Бельский Сергей Фёдорович: другие произведения.

Осень

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 4.36*26  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Аркания древний и огромный мир, за миллионы лет существования которого история прошла не один круг. Могущественные чародеи и доблестные рыцари, коварные демоны и светлые ангелы, прекрасные эльфы и могучие гномы, сколь много удивительного в этом мире. Но как всё это увидеть, когда смерть уже стоит неподалеку и предвкушает долгое путешествие на тот свет сквозь многочисленные стены обжигающего пламени.

Осень


     Пролог

     Осень. Было холодно, и шел дождь. Лес раскинулся на много километров вокруг. Он был довольно светлым, несмотря на то, что в нём росло множество хвойных деревьев, закрывающих землю своими пушистыми ветвями. Листья ещё не успели пожелтеть и слабо колыхались от лёгких дуновений ветерка. Прямой путь пролегал в этих местах и рассекал лес на две половинки. По этой дороге между двумя зелёными океанами многочисленных деревьев шел человек. Тёмный капюшон скрывал его лицо, а плащ словно впитывал солнечные лучи, изредка пробивающиеся сквозь тучи, и казался сотворённым из тьмы. Он шел уже довольно давно и наслаждался своим путешествием. В лесу мелькнул силуэт какого-то небольшого зверька, испугавшегося одинокого путника, а где-то в глубине раздалось громкое уханье.
     Вся дорога была уже раскисшей, хотя следы повозок и лошадей всё ещё отчётливо различались. Но путник шел, как ни в чём не бывало. Дождь, словно огибал его и крупные капли не касались одежды, а земля высыхала перед ним, не давая испачкать сапоги. Вдалеке он заметил чёрный дым над местом, где некогда была деревня. Путник ускорил шаг, и через некоторое время перед ним открылась ужасная картина. Ещё недавно это была большая и богатая деревня, состоящая из нескольких улиц и почти сотни домов, теперь же не было ничего, много крови и тел, лежащих повсюду, и лишь на окраине всё ещё горела небольшая хижина.
     'Судя по картине, это работа наёмников во главе с магом огня, так как это пламя без особого труда поглощает простенькие чары, наложенные на дом', - подумал странник и направился к горящему жилью. Под упавшей балкой лежала женщина, и вокруг был огонь, который не решался накинуться на неё и лишь изредка дотрагивался до неё. Но стоило путнику направить свой взор на горящий дом, и пламя успокоилось или лучше сказать испугалось. Он подошёл ближе и увидел, что женщина держит мальчика, которому на вид было не больше шести лет. Она была мертва, но мальчик смог выжить, хотя и получил серьёзные ожоги, несмотря на магическую защиту матери, которая осталась защищать его, вот только без дополнительной энергии еле держалась, отражая яростные атаки пламени и изредка пропуская особо мощные из них. Путник достал из завала ребёнка и положил на землю. Он прислонил свою руку, похожую больше на лапу какого-то страшного монстра, к сильно обожженной голове маленького человека, на которой почти не осталось волос. Из руки, обволакивая всего мальчика, вытекал белый с золотым отливом свет. Прошел десяток секунд, и от смертельных ран не осталось следа.
     Целые сутки минули после исцеления. Ребёнок открыл глаза и увидел человека в тёмном плаще с капюшоном, сидящего перед ним.
     - Вы один из разбойников? - как-то отрешенно спросил мальчуган. Тьма капюшона повернулась в его сторону:
     - Я разве похож на разбойника? - словно гром раздался голос путника.
     Мальчик заметил, что он висит в воздухе в метре над землёй, и ужаснулся.
     'Маг!!!' - возникла мысль в голове у ребёнка.
     - Вот именно, - вновь услышал он раскат грома.
     - А где моя мама? - спросил испуганный голосок.
     - Она мертва, как и большая часть жителей деревни, - теперь словно лёгкий ветерок был голос незнакомца, - Я похоронил её в гробнице недалеко отсюда.
     На лице мальчугана выступили слёзы, и всхлипывающим голосом он спросил:
     - Что со мной будет, и почему вы помогли мне? Кто вы?
     - Я твой отец, - сказал голос, словно тихий лесной ручей спускался с гор в долину.
     - Но он погиб на войне с демонами пять лет назад. Мне мама так сказала, - ответил тихий голосок.
     - Да, она права. Я погиб на той войне, демоны были слишком сильны и всё что мы смогли сделать - это не дать им пересечь Границу, - начал отвечать отец.
     - Но как же тогда ты попал сюда? - влез в ответ мелкий.
     - Не перебивай. Так вот, когда у меня почти не осталось сил, я вспомнил о тебе и о твоей матери, и активировал заклятье из области запретной магии под названием Месть души, которое привязывает душу к человеку и активируется в момент опасности. Нападение наёмников активировало магию и вернуло меня, - закончил свой ответ человек в капюшоне.
     - Но ведь ты теперь исчезнешь, ведь опасности больше нет, - начал вновь плакать мальчик.
     - Можешь не волноваться. Не исчезну. Я буду защищать тебя и обучу магии, и только потом мне придётся уйти, - успокоил его отец.
     - А почему ты скрываешь лицо? - вдруг спросил любопытный мальчик.
     Внезапный порыв ветра скинул капюшон с отца, и мальчик увидел странной формы шлем. Вся его форма была обтекаемой, плавные линии тёмного металла переплетались, образуя узоры, чуть ниже затылка крепились два гребня, а лицо скрывало тёмное стекло, которое не отражало свет.
     - Я скрываю шлем, а не лицо... - начал отвечать отец.
     - Но почему...- не успел договорить малыш.
     - Так как из-за этого шлема на нас могут начать охотиться слуги демонов, или кто-нибудь ещё хуже, а снять его я не могу, - с грустью закончил он, после чего сказал. - Собери вещи, которые тебе нужны. Не всё сгорело в твоём доме, - и внимательно поглядев на своего сына добавил. - Держи этот наплечный мешок.
     Ничего не спрашивая, мальчик побежал к разрушенному дому. Там он собрал некоторые свои вещи и книги, которые уцелели. Вдруг среди обломков он заметил какое-то странное свечение.
     - Меч!!! - воскликнул мальчик.
     Прямое лезвие меча отражало солнечный свет, едва пробивающийся из-за туч, и казалось, будто он светится. Его эфес был сделан из золота и представлял собой двух драконов, которые держат клинок с разных сторон. В глазах у одного были небольшие сапфиры, у другого - рубины, а стыки между чешуйками были покрыты серебром. На конце рукояти был крупный алмаз, который бережно удерживали серебряные листья. С одной стороны дракон держал крупный сапфир, который касался лезвия клинка, с другой же было пусто, будто камень выпал.
     - Это второй мой подарок тебе, - сказал отец. - Этот клинок необычный и силу, заключенную в нём тебе ещё предстоит освоить. А чуть дальше от тебя лежит книга - это третий подарок.
     - А где же первый? - удивился мальчик.
     - У тебя за спиной мешок странника, который может вмещать в себя очень большое количество вещей, - ответил отец.
     - Ух, ты!!! Я никогда раньше не видел магических вещей, - воскликнул мальчуган.
     - Что ж, пойдём. Здесь нам больше нечего делать. Какое имя дала тебе мама, - спросил странник.
     - Меня зовут Альрин, - ответил довольный мальчик.
     'Какие же однако, не свойственные для детей вопросы ты мне задавал, - странник посмотрел на своего сына. - Значит, твоя мама всё же ускорила формирование твоего сознания. Ну что ж посмотрим, что из этого выйдет и не стоит ли этому помешать. Тяжело тебе пришлось, но магия отведёт лишние мысли, чтобы печаль не сомкнула тебя в своих объятиях'.
     И вот сквозь лесной океан шли теперь два путника, а солнце медленно спускалось за горизонт и солнечные лучи, заходящей звезды, окрашивали облака в невероятно красивые цвета.
     Глава 1

     Через несколько часов на лес опустилась ночь и на небе стали видны звёзды. Путники стали искать место для ночлега, и заметили небольшую поляну недалеко в лесу. Она была окружена столетними дубами, а с краю располагался громадный валун. Синеватый свет первой луны окутал поляну, спустя некоторое время из-за облаков показались оставшиеся две прекраснейших планеты.
     - Как хорошо в этом лесу, - восхитился маленький путник, оглядывая всё вокруг.
     - Ночное небо всегда было таким великолепным, - согласился с ним отец, собирая хворост, чтобы разжечь костёр.
     - Отец, а как тебя зовут? Я ведь даже не знаю, как к тебе обращаться, - спросил Альрин.
     - Можешь звать меня Орион, но лучше обращайся ко мне учитель, так как не стоит другим людям знать моего имени, - ответил маг, разжигающий огонь всего лишь взмахом руки.
     - Учитель, а ты не знаешь, сколько звёзд на небе? И почему луны разного размера и цвета? А какие ещё бывают магические предметы? Сколько заклинаний ты знаешь? - начал излагать вопросы юный ученик, на ходу успевая обдумывать, о чём бы ещё спросить.
     Усевшись у костра и поглядывая на окружающий лес и поляну вокруг, Орион внимательно слушал своего сына. Треск дров в костре хорошо был слышен в тихом лесу, а пламя равномерно освещало поляну и лицо маленького мальчика, с восторгом смотревшего на своего загадочного отца. Но, несмотря на все усилия пламени, тьма капюшона так и не рассеивалась. Дождавшись пока маленький почемучка наконец-то закончит излагать свои вопросы, отец начал отвечать.
     - Ну что ж, я отвечу на некоторые твои вопросы, а потом ты ляжешь спать. Согласен?
     - Ну-у хорошо, - ответил ученик, и, закутавшись в одеяло, облокотился на камень.
     - И так, на небе многие тысячи звёзд, но не все из них ты можешь видеть, некоторая их часть настолько тускла, либо расположены так далеко, что их свет не может преодолеть атмосферу планеты, другая же может светить невидимыми лучами, поэтому точное количество звёзд не знает никто. Теперь следующий вопрос. В давние времена, когда на Аркании ещё не было разумных, поверхность её была сильно нагрета и была похожа на Нижний мир, где обитают демоны. В те времена вокруг Лирии вращалось множество миров и так вышло, что мир под названием Тея, который был точной копией Аркании, но раза в два поменьше, столкнулся с нашим миром, в результате она стала несколько больше. Из вещества, что осталось после слияния, образовались три Луны. Одна из них поглотила его больше, чем остальные, и поэтому имеет наибольший размер, две других - примерно равны между собой. Теперь цвет. Посмотри внимательней на среднюю сестру, имеющую синий свет. Она полностью покрыта океаном, но помимо океана, на Венэйе есть ещё большое количество минералов светящихся синеватым светом. Марсия - это луна, которая светит зелёным светом. Присмотрись к её поверхности, лес покрывает большую её часть, но далеко не всю. Красивые изумрудные хребты располагаются в северной её части, а в южной и центральной находится океан из светло-зелёной воды, по форме похожий на лапу алькора. Хотя зеленоватое сияние опять же обеспечивают минералы, растворённые в воде.
     А теперь обрати своё внимание на старшую из сестёр, Реазильвию. Сейчас вся она покрыта белыми облаками и что творится на поверхности в данный момент не известно. Некоторые предполагают, что там обитают ангелы, а некоторые это хорошо знают, ведь она не всегда была полностью скрыта от глаз наблюдателей. Раньше она больше напоминала нашу Арканию.
     Отец посмотрел на спящего ребенка, и улыбка появилось на его лице, которое не было скрыто шлемом и тьмой капюшона.
     - Я совсем забыл, что ты ещё слишком маленький, но пройдёт время и ты вспомнишь мои небольшой рассказ,- тихо сказал Орион и сел рядом с сыном, а пламя медленно погасло, и полянку вновь стал освещать только свет сестёр.
     Спустя некоторое время подул слабый ветерок и камень, на котором спал ребёнок, зашевелился. Волшебник быстро схватил сына и отпрыгнул в сторону от странной скалы. Альрин мгновенно проснулся, и его удивлению не было предела.
     - Камень двигается! - протерев свои глаза, восхитился юный ученик, и спрятался за тёмный плащ отца, - Но как же он это делает?
     - Вот первое магическое существо, которое ты видишь. Это каменный голем оставшийся, видимо, после Алмазных войн. Тогда чародеи сотворили множество подобных полуразумных существ. Они весьма опасны для магов вплоть до уровня Медита, но я ведь намного сильнее, поэтому можешь не опасаться, - сказал учитель, уверенно подходя к голему, ничуть не опасаясь шестиметрового монстра.
     Тем временем здоровенная глыба начала раскалываться и куски камней стали образовывать руки и ноги, данное действо длилось не более десяти секунд, и в результате перед путниками возник голем в своей истинной форме, шестиметрового человекоподобного существа в некоем подобии каменных доспехов. Не ожидая больше ни секунды, монстр обрушил свой смертоносный удар на могущественного мага, стоящего прямо перед ним. Мальчик зажмурился от ужаса. Но когда он открыл глаза, то очень сильно удивился, в прочем, как и голем. Чародей одной рукой держал кулак чудовища, при этом земля под ним даже не потрескалась от мощнейшего удара. Монстр вновь попытался ударить волшебника и всё повторилось. Удар опять был остановлен рукой чародея.
     - И так, на первый урок я тебе продемонстрирую одно заклинание, которое хотел показать значительно позже, - сказал Орион и откинул кулак голема, чтобы освободить свою руку.
     Взмах руки по направлению к монстру и он улетает в лес на несколько сотен метров, при этом изрядно нашумев. Грохот было слышно за пару километров от места падения.
     - Предотвращая твой вопрос, поясню, заклинание называется Малый всплеск, если говорить коротко, то данное заклинание относится к Магии Форм. Я создал невидимый конус и насытил энергией контур, который используя энергию окружающей среды, увеличивает начальную мощность. При достижении основания, происходит всплеск, и, как следствие, твоих противников отталкивает в противоположную сторону.
     - Здорово!! - восхитился маленький ученик, и сразу же попытался представить конус, вот только была небольшая проблема. - А как выглядит конус? - возник вопрос у мальчика, с трудом пытающегося представить непонятную вещь.
     Отец подошел к сыну, вытянул руку перед собой и убрал свои пальцы с ладони. Невысоко над ладонью парил беловатый конус, сотканный из света, и медленно вращался вокруг своей оси.
     - Для того чтобы активировать Малый всплеск тебе нужно представить эту фигуру так, чтобы основание касалось врага, а вершина находилась в твоих руках, - пояснил маг, своему маленькому сыну.
     - Как трудно всё это представить, - загрустил ученик.
     - Не переживай, ведь ты ещё маленький, а для того чтобы стать волшебником тебе необходимо усердно тренироваться, и только спустя много лет ты сможешь активировать некоторые заклятия с такой же лёгкостью как и я. А теперь отдыхай. - Промолвил маг и накрыл одеялом задремавшего сына, а сам сел рядом с ним, чтобы никто не посмел больше тревожить сон маленького путешественника. - Сейчас ты всё равно мало что поймёшь, но вот потом, когда восстановишь мои объяснения в памяти... всё встанет на свои места.
     На следующее утро из-за горизонта показалась Лирия, яркие лучи света коснулись век мальчика и он проснулся. Отец всё также сидел перед ним, ничуть не шелохнувшись, а свет звезды отражался от его тёмного шлема и медленно окутывал всю поляну. Капельки росы отрывались от листьев и травы, и стекались к руке мага, образуя водяную сферу.
     - Выпей утренней росы и умойся заодно, - ответил учитель и направил водную сферу к своему сыну, протирающему ещё сонные глаза.
     Нехотя передвигаясь в воздухе, сфера приблизилась к лицу мальчика, он выпил воды и умылся оставшейся частью небольшого шарика.
     - Какая вкусная вода. Я никогда не пил такой, - ответил довольный мальчуган и уставился перед собой на какую-то странную вещь.
     Трава плавно спутывалась, образуя форму листьев, и увеличивалась, словно быстро растущий цветок, впитавший в себя большое количество свободной энергии леса. Цветок продолжал расти, пока не достиг половины высоты сидящего мальчика, бутон из листьев раскрылся и образовал некое подобие тарелки, на которой было множество различных фруктов и ягод. Тёмно-синие яблоки, алые со светлыми полосами и покрытые небольшими шипами бананы, светло-желтые апельсины, растущие словно виноград, большая, почти с два кулака, клубника и другие необычные экземпляры украшали растение. Мальчик с удовольствием попробовал все виды лакомств и с довольным выражением лица спросил:
     - А можно ещё?
     - Чуть позже. Сперва нужно пробудить твой дар.
     - А как его пробудить? - спросил маленький ученик, внимательно посмотрев на отца.
     - В этом лесу растёт множество растений и грибов, а также других интересных ингредиентов, поэтому я буду учить тебя основам алхимии и только потом приступим к магии, - сказал чародей и показал мальчику странный гриб с узкой синей шляпкой и тонкой рыжей ножкой.
     - Какой странный гриб. Я таких никогда не видел, он наверняка ядовитый, и есть его я бы не стал, - поморщившись, сказал ученик.
     - Этот гриб называется Астральный огонёк, это очень редкий ингредиент, из него делается зелье пробуждения, которое заставляет вспыхнуть магический дар у любого человека.
     Зелье состоит из многих ингредиентов, один у тебя есть, а остальные ты должен найти сам. В этом лесу растёт Кровавая арда, она тебе и нужна. Можешь спокойно пройтись по округе и всё внимательно осмотреть, только возьми вот этот амулет. Мальчик взял амулет, по форме похожий на восьмиконечную звезду тёмно-зелёного цвета с большим рубином в центре. На каждом луче расположились по три бриллианта, размер которых уменьшался по мере удаления от центрально части.
     - Спасибо папа! - сказал ученик и отправился гулять по лесу.
     Альрин пробирался между деревьев и разглядывал 'звезду', от неё словно исходила огромная сила и казалось будто рубин в её центре слегка пульсирует. Раздвигая дубовые ветви, на которых росли желуди, он выбрался к небольшой опушке. Под колоссального размера дубом, находившемся на невысоком холме, он заметил вход в мрачноватого вида пещеру. Естественно, мальчугана заинтересовало место, так и разящее опасностью, поэтому он решил его исследовать. Проход был узкий, но благодаря малому росту пробираться любопытному ребёнку было не трудно. На стенах пещеры рос мох и какие-то поганки, а пол был усыпан различного размера камнями. Пройдя уже довольно большое расстояние, он хотел было повернуть назад, когда увидел тусклый свет, идущий откуда-то с боку. Альрин подошел ближе и заметил тщательно укрытый проход в стене. Он прошел по нему не менее пятидесяти метров, прежде чем вышел в маленький зал, вдоль стен которого расположились древние статуи поддерживающие свод пещеры, а в центре на небольшом возвышении находился трон. На нём сидел скелет в полном комплекте доспехов, в одной руке он сжимал меч, с острым прямым клинком длинной не менее метра и необычной рукоятью сделанной в форме серебристого диска с большим отверстием по центру, а в другой был крупный алмаз, сферической формы, но с множеством шестиугольных граней. Тусклый свет исходил из него и манил юного искателя приключений. Мальчик хотел было взять драгоценный камень, но вдруг услышал голос учителя.
     'Стой! Не трогай этот камень. Не стоит тревожить мертвых, охраняющих свои ценности. К тому же у тебя совсем другая цель, так что выбирайся из пещеры и продолжай свои поиски'.
     - Но ведь этот камень магический, и он наверняка пригодился бы, - возразил глупый мальчик, с восторгом смотря на сияющий алмаз необычной формы.
     'Для чего тебе этот камень? Ты ведь не владеешь магией и не сможешь справиться со стражем, в чьих руках покоится артефакт. А мне эта вещица тоже не нужна, я и без магических артефактов достаточно силён', - поставил точку в споре мудрый учитель и голос его исчез.
     Ученик не стал спорить со своим наставником и, последний раз взглянув на сверкающий и такой красивый алмаз, направился в обратный путь. Выбравшись из пещеры, Альрин направился вглубь леса. Так он шел не менее двух часов, по дороге мальчик обратил внимание на то, что около деревьев, а иногда и на них, росло много грибов самых разных форм и размеров. И вдруг ему приглянулось невысокое деревце, вроде бы оно ничем не отличалось от остальных, разве что размерами. Хотя... 'Ствол!' - заметил Альрин.
     Ствол был тёмно-красного цвета и с весьма гладкой поверхностью, ветви плавно отделялись от центра дерева и тянулись к солнцу. Листья были ромбовидной формы, но в отличие от ствола имели зелёную окраску. На ветвях висели небольшие весьма аппетитные на вид красные ягоды.
     'Ты нашел это дерево, осталось лишь собрать ингредиенты', - раздался в голове мальчика голос учителя.
     - То есть мне нужно собрать ягоды? - спросил ученик, глазами поедая маленькие плоды.
     'Тебе не обязательно говорить вслух, просто мысленно сконцентрируйся и общайся со мной. Тебе нужно отрезать небольшую ветвь и собрать немного сока, для этого вытяни руки перед собой', - пояснил отец своему маленькому сыну.
     Мальчик сделал то, что сказал ему отец, и в этот же момент в одной руке появился серебряный кинжал с искривлённым лезвием, а в другой небольшая прозрачная ёмкость с небольшой крышечкой. А потом мальчик увидел несколько образов, в которых было показано, как и какую нужно отрезать ветвь, и сколько требовалось древесного сока. Альрин подошел к дереву и отсёк небольшую ветвь серебряным ножом. Из неё хлынула кровь, точнее кровавого цвета сок. Ученик поднёс пробирку и заполнил её жидкостью. Амулет озарил всё вокруг вспышкой света, рана на дереве затянулась, и на том месте весьма быстро начала отрастать новая ветвь. Спустя пару минут ветвь приобрела свой прежний размер и следа раны на дереве не осталось.
     -Ух, ты!! Ведь оно живое! - воскликнул мальчик, глядя на небольшое деревце.
     'Все растения живые, а это ещё обладает памятью и системой циркуляции древесного сока, похожей на систему кровообращения человека. У этого дерева нет нервных окончаний, поэтому оно не чувствует боли, но я не люблю наносить вред природе и, воспользовавшись исцеляющим заклятием, вырастил ему новую ветвь, - вновь услышал он голос отца. - А также я показал тебе, как собирают эти ингредиенты, но чтобы ты ничего не испортил, я собрал компоненты сам, взяв тебя под контроль. Теперь возвращайся обратно, следуй за облаком пара'.
     Перед мальчиком появилось небольшое облачко серого цвета, и он не спеша направился за ним. Обратная дорога заняла больше времени, чем думал ученик, и он уже сильно устал. Когда мальчик вернулся на полянку, облачко исчезло, и он обратил внимание на своего учителя. Теперь на нём не было прежней тёмной мантии, а был плащ цвета тьмы, по-другому назвать этот цвет нельзя, так как он был ещё темнее чёрного. Двойной воротник, один частично накрывал собой другой, украшал верхнюю часть плаща, плечи заканчивались прямыми уголками и строго переходили в рукава, доходящие до кисти. К поясу плащ сужался, а дальше опять расширялся и почти касался земли, оставляя просвет шириной не больше ладони. Чародей уже ждал своего сына и приготовил ему небольшого зайца, ещё недавно прыгавшего по лесу, теперь же он лежал на гладком каменном блюде в окружении различных трав и ягод. Маленький ученик сразу же принялся за еду.
     - Как же вкусно, - сказал Альрин, явно переоценив свои силы и съев лишь половину всего, что было на блюде. - Пап, а почему на тебе теперь другой плащ?
     - Потому что предыдущая мантия скрывала этот, так что он на мне был всегда. И всё, что я тебе говорил ранее про шлем, касается и плаща, - ответил маг и взял ветку Кровавой арды из рук мальчика. - Ну что ж теперь у тебя уже два ингредиента, осталось ещё пять.
     - А где мы их будем искать? И когда я научусь магии? - спросил маленький мальчик, вопросительно глядя на учителя.
     - Рин, я ведь тебе уже говорил, что нужно сперва приготовить зелье, а уже потом с его помощью пробудить твой дар. Только после этого ты сможешь колдовать по-настоящему, а не как большинство магов, - ответил Орион на вопрос.
     - Но тогда зачем ты рассказывал мне, из чего состоит заклинание? - вновь поинтересовался Альрин. - Ведь я не смогу его повторить.
     - Это ты поймёшь значительно позже, а пока попей воды из родника и отдохни, - закончил разговор отец.
     Прошло несколько часов, и на лес спустилась тьма, впрочем, не затрагивая небольшую опушку, где горел костёр. Двое путников сидели около источника тепла и света, о чём-то, разговаривая друг с другом.
     - Пока мы будем собирать необходимые компоненты для зелья, тебе нужно запоминать все, что я говорю. А если тебе так уж не терпится чем-нибудь заняться, тогда возьми вот эту палку, - сказал Орион и вручил её своему ученику.
     - Но зачем она мне? Что мне с ней делать? Сломать? Кинуть в костёр? - засыпал вопросами своего учителя немного разозлившийся Рин.
     Не отвечая ни на один из них, маг сделал движение рукой, и перед мальчиком появилась его полная копия. Клон посмотрел на него пустым взглядом и сел на траву. Учитель кинул ещё одну палку, но на этот раз клону и обратился к весьма удивлённому мальчику.
     - Вот тебе оппонент, теперь ты можешь с ним сразиться. Его уровень фехтования несколько выше твоего, но я думаю, так тебе будет значительно интересней.
     'Хоть потратишь немного своей энергии, и не сможешь так настойчиво со мной спорить о магии, как прежде', - подумал мудрый маг и стал ожидать небольшого поединка.
     Мальчик взял палку в правую руку и сразу же кинулся на свою копию, крича 'Получи гад!!' и, намереваясь хорошенько огреть по голове своего оппонента. Вознеся палку над головой, мальчик обрушил свой удар на противника и уже предвкушал победу, но он явно переоценил себя, клон резко отпрыгнул в сторону и ударил Альрина по спине. Удар был довольно болезненный, но Рин продолжил схватку. Он перехватил палку двумя руками, думая, что так ему будет удобней, и побежал на противника. На расстоянии удара он прыгнул в бок и попытался нанести укол оппоненту, но удача отвернулась от него - клон ловко отклонил палку в сторону и ударил Рина кулаком в лицо.
     - Ай, больно гад! - всхлипнул маленький ученик и бросил уничтожающий взгляд на своего противника.
     Клон был, невозмутим и не выказывал никаких эмоций, он просто смотрел на Альрина и ждал, когда тот вновь будет готов к схватке. И наконец, собрав всю свою решимость в кулак, маленький ученик встал на ноги и теперь уже не кидался бездумно на своего врага.
     Он начал оценивать клона и думал, как бы ему ударить его. Противники ходили по кругу и решали, как бы нанести друг другу удар, хотя клон всё равно придерживался защитной тактики. Мальчик решил тоже защищаться и тут клон предпринял свою первую атаку. Он взял палку в левую руку и пошел на Рина. Удар был весьма сильный, если можно так выразиться, ведь бил шестилетний ребёнок, но на этот раз клону не повезло, Альрин парировал его атаку, что весьма обрадовало маленького ученика, и его боевой дух значительно вырос - этого странного созданного учителем ребёнка можно задеть. Но двойник не ограничился одним ударом и нанёс ещё два, правда и эти Рин кое-как отразил, а вот контратаку сделать, никак не удавалось. Получить по голове или по спине Альрин не хотел, поэтому атаковать, как раньше он не собирался и терпеливо выжидал момент. И вот враг открылся, Рин, не медля ни секунды, кинулся на клона и почти задел его плечо, но почти не в счёт, и двойник в последний момент ушел от палки ученика.
     'До чего же достал этот клон, почему же он такой сильный, ведь я не раз дрался с деревенскими мальчишками на палках и ни разу не проигрывал. Все они были слабаками и очень редко парировали мои удары и ещё реже могли меня задеть, но этот гад, не смотря на все мои усилия, всё время как будто играет со мной, а не дерётся'. - Подумал Альрин, глядя на своего соперника и, одновременно обдумывая свой следующий ход. Тут ему в голову пришла мысль, и он решил действовать. Ученик побежал на своего противника, как и в начале боя размахивая палкой, но почти подбежав к нему, резко развернулся и побежал в противоположном направлении, клон погнался за ним. 'Ага, точно так, как я хотел', - обрадовано подумал Рин. Пробежав ещё несколько метров и тем самым дав противнику нагнать себя, ученик опять развернулся и, пригнувшись, ударил клона по ногам. Двойник был превосходным противником для шестилетнего ученика и, не смотря на задумку Рина, подпрыгнул и избежал нижнего удара, одновременно с этим провёл атаку по спине оригинала.
     - А-а-а-ай! - закричал Альрин и посмотрел на своего врага. - Да что ж ты такой сильный?!
     Разозлившись, маленький ученик метнул палку изо всех сил в голову копии, и на этот раз клон не смог увернутся, и оружие попало прямо ему в лоб. Двойник мгновенно разлетелся водными брызгами и там, где он только что стоял, теперь была небольшая лужица воды. Альрин недоумённо смотрел глазами на то, что осталось от его врага, и не понимал, что же случилось.
     - Поздравляю с первой победой, - сказал учитель. - А теперь подойди ко мне я сниму боль от ударов и восстановлю твои силы.
     Мальчик послушно подошел к своему отцу и сел рядом с ним. Свет вырвался из руки Ориона и окутал маленького ученика. Рину стало так хорошо, будто бы боя и прогулки по лесу вовсе не было, боль от ударов клона быстро ушла, и все силы восстановились.
     - Здорово! - сказал Альрин и добавил. - Но я не понимаю, почему клон распался ведь он такой же, как я? Я думал, что он тоже вскрикнет от боли и сдастся. И почему он настолько сильнее меня?
     - Объясню по порядку, во-первых, я создал этого клона из воды, поэтому он разлетелся на водные брызги, и от него осталась лужица. Во-вторых, он был сильнее тебя, потому что я сделал его несколько более ловким, чем ты и чуточку более быстрым. В-третьих, любой клон, сотворённый из любой стихии, мгновенно разрушается при минимальном повреждении, а чтобы это предотвратить, нужно влить в его контур очень много энергии. - Ответил учитель на вопросы ученика и предотвратил новые, как он думал.
     - Ааа, понятно, - почесал голову Рин и спросил. - Учитель, а из чего ты ещё можешь сделать клона? А можешь сделать сразу двух? А огромную армию?
     - Что же мне с тобой делать? - задумчиво произнёс Орион. - Ну, хорошо отвечу. Я могу сделать клона не только из воды, но из воздуха, земли, камней, из любых твёрдых и достаточно плотных предметов. Хотя я делал своих клонов даже из огня и молнии, а они не плотные и совершенно не твёрдые, да ещё и весьма горячие, а также нестабильные. Так теперь ответ на второй и третий вопросы - я могу создать двух клонов и больше, просто мне это было не нужно, да и зачем, если я и в одиночку могу сразиться с кем угодно, а если я вызову клонов, то придётся распределять силу между ними. А теперь поясню твой бой, иначе ты меня опять засыплешь вопросами. Я сделал клона сильнее, чтобы ты потратил свою энергию на бой, а не сидел в сторонке и злился на меня, заодно ты понял, что бездумно бросаться на врагов не стоит. А теперь отдыхай, а те вопросы, что возникли у тебя в голове, задашь завтра.
     Ученик отошел в сторону, сел и завернулся в одеяло, но спать так и не лёг, а только злобно поглядывал на учителя.
     - Ну что ты на меня так смотришь? - поинтересовался Орион у маленького Рина.
     - Я не лягу спать, - сказал Альрин продолжая смотреть на отца. - Сделай завтра ещё клона, пожалуйста.
     - Раз ты так хочешь тренироваться, я буду делать клонов каждый раз, когда тебе захочется. И постепенно буду увеличивать их силу - как только ты победишь одного, следующий окажется чуток сильнее и так далее.
     - Спасибо пап, - сказал Рин и с довольным выражением лица лёг спать.
     Звёзды ярко сияли в небе, а тёмные облака скрывались где-то за горизонтом, боясь потревожить тихую ночь. Звёздный свет отражался от шлема Ориона, и казалось, будто его голову окружает множество маленьких огоньков, он посмотрел на свою ладонь, и над ней появилась сфера. По большей части она была синего цвета, кое-где были светлые пятна похожие на облака, во многих её частях красовались зелёные и коричнево-серые цвета с яркими белыми пятнами. Это была карта планеты под названием Аркания. Он всматривался в сферу и любовался высокими горами, располагавшимися протяженной цепью от середины планеты до южного полюса; обширными лесами на западе одного из континентов; ураганами, которые бушевали в южном океане; арктическими ледниками на северном полюсе и всей планетой целиком. Потом масштаб начал увеличиваться и три Сестры теперь вращались вокруг шара, а потом и звезда, освещавшая ближайшие миры показалась. Теперь в руке была уже целая солнечная система, центром которой являлась Лирия. Вокруг неё кружилось девять планет, некоторые из них имели свои спутники; за последней находился пояс астероидов, охватывающий всю систему, а несколько поясов находились вблизи звезды.
     'Когда Рин немного вырастит, я расскажу ему как устроено окружающее его пространство, а заодно расскажу историю всех этих миров', - подумал Орион, продолжая любоваться прекрасной планетой Арканией.
     На следующий день Рин проснулся, когда Лирия была уже довольно высоко над горизонтом, и желудок сразу же напомнил ему, что пора бы позавтракать. Отец уже заметил проснувшегося ученика и разжег огонь взмахом руки. Разогревшаяся еда очень вкусно пахла, у маленького ученика слюни уже текли ручьем. Наконец съестное приготовилось, и довольный Рин съел даже больше, чем в предыдущий день.
     - Нам пора искать новые ингредиенты, так что собирайся, - напомнил ученику отец.
     - Скоро буду готов пап, только соберу оставшуюся еду. Я вечером съем, - ответил Рин и принялся собирать вещи.
     Собирая еду Альрин постоянно думал о том, почему же его отец не ест, и не спит, это очень сильно волновало его, ведь любой нормальный человек должен есть, иначе он может умереть, и любой человек должен спать - иначе быть не может. Но перед ним сидел отец, и он никак не укладывался в концепцию 'нормального человека'. 'Так почему же всё-таки отец не ест и не спит?' - задался вопросом Рин, попутно собирая вещи.
     - Магия, - ответил Орион на его мысленный вопрос. - Магия поддерживает меня в этом мире и энергии у меня очень много, поэтому я не нуждаюсь в еде и сне.
     - Отец, ты умеешь читать мысли людей? Но как?
     - Не читать, а слышать. Разве ты до сих пор не заметил? Я ведь уже не в первый раз отвечаю на твои мысленные вопросы. Кстати, ты тоже можешь общаться со мной мысленно, находясь на большом расстоянии от меня, при помощи амулета.
     - А разве ты дал мне эту звёздочку не для защиты?
     - И для неё тоже. Я вижу, ты собрался, тогда в путь.
     Они отправились дальше по дороге, которая шла немного извиваясь. Иногда далеко в лесу виднелись одинокие скалы, разбросанные то тут, то там, словно раньше здесь был огромный горный хребет, а потом какой-нибудь злой маг или тёмный бог подравнял его своей силой. В этом лесу деревья росли значительно ближе, чем в том, что был около деревни мальчика, и поэтому он был темнее. На некоторых деревьях была видна большая паутина, иногда окутывавшая почти всё пространство между некоторыми лесными гигантами. 'Странно, - подумал Рин, разглядывая паутину. - Какие же должны быть пауки?' Дорога впрочем, пестрила обилием следов: можно было увидеть борозды, оставленные колёсами повозок, глубокие отпечатки копыт и следы от сапог многочисленных путников. 'Всё это весьма странно, - думал маленький ученик. - Этот лес совсем не такой, как около нашей деревни, там было светлее, и он не был таким страшным. Да и скал не было, и дорога из деревни была прямой. Вроде бы мы с учителем прошли не так много, а всё вокруг стало совсем другим'.
     - О чём думаешь Рин? Сколько мы прошли и как далеко от деревни находимся? - ехидно спросил Орион.
     - Пап ну ведь ты читаешь мысли, зачем тогда спрашиваешь меня. Ты же можешь сразу ответить.
     - Да ладно тебе, я постараюсь больше не слушать твои мысли. Ну, так ты хочешь узнать ответ?
     - Конечно, просто я не могу понять. Этот лес совсем чужой и таких деревьев не было около дома.
     - Я думаю, что тебе всё равно не станет ясно, как мы сюда попали, даже если я тебе объясню, но, как и обещал, отвечу. - Сказал мудрый маг, шагая по дороге и придумывая наиболее простое объяснение данному, совсем не простому, явлению. - Мы просто переместились.
     - По-моему это слишком простое объяснение. Я ожидал чего-нибудь более трудного и тяжело понятного, - ответил шестилетний ученик. - Совсем не похоже на твои предыдущие ответы.
     - Не буду тебя разочаровывать. Когда мы отошли от деревни, я сопоставил различные координатные схемы пространства, поэтому тебе показалось, что мы прошли всего пару километров или даже меньше, но мы прошли сто двадцать пять километров, а если учитывать сегодняшнее расстояние, то сто девяносто. - Ответил Орион чуть менее простым 'языком'.
     - Эм... ты прав пап, видимо, мне ещё нужно слишком много узнать, прежде чем понять, как ты нас перенёс, - признал свою ошибку Рин.
     - Не беспокойся, в отличие от Форм, это сложнейшая область магии и весьма мало волшебников могут понять, как работают такого рода заклинания, а уж понять истинную суть вообще никто не сможет. Открыть портал намного проще, но даже он очень сложен в применении, - пояснил учитель и добавил. - Кстати Магия Форм тоже не так проста, ты видел стандартную фигуру, дальше будут значительно труднее.
     - Но для начала нужно приготовить зелье, а у нас нет всех ингредиентов, - с улыбкой произнёс Альрин, копируя своего отца. - Пап, там какой-то человек на встречу идёт. Давай спросим у него дорогу, может тут не далеко есть деревня, ну или небольшое поселение.
     Приглядевшись к далеко идущему и еле-еле переставлявшему ноги человеку, маг остановил ученика, который хотел пробежаться до незнакомца и посмотреть на него поближе.
     - Давай подойдём ближе, и я тебе кое-что поясню, - сказал отец своему сыну. - Только ничего не бойся.
     - А чего я должен бояться, я ничего не боюсь! - с гордостью сказал Рин.
     - Когда подойдем, увидишь.
     Они подошли ближе и их глазам предстал весьма неприятный вид. К ним действительно шло существо, напоминавшее человека, но таковым оно не являлось. Одна рука свисала плетью и держалась только на кости, мышцы были полностью разорваны, ноги тоже не особо отличались своей сохранностью. На нём были одеты штаны, которые уже истрепались и на них были многочисленные следы крови. В левой части головы красовалась огромная дыра, точнее сказать, не было той части, что была чуть выше глаза. Вся кожа была какого-то странного желтовато-серого цвета, а на некоторых частях тела она и вовсе отсутствовала. Вид у данного существа был омерзительным, впрочем, как и запах исходящий от него. Ржавый боевой топор был в правой руке, и остатки лёгкой брони частично закрывали тело. Труп медленно шагал и что-то фыркал.
     Рин, забыв про свою смелость, быстренько спрятался за спину отца и спросил у него о данном существе.
     - Что это такое? Он похож на человека, но он мёртвый. Мёртвые не ходят по дорогам, а лежат в могилах.
     - Как видишь, иногда ходят. То, что ты видишь перед собой, действительно было человеком, но теперь это ходячий труп. Таких существ называют зомби и это совершенно обычный представитель данного вида нежити. Они значительно сильнее обычных скелетов, но довольно туповатые, когда ими никто не командует. Есть много разных видов зомби: зомби-человек с навыками обычного воина, зомби-эльф, который когда-то был магом или же зомби-гном, относительно недавно изготавливающий очередной шедевр в своей кузне и так далее. Но наиболее опасные это Повелители зомби. Это их командиры и вот они довольно умны и располагают некоторым набором смертоносных заклятий, основанных на магии Смерти или даже магии Тьмы, также с ними далеко не каждый воин сможет совладать в ближнем бою, так как на них висит защита в виде магического щита. Кстати укус любого зомби очень ядовит и за двенадцать часов укушенный человек или представитель другой расы, за исключением нескольких Светлых рас, тоже становится зомби. Не бойся ты так, я же с тобой, а мне и Повелители не страшны. - Рассказал маг про ходячих мертвецов и немного приободрил своего маленького ученика.
     - Хорошо, но я постою за тобой пап, - с трудом выдавил из себя Рин.
     - Ты пока ещё маленький, но когда вырастишь, ты без труда сможешь победить зомби, используя лишь палку, - подбодрил отец сына. - И так смотри, в этот раз я не буду использовать заклинания, а упокою этого мертвеца несколько иным образом.
     Могущественный маг сделал шаг вперёд, пола плаща слегка дернулась, будто слабый ветер её побеспокоил, и в это же время у зомби отлетела рука, сжимавшая топор. Мертвец остановился и не мог понять, что не так, но через некоторое время до него всё же дошло, и он начал искать руку взглядом. Обнаружив находку в паре метров от себя, он потянулся к ней другой рукой, но не смог поднять её. Вдруг темная дымка закрутилась вокруг оставшейся руки и образовала некое подобие мышц, потом точно такая же дымка прирастила отсечённую конечность обратно к телу и охватила всего зомби, создав при этом что-то вроде доспеха. Труп опять приподнялся и жизни, если можно так выразиться, в нём стало значительно больше, правда, ума всё же не прибавилось и мертвец опять попёр, на явно превосходящего противника, которого он не смог бы победить. На этот раз он выглядел не так отталкивающе за счёт своего нового магического доспеха.
     - О-о-о, интересно, - задумчиво произнёс Орион.
     - Что-то он какой-то не такой, - заволновался Рин. - Ты не говорил, что обычные зомби владеют магией.
     - А он и не использует заклятия.
     - Но как же тогда он прирастил руку?
     - Всё просто, у этого зомби есть хозяин. Судя по всему опытный некромант, уровня мастера. Малый Защитный доспех может создать только очень хороший в своём деле маг.
     Это заклинание защищает не хуже отлично зачарованного доспеха, да к тому же, если применено на живом существе, прирастит конечности, тем самым позволяя избежать кровотечений, но лишь на время. Потом всё равно придётся обращаться к магу, обладающему стихией Жизни или тому, кто может исцелить рану иным способом. А вот на нежити доспех проявляет свои дополнительные плюсы - во-первых, пока он действует, зомби или, скажем, скелет, всегда будут собираться вне зависимости от нанесённых ран, во-вторых, нежить становится несколько умнее и сильнее за счёт энергии Смерти или Яда, или ещё какой-нибудь. Поэтому с такими модифицированными мертвецами необходимо сражаться только при помощи магии или мощных артефактов. Но я всё же добью его мечом, так интересней.
     Вновь стремительный, почти незаметный, порыв ветра длившейся не более половины секунды дёрнул Ориона за плащ, и в этот раз у зомби сперва отлетели руки, а потом ноги.
     Труп даже не понял, что случилось и почему он не может идти или ударить топором странного человека. Но заклинание работало быстрее, чем мозги зомби и вновь тёмная дымка собрала разрозненное тело воедино.
     - Отец может, отступим, он слишком сильный и очень страшный, - задрожал маленький ученик.
     - Рин, поверь, то с чем встречался я, ни в какое сравнение с этим чудиком не идёт. Этот труп показался бы тебе очень хорошим, добрым и совсем не уродливым, по сравнению со всеми обитателями Преисподней, и уж тем более с Порождениями Мрака, вот последние действительно ужасны. - Успокоил отец сына, и чтобы тот уж не волновался, обратил его внимание на зомби.
     Картина опять повторилась - у зомби отлетели руки и ноги, но тело, не успев упасть, лишилось половины головы, рассеченной наискось, а потом оставшиеся части словно превратились в пыль и от мертвеца ничего не осталось.
     - Папа ты ведь не использовал магию, но как ты с ним сражался? Ты ведь просто стоял и не шевелился, а он как будто испарился! - сказал потрясённый Рин, совершенно не понимающий, что здесь произошло.
     --- Я просто порубил его мечом, - спокойно ответил Орион.
     - Каким мечом? Ты ведь даже не двигался!
     - Обычным, таким острым, мечом, - пояснил, посмеиваясь, отец.
     - Но ведь это невозможно.
     - Пока ты со мной можешь забыть об этом слове.
     - Ну-у...Тогда покажи меч.
     - Когда вырастишь, покажу, а также подробно расскажу, как я отправил этого зомби на тот свет.
     - Так не честно.
     - Кстати, зомби очень редко ходят поодиночке, значит, в округе есть ещё несколько мертвецов, может даже, Повелителя встретим, - ехидно сказал могущественный маг и для закрепления пугающей атмосферы добавил. - Пойдём вон туда проверим, кажется, там кто-то есть?
     Этого хватило, чтобы маленький ученик вцепился в плащ отца и начал оглядываться по сторонам в поисках новых, таких страшных, гостей. И тогда отец его успокоил и сказал: 'Рин, не цепляйся ты так за мой плащ, я ведь пошутил'.
     Но мальчик всё равно не отпускал отца и не верил в его слова, думая, что враг вот-вот выпрыгнет из леса и нападёт на него.
     - Ладно, раз ты не хочешь искать новых зомби, тогда пойдём дальше, скорее всего, недалеко отсюда есть деревушка, - объяснил отец постепенно приходящему в норму маленькому сыну. - Постараюсь держать тебя подальше от подобных существ.
     Эти слова весьма хорошо повлияли на мальчика, и чувство страха начало улетучиваться. И чтобы окончательно его убрать отец решил немного поразвлечь сына магией.
     - Ты не хочешь отдохнуть, Рин? - поинтересовался Орион
     - Хочу, но лучше подальше отсюда. Дойдём до деревни, а уж там я отдохну, - ответил ученик уже более спокойным голосом.
     - Тогда сядь на воздух, пожалуйста.
     - Э-э... но ведь это... - 'невозможно' хотел добавить Рин и осёкся. - Ладно, сейчас.
     Ученик думал, что сейчас сильно плюхнется на дорогу, но его ожидания не оправдались, он сидел в воздухе и слегка доставал ногами до земли.
     - Ух, ты! - вмиг повеселел Рин. - Но как я держусь в воздухе?
     - Ты сам знаешь ответ на этот вопрос, - сказал отец и добавил. - При помощи магии, но вот какой именно я тебе не скажу. Кстати в этом 'кресле' ты можешь передвигаться, нужно только подумать, как и куда ты хочешь двигаться.
     Не мешкая ни секунды, Рин подумал, что хочет взлететь вверх метров на пятьдесят. И мгновенно поднялся на эту высоту, его глаза округлились до размеров монеты достоинством в пять арконов. Но, несмотря на своё удивление, перемешанное с толикой страха, чуть дальше по дороге на расстоянии, не превышающем двадцать километров, виднелась деревня. На этот раз он стал думать аккуратней, и теперь медленно спускался вниз к отцу.
     - Отец там недалеко деревня, дорога проходит рядом с ней, - рассказал об увиденном ученик, немного отдышавшись.
     - Вот и отлично. Ты разобрался в управлении 'креслом', или нет?
     - Я вроде понял, как оно работает.
     - Давай закрепим знания, покружись вокруг меня, постоянно вращаясь вокруг собственной оси.
     - Эм-м... а как это? - немного не понял маленький ученик, но после подробных объяснений своего наставника добавил. - Сейчас попробую.
     Мальчик ещё немного подумал о том, что сказал ему отец и начал медленно вращаться вокруг него, а потом начал крутиться ещё и вокруг самого себя. На преодоление целого круга у него ушло чуть больше минуты.
     - Замечательно, я не ожидал, что ты так быстро освоишься с этим заклинанием, когда мы пробудим твой дар, это оно будет первым, которому я тебя научу, - сказал учитель и пошел по направлению к деревне.
     Ученик был в восторге, ведь отец похвалил его, значит, он сможет освоить такое нужное заклинание. И он подумал о том, что сидя в воздухе, догоняет учителя. Так и случилось, он быстренько догнал Ориона, и теперь летел невысоко над землёй рядом с отцом.
     Прошло несколько часов и Лирия уже начала свой путь к горизонту, чтобы укрыться за его покрывалом. Два путника подходили к деревне, Орион развеял 'кресло' и теперь они шли пешком. Остался последний зигзаг дороги, и перед ними предстала интересная картина. Деревня напоминала родной поселок Альрина, но уменьшенный в два раза, вот только была ещё одна отличительная особенность. Пятиметровый частокол окружал всю деревню, прямо перед ним всё было утыкано шипами, сделанными из дерева, хотя попадались и металлические. 'Наверно железные', - подумал Рин. Снизу стены шипы были очень длинными, и здесь их концентрация была просто ужасающей. Также всю деревню окружал ров с водой шириной около пяти метров, он был довольно не плохо сделан и идеально очерчивал её по контуру. Перед рвом, если повнимательней приглядеться, можно заметить огромное количество ловушек. Большинство из них представляли собой глубокие, но небольшие, ямы, на дне которых располагались острые колья, а сверху они были прикрыты плоскими и весьма хрупкими дощечками, засыпанными землёй. Другие же были похожи на капканы для охоты на медведя или кого-нибудь покрупнее. Выглядели они весьма грозно - острые металлические зубы были двухсантиметровой длины, а своеобразная пасть была разинута на сто восемьдесят градусов и прикрыта листьями. Среди всех этих ловушек были и ещё одни, их можно было увидеть только по остаточному магическому следу, видимому лишь теми, кто владеет магией и умеет использовать заклинание Око. Выглядели они как обычные лужи с мутной водой, вот только на деле оказывалось, что это миниатюрные топи, и любой наступивший на них медленно проваливался внутрь и без помощи не мог выбраться.
     К частоколу была приделана стена, по которой ходили лучники, а также в башнях периодически расставленных по периметру находятся арбалетчики. Выглядела эта деревня-крепость впечатляюще, а также она была неприступной, или, по крайней мере, без потерь её никто не смог бы взять. Вот только зачем такая защита деревне, путники не знали, хотя один из них сделал кое-какие выводы. Проведя сына мимо ловушек, могущественный маг встал в двадцати метрах от крепких ворот, на нём опять был плащ с капюшоном. Лучники заметили их еще, когда они вышли из леса, и уже позвали командование, чтобы посмотреть на странников. 'Весьма неплохие дозорные', - подумал Орион. Лица у них были очень удивленные, и они переговаривались друг с другом, что-то бурно обсуждая.
     - Кто такие? Откуда путь держите? - спросил какой-то солдат с сильно повреждённым шлемом.
     - Мы идём из Орсарии, - сказал Рин, выйдя вперёд.
     - Не верю. Орсария слишком далеко, к нам никто не ходит оттуда вот уже... лет пятнадцать, - ответил всё тот же солдат. - Может вы те, кто виноват в том, что мы сидим на осадном положении. И своим внешним обликом пытаетесь обмануть нас.
     На стене многие одобрительно закивали, командование по-прежнему перешептывалось. Вдруг некоторые лучники расступились, и на стену вышел человек, одетый в тёмно-синюю мантию расшитую золотом и серебром, правда мантия переживала не лучшие свои годы, но всё равно была роскошью в этой деревне, да и в городе вполне считалась бы приличным одеянием достойным чародея. В руке он держал искусно вырезанный из дерева посох, верхушку которого украшал большой сапфир. Приглядевшись поближе сразу было заметно, что ему не больше тридцати лет. Этот человек был среднего роста, его голову украшала шевелюра каштанового цвета, глаза, как и мантия, были тёмно-синие, а нос прямым. Он взглянул на двух путников, стоявших недалеко от стены, и по его взгляду можно было понять, что этому человеку тяжело пришлось в жизни. Он стоял вместе с остальными солдатами и стал наблюдать.
     - Мы встретили зомби, вы не знаете, откуда они здесь? - спросил Рин, у стоявших на стене людей.
     На стене опять стало шумно, человек в мантии начал вглядываться в путников ещё более пристально, пытаясь понять, нападут они или нет.
     - А как ты думаешь, почему мы сидим за высокой стеной и расставили столько ловушек вокруг деревни? Явно не на медведя охотимся, а ров мы выкопали для рыбалки, наверное, или может поплавать в свободное время? - начал издеваться один из солдат.
     - Не стоит издеваться над моим сыном, - раздался раскат грома. - Это может весьма плохо закончиться для вас.
     Голос явно напугал людей, и даже у человека в мантии на лбу выступил пот.
     - Мы не хотим ни с кем ссориться, но эти зомби слишком сильны для обычных людей, вы бы не смогли победить живой труп, вы же не из светлых магов. Поэтому я и спрашиваю - Кто вы? - сказал человек, видимо являвшийся командиром солдат или старостой деревни.
     - Мы странники и шли этой дорогой из того места где была Орсария, - начал свой рассказ Орион.
     - Что значит, была? - спросил солдат с повреждённым шлемом.
     - Потому что её полностью уничтожила банда наемников, во главе которых был Повелитель Огня. Я пришел туда, когда они уже скрылись, там я и нашел своего сына, которого медленно пожирало пламя, - ответил странник.
     Солдат снял шлем и закрыл рукой глаза, несколько товарищей похлопали его по плечу.
     - Откройте ворота и впустите путников, они будут нашими первыми гостями за пятнадцать лет осадного положения, поэтому не смейте коситься на них с подозрением в том, к чему они не причастны, - отдал приказ командир.
     Все поспешили в срочном порядке выполнить его, и на стене остались лишь несколько человек, включая мага в синей мантии. Через несколько минут ворота открылись, толщиной они были не менее полуметра. Странники прошли в открывшийся проход, но по пути их внимание привлекли бревна, из которых был сделан частокол. Все стволы, из которых состояла стена, были покрыты металлическими шипами трёхсантиметровой длины и какими-то знаками, расположенными определённым образом. Они зашли в деревню и ворота за ними сразу же закрыли. Дозорные вернулись на свои места, а со стены к ним спустились три человека.
     - Пройдёмте в мой дом, и мы там побеседуем, - сказал человек в повреждённом шлеме, спускаясь по лестнице. - Можете звать меня Кенгор.
     - Так что же у вас случилось? - спросил Орион. - У меня, конечно, есть догадка, но хотелось бы услышать ответ от вас.
     - В общем одну из причин вы уже видели. Про остальные расскажу, когда придём в мой дом. - Говорил Кенгор и что-то обдумывал. - А как выглядел зомби, не могли бы вы подробней описать его?
     - Ужасно он выглядел, - ответил Рин. - Такого я никогда не видел раньше.
     - Так и мы не видели, до того события, которое случилось здесь пятнадцать лет назад, -- ответил Кенгор.
     Орион остановился и вытянул руку перед собой и перед людьми появился тот самый зомби, которого они встретили с Рином. Солдаты схватились за рукояти мечей и сразу же одолели бы зомби, если бы не маг в тёмно-синей мантии.
     - Стойте! - крикнул маг. - Это иллюзия. Этот человек сотворил ее, чтобы показать, что они видели, вы ведь сами просили об этом, староста.
     - Ну, я ведь не ожидал такого, и думал что он... - сказал староста и махнул рукой. - Простите нас, мне прежде столь натуральных... кх-м... галлюцинаций наблюдать не приходилось. Даже наш Дарион никогда не демонстрировал такого волшебства.
     - Потому что я маг Воды, да к тому же не очень сильный и другими дисциплинами и умениями владею плохо, - обиделся Дарион.
     Староста начал разглядывать уродливое лицо зомби, его одежду и обратил внимание на топор. Потом ещё раз оглядел всего мертвеца и видимо сделал для себя вывод, который впрочем, и озвучил остальным.
     - Это Дерг, - сказал староста и начал объяснять путникам. - Он был жителем нашей деревни и пропал больше года назад.
     - Но как ты его узнал, судя по иллюзии, от него мало что осталось, - спросил маг.
     - Посмотри на его топор повнимательней.
     - И что в нём такого... А-а-а точно. Теперь вспомнил, у него был магический топор с большой царапиной, оставленной мечом.
     Староста улыбнулся и решил потрогать иллюзорный топор. Он дотронулся до него, и какого же было его удивление, когда он почувствовал холодный металл, Кенгор сразу же отпрыгнул.
     - Вот это да! Я о таком даже не слышал. Подумать только, осязаемая иллюзия, - восхитился маг и тем самым успокоил старосту.
     - Да ты у нас вообще неумеха, только и можешь водными плетями мертвецов располовинивать, да ловушки ставить, - подколол мага староста и посмеялся.
     Естественно без мага деревня бы не выстояла, и Кенгор это прекрасно понимал, поэтому он частенько шутил над волшебником, чтобы тот усиленно изучал книги и увеличивал своё мастерство, а также доказал свою силу всем, в том числе и старосте.
     - Но как вы сделали такое, ведь это невозможно? - спросил маг у своего более могущественного коллеги.
     - Скажу после вашего рассказа, - ответил Орион.
     Щелчок пальцами и иллюзия исчезла. Путники вместе с сопровождением отправились дальше. Деревня выглядела довольно печально, дома были немного обветшалые, у одного покосилась оконная рама, у другого в крыше было несколько небольших дыр, у третьего крыльцо сломалось, но не все они были такими ветхими. Было несколько весьма роскошных двухэтажных домов сделанных из брёвен и камня. Они немного напоминали замки, так как у них имелось множество башенок по бокам. Жилища располагались на средней дистанции друг от друга, и у каждого был свой участок. Некоторые дома немного отличались от других, они были значительно больше и довольно ухожены, на них висели факелы освещавшие всё вокруг. Фасады и рамы на окнах были украшены искусной резьбой.
     - Эти дома принадлежат нескольким кланам воинов нашей деревни и в них проходят особые тренировки бойцов. Те обветшалые дома, что вы видели раньше, принадлежали пропавшим жителям деревни. Кстати вон тот дом, рядом с которым наковальня стоит, принадлежал Дергу, там он выковал много хорошего оружия, которое нас спасло, а доспехи, сделанные им, защитили много жизней, - рассказал деревенский староста. - Он был хорошим человеком и не менее хорошим кузнецом, но когда его жена умерла от болезни, Дерг потерял тягу к жизни и, взяв свой магический топор вместе с парочкой эликсиров, отправился в лес, чтобы убить как можно больше врагов. Я пытался его остановить, но он лишь махнул рукой и ушел умирать.
     Тем временем Орион обратил внимание, на то, что, несмотря на осадное положение в деревне было оживлённо. По улицам бегали дети, а взрослые занимались своими делами, некоторые воины тратили своё свободное время на тренировки с мечом, другие занимались стрельбой из луков и арбалетов, третьи же затачивали свои клинки и чистили доспехи. Вдалеке маг заметил странную невысокую скалу. 'Интересно, что это такое?' - подумал Орион. Люди очень сильно интересовались магом в тёмной мантии с капюшоном, скрывающим лицо и маленьким мальчиком, смело шагающим рядом с ним, и провожали их взглядом, перешептываясь друг с другом. Спустя пять минут они подошли к небольшому домику.
     - Ну, вот мы и пришли. Добро пожаловать в мой дом, - сказал староста и жестом пригласил гостей войти.
     Внутри было темно, и поэтому староста быстренько зажег свечу и поставил её на стол, который стоял в центре комнаты. Взору путников сразу же открылись немногочисленные предметы, находящиеся в комнате и большая печь в углу. Тут было довольно уютно, в углу, облокотившись на печку, стояли два меча, один был немного короче другого. Первый был длинной около ста десяти сантиметров и ничем особым, кроме странных символов на лезвии, не отличался от любого другого меча, а вот второй был гораздо интересней. Длинной он был не более девяноста сантиметров, в центре гарды была искусно выполненная металлическая роза, а руку владельца закрывали её стебли, на которых было полно острых шипов. У противоположной стены стоял шкаф с совершенно обычной посудой. На столе была превосходная скатерть, покрытая красивыми узорами.
     - Присаживайтесь, - сказал староста.
     И все гости, последовав его просьбе, уселись за круглый стол.
     - Мне бы хотелось услышать ваш рассказ, - сказал могущественный маг.
     - Может вы сперва, расскажите свой? - спросил его менее могущественный коллега.
     - Слушайте внимательней, - сказал Кенгор и снял свой помятый шлем. - Не перебивайте меня, а все вопросы, которые у вас возникнут, зададите в конце моей истории.
     - И так, в нашей Кельросе всегда было тихо и мирно. Никакие войны нас не затрагивали и поэтому наша деревня жила без особых опасений. Мы торговали с ближайшей к нам деревней Орсарией и получали отличные товары в результате торговых сделок. Деревня развивалась и росла, не смотря на свою удалённость от других поселений, и так прошло много лет. Но пятнадцать лет назад нашему спокойствию пришел конец. Из леса, откуда вышли и вы, на нас хлынула целая армия скелетов и зомби. Естественно, так как раньше на нас никогда не нападали подобные чудовища, деревня не была защищена, и в результате, защищая своих родных, погибло множество человек, но кое-как мы смогли отбиться. Незадолго до этого я вместе со своим отрядом прибыл в Кельросу из Орсарии. Частенько я наведывался в эти тихие места. В последний раз мы сопровождали торговца, который вез различные товары в небольшом караване. Мой отряд прибыл без всяких происшествий, что весьма насторожило меня, и я высказал свои опасения торговцу, но он не принял всерьёз мои опасения и сказал, чтобы я пошел... отдохнул. Но я не мог отдыхать, я был слишком напряжен, поэтому собрал своих людей и заставил их готовиться к сражению. Как оказалось позже чутьё меня не подвело. Также я позвал одного шестнадцатилетнего мальчишку, которого в деревне называли 'Магом' и пообещал ему один золотой аркон за помощь. Ночью на нас напали, только из-за того, что удалось подготовить мой отряд мы сберегли многих жителей деревни. Скелеты и зомби по большей своей части были в рваных одеждах и с ржавыми мечами, топорами и булавами, но было несколько одетых в латы, со шлемами в виде голов медведей и волков, вот эти были особенно сильны. Действовали они весьма организованно и по какой-то тактической схеме, те, кто был сильнее, прикрывали более слабых монстров и атаковали только по двое на каждого нашего воина. Из семидесяти моих воинов в живых остались лишь семеро, включая меня. Но тут нельзя не отметить умелого Дариона, можно сказать он стал переломным моментом, когда активировал какую-то водную волну, не помню, как точно называется, Дар сам позже расскажет, которая смела половину скелетов обратно в лес. Позже выжившие солдаты составили командование деревни, а я стал старостой. После того как нам удалось отбить атаку, мы начали организовывать жителей и строить укрепление. За один день вся деревня не жалея сил вырубала близлежащий лес и построила частокол. Мы успели до второй атаки. Она ничем не отличалась от первой, мертвецов было столько же, но для нас это было ужасно. Лучники смогли обездвижить многих зомби, а один случай помог избавиться и от скелетов. Обычный деревенский мужик решил попробовать стрельнуть из арбалета, и на моё удивление попал в скелета, да как удачно попал-то, костяшке пол головы разнесло тяжелым болтом, и эта груда костей рассыпалась. Благодаря такой случайности мы победили во второй битве. Потом мы вырыли ров и поставили ловушек, в том числе и магических, спасибо Дариону. Не смущайся ты так. А потом настала очередь третьей волны монстров, и на этот раз всё было значительно хуже. Среди них не было обычных скелетов, были только зомби и скелеты-рыцари, наряженные в латы. И был один скелет---командир с большим двуручным мечом, по которому струился холод и на голове красовался шлем в виде головы льва с раскрытой пастью, латы его были как новенькие - все сверкали в свете заходящего солнца, в них было инкрустировано множество мелких и три крупных рубина, образовывающих круговой рисунок на груди. Вот тут-то мы малость струхнули. Немного подождали, пока они подойдут поближе, и начали в них стрелять из луков и арбалетов. Одну половину монстров мы обездвижили, другая, в том числе и пара скелетов-рыцарей увязла в магических ловушках, которые Дарион обозвал Болото, а вот от командира отскакивали и стрелы и болты. Мне ничего не оставалось делать, поэтому я взял свои магические мечи и вышел с ним на бой. У меня никогда не было противника сильнее. Мы обменивались друг с другом ударами, но никто не мог достать до соперника. Не смотря на то, что у него был двуручник, причём длиной не менее ста двадцати сантиметров, махал он им будто это была лёгкая палочка, я еле-еле успевал делать блоки и уворачиваться. Я старался избегать его ударов довольно долго, но вечно это продолжаться не могло, и в результате пропустил один. Удар пришелся на верхнюю часть шлема и оставил глубокую вмятину в нём, а ещё обеспечил сильнейший звон в ушах. Правда в этот момент я тоже задел его Розой и скинул с него 'львиную голову'. После этого скелет ещё пару раз позвенел своим мечом, и обеспечил ещё несколько вмятин. Но потом его везение закончилось и Гростом, так зовут мой второй меч, я отсёк ему голову. Это был переломный момент в битве, оставшиеся мертвецы мгновенно потупели и их легко добили, но некоторые всё равно смотались в лес. Возможно, мне показалось, но когда голова костяшки отделилась от туловища, я услышал 'Спасибо'. Позже сражения проходили через всё большие промежутки времени, и мы уже выходили без потерь. Стоит отметить ещё парочку битв. Кстати доспехи и меч того скелета-командира я благополучно взял себе в качестве трофея, а свой покорёженный шлем так и ношу как талисман, никто из кузнецов не смог его привести в прежний вид. Так вот, года три назад в середине дня из леса вышла небольшая группа нежити, включающая в себя пятерых зомби, четырёх скелетов-рыцарей и одного странного скелета, который оказался магом. В руке у него был зловещего вида посох, на вид он был высечен из чёрного мрамора, с небольшими белыми прожилками, увенчанный тремя каменными зубьями. Скелет-маг воткнул посох в землю перед собой и начал размахивать руками, так он провозился не меньше пяти минут, а потом спустил на нас какую-то хрень. Тёмно-фиолетовый шар скользнул с посоха и отправился нас проведать, наверное 'привет' хотел передать, но выворотив ворота вместе с прилегавшей стеной, значительно уменьшившись, он решил вернуться обратно к посоху.
     Магическая костяшка, дождавшись пока шарик, исчезнет в вершине посоха, выхватил его из земли и направил на дыру в стене, из леса показалась изрядная толпа зомбаков и упрямо зашагала к нам. Хорошо, что люди в деревне уже изрядно натренировались, участвуя в боях. Я с Дарионом возглавили контратаку на мертвецов, и пока наши воины отвлекали на себя внимание, мы пробирались сквозь врагов налево и направо кромсая их мечами, а Дарион водными плетьми располовинивал подступивших слишком близко мертвецов. Таким образом, мы достигли мага, вот тут-то и началось. Как только он увидел нас, то, не задумываясь, кинул мелкий тёмно-фиолетовый шар, но Дарион не сплоховал и выставил перед нами Водный щит, который тот час же разлетелся, соприкоснувшись с летящим в нас шариком. Поединок был не по правилам -- двое на одного, это было нечестно, по отношению к нам, но ничего не поделаешь. Оказалось, что Грост очень хорошо отбивает шарики, мы этим и воспользовались для ответной атаки. После того как я отбил очередной шар, Дарион ударил плетьми с двух рук, и раздался сильный треск. Рухнула его защита, но этот скелет-маг был не прост, и его следующая пакость сделала ещё одну вмятину в моём шлеме и откинула его метров на десять, при этом серьёзно оглушив меня. Наш маг остался с костяшкой один на один. По силе и искусству владения магией скелет был на голову выше, но вот везением он был обделён. Дарион, увидев лужу около ног скелета, сразу же воспользовался заклинанием, и из лужи с молниеносной скоростью вылезла плеть и отсекла руку держащую посох. Костяшка была весьма удивлена и не успела метнуть пакость в нашего мага - вторая водная плеть, выпущенная почти в ту же секунду что и первая, разнесла черепушку вдребезги. Опять мы одержали верх, и в этот раз наш молодой 'неумеха' раздобыл трофей. В этой схватке обошлось без потерь. Ну а теперь последняя стычка, которая заслуживает внимания. Произошло это событие за четыре дня до вашего прихода. Из леса, как и всегда, вышли зомби и скелеты, их было довольно много, но потом опять начались сюрпризы - из леса вышли арханы, арахны... тьфу... арахниды. Это весьма странные существа, глядя на них, складывалось впечатление, будто у огромного паука вместо головы вырос человеческий торс, некоторые из них были довольно большие, но двое отличались от своих собратьев - один был на две головы ниже своих товарищей, а другой и вовсе был ростом с десятилетнего ребёнка. Всего их было пятеро, и вместе с ними шел человек, если можно так назвать это существо. Я сразу откинул все сомнения, двое меньших арахнидов были заложниками, и поэтому остальным пришлось повиноваться воле этой твари. В итоге на совещании мы смогли разработать план, по которому одна часть нашего ополчения должна отвлекать внимание мертвяков, другая - обойти их с правого фланга и атаковать с тыла, а третья, состоящая из меня, Дариона и ещё двух людей, должна атаковать эту тварь и вызволить заложников. Тогда бы у нас появились союзники, ведь у них есть человеческая голова, а значит и мозги. В общем, так и поступили, всё началось неплохо зомбаки и костяшки клюнули, вторая команда успешно начала рядить вражеские силы, а вот у нас ситуация вышла не из лучших. Во-первых, тот арахнид оказался девушкой причём довольно красивой, а во-вторых, этот тёмный маг разгадал наш план или с самого начала знал что мы так поступим, и после того как он ударил своим посохом о землю, из-под неё начали вылезать скелеты-рыцари. Фокус с лужей и отсеченной рукой не подействовал, что нас не удивило, пока рыцари вылезали из земли, я успел упокоить парочку. Дарион в это время дубасил некроманта водными плетьми с двух рук, но тому было всё равно --- сильный гад. Вокруг этого урода было какое-то полупрозрачное с черным отливом образование, напоминающее сферу, и от этой штуковины к женщине арахниду тянулась черная нить, сковывающая ей руки и шесть её лап, а также не позволявшая двигаться. Тем временем другие арахниды вступили в бой с нашим отрядом, но было видно, что сражаются они не в полную силу и никого не убивают, больше не было времени на раздумья, и я кинулся на некроманта, держа Горст перед собой. Первым же ударом по щиту я отвлёк его на себя и сразу же получил чёрным сгустком по шлему - опять вмятина и звон в ушах. Но от этого чернокнижника ускользнуло то, что в его сфере был разрыв, который не собирался восстанавливаться, как после атак нашего водяного. Тут в меня полетела стрела, словно сделанная из черного и очень гладкого камня, в это же время не далеко от меня собралось водяное облако, которое отклонило стрелу и тем самым спасло мне жизнь. Этот факт весьма разозлил некроманта, и он просто начал сыпать тёмными сгустками во все стороны, некоторые врезались в наших солдат, а ещё десяток отправился к нашей стене. Эти сгустки при попадании отрывали конечности у наших людей, и разрывали головы, не смотря на шлемы. Весьма странно ведь мой-то выдержал. Стене нашей тоже досталось - в ней теперь было девять метровых дыр, хотя сгустки были не больше двух ладоней в диаметре. Но дыр должно быть десять! Я начал искать место, куда попал последний сгусток. На стене сразу несколько солдат кого-то оттаскивали. Дарион воспользовавшись передышкой некроманта, тот видимо немного не рассчитал свои силы и слишком много их израсходовал, использовал какое-то сложное заклинание требующее подготовки. Водные плети стали возникать одна за другой и начали переплетаться друг с другом, образуя что-то очень мощное. Вся влага, которая была рядом с плетьми, начала собираться в щупальце, и воздух стал сухим. Дарион начал светиться тусклым синим светом и испускать какие-то волны, щупальце содрогалось и начало направляться на некроманта, но тот уже восстановил силы и начал возводить барьеры вокруг себя. Он забыл про всё вокруг, видимо заклинание Дариона испугало даже его, и сконцентрировался на защите. Я не упустил этот момент и кинулся к чернокнижнику, удар Горстом и нить распалась. Женщина была теперь свободна, я быстро указал ей на деревню и сказал идти туда, другие арахниды уже перестали сражаться и вместе с остальными отходили подальше от двух магов. Энергия, исходящая от них подавляла всё вокруг, и казалось, что стало трудно дышать. И вот щупальце набрало энергию, сорвалось с места и устремилось к некроманту, тот выставил ещё несколько сфер и накачал их энергией под завязку, теперь щиты полностью скрывали некроманта. Страшное заклятье Дариона разрушило первый щит, и окрестности оглушил ужасающий грохот, но щупальце продолжило свой путь и разрушило вторую линию обороны. А вот на третьей что-то пошло не так, заклинание начало дрожать, щупальце стало окутывать защиту некроманта и вертеться вокруг неё. Потом раздался сильнейший взрыв, и мы с Дарионом отправились в полёт к нашей деревне. Последняя сфера некроманта рассыпалась, словно стекло и ещё в полёте я заметил, что у него повреждена левая рука. Приземление было далеко не мягким - я чуть не сломал себе шею, а вот нашему водяному повезло больше, и он упал в лужу ни обо что не ударившись. Когда я поднялся, некромант уже смылся, оглянулся по сторонам и увидел, что Дарион лежит в луже и не шевелится. Как же я был счастлив, когда обнаружил, что он жив. Пришлось тащить его до деревни. Когда мы уже подошли, солдаты помогли мне дотащить Дариона до нашего лекаря. В итоге мы потеряли десятерых, а последний сгусток угодил в девочку, которая решила выйти на стену и посмотреть битву, и её никто не заметил. Маленький ребёнок уже три дня борется с ранением, но мы ничего не можем сделать. И вот через несколько дней приходите вы, - закончил свой рассказ деревенский староста и выпил стакан воды. - Что ж, а теперь ответьте на некоторые мои вопросы, а потом с вами поговорит Дарион, я вижу, что ему очень не терпится.
     Орион рассказал Кенгору свою историю про войну демонов и про недолгую жизнь в Орсарии, а также последующие печальные события произошедшие совсем недавно.
     - Как вы думаете, зачем им понадобилось сжигать деревню и брать половину жителей в плен? - спросил староста.
     - Скорее всего, эти наёмники выполняли задание одного из Отступников, - ответил старший гость.
     - Кто такие отступники? Я о таких никогда не слышал, что весьма странно, ведь мне уже скоро восемьдесят лет будет.
     - Объяснять про отступников весьма тяжело, и я думаю вам это не нужно. Так что можете называть их тёмными магами или чернокнижниками, - ответил Орион.
     - Если это тёмные маги, то они хотят использовать жителей для какого-нибудь ритуала? - предположил староста.
     - Я думаю, что нет. Они что-то искали на ближайшей территории, но поиски были неудачными и поэтому они решили выместить свою злость на деревне, а заодно подзаработать, продав в рабство жителей, - высказал своё мнение путник.
     - Как нам их остановить ведь прошло несколько дней, а до Орсарии так далеко, - отчаялся староста. - А как вы так быстро добрались до нас?
     - Не думайте о том, как их остановить. Продолжайте защищать эту деревню, а их я возьму на себя, - ответил Орион и вздохнул. - А вот на второй вопрос я не могу вам ответить.
     - Ну что ж тогда я услышал всё, что хотел, - сказал Кенгор и встал со стула. - Вы можете оставаться в моём доме сколько пожелаете.
     - Альрин, ложись спать, - обратился отец к задремавшему сыну.
     - Ладно, иду, - ответил сонный голосок.
     - Староста покажите моему сыну, где ему можно лечь спать, а потом проведаем ту девочку, - сказал маг в тёмной мантии.
     Кенгор показал мальчику кровать, тот сразу же в неё упал и моментально уснул. Староста спустился на первый этаж, по дороге вспоминая, что же он ещё хотел спросить. За столом по-прежнему сидели Дарион и путник. Кенгор подошел ближе и спросил у мага в тёмной мантии:
     - Вы ведь так и не сказали, как вас зовут или как к вам обращаться.
     - Можете звать меня Орион, - спокойным голосом ответил маг. - Я вижу, у вас появились ещё вопросы ко мне. Тогда, что же вы молчите, задавайте их.
     - Не могли бы вы рассказать мне, почему мой шлем сумел выдержать удары магических мечей и сгустков какой-то странной гадости, хотя мои люди были в схожих шлемах, головы им разорвало достаточно сильно и ничто их не защитило. Дарион говорил, что в моей защите нет магии, - спросил староста и посмотрел на чародея, надеясь услышать ответ.
     Орион взял шлем в руки, повертел его немного и сказал спустя минуту:
     - Действительно, магия в этом шлеме отсутствует.
     - Но тогда как же...
     - Я ещё не договорил. Этот шлем сделан из довольно редкого металла. Я весьма удивился, увидев этот материал в таком состоянии, - сказал мудрый маг.
     - Чем же вы так удивлены?
     - Понимаете ли, этот металл очень сложно повредить. В природе он существует очень долгое время, и не ржавеет, в отличие от железа, и фактически нерушим, также он обладает весьма высокой прочностью и довольно лёгок. Этот металл имеет природную стойкость к магии, а повредить или уничтожить его можно не таким большим количеством способов, по крайней мере, маги обладающие стихией Смерти не могут нанести ему вреда. Этот металл называют - Титан, - ответил Орион.
     - Никогда о таком не слышал, - удивился староста.
     - Ваши мечи тоже далеко не так обычны, они зачарованы сильными чарами. Меч, который вы зовёте Розой, зачарован сразу несколькими стихиями. Силы стихии Жизни и стихии Растений тесно переплелись в этом клинке, образуя мощную энергию, которая способна уничтожить многих врагов. Но вы не используете стихию Растений, и больше полагаетесь на Жизнь, если бы вы использовали весь потенциал этого клинка, то врагов сковывали бы лианы или другие представители флоры. Второй меч, названный вами Грост, был зачарован магией духов и именно поэтому он так хорошо убивает нежить, и преодолевает их защиту. Два ваших клинка просто великолепны и они являются очень редкими артефактами, - рассказал Орион о клинках и спросил. - Где вы их взяли?
     - Лет пятьдесят назад я уже стал предводителем небольшого отряда наёмников. Мы очень хотели прославиться, но никаких войн в ближайшее время не предвиделось и мы решили заняться поисками сокровищ. В одной деревне мы услышали легенду, в которой говорилось, что не далеко от Карсиса когда-то давно находились необычные руины, в которые никто никогда не ходил. Обычные люди считали, что это место охраняют сильные стражи, а магам не хотелось проверять всякие россказни. Удача была на нашей стороне - история о руинах оказалась правдой, хотя искали мы их не меньше недели. Руины действительно были необычными: Четыре больших чёрных колоны держали какую-то структуру, в центре здания на пьедестале были какие-то шары, в середине был побольше, а вокруг него вращались девять поменьше. Судя по всему, это была громадная башня. Хотел бы я её увидеть, когда она была целой, наверное, она была просто великолепна. Но тогда я ещё не понимал всей красоты этих руин - я был слишком молод и меня интересовали только сокровища и женщины. Мы нашли лестницу, ведущую вниз, и довольно долго спускались по ней. Спустя некоторое время нашим глазам открылась интересная картина - свет факелов не доставал потолка и стен комнаты, в которой мы оказались. Наш отряд прошел немного вглубь этого зала и увидел страшную картину. Вокруг лежали скелеты, одетые в доспехи непонятного вида, многие из них были разорваны на несколько частей, рядом с людьми лежали страшные существа. Они были вдвое выше любого человека, их голову украшали четыре рога, которые начинались от центра лба и устремлялись назад, плавно обтекая голову, правда, такие были не у всех, у других они просто устремлялись вверх либо немного наклонялись по направлению к затылку. Руки и ноги этих существ были украшены длинными когтями, на руках было шесть пальцев, а на ногах только четыре. Мы уже было подумали, что зря сюда сунулись, когда увидели две фигуры в центре зала. Это были семирогий монстр и человек. Один из мечей воина вошел в челюсть чудовищу и вышел из затылка, а другой пронзил место, где было сердце. Место страшной битвы, произошедшей в незапамятные времена, - подумали мы, и подошли поближе. - Я снял с воина шлем, который позже спасал мою жизнь много раз, и только тогда обратил внимание на волосы этого человека. Они были золотыми, и кости тоже имели оттенок золотого цвета. Мечи я взял чуть позже, после того как мы нашли немного золотых осколков. Мы не стали тревожить мёртвых, так как знали, насколько страшен гнев призраков, и как тяжело от них убегать, не говоря уж о том, чтобы их одолеть. Пробыв там несколько часов, мы поспешно удалились из этого места, и никто из нас не упоминал о нём кому-либо ещё, - сказал Кенгор и вздохнул. - Вот так и появились у меня эти вещи.
     - Довольно интересный рассказ, но почему вы решились рассказать его мне? - спросил Орион.
     - Я считаю, что вы человек, которому можно вверить эту тайну, - моментально ответил староста.
     - Что ж спасибо за доверие. Кстати, а кто накладывал чары на этот топор? - спросил Орион про оружие, возникшее в его руке.
     - Это же топор Дерга! - воскликнул с радостью Дарион. - Мой дед его зачаровывал. Он был очень сильным магом воды и в деревне считают, что именно он её основал больше трёхсот лет назад.
     - Чары, наложенные на это оружие очень сильны, но их никогда не использовали должным образом, - Орион повертел топор в руках. - Я думаю вам этот артефакт пригодиться больше, так что теперь он ваш.
     - Но ведь вы добыли его в бою, - попытался удержать себя Дарион. Но было видно, что ему это очень тяжело говорить.
     - Да разве это был бой? Я считаю, что боем это назвать нельзя, к тому же у меня уже есть оружие и ещё одно мне не нужно, - сказал Орион наиболее желанную фразу для Дариона.
     - Большое спасибо, теперь я буду изучать чары этого топора, - поблагодарил водный маг своего могущественного коллегу.
     - А теперь нужно навестить девочку, - сказал чародей своим собеседникам и встал из-за стола.
     -- Неужели вы сможете помочь? - удивился Кенгор.
     - Пока не посмотрю, что с ней случилось и насколько серьёзны её раны, я не смогу ответить на это вопрос, - пояснил Орион и открыл дверь.
     На улице уже давно потемнело. Три человека вышли из хижины и направились к дому, где находилась маленькая девочка. К воротам направлялась ночная смена стражников вместе с одним человеком из командования. Некоторые люди шли к небольшой скале, которую странник заметил раньше. 'Надо обязательно спросить, что это такое', - подумал Орион. В большинстве домов было темно, лишь в нескольких факелы освещали комнаты, и свет выбирался из окон на улицу. Вдоль улицы тоже были расставлены факелы, но горели не все, а только через один, но, тем не менее, на улице было достаточно света, чтобы можно было спокойно идти, не боясь обо что-нибудь удариться. Спустя немного времени они подошли к небольшому дому и постучались в дверь.
     - А... Кенгор это ты, - с расстройством сказал человек открывший дверь. - И Дарион тоже с тобой. Мне кажется, что тут уже ничто не поможет и... -- запнулся он, увидев мага в тёмной мантии. - А это кто?
     - Ты меньше болтай Макан, потом с тобой поговорим, а этот человек, возможно единственный шанс для твоей дочери, чтобы выжить. Так что дай пройти, - потребовал Кенгор и, не дожидаясь ответа, отодвинул хозяина дома. Незваные гости вошли в дом.
     - Больная лежит в этой комнате, - указал староста на дверь и открыл её.
     В углу небольшой комнаты стояла кровать, на которой лежала маленькая девочка, ровесница Альрина, рядом с ней сидели две женщины, одна из которых держала больную за руку, а вторая готовила какой-то отвар и пыталась колдовать. 'Колдунье' было не больше восемнадцати лет, она обладала красивыми русыми волосами, связанными в хвост.
     - Знакомься Орион, это наш лекарь, - указал староста, на молодую девушку. Она быстренько встала и, поклонившись, сказала:
     - Приятно познакомиться, меня зовут Уитэ Рефугум.
     'Весьма необычное имя для здешних мест, впрочем всё и так ясно', - подумал чародей.
     Мать девочки, не обращая ни на кого внимания, продолжала сидеть рядом с ней и держать её за руку.
     - Тристия не может оправиться от шока и уже три дня сидит с дочерью, не отходя от неё ни на минуту, - пояснила девушка.
     - Не могли бы вы отойти немного, мне нужно осмотреть рану, - сказал Орион и подошел ближе.
     Ему открылся довольно страшный вид - правая половина торса была покрыта чёрными пятнами, которые словно пульсировали и постепенно захватывали новые участки маленького тельца. Девочка тяжело дышала, и было видно, что у неё уже очень мало сил, и сопротивляться она долго не сможет. Кожа её была бледной, а волосы были тусклыми и будто лишенными своего цвета. Орион протянул свою руку с угловатыми и острыми пальцами и дотронулся заострённой частью до тёмного пятна, после чего девочка открыла свои тусклые глаза.
     - Я не монстр и не нужно так шарахаться от меня, я не укушу, - сказал Орион девушке-лекарю. А Кенгор с Дарионом тихонько посмеялись.
     Мать девочки вышла из своего состояния и уже хотела обнять ребёнка, но могущественный маг не позволил ей сделать этого.
     - Пусти! - потребовала женщина.
     - Если вы дотронетесь до чёрного пятна, то тоже заразитесь, - ответил Орион и отодвинул женщину подальше. Тристия ничего не сказала и не стала сопротивляться.
     - Скажи, что ты чувствуешь? - спросил Орион у девочки.
     - Боль, - прохрипела больная.
     'Удивительный ребёнок. Она смогла выдержать довольно сильный удар шаром Смерти с примесью Мрака, и при этом остаться в живых, да ещё и сопротивляется этой ране три дня', - возникла мысль у мага.
     - Сейчас ты почувствуешь небольшой холод, так что не бойся, - предупредил Орион и вновь дотронулся до пятна.
     Чёрное пятно начало уменьшаться и переходить на руку мага, спустя несколько секунд пятно исчезло, исчез и клочок мантии на рукаве. Деревенские жители впали в ступор.
     - Необычный некромант с вами войну затеял, - сказал странник и добавил. - Он использует не только Стихию Смерти.
     - А что же ещё? - спросил Дарион.
     - Мрак, - коротко ответил Орион. - Я упоминал при вас магов, которых называют Отступниками, их, называют так, потому что они используют Мрак и служат куда более могущественным существам. - Чародей заметил, удивление на лицах родителей девочки, возможно, им было что-то известно о Мраке, но они не видели его в действии.
     Маг изменил свою руку, и теперь она ничуть не отличалась от обычной человеческой руки, только казалось, будто она сделана из тёмного металла. Он положил её на оставшиеся пятна и сказал девочке.
     - Теперь ты почувствуешь тепло.
     Пятна начали двигаться к руке мага и втекать в неё. Потребовалось не менее десяти минут, чтобы все признаки черных ран исчезли с тела девочки. Часть мантии, прикрывающая руку мага, испарилась, обнажив рукав чёрного плаща.
     - Ну что ж от мрака мы избавились, теперь немного тебя подлечим, - сказал Орион выздоравливающей малышке и обратился к девушке. - Подойди поближе Уитэ и смотри внимательней.
     Из руки мага заструился белый свет и окутал девочку. Небольшие ссадины и раны, оставленные смертельным заклинанием, начали быстро затягиваться и исчезать, кожа начала приобретать здоровый цвет, а глаза, как и прежде, окрасились в красивый фиолетовый цвет. Прошла минута и от болезни больше не осталось следа. Все были шокированы произошедшими с девочкой переменами. Её мама сразу прижала к себе своего ребёнка и начала плакать. Уитэ восхитилась мастерством странника.
     - Спасибо вам. Спасибо вам огромное, мы никогда не сможем вас отблагодарить, - всхлипывала Тристия.
     - Как вы думаете, почему эта девочка выжила, хотя солдаты, в которых попадали шары Смерти, мгновенно умирали? - спросил Орион у присутствующих в комнате.
     - Меня зовут Примула, - подала свой голосок девочка.
     - Приятно познакомиться, - ответил могущественный маг.
     - Может быть, шар потерял часть своей силы, коснувшись стены, и поэтому малышка получила всего лишь часть удара? - предположил Дарион.
     - Скорее всего, ей просто повезло. У некроманта осталось слишком мало энергии и поэтому десятый шар вышел слабее предыдущих, - выдвинула свою гипотезу Уитэ.
     - Я считаю, что дело в самой девочке и какая-то внутренняя сила спасла её, - выразил своё мнение деревенский староста.
     - Уитэ, несмотря на то, что ты начала колдовать всего несколько месяцев назад, предположение ты выдвинула хорошее, - сказал Орион, чем весьма сильно заставил девушку засмущаться. - Но это неверно. Некромант вложил в этот шар даже больше сил, чем в предыдущие.
     - А как вы догадались, что я совсем недавно начала колдовать? - спросила смущенная девушка.
     'Тут и слепой бы увидел', - подумал Орион, но сказал по-другому. - Тут не нужно быть магом, чтобы увидеть отсутствие у вас опыта. Никто бы не стал дотрагиваться до этих пятен, не имея защиты, так как вы могли бы умереть. Но у вас есть дар. Стихия Жизни вас защитила и помогла вам избежать печальной участи. И судя по всему, учил вас Дарион.
     - А это то, как вы узнали!? - сказала расстроенная Уитэ.
     - Вы также размахиваете руками, - сказал Орион, чем весьма развеселил деревенского старосту. - Дарион, я думал, вы сможете заметить, но вы не увидели истины, поэтому ваше предположение тоже не верно. А вот Кенгор, который магом не является, попал в точку.
     - Ну, старик, ты и умник, - съязвил недовольный собой водный маг.
     - Ещё какой, - парировал Кенгор и спросил. - Но что её спасло?
     - В Примуле дремало древнее волшебство, которое пробудилось в момент соприкосновения с шаром. Эта стихия довольно редко встречается сейчас. Она способна на многое и является одной из трёх стихий поддерживающих равновесие. Это Стихия Тьмы.
     - Тьма!? Но это же зло. Как же мы... - запаниковала Тристия.
     - Успокойтесь, Тьма не является злом. Всё зависит от человека, который использует её силу. Я ведь воспользовался частью своей мантии, которая состоит из тьмы, чтобы вылечить Примулу, что является наглядным примером использования данной стихии для лечения человека.
     - Но как она способна лечить, ведь даже Стихия Жизни не смогла вылечить эти раны, - очень сильно удивилась Уитэ.
     - Для того чтобы вылечить пораженных Мраком, нужно быть как минимум Повелителем Жизни. А вот Тьма справляется с этим запросто, даже если у вас не так много силы, - сказал Орион и добавил. - Не Тьма, а Мрак является концентрацией злобы, ненависти и других негативных чувств и мыслей. Также Тьма способна уничтожать любое препятствие на пути человека, использующего данную стихию, она способна самостоятельно защищать людей, обладающих данной силой, но о таких случаях я не слышал до сих пор, - несколько приукрасил чародей, чтобы направить мысли людей в нужную сторону.
     - Что же нам теперь делать? - спросила Тристия.
     - Ничего не нужно делать. Постигать силу этой стихии нужно лишь тогда, когда Примула достигнет совершеннолетия. Раньше, она просто не сможет контролировать свою силу, а если всё же сумеет призвать немного Тьмы, то это может плохо кончиться.
     Все были весьма удивлены, особенно Дарион. Маг Воды испытывал какое-то чувство похожее и на страх и на радость одновременно, ведь он когда-то читал о Стихие Тьмы и то, что он прочитал, сразу же всплыло у него в памяти.
     'Стихия Тьмы крайне редко встречается в нашем мире и очень немного разумных существ помнят истинных мастеров этой стихии. Они были очень сильны, и не было ни одного документально подтвержденного случая победы над ними, также не известны случаи побед над Мастерами, использующими Стихию Света. Все мастера Тьмы были весьма таинственны, но, тем не менее, описаны несколько битв с их участием. В 13486 году до Алмазного Сияния в поединке вблизи эльфийского города Метэлеора сошлись Повелительница огня Телейя Пирос и Мастер Тьмы Курай Араши. Эльфийские маги соорудили специальную территорию полностью закрытую защитными заклинаниями высших уровней на основе стихии Воды, так как все знают, что огненные маги помимо врага любят сжечь ещё что-нибудь поблизости. Схватка началась в полдень и закончилась через шесть часов полной победой Курая, несмотря на гигантское превосходство Телейи в магической силе. Он решил сломить свою соперницу морально и ни разу её не атаковал, а лишь отбивал все её огненные заклятья. Таким образом, она израсходовала всю свою силу и не смогла колдовать. Курай не стал убивать свою соперницу, так как был довольно добрым человеком. Этот случай показывает, что Тьма не является злом, и известно ещё несколько подобных случаев. При встрече с обладающими силой Тьмы, любой маг должен убегать в противоположном направлении и как можно быстрее, если этот маг не владеет чем-то посильнее Тьмы'. Теперь же он стоял рядом с человеком, которому ещё нет и семи лет, но она обладает Тьмой.
     - Чтобы всё было в порядке, я подарю тебе одну вещь, - сказал Орион девочке.
     Тёмная мантия мгновенно запульсировала и рассыпалась чёрным дымом. Теперь всем открылся его странный шлем и тёмный плащ. А чёрный дым тем временем начал собираться в ладонь мага и спустя немного времени в ней уже лежал чёрный шарик.
     - Держи Примула, это тебе. Всегда держи при себе этот шарик.
     - А что это такое? - спросила девочка, разглядывая артефакт.
     - Это тьма, из которой была сделана моя мантия, она поможет тебе в будущем и защитит тебя от многих опасностей, - ответил Орион.
     - Спасибо, - сказала Примула и улыбнулась.
     Пока Могущественный маг разговаривал с девочкой, Дарион вовсю разглядывал его шлем, впрочем, Кенгор тоже им весьма заинтересовался, а вот Уитэ больше интересовалась магической силой, которая исходила от тёмного шара.
     - Примула! Доченька! - отец обнял свою дочь вместе с женой.
     - Ну что ж нам пора, - сказал Орион и собирался выйти из комнаты, но голос Макана остановил его.
     - Останьтесь у нас на ночь, если вам негде остановиться. Я не знаю, как вас отблагодарить.
     - Заботьтесь о вашей дочери и ни кому не говорите о её способностях, именно это будет для меня благодарностью, - прошептал могущественный маг, чтобы не разбудить уснувшую девочку, и вышел из комнаты.
     - Спасибо тебе Кенгор, если бы ты не привел этого человека, моя дочь бы погибла, - поблагодарил Макан деревенского старосту и спросил, - А кто он?
     - Всего лишь странник, путешествующий со своим сыном. В общем, долгая история, - ответил старый воин и тоже вышел.
     - Дарион, что скажешь? - спросила лекарша.
     - Это замечательно, я поищу в книгах информацию о Стихии Тьмы, и возможно смогу её научить использовать свою силу, когда она достигнет совершеннолетия, - ответил восхищенный маг.
     - Ты что издеваешься? Я спросила тебя про того человека, - немного рассердилась Уитэ.
     - Столько различной магии и такого уровня я никогда не видел, некромант который пытается нас уничтожить, просто малолетний сопляк по сравнению с Орионом, - восхищался Дарион своим могущественным коллегой. - Мне пора, я ещё хотел поговорить с ним.
     'Нужно попроситься в ученики к этому магу, а то Дарион вряд ли сможет научить меня исцеляющей магии, он больше по боевой специалист', - подумала начинающая магиня Жизни.
     Но когда она вышла на улицу, там уже не было ни старосты, ни Дариона, ни этого мага.
     - Ну вот, теперь придётся подождать, - вздохнула Уитэ и отправилась домой.
     Три человека шли по деревне и обсуждали дальнейшие действия. Спустя некоторое время они дошли до большого двухэтажного дома. Он довольно сильно отличался от всех других деревенских строений. Несколько лазуритовых колон стояли по бокам от массивной двери. Весь дом украшали морские волны, вырезанные из камня, на стенах второго этажа был ветер, который и заставлял волноваться морскую гладь, а крыша была похожа на грозовые облака, сделанные с пугающей правдоподобностью, казалось, что из них вылетит молния и все вокруг услышат страшный грохот. Посмотрев на дом истинным зрением можно было бы увидеть ещё более впечатляющую картину: вокруг дома находилось большое количество магической силы сразу нескольких стихий. Стихия Воды обволакивала первый этаж здания и защищала ближайшую территорию, магия насыщенная стихией Воздуха ураганной мощью крутилась вокруг второго этажа, а в крыше была заточена энергия стихии Грозы, которая могла испепелить молнией любого врага рискнувшего захватить убежище водного мага. Как показывало Ориону его истинное зрение, в здании было несколько подземных этажей защищенных этими же стихиями, но только мощью в несколько раз превосходящей потенциал надземной защитной магии.
     - Впечатляет, - сказал Орион.
     - Да баланс стихий подобран абсолютно идеально, что и позволяет существовать такой отличной защите, - с гордостью рассказал Дарион.
     - Верхняя защита конечно хороша, но я говорил про защиту подземную, - пояснил мудрый маг.
     - Тут ещё и подземная есть? - удивился Дарион, - Ну дед. Ну и отгрохал крепость. Постойте, а почему я её не вижу? Ведь магическое зрение показывает любое проявление магии, - тут маг что-то вспомнил. - Неужели? Неужели вы обладаете истинным зрением?
     Орион ничего не ответил, и если бы у него осталось человеческое лицо, то на нём была бы лёгкая улыбка.
     - Ничего себе, вы прям кладезь артефактов и редких способностей, не говоря уже о знаниях, - восхитился Дарион, прикидывая в уме способности Ориона. - Пройдёмте в дом, я хотел о многом вас расспросить.
     Водный маг сделал несколько движений руки, словно рисуя какую-то фигуру перед дверью, и она открылась. Внутри жилища было довольно уютно и в тоже время роскошно. Вся мебель была будто сделана из бушующих волн, вырезанных в чёрном дереве. Два мага прошли через несколько комнат и спустились вниз. Они зашли в кабинет, вдоль стен которого располагались шкафы, на полках ровными рядами стояло множество книг. Дарион подошел к массивному столу и взял с него увесистую книгу. На первый взгляд она не отличалась от других, но на передней странице в большом круге было бушующее море - символ стихии Воды, и вся книга была пропитана силой этой стихии.
     - По этой книге учился мой дедушка. Он был великим магом и умел очень многое, но он куда-то исчез и я совершенно не знаю, куда он подевался. Мне известно, что он был Повелителем Воды и Мастером Воздуха, а вот кто сделал щит из Грозы мне неизвестно. Ну да ладно. И так, расскажите мне про 'плотную иллюзию'.
     - На самом деле тут требуется всего лишь насыщение контура заклятия энергией, - ответил Орион.
     - Но ведь при этом иллюзия станет просто помощней и подольше будет держаться, но не обретёт те свойства, которыми вы наделили свой экземпляр, - не согласился водный маг.
     - Ты меня не понял. Представь иллюзию и её контур, который выглядит как некоторое количество связанных друг с другом структур, потом ты насыщаешь энергией всю иллюзию, то есть не только контур, а ещё и всё пространство между линиями связи. Позже добавляешь из памяти все остальные свойства и регулируешь то, что тебе нужно, - пояснил мудрый маг.
     - Но ведь эта кропотливая работа займёт не менее суток или даже более, а вы сделали её мгновенно.
     - У меня очень большой опыт использования магии Иллюзий и многих других дисциплин и разделов, - ответил Орион.
     - Ладно, тогда не могли бы вы рассказать, что-нибудь об этом посохе? - спросил с надеждой Дарион и протянул свой трофей коллеге.
     - Посох Баланероу, давно мне не встречались подобные артефакты. Этот посох должен выпускать Водный шар, который подобен элементалю, а сила его зависит от владельца, - рассказал Орион.
     - Но ведь Некромант метнул в нас шаром Смерти, - возразил Дарион.
     - Это случилось, потому что посох заражен Мраком и это был не шар Смерти.
     - Ну почему он испортил такую вещь, - сильно расстроился водный маг и сел на стул.
     - Я не говорил, что артефакт безнадёжно испорчен, - успокоил водного чародея Орион.
     Маг взял посох двумя руками. Ослепительная вспышка света и от Мрака не осталось следа. Орион поставил посох на пол и из него вырвался водный шар не менее метра в диаметре и немного полетал по комнате. Он состоял из чистейшей воды и был настолько прозрачным, что если бы ни лёгкие отблески, то он совсем бы не был виден.
     - Это замечательно! - воскликнул Дарион. - Вы смогли избавиться от Мрака!
     - Подай мне эту книжку, - указал Орион на книгу с символом воды. Он быстро пролистал фолиант, на страницах которого красовались различные водные заклятья в действии, а также была описана методика их создания и история этих заклинаний. Маг вновь вернулся к первой странице, которая была немного повреждена: часть страницы, где было имя автора, оторвалась и осталась только его фамилия - лар Архаиос.
     - 'Искусство создания различных видов устойчивых структур на основе стихии Воды и их боевое применение'. Когда-то и я учил заклятья по этой книге, но это было очень давно, - положил Орион книгу на стол. - Интересно, где твой дед её достал, ведь их было написано всего три экземпляра на каждую из первостихий?
     - Я не знаю. Я ни разу не видел своего деда, да и в деревне никто не сможет сказать о нём хоть какую-нибудь полезную информацию. Он исчез больше ста лет назад, - загрустил водный маг.
     - Я уверен, что ты ещё узнаешь об Америле и научишься гораздо лучше оперировать стихией Воды.
     - Вы знаете моего деда!? - удивлению мага не было предела. - Сколько же вам лет?
     - Да я несколько раз встречал твоего дедушку - когда он был ещё только учеником и значительно позже, когда он стал мастером водной стихии. Я лишь скажу тебе одну вещь, которая поможет тебе в его поисках. Он много лет потратил на то, чтобы найти водный меч, так что ищи информацию о клинке и тогда сможешь найти Америла. А вот возраст мой тебе знать не нужно, - ответил Орион.
     - Я, кажется, что-то слышал об этом мече. Говорят, что он значительно увеличивает магическую силу своего владельца и может разрезать всё что угодно, а его лезвие состоит из воды. - Дарион вопросительно посмотрел на шлем могущественного мага.
     - Ты уже знаешь, что искать. Осталось лишь набраться сил.
     - Я ведь не могу покинуть деревню, этот поганый некромант, чтоб он к Крайсу живым попал, - злился Дарион.
     - В этом деле я помогу вашей деревне, я всё равно сюда шел за одной вещью и, похоже, некромант находится совсем рядом с ней, - немного исказил правду Орион. Глаза у водного мага стали размером с золотой аркон.
     - У-у-у-х-х, ну теперь-то этот гад получит, - обрадовался Дарион. - Кстати, а сколькими стихиями вы владеете?
     - Это хороший вопрос, давай я скажу так - я являюсь Повелителем Воды и Жизни. Тебя устроит такой ответ? - посмотрел Орион на своего собеседника.
     - Ну... устроит, - недолго думая ответил маг и спросил. - Не могли бы вы показать мне пару заклинаний?
     - Почему бы и нет. Но не здесь.
     - Тогда давайте отправимся на тренировочное поле.
     Спустя некоторое время два мага добрались до места тренировок.
     'Так какое бы заклинание показать', - подумал Орион и сказал. - Ну что ж покажу парочку заклинаний среднего и высшего ранга.
     Маг сделал взмах рукой, и на противоположном конце поля возникло несколько каменных фигур. Орион выставил правую руку перед собой, и над ладонью стала собираться водная сфера. Капельки воды стекались к водному шарику, пока тот не достиг сорокасантиметрового диаметра. После чего маг начал вращать шар.
     - А теперь смотри внимательней, - сказал Орион и метнул заклинание туда, где стояли каменные фигуры.
     Шар, вращаясь с бешеной скоростью вокруг своей оси, слетел с ладони. Он попал в одну из каменных фигур и разлетелся на тысячи капелек, которые пронзили оставшиеся каменные фигуры насквозь.
     - Ничего себе, никогда бы не подумал о таком заклинании, - удивился Дарион. - Но как оно работает?
     - Ничего сложного. В начале, ты должен собрать энергию в свою ладонь, потом создаёшь контур заклинания в руке и используешь стихию Воды. Далее ты накапливаешь силу и концентрируешь её в центре шара, после раскручиваешь шар и метаешь. Можно конечно проконтролировать полёт полностью и менять направление шара, если потребуется. Когда он долетает до врага и врезается в него, ты перестаешь сдерживать внутреннюю энергию, и он взрывается. - Объяснил Орион принцип действия заклинания. - Теперь попробуй сам.
     Дарион сделал всё, как сказал его могущественный коллега. Всё получалось довольно неплохо, но когда он попытался вращать шар, тот начал искажаться и разлетелся, обдав мага волной холодной воды, а вот Ориона вода даже не коснулась - волна просто обогнула его.
     - Я не понимаю для чего нужно вращение, - сказал Дарион, вытряхивая воду из рукавов мантии.
     - Для того чтобы увеличить силу 'взрыва', так как центробежные силы разорвут шар, когда ты перестанешь их контролировать, - пояснил Орион и протянул руку. Вся вода из мантии мгновенно собралась в его ладони, и она стала сухой. - Жаль, что в этой книге нет бытового применения магии Воды. Попробуй ещё раз, но сделай шар в три раза меньше.
     На этот раз у Дариона всё пошло как по маслу и вращение не взорвало шар, он направил его на фигуры, и шар, ударившись о фигуру, стоявшую ближе всех, разлетелся брызгами, но капли не пробили стоявшие рядом каменные глыбы.
     - Что же я сделал не так? - расстроился водный маг.
     - Ты всё сделал правильно, но из-за малого количества воды и слабости самого заклятья, тебе не удалось создать нужное давление. Практика поможет тебе решить все вопросы касательно этого заклинания, теперь же посмотри на следующее, - пояснил могущественный чародей.
     Орион выставил правую руку вперёд и направил на большую каменную глыбу, появившуюся в этот момент, указательный и средний пальцы. Тонкими струями вода собралась в сферу на некотором расстоянии от кончиков, направленных на цель, пальцев, тонкий луч вылетел из сферы и прошелся по скале несколько раз, при этом струйки воды не останавливались и собирали всё большее количество воды. После нескольких взмахов Орион посчитал, что с глыбы хватит и развеял заклинание.
     - Странно, почему этот камень до сих пор цел? - вновь был удивлен Дарион. - А ведь этот водный луч выглядел впечатляюще.
     Орион ничего не ответил и сделал взмах рукой, волна ветра ударилась о скалу и та рассыпалась на десяток ровно порезанных осколков.
     - Так луч всё-таки разрезал скалу, да с такой точностью и скоростью, что она даже не распалась, - начал чувствовать Дарион истинную силу чародея.
     - На самом деле тут всё зависит от давления на водную сферу, чем оно больше, тем скорость потока выше. Вначале ты собираешь воду в сферу в том месте руки, где тебе удобно. Потом создаешь давление на сферу и убираешь его в том участке, из которого собираешься бить по цели. Чем меньше отверстие, тем тоньше луч. Всё просто, только пока не пробуй, тебе ещё необходимо долго тренироваться в управлении водой, прежде чем приступить к этому заклинанию. А теперь я покажу то заклинание, которое ты назвал щупальцем, и которое чуть не убило тебя и Кенгора, - объяснил Орион.
     Могущественный маг создал несколько водных плетей по бокам от себя. Движение руки и плети начали сливаться друг с другом и закручиваться, образуя структуру, которая вышла и у Дариона, но потом все плети сплелись и образовали не щупальце, а некое подобие бура и направились к ещё одной скале. Со страшной силой вращающийся бур врезался в скалу и от неё во все стороны полетели каменные осколки и спустя пару секунд от скалы ничего не осталось. Левая рука Ориона описала в воздухе круг, и верхняя часть бура расцепилась, но водные плети по-прежнему продолжали вращаться, и вдруг вся конструкция разлетелась во все стороны на множество отростков, которые в свою очередь взорвались сотнями крупных капель.
     - Красивое заклинание, - все, что смог сказать Дарион, восхищенный мастерством, стоящего перед ним человека.
     - Красивое, - согласился с ним Орион. - Но главная его задача - защитить мага и уничтожить его врага.
     - Но как оно защищает?
     - А ты не заметил водный щит, который образовался в результате действия заклинания? - спросил Орион.
     - Если сказать честно, то нет. Удивительно это заклинание и атакует и защищает. - Дарион представил, как он побеждает врагов с его помощью.
     - Но лучше не пытайся пока использовать заклинания высшего ранга. Они могут убить и тебя, и всех кто будет рядом с тобой, - предупредил Орион замечтавшегося мага.
     - Я понимаю, кстати, а как называются эти заклинания и как лучше подготовиться к их использованию? - заинтересовался водный маг.
     - Первое называется Водная бомба, есть множество вариаций этого заклинания с различными сюрпризами для врагов, а также есть аналоги у других стихий. Второе - Водный луч, как ты видел, очень мощное заклинание, требующее предельной концентрации и большого уровня силы, и опять же у него есть аналоги, правда основанные на несколько иных принципах, но действующие схожим образом. Третье - Водный бур, до него ты смог додуматься сам, но до конца довести не смог и оно тебя чуть не убило. Буру аналогов никто не придумал, так что можешь не волноваться - мастера других стихий, даже если скопируют структуру водного бура, не смогут приспособить её для своей стихии. Они не поймут принципа и контролировать это заклинание достаточно тяжело, а вот если встретишь Повелителя, будь предельно осторожен и используй это заклинание, чтобы убежать подальше, если твой уровень силы к моменту встречи будет меньше. Для того чтобы освоить эти заклинания ты должен будешь концентрироваться на энергии стихии Воды и стараться почувствовать её вокруг себя, а также необходимо постоянно использовать магию и не только в боевых аспектах. Применение магии в повседневной жизни улучшит твой контроль не хуже, чем боевое применение. Я надеюсь, ты меня поймёшь и станешь выдающимся Повелителем Воды. - Объяснил Орион и посмотрел на своего ученика. - Откуда ты узнал про Стихию Тьмы?
     - Большое спасибо учитель, если я могу вас так назвать, - поблагодарил Дарион своего наставника и добавил, - Про Тьму я узнал из дневника дедушки. Мне постепенно открываются его записи, вот не так давно я и прочитал про бой Телейи Пирос и Курая Араши. А также встречу дедушки с Мастером Тьмы.
     - Что ж можешь звать меня учителем, пока я буду в деревне, я научу тебя нескольким упражнениям и подскажу, как лучше выучить некоторые свои заклинания и заклинания из твоей книги, - ответил учитель своему второму ученику.
     - Благодарю вас Орион за оказанную мне честь.
     - Не нужно так волноваться. Надо и мне будет поговорить с твоим дедом и спросить его о многом, в том числе, зачем он ищет информацию о стихиях равновесия. Кстати он написал, какие заклинания использовали маги в том сражении? По твоему выражению лица вижу, что нет. Ну так вот, Повелительница Огня просчиталась, когда использовала Врата Ада, не буду говорить, что за заклинание, сам выяснишь. А вот мастер Тьмы всё чётко выверил и поглотил врата, используя Малую Чёрную Дыру, на большее у него просто не было сил, но и этого хватило. В итоге он разрушил козырь своей соперницы и сломил её морально, после чего ей пришлось сдаться. Если тебе будет интересно, поищи информацию о дальнейшей судьбе этих магов. - Сказал Орион и посмотрел на человека, идущего к ним.
     - Дарион иди спать, с утра твоя смена, - сказал Кенгор водному магу и обратился к Ориону. - Может вам тоже стоит передохнуть?
     - Но я не хочу спать! - воспротивился Дарион просьбе старосты.
     - Иди ученик тебе нужно отдыхать, - посмотрел Орион на своего ученика, который уже спешил выполнить приказ учителя и сказал Кенгору. - Подай мне твой шлем, мне тяжело видеть его в таком состоянии.
     Кенгор снял свой шлем и протянул его могущественному магу. Орион взял его в руки и металл стал выпрямляться, тёмные пятна, оставленные Мраком, начали исчезать. Не прошло и минуты, как шлем приобрел ту форму, в которой деревенский староста впервые увидел его. Но маг по-прежнему держал в руках защиту головы и тот продолжал светлеть, с него исчезли порезы, оставленные тем страшным монстром. Спустя ещё немного времени, в руках у Ориона был прекрасный сияющий шлем, на поверхности которого не было ни одной царапины.
     - Вот теперь этот шлем приобрёл свои истинный вид, и я наложу на него защитные чары, которые во много раз улучшат его защитные свойства и сохранят его вид неизменным, - сказал Орион и начал создавать защиту. Её создание заняло у мага не менее пяти минут.
     - Но ведь ты говорил, что у этого металла есть природная сопротивляемость магии, как же тогда ты смог наложить заклинание? - поинтересовался Кенгор.
     - Я просто знаю, как нужно накладывать заклинания на титан, - ответил Орион. - Можно сказать, что тут есть один секрет, который и позволяет проделывать манипуляции энергиями в структуре этого металла.
     - Похоже, вы маг такого уровня, который мы представить себе не можем, но ведь вам нужно отдыхать. В моём доме ещё много места, - сказал Кенгор.
     - Спасибо вам за заботу, но всё же отдыхать мне не нужно, а также есть, и пить, - ответил Орион.
     - Но так не бывает. Такого просто не может быть.
     - И, тем не менее, я существую, просто меня поддерживает магия, - сказал чародей. - Присмотрите пока за моим сыном, я постараюсь прибыть пораньше.
     - Но куда вы собрались, сейчас ещё слишком темно, а по ночам ворота мы не открываем.
     - Да мне и ненужно выходить из деревни через ворота, да и защитное заклинание, которое окружает деревню, мне тоже не помешает, - пояснил странник.
     - Но что мне сказать вашему сыну, ведь вы сказали, что он потерял мать. Вдруг он подумает, что остался совсем один и это может быть для него очень серьёзным ударом. - Сказал деревенский староста, пытаясь удержать странника в деревне.
     - У моего сына есть амулет в виде звезды, с его помощью он может связаться со мной. Да к тому же я буду отсутствовать не больше трёх дней, при непредвиденных обстоятельствах может быть неделю, - ответил маг на доводы старосты.
     - Что ж, тогда я обещаю позаботиться о вашем сыне, пока вы не вернётесь, - сказал Кенгор и посмотрел на мага.
     - Спасибо, - ответил Орион, и его окутало облако тьмы, которое было хорошо видно даже ночью. Тьма напоминала дым, вращающийся вокруг заклинателя, она начала распространяться вокруг и полностью скрыла волшебника. Через секунду тьма мгновенно схлопнулась и от мага не осталось следа.
     'Сколько же тайн он хранит?' - подумал про себя Кенгор, глядя на пустое место перед собой, где только что был могущественный чародей.
     Глава 2

     Ночная темнота окутала лес, но множество маленьких огоньков пронзали тьму лучами света, а среди них был огонек, значительно превосходящий все остальные по размерам, темнота сторонилась его и никак не могла занять территорию, которую захватил свет. На поляне вокруг костра сидело десять человек.
     - Достали тупые слэйты, - стукнул по маленькому светящемуся насекомому наёмник.
     - Ты сам уже всех достал Торм, - сказал второй солдат, после чего все дружно посмеялись.
     - Да ладно тебе Стрег, лучше о людях бы позаботился, а то нашелся тут защитник природы, - съязвил Торм и продолжил издеваться. - Небось, Повелителем Жизни или Растений хочешь стать. А магический дар у тебя есть? Нет...? Ну, вот тогда и молчи.
     После этих слов за свою наглость наёмник получил кулаком по своей морде, по-другому назвать нельзя, уж очень уродливой была у него физиономия, правда теперь будет ещё уродливей. Торм прижал рукой свой нос, но кровь продолжала капать. На этом следовало бы остановиться, однако наёмник пожелал сразу же отомстить и стукнул Стрега в челюсть, однако удар получился не очень сильным. Завязалась драка и к двум бьющим друг друга наёмникам кинулись все остальные, чтобы разнять их.
     - Ты и деревенских не трогал, потому что не можешь никого убить! Трус и слабак! - крикнул наглый наёмник своему оппоненту при этом отплёвывая кровь.
     - Иди к Крайсу, он всегда таких ублюдков собирает, которые насилуют женщин и убивают безоружных людей. Ты такой же, как и этот тупорылый Огненный маг, которого даже Повелителем нельзя назвать, так как он просто не заслуживает этого звания, так же как и ты не заслуживаешь называться человеком, - крикнул Стрег в ответ.
     - Заткнули рты оба! - раздался голос командира, как раскат грома. - Отвести их в карцер, там и остынут.
     - Мне их подлечить? - спросил маг Жизни.
     - Подлечи, а то подохнут ещё, - распорядился командир и сел рядом с оставшимися наёмниками. Посмотрел на солдат и спросил, - Ну и какого Крайса, тут случилось? Опять Стрега подловили на 'Повелителе Растений'?
     - Так точно командующий, - ответили все хором.
     - Успокойтесь, мы пока отдыхаем, так что можете обращаться ко мне по имени, - сказал командир. - Эх, и что мне делать со Стрегом, вечно из-за него куча проблем.
     - Понимаете ли, он очень добрый и не будет убивать людей, даже если ему клинок к горлу прислонят, поэтому приказ Огненного ему не понравился и он ему не последовал, - ответил один из наёмников.
     - Да знаю я. Мне самому его приказы не нравятся, но ничего не поделаешь. Он нам заплатил большие деньги, и мы обязаны выполнять любые приказы, иначе наша репутация пошатнётся, - спокойным голосом сказал командир. - Передайте остальным приказ. Если кто-то тронет пленных людей из Орсарии, того порублю лично, а если найдутся среди них идиоты, которые ещё и убьют кого-нибудь, то их отдам Огненному на его опыты.
     - Эй, Киртал, - подошел какой-то наёмник и обратился к командиру, - тебя вызывает наш Огненный и его рогатый друг.
     - Пусть подождёт. Присаживайся Вангор и давай рассказывай чего эти чудики опять придумали, - обратился командир к своему заместителю.
     - Да ничего хорошего, говорят, что им недостаточно людей.
     - Вот твари, ведь половину жителей деревни на пару убили.
     - Это ещё полбеды.
     - И какова же вторая половина? - спросил командир, делая вид, что совершенно ни о чём не подозревает.
     - Они собираются отправить нас обратно, для того чтобы мы вновь прочесали лес, но уже ближе к деревушке под названием Кельроса, - ответил Вангор.
     - Крайс бы их побрал, это же двести с лишним сотни километров отсюда, - начал возмущаться командир. - Когда договор закончится, убью обоих.
     - Только ты аккуратней говори, а то у меня складывается впечатление, что они убьют нас быстрее.
     - Ладно, отложим в сторону наших 'драгоценных' нанимателей. Есть какая-нибудь интересная информация? - спросил Киртал у своего заместителя.
     - Ходят слухи, будто бы видели эльфов в Ардале.
     - Неужели они, наконец, решили поучаствовать в мировых проблемах?
     - Вполне возможно, но скорее всего это не более чем просто слухи. Эльфы не участвуют в войнах и прочих мировых мероприятиях уже больше двадцати тысяч лет, и я думаю, они, вряд ли в ближайшие дни изменят своей традиции, - вслух размышлял заместитель.
     - Ну, у них довольно мудрая королева, на её месте я бы тоже никуда не лез, хотя с такой силой как у них... не знаю, не знаю, - обдумывал командир.
     - Да и магия у них довольно мощная, Повелители Жизни, Дерева и Растений, это очень сильные противники, зря всякие идиоты вроде нашего Торма недооценивают их. Когда-нибудь он убедиться, что был не прав, - продолжил рассуждать Вангор.
     - Полностью с тобой согласен. К тому же я как-то встретился в бою всего лишь с учеником обладающим силой стихией Дерева. Победил он меня как какого-то щенка и, причём деревянным мечом, не знаю, почему он оставил меня в живых, но думаю, неплохое деревце из меня бы получилось. - Все дружно посмеялись, а командир ещё добавил. - Вот вы смеётесь, а я тогда чуть не обделался. - Тут все наемники, сидевшие у костра, просто начали кататься со смеху по земле, представив их строгого и непобедимого командира в таком положении. - Ладно, посмеялись, и хватит. Есть ещё что-нибудь интересное?
     - Гномы опять повысили цены за проход через горы Альтум, - начал вспоминать Вангор.
     - Долбаные коротышки, им мало что ли золота? Чтоб они им подавились!
     - Есть ещё кое-что. Наш король хочет подписать несколько договоров и заключить какое-то соглашение с Сейхой, - прервал заместитель ругань командира в адрес коротышек.
     - Чего, чего он собрался подписать?
     - Договор о сотрудничестве в области изучения магии и древних артефактов.
     - Он видимо забыл, как мы с ними воевали совсем недавно. Он просто дурак, а на больных людей не стоит ругаться.
     - Он не так глуп, по этому договору в казну нашего государства отправится целая куча золота и драгоценностей, а также несколько весьма ценных магических предметов, каких не знаю, плюс ко всему маги с Сейхи будут обучать наших, - выразил своё мнение заместитель.
     - Но за такие подарки нужно чем-то платить. Что наш король им даст взамен? - спросил командир.
     - Доступ на нашу территорию и возможность провести археологические раскопки. Найденное поровну делится между сторонами, - ответил Вангор. - Я считаю, что не зря его зовут Мудрым.
     - Ну конечно поровну, - произнёс командир с издёвкой и сказал. - Они что-то ищут. И у меня складывается впечатление, будто вещь или ещё какую-то штуковину, которую мы ищем после подписания контракта с нашим огненным другом, хотят найти маги Сейхи и эльфы, возможно гномы также что-то могут знать об этом, - предположил командир.
     - Хотелось бы знать, что же это за вещь, - сказал один из наёмников. - Наверняка она стоит намного больше золота, чем нам заплатили.
     - Мне бы тоже хотелось знать. Может быть, я и не подписывался бы тогда в этот поход. Но свою репутацию мы должны сохранить, и поэтому даже не думайте присвоить вещицу себе, если найдёте, а то я вас даже на тот свет не успею отправить, меня Огненный опередит или его демонический товарищ, - закончил Киртал с лёгкой угрозой.
     - Да ладно тебе командир. Хватит пугать, ты же знаешь что мы всегда с тобой, - сказали наёмники.
     - Это очень хорошо. Но чтоб больше даже мыслей не было о скрытых сокровищах, которые принадлежат не нам, - посмотрел командир тяжелым взглядом на своих подчинённых. - Я не хочу ни кого терять из-за какой-то глупости. Сокровища мы найдём другие, а вот если вы помрёте вернуть я вас не смогу, а других искать не буду, каждый человек незаменим. Поняли!
     - Так точно командир, - хором ответили наёмники.
     - Вот и замечательно. Ну ладно, а мне пора навестить наших идио... хм я хотел сказать уважаемых и благородных нанимателей, - сказал командир и отправился к красному большому шатру. Солдаты посмеялись и начали что-то обсуждать.
     А заместитель тем временем догнал главного в отряде.
     - Неужели ты думал, что я не помогу тебе выстоять против этих двух, - посмеялся Вангор.
     - Что же им захотелось мне сказать? Опять будут говорить, что мы слепые болваны или чего-нибудь подобное? - спросил командир.
     - Не похоже, думаю, будут какие-нибудь приказы, - предположил заместитель.
     - А вот и Огненная обитель прямиком из преисподней, - сказал Киртал и вошел в шатер.
     Внутри было довольно просторно и роскошно. Пол застилали дорогие ковры с прекрасными узорами. В углу стояла стойка из красного дерева, на которой лежал изогнутый меч. Его лезвие напоминало клык дракона, рукоять была украшена золотом, и в ней красовался крупный рубин окруженный россыпью мелких алмазов. От меча веяло силой, казалось, будто он хочет убить того кто посмеет нарушить его покой. Справа от стойки стоял массивный стол из красного дерева. На столе был изображен пылающий город, это резное изображение не нравилось наёмникам, впрочем, как и наниматель, но зато он платил неплохо. За столом сидел человек в красной мантии, на вид ему было не больше сорока лет, карие глаза, короткие черные волосы, взгляд у него был довольно злобный. На указательном пальце у него было великолепное золотое кольцо, в центре которого горел маленький огонёк. Рядом стоял невысокий человек в тёмно-фиолетовой мантии со странными знаками, волосы его были несколько длиннее, чем у Огненного, но имели такой же цвет, взгляд же был хитрым. Самой примечательной вещью в этом человеке был золотой браслет на его правой руке, с которого на цепочке свисала восьмиконечная звезда.
     - Наконец-то вы явились, - высокомерным голосом произнёс Огненный. - Я надеюсь, у вас были веские причины так задержаться.
     - Конечно, в нашем отряде много человек и пока всем развешаешь оплеухи, пройдёт изрядное количество времени вот и задержался, - с абсолютно серьёзным лицом сказал командир.
     - Я могу это сделать вместо вас, - сказал невысокий маг. - Вы только попросите и я пошлю своих демонов отвесить оплеухи вашим людям вместо вас, только учтите, демоны слишком хорошо их отвешивают, и боюсь, в отряде после этого останетесь только вы.
     - И я, - с неприкрытым удовольствием заместитель испортил настроение коротышке.
     - Вас сожрут чуть раньше, - зло ответил маг.
     - Перейдём к делам, - заставил замолчать всех Огненный. - И так, вам необходимо разделить отряд на две части: одну возьмёте под командование вы и отправитесь к Кельросе, прочешите там все леса вдоль и поперёк и загляните под каждый камушек и мне плевать, но вы должны что-нибудь найти. Всё, что покажется вам необычным, берите с собой. Второй половиной я буду командовать лично и останусь пока здесь, - распорядился маг Огня и спросил. - Есть возражения?
     - Каков срок выполнения задания и если можно не могли бы вы сказать конкретней, что мы ищем, это значительно облегчит и ускорит поиски? - спросил Киртал.
     - Срок неограничен, конкретно сказать не могу, так как мне самому неизвестно, что мы должны найти.
     - Я могу призвать кайтов, они помогут в поисках, - предложил свою помощь демонолог.
     - Спасибо, но я вынужден отказаться. Я привык работать с людьми, а не с монстрами, - отверг командир предложение мага.
     - Как хотите, но потом можете не обращаться ко мне.
     - Ну, раз вопросов больше нет, после полудня вы должны начать сборы и приготовиться к походу за несколько часов. А теперь вы свободны, - чётко сказал Огненный маг. - Ах да... чуть не забыл, захватите какую-нибудь ближайшую деревушку и приведите людей в лагерь, постарайтесь не убивать их и привести как можно больше.
     Командир и его заместитель удалились из Обители огненного мага и направились обратно к костру выбрать тех, кто отправится с ними. Маг в красной мантии обратился к своему товарищу.
     - Сколько людей тебе ещё нужно?
     - Если бы ты не сжигал всех подряд брат, то вполне бы хватило тех, кто жил в Орсарии, а так чем больше, тем лучше. Ты ведь хочешь увеличить запас своей силы на значительное количество, а не на жалкие крохи, а для этого нужна жизненная сила многих людей. Демоны помогут нам преобразовать её и увеличить нашу мощь, - ответил маг невысокого роста.
     - Да ты сам вместе со своими демонами убил не меньше, так что не вали всё на меня Хамилос, - начал злиться Огненный маг.
     - Скажи ещё Малум, что твои наёмники просто стояли в сторонке и никого не убили, - огрызнулся младший брат.
     - Так, хватит! - крикнул маг на своего брата, и огонь на кольце вспыхнул, увеличившись в несколько раз, и меч, спокойно лежавший на стойке, словно бы проснулся.
     - Уж и пошутить нельзя, - сдался Хамилос. Меч пугал его, так как в отличие от низших демонов, которыми он управлял, клинок не желал ему подчиняться, а мощь его была просто ужасающей, хозяином он признавал только брата. Младший ничего не мог поделать с мощью мага Огня, и поэтому ему приходилось подчиняться.
     - Шуточки твои когда-нибудь отправят тебя на тот свет и гораздо раньше меня, - с несвойственным для себя холодом ответил Малум.
     Тем временем Киртал и Вангор вместе с наёмниками обсуждали приказы Огненного.
     - Так дело не пойдёт, мы и так много народу положили, а им всё мало, - сказал один из солдат.
     - Кто тебя просил их убивать? - зло спросил командир.
     - Но ведь они начали всех кромсать, и мы тоже захотели поучаствовать, - ответил наёмник.- Одно дело убивать людей и совсем другое, если их собираются использовать в каком-нибудь ритуале.
     - А где отличие? Ты ведь убивал безоружных людей.
     - И ни о чём не жалею, битва - это всё, - ответил наёмник. - А убивать людей на каком-то алтаре это совсем по-другому.
     - Надо было ударить молотом по твоей башке пораньше.
     - Но командир, я же...
     - Никаких но, - перебил солдата Киртал. - А теперь придётся выполнять приказ и привести этим гадам людей.
     - Так точно командир.
     - Соберите наших и скажите им, что со мной пойдут только те, кто может победить кварса в одиночку, - отдал приказ командир.
     - Тогда я тоже пойду с вами, - сказал наёмник.
     - Да иди уже, - сказал Киртал солдату и обратился к заместителю, - А ты останься.
     - Как думаешь, Кир, зачем им столько народу? - спросил заместитель.
     - Не знаю Вангор. Кажется, мне, что солдаты правы и эти гады хотят использовать их в каком-то ритуале. Иногда... я проклинаю нашу работу. Чёртов контракт! - сказал Киртал и добавил несколько крепких выражений, обладай эти выражения хоть какой-нибудь магической силой, с Огненным магом и его братом произошло бы что-то очень жуткое, но им повезло - командир не владел такой магией.
     - Придётся искать то - незнамо что, затем незнамо зачем, - посмеялся Вангор.
     - Зачем? Это, как раз известно - за деньги, - сказал командир.
     - Ну как скажешь.
     - Вангор выпусти двух идиотов, я думаю, они уже успокоились, - сказал Киртал и занялся своими обязанностями.
     Заместитель быстро пришел в карцер.
     - Ну что, желание поубивать друг друга ещё не прошло? - посмеялся заместитель.
     - Давно уже прошло, только выпустите меня, пожалуйста, отсюда, - попросил Торм, - Мне уже ужасно надоели клопы, их тут целое море, того и гляди сожрут целиком.
     - А что скажешь ты Стрег? - поинтересовался Вангор.
     - Мне нечего сказать, разве что, я ещё тут посижу только бы не видеть рожу этой свиньи, - всё ещё злился солдат.
     - Вот только от вас ничего не зависит, а командир приказал выпустить обоих, так что прошу на выход, - улыбнулся заместитель.
     Торм сразу же смылся и отправился подальше из этого клоповника.
     - Что же ты не выходишь Стрег? - спросил Вангор и, не дождавшись ответа продолжил. - Может, расскажешь, что у вас случилось?
     Парень посмотрел на заместителя, севшего напротив него и явно ждущего разъяснений. Ничего не оставалось, и он поведал Вангору о конфликте с Тормом.
     Внимательно выслушав рассказ, Вангор сказал:
     - М-да из-за такого пустяка, ты ведь знаешь какой Торм дурак и всё равно полез в драку. Хотя воин из тебя неплохой, это явно можно увидеть по лицу Торма, - после этой фразы Стрег заметно повеселел, - не стоит расстраиваться по поводу магии, ведь ты ничего не смыслишь в ней. Я уверен, что дар у тебя ещё пробудится. Если бы все наши солдаты были похожи на тебя, нам не нужно было бы воевать. И я, и Киртал не любим, убивать обычных людей, но так как мы наёмники, нам ничего не остаётся, - вздохнул заместитель.
     - После этого похода я рассчитывал собрать необходимую сумму и поступить в университет имени Лейры, может мастера смогли бы мне помочь. Я не солдат, хотя и умею сражаться, мне больше интересна магия, - поведал свою мечту Стрег.
     - Так поступи, если тебе не будет хватать золотых арконов, мы с командиром тебе добавим, - сказал Вангор.
     - Заместитель, я не могу принять... - начал Стрег.
     - Когда выучишься - вернёшь свой долг, - посмеялся Вангор.
     - Большое спасибо заместитель, - от всего сердца поблагодарил Стрег.
     Выйдя на улицу, заместитель услышал какой-то шум, судя по всему доносившийся со стороны, где содержались пленники. 'Что бы это могло быть', - подумал замком и отправился к источнику шума. Когда Вангор подошел к месту, ему открылась интересная картина - на земле сидела женщина и плакала, рядом с ней стоял молодой парень лет двадцати-двадцати трёх с полуторным мечом, который судя по всему, он отобрал у одного из солдат. Один из наёмников держался за руку и был в стороне от трёх своих товарищей, которые окружали парня. Вангор решил не вмешиваться и понаблюдать за происходящим со стороны и только в крайнем случае остановить своих подчинённых. Наёмники подходили всё ближе, у каждого из них был меч поменьше, нежели у парня и орудовали они ими неплохо, по крайней мере, так могло показаться внешне, но заместитель знал, что они ещё дилетанты. Один из них кинулся на парня решив отсечь тому голову, но недооценил молодого противника. Парень отклонил лезвие вражеского клинка и ударил ногой в пах своему оппоненту. Наёмник согнулся пополам и даже не смог выругаться от боли. Один выбыл. Другие были более умелыми и решили подразнить паренька.
     - Бросай меч недоносок, нас всё равно больше и мы тебя на кусочки накромсаем, - начал один из наёмников. Но парень даже и не думал выполнять приказ своих врагов.
     - Не смейте трогать мою маму, твари, а не то я вас всех убью и не важно, сколько сюда сбежится таких же, как вы, - крикнул юноша в ответ.
     - Мы её тронем и по нескольку раз, ведь твоя мама такая милашка, - заржали наёмники.
     - Вы мрази, как вы вообще смеете притворяться людьми, только и можете издеваться над нормальными, над теми, кто не является тварями. Умрите! - крикнул парень и бросился на ближайшего наёмника.
     Но тот явно на это и рассчитывал, солдат заблокировал удар своим щитом и попытался нанести колющий контрудар в живот противника. Юноша ударил по клинку рукой, да с такой силой, что тот воткнулся в землю, вместо того чтобы пронзить живот. 'А парень не промах', - подумал Вангор. На этом он не задержался и, не тратя ни секунды, вновь ударил противника и, пробив щит своим полуторным мечом задел плечо оппонента, боец отпрыгнул от наглого мальчишки, посмевшего его ударить. Второй наёмник времени не терял и обошел паренька сзади. 'Он схватил его мать, подлец! Я его потом лично отдубашу за использование столь грязных приёмов', - воскликнул в мыслях заместитель. Солдат восхищался своим умным действием.
     - Бросай меч, иначе я перережу ей горло, - надменно сказал солдат, держа меч у горла красивой девушки.
     - Гады, подлецы, чтоб вас Крайс побрал. Прости меня мама я не смог тебя защитить, - сказал сын. Солдат расслабился, предвкушая победу. - Значит, ты говоришь бросать меч? - с издёвкой спросил парень, перехватил меч двумя руками и кинул его в солдата. Меч преодолел расстояние за секунду и прошел между глаз противника, лишь рукоять не позволила пройти ему навылет. Юноша быстро подбежал и вытащил меч из головы солдата, он знал, что ещё рано праздновать победу, но всё равно обнял свою маму и успокоил её.
     - Остался всего лишь один, и мы сможем уйти, я никому не позволю тебе навредить, - сказал он матери.
     Последний солдат потерял всю свою решимость, и шаг за шагом отступал, не теряя из виду мальчишку. Наёмник стукнулся об кого-то спиной и чуть не выронил свой меч от испуга.
     - Успокойся, сейчас я тебя убивать не буду, оставлю тебя командиру. Думаю, Кирталу очень не понравится, что его приказы не выполняются и солдаты нападают на женщин с целью забрать их честь, - голос заместителя командира был пропитан льдом, а взгляд уничтожил бы бойца, будь у него такая способность.
     Наёмник сжался от страха, он знал, что командир его сразу же убьет, если узнает, что он пытался сделать вместе со своими товарищами.
     - Иди к командиру сейчас же и тогда смерть твоя будет лёгкой, - сказал Вангор и отшвырнул провинившегося в сторону, после чего направился к пареньку. - Может, сразишься со мной? - обратился он к юноше.
     - А ты ещё кто такой? Хочешь нам помешать? - спросил парень.
     - Заместитель командира отряда Красное Сердце Вангор Таллет, - ответил человек стоявший напротив. - Да, мне придётся вам помешать, так как я не могу нарушить приказ.
     - Значит ты такой же нелюдь, только не подлый. Я одолею тебя, и мы уйдём отсюда, - сказал паренёк. - Не волнуйся мама, я одолею его, чего бы мне это не стоило.
     - Храбрости тебе не занимать, посмотрим, как ты сражаешься, - сказал заместитель. - А теперь, к оружию.
     Противники встали друг напротив друга, Вангор достал свой элегантный меч, лезвие которого было украшено искусной резьбой, а медная рукоять - тонкими сапфировыми линиями. Парень атаковал своего врага первым, но Вангор без особых усилий остановил его меч своим и откинул его в сторону. Заместитель держал меч одной рукой, а вторую держал на поясе. Все удары паренька он легко парировал и даже не атаковал в ответ. Юноша взял рукоять двумя руками и обрушил мощный удар на Вангора, но тот уклонился, будто бы знал, как он нанесёт ему удар. И ударил юношу плоской стороной по руке. Парень отдёрнул её и зло посмотрел на противника, которого он никак не мог одолеть. Вангор перехватил клинок и начал атаковать своего юного оппонента. Юноша еле успевал парировать удары опытного фехтовальщика. 'Талантливый парень, его ждёт большое будущее, обязательно вытащу вместе с его матерью', - думал про себя командир. Заместитель явно не рассчитывал на атаку со стороны противника, которого он теснил, но парень, наплевав на ранения, прыгнул вперёд и почти достал плечо Вангора, но почти не в счет. Заместитель вывернулся из-под прямого удара и снова навернул пареньку плоской стороной клинка. 'Да что ж такое!' - злился юноша. Парень не сдавался и опять начал атаковать противника, но теперь удары его были не такими сильными, зато скорость увеличилась в разы, что весьма удивило заместителя, но на исход боя смена стратегии ничуть не повлияла. Из-за спины Вангора выбежали трое солдат.
     - Да что б вас! - крикнул парень, бой с заместителем сильно измотал его, и он еле стоял, опираясь на меч.
     - Стоять! - приказал заместитель. - Не сметь мешать моему бою! А ты, - обратился он к одному солдату, которого отослал к командиру. - Явно не хочешь умирать легко. - Солдат побледнел и попытался убежать, но его схватили другие (Вангора уважали ничуть не меньше командира).
     Парень не хотел принимать того, что противника ему никак не победить. Он обещал матери выиграть, обещал вытащить её отсюда и защитить её от любого врага, но заместитель мешал ему выполнить это обещание. Юноша не знал, что ему сделать, чтобы выиграть бой и убраться отсюда подальше. Но потом он заметил странное облако тьмы, мгновенно появившееся за спинами трёх солдат, впрочем, его заметил и Вангор. Из облака показался человек в странном тёмном шлеме и длинном плаще. Его рука с пальцами в виде острых лезвий обхватила голову того солдата, который пытался унизить мать паренька, солдаты повернулись в сторону незнакомца, вокруг которого вилось облако тьмы.
     - Мрак я чувствую в тебе, - раздался страшный металлический голос незнакомца.
     - Не-е-ет!! Не убивайте меня! - взмолился солдат.
     Пальцы странного человека сжали голову подлеца, и даже не заметили, что на нём был шлем. Голова была разрезана вместе с защитой. Из шеи мертвого наёмника хлестнула кровь, которая стала собираться в красную сферу. Кровавые ленты начали окружать неизвестного. Взмах его руки и несколько лент разрезали второго солдата, второй взмах и кровь из обоих тел влилась в третьего, после чего тот взорвался кровавыми брызгами. Парень не знал, что ему делать, он был шокирован, ведь этот маг убивал солдат даже страшнее, чем это делал Огненный с жителями деревни. Вангор был шокирован не меньше, но он стремительно кинулся на противника и уже почти ударил по его шлему, но вдруг почувствовал, что по его мечу ударили с такой силой, что заместитель отправился в десятиметровый полёт. 'Как? Как он это сделал, я ведь даже не заметил его меча, а он, несомненно, нанёс удар мечом. Невероятно', - удивлялся Вангор силе противника, правда после удара о землю было тяжеловато раздумывать. Но нужно было проверить свою догадку и разглядеть его меч. Вангор вновь атаковал врага, но далеко стоящий противник вдруг оказался перед ним и ударил его. Голову Вангора пронзила страшная боль и в глазах потемнело. Заместитель рухнул на землю и больше не шевелился, из раны в голове шла кровь.
     - Ты выдержал наказание за свои грехи, значит, ты достоин жизни, - сказал человек Вангору и посмотрел в сторону паренька державшего меч перед собой и закрывающего свою маму.
     Внутри у паренька бушевала буря, первобытный страх охватил его, перед ним стояла неотвратимая смерть, которая заберёт его, заберёт его маму. 'Нет, я не позволю!', - мысленно крикнул парень. А незнакомец, так легко одолевший врага, которому он не смог нанести ни одного удара, медленно приближался к нему.
     - Ты не заберёшь жизнь моей мамы, я тебе не позволю! - крикнул парень и бросился в объятья своей смерти.
     От невидимого удара незнакомца меч вылетел из его рук и парень уже был готов умереть, но почему-то он остановился, а странный человек с ним заговорил.
     - Знаком ли тебе человек по имени Кенгор? - спросил незнакомец.
     Имя вышибло юного воина из колеи, и мир пошатнулся, ведь этот человек назвал имя его отца, который так и не вернулся пятнадцать лет назад.
     'Но откуда вы знаете моего отца?' - хотел спросить паренёк, но сказал совершенно другое:
     - Почему вы спросили меня об этом человеке?
     - Потому что ты сильно похож на своего отца, - ответил человек, стоявший перед ним.
     Что-то кольнуло сердце, воспоминания о своём отце хлынули сильнейшим потоком, он вспомнил, как отец впервые дал ему свой меч, который ласково называл Розой, и как он учил его фехтовать, как он заботился о нём и маме.
     - А кто вы? - спросил паренёк.
     - В вашей деревне жила женщина с ребёнком, она пришла к вам чуть больше пяти лет назад. Так вот это была моя жена, - ответил незнакомец.
     'Такой могущественный колдун друг нашей деревни. Вот это да. Теперь-то мы сможем освободить жителей деревни', - подумал паренёк.
     - Никаких 'мы', - сказал незнакомец, как отрезал, и спорить с ним не хотелось. - Уведи свою маму подальше от этого места, здесь будет слишком опасно. Не бойся, вам ничто не будет угрожать, - сказал человек в плаще и сделал какой-то жест. Стало почему-то спокойней на душе.
     - Я всё сделаю.
     - А я займусь упокоением человекоподобных тварей, - сказал могущественный маг и исчез в облаке тьмы.
     - Пойдём мама, нам нужно быстрее убегать отсюда, - сказал паренек, и они вместе побежали подальше от лагеря.
     Наёмники по-прежнему сидели за костром что-то обсуждали и рассказывали друг другу разные истории.
     - Когда-то в горах Альтум жил один некромант, он не общался с людьми и много лет в одиночестве занимался своими исследованиями. Однажды он услышал крик и отправился проверить, что к чему. Когда он пришел, то увидел девушку, лежащую на земле. Некромант отнёс её к себе в дом, полный трупов и результатов его исследований. Несмотря на свою зловещую профессию, он был добрым человеком, но жители ближайшей деревни ненавидели его и боялись. Несколько дней маг залечивал раны и сломанные кости девушки. Она ему очень понравилась, и некромант решил преподнести ей в подарок кольцо, но когда маг подошел к ней и признался в своих чувствах, девушка стремительным ударом ножа пронзила ему сердце. Пустота возникла в душе человека и окончательно расстроившись в этом мире, он перешел в другой. Но девушка-убийца, нанятая деревенскими жителями или ещё кем для устранения некроманта, ненадолго пережила его. В тот момент, когда она убила тёмного мага, в доме появилась тень, окутанная мраком, отсекла девушке голову и исчезла также внезапно, как и появилась, - рассказал свою историю командир.
     - М-да, вот и верь после этого бабам, - сказал один из наёмников.
     - Нельзя им доверять, - поддержали его остальные.
     - А откуда тогда стали известны такие подробности? - спросил какой-то наёмник и с улыбкой добавил. - Складывается впечатление, что эта история выдумана чуть больше, чем полностью.
     - Да ну тебя, - обиделся рассказчик.
     И вдруг за спиной Киртала появилось облако тьмы, из которого вышел человек.
     - Это не смешно командир, - сказал кто-то из солдат.
     - Все уже испуга... - не успел договорить наемник, и его голова слетела с плеч.
     - К оружию! - крикнул командир.
     Солдаты быстро встали рядом с Кирталом несмотря на свой испуг приказы командира они выполняли инстинктивно, поэтому погиб только один солдат. Наёмники встали полукругом к убийце их товарища, в центре которого стоял Киртал.
     - Не подходите к нему! - крикнул командир соратникам, - Мы не знаем, как он убил нашего соратника.
     - Киртал, ты же видишь, что голову нашему отсекли мечом, так что этот человек наверняка Мастер Меча, хотя у него такой высокий уровень, что я его меча даже не увидел, а ведь у меня тоже звание, - тихо сказал командиру третий по владению мечом в отряде.
     - Вижу! Я не хочу волновать ребят, Тарлок, чтобы их боевой дух не упал, - сказал командир и добавил. - Всем отступить, мы с Тарлоком будем сражаться против него вдвоем.
     - Два мастера против одного, - ухмыльнулся Тарлок.
     - У нас есть шанс, - улыбнулся командир. - Как бы мне не хотелось, но нужно позвать сюда Огненного и его демонического друга.
     - К сожалению, ты прав, - согласился Тарлок.
     - Приведите сюда Огненного, - крикнул командир солдатам. - Где Вангор, Крайс его побери?
     Киртал и Тарлок пошли на стоящего перед ними незнакомца в темном плаще. Они оба нанесли удары с такой скоростью, что наблюдавшие за этим солдаты увидели только смазанные силуэты, но неизвестный мечник даже не пошевелился и сильно удивил двух мастеров, схватив своими страшными руками клинки их мечей. Наёмники мгновенно отстранились от незнакомца.
     - Твою ж мать! - сказал Тарлок и выругался на языке орков.
     - У-ху-ху, не знал, что ты у нас языки изучаешь, - посмеялся командир. - Ничего... мы этого показушника заставим сражаться с нами всерьез.
     Два мастера начали увеличивать скорость своих атак, но для всех окружающих незнакомец так и не двинулся с места. Он с лёгкостью уходил от их ударов на такой скорости, что его движения были совершенно незаметны, но мечнику надоело просто уклоняться. Один из наёмников, который стоял вместе со своими соратниками и наблюдал за боем, вдруг начал кашлять кровью и упал. Незнакомец вытянул свою руку, и кровь из тела упавшего наёмника начала вливаться в его ладонь, образуя меч с листообразным лезвием тёмно-красного цвета.
     - Он маг Крови! - крикнул Тарлок командиру.
     - Сейчас начнётся настоящий бой, - сказал Киртал в ответ и добавил посмеиваясь. - Похоже, заставили!
     - Скорее мы ему надоели, - с грустью отметил Мастер Меча.
     Два мастера обрушивали атаки со всей своей силой, но незнакомец парировал их без особых усилий. А вот чтобы блокировать его контратаки двум наёмникам требовалось всё их мастерство и опыт. Трое человек в своей схватке иногда выпадали из поля зрения наёмников наблюдавших за ними. Количество атак наносимых незнакомцу начало возрастать, но тот не отступал. Кровавый мечник перешел на какой-то более высокий уровень скорости и теперь не был заметен даже двум мастерам.
     - Что нам делать? - спросил Тарлок.
     - Надеяться что он, хотя бы на мгновение отвлечётся на Огненного, который должен бы уже прийти. А пока мы должны продержаться, - ответил Киртал.
     Но не успел командир договорить, как увидел порез на руке своего товарища, еле успевшего парировать удар. Тёмно-красный клинок окрашивал пространство своим цветом, а левая рука Тарлока покрывалась многочисленными порезами, но мастерам удавалось удерживать кровавого мечника. Бой длился две минуты, и поддерживать прежнюю скорость наёмникам стало уже тяжело. Незнакомец вновь остановился перед мастерами и сделал стремительный взмах своим темно-красным клинком. Тарлок увидел свой меч, отлетевший в сторону вместе с его кистью. Кровавый мечник крутанулся и краем плаща отсёк голову мастеру меча. Киртал в это мгновение ударил по незнакомцу. Но его меч отскочил от плаща, будто бы он был сделан из металла, но такого не может быть, ведь металл не может обладать свойствами ткани или кожи.
     - Да что ж ты такое!? - зло крикнул командир.
     - Ты должен ответить за свои поступки, - сказал металлическим голосом незнакомец.
     - Какие ещё поступки? - не понял Киртал.
     - Убийство жителей Орсарии. Твои люди принесли слишком много горя. Ты должен отвечать за поступки тех, кто тебе служит, - ответил незнакомец.
     'И ведь не поспоришь, - думал командир. - Теперь придётся отвечать за некоторых идиотов. Эх... сам таких набрал'.
     Огненный маг был просто в бешенстве от услышанного.
     - Кто посмел напасть на лагерь, он, что не знает, кто тут находится!? - бесился Малум. - Вызывай демонов Хамилос! Разберёмся лично с наглецом.
     - Сейчас брат, только возьму свой кинжал и парочку целебных зелий, - ответил демонолог.
     - Давай быстрее, - сказал маг и взял свой меч, который начал источать чудовищную силу, предвкушая предстоящую битву.
     Киртал выкладывался по полной, но его начал охватывать страх, ведь он уже запыхался, а его противник даже на секунду не показывал признаков усталости. Страх начал зарождаться в душе командира, такого страха он не ощущал даже тогда, когда встретился с адептом стихии Дерева. 'Силён, но у меня ещё есть козырь', - обдумывал Киртал дальнейшие действия поединка. Командир смог выиграть долю секунды и воззвал к силам, что покоились глубоко внутри него и к которым он не обращался уже много лет. Электрический разряд пробежал по клинку, издавая слабый треск. В левой руке Киртала начала накапливаться энергия и превращаться в маленькие молнии. Постепенно молнии покрыли всю кисть, и концентрация энергии увеличилась на порядок, и тогда командир решил, что пора бы ударить врага своей магией. С руки Киртала сорвался стремительный разряд и ударил в грудь незнакомца, но молния изогнулась, потом оплелась вокруг кровавого мечника и исчезла. Незнакомец начал неторопливым шагом приближаться к командиру. Киртал начал сыпать молниями по этому непобедимому гаду, но он лишь отмахивался от них как от назойливых мух - короткий взмах руки и молния изгибается, после чего бьёт в место рядом с кровавым мечником не задевая его. Командир решил собрать все оставшиеся силы и нанести решающий удар. В последнюю молнию Киртал влил столько сил, что электрические дуги, исходящие из источника в его руке достигали длины метра. И вот он направил всю свою мощь против незнакомца, но тот простым движением схватил молнию. 'Схватил!! Он её схватил!! Невозможно!!!' - мысленно крикнул Киртал. Кровавый мечник метнул молнию в какого-то наёмника, от которого осталась горстка пепла после соприкосновения с этой мощью, и, отбив последний удар командира, вонзил тёмно-красный клинок в его сердце. 'Надеюсь, Вангор позаботится о людях' - умирая, думал Киртал.
     - Командир! - кричали солдаты. - Мы отомстим этому гаду! Вперёд порубим его на куски!
     Но никто из двадцати солдат, которые кинулись на убийцу их соратников, так и не дошли до цели. Кровавый мечник просто топнул ногой, и кровь из тела их командира превратилась в кучу шипов, пронзивших всех наёмников поблизости.
     Огненный маг, наконец, добрался до места схватки и застал ужасающую картину. Всё поле схватки было в крови и множество тел с отсечёнными конечностями или вовсе располовиненные, а в центре всего этого стоял человек в темном шлеме и в руках у него был клинок, плавно меняющий свою форму, поглощая и вновь выбрасывая кровь.
     - Что тут творится? Чёртов убийца, я поставлю тебя на колени, - высокомерно сказал Малум, поглядывая на стоящего в центре кровавой лужи чародея.
     - А душу твою будут терзать демоны, - поддержал своего брата Хамилос.
     К двум магам метнулись кровавые плети, выскочившие из лужи и других мест, где было хоть пятнышко крови. Братья смогли частично отбить удары огнём, а от оставшихся уйти. Но вот воинам, которые бежали с ними, не повезло - их раскромсали кровавые плети. Хамилос отстранился за брата и начал чертить круги для ритуала, Малум выпустил несколько стандартных огненных шаров по незнакомцу, но тот просто поймал их и, добавив мощности, метнул обратно. Огненный маг обладал большим опытом и поэтому развеял отраженные заклятья ещё на полпути, после чего использовал Огненную плеть, правда, встретившись с кровавым аналогом, она потеряла всю свою силу. Малум не терял инициативу ни на секунду и отправил в неизвестного мага пару Огненных копий, от которых незнакомцу пришлось увернуться, так как выпущены они были с большой скоростью, и поймать их не представлялось возможным. Но как раз этого огненный маг и ожидал от врага, и незнакомый колдун угодил в ловушку - он наступил на какой-то знак и его поглотил огненный столб высотой не менее десяти метров. 'Правильно я сделал, что расставил ловушки по всему лагерю, как знал, что лишними они не будут', - мысленно хвалил себя маг, но из столба показались страшные руки с пальцами в виде лезвий, которые разорвали огненный столб надвое.
     - Ну вот, а я так надеялся, что бой не затянется, - расстроился огненный маг и спросил у брата. - Хамилос ты там скоро, а то чувствуется мне, что у меня будут напряги с этим колдуном.
     - Ещё минуту мне дай. Я решил призвать кого-нибудь посильнее, - ответил младший брат.
     - Замечательно.
     Кровавый маг окончательно сломал заклинание Малума и перешел в атаку. С его рук в сторону Огненного мага полетели кровавые капли, которые пробили рукав и остальную мантию в нескольких местах.
     - Крайс тебя побери, я кучу денег угрохал на эту мантию! Ну, держись! - крикнул разозлённый Малум.
     Огненный маг мгновенно сформировал большую Огненную сферу, насытил её колоссальным количеством энергии и метнул в сторону врага, но тот самодовольный тип даже не стал уклоняться или плести защитных заклинаний. Сфера врезалась в незнакомца и взорвалась, разбрасывая повсюду пламя.
     - Ха! Съел, - обрадовался Малум.
     - Брат, я закончил, отойди подальше, потому что я не знаю, кто выйдет из круга, - крикнул демонолог.
     - Да я думаю уже не нужно... - не договорил Огненный маг.
     Пламя начало собираться к фигуре охваченной огнём и казалось, будто огонь пожирает человека, находящегося внутри, но на самом деле пламя собиралось в его правую руку, и спустя немного времени от большого пожара остался небольшой огонёк в руке незнакомца. Кровавый маг сжал ладонь и огонёк исчез.
     - Хамилос выпускай, а не то тебе будет хана! - приказал Огненный маг.
     Круг взорвался переплетением различных энергий и внутри него начал вращаться огненный смерч, потом он сложился в сферу, но вращение только усиливалось и наконец, сфера сомкнулась, из неё появилось нечто. В центре круга стояло существо в два человеческих роста, вся его странная фигура была покрыта огнём и глаза сияли красным светом. Существо выдохнуло и из его ноздрей, по крайней мере, из места, где они должны быть, вырвалось обжигающее пламя.
     - Кто посмел меня беспокоить!? - раздался голос чудовища.
     - Прошу прощения Владыка за нарушения вашего покоя, - поклонился Хамилос. Слово 'Владыка' явно понравилось монстру и сразу стало видно, что он не намерен заживо сжигать наглеца.
     - Что тебе нужно! - сказал демон.
     - Владыка, прошу вас, уничтожьте колдуна, который оскорблял демоническую расу и уничтожил ваших слуг, - вежливо попросил демонолог.
     - Да как он посмел!! - оглушил окрестности страшный голос. - Уничтожу!!
     - Позвольте нам помочь владыка, ведь этот колдун очень силён, - не убирая вежливого тона, говорил Хамилос.
     - Ты сомневаешься в моей силе смертный!? - демон вплотную приблизился к демонологу.
     - Я не сомневаюсь в вас владыка, - коротко ответил Хамилос.
     - Тогда не мешай мне, иначе я уничтожу и тебя.
     - Как пожелаете, - поклонился Хамилос и отошел.
     - Так значит ты - человечишка, убил моих слуг! Я заберу твою душу в Нижний мир, - сказал демон человеку в тёмном плаще, но тот даже не обратил внимания на угрозы, что весьма сильно разозлило 'владыку'.
     Демон метнул несколько огненных сгустков в мага Крови для оценки силы своего противника. Сгустки остановились перед незнакомцем и исчезли. Кровавый маг сделал взмах рукой, и движение продолжил уже Кровавый серп, который был встречен мощной защитной оболочкой, созданной из огня. Демон начал приближаться к магу, огненные вихри создали меч в руке чудовища. Монстр обрушил удар чудовищной силы на человека в тёмном плаще, но тот принял удар своим кровавым клинком. Меч демона лопнул и монстр отшатнулся. Кровавый мечник перешел в атаку и стремительным ударом снёс демону рог, второй отсечь не удалось, монстр заблокировал удар огненным щитом. Чудовище создало Стену огня вокруг поля битвы с кровавым магом, чтобы тот не смог убежать, и начал сжимать стену. Пламя было насыщено демонической энергией настолько, что всё в огненном круге начало гореть и плавиться, но адское пламя, похоже, ничуть не вредило магу, и тот спокойно ждал, пока стена доберётся до него. У демона начало складываться ощущение, что этот колдун с ним играет. Монстр стал впадать в бешенство, его терпение лопнуло, когда стена огня, дойдя до мага, не причинила ему ни малейшего вреда. Демон начал выплескивать свою демоническую силу в гигантских объёмах и концентрировать всю свою мощь на маге Крови. Чародей прикрывался щитом Крови, который чернел и распадался под натиском вражеского заклятия, но не желал окончательно исчезнуть, оставив своего создателя без защиты. С каждым разом он вновь восстанавливался, а потом тёмно-красный цвет без единого изъяна возвращался к нему. Копьё крови пронзило плечо монстра и полетело дальше. Часть его распалась и пролилась на монстра Кровавым дождём, капли пронзали всю фигуру демона, оставляя мелкие раны на поверхности его тела, из которых капало жидкое пламя и поджигало землю.
     - Как ты смог нанести мне такой урон, смертный? - спросил демон у человека уже совсем другим голосом.
     Кровавый маг ничего не ответил, а лишь поднял левую руку, в которой вспыхнул необычный знак, постепенно увеличивающийся в размерах. Он представлял собой Огненное кольцо, в котором лежало множество скелетов принадлежащих демонам.
     - Почему я раньше не заметил. Великие Владыки Нижнего Мира, ну почему Эхра попался именно мне! - злился монстр на своё властолюбие.
     - Хамилос, ты что-нибудь знаешь об Эхра? - спросил Малум у своего брата.
     - Да брат. Эхра - это люди, которые убили больше сотни высших демонов. Они отмечены энергией убитых ими монстров и поэтому высшие демоны стараются держаться подальше от них. Не говоря уже о более слабых, которые мгновенно уходят в нижний мир, теряя большую часть приобретённой в этом мире силы. Также всем демонам известно, что Эхра невозможно обмануть, превратившись в человека или спрятавшись под невидимостью. Кстати, в его кольце явно больше тысячи демонических скелетов, - ответил демонолог. - Для сравнения, демон, которого вызвал я, чуть выше среднего уровня в их иерархии.
     Человек в тёмном плаще поднял левую руку и с неё вырвался поток крови, который направился к монстру, первые кровавые капли касались тела демона и испаряли его плоть. Через секунду поток полностью накрыл демона и территорию за ним, когда кровь исчезла, на обожженной земле сидел только скелет чудовища.
     - Придётся всё же использовать меч, - с грустью сказал Малум и спросил брата. - Поможешь сдержать его силу после того как я одолею этого мага Хамилос?
     Но в ответ он ничего не услышал и обернулся, чтобы проверить, почему брат не отвечает и увидел, что случилось непоправимое. Хамилос стоял и смотрел на кровавого мага, а в его груди был тёмно-красный клинок, который пробил его насквозь. В душе Малума закипел гнев, брат ещё не умер, но этот колдун сделал с ним что-то страшное и неведомое для него.
     - Ты за всё ответишь! - крикнул разъярённый Малум.
     Огненный маг обратился к силе, дремавшей в его клинке, и меч откликнулся на зов. Колоссальная мощь перешла под полный контроль огненного мага, и его магическая сила увеличилась во много раз. Малум вспыхнул пламенем, как демон Хамилоса, только маг значительно превосходил его по мощи. Он направился к кровавому чародею, а тот пошел навстречу Огненному. С каждым шагом температура пламени увеличивалась и вот уже земля начала плавиться, а пространство словно искривлялось под действием огненной силы. Вокруг человека в плаще начала кружиться кровавая стена, полусферой огибая его фигуру и пульсируя словно сердце, становясь то больше, то меньше, а вокруг вращались капельки крови, которые так хорошо смыли с демона всю плоть. Разрушительное пламя сорвалось с меча огненного мага и столкнулось с кровавым сердцем, пар мгновенно захватил ближайшую территорию. Кровавый маг метнул несколько тёмно-красных сгустков, которые были встречены огненными шарами и обращены в пар. Последующий обмен копьями стихий тоже не определил сильнейшего и тогда маги начали готовиться к уничтожению друг друга более мощными заклинаниями, не переставая использовать более слабые. В защиту Малума ударились два кровавых сгустка, которые взорвались мириадами тёмно-красных капелек, отлично просочившихся сквозь первую линию защиты и изрядно повредивших вторую. Огненный маг ответил усиленным огненным шаром, с двух рук швырнув его в противника. Страшнейший сгусток пламени ударился о кровавый щит и взорвался с такой силой, что вокруг человека в тёмном плаще возникла воронка глубиной в метр, а огненная волна дошла до Малума. Защита из крови разлетелась вдребезги. Удар сердца и на месте где стоял могущественный маг, образовалась большая Кровавая сфера, которая сразу же разбилась. Кровь находящаяся внутри разлилась по горящей земле, забирая жизнь у горящего пламени и остужая землю. Жидкость, когда-то бежавшая по жилам, теперь завертелась, формируя смерч, и направилась к огненному магу, но Малум выпустил десяток огненных сфер диаметром в метр каждая и смог развеять заклинание своего врага.
     - Пришла твоя очередь умереть! - засмеялся огненный маг, предвкушая увидеть, как его враг сгорит живьём.
     Согнул руки и резко выставил их вперёд. В сторону мага Крови отправилась Огненная волна, которая начала увеличиваться с каждым преодолённым метром. Когда она уже вплотную приблизилась к Ориону, её высота составляла более десяти метров. Маг Крови хотел запустить в своего врага что-то очень страшное, но передумал. Орион сложил руки, вместе выставив их перед собой и начал разводить их в сторону. Огненная волна, повинуясь могущественному волшебнику, разделилась надвое и обогнула его. Потом она начала крутиться вокруг мага Крови, сжимаясь и увеличивая свою скорость. Орион отправил завихрившуюся энергию пламени в сторону Малума. Проплавив в земле неплохое углубление, Линия огня врезалась в мага, окончательно добив его защиту. Рукав дорогой мантии вспыхнул.
     - Ну почему ты до сих пор не сдох, да ещё стоишь на ногах!!! И скажи мне... КАК МАГ КРОВИ МОЖЕТ УПРАВЛЯТЬ ПЛАМЕНЕМ!!! - закричал Малум на своего соперника. - Это нарушение аксиомы взаимодействия стихий!
     - Ты слаб, поэтому убиваешь тех, кто ещё слабее и не может сопротивляться тебе. Я решил окончить схватку при помощи Стихии Огня и показать тебе насколько ничтожно твоё пламя, несмотря на Исхиро Флога, ведь именно так зовут твой меч, - спокойно сказал Орион. - Проверим чьё пламя сильнее, хотя ответ мне известен заранее.
     - Чертов убийца! - крикнул огненный маг, чем изрядно развеселил Ориона.
     - И это мне говорит существо, которое нещадно сжигало людей, не жалея ни женщин ни детей, ни стариков, - сказал голос наполненный холодом. - Издевался над ними и использовал в качестве энергетической ёмкости для своих ритуалов.
     - СУЩЕСТВО! Как ты смеешь меня так называть! Я - человек! - вновь завопил огненный маг. - Убив меня, ты ничем не будешь отличаться от тех, кого называешь существами.
     - Вы потеряли право называться людьми после содеянных поступков. И между нами есть серьёзное различие: ты убивал людей, а я лишаю жизни существ, - сказал Орион.
     - Чтоб тебя Крайс забрал! - со злостью сказал Малум и кинул несколько метательных ножей в могущественного мага.
     - Крайса я весьма раздражаю, впрочем, как и он надоедает мне. А этими зубочистками меня не убить, - сказал Орион, держа между пальцев три ножа. - Даже если они отравлены.
     - Я всё равно тебя одолею и уничтожу! - сказал самоуверенный огненный маг.
     - Я жду. Покажи мне, какие ещё у тебя есть заклинания, - спокойно ответил Орион.
     - На-а!!! - крикнул Малум и бросился на могущественного чародея, размахивая своим мечом.
     - И как же ты собираешься меня убить, если даже не можешь по мне попасть, - говорил Орион, медленно шагая вокруг разъярённого огненного мага. - Что же ты медлишь? Я не вижу твоих смертоносных заклинаний.
     Огненный маг взял свой меч двумя руками и воткнул его в землю. Дрожь прошла по мечу, и гигантский поток энергии хлынул через него в землю. Появились трещины, из которых вырывалось пламя. Поток пламени усилился и, прорвав землю, устремился ввысь. Небо начало приобретать оранжевый оттенок и казалось, будто в облаках зажегся огонь.
     - Я заберу и тебя и всё вокруг с собой! - крикнул маг и с небес начали сыпаться огненные шары самых разных размеров.
     - У тебя это не получится, заклинание твоё сильно, но против меня оно бесполезно. Для меня оно не опаснее тех ножей, - спокойно сказал чародей и запустил навстречу огненным шарам сгустки собственного пламени.
     Они встретились на большой высоте, и окрестности оглушила череда сильнейших взрывов. Пламя начало осыпаться с неба и исчезать, но облака по-прежнему полыхали.
     - Твои попытки тщетны, хоть ты и сильный маг, но даже у тебя не получится остановить моё заклинание. Я всё сожгу! - сказал Малум, ощущая себя богом.
     Ориона охватило пламя, которое начинало вспыхивать всё сильнее и сильнее. Время словно замедлилось вокруг него. Пламя вспыхнуло ещё раз и стало абсолютно белым. Орион посмотрел на свою руку. В его ладони горел белый огонёк, могущественный маг усилил энергию пламени и метнул огонёк в небеса. В небе раздался мощный взрыв, разогнавший все облака и развеявший заклинание Малума, которым он так восхищался. И звёздный свет вновь смог достигнуть земли.
     - Нет, - сказал огненный маг и упал на колени, выронив свой меч. Малум истратил все свои силы на это заклинание, а его так легко уничтожили небольшим белым огоньком. - Белое пламя, - прошептал поверженный убийца.
     Орион, охваченный белым пламенем, медленно приближался к огненному магу, но белое пламя не прожигало землю и в месте, где могущественный маг оставлял свой шаг, она вновь восстанавливалась. И вот он подошел к Малуму.
     - Тебе пора умереть, но я не подарю тебе лёгкую смерть, - сказал Орион и опустил руку на голову Малума.
     Белое пламя охватило огненного мага и начало медленно пожирать его. Малум закричал от страшной боли охватившей его, но он не умирал и не задыхался, пламя жгло его, но не сжигало. Орион отошел от мага и направился куда-то в сторону к ещё уцелевшим шатрам.
     - Ты не убежишь Торм, - сказал наёмник.
     - Ещё посмотрим Стрег.
     - Мы должны сразиться с тем магом.
     - Но мы же погибнем, разве ты не понимаешь?!
     - Значит, так тому и быть, но мы не должны бросать погибших друзей, это будет предательством.
     - Да плевать на них с высокой колокольни, я жить хочу, а мёртвым мы ничем не поможем.
     - У тебя нет чести.
     - И на неё плевать. Ещё что-нибудь скажешь мне?
     - Иди к Крайсу, иначе я тебя здесь и убью.
     - Ага, сейчас и отправлюсь, - посмеялся Торм. - И ты всё равно не сможешь меня убить, ты трус и тряпка.
     Торма весьма веселило издеваться над добрым Стрегом.
     'Даже жаль, что этого дурачка убьёт тот маг Крови' - подумал Торм, обернулся и чуть не врезался в того самого могущественного мага.
     - Ух, епт, - побледнел от страха Торм и упал.
     Он пытался отползти от наступавшего на него колдуна, но чародей схватил его за голову и поднял над землёй.
     - Не убивайте меня, я всё отдам, я скажу, где скрываются остальные, я всё сделаю, только отпустите меня, - дрожащим голосом просил наёмник.
     - Ты убил очень много людей, и ты ещё просишь сохранить тебе жизнь? - спокойно спросил Орион.
     - Сражайся со мной, - сказал Стрег.
     - Да сразитесь и убейте его, - продолжал дрожать Торм.
     - На тебе нет крови, поэтому мне нет смысла тебя убивать, - сказал Орион наемнику, держащему наготове свой меч.
     Могущественный чародей вновь посмотрел на существо, которое он держал за голову, так что ноги болтались в воздухе.
     - Твоя смерть не будет долгой, но для тебя она покажется вечностью, - сказал Орион и чуть сильнее сдавил голову наёмника. - Такие существа, как ты, даже хуже демонов.
     С Тормом начали происходить какие-то изменения сперва незаметные, но потом быстро прогрессирующие. Глаза Торма начали как-то необычно вращаться и со звонким щелчком лопнули, после чего наёмник закричал от чудовищной боли. Потом у него начали выпадать волосы и отслаиваться кожа, открывая ветру мышцы, которые она защищала. Ногти на руках и ногах треснули вместе с костями пальцев. Тело наёмника начало гнить и он ни на секунду не переставал кричать, но Торм не терял сознания, потому что могущественный чародей не позволял. Сердце лопнуло и оросило землю кровью. Спустя минуту, в его руке висел скелет, покрытый засохшей кожей, но по-прежнему живой и только когда Орион раздавил череп, осколки которого рассыпались, ударившись о землю, Торм умер, а вместе с ним превратился в прах и оставшийся скелет. Но могущественный маг держал в воздухе тёмное облако чем-то напоминавшее человека.
     - Что это такое? - спросил Стрег у незнакомца.
     - Это душа зараженная Мраком, - ответил Орион, взял душу второй рукой и разорвал её на две части, которые мгновенно исчезли.
     - Теперь погибшие жители Орсарии могут покоиться с миром. Их убийцы заплатили за свои деяния, - сказал маг, ни к кому не обращаясь.
     - Почему вы не убили меня? - спросил Стрег.
     - Я тебе уже сказал, - ответил Орион. - Разве тебе не хочется жить?
     - Хочется, но я не знаю, что мне теперь делать, - немного приуныл наёмник.
     - Разве ты не хотел обучиться магии стихий Жизни и Растений? - спросил Орион.
     - Но как вы узнали? - вопросом на вопрос ответил удивлённый Стрег.
     - У тебя есть дар, только тебе больше подойдёт стихия Дерева. Стихии Растений тебя кроме эльфов никто не научит, а к ним ты не попадёшь, - сказал Орион.
     - Я смогу, стать магом? - спросил наёмник, не веря могущественному чародею.
     - Конечно, - коротко ответил маг. - И сможешь сделать примерно такое.
     Перед магом начало очень быстро расти деревце и за какие-то секунды оно достигло его роста, после чего остановилось, но среди листьев появились почки, из которых вылезли небольшие зелёные листочки. Среди всех листьев начали появляться прекрасные цветы с белыми лепестками, а земля под деревом покрылась зелёной травкой.
     - Неужели я смогу также создавать деревья? - удивлялся наёмник.
     - Я немного помогу тебе, - Орион кинул Стрегу какую-то статуэтку. - Когда будешь учиться в университете, попробуй разгадать тайну этой статуэтки, если ты узнаешь её, то станешь отличным магом.
     - Спасибо, - поблагодарил Стрег и, повертев деревянную фигурку похожую на человека в красивой мантии, спросил. - Но что это такое?
     - Узнаешь позже, - сказал Орион. - А пока лучше помоги человеку по имени Вангор. Он лежит без сознания вон в той стороне. Мне же пора к тем жителям, что были заперты в клетках. Чуть не забыл, этот меч, я возьму с собой, это не игрушка для тех, кто не знает что это такое, - маг вытащил из земли меч Огненного.
     Исхиро Флога не желал сдаваться и отдавать свою силу какому-то неизвестному колдуну, вероломно убившему его хозяина, но он ничего не мог поделать. Сила незнакомца была настолько велика, что меч просто не смог сопротивляться, и его сознание было подавлено.
     - Теперь этот меч никому не причинит вреда, - сказал чародей Стрегу и вытащил свой кровавый клинок из тела Хамилоса, а потом снял с его руки амулет в виде восьмиконечной звезды. - Он даже не знал что это такое.
     Могущественного чародея окутало облако тьмы, и он исчез. От него осталась только выжженная земля и множество мёртвых существ, но всё это начало покрываться травами и цветами. Железное оружие и доспехи поверженных наёмников начали стремительно ржаветь и разрушаться, и уже через несколько минут от страшной битвы не осталось ничего кроме стоящей на коленях человеческой фигуры охваченной белым пламенем.

     Деревенские жители стояли далеко от лагеря наёмников, из-за которых многие потеряли близких им людей, и долгое время наблюдали за страшной, внушающей трепет, битвой двух магов. Потом всё стихло, но люди не знали, что им делать.
     - Я надеюсь, он победил, - сказала маленькая девочка, державшая за руку своего отца.
     - Я тоже. Ведь такой сильный колдун просто не мог проиграть той Огненной твари, - ответил отец девочки и улыбнулся. - Он же переместил всех жителей Орсарии на безопасное расстояние, а о таком умении я даже не слышал.
     - Он победил, - раздался радостный голос, на который обернулись все деревенские жители.
     - Калинор, ты выжил! - крикнула маленькая девочка. - Расскажи, что там было!
     - Да, Калинор, давай рассказывай! - поддержали девочку все остальные.
     - Сейчас, - сказал парень и помог подняться на уступ своей матери.
     - Самое главное, что я хочу сказать, так это то, что этот колдун наш друг, - сказал Калинор.
     - Да мы и без тебя это поняли, - улыбнулся деревенский кузнец.
     - Я не так выразился. Жена этого человека жила в нашей деревне вместе с его сыном, - пояснил парень.
     - Аида и её сын Альрин что ли? Не может быть, - удивился старичок с длинной бородой.
     - Именно они, - коротко ответил Калинор.
     - Дела... - почесал голову кузнец, - Никогда бы не подумал, что у Аиды муж могущественный колдун. Она ведь была совершенно обычной девушкой, хотя и очень красивой.
     - А может колдунам как раз обычные девушки нравятся, - сказала молодая дочка старосты Орсарии.
     - Точно, точно. Колдунам обычные девушки нравятся, - заголосили молодые деревенские жительницы.
     - Даже не пытайтесь лезть к магу. У человека жену убили, а вы... тьфу, - плюнул кузнец себе под ноги.
     - Как хотя бы его зовут? - задал староста вопрос Калинору.
     - Орион, - коротко ответил маг, вышедший из облака тьмы. Люди сразу же разбежались во все стороны.
     - Не бойтесь, ведь этот человек вас спас, - сказал Калинор жителям Орсарии. Люди начали собираться вокруг человека в тёмном плаще и красивом гладком шлеме.
     - Большое вам спасибо от лица всех выживших, - сказал деревенский староста.
     - Вам необходимо будет побыть в этом лесу от двух до четырёх дней, припасами я вас обеспечу, - сказал Орион.
     - Но зачем? Мы могли бы отправиться обратно к деревне, - сказал кузнец.
     - От Орсарии не осталось ничего. Она изначально была построена не в особо удачном месте и не имеет смысла её восстанавливать, поэтому я перенесу вас в Кельросу, если вы, конечно, не хотите прогуляться до неё пешком, - пояснил могущественный маг.
     - Не хотим, - засмеялись девушки.
     - Вот и замечательно, а мне необходимо уладить кое-какие дела, - сказал маг и подошел к Калинору. - Держи этот меч, теперь он твой. Ему нужно имя, подбери для него подходящее, но не спеши с выбором, от имени зависит очень многое, - Орион протянул тёмно-красный кровавый клинок начинающему воину и вновь исчез в облаке тьмы.
     - Как же мы найдём столько пищи в этом лесу? - сказал кто-то из жителей.
     - Как и раньше, - ответил староста.
     - Но Орион сказал, что поможет нам с провизией, - вставил своё слово Калинор.
     - Он отправился решать свои магические задачи, а нас он просто успокоил, - вновь сказал кто-то.
     Люди некоторое время обсуждали различные вопросы, но потом маленькая девочка заметила, как из земли среди толпы людей появился крупный бутон, который довольно быстро начал увеличиваться в размерах.
     - Смотрите, цветок, - указала девочка на растущее растение. Жители тоже обратили внимание и разошлись подальше от непонятного цветка, дружно наблюдая за его стремительным ростом.
     Спустя минуту высота цветка превысила пять метров, а диаметр бутона был ещё больше. Растение начало медленно раскрывать свои лепестки и бывшим жителям Орсарии прекрасное создание природы предстало во всей красе. На больших белых лепестках с сиреневым отливом лежало множество удивительных фруктов, некоторые из которых были знакомы Альрину, но никто из жителей прежде не видел такого разнообразия совершенно незнакомой пищи. В стороне от толпы из земли начали появляться новые бутоны, но гораздо меньших размеров, которые раскрываясь, также демонстрировали всем свои прекрасные плоды.
     - А они съедобные? - спросил какой-то мужик.
     - Какой смысл было нас спасать, чтобы потом накормить ядовитыми фруктами? Будьте смелее и попробуйте эти фрукты как я, - сказал Калинор и взял увесистый фрукт, напоминавший огромный ананас сиреневого цвета и разрезал его лезвием меча. Мякоть оказалась ярко оранжевой и обладала чудесным запахом, который мгновенно пробудил аппетит у всех присутствующих, впрочем, и на вкус эта мякоть оказалось замечательной, причём настолько, что сравнить её было совершенно не с чем.
     - Как же вкусно, - сказала маленькая девочка попробовавшая фрукт вслед за Калинором.
     - И вправду неплохо, - подтвердил слова девочки старичок с длинной бородой. - Не обманул нас маг. Он всё же очень хороший человек.
     Голодные жители, несколько дней проведшие в клетках наёмников без еды, начали усердно поглощать пищу, которой здесь было вдоволь.

     Прайс Минор мерил шагами свой кабинет и не мог найти себе места. Произошло какое-то событие, выведшее его сознание из беседы с великими магистрами. Что-то, зачем он следил очень давно, но уже позабыл из-за большого количества дел свалившихся на него за последние пять лет. В голове крутились мысли и память начала посылать мысленному взору все самые важные отмеченные данные. Прайс быстро проматывал свои пометки в памяти и наконец, нашел то, что он искал.
     'Вот оно! - мысленно ликовал великий маг, - Теперь я обязательно отыщу источник'.
     - Господин архимаг с вами всё хорошо? - спросил зашедший в комнату помощник одного из магистров.
     - Всё отлично! - радовался великий маг. - Покинь нас на время. Когда ты понадобишься Алану, он тебя позовет. - Помощник поклонился, и вышел из кабинета, закрыв за собой дверь. В комнате вновь остались сидеть архимаг и четверо великих магистров, каждый из которых возглавлял своё подразделение.
     - Что случилось Прайс? - забеспокоился магистр подразделения Ищущих Силу.
     - Да всё в порядке Мейрон, - ответил архимаг.
     - Опять почувствовал что-то и решил вспомнить? - поинтересовался магистр подразделения Безликих Теней.
     - Ты совершенно прав Алан, - ответил Прайс. - Я почувствовал то же самое воздействие на магическое поле нашей планеты, которое было пять лет назад, а также случалось несколько раз гораздо раньше.
     - Хм, я помню эти воздействия, довольно сильные проявления непонятной энергии, но по прибытии на место мы ничего не смогли обнаружить, а информационное поле каждый раз оказывалось полностью очищено и ничего разузнать не удавалось, - сказал магистр подразделения Знающих Истину.
     - Память у тебя намного лучше моей, не так ли Лэйсер? - посмеялся архимаг.
     - Что ты предлагаешь Прайс? - спросил магистр подразделения Хранителей Порядка.
     - На этот раз я не буду мучить тебя и твоих людей Кан, а лично отправлюсь в то место, где было проявление силы. Наверное, я вряд ли что-то обнаружу, ведь проявление силы было несколько дней назад и весьма далеко, но попытаться стоит, - ответил великий маг.
     - Ты не можешь просто так взять и переместиться туда, куда тебе нужно, ты ведь не только архимаг, но и глава государства. Если враги узнают, что ты покинул страну, на тебя начнётся охота, а страну могут атаковать, - сказал Кан, сердито поглядывая на старого друга.
     - Может, стоит дождаться оставшихся магистров и обсудить данный вопрос вместе с ними, а то они опять обижаться будут, что мы без них всё решили, - предложил Лейсер. Все дружно посмеялись, вспоминая лицо магистра подразделения Говорящих о Мире.
     - У них сейчас своих дел полно, так что ждать их не стоит, к тому же, я ненадолго отправлюсь, - ответил Прайс. - А потом лично поговорю с ними и всё улажу.
     - Я отправлюсь с тобой, - строго сказал магистр Безликих Теней.
     - Не пойдёт. Не забывайте, я ведь архимаг. Ну, кто может победить самого сильного мага Сейхи? - парировал Прайс.
     - Таких людей мало, но они есть, - настаивал на своём Алан Мейнер.
     - Людей? Может ты хотел сказать про кого-нибудь из других рас? - спросил архимаг с заинтересованным видом. - Давай выкладывай, что разузнал.
     - Ну вот, опять я из-за твоего пренебрежения своими обязанностями раскрыл тебе секретные данные, - сказал Алан, надев маску грусти.
     - Ты не прикидывайся, а рассказывай, - потребовал архимаг. - Какие могут быть секреты от главы государства?
     - Сразу из искателя приключений превратился в главу государства, как услышал что-то интересное. Много будешь знать, скоро состаришься, - посмеялся магистр Безликих.
     - Я давно уже состарился, хоть и выгляжу молодо, поэтому это не смешно. Так что там за сведения? - сказал архимаг уже совершенно спокойно.
     - Честно говоря, мы нашли одну интересную вещицу на раскопках, - начал рассказывать Алан.
     - Это в горах Альтум что ли? - перебил его вопросом архимаг.
     - Именно, - коротко ответил Алан и продолжил. - Как вам уже известно, в горах Альтум лет двести назад было обнаружено странное строение похожее на высокую башню, созданную из чёрного мрамора или камня сильно похожего на него. Но особого внимания данному объекту уделено не было, а как оказалось зря. Один из моих сотрудников решил собрать информацию по данному объекту, но к его большому удивлению, он ничего не смог найти в библиотеках нашего Университета и во дворце, чем весьма удивил меня. Я не мог просто так оставить данный вопрос и воспользовался своими источниками, но и тут ничего. Тогда мы решили проверить то место лично, так как в прошлый раз я приказал никуда не лезть в одиночку. Сотрудник оказался на редкость отличным магом с превосходной чувствительностью к малейшим проявлениям энергии. Сперва мы проверили всё здание несколькими весьма мощными поисковыми заклятьями, но они показали лишь голые стены разрушенных залов и некоторых других помещений. Геонаг, так зовут моего сотрудника, смог почувствовать какую-то странную энергию исходящую от стены в большом зале и после того как мы сломали её, нашему взору предстал небольшой жезл лежащий на мраморном столе от которого и исходила эта энергия. - Магистр закончил свой доклад и сказал, предварительно сняв Полог молчания с комнаты. - Геонаг, принеси жезл.
     В комнату зашел молодой человек в костюме, больше подходящем какому-нибудь путешественнику или искателю приключений, но никак не магу уровня Мастера. На поясе висело несколько зачарованных метательных ножей и сумка с набором зелий. В руках у него был приличных размеров ларец.
     - О, вы изменили дизайн универсального ларца, - Прайс обратил своё внимание на искусную резьбу.
     - Лично всё делал без использования магии, - сказал Алан. - Но это не так важно. Геонаг подай мне ларец.
     Магистр Безликих взял в руки магический ларец и коснулся ладонью до какого-то знака, крышка открылась, и все люди увидели артефакт хранившийся внутри. Алан Мейнер взял жезл, и коробка сразу же уменьшилась до размеров ладони.
     - Предлагаю вам изучить эту вещь лично господин архимаг, - сказал Геонаг. - Я не понимаю, как она работает.
     Прайс Минор взял в руки артефакт. Сразу стало заметно, что данный предмет дело рук мастера своего дела. Обтекаемая форма придавала грозный вид артефакту, казалось, будто потоки воды переплелись между собой и застыли, держа какой-то сферический кристалл с одной стороны предмета. С другой же потоки образовали плавный изгиб, благодаря которому это оружие, а ничем другим данный артефакт быть не мог, удобно ложилось в руку. Всё орудие было серо-стального цвета, и лишь кристалл был абсолютно прозрачным.
     - Работа внушает уважение, впрочем, как и ваши способности, - сказал архимаг, обращаясь к Геонагу. - Даже я не сразу почуял энергию этого артефакта. К сожалению, я не знаю, как он работает, но до меня доходили слухи о непонятных артефактах и раньше.
     - А вот с этого места поподробней, - попросил магистр Ищущих Силу. - Мне бы очень хотелось узнать подробности для дальнейшего поиска подобных артефактов и их исследования вместе с магистром Лейсером.
     - Мой учитель рассказывал о древней расе, жившей в нашем мире миллионы лет назад, они совершенно иным образом использовали магию, и силы их были намного выше наших. Все эти артефакты когда-то давно были сделаны ими, - сказал Прайс Минор.
     - И это всё!? - с удивлением спросил Мейрон Траст.
     - Остальное расскажу, когда вернусь, - сказал архимаг, продолжая разглядывать артефакт.
     -Ловлю тебя на слове, - улыбнулся Мейрон.
     Прайс повертел его в руках, проводя пальцами по обтекаемой форме оружия, поверхность этого объекта была очень гладкой и холодной. Рука архимага сама легла на изгиб и сжала рукоятку. Прайс направил жезл в сторону далеких гор, видневшихся из окон его кабинета. И что-то случилось, в месте соприкосновения рукоять начала светиться тусклым синим светом.
     'Пользователь прошел идентификацию по уровню силы и восприятию энергетических потоков. Персональная энергия души имеет достаточный уровень для использования силы вплоть до первого уровня. Молекулярный деструктуризатор МД-7. Активация боевого режима разрешена', - раздался безличный голос оружия.
     - Чего? - удивился архимаг. - Что это за голос? - спросил он, поглядывая на магистров. - Да ну эту штуковину в подземелье той горы, - указал архимаг артефактом на гору. - Я потом разберусь, сперва проверю источник энергии.
     'Цель определена. Оценка сложности деструктуризации завершена. Необходимые затраты энергии в размере: 90 антаров', - вновь сказал безличный голос.
     В кристалле деструктуризатора начала концентрироваться энергия и спустя несколько секунд в сторону горы полетел луч золотистого цвета. Прайс почувствовал лёгкую усталость. Луч врезался в высокую гору, и её мгновенно окрасило золотистое сияние, которое стремительно увеличивало свою яркость. Через пять секунд раздался сильнейший взрыв и там, где только что была гора, теперь красовался изрядных размеров кратер. Магистры посмотрели на архимага, и в этот момент взрывная волна ударилась о магический барьер окружавший резиденцию могущественного мага.
     - Мейрон, Лейсер срочно организуйте поиск подобных артефактов. Алан ты поможешь им. Подобное оружие не должно использоваться, оно несёт слишком серьёзную угрозу, - сказал архимаг. - Подумать только, энергия души. Крайс побери этих древних. Этим оружием может воспользоваться любой человек, не владеющий магией, но имеющий достаточный уровень энергии.
     - Это весьма серьёзная проблема. Я заблокирую информационные поля, - сказал магистр Кан.
     - Действуй, - коротко сказал Прайс и обратился к магу-сенсору. - Геонаг, исследуй этот деструктуризатор настолько подробно, насколько сможешь и запомни, информация не подлежит огласке.
     - Будет сделано господин архимаг, - сказал маг-сенсор, принял артефакт из рук великого чародея и, поклонившись, удалился в лабораторию.
     - Кстати Мейрон восстанови гору, пожалуйста, - попросил архимаг.
     - Не волнуйся, вернём мы тебе твой умиротворяющий вид приносящий гармонию в твою душу, - посмеялся магистр и занялся составлением сложного заклинания.
     - Запомнил всё-таки, ну да ладно. Пока вы тут будете заняты, я схожу к источнику странной силы, - сказал Прайс и занялся составлением заклинания Стремительного пути.
     Он вложил в это заклинание силу своей любимой стихии - Стихии Жизни. В результате перед ним открылась светлая воронка высотой около двух метров, в которую он благополучно нырнул, мгновенно исчезнув из своего кабинета. Прайс решил немного прогуляться по пути вместо того, чтобы сразу же очутиться на месте, и всё же нельзя было слишком долго наслаждаться прекрасными переплетениями энергий Жизни.
     Глава 3

     Лирия раскинула свои лучи над долиной, повсюду пели птицы и лес наполнился жизнью. На небольшой полянке росло высокое дерево с тёмно-зелёными листьями, плотно покрывавшими каждую его ветку. Под этим гигантом сидел Орион, облокотившись на него спиной. Он смотрел на свою правую руку, которая время от времени становилась прозрачной, а потом вновь обретала плотность и тёмный цвет доспеха, охватывающего ладонь. Подул сильный ветер, и недалеко от могущественного мага образовалось небольшое облако, которое спустя некоторое время приняло силуэт человека. Спустя немного времени перед Орионом стояла прекрасная девушка с длинными волосами цвета полуденного облака, сквозь которое прорываются ослепительные солнечные лучи. Они доходили ей почти до щиколоток, и большая их часть была собрана при помощи красивого украшения напоминавшего большую белую лилию, а остальные свободно спадали на её хрупкие плечи. Волосы девушки были столь же прекрасны, как и её фигура, казалось, будто они состоят из плотного воздуха, ведь их кончики, словно растворялись, а контуры их были расплывчатыми. На ней было прозрачное платье с развивающимися на ветру плечиками и несколькими вырезами по бокам. Под платьем была белая кофточка и юбочка, а на ногах были изящные прозрачные сапожки с крылышками над каблуком. Красивые глаза того же цвета что и волосы посмотрели на могущественного мага сидевшего под деревом и она улыбнулась, увидев его. Девушка лёгкой походкой, будто она была почти невесомой, подошла к магу и сказала тоненьким голоском подобным дуновению ветра:
     - Опять ты перестарался Орион. Зачем же ты так расходуешь свою энергию? Тебе нужно быть более осторожным.
     - Ты всё ещё носишь ту белую лилию, которую я сделал для тебя. Только на тебе она так красива, но даже её красота не сравнится с твоей. - Сказал Орион, глядя на девушку с белой лилией на затылке, которая отбрасывала солнечных зайчиков своей гладкой белой поверхностью. - Я немного не рассчитал силы из-за того, что хотел напугать души этих существ, чтобы они смогли очиститься от мрака, который вселился в них. Теперь они смогут переродиться и снова стать людьми, правда пройдёт ещё немало времени.
     - Добрый ты слишком Орион, впрочем, как и всегда. Но я прошу тебя, расходуй силы не в таких объёмах. Ты бы мог изначально использовать белое пламя, оно бы потребовало минимум энергии, - продолжала говорить девушка всё таким же нежным голосом. - Ведь слишком большие потери энергии опасны, и я волнуюсь за тебя.
     - Ладно, ладно, я буду аккуратней. Я просто не мог оставить их в этом мире, они бы принесли слишком много бед, а пожалел я их, потому что они не понимали что делали. За ними стоят более могущественные силы, которые ищут одну интересную вещицу и ничего не пожалеют чтобы заполучить её. Но мои защитные чары им не разрушить, да к тому же зараженные мраком не смогут пройти даже через первый барьер, Мрак сросся с их душами так, что им уже не поможет перерождение, а я не собираюсь помогать таким существам, - сказал Орион.
     - Вот теперь я спокойна, но всё равно будь аккуратней, - сказала девушка, села Ориону на ноги и обняла его.
     Колоссальных объёмов энергия начала переходить в тело Ориона, и его рука перестала колебаться между двумя состояниями, после чего стала прежней. Могущественный маг ощутил необычайную лёгкость. Прекрасная девушка сильнее прижалась к нему, и энергии стало ещё больше.
     - Кстати, а что за мальчик шел с тобой в Кельросу? - спросила девушка, смотря на Ориона своими прекрасными глазами.
     - Так и знал, что это ты следишь за мной. Можно назвать его моим сыном, - ответил Орион.
     - Сын!? - воскликнула девушка.
     - Успокойся и верь мне, ты ведь знаешь меня уже целую вечность, - посмеялся могущественный чародей.
     - Ну, раз ты так говоришь, тогда ладно. А люди, которых ты спас были из его деревни? - заинтересовалась девушка.
     - Да, в Кельросе я сказал, что их продадут в рабство, но их ждала совершенно иная участь и она намного страшнее рабства, - сказал Орион.
     - Неужели в качестве жертвы Порождениям Мрака? - спросила девушка. - Мерзкие существа, раскромсала бы их лично.
     - Я не допущу, чтобы ты сражалась с ними. Они могут ранить тебя или даже убить, а я не могу позволить им забрать тебя. Ты одна из немногих, кто по-прежнему греет мою душу и хранит меня в этом мире, - словно лёгкие порывы ветра был его голос.
     - Перестань говорить ветром, Орион, это моя привилегия, - посмеялась прекрасное создание. - Может тебе стоит прекратить поиски, ведь ты борешься с Мраком уже очень давно.
     - Ты ведь знаешь, что я не могу, - сказал Орион.
     - Давай тогда я помогу обучить мальчика, я думаю, он стал бы неплохим магом воздуха, - предложила девушка.
     - Нет, я не могу сваливать на тебя свои обязанности. Я сам обучу его, к тому же ему нужно много чего узнать о магии помимо стихий, - отклонил предложение Орион.
     - Злой ты и нехороший, - выразила девушка своё недовольство.
     - Да ладно тебе. Для тебя у меня есть задание, но я расскажу тебе о нём только через десять лет, - сказал могущественный маг.
     - Ну-у-у десять лет не так уж много, так что можно подождать. Зная тебя, я предположу, что это что-то очень интересное, - сказала красавица.
     - Ещё какое, - подтвердил Орион. - Как там остальные?
     - Да что с ними будет, всё у них нормально, - ответила девушка.
     - Ну ладно, потом с ними поговорю, когда моя помощь Альрину будет уже не нужна, - сказал Орион и обнял девушку.

     Калинор прогуливался по тому месту, где ещё несколько дней назад был лагерь наёмников, а теперь росли деревья и цветы.
     - А где же белое пламя? - спросил кузнец из Орсарии.
     - Потерпи Фрад мы ещё не дошли, - ответил Калинор.
     - Кстати, дай-ка мне посмотреть на меч, который подарил тебе колдун, - попросил кузнец.
     - Держи, - передал тёмно-красный клинок Калинор.
     - Какой странный металл, весьма крепкий, никаких царапин после такого боя не осталось. Научиться бы мне ковать такое оружие, и я стал бы самым известным мастером кузнечного дела в нашем королевстве.
     - Это не металл, он создал его из крови и это магический клинок, а ты на обычных специализируешься, - сказал Калинор.
     - В том то и дело, в каждый мой клинок я вкладывал свою душу и все они получались просто отменные и в бою им не было равных. Но магическое оружие превосходит все мои творения, а чтобы сделать клинок способный противостоять магии у меня не достаточно мастерства, - с грустью вздохнул кузнец.
     - Ещё научишься, - подбодрил его Калинор. - А вот мы и пришли.
     Перед ними, в центре бывшего лагеря наёмников появилась светлая воронка, из которой вышел парень на вид не старше Калинора. Одет он был в красивый белый камзол украшенный золотыми узорами и белые штаны. Его тёмные волосы держал тонкий серебряный обруч с крупным изумрудом. На шее можно было увидеть амулет в виде цветка, бутон которого был выполнен из рубинов, а стебель из изумрудов. Он заметил несколько человек стоящих около белого пламени.
     - Хм, как я и предполагал, источником было белое пламя. Кто же обладатель этой силы? - задался архимаг вопросом, который уже много лет не даёт ему покоя, и чтобы хоть как-то отвлечься и не погрузиться в долгие раздумья, он спросил у встретившихся ему людей. - Кто вы такие?
     - Мы путники, - коротко ответил Калинор и добавил. - Несколько дней назад мы увидели, как небо озарилось светом, а потом огонь, что горел в облаках, задохнулся в ярко-белом пламени и всё успокоилось. Это было как раз по пути, и мы решили посмотреть, что здесь произошло.
     'Так я тебе и поверил молокосос. Провести человека, которому уже тысяча с лишним лет не так-то просто и тут не надо быть магом Разума, чтобы понять, что ты мне врёшь', - подумал Прайс Минор и сказал:
     - Любопытно, очень любопытно. А в какой город вы направляетесь?
     'Крайс побери этого гада, похоже, мы влипли, ну ничего, сейчас как-нибудь выкручусь', - злился Калинор и думал, как ему уйти от ответов.
     - Мы шли в Нарвинг, но после этого зрелища мы на несколько дней остановились в лесу, чтобы не попасться под руку магов. Не очень хочется заживо сгореть. В Нарвинге мы хотели купить ценные меха и продать их уже на востоке подороже, - начал говорить Калинор и попытался перевести тему. - Кстати, а вы не знаете, почему пламя, которое здесь горит, имеет белый цвет, ведь в природе такого нету?
     'М-да, а ведь в Нарвинге и вправду очень хорошие меха и незнающий человек не сможет купить их, запутал меня, мелкий. Хотя Крайс с ним, сдалась мне какая-то деревенщина. Не стоит им ничего говорить, мало ли шпионы', - прикидывал, что бы сказать лар Минор.
     - Весьма сложно объяснить вам природу данного явления, а та информация, которая имеется у меня, ничтожна, так что можно сказать, что я ничего не знаю, - произнёс архимаг с такой интонацией, чтобы к нему не приставали.
     - Кстати, а кто вы такой? - перешел в атаку Калинор.
     - Это не имеет значения, - улыбнулся Прайс.
     - Ну что ж, тогда мы продолжим свой путь. Нам ни к чему лезть в дела магов, - сказал предприимчивый парень и толкнул кузнеца.
     - Тогда счастливого пути, удача понадобится вам, так как в этом лесу водятся весьма крупные особи кварсов, - сказал архимаг.
     - Насколько крупные? - поинтересовался Калинор. - С обычными я запросто справлялся.
     - Раза в три больше обычных, вожаки - в пять, - улыбнулся архимаг.
     - Во сколько!? - переспросил побледневший Калинор. - Неужели они бывают настолько огромными?
     - Бывают и немного больше, но они ещё не самые страшные в этом лесу, - сказал Прайс Минор и посмеялся. - Так что вам лучше побыстрее пробежать пару сотен километров по лесу не останавливаясь ни на секунду.
     - С удовольствием пробежимся, - ответил Калинор могущественному магу, представляя огромное создание похожее на волка имевшего три человеческих роста в холке и большой кристаллический гребень на спине.
     'С таким существом невозможно сражаться мечом, оно просто сожрёт любого человека, а клинок, даже самый прочный, раскусит своими твёрдыми и острыми зубами как сухую тоненькую веточку, - подумал Калинор. - Бр-р-р, весьма неприятная смерть'.
     - Мне бы тоже не хотелось встретиться с подобными тварями. Ладно, давай вернёмся в лагерь, а то ещё на кого-нибудь наткнёмся, - сказал кузнец, оглядываясь по сторонам.
     - Тот человек очень сильный маг, - сказал Калинор.
     - У меня аж ноги затряслись, - согласился Фрад. - Надо обязательно рассказать Ориону об этом волшебнике.
     - Ты прав, мало ли это ещё какой-нибудь могущественный чудик, собирающий людей для проведения своего тёмного ритуала, - сказал парень.

     - Орион очнись! Что с тобой? Ты в порядке? - прекрасная девушка трясла могущественного мага за плечи.
     - Остановись, я уже тут, - сказал Орион сонным голосом. - Я что уснул?
     - Я думала, что с тобой что-то случилось. Я уже и забыла, что ты можешь спать. Последний раз я видела тебя спящим, когда тебе было двадцать три года, - успокоилась прекрасная девушка.
     - Как же давно это было, - с тоской сказал могущественный чародей. - Спасибо тебе за заботу и за энергию. А теперь мне пора идти, нужно переместить людей в Кельросу.
     - Ещё встретимся Орион, - ласково промолвила прекрасная девушка и растворилась в воздухе.
     Могущественный маг встал и согнул свои руки, несколько разрядов пронеслись между ними и в воздухе остался висеть светящийся шар. Орион взял его левой рукой и сжал свою ладонь. Теперь в руке он держал небольшую белую сферу, которая источала слабую энергию.
     - Портал готов, теперь надо побыстрее выполнить свои планы, - сказал могущественный чародей и вновь повернулся к дереву.
     Но дерева там уже не было, а он стоял посреди небольшого лагеря, где расположились жители Орсарии. Люди не сразу обратили на него своё внимание. Первым волшебника увидел Калинор.
     - Я вижу у вас всё в порядке, - сказал чародей. - Позови всех людей, через двадцать минут жду всех около большого цветка, созданного мной.
     - Орион, я... мы с Фрадом два дня назад решили сходить на место сражения, чтобы посмотреть на белое пламя и увидели там колдуна, - сказал Калинор. - Он вышел из светящейся воронки, которая образовалась прямо в воздухе.
     - Хм... ничего страшного, я предполагал такое развитие событий, поэтому установил вокруг каждого жителя специальную защиту, которая скрывает вас от других магов. Никто из сильных чародеев такую защиту не сможет почуять даже вблизи, поэтому вы спокойно ушли от него, - успокоил парня чародей и спросил. - Был ли у этого мага на голове обруч с изумрудом?
     - Да, серебряный такой. А вы знаете этого волшебника?
     - Как и ожидалось от Прайса Минора, никогда не отступает.
     - А кто это такой? - спросил молодой воин.
     - Этот маг уже довольно давно пытается найти меня.
     - А что он пытается узнать?
     - Он пытается выполнить поручение своего учителя, а мне не хочется облегчать ему задачу. Он стал великим архимагом Сейхи, так пусть оправдывает своё звание, - ответил Орион. - Собери всех и поторопись, а то помимо него сюда заглянут ещё несколько людей или может не совсем людей.
     Калинор начал быстро рассказывать всем людям о том, что сказал Орион, и уже через десять минут около цветка собралось довольно много народу.
     - Все здесь? - спросил Калинор у толпы.
     - Я не могу найти свою дочь, - сказал высокий человек с внушительными мускулами.
     - Остальные вроде бы все, - ответил староста.
     - Это хорошо, а мы отправимся искать дочь Фрада, - сказал Калинор.
     Среди высоких деревьев на небольшой полянке сидела маленькая девочка и плакала, обнимая свою куклу. Она подняла голову, чтобы вновь осмотреться и найти путь обратно и увидела человека.
     - Зачем ты ушла так далеко от лагеря и оставила своего отца, - спросил могущественный маг.
     - Мне хотелось посмотреть на место сражения, но я заблудилась, - всхлипнула девочка.
     - Теперь ты будешь знать, что нельзя в одиночку разгуливать по незнакомым местам, - сказал Орион.
     - А этот человек ваш друг? - спросила девочка.
     - Не совсем, - коротко ответил чародей и, развернувшись, метнул молнию в неизвестного, схватил девочку и мгновенно перенёсся в лагерь ко всем остальным, оказавшись прямо перед Калинором и отцом маленького ребёнка.
     - Чара не убегай от меня больше, - обнял отец свою маленькую дочку. - Спасибо вам.
     - Некогда болтать, гости уже тут, - сказал Орион.
     Волшебник достал белый шар, который соскочил с ладони и, пролетев некоторое расстояние по воздуху, резко увеличился в размерах и засветился.
     - Всем быстро в портал, вы просто перенесётесь в Кельросу, так что вам нечего бояться, - сказал могущественный чародей.
     Люди начали заходить в портал и исчезать в нём. Ещё не все успели уйти, как небо озарила вспышка. Гигантский огненный шар обрушился с неба, но настигнуть людей он не смог и ударился в невидимый щит. Сильнейший треск оглушил людей, а по щиту пошли трещины и волна огня.
     - Быстрее! - крикнул Калинор.
     Второй удар уничтожил щит и осколки его чуть не накрыли толпу, но Орион выставил ещё один барьер. Все уже почти покинули временный лагерь, и из огненной волны показался силуэт. Человеческая фигура исказилась и увеличилась в несколько раз, став похожей на ужасное чудище без кожи и мускулов. Пустые глазницы с блёклым свечением посмотрели на оставшихся людей. Острые шипы начали вылезать из позвоночника и рук. Страшные челюсти с острыми черными зубами начали шевелиться, и раздался ужасный голос чудища:
     - Я тебя уничтожу, воин Эхра, ты убил слишком много демонов, и даже смог убить нескольких Порождений Мрака.
     - Ну попробуй, - ответил Орион и сказал Калинору и нескольким оставшимся людям. - Вам придётся поторопиться, если хотите жить.
     Вновь огненный шар направился в их сторону, но не достиг щита и развеялся. Из людей остались только Калинор и его мать. Вдруг взрыв раздался с другой стороны, щит лопнул, и взрывная волна кинула молодого воина в портал. Орион и мама Калинора остались под защитой барьера, но ударная волна опрокинула женщину и она сильно ударилась головой.
     'Я не могу тратить слишком много энергии, так что придётся избежать схватки. Но так просто этот монстр не уйдёт', - подумал Орион и крикнул. - Держи подарочек.
     Могущественный чародей метнул грозовой разряд в чудище, который отшвырнул монстра метров на двадцать. Орион взял лежащую женщину на руки и прыгнул в портал. Шар поглотил мага и взорвался, разбросав осколки на большое расстояние. Часть осколков вонзилась в костлявую руку монстра.
     - Всё равно Мрак поглотит тебя, - прорычал монстр и увидел как в месте удара молнии и ран от осколков начала капать тёмно-зелёная жидкость. - Что это такое?
     - Это весьма сильный яд, тебе повезло, что артефакт, переданный мною, защитил тебя, - сказал голос.
     - Помоги мне, создания Мрака должны держаться вместе, - попросил помощи монстр, заметив, что раны не начинают стремительно заживать как обычно.
     - Да будет так, - сказал ещё один монстр, похожий на сгусток плотного тёмного тумана.

     В Кельросе все благополучно ждали возвращения последних жителей и Ориона. Люди выходили из светящегося окна, даже не заметив, как перенеслись на большое расстояние, вдруг из светящегося шара вылетел Калинор и упал прямо на Фрада.
     - Ох, спасибо Фрад, я уж думал что-нибудь себе сломаю, - сказал Калинор.
     - Сам-то ты цел, а вот мне, похоже, что-то сломал. Слезай давай, а то точно сломаешь себе ногу или руку, - пробухтел кузнец.
     - Да не злись ты. Мама уже вышла? - спросил Калинор.
     - Ещё нет, осталась только она и Орион. Смотри, сколько людей набежало, - ответил кузнец.
     Вдруг портал пошел трещинами и разлетелся вдребезги, осыпавшись невесомыми осколками, которые мгновенно исчезали, соприкоснувшись с землёй. Но в последний момент перед разрушением из него спокойно вышел Орион, держа на руках женщину.
     Жители деревни, молча, смотрели на могущественного чародея. Из толпы выбежал староста Кельросы с мечами и грозно осматривался в поисках врагов, но он заметил лишь небольшое скопление незнакомых людей, столпившихся вокруг какого-то человека с женщиной на руках. Пыль от разрушенного портала всё ещё мешала рассмотреть его поподробнее, но наконец, он разглядел его повнимательней и узнал.
     - Орион, ты, наконец-то верн... - не договорил староста, обратив внимание на женщину в руках Ориона и молодого воина с тёмно-красным клинком стоящего рядом. - Не может быть Айра. - Кенгор выронил мечи и подбежал к женщине.
     - Подожди немного Кенгор, она сильно ударилась головой. Сейчас я её подлечу, и потом поговоришь с ней, - остановил старосту Орион и прикоснулся своей рукой к её голове, белый свет окутал невидимые раны, и через несколько секунд женщина открыла глаза.
     - Кенгор, ты ли это? - спросила женщина.
     - Да, это я, моя любимая, - прошептал Кенгор, как будто боялся, что это всего лишь сон и стоит только сказать что-нибудь погромче как всё исчезнет. Роняя слёзы, сильный воин переживший множество страшнейших событий подошел ближе.
     - Благодаря Ориону я наконец-то смог увидеть своего отца, - сказал молодой воин. - Ты ничуть не постарел, пап.
     - Калинор? - удивился староста и обнял сына. - Как ты вырос, уже выше меня стал.
     - Отец, почему ты не вернулся к нам? - спросил Калинор. - Маме было так плохо без тебя.
     - Это очень долгая история, я объясню её чуть позже, в доме, - ответил Кенгор и спросил у Ориона. - Как мне отблагодарить тебя, ведь ты спас мою любимую и моего единственного сына?
     - Позаботься об этих людях, у них ничего не осталось, - ответил чародей.
     - Папа, папа! - голосил маленький мальчик и бросился к Ориону.
     - Успокойся Альрин всё в порядке, - сказал могущественный маг, положив свою руку на голову мальчика. - Я никуда не уйду без тебя Альрин и не оставлю тебя одного.
     - Но тебя уже четыре дня не было, - нахмурился мальчуган.
     - Не волнуйся, больше я никуда не собираюсь, так что вплотную займусь твоим обучением и образованием, - успокоил сына Орион.
     - Папа, тебе нужно обязательно увидеть арахнидов, а я с тобой схожу, - сказал Альрин.
     - А, по-моему, кто-то их хочет увидеть ещё больше меня, - ответил мальчугану отец, ничуть не удивившись, услышав об этой расе. - Хотя обязательно сходим к ним вечером, а пока немного помогу Кенгору расселить людей.
     - На всех не хватит места, - сказал староста. - Но я что-нибудь придумаю.
     - Не беспокойся и просто наблюдай, - ответил ему Орион, осматривая деревню. - Так, вот несколько свободных мест.
     Могущественный волшебник стал поднимать руку и вслед за ней в тех местах, что он назвал свободными, начали расти деревья. Рост их был столь же стремителен, как и движение руки Ориона. Когда она была уже на уровне головы, деревья достигли высоты более десяти метров, а их стволы стали толщиной в несколько обхватов. Маг сделал ещё одно движение рукой и пыль со всей деревни и её окрестностей начала скапливаться рядом с небольшой рощицей, образуя сперва небольшие по размеру камешки, которые росли также быстро, как и деревья. Орион хлопнул руками, и камни разлетелись на множество ровных блоков прямоугольной формы, а деревья распались на ровные доски различной длины. Могущественный чародей щелкнул пальцами, материалы взлетели в воздух и начали вертеться в бешеном хороводе, земля стала убираться в определённых местах и в результате появились несколько ям с чёткими прямыми контурами. Каменные блоки устремились к ямам и легли по периметру, образуя фундамент. Доски и брёвна устремились за ними и начали ложиться друг на друга в определённом порядке. Через некоторое время в свободных местах стоял десяток красивых двухэтажных домов украшенных превосходной резьбой, изображающей различные пейзажи. Орион посмотрел на маленькую девочку по имени Чара, которой понравился огромный цветок:
     - А тебе я сделаю особенный подарок.
     Из земли начал пробиваться цветок, который рос ещё быстрее деревьев, всё увеличиваясь в своих размерах. Когда он достиг размеров двухэтажного дома, рост остановился и бутон раскрылся, явив миру прекрасный цветок, который словно бы застыл став при этом намного прочнее. С растением начали происходить странные изменения, появились круглые окна, и дверь с небольшой лесенкой, выполненной из переплетённых стебельков.
     - Какой красивый домик, - восхитилась маленькая девочка.
     - Да это не домик, а хороший такой домище, - удивлению отца девочки не было предела.
     - Кенгор, разберись пока со всеми своими делами, а ближе к вечеру сделаешь для нас с Альрином небольшую экскурсию по подземельям деревни, - сказал Орион.
     - От вас ничего не скрыть, - улыбнулся Кенгор и отправился с семьёй в дом.
     - Вы можете поселиться в этих домах и спокойно жить в Кельросе, - сказал могущественный маг новым жителям деревни.
     - А вдруг на нас опять нападёт какой-нибудь злой колдун? - спросил староста Орсарии.
     - Насчёт этого вы можете не волноваться, деревня укреплена достаточно хорошо и отразит нападение разбойников, монстров или магов, а также деревню оберегают несколько мощных защитных заклинаний, к которым я добавлю ещё парочку и всё это значительно усилю. Но при нападениях, если они случатся, вам не следует бояться, а следует помочь всем остальным оборонять деревню. Сейчас же вы можете поговорить с коренными жителями, а также узнать всё необходимое от них, - сказал могущественный чародей, взял сына за руку и отправился на тренировочное поле.
     - Отец, я бы хотел сразиться со своим двойником, - сказал Альрин.
     - На этот раз он будет немного сильнее, сражаться будете деревянными мечами, - ответил отец.
     Не заметно для Альрина Лирия начала скрываться за горизонтом и стало темнеть. Факелы в деревне ещё не зажгли, и над головой Ориона возник небольшой светящийся шар, который освещал небольшой участок пространства, включающий могущественного волшебника, Альрина и его двойника.
     - Я думаю нам пора встретиться с Кенгором, как считаешь Альрин? - спросил колдун.
     - Да, точно, нам нужно увидеть арахнидов, - воскликнул мальчуган.
     - Тогда пойдём, - сказал маг.
     Они подошли к дому Кенгора как раз в тот момент, когда деревенский староста, сияющий от счастья, выходил из дома. Но не успел он выйти, Айра обняла его и поцеловала.
     - Как вы быстро, - удивился староста. - А теперь поглядим на наши подземелья.
     - Я с вами, - сказал Дарион, словно призрак материализовавшийся рядом с Кенгором.
     - Ассасин фигов, - немного испугался Кенгор, зло посмотрев на молодого мага.
     - А что я? Просто освоил один интересный трюк и решил испробовать, - посмеивался маг.
     Небольшая группа направилась к невысокой скале, которую Орион заметил ещё при первой прогулке по деревне. Когда они подошли ближе, стало понятно, что в этом огромном камне (скалой его назвать можно было лишь с натяжкой) красовался довольно большой проем, ведущий под землю. Сама скала была гранитной, и не совсем понятно было, как смог образоваться этот проход. Большая и весьма массивная дверь исписанная рунами закрывала вход в пещеру, правда сейчас она была открыта. В толщину эта дверка была с две ладони, а весила, наверное, чуток поменьше, чем сама скала.
     - Дверь никогда не закрывали, а вот для чего она потребовалась никто не знает, но я думаю фразу 'На всякий случай' знают все, - усмехнулся Кенгор, проходя мимо стражи прохода.
     - Здоровенная, - восхитился Альрин.
     Они прошли дальше, внутри всё было освещено магическими светильниками, размещёнными вдоль лестницы, уводящей путников вглубь.
     - Эти фонари ещё мой дед сделал, - похвалился Дарион.
     - У тебя уже получилась Водная бомба достаточной силы? - спросил могущественный чародей у своего молодого коллеги.
     - Небольшие доски я уже разбиваю, - ответил Дарион.
     - Это хорошо, но нужно разбивать камни и металл, - сказал Орион.
     Небольшая группа спускалась вниз по широкой лестнице вырезанной прямо в камне, мимо них иногда проходили жители деревни, приветствуя старосту и его спутников. Так они шли не менее пятнадцати минут, пока не дошли до очередной развилки. Отряд свернул влево, где был небольшой каменный мост, в правой стороне лестница продолжала спускаться. Стены были абсолютно ровные, через равные промежутки в них располагались фонари и чем дальше от развилки удалялись путники, тем тусклее было их свечение.
     - А почему становится всё темнее и темнее? - спросил Альрин.
     - Сейчас сам увидишь, - ответил староста.
     Через несколько минут они вошли в огромную пещеру, но здесь не было темно, на потолке, стенах и на полу располагались источники тусклого бирюзового сияния. Некоторые источники были расположены не столь хаотично и складывались в прямые линии параллельные друг другу. При ближайшем рассмотрении оказалось, что такой свет исходил от грибов, заполнивших всю пещеру.
     - Тут мы выращиваем грибы, они весьма вкусные и помогают избежать голода в деревне, ведь зомби шастают по всей округе и из-за этого к нам давно не приезжали торговцы, - сказал Кенгор. - Тут постоянно находится определённое количество людей, и присматривает за грибами.
     - Весьма интересные грибы, - произнёс Орион, держа своими острыми пальцами небольшой экземпляр. - Они поглощают энергию земли и преобразуют её в энергию жизни. Весьма редкие представители среди грибов. И давно вы их выращиваете?
     - Здесь их начали выращивать ещё во времена моего деда, он первым их и обнаружил, - ответил Дарион.
     - Интересно, что же искал тут Америл? - спросил Орион, задавая вопрос скорее себе, чем внуку могучего колдуна или деревенскому старосте.
     - Теперь нам нужно пройти чуть дальше.
     Пройдя ещё некоторое расстояние, они вышли к широкому проходу. Пещера, в которую они вошли, была несколько меньше, но, несмотря на это её тоже можно было назвать большой. Они направились к источнику более сильного сияния, которое исходило от крупного прозрачного кристалла. Свет камня очерчивал контуры пятерых людей с паучьими телами. Арахниды разговаривали на каком-то странном ни на что непохожем языке.
     - Арахниды! - воскликнул Альрин, и обратил на себя внимание странных существ.
     Небольшая группа людей подошла к ним, и трое арахнидов мужчин высотой под три метра заслонили собой девушку и ребёнка. На них была одежда, сшитая из их же паутины, но весьма сильно повреждённая и теперь она была похожа на лохмотья. На их лицах читался страх, они боялись могущественного колдуна стоящего перед ними, ведь его силу они прекрасно чувствовали. Девушка-арахнид что-то сказала своим защитникам и те расступились. У неё были длинные тёмные волосы, спадающие ей на спину, её кожа была несколько бледнее, чем у обычных людей, а ножки значительно тоньше, чем у её собратьев. Тёмно-зелёные глаза украшали красивое личико девушки. Если сравнить её с людьми, то ей было не больше восемнадцати лет или немного меньше.
     - Мы не жела... хо... хотим сраж... сражаться с на... вами, - немного путаясь в словах, сказала девушка на языке привычном для всех людей.
     - Я не знал, что они могут говорить на нашем языке, - удивился Кенгор.
     Орион подошел к девушке поближе. Она была на полметра выше его, но всё равно казалась хрупкой, воины насторожились.
     - Пригнись немного, - сказал Орион на каком-то непонятном языке, однако девушка его отлично поняла, ведь это был язык её расы.
     Девушка арахнид выполнила его просьбу, и он прикоснулся к её голове, подержал руку несколько секунд и сказал ей теперь уже на обычном языке.
     - Теперь прикоснись своей рукой до голов своих друзей, а то мне проблематично будет это сделать.
     - Хорошо, - ответила девушка без запинок и сделала все, что сказал ей чародей.
     - Теперь вы будете понимать наш язык и свободно говорить на нём, - сказал Орион и спросил. - Не расскажете ли нам свою историю? Как вас смог поймать тот некромант?
     - Я думаю, Аранея расскажет лучше нас, - ответил самый грозный на вид арахнид.
     - Ты прав, Ранар, - согласились арахниды поменьше.
     - Тогда я начну, - сказала девушка и начала рассказывать свою историю. - Наше племя уже много столетий живёт в этих лесах, мы всегда процветали и старались избегать людей, так как наши старейшины всегда считали их слишком воинственным народом, который не успокоится, пока не убьёт всех непохожих на них.
     'Мудрые старейшины, весьма мудрые, так точно охарактеризовать людей, - подумал Орион. - Послушаем дальше'.
      Мы охотились подальше от человеческих жилищ и однажды ушли довольно далеко. Охота была славной и пищи, которую мы добыли, хватило бы племени на долгое время, но когда я вместе с остальными охотниками вернулась обратно, то мы застали ужасное зрелище. На наше племя напали мёртвые люди, и их кости, одетые в металлические панцири, среди них был колдун, который схватил моего отца черной нитью. Несмотря на то, что мой отец был самым сильным в нашем племени и был его вожаком, этот человек одним рывком отправил моего отца в полет и притянул к себе. Отец кричал мне, чтобы я убегала, чтобы спасала свою жизнь, но я его не послушала. Я бросилась на помощь, но колдун, даже не посмотрев в мою сторону, сковал меня и охотников такими же нитями. Я пыталась вырваться, а нити только сжимались. У нас не было металлических мечей, которые делают люди, они бы очень пригодились нам в тот момент. Колдун посмотрел на меня и улыбнулся, потом он отвёл руку назад и, подлетев, вырвал у моего отца сердце. Отец успел только сказать шепотом, чтобы я выжила несмотря ни на что, и я смогла его услышать. Не знаю, что произошло со мной в этот момент, но сильным рывком я разорвала эти чёрные нити и бросилась к нашему жилищу, там я схватила своего маленького брата и что есть сил устремилась в лес.
     - Дальше продолжу я, - прервал девушку Ранар. - В этот момент путы спали и с нас. Мы кинулись на колдуна, по пути свалив парочку мёртвых людей, и попытались набросить сеть. Но она ударилась о фиолетовую оболочку, словно кокон окружавшую этого мага и загорелась. Он ещё раз накинул на нас путы, но уже более прочные и начал на наших глазах убивать наших братьев, сестёр и детей. Мы не знали, что люди настолько жестоки, это было так тяжело, нет ничего страшнее. Я видел, как убивают мою жену и моего сына, но ничего не мог поделать, а этот колдун словно наслаждался нашей болью и будто бы становился сильнее. Будь он проклят!!!
     - К сожалению, мне не удалось далеко убежать и меня быстро поймали теми же путами. Я поняла, что для чего-то нужна колдуну и поэтому мне сохранили жизнь. Он пленил также трёх охотников, которых вы видите перед собой, а всех остальных в нашем племени он убил, их тела унесли ходячие кости. Нас отвели в пещеру, которая была довольно далеко от нашего поселения, а потом почти сразу же отправили к поселению людей. Мы не могли понять, для чего ему понадобилось атаковать других людей. Но когда нас освободили эти самые люди, рискуя своими жизнями, я осознала, что они в отличие от нас могут убивать и себе подобных. Я немного учила человеческий язык у наших старейшин, говорить на нём было трудно, но я немного понимала слова и так я узнала, что люди называют это место Кельроса, а того колдуна некромантом и уже очень давно сражаются против него. Нам смогли объяснить, где мы можем укрыться и вот мы здесь.
     - Чёртов некромант, я лично отправлю его в преисподнюю к его собратьям, или лучше к Крайсу, - злился Дарион.
     - Это очень плохо, - коротко сказал Орион.
     - Что такое? - спросили Кенгор и Дарион.
     - Сердце вожака ему понадобилось не просто так. Он хочет создать Источник Мрака. Тела арахнидов, как не сложно догадаться, ему понадобились для того, чтобы создать из них покорных зомби выполняющих все его приказы, - ответил Орион, заранее не став обнадёживать присутствующих представителей этой расы и говорить, что для ритуала нужны живые арахниды.
     - За что этот чертов колдун так ненавидит арахнидов, что хочет заставить их сражаться даже после смерти!? - разъярился Ранар. - Я пойду и убью его!
     - Твоя ярость ни чем не поможет, у некроманта только станет одним зомби-воином больше. Ты ведь воин, у тебя есть большая физическая сила, но против магии она фактически ничто, тебе нужно научиться думать, - сказал чародей. - Вас осталось не так много, чтобы понапрасну расходовать ваши жизни.
     - Но что же мне делать? Я не могу стоять в стороне, когда моих братьев и сестёр подчиняют своей воле, - заметно успокоившись, сказал воин-арахнид.
     - Честно говоря, я хотел оставить этого некроманта в качестве испытания для Альрина, когда он вырастет и научится магии. Я бы поставил барьер, через который он не смог бы пробраться. Но, похоже, придётся лично с ним разобраться и как можно быстрее, - вздохнул чародей.
     - Оставить мне? - удивился Альрин, - А я смогу его победить?
     - Сможешь, когда вырастишь, побеждать монстров и посильнее некроманта такого уровня как этот, - ответил волшебник.
     - У тебя есть какой-нибудь план, Орион? - спросил Кенгор.
     - Есть. Если этот некромант так хочет вновь увидеть арахнидов, то он получит своё, - ответил колдун.
     - Что значит, получит своё? - спросила Аранея.
     - Сейчас увидите. Я всё равно хотел исследовать вас поподробнее, так как никогда не встречал арахнидов раньше. Ранар, подойди ко мне, - попросил Орион.
     Высокий воин-арахнид с некоторой опаской подошел к Ориону. Могущественный чародей казался маленьким по сравнению с ним. Колдун прикоснулся к массивной паучьей лапе и немного времени подержал так руку.
     - Готово.
     - Так ничего не изменилось же, - вопросительно посмотрел на чародея Дарион.
     - А ничего и не должно меняться, я изучал физическую структуру тела Ранара, - ответил Орион.
     - Но как это относится к плану? - спросил Кенгор.
     - Напрямую, - сказал могущественный чародей и отошел немного в сторону ото всех.
     С Орионом начали происходить какие-то странные изменения, казалось, будто тьма в пещере начала сгущаться вокруг волшебника и свет стал ещё более тусклым и почти не освещал пространство вокруг. Тьма извивалась, и могущественный маг становился всё больше и выше, его ноги исчезли в тёмном облаке, которое начало менять свои очертания и в нём стали проявляться контуры туловища похожего на паучью часть тела арахнида. Спустя немного времени всё прекратилось, свет вновь стал светить как прежде и взору небольшой компании предстал потрясающий вид. В том месте, где только что был Орион, теперь был огромный арахнид высотой не менее пяти метров с туловищем цвета полярной ночи, по которому шел гребень из острых и длинных шипов. В месте стыка человеческой части и паучьего тела, находилась гораздо более прочная защита, напоминавшая треугольной формы щит. Всё тело держали паучьи лапы, но не похожие на те, что были у выживших арахнидов, они были довольно массивные, но начиная от сустава и до самой земли, лапы сужались и образовывали острые окончания, казалось, будто паучьи ноги сделаны из чёрного металла. И если бы не человеческое туловище со шлемом Ориона, то его бы приняли за какого-нибудь демона. Туловище было несколько иным - оно было несколько больше и вместо плаща на нём были искусно выполненные чёрные доспехи с шипами на локтях и спине. Орион пошевелил своей рукой с острыми пальцами похожими на клинки мечей, потом каждой паучьей ногой и сказал:
     - Интересно, у вас весьма необычное туловище.
     - Я не знала, что маги-люди способны на такое волшебство. Какая у вас красивая форма, - восхищалась девушка-арахнид и подошла к могущественному магу, теперь уже она была маленькой в сравнении с ним.
     - Пап, покатаешь меня? - спросил Альрин.
     - Обязательно, - ответил колдун.
     'Я бы тоже прокатился бы', - подумал Дарион и с восторгом произнёс. - Магия превращений. Научите и меня такому заклинанию.
     - Тебе ещё нужно многому учиться, но пока магию превращений я не советую использовать, так как у тебя нет необходимой концентрации и опыта. Для начала тебе нужно стать достаточно сильным боевым магом, чтобы научиться контролировать свои внутренние силы на таком уровне, который позволит использовать магию превращений без вреда для себя и без каких бы то ни было негативных эффектов. Иначе у тебя есть шанс превратиться в аморфное непонятное существо и прожить так остаток своей жизни, а ты ведь не хочешь этого, - пояснил Орион всю сложность данного вида магии своему молодому коллеге. - О, у вас два сердца.
     - А разве у людей не так? - удивилась девушка.
     - Нет, не так, - ответил ей деревенский староста. - У людей всего лишь одно сердце, но нам хватает.
     - Странные вы, люди, - сказала Аранея.
     - Вы тоже весьма нестандартно устроены, - с ухмылкой ответил ей Кенгор.
     - Особенно паучьи железы на руках, - сказал Орион, направил руку на потолок пещеры скрытый во тьме и выпустил паутину.
     Нить паутины, пролетев изрядное расстояние, закрепилась на потолке пещеры. Орион сделал тоже самое второй рукой и дёрнул нити. Он мгновенно взлетел ввысь и скрылся во тьме.
     - Папа, ты куда делся? - спросил Альрин.
     - Да тут я, - отозвался Орион, спускаясь по стене. - Ваша физическая сила весьма внушительна из-за особенности строения ваших мышц. Ладно, поизучаю ваше строение чуть позже, а сейчас я объясню, что я хочу сделать. Во-первых, против некроманта пойду я, Альрин, Ранар, а также Кенгор, Дарион и Калинор. Во-вторых, вначале пойду только я в этой форме, чтобы немного попугать пораженного Мраком, а заодно проведу небольшую дуэль. В-третьих, когда мы войдём в его пещеру, вы ничего не должны будете трогать, там без сомнений полно ловушек. Нам необходимо выяснить, кому он служит и что здесь делает. Всем понятно?
     - Я тоже пойду, - твердо заявила Аранея.
     Орион посмотрел на неё и решил, что не стоит спорить с девчонкой, гораздо проще будет поставить на неё защиту, а там пусть посмотрит, насколько ужасны, бывают создания мрака.
     - Пусть будет так.
     - Я не могу понять для чего нужно это представление, ведь ты обладаешь огромной силой, по крайней мере, мне так сказал Калинор? - спросил Дарион. - Не проще ли будет просто всех уничтожить?
     - В кои-то веки Дарион сказал что-то умное, - поддержал мага деревенский староста и спросил у него. - Кстати, когда ты успел с Калинором поболтать?
     - Ха, я сразу заметил, что он выделялся из толпы и решил спросить его про меч, так и поговорили, - ответил Дарион.
     - Я хочу его напугать, чтобы он обратился за помощью к своим покровителям, - ответил Орион.
     - Точно! Как я сам не догадался, - маг не сразу понял, о чём идёт речь, но спустя совсем немного времени слова чародея дошли до него и несколько испугали. - Э-э, но что мы будем делать, когда эти покровители придут помочь? Как мы будем с ними бороться, ведь наверняка они во много раз превосходят по силе этого некроманта?
     - Неужели ты думаешь, что я подставил бы деревню и полез бы в бой, из которого не выйду победителем? - вопросом ответил чародей.
     - Прости Орион, просто я не знаю всей твоей силы, а с тем магом мы все вместе не могли справиться и я просто побоялся силы его покровителей, - извинился Дарион.
     - Да тут и не придётся показывать свою полную силу, - успокоил молодого волшебника Орион.
     - Ну, тогда я надеюсь, все выйдут из предстоящей заварушки целыми, - сказал Дарион.
     - Можешь не сомневаться, - ответил Орион. - День на подготовку и послезавтра приступаем к выполнению плана. Альрин иди сюда, как и обещал, прокачу тебя, а заодно и посмотрим на что способно это тело.
     - Ура! - воскликнул Альрин. - А то эти разговоры мне уже надоели, всё равно я почти ничего не понимаю.
     Угрюмый вид Альрина, который он сделал, показывая, как ему надоели разговоры, сильно развеселил девушку и в пещере раздался её мелодичный смех. Дарион посмотрел на неё, так прекрасно смеющуюся, а после пытающуюся сдержать свой смех.
     - Я влюбился, - шепотом сказал Дарион Кенгору.
     - Но ведь она же арахнид, - удивлённо уставился на водяного волшебника деревенский староста.
     - Да мне без разницы, - твёрдо заявил Дарион.
     Решимость молодого волшебника весьма сильно впечатлила Кенгора, и он подумал о том, что в жизни, возможно всё, и сказал:
     - Дерзай, и не упусти её.
     - Так и сделаю.
     'Ты ведь слышала всё, что сказал Дарион', - раздался тихий голос в голове Аранеи, который её немного напугал.
     'А, это ты Орион. Значит, люди способны и на такое, удивительно. Да, я его хорошо слышала, - ответила девушка. - Магия людей меня сильно впечатляет. Сколько же у вас возможностей?'
     'Возможности магии безграничны, но я хотел поговорить совсем о другом. Ты ведь заметила, что все люди очень сильно отличаются друг от друга. Каждый человек мыслит определённым образом свойственным только ему одному. Сколько людей столько и способов мышлений. Некоторые способы лишают людей их облика, и они становятся монстрами, которые уничтожают всё вокруг, но таких не так много как ты думаешь. На самом деле, таких людей как Дарион тоже не так много, но все остальные больше склонны к доброте, нежели к злобе и ненависти. Ты видишь, что он по уши влюбился в тебя, несмотря на то, что ты совершенно иной расы. Многие люди, живущие в городах, посчитали бы, таких как вы, монстрами, но жители этой деревни видели настоящего монстра, который внешне от них не отличается, и после такого, внешность других рас не будет отталкивать их и препятствовать взаимопониманию', - сказал Орион.
     'Но как же мы можем быть вместе?' - спросила Аранея.
     'Я расскажу тебе после того как мы выполним план и освободим деревню от некроманта', - ответил могущественный чародей.
     'Но почему ты решил помочь мне и Дариону?' - спросила девушка.
     'Я знаю гораздо больше всех остальных, и не только то, что Дарион искренне в тебя влюбился, а ещё и то, что он понравился тебе. Я не могу не помочь в такой ситуации. К тому же проблема, которая вам препятствует, не столь существенна, как ты думаешь', - ответил чародей, и вновь спустился с потолка на паутине, держа Альрина на плече.
     - Орион, можешь научить меня какому-нибудь новому заклинанию для предстоящего боя? - спросил маг.
     - Я покажу тебе одно заклинание, - ответил могущественный чародей и спросил у девушки-арахнида. - Кстати, а ты когда-нибудь слышала о людях-скорпионах или, проще говоря, Скорпиосах?
     - Да, но совсем немного. Старейшины рассказывали, что народ скорпиосов - это наши дальние родственники, которые живут очень далеко отсюда, - ответила Аранея и спросила с недоумением. - А что ты хотел узнать о них?
     - Насколько их внутреннее строение похоже на ваше, - пояснил могущественный чародей.
     - Я знаю только то, что у них тоже два сердца, как и у нас, - ответила девушка. - К сожалению больше мне ничего неизвестно, хотя... есть ещё кое-что - у них вместо паучьих желёз есть ядовитые железы и не только в хвосте, но и на руках.
     - Надо будет встретиться и сними, - сказал Орион и отправился на выход из пещеры, еле слышно сказав. - Жаль, что раньше я не обращал на вас внимания.
     - Подожди Орион, - крикнул вслед молодой маг. - Не забудь про заклинание.
     - Можете оставаться здесь, сколько хотите, если вам тут нравиться. Если же нет, то мы могли бы выделить вам участок на поверхности. Я уверен, что жители не будут вас бояться, они видели, что вы помогли нам в бою с некромантом, - сказал деревенский староста. - А сейчас мне пора подготовиться к предстоящей битве.
     - Большое вам спасибо, и передайте мою благодарность Ориону за то, что научил говорить нас на вашем языке, - поблагодарила Аранея.
     - Обязательно передам, - сказал староста и отправился на выход вслед за могущественным магом.
     - Ещё увидимся Аранея, - улыбнулся Дарион и послал девушке воздушный поцелуй.
     - Что с вами случилось? - спросил Ранар у девушки. - Почему вы покраснели? Неужели вам понравился тот человек?
     - Наверное, я ещё не разобралась, - ответила девушка.
     - Такого просто не может быть, ведь он же другой расы, - недоумевал Ранар.
     - Я не хочу это обсуждать, - сказала девушка, как отрезала. - Давай лучше придумаем, как нам помочь жителям этой... деревни, кажется, так они называют свои поселения.

     Орион довольно быстро выбрался на поверхность и забрался на вершину небольшой скалы. Уже совсем стемнело, и ночное небо было усыпано океаном звёзд, а также было видно три главных украшения ночи - три луны, свет которых падал на ближайший лес и придавал ему поистине фантастический вид. Некоторые жители деревни, по-прежнему гуляли по улицам и разговаривали друг с другом. По стенам ходили стражники и следили за обстановкой вокруг деревни, один из стражников задремал на посту и его сразу же напугал товарищ, который незаметно подошел сзади.
     - Красивая деревня, правда, Альрин? - спросил отец у сына.
     - Да пап, - зевая, ответил мальчик.
     - Тебе ведь сегодня исполнилось семь лет, поэтому, когда ты проснёшься, тебя будет ждать небольшой подарок, - сказал отец.
     - Ура! Подарок! - обрадовался Альрин и его сон как рукой сняло. - Пап, а покажи мне его сейчас. Ну, пожалуйста.
     - Пойдём, ты ведь очень устал и тебе нужно отдохнуть, - сказал отец и Альрин вновь начал зевать.
     Орион подошел к свободному участку земли и поднял свою левую руку. Из земли начали вырастать деревья их стволы стали переплетаться, изгибаться и в результате образовался довольно большой дом с таким же большим проходом, через который Орион спокойно прошел в форме арахнида. Внутри внезапно выросшего дома уже было всё заставлено красивой мебелью, которая выросла вместе с жилищем, а в дальнем углу располагалась небольшая кроватка. Альрин уже заснул, отец не хотел его будить. Маленький мальчик сорвался с рук отца и полетел по воздуху к своей кроватке, преодолев небольшое расстояние, Рин приземлился в пышное одеяло. Могущественный маг вышел на улицу, где его уже ждал запыхавшийся Дарион.
     - Я тут, - сказал маг, переводя дыхание. - Я готов увидеть заклинание.
     - Ну что ж, тогда наблюдай, - сказал Орион.
     Чародей вновь создал несколько небольших гранитных фигур и сделал круговое движение рукой. Вода начала скапливаться вокруг фигур и образовала водяные полусферы вокруг них, но каждая отличалась от другой прозрачностью. Одна фигура словно скрылась за водяным барьером, и её совершенно не было видно, другая, что стояла посередине была видна, но её защита была довольно тонкой на вид, последняя фигура и вовсе лишилась своего щита и была совершенно беззащитна, как и прежде.
     - Что это за заклинание? - спросил Дарион и сразу же предположил. - Это заклинание защиты?
     - Да это защитное заклинание, - сказал Орион.
     - Но я уже владею водным щитом. Он такой же, как щит на первой фигуре, - сказал маг.
     - Я бы не стал показывать тебе обычный водный щит, который ты и так знаешь. Это заклинание гораздо более сложное и здесь я показал три его формы, совершенно разные по силе, - ответил Орион. - Как ты думаешь, какая из них наиболее сильная?
     - Хм, наверное, наиболее мощная защита та, которая полностью закрывает гранитную фигуру, - ответил Дарион.
     - Для волшебника твоего уровня ты дал правильный ответ, но ты ведь хочешь стать сильнее, поэтому слушай и запоминай. Та защита, которую ты посчитал сильнейшей, постоянно защищает мага, но она требует больших затрат энергии по сравнению с остальными двумя. Энергия данной формы заклинания равномерно рассредоточена по полусфере, что позволяет в равной степени защищаться от ударов с разных сторон. Вторая форма несколько тоньше и требует меньшего количества энергии, в этом её преимущество, а вот третье наиболее интересное. Эта форма не требует постоянной затраты энергии и активируется только в случае опасности, концентрируя энергию в области которая с наибольшей вероятностью будет атакована противником. Поэтому эта форма наиболее мощная ведь всю энергию щита она может свести в одну точку, что позволяет предотвратить попадания в волшебника, окруженного этой защитой, очень многих сильных атакующих заклинаний, - пояснил могущественный маг. - А теперь я продемонстрирую силу последней формы, а заодно проверим, насколько же сильны твои заклинания.
     - А как вы собираетесь это проверить? - спросил маг. - Неужто мне нужно будет использовать их против вас?
     - Именно, - коротко ответил Орион. - Не волнуйся, мне не повредят твои заклинания, так что выложись по полной.
     - Приложу все усилия, - успокоился Дарион.
     Водная струя завертелась вокруг молодого мага, увеличиваясь в размерах. Он взял часть воды и начал собирать её в сферу, которую вначале держал только правой рукой, но сфера стремительно увеличивала свой диаметр. Дарион схватил её обеими руками и сфера начала сжиматься, он посмотрел на Ориона, стоящего перед ним и из сферы вырвался тонкий водяной луч. Луч мгновенно преодолел разделявшее их расстояние и врезался в Ориона рассыпавшись и разлетевшись многочисленными брызгами в разные стороны, не смотря на это маг только увеличил водяной напор, но это не принесло никакого результата, сфера уменьшалась и, в конце концов, исчезла. Он обратил внимание, что в том месте, в которое ударился луч, красовался небольшой, размером с ладонь, водный диск. Маг очень сильно удивился, узнав, что всю силу его заклятия отразил небольшой диск.
     - Но как, этот диск смог отразить моё заклятие?
     - Теперь ты видишь, насколько сильна эта форма, и при этом я потратил очень мало энергии. У тебя весьма неплохо вышел водный луч с давлением почти двести пятьдесят атмосфер. Ну что ж, теперь показывай, какие ещё заклинания у тебя есть.
     - Есть ещё парочка, - улыбнулся Дарион.
     Дарион вновь собрал водную сферу, но на этот раз он кинул её целиком. Сфера, вращаясь с бешеной скоростью, врезалась в Ориона, брызги пронзили камни, лежащие вокруг и оставили многочисленные ямки в земле. На этот раз вокруг Ориона было не меньше десяти дисков, один из которых был раза в три больше чем все остальные, на него и пришелся удар сферы, остальные отбили удары брызг. Молодой маг не медля ни секунды начал с большой скоростью создавать небольшие шары и запускал их в могущественного чародея. Это тоже не принесло результата и тогда он начал творить заклинание самое мощное в его арсенале и самое зрелищное. Водные плети начали переплетаться и образовали водный бур устрашающего вида. Бур завертелся вместе с плетьми, из которых он состоял и направился в сторону могущественного чародея, но и он не помог Дариону хоть как-то продемонстрировать свою силу. Водная структура разлетелась во все стороны, и Орион оказался, словно под большим водным куполом.
     - Ага, это не совсем водный бур, - победоносно крикнул Дарион и сделал взмах рукой.
     Из каждого кусочка бура образовались водные шипы, которые со всех сторон осыпались на Ориона.
     - Интересно, - сказал могущественный маг, и шипы распались, а вода, из которой они состоялись начала вращаться вокруг него. - Весьма неплохо, но тебе всё ещё многому нужно учиться, чтобы достичь уровня мастера.
     Орион закрутил воду с большой скоростью, в результате чего вокруг него образовалось водяное кольцо. Могущественный чародей сделал взмах рукой, словно снимает кольцо с себя и направил его в Дариона.
     'Я не смогу защититься, но я должен выжить', - возникла мысль у молодого волшебника. Он загородился руками, вспоминая как же ему сделать водный щит, но времени не хватило, и кольцо прошло сквозь него. Ему показалось, что водное кольцо разрезало его напополам, но он ошибся. Дарион был совершенно невредим, и тут он увидел перед собой небольшой диск, такой же, как у Ориона. - Так это он защитил меня', - сообразил водный маг.
     - Вот видишь, ты на многое способен, тебе только не хватает веры в себя. Никогда не думай, что ты можешь достигнуть своего предела, ведь магия, это такая сила, которая зависит от твоего душевного состояния, и у неё нет предела. Возможности чародея поистине безграничны, главное верить в себя, а уже потом всё остальное, - сказал Орион.
     - Большое вам спасибо, я и не знал, что смогу освоить заклинание такого уровня. Честно говоря, я даже не понял, как это у меня вышло, - продолжал удивляться Дарион.
     И тут он, наконец, заметил столпившихся вокруг людей, которые хлопали ему и кричали слова поддержки.
     - У тебя есть, кого защищать. Эти люди не забыли твою помощь этой деревне, - сказал могущественный чародей и направился обратно в свой дом.

     - Что тут случилось Прайс? - спросил магистр Ищущих Силу.
     - Я и сам бы хотел знать. Я всё это время был здесь и не заметил всплесков силы, что за ерунда! - злился великий архимаг.
     - Но судя по твоему виду белое пламя, второй раз себя не проявило, ведь так? - спросил магистр Безликих.
     - Да, ты не ошибся, мало того, я вообще не могу ничего найти в информационном поле этого места, тут даже не был записан мой разговор с парой человек, - ответил Прайс.
     - Каких человек? - спросил Мейрон.
     - Да проходила тут парочка, явно чего-то мне не договаривала, но я не придал этому значения, так как хотел побыстрее приступить к исследованию остаточной энергии белого пламени, которая могла бы привести меня к его владельцу. Но и тут мне вышел облом. Да что за день сегодня такой, - продолжал злиться архимаг.
     - А что насчёт этого человека, который всё ещё продолжает гореть? - спросил Алан Мейнер.
     - Я не могу понять структуру этого пламени и его свойства. На него не действует моя сила, оно словно защищено от любого магического воздействия. Я пытался взять хотя бы часть, но оно меня даже близко не подпустило, - ответил Прайс Минор.
     - Как это не подпустило? - недоумевая, спросил Мейрон.
     - Вот возьми и сам попробуй подойти поближе к той фигуре, - ответил великий архимаг.
     Магистр Ищущих Силу добавил энергии в свою защиту и уверенным шагом направился к человеческой фигуре, охваченной белым пламенем. Поначалу ничего особенного не произошло, но когда маг был уже в двух шагах от своей цели, белое пламя вспыхнуло и часть задела щит магистра. Раздался страшный треск - белое пламя разнесло мощнейший щит, словно это была яичная скорлупа, но мага достать не успело. Магистр быстро отскочил на безопасное расстояние и остался невредим.
     - М-да, структура совсем не ясна, контроль невозможен. Похоже, нам ничего не остается, как оставить его здесь, поставим наблюдателя, - с грустью сказал великий магистр.
     - Тут я с тобой соглашусь, но что вы скажете по поводу состояния информационного поля и том месте в лесу, где по всем признакам произошел скоротечный бой? - спросил архимаг.
     - А что тут сказать? У нас опять недостаточно данных, если мыслить логически, то тот колдун с белым пламенем вступил в бой с кем-то весьма сильным, с тем, кто смог выдержать его атаки, больше сказать нечего, - ответил магистр Безликих Теней. - Похоже, мы ввязались во что-то очень серьёзное, впрочем, как обычно.
     - Так даже интересней, не находишь? - спросил архимаг у только что подошедшего магистра Хранителей Порядка.
     - Замечательно, наконец-то что-то интересное. Может, даже проведём нормальные бои с обеими конфликтующими сторонами, - ответил Кан.
     - Эх, Кан, этот маг намного сильнее всех нас вместе взятых, я имею в виду всех семерых магистров и меня, так что лучше не делать его нашим врагом. Нужно узнать, кто он такой и с кем сражается, - сказал архимаг.
     - Может, стоит воспользоваться Псакхете? - спросил магистр Знающих Истину.
     - Пока не стоит применять поисковика, лучше сперва поищем сами, ты ведь помнишь, что цена за использование этого артефакта может оказаться слишком высокой. Все эти артефакты обладающие сознанием, как ком в горле, полезных свойств даже больше чем нужно, но за них они требуют что-нибудь очень важное, - начал вновь злиться архимаг.
     - Да ладно тебе не злись, - похлопал архимага по плечу его старый друг Мейрон и спросил. - Давно ли архимаг и четверо магистров вместе покидали пределы Сейхи?
     - И, правда, не было ещё такого. Да к тому же в стране остался только один магистр, - ответил архимаг. - Я думаю, задерживаться не стоит.
     - Кстати, поступила информация от Геонага, - привлёк внимание магистр Алан и дождался, пока все магистры вместе с архимагом сделают такой вид, когда больше не могут ждать паузы и с довольным видом произнёс. - Он сообщает, что в северной части гор Альтум, в пещере был найден артефакт древних.
     - Так быстро, - удивился магистр Лейсер.
     - Как выглядит эта вещь? - спросил Кан.
     - Напоминает какой-то браслет с восьмиконечной звездой, - ответил Алан Мейнер.
     - А из чего он сделан, и излучает он какую-нибудь энергию? - задал вопрос Мейрон Траст.
     - Структура материала не ясна, такого металла нет в наших записях, но потом всё проверится более тщательно. Да он излучает слабую энергию, весьма сильно похожую на ту, что излучал тот жезл, - ответил магистр Безликих Теней.
     - Интересно, - сказал архимаг. - Ладно, ещё один эксперимент и отправлюсь посмотреть на эту вещицу, - магистр Ищущих Силу очень недобрым взглядом посмотрел на архимага, поэтому Прайсу пришлось его успокоить. - Не волнуйся ты так Мейрон, я больше не намерен взрывать горы.
     - Уже хорошо, я бы даже сказал, что это прогресс, - посмеялся магистр. - Ты вспомни, как нам досталось от учителя, когда ты взорвал аудиторию в университете.
     - Это не смешно, - сказал архимаг. - Досталось в основном мне, а ведь ты виноват был не меньше.
     - А может и больше, - сказал магистр Мейрон и они вместе посмеялись.
     Прайс Минор начал излучать энергию стихии Жизни и распространять её на всю окружающую территорию. Светло-желтое сияние заполонило окружавший лес, и образовало довольно большой купол. Архимаг воспользовался своей особой силой и увидел, как распределялась стихия жизни на этой территории за прошедшую неделю. Сперва его взору предстало довольно большое количество энергии, сконцентрированное в чётком контуре, в котором Прайс Минор сразу же узнал довольно большую особь кварса. Далее на этом месте побывало не так много животных поменьше, но наконец он дождался того что хотел увидеть. На поляне возникло множество сравнительно небольших источников жизни, по сравнению с кварсом - это были люди. Довольно много людей скопилось на поляне, но в большинстве из них, помимо жизни было что-то ещё, архимаг заметил чёрные пятна в излучаемой ими энергии жизни, было всего два человека, у которых жизненная энергия была чиста.
     'Странно, никогда не видел такого, посмотрим дальше', - подумал архимаг.
     Через некоторое время, недалеко от лагеря возникло облако тьмы, не той что красовалась в людях, а именно стихии Тьмы.
     'Что это? Стихия Тьмы?! - архимаг был просто ошарашен. - Но магов тьмы уже давно никто не видел, и даже у нас их нет, - Прайс Минор глубоко вдохнул и выдохнул'.
     Дальше он увидел, как облако Тьмы попросту исчезло, а пораженные какой-то странной чернотой люди начали терять свои жизни, и пространство вокруг наполнилось энергией стихии Смерти. После того как все были мертвы, перед человеком с энергией жизни, в которой почти не было сияния, а был лишь тёмный мрак, вспыхнуло яркое белое пламя, которое поглотило его, после чего так и осталось выжигать мрак его души. Прошло ещё некоторое время, и Прайс вновь увидел облако тьмы вместе с множеством сияний источников жизни и ещё несколько сущностей, которые полностью состояли из непонятного мрака. Потом в одной тёмной сущности появилась дыра, неясный силуэт, образовавшийся из облака тьмы, вдруг посмотрел в глаза Прайсу и потянулся к нему рукой. Прежде чем он коснулся архимага, всё исчезло.
     - Ну что Прайс, ты что-нибудь выяснил? - спросил магистр Ищущих Силу.
     - Да, - коротко ответил архимаг, утирая выступивший на лбу пот. - Посмотрите сами.
     Магистры подошли к нему и Прайс протянул им небольшой амулет в форме ромба с плоским и гладким алмазом, занимающим всю переднюю часть артефакта. Великие чародеи, прикоснувшись к амулету, увидели то, что видел архимаг.
     - Подумать только, обладатель белого пламени, возможно, является магом Тьмы, но его уровень нам не ясен, - сказал магистр Лейсер.
     - Это может быть и не Тьма, - выразил своё мнение Алан.
     - А что же это тогда? - задал вопрос Кан.
     - Остаточный след от перехода, - ответил Мейрон.
     - Может быть, - ответил Кан. - Но есть ещё кое-что интересное. Что это за мрак?
     - Его природа не ясна, но он воздействует на жизненную силу человека и его внутреннюю энергию, - ответил Лейсер.
     - Всё же твоя сила Прайс бывает весьма полезна, зря ты её не развиваешь должным образом, - нахмурился магистр Мейрон.
     - Наверное, ты прав. Теперь буду развивать свою силу Совершенного более усердно, - согласился архимаг. - Ну ладно, отправляемся обратно, посмотрим, что за артефакт, а заодно пороемся в библиотеке.
     - Я останусь, так что догоню вас всех позже, - сказал Алан.
     Архимаг ничего не ответил и открыл путь Жизни, после чего направился в светлую воронку, сразу же закрыв её за собой. Все знали, что так бестактно архимаг поступает очень редко. Алан даже примерно представлял, чем было вызвано такое поведение. Никогда прежде никто не пытался до тянуться до архимага из прошлого, и он даже не предполагал, что такое возможно, да и возможно ли? Однако тот маг будто видел его. Этот факт сильно напугал великого архимага.
     Глава 4

     В деревне шла активная подготовка, староста провёл оценку обстановки и начал отдавать распоряжения командирам небольших отрядов. На полигоне тренировались солдаты, арахниды присоединились к ним. Ранар сражался сразу с пятью солдатами двуручным мечом, который ему одолжил Кенгор, двое арахнидов-воинов также помогали тренировать солдат. Дарион сражался против двух солдат, одновременно с мечом используя магию воды. Орион стоял чуть в стороне в облике арахнида, держа на плече Альрина, и разговаривал с Аранеей.
     - Пап, а что это такое? - спросил Альрин, вертя в руках небольшой кристалл в виде октаэдра.
     - Это кристалл силы, он понадобится тебе в будущем для хранения дополнительного запаса энергии.
     - Понятно, - сказал Альрин, делая вид, что ему всё отлично понятно, хотя на деле было всё с точностью наоборот.
     - Разберёшься, когда подрастёшь, - успокоил его отец.
     - Сейчас я создам несколько рубежей защиты в деревне, они будут такого уровня, что никто не сможет их преодолеть, - сказал Орион только что подошедшему Кенгору.
     - Я уже отдал все необходимые приказы, так что мои люди справятся и без меня, а я смогу посмотреть на вашу работу, - ответил деревенский староста.
      Орион образовал прозрачную сферу между рук, и было видно, как энергия срывается с его пальцев и устремляется в центр сферы, словно сияющие белые нити. Нити сплетались в небольшой клубок, и постепенно яркость их сияния увеличивалась вместе с их размерами, через некоторое время нити полностью заполнили шар и теперь могущественный чародей держал в руках яркую сферу. Пространство вокруг Ориона озарила зеленоватая вспышка света, за ней последовала ещё одна, но уже тёмно-красного цвета. Могущественный чародей взял сферу в правую руку и подбросил её высоко вверх. Набрав небольшую высоту, сфера мгновенно увеличилась и поглотила всю деревню, на несколько секунд все перестали видеть, но постепенно зрение вернулось.
     - Что это такое? - спросила Аранея, протирая глаза.
     - Это сферический щит с тремя рубежами защиты, в который я влил довольно много своей энергии, остальную энергию он наберёт из окружающего пространства, - ответил Орион.
     - А он сможет защитить деревню от магов, которые также как и ты могут создавать магические пути или как там они называются? - спросил Кенгор.
     - Я же говорю, что никто не сможет пройти. Деревня защищена от любых атак. От воздушных, наземных, подземных, магических и от перемещений в пространстве, а также от любых других, которые ты только способен придумать, так что волноваться не стоит. Хозяева этого некроманта тоже не смогут сюда попасть, - ответил Орион.
     - Раз ты так говоришь, значит, я могу быть спокоен, - сказал Кенгор и посмотрел в сторону воина, который направлялся к ним. - А вот и Калинор.
     - Я вижу, ты нарядил его в броню сотника Туманного Легиона, - сказал могущественный чародей. - А двуручный меч отдал Ранару, хорошее решение.
     - Какие классные доспехи, они совсем лёгкие и в них я могу перемещаться почти также как и без них, - сказал Калинор.
     - Я очень рад, что тебе понравился мой подарок, - улыбнулся Кенгор и спросил у Ориона. - А что за Туманный Легион?
     - Хм... Это весьма долгая история так что я расскажу кратко и только про различных офицеров Легиона, - ответил могущественный чародей. - Тот воин, которого ты победил, был сотником, это определяется по шлему и доспехам. У этих доспехов шлем был в виде льва, также было множество шлемов, за основу которых были взяты другие хищники, их выбирали в зависимости от характера будущего владельца, его предпочтения в расчёт не брались. Тысячники носили шлемы более страшных и наиболее мощных хищников, например, таких как кварс. В легионе было пять командиров, каждый из которых командовал огромной армией, среди них выбирался тот, кто возглавлял легион. Отличительным признаком командиров были шлемы, сделанные в виде человеческих черепов, причём форма черепа-шлема точно повторяла череп владельца. Делались доспехи и шлемы из различных зачарованных материалов, а командирские делались из очень сложного материала, обработать который мог только очень сильный и умелый Повелитель Металла.
     - Ничего себе, никогда не слышал об этом легионе, - удивился Калинор.
     - А вот я начал, что-то припоминать, - задумался деревенский староста.
     - Если сказать честно, то я даже не знаю, каким образом тебе удалось победить сотника, обычный человек, даже с такими мечами не сможет этого сделать, ты либо не слишком обычный, либо обладаешь очень большим везением, - сказал Орион. - Хотя я думаю, причина в том, что сотник был уже давно мёртв, а зомби не может полностью проявить всех талантов, которыми обладал живой человек. Туманный Легион по-прежнему существует и меня сильно беспокоит то, каким образом этот некромант смог одолеть солдат во главе с сотником и при этом ему до сих пор не отомстили.
     - Я больше не хотел бы встретиться в бою с таким противником, - сказал Кенгор.
     - Так, я закончил тренировку и приготовил несколько заклинаний для моментального использования, посмотрим, как теперь этот некромант сможет выдержать мои удары, - сказал только что подошедший Дарион.
     - Я вижу, все подготовились, но у вас ещё день, так что отдохните, - сказал Орион всем присутствующим.
     - Да, это хорошая идея, - согласился Дарион, и тут все услышали голос.
     - ТРЕВОГА! Нас атакуют! - кричал солдат.
     - Успокойся, - остановил солдата Кенгор и потребовал. - Расскажи подробней.
     - На том месте, где обычно выходил некромант, появилась большая армия, - сказал солдат.
     - Каков состав армии? Зомби, скелеты? - спросил деревенский староста и по совместительству командир небольшой армии.
     - Около сотни зомби, столько же скелетов, может быть чуть больше, часть из них одеты в стальные пластинчатые доспехи, у многих есть оружие, но самое страшное то, что в этой армии есть человек! - сказал солдат, сделав акцент на последнем слове.
     - В смысле, некромант что ли? - спросил Кенгор.
     - Нет, это рыцарь похожий на того в золотых доспехах, которого вы победили. Только у этого доспехи сделаны из серебра, ну, по крайней мере, такого же цвета как серебро. А шлем сделан в виде головы, какого-то странного существа, я такого никогда не видел, - ответил солдат.
     - Ещё один сотник? - спросил у Ориона Кенгор.
     - Сейчас посмотрим, - ответил могущественный чародей и направился к стене вместе с отрядом, который должен был атаковать некроманта.
     Через несколько минут они подошли к месту, Орион влез на массивную стену в облике арахнида и занял весь проход. Могущественный чародей посмотрел вдаль. В двухстах метрах от ворот стояли многочисленные зомби и скелеты. У некоторых не хватало рук и ног, у других было снесено пол черепа и вместо доспехов были лохмотья, но они всё равно стояли, не желая уходить в иной мир - некромант крепко сковал их души и полностью подчинил их. Среди всей этой армии нежити выделялись несколько колоритных личностей - в центре стоял тот самый воин в сверкающих серебром доспехах, рядом с ним стояли три скелета-мага, в чёрных порванных мантиях, и позади всей армии на некотором удалении стоял главный виновник.
     - Триста шестьдесят два воина и три мага, плюс некромант, - сказал Орион. - Шлем, у воина сделан в виде головы гуарнага, и это тысячник. Умирать некромант будет оче-е-ень долго. Он мне ответит за этого тысячника. И как же он точно встал, прямо одного шага не дошел до щита.
     - Итить, Ну и насобирал этот гад армию, - удивился Кенгор.
     - А кто такой гуар? - спросил Альрин.
     - Гуарнаг, - исправил отец сына и ответил на вопрос. - Это такое удивительное существо, обладающее довольно мощным телом с шестью лапами. На каждой лапе по пять острых когтей и устроены они также как у кошек, чтобы тихо передвигаться по лесу. Две пары передних лап расположены рядом друг с другом и весьма похожи по своему строению, задние лапы намного массивней и когти на них несколько меньше. Голова тоже похожа на кошачью, только имеет несколько более продолговатую форму и зубы в ладонь длинной, которые крепче стали. Они полностью покрыты короткой и жесткой шерстью, которая может иметь различную окраску в зависимости от среды их обитания, также они довольно ловкие и выносливые. Они очень быстро могут убить многих существ, но, несмотря на это никогда не нападают на людей и часто помогают им или даже могут залечить раны.
     - Интересные существа, - сказал Дарион с нетерпением желая увидеть такое существо воочию.
     - Этот тысячник известен тем, что он является целителем, который мог излечить любые повреждения нанесённые солдатам в бою, он был очень добрым, поэтому помогал и обычным людям, а также он был неплохим мечником. Его звали Ферапат, - сказал могущественный чародей.
     - Орион, ты думаешь, мы справимся с этой армией? - спросил Кенгор.
     - Разве это армия, всего лишь кучка нежити, сражаться тут опасно только против магов и тысячника, некромант всё равно не будет участвовать, - сказал Орион.
     - Почему? - с удивлением спросил Калинор.
     - Потому что сквозь щит никто не может пройти, - ответил могущественный чародей.
     - Весьма странно. Почему нас не атакуют? - задумался Кенгор.
     - Он заметил меня и решает, что ему предпринять. Кто я, ему неизвестно, но магическую силу он ощущает, правда я значительно уменьшил её, чтобы не спугнуть его, - пояснил Орион.
     Армия нежити начала медленно двигаться в сторону деревни, покачиваясь на каждом шагу. Сразу стало заметно, что некромант хорошо подготовился к сражению, и в этот раз нежить начала формировать отряды, а не толпой бросаться на врага. На этот раз всё своё войско тёмный маг контролировал лично, не смотря на серьёзный откат, который через несколько дней не позволит некроманту неделю встать с кровати. В каждый отряд входили полусгнившие зомби и скелеты с мечами, которые прикрывали лучников. Трое скелетов магов распределились по отрядам, и в центре всех стоял воин из Туманного легиона. Армия нежити выглядела довольно внушительно и своим видом деморализовывала противника.
     - Вот и решил, - сказал Кенгор.
     - Ничего посмотрим, как он обрадуется, когда увидит моё новое изобретение, - усмехнулся Дарион.
     - Что ты там вновь придумал? - спросил деревенский староста.
     - Сейчас сам всё увидишь, - ответил маг, предвкушая результат.
     Часть зомби двигалась впереди на некотором отдалении от основных отрядов, один из них угодил в Болото и начал увязать в нём. Взмах костлявой рукой и болото Дариона высохло.
     - Так мы уже видели это заклинание, - махнул рукой Кенгор.
     - Потерпи, сейчас должно сработать, там задержка установлена, - ухмылялся Дарион, предвкушая веселье.
     Вода в соседних небольших лужах пошла рябью и, мгновенно собравшись в некие подобия копий, устремилась к тому самому скелету-магу, который вытащил зомби. Костлявый маг не успел среагировать, и десятки летящих в него водных стрел с копьями достигли своей цели, пробив небольшой щит, который не был активирован в полную силу. Череп отлетел метров на двадцать и, ударившись о камень, раскололся.
     - У меня просто нет слов, - удивился Кенгор. - Ты так легко справился с костлявым магом, что если бы так изначально их кромсал, то мы давно бы уже грохнули этого упыря.
     - Это в том случае если бы у меня была такая же сила как сейчас, - ответил Дарион.
     - Неплохо видоизменил заклинание из книги, - сказал Орион.
     - Да, там был похожий принцип, но я сделал задержку и связал свои мелкие ловушки общим контуром, который срабатывал бы при дезактивации одной из них и уничтожил бы того кто её обезвредил или того кто использовал магию на попавшем в болото, - объяснил водный маг. И тут все услышали гадкий голос, словно пищит крыса, которой отдавили хвост:
     - Вам не помогут всякие хитрости, моя армия задавит вас числом, и тот большой арахнид вам не поможет. Всю деревню я превращу в своих рабов, а арахнидов буду медленно убивать и заодно проведу над ними ещё парочку интересных экспериментов, та девка как раз подойдёт.
     - Стой Дарион! - удержал Орион молодого мага, который хотел спрыгнуть с высокого забора и броситься на некроманта, несмотря на армию нежити разделяющую их. - Успокойся, ему всё равно не победить, он надеется на свою нежить. Уничтожь его армию и тем самым ты сможешь вывести его из себя, после чего он начнёт совершать ошибки. Только тогда ты сможешь с ним справиться. Он не мог вас победить очень долго, так не давай ему возможности сделать это сейчас.
     'Можно конечно сразу приложить всю эту кучку мертвецов, но лучше будет, если жители деревни сами спасут себя от некроманта, чем это сделаю я, а заодно они окончательно сдружаться с арахнидами. В общем, помогать буду по минимуму', - подумал Орион.
     - Я... мне просто так хочется избавить всех жителей от этого... что я не смог себя удержать, - ответил Дарион.
     - Не нужно мне объяснять, я тебя прекрасно понимаю. Но у тебя нет необходимой силы, чтобы бездумно идти напролом к своей цели, поэтому используй свой разум, - сказал могущественный чародей.
     Армия нежити ускорилась и теперь уже не обращала внимание на небольшие потери, ловушки исправно справлялись со своей задачей, но их было мало для такой толпы мертвецов. На скелетах-магах теперь появились достаточно мощные щиты и водные стрелы с ними уже не могли сладить.
     - Лучники и арбалетчики приготовьтесь! - крикнул Кенгор. - Стрелять по команде. Арбалетчики атакуют ближайших зомби, цельтесь им в ноги и головы, их нужно обездвижить. Лучники атакуют вражеских стрелков, старайтесь разрушить их черепа, тогда вы их упокоите одним ударом. Арахниды, пока ожидайте, нам необходимо убрать как можно больше вражеских войск, чтобы в ближнем бою обойтись без потерь. Дарион ты тоже приготовь парочку заклинаний на всякий случай.
     - Уже.
     - Я тоже буду стрелять, у меня есть отличный лук, - сказала Аранея.
     - Ну и я тоже помогу, - смотрел на небольшую армию Орион.
     - ЗАЛП! - приказал Кенгор.
     Стрелы и арбалетные болты сорвались, образовав две небольшие тучи. Болты проредили первую шеренгу зомби и задели парочку скелетов-воинов, некоторые зомби встали, несмотря на рассеченные болтами головы и продолжили идти к стене, другие же были словно прибиты к земле и не могли двигаться. Лучники тоже неплохо справились со своей задачей, и многие вражеские стрелки превратились в прах, потеряв голову, но всё же изрядная часть успела стрельнуть и теперь туча стрел, раза в три превосходившая атаку деревенских лучников, направилась в сторону, где стояли командиры, в том числе и маги.
     - Выставить щиты! - раздался приказ Кенгора.
     - Не нужно, - спокойно сказал Орион. Взмах руки могущественного чародея и все стрелы сгорели, не долетев до прикрывшихся щитами людей.
     - Нам не понравились твои подарочки, - крикнул Дарион некроманту усиленным голосом.
     Второй залп подкосил ещё несколько десятков мертвецов, но окончательно упокоились всего трое. Всех троих убила Аранея, пробив стрелой, идущих друг за другом скелетов. Остальные начали подбирать оторванные конечности и вновь шли на встречу с жителями деревни.
     - Чёртовы мертвяки, почему они не хотят дохнуть! - злился кто-то из лучников.
     - Скоро они подберутся к стене, - нахмурился деревенский староста. - Мечники приготовьтесь, скоро ваш черёд, я и Дарион пойдём впереди и заодно возьмём на себя основные атаки. Остальные, разделитесь на несколько отрядов и зайдите с флангов.
     - Отец, я пойду с тобой, - сказал Калинор.
     - Ну что ж, не зря же ты надел эти доспехи, - улыбнулся Кенгор.
     - Я прикрою тех, кто зайдёт основной армии врага с тыла. Потом поставлю на вас барьер, который защитит от любого физического урона, после этой атаки я и Дарион возьмём на себя магов, - сказал могущественный чародей и приказал сыну. - А ты останешься здесь.
     - Ладно, - согласился Альрин.
     - Вперёд! - крикнул Орион, схватил Кенгора вместе с Дарионом и прыгнул со стены. Все шесть паучьих лап глубоко вошли в землю. Тем временем ворота начали открываться.
     - Вот и прокатились, - посмеялся Дарион.
     - Больше так не надо, - попросил Кенгор.
     За командирами выстроились не меньше сотни мечников, но хорошо владели мечом от силы десяток, остальные сражались только во время тренировок и не имели боевого опыта. Но, несмотря на всё это никто не боялся армии нежити, увидев которую любой обычный человек потерял бы дар речи на несколько недель. Сотня мечников разделилась на три части, каждую из которых возглавили арахниды.
     - Вот теперь мы точно победим, - сказал кто-то из солдат, смотря на арахнидов, облачённых в доспехи, которые им подобрал Кенгор.
     - Да! Накостыляем этим костяшкам! - поддержали его все остальные.
     - Орион, ты будешь сражаться магией или каким-нибудь оружием? - спросил его молодой маг.
     - Для этого сражения мне ничего не нужно. Я буду сражаться голыми руками, посмотрим, насколько сильны арахниды, - ответил могущественный чародей.
     Все двинулись вперёд, идя навстречу ужасному врагу. Армия нежити уже начала подбираться к деревенской стене, но ровные ряды мечников встретили мертвецов серьёзным сопротивлением. Первыми в бой вступили Орион и Кенгор. Могущественный чародей кромсал всех скелетов своими руками с острыми пальцами в виде лезвий. Он поймал зомби и с легкостью, словно куклу, разорвал его напополам. Деревенский староста не отставал и кружился в смертельном танце, высекая ряды нежити своими магическими мечами. После их ударов мертвецы больше не шевелились и не желали вставать. Дарион наконец закончил контур мощного заклинания, в который он влил четверть своей силы. Перед молодым магом мгновенно образовалась водная сфера величиной с Ориона и взлетела вверх. Спустя несколько секунд она со страшным грохотом обрушилась на отряд вражеских лучников, часть из которых рассыпалась от ужасающей силы, другие начали увязать в образовавшемся болоте.
     - Бей их! - кричали солдаты, и чуть было не бросились врассыпную, чтобы добить повреждённых вражеских воинов.
     - Держать строй! - приказал Кенгор, и солдаты мгновенно остановились. - Враг может специально заманить вас, так что не разбегаться.
     - Я пока приготовлю ещё заклинаний, чтобы уже не тратить время потом, - сказал Дарион и занялся созданием контуров.
     - Добейте тех зомби, что ближе всего подобрались к нам с флангов, - приказал Орион и указал на несколько небольших отрядов нежити.
     Арахниды бросились на приближающихся скелетов и зомби, одетых в броню. Доспехи их проржавели, у многих виднелись в них дыры и серьёзные повреждения, когда-то давно полученные ими в других битвах. Ранар держал двуручный меч сотника, побеждённого Кенгором, и махал им без остановки налево и направо, превращая в лёд каждого зомби и скелета, совершенно не обращая внимания на их обветшалые доспехи. Двое других арахнидов держали в руках громадные дубины, которые одним ударом ломали все кости у скелетов и обездвиживали зомби, превращая их в горстку гниющей плоти. Общими усилиями всех жителей деревни, двух магов и четырёх арахнидов были уничтожены уже более сотни мертвецов, что изрядно злило некроманта.
     - Вам всё равно не победить, вы только продлите свою смерть, когда проиграете. Я буду убивать вас медленно и принесу вам максимум боли, - сказал тёмный маг. - Хотя если вы отдадите того здорового арахнида-мага в доспехах, я ещё подумаю и возможно не стану причинять вам излишнюю боль и просто вас убью.
     - Какой добрый. Заткнись уже! - крикнул Дарион, и его усиленный магией голос как гром пронёсся по всему полю, где сошлись две небольших армии.
     - Тебя я отдам своему хозяину, он любит издеваться над такими как ты, - сказал некромант. - Так что если я убью тебя сейчас, это будет намного лучше для тебя.
     - Ещё посмотрим, кто кого убьёт! - ответил Дарион и выстрелил в некроманта водным лучом, который с лёгкостью рассёк скелетов-воинов и зомби, словно горячий нож масло и ударился в магический щит одного из скелетов-магов преградивших путь смертоносного заклинания. Щит лопнул, не выдержав силы мощного водного заклятия, но другой костлявый маг спас своего товарища выставив ещё один небольшой барьер, который поглотил оставшуюся энергию заклятия.
     'Возможно, при жизни они были друзьями, и даже после смерти, несмотря на спутывающее их подчиняющее заклинание, защищают друг друга, - подумал Орион. - Похоже, этому некроманту нужны были чистые и добрые души'.
     - Вот чёрт, испортили такое удачное заклинание. Оно не вам предназначалось. Вам вот это. Ловите! - крикнул Дарион и кинул в двух скелетов-магов небольшую вращающуюся водную сферу, которая довольно быстро преодолела приличное расстояние и взорвалась брызгами.
     Капли воды разлетелись со страшной скоростью и пробили щиты мертвецов в нескольких местах, но серьёзного урона им не нанесли, зато очень неплохо покромсали двух скелетов-рыцарей в стальных доспехах.
     - Твои заклинания уже намного сильнее, ты быстро растёшь, - похвалил Дариона могущественный чародей.
     - Бур я приберегу для некроманта, - улыбнулся маг.
     - Только не переоценивай свои возможности, у тебя ещё нет должной практики, и если ты потратишь энергии больше, чем нужно, то ты умрёшь, не забывай об этом, - предупредил Орион.
     - Но я ведь использовал всего парочку.
     - Если бы ты использовал стандартные заклинания, которыми пользуется большинство водных магов, то при полном расходе своей энергии у тебя бы просто закружилась голова, и потемнело в глазах. Некоторое время после этого ты не смог бы двигаться. Но эти заклинания необычные, они забирают энергии, ровно столько, сколько было предусмотрено связующим контуром, плюс энергию которую ты в них добавляешь для усиления или задания дополнительных свойств, - объяснил могущественный чародей. - А если энергии недостаточно, они забирают жизненные силы.
     - Всё равно не совсем понятно, как они могут меня убить. Я думаю, ты преувеличиваешь Орион, - ответил водный маг.
     - Я лишь предупредил, но решать тебе. Если ты погибнешь в этом бою по своей глупости, кому от этого станет лучше? - спросил могущественный чародей.
     - Умеешь ты убеждать. Буду аккуратней, - нехотя согласился Дарион с чародеем.
     - Ну, хоть понял, а то я уже хотел применить второй метод, - посмеялся Орион.
     - И какой же? - спросил водный маг, а потом обратил внимание на огромный кулак могущественного чародея и сразу же догадался, что получил бы по шее.
     'Не хотелось бы получить таким кулаком', - подумал Дарион.
     Тем временем зомби сплотились вокруг одного скелета-рыцаря и начали теснить один из отрядов деревенских мечников, и даже арахнид-воин не мог с ним сладить и медленно отступал, прикрывая других. Из болот вылезла часть лучников, которым помогли другие скелеты, некоторых вытащили, а других заново собрали из различных костей валявшихся поблизости. Армия нежити понесла много потерь, но некоторая их часть вновь встала в ряды своих отрядов. Скелеты-воины начали собираться перед лучниками и, дождавшись пока к ним присоединятся зомби, побежали на людей. Многочисленная орава мертвецов бегущих к стене размахивая мечами, выглядела весьма страшно, и страх вселился в некоторых жителей деревни. Скелеты не обращали внимание на своих соратников попадающих в ловушки и довольно быстро ударилась в правый фланг сопротивления. Скелеты нещадно били по щитам мечников, но жители деревни не сдавались. Кости летели во все стороны, впрочем, многим бойцам тоже сильно досталось от мертвецов. И вдруг волна воды высотой в три метра на большой скорости смыла весь вражеский отряд, дав возможность мечникам раскрошить черепа попадавших скелетов. Кенгор и Калинор пришли на помощь арахниду и теперь уже теснили скелета-рыцаря, который, несмотря на превосходство противника всё равно отбивал сильнейшие выпады, но долго так продолжаться не могло и Грост, сломав меч мертвеца, отсёк ему голову.
     - Вы хорошо сражаетесь, - сказал арахнид и подобрал голову скелета. - Даже лучше чем многие из нас.
     - Я просто очень везучий, - ответил Кенгор и посмотрел как арахнид с лёгкостью, несмотря на шлем, раздавил череп рыцаря. - Дарион, эта волна была как раз кстати. Никто не ранен?
     - Восемнадцать человек пострадали, но раны не серьёзные, - ответил маг и добавил. - И это не я их покалечил.
     - Да-да, я тебе верю, - ответил Кенгор и они оба посмеялись.
     - Не понимаю я людей, - сказал арахнид. - Как можно смеяться посреди сражения.
     - А что нам, с кислой мордой помирать что ли? - спросил Кенгор и вновь посмеялся.
     Тем временем два скелета мага закончили плести какое-то мощное заклинание. В результате у них получилась тёмная сфера диаметром в метр с белёсыми прожилками циркулирующими по её поверхности. Вся земля под ними высохла и потрескалась, в воздухе ощущался запах смерти и силу, исходящую от заклятия мог ощутить даже обычный человек. Один из скелетов взмахнул посохом, и сфера направилась в сторону деревни.
     'Если я просто отобью это заклинание, то я спугну некроманта, хорошо хоть щит он не чувствует. Придётся уменьшить силу этой структуры и защитить область воздействия так, чтобы был принесён серьёзный урон стене, но люди остались бы целы', - подумал Орион и вклинился в структуру вражеского заклятья.
     Могущественный чародей заменил несколько узлов в плетении и перенаправил энергию в одном из контуров, а также успел поставить специальный барьер на жителей. Сфера с грохотом врезалась в забор, с лёгкостью вывернув ворота вместе с прилегающими двадцатью метрами стены, отправив их полетать. Люди попадали с прилегающих стен, но никто не получил ни единой царапинки. Некромант этого не заметил и был доволен результатом.
     - Орион, помоги людям, ведь они могут погибнуть от этой энергии, - попросил Дарион.
     - Не волнуйся, я уже всё сделал, - ответил могущественный чародей.
     - Что нам делать дальше? - спросил молодой волшебник.
     - Это решать вам с Кенгором, а я только помогу немного, ведь ты же сам хотел освободить деревню. Ты ведь не думал, что я возьму и просто убью некроманта? - спросил Орион.
     - Э... нет, не думал, - соврал Дарион. - Ничего, я справлюсь и докажу, что я способен защитить дорогих для меня людей, а также остальных жителей деревни.
     - Вот это слова настоящего человека, - сказал могущественный чародей. - У тебя сейчас несколько проблем. Во-первых, двое скелетов-магов, во-вторых, тысячник с охраной. Так что сконцентрируйся на их выполнении. На некроманта и защиту жителей можешь не отвлекаться, так как эти займусь я.
     - Отлично, тогда мне будет гораздо проще, - похрустел пальцами водный маг.
     От армии мертвецов оставалось не больше трети, но оставшиеся значительно превосходили по силе уже упокоившихся. К проему, образовавшемуся в стене, уже отступили отряды с флангов, чтобы не дать пройти наступающим мертвецам и убить жителей деревни. Вся армия врага уже находилась недалеко от стены, но тысячник с охранниками и маги оставались на удалении.
     - Как думаешь, почему они не нападают? - спросил Дарион у Кенгора.
     - Судя по всему, у них есть какой-то план, - ответил деревенский староста.
     - Я надеюсь, что это будет не ожидание подкрепления.
     - Приглядись, - сказал Кенгор. - Вон тот участок. Ты не находишь, что там что-то странное.
     - Там действительно происходит что-то непонятное. Посмотрите сами, - сказал Орион и активировал заклинание.
     В воздухе перед ними повис плоский диск с полутораметровым диаметром, на котором были показаны события, происходящие на том самом участке поля боя. В том месте земля начала медленно приподниматься и трескаться. Через некоторое время из неё показались шипы и руки.
     - Что это? - спросил Дарион.
     - Не может быть, - побледнела подошедшая Аранея.
     - Может... - невольно вырвалось у Кенгора, но он решил уточнить у Ориона. - Это ведь арахниды?
     - Да, всё-таки он смог наложить заклятье подчинения на души арахнидов, - ответил могущественный чародей, немного исказив правду.
     - Но, они ведь мертвы, - сказала Аранея. - Неужели он может управлять не только мёртвыми людьми?
     - При управлении мертвецами не учитывается их раса, есть, конечно, кое-какие тонкости в управлении, но главное - это образ мышления подконтрольного и сила его души, только от этих параметров зависит способ управления, ну и естественно от личной силы того, кто накладывает заклинание. В остальном же, нет никакой разницы в управлении мёртвыми, будь то человек, арахнид, эльф или орк, контроль осуществляется одинаково, - ответил Орион.
     - М-да, только зомби-арахнидов нам не хватало, и что-то много их вылезать начало. Раз, два, три... тридцать пять, ничего себе, - присвистнул Дарион. - Да они же сильнее скелетов-рыцарей.
     - Не может быть, только не это, - сказала Аранея и на её глазах выступили слёзы, а руки, уверено держащие большой чёрный лук начали дрожать.
     - Что случилось? - спросил Дарион и посмотрел на арахнида, который был заметно больше остальных, но всё же уступал Ориону.
     - Отец, только не он, - дрожащим голосом говорила девушка. - Я не смогу выстрелить в него.
     - Тебе и не нужно этого делать, я позабочусь об этом, а тебе лучше отправиться к остальным в деревню, - сказал Дарион.
     - Хорошо, я лучше помогу людям. Я не могу видеть это сражение, - вздохнула Аранея и ушла к тому месту, где ещё недавно были ворота.
     - Не повредите им головы, возможно, я смогу вернуть некоторых из них к жизни. Так что придётся ломать ноги, можете не волноваться их гораздо легче исправить, чем внутренние органы, и уж тем более чем искать их души, - сказал Орион.
     - Ничего себе, - удивился водный маг. - Но ты ведь говорил, что некромант наложил заклятье подчинения на их души.
     - Не совсем, у зомби нет души, а вот у некоторых арахнидов она ещё на месте, так что они ещё не совсем мертвы, но колдун контролирует их тела при помощи энергии Мрака, совмещенной со стихией Смерти, - пояснил могущественный чародей.
     - Это хорошая новость, я обезврежу их сам, - хрустнул пальцами Дарион и направился к выбирающимся из-под земли арахнидам.
     Из треснувшей земли вылезали арахниды самых разных размеров, тут были и воины и женщины и даже дети в основном старше четырнадцати лет. У многих были серьёзные раны на теле, у некоторых были сломаны руки, и впереди арахнидов шел их вождь с несколькими сильными ранами, оставленными сферами Смерти.
     Войско арахнидов было маленьким, но даже такое их количество внушало страх. Арахниды медленно передвигали шестью своими острыми лапами, будто не желали идти к деревне, но они всё равно шли, ведь сила некроманта заставляла их выполнять приказы беспрекословно. Часть из них пыталась что-то говорить, но вместо слов были отрывистые хрипящие звуки, не имеющие смысла.
     - Я не могу понять, что с ними такое, - сказал Дарион. - Что-то не так. Обычные зомби не разговаривают, и всё выглядит так, будто они не хотят идти к нам.
     - Всё так и есть. У них поразительная жизненная сила, она не такая как у людей и её гораздо больше, поэтому они и способны немного сопротивляться энергии Мрака, - ответил Орион. - Люди не менее сильны, но они в большинстве случаев не пытаются преодолеть Мрак, ведь он даёт им силу и власть, от которой не так-то просто отказаться.
     - Что ж, тогда попытаемся их спасти, - сказал Дарион и начал составлять какое-то сложное заклинание.
     - А я пока займусь вождём, - сказал могущественный чародей и направился навстречу отряду арахнидов.
     Орион достаточно быстро добрался до них и сразу же попытался схватить вождя арахнидов за голову, но тот успел увернуться и ударил могущественного мага по шлему. Это не принесло никакого результата, но теперь рука отца Аранеи была сломана. И тогда он метнул в Ориона большую паучью сеть, которая прикоснувшись к тёмным доспехам волшебника мгновенно сгорела. Чародея в обличие арахнида попытались атаковать с нескольких сторон, но атаковавшие были недостаточно сильны и Орион обездвижил их, сломав им лапы. Могущественный маг схватил за голову вождя, после чего от него словно отделилась тёмная сущность и тот, наконец, освободился от власти некроманта.
     - Я свободен, - сказал он на странном языке арахнидов. - Спасибо тебе колдун, но лучше помоги моим братьям и сёстрам, спаси их. Можешь забрать мою жизнь, но прошу, помоги им.
     Орион ничего не ответил и направился к ближайшим арахнидам, к нему уже пришло подкрепление в виде отряда из тридцати человек, который возглавлял Кенгор. Вдали чародей заметил, что деревенское ополчение успешно теснит остатки зомби и только несколько скелетов-рыцарей по-прежнему сопротивляются натиску. Тысячник всё ещё бездействовал.
     - Орион, я не стал брать арахнидов с собой, - сказал Кенгор. - Им не стоит сражаться со своими. Мы сами обездвижим подконтрольных.
     - Постой староста, - остановил его Дарион. - Ты лучше своих воинов в сторонку отодвинь и посмотри ещё на одно заклинание, которое я взял из книги. Оно как раз поможет нам в данной ситуации.
     'Ну наконец-то он додумался использовать Водные путы, хорошо хоть не придётся ему внушать использовать ещё что-нибудь. Надо будет объяснить ему, как быстро соображать', - подумал Орион.
     - Давай быстрее Дарион, - поторопил его Кенгор.
     Вокруг молодого волшебника по земле закрутилась вода, образовав кольцо. Вода начала подрагивать и вздыматься вверх, стали образовываться тонкие водные нити, которые устремились к арахнидам, но, не достигнув их, распались, образуя многочисленные лужи.
     - И это всё!? Тьфу, - сплюнул деревенский староста.
     - Ещё не всё, - успокоил его Дарион и сделал несколько взмахов руками.
     Вода в лужах забурлила, и из неё вылетели такие же нити, что и из водного кольца вокруг Дариона, только они были значительно тоньше, и их было гораздо больше. Нити стремительно заплетались вокруг арахнидов, сковывая их лапы и руки, все они были словно парализованы и не могли выбраться из этого заклинания. Однако, несмотря на свой смертоносный вид, водные нити не причиняли никакого вреда и были лишь средством сдерживания врага.
     - Вышло! Ну Дарион, ты молодец! - похвалил мага Кенгор. - Твоё мастерство значительно выросло.
     - Потом похвалишь, я так долго их держать не смогу, - сказал молодой маг и крикнул. - Орион!
     - Водные нити требуют много энергии, но ты уж постарайся продержаться, сколько сможешь, - ответил Орион и подошел к ближайшему арахниду.
     Чародей прикоснулся обеими руками к голове пытающегося разорвать нити существа, вспышка света и арахнид, словно тряпичная кукла падает на землю и больше не двигается. Орион подошел к следующему, это была молодая девушка несколько старше Аранеи и повторил процедуру, но на этот раз после вспышки света девушка-арахнид осталась стоять и смотрела на всех испуганным взглядом. Могущественный чародей направился к арахнидам, которым он сломал ноги и опять несколько вспышек. Арахниды застонали, почувствовав сильную боль, кровь завертелась вокруг Ориона и начала обволакивать паучьи лапы. Их конечности начали выпрямляться и стали принимать прежнюю форму. Чародей повторял процедуру каждый раз, после каждой вспышки водные путы спадали с арахнидов, и Дариону проще было сохранять воздействие заклинания. Орион справился со всем арахнидами довольно быстро, но их осталось всего двадцать пять.
     - Я поражаюсь твоей силе Орион, - с восхищением произнёс маг. - Как ты вообще вернул их всех и так много?
     - Но всё же не всех, - ответил могущественный чародей.
     - Теперь грохнем некроманта? - спросил кто-то из солдат.
     - Ещё не время. Для начала, отведите всех арахнидов в деревню, они сейчас очень слабы, я сосредоточусь на вашей защите, Кенгор и Дарион займутся скелетами-магами и тысячником. Остальные отряды добьют оставшуюся нежить. Раненых нужно отвести в деревню, и вот после выполнения всего этого займёмся некромантом, - ответил Орион.
     - Раз ты так считаешь, значит так, и поступим, - сказал Кенгор и начал быстро отдавать приказы отрядам.
     - Кенгор взгляни, - сказал мечник. - Это случаем не твой сын бежит?
     - Где? - спросил староста.
     - В той стороне, - указал солдат на бегущего человека.
     И тут Кенгор заметил человека, это действительно был Калинор бегущий к тысячнику грозно стоящему на небольшом возвышении. Скелеты-рыцари тоже заметили паренька и сразу же приготовились встретить наглеца, который явно недооценивал силы вражеских офицеров. Серые доспехи тысячника выглядели как новые и на них почти не было царапин. Только один большой шрам получила эта замечательная броня, который красовался на груди тысячника и наискось перерезал какой-то необычный герб, изображающий гуарнага с мечом в зубах. Командир нежити держал точно такой же меч в правой руке, а в левой был большой щит треугольной формы с тем же гербом и красивыми узорами. Часть из них выходила с плоскости щита и была сделана из серого металла. Его лицо скрывал шлем, который был сделан с таким мастерством, что казалось, будто бы у рыцаря была голова гуарнага, а не человека, и даже серый металл выглядел как короткая шерсть. Такого эффекта мастер-кузнец добился путём создания множества насечек по всей поверхности шлема нанесённых очень близко друг к другу.
     Рыцарь выглядел впечатляюще, и от него веяло недюжинной силой, но Калинор всё равно не испугался его, и два скелета-рыцаря, сопровождавшие своего командира, тоже никак не повлияли на его решение вступить в бой. Парень кинулся на первого скелета и, сделав удачный выпад, отсёк ему руку, после чего почти добил врага, однако второй рыцарь блокировал его удар. Калинор отскочил в сторону и кончиком меча задел броню скелета. Доспех начал багроветь, словно получил рану и крошиться, образовывая небольшую дыру. Парень мгновенно сообразил, в чём тут дело, и сразу включил свою новую способность, точнее способность меча, в план сражения, который он составил, прежде чем побежал к командиру нежити, ведь так учил его Кенгор, когда он был ещё мальчишкой. Калинор не хотел вновь терять своего отца и чтобы избежать любой угрозы жизни столь дорогого для него человека сражался в первых рядах, но и умирать он тоже не хотел. Поэтому воин всегда обдумывал свои действия на несколько шагов вперед. Он пытался предсказать атаки противника, чтобы иметь возможность увернуться от них или блокировать. В конечном итоге только так можно одержать победу и выжить. Тёмно-красный клинок вновь рассёк воздух, а вместе с ним череп однорукого рыцаря вместе со шлемом. Верхняя часть головы отделилась и упала, скелет-рыцарь распался, и от него остались только доспехи.
     'Один готов, остался ещё один, а потом уже буду додумывать, как победить их командира', - обдумывал Калинор, отклоняясь от ударов второго воина.
     Этот рыцарь был несколько сильней и молодой воин никак не мог ранить его, но после нескольких ударов по мечу, лезвие клинка начало багроветь и рассыпаться также как броня первого скелета. Ещё один удар и мертвый воин потерял своё оружие, второй удар и он стал действительно мёртвым, рассыпавшись, как и его соратник. Теперь остался лишь самый сильный вражеский воин. Калинор не спешил атаковать, впрочем, как и тысячник, который, как и прежде стоял и не обращал внимания на происходящее вокруг.
     Глаза гуарнага будто живые смотрели куда-то вдаль не замечая жизни вокруг, и Калинор решил атаковать его пока тот бездействует. Он побежал на рыцаря, уже занося меч для удара, когда услышал голос отца.
     - Стой Калинор, убегай от него подальше!
     Но было уже поздно, рыцарь мгновенно переместился прямо к Калинору и нанёс ему удар своим мечом, отрубив парню руку, которая продолжала сжимать тёмно-красный клинок. Командир нежити на этом не остановился и сразу же ударил его кулаком в живот, отправив в полёт на приличное расстояние. Словно исчезая в одной точке пространства, он появлялся в другой, и таким образом совершив несколько перемещений, оказался рядом с Кенгором, но удар его меча староста успешно заблокировал Гростом и сразу же атаковал рыцаря Розой. Прыжок. И рыцарь уже в стороне от смертоносной атаки. Моментально среагировавший Кенгор еле успел увернуться от чудовищного удара мечом, который в двухметровом радиусе продавил землю. Староста попытался ударить тысячника кулаком, но тот словно знал, что будет именно такой удар и поймал руку. Кенгор среагировал за долю секунды и в этот же момент нанёс удар Гростом. Рыцарь выставил свой красивый щит, который принял на себя весь удар, но привычного звона металла староста не услышал. Прыжок. Командир нежити оказался опять в стороне от Кенгора, водный луч рассек пространство.
     - Ха! Попал! - раздался голос Дариона.
     - Кх... по... мо... ги-и... - что-то прокряхтел тысячник, оказавшийся за спиной у водного мага.
     - Ох ты ж, - отпрыгнул Дарион и чуть было не попал под удар, но Кенгор успел защитить его своим мечом.
     - Неплохо увернулся.
     - Есть немного. Мне показалось, что этот рыцарь просит помощи.
     - Да ладно, он же мёртвый.
     - Может его можно вернуть, как и арахнидов. Наверняка это некромант взял его под контроль, но его душа ещё на месте, так что может у Ориона выйдет ему помочь, - сказал маг.
     - Нам бы продержаться, этот рыцарь гораздо сильнее того в золотых доспехах. Помоги пока моему сыну, а я попробую выиграть время и дождаться Ориона, потому что больше никто не справится, - ответил Кенгор.
     Дарион со всех ног побежал к Калинору, Кенгор же поудобней перехватил мечи и побежал на рыцаря. Деревенский староста закружился в смертельном танце, клинки постепенно расплывались в воздухе из-за высокой скорости ударов, но рыцарь отражал их все, блокируя все атаки. Скорость ударов всё возрастала и вокруг стоял звон металла, клинки бились друг о друга, но пробить защиту рыцаря Кенгор был не в силах. Резкий удар щитом и Кенгор теряет темп, чем сразу же воспользовался командир нежити. Деревенский староста получил сильнейший удар мечом по голове. Но, несмотря на страшной силы удар, шлем выдержал, и получил всего лишь глубокую вмятину. Ужасающий грохот в голове ощутил Кенгор, сознание его помутилось от боли и звона в ушах, так что он опустился на колено, опираясь на Грост. Командир нежити медленно подошел к старосте и уже приготовился нанести удар, однако его остановила чёрная тонкая лапа арахнида. Рыцарь поднял голову вверх. Перед ним стоял огромный арахнид, в доспехах закрывающих торс. Орион сделал жест рукой, после чего рыцарь отправился в продолжительный полёт, и упал, с громким звоном ударившись об камень. Тысячник встал, как ни в чём не бывало, и направился к могущественному чародею. Роза плавно выплыла из руки Кенгора и, поднявшись по воздуху, опустилась в руку Ориона. Правда, меч оказался маловат для чародея, поэтому он насытил его своей внутренней энергией. Из рукояти меча потянулись усыпанные острыми шипами лианы, которые переплетаясь, начали образовывать лезвие нового меча. В результате этих метаморфоз в руке Ориона очень быстро оказался новый клинок, точнее преобразованный старый, который был заметно больше и выглядел весьма устрашающе. Прыжок. Рыцарь оказался в воздухе над могущественным чародеем и нанёс удар, стараясь снести ему голову, но маг загородился рукой. Меч тысячника отлетел от неё, словно ударился о камень. Прыжок. Лианы, вылетевшие из клинка Ориона, пронзили то место, где только что был тысячник. Рыцарь был уже сзади и пытался отрубить паучьи лапы, лианы вылезли из-под земли и схватили командира нежити. Тысячник обратил внимание, что новый меч был воткнут в землю и словно ожил. Лианы стремительно рассекли воздух и только вскользь задели рыцаря, который смог выбраться из пут. Прыжок. Рыцарь оказался метрах в двадцати от предыдущего места пребывания, с боку доспех получил несколько глубоких царапин. Тысячник повернулся в сторону чародея и опустился на землю, крепко установив щит перед собой. Раздался странный звук, и изображение гуарнага на щите начало двигаться. Оно извивалось, но потом направило свой взгляд на чародея. Передние лапы высунулись из щита и крепко вонзились когтями в землю, гуарнаг начал вылезать из герба. Вторая пара лап заметно помогла ему и наконец, он полностью оказался перед рыцарем. Рядом с тысячником теперь стоял красивый гуарнаг высотой метра три не меньше. Его покрывала серебристого цвета шерсть, длинные чёрные кисточки украшали уши, на шести мощных лапах показались большие полупрозрачные когти весьма грозного вида. Длинный хвост раскачивался из стороны в сторону вместе с тремя странными и подвижными отростками на его конце. Существо прижало свои ушки и издало громкий рев, огласивший всю округу. В его пасти были очень большие и острые прозрачные зубы, сделанные, будто из стекла. Гуарнаг не отводил взгляда от могущественного чародея и наконец, побежал к нему. Очень быстро существо преодолело разделявшее их расстояние и бросилось на Ориона. Могущественный чародей схватил большую кошку двумя руками. Казалось, гуарнаг тоже обнял Ориона двумя передними парами своих лап. Кошка вместо того чтобы вцепиться в Ориона своими острыми зубами начала облизывать шлем и издавать громкие мурлыкающие звуки, одновременно гладясь своей головой о волшебника.
     - Успокойся Кардифа, ну хватит, я тоже рад тебя видеть, - успокаивал большую кошку чародей.
     - Чудеса, - с восхищением сказал пришедший в себя Кенгор.
     - Покажи мне, что случилось с твоим воспитателем, - сказал могущественный чародей.
     Гуарнаг прислонился головой к шлему Ориона и ему открылись воспоминания большой кошки. Могущественный маг увидел, как Кардифа много раз охотилась в горах, как помогала своему хозяину, или лучше сказать другу, как шла вместе с ним и многотысячным войском элитных солдат Туманного легиона и наконец, он увидел то, что хотел. Около пятнадцати лет назад тысячник вместе со своим учеником, который являлся сотником, и небольшим отрядом отправился на поиски какого-то артефакта, о котором стало известно одному из командующих. Артефакт находился где-то между Кельросой и Орсарией. Отряд довольно долго искал непонятную вещицу, или что-то ещё, никто не знал, что он из себя представлял. Кардифе это очень сильно надоело и после долгих уговоров, тысячник, наконец, согласился отправиться на охоту вместе с ней. Они прошли много километров по лесу, Кардифа нашла только одного кварса средних размеров, которого с удовольствием убила, но есть его не стала, о том, что мясо у кварсов не съедобное знают не только люди. И когда они уже возвращались, Кардифа заметила большой проход в скале. Тысячник решил проверить пещеру на предмет наличия в ней искомого артефакта. Но оказалось, что в пещере жил человек, он выглядел лет на сорок с хвостиком. На нём была одета тёмная поношенная мантия, к которой с правого боку была привязана сумка с зельями. Пещера была довольно большой, и человек пригласил путников к себе. Этот незнакомец сразу не понравился Кардифе, но тысячник успокоил ее, сказав, что сможет справиться с ним, если случится что-нибудь. Незнакомец был весьма добродушным человеком. В его комнате было много книг по истории, географии, и другим научным дисциплинам. В этой пещере он проводил какие-то эксперименты с древними изделиями.
     'Судя по всему это какой-то учёный, который нашел для себя спокойное место, где ему никто не мешает, - говорил тысячник Кардифе. - Так что успокойся. Если хочешь, можешь залезть в щит'.
     Большая кошка так и сделала, после чего в комнату зашел незнакомец и принёс с собой чай разлитый в красивые фарфоровые кружки. Учёный протянул чашку тысячнику, а другую взял сам и начал понемногу отхлёбывать чай.
     - Благодарю, - сказал рыцарь и выпил чашку одним махом.
     - Не стоит, - ответил учёный, на лице которого возникла ухмылка.
     - Так что вы здесь делаете?
     - Читаю книжки, и отлично провожу время. Город мне уже изрядно надоел, а здесь тихо и спокойно, - с лёгкой улыбкой ответил учёный. - Да и материалов для исследований весьма много.
     - Я так и подумал.
     - Кстати, а может быть, вы знаете что-нибудь о некоем артефакте, спрятанном где-то здесь, поделитесь со мной информацией. - Добродушно попросил учёный, продолжая ухмыляться.
     - Откуда вы знаете? - спросил рыцарь и хотел вскочить с кресла, но даже не смог
     встать. - Падла. Что ты сделал со мной, чёртов лжец!?
     - Немного отравил, - посмеялся учёный. - И где я тебе наврал? Я сказал чистую правду, просто не всю.
     - Кардифа! - позвал на помощь тысячник.
     Но учёный успел метнуть в щит какую-то чёрную гадость, и большая кошка не успела вылезти. Тёмная магия начала покрывать щит.
     - Чтоб тебя гад!
     - И кстати, я некромантом подрабатываю, так что ты мне пригодишься вместе со всем твоим отрядом, но убивать тебя я не буду, - сказал учёный и гадко засмеялся.
     - Как будто у тебя это получится, - высокомерно произнёс рыцарь и вскочил с кресла.
     Некромант молниеносно среагировал и ударил рыцаря странным клинком, который рассек ему доспех, и на пол хлынула кровь.
     - Убить тебя не получится, у меня силёнок маловато, но моему хозяину это под силу. Да к тому же мне не победить командующего Туманным легионом, а ведь он пришел бы мстить мне за твою смерть. Так что я просто возьму тебя под контроль, а вот твоих подчинённых ждёт смерть и не самая приятная, - засмеялся некромант и метнул в рыцаря тёмную сферу.
     Тысячник задёргался и затих. Кардифа пыталась пробить барьер наложенный некромантом, но даже её когти не могли этого сделать. Сердце животного обливалась кровью, рыцарь воспитывал её всю жизнь, всю жизнь она прожила рядом с ним и не хотела терять своего друга, а пелена продолжала застилать всю картину и Кардифа оказалась в полной темноте, где и просидела всё это время, пока не увидела свет. Белый свет, прорезавший тёмную пелену мрака, такая знакомая, такая тёплая энергия. Друг. Она сразу узнала его. Человек, который спас маленького котёнка от голодного кварса и который нашел ей дом и того кто позаботился о ней. Его внутренняя энергия начала разрушать заклинание некроманта, и большая кошка смогла пробиться сквозь этот барьер. Краски мира вновь хлынули в её глаза, она бросилась к человеку, теперь он выглядел как-то странно, но это был он. На этом передача воспоминаний закончилась.
     Кардифа вновь начала облизывать шлем Ориона, а потом вдалеке она увидела некроманта, который подчинил её хозяина и друга, и также увидела рыцаря, который словно безжизненная кукла стоял напротив Ориона. Кошка зашипела на командира нежити и крепко вцепилась когтями в землю.
     - Ничего, я вытащу его в этот мир, - сказал Орион, положив свою руку на голову кошки.-
     Могущественный маг выпустил меч из руки, клинок ещё не успел коснуться земли, как Орион стоял перед рыцарем и уже в следующую долю секунды он держал его одной рукой в нескольких метрах над землёй. Вспышка света. Чародей опускает рыцаря на землю. Тысячник опирается на меч и снимает свой шлем. Глаза его были полностью чёрными, без белков, но постепенно мрак отступал, и рыцарь смог взглянуть на мир своими карими глазами, волосы тоже несколько посветлели и теперь были не такими тёмными. Рыцарь откашлялся кровью и пришел в себя.
     - Где я?
     - Рад приветствовать тебя Ферапат, - сказал чародей.
     - Орион, Кардифа! - воскликнул рыцарь. - Как я рад вас видеть, а где все остальные из моего отряда?
     - Посмотри вокруг. Видишь скелетов в доспехах? Это и есть твой отряд, - указал могущественный чародей на мертвецов. - А остальные, это бывшие жители деревни и проезжавшие мимо торговцы с охраной.
     - Не может быть, а как же Мирт, его не могли так просто победить, - с надеждой сказал рыцарь.
     - Посмотри чуть дальше и обрати внимание на паренька в золотых доспехах, - показал направление Орион.
     - Кто убил его? - голос рыцаря дрожал. - Это не мог быть я!
     - Ты его не убил, но достаточно серьёзно ранил.
     - Но почему? Он же мой ученик, он мне как сын, - продолжал говорить рыцарь.
     - Это не твой ученик.
     - Но тогда почему он в этих доспехах?
     - После того как некромант победил тебя, твой отряд нашел его логово, но не смог справиться с ним и все твои подчиненные, в том числе и твой ученик стали армией нежити. Староста этой деревни победил твоего ученика и отдал доспехи своему сыну, - объяснил чародей.
     - Значит, Мирт мёртв, -- слеза скатилась по щеке тысячника. - Я спас тысячи солдат и обычных людей, а ученика не смог уберечь, я не вправе больше звать себя рыцарем.
     - Успокойся. Ещё не время впадать в отчаяние, твоя помощь ещё понадобится этим людям, которые сейчас сражаются с остатками нежити, - сказал Орион и положил руку рыцарю на плечо. Белый свет начал исходить из его ладони, и лицо тысячника начало приобретать нормальный оттенок, а доспехи начали восстанавливаться.
     - Ты прав Орион, я помогу этим людям, а потом доложу командующим об этой ситуации, такие как этот некромант не должны остаться безнаказанными, - искорка гнева пробежала в глазах рыцаря, но тут же угасла, и он обнял Кардифу. - Я помогу этому пареньку.
     - Не стоит, ему уже помогает одна девушка и один маг, а я помогу им. Ты же помоги старосте деревни, который стоит вон там, - ответил чародей.
     Орион мгновенно исчез и переместился к раненому Калинору. Парень был плох, Дариону и Уитэ не удавалось полностью остановить кровь, не говоря уже о том, чтобы вновь прирастить руку.
     - Орион я не могу справиться, всё же я контролирую воду и никак не могу повлиять на кровь, ну почти, - растерянно сказал Дарион.
     - Я тоже не могу залечить его рану, она словно пропитана какой-то странной энергией, которая не позволяет ране затянуться, и отталкивает стихию Жизни, - чуть ли не плакала Уитэ от собственного бессилия.
     - Ничего, главное, что он ещё жив, сейчас я покажу тебе, как использовать стихию Жизни против Мрака, - сказал могущественный чародей. - Закрой глаза.
     Девушка закрыла глаза и ничего не почувствовав открыла их. Её удивлению не было предела, она видела глазами Ориона или тем, что он использовал для того чтобы воспринимать мир. Окружающее пространство казалось совсем другим, Уитэ ещё никогда не видела столько всего, вокруг было множество потоков энергии в основном светло-зелёного и тёмного цветов. Потом она обратила внимание как руки Ориона стали покрываться слоем белой энергии, могущественный чародей взял руку Калинора и приставил к его ране. Энергия начала охватывать оторванную конечность и собираться в месте разрыва, заново создавая и генерируя ткани, кровеносные сосуды, повреждённые мышцы и кость, переплетаясь самыми причудливыми образами. Буквально за полминуты рука вновь была прежней, и у Калинора даже не осталось шрама. Теперь маг прикоснулся к вене на его руке и надавил на неё своим острым пальцем. Уитэ увидела, как белая энергия начала превращаться в тёмно-красную и уходить по кровотоку, далее она поступала в сердце и вскоре охватила всё тело молодого воина, попутно развеивая сгустки тёмной энергии, которые были раскиданы по всему телу. Калинор дёрнулся и открыл глаза. Всё потемнело, и девушка вновь увидела мир своими глазами.
     - Ну, вот и закончили, - сказал маг. - Теперь тренируйся дальше.
     - Невероятно, так использовать энергию жизни, - восхитилась девушка. - Я даже не могла представить себе такое.
     - У тебя будет ещё много работы, так что ты повысишь своё мастерство, - ответил могущественный чародей.
     - Орион, я, наверное, никогда не перестану удивляться твоим талантам, - восхитился водный маг.
     - Охраняй Уитэ и отведите Калинора в деревню, а потом поможешь тем, кто ещё сражается вблизи стены, - ответил чародей и исчез.
     Некромант ходил из стороны в сторону и злился на себя, на арахнидов и на весь мир. Он не понимал, как этому арахниду, который, как он полагал особо не смыслит в магии удалось освободить других и мало того вернуть их к жизни, да попутно разобраться с большим количеством зомби, скелетов, а также нарушить контроль над тысячником.
     - Это уже не смешно, - говорил некромант сам себе. - Да кто он вообще такой? Я ведь лично убил вождя или это был не вождь? Впрочем, это неважно, главное что этого тёмного арахнида не было в их деревне. Может быть это человек? Нет, такого не может быть, даже владыка никогда не превращался в столь огромных существ. Значит это всё-таки арахнид, но тогда откуда такая магическая сила? Причём я ощущаю, что у него её слишком мало для проведённых манипуляций, тогда как он всё это сотворил? Какой же интересный образец, так и натерпится его исследовать. А что у него за доспехи? Наверняка артефакт, хозяин очень обрадуется. Решено, если магов победят, что весьма вероятно, заманю их к пещере, там у них даже шанса на победу не будет.
     Ферапат и Кенгор шли прямо навстречу скелетам-магам, которые опять что-то затевали, около них столпилась небольшая кучка скелетов-рыцарей, которые сразу же встали полукругом, увидев двух сильных воинов.
     - Забудем старые обиды, - сказал Кенгор.
     - Забудем, - согласился тысячник. - Орион поможет твоему сыну, а в смерти своего ученика виноват только я, и ему уже не помочь.
     - Я возьму троих слева.
     - Тогда я всех оставшихся вместе с магами.
     - А тебе не жирно будет?
     - Ладно, магов поделим потом.
     Воины стремительно бросились на рыцарей и почти одновременно снесли головы сразу двум из них, однако остальные были чуть проворней. Кенгор, извернувшись в воздухе и пролетев между двумя мечами рыцарей, на лету отрубил головы обоим.
     - Ну как тебе? - гордо произнёс староста.
     - Недурно. Ты достаточно неплох, если учесть что ты не из нашего легиона и, тем не менее, смог победить сотника и с лёгкость победил рыцарей, - сказал Ферапат. - Но сможешь ли ты вот так?
     Тысячник подпрыгнул метра на три, сделал сальто и несколько раз крутанулся вокруг своей оси. Отрубив голову одного из рыцарей, тысячник швырнул её во второго, что оказалось для него последним, что он увидел, прежде чем обрести покой.
     - Здорово конечно, но мне возраст не позволяет так прыгать, - сказал Кенгор.
     - И сколько тебе лет?
     - За восьмой десяток перевалило.
     - Всего то, мне уже двести пятьдесят два или уже больше, я ведь не знаю, сколько лет меня контролировал этот некромант, - сказал с грустью тысячник.
     - Пятнадцать лет.
     - Так долго... но нам некогда расслабляться, ещё остались маги, - сказал Ферапат и кинулся в бой.
     Два скелета-мага не теряли временем и закончили своё заклинание. Один из них ударил костлявой ладонью по земле и кости со всего поля боя потянулись к ним создавая из них ораву причудливых монстров. Некоторые были похожи на людей с четырьмя или более руками, другие на различных зверей, третьи на пауков, но не у кого из них не было голов.
     Ферапат пригляделся к магам и узнал их.
     - Нет, и они тоже. За что?! Они ведь были с нами на практике и при любой опасности должны были уйти обратно.
     - Им уже не помочь, давай разберёмся с ними побыстрее, пока они не вызвали ещё монстров, - сказал Кенгор.
     - Ты прав, - печально согласился рыцарь, но, не успев совершить прыжок к магам, увидел, как рядом с ними оказалась Кардифа.
     Большая кошка резким ударом снесла черепушку одному магу и ударила сразу двумя правыми лапами второго, отбросив его на пару метров. Маг сперва хотел метнуть в Кардифу чёрный шар с серым дымом, который крутился вокруг него, но потом опустил руку и сказал:
     - Спасибо, что освободили нас, командир. Прощайте.
     На его черепе была рана от когтя большой кошки, которая засияла, после чего череп превратился в пыль и кости мага упали на землю. Однако монстры не исчезли и начали атаковать всех, кто был поблизости, в том числе и друг друга. Рыцарь совершил целый ряд прыжков и после последнего оказался рядом с Кенгором. Спустя несколько секунд монстры начали разваливаться и разлетаться, никто из них не устоял перед молниеносными атаками тысячника.
     - А вот так я действительно не смогу, - восхитился деревенский староста.
     - Сможешь, я научился, когда был на десять лет старше, чем ты сейчас, - сказал Ферапат.
     - Значит для меня ещё не всё потеряно, осталось только прожить ещё двести лет, - посмеялся Кенгор.
     Небольшие отряды мечников и воины-арахниды добивали мертвецов, которых осталось уже меньше пятидесяти во всех уголках поля боя. Жители деревни и десяток бойцов стояли в том месте, где были ворота и не подпускали неприятеля, люди отвели выживших арахнидов вглубь деревни к остальным раненым и оказывали им помощь.
     - Как слаженно действуют эти люди, - удивился Ферапат.
     - А ведь они были обычными деревенскими жителями, которые никогда не видели войн и спокойно жили здесь долгие годы. Но им быстро пришлось стать воинами, для того чтобы выжить, чтобы защитить своих родных и близких, чтобы не подпустить чёртового колдуна к своим детям и обеспечить им такое будущее, в котором они не столкнулись бы с подобным ужасом, - сказал деревенский староста.
     - Хорошо сказано. Из тебя вышел бы отличный сотник. Я обязательно скажу про тебя командующему.
     - Спасибо, но я не хочу воевать после того как всё это закончится. Я наконец-то смог увидеть свою жену и сына целыми и невредимыми здесь, в этой деревне, и всё благодаря Ориону. Да и бросить этих людей я не смогу, так что я по-прежнему буду деревенским старостой, - улыбнулся Кенгор.
     - Я тебя прекрасно понимаю. Тогда давай добьём оставшихся и прикончим некроманта, чтобы всё это закончилось побыстрее, - сказал Ферапат, осматривая всё вокруг.
     Кенгор и тысячник вместе поспешили к ближайшей кучке мертвецов и довольно быстро упокоили их всех. Вскоре к ним присоединился небольшой отряд мечников, другие же занимались поиском и уничтожением отрубленных голов зомби и скелетов, так как некоторые мертвецы, спустя немного времени начинали вновь собираться и атаковать людей. Арахниды уже добили всю нежить вблизи ворот и спешили к Ориону. Могущественный чародей стоял в центре поля и смотрел на некроманта. Рядом с ним стоял маленький Альрин, непонятно как оказавшийся посреди сражения. Дарион, использовав мощный поток воды, который словно река раскинулся в левой части поля, и несколько щитов связанных друг с другом, успешно доставил Уитэ и Калинора в деревню. А теперь сидя на спине у Аранеи быстро приближался к Ориону. Некромант видел, что вся его армия уже почти уничтожена, но не сходил с места, он был в бешенстве, ему хотелось самому разобраться с поганым арахнидом, который посмел отнять у него много подопытных и вытащить их в мир живых. Земля вокруг некроманта покрылась чёрными пятнами и начала сохнуть, после чего он вдруг успокоился и очень быстро ушел из поля зрения участников сражения.
     - Орион, мы всех отправили на тот свет, - крикнул Кенгор.
     - У нас тоже все уничтожены, - сказал Ранар.
     - Уитэ и Калинор успешно доставлены в деревню, - доложил Дарион. - А где некромант? Он что убежал?
     - Никуда он не убежит, - спокойно сказал Орион. - Я прекрасно вижу его. Он заманивает нас к себе в пещеру.
     - Кстати Орион, а что тут делает твой сын разве он не слишком маленький, чтобы тут находиться? - спросила Аранея.
     - Он защищен лучше всех вас вместе взятых, - ответил Орион. - И я хотел сказать ещё кое-что. Никто не погиб сегодня в сражении и нас даже стало больше чем прежде, однако раненых довольно много. Почти семьдесят человек.
     - Ну, это всё благодаря твоим барьерам, они нас защитили почти от всех атак. Как я слышал, тех, кого ранит зомби, тоже становятся ими через некоторое время, а зомби никого не смогли ранить. Только скелеты нас задевали, хорошо, что добить никого из наших они не смогли. Думаю, все раненые выкарабкаются. Спасибо Орион, - сказал кто-то из солдат под дружные крики товарищей.
     - Я не ставил никаких щитов на вас, - ответил могущественный чародей и все мгновенно стихли.
     - Но... но как же мы тогда победили? - спросил этот же солдат.
     - Вы всё сделали сами, своими силами, - ответил Орион. - Сила воли и ваш боевой дух смогли это сделать без помощи магии. Внутренняя сила может показывать себя не только в виде магии, а также в виде других не менее мощных качеств, таких как мужество, отвага, доблесть, храбрость, и многих других, которые вы проявили в этом сражении. Я хотел показать вам то, что вы могли бы победить и без меня. Вы сами спасли свою деревню. Ваша общая сила гораздо более могущественна, чем любые заклятия используемые некромантом, и только когда вы поймёте это, вы станете ещё сильнее, чем были прежде.
     - Спасибо тебе Орион, - повторил слова своего солдата Кенгор, и толпа взорвалась радостными криками.
     - Теперь нам надо выполнить оставшуюся часть плана и уничтожить некроманта. Правда в этой форме мне в его пещере будет трудновато маневрировать, так что придётся вновь вернуться в стандартную, - сказал чародей и облако тьмы, словно волна дыма поглотило всех вокруг.

     Глава 5

     Небольшой отряд, который уже был утверждён в пещере под деревней, кроме Кенгора и Калинора, стоял перед входом в убежище некроманта, а в центре стоял Орион в своём плаще, цвет которого был темнее чёрного.
     - Альрин, подойди ко мне поближе, - сказал отец и спросил у сына. - Скоро нас будут ждать много опасностей, поэтому я создам для тебя очень интересное заклинание, ты не против?
     - Здорово, - обрадовался мальчуган. - А что за заклинание?
     - Сейчас увидишь, только не удивляйся слишком сильно, - посмеялся чародей.
     Левую руку волшебника окутало красноватое сияние, а правую - белое. Маг подошел к своему маленькому сыну, и сияние перескочило с его рук на мальчика, тот почувствовал тепло. Красное и белое сияние начали медленно охватывать всё тело Альрина и переплетаться друг с другом, постепенно магическая энергия значительно усилилась и вокруг мальчика образовалась сфера. Орион окутал эту сферу облаком тьмы. В ней случились ещё какие-то преобразования огласившие всех небольшим потрескиванием. По сфере пошли ровные светлые линии, которые делились на равные промежутки, всё больше охватывая поверхность сферы. И наконец, она резко увеличилась в размерах, а потом столь же резко уменьшилась и, очертив контуры человека, полностью исчезла. Теперь на том месте, где сейчас стоял Альрин, был человек, в тёмной броне похожей на доспехи Ориона, только он был немного ниже.
     - Пап, ну так, где заклинание? - спросил Альрин.
     - Ты ничего не замечаешь?
     - Нет, а что-то изме..., - не договорил Альрин и заметил, что он смотрит на отца не сверху вниз как обычно. Он хотел почесать себе голову, но его рука наткнулась на какое-то препятствие. - Шлем! Отец, создай небольшую лужицу пожалуйста, я хочу посмотреть на отражение.
     Могущественный маг взмахнул рукой и из-под земли забил ключ чистейшей воды, который наполнил небольшое углубление и образовал водную гладь, превратившуюся в зеркало. Альрин не медля, заглянул туда. Его шлем был похож на шлем отца только цветом, на нём не было гребней и узоров, вместо стекла была узкая прорезь для глаз, которая скорее выполняла декоративный характер, так как Альрин видел окружающий мир, будто никакого шлема на нём и вовсе не было. Затылок прикрывали несколько пластин, которые образовывали острый угол, под ним были ещё два таких же, всё это выглядело как небольшие шипы у дракона. Тело покрывали красивые тёмные доспехи, на которых тоже были драконьи шипы, а ноги защищали плотно прилегающие сапоги. В отличие от обычных доспехов, эти были словно монолит. Все их части - наплечники, кираса, сапоги, шлем и другие, были едины и составляли единую систему.
     - Ух-х, какие классные доспехи! - восхитился Альрин.
     - Ничего себе, - наконец-то смог что-то сказать Дарион.
     - Попробуй ударить вон тот камешек, - указал направление чародей.
     - Так это же целый валун.
     - Ничего, просто ударь.
     Альрин разбежался и как-то слишком быстро оказался перед камнем. Не успев ударить его кулаком, влетел в него головой от чего по камню пошли трещины, а мальчуган отлетел и плюхнулся на землю.
     - Ай! Больно! Ну сейчас ты у меня получишь, - разозлился Альрин и ударил камень со всей силы, от чего тот разлетелся на кусочки. - Ха! Получил!
     - Ничего себе, - вновь повторил Дарион.
     - Будь аккуратней с этой силой, когда будешь старше, я расскажу тебе, как создать это заклинание, - сказал маг и обратился уже ко всем остальным. - И так, теперь мы полностью готовы и нам необходимо уничтожить некроманта. Просто так он не сдастся. Его логово напичкано разнообразными ловушками, так что будьте поосторожней.
     - Так точно, - улыбнулась Аранея.
     - Тогда вперёд, - сказал чародей.
     Небольшой отряд выбрался из леса к скале, в которой была пещера тёмного мага. Проход был метров восемь в высоту и четыре в ширину и вёл куда-то вглубь. Стены были влажными, с потолка свисали большие сталактиты, а из земли росли не уступающие им сталагмиты, в результате чего проход напоминал пасть здорового монстра, который будто пытался проглотить путников, стоящих перед ним.
     - Неслабая пещерка, - присвистнул Дарион. - Аж мурашки по коже.
     - Он не сможет сломить нашу волю, я отомщу ему во что бы то ни стало. Он заставил страдать слишком многих, - злилась Аранея.
     - Не злись Нея, - ласково сказал водный маг. - Не стоит сердиться такой прекрасной девушке как ты.
     - Помолчи, - смутилась красавица.
     Орион уверенным шагом, будто идёт к себе домой после прогулки, прошел сквозь проход и скрылся во тьме, за ним последовали остальные. С руки чародея соскочил маленький светящийся шарик и устремился ввысь, замерев на расстоянии трёх метров. Постепенно свет его усиливался и отвоевывал у пещерной тьмы всё новые закоулки. Пещера была довольно большая, складывалось ощущение, что когда-то давно её создали мощные потоки воды, за многие годы пробившие камень, теперь же от воды остался маленький ручеек, журчащий где-то у стены. По полу были разбросаны камни, судя по всему оставшиеся от разбитого сталагмита, который помешал пройти сильному магу или какому-то злобному монстру. Отряд прошел дальше. Проход постепенно уходил вглубь, и только спустя долгих двадцать минут ходьбы он стал расширяться, после чего вывел команду в огромный зал. В его центре было большое озеро, вода в котором была настолько чиста, что только свет заклинания показывал её наличие. Светящийся шарик улетел куда-то ввысь, и вспыхнул ещё ярче, осветив огромное пространство. Эта пещера не была похожа на вход и на тоннель, ведущий к ней. Все стены и пол с потолком здесь были белого цвета. Множество колонн, образовавшихся в результате слияния сталактитов и сталагмитов, радовали глаз своими узорами. Водный поток прошел и здесь, в результате образовав в дальнем конце ещё несколько коридоров.
     - И сколько там этих тоннелей, мы его тысячу лет искать будем, - злился Дарион. - Хотя нет, с голода мы помрём быстрее.
     - А папе не нужно есть, - произнёс Альрин радостным голосом.
     - Да не злись ты Дарион, - успокоила водного мага Аранея. - Никуда это некромант от нас не денется, мы его найдем, и он нигде не сможет спрятаться от нас.
     - А его не нужно искать, - сказал Орион. - Вон он стоит в тени.
     - Тварь! Иди сюда и прими свою смерть! - крикнул Дарион.
     - Ну уж нет, так просто меня не победить, - ответил некромант высокомерным тоном. - Вы находитесь в моей пещере, а тут хозяин я, так что умирать будете вы. Хотя сперва поставлю свои эксперименты на этой девчонке. А что случилось с большим арахнидом? А-а-а... Точно. Он же не арахнид вовсе, он колдун. Что ты тут забыл странник? Уйди отсюда по-хорошему, и я сохраню тебе жизнь.
     - Ты сейчас получишь по своей тыкве, - продолжал злиться Дарион.
     - Отец, а можно я его ударю, как и тот камень? - спросил Альрин.
     - Не стоит я тебя привёл не для сражения, - ответил чародей.
     - А для чего?
     - Потом сам поймёшь.
     - Орион, как лучше атаковать этого колдуна? - спросил Ранар.
     - Пока не стоит. Вокруг него несколько мощных ловушек, которые без особых проблем могут тебя убить, - ответил чародей.
     - Я не слышу от тебя ответа маг, - начал сердиться некромант.
     - Ты ведь и так его знаешь. Так зачем тогда с тобой говорить?
     - А вот я поговорить с тобой очень хочу, только подойди поближе, а то тебя плохо слышно, - усмехнулся Дарион.
     'Значит нужно сковать девчонку, потом другого арахнида, дальше приманю этих магов сюда как-нибудь. А кто это с ними ещё? Ещё один маг? - обдумывал некромант свои дальнейшие действия. - Тогда почему его не было в сражении? Ладно, потом придумаю что-нибудь, он всё равно не выглядит слишком уж опасным'.
     - Раз вы зашли в гости, то вам обязательно нужно познакомиться со всеми моими друзьями. Не волнуйтесь у меня их не так много.
     - Ну это как раз не удивительно, - съехидничал Дарион.
     - Я не так выразился, это слуги, а не друзья, да к тому же мне они особо не нужны, а вот провести интересный эксперимент просто необходимо, - некромант продолжал высокомерно смотреть на отряд.
     - Называй их, как хочешь, ты всё равно скоро отправишься к Крайсу, - ответил Дарион и метнул небольшую водную сферу в некроманта.
     - Что ж ты такой нетерпеливый, - поцокал тёмный колдун, с лёгкостью отмахнувшись от заклинания водного мага. - Ещё успеешь подраться, вот как раз подоспели слуги. Желаю вам удачи, - посмеялся он своим противным смехом и скрылся в одном из проходов.
     - Вот тварь, так просто не убежишь! - крикнул Дарион, и уже было бросился вслед за тёмным магом, но его остановил Орион.
     - Остановись! Не стоит делать так, как хочет твой противник, - сказал чародей. - Ты ведь не хочешь попасть в ловушку.
     - Не хочу, но я должен ему отомстить за всех кого он погубил, за тех, кому он испортил жизнь и за то, что эти пятнадцать лет были похожи на ад. Я убью его, не держи! - крикнул водный маг и погнался за некромантом.
     Из озера вылез странный монстр, который оттолкнул Дариона и тот сильно ударился об стену. Монстр был похож на большую ящерицу. Его кожа была такой же белой, как и стены в пещере. На большой голове совершенно не было глаз, и было не понятно, как он ориентировался в пространстве. Множество отростков на затылке чудища, напоминающие маленькие веточки деревьев, медленно покачивались из стороны в сторону. Монстр начал выбираться на сушу и теперь можно было увидеть, что у него было всего две больших передних лапы, остальное тело было похоже на змеиное и оно, словно длинный хвост волочилось по земле. Дарион шевельнулся, и голова чудища сразу же повернулась в его сторону. Монстр раскрыл пасть, в которой было несколько рядов из белых и очень острых зубов, размеры которых сильно варьировались в зависимости от ряда. В первом были наиболее страшные, размером с ладонь взрослого человека, зубы, которыми он откусил сталактит рядом с Дарионом и сразу же выплюнул невкусный известняк, причём его зубы совершенно не пострадали. Водный маг быстро сообразил, в чём тут дело, и замер на одном месте. Монстр начал издавать какие-то непонятные звуки похожие на шипение змеи и рядом с Дарионом показались небольшие жуки, ну как сказать небольшие, размером с маленького кварса, около полуметра в холке, которые незамедлительно направились к нему. Вот только у них было серьёзное отличие от большого монстра - у них были глаза, и, похоже, они замечательно видели мага.
     - Крайс бы их побрал! - крикнул маг, и сделал стремительный рывок в сторону. В полёте сделав взмах рукой так, чтобы вода из озера смыла ближайших жуков. - Ха! Подавитесь падальщики поганые! - крикнул Дарион вслед тонущим жукам и почему-то оказался возле Ориона. - Чего? Как я тут оказался?
     - Очень просто. Посмотри вон на то место, где ты только что стоял, - сказал чародей.
     Дарион взглянул и ужаснулся, монстр вместо него съел ближайшего жука, который был рядом и с удовольствием его пережевывал.
     - Чёрт, а ведь он с таким же аппетитом мог бы пережевывать меня, - поморщился водный маг. - Бр-р-р, аж противно.
     - Так что теперь изволь меня слушать, а то можешь меня разозлить, и сам будешь жить остаток жизни таким вот монстром, - сказал Орион так, что водному магу не захотелось проверять его слова на правдивость, у него были несколько иные планы на жизнь. - Аранея, продемонстрируй свой навык стрельбы вот на этих жуках, я бы очень хотел посмотреть.
     - А, да, сейчас, - ответила девушка и взяла большой лук в свои хрупкие руки. Его тетиву вряд ли смог бы натянуть кто-нибудь из жителей Кельросы, разве что Кенгор. Однако её слабенькие на вид руки без особых проблем справились с тетивой. Смерть быстро настигла переросших жуков. Стрелы торчали из голов этих существ, и с них капала странная синеватая жидкость. - Готово, - улыбнулась Аранея.
     - Вот и отлично. Ранар, попробуй разобраться с монстром. Альрин, я вижу, тебе не терпится поучаствовать, тогда поможешь Ранару, - сказал Орион.
     - Наконец-то я тоже могу помочь, - обрадовался Альрин.
     Воин-арахнид и мальчуган в доспехах, выглядящий теперь как рыцарь, уверенно и бесшумно приблизились к монстру. Ранар уже готов был нанести удар своим двуручным мечом, но тут Альрин поскользнулся и со звоном ударился об камень. Монстр моментально среагировал и бросился на маленького рыцаря, но Альрин ударил его кулаком. Удар заставил монстра по-новому воспринимать свою добычу. Он не думал, что она может быть настолько сильная и теперь не решался атаковать вновь. Альрин поднялся и сразу же прыгнул на монстра. Зацепившись за ветвеобразные отростки, он, что было силы, ударил чудище по голове, но особого результата это не принесло, в отличие от камня череп не раскололся. Это весьма разозлило чудище, и оно несколько раз пыталось ударить Альрина хвостом. Разбив пару колон, чудище немного успокоилось и совсем забыло про воина арахнида, который медленно подбирался к нему со стороны. Ранар подошел на расстояние удара и, прыгнув, нанёс страшнейший удар по шее безглазого монстра. Голова его отлетела, и кровь хлынула из шеи, но ни одна капля до земли не долетела так же как и голова монстра. Кровь собралась в сферу. Оставшаяся змеиная часть тела медленно поднялась из воды и зависла в воздухе на уровне человеческого роста. То же самое произошло и с телами погибших жуков. Теперь в воздухе висела голова чудища, его тело, тёмно-красный шар из крови и парочка жуков. Потом с частями тел монстров начали происходить метаморфозы - плоть начала слезать с костей и распадаться, превращаясь в мелкую пыль, тоже самое произошло с костями. Пыль закрутилась в бешеном хороводе вокруг тёмно-красной сферы, которая постепенно начала сжиматься, и было видно, что она начинает изменять свою форму, это действие длилось не долго. В результате сфера скукожилась до размеров кулака, а пыль образовала вокруг неё белое кольцо из плотного материала.
     - Ну вот и всё, - сказал Орион и поймал получившееся изделие. - Молодцы, вы показали достаточно неплохой результат, если учесть что вы впервые работаете в команде, да к тому же Альрин никогда раньше не сражался.
     - А что это? - спросил Дарион.
     - Да так, потом расскажу, - ответил чародей. - Теперь продолжим путь. Только направимся мы через проход, который слева от того, где скрылся некромант.
     - Но ведь мы тогда не поймаем его, - возразил Дарион.
     - Если так говорит Орион, значит так надо, - после слов Аранеи, водный маг сразу же притих.
     - Ты же помнишь, что я владею истинным зрением, поэтому я вижу значительно больше чем все вы. Я полностью вижу строение этой пещеры. Тоннели переплетаются между собой и так мы значительно сократим наш путь, а также избежим многих смертельных ловушек, которые установил некромант, - пояснил могущественный чародей.
     - А-а-а... ну тогда у меня нет возражений, - согласился Дарион с доводами своих друзей. - Но следующий монстр мой.
     - С радостью тебе уступлю, - ухмыльнулся Ранар. - Только не проси помогать, когда станет тяжело.
     - Вот и замечательно, - фыркнул водный маг. - Сам справлюсь.
     - А я нет, - заупрямился Альрин. - Следующий будет моим.
     - Со следующим никто из вас не справится. И как я говорил, у некроманта маловато друзей, так что это последний его монстр, если можно его так назвать, - вмешался в спор Орион.
     - Хм, и что же это за фрукт? - спросил Дарион.
     - Он ждёт нас у прохода на пути в последний зал, куда некромант уже благополучно добрался и теперь создаёт там что-то интересное, - ответил Орион. - За мной, доберёмся до него побыстрее.
     Чародей, словно невесомая тень нырнул в указанный им проход и все остальные последовали за ним вместе со светящимся шаром, который теперь висел рядом с Альрином. Тоннель был не таким извилистым, как тот, что привёл их в большую пещеру с озером, и отклонялся от прямого направления всего пару раз. Отряд довольно быстро преодолел его. В конце перед входом в небольшой зал стоял чародей вместе с каким-то существом напоминавшем человека. Они подошли поближе и разглядев того кто стоял напротив Ориона. Альрин воскликнул:
     - Призрак!
     - Крайс его побери! - выругался Дарион.
     - А что это? - спросила Аранея. - Это такие люди?
     - Нет, это не люди, - к удивлению всех ответил Ранар.
     - Откуда ты знаешь? - спросила Аранея.
     - Твой отец рассказывал о своей встрече с подобным существом и о том, что они еле спаслись, потому что оружие не причиняло никакого вреда подобным созданиям, - ответил Ранар.
     - Обязательно поговорю с твоим отцом Нея, - сказал Дарион. - Очень интересно, где же он мог встретить призрака.
     - Кстати, а почему он нас не атакует, - спросил Альрин.
     - Потому что не видит, - ответил Орион и пояснил. - Я поставил защитное заклинание, чтобы вы немного подготовились. Я снимаю барьер и беру его на себя, а вы лучше не лезьте в бой.
     Когда Орион развеял своё заклинание, призрак сделал один взгляд и в его руке появился полупрозрачный клинок белёсого цвета, такого же, как и всё остальное его снаряжение. Впрочем, снаряжение его не выглядело очень уж хорошим. Однако нужно учесть, что сейчас этот доспех был не из металла и свойства его теперь совсем иные. Видимо когда-то давно он был обычным солдатом и самое ценное что у него было это меч. Кираса была потрепанной, и на ней было множество царапин, стальная перчатка была только на одной руке, на второй же была кожаная, и сапоги совершенно обычные, без какой бы то ни было защиты. Шлема тоже не было, и поэтому все могли видеть его лицо, лицо молодого парня не выражающее никаких эмоций. Оно было такое же прозрачное, как и все остальные вещи. Лишь глаза заполнял непроглядный мрак. Призрак метнулся в сторону чародея, но перед самым ударом ушел в стену и вышел рядом с Аранеей. Дарион сразу же кинулся к прозрачному существу, но Ранар опередил его и двуручным мечом нанёс удар по клинку призрака. К его большому удивлению двуручный меч прошел сквозь изогнутый клинок призрака, который был длиной с руку взрослого человека и также легко преодолел голову существа, а вот прозрачный клинок нанёс сильную рану воину-арахниду распоров ему правую руку. Прозрачный солдат уже приготовился нанести второй удар, но водная сфера впечатала его в стену, и он исчез в ней.
     - Аранея, Ранар, с вами всё в порядке? - обеспокоено спросил водный маг.
     - Да всё нормально, поцарапался чуток, - сказал воин арахнид, прижимая рукой серьёзную рану, из которой хлестала кровь. Аранея же молчала и не могла ничего ответить.
     - Куда ты дел тот меч, который дал тебе Кенгор? - спросил чародей.
     - Во время сражения у меня его выбили из рук, а искать, не было времени, поэтому я взял меч скелета рыцаря, - ответил Ранар.
     - Обычным оружием призраков не ранить, только заклинаниями, артефактами или магическим оружием, - сказал чародей, и кровь перестала течь из раны арахнида, которая стала быстро затягиваться.
     Призрак вновь выскочил из стены и направился теперь к Дариону, но сзади его уже ждал Альрин, который в прыжке пытался ударить прозрачное существо по голове. Атака юного воина не принесла никакого эффекта, и он просто пролетел сквозь призрака, который сразу же крутанулся и если бы не рука Ориона снёс бы голову Альрину. Прозрачный меч ударился о руку чародея, будто об камень и отскочил. Призрак вновь хотел исчезнуть в стене, но Орион схватил его своей рукой с острыми пальцами в виде клинков и швырнул об камень. Не было такого слова, которое бы описывало состояние удивления у остальных членов команды, когда они увидели, как призрак ударяется об камень, и услышали сильный звон. Меч вылетел у прозрачного воина, однако тот быстро встал, и вновь схватив оружие, кинулся на чародея. Вспышка света и призрак остановился, а потом посмотрел на Ориона. Теперь глаза его были свободны от мрака, и он улыбнулся. Чародей метнул в него белый шар, после чего призрак сразу же потускнел, контуры его лица исчезли вместе с остальным телом, будто в этом месте никогда ничего не было и только кираса с мечом упали на землю.
     - Теперь остался только некромант, - сказал чародей. - Альрин, дай мне мешок странника, а сам пока возьми меч и кирасу призрака.
     Юный воин сделал так, как сказал отец и, отдав мешок, попытался взять меч за рукоять. Ничего не вышло - рука прошла насквозь, он попытался ещё несколько раз, но так ничего и не получилось, то же самое с кирасой.
     - Отец, я не могу, они, почему-то не берутся.
     - Почему, ты выяснишь сам, это весьма простая задача, поэтому она не требует моих объяснений, - сказал отец и спросил у водного мага. - Дарион, может, ты попробуешь?
     - Сейчас, у меня должно получиться, - с уверенностью сказал молодой волшебник.
     Но и у него ничего не вышло, как бы он ни старался, Дарион даже кинул водную сферу в стену от злости и наступил ногой на клинок, надеясь хоть как-нибудь сдвинуть его, ему очень хотелось покрасоваться перед Аранеей.
     - Я думал, ты разгадаешь, в чём тут подвох. Ну что ж, вот тебе и задача для исследования, хотя скорее это небольшая головоломка, - сказал Орион и подошел к мечу.
     Призрачный клинок взлетел со своего места и плавно приземлился в руку чародея. Орион держал его, будто это был совершенно обычный меч, а не призрачный клинок, он взмахнул им пару раз и положил в мешок странника.
     - Так не честно отец, ты держишь его воздухом, а не рукой, - надулся Альрин.
     - Я докажу тебе, что ты ошибаешься, - ответил чародей и взял рукой призрачную кирасу и несколько раз её подбросил, а также провел пальцем после чего на ней осталась небольшая царапина. - Теперь видишь, что я держу её как обычную вещь.
     - Вижу, - по-прежнему сердился Альрин. - Ты тоже не умеешь держать призрачные предметы! - крикнул он на посмеивающегося Дариона.
     - Да ладно тебе, решим вместе эту загадку, - успокоил его водный маг.
     - Нам пора дальше, - сказал Орион.
     Аранея вышла из тоннеля первой, и сразу же порыв ветра отбросил её в сторону, а там где она только что стояла, вылезли острые стальные шипы метра полтора в высоту, которые пронзили бы любого, несмотря на доспехи.
     - Аккуратней Аранея, - сказал чародей. - Не стоит лезть вперёд меня. Я обезвредил уже много ловушек на нашем пути и только поэтому все ещё живы.
     - Я помогу ей Орион, так что не сердись.
     - Так уж и быть, - усмехнулся волшебник.
     Они прошли чуть дальше, светящийся шарик вновь взмыл к потолку и стал сиять ярче. Свет сразу же очертил силуэт некроманта, который стоял на противоположном конце зала, в руке у него рассыпался камень белёсого цвета. Стены в этом зале украшали различные искусно выполненные барельефы, изображающие множество невиданных зверей, красивые пейзажи, людей в изящных одеждах и сцены битв. Время не тронуло их, несмотря на то, что с момента их создания прошли тысячелетия и сам зал сохранился на удивление неплохо, только в нескольких местах на стене были чёрные пятна, словно в них попал огненный шар и несколько глубоких царапин, явно оставленных мечом. Пол был уложен светлым и очень гладким мрамором в виде плотно приставленных друг к другу блоков. Некромант медленно прошел мимо одной из стен и нажал на какую-то панель, из стен появились специальные подставки, выполненные в виде лап кварсов, которые держали большие огранённые алмазы. Тёмный волшебник хлопнул в ладоши, и алмазы засияли, осветив всё вокруг. Небольшой отряд встал рядом с Орионом, водный маг уже приготовил что-то очень мощное, Аранея взяла лук наизготовку, Ранар и Альрин тоже приготовились. На некроманте была одета тёмная мантия, по краям широких рукавов и капюшона, закрывающего лицо тёмного мага, были древние руны вышитые золотыми нитями, на шее висел амулет в виде крысы в кольце выполненной из железа или какого-то другого хорошо отполированного металла.
     - Вижу, все вы дошли без потерь. Это весьма прискорбно, а ведь мне так не хотелось самому сражаться, - начал некромант. - Ну ладно начну с девчонки, - сказал он и сразу же метнул какой-то тёмно-фиолетовый сгусток.
     Аранея инстинктивно загородилась руками, перед ней возник большой водный диск, ударившись об который сгусток разлетелся. Щит выдержал, и как ни в чём не бывало, висел в воздухе, загораживая Аранею от последующих ударов.
     - Ты ни кого не отнимешь у меня! - крикнул Дарион.
     - Да что ты говоришь, - ехидно сказал некромант и метнул второй сгусток, намного превосходящий по силе предыдущий.
     Дарион не успел выставить ещё один щит помощнее, как Орион появился перед первой защитой и поймал мощный сгусток смерти. Могущественный чародей с легкостью сдавил его и тот распался.
     'Чёрт! Я недооценил его мощь, значит, призрака освободил он. Что же у него за сила? Неужели он владеет стихией Смерти лучше меня? Ну и пусть, зато Мрака у него нет и им он повелевать не сможет, - одна за другой возникали мысли у некроманта. - Поганые людишки поубивали всю мою нежить и теперь у меня больше нет слуг, как же мне убить его. Может использовать силу, которую дал мне хозяин? Да! Да, убью его Мраком!'
     - А вы не плохи, но вам всё равно уже ничто не поможет, так что спокойно примите свою смерть, - с уверенностью говорил некромант, но его перебил Дарион.
     - Видел бы ты себя со стороны. Ты хоть понял что сказал? У нас два могущественных чародея, два сильных воина и прекрасная лучница, которой нет равных в стрельбе. И ты ещё говоришь нам сдаться. Умрёшь тут только ты!
     'Ага, значит тот в доспехах воин. Уже хорошо. Значит можно не обращать на него внимания. Надо чем-то занять всех остальных и как-нибудь перехитрить этого гада в шлеме, - обдумывал некромант свои дальнейшие планы. - Есть! Придумал!'
     - Ты то, могущественный? Не смеши меня, ты ещё сопляк, который тявкает из-за спины своего учителя, - гадко рассмеялся тёмный маг.
     - Стой Дарион! - как грохот камней упавших с высокой скалы был голос могущественного чародея. - Он всего лишь дразнит тебя, не стоит поддаваться на провокации.
     - Сейчас он у меня получит по своим провокациям, я уже долго создаю это заклинание и только благодаря вам я смог его закончить, - сказал водный маг. - Не могли бы вы защитить всех, а то оно может задеть и нас.
     Маг кивнул и создал невидимую защиту вокруг всего отряда, после чего Дарион вышел вперёд и начал активацию своего заклятия. В воздухе стали появляться капли воды, становясь всё больше и больше, они образовывали водные сферы, которые принялись крутиться по разным орбитам. В центре всего этого действия был водный маг. Вдруг из земли, пробив одну мраморную плитку, появился ключ с чистейшей водой, которая поднялась и начала наполнять сферы, делая их ещё более насыщенными природной энергией. Некромант не стал ждать, пока это заклинание сработает против него и начал метать в Дариона целые плеяды сгустков Смерти пополам с Мраком, но заклинание Ориона отлично защищало водного мага и весь отряд. Тогда тёмный маг поставил вокруг себя несколько щитов и начал готовить ещё какое-то заклинание, прикоснувшись к своему амулету, глаза крысы сразу же заполнились мраком. Сферы стали набирать скорость и соединяться друг с другом водными плетьми, образовывая кластер водной энергии с многочисленными узлами и единой точкой концентрации магической силы. Источник энергии, которым являлся Дарион и окружающее пространство, продолжал подпитывать энергией структуру заклинания. Темный маг начал нервничать, ведь он не ожидал заклинания такой мощности от какого-то недоучки.
     - Дарион прекрати у тебя уже мало энергии, ты ведь можешь умереть, - крикнула ему Аранея.
     - Я не могу, я должен убить его любой ценой, - ответил водный маг.
     - Но ты ведь говорил, что никого не потеряешь.
     - Да говорил, вот поэтому я хочу его уничтожить, чтобы больше никому не пришлось пережить то, что пережили мы.
     - Но ведь ты потеряешь себя, - сказала Аранея. - Я потеряю тебя, - на лице девушки выступили слёзы.
     Водный маг был впервые в жизни так счастлив. Он влюбился, как это говорится, по уши, и не хотел умирать. Дарион хотел освободить всех жителей своей деревни от участи узников, которым постоянно приходится отбиваться от ужасов. Другим такие снятся только в кошмарах, а им приходится сражаться с ними наяву. Он может всех спасти, отдав всю свою внутреннюю энергию и жизненные силы заклинанию, но тогда он расстроит Аранею и сердце её разобьётся. Водный маг разрывался и никак не мог принять решения, а силы всё утекали. Он уже было смирился, что не сможет принять решение и энергия просто закончится, но тут он почувствовал другую энергию, такую тёплую и такую добрую, которая наполнила его и силы вновь вернулись. Водный маг взглянул магическим зрением и увидел, как ленты тёмно-зелёной энергии идут к нему от Аранеи. Дарион посмотрел на свою руку, в ней вместо его синей энергии, теперь текла энергия Аранеи, какое-то необычное ощущение, маг изменил узел заклинания и добавил своей новой силы. Сферы ещё увеличили свою скорость и теперь четыре малых сферы вращались вокруг одной большой, из которой в каждую из них протянулись десяток тонких водных нитей.
     - Наконец-то, энергии хватило, - облегчённо сказал маг и метнул получившееся заклинание в ненавистного ему тёмного колдуна. От сильной усталости Дарион потерял сознание и упал. Аранея быстро подбежала к нему и положила к себе на паучью спину.
     - Крайс вас побери! - крикнул некромант и грязно выругался.
     Заклятье водного волшебника ударилось в щит смерти и четыре малых сферы ударились друг об друга, взорвавшись сильнейшими брызгами, к которым прибавился взрыв центральной большой сферы, произошедший из нарушения связей и разрыва мелких водных нитей. Множество больших капель на огромной скорости врезались в стены, в пол, в потолок и в щиты отряда, но большая часть угодила по некроманту. Первый его щит лопнул как яичная скорлупа, второй прожил чуть дольше. Воды было столько, что весь зал был затоплен и её уровень достигал колен Ориона. Красивые барельефы были насквозь пробиты во многих местах, также как и некогда гладкий мраморный пол. Капюшон некроманта разорвало в клочья, и его лицо было залито кровью, но он по-прежнему стоял на своём месте, оскалив зубы в кривой усмешке. Небольшой отряд же совсем не получил вреда благодаря щитам могущественного чародея.
     - Дарион! - кричала Аранея.
     - Успокойся с ним всё в порядке, - сказал Орион. - Он просто потратил слишком много силы, денёк поспит и придёт в себя.
     - Отец, можно я добью этого гада? - спросил Альрин.
     - Тебе ещё рановато, к тому же у него ещё много энергии осталось, - ответил чародей.
     - Тогда может, я попробую? - спросил Ранар.
     - Если бы у тебя был двуручник Кенгора, тогда да. А с обычным оружием тут ничего не добьешься, - ответил чародей. - Отойдите чуть в сторонку. Его защищает мощный артефакт, когда он разрушится, может произойти сильный взрыв, который способен уничтожить весь этот зал.
     - Отец это несправедливо, - надулся Альрин. - Я тоже хочу его победить.
     - К сожалению, в мире ещё полно таких вот магов, которые были заражены Мраком и перестали быть людьми, которые убивают других ради увеличения собственной силы, проведения мерзких ритуалов или просто так, потому что они сильнее, - сказал Орион. - Так что у тебя будет ещё много шансов уничтожить таких существ.
     - Ну ладно, - надулся Альрин, но за шлемом его смешного лица никто не мог увидеть, иначе от такого вида все присутствующие, в том числе и темный маг, корчились бы от смеха.
     Некромант сплюнул кровью, встал с колена и направился к идущему навстречу могущественному чародею. Вокруг Ориона начала сгущаться энергия, и воздух стал дрожать, будто невидимое пламя полностью охватило его. Тёмный маг же начал проявлять свою истинную сущность и его стал поглощать Мрак, появившийся из его крысиного амулета. С его правой руки сильно капала кровь - осколки задели вену, но он не обращал на это внимания. Мрак защищал его от боли и придавал ему энергии, восполняя его собственный запас сил. Тёмный чувствовал, как ему становилось всё лучше, в глазах перестало двоиться и мыслить стало намного легче - он уже составил план действий и дальнейшую тактику борьбы с непонятным чародеем, который с лёгкостью защитил себя и своих товарищей от мощнейшего водного заклинания, так легко уничтожившего оба щита Смерти. Вода вокруг некроманта начала бурлить и превращаться в тёмную жижу, вокруг Ориона она же наоборот светлела и становилась прозрачной. Водные плети окружили чародея и закружились вокруг него, образуя структуру очень похожую на цветок. Тёмный маг не стал медлить и начал бросать в чародея многочисленные сгустки Мрака вперемешку со Смертью, попутно создавая контур для более мощного заклинания. Водные плети плавно хватали сгустки и меняли их направление, отправляя их в стены зала. Орион спокойно приближался к некроманту, не замечая постепенно увеличивающуюся силу сгустков, которые теперь не просто оставляли тёмные пятна на стене, а начали их разбивать. Тёмный маг лишь ухмыльнулся - он закончил творить весьма подлое заклинание, которому научил его хозяин. Даже если он проиграет, оно несмотря ни на что обязано было подействовать на этого гадкого мага. Некроманта весьма раздражал сам факт существования такого человека, который по уровню силы мог бы посоперничать с хозяином, такого попросту не должно быть, ведь сильнее господина никого нет и быть в принципе не может. Так думал тёмный маг, но Орион нарушал эту аксиому.
     'Ничего, тебе ещё недолго ходить по свету и мешать планам моего хозяина, - думал некромант. - Теперь он должен спокойно умереть, а я потом посмотрю, откуда у него такая сила, может смогу заполучить её и тогда стану более полезен для господина'.
     - Умри! - крикнул тёмный маг и после очередного сгустка метнул своё подлое заклинание в чародея.
     Небольшой черно-серый шарик с тёмным кольцом стремительно направился к Ориону, но долететь до цели, ему было не суждено - чародей попросту поймал его и сжал своей левой рукой. Шарик мгновенно разлетелся и превратился в облако серой пыли, которая целиком охватила Ориона. Сильнейший порыв ветра полностью сдул мерзкое облако с непонятной энергией похожей на Мрак и чародей уже очень близко подошел к тёмному магу.
     - Не может быть, от этого заклинания нельзя увернуться! - испугался некромант. - Ты должен был подохнуть! Почему!? Почему ты до сих пор в этом мире!?
     - Потому что у тебя недостаточно сил, чтобы отправить меня в другой, - спокойно ответил Орион. - А вот я отправлю тебя в одно местечко, там как раз такой же мрачный антураж.
     - Будь ты проклят!
     - Ещё одно проклятье мне не повредит, - усмехнулся Орион, повернулся и обратился к своему сыну. - Видишь Альрин, даже когда у него не осталось сил, он всё равно пытается уничтожить и меня и остальных. Зараженные мраком причиняют боль не только окружающим, они уничтожают свою душу. Тот Мрак, что появился в результате их деяний, заставляет душу гнить, или, лучше сказать, медленно разрушаться. Они не чувствуют боли, пока не умрут. Но как только это случается, все страдания выплёскиваются на них и они уже никогда больше не смогут возродиться и прожить новую жизнь - нечему будет возрождаться, так как они станут частью Мрака.
     - Много болтаешь! Умри!!! - крикнул некромант и попытался нанести чародею смертельный удар.
     Чародей ещё не успел повернуться. Рука некроманта, держащая тёмный сгусток с белёсым туманом, медленно кружившимся вокруг него, уже почти достигла обтекаемого шлема, и победная ухмылка уже успела возникнуть на лице тёмного мага. В душе Альрина что-то кольнуло, он потерял мать и просто не может позволить потерять ещё и отца, ведь тогда его настигнет одиночество. Страшная боль от ещё не пережитой трагедии настигла юного воина, и он бросился к некроманту, выставив правую руку перед собой, чтобы помешать темному колдуну, но ему было явно не успеть.
     Время словно замедлилось. Вдруг непонятно почему перед его глазами всплыл конус, который не так давно показывал ему отец, Альрин представил, как конус вырастает из его руки и тянется к некроманту своим основанием. Мгновение, сгусток лопается со страшным треском под воздействием внешней силы, амулет в виде серебристой крысы распадается на сотни моментально сгорающих частей, и тёмный маг с переломанными костями отлетает от чародея в противоположный конец зала, сильно ударяясь о повреждённую стену.
     - Папа! Папа ты в порядке? - всхлипывал Альрин. - Я не знаю, что это было, но я не хотел, я не хотел, чтобы он тебя убил.
     - Ничего, всё ведь обошлось, - сказал отец. - И это была магия, точно такая же, что я использовал против голема.
     - Хорошо, теперь я стану таким же магом, как и ты, вот только голова сильно кружится и мне как-то... плохо, - сказал юный воин и потерял сознание, однако упасть он не успел, отец успел его подхватить.
     - Ты потратил всю свою силу на одно единственное заклинание, которое и спасло меня, а теперь отдыхай, - тихо сказал Орион, немного исказив правду про спасение, чтобы похвалить сына, и обратился к воину-арахниду. - Ранар подержи моего сына, а я пока побеседую с этим существом.
     - Но ведь он, похоже, помер.
     - Так легко он не помрёт.
     Могущественный чародей подошел к израненному тёмному магу и поднял его одной рукой, взяв некроманта за горло. Он пытался выбраться и что-то хрипел, отплёвывая кровь, но хватка чародея была слишком сильна. Орион просто смотрел в заполненные мраком глаза некроманта. Могущественный чародей увидел небольшой домик, стоящий на невысоком холме, который был окружен гладким полем зелёной травы, уходящим за горизонт. Около дома стояла женщина в неброском платье и фартуке, рядом бегал маленький мальчик лет пяти не больше. Он играл на холме, скатывая по его склону небольшие камушки, а также бегал и кружился вокруг дома. Потом мама позвала его кушать. На столе стоял небольшой яблочный пирог, от которого шел очень вкусный запах, женщина порезала его на несколько кусочков. Мальчик взял сразу два и ел их, по очереди откусывая то от того, что был в левой руке, то от того, что в правой. Мама смотрела на него и улыбалась. Вскоре на улице стемнело. Женщина проводила мальчика в его комнату. Однако он никак не хотел ложиться спать, и тогда она прочитала ему сказку, не дослушав которую мальчик уже переместился в мир грёз. Мама улыбнулась и ушла на улицу, посмотреть на звёздное небо. Вскоре ребёнок проснулся, за окном ещё была ночь, в комнате стоял какой-то странный запах, он не сразу понял, что это был дым. Мальчик открыл дверь и увидел, что дом был охвачен пламенем. На улице он услышал крик своей мамы и тогда мальчуган бросился к окну. Трое разбойников по очереди били женщину мечами и смеялись.
     -Ты живёшь здесь одна? В такой глуши. Неужели ты подумала, что в таком месте нет разбойников? - спросил самый высокий.
     - Как опрометчиво с твоей стороны, - посмеялся тот, что был меньше всех.
     - Вот теперь мы тебя убьём, но пока посмотрим, как красиво горит твой небольшой домик, - заржал третий.
     - Я одна, вы могли убить меня, но зачем сжигать дом, - сказала женщина, с грустью смотря в окно, где был её сын, слезы, выступили на её глазах. - Потушите пожар, прошу вас! Я отдам вам все, что у меня есть.
     - Да ничего у тебя нет, мы уже везде посмотрели, - скорчив свою свинячью морду, сказал самый низкий разбойник.
     - Мне уже надоело, пойдём, - вздохнул самый высокий и пронзил сердце молодой женщины мечом.
     - Ну, вот зачем ты, я ведь ещё не успел поразвлечься с ней, - загрустил средний.
     - Раньше надо было думать, - зло ответил высокий. - Пошли, и так время зря потеряли.
     Женщина даже не всхлипнула от удара меча, она смотрела на своего сына и по щекам её текли слёзы. Мальчик закричал что было силы, и выпрыгнул из окна, он больно ударился, но, не обращая внимания на свою боль, подбежал к своей погибшей матери и обнял её, и так не отпускал до полудня. Когда он проснулся, слёзы в его глазах навсегда высохли. Голыми руками, ведь всё в доме сгорело, он выкопал небольшую могилку и похоронил свою маму, а потом пошел в ту сторону, куда отправились разбойники. Множество тяжких событий пришлось пережить ему с того времени и так он подрос. Парень беспощадно убивал разбойников и других людей, чтобы выведать информацию о той самой троице. И вот он нашел их, он выбил у каждого мечи, используя магию Смерти, которая пробудилась в нём во время странствий и, взяв в руки первый начал бить разбойников. Они верещали как свиньи, которых разделывает мясник. Он постепенно менял их клинки и по очереди их бил, спустя несколько часов пронзил им сердца их же мечами. После этого пустота образовалась в его сердце, и чуть позже он встретил человека в тёмно-сером плаще, которому как раз нужны были верные слуги. Они должны были убивать людей и делать из них зомби. Разбойники подходили для этой роли, как никто другой, их было много на дорогах и их было достаточно легко заманить в западню. Спустя пару лет парень окончательно потерял себя и стал некромантом, который всего лишь выполнял волю хозяина.

     - Я ничего тебе не скажу, - прохрипел тёмный маг.
     - А мне ничего от тебя не нужно, я и так уже знаю кто твой хозяин. Я просто смотрел на твою душу, - сказал Орион. - Не нужно было убивать невинных людей, стоило остановиться на этих бандитах, тогда бы ты мог сохранить себя, а ты занял место тех самых разбойников. Ты сам стал таким же, как те существа.
     - Нет!!! Ты не прав!
     - Ты лишил многих жителей Кельросы их близких, многие потеряли самых дорогих людей. И теперь они чувствуют то же самое, что и пятилетний мальчик, обнимающий свою погибшую мать, - ответил чародей. - Ты потерял себя.
     - Я... я всего лишь хотел... - по лицу некроманта текли слёзы, перемешиваясь с кровью из ран. Он вновь почувствовал ту гнетущую пустоту, что долгое время преследовала его после свершившейся мести, и одиночество, что было с ним ещё раньше.
     - Сперва я хотел сжечь твою душу чёрным пламенем, но теперь я дам тебе шанс искупить все свои деяния. Я отправлю тебя в место, где ты проведёшь сто лет, это будет намного страшнее и хуже преисподней, но так и ты, и люди, у которых ты отнял близких, смогут обрести покой, - сказал чародей.
     - Спасибо, - прохрипел некромант, нет, это сказал тот пятилетний мальчик, что пережил тяжелую утрату и которому вновь помогли вернуться к жизни.
     Орион щелкнул пальцами и тёмный маг исчез. Чародей прошел чуть дальше и увидел небольшой столик, стоящий в самом углу зала. На столике лежали карты местности, и стояла статуэтка из чёрного гранита, изображающая мужчину, в красивом камзоле смотрящего злым и одновременно надменным взглядом на всё вокруг. Он опирался на тонкий изящный меч. Орион только бросил взгляд на нее, после чего статуэтка сразу же загорелась чёрным пламенем и начала плавиться, будто это был не гранит, а воск для свечек.
     - Что это за статуэтка была? - спросила Аранея.
     - Крайс.
     - Зачем она ему?
     - Это не ему она нужна, а его хозяину, - ответил чародей. - Ладно, пойдем, обрадуем жителей деревни.
     - Кстати, я тут послушал ваш разговор. Зачем ты его пощадил? - спросил Ранар.
     - Раз я так сделал, значит, есть причины. Живу я очень давно и видел много различных судеб и его судьба весьма печальная, мне перехотелось подвергать его мучительной смерти. То место, куда я его отправил, исправит его, и он вновь станет нормальным человеком, а также сможет помочь людям в борьбе с Мраком, - ответил чародей. - Однако то, что с ним произойдёт в том месте, будет гораздо страшнее мучительной смерти.
     - Ну что ж, тогда пойдём, - нехотя согласился Ранар и они отправились в обратный путь.
     - Пойдём, но вначале я ещё кое-что сделаю, - сказал чародей и сжал руку в кулак.
     Камни и многочисленные осколки барельефов взлетели в воздух, после чего стали метаться по обширному пространству подземного зала. Они искали места, в которых находились долгое время. Один осколок вдруг врезался куда-то в стену, к нему присоединился второй, третий и спустя совсем немного времени барельефы вновь покрыли стены, и теперь на них не было ни единой царапины, но восстановились не только барельефы. Теперь на потолке было прекрасное изображении в точности повторяющее ночное небо, синяя лазурь полностью покрывала его и большие алмазы, изображающие небесные светила, начали сиять, как две большие звезды, что возникали в небе над Кельросой каждую ночь. Вдоль прохода теперь красовались высокие колонны, покрытые сложнейшими узорами.
     - Не люблю, когда разрушают прекрасные вещи, - сказал Орион. - Вот теперь пойдём.

     В деревне большая часть воинов уже начали восстанавливать ворота и частокол, остальные охраняли людей и арахнидов. Обычные жители, которыми командовала Уитэ, перевязывали раны воинам, Ферапат помогал всех лечить, его сила как раз пригодилась в данной ситуации, Кардифа же ходила около леса и занималась там наблюдением за обширной территорией, которую не смог бы просмотреть никто кроме неё. Около частокола было довольно оживлённо. Некоторые вылеченные Ферапатом арахниды встали в дозор вместе с людьми, другие же помогали перетаскивать стволы деревьев. Кто-то вдруг заметил Ориона и двух арахнидов. Новость быстро разошлась и к чародею тут же поспешили все люди и арахниды. Кардифа поспела быстрее всех и вовсю облизывала Ориона, потом подоспели и многие другие.
     - Орион вы справились? - спросил Ферапат, а за ним посыпались вопросы и от остальных.
     - Что с Дарионом?
     - Кто это на спине у Ранара?
     - Как вы смогли его победить?
     Могущественный чародей хлопнул в ладоши, и этот звук заглушил всех остальных, потом он сделал взмах рукой, и перед жителями появилась объёмное изображение показывающее память Ориона. Он опустил только историю жизни тёмного мага. Люди охали и разевали рты при виде многочисленных мощных заклинаний. Все долго смотрели на воспоминания чародея и не могли поверить своим глазам. Ещё спустя немного времени изображение исчезло.
     Наступила тишина и вдруг кто-то из толпы шепотом, будто не веря в такой исход событий, спросил:
     - Неужели мы наконец-то свободны?
     - Мы теперь спокойно можем ходить по дорогам и вновь общаться с остальным миром?
     - Теперь вы свободны и можете не опасаться за свою жизнь. Так что живите спокойно и наслаждайтесь вашей жизнью, ведь вы это заслужили, - ответил чародей.
     После чего толпа взорвалась радостными криками, все веселились впервые за те долгие пятнадцать лет угнетения и осады, теперь они не увидят больше оживших скелетов и полусгнивших зомби вместе с тёмным магом. Люди начали делиться друг с другом своими достижениями и радостными впечатлениями. Орион отошел чуть в сторону и развеял заклинание наложенное им на Альрина. Белый свет осветил всего мальчугана, и он очнулся.
     - Где я? Пап?
     - Мы одолели тёмного мага. Не держи зла на него и помни. Никогда не убивай невинных людей, а прежде чем лишить жизни кого-либо добудь доказательство его вины. Запомни это и никогда не забывай, иначе станешь таким же тёмным магом, - сказал чародей. - И кстати, спасибо тебе Рин. А сейчас спи.
     Маленький мальчик улыбнулся и пару раз моргнув, закрыл глаза, после чего крепко уснул. Орион посмотрел на сына, лёгкий ветерок растрепал волосы маленькому Рину и теперь он спокойно сопел на руках у своего отца. К могущественному чародею подошли Ферапат и Кенгор.
     - Орион, почему ты не сжег его в своем пламени? - спросил рыцарь. - Пусть бы этот гад помучился, ведь он убил Мирта, магов и всех кого я взял с собой. Да ещё и командование по каким-то причинам не явилось сюда, чтобы разобраться.
     - Меня тоже весьма волнует данный вопрос. Мне кажется, что он слишком легко отделался, - сказал Кенгор.
     - По порядку, во-первых, я не стал использовать чёрное пламя, потому что Мрак не поглотил его душу полностью, во-вторых, его контролировал один весьма плохой человек, хотя нет, человеком это существо назвать трудно. Он полностью контролировал тёмного мага, причём так, чтобы этот человек этого не замечал, но после того, как я посмотрел на его душу и увидел его воспоминания, заклинание так называемого хозяина разрушилось. Я давно знаю эту тварь, но ему постоянно удавалось улизнуть от меня. Он всегда искал людей, которые мстили, которые были недовольны чем-либо и тех, кто хотел убивать. Ему были необходимы слуги, этой твари не нужны деньги или власть, ему просто нравится, как страдают и умирают невинные люди, а также и его собственные слуги, корчась в муках. Страшная боль поражает их тела, ведь это невыносимо, когда Мрак медленно поглощает душу. От этого он получает удовольствие, ради, которого и живёт, заражая всё вокруг своей прогнившей душой, которую полностью поглотил Мрак. Необычна эта тварь тем, что Мрак хоть и поглотил душу, но не смог подавить его сознание и в результате стал собственной силой этого мага. Душа преобразовалась, и Мрак стал её частью. В-третьих, командование не пришло, так как они до сих пор видели тебя и весь твой отряд невредимым и им постоянно приходили отчёты о проделанной работе. А как ты помнишь, каких-то пятнадцать лет для легиона ничто, это слишком малый промежуток времени. Всё это было предусмотрено хозяином тёмного мага, потому что с Туманным Легионом он пока связываться не хочет, точнее с командующими, так как весь остальной легион он без особых проблем победит в одиночку. И напоследок, то место, куда я его отправил, полностью уничтожит Мрак, проникший в его душу. Не каждый сможет выдержать такое, даже мне тяжело там находиться. Но если он выдержит эту сотню лет, то он станет превосходным волшебником, который будет понимать всю боль и страдания обычных людей. У него станет достаточно сил, чтобы поквитаться с тем, кто пленил его душу и заставил выполнять такие мерзкие приказы, порочащие имя Человека. Он обязательно поймёт, что людям нужна защита от подобных явлений, и он станет этой защитой, - ответил на все вопросы чародей.
     - Но Орион... - начал Ферапат.
     - Он такая же жертва, как и ты Ферапат, - перебил рыцаря Орион.
     - Такого не может быть, чтобы Легион упустил из виду столь сильного тёмного чародея, и не может быть, чтобы он в одиночку смог победить несколько десятков тысяч наших элитных солдат, они ведь и с демонами успешно воевали, не говоря уже об орках, - продолжил Ферапат.
     - К сожалению, самое плохое в том, что он такой не один, - ответил Орион.
     - Чего!? - поперхнулся рыцарь. - Надо срочно доложить совету командиров.
     - Успокойся Ферапат, это враги не только Легиона, но и всех живых существ, к тому же командующие знают об этих чародеях, по крайней мере, о некоторых из них. На нашей стороне тоже есть весьма сильные люди, - ответил могущественный чародей. - Да к тому же не забывай, что тёмный маг хоть и был слабее тебя, но всё равно смог одержать верх над тобой и всеми твоими людьми.
     - Ты прав Орион, если против тёмных магов выступишь ты и пять командиров, то никто не сможет устоять, - сказал рыцарь.
     - Кстати, а что у него делала статуэтка Крайса? - спросил Кенгор.
     - Хороший вопрос и на него у меня нет ответа, есть только предположение. Мне очень не хотелось, чтобы оно оказалось верным. Нужно ещё много времени, чтобы восстановить силы до прежнего уровня, а если тёмные маги объединятся с Крайсом, то мне будет очень тяжело их одолеть, - с грустью сказал Орион.
     - Ты думаешь, тёмный бог замешан в этом? - потрясенно спросил Ферапат.
     - Он-то здесь что забыл? - удивился Кенгор.
     - Не знаю, что он тут забыл, но что здесь его статуэтка мне не нравится. Слишком много в последнее время тёмных личностей - наёмники, маги, а теперь ещё и бог. Становится всё веселей, - сказал Орион.
     Через некоторое время к компании присоединилась Аранея, которая по-прежнему держала Дариона на спине. Девушка подошла к могущественному чародею и села рядом с ним.
     - Орион, можешь помочь Дариону? Мне хочется о многом с ним поговорить, и я очень за него волнуюсь, ведь Уитэ ничего не смогла сделать, - сказала Аранея.
     - Сейчас, но всё же нужно было дать отдохнуть ему денёк, - сказал Орион и подошел к водному магу.
     Чародей положил свою руку на голову Дариона. Белое сияние начало охватывать тело молодого мага, становясь ярче в тех местах, где были раны. Спустя минуту Дарион очнулся и смотрел на всех ничего непонимающими глазами. Аранея похлопала его по щекам, и тогда он окончательно пришел в себя.
     - Что? Как? - начал говорить водный маг. - Ух, голова раскалывается, будто кузнец ударил по ней своим молотом.
     - Дарион! Никогда больше так не делай! - очень серьёзно сказала девушка. - А то очень сильно от меня получишь, уж поверь, арахниды могут ударить молотом сильнее, чем кузнец.
     - Ладно, ладно я больше так не буду. Только не надо так серьёзно говорить это ведь не смешно, - немного посмеиваясь, сказал Дарион, однако продолжал придерживать голову рукой, чтобы унять головную боль. - Вот только теперь голова ещё и кружится, - произнёс он и чуть не упал, но девушка его подхватила и поцеловала.
     - Вот и хорошо, - сказала она и крепко его обняла. - Дарион, а ты, правда, меня любишь, несмотря на то, что я арахнид? Просто я не могу понять одну вещь. Старейшины всегда говорили нам, что люди злые существа и воюют даже между собой, но то, что я увидела сегодня, попросту перечёркивает все их слова, особенно ты.
     - Да, я тебя люблю и буду любить несмотря ни на что, и мне безразлично мнение тех, кто считает иначе, - искренне сказал Дарион, после чего девушка обняла его ещё сильнее, будто не желала никогда отпускать. - Только не задуши меня, пожалуйста, - посмеялся водный маг.
     - Я могу вам помочь, - сказал Орион. - Но это должно оставаться тайной, не стоит никому говорить, то, что я сейчас сделаю. Точнее как я буду это делать.
     - А чем нам помочь? - удивилась Аранея.
     - Научу одной простой вещи, которую знают в основном только очень сильные и древние маги, те, кто ходит по земле уже многие тысячелетия, - ответил чародей.
     Орион подошел поближе к девушке и прикоснулся к ней своей рукой. Он посмотрел на структуру её внутренней энергии, используя истинное зрение, после чего начал менять узлы и распределять энергию совершенно иным образом. Создавая новые и разрушая старые контуры энергии, что были в её теле, он добился какой-то очень сложной системы состоящей из трёх контуров переплетённых между собой крупными энергетическими узлами и усилил источник внутренней энергии. После этого он отошел от девушки, её моментально окутала полупрозрачная сфера, сотворенная из чистейшей воды, однако это была энергия её тела, медленно выходящая во внешнее пространство, в магическом зрении она имела тёмно-зелёный цвет. Спустя немного времени сфера начала сжиматься и вскоре оставшаяся энергия очертила человеческое тело. Орион подхватил девушку, и её мгновенно окутало облако тьмы, сформировав красивое и удобное платье, а также изящные тёмные туфельки. Могущественный чародей поставил её на землю, но всё равно придерживал рукой. Не было слов, чтобы выразить удивление рыцаря, старосты и молодого волшебника. От тела арахнида не осталось и следа, рядом с Орионом стояла Аранея, но теперь она была человеком. Девушка, взглянув на себя, была удивлена ничуть не меньше.
     - Но что это за колдовство? это магия превращений? - спросил Дарион.
     - Как ты это сделал? - добавил Кенгор свой вопрос.
     - Это даже не совсем магия, скорее это знание и умение. То, что я сделал, называется приведение к стандартной форме. Вся разумная жизнь стремится обрести наиболее эффективную и универсальную форму, которая бы позволила совершать ряд определённых действий необходимых организму для выживания и для дальнейшего своего существования. В результате чародеи выяснили, что такой формой является человек, но это только для разумной жизни. Например, на кварсе, скайтах или даже на гуарнаге, такое не подействует, ведь они не являются достаточно разумными. При желании и огромном мастерстве можно конечно превратить кварса в человека, но изменится только его внешний облик, а в виде человека он не сможет приспособиться к условиям, в которых жил, будучи кварсом и, в конечном счете, попросту погибнет. Однако человек может приспособиться к любым условиям и вот поэтому и стал стандартной формой для всех разумных организмов, - объяснил чародей. - В итоге каждое существо обладающее сознанием можно превратить в человека, и оно достаточно быстро освоится в новой форме, будь то арахнид, скорпиос, русалка, алькор или даже дракон. Если уж говорить начистоту, то это знание можно применять и к предметам, будь то меч, щит или что-нибудь ещё.
     - То есть так можно сделать с каждым арахнидом? - спросила Аранея.
     - Да, - ответил чародей. - Но остальных арахнидов я превращу чуть позже. Есть ещё одна вещь, которую вам необходимо знать - после первого превращения вы по собственной воле можете менять свой облик. Часть материи, из которой вы состоите, превращается в энергию, после чего компонуется и распределяется по новому телу, а при обратном превращении она вновь становится материей и образует контур внутренней энергии, который был свойственен вам в вашем истинном обличье. Никакая магия не может развеять данное умение или отнять его у вас, так как это было заложено в природе, просто не все об этом знают.
     - Я не совсем понял все объяснения, так как у меня ещё слишком мало знаний, но почему нельзя рассказать об этом каждому? - спросил Дарион.
     - Так как этими знаниями могут воспользоваться в плохих целях, форма то конечно стандартная, но она имеет и свои недостатки, подумайте сами, ведь в человеческой форме дракона убить гораздо проще, чем в его истинном обличье. И так не только с драконами, но и с остальными расами, которые имеют намного большую силу, чем у людей. Хотя в человеческом облике они всё равно многократно превосходят тех, кто изначально был человеком и не обладал при этом магией.
     - Орион научи меня этому умению, - попросил Дарион.
     - Только когда ты станешь могущественным Повелителем Воды, - ответил чародей.
     - Тогда я обязательно им стану и как можно быстрее, - сказал Дарион. - Я буду каждый день повышать своё мастерство и однажды я смогу добиться этого титула.
     - А заодно у Альрина будет достойный соперник, ему как раз нужен тот, кто тоже является учеником, но превосходит его в силе, - сказал чародей.
     - Кстати, Альрин ведь воспользовался магией в пещере? - спросил Кенгор.
     - Да ладно, - удивился Дарион. - Ну почему, как только мне стоило вырубиться, я пропустил всё самое интересное. Так что это было за заклинание? Какой стихии?
     - Это была не стихийная магия, - ответил Орион. - Это было стандартное заклинание из области магии Форм слегка перенасыщенное энергией.
     - Магия Форм? Что это? - поразился водный маг, услышав о совершенно незнакомой магической дисциплине.
     - Тебе она особо не нужна Дарион, так что сейчас я объяснять не буду, но если будет интересно, спрашивай у Альрина, - ответил чародей.
     - Что думаешь делать дальше Орион? - спросил Ферапат. - Может, пойдёшь со мной, командиры очень давно тебя не видели, думаю, они очень обрадуются.
     - Спасибо за предложение, но я останусь в этой деревне и обучу своего сына необходимым навыкам обращения с оружием и магии, - ответил Орион. - А заодно присмотрю за деревней и её жителями.
     - Я знал, что ты так ответишь, - сказал рыцарь. - Но помни, мы всегда рады тебя видеть, так что обязательно посети командиров.
     - Непременно, - ответил Орион и сказал Кенгору. - Твой сын проявил храбрость и отвагу уже не в первый раз, поэтому я и его обучу нескольким умениям.
     - Это было бы замечательно, - обрадовался Кенгор. - Я надеюсь, что Калинор тебя не разочарует.
     В руке Ориона возник прозрачный стеклянный шарик, который он сразу же положил в ладонь Альрина. Сперва ничего не происходило, но спустя немного времени от шарика начала отлетать стеклянная пыль, из которой он состоял, и он начал разрушаться, распадаясь на глазах. Но остановившись на середине процесса, когда треть шарика уже превратилась в пыль, оставшаяся часть вспыхнула пламенем и он начал гореть. Вначале пламя вспыхнуло, и было очень сильным, но потом оно успокоилось, и став меньше равномерно уничтожало стеклянный шар, при этом, не обжигая руку спящего мальчика.
     - Что это такое? - спросили хором Дарион и Кенгор, рыцарь же сидел и улыбался.
     - Это специальный артефакт, который распространён во многих магических школах и университетах. Он позволяет достаточно точно определить к какой стихии склонен тот, кто его держит, точнее тот, кто направляет в него свою внутреннюю энергию, - ответил чародей.
     - То есть когда шарик даёт именно такой результат как сейчас, это значит, что основная стихия Альрина - стихия Огня? - предположил Дарион.
     - Именно так, - коротко ответил Орион. - Это очень хорошо, так как в обращении с пламенем мне фактически нет равных, к тому же мои особые силы это видоизменённое пламя.
     Солнце уже начало приближаться к горизонту, вокруг стало темнеть, только небольшой стеклянный шарик висел в воздухе и горел чёрным и былым пламенем одновременно, а рядом сидел могущественный чародей, на руках у которого спал его маленький сын.

     Небольшой городок полыхал пламенем. Большая часть зданий ещё только начала загораться и люди выбегали из своих жилищ, вынося ценные вещи. Дома, на которые капала странная тёмная жидкость, горели намного быстрее, причём сгорали не только деревянные части зданий, а также камни, из которых были сделаны стены и фундамент, и даже металлические конструкции начинали разрушаться. Некоторые здания просто плавились и таяли, словно были сделаны не из крепкого камня, а из масла.
     В городе появилось много крыс различных размеров: большая их часть состояла из совершенно обычных серых грызунов, не превышающих ладонь взрослого человека, но некоторые были длиной не меньше метра. Однако, несмотря на различия в размерах, все они нападали на горожан. Город был небогатым, и поэтому в нём находилось всего пара магов Воды уровня адептов, но этого вполне хватало, чтобы справляться с пожарами и орошением близлежащих земель, которые кормили не только жителей города, но и всех близлежащих деревень. Водные маги не могли справиться с разбушевавшейся огненной стихией, хотя и прикладывали все свои силы. Земля начала сохнуть и трескаться. Дым медленно захватывал пространство и жители, которые ещё не успели убежать, стали задыхаться. Яркое пламя и едкий дым затмевали свет ночных звёзд. Из дома полностью охваченного пламенем выпрыгнул человек, на котором была чёрная одежда с оранжевыми полосами по краям и вся она сильно горела, но человек лишь безумно смеялся. Он прошел прямо сквозь небольшую толпу и все, на кого он смотрел, не переставая смеяться своим безумным смехом, начали загораться и кричать. Не смотря на все усилия охваченных пламенем горожан, они не могли его потушить, так и умирая в страшных мучениях. Он не щадил никого - и женщины, и старики, и даже дети сгорали в его пламени. На площади стоял ещё один человек он держал мага воды за горло, так что его ноги болтались в воздухе. Он стоял в центре тёмной лужи, часть её вливалась в его тёмную переливающуюся мантию, в которой отражалось окутавшее город пламя. Тёмные плети странной жидкости поднялись с поверхности лужи и оплели горло водному магу, который по-прежнему сопротивлялся и старался взять под контроль непонятную воду. Но у него ничего не получалось и в конце концов плети сломали ему шею, после чего колдун отпустил его и маг упал на брусчатку. Рядом с ним начали собираться крысы, часть которых несла ещё живых людей. Небольшая кучка серых грызунов стала плотно прижиматься друг к другу и вскоре образовала поверхность серой мантии и из кучи, где только что были крысы встал человек, который ехидно посмеивался. Ещё через несколько минут на площадь вышел колдун, разрушив при этом догорающий дом, площадь вблизи него начала плавиться и из земли вытекла прозрачная жидкость, которая завихрилась, и, образовав человеческую фигуру, распалась, едва не задев безумца.
     - Аккуратней! - огрызнулся безумный маг.
     - Ничего с тобой не будет, - ответил кислотный чародей, добавив столько холода в свой голос, что он непременно заморозил бы безумца вместе с его пламенем, если бы имел магическую силу.
     - Прекратить! - жестко сказал колдун, управляющий тёмной водой.
     - Да не бойся, я его не сожгу, - ухмыльнулся безумный маг.
     - Ты случайно не хочешь растаять прямо на этом месте, а то больно говоришь ты много, - зло ответил кислотный чародей.
     - Да не злись ты так, а то сам растаешь, - вновь ухмыльнулся безумный.
     Плети состоящие из тёмных вод вновь вылезли с поверхности лужи и ударили спорящих магов, после чего безумец вспыхнул вместе с частью щупальца, другое же растаяло, коснувшись кислотного мага, испачкав ему изысканную тёмно-зелёную мантию с широким серебряным поясом, которая моментально очистилась.
     - Хоть ты и Властитель Тёмных Вод, но в следующий раз ответишь за мантию, - сверкнул взглядом кислотный чародей.
     - Ладно, прекращаем, - погрустнел безумный маг.
     - Вот и хорошо, Белуарас и Калигонебрис опаздывают, поэтому начнём без них, - сказал маг тёмных вод.
     - А остальные? - спросил колдун в сером плаще.
     - Сегодня тут будем только мы вшестером, остальные слишком далеко и очень заняты, - ответил властитель.
     - К чему такая спешка? - спросил Повелитель Кислоты. - Для чего ты нас собрал?
     - И так, отвечаю по порядку, - начал властитель. - У нас могут возникнуть затруднения в недалеком будущем.
     - Опять Крайс чего-то хочет? - спросил Повелитель Кислоты.
     - Я этого тёмного ублюдка быстренько сожгу, - зашипел безумный маг.
     - Пока не нужно, он нам ещё пригодится, - ответил колдун тёмных вод. - Его обсудим чуть позже. И так, Ароурай расскажи нашим уважаемым коллегам о произошедшем.
     - Не буду вдаваться в подробности и скажу сразу, моего слугу убил очень сильный чародей, который использовал непонятное мне заклинание. Моя связь со слугой оборвалась, хотя я считал это невозможным, да к тому же он смог уничтожить мой амулет. Мой раб попросту исчез из нашего мира, - рассказал колдун в сером плаще.
     - Такого не может быть, - удивился безумец.
     - Может, - коротко сказал Повелитель Кислоты. - Наверняка этот чародей очень древний и знает какой-то тип магии, который нам неведом. Вот только почему мы раньше его не встречали? Ты случайно не знаешь Ароурай?
     - На что ты намекаешь? - возмутился маг, поглаживающий упитанную крысу, сидевшую у него на руке. - Думаешь, я что-то не договариваю? Зачем мне это?
     - Я не намекаю, а почти прямым текстом говорю. Да к тому же никому неведомо, что ты там думаешь, хотя может, дашь покопаться в твоей крысиной голове?
     - Чем же она крысиная? - удивился маг. - Вполне человеческая и копаться в моих мыслях я никому не позволю. Так что придётся поверить, что я ничего не скрываю.
     - Ты знаешь, что тебе я никогда не поверю, - зло ответил кислотный колдун.
     - Ну, это твоё дело, - не менее злым голосом сказал Повелитель Падали.
     - Вы мне надоели, если не прекратите, то отправитесь купаться в Океан Тёмных Вод, а оттуда ещё никто не выбирался, - спокойно сказал властитель. - Вне зависимости от вашей силы вы тоже останетесь там навечно. Хотя нет, не навечно, мне же нужны верные союзники.
     - Да мы вроде и не сорились, - ухмыльнулся маг в сером плаще. - Ведь так, - обратился он к кислотному колдуну.
     - Ну, конечно же, - совершенно спокойно сказал чародей, поправляя свою тёмно-зелёную мантию, хотя в душе у него кипел чан с кислотой готовой выплеснуться на всех окружавших его магов.
     - Замечательно, - вздохнул властитель. - Продолжим. Есть предположения кто этот чародей, что за заклинание он использовал и какие у него дальнейшие планы?
     - Есть, - пророкотал ужасный голос.
     Все маги обратили внимание на тень, где блекло светились два глаза, после чего от туда вышел ужасный монстр высотой раза в два превышающей обычного человека, его костлявые руки раздавили череп ещё живому жителю и монстр улыбнулся, показав всем свои черные зубы. Рядом с ним возникло тёмное облако, которое приобрело силуэт человека. В туманном силуэте открылись два чёрных, как тьма, глаза, и монстр встал рядом с предыдущим чудищем.
     - А вот и опоздавшие, - сложил перед собой руки властитель. - Почему опаздываем?
     - Мы встретились с чародеем, - ответил живой туман. - Поэтому необходимо было восстановить энергию.
     - Он уничтожил моих слуг... - не договорил монстр, получив плетью тёмной воды по своему черепу, челюсть с острыми чёрными зубами треснула, и чудовище сразу же схватилось за неё.
     - Заткнись Белуарас! Сейчас я разговариваю с твоим другом, - разозлился властитель. - Я думаю, Калигонебрис лучше обо всё расскажет, чем ты, так что помолчи.
     - Не так давно, на отряд слуг Белуараса напал чародей, он с лёгкостью уничтожил всех, даже самых сильных рабов Малума и Хамилоса несмотря на то что у них был Исхиро Флога. Наёмники из отряда Красное Сердце были весьма прославлены и всегда справлялись со своей задачей, но в данном случае они погибли, фактически не оказав никакого сопротивления. После чего чародей быстро замёл все следы битвы, оставив только Малума гореть в белом пламени, но впечатлило меня не то, что он сжег мага огня, а то, что мы не смогли подойти близко к пламени, оно даже смогло меня ранить. Чуть позже мы почуяли людей, и решили проверить близлежащие окрестности, и как оказалось не зря. Чародей создал портал, к сожалению, мне не удалось определить, куда он вел. И после он уводил людей через него, его щиты были очень мощными и только вместе мы смогли их разрушить, но перед уходом этот чародей запустил молнию в Белуараса, которая была насыщенна непонятным ядом, если бы не артефакт магической защиты сегодня нас было бы пятеро. Также на том месте побывал архимаг Сейхи с несколькими магистрами, и подойти к пламени им тоже не удалось, - закончил свой рассказ Калигонебрис.
     - В белом пламени говоришь. Это плохо, очень плохо. Мрак бы поглотил этого чародея! - злился властитель. - Какой к чёрту отряд наёмников, нам бы всем вместе, чтобы его осилить, нужно поглотить силу всех светлых и тёмных богов. Приношу тебе свои извинения Белуарас. Не стоило мне так злиться, но ты ведь знаешь, что я бываю довольно вспыльчивым, так что в следующий раз постарайся не опаздывать, - спокойно сказал маг. И тёмная вода вновь приблизилась к монстру, но на этот раз она коснулась трещины и та мгновенно исчезла.
     - Но какими силами он владеет? - спросил Повелитель Падали.
     - Значит молния вместе с ядом. Или это какой-то артефакт? - задал вопрос кислотный чародей.
     - Пламя, растения и сила Совершенного, - сказал Калигонебрис.
     - Плюс он может создавать порталы, что не под силу никому из нас, это искусство было утеряно много тысячелетий назад, я даже в своей молодости не видел ни одного колдуна, кто обладал бы подобной техникой, - добавил Властитель Тёмных Вод.
     - Возможно ещё сильные способности в магии разума, - предположил маг в сером плаще, всё так же спокойно поглаживая крысу.
     - С чего ты взял? - спросил безумец.
     - Исхиро Флога наверняка у него, а что бы взять его под контроль и подавить его сознание нужно быть очень сильным магом разума, - ответил Повелитель Падали.
     - Наверняка у него есть древние артефакты, - заявил безумец.
     - Ты погляди-ка, что-то умное сказал наш огненный друг, - ехидно заметил маг в сером плаще.
     - Я постоянно говорю только умные вещи и... - начал говорить огненный колдун и до него дошло, что его оскорбили. - Ах, ты падла, сейчас спалю тебя крыса!
     - Не стоит, - холодно сказал властитель.
     - Хорошо, - ответил огненный маг, значительно сбавив обороты, но всё равно оставаясь таким же злым. - Пусть пока бегает со своими крысками.
     - И так, получается у нас весьма и весьма сильный чародей. Я всё же надеюсь, что это не тот о ком я думаю, поэтому я пока поищу дополнительную информацию, чтобы зря никого не пугать. На всякий случай нужно приготовиться к проблемам и постараться их избежать.
     - Нужно найти его нынешнее местоположение, - сказал Калигонебрис. - И тогда я займусь слежкой.
     - Он в деревушке под названием Кельроса, либо где-то в окрестностях. Слугу Ароурая он прикончил там, и людей он перекинул именно туда, - сказал властитель. - Не вздумай следить за ним, он тебя сразу же заметит и уничтожит, у тебя нет никаких шансов победить его в одиночку, а для того чтобы всё-таки одолеть его нам нужна будет сила каждого из нас.
     - Ладно, с ним вопрос решен. Пока не будем лезть к нему, он нами не заинтересуется. Отлично, но зачем нужно был разрушать город? Неужели тебе нравится вот этот антураж, Ривеленд? - развёл руками кислотный маг, указывая на окружающий их ужасный пейзаж.
     - Ещё бы, мне очень, - улыбнулся безумец. - Всё так хорошо горит.
     - Тебя никто не спрашивал.
     - Как и говорит Кишигай, антураж весьма превосходный. Неужели тебе не нравится? - спросил властитель.
     - Но зачем разрушать?
     - Как зачем? - удивился Ривеленд и пояснил. - Главное убить людей и побольше, нам ведь нужно увеличивать силу Мрака помимо своей собственной. Убийства людей самый лучший вариант, город же просто как демонстрация силы тем, кто нас пытается убить. Или у тебя есть лучший способ? Так что же ты молчишь, скажи нам его, не стесняйся.
     - Есть, почему бы просто не наведаться на северные острова королевства Ардаль и не поохотиться на сильных монстров, которых там, в избытке, - предложил Повелитель Кислоты.
     - Монстров не интересно убивать, у большинства из них в глазах нет страха перед смертью, и они не молят о пощаде, а также не боятся боли и страданий. Сила Мрака будет увеличиваться слишком медленно, поэтому их придётся убивать сотнями тысяч. А ведь это так скучно, проще убить парочку сотен человек, - спокойно ответил властитель.
     - Кстати, ты ведь никого сегодня не убил, а всё это было устроено в этом городе только для нашей подпитки, - заметил Повелитель Падали.
     - Тебе вообще рот не стоит открывать. Ты людей не только убиваешь, да ещё и съедаешь их целиком. Чтоб ты подавился тварь! - злился кислотный колдун.
     - Да, вот смотри, какая вкусная девочка, - улыбнулся маг в сером плаще, попутно съев чей-то глаз, который ему принесла крыса. - Вкусно-то как. Может, перекусишь со мной? - спросил он, поглаживая десятилетнюю девочку по длинным русым волосам.
     Слёзы текли по щекам девочки, и она не знала, что ей делать, ведь вокруг этого человека, на колене у которого она сидела, было полно страшных крыс, которые бросались на неё, но не кусали. Красивое платьице было испорчено ими, когда они несли её к своему хозяину. Маг поправил свои длинные седые волосы и, посмотрев на девочку, с ухмылкой произнёс своим мерзким голосом:
     - Твои родители были очень вкусными, особенно твоя мама. Ты на неё очень похожа, наверняка ты такая же замечательная на вкус.
     Глаза Повелителя Кислоты словно зажглись зелёным светом, и целая волна всеуничтожающей жидкости хлынула к Повелителю Падали, попутно превратив половину всех его крыс в непонятные комочки слизи. Волна охватила девочку, в отличие от крыс, не причиняя ей ни малейшего вреда, и словно чистый ручей бережно несущий упавший листик через лес, принесла её к кислотному колдуну. Она сразу спряталась за него и, выглянув из-за его спины, посмотрела в сторону кровожадного мага. Там где только что была девочка, теперь плавился Повелитель Падали, крысы, из которых он состоял, пищали и корчились от попавшей на них кислоты, его серый плащ вспыхнул и задымился. Небольшая кучка крыс собралась в стайку и из нее, как ни в чём не бывало, встал маг в таком же чистом сером плаще, и улыбался словно добился того чего всегда хотел. Ароурай сделал взмах рукой, и рядом с Повелителем Кислоты образовалась небольшая яма с гниющей плотью, из которой с большой скоростью вылетела чья-то кость. Однако она мгновенно растворилась в барьере, который за долю секунды до попадания кости образовался вокруг чародея и девочки. Широкий рукав его тёмно-зелёной мантии колыхнулся от быстрого движения, на указательном пальце возник небольшой шар, из которого на громадной скорости полетел луч кислоты, наискось рассёкший Повелителя Падали и он опять превратился в кучку дымящейся слизи. Ароурай вновь собрался из стайки крыс, которые всё ещё бегали по мостовой, но уже не в таких больших количествах. Он уже не ухмылялся - ему надоело, что его части превращают в непонятную субстанцию, и он решил действовать серьёзней. Повелитель Кислоты ничуть не боялся. Он победил многих магов в тысячах дуэлей, ни разу не воспользовавшись подлыми приёмами, а также у него был колоссальный опыт в битвах с самыми опаснейшими монстрами из разных уголков мира и опыт в многочисленных сражениях, в которых ему довелось поучаствовать за свою очень долгую жизнь. Ему не было равных в бою. Только с Властителем Тёмных Вод схлестнуться ему ещё не удалось, поэтому он был готов к любому исходу, даже при битве один против пятерых сверхмагов у него были шансы выйти победителем, но повреждения были бы слишком велики, и девочку вряд ли удалось бы спасти. Этот конфликт весьма сильно надоел Ривеленду и земля под ногами у обоих магов начала превращаться в тёмную жидкость. Повелитель кислоты взял девочку на руки, а тёмная жидкость под ним стала растворяться.
     - Прекратить! Я предупредил всего лишь один раз, - грозно сказал властитель и обратился к кислотному колдуну. - Не думай, что сможешь меня победить, даже если одолеешь всех остальных.
     - Не узнаешь, пока не попробуешь, - улыбнулся чародей в тёмно-зелёной мантии, на душе у него было так легко, как не бывало никогда раньше, и почему-то ему стало так хорошо, будто он скинул с себя многотонный груз.
     - Ривеленд не думаешь же ты, что он сможет победить меня, - почти рычал Повелитель Падали.
     - Я покидаю собрание, встретимся как-нибудь позже, - улыбнулся Повелитель Кислоты. - Если кто-то на меня злится, то вы знаете, где меня найти, я всегда к вашим услугам, можете даже слуг приводить.
     Кислота всколыхнулась и, закрутившись в спираль, образовала воронку в воздухе, которая слабо светилась и отражала свет пламени, к этому времени полностью охватившем город и нещадно сжирающим его.
     - Не бойся, ты будешь жить нормальной жизнью. Я доверю тебя своему старому другу, который преподает в университете, он тебя воспитает и выучит. А сейчас забудь все кошмары и никогда их не вспоминай, - Повелитель Кислоты погладил девочку по голове и тихо прошептал. - Забвение, - после чего спокойно вошел в воронку и исчез. Проход закрылся, и теперь на собрании присутствовали только пять сверхмагов.
     - Надо же, даже у поглощенных Мраком бывают нервные срывы, - удивился Ривеленд и вздохнул. - Хотя частично я согласен с ним. Ароурай, похоже, Мрак всё же затронул твоё сознание и поэтому ты ведёшь себя как монстр, пожирая людей. Мне это безразлично, но в присутствии нашего уважаемого борца за мирное увеличение нашей силы не ешь разумных существ во избежание дальнейших конфликтов.
     - Я... постараюсь, - злился Повелитель Падали и гримаса злобы исковеркала его молодое лицо. - Но он мне ещё ответит за то, что убил столько моих миленьких крыс. А ты что ржешь?! - добавилось злости в его голосе при обращении к огненному магу. - Жить надоело?!
     - Ха-ха, как же мне нравится, когда другие злятся, кажется, я начинаю понимать, почему он постоянно ссорится со всеми, - смеялся Кишигай. - Ты так говоришь, как будто сможешь меня убить.
     Из земли появились костлявые руки и схватили огненного мага за ноги, но он не переставал смеяться, несколько костей вылетели из-под земли, и часть из них пробила безумца насквозь, но это никак не повлияло на его смех. Кишигай просто вытащил кости, которым не хватило сил пройти сквозь его тело, и раны мгновенно загорелись, восстановив целостность мышечной структуры и кожный покров вместе с его одеждой.
     - Тебе, определённо нужно быть спокойней, - всё так же посмеиваясь, сказал огненный маг. - А то ещё перехватишь моё звание безумного мага.
     - Я думаю, вряд ли. Хотя не исключено, - с абсолютным безразличием произнёс властитель. - Но всё же необходимо успокоиться, так что продолжим собрание. Теперь обсудим Крайса, все помнят его условия? Отлично. Договор с нами он нарушить не сможет, как бы ни старался, даже вся сила бога предательства и ненависти ему не поможет.
     - Крайс у меня тоже схватит по своей физиономии, - всё ещё злился маг в сером плаще.
     - Я думаю, мне стоит рассказать ещё кое-что о Крайсе, - сказал Калигонебрис.

     Глава 6

     Стояла отличная погода, солнце было в зените, повсюду пели птицы, и денёк вышел просто замечательным. За тринадцать лет после победы над некромантом лес вокруг Кельросы приобрёл совершенно иные очертания. Не было больше страха в сердцах жителей этого небольшого людского поселения. Они теперь жили вместе с арахнидами, но эту тайну не знал никто из приезжих торговцев и путников, которые вновь стали ходить старой дорогой, узнав, что она наконец-то стала безопасной. Жизнь в Кельросе стала намного спокойней, только несколько человек постоянно вмешивались в это состояние покоя, разбавляя его хаосом своих заклинаний. Дарион и Альрин постоянно тренировались в боях друг с другом, используя магию Воды и Огня, а также в боях против своих клонов, которых создавал Орион. В магических тренировках также принимали участие Уитэ, Аранея и Чара, у которой тоже обнаружились способности к магии. Орион также помогал освоить магическое искусство и Примуле, которая теперь стала прекрасной девушкой и усердно старалась овладеть общей магией, так как справиться со стихией Тьмы ей по-прежнему не удавалось. Многие воины: все без исключения, кто принимал участие в битве против мертвецов и ещё некоторые другие жители, присоединившиеся позже, тренировались во владении мечами. Калинору фактически не было равных среди всех воинов деревни, только Альрин успешно противостоял ему. Иногда он сражался с отцом, но его победить он по-прежнему не мог. Деревня несколько выросла в размерах, стену значительно укрепили, Дарион даже создал магическую систему защиты, которая покрывала всю территорию на десять километров вокруг и включала в себя самые различные наработки. Теперь он мог бы справиться в одиночку и с вдвое большей армией, чем та, что была у некроманта, водный маг стал поистине силен, но сдать экзамен на Мастера стихии Воды пока не смог. Дарион злился на себя за это, ведь он хотел скорее достичь звания Повелителя, но с Орионом не поспоришь, он знает лучше. Теперь у молодого волшебника была семья, он вместе с Аранеей и маленькой дочкой жил в доме, оставленном ему дедушкой, поэтому он усердно старался на благо всей деревни и достиг всеобщего уважения и славы. Также в деревне было два десятка солдат из Туманного Легиона, которых прислал совет командиров после доклада Ферапата, с целью обеспечения безопасности и оказания помощи жителям деревни. Они были действительно отличными воинами и весьма хорошими людьми, а также помогали тренировать всех, кто хотел научиться владеть оружием. Пещеры, которые помогли прожить жителям долгие пятнадцать лет осады оказались даже больше чем предполагали те, кто проводил в них достаточно много времени. Дополнительное место использовали для увеличения плантации грибов, которые пользовались большой популярностью у торговцев и приезжих, а также некоторые молодые арахниды тренировались там управлению паутиной и различным движениям необходимым для охоты. Никто не рискнул бы теперь напасть на Кельросу, разве только сумасшедший.
     Могущественный чародей поторопил своего сына, ведь ему предстояло сложное испытание очень далеко отсюда. Альрин положил всё необходимое в мешок странника и побежал к отцу. Многие вышли пожелать ему удачи. Молодой парень махнул всем рукой и вместе с могущественным чародеем вышел из деревни. Теперь он был ростом со своего отца. Не длинные, но и не короткие русые волосы приподнимал слабый ветерок, глаза у него были синего цвета, как и у его мамы. Он был одет в серую куртку и штаны, которые сшила для него Аранея, используя свою паутину. Подарок этот он очень ценил, ведь паутина арахнидов весьма прочный материал и в этой одежде никогда не будет холодно или жарко. Не каждый богатый купец или даже граф смог бы купить такую ценную вещь. Слева, к поясу был прикреплён клинок, который подарил ему отец. Справа же крепилась небольшая сумка, в которой было несколько флаконов с целебными зельями, обладающими парочкой различных эффектов и книга Знаний, которая собирала в себя различную информацию об окружающем мире. На спине висел мешок странника, и в нём было ещё полно места для сокровищ, которые так хотел найти Альрин. Они продолжили идти по дороге, ведущей из Орсарии в Кельросу, а потом уходящей на юг. Лучи света прорывались сквозь кроны высоких деревьев, росших по обеим сторонам дороги. Небольшая белка сидела на сучке дерева и грызла какой-то орешек. Лес был наполнен звуками многочисленных животных и птиц, обитавших в нём, а ветер дополнял всё это разнообразие, своими лёгкими прикосновениями заставляя листья медленно танцевать на ветвях деревьев. Вдалеке виднелись одиночные скалы, на сотню метров уходящие в небо, словно грозные стражи старого мира, охраняющие покой здешних долин.
     - Это руины древней столицы, - сказал Орион, заметив, что его сын очень заинтересовался видом гигантских исполинов.
     - Неужели раньше строили такие высокие здания? - спросил Альрин.
     - Есть ещё больше, а это всего лишь колонны центрального замка, который стоял здесь несколько сотен тысяч лет и был разрушен около пятнадцати тысяч лет назад, - ответил чародей.
     - Вот это да, - удивился Альрин. - Я даже не могу представить, насколько был огромен и великолепен этот дворец, неужели никто в Кельросе не знал об этом, ведь это место не так далеко от деревни.
     - Кельросе не так много лет, и в деревне был только один маг, который учился в основном сам, хотя даже его дед не знал об этом, что уж говорить об остальных жителях. Люди не интересуются историей, - с грустью сказал Орион. - Лучше всего это понимаешь, когда тебе становится очень много лет, и ты сам видел всё, что теперь называют историей, и можно даже сказать сам являешься историей.
     - Отец, то есть ты видел этот дворец, когда он был ещё целым? - удивлённо спросил молодой маг.
     - Видел, и не только дворец. Здесь был большой город. Сам дворец, по сути, являлся городом внутри города, - ответил чародей. - Хотя зачем говорить, я могу тебе это показать.
     Маг увидел вспышку света и теперь смотрел на мир, словно чужими глазами и с большой высоты, наверно не меньше трёх километров. Он увидел колоссальных размеров дворец не менее пяти километров в поперечнике. Основной его частью был гигантский полупрозрачный купол, который отражал солнечные лучи многочисленными шестигранными поверхностями. Его удерживали искусно сделанные колонны, выполненные в виде людей, которые поддерживали купол своими руками. Высотой они были не меньше двухсот метров. Чуть дальше располагались многочисленные башенки и небольшие дворцы разных размеров, однако ни одно из этих строений не превышало высоты колонн. Каждый дворец, и каждый дом в этом огромном городе были выполнены из алмазов. Даже самые мелкие детали, и дорожки, по которым прогуливались многочисленные жители, и ограды, которые разделяли территории, и даже обычные лестницы были сделаны из цельных алмазных плит. Альрин был восхищен этим небывалым великолепием. Он пролетел по воздуху ещё некоторое расстояние и заметил, что в середине купола была воронка, которая уходила вглубь здания, и на дне был огромный не огранённый алмаз источающий белое сияние. И тут он вновь увидел отца, который по-прежнему шел рядом с ним.
     - Ух-х, это был замечательный дворец, - с восхищением сказал Альрин. - Но почему теперь он в руинах и нигде нет алмазов, из которых всё было сделано?
     - Ответ весьма прост - война, - ответил чародей и в голосе его было полно грусти. - К сожалению меня тогда не было в этих местах, поэтому, что случилось я показать не смогу, если захочешь, разузнай об этом подробней как-нибудь позже.
     - У меня много вопросов, но если учесть твою манеру отвечать, то от тебя я получу такую информацию, от которой у меня возникнет ещё больше вопросов и любопытство окончательно меня поглотит, - скорчил гримасу Альрин.
     - Что же в этом плохого? - спросил отец.
     - Много будешь знать, скоро состаришься, как говорят жители Кельросы, - ехидно ответил маг.
     - Весьма спорное утверждение для меня, - посмеялся отец. - Ведь мне уже очень много лет, но даже когда я познакомился с твоей мамой, выглядел я достаточно молодо, чтобы ей понравиться.
     - Просто ты необычный человек, - сказал Альрин, и заметил, что было что-то не так. - Отец, а сколько километров мы прошли и куда делись скалы?
     - Ты наконец-то заметил. Мы с тобой преодолели более двух тысяч километров, - усмехнулся чародей.
     - Опять твоя странная магия. Что это вообще такое и как ты это делаешь? - задумался Альрин и тут же посмотрел в свою книгу, но не найдя там ничего, что могло бы объяснить один из любимых приёмов отца спросил. - Почему эта магия не отображается ни в одном разделе в книге?
     - Ничего не скажу. Такая магия тебе пока не нужна, да и всё равно не поймёшь ничего, только голову лишним забьёшь. Сейчас твоя задача освоить стихию Огня на уровне адепта и постепенно выйти к уровню мастера, - ответил чародей.
     - Но ведь ты говорил мне очень много сложных заклинаний, и давал много информации, когда мне было ещё совсем мало лет. Я и сейчас не понимаю многого из того, что ты говоришь, - заметил Альрин.
     - Я тебя научил Контролю Памяти, так что воспользуешься ей, когда будешь умнее и всё поймёшь.
     - Понятно. Спорить как обычно бесполезно, - с грустью сказал Альрин. - Хм, далеко ещё?
     - Уже пришли.
     - Опять магия?
     - Естественно.
     -- И где мы находимся? - спросил Альрин. - Какое-то странное место. Мрачновато тут и неуютно.
     - А ты думал, я тебя в какой-нибудь райский уголок закину проходить сложное испытание, требующее от тебя максимальной отдачи? От того насколько ты будешь умелым и трудолюбивым зависит твоя жизнь, если не будешь стараться тебя попросту съедят и это ещё самый благоприятный из неблагоприятных исходов, так что я на тебя рассчитываю, - посмеиваясь сказал чародей.
     - Пап не шути так, это совсем не смешно, - заволновался Альрин. - Ты ведь не серьёзно.
     - Серьёзней не бывает, - голос волшебника был холоден, как лёд. - Я бы не привёл тебя сюда, если бы считал, что ты не готов к этому испытанию, так что не волнуйся и выслушай меня, - после кивка сына чародей продолжил. - Твоя задача продержаться в этом лесу месяц не больше и не меньше, потом тебе необходимо будет найти выход из него, а уже у выхода я буду тебя ждать. В лесу есть много опасных монстров, так что используй книгу, чтобы узнать всю необходимую информацию о них. Не забывай ставить защиту, а также в лесу есть одно место, в котором находится нечто важное для тебя, и чем быстрее ты его обнаружишь, тем тебе будет легче выполнить все поставленные мной задачи.
     - Ну что ж, тогда я готов, - с уверенностью сказал Альрин, ощущая лишь предвкушение от предстоящих трудностей.
     - Отлично, - после ответа Орион щёлкнул пальцами.
     Маг мгновенно исчез, и могущественный чародей остался в одиночестве, пока вокруг не закружился ветер, и перед ним не предстала прекрасная девушка с длинными волосами цвета полуденного облака. Девушка улыбалась, она подошла к Ориону и обняла его.
     - Я соскучилась, тринадцать лет шли несколько дольше, чем мне хотелось бы, жаль, что временем я повелевать не могу.
     - Да ты и без этого очень сильна. Теперь же настало время твоего задания. Пригляди, пожалуйста, за моим сыном, но не показывайся. Можешь, если вдруг случиться что-то, помочь ему, а я пока займусь делами, - пояснил чародей.
     - Вот всегда ты весь в делах, - сердито сказала девушка, нахмурив красивое личико.
     - После того как их выполню, я уделю тебе время, но не больше недели, -- сдался Орион под таким напором и спросил. - Договорились?
     - Договорились, - заулыбалась девушка. - Это как раз то, что я хотела от тебя услышать.
     - Сейчас, я только скажу Альрину кое-что.
     Молодой воин открыл глаза и был страшно удивлён. Он падал с большой высоты на какой-то лес, только немного похожий на тот, рядом с которым он стоял немного раньше.
     Вдалеке виднелось море, и грозовые тучи не на шутку потревожившие покой морских вод. Сильные волны бились о высокие прибрежные скалы, стараясь разрушить преграду на своем пути. В противоположной стороне была огромная гора, вершина которой гордо возвышалась высоко над облаками. Но восхищаться великолепием, представшего перед глазами пейзажа, не было времени, земная поверхность стремительно приближалась. Альрин быстро обдумывал различные варианты своего спасения, пока не услышал голос в голове.
     - Альрин, я немного усложню тебе испытание.
     - Куда уж сложнее!? Мне бы пережить падение с такой высоты!
     - Ты не сможешь ничего вытащить из мешка странника, пока не найдёшь место с ценной вещицей. Твой меч уже находится внутри мешка, так что придётся тебе выживать без него, но ты можешь положить всё, что тебе будет необходимо в мешок и использовать эти вещи в любое время, - сказал отец.
     - Без меча, но... а что мне делать сейчас? Как пережить падение? - заволновался Альрин.
     - Используй магию.
     - Но я ведь не владею воздухом. Отец? - продолжал нервничать маг. - Придётся на ходу что-нибудь придумать.
     'Так, что там говорил отец? Значит, чтобы летать непродолжительное время, используя магию огня нужно быть хотя бы мастером этой стихии, а я даже не адепт, вариант отпадает. Что у меня ещё есть? Артефакты использовать не могу, да и они тоже не помогут. Вот ведь. А что если использовать энергию окружающей среды? Точно! Можно ведь создать форму, - быстро думал Альрин. - Так, сперва создам под собой пару колец, теперь объединю их в единый контур и добавлю несколько лепестков на крайнее кольцо Отлично всё как я и хотел. Теперь энергия'.
     Любого чародея, использовавшего магическое зрение и видевшего конструкцию Альрина со стороны, удивил бы сам факт того, что эта конструкция может работать, но молодой маг не терял надежды на работоспособность своего заклинания. Альрин просматривал окружающее пространство в поисках потоков энергий и наконец, обнаружил то, что искал - в десяти метрах от него извивалась тонкая беловато-голубая нить. Он моментально создал линию, используя свою внутреннюю энергию, и соединил с её помощью свою магическую конструкцию с беловато-голубой нитью. Энергия воздуха влилась в контур и привела его в действие.
     Внешнее кольцо начало вращаться, набирая скорость, два других образовали энергетическую площадку и теперь Альрин мог стоять. Лепестки стали цепляться за воздух, и стремительное падение начало замедляться. В отличие от магов, обычный человек был бы поражен увиденным - с неба кто-то падает, а потом постепенно останавливается и начинает опускаться, словно он держится за верёвку и наверху кто-то медленно опускает этого человека.
     'Фух, теперь можно и успокоиться. Всё же в таких условиях слишком тяжело придумать что-нибудь сложное, но хорошо хоть и этого хватило. Интересно, как отец стоял на воздухе, ведь я даже не видел никакой энергии, используя магическое зрение. Скорее всего, секрет как раз в магии Форм, надо будет тоже так попробовать', - раздумывал Альрин, а земля уже была меньше чем в пятидесяти метрах.
     Спустя ещё немного времени молодой маг спокойно приземлился, но что-то было не так - внешнее кольцо с лепестками не останавливалось и продолжало крутиться, начиная разрывать землю. Альрин быстро сообразил, что нужно сделать и оборвал связь с нитью энергии воздуха, а потом развеял контур.
     - Что-то не вижу, чтобы меня встречали. А отец обещал опасности, - посмеялся Альрин и тут же пожалел об этом.
     Из леса на небольшую полянку, где приземлился Альрин, вышел странный зверь. Большие клыки росли из нижней челюсти и устремлялись вперёд. Рога были чуть выше его глаз, но в отличие от клыков были направлены в стороны. Острые изогнутые шипы были разбросаны по всей спине непонятного существа. Пофыркивая, он направился к Альрину. Вид у него был явно недружелюбный. Ещё бы, когда мешают выспаться ночному жителю леса, раздражать начинает всё вокруг. Колдуны, особенно посвященные стихии Огня, могут запустить пару огненных шаров, если их разбудит какой-то незваный гость. Эта стихия была и у Альрина и он прекрасно понимал этого зверя, но так просто сдаваться и убегать он не хотел. Ему очень сильно хотелось есть, ведь из-за тренировок так и не удавалось увидеть еды, по меньшей мере, дня два.
     - Ага, понятно, почему отец заставлял меня столько тренироваться. Прости свинушка, но сейчас я очень хочу кушать, - сказал Альрин и вновь пожалел.
     Зверюга будто поняла его и сразу же бросилась к магу. Этот монстр человека ещё явно не пробовал, но видимо запах нового блюда ему очень понравился, и теперь ему не терпелось откусить кусочек от молодого волшебника.
     - Да кто же меня вечно за язык тянет, - вздохнул Альрин и крикнул зверю. - Лови!
     Молодой маг решил создать обычный конус и насытить своей внутренней энергией преобразованной в стихию огня. Контур заклинания достаточно быстро насытился и Альрин ждал только приближения зверюги, чтобы спустить на неё заклинание. И вот зверь оказался в поле действия. Чародей активировал заклинание, в результате чего получил эффект, которого совсем не ожидал - контур лопнул с сильным хлопком и пламя хлынуло во все стороны, ошпарив зверюшку, однако волшебник остался невредим благодаря магической защите, которую он поставил ещё по пути на испытание.
     - Ну вот, это только разозлило этого переросшего поросенка, - расстроился Альрин. - Прав был отец, совсем у меня нет опыта ведения боя без его поддержки и в незнакомой местности. Как я мог забыть задать направление действия заклинания. Не буду больше мучиться в этом случае, обычный огненный шар подойдёт гораздо лучше всего остального.
     Волшебник быстро сотворил заклинание и метнул в зверя. Шар мгновенно убил раненное животное и заодно выжег несколько метров земли в радиусе поражения. Тушка зверя тоже весьма сильно обгорела, и от неё шел дымок.
     - Переборщил, - скривил лицо Альрин. - Так... посмотрим, что это за зверь такой и можно ли его есть.
     Альрин отцепил книгу от пояса и, раскрыв её, назвал раздел отвечающий за животных, после чего дал команду вывести последнее встреченное животное. В результате он увидел несколько различных изображений этого животного, на одном было идентичное тому, что он только что поджарил, на другом же было нечто похожее только без шипов и клыки были не такими длинными, а также цвет шкуры был бурым, а не тёмно-серым. Каждое изображение было подписано и ниже приведено описание.
     'Даргал - распространённое существо, населяющее многие леса по всей Аркании, ведёт ночной образ жизни, питается фруктами и корнеплодами, но иногда могут нападать на небольших животных. Также встречаются изменённые под действием внешних воздействий, обусловленных Мраком, магией, либо природными явлениями, особи. При изменении часто появляются шипы по всему телу и увеличенные клыки, а также возможны иные варианты. Пригодны для употребления в пищу. В независимости от внешнего вида, мясо даргала весьма вкусно'.
     - Замечательно, - обрадовался Альрин. - Эта книга очень полезна, а теперь нужно набрать дров, чтобы разжечь костёр.
     Маг быстро нашел всё необходимое и также быстро разрезал даргала при помощи заклинания Нож. Потом он насадил небольшой кусочек мяса на палку и стал ждать, когда оно, наконец, приготовится. Час длился словно вечность, а приятный запах заставлял Альрина постоянно сглатывать слюну, но он знал, что когда мясо приготовится, то оно будет ещё вкуснее. И вот когда кусок был готов, Альрин жадно вцепился в него и очень быстро всё съел. Позже он поставил ещё несколько палочек с кусочками мяса готовиться, чтобы взять еду с собой. На лес уже спустилась тьма ночного неба, поэтому молодой волшебник решил передохнуть и хорошенько выспаться. Однако перед этим он установил несколько сигнальных контуров, по которым постоянно циркулировала энергия и при нарушении целостности контура создавалась яркая вспышка, способная предупредить об опасности. Ночь прошла быстро. Свет Лирии упал на глаза Альрина, словно снег в пустыне, и разбудил его. Он протёр глаза и первым делом проверил, готово ли мясо даргала.
     - Так-с, мясо готово. Подгорело немного даже на таком слабом огоньке, но ничего страшного. Теперь дня три-четыре можно о еде не беспокоиться, - обрадовался Альрин. - Можно начать исследовать лес.
     Маг собрал еду и положил в мешок странника, после чего отправился в своё небольшое путешествие. Вокруг росли деревья самых разных размеров: от небольших ростков до гигантских исполинов высотой метров двадцать. С некоторых свисали лианы, часть из которых опутывала ствол дерева, переплетаясь между собой. Чуть дальше он заметил деревце, которое было ему знакомо - это была кровавая арда, только раза в три выше, того что он видел раньше. Он погладил ромбовидные листочки и, набрав ягод, вкус которых ни с чем нельзя сравнить, отправился дальше. Вскоре он почувствовал что-то странное, как будто какая-то энергия очень тонкой нитью извивалась вокруг него, но это чувство длилось лишь мгновение, поэтому Альрин не придал этому значения. Так он прогуливался почти весь день и ближе к вечеру вышел из леса на обширную поляну, на которой ничего не росло, а была лишь голая земля. Повсюду валялись осколки от огромного гранитного булыжника, который видимо когда-то был невысокой скалой, хотя как сказать невысокой, если собрать все 'камушки', которые здесь лежат, то получится скала высотой больше двадцати метров. Но сейчас это была всего лишь куча камней разбросанных по обширной пустой территории. Здесь были всего два булыжника, которые можно было назвать большими, так как они были метров по шесть в поперечнике.
     - Хорошее местечко для ночлега, - сказал Альрин и задумался. - Интересно, почему здесь ничего не растёт? Вроде бы ничего особенного тут нет. Ладно, потом разберусь, теперь же нужно перекусить, - закончил раздумывать он и достал из мешка странника кусок жареного мяса. - Весьма странно, ведь отец сказал, что я ничего не могу от туда достать. А если попробовать достать меч? Ничего не выходит, а жаль. Точно, он ведь сказал, что я могу доставать из мешка вещи, которые достану тут. Как я мог забыть, ведь я могу контролировать память. Ох-х, значит, у меня это плохо получается. Как-то прохладно стало, нужно разжечь огонь.
     Маг сформировал небольшой огненный шар и оставил его висеть перед собой. Заклинание отогнало прохладу, и Альрин расслабился, облокотившись на большой булыжник. Потом он решил, что нужно чуток побольше огня для спокойствия, а заодно, чтобы звери его не беспокоили. Второй шар, но в несколько раз больше прежнего, полетел в центр поляны. Хлопок, и пламя охватило ближайшую территорию, второй большой булыжник загорелся и зашевелился.
     - Зашевелился! - Альрин подпрыгнул на месте от такого неожиданного эффекта. - Неужели старый знакомый?
     Тем временем глыба раскололась на несколько частей и из них начали образовываться руки и ноги монстра. Со всех сторон к нему катились небольшие камушки, чтобы закончить его облик. И за очень короткое время перед Альрином стоял восьмиметровый исполин с острыми глыбами вместо рук и массивными булыжниками, которые были его ногами, а роль головы исполнял неправильной формы кусок гранита, в котором образовались две зловещие щели, видимо выполнявшие функции зрительных органов.
     - Нет, тебя я не знаю, - вздохнул Альрин и теперь уже отбежал в сторону, когда зашевелился камень, на котором он сидел.
     Со вторым огромным булыжником произошли схожие метаморфозы, после чего рядом с первым монстром встал ещё один метра на три выше и массивней. Вид у них был очень недружелюбным. Гиганты тяжелыми шагами начали приближаться к Альрину. Парень не стал ждать, когда они подойдут ближе и, решив, что не сможет также просто отбросить их малым всплеском как отец, начал создавать огненное кольцо вокруг себя. Пламя завертелось вокруг него, постоянно набирая скорость и, доведя обороты до весьма большой величины, Альрин метнул его в массивного монстра. Кольцо врезалось в гранитное чудище, и оно замерло, но немного подождав, продолжило приближаться. Пламя не причинило ему никакого вреда, только почернела часть камней, из которых он состоял. Но удивляться было некогда, поэтому Альрин решил подумать над новым заклинанием. Волшебник начал быстро формировать огненные шары и отправлять их в больших количествах, стараясь задержать монстров подольше. Альрин решил использовать конструкцию, которая помогла ему избежать падения, только добавить туда энергию стихии Огня. Он быстро создал контур заклинания и начал насыщать его энергией.
     - Получите подарочек! - крикнул Альрин и активировал заклинание.
     В один миг рядом с монстрами возник небольшой сгусток пламени, который быстро завертелся вокруг собственной оси и начал увеличиваться в размерах. Пока чудища отвлеклись, молодой маг смог укрыться за упавшим деревом на приличном расстоянии от них. Тем временем мощность заклинания начинала возрастать, в результате чего появился небольшой огненный смерч. Но, несмотря на все его старания, граниту, из которого состояли эти монстры, было совершенно безразлична сила стихии Огня. Слишком слабо пламя Альрина. Впрочем, маг уже понял, что не сможет справиться с чудищами, поэтому и решил отступить. Заклинание хоть и не насело им вреда, но смогло сбить их с толку, в результате чего Альрин и смог уйти.
     - Кажется, я понял, почему там ничего не росло, - обдумывал чародей. - Значит, кто-то с ними уже сражался и тоже безуспешно. Так что там, в книге написано про них, - раскрыл книгу и, воспользовавшись голосовой командой, сразу же нашел, что искал.
     'Гранитные элементали - встречаются довольно редко. Обладают повышенной сопротивляемостью стихии Огня, Воды, Воздуха, Молнии и многих других, а также защитой от физического воздействия и огромной силой. Способны справиться с любым магом вплоть до уровня медита. Никогда не нападают первыми и только защищаются, так что можно избежать ненужного конфликта просто не атакуя их'.
     - Вот каменюки, а победить мне их как?! - злился Альрин. - Я столько энергии потратил, что еды мне теперь хватит на значительно меньшее время. Ладно, надо успокоиться. Больше не буду лезть в бои со всеми кого встречу, и огненные шары никуда не метаю, - немного сбавил злость молодой волшебник, кушая вкусное жареное мясо. - Наверно лучше быть постоянно в тени и следить за окружением. Может и удастся найти то, о чём говорил отец.
     Ночь для мага была просто ужасной. Сигнальный контур срабатывал несколько раз и он не смог выспаться, поэтому был очень злой, да к тому же он не смог обнаружить того кто помешал ему. Маг очень хотел задать хорошенькую взбучку полуночному гостю, например, хорошенько его прожарить. Протирая глаза и зевая, он медленно шел по лесу. Что-то странное было здесь, непонятное магу. И от догадки он окончательно проснулся.
     'Сегодня слишком тихо, в лесу ни единого звука, кроме шелеста листьев, будто все звери и птицы вымерли за ночь, - раздумывал волшебник. - Либо я что-то не понимаю, либо я зашел куда-то не туда'.
     Земля вдруг пошла трещинами и из образовавшихся проёмов в сторону Альрина прыгнули четыре непонятных существа, три ударились о его защиту, а одного он поймал рукой. Этот маленький монстр был не больше обычной кошки, без лап и глаз, только длинные и жесткие, словно металлические, усики, покрывающие почти всё тело, а ещё большая пасть. Эта гадость напоминала хищного червяка. Существо противно пищало и извивалось, а потом лопнуло и жидкость, из которой он состоял, обожгла руку Альрину.
     - Да что ещё за хрень! - схватился за руку маг.
     Отец научил его использовать внутреннюю энергию для исцеления ран, но опыта ему ещё не хватало, так что он потратил не меньше десяти минут, вылечивая ожоги. Остальные существа больше не нападали, видимо они поняли, что связались с гораздо более сильным противником. Но маг ошибался, когда он уже ушел на приличное расстояние от места нападения землю заставили трескаться не три прежних существа, а уже не меньше тридцати. Пришлось быстро убегать, иначе они могли бы пробить защиту чародея. Когда он с большой скоростью бежал по лесу, ловко обходя преграды, надоедливые существа постоянно бились о купол его защиты, выпрыгивая то слева, то справа, то вообще спереди. Разбиваясь о барьер, они пытались ранить Альрина едкой жидкостью, которой внутри каждого из них было вполне достаточно, чтобы ошпарить волшебнику половину тела. Но спустя несколько минут такого бега атаки прекратились, и маг решил немного сбавить темп. На всякий случай он решил восстановить энергию и, забравшись на дерево, чтобы его не достали поганые твари, уселся поудобней, после чего взглянул на мир магическим зрением. В облаках витали нити энергии воздуха, среди которых была одна яркая нить молнии, около основания дерева собралась энергия земли и воды, а около него вилась нить стихии Дерева. Маг бы предпочёл энергию стихии Огня, но нужной ему оранжевой нити этой стихии поблизости не было, поэтому он решил воспользоваться той, что ближе. Альрин создал небольшую линию и соединил её с зеленовато-коричневой нитью. Энергия Дерева хлынула в него, и он почувствовал себя гораздо лучше, усталость прошла и его восприятие усилилось. Теперь он придумал, как можно подольше сохранить запас пищи и мысль о том, что он с лёгкостью пройдёт испытания отца, вновь стала согревать душу, но тут он заметил что-то странное. У подножия дерева лежало мёртвое существо, одно из тех, что гонялись за ним. Вокруг существа была нить энергии, но она не принадлежала ни к одной известной Альрину стихии, цвет её был сине-коричневым с примесью ярко-зелёного. Внутри непонятной твари был повреждённый контур, из которого выливалась точно такая же энергия, маг пригляделся и заметил, что нить вела от существа и уходила куда-то вглубь леса. Потом контур внутренней энергии небольшого монстра опустел и нить оборвалась.
     'Так... значит этими мелкими управляет другой монстр, и раз он управляет таким большим количеством этих тварей, то лучше мне пойти в противоположном направлении, - обдумывал маг свои дальнейшие действия. - Становится всё веселей. Интересно, какие ещё уродцы есть в этом лесу? Хотя нет, не хочу видеть, даже в книгу смотреть не буду'.
     Альрин спрыгнул с дерева и быстро пошел подальше отсюда. Отойдя на пару километров, маг немного успокоился и теперь вновь спокойно шел по зарослям, обдумывая, каким образом те хищные червяки вылетают из-под земли. Заодно он искал даргалов, чтобы отметить их заклинанием слежения и добыть себе пищу, когда его запасы будут подходить к концу. Вдруг он поскользнулся и чуть не навернулся, однако успел схватить ветку дерева. Волшебник вздохнул и заметил, что чуть дальше, где была грязь, воздух искажался как-то ненормально, и появлялись следы размером с его руку, только с тремя пальцами.
     'Это же не то о чём я думаю, - мысленно сказал маг. - Только магических существ мне не хватало. Магических? Точно! Так значит все существа здесь используют магию свойственную им. Следовало догадаться после того как я встретил элементалей. Вот ведь я тугодум'.
     Чародей быстро добавил энергию в защиту. Он решил попробовать использовать нечто иное, а пламя пока приберечь, мало ли какой монстр может заинтересоваться всплесками энергии. Альрин постоянно ругал себя за то, что сразу не подумал о магии, и что из-за многократного использования сильных заклинаний им заинтересовались местные обитатели. Монстр-кукловод заинтересовался в особенности и отправил свою стайку марионеток посмотреть, что там такое вкусное зовёт его пообедать, а теперь ещё и хамелеон, судя по отпечаткам, с даргала размером.
     Маг пригнулся и хамелеон, наконец, показался ему без своей маскировки. Это была здоровенная ящерица с широкой челюстью в форме полумесяца и двумя большими шипами на черепе, которые напоминали рога демонов из сказок, прочитанных Альрином в детстве. Хвост был небольшим, и он медленно двигался из стороны в сторону, заставляя обратить свой взор на него, а потом монстр вдруг исчез и волшебник в последний момент увернулся от мощного броска чудища, которое непонятно каким образом появилось за спиной. Всё тело монстра переливалась цветами окружающей среды, постепенно делая его невидимым. Альрин вспомнил одно заклинание или лучше сказать технику, так как она работала не с преобразованной, а напрямую с внутренней энергией. Отец говорил ему, что контур от водной плети, которую очень часто применяют водные маги, можно использовать и, не владея стихией Воды, попросту наполнив его собственной энергией, и чем больше энергии вносишь в контур, тем плотнее и мощнее он становится. Также можно его модифицировать, добавляя шипы и заставляя энергию постоянно изменять направление, для того чтобы увеличить его поражающее воздействие или же для придания ему иного свойства. Альрин не стал медлить, и сразу же создал контур, одновременно с этим наполняя его собственной энергией. Со стороны выглядело это так, будто в его руке начинает прорастать лиана беловато-серого цвета и её тусклое свечение сперва отражалось от поверхности тела монстра, а потом исчезло и чудище, словно растворилось в воздухе.
     'Не с тем связался, хорошо, что я обладаю магическим зрением, - уверенно сказал маг и посмотрел на мир, используя своё уникальное зрение, но ничего не увидел ни в том месте, где должен был быть монстр, ни в каком-либо другом вокруг себя. - Да чтоб тебя!'
     Альрин услышал сильный удар о свой магический барьер, и монстр вновь был виден, взмах плетью оставил глубокую борозду в земле, не ранив зверя. Волшебнику достался очень ловкий и гибкий противник, монстр виртуозно изворачивался, не желая принимать всех атак, которые ему предназначались. Альрин запыхался и сразу же получил мощный удар по барьеру, который не смог больше выдержать натиск чудища и рассыпался многочисленными осколками по земле. Сердце мага сильно забилось, ведь теперь любая ошибка могла стоить ему жизни. Монстр опять исчез и Альрин максимально обострил свой слух, чтобы избежать внезапного нападения и остаться в живых. Тварюга не спешила показываться и чего-то выжидала. Каждая секунда длилась словно вечность, заставляя всё больше и больше нервничать молодого чародея. Он смотрел вокруг, вслушивался и старался почувствовать запах чудища или его магическую энергию, которую не смог увидеть, но не получал никаких результатов. Маг не мог рисковать и отвлекаться на создание ещё одного барьера, поэтому приходилось заставить себя успокоиться, чтобы излишнее волнение не помешало предотвратить удар чудища. Хруст осколка раздался позади него и в тоже мгновение маг нанёс сильнейший удар плетью в это место, даже не успев подумать. Мышцы среагировали гораздо быстрее мозга за счёт чего Альрин и остался жив. Маг, наконец, начал нормально соображать и увидел перед собой, буквально в двух метрах монстра с рассеченным надвое черепом. Волшебник ещё раз выдохнул, начиная постепенно успокаиваться. Ему удалось избежать цепких лап смерти, а ведь она была уже очень близко - монстр преодолел почти всю территорию с осколками, не издав ни единого звука, и только вблизи он сделал ошибку, в результате чего смерть забрала его с собой.
     Чародей подошел поближе и решил осмотреть поверженное чудище.
     'Как же ты исчезал? - задал вопрос Альрин, осматривая чешую магическим зрением и задумался. - Понятно. Значит, чешуя устроена таким образом, чтобы блокировать внутреннюю энергию и избежать обнаружения, даже если цель обладает особым зрением. Мда... даже не хочу знать, что будет дальше. Если каждый монстр обладает магическим зрением, то я для них как сияющий кристалл в абсолютно тёмной пещере. Нужно срочно придумать, как отгородить свою внутреннюю энергию от взора этих чудищ и сделать это как можно быстрее. Ага, нужно скопировать структуру чешуи и сделать контур полностью ей идентичный, тогда я смогу создать интересное заклинание, а пока сделаю барьер помощнее и найду местечко получше'.
     Чародей взял тушу монстра и, создав небольшой барьер вокруг него, чтобы ничего не испачкал своей кровью, засунул его в мешок странника целиком. После чего максимально осторожно передвигался по лесу, осматривая окрестности магическим зрением и стараясь уменьшить свечение внутреннего источника энергии, чтобы быть не таким заметным как раньше. Встревать в такие бои ему больше не хотелось, ведь если такое будет происходить каждый день по нескольку раз, то через месяц он весь поседеет и это в лучшем случае, в худшем - сойдёт с ума или умрёт гораздо раньше. Альрин решил, что ему нужно какое-нибудь оружие с запасом сил, чтобы шансов выжить было значительно больше. Он посмотрел на огромное дерево и заприметил более менее прямую полутораметровую ветку. Сконцентрировав внутреннюю энергию на кончиках пальцев, он активировал заклинание нож и плавно срезал ветку, чтобы чуть позже сделать из неё посох. Маг решил присесть под деревом и подробнее рассмотреть распределение энергий на ближайшей территории. Сперва всё вокруг было затемнённым, но постепенно начали проявляться цвета различных видов энергий, отчётливо видны были только несколько - синий и коричневато-зелёный, поэтому ему пришлось приложить ещё усилий, чтобы рассмотреть немного больше. После этого появились и другие цвета - чёрный цвет с примесью тёмно-красного вероятно принадлежал какому-то существу, которое никого не боялось, поэтому не скрывало своего присутствия, хорошо, что оно находилось довольно далеко. Сине-коричневый с примесью ярко зелёного цвет, хорошо знакомый магу, находился в противоположной стороне и выглядел теперь не как нить, а как огромный пульсирующий сгусток. Небольшие источники энергии располагались на деревьях и вероятно это были птицы, а потом Альрин обнаружил нечто интересное. В полутора километрах к юго-востоку от него слабо светился источник стихии Жизни, который переплетали синие нити водной стихии, он находился на несколько метров ниже поверхности. Маг открыл глаза и, кинув мешок на плечо, направился к тому месту. Спустя минут сорок медленных перебежек и скрытных переходов Альрин наконец-то добрался до цели. Как и предполагал волшебник, это была небольшая пещера, в которую вел проход высотой немного меньше роста обычного человека. Альрин пригнулся, чтобы не удариться о потолок и прошел в пещеру. В длину это убежище было метров пятнадцать, ширина же не превышала десяти. Там было достаточно сухо, и слабый свет исходил из центра пещеры. Альрин подошел ближе и увидел нечто удивительное, небольшой родник чистейшей воды, которая тускло светилась, пробивался из-под земли. Вода была наполнена стихией Жизни, такого волшебнику видеть ещё не приходилось, и он решил попробовать её на вкус. Маг зачерпнул воды и выпил её, энергия жизни быстро передалась ему, и он почувствовал, что без особых проблем пробежал бы по лесу ещё километров десять.
     'Отлично! - обрадовался молодой чародей. - Теперь у меня есть убежище и источник энергии, надо бы разобраться с чешуёй и добыть ещё мяса даргала. Надо потом у отца спросить про подобную воду и странное переплетение энергий двух стихий'.
     Чародей положил мешок странника рядом с родником и начал мастерить посох. Он сделал несколько надрезов в будущей верхней части. Плавные узоры покрыли всю поверхность посоха, много времени у него это не заняло, зато эти узоры значительно увеличивают прочность и магическую силу, если сделаны правильно и соединены в нужном порядке. Дальше он начал наполнять посох собственной силой и создал контур, который собирает энергию из окружающего пространства. После завершения основной работы над посохом Альрин посчитал, что нужно сделать его помощнее. Меч или другое оружие по-прежнему нельзя было достать из мешка, зато тушу Малоглада, так называлось это чудище в книге знаний, он вытащил без проблем. Волшебник отделил его голову от туловища и начал обрабатывать его череп, после чего он вытащил устрашающие челюсти чудища. Вокруг головы монстра он сотворил барьер и положил её в мешок. Альрин создал контур внутри челюстей и таким образом срастил их с прямой косточкой, которую он нашел в лесу. Маг полюбовался своим творением, у него всё вышло идеально, теперь челюсти можно установить на вершину посоха и соединить оба контура. Это потребовало гораздо больше времени и сил, чем думал волшебник, но и тут у него всё вышло достаточно неплохо. Теперь посох выглядел грозно и устрашающе, красивые узоры и челюсти монстра как будто были созданы друг для друга. Контура соединились в один, образовав интересную структуру, и челюсти раскрылись, а перед ними возник маленький энергетический шарик.
     'Какой любопытный эффект, - подумал чародей. - Надо обязательно им воспользоваться и даже знаю как. Только нужно кое-что изменить'.
     Маг начал редактировать контур посоха и сделал небольшое плетение, задача которого состояла в том, чтобы преобразовывать накопленную внутри посоха энергию в огонь в зависимости от желания владельца, а также к нескольким зубам он прикрепил нити, чтобы при необходимости воспользоваться ещё одним заклинанием. Спустя ещё час волшебник добился всего, чего хотел от будущего посоха, и лёг отдохнуть. Своё новое оружие он поставил рядом с собой, а на сигнальный контур уже не было сил, работа слишком вымотала его и он моментально заснул.
     - Отец для чего нужна эта книга, которую ты мне подарил? - спросил маленький Альрин.
     - Как ты мог догадаться это не обычная книжка, а довольно редкий артефакт, - ответил Орион. - Эта книга запоминает все заклинания, которые ты встретишь на своём пути, также она даёт краткую характеристику, и чем ты будешь умнее, тем более точна будет характеристика, сведения будут постоянно пополняться, как только ты получишь больше информации. Всё это касается не только заклинаний, но и монстров, оружия или, например рецепты блюд, в общем, всего, что ты сам захочешь добавить в книгу. Когда ты наблюдал за сражением и когда мы были в пещеры некроманта, несмотря на то, что книга лежала в мешке странника она записала все заклинания, которые ты видел.
     - То есть книга знает и твои заклинания? - задал вопрос мальчик.
     - Нет, эта книга связана только с тобой и ты полностью ей управляешь, и только с твоего разрешения кто-то другой может посмотреть информацию из неё. Она записывает заклинания увиденные именно тобой и никем более. Сам взгляни.
     Мальчик пролистал несколько страниц, на которых были красивые изображения заклинаний стихии Воды, которые использовал Дарион, но страниц было не так много. Альрин попросил у отца его книгу и получил в руки красивый фолиант с тёмно-серой обложкой, на которой красовался знак в виде круга, где сливались чёрный и белый цвета, образуя серый круг поменьше. Золотые контура шли по краям книги и знака. Она была несколько толще и больше той, что принадлежала Альрину. Отец отдал книге какую-то команду на неизвестном мальчику языке, и она раскрылась. Юный волшебник листал и листал ее, видя самые необычные заклинания и пока принадлежащие только стихии Огня, спустя минут пять ему надоело это занятие ведь страницы не заканчивались, несмотря на всего его усилия побыстрее пролистать и просмотреть всю книгу.
     - Отец, а сколько у тебя заклинаний в книге?
     - Ты не знаешь такого числа, поэтому можешь считать, что их очень много, - ответил Орион. - Тебе потребуется значительное временя, чтобы выучить их, а также придумать свои. И спустя долгие годы твоя книга тоже станет такой же большой и в ней будет бесчисленное множество самых разных заклинаний.
     - Не могу дождаться, - обрадовался Альрин.
     - Не стоит никуда спешить, время пролетит очень быстро, так что цени каждое мгновение, которое ты проводишь с друзьями и близкими тебе людьми, - сказал Орион. - Ты поймёшь это гораздо лучше, когда подрастёшь, а сейчас просто послушай меня.
     - Хорошо пап, - улыбнулся мальчуган.
     Альрин мгновенно проснулся, услышав непонятный звук, и ничего ещё не соображал, замахнулся на непонятный объект огненным шаром, также мгновенно вспыхнувшим у него в руке. Тут сознание, наконец, полностью вернулось к нему, и он увидел небольшую обгоревшую тушку, какого-то существа похожего на большую крысу.
     'Но как же я сжег эту тварь, если огненный шар по-прежнему в моей руке? - возник вопрос у волшебника. - Я же вроде бы не устанавливал ни сигнальных контуров, ни защитных заклинаний'.
     Маг обратил внимание на посох, который вертикально стоял на земле, ни на что не опираясь, а челюсти слегка дымились. Потом посох несколько раз подпрыгнул на месте и в челюстях образовался небольшой огненный шар, который полетел к выходу из пещеры и оттуда раздался писк. Маг не верил своим глазам, он подошел поближе, и там была точно такая же тушка. Альрин ещё раз протёр глаза и ущипнул себя за щёку.
     'Ошибки быть не может, - промелькнула мысль в голове. - Я создал артефакт обладающий сознанием, да к тому же посох сам меня защитил от каких-то мелких тварей. Интересно как это у меня получилось, отец не рассказывал чем отличается процесс создания таких артефактов от стандартного. Надо будет похвастаться Дариону, когда вернусь в Кельросу, небось, от зависти помрёт. Ладно, всё потом'.
     Чародей подошел к роднику и отхлебнул воды, усталость как рукой сняло, сразу стало легче, и Альрин решил заняться изучением структуры чешуи. Праздновать маленькую победу было некогда, эти крысы могут быть не единственными, кто знает об источнике, да и мало ли кто ещё может заглянуть проведать волшебника. Альрин для спокойствия установил сигнальные контуры и небольшие ловушки, которые бы вспыхивали, в случае если кто-то оказался бы в радиусе их действия и посох дополнял эту небольшую систему защиты. Маг отрезал небольшой кусочек чешуи и начал вглядываться в сложное переплетение энергетических структур внутри. Сейчас чешуйки были видны, и у них был тёмно-зелёный цвет, интересно, как же тогда он исчезал. Отец немного рассказывал ему про стихию Света и упоминал, что маги, обладающие данной стихией способны отклонять лучи света таким образом, чтобы они не отражались от них, делая их невидимыми. Правда как выглядит энергия этой стихии, Альрин не знал, но предполагал, что она должна быть похожа на солнечные лучи, но ничего подобного в чешуе малоглада не было. Волшебник пробовал воздействовать и пламенем и обычной не преобразованной энергией, но никакого эффекта это не приносило. Он изучал этот кусочек трое суток, и уже решил бросить эту затею, так как мясо даргала начинало заканчиваться, а на одной воде ему сидеть не хотелось, даже не смотря на то, что она было сладковатой и весьма приятной на вкус. Но случилась одна любопытная ситуация, которая заставила поменять его решение. Когда он разозлился, то швырнул небольшой кусочек со всей силы и тот попал в воду. Каково же было удивление чародея, когда он попытался вытащить его, но ничего не обнаружил.
     - Понял! - заликовал маг. - Как же я сразу не додумался. Значит нужно воздействие энергией Жизни. Проблема только в том, что я маг Огня и никакими другими стихиями не обладаю. Тут... нужно подумать.
     Около часа волшебник обдумывал, как ему использовать полученное знание и в его голову пришла замечательная идея. Раз он не может управлять водой или жизнью, то нужно привязать их к контуру. Альрин срезал кусочек побольше и сделал из него нечто вроде браслета, а потом одел на левую руку. Маг подошел к роднику и окунул в него руку с браслетом, после чего при помощи своей внутренней энергии смог поместить несколько переплетённых энергетических нитей воды и жизни в свой артефакт и связал их со сложным энергетическим контуром чешуи. Браслет исчез.
     -Ха! - победно воскликнул чародей. - Теперь Дарион точно лопнет от зависти.
     Альрин начал смотреть на мир магическим зрением и распутывать контур чешуи, чтобы установить некое подобие переключателя, так как ему нужно было постоянно, контролировать свою невидимость и сделать так, чтобы она вдруг не перестала работать в самый неподходящий момент. После этого весьма сложного этапа он перешел к следующему. Энергии этой воды хватит лишь на несколько часов, а постоянно держать при себе большой запас воды как-то не практично, даже если есть мешок странника. Не свойственно волшебнику зависеть от чего-нибудь, так что он создал преобразователь, который изменял бы его внутреннюю энергию, поданную в эту структуру на ту, что питала контур и обеспечивала свойства этой чешуи. Испытание прошло успешно, но теперь необходимо сделать ещё одну вещь, ведь исчезала только часть руки, которая взаимодействовала с браслетом, а нужна полная невидимость. Альрин начал создавать контур похожий на тот, что был в чешуе и покрывать им себя, это заняло у него несколько часов, но результат был превосходный. После того как он привязал контур к браслету, он по команде смог полностью стать невидимым. А также созданный им контур скрывал внутреннюю энергию, что будет весьма полезно не только в лесу. Проверив всё ещё раз, Альрин создал несколько дублирующих структур для надёжности. Теперь у него было два неплохих артефакта, так что настало время испытать их в действии во время охоты на даргалов. Однако перед этим он замаскировал ловушки новым заклинанием, правда маг пока не мог маскировать им большие объекты, ему необходимы ещё многочисленные тренировки, так что пришлось создать ещё парочку, на случай если придёт кто-то побольше крыс пока он будет отсутствовать. Волшебник набрал воды в пустой флакон и вышел из небольшой пещеры, теперь он чувствовал себя гораздо уверенней, ведь он добился многого за эти несколько дней. У него было убежище, которое он мог найти на любом расстоянии благодаря небольшому магическому маячку, указывающему дорогу обратно только Альрину, никто больше не смог бы заметить это заклинание, а также появилось оружие и защита. Всё что нужно для выживания, осталось только найти на кого бы поохотиться, если не встретятся даргалы.
     В лесу уже давно царствовала ночь, Альрин ещё не видел, что происходит здесь в это время, так как ложился спать слишком рано. Множество слейтов летали между деревьями, освещая всё вокруг своим тусклым синеватым свечением, какие-то растения распускались, чтобы насладиться светом Сестёр, другие же растения наоборот, светились сами. Часть из них мерцала таким же светом, как и слейты, другая же источала зеленоватое, едва различимое в темноте, свечение. Большая часть светящихся растений и насекомых источала именно в этом диапазоне цветов, однако маг заметил среди них свечение, которое сильно выделялось, и подошел к нему поближе. Это оказался красивый цветок, стебель которого излучал очень тусклый зелёный свет, лепестки же -источали ярко-красный. Альрин посмотрел на него магическим зрением и убедился в том, что цветок достаточно необычный - внутри него циркулировала энергия стихии Огня. Это очень сильно удивило волшебника, и он выкопал цветок, стараясь не задеть корни и сделав вокруг него барьер, положил в мешок странника. Альрин чуть не забыл активировать свой новый защитный артефакт, наслаждаясь красотой ночного леса, но не стоило слишком любоваться, ведь сейчас тут может быть полно монстров, поджидающих свою добычу, а маг не хотел входить в их ночное меню, и поэтому сразу насытил браслет собственной энергией. Артефакт сразу же преобразовал её и создал контур заклинания вокруг тела чародея, после чего Альрин слился с окружающим его видом. Волшебник прыгнул на дерево и начал медленно перемещаться по лесу, используя магическое зрение. Насыщенность энергиями была намного больше, нежели днём, и среди всего этого разнообразия можно было различить многих животных, которые прежде не встречались ему. Маг сразу же серьёзно задумался о том, почему он раньше никого не мог увидеть и, посчитав, что таким образом происходит воздействие Полога невидимости, так он назвал собственноручно сделанное заклинание, на его магическое зрение и закрыл этот вопрос до лучших времён. Среди всех переплетений энергий он пока не встретил той, что принадлежала бы даргалам, и это его очень огорчало. Мясо у них было очень вкусным, а подходить к другим обитателям Альрин пока не хотел, все они были гораздо больше человека, и, наверняка, раскрывая своё положение, заманивают каких-нибудь более мелких хищников. Вдруг он заметил не так далеко от него перемещение двух разных энергетических сгустков, один из которых источал слишком тусклый свет и решил проверить, что там такое. Осторожно перебравшись на соседнее дерево, он направил свой взор к его подножию и сильно удивился. Сгусток, который светился зеленоватым светом, принадлежал малогладу, раза в полтора превосходившему по размерам того, что лежал в мешке странника, а обладателем тусклого едва различимого издали сгустка оказался даргал и тоже несколько больше, съеденного магом. Малоглад пытался ранить свинюшку, но у него никак не получалось этого сделать из-за больших шипов по бокам и на спине, несмотря на то, что украшали челюсть этого ящера весьма неслабые зубки. Хотя присмотревшись внимательней, Альрин заметил, что оба зверя ранены, правда кровь, текущая из пасти малоглада указывала на более серьёзное увечье, нежели длинная царапина на боку даргала.
     'Кому же мне помочь? - раздумывал волшебник. - А ещё надо подумать, почему я очень хорошо вижу энергию этой ящерицы, а даргала очень плохо, несмотря на то, что при предыдущей встрече днём я видел её отчетливо. Может ночные жители прячут свою внутреннюю энергию днём и наоборот дневные ночью? Интересно. Ладно, грохну обоих'.
     Чародей подошел чуть ближе и сформировал в своей руке энергетическую плеть, оснастив её утяжелителем на конце, в пылу схватки монстры не заметили небольшого всплеска энергии, за что и поплатились. Альрин спрыгнул с дерева и ещё в полёте нанес мощный удар по черепу малоглада, от чего тот раскололся, и сразу же атаковал даргала, но попал немного не туда и вместо того чтобы сломать череп второму зверю лишь сломал ему клык. Разозлённый даргал кинулся на молодого волшебника, но его встретил барьер, после соударения с которым он получил смертельный удар утяжелителем промеж глаз, и непродолжительный бой закончился. Альрин не стал медлить и, создав несколько барьеров, положил туши в мешок. И только сейчас руки начали трястись, ведь он, наконец, осознал, что чуть не погиб, впрочем, некогда волноваться. Теперь стоило бы отправиться обратно, но маг заметил что-то странное - километрах в трёх от него находился большой энергетический контур напоминавший здание, весьма странно для леса, поэтому любопытство пересилило чувство опасности. Пришлось изрядно попотеть обходя больших хищников и сложный рельеф местности но этого того стоило. Альрин добрался до места, он стоял на небольшом уступе, метрах в пятнадцати ниже спокойно текла река, в который изредка мелькали светящиеся представители водной жизни. И не так далеко отсюда виднелось большое полуразрушенное здание. Многочисленные каменные колонны до сих пор удерживали верхнюю часть, в высоту строение не превышало десяти метров, но в ширину растянулось на пятьдесят, в нём не было больших окон, лишь маленькие разъёмы ровным рядом шли вдоль крыши с обеих сторон благодаря чему свет Сестёр проникал во внутреннее помещение. Строение внушало уважение, несмотря на несколько упавших колон и обвалившуюся в нескольких местах крышу. Альрин хотел подойти поближе, но слева от здания он увидел два ярко-красных огонька. Он был невидимым, но они будто смотрели на него, и это сильно испугало волшебника. Недолго думая он решил вернуться в убежище, принятие решения ускорил тот факт, что эти огоньки, не отрываясь от него, начали приближаться. Чародей удивительно быстро добрался до пещеры, но и тут его ждал сюрприз - перед входом в его убежище стояло существо. Несмотря на маскировку, оно похоже чувствовало опасность, исходящую от ловушек, и поэтому не решалось входить внутрь. Вид у этого существа был довольно необычным. Небольшое тело поддерживало восемь тонких лап, похожих на паучьи, ряд острых шипов шел от шеи до хвоста, а спереди была голова с огромной пастью и четырьмя глазами (по два с каждой стороны, расположившись на небольшом расстоянии друг от друга), ни ушей, ни ноздрей не было, только несколько небольших отверстий на затылке и чуть ниже шеи, которые закрывались мембраной. Альрин не стал медлить, поэтому решил быстро расправиться с монстром и поесть жареного мяса. Но с этим существом, впрочем, как и всегда, оказалось всё не так просто, и по-быстрому разделаться с ним не получилось. Монстр поймал кнут зубами и тот рассыпался. Альрин чуть не поперхнулся, он не предполагал, что такие существа смогут разрушить контур его заклинания. Но мало того, этот монстр ещё и пытался цапнуть Альрина за руку, но укусил дерево, после чего на нём осталась какая-то фиолетовая жидкость, которую маг принял за яд, впрочем, он не сильно ошибался. Тогда волшебник решил использовать заклинание помощнее и быстро сформировал контур Огненного копья. Копьё вспыхнуло у него в руке, и он сразу же его метнул. Пробив чудище насквозь, копьё встретилось с камнем, и он разлетелся на множество осколков.
     'Ещё одним уродцем будет больше, - подумал маг и положил очередного монстра в мешок странника. - Такими темпами у меня будет целая коллекция разнообразных монстров'.
     Альрин зашел в пещеру и, вытащив тушу даргала начал его разделывать, после он развёл небольшой костёр и спустя ещё немного времени наконец-то смог насладиться замечательным вкусом жареного мяса.
     Последующие несколько дней чародей пытался разведать окрестности в разное время суток, обнаруживая всё новые и новые черты, характеризующие этот лес, хотя 'дружелюбное' население этого места сравнить ни с чем нельзя, слишком сильно местные обитатели, отличаются от кельросских. Альрин наконец-то подошел к зданию днём и рассмотрел его во всей красе, он даже зашел внутрь. В большом зале вдоль стен стояли статуи различных существ, которые как предположил Альрин обитали в этом лесу, когда здание строили. Тут он нашел малоглада, даргала, непонятных подземных червей и квалиса, так называлось, то восьминогое и четырёхглазое существо, встреченное Альрином после завершения своей ночной вылазки, если верить книге. В противоположной от входа стороне в конце зала стоял большой пьедестал, на котором не было существа. Маг погладил всё ещё гладкий чёрный гранит и отправился на выход. Для чего был нужен этот зал Альрин так и не понял, и, проведя здесь достаточно времени, вновь начал исследовать лес. Это было очень интересное, но в тоже время опасное место, которое требовало от волшебника предельной осторожности даже при наличии у него артефакта с невидимостью. Он наблюдал как среди деревьев ходили гранитные элементали, как охотились черви вылетающие из-под земли, ему даже повстречалась небольшая группа даргалов мирно отдыхающих на лугу. Исследуя всё это великолепие и многообразие жизни, он размышлял о строении и большом пьедестале.
     'Для чего они нужны? Кто построил это здание и как давно? - задавал он вопросы сам себе. - Может это всё как-то связано с загадкой отца? И если да, то как? Нужно всё это обдумать, конечно, не обязательно её решать, но не сидеть же мне всё время в этой пещере. Хотя мне нужно всего лишь продержаться в этом лесу месяц, правда, уже меньше, но это слишком скучно, так что я обязательно этим займусь'.
     На следующий день молодой чародей вновь отправился к строению, чтобы изучить всё получше, но когда он уже решил спуститься с уступа, то увидел существо, которое хорошо знал, но до сих пор не видел в этом лесу. Это был огромный гуарнаг. Его покрывала короткая чёрная шерсть, он был даже больше Кардифы и выглядел устрашающе, но как оказалось не только шерсть и размеры отличали его от знакомой Альрина, но и хвост, на котором красовались три длинных шипа. Он доедал недавно пойманного даргала, но вдруг оторвался от своего занятия и посмотрел на Альрина, который с активированным пологом невидимости сидел на дереве. Его красные глаза с узкими вертикальными зрачками светились тусклым светом, который так хорошо было видно ночью. Магу казалось, что взгляд этого монстра, по-другому его назвать нельзя, ведь это не ручная Кардифа, пытается скинуть его с дерева. Сердце заколотилось как сумасшедшее, на лице проявились капельки пота и страх охватил Альрина. Он не знал, что делать и ухватился за дерево, монстр перестал смотреть на волшебника, но ощущение ужаса не пропадало. Прошло не так много времени, прежде чем гуарнаг спокойно скрылся между деревьев, обильно растущих вокруг древнего строения. Альрин наконец-то смог себя контролировать и отпустил дерево, в местах, где он схватился за ствол, были вмятины, и кора слегка потрескалась, а руки были в крови. Волшебник очень быстро вернулся в своё убежище и установил ещё пару ловушек, несмотря на здравый смысл, который подсказывал ему, что размеры пещеры и гуарнага слишком сильно отличались и сюда он залезть никак не мог, даже если ему очень захотелось бы это сделать. Маг опустил руки в источник воды, энергия жизни быстро исцелила его раны и только после этого он окончательно успокоился.
     'Что это было? - подумал чародей и при этом сильно разозлился. - Почему я так среагировал на гуарнага? Насколько мне известно у гуарнагов нет способностей к магии и они не могут воздействовать на разум тем более того кого не могут увидеть, но тогда почему мне было так страшно!? Ну и пусть этот гуарнаг отличается от Кардифы, но это же всего лишь большой кот, и что-то мне подсказывает, что его место должно быть на том большом чёрном пьедестале. Если это так, то это задание мне просто не под силу, он же меня сожрёт вместе с барьером и посохом поковыряется в зубах, Крайс его знает, чем он там ещё владеет'.
     Волшебник долго обдумывал, как ему поступить и не выходил из пещеры до самого вечера, хотя большую роль сыграл, конечно, страх, а не желание подумать о дальнейших действиях. Чародей ходил из стороны в сторону, многократно прокручивая свою встречу в мыслях, потом он сел и облокотившись на камень, активировал заклинание, которое позволяет моделировать определённую ситуацию или бой с противником, а также показывает различные вероятностные исходы при активации определённых заклинаний. Его отец называл это изменённой реальностью, она не являлась действительностью и, по сути, была лишь воображением, но она с достаточно высокой точностью показывала, как будет вести себя противник в той или иной ситуации. Альрин атаковал всеми известными ему заклинаниями большую кошку, но ничего путного у него не выходило, лишь обожженная шерсть, однако это не в счёт. Чёрный гуарнаг попросту убивал волшебника, не обращая внимания ни на его мощный барьер, ни на невидимость, даже посох не помог ни в одном случае из всех, он даже не воспользовался своими острыми зубами, а бил чародея когтями двух передних лап. Впрочем, Альрину почти всегда хватало лишь одного удара, чтобы распрощаться с жизнью. Страх только усиливался, этот красноглазый гуарнаг противник слишком сложный для мага уровня Альрина.
     'Отец без проблем одолел бы этого гуарнага, - думал волшебник. - Но как мне с ним справиться? Вот если бы воспользоваться мечом я бы наверняка победил. Вся проблема в том, что мечом я возможно смогу пользоваться только после того как найду какую-то вещь, а чтобы её найти нужно победить этого кота. Что за замкнутый круг!? Неужели никак нельзя его победить?'
     Чародей решил ещё промоделировать несколько ситуаций, в том числе, если бы у него был меч. Получилось несколько лучше. Маг, конечно, всё равно отправился на вечный покой, но у гуарнага была ранена вторая левая лапа, правда только в одном случае. В остальных же просто мелкие царапины, после чего Альрин решил отдохнуть и попросту уснул.
     - Альрин, - позвал его отец. - Хватит глазеть на Примулу. Тебе необходимо запомнить несколько сложных структур. Необходимо развивать собственную память и мышление.
     - Но зачем? - спросил Альрин, переведя взгляд на тёмный шлем отца. - Ты же научишь меня контролю памяти, и я смогу вспомнить всё что угодно за свою жизнь, так что я потом послушаю тебя, когда буду вспоминать наши тренировки.
     - Это будет потом, а пока тебе придётся напрячь свой мозг и приложить много усилий, - сказал Орион. - Если же ты не будешь тренироваться сейчас, то позже, когда будешь вспоминать наши занятия, тебе придётся потратить гораздо больше времени, чтобы стать отличным чародеем.
     - Но у меня ещё куча свободного времени. Зачем мне торопиться, ведь маги живут очень и очень долго? - спросил Альрин и добавил. - Ведь тебе больше десяти тысяч лет и ты наверняка не всё время тренировался.
     - Может быть, у тебя и много будет времени, - спокойно ответил могущественный чародей. - Но всё это время ты будешь сожалеть, что не послушал меня.
     - Это ещё почему?
     - Да, мне много лет, но всю свою молодость я непрерывно тренировался, чтобы достичь могущества. Мне пришлось пожертвовать очень многим для его достижения, ты же сейчас жертвуешь только излишками свободного времени и больше ни чем. В будущем жертва может оказаться куда больше чем свободное время, - ответил Орион. - Представь такую ситуацию. Ты не тренировался и вдоволь прожил лет, скажем двадцать. В Кельросу пришел могущественный чародей, который тратит свою силу лишь для удовлетворения своих прихотей и желаний и ему плевать на всех. Он не щадит никого и убивает многих близких тебе людей на твоих глазах, но ты ничего не можешь с ним поделать ведь ты откладывал всё на потом, не слушал меня и у тебя попросту не будет таких сил и знаний, чтобы его победить. Как ты поступишь в этой ситуации?
     - Ну, такого просто не может случиться, - спокойно ответил Альрин. - Ведь в деревне будешь ты, а сильнее тебя никого нет.
     - Зря ты так думаешь. Есть чародеи сильнее меня, тебе они просто ещё не встречались, и к тому же я не вечный, я тебе уже говорил, - сказал отец и спросил. - Да и вообще, много ты магов видел?
     - Но ты ведь восстановишь силы? - спросил сын. - Ведь ты же говорил, что большая их часть вернётся, когда мне исполнится двадцать, а этого ждать всего шесть лет.
     - Может, восстановлю, - как-то печально ответил Орион. - Но вдруг за это время придёт тот, кого я не смогу одолеть с нынешними силами, а твоя помощь мне бы очень пригодилась. Ты ведь весьма умелый ученик, хоть и лентяй.
     - Ты прав отец, я постараюсь лучше тренироваться и тогда я всегда смогу помочь тебе и защитить всех дорогих мне людей, - с очень серьёзным взглядом заявил Альрин, ведь он знал, что отцу бесполезно врать. Просто невозможно обмануть человека, который видит и слышит все, о чем ты думаешь.
     - Хороший и честный ответ, - сказал могущественный чародей, и голос его явно подобрел. - А то я уже хотел превратить тебя в слейта, летал бы себе и никто бы тебя не трогал.
     - Да ладно тебе пап, я больше постараюсь не бездельничать, - посмеиваясь, говорил Альрин. - Но всё же, как мне быть с противником, если он будет превосходить меня не только по уровню силы, но и по мастерству?
     - О, не ожидал от тебя умного вопроса. Думал, ты спросишь, какие лучше цветы подарить Примуле, - посмеялся Орион.
     - Не шути пап и не уклоняйся от ответа, - засмущался Альрин.
     - Если ты не можешь победить противника силой и мастерством, тогда попробуй его перехитрить и подумай, нужна ли тебе победа. Может ты сможешь добиться того чего хочешь не подставляя под удар себя и близких, - сказал наставник. - Есть, конечно, ещё одна вещь.
     - Какая?
     - Никогда не сдавайся. Не смотря ни на что, не сдавайся, - ответил могущественный чародей.
     - Почему?
     - От твоего внутреннего состояния зависит многое, очень многое. И поверь мне, я видел поединки, когда показывая свою волю, чародеи выходили победителями из, казалось бы, безнадежно проигранных сражений, - ответил Орион.
     - А у тебя были такие ситуации? - спросил Альрин.
     - То, что я стою перед тобой, это как раз результат таких вот проявлений внутренней силы и нежелания сдаваться, - вновь ответил наставник.
     Альрин протёр глаза и улыбнулся. Почти шесть лет назад состоялся этот разговор, но контроль памяти постоянно подкидывает что-то очень нужное в любой ситуации. Маг придумал одну хитрость, которую сразу же проверил изменённой реальностью, и затея удалась без каких-либо повреждений. Вот только что делать после, это заклинание показать не может, хотя так даже интересней. Альрин налил несколько флаконов воды из источника, проверил посох и браслет, внутренняя энергия переполняла молодого чародея, так что он отправился к древнему строению. Преодолев всё расстояние и спустившись с утеса, он убедился, что красноглазого гуарнага нет поблизости, после чего зашел внутрь. Волшебник мигом пробежал пятьдесят метров отделяющих его от гранитного пьедестала. Альрин достал из мешка странника тушу даргала и начал отрезать кусочки мяса. Маг помчался обратно, изредка роняя куски и выбежав из строения, раскидал оставшиеся кусочки мяса, которые бы он лучше поджарил и съел бы сам, но ничего не поделаешь, ведь он хотел выполнить задание отца. После он взобрался по утёсу и, усевшись на толстую ветку дерева, стал ждать, когда гуарнаг придёт полакомиться угощением. Прошел час, но монстра так и не было, Альрин уже не находил себе места перемещаясь от одной части ветки к другой. Он хотел как можно быстрее закончить возню с этим гуарнагом и больше никогда с ним не встречаться.
     Терпением Альрин особо не отличался, и ждать монстра ему не хотелось. Он активировал магическое зрение и начал всматриваться в лес, но через несколько минут волшебник услышал грозный рык в совершенно противоположной стороне. Альрин узнал этот звук, без сомнения такой рык издают гуарнаги, чтобы отпугнуть кого-нибудь или предупредить, что они будут атаковать. Вот только было что-то странное в издаваемом рыке гуарнага, он становился то тише, то громче, будто эти звуки принадлежали не одному, а двум или более монстрам. Маг направил свой взор в то место, где, по его мнению, находился красноглазый кот и увидел сразу несколько сгустков энергии. Черный сгусток с двумя красными точками принадлежал искомому гуарнагу, позади него был белый сгусток, чуть меньших размеров, чем первый, вокруг которого находилось три совсем маленьких контура, в которых были и белые, и тёмные энергетические нити. Напротив гуарнага находилось непонятное нагромождение энергии, это даже контуром назвать нельзя было, и цвет был каким-то знакомым сине-коричневым с примесью ярко-зелёного цвета и тонкие энергетические нити вились вокруг этого нагромождения. Альрин сразу же отправился к месту нахождения всех этих сгустков, чтобы посмотреть получше. Не меньше пятнадцати минут потребовались магу для преодоления всего расстояния. Он добавил побольше энергии в браслет, на всякий случай, и прыгнул на дерево, с которого можно было наблюдать за всей поляной. Его взору предстала поразительная картина.
     Со всех сторон поляна была окружена сотнями хищных червей, которые когда-то пытались сожрать Альрина. В центре был красноглазый гуарнаг, когти которого на всех четырёх передних лапах были выпущены и готовы раскромсать врага, и непонятная субстанция чем-то напоминавшая грязь, но только тёмно-зелёного цвета, с множеством щупалец на части из которых были глаза. Около большого камня размером с гранитного элементаля был ещё один гуарнаг белого цвета, причём не только шесть, но и глаза были белыми, уши были почти полностью прижаты к голове, а рядом с ней, забравшись за спину матери, сидели три маленьких котёнка. Черви пытались съесть их, но мать разрубала их своими длинными когтями ещё в полёте. Чёрный гуарнаг отрубал щупальца монстру-кукловоду, но те снова отрастали, черви пытались зайти с боков, но хвост с тремя шипами очень хорошо защищал своего хозяина и не позволял прикоснуться к ровному покрову черной шерсти. Он ловко хватал особо назойливых зубами и перегрызал их, жидкость, которая обожгла Альрину руку, не причиняла гуарнагу никакого вреда. Он не подпускал кукловода к своему потомству, хотя щупальца чудовища оставляли кровавые следы на поверхности его тела, видимо в них был какой-то очень сильный яд. Кукловод непрерывно атаковал гуарнага, будто не чувствовал боли от потерянных щупалец и в один момент на поверхности этой аморфной субстанции образовалась гиганская пасть, которая попыталась цапнуть большого кота, но промахнулась и оплавила землю своей слизью. Красноглазый гуарнаг не теряя времени, прыгнул на чудище, надеясь разорвать его надвое своими острыми когтями, но кукловод прижался к земле и немного видоизменился, увеличившись в размерах, он образовал щупальца по краям своего тела. Черный гуарнаг оказался в ловушке и кукловод начал сжиматься запирая клетку. Когти рвали его, но он всё равно сжимался, не оставляя красивому существу шансов на спасение. Кровь сочилась из ран гуарнага и поглощалась кукловодом, но он не сдавался, ведь хищные черви уже впивались в белую кошку. Красноглазый гуарнаг пытался вырваться и прийти на помощь, но не мог. Раны становились всё глубже, и шерсть дымилась. Он издал оглушающий рев и разорвав кукловода напополам. Одним прыжком он добрался до своего семейства и разрубил всех червей. Две его самые передние лапы были сильно повреждены, по бокам были глубокие раны, и слизь по-прежнему разъедала шерсть и кожу, кровь капала на землю, окрашивая её в тёмно-красный цвет. Тут маг уже не выдержал.
     'А-а-а, к Крайсу пусть отправляется это задание! - мысленно кричал чародей. - И без отцовского подарка проживу здесь, но я не могу видеть как какая-то куча слизи сжирает красивых гуарнагов'.
     Волшебник спрыгнул с дерева и активировал заклинание, которое ещё ни разу не использовал. В руке у него возник совершенно обычный огненный шар, который сперва разделился на две, потом на четыре и когда частей стало больше сотни, он метнул шары. Россыпь огненных сгустков обрушилась на червей, почти каждый шар нашел свою цель, а те, что остались не задействованными, слились в один большой и обрушились на кукловода. Монстр словно разделился и из одной его части образовался щит, который полностью испарился при соприкосновении с заклинанием Альрина, но вторая часть кукловода уцелела и, потеряв половину себя и всех своих марионеток, попыталась скрыться. Но разъяренный волшебник не желал отпускать монстра и вдогонку отправил ему Огненную сеть, очень сложное заклинание стихии Огня, которое ему показал отец и на удивление всех, получившееся у чародея с первого раза и это было самое мощное заклинание, известное Альрину. Яркая полыхающая сеть обволокла всего монстра и полностью сожгла его не оставив пепла, даже земля оплавилась в местах соприкосновения с ней. Черный гуарнаг внимательно наблюдал за магом, а потом лёг и прикрыл глаза, котята выбежали из-за спины своей матери и устремились к своему отцу. Белая кошка тоже подошла и начала зализывать раны, но не в её силах было помочь главе маленького семейства, красноглазый гуарнаг умирал от многочисленных ран и сильного яда попавшего в его кровь. Несмотря на всё произошедшее он выполнил своё предназначение и защитил свою семью, даже ценой собственной жизни. Альрин никогда раньше не видел, как гуарнаги ухаживают за своим потомством и никогда особо не верил рассказам Ферапата о доброте этих животных, уж слишком по его рассказам они были похожи на людей. Молодой чародей медленно подошел к умирающему гуарнагу, никаких предупреждающих рыков не последовало. Он достал несколько флаконов с водой из источника. Один он полностью вылил на самую сильную рану, которая начала светиться и медленно затягиваться.
     'Отец учил меня использовать энергию для восстановления себя, но других я ещё никогда не лечил, - думал волшебник. - Но я должен попробовать кое-что. Не хочу, чтобы эта семья потеряла своего главу'.
     Альрин взял второй флакон и начал пропускать его энергию через своё тело, преобразовывая и добавляя к ней свою, увеличивая мощность изначального потока магической силы. Он прикоснулся правой рукой к ещё одной глубокой ране, и она тоже начала источать слабый свет и заживать на глазах. Чародей быстро проделал тоже самое с серьёзными ранами и, открыв флакон он напоил водой гуарнага, чтобы стихия Жизни вытеснила яд из его крови. В отличие от отца Альрин не знал механизма обмена энергий между стихиями и поэтому надеялся, что стихия Жизни поможет не только исцелить раны, но и уничтожить яд. Он внимательно наблюдал, как светлая энергия этой стихии распространяется по контуру внутренней энергии гуарнага и вытесняет тёмно-зелёную энергию, которая принадлежала яду кукловода. Альрин обрадовался, что смог помочь этому прекрасному существу и, отключив магическое зрение, уснул, облокотившись на большого гуарнага. Чародей потратил очень много собственной энергии в процессе её преобразования в жизненную силу для пострадавшего, но он не жалел об этом и был счастлив, что ему удалось таким образом помочь маленькой семье. Черная шерсть была на удивление мягкой и приятной на ощупь, от тела гуарнага исходило тепло, которое очень приятно согревало волшебника.
     - Послушай внимательно, - сказал Орион. - Ты должен хотя бы немного знать о различных животных.
     - Зачем мне это? - удивился Альрин.
     - Иногда это бывает полезно, - ответил отец. - Помимо повышения твоего кругозора, ты будешь знать сильные и слабые стороны того или иного существа, а также повадки и образ их жизни. Может, ты когда-нибудь вступишь в гильдию охотников.
     - Ух ты охотники, они классные, - с восхищением сказал Альрин. - Солдаты из Туманного Легиона рассказали мне пару историй о нескольких из них.
     - Охотники знают информацию о многих тысячах различных существ, - сказал наставник.
     - Тогда я тоже хочу знать.
     - Ну тогда слушай, - сказал Орион. - Я расскажу тебе о гуарнагах, если что меня исправит Ферапат, - указал чародей на тысячника.
     - Непременно, - посмеиваясь, ответил рыцарь.
     - Как ты помнишь, я уже немного рассказывал о них ещё во время сражения, но тогда я рассказывал в основном про их внешний вид, - начал говорить Орион. - Теперь я сделаю упор на повадки, особенности ведения боя и их способности. Гуарнаги предпочитают скрываться в зарослях и нападать на свою добычу из засады, но также они способны очень быстро бегать, так что в случае провала с засадой они могут просто догнать свою жертву. Они стараются убить жертву одним ударом своей мощной лапы. Для охоты зубы используют очень редко, их применяют для защиты, так же как и шипы на их длинном хвосте. Несмотря на свой грозный вид, не бойся их, они не нападают на людей, если те не нападают на них, поэтому можно смело пройти мимо гуарнага, если ты встретишь его в лесу. Это благородные существа также могут исцелять раны. По каким-то причинам, которые не выяснены до сих пор, гуарнаги передают людям часть своей энергии, которая оказывает на них исцеляющие воздействие, но при передаче энергии между двумя особями этих созданий исцеляющего эффекта не происходит, таким образом, они общаются между собой. Эти большие кошки распространены во многих местах по всему миру, но численность их не высока. Гуарнаги очень умны, я бы даже сказал, что они обладают таким же сознанием, как и мы. У них есть родственная раса, представителей которой зовут алькорами и они умеют разговаривать, а также имеют свою весьма интересную социальную структуру и государственное устройство. Король Нариорны, ближайшего к Кельросе государства, в принципе всю прилегающую территорию к деревне можно отнести к Нариорне, заключил мирный договор с алькорами. Я несколько отклонился от темы, но этим я хотел сказать, что с ними нужно обращаться как с людьми. Я не сомневаюсь, что у Ферапата получиться все-таки научить Кардифу разговаривать. И в скором времени на нашей планете появится ещё одна раса разумных созданий.
     - Ух ты никогда бы не подумал, - удивился Альрин.
     - А ты ещё исправлять просил, когда сам знаешь больше меня, - посмеялся Ферапат.
     - Я думаю, что когда-нибудь встречу разумного гуарнага, - сказал Альрин и получил лапой по голове. - Ай, перестань Кардифа, я имел в виду говорящих гуарнагов.
     - Я же тебе говорил, что они всё понимают, - посмеялся Орион.
     Альрин открыл глаза, солнце уже вовсю стремилось скрыться за горизонтом, но его лучи всё ещё освещали лес. Чародей не сразу обратил внимание, что на него смотрят два больших красных глаза, он даже испугался вначале. Тут он окончательно пришел в себя.
     'Как я мог забыть, - мысленно ругал себя волшебник. - Ведь гуарнаги добрые и не нужно было бояться даже, несмотря на то, что у этого есть какие-то ещё способности'.
     Красноглазый гуарнаг облизнул мага, заставив его засмеяться. Маленькие котята грызли посох, а тот искрился и из него изредка вырывались языки пламени, видимо посоху не нравилось, что его беспокоят, хотя всё это не оказывало никакого эффекта на котят. Белая кошка спала рядом, и волшебник погладил её гладкую шерстку, она была такой же приятной на ощупь. Альрин попытался встать, но не смог, что его очень сильно удивило. Белая кошка проснулась и прислонила свою большую лапу к его груди. Мощный поток силы хлынул в его систему циркуляции внутренней энергии и маг сразу же почувствовал облегчение. Теперь он смог встать, после чего достал из мешка оставшуюся тушу даргала и положил её перед чёрным гуарнагом. Котята сразу же оторвали несколько кусочков, остальное же съели, разделив на равные части, глава семейства и его жена. Альрин не хотел больше беспокоить гуарнагов и решил уйти, но хвост белой кошки, обвившийся вокруг него, остановил чародея. Кошка коснулась лбом маленького человека, который им помог. Маг увидел древнее здание, которое было без признаков каких-либо повреждений. Деревьев рядом почти не было, только разбитые дорожки вели от строения куда-то вдаль, потом перенёсся внутрь здания. Каждая статуя в этом пятидесятиметровом зале была сделана из золота, пол был из белого мрамора с красивым рисунком, сейчас же он ни за что не заметил бы этого под слоем пыли и каменной крошки, которая покрывала всё внутри. Теперь он стоял прямо перед гранитным пьедесталом, на котором стоял величественный гуарнаг из чёрного металла с двумя рубинами вместо глаз, белая кошка прикоснулась к статуе и красноглазый гуарнаг зашевелился. Спустя всего десять секунд вместо статуи на пьедестале было живое создание.
     'Так вот что было на самом деле, - удивился Альрин. - Интересно как давно это было? Хотя не важно. Спасибо тебе, - поблагодарил волшебник белую кошку'.
     Чародей погладил красивое создание, было видно, что она прекрасно понимает его, потом она подошла к красноглазому гуарнагу и также прикоснулась к его лбу. Чёрный гуарнаг поднялся и направился в сторону, где находилось строение, и всё его семейство отправилось за ним. Маг подобрал обозленный посох и присоединился к семейству больших кошек. Недолго длилась прогулка по лесу, и Альрину казалось, что прошла пара минут, но прошло уже больше часа, когда они подошли к выходу, солнце опустилось за горизонт. Небольшая компания зашла в зал и добралась до черного пьедестала, на который, не раздумывая ни секунды, прыгнул красноглазый гуарнаг. Его тело начало превращаться в металл, глаза вновь стали рубинами и теперь перед магом стояла статуя.
     'Я не хотел, я не знал, что нужно кем-нибудь жертвовать, - схватился за голову волшебник. - Мне не нужна эта вещь такой ценой'.
     Белая кошка подошла к Альрину и опустила на него свою большую лапу. Что-то произошло, маг не знал что именно, но что-то изменилось. Кошка подошла к статуе и коснулась её лапой, черный гуарнаг вновь стал живым.
     'Как же я рад, что всё хорошо, - заликовал чародей и вздохнул с облегчением. На его глазах образовались слёзы. - Но зачем нужен был этот пьедестал?'
     На этот раз к нему подошел чёрный кот и, прислонившись лбом к голове мага, показал ему ответ на его вопрос.
     Волшебник словно переместился и видел здание с небольшой высоты, потом он направился в сторону, пролетел несколько километров по лесу мимо небольшой скалы и речушки, на небольшом удалении находился ещё один чёрный пьедестал со странными знаками.
     'Я понял, - сказал маг. - Спасибо, спасибо вам всем. Я надеюсь, мы ещё встретимся, так что берегите себя'.
     Альрин направился к выходу, где котята подбирали кусочки мяса даргала, которые он разбросал ранее, надеясь приманить гуарнага внутрь, и услышал голос в свое голове.
     'Тебе спасибо, человек, - сказал тяжелый голос чёрного гуарнага. - Мы ещё встретимся'.
     Чародей радовался как ребёнок, и чуть ли не прыгал, направляясь к своей цели. Проходящие через деревню торговцы никогда не верили ему, как он когда-то Ферапату, что он сможет найти разумных гуарнагов способных говорить. Только отец, никогда не сомневался в своём сыне, ведь даже Калинор и Дарион склонялись к тому, что гуарнаги не могут и никогда не смогут говорить, даже если их учить, хотя, пожалуй, Ферапат тоже поддерживал Альрина. Но теперь у него было доказательство и никто не сможет сказать обратное, в мире скоро появится новая разумная раса.
     'Ты был прав отец, - мысленно ликовал Альрин. - Они ничем от нас не отличаются, разве только формой тела. Теперь же нужно найти вещицу, а потом можно просто погулять по лесу, с мечом мне уже ничто не будет угрожать, а гуарнаги мне не враги'.
     Альрин достаточно быстро преодолел весь путь, а свет сестёр освещал ему дорогу, так что, перебравшись через небольшую речку, он наконец-то увидел чёрный пьедестал с рунами по краям. Если посмотреть сверху, то он напоминал шестигранник, внутри которого был вписан круг, по краю которого шли руны.
     'И что же делать дальше? - спросил Альрин сам у себя и продолжил изучение. - Интересно'.
     Волшебник долго ходил вокруг этого пьедестала, совершенно не зная, что ему делать и как быть дальше. Альрин пытался найти какие-нибудь подсказки в книге, но в ней ничего не было, что начинало злить молодого мага, ведь ему не терпелось выполнить это задание. Чародей сел на пьедестал и начал перебирать всю известную ему информацию, спустя пару минут он окончательно разозлился и со всей силы ударил кулаком по тёмной поверхности. Что-то произошло и руны начали светиться. Шестигранный пьедестал разделился на шесть частей, которые разошлись в разные стороны и образовали звезду. На концах лучей возникли небольшие сферы, из которых появились множество тонких энергетических нитей сразу же устремившихся к приподнятому центру звезды, напоминавшему небольшую пирамидку в половину человеческого роста. Нити начали переплетаться друг с другом на вершине этой пирамидки и источали всё больше и больше света, а потом яркая вспышка ослепила Альрина. Маг протёр глаза рукой и зрение наконец-то прояснилось. Никаких нитей и никакой энергии больше не было, только небольшой рубин висел в воздухе над вершиной пирамидки.
     'Так, это же наверняка необычный камень, - предположил волшебник, взяв рубин в руки. - Я, конечно, понимаю, что стоит он очень много, но отец не послал бы меня за такой безделушкой. - Продолжал обдумывать маг, рассматривая камень с разных сторон. - Я не чувствую в нём магической энергии, и никаких контуров внутри не видно, совершенно обычный рубин. Надо проверить кое-что, - сказал Альрин сам себе и, положив мешок странника перед собой, спокойно извлёк оттуда свой меч. - Всё же этот камень именно то о чём говорил отец'.
     Чародей обратил внимание, что ветки деревьев зашевелились, и из леса вышел человек, Альрин взял меч и драгоценный камень и направился посмотреть поближе на гостя, ведь людей он здесь ещё не видел. Волшебник подошел поближе и, приглядевшись повнимательней узнал его.
     - Не может быть! Дарион! - удивился молодой чародей, - Ты, что тут делаешь? Неужели отец и тебя сюда отправил?
     - Постой Альрин, по порядку, а то ты как обычно засыпаешь вопросами, - вздохнул водный маг. - Отвечаю на первый, я прохожу испытание, так же как и ты, теперь второй. Орион отправил меня в этот лес через неделю после вашего ухода. Есть ещё вопросы? - улыбнулся Дарион.
     - Освоил какое-нибудь новое заклинание? - спросил Альрин. - Тебе ведь нужно выполнить задание, чтобы стать Мастером стихии Воды? Как ты здесь выжил?
     - Да, парочку новых придумал, - ответил Дарион. - Орион сказал мне победить всех, кто отобразится в этом списке, - водный маг показал свиток, на котором сейчас было изображение гранитного элементаля. - Сейчас охочусь на этих, правда, никак не могу их найти, а выжить здесь не так уж трудно, слишком сильных врагов я пока не встречал. Это уже моя десятая цель, сколько их всего мне не известно и мне тоже нужно справиться за месяц.
     - Я их уже встречал, вот в той стороне есть поляна с двумя огромными глыбами, - указал направление Альрин. - Я помогу тебе, и потом пойдём в моё убежище, там достаточно спокойно. Кстати, я создал артефакт обладающий сознанием, - похвалился волшебник.
     - Да ладно, - удивился Дарион. - Такого просто не может быть! Как ты смог сделать это быстрее меня?!
     - Вот смотри, - чародей с гордостью протянул свой посох Дариону. - Неплохо вышло, правда?
     Водный маг вертел посох в руках, из челюстей сыпались искры, и вырывалось слабое пламя, руки Дариона слега начали дымиться и он вернул посох обратно. Лицо его было удивлённое и немного рассерженное.
     - Вот ведь, в этот раз ты меня обошел, - с грустью признал водный маг. - Но ничего, я не сдамся и мастером стану быстрее тебя, а уж потом догоню и по созданию артефактов. Кстати сделай свой посох подобрее, а то он какой-то злой у тебя вышел, все руки обжог, даже не смотря на водную защиту.
     - Это надо будет у отца спрашивать, - вздохнул Альрин. - Я вообще не знаю, как у меня получилось создать его именно таким, ведь я делал его, не задумываясь о том, будет ли он обладать сознанием. По поводу же мастера, это мы ещё посмотрим, кто быстрее им станет, - посмеялся молодой чародей. - Ладно, пойдём разберёмся с элементалями, я ведь прекрасно знаю, что мне до тебя ещё очень далеко.
     - Пойдём, - согласился Дарион.
     Только маги собрались идти к поляне, где находились гранитные элементали, как с противоположной от них стороны около звезды показались две тени. Альрин сразу же насторожился и пригнулся, чтобы его не заметили, а вот Дарион даже не шелохнулся, только помахал им и тут волшебник увидел то, чего уж точно не ожидал увидеть в этом лесу. К ним бежали Примула и Чара, две очень красивые девушки, обладающие неплохими способностями не только в магии, но и в обращении с мечом, Чара несколько раз даже одолевала Альрина и Калинора. Примула хоть и не освоила стихию Тьмы, всё же была очень сильна в общей магии, и оперировала энергиями гораздо лучше Альрина и была на уровне Дариона.
     - А вы то, что тут делаете? - удивился Альрин.
     - И так ты встречаешь девушек? - прищурив глаза, сказала Чара. - Я думала, это испытание хоть немного тебя изменит, а ты всё такой же дурак.
     - Да ладно тебе Чара, - улыбнулся чародей. - Я рад вас видеть целыми и невредимыми.
     Фиолетовые глаза Примулы будто светились, отбрасывая свет сестёр. Она поправила свой тёмно-фиолетовый бант, удерживающий её длинные волосы.
     - Привет Альрин, - улыбнувшись, сказала она.
     - Привет, - робко ответил маг.
     - Вот почему ты только с Примулой разговариваешь как с девушкой, а со мной нет? - нахмурилась Чара. - Надо тебе пару раз эфесом по голове стукнуть может ты станешь умнее и будешь вести себя получше.
     - Я думаю не нужно, - ухмыльнулся чародей. - Я ещё жить хочу.
     - Ничего, тебя Орион вернёт к жизни, если что, - очень серьёзно сказала Чара. - Ты хотел сказать, что его тут нет? - перебила она Альрина. - Не проблема, я сделаю тебе искусственное дыхание.
     - Как вы хорошо все ладите, а про меня сразу же забыли, - напомнил Дарион о своём существовании. - Я ведь вам ни какой-нибудь ассасин из гильдии убийц, невидимым становиться не умею.
     - У тебя есть Аранея, - сказала Чара как отрезала.
     - Но ведь это не значит, что со мной нельзя разговаривать, - ответил Дарион. - И я не совсем понял, причём тут Аранея.
     - Может ты и прав, - согласилась Чара, сделав вид, что не заметила вопроса водного волшебника.
     - Вы так и не ответили на мой вопрос, - вздохнул Альрин.
     - Ну, мы... - начала говорить Примула.
     - Только что прибыли, - закончила Чара.
     - Интересно, что же замышляет отец, - нахмурился Альрин и обратился к Дариону. - Ты как думаешь?
     - Может он хочет, чтобы в Кельросе было побольше боевых магов, - перебила Чара водного волшебника.
     - Кх-кх... Чара, прежде чем осуждать Альрина, тебе необходимо самой научиться вежливо вести себя с другими людьми, а уж потом попрекать других, - сказал Дарион. - Не стоит судить других, когда сама ведёшь себя также.
     - Кстати, вы тут не одни такие исключительные, - раздвигая ветви подошла красивая магесса жизни к небольшой компании. - Неужели вы по мне не соскучились?
     - Уитэ! - хором воскликнула компания.
     - Ну Орион, всех магов Кельросы собрал, - улыбнулся Дарион.
     - И не только магов, - сказал Калинор неожиданно появившийся рядом с Чарой. - Хотя у меня тоже парочка заклинаний выходит отлично.
     - Только посуду мыть и умеешь своей магией, Повелитель Чистоты, - посмеялась Чара.
     - Чара перестань, - сказала Уитэ. - Ты сама от него не так уж далеко ушла.
     - Не надо ссориться, - встала между девушками Примула. - Ведь всё можно решить мирно, не нужно злиться друг на друга.
     - Не беспокойся Ла, мы просто занимаемся ерундой, - ответила Чара. - Тебе не нужно волноваться, да и не ссоримся мы вовсе.
     - Это очень хорошо, - явно с облегчением сказала Примула.
     - Так, мне уже надоело удивляться, выходите все кто есть! - крикнул Альрин.
     - Ты чего Альрин? - удивилась Примула. - Думаешь, твой папа ещё кого-нибудь сюда прислал?
     - Да кто его знает, - ответил молодой чародей. - Он вечно говорит слишком заумными фразами, ни одного слова в которых я чаще всего не понимаю, да ещё любит всякие тайны, а его заклинания настолько сложны, что их по силам выучить только каким-нибудь особо древним и мощным сверхмагам, хотя у меня одно получилось. Хочешь, я покажу? Оно очень эффектно выглядит, - похвастался Альрин.
     - Конечно, - обрадовалась Примула. - Я с удовольствием посмотрю, ведь стихийная магия мне совсем не даётся.
     - Да не бойся, - ответил Альрин. - Когда-нибудь Тьма тебе покориться и ты станешь очень сильной волшебницей.
     - Ты говоришь, прям как твой папа, - улыбнулась Примула.
     - Это не то место, в которое ходят на свидание, так что потом поболтаете, - сказала Уитэ, после чего Альрин покраснел.
     - Да не свидание это, мы ведь просто болтаем.
     - Ты лучше подумай, для чего твой отец собрал нас здесь? - задала вопрос Уитэ, и ей явно интересно было услышать мнение Альрина.
     - Но ведь он каждому дал задание, хотя это как-то странно, - начал рассуждать чародей. - Мы все собрались именно тут.
     - И что тут странного? - спросила Чара.
     - Мне потребовалось несколько недель, чтобы найти это место, - ответил Альрин. - А вы затратили гораздо меньше времени. Как вы нашли это место?
     - Я их привел, - вышел могущественный чародей из облака тьмы.
     - Отец!
     - Ты ведь нашел то, о чём я тебе говорил? - спросил Орион.
     - Да, вот этот камешек, это ведь то? - спросил Альрин, протягивая рубин отцу. - Только зачем нужно было искать какой-то рубин?
     - Даже несмотря на то, что ты нашел эту вещь, на этом испытание не закончено, - сказал Орион. - Теперь тот из вас кто останется в живых и у кого при этом будет этот рубин, обретёт поистине великую силу, я отдам победителю половину своей внутренней энергии.
     - Не надо так шутить отец, - с лёгким оттенком страха произнёс Альрин. - Ты ведь шутишь?
     - Орион, что это значит? - спросил водный маг. - Мы не можем сражаться друг с другом.
     - Вот именно, - согласился Калинор. - Мы не можем сражаться насмерть.
     - Ты ведь всегда говорил, что мы должны жить и набираться внутренней силы и жизненного опыта, отец, - сказал Альрин, повышая голос. - Как ты можешь себе противоречить!?
     - Неужели никому из вас не хочется достичь уровня Повелителя, всего за одну небольшую битву? - спросил могущественный чародей. - У многих уходят столетия и даже больше и люди жертвуют всем, чтобы обрести могущество, вам же придётся пожертвовать не так уж много, кто-то один убьёт пятерых и сможет выйти из этого леса, после чего в этом мире выигравшему не будет равных.
     - Даже не смотря на то, что я не хочу умирать, ведь у меня есть жена и дочь, я не могу убить своих друзей, - сказал Дарион.
     - Мы тоже не можем этого сделать, - согласились с ним Чара и Уитэ.
     - Ну что ж, тогда я скажу ещё кое-что. Тот, кто станет победителем, тот обретёт не только огромную мощь, но и особую силу, после чего он или она будет именоваться Совершенным, - сказал Орион.
     - Да какая разница насколько велика будет награда, мы не будем сражаться, - сказал Калинор.
     - Альрин, - обратилась Примула к молодому чародею. - Отдай рубин.
     - Что? - удивился он.
     - Отдай рубин, пожалуйста, я должна обучиться управлению Тьмой, - сказала прекрасная девушка.
     - Держи, я и без него справлюсь, а для тебя мне ничего не жалко, - ответил Альрин и отдал камень Примуле.
     - На вас скучно смотреть, - вздохнул Орион. - Ну раз никто не хочет сражаться друг с другом сделаем по другому. - Сразитесь со мной или умрите. Наградой будет жизнь.
     - Что ты говоришь отец!? - закричал Альрин.
     Могущественный чародей попытался нанести удар по рыцарю, но Калинор загородился тёмно-красным клинком, которому он так и не нашел имени. Примула и Уитэ ушли в сторону, а Чара поспешила на помощь Калинору. Дарион готовил какое-то очень мощное заклинание, а Альрин не знал, что ему делать. Рука чародея начала плавиться, но он даже не обратил на это внимание и ударил рыцаря, после чего тот отправился в небольшой полёт, остановленный ближайшим деревом. Чара, попыталась нанести удар клинком в спину Ориону, и меч пробил волшебника насквозь. Могущественный чародей посмотрел на застрявший в его теле меч, спокойно его вытащил и сломал, сжав свою руку с пальцами в виде тёмных лезвий. Сильная волна воздуха отбросила девушку на десять метров. Уитэ уже приготовила заклинания для исцеления Калинора и Чары. Дарион тоже закончил составлять сложное заклинание, Примула подошла к нему, и колоссальный поток её внутренней энергии хлынул в контур заклинания водного мага, сделав его ещё более мощным. С рук Дариона сорвалась водная сфера, которая начала быстро увеличиваться в размерах и, ударившись о защиту могущественного чародея, поглотило его вместе с ней. Часть воды приподнималась над поверхностью сферы, образуя многочисленные протуберанцы, это заклинание Альрин видел когда-то давно в книге отца и помнил, что там есть какая-то хитрость в его исполнении, но не знал какая именно, поэтому даже не мог предположить, как Дарион смог сотворить настолько сложное заклинание.
     'Водное солнце! - вспомнил название этого заклинания Альрин. - Но когда он успел научиться ему?'
     С водным солнцем начали происходить странные метаморфозы, оно вдруг резко расширилось, став вдвое больше, а потом столь же резко сжалось и взорвалось тысячами капелек воды, на большой скорости разлетевшимися в разные стороны. Капли задели всех кроме Альрина - огненная защита, которую успел поставить вокруг него посох, испарила их ещё на подлёте. Могущественный чародей стоял в эпицентре взрыва, как ни в чём не бывало, его плащ и шлем даже не намокли. Он поднял руку, и на кончике его пальца образовалась небольшая сфера, из которой вырвался тонкий луч, ударивший в защиту Дариона и пробивший её насквозь, при этом пройдя сквозь плечо водного мага. Сзади на Ориона прыгнула Чара, держа в руках тёмно-красный клинок Калинора, она рассчитывала расколоть шлем сверхмага, но он просто схватил её за горло ещё в полёте. Несмотря на своё удивление, Чара начала наносить могущественному чародею мощнейшие удары, но меч отскакивал от шлема, будто бился о невероятно твёрдую поверхность, а когда она решила снести голову Ориону и нанесла удар в шею, клинок раскололся и осыпался множеством осколков. Дыхания не хватало, Чара пыталась разжать руку Ориона, но ничего не вышло. Могущественный чародей сжал свою ладонь и раздался громкий и противный хруст. Бездыханное тело девушки упало на землю.
     - Что вы все делаете!? Отец, что ты делаешь!? - закричал Альрин. - Помоги Чаре, помоги ей иначе она умрёт!
     - Она уже умерла, - спокойно ответил Орион. - Теперь у тебя будет меньше конкурентов.
     Калинор, не разбирая ничего перед глазами, побежал на могущественного чародея без меча, он намеревался свернуть ему шею голыми руками, но его ждала неудача - Орион резко развернулся и рукой пробил золотой доспех Калинора, будто он был сделан не из особого сплава, а из бумаги. Кровь хлынула из раны, и рыцарь свалился на землю.
     - Обычный человек, обладающий такими слабыми способностями, не может меня ранить. Слабым лучше умереть, ведь если они будут искать силу, то, в конечном счете, Мрак поселиться в их душах. И на пути тех, кто с ним борется, встанут могущественные воины и маги, сражения с которыми приведут к ещё большим жертвам, - спокойным голосом говорил Орион. - Поэтому просто умри, - произнёс чародей и взмахнул рукой, после чего голова Калинора отделилась от тела.
     - Отец верни их! Ты не можешь так распоряжаться жизнями людей! - закричал Альрин, а руки его затряслись от гнева.
     - Никто не может оживлять мёртвых, - спокойно сказал могущественный чародей. - Даже богам такое не под силу.
     - Но почему ты их убил!? - продолжал Альрин. - Как ты мог так поступить, ведь ты же сам становишься таким же, как Порождения Мрака, о которых ты мне и рассказывал. Какая тогда разница, на чьей стороне быть!?
     - Ты поймёшь, когда тебе будет хотя бы тысяча лет, - ответил Орион. - А сейчас одолей всех оставшихся, это будет гораздо проще, всего-то три конкурента. Хотя я сделаю ещё одно одолжение.
     Орион повернулся в сторону Уитэ, рука его заискрилась, электрические разряды охватили всё пространство вокруг чародея. Вспышка и магесса Жизни падает, пораженная сильнейшим ударом молнии. Время словно замедлилось, и Альрин с ужасом смотрел как тело Уитэ беззвучно падает на землю. Капельки влаги начали собираться вокруг могущественного чародея и образовали небольшой шар, который начал изменять свою форму и стал похож на тонкую и длинную иглу. Вдруг вся вода вокруг Ориона пропала, и Дарион упал рядом с Уитэ. В его лбу была крошечная дырочка, оставшаяся от водяной иглы, пробившей ему голову насквозь.
     - Теперь тебе осталось только забрать камень у Примулы, - сказал отец. - Ведь это будет достаточно легко для тебя, девчонка ещё не освоила стихию Тьмы, поэтому от неё не будет никакой угрозы.
     - Что ты наделал, - упал на колени Альрин. - Это же мои самые лучшие друзья. Я никогда не смогу навредить Примуле и остальным тоже не смог бы, я думал, что ты всегда помогаешь людям. Но зачем же ты убил их!! - закричал молодой волшебник, охваченный нестерпимой злобой .
     - Похоже, мои надежды касательно тебя были напрасны, - с грустью произнёс Орион и мгновенно оказался рядом с девушкой. - Тебе придётся навсегда остаться в этом лесу, но сперва ты увидишь, как умирает самый дорогой для тебя человек.
     Чародей схватил Примулу за голову и поднял её одной рукой, так чтобы ноги не касались земли, девушка плакала и пыталась вырваться, но, как и у Чары, у неё не было шансов одолеть чародея такого высокого уровня. По лицу её текла кровь - слишком острыми были пальцы перчаток.
     - Помоги мне Альрин, - сквозь слёзы говорила Примула. - Я не хочу умирать. Я... - голос её прервался от сильного электрического разряда прошедшего через нее, и она упала на землю, только развязавшийся тёмно-фиолетовый бант продолжал плавать в воздухе подгоняемый слабым ветерком.
     - А-а-а... - закричал Альрин и кинулся на отца. - Я никогда не прощу тебя. Ты не отец! Ты Порождение Мрака, принявшее его облик. Я уничтожу тебя!
     Посох выстрелил в Ориона целой россыпью огненных шаров, которые поджигали всё вокруг. Чародей отмахнулся от шаров, будто он назойливых мух и они разлетелись вокруг, поджигая близстоящие деревья. Альрин сразу же активировал второе заклятие, встроенное в посох и он выплеснул на чародея сильнейший поток пламени, быстро сжигающий всю внутреннюю энергию артефакта. Орион не обращал никакого внимания на сильнейшие потоки огня, полностью охватившие его, и просто приближался к молодому магу спокойным шагом. Энергия посоха закончилась, и заклинание потеряло свою силу. На могущественном чародее не было ни единого ожога, заклинание даже не прожгло его чёрный плащ, только рука горела пламенем. Рядом с Орионом из пламени сформировалась стрела, которая сразу же устремилась в сторону волшебника. Альрин еле успел загородиться посохом, после чего тот превратился в пепел. Теперь ему придётся показать свои навыки воина и атаковать отца при помощи своего меча. Вторая огненная стрела полетела к ученику, совершенно не заметив его сильной защиты, но он вовремя отбил мощное заклинание наставника сверкающим лезвием своего клинка. Перехватив рукоять двумя руками, Альрин совершил резкий выпад в сторону Ориона и магический меч, подаренный ему отцом при первой встрече, снёс голову могущественному чародею. Чёрный шлем обтекаемой формы с лёгкостью оторвался от тела, но далеко улететь не успел - сверхмаг попросту поймал его и присоединил обратно к шее. Ученик заметил, что шлем был пустой, и при его мощнейшем ударе не пролилось ни капли крови его наставника. Страх зародился в его душе, но он не хотел сдаваться, ведь нельзя просто так простить смерть дорогих людей, нужно отомстить этому Порождению Мрака иначе покоя не будет никогда. Альрин нанёс ещё один удар, но чародей остановил лезвие клинка пальцем и отбросил его в сторону. Не медля ни секунды, ученик закончил составлять контур заклинания и на его ладони образовался оранжевый диск, который резким движением он прислонил к торсу наставника. Четверть всей внутренней силы волшебника ушла в это заклинание, что придало ему колоссальную мощь. Диск выплеснул пламя с такой скоростью, что энергетический контур не выдержал мощи и произошел сильнейший взрыв, отбросивший могущественного чародея метров на двадцать. Ученик же совершенно невредимым остался стоять на том же месте, так как ударная волна и вся энергия взрыва устремились к наставнику, благодаря заранее заложенному Альрином направлению выхода преобразованной силы. Секунда понадобилась молодому волшебнику, чтобы прийти в себя, и он снова кинулся на своего учителя. Пламя заструилось по лезвию меча и начало усиливаться. Могущественный чародей поднялся и тут же получил удар мечом, а потом ещё один и ещё. Пламя нарастало и весь лес в округе начал гореть, пожар быстро уничтожал деревья, земля начала покрываться пеплом, а в небо устремились клубы дыма. Альрин не прекращал наносить удары и пламя, проходящее через меч, лишь усиливалось, поглощая всё больше и больше внутренней энергии волшебника. Стало трудно дышать, глаза слезились от дыма, но ученик всё равно направлял всеуничтожающие потоки пламени на своего наставника, в какой-то момент Альрин будто утратил разум, и всё что ему хотелось - убить чародея, уничтожить его сущность и растворить ему душу в его же Мраке. Больше ста метров вокруг пьедестала было охвачено пожаром, языки пламени возвышались над лесом и устремлялись в небо, земля начала плавиться, всё вокруг выглядело так, будто тут открылись врата в преисподнюю. Ученик услышал приятный голос, похожий на дуновения ветра.
     'Поднеси рубин к рукояти меча, - прошептал голос. - Ты сможешь'.
     Разум вернулся к молодому чародею, и он посмотрел на свою руку. Альрин разжал ладонь, в ней лежал тот самый камень, который он передал Примуле, ученик даже не успел подумать, как последовал совету таинственного голоса. Как только камень оказался рядом с рукоятью, золотой дракон держащий клинок ожил и схватил рубин своими зубами. Камень засиял.
     Всё мгновенно исчезло, его охватила тьма, стало так легко, покой, тишина, ничего не существовало. Не было ни звуков, ни запаха, только сердце билось внутри, разбавляя мертвенную тишину своей работой.
     'Неужели я умер? - подумал маг. - Может это и к лучшему, ведь я бы остался один... Уж лучше умереть, чем остаться одному. Надеюсь, я просто исчезну, я не смогу выдержать этой пустоты'.
     Вдалеке вспыхнула звезда, её свет стал становиться всё ярче и ярче. Полотно тьмы начало разрываться острыми лучами света, Альрин начал падать в его источник, набирая скорость. Тьма начала исчезать и вскоре, всё вокруг заполонил свет. Вспышка.

     Глава 7

     - Эй! - сказал голос и кто-то начал трясти молодого волшебника. - Что с тобой!? Очнись!
     - А... Кто? Где? - не мог сказать что-то внятное Альрин, но спустя минуту он окончательно очнулся и спросил. - Где я? Почему я ничего не вижу? И кто ты?
     - Сколько же вопросов, - удивился голос. - Ну на несколько я могу ответить. Ты находишься в лесу острова Мирум, почему ты ничего не видишь, я не знаю, а меня зовут Леда.
     'Наверное, я не вижу из-за того света что меня окружал, - подумал ученик. - Надеюсь, зрение скоро вернётся'.
     - Кстати, а как зовут тебя? И что ты делаешь посреди леса? - спросила девушка. - Тебя ведь могли просто съесть дикие животные. Тут есть довольно странные и очень опасные хищники.
     - Уж я-то знаю, - ответил волшебник. - Мной не первый раз хотят пообедать, даже даргал пытался откусить от меня кусочек. В общем, меня зовут Альрин.
     - Приятно познакомиться, - улыбнулась девушка, к сожалению чародей не мог этого видеть. - Вот только в странности ты не уступаешь здешним животным, - посмеялась она. - Да к тому же даргал-людоед это что-то новое, по крайней мере, я о таком не слышала и в этом лесу никогда таких не видела. Так что ты здесь делаешь в этом далёком и забытом всеми месте и как здесь оказался?
     - Я отвечу на твой вопрос, только скажи мне сперва как выглядит лес вокруг меня, - попросил Альрин.
     - Сейчас я помогу тебе немного, и сам увидишь, - усмехнулся голосок.
     Альрин почувствовал лёгкое прикосновение к его векам и тепло, потом он увидел бледно-жёлтый свет и почувствовал, как боль покидает его. Он открыл глаза, и свет Лирии развеял тьму, вокруг расплывались различные очертания непонятных объектов, переплетаясь между собой в хаосе многоцветья. Чародей моргнул несколько раз. Хаос исчез и на смену ему пришел порядок. Вокруг был лес, в нескольких метрах стоял пьедестал, точнее он был погружен в землю, недалеко всё также текла небольшая речушка, распустились цветы, развеяв свой приятный аромат по всей поляне, не было ни следа от ужасающей битвы.
     'Неужели это был сон? - подумал ученик. - Нет, всё было как наяву, значит, это была иллюзия. Если светлые боги существуют, то спасибо им большое. Отец! Чёртово испытание, хуже любых монстров, ради какого-то камушка! Ладно, потом поговорю с ним'.
     - Ну как, теперь ты видишь? - спросила девушка
     - Да, спасибо, - ответил маг и выдохнул.
     - Зачем тебе нужно было знать о лесе вокруг?
     - Забудь, это тебе знать не нужно.
     - Это не честно, - наигранно надулась девушка.
     Альрин наконец посмотрел на человека, который помог ему исцелить зрение и вернул его из той пустоты. Перед ним стояла красивая девушка. У неё были светло-русые волосы, доходящие ей до плеч, она смотрела на него своими большими голубыми глазами и просто сгорала от любопытства. Вот только одежда была какой-то странной, такую ученик ещё не видел. Кофта и штаны, будто были сделаны из металла и даже имели серый цвет. К кофте были прикреплены небольшие наплечники, металлические лепестки составляли некое подобие юбки, на поясе без ножен был закреплён короткий изогнутый клинок с толстым лезвием и пятью отверстиями в нём. С другой стороны пояса была сумка, такого же серого цвета, в которой, по-видимому, находились флаконы с целебным зельем. На её тоненьких ножках были сапожки без какой-либо шнуровки, и было совершенно не понятно сапожки это или нет, ведь никакого стыка между ними и штанами не было. В итоге Альрин решил, что это такой костюм, в принципе похожий на доспех отца, только выглядел, не так грозно, а границу разделяющую сапожки и штаны он оставил там, где заканчивались полоса рубинов. Небольшие кристаллы также были и на её руках в виде скромных браслетов.
     - Ну ладно, только не смотри на меня так, - сдался ученик под напором такого милого взгляда красивой девушки. - Я прохожу испытание в этом лесу, чтобы повысить своё мастерство и обрести необходимые навыки выживания.
     - Не лучшее место ты нашел, - сделала Леда задумчивый вид.
     - Место искал не я, а отец, - нахмурившись ответил Альрин. - Я бы выбрал поспокойней, и где нет такого большого количества монстров.
     - Тогда бы вряд ли чему научился бы, - посмеялась она. - Я просто имела в виду, что это место слишком опасно даже для опытных воинов, но если ты с отцом, значит, он довольно силён. Только вот почему ты тут один, ведь тебя могли съесть. Что-то случилось с тобой и твоим отцом?
     - Силён, это ещё слишком мягко сказано. Он лишь переместил меня сюда, и пока ты мне не сказала, я даже не знал что это остров. Последнее испытание было слегка трудным, вот я и свалился тут, - ответил чародей, умолчав о подробностях этого испытания. - Так что я тут один, а он, наверное, экспериментирует с новыми заклинаниями.
     - Значит, отец в тебя верит и, судя по тому, что ты жив, то он не зря возлагал на тебя надежды, - сказала воительница и спросила. - Твой отец маг?
     - Ну да, а что?
     - Просто ты так сказал, что я подумала о нём как о сильном воине.
     - Он и мечом владеет неплохо, мне даже не удавалось ни разу увидеть его клинок, хотя я сражался с тысячником Туманного Легиона и вполне различал очертания его меча, - сказал Альрин.
     - Да ладно.
     - Что?
     - То есть твой отец могущественный чародей, да ещё и мастер меча? - спросила девушка, чтобы уточнить.
     - Да. А что-то не так?
     - Такое редко бывает, - ответила Леда. - Обычно маги стараются избежать ближнего боя и наоборот, воины всё сводят к бою на мечах, чтобы маги не успели использовать более мощные заклинания.
     - Кстати, а ты что тут делаешь? - спросил ученик. - Отец ничего не говорил о том, что здесь есть люди.
     - Я из отряда наёмников Серые Крылья, - ответила воительница. - Я тут за ингредиентами для зелий, тут довольно много редких и весьма необходимых нам.
     - Хм, значит, для тебя не опасно тут находиться совсем одной? - спросил чародей и слегка ухмыльнулся. - И ты значит сильнее меня?
     - Во-первых, я тут не одна, а во-вторых, я сильнее тебя, - без тени сомнения сказала Леда. - Ты можешь встать?
     - Да, - вздохнул Альрин и еле смог встать на ноги, голова почему-то сильно кружилась, хотя сила переполняла его. - Только давай проверим, кто из нас сильнее немного позже, а сейчас я бы предложил пойти в моё убежище.
     - Убежище? - удивилась девушка. - Я не против, но потом я приведу тебя в наш лагерь и познакомлю с остальными.
     - Тогда пошли поскорее.
     Не смотря на то, что перед глазами всё опять начало расплываться и ужасно болела голова, они довольно быстро преодолели расстояние, отделяющее их от убежища молодого волшебника. Они вошли внутрь пещеры, маг сразу же отпил воды из источника и вся боль мгновенно ушла.
     'Как иллюзии могут настолько сильно воздействовать на физическое состояние, ведь они не должны, точнее не могут нанести вреда телу, - думал ученик. - Поскорее бы расспросить отца о такой магии и как от неё защититься'.
     - Да ладно, - не поверила своим глазам девушка. - Как ты смог найти Витайни?
     - Чего найти?
     - Витайни, - это невероятно редкий ингредиент для одного очень сложного зелья, проще говоря, вода дарующая жизнь. Её почти невозможно отыскать, ведь она защищена от магического воздействия и, даже используя магическое зрение, её не увидишь. Ещё никому не удалось создать её искусственно, поэтому она считается очень ценной, а также Витайни используют для исцеления серьёзных ранений или болезней, которые неизлечимы даже магией, - рассказала Леда о находке.
     'Наверно не стоит ей говорить, что я увидел эту воду как раз благодаря магическому зрению, - подумал чародей. - Хотя этот вопрос тоже надо уточнить у отца. Может я, как и он обладаю истинным зрением?'
     - Наверно я очень везучий, - сказал ученик. - Ведь я-то искал убежище, чтобы скрыться от монстров, невидимки ужасно достали.
     - Ты справился с малогладом? - с недоверием спросила девушка.
     - Парочку одолел, - сказал Альрин и, положив мешок странника перед собой, извлёк два своих трофея. - Вот они.
     - Ничего себе, - удивилась воительница. - Я считала, что ты преувеличиваешь свою силу, но теперь я бы не сказала что сильнее тебя, впрочем, ты всё равно меня не одолеешь, поэтому согласимся на равные силы. Это у тебя мешок путника?
     - Хм, ладно пока оставим силы равными, но чуть позже обязательно выясним, кто из нас сильнее, - сказал чародей. - Отец, говорил, что это мешок странника и его объём значительно больше.
     - Ничего себе, - повторила девушка. - Да ты прям кладезь редких вещиц и ингредиентов. Я уже не говорю про твой странный меч, браслет и посох, в которых находится непонятная мне энергия. Кстати это достаточно крупные особи малогладов и их зубы и кости, а также другие части уходят по десять арконов. Ты и впрямь очень везучий.
     'Странно я не замечал раньше энергии в мече, - подумал Альрин, взглянув на клинок. - И что-то в нём переменилось, всё это очень странно'.
     - Давай наберём побольше Витайни и отправимся в лагерь, вот остальные удивятся, я ведь искала целебные травы, а нашла мага и редкие ингредиенты, - сказала Леда и, улыбаясь, достала из своей сумки несколько пустых флаконов.
     Похоже, её сумка работала по принципу мешка странника и вмещала гораздо больше, чем такая же, но обычная. Ученик заметил, как счастлива была девушка, видимо эта живая вода или как её там, была и вправду очень редкой и ценной. Орион наверняка бы смог создать сколько угодно этой воды, но Альрин не стал об этом говорить и решил взять побольше этой жидкости. В этот момент чародей немного пожалел, что он не может управлять водой, ведь тогда бы ему было гораздо легче сделать то, что он задумал. Ну ничего не поделаешь, ученик представил сферу и создал энергетический контур. Он взял в руки невидимую сферу и срезал верхнюю часть, чтобы её можно было наполнить. Новоявленный искатель редких ингредиентов вылил содержимое нескольких флаконов внутрь и невидимые энергетические стенки не позволили ей расплескаться. Он предложил девушке помочь ему наполнить сферу, а потом разделить витайни поровну. Леда сразу же согласилась, так как её доля в сфере значительно превышала объём всех пустых флаконов в сумке, которые она тоже наполнила. Закончив это дело, они собрались, и Альрин попрощался с пещерой, которая долгое время защищала его от монстров. Путь оказался весьма не близким, так что у них ушло несколько часов, прежде чем они вышли к большому дереву, около которого стояла каменная глыба заросшая мхом и выделялась лишь своими размерами: четыре метра в высоту и семь в ширину. Хотя форма у него была совершенно не свойственна этому лесу, слишком уж угловатая, будто большой обтёсанный блок. Альрин не мог понять, почему его терзает какое-то беспокойство, словно тут находилась некая угроза для него и Леды. На камне вдруг из воздуха появился человек, потом ещё один на дереве, и ещё один позади. На них были костюмы похожие на тот, что носила воительница, только имели более грозный вид и большее количество деталей, а также сапоги были чётко видны, и их доспехи также были украшены рубинами. На одном из воинов был шлем полностью скрывающий лицо, на лбу красовался большой рубин, даже больше того, что был у Альрина, а по бокам двигаясь к затылку, было несколько выростов похожих на узкие рога. Через чёрные глазницы совершенно не получалось посмотреть кто скрывается за шлемом, так как свет не попадал внутрь и не мог осветить глаза. На спине были небольшие образования, которые напоминали срезанные или только начинающие формироваться крылья. Тот, что сидел на камне был минимум на голову выше обладателя красивого шлема и на две головы выше Альрина, в общем, достаточно большой и немного похожий на гранитного элементаля человек. Хотя его лицо ничем особым не отличалось от десятков лиц виденных учеником за его недолгие годы жизни, чем-то этот воин сразу не понравился магу, наверное, из-за ухмылки, поэтому он решил отметить в своей памяти этот момент и чуть позже расспросить Леду о её спутниках поподробней. А вот сидящий на дереве и целящийся из изящного серого лука в Альрина не был человеком, это был эльф, маг чуть не упал, ведь он раньше никогда их не видел, да и отец не много о них рассказывал. На голове длинноухого был обруч с пятью небольшими рубинами, формирующими некое подобие цветка, красовавшегося на лбу. Остальной доспех был почти точной копией двух других воинов и также был пропитан защитными чарами, которые поддерживал неизвестный волшебнику источник энергии, совершенно невидимый в магическом зрении.
     - Ал велен неола, - произнёс Альрин вспомнив рассказ отца про эльфов.
     После этой фразы длинноухий опустил свой лук и одним прыжком преодолел расстояние между ним и магом. Он посмотрел в глаза волшебника так, что у того мурашки пробежали по коже и ответил:
     - Иллиар миленнум.
     - Ты вроде что-то сказал, но почему я ничего не услышала? - удивилась Леда. - А Теолафмионен такой же. Странные вы.
     - Откуда ты знаешь шифр? - спросил воин с трудным именем.
     - Отец как-то рассказывал, - ответил на вопрос Альрин.
     - Ты хоть знаешь, что ты говорил и насколько это важно? - вновь спросил воин. - Наверняка ты заметил, что другие ничего не услышали и это не просто так.
     - Честно говоря, я не знаю, что означает эта фраза и то, что ты сказал мне в ответ, но я думал, эта фраза является обычным приветствием. - Ответил чародей, и уже понял, что зря это сказал.
     - Леда, где ты его откопала? - обратился эльф к девушке. - Никогда не видел таких тугодумов.
     - Нашла в лесу, он на полянке валялся, - пожала плечами она. - И судя по вашему разговору, знает он очень многое, - сказала воительница и, посмотрев на ученика могущественного чародея, произнесла. - Ты и впрямь ценнейшая моя находка в этом лесу.
     - Так кто же наш гость? - спросил человек-гранитный элементаль.
     - Его зовут Альрин и он маг, причём довольно умелый, - ответила Леда и спросила, глядя на высокого воина своими большими глазами. - Можно он с нами останется?
     - Это мне решать, а не Малларду, а меня купить красивыми глазками не получится, - ответил вместо громилы человек со шлемом.
     - Не будь таким злым Кориат, ты наш лидер и поэтому должен понимать каждого кто входит в твой отряд, - нахмурившись, сказала девушка.
     - А разве я не так постоянно поступаю? - сказал лидер небольшого отряда с вопросительной интонацией, не требующей ответа.
     - Да ладно тебе Кориат, сам же видишь что парнишка не обычный человек, - с добрым выражением лица сказал здоровяк. - Обычный тут не протянет и минуты, а он тут явно дольше этого времени. И к тому же в его руках неплохой клинок и посох.
     - Вижу, я не слепой, - ответил человек в шлеме.
     - Я поддерживаю Леду и нашего большого друга, - сказал эльф, усевшись на камень. - То, что он мне сказал, впрочем, ты и сам слышал, знают слишком мало людей.
     - Уже без меня всё решили, - явно подобрев, сказал Кориат. - Иногда я думаю, что у Леды больше влияния, чем у меня, может передать ей свои полномочия.
     - Нет, - хором сказали, двое воинов и красивая воительница.
     - Ну тогда, я приму окончательное решение позже, а пока пусть побудет с нами, - вздохнул человек в шлеме.
     - Победа! - с радостью воскликнула девушка, а потом, стараясь говорить так, чтобы лидер не услышал, сказала. - Он у нас очень добрый, но всегда делает вид, будто он злобный тёмный рыцарь, даже доспех свой немного изменил. А решение он уже принял, так что ты теперь будешь с нами.
     - Кстати, а как они исчезли в воздухе, я не почувствовал магии, - спросил Альрин у воительницы.
     - Мы использовали Эйнеайорат, или проще говоря, вот эти камни похожие на рубины. Если в них добавить своей внутренней энергии, то они делают нас невидимыми и так как они соединены единым контуром с доспехом, то он тоже исчезает. А также эти кристаллы не излучают энергию, вложенную в них, поэтому магическим зрением нас не увидеть. - Объяснил лидер, неожиданно оказавшийся рядом с ними, хотя ученик готов был поклясться, что человек в шлеме отошел от них уже метров на десять. Как он так незаметно подобрался к ним, несмотря на то, что чародей не отрывал от него своего взгляда, Альрин понять не мог. Даже у эльфа вышло переместиться не столь стремительно.
     - Интересно, - задумчиво произнёс волшебник. - Я почти также создаю невидимость, только я связал контур своего браслета, который позволяет мне стать невидимым, с собственным телом. - Пояснил он и чтобы ему поверили, активировал браслет и немного походил вокруг, после чего коснулся плеча Леды и его снова могли увидеть.
     - Я думаю, все со мной согласятся, нам просто необходим такой умелый волшебник, да к тому же весь отряд и так уже одобрил твоё присутствие, - сказал Кориат. - Теперь ты можешь оставаться с нами столько сколько захочешь.
     - С радостью, мне уже надоело сидеть в этом лесу совсем одному, а то вижу только морды страшных монстров, теперь хоть будет с кем поболтать, - улыбнулся Альрин.
     - Я так понимаю, ты приспособил шкуру малоглада для своего браслета, - сразу в точку попал командир отряда. - Если бы ты учился в университете в столице Нарионры, то ты бы получил звание профессора магии, ведь ещё никто не понял, как эти существа становятся невидимыми, хотя никто особо не исследовал, слишком уж тяжело достать экземпляр. А сейчас у нас отдых два часа, так что всем набраться сил, ещё много ингредиентов необходимо собрать.
     - Леда, а где ваше убежище? - спросил ученик. - Может лучше всем перебраться в мою пещеру?
     - Это не нужно, - ответила девушка. - Видишь вот этот камень, так вот это и есть наш небольшой дом. Ладно, сейчас всё продемонстрирую.
     Воительница подошла к обтёсанной скале покрытой мхом и прислонила свою руку, тотчас же откололся приличных размеров кусок, за которым показался вход в жилище. Маг не поверил своим глазам, внутри помещение было гораздо больше чем камень снаружи. Это был большой зал не меньше пятнадцати метров в длину и метров десять в ширину, в дальнем конце было несколько дверей, с боку стоял стол из красного дерева, украшенный искусной резьбой, на полу был постелен огромный ковер, охватывающий почти всю нижнюю часть помещения. Роскошный мраморный камин гордо возвышался на невысоком пьедестале, и в данный момент пламя в нём не согревало большое помещение, а лишь освещало его. Противоположную от камина стену занимал огромный шкаф, полностью заполненный различными книгами. Около камина стояло четыре кресла. Девушка взяла с полки книгу, на обложке которой красовалась высокая гора в чёрном круге, Альрин сразу вспомнил, что видел похожий фолиант ранее, только вместо горы была огромная волна и обложка была тёмно-синего цвета (неужели написал один и тот же автор). Чародей попросил книгу и, получив её в руки, первым делом убедился, что автор один и тот же - лар Архаиос. Но имени, которое так хотел узнать ученик чародея, не было и здесь, золотые буквы осыпались, и различить, что было написано, не представлялось возможным. А применять магию бесполезно - фолианты этого автора были защищены так, словно лар Архаиос хотел, чтобы книги смогли пережить любую катастрофу, вот только его имя всё равно стиралось и повреждалось (недостатки бывают и у самых продуманных заклинаний). Этот учебник описывал множество заклинаний стихии Земли, а также упражнения необходимые для повышения внутренней энергии и управления ею.
     - Так вы и книжки читаете? - удивился маг.
     - Ну, мы же не безграмотные, так что читаем, - немного рассердилась девушка на удивление гостя, хотя он ничего плохого не имел в виду. - Надоедает, знаешь ли, охотиться на монстров, а когда усядешься в мягкое кресло перед камином и возьмёшь в руки книгу, то о неприятных тварях можно забыть и спокойно отдохнуть.
     - И попить чайку, - сказал человек-гранитный элементаль, взяв со столика чашечку освежающего напитка и печенье, появившееся в широком блюдце. - С печенками.
     - Каждый отдыхает по своему, хотя... Леда права и книгу почитать иногда бывает очень приятно, поэтому мы очень ценим время отдыха, - сказал Теолафмионен.
     - Хорошо хоть Нен меня понимает, а то наш здоровяк только чаи и гоняет, а Кор вечно с мечами в тренировочной комнате прохлаждается, лучше бы к нам присоединился, - сказала воительница.
     - А мне нечего читать, ведь все книги в этом шкафу я и так наизусть помню, ну за исключением твоего учебника по магии, вот и практикуюсь с мечами, форму необходимо поддерживать, - ответил ей командир отряда.
     'Такую же фразу говорил отец, правда, когда учил меня магии Форм, - заметил Альрин. - Надо будет поговорить с Ледой'.
     - Нен, сегодня у тебя не выйдет почитать, так как ты пойдёшь со мной. Тебе нужно владеть мечом на моём уровне и в этот раз ты не пропустишь тренировку, - сказал Кориат, как отрезал, и эльфу пришлось положить небольшую книжонку с надписью 'Путешествие Великого Мага' на стол.
     - А я, пожалуй, пойду вздремну, - сказал Маллард и скрылся за одной из дверей.
     - Там у нас расположены личные комнаты, - пояснила девушка. - Там ещё много свободных, так что можешь выбирать любую, которая ещё не занята.
     - Спасибо, - поблагодарил чародей. - Но я хотел спросить тебя кое о чём.
     - Слушаю тебя, - посмотрела на волшебника девушка, отложив книгу в сторону.
     - Как так может быть, что камень меньше комнаты?
     - Ты ни разу не слышал про расширенное пространство? - спросила девушка и, не дав ничего ответить ученику, сказала. - Сразу видно, что нет. Так вот это довольно редкий и очень дорогой артефакт, он нам очень дорого обошелся, но зато теперь мы в любом месте можем комфортно отдохнуть. Сильная магическая защита и самонастраивающаяся система маскировки обеспечивают нам отличный уровень безопасности, а также система внутреннего энергообеспечения весьма неплохая прибавка к многочисленным плюсам этого артефакта. Как я уже сказала это вещь очень дорогая, а всё из-за её редкости и огромной сложности создания подобных артефактов.
     - Полезная вещица.
     - Ещё бы, - согласилась Леда. - Она стоила жизни двум нашим соратникам. А Кору серьёзными ранами, от которых он до сих пор не может оправиться, поэтому и носит специальный шлем, поддерживающий потоки его внутренней энергии. Его давний друг, который является Повелителем Жизни, создал его и сказал, что потребуется не меньше десяти лет, чтобы вернуть все перебитые контуры внутренней энергии.
     - А я-то думал, почему он шлем не снимает.
     - Ладно, расскажу тебе немного о нас, - перешла на тихий голос девушка. - Может, ты с нами теперь всегда будешь и, судя по всему, в магии ты намного лучше меня. В общем, слушай, два года назад мы были преуспевающим отрядом наёмников и выполняли сложные заказы, за которые мало кто брался из-за их опасности. За одно из таких заданий мы и взялись. Нам необходимо было добыть один артефакт, который охранялся магией и монстрами. За успешное выполнение нам предложили десять тысяч арконов. А это огромная сумма, получив которую каждый из нас мог бы купить дом в столице Нариорны и навсегда распрощаться с работой наёмника, поэтому мы согласились. Тогда наш отряд ещё не знал, на что подписался. Мы добрались до места, которое описывала карта заказчика, довольно быстро. В горах была огромная пещера, в которой находилось множество мерзких тварей, не представляющих особой опасности, что нас весьма насторожило. Без особых сложностей Кор провёл нас до конечного пункта. Там находились развалины какой-то башни из чёрного мрамора, внутри которой на красивом пьедестале находилась цель наших поисков. Этот артефакт представлял собой тёмно-серебристого цвета куб в золотой оправе, шедшей по всем его граням, казалось, оправа сдерживает его невероятную внутреннюю силу. Знаки незнакомого алфавита украшали оправу, даже Нен не знал что там написано. Заместитель решил проверить, нет ли там ловушек, и подошел к пьедесталу, оставив всех остальных на безопасном расстоянии. Кор пытался отговорить брата и предлагал воздействовать магией на артефакт, но заместитель не слушал его, прикрываясь тем, что проявление магии может активировать ещё более опасные ловушки.
     К сожалению, старший брат оказался прав. Как только заместитель дотронулся до артефакта, письмена засияли, и рядом возник портал, из которого полезли низшие демоны. Мы бросились на помощь, но нас опередил высший демон, вылезший из портала последним. К такому мы были не готовы, этот противник был не по силам кому-либо из нас. Демон мгновенно убил одного нашего соратника, а куб поглотил младшего брата нашего командира и выплеснул гигантское количество энергии, которая уничтожила портал и всех тварей. Мы же вчетвером вместе с этим проклятым артефактом оказались около входа в пещеру. Как оказалось, заказчик не предполагал, что там есть демоны, и мы не могли его винить, так как он предупреждал об опасности этого задания. Кор отдал куб ему и получил вознаграждение. Каждый из нас вдоволь отдохнул, но такая жизнь никому из нас не понравилась, и мы вновь собрались вместе. Собрав деньги, которые у нас остались мы купили вот это расширенное пространство, а Кориат с тех пор тратил всю свою долю на нашу безопасность, так у нас появились эти доспехи, самые мощные защитные амулеты и много чего ещё. Сейчас мы занимаемся относительно нетрудной работой по сбору ингредиентов, нам вполне хватает денег на отличную жизнь, а благодаря тому, что ты нашел витайни, отряд приобретёт большую известность, уважение и богатство.
     - Интересный рассказ, - сказал Альрин. - Точно! Я совсем забыл, - чародей достал свою восьмиконечную звезду из мешка и спросил. - Ты такие письмена видела?
     - Да! - удивилась Леда. - Но откуда у тебя этот артефакт? Ты знаешь, что тут написано?
     - Тут написано 'защита', по крайней мере, так сказал отец, - ответил ученик чародея. - Мне же эти символы совершенно ни о чём не говорят.
     - То есть твой отец понимает этот язык? - спросила воительница.
     - Может быть.
     - Надо обязательно с ним поговорить, - сказала девушка и вернула звезду, которую Альрин тотчас же одел, почувствовав её сильный барьер.
     - А что за здоровяк в вашем отряде? - спросил волшебник.
     - Маллард, и ты очень точно угадал его прозвище, - посмеялась Леда. - Он очень добрый, несмотря на его грозный вид, большую физическую силу и неплохие навыки в обращении с оружием. Он не особо разговорчивый, так что я мало о нём знаю. Кстати, у тебя красивый меч.
     'Ещё бы', - раздался голос в голове Альрина.
     - Э-э... ну да, - согласился маг. - Его мне тоже подарил отец.
     - Так... отдых закончился, - сказал Кориат, выходя из тренировочного зала с двумя мечами, а за ним еле передвигался эльф. - А ты не злись, сам виноват, что пропускал тренировки вот и получил по голове.
     - Эх, как быстро заканчивается свободное время, - вздыхая, сказал Маллард и закрыл за собой дверь. - Ну ничего не поделаешь, нужно и поработать немного.
     - Леда, подготовь список того, что нам ещё нужно достать, - сказал глава отряда. - А ты тогда отправишься с нами.
     - Мы ведь нашли даже больше чем нужно, витайни стоит больше чем все, что есть в этом списке, так зачем продолжать поиски, - спросила воительница.
     - Потому что есть заказ и нам нужно его выполнить, - ответил Кориат. - А вода жизни не входит в список.
     - Ну ладно.
     - И так, что нам ещё осталось? - спросил Кор.
     - Нужно найти ветвь и ягоды кровавой арды, сердце гранитного элементаля, яд кукловода, листья лунного папоротника и клыки гуарнага, - ответила девушка, читая свиток.
     - Я не дам вам навредить гуарнагам, - вскочил с кресла Альрин.
     - Хм... Но в списке не было ничего про клыки, - сказал Тоелафмионен. - Неужели заказчик пытался нас обмануть?
     - Дайте мне список, - попросил маг. - Я посмотрю.
     Ученик чародея взял лист в руки и начал внимательно рассматривать его магическим зрением. Пергамент пропитывали тусклые энергетические нити, которые высвечивали последний ингредиент.
     - Нен оказался прав, - сказал Альрин. - После того как вы собрали половину ингредиентов внутренний контур получил сигнал, и в конце списка появился новый пункт. Заказчик делал ставку на то, что вы не обратите внимания на небольшую корректировку.
     - Спасибо тебе, - нахмурился Кориат. - Я бы не стал убивать гуарнагов в любом случае, ведь я обязан жизнью одному из них.
     - Это хорошо, а с остальными ингредиентами я помогу, так как все их я уже встречал, - ответил волшебник и закинул мешок на плечо, а звезду спрятал под кофту.
     - Придётся серьёзно поговорить с заказчиком. Это попахивает контрабандой, а я не берусь за грязные дела, - рассердился Кор. - Что ж веди нас Альрин.
     Небольшой отряд быстро подготовился к переходу через лес и вышел из убежища. Ученик сразу же вспомнил место, где росла кровавая арда и решил начать с неё. Команда быстро добралась до небольшой рощицы и бережно срезала необходимое количество ветвей. Дальше Альрин решил отправиться за папоротником, который рос недалеко от того места, где он приземлился в самый первый день пребывания. Папоротник рос в тени ветвей большого дерева, которые прикрывали его от солнечных лучей. Он отличался от обычного синеватым цветом листьев и стебельков, которые могли вылечить несколько очень тяжелых болезней. После Альрин и отряд отправились к месту схватки чёрного гуарнага и монстра-кукловода, как и ожидал чародей, там ещё было полно слизи. Теперь осталась лишь последняя трудность - гранитные элементали, ученик хорошо помнил, где находится их поляна и предпочёл бы там больше не появляться, но ничего не поделаешь. Как и ожидал Альрин, две скалы по-прежнему были на своих местах, и он всё ещё не был уверен, что сможет справиться с двумя великанами, но ведь теперь он не один, да к тому же и силы его значительно возросли. Кор спокойно вышел на поляну и метнул в глыбу небольшой огненный шар, соскочивший с браслета на его левой руке. После чего гранитные элементали предстали перед ним в своём истинном обличье.
     - Здоровенные у тебя родственнички, - посмеялся эльф. - А ты каши мало ел в детстве вот и остался таким маленьким.
     - В детстве мне есть было особо нечего, так что, каким вырос таким и вырос, - улыбнулся здоровяк и достал свой двуручник, не уступающий в размерах своему хозяину.
     - Хватит болтать, - крикнул глава. - Если конечно не хотите получить этим гранитным кулаком по лбу. Леда, следи за нашим состоянием, пока мы будем с ними возиться.
     - Альрин помоги им, пожалуйста, а то я очень волнуюсь, ведь эти гиганты выглядят слишком сильными, - попросила Леда и в её глазах было видно беспокойство за своих товарищей, чародей кивнул и отправился к Кору.
     Кориат гордо стоял перед элементалями и, несмотря на сильную разницу в росте и размерах, смотрелся не менее внушительно, его внутренняя энергия создала невидимую сферу не менее четырёх метров в диаметре. Гранитный великан нанёс удар такой силы, что земля вокруг задрожала, но глава успел уклониться. Удары стали сыпаться на него словно град камней катившихся с крутого утёса. Сфера коснулась головы монстра, и в эту же точку сразу полетел огненный шар, после непродолжительного полёта попавший в плечо тем самым не причинив никакого вреда. Молодой волшебник не заметил, как Нен и Мал, так в шутку звали здоровяка его товарищи, готовят элементалям какой-то сюрприз. Великаны не обращали внимания на целую россыпь застрявших в них магических стрел, выпущенных эльфом. На Малларда, который бил здоровенным мечом по каменным глыбам, служившим в качестве ног, они также не обращали ни малейшего внимания. Эльф тем временем начал прикреплять какие-то кристаллы к монстрам. Чародей заметил, что движения Кориата замедлились и последний удар опрокинул главу отряда. Элементаль уже опускал свою руку вниз, чтобы раздавить маленького человечка потревожившего их покой, но ударился о руку ученика, которая остановила мощный удар великана, от силы которого Альрин упал на колено, а по руке потекла кровь и земля треснула под ногами.
     'Как отец так легко остановил голема и при этом даже не сдвинулся с места? Я уже не говорю, чтобы отправить в полёт этого здоровяка, но даже звезда вместе с моим барьером, еле-еле погасили силу удара, - думал маг. - Насколько же высокий уровень у моего отца?'
     - А-а-а... получи! - крикнул ученик, и создал малый всплеск, в который вложил треть всей энергии.
     Рука великана отлетела от волшебника, словно была сделана не из тяжелого гранита, а из соломы, но, несмотря на огромную силу заклинания, рука не отделилась от основного туловища, и элементаль даже не потерял равновесие. Времени хватило, чтобы схватить Кора и скрыться в лесу, где их уже поджидали остальные.
     - Опять приступ, как не вовремя, - нахмурилась Леда и прикоснулась рукой к шлему Кориата, после чего его голову окутало золотистое свечение.
     - Если у вас был план, то его необходимо привести в исполнение, а то нам достанется, - заметил Альрин.
     - Постой, ты сам ранен, - схватила его за руку девушка, и такое же свечение окутало его раны, которые сразу исчезли.
     - Да, так гораздо лучше, - улыбнулся ученик.
     - Взрывай Мал, - крикнул Нен, после чего прогремел целый ряд взрывов охвативших гранитных элементалей.
     - Хорошо работают заряды Атрония, - ухмыльнулся Маллард. - Жаль, что все закончились.
     - Один великан лишился ноги и свалился на землю. Другой просто стал ещё уродливей, хотя я думал настолько уродливым быть нельзя, - сообщил эльф.
     - У меня есть идея, прикройте меня, - сказал Альрин и начал концентрироваться. - Если на нас нападут, отвлеките их ненадолго.
     - Будет сделано, - ответил Маллард.
     Ученик сформировал контур похожий на кнут и начал насыщать его энергией, параллельно создав на конце сферу. Почти весь оставшийся запас сил ушел на заклинание, но кнут стал невероятно плотным, Альрин даже не сомневался, что ему теперь по силам разбить, не только гранит, из которого состояли элементали, но и железо. Удар кнутом и лежащий на земле великан больше не шевелится. Хлыст чародея светился тусклым белым светом, он подпрыгнул и нанёс удар уже другому элементалю, но допрыгнуть волшебник смог только до колена не оставив серьёзных повреждений на гранитной поверхности.
      'Почему же с первым сработало? Вот ведь, - думал ученик. - Что же делать? Может я ударил по какому-то слабому месту? Точно голова, остальные части тела слишком хорошо защищены, но как мне подпрыгнуть на такую высоту?'
     Альрин недолго раздумывал, после чего создал контур, который не так давно предотвратил падение, и насытил его энергией оставшейся в восьмиконечной звезде. Заклинание получилось несколько слабее, и контур был значительно меньше, но и этого хватило. Ученик резко взлетел, правда, чуть выше необходимой высоты, и нанёс смертельный удар гранитному великану, после чего тот с сильным грохотом рухнул на землю, а вместе с ним упал маг, больно ударившись плечом.
     - Ну ты даёшь, - удивлялся Маллард. - Кнутом уложил двух гранитных великанов.
     - А ты и впрямь отличный маг, теперь я убедился в словах Леды, - кивнул Нен. - Осталось достать сердца, ну этим займёмся мы, а тебя пока вылечит наш любимый лекарь.
     - Альрин! Ты головой не ударился? - спросила девушка и, дождавшись кивка, сказала. - Вот и хорошо, так как ранения мозга мне очень тяжело даются, и я не могу их полностью излечить, я ведь всего лишь Медит Жизни, а не Повелитель.
     - Ничего, я думаю, теперь отдых будет больше двух часов. - Попытался посмеяться ученик, стараясь отстраниться от сильной боли в плече, которое окутало золотое сияние.
     Через несколько минут боль ушла и к руке вернулась подвижность, а девушка потеряла сознание и упала на колени к Альрину. Волшебник попытался привести её в чувство, но ничего не получалось.
     - Не волнуйся, она просто истратила много сил, излечивая Кора и тебя. Поспит денёк и придёт в себя, - успокоил ученика человек-гранитный элементаль. - А ты весьма опасный противник, никогда не видел, чтобы человек останавливал своей рукой удар такого гиганта.
     - Да и заклинания у тебя явно не из стандартных, - добавил эльф. - Такой кнут вижу впервые, я хоть и разбираюсь немного в магии, но всё же лук и стрелы мне ближе. Кстати, ты ведь насытил кнут не преобразованной энергией и использовал контур водной плети?
     - Ты угадал, - удивился Альрин подойдя к длинноухому с девушкой на руках. - Я думаю, нам стоит вернуться в убежище.
     - Так и сделаем, - согласился Кориат, и немного прихрамывая, подошел к ним. - Теперь я твой должник, спасибо тебе за мою и за все наши жизни.
     - Не стоит меня благодарить, - ответил Альрин. - Не люблю, когда люди умирают.
     - Эх, везёт же граниткам, - вздохнул Маллард. - Даже без сердец они восстановятся за месяц и вновь будут бродить по этому острову.
     Отряд забрал то за чем приходил и отправился в обратный путь. Дорога до убежища заняла изрядное количество времени и назад они вернулись уже глубокой ночью. Ученик сразу же отнёс девушку в её комнату, а сам решил почитать книжку перед камином и выпить чая с Маллардом и Неном, глава же отправился отдохнуть к себе. Ещё не меньше часа два человека и эльф обсуждали заклинания и оружие, а потом и они ушли, оставив Альрина в одиночестве. Чародей взял первую попавшуюся книгу, которой оказалась 'Историей Нариорны' и читал её несколько часов, после чего, ощущая себя живым мертвецом, походкой зомби отправился в свободную комнату, где увидев кровать, рухнул на неё и моментально уснул.
     Орион сидел на камне и смотрел с утёса на лес острова Мирум, он гладил большого чёрного гуарнага сидящего рядом с ним вместе с белой кошкой и тремя котятами, которые бегали друг за другом. Альрин стоял рядом с ним. Он давно не видел своего наставника и хотел расспросить его о многих вещах. Волшебник понял, насколько он слаб, и хотел увеличить свою мощь, чтобы защищать тех, кто ему дорог. Множество новых существ встретилось ему в этом лесу, со многими из которых у него были затруднения и если бы не удача, то ученик чародея был бы уже давно мёртв. По истине сильные заклятья пока не давались Альрину и он очень злился на себя за это, но после того, как он смог спасти гуарнага, создать артефакт обладающий сознанием и понять структуру чешуи малоглада, он поверил в себя и теперь желал взяться за более серьёзные тренировки. Отец повернулся в его сторону и сказал:
     - Месяц уже прошел, твоё испытание выполнено, и ты отлично с ним справился. Твои силы оказались даже больше, чем я рассчитывал увидеть, и твой разум вполне готов осознать более сложные и более мощные заклинания, но теперь твоя задача выбраться из леса. На выходе я буду тебя ждать.
     - Отец... - начал говорить волшебник, но картинка перед его глазами начала искажаться. Цвета приобретали тёмный оттенок, и вскоре тьма окончательно поглотила всё буйство красок, царившее в той части леса, где находился могущественный чародей.
     Ученик открыл глаза, он лежал на кровати в одной из комнат. Хороший сон снял усталость, и уровень внутренней энергии полностью успел восстановиться. У него было отличное настроение. Раньше он всё время спал в пещере, а теперь же на мягкой кроватке, поэтому вставать совершенно не хотелось. Чародей повернулся на бок, чтобы принять положение поудобней и увидел нечто очень неожиданное. Рядом с ним спала Леда.
     'Вот сволочь', - услышал он чей-то голос.
     'М-да, похоже, я ещё не проснулся и мне мерещатся всякие голоса, - подумал волшебник и, прислонив палец к щеке, активировал слабое пламя. - Ай, всё-таки не сплю, тогда чей это голос? И почему Леда спит рядом?'
     'Стыдно не знать голос своего меча, - вновь услышал маг невидимого собеседника. - Так что же ты молчишь?'
     'Разговаривающий меч, что за бред, - подумал ученик. - Похоже, гранитный гад слишком сильно ударил меня, вот и разговариваю сам с собой, и всё сваливаю на свой клинок'.
     'Разве отец не говорил тебе, что артефакты обладающие сознанием могут разговаривать? - спросил неизвестный голос. - Ну же вспоминай'.
     'Чего тут вспоминать, не говорил он такого. А уж я помню все, что он мне сказал за всю мою жизнь, контроль памяти очень полезное умение, - ответил чародей и спросил. - Так что отвечай кто ты и что тебе от меня нужно? Ты маг и обладаешь способностями к магии Разума?'
     'Я же тебе уже сказала, что я клинок, - ответил слегка рассерженный голос. - И я обладаю не только магией Разума, но и многими другими знаниями'.
     'Так ты девушка?', - удивился ученик чародея.
     'Разве ты сразу по голосу не понял? Нахал! - разозлился клинок. - Сейчас вот возьму и сожгу тебя, а потом и до папаши твоего доберусь и преподам ему урок, чтобы не тревожил древние мечи'.
     'Ну это у тебя не получится, я не знаю твоей силы, но я так просто не сдамся, а уж отца ты точно не сможешь победить, - ответил Альрин. - За последнее время он стал ещё сильнее, чем раньше, и я ещё не встречал того, кто смог бы его одолеть. И к тому же, как ты сможешь передвигаться без моей помощи?'.
     'Ладно, отложим нашу разборку на потом, и, кстати, сколько времени прошло с тех пор, как этот чародей потревожил меня?' - спросил клинок.
     'Мне-то откуда знать, ведь отцу много лет и когда он тебя нашел, я не знаю, - мысленно сказал волшебник и спросил. - А как ты догадалась что чародей, который взял тебя с собой мой отец?'
     'Внутренняя энергия очень похожа, вот я и подумала, что ты его сын, - ответил меч. - И судя по всему, теперь мне придётся с тобой уживаться'.
     'Или мне с тобой, - вздохнул ученик чародея. - Почему ты раньше со мной не говорила?'
     'Потому что кристалл был отделён от клинка, и я заснула, но когда он вновь оказался на прежнем месте, силы начали ко мне возвращаться, - ответил клинок. - Я пыталась заговорить раньше, но тогда энергии было ещё мало, а вот сейчас в самый раз и, кстати, спасибо, твоя сила мне тоже очень помогла'.
     'Клинок немного изменился, - сказал Альрин, пристально рассматривая меч. - И раз уж ты берёшь часть моей энергии, то будь добра помогать мне в битвах'.
     'Ладно, но будь со мной бережней, - ответил клинок. - А то сожгу!'
     'Кстати у каждого необычного меча есть имя, могу я узнать твоё?' - спросил волшебник.
     'Моё имя Лилиан, - ответила девушка-меч. - А твоё мне уже известно'.
     'У меня тут вопрос возник небольшой. Если ты умеешь разговаривать, то почему этого не может мой посох, ведь он обладает сознанием?' - задал свой вопрос Альрин.
     'Да, он обладает сознанием, но у него ещё нет достаточного понимания окружающего мира и нет нужной информации, так как у него ещё очень малый возраст. Вот пройдёт несколько лет и у тебя появится ещё один собеседник, - ответила Лилиан. - А ещё не стоит путать сознание и разум, это различные понятия, хотя одно и вытекает из другого. Можно сказать, что разум это одна из форм сознания. Когда артефакт обретает сознание, он начинает осознавать окружающий мир, большое количество информации начинает формировать его память, а впоследствии и разум. Животные обладают сознанием, но у них нет разума, поэтому они не пытаются постигать законы природы, не пытаются изменить мир вокруг себя, как это делают люди и даже не умеют разговаривать. Хотя есть и такие звери, про которых можно сказать, что они имеют разум, но таких слишком мало'.
     'Стоп, я, конечно, не всё понял, но получается, чем старше артефакт обладающий сознанием, тем он умнее, в общем как человек?' - спросил чародей, чтобы уточнить.
     'Ты ведь говоришь со мной как с человеком, хотя я меч, так что ты уже мог бы понять. Мы неотличимы от людей, ну разве что не обладаем телами как у вас, - ответила девушка-клинок. - Мы можем жить гораздо дольше, чем любое живое существо, так как наше сознание и разум сохраняются внутри вещей, которые менее подвержены времени, чем ваши тела и защищены от магии и других внешних воздействий, по крайней мере, большинство из нас. С точки зрения стихии Жизни мы неживые, но если смотреть на жизнь не как на ряд химических процессов, то большинство рас считают нас живыми'.
     'Я уже понял, что ты очень умная, - сказал ученик. - И как это не печально признавать ты умнее меня, так что я надеюсь, ты мне будешь давать советы, когда это будет необходимо. И последнее, сколько тебе лет?'.
     'Нахал! Такие вопросы задавать девушке, хотя ладно я ведь всё же меч. Мне 11520 лет, по крайней мере мне было столько, когда меня взял твой отец, а из-за того, что потом я всё время спала, я не знаю сколько мне сейчас', - ответила Лилиан.
     'Ничего себе, это же здорово, - восхитился Альрин. - Единственный человек со столь же колоссальным возрастом, с которым я общался до этого момента это мой отец, а теперь и ты'.
     'И что тут такого?' - спросил клинок.
     'Разве ты не понимаешь? Когда ты говоришь с людьми, кх... ну или с артефактами, которые прожили так долго, то ты сможешь у них научиться чему-нибудь очень нужному и необходимому, что может пригодиться в жизни. Ведь у них огромный жизненный опыт, и они много чего повидали за свою долгую жизнь'. - Ответил молодой волшебник, разглядывая клинок в своих руках.
     - Альрин, что ты делаешь в моей кровати? - спросила Леда, поглядывая на него своими большими глазами.
     'Ну вот... не дала нормально поговорить', - с грустью вздохнула Лилиан.
     'Блин, нужно было сразу уйти, пока она ещё не проснулась, а я с тобой заговорился, но теперь уж ничего не поделаешь', - мысленно ответил ученик.
     - Понимаешь, я читал книгу ещё пару часов, а потом уже не разобрал комнаты и думал, что вошел в свободную, после чего сразу же уснул, - выложил Альрин всю правду.
     - Да ладно тебе, я же не злюсь, - улыбнулась девушка. - А ты такой простой, что нельзя просто было не поставить тебя в такую ситуацию и посмотреть на твоё выражение лица.
     'Вот стерва, пользоваться неопытностью парня это так низко', - разозлилась девушка-меч.
     - В общем извини.
     - Никогда не встречала настолько добрых и честных людей, - улыбнулась воительница. - Давай я тебя поцелую.
     - Э-э-э... - что-то хотел сказать волшебник, но смущение сковало его и всё лицо покраснело.
     - Ха-ха, я не ожидала, что ты второй раз попадёшься, - смеялась Леда. - И всё же ты такой душка.
     'Сучка! - не на шутку, злилась Лилиан. - Выпусти мою силу Альрин, и я сожгу её, что даже косточек не останется'.
     'Спасибо тебе за заботу, но нельзя причинять вред девушкам ни при каких условиях, так меня учил отец, - ответил чародей, немного успокоив меч. - К тому же я не злюсь на неё. Теперь я буду говорить с тобой как с девушкой, и буду воспринимать тебя как человека, и пожалуйста, больше не злись по таким пустякам'.
     'Э, ну ладно, - вновь вздохнула девушка. - Хотя я немного согласна с этой шутницей, ты странный и наивный, но в тоже время простой и очень добрый. Никогда не встречала таких людей'.
     - Пойдём Альрин, а то мне кажется, ты сейчас опять заснёшь, - сказала воительница. - Наш глава очень рано просыпается и ждёт всех остальных, а иногда он может приготовить что-нибудь очень вкусное, надеюсь сегодня как раз такой день.
     Взяв волшебника за руку, она быстро двинулась на кухню, которая также была в расширенном пространстве. Как оказалось, они пришли последними, Маллард и Теолафмионен сидели за столом и допивали чай. Кориат стоял в стороне и в руках его был какой-то небольшой флакон.
     - Это лекарство, - пояснила Леда, обратив внимание на взгляд ученика, прикованный к необычной ёмкости. - Оно помогает ослабить боль.
     - Что это вы так долго? - ехидно спросил эльф.
     - Ты на что намекаешь Нен? Опять не поделил последнее печенье с Малом? - также ехидно ответила ему девушка.
     - Да он мне чуть голову не прострелил из своего лука, - посмеялся здоровяк.
     - Помалкивай там, - огрызнулся длинноухий.
     - У меня ещё одна упаковка есть, - сказал Маллард.
     - И что ж ты молчал? Доставай, - сразу расцвёл эльф.
     - Неужели они так всегда, из-за каких-то кексов? - шепотом спросил волшебник у девушки.
     - Всегда, ведь они такие сластёны.
     - Садитесь и отведайте жареное мясо даргала приправленное листьями и ягодами кровавой арды. На мой взгляд, получилось просто замечательно, - сказал Кориат, поставив на стол шедевр кулинарного искусства.
     Теперь за столом собрался весь отряд. Нен и Мал обсуждали какой-то рассказ, Альрин наслаждался отменным вкусом блюда вместе с Ледой. Магические часы показывали, что снаружи солнце давно проснулось и уже находилось в зените. Маг достаточно быстро покончил с едой и налил себе чаю. Кориат повернулся к небольшому отряду, и, попросив тишины, сказал:
     - Благодаря Альрину наш отряд справился с заданием намного раньше положенного срока, поэтому мы сегодня отправляемся в обратный путь. Так что два часа на сборы и стартуем.
     - Отлично, моё испытание как раз закончилось, и отец ожидает меня на выходе из леса, - сказал ученик.
     - Но как ты узнал об этом? - спросила Леда.
     - Отец во сне сказал.
     - Ментальная связь с окружающим миром отсюда и наоборот невозможна, ведь так? - спросила девушка у главы.
     - Вокруг нашего убежища стоит мощная магическая защита, которая бы мгновенно сообщила мне о попытке преодоления или о малейших признаках проявления чужой энергии, так что невозможно, - ответил Кориат.
     - Я не знаю, как отец преодолел защиту, спросите у него сами, - пожал плечами Альрин. - Я ведь пойду с вами.
     - Если твой отец и вправду преодолел барьер, то я даже не знаю, как назвать его уровень владения магией, так как мы проверяли нашу систему защиты на двух Повелителях Разума, и они не смогли незаметно пробраться внутрь, используя все свои навыки, - сказал глава.
     Весь отряд достаточно быстро подготовился к обратному пути и все вышли из расширенного пространства на час раньше запланированного времени, после чего артефакт уменьшился до размеров головы, и Кор сразу же положил его в свой мешок путника. Дорога до выхода заняла не меньше пяти часов и, в конце концов, они вышли к утесу, откуда открывался отличный вид на безбрежное зелёное море, состоящее из множества деревьев. Это было то самое место, где был отец и гуарнаги, но тут никого не было, что чародею показалось весьма странным. Отец всегда говорил правду, и теперь он просто не мог сказать ложь своему сыну, но почему его тут нет, ученик не понимал.
     - Я думаю, что твой старик тебе просто приснился, - сказал Маллард.
     - Так не бывает, - ответил Альрин. - Если он снится мне, значит это не совсем сон, в общем, я вижу то, что происходит на самом деле. Я никогда не был в этом месте, но мне оно приснилось.
     - Весьма убедительно, - ответил здоровяк.
     - Может он не хочет показываться нам? - спросил Нен.
     - Нет, это глупости, - ответил маг. - Он сказал, что мне нужно выбраться из леса, я думал, что это будет легко, но это как всегда оказалось не так.
     'Лили, ты можешь определить, вижу ли я иллюзию или это реальный мир?' - мысленно обратился он к своему мечу.
     'Подожди немного, - ответила девушка, после чего прошло несколько минут. - Всё что вы видите это иллюзия, вы стоите рядом с убежищем и ни куда не уходили, а солнце по-прежнему находится на том же месте, следовательно, прошло всего несколько минут'.
     'Ну и даёт отец, теперь со временем в иллюзии играет, - восхитился ученик. - Спасибо. И если тебе не трудно разрушь, пожалуйста, эту иллюзию'.
     'Без проблем', - ответила Лилиан.
     Небо над ними пошло трещинами, и осколки начали осыпаться на землю, открывая отряду реальный мир, исчез утёс и красивый вид на лес. Они стояли рядом с убежищем, как и сказала, Лили.
     - Это даже не смешно, - испуганно произнесла Леда. - Я про такое никогда не слышала. Твой отец вообще человек?
     - Когда мы успели попасть в иллюзию? - спросил ошарашенный эльф.
     - Почему системы защиты не предупредили? - спросил не менее удивленный Кор. - Мы ведь пять часов шли по лесу, а прошло всего несколько минут или меньше. Что за ерунда?
     - Мне-то откуда знать, - перекрикнул всех Альрин. - Когда дойдём до места, спросите. Я думаю, вы получите ответы на ваши вопросы, хотя зная своего отца, у вас возникнет ещё больше вопросов после услышанных ответов.
     - Ответы на все вопросы я не дам, так как знания опасны в руках тех, кто не знает, как ими пользоваться, - сказал Орион.
     Все обернулись в сторону спокойного голоса могущественного чародея. Весь отряд снова был на утёсе и вид на лес вновь открылся перед ними. Наставник сидел на камне и смотрел на своего ученика. Лирия была в том же месте что и секунду назад, когда все они были перед убежищем.
     - Да что тут твориться? Как мы здесь оказались? - запаниковала Леда.
     - Любишь ты всех перемещать в пространстве на большие расстояния, - улыбнулся Альрин.
     - Я люблю смотреть на удивлённые лица людей, которые не понимают, где находятся и как преодолели расстояние от того места, где они были прежде, - ответил Орион.
     - Кто ты такой? - спросил эльф, и натянул тетиву на своём луке.
     - Ал велен неола илиас аклан, - произнёс чародей.
     - Иллиар миленнум ас велен, - ответил эльф и поклонился.
     - Точно, а то я в тот раз забыл половину этой фразы. Странно, что контроль памяти не сработал, интересно почему? - почесал голову Альрин.
     - Ты должен был помнить, что есть у меня определённые секреты, которые защищены от этого умения, и со временем знания, которые ты запомнил, будут тускнеть, а через некоторое время полностью угаснут, - ответил могущественный чародей.
     - И всё же я рад тебя видеть пап, - улыбнулся ученик.
     - Тогда понятно, откуда он знает часть приветствия, - сказал эльф и перешел на эльфийский язык. - Но откуда узнали вы, ведь никому кроме высших эльфов не известна эта тайна? Вы тоже эльф?
     - Нет, я человек. А тайна эта мне стала известна задолго до твоего рождения воин клана Линар. Но чтобы узнать, кто мне поведал этот секрет, тебе нужно стать как минимум главой своего клана, а потом спросить у королевы о древних манускриптах библиотеки Лириол. Я же не могу ответить на твой вопрос, так как не нарушаю обещаний, - ответил Орион на эльфийском языке.
     - Приношу вам свои извинения, - ещё раз поклонился эльф. - Я надеюсь, когда-нибудь узнаю вашу тайну.
     - Как надоели ваши шифры, да ещё эльфийский язык. Хватит секретничать, это не честно я тоже хочу знать, о чём вы говорили, - надулась Леда. - Ну же, выкладывай Нен.
     - Да ничего важного, - ответил длинноухий. - Тебе всё равно эта информация ничего не даст.
     - Злые вы и нехорошие.
     - Не могли бы вы ответить на один вопрос? - спросил глава отряда.
     - Слушаю.
     - Кто вы? Вы с Сейхи?
     - Это два вопроса, - сказал чародей. - Так что я отвечу на второй. Мой ответ - нет.
     - Отец, считаешь ли ты, что я достоин звания адепта стихии Огня? - спросил Альрин, не дав сказать Кориату.
     - Безусловно.
     - Ура! Наконец-то!
     - Как я тебе уже сказал, ты меня сильно удивил. Ты отлично прошел своё испытание, но всё же у тебя есть серьёзные недостатки. Во-первых, когда тебя поглотила иллюзия камня, после нескольких фраз произнесённых моим двойником ты мог бы сразу догадаться, что мир, окружающий тебя, ненастоящий и без проблем уничтожить его, но твои сомнения привели к смерти всех твоих друзей. Ведь ты знаешь, что я никогда не причиню вреда хорошим людям. Во-вторых, ты слишком долго искал этот рубин и если бы нашел его в течение первой недели, то три оставшиеся смог бы разгуливать по лесу, фактически никого не опасаясь.
     'Я вижу, с Лилиан ты уже познакомился и даже нашел с ней общий язык, - мысленно говорил Орион одновременно с оглашением результатов испытания. - Никому не говори про неё и всегда на вопросы о мече отвечай простыми фразами, ничего в деталях не раскрывая, в особенности о её магических способностях'.
     - А напоследок можно тебя похвалить за спасение моего старого знакомого и, причём способ, который ты использовал, находится на уровне Повелителя. Очень мало таких магов, которые способны его применять. И посох с браслетом вышли на достаточно высоком уровне, - огласил чародей свой вердикт.
     - Извини отец, я просто был растерян и не мог быстро принять решения, впредь я не допущу подобных ошибок, - поубавилось радости в голосе ученика.
     - Я знаю, - ответил могущественный чародей и подошел к главе небольшого отряда. - Значит, ты интересуешься древними артефактами?
     - Артефактами интересуются все, кто хочет заработать, - ответил воин.
     - Или те, кто хочет умереть каким-нибудь изощрённым способом, - добавил сверхмаг. - Тебе несказанно повезло, что ты остался жив после прикосновения к Составляющей Основу. Твоему брату досталась большая часть мощности заклинания, которое сработало, хотя от него почти ничего не осталось, а ведь демоны уже миллионы лет пытаются его разбить.
     - Откуда?
     - Интересный вопрос, но я бы на твоём месте спросил - к чему вы мне это сказали. Не думаешь, что этот вопрос будет уместнее? Даже Рин спросил бы, как я это сделал и этот вопрос тоже был бы лучше твоего, - ответил чародей. - Снимай шлем.
     - Нет, я ещё не хочу умирать, - искорка страха пробежала в голосе Кориата.
     - Ты хочешь избавиться от постоянных приступов и жить нормально, не страшась каждый день, что завтра можешь не проснуться? - задал вопрос Орион.
     - Кор, так ты не можешь исцелиться? - спросила воительница. - Почему ты нам не рассказывал? Мы бы помогли.
     - Именно поэтому, - ответил глава. - Из-за меня пострадал брат, и все могли погибнуть там, так что я не хотел, чтобы вы беспокоились ещё и обо мне.
     - Мне не интересны ваши отношения, и я жду ответа, - сказал чародей и, посмотрев на главу, добавил. - Вот так бы сразу.
     Орион коснулся шлема и тот исчез, появившись в руках Леды. Лицо Кориата покрывали многочисленные шрамы, но два из них явно выделялись на фоне остальных своей величиной. Они шли от затылка и тянулись к подбородку, рассекая лицо. Все шрамы кровоточили и имели ужасный вид. Глаза воина затянула серая плёнка, скрывавшая зрачки, Альрин не мог понять, как Кор может видеть окружающее пространство. Зрелище было не из приятных, любого городского жителя проживающего в Нарионе сразу бы стошнило при виде такого ужаса. Несмотря на недолгое отсутствие шлема, глава отряда начал задыхаться. На этот раз могущественный чародей коснулся его лба и от его пальца во все стороны начала расползаться прозрачная жидкость, которая постепенно стала светиться. Дыхание начало нормализовываться, шрамы стали стремительно затягиваться, и кровь перестала сочиться из них, серые плёнки исчезли, и глаза воина теперь видели мир, как и прежде. Прошло несколько минут и перед всеми, кто собрался около камня, теперь стоял красивый молодой человек, на лице которого не было ни единого шрама.
     - Ну что, чувствуешь изменения? - спросил Орион.
     - Ха! Да я как новенький, - ликовал Кор. - Друг сказал, что потребуется не меньше десяти лет для выздоровления, но вы справились за пару минут. Как вы это сделали? Ведь Повелитель Жизни не мог ошибаться.
     - А он и не ошибался, просто твой друг не сталкивался с подобными ранами и поэтому не знал, как более эффективно вылечить их, после чего применил старый и надёжный метод. А я лишь воспользовался особыми свойствами воды дарующей жизнь, - пояснил чародей.
     - Но мы применяли витайни, и это не дало никакого эффекта, - удивился глава отряда.
     - Для того чтобы воспользоваться этими свойствами нужно быть одновременно Повелителем Воды и Жизни, - сказал Орион и плавно прыгнув на камень он обратился к Альрину. - Интересные у тебя друзья сынок, я думаю до побережья Нариорны тебе лучше добраться вместе с ними, а я подожду тебя там.
     - Хорошо пап, - обрадовался Рин. - Я как раз хотел поступить именно так.
     - Удачи тебе и твоим друзьям в пути, - сказал чародей и исчез в облаке тьмы.
     - Удивительный у тебя отец, - сказала Леда, поглаживая чёрные волосы Кора, и ощупывая его лицо. Она до сих пор не верила в столь быстрое исцеление. - Мне бы такого.
     - Он очень таинственный и очень сильный, - ответил Альрин. - Он воспитывал меня большую часть моей жизни и, несмотря на это я знаю о нём очень мало. Даже не знаю его точный возраст.
     - Это не так важно, - сказал Маллард до этого всё время молчавший.
     - Может быть, - задумался признанный Адепт стихии Огня и спросил. - А как мы собираемся уйти с острова?
     - Хе-хе, у нас корабль есть, - похвалился великан. - Он довольно надёжный.
     - И красивый, - добавила воительница.
     - И это скорее большая лодка, - съязвил эльф. - И не такая уж красивая.
     - Да ну тебя, - показала язык девушка. - Вредина.
     Около часа потребовалось отряду, чтобы достичь побережья острова и спуститься по тропинке в небольшую бухту. Кориат порылся в своём мешке путника и достал оттуда модель кораблика. Он взял его и, подойдя поближе, спустил кораблик на воду. Эта небольшая искусная работа начала резко увеличиваться в размерах и в результате перед ними, покачиваясь на волнах, стояла 'большая лодка'. Все поднялись на борт, кроме Малларда. Могучий воин остался стоять в воде и, прислонившись к корме, он налёг на неё всем корпусом. Корабль начал двигаться, чародей не верил своим глазам, ведь глубина всё увеличивалась и человек-гранитный элементаль уже не касался дна, но всё равно ему хватало сил, чтобы двигать судно. Вскоре они выплыли из бухты, и Маллард поднялся на борт. Весь отряд помахал острову, что весьма удивило адепта.
     - Зачем вы так сделали? - спросил он.
     - Это хорошая примета, - ответила Леда. - Многие, отправляясь в море, машут побережью, чтобы их путь был лёгким и лишенным всяких опасностей.
     Волшебник ничего не ответил и лишь смотрел на удаляющийся остров. Сильный попутный ветер наполнил паруса и корабль, набрав скорость, помчался к побережью Нариорны. Альрин усмехнулся и махнул острову на прощание.

     Занятия опять затянулись допоздна, и все студенты просто рвались к выходу из аудитории, но профессор являющийся Повелителем Земли попросту поставил здоровый валун, загораживающий дверь, и который был не под силу даже лучшим магам группы. Гордо расхаживая напротив гигантской карты, он рассказывал про различные регионы планеты и некоторых монстров, которые там обитали. С одной стороны, лекции по Тераталогии или, проще говоря, науке о монстрах, были одними из самых интересных, но длились не меньше трёх часов, а профессор всегда любил много говорить и когда его внимательно слушали, он говорил ещё больше. Перечить ему не хотелось, ведь он был деканом факультета и имел огромное влияние на ректорат всего университета, поэтому студенты всегда старались вести себя тихо. К тому же время сдачи экзаменов стремительно приближалось, и нужно было запомнить и записать все лекции, так как на экзамене, по словам старших курсов, профессор спрашивал не только свой предмет, но и всю информацию, которую усвоили студенты за всё время обучения и немного больше. Это постоянно раздражало, но ничего не поделаешь. Некоторые преподаватели тоже побаивались декана, поэтому никто и никогда с ним не ссорился, в результате чего на факультете царила мирная обстановка, в отличие от факультета Прикладной Ритуалистики, где в прошлом месяце поссорились два преподавателя, и начали сражение прямо в аудитории, попутно призвав десяток демонов среднего уровня. К их глубокому сожалению они не подумали, что в гостях у главы этого факультета был профессор Тератологии. Факт его появления в аудитории, откуда исходил сильный шум, и это не смотря на заклинание блокирующее звуки как изнутри, так и снаружи, весьма сильно огорчил как преподавателей, которые успели тысячу раз пожалеть о своей излишней вспыльчивости, так и демонов, которые прекрасно знали, кто к ним заглянул. Досталось всем, демоны отправились обратно в преисподнюю по кусочкам, преподаватели в весьма тяжелом состоянии были отправлены к Повелителю Жизни, который в это время читал лекцию недалеко от места схватки, а аудитория пришла в негодность. Профессор был очень могущественным волшебником к тому же обладал силой Совершенного и владел не только стихией Земли, хоть об этом мало кто знал. Он преподавал в университете очень долгое время и успел заработать изрядное уважение среди своих коллег. Декан часто представлял своё учебное заведение на магических турнирах высокого уровня, в которых имели право участвовать только те, кто является Повелителями и достиг гигантских успехов в управлении стихиями или другими видами энергий. Эти лекции не были основным направлением его деятельности и являлись для него скорее факультативом. Основу же его деятельности составляла Теория Управления Магическими и Астральными Комплексами Энергий, которую все старшекурсники между собой называли 'тумак', что в принципе соответствовало правде, ведь экзаменом по этому предмету был бой с профессором, а его ещё никто не побеждал, ходит мнение, что ректор тоже не смог бы победить декана. Лекция уже подходила к своему окончанию и огонек, загоревшийся на учительском столе, обозначил её окончание.
     - И так, моя лекция на сегодня окончена, но я попрошу вас не вставать со своих мест, - обратился профессор к аудитории. - К нам должен прийти очень важный гость. А вот как раз и он.
     В аудитории открылась воронка стремительного пути, которая искрилась молниями, и казалось, что внутри бушевал сильнейший шторм готовый перекинуться в новое пространство. Вскоре в бушевавшем урагане появился силуэт человека, который постепенно приближался и, в конце концов, из воронки вышел, хорошо знакомый всем студентам человек. На нём была тёмно-синяя мантия, причём цвет был настолько тёмным, что она могла бы показаться полностью чёрной и только изредка отсвечивала синим. Чёрные сапоги и перчатки дополняли мрачный вид этого человека, впрочем, как и его, иссиня чёрные волосы, только глаза совершенно не вписывались и имели малахитовый цвет.
     -Чёрт, только не он. Ну что опять? Задолбал, - тихо выражали своё недовольство студенты. - Чтоб тебя гад.
     - Я тут не просто так, - сказал человек так, что все сразу угомонились. - После этого занятия в мой кабинет пройдут следующие студенты за нарушение определённых правил и выполнят ряд заданий, которые необходимы для улучшения их оценок и улучшения их общего умственного состояния. Если будет необходимо, я разъясню каждому из них, какое правило, они нарушили. И так, Вангор Таллет, Лаглар Уртаг и Марк Карван.
     - Разрешите спросить? - обратился парень к человеку в тёмной мантии.
     - Слушаю.
     - Я бы хотел тоже пойти с ними.
     - Милости прошу, - ответил второй профессор и спросил у всех присутствующих в аудитории. - Может среди вас есть ещё смельчаки, которые добровольно хотят пойти со мной? Нет? Очень жаль, сразу видно, что вы не хотите поумнеть, - развернулся он и исчез в грозовой воронке.
     Студенты поднялись со своих мест, и пошли к выходу. Камень загораживающий дверь рассыпался и теперь проход был свободен. Несколько человек собрались вместе и явно злились, это были те, кого вызвал профессор Ригороуз являющийся очень сильным Повелителем Грозы и занимающий должность главы по надзору за учащимися. Все студенты ненавидели его за излишнюю строгость, ведь стоило пропустить какую-нибудь важную лекцию, как он сразу же находил провинившегося и нагружал его таким количеством дополнительных материалов и заданий, что желание повторно пропустить сразу отпадало. Но на его занятиях студенты могли узнать очень много полезной информации, которая бы без сомнения помогла им стать достойными магами и обрести могущество, о котором не снилось даже отличникам, правда из-за тяжелого характера никто не стремился выслушать выдающегося учителя.
     - Чёртов Повелитель Дополнительных Занятий, как он мне надоел, - злился бывший заместитель командира. - Я бы ему треснул, если бы мы находились снаружи.
     - Не стоит его недооценивать, - сказал Стрег. - Он очень сильный, ты просто не смог бы его одолеть и это тебе известно.
     - Ты стал таким занудой. Я хоть помечтать могу? И кстати, ты то зачем с нами, твои оценки и так одни из лучших? - спросил заместитель.
     - Хочу улучшить свои навыки, так что дополнительные занятия не помешают, - ответил бывший наёмник.
     - Эх, совсем ты помешался на учёбе, но зато станешь отличным магом, - улыбнулся Вангор. - Наверное, ты прав, и не стоит воспринимать занятия Ригороуза как наказание.
     - Фелиция Сувайвер, Вангор Таллет, Стрег Клейв идите сюда, - позвал их лектор. - Мне нужно сказать вам кое-что важное.
     Студенты подошли к профессору. Он держал какой-то листок и пристально вчитывался в его содержимое. Стрег заметил печать короля и ректора вместе с их подписями в правом нижнем углу документа. Похоже, это было что-то очень важное, но никто не знал, что там было написано - текст почему-то расплывался в глазах и никак не хотел становиться нормальным.
     - Не стоит так пристально вглядываться, а то прожжете документ, - посмеялся профессор и отложил лист в сторону. - И именно о том, что там написано я и хотел с вами поговорить.
     - А что там написано? - спросил Вангор.
     - Тебе бы побольше терпения и по уровню мастерства ты бы стал не менее сильным, чем твой друг, - вздохнул декан.
     - Но профессор Сувайвер я не могу слишком долго задерживаться, а то Ригороуз меня по стенке размажет, а потом и стену взорвёт молниями, - попытался оправдаться заместитель.
     - Не волнуйся, Дрейк уже знает, что я тебя задержу, - сказал лектор. - Так что слушайте внимательно. В этом документе говорится, что мы должны послать от лица нашего университета троих студентов для участия в магическом турнире, который будет проведён в Ареноте, и немного поразмыслив, я остановил свой выбор на вас. Осталось только вписать ваши имена, но для этого мне нужно ваше согласие.
     - Для меня честь выступать на турнире такого уровня, - сказал Стрег, сгорая от нетерпения, ведь ему хотелось показать свои способности, чтобы остальные маги признали его равным. - Поэтому я с удовольствием приму участие.
     - Папа, я рада, что ты выбрал меня, - светилась от счастья Фелиция. - Так что я поддержу Стрега в этом мероприятии.
     - А что насчёт тебя Вангор? - спросил декан.
     - Профессор Сувайвер вы же знаете, что я один из худших в нашей группе, - сказал бывший наёмник. - Поэтому мне не понятен ваш выбор.
     - Ну это не проблема, - ответил лектор. - Я вижу, что ты способен на большее, но по каким-то причинам ты не показываешь свою истинную силу. Я уверен, что турнир тебе поможет раскрыть весь твой потенциал.
     - Если вы так считаете, то я соглашусь на участие, - ответил Вангор.
     - Это очень хорошо, - обрадовался профессор. - Теперь поставьте в этих местах свои подписи и прочитайте, то, что там написано. Насчёт подготовки можете не беспокоиться, Дрейк займется вами в серьёз и за этот месяц, что остался до начала, вы в несколько раз увеличите вашу силу.
     - Не может быть, - удивился заместитель. - Так Ригороуз вызвал меня не из-за нарушений. Профессор, признайтесь, вы уже изначально знали, что мы согласимся.
     - Естественно, - ответил Сувайвер. - Поэтому и попросил своего друга потренировать вас, так как никто лучше него не сможет с этим справиться. А теперь отправляйтесь тренироваться. От занятий вы освобождены, так как тренировки будут значительно тяжелее всего, что вы прошли за эти тринадцать лет обучения, и всё ваше время уйдёт на подготовку к турниру.
     - Папа, может лучше ты, будешь нас тренировать? - спросила девушка.
     - Я бы с удовольствием, - ответил профессор. - Но у меня столько дел в университете. Да ещё нужно встретиться с великим архимагом Сейхи, чтобы провести переговоры. Вы не волнуйтесь, Дрейк очень умелый чародей и если бы мы сражались насмерть, я даже не знаю, чем бы закончился наш поединок, хотя, наверное, мы бы уничтожили половину нашей страны и убили бы друг друга. Так что я полностью уверен, что он сможет вам помочь не хуже меня.
     - Тогда будь аккуратней пап, - сказала Фелиция и они все вместе отправились в кабинет профессора Ригороуза.
     Когда студенты вышли из аудитории, огромный булыжник вновь заслонил проход. Около профессора Сувайвера появился Дрейк, который всё это время стоял рядом с ним. Он скрывался с помощью модифицированного заклинания невидимости, которое не делало Повелителя Грозы невидимым, а лишь отводило внимание всех студентов от его фигуры в тёмной мантии.
     - Как они тебе? - спросил декан.
     - Неплохо, неплохо Магнус, - ответил профессор. - Ты прав, эти студенты особенные, мне не терпится посмотреть, что из них получится.
     - Позаботься о них, пока меня не будет, - попросил лектор. - Чувствую, переговоры могут затянуться, уж очень тема болезненная для нашего короля.
     - Это про артефакты древних?
     - Да, они хотят, чтобы мы отдали всё что найдём, а взамен получим денежную компенсацию, либо артефакты, изготовленные в Сейхе или и то и другое вместе, - сказал Магнус.
     - Морда у них не треснет? - разозлился Повелитель Грозы. - Я бы и сам с удовольствием занялся исследованиями этих предметов.
     - Они считают, что эти вещицы слишком опасны для кого бы то ни было и что они должны находиться в специальном хранилище в центре Сейхи, так как это самое безопасное место на нашей планете, - сказал декан.
     - А ты что считаешь?
     - Я с ними частично согласен, - ответил Магнус. - Видно было, что лар Минор не врёт и похоже ему стало известно что-то очень важное об этих артефактах, но видимо эта информация не для нас. Хотя я догадываюсь, о чём ему стало известно.
     - Неужели он активировал какой-то из них?
     - Скорее всего, и судя по беспокойству, это его не обрадовало, - ответил декан.
     - То есть ты будешь стараться уговорить короля согласиться с лар Минором?
     - Именно. Эти артефакты нам без надобности. Они надёжно защищены магией такого уровня, что ни один Повелитель не сможет снять эти чары, поверь мне, я пробовал это сделать и чуть не отправился на встречу к своему отцу в царство вечного сна, - ответил Магнус. - Да к тому же нашей казне лишние средства не помешают, а артефакты, сделанные в Сейхе, имеют высокое качество и помогут нашим студентам осваивать различные дисциплины на кардинально новом уровне.
     - Ладно, успехов тебе на переговорах.
     - А тебе на тренировках. И пожалуйста, будь терпеливее и не будь таким строгим. Ты очень похож на того студента. Когда учился у меня, ты был в том же возрасте, что и он сейчас и был таким же нетерпеливым, впрочем, особо ты не изменился, - предался воспоминаниям профессор.
     - Ничуть я на него не похож на этого остолопа. Ему сорок лет, а он один из худших в группе, я не спорю, возраст этот ещё весьма мал, но он должен понимать магию лучше, чем все остальные, - возмутился Дрейк.
     - Тебе триста пятьдесят шесть, и видимо ты уже забыл, что результаты у тебя были далеко не лучшими, но зато теперь, ты стал одним из самых сильных магов в стране. Я думаю, ты даже можешь побороться с ректором за второе место в списке самых сильных чародеев нашего королевства. - Улыбнулся профессор, и провёл рукой по своей длинной седой бороде. - Так что не в оценках дело, а в индивидуальном подходе к каждому студенту. Нужно лишь найти, что для каждого наиболее интересно и развивать это направление, не забывая про остальные науки.
     - Да, ты прав Магнус, может, в семьсот двадцать я тоже буду таким умным, - посмеялся Повелитель Грозы и исчез в воронке стремительного пути.
     - Будешь и гораздо раньше, - сказал профессор уже пустой аудитории.
     Группа студентов зашла в кабинет профессора Ригороуза. Он сидел за своим столом, на котором лежали многочисленные книги по самым разным магическим дисциплинам. В углу над плоским диском висел шар, изображающий Арканию, связка старинных ключей лежала рядом с ним и отбрасывала свет пламени, которое освещало комнату. На стенах кабинета висели мечи и щиты из разных эпох. Одни, чародей собрал в качестве трофеев на последних войнах, в которых участвовало королевство Ревейвел. Другие - принадлежали рыцарям из стран, которых уже нет на картах, а память о них растворилась во мраке времени, остались лишь немногочисленные артефакты, не дающие окончательно забыть о тех, кто их создал. В дальнем углу была массивная дверь, украшенная рунами и что за ней находилось никто не знал, но среди студентов, которые заходили в кабинет профессора, ходило мнение, что там он прячет трупы тех, кто умер, трудившись над выполнением его заданий. Профессор Ригороуз сидел в кресле и что-то записывал в блокнот. Увидев как студенты входят в кабинет, он захлопнул книжицу и убрал её во внутренний карман своей мантии.
     - Я рад, что вы так быстро, - улыбнулся наставник студентов. - Я думаю, не стоит тратить время попусту, поэтому сразу же приступим к тренировкам.
     - Отлично, - с нахмуренным лицом произнёс Вангор.
     - Я вижу вы не рады. Ну что ж, тогда думаю, удвоенная нагрузка всё исправит, - посмеялся профессор и создал грозовую воронку. - Следуйте за мной.
     Студенты послушно последовали за преподавателем в открывшийся проход. Они шли по невидимой дороге объединяющей два далёких места. Вокруг них бушевала страшная буря, свинцовые тучи сыпали молниями друг по другу, освещая всё вокруг яркими вспышками. Сильный ветер сталкивал громадные грозовые облака и образовывал колоссальные по своей мощи ураганы. Несколько раз молнии проходили сквозь небольшую группу, но не причиняли им вреда, разве только испугали Вангора, который создал перед собой щит быстрее, чем на молнию среагировали остальные. Профессор отметил данный момент в своей памяти и успокоил своих учеников.
     - Красиво, правда?
     - Да они чуть нас не убили! - заместитель был потрясён спокойствием Ригороуза.
     - Они не причинят вам вреда, разве вы не знаете ничего о стремительном пути? Тогда слушайте. Вид пути зависит от того какой стихии принадлежит энергия вложенная в контур при его создании, если это пламя, то всё будет полыхать, если вода, то вы увидите поразительные пейзажи водной глади и так далее. Всё это не причинит никакого вреда, так как это лишь образ, который создаёт энергия стихии, - пояснил профессор особенность заклинания.
     - А мы научимся создавать стремительный путь? - спросила Фелиция.
     - Нет, - коротко сказал профессор и ответил на вопрос, который ему ещё не успели задать. - Потому что, я буду обучать вас боевой магии, а это заклинание к этому разделу не относится. К тому же у вас не хватит мастерства, так как для создания этого заклинания нужно виртуозно оперировать своей внутренней энергией. И говорю заранее, спорить со мной бесполезно.
     Они шли сквозь бурю не меньше пятнадцати минут, и вскоре впереди показался проход. Наставник и трое его учеников вышли из грозовой воронки, и она сразу же закрылась за ними. Небольшой отряд оказался где-то в горах на ровном плато, простирающемся на несколько сотен метров во все стороны, казалось, будто у горы срезали вершину, в результате чего и появилась такая гладкая поверхность. Свинцовые тучи заслонили свет заходящей за горизонт звезды, и поэтому вокруг было достаточно темно, что явно не понравилось профессору.
     - Так дело не пойдёт, - сказал он и вытащил из кармана какую-то тонкую металлическую нить и закрепил её при помощи металлических держателей. - Подойдите сюда и посмотрите, я недавно открыл этот эффект. - Профессор дотронулся до кончиков нити и активировал заклинание стихии Грозы.
     Высокое напряжение и сильный ток прошли через металл, и он ярко засветился, отобрав у тьмы её законную территорию. Стрег и Фелиция смотрели на открытие чародея, как на какой-нибудь редкий артефакт, а вот Вангор только скорчил гримасу.
     - Не вижу в этом ничего удивительного, - сказал он, рассматривая обычный камешек, который ничем не отличался от многих других повсюду валявшихся на этом плато. - Нагрели металл вот он и засветился.
     - Ну раз ты такой умный, составь-ка мне контур любого заклинания самого высокого уровня, - сложил руки чародей и ждал что же будет делать всезнающий ученик и чтобы уж окончательно добить его добавил. - Заодно продемонстрируй мне самое сильное заклинание основной твоей стихии, которое ты знаешь.
     'Вот и зачем я согласился в этом участвовать? - спросил у самого себя бывший заместитель. - Он же наверняка знает, что я не смогу выполнить то, что он сказал'.
     - Профессор Ригороуз, - обратился Стрег. - Видите ли, Вангор не может использовать свою стихию, честно говоря, он даже не смог пройти тест по определению основной стихии и только общая магия и некоторые разделы ритуалистики доступны ему.
     - Зачем ты так жестоко, - спросил наёмник у своего товарища.
     - Он поступил так, чтобы помочь тебе, - сказал профессор. - К тому же мне всё и так известно, поэтому я привёл вас именно в это место. Ведь нужно заставить твою основную стихию показать себя.
     - И как же это сделать? - спросила Фелиция.
     - Легко, - ответил профессор, сильный разряд вырвался из его руки и откинул Вангора.
     - Что вы делаете? - прокряхтел бывший заместитель, попутно отряхиваясь от пыли. - Сдачи хотите получить?
     - Как будто ты можешь её дать, - ухмыльнулся Дрейк. - Силёнок маловато, раз стихию не можешь использовать. Твои друзья на порядок тебя опережают. Я не знаю, о чём думал Магнус, когда записал тебя в список участников турнира, но он явно ошибался.
     - Папа никогда не ошибается! - возмутилась девушка.
     - А тебя никто не спрашивал, так что помолчи. - Сказал Ригороуз и изогнул кисть, сделав какой-то жест, после чего Фелиция не могла больше произнести ни слова. - Вот так гораздо лучше. Подержи её Стрег, чтобы не натворила глупостей. А ты Вангор, слабак, за которого заступается девчонка вдвое младше тебя. Ты ведь был наёмником из достаточно известного отряда, а сейчас ты неполноценный, я бы даже сказал, ущербный маг самого низкого ранга.
     - Заткнись!
     - Правда - мощное оружие, лучше меча и даже лучше магии, не так ли? - усмехнулся профессор, по-прежнему не сходя с места. - Ну что же ты стоишь? Ты ведь хочешь сразиться со мной. Университет далеко, так что тебя никто не будет ограничивать в силе. Покажи всё на что способен, если хочешь оспорить мои слова или проваливай отсюда, как трус и слабак, и как предатель, который оставляет лучших друзей одних.
     - Сам напросился! - крикнул Вангор и побежал на преподавателя.
     Бывший заместитель создал несколько ножей и метнул их в своего учителя, но они ударились о Грозовой щит и исчезли. Второе заклинание оказалось чуть сильнее. Вангор взял камень в руки и вложил в него часть своей силы, правда особого успеха это не принесло, его самодельный снаряд пролетел чуть большее расстояние, чем ножи и также исчез. Время, которое он потратил, не прошло даром, и он успел установить несколько высвобождающих силу контуров вокруг Ригороуза. Щелчок пальцами и волна осколков накрывает профессора, и чтобы уж окончательно отплатить этому Дрейку, Вангор покрыл своей внутренней силой кулаки и кинулся в облако пыли. Но, к сожалению, кулаки бывшего заместителя не смогли встретиться с лицом наставника, вместо этого кулак преподавателя ударил его в челюсть с такой силой, что Вангор вылетел из пылевого облака, в котором засверкали электрические разряды, и больно ударился. Несколько крепких выражений отправились в сторону профессора, от чего тот явно удивился, ведь даже такой ветеран как Ригороуз, который прошел через множество сражений, никогда не слышал ничего подобного. Наёмник явно не желал сдаваться и хотел одолеть Повелителя Дополнительных Занятий, который достал его уже после первого месяца обучения в университете. Большой прыжок и Вангор уже ощущал чувство превосходства над соперником, о котором он успел позабыть много лет назад, кулак заместителя должен был с огромной силой ударить профессора в солнечное сплетение, но вместо этого утонул в тёмно-синей мантии. Выражение лица заместителя невозможно было передать словами, можно сказать только одно - это была крайняя степень удивления. Ригороуз же ехидно улыбнулся и, схватив наёмника за руку, крутанул его вокруг себя и вновь отправил в полёт. На этот раз он упал и ударился локтем. Мантия профессора являлась очень редким артефактом, и даже его учитель Магнус не знал, есть ли у кого-нибудь аналогичный. Эта вещица полностью поглощает физические атаки противника, за что и получила своё название - Грозовая Неуязвимость. Дрейк сделал несколько шагов по направлению к Вангору и, ухмыльнувшись, произнёс:
     - И это всё что ты можешь? Проси пощады и тебе не придётся пару месяцев лежать в лечебном корпусе. Если ты не жалеешь себя, то хотя бы подумай о людях. Нашим адептам, впрочем, даже Повелителю Жизни будет очень тяжело собирать твоё тело по кусочкам, и сращивать многочисленные переломы, ведь я принесу им просто полуживой мешок переломанных костей. Оно тебе нужно?
     - Хватит болтать, - ответил бывший наемник, вытирая кровь. - Я буду сражаться пока не одержу победу или пока не подохну здесь.
     - Ну что ж, тогда моя очередь начинать атаку, - сказал профессор и несколько разрядов пробежались по его руке.
     Вспышка и Вангор оседает на одно колено. Он успел поставить перед собой щит, в который вложил много внутренней энергии, но удар Ригороуза хоть и был слабым, нанёс серьёзные повреждения ученику. Дрейк немного удивился, ведь он не предполагал, что студент неудачник при помощи общей магии сможет защититься от его удара, хотя и достаточно слабого, но с другой стороны этого студента выбрал Магнус, а он, как известно всему королевству (за исключением Вангора) никогда не ошибался. Воздух вокруг чародея закрутился, и к бывшему наёмнику отправилось небольшое торнадо, которое сверкало молниями. Оно подхватило заместителя, и начало крутить его с высокой скоростью, попутно награждая несильными электрическими разрядами. Вангор плохо себя чувствовал, в глазах всё плыло, голова болела, правда не так сильно как локоть. Сил оставалось очень мало, но ему не хотелось упасть в глазах своих друзей и он начал выпускать последнюю внутреннюю энергию, чтобы с её помощью разрушить узлы контура этого заклятья. Сконцентрировав её на одном из таких сплетений, Вангор добился успеха, и торнадо утихло, хотя руки и ноги продолжали непроизвольно дергаться, будто разряды продолжали проходить сквозь них. Сил уже не осталось, но треснуть профессору по его улыбающейся роже очень хотелось. Вангор представил, как профессор отлетает от его мощного удара и силой воли смог заставить себя встать. Злость на Ригороуза охватила наёмника, и ему захотелось убить того, кто оскорбил его. Электрические разряды начали возникать на его правой руке, и он побежал на наставника. Всё сильнее и сильнее становились разряды, заставляя всю кисть светиться, но Дрейк был мастером не только в магических дуэлях, и поэтому он с лёгкостью схватил бывшего заместителя за руку и, воспользовавшись его же высокой скоростью, перекинул через себя. Удар о землю оказался весьма сильным, в результате чего Вангор потерял сознание.
     - Вот и отлично, а говорил, что не можешь применять стихийную магию, - сказал наставник лежащему студенту. - Значит твоя стихия - Молния. Замечательно!
     - Профессор Сувайвер говорил о ваших методах, но я не ожидал такого, - был в недоумении Стрег.
     - Иначе было нельзя, - ответил Ригороуз. - Вангор уже давно не ребёнок, а ведёт себя как пятнадцатилетний мальчишка, обиженный на весь мир из-за своих неудач. Да к тому же нельзя быть настолько упрямым, но я думаю, он теперь поверит в себя и обретёт уважение среди всех студентов за бой со мной.
     - А я раньше не понимала, почему вас ненавидят, - злилась Фелиция. - Вы нас собрались к войне подготовить или к турниру?
     - Турнир - это та же самая война, только смертельный исход почти невозможен, разве что будут сражаться несколько очень сильных Повелителей, - ответил Дрейк. - Хорошо хоть есть возрастные рамки, ограничивающие участников. За пятьдесят лет не станешь опытным Мастером или могущественным Повелителем, а это предельный возраст на турнире в Ареноте. Ладно, Фелиция приведи пока этого тугодума в порядок, а я посмотрю, на что способен Стрег, после чего наступит и твоя очередь.

     Маленький корабль приближался к побережью, паруса были спущены и он двигался только за счёт вёсел, равномерные движения которых направляли его к мысу, известному как мыс Одинокого Короля. По легенде древний король Нариорны, имя которого растворилось во мраке времени, отправился странствовать по миру. Он совершил много подвигов и нашел любовь всей своей жизни. Женщина, в которую влюбился король, подарила ему сына. Как и все короли Нариорны он был очень мудр, и поэтому ему постоянно удавалось избегать излишних конфликтов с другими государствами, тем самым сохраняя жизни жителям своей страны. Однажды король отправился в свой небольшой домик вместе со своей женой, чтобы пожить немного в тишине и покое, так как жизнь в замке ему уже изрядно надоела, а лучшего друга, которому всегда доверял больше чем кому-либо ещё, оставил присматривать за сыном. Несколько недель были для монарха одними из самых лучших в его жизни. Свежий воздух и отличная погода, воодушевили короля на создание гильдии искателей приключений. Каждый день он смотрел на закат вместе со своей любимой женой, но однажды она подошла слишком близко к утёсу и упала вниз, выскользнув из его рук. Море унесло её тело, и король не знал, как ему жить дальше, всё потеряло интерес и не имело больше смысла. Монарх так и остался на краю утёса, смотря вдаль. Через несколько дней лучший друг вместе с наследником престола, решил приехать к королю. Он обнаружил его сидящим на камне и опирающимся на меч. Великий воин и правитель всё ещё был жив, но он не обращал ни на что внимания и никто не смог сдвинуть его ещё долгое время. Король умер, но даже тогда его взгляд был устремлён вдаль к заходящему солнцу.
     - Красивая легенда, но грустная, - сказал Альрин. - Я не совсем понимаю короля.
     - Может быть, когда станешь немного старше и найдешь свою возлюбленную, тогда и поймёшь, - ответил Кориат.
     - А ты бы тоже умер ради своей любимой, - спросила Леда у Кора.
     - Да хватит вам уже про легенды, - пыхтел Маллард. - Я уже немного выдохся грести. Может, ты меня сменишь Кор?
     - Потерпи ещё немного Мал, до берега совсем чуток осталось, - сказал Теолафмионен. - Так что в замене нет смысла. Да к тому же ты уже стареешь, раньше-то не уставал.
     - А раньше я и не грёб столь долго, а всё этот чёртов ветер, которого нет, чтоб его! - злился великан на стихию. - Разве можно так резко переставать тащить наш корабль? Чёртов штиль!
     Через полчаса корабль сел на мель и Маллард наконец-то перестал грести и упал от усталости. Пот стекал с него ручьём, но это длилось не долго. Эльф окатил его из ведра ледяной водой, но сил у здоровяка не хватало, чтобы встать и ответить длинноухому тем же приёмом. Ещё около двух часов потребовалось, чтобы великан наконец-то смог встать и нормально перекусить со всеми, после чего команда спустилась в море и корабль снова уменьшился. Кориат убрал его в мешок путника, и они вышли на берег.
     - Я не вижу твоего отца, - сказал глава, осматриваясь по сторонам. - Может ты пойдёшь с нами?
     - Нет, я должен пойти вместе с учителем, - ответил Адепт Огня. - К тому же он уже ждёт меня вон там, - указал он направление.
     На утесе, на небольшом камне сидел Орион и смотрел вдаль, словно король Нариорны из легенды. Кор был очень удивлён, что раньше не смог заметить чародея. Орион вдруг исчез и оказался рядом с Альрином. Волны омывали его чёрные сапоги, которые отбрасывали свет, будто были сделаны из металла.
     - Ну что ж, пойдём Рин.
     - А куда вы направляетесь? - спросил Нен.
     - На турнир магов, который пройдёт в Ареноте, - ответил Орион.
     - До встречи! - махнул рукой Альрин и пошел вместе с отцом в сторону леса.
     - Я надеюсь, мы ещё встретимся! - крикнула ему в ответ Леда и вместе с остальным отрядом помахала в ответ человеку, которого она нашла в лесу.
     - Как думаешь, он может победить в турнире? - спросил Нен у Кора.
     - Вполне, - коротко ответил глава. - Если у него есть хоть часть той силы, которой обладает его отец, он будет непобедим. Ладно, нам пора, нужно немного поговорить с заказчиком про гуарнагов.
     - Думаю, нам выплатят не только вознаграждение, но ещё и компенсацию, а также оставят все ингредиенты, - посмеивался Маллард постукивая кулаками друг о друга. - А не то я его как гвоздь сломаю, то есть без проблем.
     - Уж у тебя сил хватит, - съязвил эльф.
     - И тебе сейчас достанется, - улыбнулся великан.

     Глава 8

     Путь предстоял не близкий, но Орион никогда не ошибался в расчётах, так что они должны были пройти расстояние до Аренота за два дня. Хотя Альрин не понимал, почему нельзя просто так взять и переместиться на турнир, также как отец мгновенно перемещался на большие расстояния до этого. Чародей же отнекивался и говорил, что прогуляться пешком бывает очень полезно, поэтому он не хочет применять свою магию. Уговоры не привели к желаемому результату, поэтому ученику пришлось смириться. Погода была очень хорошей, в безбрежном небе не было ни единого облачка, и слабый ветерок подул со стороны моря. То, что вначале казалось лесом, оказалось всего лишь большой рощей, после которой следовала холмистая равнина, поросшая невысокой зелёной травой, которая наклонялась под усилившимся ветром, и казалось, будто это была не равнина, а зелёное море. Могущественный чародей, не прибегая к жестам или каким-нибудь другим действиям и движениям, которые были свойственны магам, заставил ветер утихнуть. На преодоление равнины потребовалось несколько часов, за ней рос уже настоящий лес, сквозь который пролегала дорога, ведущая в нужном направлении. Было видно, что торговцы часто проезжали здесь. Можно было заметить остаточный след различных энергий, который оставляли защитные артефакты и некоторые сомнительные магические товары, явно незаконно доставляемые из королевства Антей в Нариорну. Это заметил даже Альрин, который раньше плохо замечал энергетические следы, но после месяца проведённого в лесу научился это делать на достаточно высоком уровне. Отец почему-то не произносил ни слова, и молодому волшебнику стало скучно. Он сформировал небольшую огненную сферу и отправил её в воздух, управляя ей на расстоянии. Она очень быстро летала в разные стороны и вырисовывала сложные фигуры в небе, но через десять минут и это тоже надоело адепту Огня. Сфера красиво взорвалась в воздухе, всё это было немного тяжеловато, но зато помогало практиковаться в управлении энергией стихии Огня. Было тихо и спокойно, им не встречались другие путники, казалось, про дорогу забыли, но это было не так. Через несколько километров из леса вышел толстый человек со сверкающей на солнце лысиной и густыми чёрными усами, пузо его было настолько большим, что можно было предположить, что он съел несколько путников, которые шли этой дорогой ранее. На нём была потрепанная жилетка и штаны, перевязанные толстой верёвкой, а сапог на правой ноге был дырявым. К верёвке был пристоен огромный клинок с широким лезвием, а на спине красовался потрёпанный мешок. Около него появились ещё двое гораздо меньшего роста, но выглядели они не лучше. У одного не было половины зубов, а у второго был огромный синяк под глазом. Оба держали солидного размера палки, к которым были прибиты гвозди. За спинами путников появилось ещё пятеро человек, правда, все они выглядели получше и на них даже были доспехи, хоть и потрепанные. У троих бандитов в руках красовались арбалеты, которые были направлены на чародея. Альрин сразу понял, что перед ним появились разбойники, но представлял он их несколько иначе. Эти скорее напоминали какой-то мелкий сброд, чем матёрых дорожных грабителей. Так называемые разбойники явно не представляли, кого встретили, ведь обычно по этой дороге маги не путешествовали и ей пользовались лишь контрабандисты да торговцы, у которых не было лишних денег на мощную защиту, поэтому эти крестьяне никого не боялись и искали лёгкой наживы. Толстый, который был лидером этих неудачников улыбнулся и обратился к путникам:
     - Вы бы по-хорошему отдали все свои ценные вещи, а тот, - указал он на могущественного чародея. - Пусть снимет свои доспехи, они наверняка очень дорогие, да и денежек у вас наверняка навалом не только с собой, но и в вашем поместье. Вы ведь аристократы и не знаете, как плохо живётся обычным людям, так что с вас не убудет, если вы с нами поделитесь.
     - Босс, а вам не кажется что они какие-то странные, вдруг они умеют хорошо обращаться с оружием, - тихо сказал один из помощников.
     - Тебе одного фингала мало? Сейчас второй получишь, - зло огрызнулся толстяк. - Не хочешь? Тогда заткнись. А вы что встали, не слышали, что я сказал?! Иначе...
     - Ты нас съешь? - перебил разбойника Альрин, которого смешила данная ситуация.
     - Что ты смеёшься недоносок!
     - Тебе никто не позволял меня оскорблять жирдяй, - спокойно ответил молодой волшебник. - Я ведь и разозлиться могу.
     - Не стоит Рин, я сам разберусь с ними, - сказал Орион.
     - Но отец...
     - Я тоже хочу немного размяться, у тебя турнир, так что береги силы.
     - Убейте их, они мне надоели, - приказал жирдяй. - Только доспехи не повредите слишком, а то лишитесь своей доли.
     Арбалетчики не стали медлить и сразу же выстрелили в путников, но болты каким-то непостижимым для них образом, исчезли и оказались в руке у Ориона, впрочем, Альрин тоже не заметил движений своего учителя, и даже не было следов проявления магии. Разбойники шарахнулись от человека в чёрном плаще как от демона, который вылез из врат ада открывшихся прямо перед ними. Но угроза расправы, с трусами озвученная главарём небольшой банды заставила их преодолеть свой страх и, обнажив мечи, они начали приближаться к чародею, который сломал арбалетные болты одной рукой, после чего они вспыхнули чёрным пламенем. У небольшого отряда явно поубавилось храбрости, и ноги у нескольких начали трястись. Толстяк же сверкая своей лысиной, продолжал посмеиваться, тщательно скрывая искорку страха, возникшую в его душе, от своих подчинённых. Он дал пинков двум своим помощникам, отправив их на помощь остальной банде, сам же остался на прежнем месте и продолжал наблюдать за развитием ситуации. Два дурака понеслись на сверхмага, размахивая своими дубинками, так они надеялись задеть путника и при этом не попасть под его пламя, но у них ничего не получилось. Перехватив одну палку рукой, он сломал ее, сжав ладонь, а вторую переломил локтем и отправил двух неудачников в длительный полет, применив попутно магию стихии Огня для придания своим действиям большей зрелищности. Орион резко развернулся и запустил парочку огненных шаров с малым наполнением внутренней энергии в оставшихся грабителей, сделав контур этого заклинания несколько больших размеров, чтобы создать серию слабых, но эффектных взрывов. Деревянный щит и арбалеты загорелись, после чего их сразу кинули на землю и бросились в рассыпную, правда, от чародея не убежишь, если не знаешь парочку хитростей, но над хитростями нужно было думать, а агрегата выполняющего данную функцию у разбойников не наблюдалось. Один из них подлетел в воздух, и лишь ветка дерева, за которую он зацепился, не позволила ему улететь ещё выше. Вокруг двух других треснула земля, и их огрело струёй кипящей воды, вырвавшейся из образовавшегося проёма. Последних достала молния, соскочившая с ладони чародея. Плюнув в сторону, толстяк взял в руки свой меч и, выругавшись на своих подчиненных, направился к могущественному магу. Рядом с которым стоял Альрин и пораженно наблюдал за происходящим, ведь он уже давно не видел, как сражается отец, а сейчас его заклинания казались даже более мощными, чем в бою с некромантом и армией нежити. Клинок у здоровенного главаря был явно необычным. На него были наложены защитные чары сохраняющие оружие в должном виде, а также какая-то пакость, свойства которой адепт так и не смог определить. Однако наставник видел гораздо больше и поэтому успокоил своего ученика, сказав, что парализующий яд не причинит ему вреда. Толстяк не заметил мгновенного движения чародея, за что и поплатился. Орион кулаком сломал меч, на который так полагался жирный разбойник, и, выхватив оставшийся в руках главаря банды эфес, ударил рукоятью по его громадному животу, но не слишком сильно, чтобы не убить неудачника, правда боль была настолько сильной, что толстяк согнулся пополам и у него на глазах выступили слёзы. Похоже, теперь он наконец-то осознал, что предполагаемая жертва ему не по зубам, и он не знал, что ему делать дальше. По закону королевства Антей, разбойникам полагается смертная казнь, поэтому большую часть бандитов, которые не смогли справиться со своей добычей, убивали на месте. Но иногда, в самых редких случаях, попадались такие люди, которые отвозили пойманных грабителей в ближайшее отделение королевской стражи, находящиеся во всех более-менее крупных городах этой страны и уже там, в зависимости от их вины и причинённого ущерба, их могли пощадить, заставив работать определённое время на шахтах. Толстяк очень надеялся на этот вариант, ведь умирать ему совершенно не хотелось, он думал, что аристократы поступят именно так, правда страх всё равно не отпускал его, но зато отступила боль. И ужасная магия, которой обладал этот колдун пугала его не меньше смертной казни.
     - Отец, может, отдадим его стражам ближайшего города, а уж там их накажут, - предложил Альрин и немного подыграл своему учителю, чтобы напугать разбойника. - Если они, конечно, не заражены Мраком, ведь при таком случае не стоит с ними церемониться и можно сразу сжечь их на месте.
     - Причём сжигать нужно долго, чтобы помочь их душам полностью излечиться, - добавил Орион, немного посмеиваясь.
     - Нет, я с рождения ничем не болел, тем более каким-то мраком, - совершенно искренне сказал главарь разгромленной банды.
     - Я вижу, а что на счёт остальных, - указал Орион на поднимающихся разбойников.
     - Да они тоже ничем таким не болели, я их всю жизнь знаю.
     - Посмотри Альрин, мы встретили разбойников, которые заступаются за своих товарищей, а это вымирающий вид, думаю, не стоит его уничтожать. Как считаешь Рин?
     - Я с тобой согласен отец.
     - Так как с ними поступим?
     - Может, отпустим их? - предложил Альрин и спросил. - Или всё же отведём их страже?
     Толстяк нервничал, и руки его тряслись, в голове мелькнула мысль, что лучше бы эти маги сразу его прихлопнули и не заставляли его так нервничать. А сейчас они издеваются над ним, но он ничего не мог противопоставить их силе.
     - Прошу остановитесь и примите окончательное решение, пожалуйста, - попросил разбойник, надеясь, что за дерзость его моментально отправят на тот свет, чтобы ни они, ни королевская стража не издевались над ним.
     - Ну тогда вы свободны, - спокойно сказал сверхмаг, что-то обсуждая с учеником.
     - Неужели вы нас так просто отпускаете? Мы ведь пытались вас убить, - удивлённо сказал толстяк, не веря в такой благополучный исход.
     - Вы ведь никогда никого и не смогли убить, только поэтому и не лишились жизни, иначе я бы не стал с вами церемониться, и вы бы сразу все умерли, - ответил Орион. - А так я посчитал, что вы ещё имеете шансы исправиться.
     - Мы никогда не будем больше никого грабить и будем вести праведный образ жизни.
     - А чтобы ты всегда помнил свои же слова, я наложу на вас заклинание, которое убьёт вас в том случае, если ты не выполнишь своё обещание, - сказал чародей и ладонью описал в воздухе круг.
     - Большое спасибо, что пощадили нас господин, - кланяясь, сказал главарь банды и шепотом выругался. - Чёртово заклятье! Ну ничего наймём другого колдуна и он снимет его. Хорошо хоть этот маг не девчонка, а то бы нас засмеяли остальные и мы уже точно не смогли больше никого ограбить.
     - Постойте, - сказал Орион покалеченным бандитам, которые уже направились к своему лагерю.
     Толсяк и его подручные обернулись, после чего сверхмаг дотронулся до своего обтекаемого шлема, и он превратился в пыль, которая моментально исчезла. То, что увидели разбойники, шокировало не только их, но и Альрина, который сразу же подумал, что всё это сон и он до сих пор спит, где то в лесу острова Мирум. Вместо грозного на вид мужчины, как представлял отца молодой волшебник, под шлемом была прекрасная девушка. Длинные светлые волосы упали на её хрупкие плечи, казалось, что это были лучики солнечного света, отобравшие мир у ночной тьмы. Прекрасное лицо украшали не менее прекрасные глаза красного цвета, причём ближе к зрачку цвет был несколько более тёмным. Девушка посмотрела на Альрина и улыбнулась, а потом она повернулась в сторону, где от удивления сидели разбойники и не могли поверить собственным глазам. Их репутации пришел конец, и теперь они точно не смогут больше нарушать закон, так как остальные бандиты попросту не позволят им занимать свой участок дороги, где они всегда зарабатывали себе на жизнь отъёмом денег у честных (и не очень) граждан Антея. Все разбойники будут теперь высмеивать неудачников, которых одолела девчонка. Её фигура казалась довольно хрупкой и выглядела идеально, и Альрин никак не мог понять, почему раньше он этого не замечал. Она была столь прекрасна, что невозможно было отвести взгляд, и не было в этом мире таких слов, что могли бы описать её красоту.
     - Глаза очень часто обманывают людей, - сказала красавица. - Заклятье, которое будет с вами до конца ваших дней, не сможет развеять даже Повелитель, так как при любом магическом воздействии на его контур оно вас убьёт. А теперь исчезните, - хлопнула она в ладоши, и разбойники переместились в свой лагерь.
     Девушка смотрела куда-то вдаль, видимо вспоминая какие-то давно произошедшие в её жизни события. Альрин увидел в её глазах столько печали, что ему захотелось заплакать. Молодой чародей ощутил громадную гору на своих плечах и начал задыхаться - настолько была сильна её грусть. Он не чувствовал такого никогда, словно прожил ту долгую жизнь, которую прожила эта красавица, притворявшаяся его давно погибшим отцом. Она пережила какую-то потерю, которую не может забыть ни на минуту и от этого знания Альрину стало только хуже. Адепт Огня увидел какое-то мрачное поле, где не росло травы, всё оно было покрыто кровью, и множество людей плакали, держа мечи, повязки с какими-то знаками и частички одежды. В некоторых частях огромного поля, где, по всей видимости, было ожесточённое сражение, смертоносные заклинания колоссальной силы продолжали уничтожать всё до чего они могли добраться. Гигантский огненный вихрь устремлялся в небо и крутился с бешеной скоростью, заставляя плавиться землю и камни, рядом с ним потоки воды крутились в своём чарующем танце, разрезая всех неосторожных бойцов и металлических великанов, грозно шагающих по пустынной земле. В довесок ко всему огромная чёрная сфера тянула к себе множество людей, которые испарялись, стоило им лишь прикоснуться к её поверхности. Молодой волшебник смотрел на эту ужасающую картину чужими глазами, поражаясь масштабами битвы и жестокостью участвующих в ней воинов, но стоило ему лишь моргнуть, как он снова видел небольшую дорогу и красивую девушку, которая смотрела на него своими прекрасными глазами. Грусть и печаль исчезли, будто их и не было вовсе и их место заняли доброта и радость, которые очень сильно изменили её, теперь у ученика не было того давящего чувства, которое возникло в начале и он спокойно смотрел на неё.
     'Какая у неё соблазнительная фигура, - заметил про себя маг. - А грудь даже больше чем у Примулы. Как же она могла обманывать всю деревню и меня так долго и почему выдала себя сейчас?'
     - Что ты на меня так уставился Рин, привидение увидел? - посмеивалась девушка своим прекрасным голоском. - Вставай, нам пора продолжать наш путь.
     - Но... но...
     - Ладно, хватит шуток, - улыбнулась она и щёлкнула пальцами.
     Тело красавицы начало быстро изменяться, она стала несколько выше и вся её фигура приобрела несколько иные контуры, точнее стала принадлежать мужчине, а лицо преобразилось вместе со всем остальным. Метаморфозы длились не больше нескольких секунд, и место девушки занял молодой парень лет двадцати пяти на вид. Его русые волосы не были короткими, но и длинными их тоже не назовёшь, скорее можно было сказать, их длина была такой же, как и у большинства жителей Кельросы, в том числе и Альрина. Прямой нос, слегка изогнутые брови и серьёзный тяжелый взгляд придавали его лицу весьма грозный вид. Он полностью изменился, единственное в его внешности, что осталось от той девушки - это глаза. Эти красные глаза по-прежнему смотрели на молодого ученика. Доспехи тоже исчезли, и вместо них на чародее теперь была белая рубашка без воротника с трапециевидным вырезом спереди обнажающим чёрный пояс, стягивающий такие же белые штаны, а на ногах была странная чёрная обувь похожая на сапоги, но в отличие от них позволяющая более свободно передвигаться.
     - Неужели ты можешь превращаться так правдоподобно? - спросил ученик у своего могущественного наставника. - Так кто же ты на самом деле?
     - Твой отец, кто же ещё, - ответил Орион. - За те тринадцать лет, что я тебя тренировал, я постоянно накапливал энергию, чтобы вернуть себе своё тело. И пока ты проходил испытание я смог восстановить свою физическую оболочку, на которую ушло гигантское количество энергии. Я могу манипулировать ей также как и доспехами, поэтому и способен превратиться в кого угодно. К тому же просто невозможно удержаться, когда видишь подобных разбойников, ради таких выражений лица, степень удивления которых просто невозможно передать словами и стоило изучать магию изменения и превращений. Таким образом себя развлекают многие сильные волшебники, владеющие данным искусством, и ты даже не представляешь насколько это страшное оружие. Помимо всяких шуточек, которые можно проделывать с его помощью, заклинания изменения позволяют провернуть такое, что ты и представить вряд ли сможешь. Хотя, может как-нибудь позже, я продемонстрирую ещё более искусное обращение с магией этого типа.
     - Отец, я просто не могу подобрать слов. Ты так здорово превратился, что я даже не заметил энергетических контуров и магических всплесков, - поражался молодой волшебник умениям своего отца. - Но почему ты превратился именно в эту красивую девушку? Если бы ты принял облик Примулы или Чары, я бы сразу понял, что это за магия.
     - Скажем так. Есть две причины. Первая - я как раз и хотел добиться такого эффекта. Видел бы ты своё лицо, твоё удивление ни чем не уступало разбойникам. Ну а вторая... мне эта девушка очень дорога, - объяснил отец.
     'Может быть, она его сестра, ведь глаза одни и те же, или может она была его женой, ещё до мамы? - подумал Альрин. - Отец жил очень долго, возможно больше пятнадцати тысяч лет, и судя по его грусти лучше не стоит расспрашивать его о ней. И что же всё-таки за поле битвы, которое я видел? Когда происходило то сражение?'.
     - Если когда-нибудь увидишь, как скажем, хрупкая девушка или ребёнок дубасят целый отряд разбойников, знай, это могущественный волшебник решил немножко повеселиться, и лучше не подходи слишком близко к ним, - предупредил отец. - Свой облик я показал именно сейчас, потому что на магическом турнире будет достаточное количество весьма древних магов, а мои доспехи и шлем многие из них могут узнать. Раньше меня частенько вызывали на бой, чтобы проверить свои силы, и естественно никто не победил меня ни разу, вот только результаты этих сражений кардинально изменяли облик окружающей среды и ландшафт местности, если такое случится в Ареноте, то весь город попросту исчезнет. Мне не нужны жертвы среди мирного населения и их не будет, так как моё лицо не видел ещё никто кроме тебя, ну и ещё парочки человек.
     - То есть эти древние маги будут участвовать в турнире? - спросил Альрин, несколько опешив от такой информации.
     - Не беспокойся, они не будут участвовать в сражениях. Некоторые из них приехали поддержать своих учеников, другие же прибыли в Аренот, чтобы посмотреть на мастерство молодых магов и просто встретиться. Хотя в финале или полуфинале турнира должен быть сюрприз, - пояснил отец.
     - Какой?
     - Откуда я знаю, это ведь сюрприз. Единственное, что мне известно, есть небольшая вероятность, что это может быть волшебник, - немного откорректировал правду Орион.
     - Отец, можно я возьму твой меч на турнир? - спросил Альрин. - Он ведь сильнее Лилиан.
     'Хам! Предатель!', - раздалось в мыслях адепта.
     - Решил посмотреть на мой клинок и хитришь таким способом, - посмеивался отец. - Ну что ж, хорошо, только с одним условием. Ты сможешь взять с собой мой меч, если сможешь его поднять.
     - Согласен, - обрадовался молодой чародей.
     Орион ловким движением извлёк меч из-под плаща. Альрин ещё никогда не видел клинка такой формы. Почти метровой длины, он имел листообразную форму, и гарды фактически не было, рукоять можно при желании взять двумя руками, но как помнил ученик, наставник всегда рубил врагов держа клинок в правой руке. Никаких драгоценных камней и украшений на нем не было, вся его поверхность была зеркальной и очень гладкой, словно его только сделали и очень тщательно отшлифовали, ни единой зазубрины на лезвии.
     - Не может быть, - удивился Адепт. - Пап, ты уверен, что всегда использовал именно этот меч? Он ведь новый.
     Орион лишь посмеялся и, подойдя к камню приличных размеров, с легкостью рассек его на две части одним ударом, причём меч сделал круговое движение, и оставил в земле борозду, не сбавив при этом скорости. Чародей подошел к своему сыну и продемонстрировал лезвие клинка, оно было таким же гладким и по-прежнему ни одной зазубрины. Альрин даже присвистнул от такого результата.
     - Отец, что это за артефакт и из чего он сделан?
     - Хм... его состав очень сложен, причём настолько, что вряд ли кто сможет создать ещё один такой клинок, но если ты так хочешь знать, то я скажу тебе несколько составляющих. Основой для этого меча послужил титан, однако позже мне пришлось применить ещё несколько металлов. Плюс энергия нескольких стихий и ядро, позволяющее преобразовывать и аккумулировать энергию из окружающего мира. Всё это связано очень сложным энергетическим контуром со своим невероятно мощным источником энергии, который оберегает клинок от любых внешних повреждений и обеспечивает дополнительные укрепляющие свойства металлов, а также укрепляет молекулярную связь между ними, - объяснил учитель своему ученику. - Остальные ингредиенты тебе знать ни к чему. Создание такого клинка слишком опасно для жизни и в этом деле тебе никто не сможет помочь, так что используй свой меч. Лилиан ничуть не хуже, а её клинок столь же сложен в изготовлении.
     Лицо Альрина значительно исказилось от такого набора столь непонятной информации, что весьма развеселило Ориона, который поставил меч на землю самым кончиком лезвия. Как клинок при этом держался, молодой волшебник совершенно не понимал, казалось, если задует ветер, то он упадёт, но нет, ветер и так дул, а оружие при этом не падало.
     - Попробуй его оторвать от земли, - ухмыльнулся могущественный чародей, явно предвкушая увидеть ещё одно необычное выражение лица у своего ученика.
     - Без проблем, - обрадовался Альрин столь лёгкому заданию.
     Адепт Огня схватил рукоять меча двумя руками и попытался поднять его, но не тут-то было, клинок даже не шелохнулся, что несказанно его удивило (именно такое лицо и рассчитывал увидеть его учитель). Ни одна попытка не принесла результатов, после чего терпение ученика закончилось, и в клинок ударился мощный поток пламени, который был словно жидким. Он обтекал меч, никак его не повредив.
     - У тебя всё равно не выйдет Рин, - сказал могущественный чародей, с лёгкостью оторвав меч от земли одной рукой, словно тот был невесомым. - У этого меча только один хозяин, и это я. Никого другого он не признает. Этот клинок может изменять свою массу, создавая локальное гравитационное поле, а также я могу контролировать этот процесс, при этом делая свои удары ещё более мощными.
     'Что, съел? - смеялась девушка-меч. - Куда тебе справиться с этим мечом, а со мной тебе тем более не совладать'.
     'Тебе тоже не одолеть мой клинок Лилиан, так как Аэтерния значительно сильнее тебя, а ещё старше и умнее, - мысленно ответил Орион. - Тебе следует поубавить свою злость, к тому же Альрин тебя уже одолел'.
     'Что!!! - не на шутку разозлилась она. - Да как ты смеешь, сейчас я тебя сожгу!'
     Клинок на поясе молодого волшебника начал испускать пламя, и огненные потоки потянулись к могущественному чародею, но, так же как и атаки ученика по мечу своего учителя, пламя обтекало сверхмага, не причиняя ему вреда.
     'Как!? Как ты можешь защищаться от моего пламени, - поразилась девушка, не оставляя попыток сжечь слишком много возомнившего о себе колдуна. - Даже мой создатель Эребус не мог этого сделать'.
     - Прекрати! - крикнул Альрин и пламя меча погасло.
     'Не может быть! Он контролирует моё пламя, - расстроилась девушка, и молодому чародею даже показалось, что он услышал, как она плачет. - Не может быть'.
     'Не переживай Лилиан, я не буду тебя контролировать, - успокаивал её Адепт Огня. - Ты будешь использовать свою магию, когда захочешь, и помогать себе я тебя заставлять не буду'.
     'Правда?' - мгновенно успокоилась девушка.
     'Правда, правда',- улыбнулся Альрин.
     'Ты можешь доверять моему сыну, он не причинит тебе вреда, как многие другие и не бросит тебя, как это сделал Эребус, - мысленно сказал могущественный чародей. - Так что не капризничай тебе ведь 11520 лет'.
     'Ну да и наверняка уже больше', - согласилась девушка.
     'Остальное можно не считать, так как ты всё это время дремала, так что твоему разуму именно столько лет, сколько я и сказал', - пояснил Орион.
     'Ладно, я всё поняла и я помогу Альрину', - вздохнула она, что весьма удивило молодого чародея.
     - Всё же она ведёт себя как человек, - сказал сын своему отцу.
     - Можно сказать, что все подобные артефакты это люди, которые не имеют своего тела. В принципе ты можешь создать ей его и переместить её сознание. Я думаю, ей бы это очень понравилось, - ответил Орион.
     'Правда?' - удивилась Лилиан.
     'Чистая правда, - ответил могущественный чародей. - Вот только Рину нужно ещё многому научиться, прежде чем он сможет создать тебе тело, ведь это невероятно сложная магия, которая не под силу даже многим Повелителям. Турнир поможет моему сыну несколько увеличить его силу и приблизить его к этому рангу'.
     'Тогда что мы тут болтаем. Альрин, ускорь свой шаг', - бодро сказала девушка, ведь теперь у неё появилась цель.

     Два дня прошли очень быстро, и вскоре перед путниками показался Аренот. Это был довольно большой город, в котором проживало не меньше пятидесяти тысяч человек, жизнь в нём кипела, особенно в преддверии магического турнира. В центре находилась рыночная площадь, где купцы собрались из разных уголков королевства Антей, а также из ближайших Нариорны и Ревейвела, правда среди них были и гномы, проживавшие в далёких горах Альтум. Торговали всем, чем только возможно: роскошными тканями; коврами, привезёнными с далёких южных стран; доспехами, изготовленными знаменитыми мастерами кузнечного дела; оружием, среди которого можно было найти весьма редкие экземпляры; местные крестьяне торговали мясом и овощами, выращенными в ближайших деревнях; некоторые купцы дополняли это пищевое разнообразие экзотическими фруктами, которые были привезены сюда благодаря магам стихии Льда. На то чтобы посмотреть все товары на этом рынке ушло бы несколько дней. Множество людей толпились здесь, разглядывая различные диковинки. Вокруг рынка располагались красивые дома, сделанные из камня, их украшали прекрасные узоры и резные ставни на застеклённых окнах. В таких двух и трёхэтажных домах проживали обеспеченные люди. В основном дома принадлежали купцам, но среди них были несколько поместий принадлежащих графам и баронам. Чуть дальше находились дома ничем особым не выделяющиеся и принадлежали такие жилища обычным людям, среди которых были ремесленники, солдаты, лекари и многие другие, доход которых не позволял им жить в таких же красивых домах как у богатых купцов. Весь город был окружен двадцатиметровой стеной, около которой не разрешалось строить жильё в пределах пятидесяти метров, ров более пятнадцати метров шириной и уходящий вглубь на восемь был весьма серьёзным препятствием для противников, которые раньше очень часто атаковали Аренот, но никто ещё не смог захватить его. Магический барьер был очень большой и начинался ещё в десяти километрах от центра города, Альрин сразу же почувствовал это, когда они прошли сквозь него. Путники спокойно прошли через большие ворота, которые не смог бы взять ни один таран, так как на них было наложено очень мощное защитное заклинание, способное выдержать многочисленные удары троллей. Стража поклонилась Ориону, определив по его одежде, что он маг. Впрочем, у стражи были специальные артефакты, позволяющие выявить магическую энергию в каждом отдельно взятом человеке. Естественно, могущественный чародей прекрасно знал об этом, поэтому скрыл значительную часть своей силы, оставив себе уровень обычного Повелителя (ну может не совсем обычного). Аренот был очень оживлён, по улицам ходили чародеи самых разных уровней, тут были и древние Повелители, которым уже больше десяти тысяч лет и молодые колдуны, только вставшие на путь освоения магической силы. Опасения чародея пока не подтвердились, так как он не узнал ни одного волшебника, и не почувствовал силы тех, кто был ему знаком. Альрин поражался такому количеству народа, ведь в деревне было не так много людей как здесь и это немного пугало. Путники шли по дороге в направлении центра города. Чародей собирался показать своему сыну местный рынок и научить его распознавать некоторые вещи. Потребовалось около двадцати минут, чтобы дойти до места, так как среди такой толпы невозможно было идти достаточно быстро. Наставник сказал активировать магическое зрение своему ученику для начала, а потом поманил за собой. Они подошли к лавке, где продавали фрукты, некоторые из них светились. Это свечение было вызвано сильным насыщением энергией различных стихий и эти фрукты позволяли восстановить определённое количество внутренней энергии. Орион купил фрукт за одну серебряную монету, которые называли сильтами. Это была довольно высокая цена, но данный плод, светившийся оранжевым светом и больше похожий на рыжую грушу, оказался не только очень вкусным, но и как сказал учитель, полностью восстановил силы молодого чародея. Потом они зашли в оружейный магазин под названием 'Оружие Горного Народа'. Множество столов ломились от доспехов и различных орудий, а за самым массивным сделанным из дуба сидел гном, правда бороды у него не было, так как он был едва ли старше Альрина. Товар был на достаточно высоком уровне, но мало что здесь могло заинтересовать волшебника, однако Орион заметил один меч, на который явно была наложена запечатывающая магия, хотя на вид он не отличался от других. Прямое лезвие и красивый эфес, изображающий двух переплетающихся между собой змей, головы и шеи, которых образовывали гарду.
     - Отличный выбор, - гордо сказал гном. - С вас 2 аркона.
     - Чего! - возмутился Альрин. - Да эта палка и сильта не стоит.
     - Ну вы же заинтересовались им значит цену нужно увеличивать, хотя вы и правы, - согласился коротышка. - Так учил меня мой дед.
     - Но не настолько же! --- вновь начал Альрин.
     'Успокойся Рин, у меня достаточно денег, чтобы купить весь этот город, - мысленно сказал отец. - С гномами очень весело торговаться, так что поверь мне на слово и посмотри внимательно, что будет дальше'.
     Молодой волшебник опешил после такого заявления, ведь он думал, что денег у них фактически нет, но как обычно он ошибался. Орион протянул к гному ладонь, в которой оказался слиток какого-то странного металла.
     - Я предлагаю вам сделку, - обратился чародей к гному. - Если вы сможете расплавить этот слиток, то получите ещё один такой же и десять арконов за этот меч, если же вы не сможете до завтрашнего утра это сделать, то продадите меч за один сильт.
     - Договорились, - без раздумья сказал обрадованный коротышка, за что сразу же получил по своей голове от очень старого гнома вышедшего из кузни.
     - Сколько раз я тебе говорил. Сперва нужно оценить все плюсы и минусы сделки, а уже потом соглашаться, если сможешь выполнить её условия, и отказаться, если нет, - погрозил пальцем обладатель длинной седой бороды. - Да к тому же нельзя завышать цену настолько за всякое барахло. Магов не обманешь, к тому же если перед тобой Повелитель и весьма умелый Адепт. Поправьте меня, если я ошибаюсь, - сказал он чародею.
     - Нет, вы совершенно точно опознали уровни наших сил, - ответил Орион. - Сразу виден многолетний опыт работы с магами.
     - Деда, но почему ты дал мне подзатыльник, неужели ты думаешь, что мы не сможем расплавить этот железный слиток. Хоть железо в нём достаточно чистое, но я думаю, мы справимся, - улыбнулся коротышка, за что получил ещё один подзатыльник.
     - Учить тебя ещё и учить, - вздохнул старый гном. - Это не железо, это ТИТАН! Очень дорогой металл, такой слиток стоит больше сотни золотых. Ты хоть знаешь, какая температура нужна, чтобы его расплавить? Нет? Так вот почти вдвое больше чем у железа, а мы не сможем раскалить печь до такого значения, а на услуги Повелителя Огня, да и на его поиск уйдёт много времени и денег. Ты уже проиграл сделку, так что продай господину меч за сильт, как вы и договаривались.
     - Кстати, а вы разве не видите, что этот клинок магический? - спросил Альрин, с недоверием поглядывая в сторону старика.
     - Да знаю я, что он магический, но эту чёртову печать никто не смог сломать, мы уже нанимали нескольких Мастеров запечатывающих техник, но они не смогли справиться, судя по всему это какой-то древний меч. Но какой силой он обладает мне неизвестно, так что в таком состоянии это оружие ничем не отличается от обычных клинков, - ответил старый гном, поглаживая свою бороду.
     - Да что ты так злишься деда? Титан, знаешь ли, не часто встретишь, точнее вообще не встретишь, вот я и не узнал его, - причитал коротышка, рассматривая слиток с разных ракурсов.
     - Книжек надо больше читать прихвостень лени, - строго сказал старик.
     - Оставьте слиток себе, - спокойно сказал Орион, ехидно улыбаясь. - Я думаю, вам очень интересно, что скрывает эта печать?
     - Да этот клинок у меня уже двести лет лежит, - приободрился старый гном и с нетерпением добавил. - Мне просто не терпится это узнать. И большое вам спасибо за такую щедрость.
     - Какая разница, он всё равно нам теперь не принадлежит, - ляпнул молодой гном, за что получил ещё один подзатыльник.
     Могущественный чародей взял меч в руки, после чего по нему сразу же пробежали электрические разряды. На эфесе проявился какой-то странный знак напоминающий круг и вписанный в него треугольник с несколькими прямыми резко переходящими в дуги. Знак начал видоизменяться и через десять секунд вместо странной эмблемы в круге красовалась восьмиконечная звезда. Раздался звук напоминающий щелчок при открытии замка. Змеи, составляющие гарду, зашевелились и начали расползаться, освобождая рукоять. Лезвие клинка несколько расширилось, и из него вылезли шипы, сделав его похожим на какую-то очень страшную пилу. Между шипами начали проходить разряды, которые всё увеличивали и увеличивали свою мощность. Складывалось ощущение, что меч уничтожит всех вокруг себя при помощи сильнейшей молнии, но Орион не позволил ему этого сделать.
     - Отличный клинок, - сказал чародей. - Как раз подойдёт для моей коллекции, - после этой фразы оружие попросту исчезло из рук Ориона.
     - М-да этот клинок стоит и тысячи золотых, - восхитился старый гном.
     - Вы ошибаетесь, он гораздо дороже, и я снял только одну из трёх печатей наложенных на него, - улыбнулся чародей и в глухой тишине вышел вместе с Альрином из лавки.
     Наставник и его ученик отправились дальше осматривать этот большой город. Они обошли ещё несколько оружейных лавок, но ничего стоящего в них не было. Альрину понравились несколько клинков с золотыми гардами, которые на проверку оказались сделанными из железа. Адепт Огня немного отстал от своего отца, заглядевшись на красивую вывеску над одним из магазинов, изображающую котел и он решил посмотреть, что там продают. Это оказалась лавка занимающаяся продажей различных зелий. Волшебника очень заинтересовало, как алхимик готовил какое-то зелье и, будучи полностью поглощенным этим процессом, он фактически не замечал ничего вокруг. В котёл сперва полетел изогнутый корешок дерева (видимо очень редкой породы), следом отправились несколько кусочков мяса (наверняка принадлежащие дракону). Зачем-то этот странный человек добавил в магический бульон картофель и морковь (может, чтобы придать особый вкус?) и наконец, различные травы приняли своё участие в приготовлении этого зелья (зачем только он цветок туда положил?). Многие люди, среди которых были и маги рассматривали флаконы с магическими эликсирами, которые стояли на полках многочисленных шкафов и под каждым из них был ценник и подробное описание. Адепт заметил, что в одном шкафу стояли флаконы, ценники которых были написаны золотыми чернилами и как он догадался чуть позже - цвет чернил указывал количество арконов, необходимых для приобретения этих зелий. Он посмотрел описание самого дорогого, который стоил двести пятьдесят золотых, сумма заставила его присвистнуть, ведь на такую сумму обычный деревенский житель смог бы достаточно хорошо жить несколько сотен лет. Это зелье делало своего обладателя значительно умнее, выносливее и сильнее большинства людей и эффект длился десять лет, и именно за счёт этого цена взлетела до таких высот, так как мало было алхимиков способных приготовить эликсир столь длительного действия. Хотя были тут зелья несколько дешевле, но с более интересными эффектами. Например, некоторые из них позволяли превратиться в различных животных с возможностью прерывания процесса усилием мысли. Другие могли позволить человеку плеваться огнём, точнее большими огненными шарами (интересно кому нужно такое зелье?). Ещё было зелье способное сделать мужчину неотразимым в глазах любой понравившейся ему девушки, правда, как оказалось, самым дорогим было именно это зелье, так как цена была договорной (владелец желал обменять его на боевой артефакт высокой мощности.)
     Альрин подошел к занятому своим делом алхимику, чтобы задать парочку вопросов, но не успел он что-либо сказать, как этот человек грубо перебил его:
     -- Чего тебе тут нужно!? Не мешайся и лучше уходи отсюда, если не собираешься ничего покупать.
     - Я всего лишь хотел спросить, что за зелье вы варите?
     - Хм, наверное, ты прав. Суп тоже можно назвать зельем, - посмеиваясь, ответил алхимик, не отрываясь от своего занятия.
     -- А если добавить туда раздробленные плоды земляники, лепестки кувшинки, листья дуба и ветвь кровавой арды, то можно получить очень интересный эффект, - сказал незаметно появившийся рядом с молодым магом Орион.
     -- Интересное решение. Сейчас посмотрим, что получиться, - с любопытством сказал человек в красном халате с золотыми знаками на спине.
     Он отошел к большому шкафу, откуда достал все ингредиенты, перечисленные Орионом, и быстро вернулся назад, добавив их в свой суп согласно порядку озвученному чародеем. Сперва ничего не происходило и адепт уже подумал, что его отец подшутил над этим старикашкой, но это было не так. Алхимик заинтересовался таким решением неизвестного чародея, так как свойства у этих ингредиентов были необычными, и ему никогда раньше не приходило в голову их смешивать. Реакция требовала несколько больше времени чем многие другие, но эффект того стоил. Весь суп мгновенно окрасился в красный цвет, что весьма удивило мастера по исследованию влияний свойств различных компонентов на живые организмы.
     - Очень любопытно, - почесал бороду алхимик. - Но каков полученный эффект? На моей памяти ещё никто не смешивал эти ингредиенты.
     - Можете смело пробовать и не опасаться за ваше здоровье, - ответил чародей.
     - Ну что ж тогда рискнём, - сказал старик и, зачерпнув небольшим стаканчиком, полученное зелье выпил его.
     Чувство блаженства возникло на его лицею, и было такое ощущение, что он немного помолодел. Старый мастер зельеварения выпрямился и с восхищением произнёс:
     - Это лучшее целебное зелье из всех, что я пробовал за свою жизнь! Он даже не уступает витайни! Вы не жалеете что раскрыли мне такую тайну, ведь на нём я могу заработать очень большие деньги и стать одним из самых знаменитых алхимиков в истории?
     - Кроме этого небольшого котелка вы больше не сможете приготовить это зелье, так как забудете четыре ингредиента, о которых я сказал вам ранее, а ведь именно они могут сделать этот эликсир из любой жидкости, - улыбнулся Орион и протянул старику блестящий аркон. - Я, пожалуй, куплю у вас зелье увеличения физической силы. А также наполните пять этих флаконов целебным эликсиром, который у вас получился, - добавил сверхмаг и старик взял пять красивых сосудов величиной, с половину ладони появившихся в воздухе перед ним. - Остальное можете оставить себе и распоряжаться, как захотите, всё равно рецепт никто не сможет составить.
     - Могу я узнать ваше имя?
     - Хм... можете звать меня Агност, - немного исковеркал правду Орион.
     - Я запомню ваше имя, - гордо сказал алхимик и принялся за дела.
     Через несколько минут двое путников продолжили изучать город и пошли дальше по направлению на северо-восток. На поясе адепта Огня теперь красовались пять флаконов целебного эликсира и сосуд с зельем увеличения силы. Рыночная площадь осталась позади, и Альрин решил задать своему отцу пару вопросов:
     - Кстати, зачем ты назвал ему другое имя, и зачем вообще нам нужно было покупать зелье за один золотой? Почему тот старик забудет об ингредиентах, опять какая-то неклассифицирующаяся магия?
     - Опять ты в своём репертуаре, - хмыкнул отец. - Ну что ж как обычно отвечаю по порядку. Моё имя знать никому не следует, по причине, которую я тебе уже говорил. Этот флакон за один золотой стоит именно столько, потому что он придаст тебе силы десятерых человек и тебе ещё пригодится это зелье. В принципе заклинание, которое я использовал можно отнести к магии Разума, но это будет не совсем корректно, так что ты прав и для тебя эта магия из разряда неклассифицируемых. Всё понятно?
     - Да, всё понятно, - надулся Альрин, но когда у тебя в сумке лежат несколько сосудов с витайни, а к поясу прикреплены флаконы с целебным зельем отца и зельем силы, чувствуешь себя гораздо спокойней. - А куда мы направляемся?
     - Имей терпение. Скоро сам всё увидишь, - ответил могущественный чародей.
     Они шли не меньше двадцати минут, и Альрин заметил вдалеке огромное здание круглой формы со стеклянным куполом. Множество людей направлялись туда со всего города, повозки въезжали в огромные врата, шум от всего этого доносился даже до путников.
     - Неужели это арена?
     - Именно.
     - Какая же она огромная, - восхищался волшебник. - Там, наверное, уместилась бы вся Кельроса.
     - Такое здание необходимо, чтобы вместить огромное количество людей. Если быть немного более точным, то около восьмидесяти тысяч, - сказал отец. - Это международный турнир, поэтому сюда приедут люди из многих стран, чтобы посмотреть на бои магов. Многим всё равно не хватит места, поэтому бои будут показывать при помощи специальных кристаллов, которые передают изображение и звук, правда на небольшое расстояние, но этого вполне хватит, чтобы те, кто собрались около стен смогли насладить полной панорамой сражений. Турнир проводится раз в десять лет и каждый раз он проводится в разной стране и посвящается знаменитому человеку. Например, нынешний чемпионат посвящен древнему королю Нариорны по имени Лаксиор.
     - Я про такого никогда не слышал.
     - Хм... надо будет рассказать тебе подробней историю каждого королевства. Ладно, послушай, - начал свой рассказ Орион.
     Этот король жил восемь тысяч лет назад и правил своим государством также мудро, как и его предшественники. Много времени он потратил, чтобы прекратить войны в соседних странах, стараясь по возможности в одиночку, иногда с небольшим отрядом элитных магов и рыцарей заставить врага прекратить боевые действия. Прошло не меньше пятидесяти лет, пока пламя войны окончательно не угасло. Как и всегда Нариорна процветала, у короля появился сын, которому он был очень счастлив. Однажды, когда его наследник превратился в достаточно сильного юношу и неплохого воина, король уехал на переговоры в Ревейвел, оставив сына присматривать за столицей. Однако он нашел в сокровищнице древний артефакт, который мгновенно перенёс его к любимой девушке, являющейся дочерью короля Антея (первого правителя этого королевства). Наследник Лаксиора решил жениться на принцессе, но у Антея были другие планы - он желал отдать дочь замуж за тогдашнего архимага Сейхи. Лодеон (так звали наследника) переместился в спальню к своей возлюбленной и вскоре об этом узнал король Антей, который был очень могущественным магом земли и помимо всего прочего являвшийся Совершенным. Он не успел убить молодого принца забравшего честь его дочери и поэтому объявил войну Нариорне. Лаксиора ждал очень неприятный сюрприз при возвращении в столицу, но он был не из тех, кто будет жертвовать многочисленными жизнями своих граждан, чтобы защитить сына, голову которому пообещал оторвать сам Антей. Король отправился на сражение один, приказав доверенным лицам подержать сына взаперти, чтобы он не смел идти за отцом. Лаксиор ожидал увидеть большую армию, но не настолько. В поле напротив одного человека, стояло двадцати пяти тысячное войско во главе с королём. Но он не испугался этой армии, ведь от него зависело очень многое и позволить себе проиграть, даже столь большому войску, было непростительно. В его руках было два древних артефакта, которые предавали ему уверенности. Щит и меч, передававшиеся из поколения в поколение со времён первого короля Нариорны, надёжно защищали своих обладателей. Антей не имел ничего против Лаксиора, но тот мешал ему убить Лодеона. В переговорах, которые предлагал ему мудрый король, могущественный чародей не видел смысла, поэтому по его приказу войско сорвалось с места и понеслось, чтобы растоптать и убить одного человека. Но не тут-то было, великий воин с огромной скоростью махал мечом и щитом, сбивая вражеских солдат с их лошадей, маги тоже не могли пробить защиту Лаксиора и заклинания попросту возвращались обратно к ним. Три дня длилась битва одного человека и армии, даже после того как Антей лично вступил в сражение ничего не изменилось - он не мог убить Лаксиора. Спустя ещё день войско противника сократилось на восемнадцать тысяч человек, но никого из них король Нариорны не убил, так как считал, что только его сын несёт ответственность за свои поступки и солдатам, даже чужой армии не стоит умирать из-за этого. Многие отступили от Лаксиора подальше, и только Антей, еле переводя дыхание, стоял напротив него. И тогда великий воин заговорил с ним ещё раз.
     - Может, хватит воевать? Ты повёл людей насмерть из-за такого пустяка.
     - Пустяка!! Да твой сын!! Как он посмел дотронуться до моей дочери! Она должна выйти замуж за архимага Сейхи, - твёрдо сказал Антей.
     - Но ведь они любят друг друга. Разве ты не хочешь, чтобы твоя дочь была счастлива!? - повысил голос Лаксиор. - Разве счастье детей не самое важное!?
     - Я хочу, чтобы она была счастлива, поэтому она должна выйти замуж именно за архимага, - сбавил тон Антей.
     - И поэтому ты отправил людей на смерть! Твоя дочь принцесса и она смотрит на тебя, на великого мага, который всегда был мудрым, но этот поступок лишь понизит твоё величие в её глазах!
     - Я...
     - Простите меня великий Антей, - сказал появившийся рядом с отцом Лодеон и поклонился. - Я готов принять любое наказание.
     - Как!? Как ты смог обойти всех стражей? - удивился Лаксиор.
     - Что ж, тогда я заберу твою жизнь, - в глазах Антея вспыхнула ярость, но он опять не успел убить наследника престола Нариорны, его же дочь помешала ему, сбив отца с ног.
     - Не может быть, так ты переоделась в солдата? - Антей был поражен до глубины души.
     - Тогда забери и мою жизнь, отец! - крикнула она, заслоняя собой своего возлюбленного.
     - Ты вся в свою мать, такая же упрямая и видимо ничего не поделаешь, опустил руки король. - Ты победил Лаксиор, я сдаюсь.
     - Тогда позаботься о детях, и помоги им достойно править Нариорной. Ты достаточно умен и мудр, чтобы обучить их всему, что требуется для управления страной. А ты Лоди передай маме, что я её очень люблю, и позаботься о своей будущей жене и о людях, не позволяй пламени войны вновь разгореться на этих землях, - сказал Лаксиор и, положив руки на меч, который стоял перед ним, закрыл глаза. -- Мне пора.
     - Ты чего отец? - не хотел понимать происходящего Лодеон. - Не надо так шутить.
     - Он умер, - сказал Антей, положив руку на плечо новому королю Нариорны. - Я думал, что я ошибался, когда заметил, что у Лаксиора закончилась внутренняя энергия и он использует жизненную силу для заклятий, но, к сожалению, я не ошибся.
     Лодеон упал на колени и заплакал, молодая девушка обняла его и начала успокаивать. Король Нариорны по-прежнему стоял на своем месте и смотрел уже не на восход Лирии, а на красоты иного мира. Антей потом много раз сожалел о своём поступке, ведь Лаксиор был его другом, которого он знал много лет и злился на свою излишнюю вспыльчивость, из-за которой погиб великий воин. Могущественный чародей выполнил то, о чём попросил его Лаксиор. И новый король стал достойным своего отца.
     - Ну и как тебе рассказ? - спросил Орион.
     - Э... Что это было? - моргал Альрин и смотрел на отца непонимающим взглядом. - Такое ощущение, что я сам участвовал в этой битве, но такого просто не может быть.
     - Я просто немного открыл свои воспоминания для тебя, чтобы ты увидел все, что случилось на этом поле битвы. Иногда один человек способен дать отпор целой армии, но Лаксиор был не только таким человеком, он ценил жизнь, вот поэтому его и называли великим, - сказал Орион. - А мы уже пришли.
     - Чего? - удивился волшебник и посмотрел вверх на высокие каменные стены, сложенные из гигантских гранитных блоков, приставленных настолько близко друг к другу, что между ними не пролезало даже лезвие кинжала.
     Стена была высотой не меньше тридцати метров и в ней красовались не менее внушительные ворота, которые сейчас были открыты. Они были украшены разнообразными узорами сделанные местными кузнецами из обычного железа, и позже усиленные защитными чарами, чтобы время не тронуло их. На каждом каменном блоке, из которых состояла эта громадная арена, был начертан защитный знак. Путники вошли в проход и, пройдя около пятидесяти метров, вышли к пяти странным невысоким шпилям, на острой вершине которых находились металлические сферы. Люди подходили и прислонялись к ним ладонями, после чего стражник записывал показания, выдаваемые этим магическим прибором, и пропускал будущих участников дальше. Альрин дождался своей очереди, благо она продвигалась достаточно быстро, и повторил процедуру, которую проделывали все остальные.
     - Уровень силы адепта. Основная стихия - Огонь. Имеете при себе три артефакта. Всё правильно? - спросил стражник, попутно записывая всё в блокнот, данные из которого передавались в общую базу данных.
     - Да, всё верно, - согласился Альрин со стражником.
     - Теперь прошу вас тальм, - уважительно обратился стражник к Ориону.
     - Я не участвую в турнире, а всего лишь сопровождаю сына, да к тому же я не прохожу по возрасту, - ответил Орион, разводя руками.
     - Вашу силу шар почувствовал на расстоянии, поэтому я и решил немного пошутить, - улыбнулся стражник. - Уровень магии, превышающий обычный уровень Повелителя в пять раз это не шутки. Прошу проходите.
     Путники вновь продолжили свой путь в лабиринтах огромной арены и вскоре вышли в большое помещение, где уже столпились несколько сотен человек. Здесь были рыцари в сверкающих доспехах, маги в красивых мантиях, искатели приключений одетые в различные костюмы и те, кто решил испытать свою удачу в нынешнем турнире. Альрина можно было отнести скорее к последним, ведь на нём не было мантии, которая бы показывала его принадлежность к стихии или содержание его кошелька, доспехов тоже не было (ну разве что в мешке лежала кираса призрака, которую он не мог одеть), но на его одежду, сделанную из паутины арахнидов обратила внимание одна девушка. Она протолкнулась сквозь толпу и подошла к молодому искателю приключений. Красавица сразу понравилась магу. Длинные русые волосы плавно спускались к её талии, а глаза были точь в точь как у Альрина - темно-синие, словно на море спустилась ночь. Она была одета в удобный, но очень красивый наряд, подчёркивающий её соблазнительную фигуру. Альрин сразу заметил, что она ничуть не уступает Примуле в размере бюста. Также как и у адепта Огня у неё на поясе висела небольшая сумка и несколько флаконов с целебными и ещё какими-то зельями.
     - Неужели у тебя одежда сделана из паутины арахнида? - спросила она с заинтересованным взглядом.
     - Именно так.
     - А где ты её купил и за сколько? Я так долго её искала и ничего не смогла найти, - сказала девушка, представляя себя в костюме молодого волшебника. - Какая же красивая одежда. Вот бы немного её видоизменить, чтобы она мне подошла. Может, ты мне продашь её? Только назови цену.
     - Извини, но это подарок от моей подруги Аранеи, которая сама сделала мне эту одежду из своей паутины, - отказался адепт от предложения девушки.
     - Ух ты! Живые арахниды, я о них только читала и всегда мечтала их увидеть, - если бы не её воспитания она бы запрыгала от такой новости.
     - Я думаю после турнира, я могу тебя познакомить с Аранеей и другими арахнидами. - Сказал молодой чародей, попутно обдумывая, что он может ещё сказать.
     - Это было бы замечательно! - воскликнула красавица. - Кстати, меня зовут Фелиция, а тебя?
     - Можешь называть меня Альрин, - гордо сказал участник турнира и посмеялся про себя, ведь пародия на своего отца у него вышла просто изумительно. -А где отец? - осмотрелся молодой маг по сторонам и не заметил своего учителя. - Опять он куда-то исчез.
     - Кто исчез?
     - Отец, - вздохнул Альрин. - Он очень могущественный маг, но иногда его постоянные исчезновения просто бесят.
     - Я тебя понимаю, - также вздохнула девушка. - Мой отец тоже вечно пропадает на заданиях, а почти всё остальное время посвящает студентам. И лишь изредка обучает меня каким-нибудь очень сложным заклинаниям, надеюсь, они мне помогут победить.
     - Эй ты, не лезь к девушке она моя! - зло сказал какой-то рыцарь незаметно подошедший к разговаривающей паре. - Вали отсюда сопляк.
     После последней фразы Альрин резко взял грубияна за руку толкнул его корпусом, слегка присел и перекинул его через себя. Рыцарь сильно ударился о твёрдый гранитный пол и, кряхтя, потянулся к мечу. Однако у его горла уже вырос небольшой росток дуба, который оплёл шею нерадивому воину, и красовался меч, по которому проходили электрические разряды.
     - Спасибо Рин. Можно я буду тебя так звать?
     - Конечно Фелиция, - улыбнулся молодой маг, а девушка хихикнула.
     - Ребята не нужно, я бы сама ему накостыляла, - сказала Фелиция. - Вы же знаете, что я сильнее вас обоих вместе взятых.
     - Знаем, - хором ответили двое друзей. - Поэтому и спасли этого рыцаря от твоего гнева.
     Услышав эту фразу, засмеялись все, кто был поблизости и наблюдал за происходящей ситуацией. Альрин тоже улыбнулся, настроение было наилучшим, а такие инциденты только повышают его.
     - Сейчас и вам достанется, - надула губки красавица.
     'И тебе, - посмеялась Лилиан. - И ты даже не узнаешь от кого'.
     'Прекрати, - грозно ответил ей Альрин. - Не стоит кидаться на каждого человека'.
     'Ладно, но в бою она всё же получит по своему смазливому личику, - вновь посмеялась девушка-меч. - Посмотрим, что будет дальше'.
     - Попрошу всех успокоиться, - раздался громкий голос в зале, где собрались все участники. - Время принятия заявок на участие закончилось и в итоге в этом помещении вас собралось двести тридцать семь человек из разных уголков нашей и других стран. Среди вас есть маги, рыцари и обычные искатели приключений. Все вы хотите выиграть главный приз нашего турнира - пять тысяч золотых арконов. А если победитель выполнит все условия, то по легенде, перед ним появится щит великого Прадоса, способный отклонять любую магическую энергию. К сожалению, со времён основания игр никто не выполнил условия, так что особо не надейтесь. Зрители ждут вас на арене. Сегодня пройдут отборочные соревнования, которые отсеют большинство из вас и после этого останется лишь шестнадцать человек. Одному из них и достанется приз. Вперёд!
     Справа от толпы открылись большие врата, за которыми виднелась огромная арена. Много тысяч людей ликовали и с нетерпением ждали выхода участников. Свободных мест совершенно не осталось. Участники двинулись к проходу, и теперь Альрин понял насколько масштабно внутреннее пространство. Здесь вполне можно было устраивать бои между армиями, но для магов могло не хватить и этого, поэтому вокруг поля, около небольших столбиков, на которые были поставлены металлические диски, стояло восемь человек. Данные устройства предназначались для создания защитного поля вокруг сражающихся участников, ведь в порыве ярости они могли нанести вред зрителям и разобрать арену по частям, даже не смотря на то, что возрастной предел был выставлен в пятьдесят лет. Маги этого возраста тоже могли обладать очень мощной внутренней силой и уметь орудовать очень опасными заклинаниями. Люди же, которые стояли рядом с дисками усиливали поле, тем самым избегая возможных нештатных ситуаций и прорыва стандартного щита. Адепт посмотрел вверх на чистое небо, по которому проплывали редкие облака, но он не заметил, что у арены был купол, защищающий зрителей от возможной непогоды. Каждый из участников турнира восхищался представившейся картиной, ведь все они впервые участвовали в магическом турнире. В центре арены появился маг в красивых одеждах, в руке которого был золотой посох украшенный рунами. На вид ему было не больше сорока пяти лет, но на самом деле он был значительно старше. Человек в красной мантии поднял руку, и вся арена сразу стихла, после чего он поправил свою красную шляпу и сказал усиленным магией голосом:
     - Настал момент, которого все мы так долго ждали. Участники уже собрались, чтобы продемонстрировать вам свою силу, мастерство и отвагу. Кто-то из них пришел сюда только чтобы выиграть приз, но некоторые, я не сомневаюсь, что такие есть, пришли проверить собственные силы и улучшить своё мастерство. В этот раз их собралось гораздо меньше, чем в прошлом турнире, так что я думаю, сегодня мы определим тех шестнадцать человек, которые пройдут дальше ещё в течение этого дня. И так, объявляю международный магический турнир в честь короля Лаксиора открытым. Дальнейшие комментарии к сражениям, как и в десяти предыдущих турнирах, буду давать я, Ульрих Арвайс.
     Арена вновь взорвалась аплодисментами. Все знали уважаемого чародея и профессора университета королевства Андар, и магические турниры уже не могли представить без него, хотя волшебникам, которые были значительно старше трёхсотлетнего Повелителя Огня, он частенько надоедал и его комментарии они считали глупыми, но, тем не менее, обычным людям он очень нравился.
     - Теперь я использую специальное заклинание, которое случайным образом будет выбирать двух участников впоследствии, исключая выигравших, а потом вновь выбирать из оставшихся до тех пор, пока не останется необходимое количество человек. Таким образом, не будет таких боев, в которых один маг будет полон сил, а другой будет на последнем издыхании, - объяснил волшебник и взмахнул руками.
     Над несколькими участниками появились красные огоньки, одним из них был Альрин, а вторым был один из друзей рыцаря, которого адепт благополучно перекинул через себя, и, судя по магической силе, исходящей от его меча он был значительно сильнее своего товарища.
     - Отлично! На всякий случай я ещё раз расскажу правила. На турнире разрешено использовать артефакты тем, кто не достиг уровня Повелителя. Использование зелий не ограничивается. Вы не должны убивать своего соперника. Бой будет идти до тех пор, пока один из участников не сдастся или не сможет продолжить поединок. Запомните всё хорошенько, - сказал ведущий. - Начнём!
     Все участники уселись в кресла, появившиеся около стены, где спокойно могли наблюдать за поединком. Ульрих отошел в сторону, чтобы не мешать и в центре арены остались только два человека.
     - Ты ответишь за позор моего друга, - раздался голос рыцаря похожий на шипение змеи. - Но тебя я унижу перед всей ареной.
     - Это мы ещё посмотрим, - улыбнулся Альрин.
     Рыцарь мгновенно выхватил меч и кинулся на волшебника. Адепт немного не ожидал такой скорости от этого воина, но даже до Калинора ему было как до Лирии пешком, не говоря уже об Орионе, поэтому ученик легко увернулся от удара и, схватив свой клинок, нанёс контрудар. Блока Альрин явно не ожидал. Он недооценил соперника, а ведь это пока только отборочные бои, дальше предстоит сражаться с самыми сильными. Огненный щит преградил путь вражескому мечу и немного ошеломил противника, чем и воспользовался маг. Удар эфесом под дых и гордый рыцарь намеревавшийся разобраться с адептом согнулся пополам и упал на колени, потеряв свой меч.
     'Хорошо мы его приложили, - хихикнула Лилиан. - Теперь этот неудачник будет знать, как связываться с магами'.
     'Да неплохо приложили, - согласился адепт Огня. - Но не стоит издеваться над людьми'.
     После чего волшебник помог подняться своему сопернику и вернул ему меч. Рыцарь был поражен благородством своего соперника и понял, что ошибался, защищая своего друга, который вел себя неподобающим образом.
     - Первый бой закончился достаточно быстро благодаря умелым движениям молодого адепта Огня, который владеет мечом явно лучше, чем этот рыцарь, - прокомментировал бой Ульрих. - Назови нам своё имя.
     - Альрин ... - не договорил маг, задумавшись о своей фамилии.
     'Что такое? Ты не знаешь своей фамилии? - удивилась девушка-меч. - Такого не может быть, ты ведь не сирота. Неужели отец никогда её не говорил?'
     'Представь себе, - немного злился чародей. - Что теперь делать?'.
     'Это не тот вопрос, над которым стоит волноваться, - ответила Лилиан. - Привяжи свою фамилию к месту, где ты родился. Так делали многие маги в том месте, где меня создал Эребус'.
     'Неплохая идея, - повеселел волшебник. - Спасибо большое Лилька, чтобы я без тебя делал'.
     'Как? Как ты меня назвал? Ещё раз исковеркаешь моё имя, сож...' - не успела договорить девушка.
     Ученик отстранился от мысленного разговора и повторил свой ответ, дополнив его своей, только что придуманной фамилией:
     - Можете звать меня Альрин Орсарийский.
     - Аплодисменты молодому адепту Огня. Может быть, именно он станет победителем этого турнира, - раздался голос мага в красной мантии.
     И вся арена взорвалась аплодисментами после недолгого, но весьма зрелищного поединка между двумя участниками. Альрин чувствовал себя не в своей тарелке перед таким количеством зрителей, поэтому поспешил занять своё место среди прочих и спокойно понаблюдать за оставшимися поединками.
     - Давайте продолжать, - сказал Ульрих и вновь несколько красных огоньков появились над головами участников.
     В этот раз в бою принимали участие Фелиция и человек больше похожий на вора, нежели на кого-нибудь ещё. Короткий кинжал в руке и несколько метательных ножей на кожаном поясе. Маг даже немного заволновался, когда этот ворюга одарил красавицу своей почти беззубой улыбкой, но девушка даже не обратила на него внимание. И как только ведущий ударил в ладоши, словно в гонг, она резко согнула руку в локте и ворюга отправился в двадцатиметровый полёт, а под ним был каменный столб, который его и оттолкнул. Навернулся он очень сильно и больше не встал. Несколько магов Жизни быстро появились рядом и, осмотрев пострадавшего, успокоили всех, сказав о защитном артефакте, который поглотил большую часть энергии от удара о землю и спас проигравшего.
     - Какая блестящая победа! Всего одно заклинание потребовалось этой прекрасной девушке, которая даже не позволила врагу сделать ни единого шага, - голос колдуна в красной мантии разнёсся по всему стадиону. - Назови нам своё имя.
     - Фелиция Сувайвер, - гордо сказала она.
     - Поприветствуем дочь знаменитого Магнуса Сувайвера, - сказал Ульрих и вновь аплодисменты заглушили все звуки. - Если хотя бы четверть собравшихся здесь людей настолько же сильна, как и двое наших победителей, то нас ждут очень увлекательные бои. Выберем же следующих участников.
     Так продолжалось до самого вечера, зрители были впечатлены силой участников турнира и сражениями, многие из которых длились гораздо дольше, чем первых два боя. Но несколько личностей тоже отличились быстрыми победами, а также было три очень тяжелых поединка, по результатам которых их победители были сразу записаны в разряд тех, кто будет разыгрывать пять тысяч арконов. В основном в отборочных боях были продемонстрированы заклинания малой и средней силы, так как многие желали оставить свои самые сильные контура в качестве козыря, хотя показанная магия тоже была весьма зрелищной. Особенно когда один маг заставил вырасти небольшую дубовую рощицу, которая сковала его противника и не позволила продолжить сражение. В итоге определились все шестнадцать человек, среди которых был и Альрин с Фелицией, а также те, кто сопровождал красавицу и ещё несколько странных личностей, на шее одного из которых висел амулет похожий на крысу, а у другого золотая восьмиконечная звезда. Участникам давалось отдохнуть три дня, чтобы они полностью восстановили свои силы и осмотрели город. За это время обычно подготавливают арену к поединкам с различным ландшафтом. Участники ушли с арены и направились в город. На середине пути он услышал знакомый голос:
     - Я вижу, ты познакомился с красивой девушкой. Жаль нормальных оппонентов тебе не досталось. Ну ничего покажешь мне свою силу в следующих боях.
     - Отец, где хоть ты был? - спросил ученик у своего учителя.
     - Увидишь через три дня, я мысленно укажу тебе куда смотреть, - ответил Орион. - Просто я не хотел, чтобы ты отвлекался. Ну так что за девушка?
     - Её зовут Фелиция.
     - Говорите обо мне? - ещё один знакомый голос, от которого Альрин чуть не подпрыгнул.
     - Так это вы заинтересовали моего сына. Рад знакомству, - сказал Орион. - А вы и, правда, очень красивы.
     - Спасибо за комплимент, - поблагодарила девушка и сказала. - Честно говоря, я представляла вас несколько иначе и думала, что у вас есть борода как у моего папы, но вы больше похожи на старшего брата Альрина.
     - Как я уже говорил своему сыну, внешность бывает, обманчива, - улыбнулся Орион. - На самом деле я гораздо старше вашего отца и даже старшего того в честь кого проводят этот турнир.
     - Ух ты! - восхитился Стрег, шедший рядом с девушкой. - Я всегда мечтал поговорить с чародеем, кому больше тысячи лет, а вам получается больше восьми тысяч. Вы, наверное, знаете много очень сложных и мощных заклинаний. Может быть, вы что-нибудь знаете об этой фигурке? - показал студент деревянную статуэтку.
     - Знаю, но если я тебе скажу ответ, то всю силу, которая полагается за раскрытие тайны подобных статуэток, получу я, - ответил могущественный чародей. - Ты ведь хочешь сам стать сильнее?
     - Да я хочу стать сильнее, чтобы вернуть долг тому, кто помог мне, - сказал Стрег. - Вы случайно не знаете Совершенного, который может управлять белым пламенем?
     Альрин внутренне вздрогнул, но внешне сохранил спокойствие, ведь он не хотел, чтобы про отца кто-нибудь узнал. Но почему этот маг, спрашивает про пламя? Откуда он вообще мог о нём узнать? На эти вопросы Альрину ещё предстояло найти ответы.
     - Зачем он тебе нужен? Вспомни, как легко он победил меня, - сказал Вангор.
     - Я знаю этого человека, но не советую тебе его искать, - ответил Орион. - Это может быть смертельно опасно для тебя и твоих друзей. Вы всего лишь начинающие волшебники и не видели настоящих опасностей, а также не знаете по-настоящему ужасных магов, которые постоянно за ним охотятся. Так что советую послушать твоего друга.
     - Могу ли я узнать ваше имя? - спросила девушка.
     - Меня зовут Орион, - в этот раз могущественный чародей не стал искажать правду, так как эти студенты не знают о нём и среди их знакомых учителей вряд ли найдётся тот, кто знает его имя.
     - А где вы остановились?
     - Вообще-то нигде, - ответил Альрин. - Хотя отец наверняка что-нибудь уже давно придумал.
     - Естественно, - сказал Орион. - У меня имеется расширенное пространство, но я думаю, будет лучше, если ты останешься со своими новыми друзьями. Тебе нужно больше общаться с разными людьми.
     - Я не против, - одновременно сказали Альрин и Фелиция, после чего улыбнулись друг другу.
     Они шли по широкой улице освещённой красивыми фонарями, в которых извивались небольшие языки пламени, освещая пространство вокруг. Большая часть людей уже сидела по домам и отдыхала в предвкушении предстоящих боёв, поэтому улицы пустовали и только редкие прохожие иногда встречались на их пути. Вдруг впереди они услышали женский крик, который резко оборвался. Орион мгновенно исчез и оказался уже там, где была жертва ночного грабежа. Фелиция сразу отвернулась, когда увидела перерезанное горло, из которого текла кровь. Женщина была ещё жива, смерть уже вплотную приближалась к ней, но едва завидев Ориона, отступила. Могущественный чародей прислонился к ране, и желтовато-белое сияние охватило шею жертвы. Через десяток секунд разрезанное горло вновь было целым и невредимым, а женщина ничего, не понимая, смотрела на своего спасителя.
     - Останьтесь здесь и позовите стражу, а я пока за сущ... грабителем, - чуть не сказал Орион слово по которому его сразу же вычислили бы и вновь растворился в воздухе.
     - Какие мощные заклинания, - восхитился Стрег. - Интересно, как происходит их активация, ведь слова, жесты или артефакты твой отец не использовал. И такое быстрое исцеление, не каждый способен на такое. Орион и вправду великий Повелитель Жизни.
     - Что тут случилось? - спросил стражник, которого позвал Вангор и после выслушанного рассказа удивился. - Нападение... как такое может быть в Ареноте?
     Женщина сидела и щупала своё горло, до сих пор не веря в своё спасение. Тем временем Орион оказался рядом с грабителем, который был одет в тёмные одежды, приспособленные для ночных вылазок и удобные для быстрого бега и кратковременных схваток, а в руке он держал мешочек золотых арконов. Вор не ожидал преследования и уже расслабился, но в последний момент заметил внимание к своей персоне и попытался скрыться в переулке, правда, от чародея так просто не уйти. Орион возник прямо на пути грабителя и довольный своей добычей преступник со всей скорости врезался в колдуна. Эффект был как от удара о стену. Вор упал, выронив свою добычу, и чародей уже готов был вырвать ему сердце, но перед самым ударом изменил своё решение и поднял беглеца одной рукой. Это была девушка, поэтому Орион не мог причинить ей вреда, следуя своим принципам, и как оказалось, на её разум было воздействие извне. Маг спохватился и, взяв бедолагу подмышку, мгновенно перенёсся обратно к Альрину. Он успел как раз вовремя. Второй грабитель незаметно подкрался к Фелиции из тени ближайшего дома и уже готовился нанести смертельный удар в шею красавицы своим ножом похожим на клык дракона. Могущественный чародей уже сформировал контур мощного атакующего заклинания, затратив на создание столь малое время, что убийца даже не успел шелохнуться, но использовать его не потребовалось. Лилиан вовремя заметила подкрадывающегося человека и ударила его стеной огня, а Альрин добавил, энергетическими путами связав нападающего, но на этом всё не закончилось. Недавняя жертва опомнилась, и в её руках неожиданно оказался короткий нож, который бы пробил голову молодой волшебнице, если бы Орион не поймал его. Могущественный чародей сжал кулак с такой силой, что все услышали треск, а весь город накрыла мощная волна магической энергии, которая исключала любую возможность использования Магии Разума в пределах всего Аренота. Сила заклинания была так велика, что у всех окружающих закружилась голова.
     - Где я?- опомнилась недавняя жертва.
     - Что случилось? - спросила Фелиция, выглядывая из-за спины Альрина.
     - Тебя кто-то очень сильно хочет убить, и этот кто-то даже предусмотрел моё присутствие, - ответил сверхмаг, не обращая внимания на другой вопрос. - Эти так называемые грабители являются жертвами, поэтому не стоит перекладывать вину на них, я немного подкорректирую им память и сознание, чтобы они в будущем не смогли встать на сторону тёмных сил. Всех их контролировали, используя особые заклинания подавления сознания, к сожалению, я не успел вычислить источник. Но тот, кто это сделал, ответит за свои поступки жизнью. Я не позволю убивать женщин. Альрин, сопроводи Фелицию и охраняй её, а я пока проверю кое-что.
     - Постой... - начал говорить волшебник, но его отец уже растворился в воздухе. -

     М-да, весёлый будет отдых.
     - Ничего, мы любому убийце накостыляем, - попытался смягчить обстановку Вангор, но результат оказался совершенно противоположным.
     - Ага, конечно. Сейчас вы тоже хорошо себя проявили. Если бы не мой отец, то... - не стал договаривать Альрин.
     - А с чего ты взял, что они пришли за Фелицией? Может они хотели прибить тебя и твоего папашу, а начать решили с той, кого посчитали самой слабой, - вспылил Вангор, за что сразу получил кулаком в нос и упал на брусчатку.
     - Не смей так говорить, иначе ты ответишь за свои слова, - разозлился Альрин. - Мой отец, никогда не подставит вместо себя кого-то другого. Он всегда помогал людям, и много раз рисковал своей жизнью, следуя благородным целям. Так, что заткни свой рот. Даже такой дурак как ты должен был понять, что тот, кто их контролировал, видел магическую энергию, исходящую из каждого человека и самая слабая исходила от тебя, а Фелиция значительно сильнее даже меня.
     - Ах ты тварь, - быстро вскочил Вангор и по его руке заискрились электрические разряды, но он не успел создать контур своего заклинания. Часть брусчатки отлетела и ударила бывшего наёмника по голове, после чего он сразу успокоился.
     - Веди себя соответственно возрасту, хоть ты и выглядишь ровесником всем нам, но ты старше фактически на двадцать лет, - сказала Фелиция на глазах, у которой наворачивались слёзы. - И я не хочу, чтобы вы дрались между собой.
     - Прости меня Фелиция, я постараюсь, вести себя более сдержанно, - извинился Альрин. - Просто я не мог терпеть оскорбления в сторону моего отца.
     - Этого больше не повториться и я брошу все свои силы, чтобы тебя защитить Фелиция, - сказал Вангор, вытирая кровь, текущую из носа.
     - Пойдёмте лучше в гостиницу и поставим там защитные заклинания, - сказал Стрег.
     - Пожалуйста, позаботьтесь об этих девушках, - попросил Альрин стражника, молчаливо наблюдавшего за действиями участников турнира.
     - А... да конечно не волнуйтесь, мы позаботимся о них и проинформируем остальных о случившемся инциденте, - ответил блюститель порядка. - А сейчас мы отведём их в специальное место, где обычно содержат людей, которым необходима защита.
     - Буду вам очень признателен, - поблагодарил его адепт и отправился вместе со своими новыми друзьями в гостиничный номер.
     Прогулка по ночному городу, если можно было её так назвать, длилась ещё десять минут, пока они, наконец, не вышли к красивому зданию с пятью башенками и большой кованой вывеской над центральным входом, на которой красовалось название этой гостиницы. Большие дубовые двери были открыты и два стражника в тяжелых доспехах и алебардах в руках охраняли покой отдыхающих.
     'Красивая Жизнь, - мысленно прочитал Альрин надпись на вывеске. - Неплохое название, наверно цены там тоже неплохие'.
     Охрана сразу узнала постояльцев и расступилась перед ними, освобождая проход. Зал поражал своей роскошью. Весь высокий потолок этого помещения был покрыт прекрасной живописью изображающей различные регионы Антея. Здесь были высокогорные леса, находящиеся на границе с королевством Ревейвел, и джунгли южных островов, которые были присоединены к территории страны больше двух тысяч лет назад, а также многочисленные поля засеянные пшеницей и рожью, которые располагались совсем недалеко от Аренота. И всё это было выполнено с таким мастерством, что Альрину казалось, будто колосья пшеницы колышутся из-за слабого ветерка, а в ветвях высокой секвойи мелькнула белка, правда величиной с руку.
     - Вижу, ты оценил искусство мастеров Иллюзии, - заметила Фелиция интерес волшебника.
     - Очень красиво, такое впечатление, будто я смотрю на то, что происходит сейчас в тех местах, - восхищался Адепт Огня.
     - Ну на самом деле это динамическая запись пространства очень высокого качества. Мастера Иллюзии создали её и распределили по потолку этого зала, я думаю, эта работа обошлась владельцам в не одну сотню арконов. А то, про что ты говоришь, обошлось бы больше тысячи золотых, - сказала Фелиция, поднимаясь по лестнице.
     - Эх, научиться бы мне выращивать такие секвойи, - вздохнул Стрег.
     - Научишься, когда запас внутренней энергии будет раз в десять больше, а пока не стоит даже думать. Вспомни, что говорил Ригороуз, - погрозила девушка лучшему студенту в их группе, после неё конечно.
     Они подошли к массивной двери, по контуру которой шли руны. Фелиция прислонила к ней ладонь, небольшое свечение возникло в месте прикосновения, и только опознав хозяина комнаты, дверь открылась. Такая система защиты было очень надёжной и пока ещё не было случаев её преодоления или уничтожения. Комната, как и все помещения в гостинице была роскошной. Изумрудного цвета ковёр закрывал собой пол, шкафы из красного дерева с золотыми рисунками были заставлены различными книгами. Здесь было три комнаты, как раз по числу постояльцев, а также несколько других необходимых для иных нужд. В общем зале находился большой стол, на котором в определённое время суток каждый день появлялся завтрак, обед и ужин из изысканных блюд. От таких кулинарных шедевров адепт Огня аж присвистнул, и как же аппетитно всё выглядит, но сперва необходимо дополнить защиту комнаты и наложить чары, которые смогли бы их защитить, если что-нибудь случится. Альрин знал несколько подходящих вариантов защиты. Создание контура заняло не меньше десяти минут и он, не пожалев своих сил, по максимуму насытил его. Чары получились что надо, Вангор даже перестал злиться на этого выскочку, так как защитная магия, которую он использовал, была на уровне той, что использовал Ригороуз, и никому из их команды не была под силу. Фелиция тоже обратила на это внимание, и попросила волшебника научить её создавать подобные контура, только более простые. Вторым решил наложить чары Стрег. Небольшие деревья выросли рядом со всеми проходами, и между ними возникла невидимая энергетическая сеть, которая совершенно не задевала хозяев комнаты, но если в неё проберётся чужак, то путы его сдержат. Это заклинание было тоже достаточно высокого уровня, и на удивлённые взгляды своих друзей он лишь улыбнулся. Вангор решил пофантазировать и на удивление окружающих у него неплохо получилось. Он использовал контур заклинания Альрина и деревья Стрега, связав их своими молниями, теперь нарушителям спокойствия очень сильно достанется мощными разрядами тока. Фелиция тоже решила покрасоваться и создала заклинание повышенной сложности, теперь весь пол накрывал тонкий слой энергии, принадлежащий стихии Земли, которая превращалась бы в каменные плиты способные сдавить нарушителей.
     - Ну а теперь можно и отдохнуть, а то я сегодня слишком устала, - зевнула девушка и упала на кровать.
     Остальные последовали её примеру и тоже разошлись по своим комнатам, но что-то беспокоило Альрина, какое-то странное чувство не давало ему покоя. Беспокойство, тревога и ожидание неприятностей захлестнули его и не позволили уснуть, поэтому он решил остаться в общей комнате. Свет погас, и в помещении теперь царила тьма, новые друзья чародея быстро уснули и теперь он сидел на стуле и обдумывал случившееся за сегодняшний день. Слегка покачиваясь на стуле и держась одной рукой за подоконник, он смотрел в окно на освещённую магическими светильниками улицу. В раздумьях он провел не меньше полутора часов, но спать по-прежнему не хотелось. Наоборот зрение и все остальные чувства обострились, как будто он был в лесу острова Мирум и за ним следит монстр. На улице мелькнула тень, если бы не усиленная чувствительность Альрина и удача, ведь именно в этот момент маг решил отвлечься от своих мыслей и посмотреть на территорию гостиницы, то он ничего бы не заметил. Тень была доступна взору лишь мгновение, и буквально через секунду окно разлетелось в щепки и сработало заклинание Фелиции, но неизвестный человек в тёмных одеждах и странном шлеме состоящим из множества металлических осколков соединённых между собой непонятным образом с лёгкостью сломал каменные пластины. Разряды Вангора сработали не совсем так, как он хотел - они устремились в убийцу, чтобы своей мощью стереть его с лица планеты (ну или оставить, по крайней мере, кучку пепла), но неизвестный с лёгкостью отвёл часть из них в сторону, а остальными уничтожил деревья Стрега, которые разлетелись в щепки при соприкосновении с отраженными молниями усиленными дополнительным количеством энергии. Зато заклинание Альрина использовало все доступные энергетические средства и смогло спеленать врага, который пытался разрушить неизвестные ему защитные чары. Адепт Огня быстро создал несколько связывающих и запечатывающих заклятий обеспечивающих надёжные оковы для убийцы, остальные быстро проснулись и вложили свои силы в контура. Нарушитель спокойствия всё ещё сопротивлялся совокупной мощи четырёх магов, но он не смог их осилить, защитные чары молодого чародея оказались слишком крепкими и слишком сложными даже для него. Его тёмные одежды пытались уничтожить путы, которые сковывали их хозяина, правда дополнительная подпитка контура, которая почти полностью опустошила резервы всех четверых, смогла угомонить убийцу и все его артефакты. Охрана отеля прибыла на место спустя тридцать секунд и сразу четыре алебарды оказались у горла нарушителя, а ещё четыре мага наложили дополнительные сковывающие заклинания.
     - Уровень Повелителя! - удивился Стрег. - Как ты смог его спеленать? Что это за заклинание?
     - Но что он забыл у нас? - добавил вопрос Вангор.
     - Поспать уже спокойно нельзя, - пожаловалась Фелиция. - Я опять должна поблагодарить тебя Альрин. А теперь охрана о нём позаботится и, кстати, вы говорили, что систему защиты невозможно преодолеть.
     - Это так, - ответили маги-стражники.
     - Тогда как этот Повелитель смог разрушить стену вместе с окном меньше чем за секунду? - зло посмотрела на охрану девушка.
     - Мы разберёмся госпожа, а этого человека завтра будут судить и по нашим законам ему грозит смертная казнь за попытку убийства, - ответил один из магов.
     - Альрин значит, - раздался голос незнакомца. - Я запомню, - сказал он и рассмеялся, а потом его охватило пламя и очень быстро сожгло всё тело вместе с доспехами, оставив после себя лишь обожженный след на красивом ковре.
     - Что, Крайс его побери, с ним произошло? - отскочил от вспыхнувшего убийцы Вангор.
     - Мне это очень не нравится, - сказал Стрег, заново выращивая свои деревья, только на этот раз они оплели все вокруг, после чего приняли цвет стен и шкафов, теперь они будут действовать мгновенно и враг не успеет ничего сделать.
     - Я надеюсь, что мы наконец-то сможем отдохнуть, - зевнула Фелиция, попутно протирая глаза, чтобы не уснуть.
     - Извините за беспокойство госпожа, - поклонился один из магов. - Мы выставим охрану вокруг вашей комнаты и дополнительно активизируем новые средства защиты по периметру отеля.
     - Большое спасибо, теперь покиньте нас, пожалуйста, - улыбнулась девушка и закрыла дверь за охраной, а потом подошла к тому месту, где убийца разбил стену и оконную раму. Ни следа от разрушений не осталось, несмотря на то, что этот нарушитель спокойствия первый человек, который преодолел систему защиты такого высокого уровня, она всё же превосходно работала. - Всё, я спать, - добавила она и опять плюхнулась на свою кровать.
     Все улыбнулись и вновь разошлись по комнатам, а Альрин сел на стул и наложил ещё целую кучу своих защитных заклинаний буквально на каждый квадратный метр помещения, и только после этого наконец-то смог заснуть. Молодой волшебник проснулся от яркого света, бившего в глаза, и оказалось, что он встал первым. Время было уже за полдень. Перед глазами всё сияло и зрение никак не привыкало к обычному освещению, так как Адепт Огня слишком долго не просыпался от прямых лучей Лирии, которые достаточно длительное время на него светили, однако от усталости он даже не чувствовал этого и продолжал спать.
     'Знал бы, что так будет, отодвинулся бы подальше, - подумал маг и вздохнул. - Эх, наверняка нас ждёт интересный денёк'.
     'Полностью с тобой согласна, - сказала Лилиан. - В городе появилось большое количество самых разнообразных видов энергии, из этого следует, что посмотреть на турнир приехали очень сильные маги'.
     'Главное, чтобы никто из них не узнал отца, а там плевать я на них хотел, - ответил Альрин. - К тому же отец самый сильный чародей и он без проблем победит любого врага'.
     'Силы ему не занимать, и надеюсь, что ты прав, - вздохнула Лилиан. - И хватит уже сидеть, давай лучше пройдёмся по городу и заглянем в лавки с оружием и доспехами, может там будут ещё артефакты, с которыми можно будет поболтать'.
     'Лучше до матча посидеть тут и всем вместе защищать Фелицию, - выразил своё мнение Альрин. - А поиск артефактов всего лишь предлог, ведь так? Ты просто хочешь полюбоваться красивыми вещами'.
     'И что с того, - нагло сказала девушка-клинок. - Здесь от скуки помрёшь'.
     'На нас напал убийца с уровнем Повелителя и он преодолел систему защиты, которую все считают неприступной, - недовольно ответил волшебник. - И ты разве можешь умереть?'
     'И что с того? - вновь повторила Лилиан, оставив вопрос без внимания. - Если он может добраться сюда, то какая разница, где он нападёт? Лучше уж полюбоваться городом и там вряд ли на нас нападут, ведь по улицам ходит столько магов, что у убийц духа не хватит к нам приблизиться. - Она всё же решила ответить на вопрос мага. - Не думай, что артефакты обладающие сознанием не могут умереть'.
     'Весьма убедительно, - согласился ученик чародея. - Может быть ты и права'.
     'К тому же я хочу посмотреть на мир, увидеть больше людей, хочу увидеть и представителей других рас, - добавила девушка-меч. - Ведь кроме своего создателя я видела тебя и Ориона, ну и кого-то ещё, не помню точно'.
     'Всё, не надо больше, ты меня убедила, - вздохнул чародей. - Я поговорю с остальными, когда они проснуться'.
     - Альрин, - сказала Фелиция, которая держала адепта Огня за плечи. - Что с тобой? У тебя были открыты глаза, но ты ни на что не реагировал, зачем ты меня так пугаешь?
     - Да он просто спал с открытыми глазами, - вставил Вангор свою догадку.
     - Возможно, - согласился ученик чародея, не желая раскрывать существование Лилиан. - Может, прогуляемся по городу.
     - Если это свидание, то я не против, - улыбнулась девушка.
     'Вот только девушкой Альрина буду я, - зашипела Лилиан, зная, что её всё равно не услышат. - Сжечь!'
     - Да ты что! Хочешь, чтобы тебя убили?! Никаких прогулок, - встал на пути красавицы Стрег. - Профессор Сувайвер нам потом головы открутит, если с тобой что-нибудь случится.
     - А так, я откручу их вам быстрее, так что отойди, пожалуйста, если хочешь отделаться лишь лёгким испугом, - предупредила она, сделав серьёзное выражение лица. - Ты не мой отец, чтобы указывать мне, что делать. Я уже достаточно взрослая чтобы решать все самостоятельно. Со мной ничего не случиться, ведь рядом будет Рин.
     - Но мы будем поблизости, на всякий случай, - твёрдо заявил Стрег с таким видом, что даже сам Крайс не переубедил бы его, поэтому красавице пришлось согласиться.
     После обеда они вышли из гостиницы и только теперь Альрин заметил, насколько велика территория, прилегающая к отелю и насколько она красива. Всюду распускались цветы и росли деревья, казалось, будто отель расположен в центре небольшого и очень красивого леса, но это было не так. Несколько магов ухаживали за этим садом. Многим постояльцам очень нравилось отдыхать, развалившись на лужайке около прекрасных цветов, а также в тени деревьев. Волшебник отметил, что неплохо было бы потом поваляться на мягкой зелёной травке вместе с Фелицией. Компания направилась дальше в город, где сейчас кипела жизнь, и торговцев было ещё больше чем вчера, и как оказалось, Лилиан была права. В толпе иногда попадались чародеи, силу которых без проблем ощутил бы и обычный человек. Маг не знал, куда бы ему пойти с девушкой, но потом он заметил высокое здание с большим куполом, над центром которого возвышался высокий шпиль и с его вершины к земле тянулись три изгибающихся линии, постепенно расширяющиеся по направлению к земле и закручивающиеся вокруг купола. Вся эта красота была сделана из идеально отшлифованного белого мрамора. Фелиция заметила заинтересованность Альрина необычным архитектурным решением и пояснила, что это храм Мирикордии - Богини Милосердия. Сила богини укрепляет все её храмы, а маги Земли (точнее два Повелителя Земли) срастили все мраморные блоки и сделали строение монолитным. Многие люди почитали её, и никто не оставался без её внимания. Она старалась помочь каждому кто к ней обратится, с одним лишь условием - человек, который попросил о помощи, должен совершить не меньше ста добрых дел, хотя это при небольших просьбах, при несколько иных масштабах, количество добрых дел увеличивается пропорционально просьбе. Благодаря этому её почитают во многих уголках всей Аркании и относят её к светлым богам. Каждый храм делает её значительно сильнее, а люди исполняющие условия вносят в мир добро, которое постепенно охватит всю планету. И после этого не будет больше войн.
     - Ты так говоришь, будто ты её жрица, - сказал Вангор, состроив гримасу.
     - А ты просто ничего не понимаешь, - ответила девушка.
     - Честно говоря, не стоит слепо полагаться на богов, - сказал ей Альрин. - Отец говорил мне, что многие люди в давние времена поклонялись богам и выполняли их волю, что привело ещё к большим разрушениям, хотя изначально помыслы их были очень благородными. У каждого народа был свой пантеон богов, и высшие создания желали распространить своё влияние. Именно из-за этого начинались войны, которые привели к тому, что все эти боги погибли, забрав с собой жизни многих сотен тысяч людей. И у богов всегда есть какое-нибудь 'но'. К тому же люди и без помощи богини смогли бы привнести добро в этот мир, просто многим оно без надобности, а другим на него наплевать. Кому-то больше важна прибыль и власть или достижение иной цели любыми средствами, поэтому никакая богиня всё равно не поможет, с этой задачей смогут справиться только люди.
     - Она просто ещё не достаточно сильна, но пройдёт время, и она сможет изменить мир, - с неподдельной уверенностью сказала Фелиция.
     - Любой Совершенный по сути является богом, а некоторые даже во много раз сильнее. Конечно, сила немного различается, но это не меняет сути. Неужели ты не хочешь, сама стать Совершенной и привнести в мир свои идеи и взгляды, а благодаря твоей силе тебя не смогут раздавить те, кому не понравится то, что ты говоришь, - выложил свои мысли чародей. - И почему ты так заступаешься за эту богиню? Разве ты не считаешь, что людям лучше верить в себя, в близких и друзей, чем в богов?
     - Да, частично я с тобой соглашусь, но Мирикордия мне помогла однажды, поэтому я заступаюсь за неё, - ответила девушка. - А ты не считаешь себя уже достаточно сильным, ведь ты дважды спас меня и второй раз от убийцы-Повелителя?
     - Нет, нельзя останавливаться в развитии собственной силы, ведь знания со временем будут накапливаться вместе с мастерством и этому не будет предела, - ответил волшебник. - Видела бы ты отца, когда он показывал мне свои самые мощные заклинания, правда он вкладывал в них очень мало энергии, чтобы ничего не уничтожить, но даже так они потрясали воображение своей мощью и своей сложностью. А его сила Совершенного впечатляет ещё больше. Я хочу стать настолько же сильным как он.
     - Но я думаю, что тебе всё равно стоит сходить в храм, - сказала Фелиция, подхватив Альрина за руку.
     'Но-но, попридержи лошадей! - разозлилась Лилиан, чем заставила улыбнуться адепта Огня. - Определённо сожгу!'
     - Да я и не против, - почесал голову ученик чародея. - Просто я не особо люблю богов. Я не хотел тебя обидеть, извини.
     - А можешь мне поведать, как у тебя сформировалась такая позиция? - спросила красавица.
     - Только если ты сперва скажешь, как помогла тебе Мирикордия, - ответил Альрин, и заранее создал полог молчания с несколькими сюрпризами для тех, кто попытается их подслушать.
     - Однажды, около двенадцати лет назад мой отец серьёзно пострадал в бою с каким-то чародеем, с каким именно мне не известно впрочем, это не важно. Рана никак не хотела нормально заживать, а маги Жизни оказались бессильны, так он и жил пока мне не стукнуло пятнадцать лет, и я не узнала об этом, тогда я решила сходить в храм Мирикордии в нашем городе. У нас он ещё больше чем здешний и имеет ещё более сложную структуру. Я попросила богиню, чтобы она исцелила моего отца, и я услышала её голос. Она сказала, что мне нужно сделать пять тысяч добрых поступков, и я согласилась. На следующий день рана отца исчезла. Вот поэтому я благодарна ей, - рассказала девушка.
     - И сколько тебе осталось сделать? - поинтересовался чародей.
     - Сперва расскажи то, что обещал, - сощурила глазки красавица.
     - Я не люблю богов, потому что они отобрали мою маму и всех жителей моей деревни. Отца они тоже пытались забрать, но он оказался сильнее, больше тут рассказывать нечего, так что это всё, - ответил Альрин.
     - Одно.
     - Что?
     - Мне осталось сделать лишь одно доброе дело, - ответила девушка. - Я больше не буду спрашивать о твоём прошлом, я не думала, что тебе может быть неприятно это вспоминать.
     - Да ничего, - улыбнулся ученик чародея.
     - Но знаешь, боги не могут воскресить людей, так мне говорил мой отец, а ему в свою очередь сказал его учитель, который являлся очень древним и сильным магом. И ещё они не могут знать всего, что происходит в мире, поэтому и не смогли помочь твоим друзьям и твоей маме, - сказала девушка с таким серьёзным видом, что Альрин рассмеялся. - Что я такого смешного сказала?
     - Ничего, просто ты почти точь-в-точь повторила слова моего отца о богах. Он хоть их не любит, но и обвинять тех, кто не виноват не будет, - пояснил чародей. - Хотя отец, что-то скрывает от меня. Но зная его, я могу с уверенностью сказать, что когда наступит время, он всё мне расскажет. А пока я стараюсь не думать ни о каких богах.
     Тем временем они уже подошли к подножию храма. Он был просто огромен. Метров триста пятьдесят в высоту и ширину и ещё метров на пятьдесят возвышался шпиль. Компания прошла сквозь большие ворота, сделанные из железа, правда цвет был весьма необычен для этого металла - белый. Фелиция пояснила ученику чародея, что такой цвет получился из-за прикосновения богини и насыщения внутреннего контура её силой. Альрин поражался внешним видом храма, ведь весь купол был идеально гладким за исключением одной надписи, которая огибала весь храм и была написана на неизвестном языке. Маг отметил, что такие письмена он видел на золотой звезде Примулы, только символы здесь размером с локоть.
     'Интересно, что же это за язык? - подумал ученик чародея. - И если он на храме, значит ли это, что богиня знает его?'
     Они вошли внутрь помещения, и Адепт Огня просто поразился простором зала и громадной статуей богини в центре него. Внешний облик не шел ни в какое сравнение с внутренним. Замечательная резьба украшала потолок не оставляя ни одного пустого места. Вырезанные в мраморе изображения плавно переплетались друг, с другом охватывая виды различных мест, где есть храмы Мирикордии и с каждым новым зданием изображений становится всё больше, поэтому их размеры уменьшаются. Статуя была не меньше ста пятидесяти метров в высоту и изображала прекрасную девушку с пышными волосами, которые несколькими хвостами лежали на левом плече. Рука её была устремлена вверх, а взгляд направлен к небесам. Роскошные одежды превосходно смотрелись на её фигуре.
     Много людей было внутри, некоторые стояли перед статуей в такой же позе, как и богиня. Фелиция объяснила, что так люди молятся ей. Другие же ходили по просторному залу и наслаждались резьбой или просто разговаривали друг с другом.
     - Честно говоря, я думал, что увижу несколько иную картину, - удивился Альрин.
     - А что ты ожидал? - спросила красавица.
     - То, что здесь находится статуя, было вполне ожидаемо, но то, что люди не стоят на коленях вокруг нее, заполняя всё пространство зала, меня очень удивило, - ответил волшебник.
     - Скажешь тоже, это же богиня добра и милосердия, а не войны, она не принуждает кланяться ей, - улыбнулась девушка. - Может, ты тоже попросишь её о чём-нибудь?
     - Да мне вроде ничего не нужно, - почесал голову Альрин.
     - Не бойся, потом просто выполнишь парочку добрых дел, если то о чём ты попросишь осуществиться, - сказала Фелиция.
     - Ну что ж, хорошо, но это только потому, что именно ты меня попросила об этом, - сказал чародей, чем заставил девушку покраснеть.
     Он подошел поближе к статуе и встал так же, как это делали другие, после чего Стрег и Вангор тихо захихикали (тихо, потому что не хотели огрести от Фелиции). Альрин мысленно разрешил Лилиан сжечь обоих, после чего сконцентрировался на молитве.
     'О чём бы попросить? - задумался он. - Мне ведь ничего не нужно. Хотя попробуем кое-что'.
     Адепт Огня решил попросить у Мирикордии вернуть душу его матери и всех погибших односельчан. После чего долго концентрировался, не зная, что нужно делать, чтобы просьба исполнилась, и через некоторое время чуть не упал, услышав приятный женский голос.
     'К моему большому сожалению, я не смогу тебе помочь и это не сможет сделать абсолютно никто. Мёртвых не воскресить, тебе придётся смириться с этим, иначе жить в дальнейшем будет становиться всё труднее. Так что лучше пусть твоя мама останется в твоих воспоминаниях или забудь о своём прошлом, в этом я как раз могу тебе помочь'.
     'Нет, я не хочу забывать, - мысленно ответил Альрин. - Может, тогда ты сможешь помочь мне найти тех, кто это сделал?'
     'Этого я тоже не смогу сделать', - ответила богиня.
     'Но почему!? - вырвалось у волшебника. - Я ведь не просил тебя мстить за меня, мне всего лишь нужно узнать, где они находятся, а их всех уничтожу я лично. Просто не хочу спрашивать отца об этом, ему, наверное, и так тяжело. К тому же хоть отец достаточно силён, чтобы победить любого врага, но рисковать мне не хочется, я не смогу пережить его смерть, поэтому я должен лично разобраться с убийцами'.
     'Ты меня не понял, - ответила Мирикордия. - Найти людей для меня не составляет труда, если это не могущественные чародеи, которые могут скрыть свою силу и своё присутствие. Таких просьб очень много, проблема в другом, тех, кто тебе нужен уже не существуют'.
     'Чего! - удивился Альрин. - Как такое возможно?'
     'Я хотела проверить информационное поле в том месте, где они предположительно должны находиться, но оно там сильно искажено и вряд ли выправится когда-нибудь, поэтому я не могу узнать, что там произошло. Единственное что доступно моему взору это сияющие белые линии, разрезающие метаструктуру пространства и изменяющие информационное поле'.
     'Не может быть! - вновь удивился ученик чародея. - Это отец!'
     'Значит, твоего папу очень беспокоил данный вопрос, поэтому он решил его уже изрядное количество времени назад, - сказала богиня. - Но я против таких методов'.
     'То есть ты считаешь, что можно простить тех, кто отобрал у тебя самое дорогое? - поинтересовался чародей, явно не соглашаясь с мнением богини. - На мой взгляд, в данном вопросе прав тот, кто отвечает убийцам теми же методами: злом на зло, смертью на смерть'.
     'Я не буду с тобой спорить. У каждого есть своё мнение, которого он будет придерживаться и для меня не имеет смысла заставлять кого-либо делать и думать так, как нужно мне, - сказал приятный голос. - Ведь я богиня доброты и милосердия и живу уже очень большое количество времени. Когда тебе будет больше десятка тысяч лет, и ты переживёшь множество событий, то может быть тогда, ты немного сможешь понять меня, и возможно других богов и людей с достаточно большим сроком жизни. До встречи, мальчик по имени Рин, - ласково произнесла богиня его имя'.
     - Альрин, ты чего застыл как статуя? - спросила Фелиция, с интересом смотря на волшебника.
     - Тебе только платья и длинных волос не хватает и ты бы очень был похож на статую богини, - засмеялся Вангор. - Хотя нет, кое-чего помимо перечисленного тебе ещё не хватает, - направил свой взгляд бывший наёмник на бюст Мирикордии.
     - А тебе тоже чего-то не будет хватать, если не прекратишь, - зыркнула на бывшего заместителя красавица, да так, что он сразу же извинился за свои шуточки, ведь лишаться драгоценных частей тела ему не хотелось. - Ну вот и хорошо, - сказала она и вновь обратилась к Альрину. - Так как подействовало? Сколько дел нужно сделать?
     - Как бы, не совсем, - ответил маг, не зная, что и сказать. - У неё приятный голос и весьма странная позиция по отношению к тем, кто совершил плохие поступки. В общем, я немного с ней поговорил, но не просил ничего, чтобы она смогла исполнить.
     - Здорово! - глаза у девушки будто засверкали от радости. - Не с каждым она начнёт беседу и для того, чтобы поговорить с ней, нужно быть очень хорошим человеком. А тобой она заинтересовалась и это замечательно, значит ты невероятно хороший человек.
     - Когда спит зубами к стенке, - тихо прошептал Вангор, чтобы его никто не услышал.
     - Да ладно тебе Фелиция, давай лучше пройдёмся по городу, - предложил Альрин. - Аренот весьма большой, и боюсь трёх дней не хватит, чтобы всё обойти.
     Девушка согласилась и к большой радости волшебника они покинули храм. Ему больше не хотелось говорить с богиней, которая защищает преступников и осуждает отца за месть, даже, несмотря на приятный голос. Но радовался не только он. Вангор чувствовал себя не в своей тарелке, находясь в храме богини доброты и милосердия, ведь когда он был наёмником, много поступков, которые нельзя назвать хорошими, целой горой громоздились на его плечах и только когда они вышли, гора понемногу начала убавлять свой вес. Стрег же по-прежнему молча, наблюдал за всем, что происходит вокруг, опасаясь нападения убийц, но, как и говорил Альрин, они не решались нападать на них на улице в присутствии многочисленных чародеев. Так они ходили до самого вечера, рассматривая многочисленные памятники архитектуры и магазины, в которые их затаскивала Фелиция, желая больше посмотреть на королевские наряды, стоившие баснословные состояния, чем что-нибудь купить. Походы продлились весьма долгое время, но последний день Альрин решил выделить на небольшую тренировку и отдых перед матчем, чтобы в поединке быть на пике своих сил и с ним согласились все остальные участники турнира. Правда тренировка оказалась не совсем такой, как желал Альрин, пришлось потратить изрядное количество внутренней энергии, создавая контура различной сложности. Он и сам не заметил, как прошло несколько часов и энергии осталось всего половина, поэтому единственным верным решением в данной ситуации было поесть и лечь спать. Время сна пролетело почти незаметно, будто Адепт Огня моргнул и перенёсся на четырнадцать часов вперёд, зато от усталости не осталось и следа, и внутренняя энергия переполняла его.

     Глава 9

     Прихватив с собой всё снаряжение и артефакты, он вместе со всеми отправился к арене. Достаточно быстро компания добралась до места. Их встретил привратник, который помогал участникам во всех вопросах связанных с турниром и попросил их проследовать за ним. Немного поблуждав по коридорам, они прошли в помещение, где уже собрались остальные игроки. Несколько человек очень нехорошо посмотрели на чародея.
     'Неплохо будет им накостылять, - отметил Альрин. - До чего неприятные типы'.
     Большая часть отнеслась к только что пришедшим абсолютно нейтрально, хотя был ещё один человек, который заинтересовался небольшой компанией. Это был мечник, что не сложно было определить по наличию одного двуручного меча с гардой в виде креста украшенной красивыми рисунками изображающими стаю крайсов преодолевающих обширные северные леса Нариорны. На вид ему было лет сорок, и казался он весьма добродушным человеком, в котором совершенно не ощущалось силы. Альрин не видел боёв с его участием, так как ушел вскоре после своей победы и поэтому не мог оценить силу этого человека. Доспехи его были поношенными будто прошли через множество сражений и придавали ему вид странствующего воина, которые часто бродили по дорогам королевства в поисках заработка.
     - Меня зовут Артур, - представился человек и протянул руку Альрину.
     - Моё имя Альрин, - ответил волшебник, отвечая на рукопожатие.
     - Я заметил, что вы весьма неплохой колдун, - сказал воин. - Против вас мне бы определённо не хотелось сражаться.
     - Взаимно, - ответил Альрин. - Вы кажетесь не очень сильным, но ведь это не так. Держу пари, что вы Мастер меча.
     - В точку, - улыбнулся Артур. - Всё же ты меня раскусил.
     'Было бы что раскусывать, - зло сказала Лилиан. - Тут и полный дурак бы понял, что раз уж он один из шестнадцати человек, то он достаточно силён'.
     'Не злись Лиль, - ласковым голосом сказал маг. - Ты лучше следи за окружающими, мало ли кто из них захочет сделать нам какую-нибудь неприятную вещь, наложить проклятье, например'.
     'Посмотрим', - грубо ответила девушка-меч и принялась следить за обстановкой.
     - Я рад, что все вы здесь собрались сегодня, - раздался голос Ульриха Арвайса, незаметно вошедшего в помещение. - И так, теперь я объясню вам, как будут проходить ваши поединки, - взмахнул рукой чародей и в центре комнаты появился шар на подобии тех, что определяли силу и продолжил. - Каждый из вас вложит в этот шар небольшую часть собственной энергии, после чего он будет некоторое время изменять её структуру и произвольно выберет несколько частей. А дальше всё увидите сами.
     Никто не стал спорить, так как всем уже не терпелось выйти на арену и начать поединки. Шестнадцать человек приложили свои руки к сфере, и, как сказал любитель красных мантий, прибор взял очень маленькую часть энергии у каждого и буквально через десять секунд над ним появились два странных образования. Одно немного напоминало меч, тускло светившийся стальным светом, другой же, к удивлению Альрина, напоминал пламя, слегка более светлое, чем обычное, прям как у него.
     - Сегодня только восемь человек получат возможность пройти в четверть финала, остальным же придётся уйти или же им помогут это сделать, если они будут не в состоянии ходить. Первый бой пройдёт между Альрином Орсарийским и Артуром Эскалиотом, - сказал Ульрих и добавил. - А теперь посмотрим следующий результат.
     Опять стали появляться различные структуры. Сперва возник щит с мечом и ярко сверкающая молния, которая, по словам Ульриха, принадлежала Вангору. Потом начали появляться многие другие образования. Дуб с пышной листвой принадлежал Стрегу; вулкан в несколько раз превосходящий структуру своего противника оказался проявлением силы Фелиции; остальные особенно не интересовали Альрина и он лишь отметил ещё двух человек, которых уже отмечал прежде, правда, тогда они лишь как-то нехорошо на него посмотрели, будто желая убить взглядом. Энергия одного напоминала серый комок, чем-то похожий на крысу, а у другого полыхала яркая звезда с явно выделяющимися восемью лучами.
     После всех проверок было ясно, кто с кем сражается и в каком порядке. Теперь предстояло время поединков и, используя большой рунный круг, который занимал весь пол, Ульрих переместил адепта Огня и Мастера меча на арену. Остальные же участники оказались на специальной трибуне, рассчитанной на них, а сам же чародей появился на небольшом отдалении от мага и мечника и произнёс усиленным голосом:
     - Сегодня вы увидите восемь незабываемых боёв, которые пройдут между самыми сильными участниками отборочного раунда, откуда я знаю, что они будут таковыми? - задал чародей вопрос сам себе и сразу же на него ответил. - Да любой дурак бы это понял, не говоря уже обо мне, - после этой фразы трибуны накрыл смех. - Немного надо мной посмеялись, а теперь поприветствуйте тех, кто уже добрался до этого этапа, - и после оглушительных аплодисментов он крикнул. - В бой!
     Альрин не стал мешкать и буквально за секунду сократил расстояние до соперника и попытался ударить его рукоятью меча в челюсть, чтобы победить одним ударом, испортив тем самым всю зрелищность поединка предсказанную Арвайсом, но это ему не удалось. Мечник с лёгкостью парировал удар своим клинком и сразу же перешел в атаку, резко отклонив своё оружие в сторону. Молодой воин предполагал такую ситуацию только в одном случае из ста и, тем не менее, достаточно быстро среагировал и сумел увернуться. Но нельзя же ударить в грязь лицом, поэтому при уходе от атаки он крутанулся вокруг собственной оси и ударил по мечу своего противника желая выбить его из рук. Вот только мастера таким образом не победить, Артур просто ударил плоской стороной своего клинка по мечу Альрина и чуть не выбил его, правда атака на этом не закончилась. Пока маг отвлёкся на то, чтобы покрепче взять в руки своё оружие, он потерял несколько секунд и получил кулаком в челюсть, в результате чего отлетел на пару метров. Молодой воин быстро встал на ноги и выплюнул кровь, удар был достаточно сильный, но он почувствовал, что соперник сражается не всерьез, играя с ним как с каким-то неумехой. Этот факт весьма разозлил Альрина и тогда он обратился к Лилиан.
     'Лиль ты сможешь мне немного помочь? - мысленно спросил чародей. - Это очень важно'.
     'Рин ты ведь маг Огня, почему ты его просто не сожжешь? - задала вопрос девушка. - Ведь это будет гораздо быстрее и менее мучительно'.
     'Я хочу победить его на мечах, так как он сказал, что является Мастером этого оружия, а я ему не верю, - ответил Адепт Огня. - Ни фига он не Мастер, максимум подмастерье, хотя, скорее всего он имеет звания мечника второго ранга'.
     'Почему ты тогда не можешь его победить? - спросила Лилиан. - Ты вроде первый ранг имеешь, разве нет?'
     'Да, и я как раз тоже удивляюсь, что тут не так, - ответил он. - В общем, мне нужно чтобы ты внимательно следила за изменением его внутренней энергии и за любыми отклонениями энергетических потоков вокруг него, пока я буду сконцентрирован на поединке. Сможешь?'
     'Без проблем, - ответила девушка. - Я-то думала, ты попросишь меня спалить его'.
     В мыслях диалог длился значительно дольше чем в реальном мире и за долю секунды так называемый 'мастер меча' не успел ничего сделать, хотя обычно этого времени настоящим Мастерам хватало на то, чтобы убить человек двадцать не меньше.
     Альрин перехватил клинок двумя руками и побежал на соперника. Удар. Блок. Маг ушел в сторону от летящего на встречу меча и попытался укоротить ноги противнику, но Артур лишь подпрыгнул и своим ударом чуть не разрубил Адепта Огня напополам. Удар. Блок. Молодой воин не медлил, и всё время двигался и атаковал с разных направлений. Эффекта ноль. Враг будто знал каждый его шаг наперёд, заставляя двигаться, так как хотелось ему. Удар. Блок. Такого просто не могло быть, ведь чародей не ощущал никаких ударов по барьеру, который оберегал его разум, и всё же ему казалось, что его кто-то контролирует. Разве возможно контролировать человека не сломав мысленный барьер? Молодой воин прыгнул и махнул мечом в полете, после чего по направлению к противнику отправилась энергетическая волна почти не видимая окружающим, и лишь колебания воздуха выдавали её движение. Артур явно не ожидал от своего соперника мастерства такого уровня, потому что даже так называемый 'мастер' не владел Рассекающим ударом, особой атакой, которая передавала энергию по воздуху, перерезая с её помощью любые препятствия на пути. Только Мастера владели такой техникой, и это весьма сильно испугало противника. Волна задела правый бок и куска доспеха не стало. Кровь потекла из небольшой раны.
     - Мастерская атака мечом проведённая Альрином достойна похвалы, а ведь он маг, - комментировал Ульрих. - Поддержим же его!
     После этого мечник допустил ошибку, которая впоследствии и решила исход поединка. Что-то в его движениях изменилось, и они стали какими-то смазанными, будто зрение начало подводить чародея и тут он услышал голос.
     'Есть! - воскликнула Лилиан. - Всплеск энергии'.
     'Где? - спросил Адепт Огня. - И какого рода всплеск ты обнаружила?'.
     'Я поняла, - сказала девушка. - У него на шее находится амулет, который гипнотизирует тебя, заставляя постоянно ошибаться причём так, чтобы ты ничего не заметил. Энергия, испускаемая им столь мала, что даже я не сразу определила её местонахождение, но когда ты его задел тем ударом он испугался и увеличил мощность, поэтому я его сразу раскусила'.
     'Спасибо Лилька, теперь победа в нашем кармане, - поблагодарил волшебник свою боевую подругу. - Вот только я опять не вижу отца'.
     'Пока не думай об этом и сконцентрируйся на поединке, а я, если что помогу', - сказала она.
     'Значит, не можешь контролировать энергетические волны, - мысленно сказал чародей. - Тогда получи сполна'.
     После этого от Альрина просто посыпались рассекающие удары малой мощности, большая часть которых попадала в цель, но наносила небольшие повреждения. Впрочем молодому воину нужно было лишь подобраться поближе, чтобы сбить амулет.
     'Закрой глаза Альрин иначе не сможешь сорвать амулет, - быстро сказала Лилиан. - Я тебе помогу, просто поверь мне'.
     Мечник первого ранга сделал так, как сказала ему девушка и уже буквально через секунду клинок словно сам, управляя его рукой, нанёс удар противнику, после чего Лилиан разрешила разомкнуть веки. Молодой воин увидел следующую картину. Артур стоял на том же самом месте, что и до удара и держал в руке амулет, отрезанный от золотой цепочки, а камень, находящийся в центре сложного рисунка и занимающий большую часть поверхности раскололся на две половинки.
     - Спасибо тебе, - сказал Артур. - Я уже думал, что всю оставшуюся жизнь буду под контролем этого чёртового амулета, хорошо хоть он не мог так же управлять моим телом как я. - Закончил фразу Мастер меча и упал.
     - И так, поприветствуем первого участника, попавшего в четверть финала, - раздался голос Ульриха и, дождавшись пока трибуны утихнут, сказал. - А теперь давайте посмотрим следующий матч.
     Альрин переместился на трибуну к остальным участникам, где его сразу же обняла Фелиция, а Стрег равнодушно посмотрел на них. Вангор же сейчас находился в центре арены, поэтому не мог что-либо сказать.
     'Не все разумные артефакты такие же хорошие, как и я, - с грустью сказала Лилиан, не обратив никакого внимания на Фелицию. - И это очень печально'.
     'Не расстраивайся Лилька, мы ведь победили, к тому же другие артефакты даже сравнивать с тобой нельзя ты ведь само совершенство, - успокоил маг девушку и немного пошутил, чтобы вернуть её в свою колею. - С твоей безграничной добротой просто некому тягаться'.
     'Ты ещё издеваешься! Сожгу вместе с этой девчонкой!' - вновь заполыхала Лилиан, ознаменовав успех чародея.
     Тем временем поединок между рыцарем и бывшим наёмником перешел в фазу взаимного уничтожения. Вангор не стал сражаться на мечах, как это сделал Альрин и как это сделал бы он, если бы по-прежнему занимал должность заместителя командира отряда. Теперь же он хотел использовать только магию и ничего кроме. Профессор Ригороуз открыл в нём громадный потенциал. Стихия Молнии буквально пропитывала тело бывшего наёмника, но он никогда не верил, что сможет научиться обращаться с магией, по мнению профессора в этом и был его главный недостаток и именно поэтому он не мог использовать силу своей стихии. Но теперь он стал по настоящему силён, хотя времени с момента пробуждения Молнии прошло не так много, его уровень уже можно было сравнить с уровнем Адепта.
     Вангор сыпал молниями по воину с такой скоростью, что казалось, будто рыцарь в скором времени поджариться под таким натиском, но ничего подобного. Большой щит спасал его от мощных ударов молний. Бывший заместитель удивлялся, почему рыцарь до сих пор на ногах, ведь электричество должно было всё равно добраться до него, так как металл является замечательным проводником. Ответ был прост и понятен - защитные чары, но до тугодумов (как его назвал Ригороуз) доходит не сразу. И когда, наконец, он понял, то прекратил все атаки и сконцентрировался на сложном плетении, что с одной стороны было серьёзной тактической ошибкой, так как рыцарь был достаточно умён, чтобы ей воспользоваться, с другой это могло стать решающим ударом, если бы воин остался в глухой обороне. Хотя этот шаг тоже мог оказаться последним для доблестного воина, если маг успеет закончить составлять своё заклинание раньше, чем он подойдёт к нему, тем не рыцарь решил рискнуть. Клинок его одноручного меча чуть не укоротил Вангора ровно на одну голову, но тот успел присесть и ударил мощным пучком молний в спину своего противника. Щит полетел в одну сторону, меч - в другую, а рыцарь - в третью и летел не меньше десяти метров, после чего больно ударился и больше не встал. Вангор уже поднял руки, чтобы покрасоваться перед зрителями и выпустить пару молний, когда заметил брешь в своём барьере и небольшой всплеск от какого-то штыря, который застрял в доспехе, откинул его на такое же расстояние, как и он рыцаря, правда бывший заместитель сразу же поднялся и был очень зол. Только появление Ульриха спасло доблестного воина от мощного удара молнией, а Вангора от дисквалификации.
     - Какой злой нам попался участник, - усмехнулся чародей в красной мантии. - Вы и так уже победили, а злость лучше использовать в следующем поединке к тому же вам предстоит сразиться Альрином Орсарийским.
     - Ох-хо-хо, уж ему-то я точно всыплю, что мало не покажется, - злобно засмеялся Вангор.
     - Поприветствуем этого злыдня, то есть я хотел сказать участника. - Поправил себя Ульрих, сделав вид, что ошибся совершенно случайно, чем ещё сильней разозлил Вангора.
     Он, недовольный таким сравнением, удалился со стадиона и отправился на трибуны под смех всей арены. Злыднем называли небольшое существо, которое не обладало силой, но было чрезвычайно злобное (от чего и получило название) и, несмотря на свои размеры (чуть больше обычной кошки) и недостаток силы могло отпугнуть кварса. Хотя облик тоже был очень уродливым, настолько, что он вызывает отвращение даже у зараженных Мраком. Об этом Альрин узнал чуть позже у отца.
     'Альрин, - обратилась к ученику чародея Лилиан. - Я нашла твоего отца'.
     'Чего!? - удивился молодой маг. - Где!?'
     'Посмотри на противоположную сторону арены и немного смести взгляд вниз и влево, - ответила девушка. - Рядом с ним сидит человек в тёмной мантии'.
     'Всё, увидел, - сказал первый участник следующего этапа. - Ну теперь хотя бы я знаю, что он наблюдает за поединками'.
     - О, я вижу, наш учитель тоже на арене, - удивилась Фелиция. - И, похоже, рядом с ним находится твой отец.
     - И вот как ты так легко смогла его найти? - состроил гримасу ученик чародея.
     - Я просто решила, что стоит посмотреть на трибуну для особых гостей, - ответила красавица.
     - Надо пару раз удариться головой об стену, - сказал Альрин, присматривая подходящее место для удара. - Может, поумнею.
     Трибуна для особых гостей отличалась ото всех прочих мест изяществом выполнения кресел, обстановкой, сервисом, а также привилегиями, которые не доступны никому другому. Как правило, здесь сидели маги, причём имеющие ранг не ниже Мастера и обладающие достаточным количеством золота, чтобы сюда попасть. Защитные чары огораживали эти места от лишнего шума, для более удобного обсуждения каждого поединка. Но главной особенностью этих трибун был доступ к распределению энергии между магами в поединке, благодаря этому можно было увидеть, каким образом каждый из участников создаёт заклинания и использует магию, у остальных зрителей эта возможность отсутствовала, так как специальный барьер мешал наблюдать за ареной магическим зрением.
     Рядом с Орионом сел человек в тёмной мантии, которая переливалась тёмно-синим цветом.
     - Я вижу, что вы очень сильный чародей и хотел поинтересоваться вашим мнением насчёт последнего поединка, - сказал профессор. - Что вы думаете об адепте Молний?
     - Хм... весьма интересный маг и я думаю у него огромный потенциал. Вот только он немного тугодум, хотя несколько заклинаний, которые он продемонстрировал, сразу выдают ваше обучение Ригороуз, так как их он исполняет безупречно, - ответил Орион, продолжая изучать энергетическую структуру доспехов и оружия рыцаря, которую он моментально запомнил.
     - Так вы меня знаете?
     - Я помню пятнадцатилетнего паренька, который постоянно дулся на своего учителя и при этом очень забавно выглядел, - ответил могущественный чародей. - Особенно когда он впервые пробудил стихию Молнии и устроил беспорядок в кабинете Магнуса. За триста лет вы очень изменились, впрочем, как и многие другие люди.
     - Удивительно, жаль только что я не могу вспомнить вас. - Немного расстроено сказал Ригороуз, пытаясь вспомнить лицо чародея, но воспоминания словно расплывались. Он не помнил, с кем тогда разговаривал Магнус, но вот все остальные подробности того дня навсегда отложились в его памяти. - Не могли бы вы мне сказать своё имя?
     - Боюсь в этом вопросе, я ни чем не могу вам помочь, - с грустью сказал Орион. - Лучше спросите своего учителя.
     - Я обязательно вас вспомню, а пока давайте посмотрим следующий поединок, там как раз должен участвовать ещё один мой ученик, - сказал Ригороуз.
     На арене появился Стрег, а напротив него стоял волшебник в синей мантии и остроконечной шляпе с широкими полями, которая совершенно ему не подходила, и он очень глупо выглядел в ней. На вид ему было лет тридцать-тридцать пять, коротко стриженые волосы, опять же совершенно не вписывались, будто солдата нарядили в мантию и дали в руки посох, но, тем не менее, он стал одним из шестнадцати участников, и его силу нельзя было недооценивать.
     'Ему не хватает длинной бороды и волос для такой шляпы', - хихикнула Лилиан.
     'Точно', - поддержал её маг.
     - В поединок вступят два весьма интересных волшебника с не менее любопытными техниками боя, поприветствуем их, - вновь раздался голос Ульриха. - А теперь... в бой!
     Стрег всегда был значительно умнее многих и после слов могущественного чародея о его способностях он обрёл веру в себя и добился потрясающих результатов. После того как он поступил в университет, магия, доселе дремавшая в нём, достаточно быстро проявила себя и стихия Дерева пробудилась во всей своей красе. С каждым годом он становился сильнее, но, не смотря на это, его уровень был равен Адепту, как и у Вангора, а вот Фелиция уже стала Медитом Земли, хотя она уже вплотную подобралась к уровню Экселита, тем самым оставив далеко позади своих друзей. Чародеи могли ясно видеть, что уровень силы адепта Дерева раза в два превосходит его соперника, это же видел и сам волшебник. Поэтому он сразу начал создавать какое-то заклинание, повышая его мощь с помощью посоха, вершина которого напоминала руку держащую огонь. Стрег решил не церемониться с противником и задавить его своим мастерством, вокруг него выросли невысокие дубки, окружившие адепта. Они стали обвиваться вокруг него, создавая некое подобие стены, одновременно переплетаясь друг с другом.
     - Какое замечательное исполнение щита этой стихии, - прокомментировал Ульрих. - Похоже, наш уважаемый участник решил дать своему оппоненту шанс и выставил защиту, чтобы отгородиться от первого удара. Посмотрим, что из этого получится.
     Волшебник в шляпе уже закончил контур своего заклинания и с посоха сорвался оглушительный поток пламени невероятной мощности, который моментально преодолел разделявшее их расстояние и врезался в защиту адепта Дерева.
     - Обратите внимание, это заклинание называется Конус пламени. И честно говоря, его в данном случае применять было неуместно, так как энергия не концентрируется в одной точке, поэтому он не сможет пробить защиту, - пояснил ведущий турнира.
     Как и ожидал маг, не смотря на грозный и впечатляющий поток пламени, деревянная защита даже не загорелась, более того не загорелись даже дубовые листочки. Сразу была видна неопытность соперника Стрега, и адепт лишь улыбнулся. Когда деревья расплелись, одно из них резко выгнулось, и в сторону противника на большой скорости полетела дубовая ветка, которая сшибла шляпу с головы незадачливого волшебника и пригвоздила её к стене арены. Это очень удивило мага, но он постарался вновь использовать заклинание, правда в этот раз Стрег не собирался ждать и вокруг красивого посоха обвился ствол лиственницы, крепко прижимая его к земле. Заклинание не удалось завершить, и контур рассыпался, после чего Адепт стихии Дерева обычным шагом направился к незадачливому магу, чтобы вырубить его одним ударом и уже мысленно праздновал победу. И когда он подошел уже на очень близкое расстояние, соперник сорвал с руки браслет и кинул в сторону Стрега. Моментально произошел взрыв, который откинул его метров на десять.
     - Неужели Стрег проиграл? - удивился Альрин.
     - Не волнуйся, он просто показушничает, - ответила Фелиция. - Лучше внимательно наблюдай.
     Когда пыль от взрыва рассеялась, то все увидели, что Адепт Дерева спокойно лежит на мягких дубовых листьях, а в том месте, где прогремел взрыв, стояла полуразрушенная стена из лип. Стрег за мгновение до взрыва отгородился стеной от него, и просчитал траекторию своего падения, создав в конце мягкую подстилку из листьев. Соперник же пострадал от своего артефакта и выглядел сейчас удручающе. Разорванная мантия, капающая из носа кровь, его посох отбросило на значительное расстояние, он решил создать, по всей видимости, огненный шар, но Адепт Дерева успел быстрее приложить его об землю, после чего Ульрих объявил победителя. Под аплодисменты огромной арены Стрег ушел обратно.
     - Неплохо, - сказал Альрин, похлопав победителя по плечу. - Здорово ты ему шляпу сбил.
     'Просто маг Огня из того дурачка был плохой, - съязвила Лилиан. - Всё равно, что мага Земли заставить управлять Воздухом. Любой мог увидеть, что он солдат, который нарядился в мантию, вот только зачем он это сделал?'
     'Может, подумал, что станет сильнее', - улыбнулся волшебник, а девушка поддержала его хихиканьем.
     - Давайте теперь посмотрим на следующих, к тому же мне очень не нравится тот тип со звездой, - сказал Стрег и несколько раз провел рукой по подбородку. - Не нравится.
     - Ты тоже заметил? - удивился Альрин. - А я думал, что я один такой.
     - От него так и веет силой, - хмурое выражение не спадало с лица бывшего наёмника. - Такое ощущение, что он уже достиг уровня Экселита или даже Мастера.
     - Ладно, не будем раньше времени переживать, - ответил ученик чародея.
     На арене вновь появились два участника, и Ульрих Арвайс произнёс свою речь. Все зрители хлопали, предвкушая очередной незабываемый и зрелищный поединок. Чародеи обсуждали прошлый поединок, но некоторые уже заинтересованно наблюдали за новыми участниками и в особенности всех заинтересовал тот же человек, что и Альрина со Стрегом, вот только не из-за злобных взглядов и уровня силы. Колдуны не могли определить количество его внутренней энергии, так как мощнейшие защитные чары полностью скрывали все энергетические контуры, и этот факт весьма удивлял их.
     - Всё же ваш второй ученик более элегантно провёл свой бой. Конечно, были ошибки в управлении стихией и излишних расходах энергии, но это придёт с опытом. Впрочем мне очень понравился трюк с дубовыми листьями, - сказал Орион.
     - Да, есть такое, но всё же он весьма неплох и всю свою силу покажет в следующих поединках, - ответил профессор. - К тому же вы ещё не видели мою ученицу, вот она настоящий гений, думаю, лет через пять-десять усиленных тренировок и она достигнет уровня Повелителя.
     - Что ж, посмотрим, - сказал могущественный чародей, попутно похрустев пальцами.
     Вспышка красного пламени объявила о начале поединка, но колдун с восьмиконечной золотой звездой на груди даже не сдвинулся с места, что очень сильно разозлило его противника.
     - Что ты стоишь идиот, - крикнул адепт в дорогом наряде. - Ты просто придурок раз вышел против меня. Я, как и свой отец, а он у меня Повелитель, всегда всех побеждал, и потом им приходилось очень тяжко выплёвывать пыль и землю, ведь именно это ждёт проигравших, и ты присоединишься к ним, а потом я вытру ноги о твой белый наряд. - Заржал папенькин сынок, но провокации не подействовали на волшебника.
     На его лице не отразилось ни единой эмоции, и даже глаз не дёрнулся. Ветер развевал его светло-русые волосы, а в голубых глазах отражался соперник и больше ничего. Бездействие злило сына богатого и сильного колдуна, который постоянно пытался всех унизить, но в этот раз ему очень сильно не повезло. Своим бездействием чародей давал возможность своему оппоненту атаковать первым, соблюдая древние обычаи дуэлей. Минута, которая по традиции отводилась для обмена ударами, чтобы проверить силу друг друга перед основным поединком, истекла. Маг возвёл руку, и болван сорвавшись со своего места, быстро прилетел к нему по воздуху, после чего мощный удар кулаком в челюсть отправил его в противоположный конец арены и впечатал в стену. Поединок был окончен, к огромному сожалению зрителей.
     - Посмотрите на нашего победителя, он применил какое-то странное заклинание, к сожалению, мне не удалось узнать, к какому разделу оно относится, но это не важно. Главное в том, что он победил всего лишь одним ударом, при этом ни сходя с места. Аплодисменты, - сказал Ульрих Арвайс усиленным голосом. - Каутель Анноур присоединяется к нашей тройке и тем самым обозначает половину от всех выбранных сегодня участников.
     - Каутель, нужно запомнить это имя, - сказал Стрег, сложив руки перед собой. - Чувствуется мне, что победить его будет очень сложно и весьма вероятно, что мне он не по силам.
     - Да ладно тебе, - посмеялся Вангор, который всё-таки решил посмотреть на оставшиеся бои. - Не переживай раньше времени, это ведь всего лишь турнир.
     - Возможно.
     - Ребята хватит вам, уже новые участники появились, пока вы тут болтаете, - сказала Фелиция, облокачиваясь на плечо Альрина, после чего они сразу же устремили свой взор на арену.
     В центре находились несколько человек, один из которых выглядел весьма внушительно. Рост более двух метров, короткая стрижка, лёгкая одежда, не мешавшая движениям, и отлично развитая мускулатура давали всем понять, что перед ними стоит воин. А его стойка, из которой он мог без проблем защититься от любого удара, и с лёгкостью атаковать противника показывала, что это весьма опытный воин, к тому же он использовал магию во время отборочных боёв. Его противник напротив не выглядел слишком уж сильным, особенно потому, что был на две головы ниже. Обычный паренёк с черными волосами совершенно непримечательными чертами лица в серой тусклой одежде и амулет (опять какой-то амулет), вот только на этот раз это была не звезда. Серый комок больше напоминал металлическую крысу, у чародея создавалось смутное ощущение, что он где-то видел похожий, но никак не мог вспомнить. Можно было сказать, что воину хватило бы одного удара, чтобы отправить мага на тот свет, даже не смотря на особую защиту арены, которая сохраняла жизни участникам даже при очень сильных ранах. А несколько опытных Экселитов Жизни во главе с Повелителем без проблем могли излечить почти от любых ранений. В этот раз удар молнии возвестил о начале поединка и огромный воин сразу же защитился от молниеносного удара уплотненным воздухом и контратаковал заклинанием, которое очень сильно помогло Альрину в лесу острова Мирум. Нож очень хорошо сработал и разорвал серую куртку мага, сильно испортив его выражение лица. Злоба и ненависть к своему сопернику читалась в его глазах, и он явно хотел не только победить, но и убить своего противника. Несколько последовательных сгустков сжатого воздуха с огромным насыщением внутренней энергией этого колдуна, в которой чародеи, сидящие на специальных местах, почувствовали стихию Смерти, ударили противника. Воин рассчитывал, что его наручи справятся и с этими заклинаниями, но в этот раз он явно недооценил своего оппонента и так как он был больше воином, чем магом, то не смог почувствовать Смерть в этих воздушных сгустках. Магические наручи с лёгкостью выдержали сгустки, но когда энергия стихии Воздуха закончилась и в ход пошла Смерть, они мгновенно рассыпались и обожгли руки своему владельцу. Человек с амулетом крысы бросил ещё один сгусток, на этот раз, заставив его вертеться с большой скоростью, и буквально швырнул воина об землю несколько раз, а Смерть окончательно разрушила магическую защиту. В результате опытный боец без сознания лежал на арене, а паренек, поставив на него правую ногу, приветствовал зрителей и отправил несколько мощных воздушных шаров вверх, создав красивые эффекты, которые понравились даже чародеям.
     - Раттон Мрад одерживает победу в этом поединке и присоединяется к остальным участникам, - раздался голос Ульриха.
     - Вот имя ещё одного опасного оппонента узнали, - сказал Стрег, проведя рукой по подбородку. - Чувствуется мне, что будет весьма тяжело победить и его.
     - Да ладно, сперва я одолею Альрина, потом тебя, если ты пройдёшь дальше, а в финале мы встретимся с этим магом и я вырублю его одним ударом, - сказал Вангор, в мыслях уже принимая приз из рук Ульриха.
     - Ты считаешь, что я проиграю ему? - Фелиция поставила руки на пояс. - В финале встретимся мы с Альрином, и вот это будет настоящий поединок, где я смогу выложиться по полной, так что можешь даже не надеяться на приз.
     - Да что ты сразу обижаешься, - попытался смягчить свои слова Вангор.
     - Я думаю, вряд ли, - сказал Альрин.
     - Чего? - удивилась девушка. - Ты тоже думаешь, что я не пройду?
     - Нет, ты меня не поняла, - ответил волшебник. - Я имею в виду, что я не буду с тобой сражаться, так как я просто не могу причинить вреда красивым девушкам, а придумывать какую-нибудь хитрость это не по мне, так что я лучше просто сдамся без боя.
     - То есть ты просто откажешься от пяти тысяч золотых арконов? - удивлённо спросила девушка.
     - Да кому они нужны такой ценой, - ответил Альрин. - Я просто не смогу простить себя, если выиграю приз, причинив тебе вред.
     - Слышали? - спросила девушка у своих друзей и продолжила. - Вот каким должен быть настоящий мужчина, отказаться от такого богатства, только чтобы не навредить девушке. Вангор лишь хмыкнул.
     Тем временем чародеи обсуждали последние поединки и никак не могли прийти к общему выводу. Один из повелителей заметил мощнейшие защитные чары на пареньке с восьмиконечной золотой звездой, причём такого уровня, что вряд ли кто-либо из присутствующих смог бы их повторить. А также никто не мог понять, почему они не видят контуры его заклинаний.
     - Может этот паренёк попросил кого-нибудь из повелителей поставить ему защиту? - спросил колдун в желтой мантии.
     - А правила не запрещают такого? - добавил вопрос ещё один Мастер.
     - Хм... ничего такого в правилах нет, - ответил Ульрих, появившийся среди обсуждения пару минут назад. - И ведь это отличная лазейка. Со следующего турнира обязательно внесём запрет на стороннюю помощь в образовании защитных чар.
     - Тогда нужно дисквалифицировать его, - сказал один из присутствующих.
     - Нет, ведь он не нарушал правила, - ответил Арвайс.
     - Но ведь это будет несправедливо по отношению к остальным участникам, - сказал колдун в желтой мантии.
     - Не лучше ли спросить обо всех интересующих вас вопросах у самого паренька? - ответил Орион вопросом.
     - Неплохая идея, - согласился Ульрих. - Так и сделаем, - чародей щёлкнул пальцами, и молодой волшебник в красивом белом костюме появился рядом с ним.
     - Может, ты расскажешь нам, кто создал тебе настолько мощную защиту? - спросил всё тот же колдун.
     - С чего вы взяли, что мне кто-то помогал, - нагло ответил Каутель, которому не понравилось, что с ним разговаривают как с никчёмным мальчишкой. - Я сам её создал.
     - Парень, ты видимо не понимаешь, что ты среди повелителей и мастеров, так что не стоит лгать, - ответил один из присутствующих. - Поэтому скажи честно.
     - Я не лгал, - ответил маг. - Если вы не можете создать нечто подобное, это не моя вина.
     - Ах ты ничтожество! - разозлился колдун в жёлтой мантии. - Да как ты посмел разговаривать со мной в таком тоне! - уронил кресло Повелитель Огня и уже приготовился уничтожить нахального паренька, но Орион схватил его руку и контур мощного огненного копья просто исчез.
     - Я пришел сюда, чтобы посмотреть на поединки молодого поколения, а не на то, как старый повелитель убивает молодого волшебника, - сказал могущественный чародей. - Так что лучше успокойтесь и думаю, не стоит убивать участников турнира.
     - Отойди жизнюк, а то и ты можешь ненароком сгореть, - грубо ответил колдун, пытаясь вырвать свою руку, но хватка чародея была гораздо сильнее.
     Сильный удар в челюсть и Повелитель Огня распластался на полу, потеряв сознание и пару зубов. Могущественный чародей посмотрел на колдуна и хрустнул пальцами.
     - Вот всегда так, - расстроено произнёс Орион. - Я по-хорошему попросил, но видимо иногда по-плохому доходит быстрее. Есть ещё тут кто-нибудь, кто не согласен с моими доводами и считает, что нужно убивать участников турнира по ложным обвинениям? Если есть выходите вперёд и докажите что я не прав, не стесняйтесь. Нет? Ну, вот и хорошо. А ты не смейся, - обратился он к пареньку. - И лучше скажи уважаемым повелителям и мастерам, про свою звезду.
     - Но как вы узнали? - удивлению молодого волшебника не было предела.
     - Любой бы смог понять, что раз ты не можешь создать такую защиту, то ты просто используешь артефакт, - ответил Орион. - А звезда сильно выделяется, вот и всё.
     - М-да... старость не радость, - сказал один из повелителей.
     - И как мы сразу не подумали? - прислонил руку к щеке Ульрих. - Эх, после такого даже повелителем стыдно себя называть.
     - Даже я не догадался, - приуныл Ригороуз. - Похоже, надо пересмотреть свои тренировки и заниматься не только боевой составляющей.
     - Ну, хотя бы раскрыли одну лазейку, - посмеялся Арвайс. - Так что ещё не всё потеряно.
     А сейчас, пожалуй, верну Каутеля обратно, и продолжим турнир.
     - Кстати как вы так просто вырубили герцога Эвексапта, - спросил Ригороуз у Ориона. - Ведь он достаточно силён и думаю, мне бы так просто не удалось его победить и пришлось бы потратить больше половины всего запаса внутренней энергии.
     - Иногда физические атаки бывают весьма полезны, - ответил Орион. - А защитные чары должны быть составными и огораживать не только от магии.
     Оставшиеся бои длились не менее двух часов и были весьма ожесточёнными, особенно поединок Экселита Воздуха с Экселитом Огня. Маги швыряли смертоносные заклинания, нескончаемым потоком проверяя на прочность защиту друг друга. Огненные шары сталкивались с воздушными сгустками и всю арену оглашали мощнейшие взрывы. Огненные стрелы против воздушных тоже не помогали. Так продолжалось очень длительное время, пока внутренняя энергия у обоих магов не приблизилась к нулю, тогда они перешли в ближний бой и сражались, используя мечи, пережидая, когда восстановится энергия. И когда момент наступил, они быстро оказались на значительной дистанции друг от друга и стали собирать мощные заклинания. Огненный шторм начал плавить землю. Защита воздушного экселита серьёзно пострадала, но он не стал медлить и закончил своё заклинание. Смерч обрушился на его соперника и, подхватив в воздух многочисленные обломки и камешки, бомбардировал ими его барьер. После столь мощных атак они еле дышали, тем не менее, никто из них не сдавался и они, собрав все оставшиеся силы, запустили друг в друга сгустки чистой энергии, которой проломили щиты и вырубили друг друга. В результате их обоих признали проигравшими. Про второй бой сказать особо нечего, так как он был похож на первый, но один из магов сразу вырвался вперёд, и только упорство второго затянуло поединок. После каждого сражения пришлось тратить не меньше десяти минут на восстановление арены.
     - Ну наконец-то моя очередь, - сказала Фелиция. - А то я уже замучалась ждать. Сейчас вы увидите, что меня не стоит злить.
     - И наконец, мы дождались последнего поединка, - раздался голос Ульриха. - Поэтому не будем медлить и сразу приступим к нему. В бой!
     Фонтан чистейшей воды известил о начале последнего поединка в этом этапе. Фелиция сразу же начала создание заклятья. Она топнула ногой, и земля потрескалась, но противник смог избежать мощного удара сталагмитом, который вырос под ним и контратаковал метательными ножами. Несколько камней взлетевших перед девушкой отбили эту атаку. Из трещин в арене начали вылетать мелкие песчинки, которые собираясь вместе, образовывали средних размеров булыжники. Красавица взмахнула рукой и один за другим камни начали бомбардировать защиту противника, которая после десяти попаданий не выдержала и треснула, словно яичная скорлупа под ударом кузнечного молота. Фелиция незамедлительно воспользовалась этим, и небольшой пласт земли под ногами её соперника оторвался и ударил его по подбородку, подбросив в воздух на пару метров, после чего он упал на землю и исход боя был решен.
     - И так, последний участник четверть финала стал известен, и им стала молодая и очень сильная девушка по имени Фелиция, - сказал Ульрих усиленным голосом. - У неё очень сильные соперники, но вы смогли увидеть, что она не менее могущественна и у неё вполне хватит сил, чтобы стать победителем турнира. Теперь же дадим нашим участникам отдохнуть и набраться сил для новых поединков, которые обещают быть ещё более зрелищными.
     - Ваша ученица значительно превосходит своих друзей, - слегка улыбнулся Орион. - Думаю, она станет невероятно сильной Повелительницей Земли, и думаю, сила Совершенного пробудится в ней в течение пяти лет.
     - Большое спасибо за похвалу, - обрадовался Ригороуз таким словам могущественного чародея. - Но никогда не думал, что появление силы совершенного можно предсказать.
     - Когда вы достигните моего возраста, то будете замечать колебания внутренней энергии и в зависимости от частоты и силы этих колебаний можно говорить о времени пробуждения сил Совершенного, - объяснил Орион.
     - Ну тогда надеюсь мы с вами встретимся здесь через три дня, - ответил профессор.
     - Безусловно.
     Друзья вышли с территории арены и направились в сторону города. Вангор был немного расстроен, так как увидел небольшую часть силы красавицы, и эта сила немного пугала его. Он никак не мог придумать, как ему одолеть её, но совершенно не задумывался над тем как ему победить других соперников. Фелиция почему-то очень устала, и ей хотелось отдохнуть. Красавица говорила, что не нужно её сопровождать, и она сама доберётся до гостиницы, но никто не ушел, так как они не могли оставить её одну. До пункта назначения они дошли без происшествий и когда зашли в номер, то их удивлению не было предела. В кресле около окна сидел Орион, и как ни в чём не бывало, листал какую-то книжку.
     - Отец, что ты здесь делаешь? - спросил Альрин. - И как ты прошел через защиту при этом, не потревожив внешний контур.
     - Такая защита меня просто не остановит, хотя подобных контуров я прежде и не видел. Но я пришел не просто так. Я узнал, что к вам наведывался убийца имеющий уровень силы повелителя.
     - Да, но Альрин смог его обезвредить, - ответила Фелиция, прислонив руку ко лбу.
     - О, значит, у тебя получилось то запечатывающее заклинание, что я тебе показал два года назад, - удивился Орион. - Это очень хорошо, но тот человек скорее всего тоже был марионеткой и сила, которую вы почувствовали, принадлежала не ему. Я пытался выследить кукловода, но, к сожалению, мне пока это не удалось.
     'Альрин! - мысленно связалась Лилиан с магом. - С этой девушкой что-то не так'.
     Волшебник повернулся и в это же время Фелиция начала падать, но не успела - ученик чародея смог подхватить её раньше. Девушка потеряла сознание и её била дрожь, а тело словно горело.
     - Что с ней отец? - заволновался Альрин.
     Могущественный чародей положил свою руку на лоб девушке и через несколько минут сказал:
     - Было тяжело, но я всё же обнаружил то, что искал. Это яд, который медленно парализует нервную систему, вызывает жар, от его воздействия постепенно останавливается сердце и разрушается структура мозга, а также нарушаются контура жизненной энергии, - сказал Орион с очень серьёзным видом, что сильно напугало молодого волшебника, ведь это значило, что яд невероятно сильный. - Отойди Рин и положи девушку на ковёр.
     Маг выполнил просьбу отца и вместе с друзьями отошел немного. Орион взмахнул рукой, и девушка зависла в воздухе. Чародей приложил руку к голове. Подержав, её так десяток секунд он медленно водил рукой в воздухе невысоко над девушкой. Потом вся её одежда исчезла, а некоторые места, которые так захотели увидеть её защитники, мгновенно закрыли несколько полосок тумана, загородив всё самое интересное. Зачем было нужно это делать, Альрин сперва не понял, но чуть позже до него дошло. Маленькие капельки прозрачного ярко-зелёного цвета начали образовываться на поверхности кожи и после чего взлетали в воздух, собираясь в небольшой шар. Волшебник сразу понял, что эта жидкость и была ядом. На удаление всей заразы могущественный чародей потратил не меньше часа, и потерял очень большое количество силы. Орион сел в кресло и приблизил к себе зелёный шар, свет свободно проходил сквозь него, и казалось что это просто зелёная вода, но это был один из самых опасных ядов на всей планете. Чародей рассказал Альрину только несколько фактов о нём, но далеко не все. Обычно этот яд убивает свою жертву в течение минуты, а сколько он находился в теле красавицы неизвестно, к тому же даже одной капли хватит, чтобы убить не только сотню человек, а даже высшего демона и стоимость у него была соответствующая, даже приза за турнир не хватило бы на каплю. Причём он был очень редким, что весьма сильно удивило Ориона, ведь из тела девушки, отделив составляющие яд молекулы от крови, он извлёк не меньше двухсот миллилитров.
     Фелиция парила в воздухе и не спеша приблизилась к кровати, после чего чародей аккуратно опустил её на мягкое одеяло. Состояние девушки значительно улучшилось, но на этом работа сверхмага не окончилась. Он создал несколько сфер, которые излучали мягкий золотистый свет, одну из них он направил в голову, а другую в сердце, после чего позвал сына и сказал ему посмотреть на неё истинным зрением. Альрин увидел контуры жизненной энергии и в некоторых местах они были сильно повреждены, либо полностью уничтожены, и выглядело это очень печально, но сферы начали распадаться и в скором времени превратились в жидкость, которая рассредоточилась по всему контуру и быстро восстанавливала повреждённые участки. Уже через десять минут, жизненный контур был как новенький. Альрин стёр пот со лба и сел в соседнее от отца кресло.
     - Теперь с ней всё будет в порядке, - сказал Орион, и вид у него был очень уставшим. - Защищай её Альрин, а я пока найду тех, кто за этим стоит, они не смогут вечно от меня скрываться.
     - Спасибо пап.
     - А что это было? - спросил Стрег, который постоянно анализировал всё что видит. - И есть ли у вас предположение, когда её могли отравить?
     - Этот яд называется Хореморт, - ответил могущественный чародей. - Её могли заразить на трибуне, во время поединка, либо на обратном пути, но кто это сделал, я пока не знаю.
     - Я их всех уничтожу, - сказал Альрин и разозлился на самого себя, представив смерть Фелиции и обвинив себя в беспомощности. - Уничтожу.
     - А я тебе помогу, - твердо сказал Вангор. - Молнии их будут мучить даже на том свете.
     - Мне нравится ваша решимость, но боюсь противник, с которым мы столкнёмся, вам не по зубам, - вздохнул сверхмаг. - Но я немного помогу.
     Могущественный чародей встал с кресла и подошел к кровати, где лежала девушка. Он сделал несколько жестов, а потом сжал правую руку в кулак, а когда раскрыл его, внутри был шарик ослепительно белого света. Орион положил его на сердце девушки, и шарик исчез, после чего он обернулся и сказал друзьям красавицы:
     - Я усилил её защиту во много раз, теперь даже Повелитель не сможет ей навредить, а я всегда буду знать, если ей кто-то посмеет причинить вред. Теперь же мне пора идти, - договорил маг и исчез, словно его и не было в комнате.

     Орион оказался в десятке километров от города в лесу. Он стоял на большой ветви высокого дерева и смотрел в сторону Аренота. Вид с этой высоты открывался по истине великолепный. Но сверхмага беспокоила несколько иная проблема. Перед глазами всё расплывалось, голова кружилась, и сердце стучало через раз. Удар, другой и острая боль пронзила сердце, чародей даже присел на колено, чтобы не потерять сознания. Ветер подул с востока и завихрился рядом с ним, постепенно обретая форму прекрасной девушки, а через несколько секунд рядом с ней появилась ещё одна, только не из воздуха, а из светло-зелёной прозрачной жидкости похожей на Хореморт, но немного светлее. У неё были прекрасные глаза всё того же светло-зелёного цвета, впрочем как и длинные волосы спадающие почти до талии, а также идеальная фигура с большим бюстом. Удобное платье, которое было как раз под цвет глаз, имело вырез с правой стороны, обнажающий её прекрасные ножки, на которых были надеты туфельки, дополняющие её неповторимый стиль.
     - Орион, с тобой всё в порядке? - спросил приятный голос девушки в светло-зелёном платье. Однако, посмотрев чуть внимательнее, красавица сразу же спохватилась и активировала свою силу. - Держись, сейчас я тебе помогу.
     Она подошла к нему поближе и положила руку на лоб. Также как он избавил Фелицию от яда, красавица смогла избавить от смертельной жидкости и его, правда получившаяся сфера была значительно меньше, и объём её был не больше тридцати миллилитров. Прекрасное платье извивалось под слабыми дуновениями ветра, и небольшая рябь покрывала поверхность сферы, которая невысоко зависла над рукой девушки.
     - Умеешь же ты находить неприятности, - сказала спасительница чародея. - Этого яда с лихвой хватит, чтобы всех порождений Мрака положить. Обязательно нужно больше с тобой практиковаться в обращении с ядами, особенно с такими. И не нужно со мной спорить, хоть ты и Повелитель тебе всё равно нужно ещё многое постичь, чтобы в следующий раз, извлечённый тобою яд не остался в тебе.
     - Ловко же ты перехватываешь инициативу, - прищурила глазки девушка с белой лилией в волосах. - Ладно, я соглашусь, чтобы Орион позанимался пока с тобой, только не смотри таким злобным взглядом на меня и учти, ему и со мной надо заниматься.
     - Он с тобой уже был не так давно, - сказала, как отрезала, зеленоволосая прелесть. - Ты ещё спасибо должна мне сказать, что остальные пока не знают.
     - Вопрос исчерпан, но ты тоже не наглей, - ответила подруге красавица. - А то я могу воспользоваться твоим приёмом быстрее тебя.
     - Никогда не надоест смотреть на то, как меня делят, - посмеялся Орион. - Вы продолжайте, продолжайте и не стоит обращать на меня внимания.
     - Ах ты, - возмутились две девушки и кинулись на могущественного чародея.
     - Ну перестаньте, авось и пошутить нельзя, - сдался сверхмаг и, глубоко вздохнув, усмехнулся.
     - Зачем ты постоянно заставляешь нас нервничать? - спросила зеленоволосая. - Неужели ты не можешь хотя бы немного пожить без приключений.
     - Вы ведь знаете, что обычная жизнь для меня страшнее смерти и её я боюсь больше всего, - погрустнел сверхмаг. - Я не люблю расстраивать вас, но ничего не могу с собой поделать, заниматься одним и тем же делом каждый день в течение многих месяцев я не способен. Однообразие и скука начинают меня убивать, и жизнь теряет всякий смысл, поэтому я и люблю путешествовать по миру.
     - Да знаем мы, - хором ответили девушки. - Просто ты уже давно всех не навещал.
     - Я не могу оставить сына одного. Ему и его друзьям может угрожать серьёзная опасность, с которой они не смогут справиться в одиночку, - ответил Орион. - Но вы не должны им показываться, ещё слишком рано, чтобы Рин узнал о вас и всех остальных. Я должен развить его силы хотя бы до уровня Медита, ведь все эти годы мне приходилось искусственно замедлять темпы его развития, чтобы сделать его детство нормальным, хотя бы более менее. Но он подрос, и теперь его силу я буду увеличивать ускоренно, и когда он достигнет нужного уровня, я познакомлю его со всеми, а также он сможет сам решать свою судьбу.
     - Мы понимаем, - сказала зеленоволосая красавица. - Поэтому обязательно нас позови, когда придёт время.
     - Но кто всё-таки отравил ту девушку? - спросила прекрасная волшебница, заинтересованно посматривая на Ориона. - Как ей в кровь попало столько яда, и при этом она не заметила?
     - Похоже, заражали её постепенно, начиная с первого поединка, когда она была ещё на трибунах. Яд был помещён в специальную энергетическую оболочку, которая не позволяла ему взаимодействовать с кровью, а потом мельчайшими каплями проникал через кожу Фелиции, так чтобы она не заметила. Оболочка постепенно ослабевала и очень медленно убивала девушку, заставляя её страдать. Странно, что она раньше не сказала что-нибудь своим друзьям, тогда Альрин без особых трудностей смог бы связаться со мной, и проблем было бы куда меньше. Честно говоря, я сразу заметил, что у одного участника был амулет старого знакомого, - ответил могущественный чародей.
     - Неужели крыс решил пошалить? - спросила зеленоволосая. - Ему вечно удаётся от нас улизнуть, чтоб его.
     - Кстати, Орион ты не заметил ничего странного в их внутренней энергии, ведь истинное зрение нельзя обмануть? - спросила девушка с белой лилией. - Или я ошибаюсь?
     - Нет, никаких изменений в их внутренних контурах я не заметил, вот это как раз очень странно, и ты не ошибаешься. Оно и называется истинным именно потому, что позволяет увидеть всё, - ответил сверхмаг, сделав задумчивый вид. - Хотя...
     - Ну не томи, рассказывай, - поторопила его зеленоволосая красавица.
     - Если скажем, что крыс, взял под контроль сознание определённых людей и смог каким-то образом скрыть связь их разума со своим, то это могло бы объяснить, почему я не заметил отклонений, - закончил размышления Орион.
     - Но он ведь не владел магией Разума такого высокого уровня, - сказала прекрасная волшебница.
     - Значит научился. Видимо последнее время он не только убивал людей, но и искал знания, - ответил сверхмаг. - Ладно, отправлюсь обратно в Аренот и похожу по городу, может, почувствую энергию Ароурая, и уж тогда он не уйдёт.
     - А как же Рин и его друзья? - спросила девушка с зелёными волосами.
     - На Фелицию я наложил мощные защитные чары, да к тому же у меня есть, кому за ними присмотреть, - ответил могущественный чародей и обнял девушек.
     - Твои специальные чары весьма сильны, но будь осторожен, ведь этот крыс может быть не один и тебе будет очень проблематично сражаться сразу с несколькими порождениями, поэтому обязательно позови нас, - сказала прекрасная волшебница, вместе с подругой прижимаясь к Ориону. - Понял?!
     - Да не волнуйтесь, понял я, - улыбнулся сверхмаг и растворился в облаке тьмы, которое скрутилось в спираль и исчезло.
     - Эх, вот всегда он так, - вздохнула зеленоволосая красавица. - Вечно ходит по лезвию меча.
     - При этом ещё прыгает по нему, иногда ходит спиной вперёд и смотрит по сторонам, - посмеиваясь, добавила девушка с белой лилией. - Вот только мне всё же интересно как этот выродок мрака смог собрать столько редкого яда? Чувствуется мне, что за этим стоит кто-то ещё.
     - Да, ты права, этот яд просто так не найдёшь, - согласилась зеленоволосая красавица. - Чтобы почувствовать его, нужно быть Повелителем Яда, а, как нам известно, среди порождений таких нет.

     Глава 10

     Целый день три мага охраняли покой спящей девушки и постоянно усиливали её защиту, добавляя к ней всё новые и новые элементы. Теперь в неё входила энергия стихии Земли (собственная энергия Фелиции), стихии Молнии, стихии Растений, Огня и непонятная энергия Ориона, формирующая невероятно сложный и в то же время красивый контур похожий на цветок с большим количеством остроконечных лепестков, который поглощал вложенную в него силу, в результате чего с ним происходили метаморфозы. Он перестраивался и автоматически добавлял все плюсы вложенных в него стихий. Такой защите мог бы позавидовать даже Повелитель, но Альрин по-прежнему считал, что должен постоянно находиться с Фелицией рядом, чтобы не случилось, ведь он думал, что враг охотится за ним или за отцом, но это было не так. Неведомый враг хотел убить именно девушку, причём так, чтобы она подольше мучилась. И вот на вечер второго дня красавица открыла глаза. Чувствовала она себя просто прекрасно, её запас сил восстановился и разум отдохнул, а той страшной боли, что скрутила её после выхода с арены, попросту не стало, что несказанно удивило молодую магессу Земли.
     - А что вы такие удивлённые? - спросила она у своих друзей.
     - Ты хорошо себя чувствуешь? - спросил в ответ Альрин.
     - Просто замечательно, даже голова прошла, - радостно сказала девушка.
     - Ф-ух... - с облегчением вздохнули маги и плюхнулись в кресла. - Знала бы ты, как нас напугала.
     - Ладно, вы расскажите ей о случившемся, а я пойду, пройдусь по городу, - сказал Альрин и вышел из комнаты, закрыв за собой массивную дверь.
     Волнений у адепта Огня значительно поубавилось, поэтому он думал лишь об одном - он хотел найти виновника всех недавних происшествий, который брал под контроль различных людей. Как же хотелось отвинтить голову этому преступнику, но обвинить пока было некого. Волшебник думал, как ему схватить этого человека, хотя отец говорил ему, что враг наверняка окажется значительно сильнее адепта. И только спустя полчаса он отвлёкся от своих размышлений и увидел перед собой интересную картину. Двое магов с явно недоброжелательным видом стояли напротив третьего, который являлся участником турнира и был известен Альрину под именем Каутель.
     - Как ты посмел оскорбить моего сына перед таким количеством людей и нанести ему столь серьёзные повреждения? - повышенным тоном спросил чародей в фиолетовой мантии с чёрным кругом на спине, в который был заключен череп, а по контуру всей одежды шли чёрные треугольники. - Я жду ответа.
     - На мой взгляд, он не так сильно получил, раз может стоять вместе с вами, - спокойно ответил парень в белой одежде. - А также я никого не оскорблял, в отличие от вашего сына и не произнёс ни единого слова за бой.
     - Всё ты врёшь! - крикнул на победителя проигравший и пожаловался отцу. - Он оскорбил и меня, и тебя и даже маму.
     - Это непростительно. Ты должен быть наказан! - повысил голос отец проигравшего. - Лгать повелителю подобно пробежке по краю обрыва. - Закончил говорить чародей и хотел уже метнуть какую-то гадость в парня, но тут его окликнул Альрин.
     - Извините, что помешал разборке, но я услышал ваш разговор и хотел внести некоторые прояснения в вашу ситуацию.
     - Ты ещё кто такой? - спросил повелитель, развеяв контур с готовым заклятием.
     - Это не важно, главное я могу доказать, что Каутель говорит правду, - ответил молодой чародей.
     - Каким образом?
     Адепт Огня подошел ближе к чародею и с его разрешения передал ему часть своих воспоминаний, в которых можно было ясно увидеть весь поединок и услышать оскорбления в сторону парня в белых одеждах от сына повелителя. Увиденное, очень не понравилось Повелителю Молний и, извинившись перед победителем этапа, а также поблагодарив за помощь в устранении конфликта молодого волшебника, начал сыпать молниями по своему сыну, одновременно с этим шептать самому себе о необходимости изучить магию Разума.
     - Неплохо справился, - удивлённо сказал Каутель. - Я уже думал, что поединка не избежать и завтра на турнир я бы пришел в очень уставшем виде и наверняка бы проиграл. Отсюда вытекает вопрос -- зачем ты мне помог, хотя мог бы избавиться от конкурента, просто не обращая внимания на данную разборку?
     - Это не в моих принципах и это было бы весьма подло с моей стороны, - ответил Адепт Огня. - Я бы никогда не поступил иначе.
     - Любопытно, - задумался парень. - Тебя вроде Альрин зовут, так? - спросил он и, дождавшись кивка, сказал. - Большое спасибо, но на турнире не жди от меня поблажек.
     - Я и без них справлюсь, - ответил ученик чародея. - Ты сперва Стрега победи, а уж потом и со мной сразишься.
     - Весьма самоуверенно, но я всё равно стану победителем, а кого побеждать, мне без разницы. В общем, до следующего этапа, - сказал Каутель и, развернувшись, отправился в сторону рыночной площади.
     'Какой-то странный маг, - мысленно сказала Лилиан. - И энергия его очень необычная, будь с ним аккуратнее'.
     'Не бойся и его победим, - подбодрил девушку Альрин. - Если ты мне конечно поможешь'.
     'Я-то помогу, - ответила она. - Но вот в том, что мы победим, я очень сомневаюсь'.
     'Долой сомнения, - сказал волшебник. - Мы победим и точка'.
     Альрин продолжил ходить по городу и пытался найти источник какой-нибудь странной энергии, но всё было тщетно. Всё было как обычно. Ничего не выделялось, а внутренняя энергия многочисленных магов, которых встречал Адепт Огня, ничем не отличалась от других. Солнце клонилось к закату, и город медленно накрывала тьма. Прошел ещё один час, Лирия окончательно скрылась из виду, а в небе засияли звёзды. Пространство вокруг освещали красиво оформленные магические светильники с мягким желтоватым светом. Людей на улицах уже почти не осталось, и тут на глаза ученику чародея попался ещё один участник соревнований, который одолел здоровяка. Альрин решил активировать полог невидимости и понаблюдать за странным человеком. Этот парень разговаривал с каким-то старцем, голос которого был очень тихий и услышать, что он говорит, не представлялось возможным, но вот слова мага адепт слышал достаточно хорошо, правда ничего странного в них не было, как и во внутренней энергии этих двоих. Разве только одна фраза участника, в которой он произнёс, что должен не только победить в турнире. Старик покивал и ушел в тёмный переулок, куда не доставал магический свет. Альрин решил проследить за старцем и направился за ним следом, но когда он уже зашел в переулок, то ничего не обнаружил. Старика и след простыл, будто его и не было вовсе, а ведь судя по его внутренней энергии, магией он не владел. Почувствовать молодого волшебника он тоже не мог, а уж убежать и подавно. Пришлось переключиться на другую цель, но и тут чародея ждал провал, участник исчез также как и старик, не оставив за собой никаких следов.
     Альрин выругался и отправился обратно в гостиницу, так и оставаясь скрытым от чужих глаз пологом невидимости. Сегодня был не лучший день, единственное, что согревало душу, так это очнувшаяся Фелиция. Нельзя было на такой ноте заканчивать этот день, и тогда чародей решил проверить систему защиты отеля, а заодно заклинаний, которые они вместе составили и раскидали активационные точки по всем комнатам. Альрин забрался на стену, используя заклинание из раздела общей магии, которое многим было известно под названием Крюк. Он попытался открыть окно очень тихо, чтобы при этом не активировать защиту и это было вполне возможно, так как он знал расположение всех точек. Маг протиснулся в проём и медленно прокрался к комнате девушки, как он и думал, она уже спала. Но когда он повернулся, то его защита приняла на себя мощный удар молнии, а ветви лиственницы, пробив его мощный барьер в нескольких местах, обвились вокруг ног и хорошо, что Фелиция остановила Вангора и Стрега, иначе ученика чародея ожидала ещё целая череда мощных заклятий.
     - Да, что за день такой! - злился Адепт Огня.
     - Неужели нельзя было пройти через дверь? - спросил его Вангор.
     - Ты нас моментально разбудил, когда сошел с основной дорожки, ведущей к главному входу, - сказал Стрег. - Я решил укрепить защиту поэтому сегодня по всей территории расставил специальные сигнальные заклинания, которые предупреждали бы меня обо всех, кто попытается сойти с дорожки и при этом обладал бы какой-нибудь странной энергией. Интересно, почему я тебя не узнал, и энергия твоя была очень странной, сперва я даже не мог её почувствовать, но потом выяснил, как ты передвигаешься и заранее подготовил теплый приём.
     - Ну спасибо тебе, - зло сказал Альрин, а потом вспомнил, что отключил полог невидимости только перед входом в комнату и злость сразу же рассеялась.
     - Если бы не тонкие корни деревьев, которые я провёл по всей поверхности, то никогда бы не понял, что там кто-то есть, - сказал Стрег и спросил. - Так что за заклинание ты использовал?
     - Есть одно, но вам о нём не скажу, - Адепт Огня скрючил рожу, которая заставила рассмеяться всех его друзей.
     Всё оставшееся время они смогли спокойно отдохнуть в гостинице и полностью восстановили силы перед следующим боем. Никто даже не пытался напасть на девушку, Альрин предположил, что это связано с тем, что враг думает о Хореморте как об идеальном оружии, которое не может не сработать, но они не взяли в расчёт Ориона и тем самым их затея не удалась.

     На арене собралось очень много народа, все желали посмотреть на самые зрелищные поединки, ведь четверть финала находится на значительно более высоком уровне. Ни один маг не сможет с лёгкостью победить другого. Сюда добрались только самые мощные участники, и каждый зритель представлял, как волшебники будут крушить всё вокруг, используя самые разнообразные заклинания. Вот, наконец, появился бессменный ведущий и судья турнира Ульрих Арвайс. И перед тем как он начал говорить вся арена стихла.
     - Настал день, когда каждый бой обещает быть поистине неповторимым и может попасть в историю боевых поединков. Поэтому я не буду заставлять вас ждать сражений, так как я и сам просто сгораю от нетерпения в ожидании увидеть сегодняшние состязания, - сказал Ульрих усиленным магией голосом. - В первом бою сойдутся лицом к лицу Альрин Орсарийский и Вангор Таллет. Весьма неоднозначные личности, особенно Альрин, так как на протяжении всего турнира он ещё ни разу не использовал свою магию на полную, предпочитая сражаться мечом. - Чародей хлопнул в ладоши и двое друзей появились в центре арены. - О, нас ждёт нечто необычное, вы только поглядите на посох Орсарийского. Весьма необычная форма. Похоже, этот бой будет чисто магический, хотя не исключен дуэль на мечах.
     - Не делай мне поблажек Альрин, потому что от меня ты их не дождёшься, - сказал Вангор. - Я обязательно одолею тебя, а потом и выиграю турнир. Тем самым докажу Фелиции, что она сможет положиться на меня.
     - Хм... это мои слова, - ответил Адепт Огня.
     - Кстати, а зачем тебе нужен этот зубастый посох? Хочешь меня им укусить? - посмеялся бывший наёмник.
     - А что, неплохая идея, - улыбнулся в ответ Альрин.
     Небольшое землетрясение и появившиеся трещины между бойцами объявили о начале поединка, и участники сразу встали друг от друга на дистанции, с которой не смогли бы достать атакой мечами. Альрин решил начать с заклинаний слабого уровня, может против Вангора сработает и при этом не придётся тратить слишком много энергии. Россыпь огненных шаров направилась к бывшему заместителю отряда наёмников, но с его стороны в каждый стык контуров, составляющих заклинание волшебника, направились молнии, которые уничтожили их, при этом создав ряд шумных взрывов. Вангор перешел в атаку и послал несколько мощнейших разрядов в сторону Альрина. Молнии ударились об огненный щит, и яркая вспышка ослепила половину арены, не медля ни секунды, Адепт Огня направил посох в сторону бывшего наёмника и спустил его второе заклинание. Огненный поток вырвался из челюстей малоглада и, набирая силу, помчался вперёд, сжигая всё на своём пути. Вангор мог при желании увернуться от столь мощного заклинания, но ему не терпелось продемонстрировать всю свою силу девушке, которая нравилась воину. Соперник молодого чародея остался стоять на месте и перед тем как поток добрался до него, стукнул кулаками друг об друга, в результате чего перед ним возник мощный электрический щит, который начал сильно трещать под воздействием могущественного огненного заклинания. Поток не иссякал и Вангор уже успел вспотеть от жара пламени и собственного напряжения, ведь удерживать щит было достаточно тяжело, но сил у него хватило, и электрический барьер выдержал. Теперь в посохе не осталось энергии, и он превратился в обычный усилительный артефакт. Бывший заместитель торжествовал, он смог выстоять против очень мощного заклинания и, сказав магу, что теперь настал его черёд атаковать, быстро сформировал контур для ответного заклинания. Чародеи, сидящие на специальных трибунах, увидели великолепный контур, напоминающий большую сферу, рассеченную на несколько частей, каждая из которых была связана с остальными при помощи многочисленных ярких нитей Молнии.
     - Замечательное заклинание высокого уровня сложности, - сказал один из повелителей.
     - Не ожидал от вашего ученика такого уровня, - удивился Орион. - Но применять свой козырь на столь раннем этапе не стоит.
     - Он с первого раза освоил именно это заклинание, обозвав его Электрическим Арбузом, хотя как вы знаете, оно называется Многоцелевая Сфера Молний, не знаю, каким образом у него это получилось, но контур он собирал вполне неплохой. Вангор очень не терпеливый и в этом его главный недостаток, от которого я не смог избавить своего ученика. Мне вот интересно, почему его соперник ничего не предпринимает, - сказал Ригороуз.
     - Альрина заинтересовало заклинание, и он решил испробовать одну любопытную вещь, которой я научил его пару лет назад, - ответил могущественный чародей.
     - Так это ваш ученик?
     - Это мой сын, - улыбнулся сверхмаг.
     Вангор уже предвкушал безоговорочную победу и представлял, как молнии будут колошматить его соперника. Наконец-то заклинание было завершено и бывший заместитель командира начал атаку. Четыре части сферы молний оказались поставлены таким образом, чтобы наёмник оказался в центре. К нему бесполезно было подбираться из-за мощных разрядов, проходивших между этими частями, поэтому Альрин решил посмотреть, что он будет делать дальше. Молнии начали срываться с верхушек частей сферы и проверять на прочность защиту волшебника. Магический щит Адепта Огня начал трещать, но вполне выдерживал мощные электрические удары. Но нельзя же так просто стоять и ждать пока эти разряды проломят защиту, надо же как-нибудь огрызнуться. Ученик чародея сформировал огненный шар двумя руками и влил в него неплохое количество внутренней энергии, а также не забыл добавить сюрприз. Адепт Огня метнул своё заклинание в сложный контур оппонента. Раздался взрыв, который оглушил и Вангора и Альрина, но на этом всё не прекратилось, взорвавшийся огненный шар разлетелся на множество более мелких, огненным дождём полетевших с неба. Словно капли дождя бомбардируют гладкую поверхность озера, многочисленные сферы начали нарушать целостность структуры 'электрического арбуза'.
     - Какое любопытное решение, - прокомментировал Ульрих. - Такого огненного заклинания мне прежде не приходилось видеть.
     - Любопытно, - согласился профессор Ригороуз. - Не слабый ответ.
     - Что вы, это он всего лишь огрызнулся, чтобы проверить прочность связей в контуре Вангора, - усмехнулся Орион. - Следующее заклинание закончит бой.
     Альрин держал в руке готовое заклинание и уже приготовился бросить его в бывшего наёмника, как части сферы молний стали параллельно земле и устремились в волшебника. Огненная сеть, будто сама выпрыгнула из руки, за это действие Адепт Огня потом поблагодарил Лилиан, и начала сжигать летевшие в неё части сложного заклинания, которые сверкали молниями, попав в ловушку не достигнув цели. Вангор не успел отбежать, и мощное заклинание огненной стихии принялось за его защиту, которая даже пяти секунд не продержалось под натиском магии такого высокого уровня, и Альрин еле успел развеять его, чтобы оно не причинило непоправимый вред его другу. С прожженной одеждой держась рукой за небольшой ожог, на плече бывший наёмник подошел к ученику чародея и поднял его руку.
     - Только сильный чародей способен признать своё поражение, - раздался голос Ульриха. - Поприветствуем победителя! - после слов судьи вся арена взорвалась аплодисментами.
     - Ничего себе, - удивился один из повелителей. - Заклинание уровня Мастера в таком возрасте. Это талант.
     - Как вы и сказали, это оказалось последнее заклинание в этом бою, - констатировал факт Ригороуз. - Чувствуется мне, что это не все сюрпризы от вашего сына.
     - Остальные он покажет в следующем бою.
     - Мы узнали имя первого человека прошедшего в полуфинал, теперь же нужно узнать кто станет следующим, - сказал Арвайс. - В следующем поединке сойдутся очень сильные соперники, которые возможно сильнее предыдущей пары участников. Каутель против Стрега.
     В центре арены появились участники, и каждый из них неотрывно смотрел в глаза друг другу, казалось, что ещё чуть-чуть и между ними возникнут электрические разряды. Воздушный хлопок ознаменовал начало второго поединка четверть финала. Но соперники по-прежнему стояли на своих местах. Стрег активировал свой артефакт и перед ним из земли вырос красивый деревянный посох, увенчанный дубовыми листьями. Он направил его в сторону своего оппонента и быстро выросшие дубы скрутили Каутеля, правда прикоснуться к нему они не смогли и спеленали лишь его барьер, чего в принципе и ожидал Стрег. Бывший наёмник улыбнулся и ударил посохом о землю. Стволы спеленавших мага дубов начали быстро раздуваться и, в конце концов, взорвались, разбросав по арене кучу щепок. На защите оппонента это никак не отразилось, но наёмник не расстраивался и на этот раз решил действовать несколько иначе. Опять дубы выросли на арене, правда на небольшом удалении от врага и стали быстро увеличивать свой рост и массу, а потом превратились в гигантские руки, которые сдавили мощный барьер Каутеля. Это был ещё не конец, из этих деревянных рук начали расти многочисленные ветви, которые вплетались в узлы контура защитных чар волшебника, что его несказанно удивило, и смогли разрушить несколько, образовав тем самым брешь в его обороне.
     - Честно говоря, не думал, что его защиту сможет кто-нибудь пробить, - с восхищением сказал чародей в красной мантии. - Неплохие у вас ученики Ригороуз.
     - Посмотрим, как выступит Фелиция, - сказал Дрейк. - Вот она-то покажет всю мощь. Хотя Стрег тоже весьма неплох, но у него ещё пока не достаточно высокий уровень силы.
     - Любопытное заклинание, - внимательно следил за магическим контуром Орион. - Это его личное изобретение?
     - Да, он им очень гордится, - ответил профессор Ригороуз. - и назвал его...
     - Дубовые руки, - улыбнулся Орион. - Это очевидно. Потенциал этого заклинания огромен, развивайте его и дальше.
     Ветви устремились в брешь и уже почти добрались до гордого волшебника, соблюдающего древние традиции дуэлей, но отведённое время закончилось, и теперь настала очередь Каутеля. Он мгновенно восстановил защиту и отсёк ветви, а потом увеличил её радиус действия в несколько раз тем самым сумев вырваться из мощной хватки дубовых рук. Пара хлопков и одна рука разлетелась в дребезги, удар локтем и вторая тоже превратилась щепки. Вид у чародея с восьмиконечной золотой звездой был весьма странным, такое ощущение, что ему не составляло труда прикончить адепта Дерева, но он по каким-то причинам сдерживал себя, тем самым позволяя своему сопернику атаковать. Стрег не растерялся, не смотря на то, что было разрушено одно из самых мощных его заклинаний. Он создал несколько сложных контуров вокруг правой руки, которая после этого превратилась в деревянную монстрообразную конечность. Бывший наёмник нанёс удар такой силы, что его соперник вместе с барьером пробил стену арены. Каутель быстро выбрался из проёма в стене и с огромной скоростью в одно мгновение вернулся на прежнее место и ударил Стрега в челюсть. Наёмника спасла монстообразная рука, при помощи которой он смог остановить свой полёт к противоположной стене при этом прочертив огромные борозды на земле. Каутель сделал мощный выпад рукой, словно кинул в своего соперника камень и наёмник продолжил свой полёт. Ещё несколько движений рук и Адепт Дерева взлетел в воздух и упал с десятиметровой высоты. Маг с неизвестной силой, очень похожей на стихию Воздуха или возможно являющуюся результатом многолетней работы, продолжал швырять ученика Ригороуза по всей арене, но в какой-то момент Стрег смог зацепиться корнями дерева за землю и плотно прирасти к ней. Каутель рассмеялся и воздух в его руке начал сгущаться, образую некое подобие сферы с постоянно изменяющейся поверхностью. Маг направил её в сторону своего соперника и Стрег еле успел выставить Дубовую стену перед собой, которая разлетелась на тысячи кусочков, лишь соприкоснувшись с заклинанием Каутеля. Руки Стрега были в крови от столь мощной нагрузки на тело и многочисленных осколков, которые пробили его защиту.
     - Сдавайся, - сказал Каутель. - Несмотря на то, что ты замечательно сражался и даже смог меня удивить, пробив защиту золотой звезды, тебе меня не одолеть, слишком разные у нас силы.
     - Ничего, у меня ещё есть немного в запасе, - ответил Стрег, придерживая руку. - Так что я попробую одержать верх.
     'Колдун мне нужна твоя помощь, - мысленно обратился бывший наёмник к своему собеседнику. - Может удастся чего-нибудь добиться в этом бою'.
     'Возможно, - согласился колдун. - Надо одолеть этого мальчишку, который так небрежно относится к стихии Дерева'.
     После этих слов в магическом зрении все чародеи увидели мощный всплеск энергии, который окутал Стрега и начал многократно увеличивать его внутреннюю силу. Восстановилась защита, добавив ещё несколько барьеров для надёжности и помимо уже сформированных острых деревянных стрел направленных в Каутеля, вокруг волшебника начали быстро расти деревья, стволами переплетаясь друг с другом и устремляясь к врагу.
     - Так у тебя был в запасе козырь! - обрадовался Каутель. - И что ты так долго медлил? Теперь я могу сражаться в половину силы.
     - Не переоценивай себя, - крикнул в ответ Стрег. - А то по шее получишь.
     - Ну в этом я сомневаюсь, - улыбнулся маг с золотой звездой. - Силы по-прежнему не равны.
     Каутель сделал удар кулаком по направлению к Стрегу и его соперник принял на себя такой удар, что земля под ногами бывшего наёмника треснула, а первый из трёх барьеров лопнул как тонкий лёд под сапогом рыцаря. Переплетённые деревья устремились к магу с золотой звездой, но он с лёгкостью схватил остриё этой структуры, тем самым остановив её. Каутель сжал руку в кулак, и вся древесная структура рассыпалась, а к нему уже летели стрелы, от которых он отмахнулся, словно от назойливой мошкары и ещё раз сделал удар в воздухе. На этот раз сила удара превысила предыдущий раз в десять, защиту Стрега буквально вывернуло наизнанку, и она разрушилась, часть стены тоже последовала её примеру, а арена задрожала. Из носа бывшего наёмника пошла кровь, сил уже совсем не осталось, и что делать дальше он не знал, а его соперник стоял совсем рядом с ним и чего-то ждал. На его белой одежде не было ни единой царапины, и даже его чёрные сапоги были чисты будто пыль и грязь сторонились их. Стрегу ничего не осталось, как признать своё поражение в данном поединке.
     - Я сдаюсь, - сказал он. - Ты оказался намного сильнее меня.
     - И так, приветствуем второго победителя, - раздался над всей ареной голос Ульриха. - Этот бой был просто впечатляющим, представьте, что нас ждёт, когда Каутель и Альрин столкнутся лицом к лицу. Но может быть, следующие участники окажутся не менее могущественными магами.
     - Для того чтобы признать поражение тоже нужна сила, - сказал чародей бывшему наёмнику, который был очень расстроен своим проигрышем. - Твоя сила, словно необтёсанный камень, так что тебе предстоит ещё много работы над превращением этого камня в прекрасное изваяние, которое покажет остальным твоё мастерство.
     - Ничего, я ещё одолею тебя, - сказал Стрег. - Обязательно.
     - Буду с нетерпением ждать этого момента, - ответил ему Каутель.
     - Как мне стало известно из достоверного источника, Фелиция Сувайвер не сможет участвовать в этом поединке по состоянию здоровья, а также от поединка отказался соперник Раттона, - объявил Арвайс зрителям. - Но нельзя же так просто присвоить победу, поэтому в поединке решил участвовать один мой хороший знакомый, который значительно сильнее отказавшегося. И так поприветствуйте могущественного Экселита Льда, это достаточно известный маг по имени Кондратий Прохладный!
     В центре арены появилась глыба льда упавшая откуда-то свехру. Она раскололась и исчезла, осыпав землю ледяными осколками. Внутри неё был человек, от которого так и веяло холодом. Земля под его ногами, обутыми в тяжелые сапоги сразу же замёрзла. С виду он был похож на старика. Опрятная борода, прикрывающая шею, была седой, как и волосы на голове. Холодный взгляд пробирал до костей, и многие зрители заёрзали на своих местах, ощутив холод. Его мантия была чем-то похожа на пальто и была бледно серого цвета с пуговицами в виде ледяных кристалликов, сделанные из сапфиров, на рукавах и воротнике были вышиты снежинки, которые крутились под облаками подгоняемые ветром, а на спине бушевала пурга на фоне ночного неба. На указательном пальце левой руки был массивный перстень с большим топазом, который держали четыре альбиса, большие существа, населяющие северные районы Аркании и обладающие огромной силой и густым белым мехом.
     - Чёртов Ульрих! - злился Раттон, который до возникновения своего соперника спокойно сидел в мягком кресле. - Ты мне ещё ответишь, - сказал он и исчез, появившись рядом с Экселитом Льда.
     - Он ушел, Фелиция, - сказал Альрин, обратив внимание на место рядом с собой. - Так что можешь не волноваться.
     - Какой любопытный браслет, - восхитилась девушка, которую под пологом невидимости никто не смог увидеть. - А правда меня никто не видит?
     - Правда, так что перестань волноваться и посмотри на бой, а также внимательно наблюдай за этим... магом, - с небольшой заминкой сказал Адепт Огня, выискивая подходящее слово в своём лексиконе. - Я думаю, что он виновник недавних событий.
     - Ладно, - согласилась Фелиция. - Кстати, может, ты мне его подаришь?
     - Даже не думай. Этот артефакт спасал меня в лесу, так что я просто не могу его никому отдавать, хотя если хорошо меня попросишь, то я сделаю тебе такой же, - улыбнулся волшебник.
     - Какой ты вредный, - скорчила рожицу девушка, забыв, что её всё равно никто не видит.
     'Хватит с ней заигрывать! - мысленно сказала Лилиан. - А то не буду тебе помогать в следующем бою'.
     'Да ладно тебе, - попытался смягчить девушку ученик чародея. - Злость тебе не к лицу'.
     'Правда?' - удивилась Лилиан, и наверно покраснела бы, будь она обычной девушкой.
     'Так что не злись, ты ведь у меня одна такая неповторимая', - Альрин окончательно добил комплиментами свою девушку-меч.
     - Многие задали себе вопрос о возрасте Кондратия, но могу вас успокоить, ему всего сорок девять лет, просто борода его несколько старит, - посмеялся Ульрих. - А теперь нашим участникам пора начать свой поединок.
     Ещё одна глыба льда только несколько больших размеров упала между участниками, объявив тем самым начало поединка. Как и в случае со своим предыдущим соперником Раттон решил нанести мощный удар в лицо старика (так он назвал своего врага в этом бою). Преодолев разделявшее их расстояние, Адепт Воздуха использовал магию и сконцентрировал на своих кулаках энергию этой стихии, но когда оставалось ещё метров пять, лицо старика вдруг неожиданно оказалось очень близко от самонадеянного парня. Серые глаза посмотрели на этого дурака, и Кондратий, при помощи ледяного кристалла пробив ему левое плечо, отбросил Раттона на приличное расстояние. Кровь капала из раны, но через пять секунд перестала. Стихия Смерти выжгла прилегающие к ране сосуды, тем самым прекратив кровотечение. Маг ругался на языке орков, раскидывая страшные проклятия налево и направо, хорошо, что кроме нескольких чародеев никто этого языка не знал, а потом еле успел увернуться от двух длинных ледяных копий, пролетевших всего в паре сантиметрах от него. Ещё раз выругавшись, он огрызнулся сгустком сжатого воздуха, попутно скапливая энергию Смерти в другой руке. Его щит выдержал попадание ещё одного копья, после чего Мрад быстро сократил дистанцию и запустил в своего соперника плотный фиолетовый шар насыщенный энергией Смерти. Ледяной щит экселита принял на себя ответный удар и, потемнев, лопнул. Вокруг Кондратия опять начала леденеть земля, а в воздухе образовывались небольшие льдинки, которые постепенно увеличивались и приобретали форму колец, позже сросшихся друг с другом. Длинная составная цепь начала вращаться вокруг экселита Льда и наносить удары по Раттону, которые было достаточно тяжело выдержать, но и убежать не получалось, так как мощное заклинание старика перекрывало любые ходы к отступлению. Мрад не знал что делать, а точнее играл роль жертвы загнанной в угол. Когда подвернулся удачный момент для преодоления этой преграды, Раттон показал язык своему оппоненту и запустил в него целый сноп мелких иголок образованных смертью. Цепь успешно отбила все летящие в хозяина сгустки убийственной энергии и благополучно рассыпалась на тысячу осколков. Кондратий сжал кулаки, в результате чего в воздухе образовались ледяные шары, и начал кидать их в Мрада, который увернулся от большинства из них. В стене арены красовались дыры от целой дюжины этих мощных ледяных сгустков, но их могло быть раза в полтора больше. Кровью пропиталась рубашка этого мага, а в защите образовалась куча дыр. Кондратий медленно подходил к своему сопернику, чтобы заморозить его, но Раттон посмотрел на него таким взглядом, что обычный человек, не раздумывая, бросился бы бежать, вот только Экселит Льда не был обычным человеком. Вспышка энергии невидимая магическим зрением и вот уже Мрад совсем вплотную стоял напротив старика, сжимая рукоять длинного кинжала с которого капала кровь и каждая капля, ударяясь о землю, превращалась в лёд.
     - Как ты смог меня ранить, - удивился старик, немного согнувшись от боли в правом боку. - Эта мантия была надёжно укреплена, и её защищал дополнительный щит.
     - Это ещё не всё, - улыбался Раттон. - Тебя ещё ждёт сюрприз. А вот и он. Это последнее, что ты увидишь в этой жизни.
     Мантия в месте удара стала тёмно-фиолетовой, и страшная боль сковала старика, он не мог пошевелиться. Стихия Смерти распространилась по его телу, сжигая важные жизненные узлы.
     - Не смей недооценивать меня щенок, - крикнул старик и ударил по земле обеими руками.
     Всё пространство в радиусе пятидесяти метров пронзили ледяные шипы, выскочившие из-под земли. Раттону не слабо досталось, ведь сразу несколько этих шипов пробили его защиту, несмотря на дополнительно вложенную в неё энергию Смерти, и угодили в место предыдущей раны. Стиснув зубы, он сломал и вытащил шипы, после чего от злости уничтожил весь лёд вокруг и выжег землю заклинанием Ползучая Смерть, которое относилось к заклинаниям уровня Мастера.
     - Остановить бой, - раздался голос Ульриха. - Отряд Жизни быстро помогите Кондратию.
     На арене рядом с лежащим на земле экселитом Льда появились три экселита Жизни и сразу принялись за работу, но несмотря на всю свою силу у них не получалось вытеснить энергию Смерти из тела колдуна. Повелитель, возглавлявший отряд куда-то исчез, и всё могло обернуться очень плачевно, но рядом с умирающим волшебником появился Орион. Приказав экселитам разобраться с ранами Раттона, он занялся исцелением Кондратия. Желтоватый свет охватил рану и энергия Смерти, что выжигала жизненные контуры колдуна и с которой не смогли справиться три сильных волшебника, начала быстро исчезать. Спустя десять секунд от неё не осталось и следа. Теперь Орион занялся восстановлением кровеносной системы, жизненных контуров и мышечной структуры, это заняло у него чуть больше времени. Жизни экселита Льда ничто больше не угрожало, но встать он по-прежнему не мог, так как потратил почти всю внутреннюю энергию. Могущественный чародей щёлкнул пальцами, и все льдины вокруг рассыпались на многие тысячи осколков, которые растаяли в воздухе и моментально испарились, а сам он оказался в своём кресле на специальной трибуне. Арена взорвалась аплодисментами и криками.
     - Поблагодарим могущественного Повелителя Жизни, который спас уважаемого Кондратия, - сказал Ульрих. - Теперь мы знаем имена всех, кто пройдёт на предпоследний этап нашего турнира. Может кому-нибудь из них наконец-то удастся выиграть не только приз, но и легендарный щит Прадоса.
     Люди начали покидать арену, а вместе с ними это сделали чародеи и уже через двадцать минут здание опустело. Судья турнира стоял в одной комнате вместе с каким-то странным человеком, а на полу лежал погибший Повелитель Жизни, который возглавлял отряд. Человек был одет в тёмные одежды, а его шлем состоял из множества осколков небрежно соединённых друг с другом.
     - Зачем ты убил его!? - закричал Ульрих на человека. - И мальчишке, зачем помог!? Ты хочешь вывести меня из себя!? Ни к чему хорошему твои действия не приведут!
     - Не смей повышать на меня голос никчёмный колдун, - на повышенном тоне ответил маг. - Щит Прадоса должен стать моим не забывай этого. Кондратий единственный кто знает условие, несмотря на то, что он знает всего одно, это значительно увеличивает его шансы на успех, поэтому ты не должен был приглашать его на турнир.
     - Если я обещал тебе свою помощь, это не значит что ты должен вмешиваться в мои дела, а должен лишь выполнить свою работу, - чуть более спокойней сказал Ульрих. - Почему ты не смог просто оторвать голову этой девчонке?
     - Это тебя не касается, я всегда выполняю свою работу, - огрызнулся колдун со странным шлемом. - Если бы ни этот чёртов Повелитель Жизни, что изредка появляется неподалёку от этой Фелиции и её компании, я бы уже всех положил бы. Мне с ним не справиться, он слишком мощный, не то, что этот жалкий сопляк, - убийца пнул ногой труп волшебника.
     - Ты не понимаешь насколько важно убрать девчонку, она ведь дочка Сувайвера и если её убьют здесь...
     - То Антей и Ревейвел начнут войну, а ты быстренько убьёшь правящую династию, возможно с моей помощью и сам станешь королём, прекратишь войну, и весь народ пойдёт за тобой как за спасителем государства, - закончил фразу человек в тёмных одеждах.
     - А ты не столь глуп, насколько хочешь казаться, - ухмыльнулся Арвайс. - Вот только ты подрываешь мои планы.
     - Чародей может о чём-то догадываться, поэтому не стоит спешить, к тому же я не ответственен за нарушение здоровья этой девчонки, - сказал убийца.
     - Ты прав... постой. Чего!? - воскликнул Ульрих. - А кто же тогда пытался сделать твою работу Югиол?
     - Хм... я не почувствовал других убийц, поэтому у меня даже нет предположений, - спокойно сказал человек в шлеме.
     - Вот только этого не хватало, - колдун провел рукой по лицу. - Если заметишь ещё кого-нибудь, и если они выполнят работу раньше тебя, просто убей их.
     - Что ж выполню.
     - А теперь удались, мне теперь придётся думать, что делать с трупом и тем Повелителем Жизни.
     - Ненавижу древних колдунов! - злился Югиол. - Всех их нужно отправить в преисподнюю.
     - Но-но я тоже к ним отношусь, так что помалкивай, - сказал Ульрих. - Не стоит злиться на всех из-за одного дурака наложившего на тебя проклятье.
     - Того дурака не убьёшь даже ты Арвайс и я думаю все маги, которые приехали в этот город с ним бы не справились, - продолжал злиться убийца.
     - Ты уже тоже далеко не молодой, - сказал Арвайс, но ответом ему была тишина. Его собеседник уже ушел. - Как меня бесят некоторые люди, но ничего, когда я буду править, то быстренько наведу тут свои порядки, а заодно прихлопну этого дурака.
     Альрин вместе со Стрегом и Вангором шли по городу. На улицах было очень большое количество народа. После интересных боёв на арене все хотели прикупить себе чего-нибудь съестного и отправиться выполнять свои дела.
     - Этот Раттон та ещё тварь, поэтому будь осторожна Фелиция в следующем бою, - сказал Альрин. - А пока можешь ничего не опасаться, под пологом невидимости тебя никто не увидит.
     - Спасибо Рин, - сказала девушка. - Ты не волнуйся я ему накостыляю. У тебя ведь тоже очень серьёзный бой, Каутель невероятно силён, Стрег даже коснуться его не смог, а ведь он один из лучших среди адептов в нашем университете.
     - Посмотрим, я просто не буду париться, и буду использовать против него все, что у меня есть, - улыбнулся молодой маг.
     - Кстати, вот твой отец идёт, - отвлёк их от беседы Вангор.
     - Ну и как проводите время? - спросил чародей. - Уже нормально себя чувствуешь, Фелиция? - повернулся он к тому месту, где была девушка.
     - Можешь не удивляться, отец слишком отличается от других волшебников, - спокойно сказал Альрин. - Можешь не волноваться пап с ней уже всё в порядке.
     - Вот как. Это очень хорошо, - сказал могущественный чародей. - А теперь мне нужно поговорить с тобой Рин, а вы пока погуляйте, - закончил фразу Орион и вместе со своим сыном исчез, появившись в лесу неподалёку от города.
     - Ты что-то разузнал отец?
     - Да и меня это очень не обрадовало, - ответил Повелитель Жизни.
     - Кстати, здорово ты разобрался с ранами того волшебника, - с восхищением сказал Альрин. - Может, как-нибудь научишь меня использовать стихию Жизни?
     - В принципе это вполне возможно, так как у тебя есть задатки к её использованию, но сейчас не об этом. Во-первых, Каутель очень опасный маг, поэтому тебе придётся быть очень осторожным, я не знаю, связан ли он с убийцами, но это не исключено. Во-вторых, почти все из шестнадцати человек и возможно некоторые участники отборочных матчей, были подконтрольными. Кто их контролировал мне неизвестно, но он является Повелителем Яда и наверняка ещё и Совершенный, так как из-за него в теле Фелиции оказалось такое большое количество хореморта. Помимо всего прочего возможно за Раттоном стоит ещё один Совершенный, - закончил излагать факты Орион.
     - М-да... и почему мы вечно куда-то встреваем, против Совершенных мне будет весьма проблематично сражаться, - загрустил Альрин.
     - Пока об этом не беспокойся, - успокоил его отец. - Совершенных я беру на себя. Ты же позаботься о Фелиции, а заодно покажи в следующем матче все, на что ты способен, так как этот бой будет очень сложным для тебя.
     - Буду готовиться, - сказал Альрин и сразу же оказался рядом со своими друзьями и гостиницей.
     - Чего нового узнал? - спросил Вангор.
     - Да ничего особенного, - соврал Альрин. - Просто теперь нужно готовиться к поединку с Каутелем.
     - Он очень силён, - сказал Стрег. - Заранее придумай не только как пробьёшь его защиту, но и как избежишь его непонятных заклинаний.
     - Вот сейчас и займусь этим, - ответил чародей и начал раздумывать над сложным контуром.
     Воспользовавшись специальной площадкой на территории отеля, Альрин начал отрабатывать огненные заклятья высокой мощности и плотности наполнения энергией. Все три дня молодой волшебник изнурял себя тяжелыми тренировками и смог добиться определённых результатов, правда он не знал, помогут ли ему новые знания. Народ на арене ещё только начал собираться, компания друзей пришла первой на места среди всех участников. На сборы всех потребовался ещё час и когда на своё место уселся последний человек, голос Ульриха раздался в каждом уголке огромной арены:
     - Предпоследний этап наконец-то наступил. Бои будут просто исключительные, а чтобы они стали ещё более зрелищными я решил поделиться энергией нашей арены с её участниками и увеличить их уровень силы вдвое.
     Зрители встречали аплодисментами и криками такое решение судьи турнира. А вот чародеи отнеслись к такому с непониманием. Так как они считали, что каждый из участников должен показать именно свою силу и мастерство, а также умение обращаться с артефактами.
     Альрин и Каутель появились в центре арены. Ульрих не стал произносить свою обычную речь, а между соперниками прошла трещина в земле и они начали свой поединок. Никто из них не сдвинулся с места. Альрин метнул совершенно обычный огненный шар в своего соперника, Каутель ответил точно таким же воздушным. Следующим заклинанием было Малое Огненное Кольцо, которое быстро вращалось в правой руке молодого чародея и отправилось в свой стремительный полёт, после чего с огромной силой разлетелось, ударившись о защиту волшебника, оплавив всю землю вокруг. Заклинание было в несколько раз мощнее, чем предполагал Альрин, а сил потратилось как на обычное. Каутель сформировал такое же тонкое кольцо только из сжатого воздуха и ответил своему оппоненту. Барьер молодого чародея выдержал мощную атаку, но свист, который раздался в результате столкновения, был очень оглушителен и немного разозлил волшебника. Для третьего заклинания нужно было создать сложный контур в виде сетчатой сферы, где каждое звено должно быть разного размера, но, несмотря на всю сложность, у Альрина получилось достаточно неплохо. В центре этой структуры находился мощный источник энергии Огня и при подлёте он мгновенно выпускал всю энергию наружу. А когда поток проходил через отверстия, то энергия значительно усиливалась, что приводило к большому взрыву, вот только когда чародей накачивал энергией источник, то он забыл про ещё одно усиление со стороны арены в результате чего, взрыв задел даже его защиту. Кратер на арене вышел не слабый метров пять в глубину и метров двадцать в диаметре, зато зрители были поражены могущественным заклинанием и одобрительно кричали на своих местах. Каутель тоже одобрительно закивал, так как заклинание прошло сквозь его защиту и превратило всю поверхность, на которой он стоял, в невысокий тонкий столб. Маг сформировал шар, воздух с огромной скоростью вращался вокруг него, образовывая лепестки похожие на лезвия мечей. В центре он был голубого цвета, а вокруг воздух приобретал белый цвет. Это заклинание издавало лёгкий пульсирующий звук, становившийся всё сильнее и сильнее по мере наполнения заклинания внутренней энергией. Плавное движение руки и он метнул этот вращающийся шар с лепестками. Заклинание с треском врезалось в защиту чародея, и начала проверять её на прочность своими мощными лопастями, попутно уничтожая всё вокруг. Альрин еле устоял на ногах, когда заклинание утратило своё вращение, раздался мощнейший взрыв и воздушные волны подняли в воздух над ареной гигантские облака пыли.
     - Ты отличный маг раз не только знаешь древний ритуал ведения магических поединков, но и смог выдержать все три моих проверочных заклинания, - сказал Каутель, сложив руки перед собой.
     - Выдержал, но чувствуется мне, ты показал далеко не полную силу, - глубоко вздохнул чародей.
     - Ты прав настоящий бой только начинается, - сказал Каутель и ринулся в атаку.
     Альрин отпрыгнул в сторону, но воздушный клинок заскрипел по его защите, звук был очень мерзкий, что молодой волшебник скрипнул зубами. Огненная волна отправилась в погоню за соперником и расступилась, наткнувшись на могущественные защитные чары, ударив кулаком по мощному заклятью, Каутель развеял его. В ответ он послал Воздушные копья, которые опять заставили звенеть всю защиту, а потом откинул Альрина неизвестным заклинанием и впечатал его в стену, после чего также легко вытащил его и отправил в полёт к противоположной вертикальной поверхности, но не тут-то было. Молодой чародей создал две огромных поверхности, насытив их энергией, закрутил вокруг своей защиты тем самым сумев вырваться. Зрители видели, как две огромные изогнутые поверхности светящиеся оранжевой энергией стихии Огня быстро вращались против часовой стрелки и уносили мага вверх.
     - Какое замечательное использование магии, - восхитился Ульрих. - И как я сам не догадался использовать нечто подобное, правда энергетический расход весьма велик, но выглядит эффектно.
     - Не уйдёшь! - крикнул усиленным голосом Каутель и хлопнул руками.
     Одна лопасть разлетелась вдребезги, и Альрин стремительно полетел вниз, с огромной силой ударившись о землю. Защита опять выдержала, но вот волшебник был ранен. Он выпил небольшой флакон с красноватой жидкостью и вся боль вместе с раной исчезла. Альрин вскочил и сразу атаковал соперника Роем Огненных Пчёл, такое название это заклинание получило из-за звука, который издают летящие во врага небольшие шарообразные структуры, вот только в этот раз они были с локоть в диаметре и количеством штук под сорок, а жужжание заполнило всю арену. Каутель отбивал эти структуры одну за другой, но все отбить не в силах был даже он, поэтому дюжина из них повзрывалась об его защиту и в этот раз в ушах звенело у него. Соперник молодого чародея выпил небольшой флакон с целебным зельем, и направился прямо к нему, концентрируя воздух около своих рук. Альрин понял, что хотел сделать его соперник и пошел к нему на встречу. Руки у адепта Огня вспыхнули, и он бросился на своего врага. Они нещадно наносили удары друг другу, оглашая всю арену мощнейшими взрывами. Но защита и у одного и у другого исправно выполняла свою работу. И вдруг Каутель нанёс столь мощный удар, что молодой волшебник упал на землю и его соперник увидел на его шее восьмиконечную звезду, только не золотую, а из зелёного металла с драгоценными камнями.
     - Не может быть! - воскликнул Каутель. - Так у тебя тоже защитная звезда! Так вот почему я не могу пробить твою защиту.
     - И что в этих звёздах такого особенного? - спросил Альрин.
     - Это невероятно редкие и мощные артефакты, которые стоят баснословное количество арконов и которые могут использовать только очень умелые волшебники, - ответил Каутель.
     - Мне отец ещё в детстве подарил эту звезду и с тех пор она уже почти тринадцать лет со мной, - ответил молодой волшебник.
     - Не может быть! - повторил Каутель. - Ни за что не поверю.
     - Да мне без разницы, - спокойно сказал ученик чародея. - Главное, что я одолею тебя в честном бою.
     - Не получится, - также спокойно ответил маг. - Несмотря на всю твою мощь я намного сильнее тебя, а также мой уровень мастерства значительно опережает твой.
     - Это мы ещё посмотрим, - сказал Альрин и нанёс удар, откинувший Каутеля на землю.
     Ещё целый час они обменивались ударами и заклинаниями различной сложности. Альрин пожалел, что не взял с собой Лилиан, но он хотел, чтобы поединок был равным c использованием лишь одной магии и явно недооценил своего противника. Девушка-меч как раз бы уравновесила силы. Волшебник решил использовать заклинание повышенной мощности и кинул в своего соперника Огненную Сеть, изрядно пошипев на его барьере, она развеялась. В ответ он получил диском из сжатого воздуха, который плашмя ударился об его щит и откинул волшебника на десяток метров. Камни рядом с Каутелем поднялись на небольшое расстояние над землёй и по очереди с большой скоростью начали биться о защитные чары. Это уже достало ученика чародея, и он решил использовать намного больше сил, чем раньше. Создав сложный контур, он насытил его энергией, в результате чего на арене появился огромный огненный смерч, который подбросил Каутеля в воздух, но он не растерялся и очередной хлопок в ладоши, будто бы взорвал мощное заклинание и Адепт Воздуха спокойно приземлился перед Альрином.
     - Получай! - крикнул ученик чародея, но ничего не произошло, что весьма сильно его удивило.
     - Ты проиграл, - спокойно сказал маг. - У тебя закончилась внутренняя энергия, которую ты далеко не всегда расходовал правильно, а вот у меня её ещё больше половины, поэтому я победил.
     - Ещё нет.
     - Не стоит использовать жизненную энергию, так как это всего лишь турнир, - сказал Каутель. - Даже если ты выиграешь, разве стоит на это тратить годы жизни, ведь их будет не вернуть, и прожить ты их не сможешь никогда.
     - Я...
     'Стой Альрин! - мысленно сказал отец. - Я не позволю тебе испортить свою жизнь, даже не думай об этом, а турнир ты сможешь выиграть и потом'.
     'Хорошо отец, - с сожалением согласился ученик чародея. - Я не буду использовать жизненную силу. Хотя ещё можно использовать магию Форм'.
     Альрин посмотрел магическим зрением вокруг себя и увидел интересную картину. Повсюду были энергетические линии, которые опутывали всю арену и были переполнены различными видами энергий. Он попытался присоединиться к одной из них, чтобы восстановить свой запас внутренних сил, но ничего не вышло.
     'Это не поможет, так как энергию получает лишь глава арены, - сказал Орион. - То есть Ульрих Арвайс'.
     - Я сдаюсь, - с огромной горестью сказал Альрин. Тренировки не принесли того результата, на который надеялся молодой чародей.
     - В бою нужно не только бить противника своими заклинаниями, а также думать, - сказал Каутель. - Тактика и стратегия помогают очень хорошо в битве с любым врагом, так что никогда не пренебрегай ими.
     - Что я могу сказать? Спасибо за наставление, - злился маг.
     - Первый финалист Каутель Анноур в невероятном поединке одерживает верх над своим соперником, который тоже блестяще сражался, но был чуточку менее удачлив, чем наш победитель, - сказал Ульрих. - А теперь второй поединок. Фелиция Сувайвер и Раттон Мрад сойдутся в ожесточённом бою друг с другом.
     Появившаяся между соперниками водная сфера взорвалась, тем самым объявив о начале второго поединка. Фелиция сразу перешла в атаку. И множество каменных столбов возникали из земли и устремлялись в Раттона, но тот успешно от них уклонялся. Слева, справа и снизу вылезали всё новые и новые шипы, которые начали пробивать защиту адепта Смерти. Одновременно с этим в него со всех сторон летели камни, а также небольшие скалы падали с высоты, создавая массивные пылевые облака. Фелиция формировала земляные столбы перед собой и ударами кулаков отправляла их части в сторону своего соперника, которому приходилось очень туго, и от серьёзной нагрузки на собственное тело у него из носа текла кровь. Постоянные атаки не давали ему возможности контратаковать, заставляя его концентрироваться на защите. И вдруг в девушку полетел сгусток Смерти, путь которому преградила массивная каменная плита, отколовшаяся от земли и не получившая особых повреждений при ударе. Вот только Раттону очень не понравилось, что эта плита направилась в него. Он попытался отбежать в сторону, но всё было тщетно. Плита попросту впечатала его в стену арены. Фелиция уже мысленно надеялась на победу и больше всего желала отдохнуть, так как тратила колоссальные объёмы энергии на поддержку всех заклинаний. Расколов каменную глыбу надвое, используя Прикосновение Смерти, Раттон выбрался из стены и был вне себя от ярости. На его лице возникла злобная ухмылка, и энергия стихии Смерти окутала всё вокруг мага. Он схватил тёмно-фиолетовое облако, и часть его осталась в руке, после нехитрых манипуляций сгусток превратился в диск с острыми шипами. Ещё десяток таких объектов появились за спиной Мрада и с оглушительным свистом направились в сторону Фелиции. Девушка ещё не до конца восстановила энергию, недавнее отравление одним из сильнейших ядов ещё давало о себе знать. На пути дисков выскакивали глыбы, но они не могли остановить мощное заклинание Раттона, которое называлось Вращающаяся Смерть, в результате диски почти беспрепятственно пролетали через преграды, только три из двенадцати развеялись при попадании. Остальные же шли друг за другом и врезались на высокой скорости в защиту девушки. Ни один из них не смог её пробить, это сделал Шип Смерти, под завязку накачанный энергией, который Мрад запустил сразу после первого заклинания, чтобы его не увидела красавица. Фелиция закричала от боли - тёмно-фиолетовый шип пробил её хрупкое плечо насквозь. Схватиться за шип не было возможности, так как он обжигал Смертью все, что находилось в его поле действия.
     - Наконец-то я услышал твой крик, - засмеялся Раттон. - И он просто прекрасен. Что же ты замолчала? Неужели больше не болит? - издевательски произнёс маг и сделал круговое движение кистью, что привело к вращению шипа в ране и страшнейшей боли для девушки, которая вновь закричала. - Вот так-то лучше, гораздо лучше.
     - Стой Альрин! - Стрег схватил за плечо молодого волшебника. - Бой ещё не окончен, потом ему накостыляешь, а я тебе помогу!
     - Молнии будут бить в его могилу даже после смерти, - с грозным видом сказал Вангор.
     - Я не могу смотреть, как он её мучает! - злился Альрин. - Чёртова тварь! - ученик чародея ударил кулаком по каменным перилам, и они разлетелись вдребезги. - Опробую на нём Врата Ада, когда узнаю что это за заклинание. Нет, лучше буду медленно жечь его, используя Угольки.
     - Та-а-ак... просто побеждать я не хочу, чтобы с тобой сделать? - задумчиво произнёс Раттон. - О, может оторвать тебе руку или, скажем, пробить второе плечо точно таким же шипом?
     - Не получится, - огрызнулась Фелиция.
     Земля и камни обвились вокруг правой руки, образовав некое подобие перчатки рыцарского доспеха. Красавица схватилась за шип и что было силы дёрнула. В глазах потемнело от боли, но в этот раз она сдержала крик, смертельное заклинание вышло из раны и, собрав все силы которые у неё оставались, она метнула шип его владельцу. Раттон явно не ожидал такого, еле успел отбить рукой собственное заклинание, но при этом сильно обжег ладонь.
     - Ах ты тварь! - держась за руку, крикнул Мрад. - Моим же заклинанием нанести мне вред!
     Вдогонку Фелиция отправила своё заклинание. Быстрый Камень, оправдывая своё название, врезался в лоб Адепта Смерти, при этом сбив его с ног. К сожалению сил совсем не оставалось, девушка лежала на земле и пыталась встать, опираясь на правую руку. Раттон же опомнился гораздо быстрее и встал тоже достаточно быстро. Из раны на лбу текла кровь, но он будто не замечая боли, шел к Фелиции. Приблизившись к красавице, он схватил её за волосы и ударил об камень лежащий рядом.
     - Получай тварь, - засмеялся Адепт Смерти мерзким смехом. - И ещё! - ударил он второй раз. - Я навсегда испорчу твоё красивое личико и... - Раттон не успел договорить, отправившись в полёт проверять стену арены на прочность.
     Альрин не стал медлить и достал из сумки флакон витайни. Он полил живительной водой серьёзные раны на голове и сквозное ранение плеча, второй флакон заставил девушку выпить целиком и, взяв её на руки, хотел уйти с арены, вот только Раттон явно хотел поквитаться за удар. Адепт Смерти создал какое-то очень мощное заклинание, которое было похоже на тёмно-фиолетовый шестилепестковый цветок, вращающийся в руке как сумасшедший. И когда его рука была уже совсем рядом с молодым волшебником, путь ей преградил Орион. Цветок рассыпался на многочисленные осколки, со звуком разбившегося стекла ударившись о руку могущественного чародея. Мрад удивился настолько, что совершенно не знал, что ему делать.
     - Фелиция Сувайвер дисквалифицирована, - вздохнул Ульрих. - Так как помощь со стороны друзей, врагов или ещё кого-нибудь запрещена. Поэтому вторым финалистом становится Раттон Мрад.
     - Тебя надо дисквалифицировать, - огрызнулся Альрин. - Чтобы останавливал бой, когда нужно, урод.
     - Не стоит Рин, - улыбнулся Орион. - Давай лучше поможем твоей подруге, - сказал чародей и исчез вместе с сыном и его друзьями.
     - Чёртов Повелитель Жизни! - злился Ульрих. - Опять мне всё испортил, ну ничего, вместе с Югиолом мы его убьём, но сперва нужно закончить турнир. Надо будет предложить победителю присоединиться ко мне и пообещать титул, а также удвоить в случае согласия призовой фонд.
     Экселиты Жизни быстро подлатали адепта Смерти, после чего он ушел в город, чтобы поговорить со старцем. Попетляв между многочисленных переулков Аренота, он наконец-то обнаружил искомую и совершенно неприметную дверь. Маг прошел внутрь и сел за полуразвалившейся стол. На противоположном стуле появился старик в чёрной мантии с капюшоном, почти полностью закрывающим его лицо, и только желтые глаза слегка освещали его темноту, а седая борода была длинной с локоть. Усевшись поудобней на своём полусгнившем стуле он спросил:
     - Что привело тебя ко мне в столь неподходящее время?
     - Я не смог убить девчонку.
     - Прискорбно, - спокойно ответил старик. - Но что ты хочешь от меня?
     - Мне помешал маг, который проиграл моему будущему сопернику и какой-то чародей, который до этого спас Кондратия Прохладного от моего заклинания, - ответил Раттон, недовольно скривив своё лицо.
     - Я не услышал от тебя просьбы, - сказал колдун. - Или ты просто пришел со мной поболтать? Это конечно хорошо, но я человек занятой.
     - Мне нужно больше силы, а дальше я справлюсь сам, - сказал Мрад. - Убью своего следующего соперника, а потом и всех кто мне помешал. А вот с девчонкой, наверное, стоит сперва развлечься, она очень красивая и помучить её нужно обязательно, ведь она так прекрасно кричит, но это всё потом.
     - Ха, так тебе нужна сила. Так сразу бы и сказал, - улыбнулся старик. - Но как обычно я заберу у тебя жизненные силы, и они больше не восстановятся, ты всё ещё согласен?
     - Конечно, давай быстрее, - сказал Раттон и отлетел от удара старика, который поместил в его жизненный контур чёрный сгусток непонятной энергии. - Чёртов старикашка, - прокряхтел Мрад. - Какого Крайса ты делаешь?
     - Зато быстро и почти безболезненно забрал у тебя энергию и добавил ту, что в разы увеличит твои силы, - ответил колдун. - Но не забывай выполнить свою часть сделки.
     - Да выполню. Чёрт больно-то как подлюга бородатый, - прижимая руку к груди, выругался Адепт Смерти. - Кстати, это не ты отравил эту сучку и при этом пытался нарушить своё обещание не вмешиваться в мою работу?
     - Чего? - удивился старик. - Я тут не причём. Вали уже отсюда, некогда мне тут с тобой прохлаждаться.
     - Кто же тогда лезет не в свои дела?
     Фелиции опять сильно досталось, но благодаря своевременной помощи Альрина всё благополучно обошлось и Ориону не пришлось использовать много сил для полного восстановления, но каждый раз вспоминая удары о камень, она хваталась за голову.
     - Какой раз ты спасаешь меня Альрин? Вы с отцом помогли мне так, как никто другой, большое спасибо вам, - сказала девушка, протирая волосы, которые слиплись из-за засохшей крови. - Рин, но ведь помогая мне, ты истратил все свои флаконы с витайни, которые тебе очень были нужны, не лучше ли было их оставить?
     - Что ты такое говоришь, разве может какая-то вода быть дороже жизни прекрасной девушки? - ответил волшебник.
     - Извини.
     - Альрин, будь осторожней, пока защищу вас несколько более мощными чарами, но чуть позже вам, возможно, придётся немного повоевать, - сказал Орион. - Не забудь сходить на последний бой, Раттон покажет своё истинное лицо, - после того как могущественный чародей договорил фразу, он растворился в воздухе.
     - И вот что с ним поделаешь? - с тоской сказал Альрин. - Кстати, мне очень не понравилось поведение судьи.
     - То есть ты думаешь, что он как-то замешан в покушениях? - спросил догадливый Стрег.
     - Да и я считаю, что вероятность очень высока, - ответил чародей. - Иначе как объяснить то, что он не остановил матч. Ведь если бы я не помешал этому уроду, то он бы убил Фелицию.
     - В твоих словах есть смысл, - согласился Стрег.
     - Но мне не понятно, связан ли Раттон с Ульрихом, - задумался Альрин.
     - Конечно же, нет, - сказал Вангор. - Это и мне понятно.
     - Поясни.
     - Ну если бы смертёныш убил Фелицию, то он бы его дисквалифицировал.
     - И что? Они могли договориться об этом заранее.
     - Уродец хочет выиграть турнир, во что бы то ни стало, поэтому я и решил, что он не связан с судьёй, - закончил говорить бывший заместитель, сделав при этом невероятно умный вид.
     - И что самое неприятное в данной ситуации, это то, что Вангор додумался об этом быстрее нас, - нахмурился Стрег.
     Ажиотаж перед финальным боем был нешуточным. Люди делали ставки на бойцов и согласно количеству сделанных взносов на одного и другого претендента, шансы у обоих были примерно одинаковыми. Чародеи спорили друг с другом и заключали пари между собой. Три дня в городе только и обсуждали проигрыш Фелиции и возможного победителя турнира. Однозначного мнения не было, одни считали, что Каутель одержит верх в данном бою и, как и в предыдущих своих сражениях, победит фактически без повреждений, другие склонялись к тому, что Раттон может продемонстрировать что-нибудь новое и обязательно победит. Все девушки Аренота болели за Каутеля, так как его манера вести поединки нравилась им намного больше, чем та, что была у Мрада. В особенности представительницам прекрасной части населения города не понравилось его поведение в последнем бою, а также высыпались претензии в сторону судьи. Трибуны с нетерпением голосили, ожидая выхода Ульриха и двух финалистов. И вот наконец-то в центре арены появились три человека. Судья поднял руку и огромная арена, наполненная тысячами людей, мгновенно стихла.
     - Наступил тот долгожданный момент, ради которого устраивался турнир и который мы так долго ждали, - начал свою речь Арвайс. - Сегодня состоится последний поединок. В нём определится победитель турнира, который получит внушительный денежный приз, а также перед ним откроются новые возможности. Среди многочисленных зрителей находятся особы, обладающие большой властью и влиянием, которые могут заинтересоваться способностями победителя, поэтому наши участники покажут все, на что они способны. И кстати, хочу всем напомнить, после получения приза участник одержавший верх над своим соперником получит право на проверку, в результате которой будет определено, выполнил ли он условия для получения легендарно щита Прадоса. Надеюсь, щит наконец-то проявит себя. Что ж больше не будем медлить и начнём завершающий бой. - Ульрих хлопнул в ладоши и исчез, а по арене прошелся сильный звук, будто удар в колокол, который оповестил всех о начале долгожданного поединка.
     И вновь Каутель недвижимо стоял на одном месте, соблюдая древние традиции поединков и ожидая удара от соперника, но Раттон не знал о них. Адепт Смерти решил по-быстрому разделаться с назойливым чародеем, который показал себя невероятно сильным соперником для предыдущих магов и создал одно из самых мощных заклинаний в своём арсенале. Раттон хотел победить и взять приз, а потом разделаться с девчонкой по имени Фелиция. Почему он хотел её убить? Для чего это было нужно? Зачем он связался с этим подозрительным стариком? Он не мог ответить ни на один из этих вопросов. Просто было необходимо убить эту девушку, чтобы выполнить свою работу. Но кто ему сказал выполнить её, откуда взялась эта работа, эта жажда убийства? Ведь на вид она была совершенно обычной, ну хорошо, не совсем обычной, а очень красивой девушкой и невероятно сильной магессой Земли, так зачем её убивать, как и всех остальных кто мешал этому. Остальных? Каких ещё остальных, ведь женщина на рынке, которая увидела его, осталась жива, как и другие подконтрольные и никто не смог раскрыть истинного кукловода. Эта мысль заставила улыбнуться адепта Смерти. Но почему этот чародей мешает ему? А ещё помешал тот парень, и кто-то помимо него пытался убить эту девушку, тем самым помешав ему насладиться её криками, а потом увидеть, как Смерть придёт за ней. И только после всего этого он сможет делать всё что захочет, а выигрыш на турнире обеспечит безбедную жизнь хоть на сто лет. Хотя пока Адепт Смерти шел в Аренот, погибло немало человек. Молодая парочка из ближайшей деревни послужила неплохим началом, а потом к ним прибавился фермер, мирно едущий торговать зерном; кучка каких-то грабителей, которые вряд ли кого-нибудь могли ограбить, разве что оттолкнуть своим запахом; какой-то путник, попросивший еды и много ещё кого, всего набралось не меньше двадцати человек. Возможно, их было бы больше, но иногда у него возникало чувство отвращения к себе, что хотелось тошнить, а не убивать всех кто попадётся на пути. Пелена Смерти тёмно-фиолетовым облаком окутала Каутеля, вряд ли обычный адепт смог спастись от такого мощного заклинания, но он был не обычным. Словно острый нож разрезает масло, его рука разорвала это заклинание. Ещё взмах и вся энергия Смерти растворяется в воздухе. Такое положение дел очень не понравилось Мраду, тогда он сразу же воспользовался приёмом, который удачно показал себя в прошлом поединке. Несколько Шипов Смерти отправились в сторону оппонента, следуя друг за другом. Но такой трюк не прошел с Каутелем, он попросту отбил каждый шип лёгкими движениями рук, словно они не были сформированы из энергии Смерти, а из обычного дерева.
     'Да что такое с этим магом? - злился Раттон. - Почему он так просто избегает действия столь мощных заклинаний Смерти? Как же его победить?'
     Мрад начал сыпать на своего соперника огромное количество мощных заклинаний, которые бились о такую же мощную защиту, хотя нет, барьер Каутеля был во много раз мощнее и пробить его не удавалось.
     - Теперь моя очередь, - спокойно сказал чародей. - Принимай.
     Сгустки сжатого воздуха полетели в ответ и при ударе о Щит Смерти они взрывались, заставляя Раттона почувствовать всю ужасающую мощь его соперника. Воздушные копья, последовали за сгустками, разрывая землю перед адептом Смерти.
     - Что ж неплохо, - признал Каутель упорство оппонента. - Тогда лови последнее перед началом настоящего боя.
     Адепт Воздуха сформировал какое-то мощное заклинание, которое удивило нескольких чародеев на трибунах, так как Воздушный конус мало кто знал. Это страшное заклинание было способно пробурить гору без особых проблем, если придать вращение этой структуре, но видимо Каутель не хотел заканчивать поединок так быстро, поэтому решил просто отправить структуру в сторону врага. Этого хватило с лихвой, чтобы пробить защиту и нанести серьёзное ранение адепту Смерти, который проклинал своего соперника. После этой атаки победитель был очевиден для всех, но Раттон не хотел проигрывать, ведь приз манил его, а ещё нужно выполнить свою работу. Убить Фелицию!
     - Нет! Я не проиграю! - крикнул Мрад и с его руки сорвался сгусток черно-серой энергии, который Адепт Воздуха не успел отбить, и его откинуло в противоположную сторону, крутанув при этом вокруг своей оси. - Вот тебе скотина! - засмеялся Адепт Смерти ужасным смехом, но всё его настроение вновь ухудшилось, когда соперник без каких-либо усилий встал на ноги и отряхнулся.
     - Я так и думал, - сказал он. - Значит, используешь Мрак, тогда правила турнира больше не имеют для меня смысла, все из нашего ордена убивают таких как ты, поэтому ты сам определил свою судьбу. - Умри.
     - Чёртова тварь!
     Адепт Воздуха притянул своего оппонента к себе и попытался ударить кулаком со всей силы, но его рука увязла в Облаке Мрака, это заклинание подвластно только адептам этой силы и способно было остановить магическую силу в десяток раз более энергоемкую, чем само заклинание. Каутель не предусмотрел этого, поэтому получил чёрным сгустком, прямо по своей защите от чего отлетел в противоположном направлении, а левую руку поглотило облако, но опять же к огромному удивлению Раттона его соперник встал. На лице не было каких-либо эмоций, и это не смотря на то, что адепт Воздуха должен был кричать от боли.
     - Я немного не рассчитал, что мрак способен проникнуть через защиту звезды не нарушая целостности барьера, - сказал Каутель. - Теперь учту, - посмотрел он на своего врага, и рука восстановилась из капающей крови.
     - Отправляйся к Крайсу, - крикнул ему Раттон, и кинулся на встречу, превратив правую руку в некое подобие чёрно-серого меча.
     - Он мне не обрадуется и прогонит, - усмехнулся Каутель. - А вот ты попадёшь в место гораздо более страшное, - сказал он и еле увернулся от двух шипов Смерти.
     - Ну уж нет, я пожалуй ещё поживу, - ответил Раттон. - У меня ещё много дел, нужно убить девчонку, а потом ещё пару сотен людей, а также потратить приз, который я выиграю.
     Адепт Воздуха высоко подпрыгнул и, выпив зелье из своей сумки, которое увеличивало концентрацию энергии вокруг мага, быстро собрал сложнейший контур. После чего на арене возник гигантский смерч, который подхватил Мрада и начал уничтожать его Мрак.
     - Неслабое заклинание, - восхитился один из чародеев. - Уровень мастера, а возможно и Повелителя.
     - Этот адепт знает заклинания недоступные многим современным магам, - сказал второй, который сидел в большом кресле. - Наверняка у него могущественный учитель.
     - Ригороуз, что вы такой хмурый? - спросил колдун в красной мантии.
     Профессор был погружен в собственные мысли, он хотел поблагодарить Повелителя Жизни, который вовремя остановил его, иначе от Раттона ничего бы не осталось, но тем самым упала бы репутация Ревейвела. В такие моменты, когда смерть угрожает ученикам, к которым он уже успел привязаться и которые стали так ему дороги, невозможно сидеть на месте. Прав был Магнус, когда говорил что учить кого-то очень увлекательно. Когда показываешь своим ученикам невероятно сложные заклинания и они со своими хиленькими знаниями, не имея достаточного мастерства, пытаются повторить их. За этим можно наблюдать вечно. Интересно, почему этот чародей не появился сегодня, когда проходит решающий поединок.
     - Вы не заметили изменения в энергии Мрада? - спросил колдун в красной мантии, с прищуренными глазами всматриваясь в жизненный контур адепта Смерти.
     - Я думал, мне одному привиделось, - ответил ему другой чародей. - Сперва я подумал, что это особый вид энергии Смерти, но хорошенько вспомнив многих магов этой стихии, можно с уверенностью сказать, что это что-то другое. Вот только что?
     - Действительно, - согласился ещё один могущественный волшебник. - Чёрно-серый цвет энергии не характерен для Смерти, да и вообще какой-либо известной мне стихии.
     - Не может быть, - сказал Дрейк, вернувшись из своих мыслей и посмотрев на поединок магическим зрением. - Это Мрак!
     - Чего? - шарахнулись чародеи со своих стульев. - Профессор, похоже, вы выпили не то зелье.
     - Он ведь исчез ещё задолго до Алмазной Империи, - сказал колдун в красной мантии. - Если я правильно помню, то с ним разобрались какие-то могущественные повелители из древней расы.
     - Да, вы правильно помните, - согласился Ригороуз. - Вот только это зараженный Мраком и с этим не поспоришь.
     - Что написано в правилах? - спросил Мастер Воздуха у Ульриха.
     - По этому поводу ничего нет, - ответил судья.
     - Правильно, - сказал колдун в красной мантии. - Ведь турнир возник, когда о Мраке уже давно забыли.
      - Пусть поединок продолжается, - сказал Ульрих. - Я не могу прервать последний бой, так как это будет весьма нехороший поступок по отношению к зрителям.
     - Что ж тогда пусть продолжат, я вижу, соперник зараженного вполне справляется с обстановкой, - сказал Мастер Воздуха. - Я думаю все остальные тоже не против досмотреть поединок.
     Многие согласились с мастером, остальные же воздержались от ответа и продолжали наблюдать за тяжелой битвой двух магов. Среди них был и Ригороуз, который вновь погрузился в свои мысли и теперь думал, что же может произойти дальше, при этом стараясь сдержать внутренние отголоски мощнейшей бури, которая вот-вот могла вырваться наружу в виде особо мощного заклинания стихии Грозы и убить зараженного Мраком.
     Альрин с невидимой Фелицией, а также парочкой бывших наёмников наблюдал за поединком и не мог вспомнить (и это не смотря на контроль памяти) откуда ему знакома эта ужасная энергия, исходившая от Мрада. Молодой волшебник надеялся, что Каутель победит в этом бою.
     Тем временем смерч адепта Воздуха нещадно дубасил защиту зараженного Мраком, которая вот-вот должна была треснуть и разлететься. Раттон пытался разрушить сложное заклинание, но у него ничего не выходило.
     - Проклятье! Да что б тебя! - крикнул Мрад и его защиту поглотил Мрак, а потом чудовищный взрыв этой ужасной энергии развеял заклинание адепта Воздуха. - Я буду убивать тебя медленно, как и девушку, которую я встретил по дороге в Аренот, - сказал Адепт Смерти и сформировал шар Мрака, из которого вылезло множество щупалец очень быстро схвативших Каутеля.
     Сгусток ужасной энергии приблизился к адепту Воздуха и поглотил его вместе с барьером. Чародеи сразу потеряли жизненную энергию Каутеля. Ульрих ехидно улыбался, так как желал смерти этому магу, который уже несколько раз помешал ему убить Фелицию лично во время прогулок по городу. Он уже хотел объявить Раттона победителем турнира, но чёрно-серая энергия забурлила, и её пробил мощнейший луч белого света, устремившийся высоко в небо. Мрак словно ветром сдуло, но вот Каутель выглядел весьма потрёпанным. Его белая одежда покрылась чёрными пятнами, как и его лицо.
     - Стихия Света! - вскочил с кресла и с трепетом произнёс один из чародеев, который не верил своим глазам. - Я так мечтал увидеть кого-нибудь, кто обладал бы ею.
     - Я разделяю ваши чувства, - сказал профессор Ригороуз. - Но скорее всего это иллюзия. Каутель просто замаскировал какое-то мощное заклинание, которое он не хотел показывать нам.
     - Возможно, - загрустил чародей. - Я сам подумал также, ведь все обладатели стихии Света исчезли ещё во времена древней расы, но мне так хотелось в это верить.
     Альрину было очень интересно посмотреть на это заклинание ещё раз, и он сделал себе пометку в памяти, чтобы потом посмотреть на это чудо подробней используя Изменённую Реальность, но тут он заметил тёмные пятна, покрывавшие Каутеля, которые начали стремительно разрастаться. Адепт Воздуха схватился за лицо и упал на колени.
     - Тебе конец, - усмешка появилась на лице Раттона. Он чувствовал в себе много энергии Мрака, который сделал его значительно сильнее и он с лёгкостью одолел противника, которого не мог победить стихией Смерти.
     Но торжество его было не долгим, один из чародеев усиленным голосом сказал:
     - Бой необходимо остановить!
     - Мне плевать, что вы там думаете, - крикнул в ответ Раттон.
     Неожиданно для колдунов, сидящих на трибуне, среди них оказались десяток бывших участников, которые проиграли в отборочных матчах и на начальном этапе. Вид у них был очень странный, и как они оказались на специальной трибуне, было не понятно. Мечи, булавы и топоры придавали им угрожающий вид, как и покрывавшие их чёрные пятна. Один из чародеев попытался прогнать невежд и чуть не получил по голове топором, ему повезло, что мощная защита откинула магическое оружие. После этого инцидента сразу стало понятно, что на магов решили напасть, поэтому все могущественные волшебники встали со своих кресел и посмотрели на бывших участников как на идиотов. Никем иным они быть не могли, так как на этой трибуне находились девять человек, каждый из которых обладал огромной силой. Хотя нельзя было сказать, что они были настолько глупы, так как все без исключения обладали мощной защитой и магическим оружием. Молния Ригороуза разорвала одного из нападающих на куски вместе с защитой, а отлетевший меч, поймал колдун в красной мантии. Началась схватка, которая отвлекла всех магов от поединка. Ещё один десяток нападающих атаковал Альрина и его друзей. Молодой волшебник не мог понять, что произошло с этими людьми и стоит ли запускать в них заклятьями, которые способны их убить.
     - Не жалей их Альрин им уже не помочь, - крикнул Стрег и запустил в ближайшего человека деревянную стрелу, которая не смогла пробить барьер, но отбросила нападавшего на десяток метров.
     Слух ученика чародея, уровень которого поднялся просто до небывалых высот в результате прохождения испытания на острове Мирум, помог магу услышать тихий шепот, среди многочисленного шума арены, а потом и обнаружить его источник.
     - Убейте девчонку, - тихо сказала тень одного бойца. - Она под пологом невидимости рядом с тем магом, - чёрная рука указала на Альрина и небольшой отряд бросился к нему.
     - Вот тебе раз, - удивился молодой волшебник. - Говорящих теней ещё ни разу не видел.
     С боку на ученика чародея попытался напасть какой-то человек похожий на типичного убийцу, но не смог приблизиться к нему, так как тяжелый каменный блок откололся от стены и ударился в неудачника с огромной силой. Фелиция сняла полог невидимости, так как она не хотела оставаться в стороне и вступила в бой. Довольно быстро команда магов справилась с нападающими, а вот к чародеям прибывали всё новые и новые враги. Каутель так и сидел на месте. Раттон увидел красавицу и очень быстро добрался до трибун. В него сразу полетели многочисленные осколки от стены, но он с лёгкостью от них уклонялся.
     - Эти трюки на меня больше не подействуют, - злобно скалился Мрад. - Жаль, что у меня нет времени, чтобы с тобой развлечься, поэтому просто умри.
     - Не так быстро, - Альрин схватил Раттона за руку. - Умрёшь здесь только ты, -чародей был ужасно зол на этого адепта Смерти.
     - Тебя я тоже убью, - спокойно сказал Мрад. - Больше не будешь мешать мне.
     Мрад создал Шар Мрака, но запустить его не смог, Альрин сломал ему руку, и отскочил в сторону, прикрыв собой Фелицию. Раттон зашипел от боли и уничтожающим взглядом пронзил волшебника и девушку.
     - Если не получилось убить тебя так, то попробуем по-другому, - продолжал шипеть зараженный Мраком и Альрин почувствовал мощнейшую атаку на барьер его разума.
     Чародей сразу же сконцентрировался на защите, но получалось плохо, мысленная атака Мрада было невероятно мощной. Лилиан вступила в игру на стороне волшебника, и ему стало несколько легче держать Раттона на расстоянии от своего разума.
     'Этот неуч не может быть настолько хорош в магии Разума, - мысленно сказала девушка-меч. - Ему кто-то помогает'.
     'С чего ты взяла? - спросил Альрин и сразу же предположил. - Может у него артефакт?'
     'Нет, артефакта у него нету, - ответила Лилиан. - Я не вижу никакой энергии кроме Мрака, следовательно, ему помогает кто-то извне, очень сильно помогает'.
     'Мрак, - повторил чародей. - Ну конечно же! На Кельросу нападал зараженный Мраком, вот только почему я это забыл?'
     'Как он может совершать такие сильные атаки? - злилась девушка. - Это как минимум уровень Мастера Разума'.
     'У меня есть идея, - сказал Альрин. - Когда я скажу, загородись своей силой и снимай все щиты с моего разума'.
     'Ты сдурел!? - разозлилась на молодого волшебника Лилиан. - Он же без труда подчинит тебя'.
     'Не волнуйся, - ответил ей ученик чародея. - Просто поверь в меня'.
     Девушке ничего не оставалось делать и, сделав вздох, она согласилась. Иногда волшебник задавался вопросом, как она дышит или это ему только кажется? Но об этом стоит подумать как-нибудь в следующий раз, а сейчас он занялся поисками в своём сознании одной любопытной вещи, которая чуть не убила его при первом уроке магии Разума. Тогда он выучил несколько атакующих приёмов и смог научиться подчинять мелких животных, а ещё через неделю у него получилось взять под контроль одного добровольца из деревни, который согласился ему помочь. Воодушевлённый успехами он решил пробить барьер своего отца, чтобы доказать ему, что он тоже стал могущественным магом. Когда он нашел своего наставника, то решил сперва убедиться, насколько прочна защита и как оказалось барьер, охраняющий его разум от внешних воздействий, был не достаточно силён, и можно было сказать, что его уровень был ниже среднего. Альрин поспешил воспользоваться данной оплошностью и, накопив достаточно сил с первой же атаки разбил барьер в дребезги, вот только он не ожидал того, что с ним случилось дальше. Колоссальный объём информации хлынул к нему в разум. Он увидел всю планету, на которой он находился, потом Лирию и ближайшие к ней звёзды. После ему открылся замечательный вид на огромную гору, вершина которой устремлялась так высоко в небо, что облака обычно находящиеся на высоте не меньше десяти километров, были только около её подножия. Дальше всё начало смешиваться и накладываться друг на друга, непроходимые джунгли, величественные огромные дворцы из белого камня и кристально чистое небо, гигантские безбрежные океаны уходящие далеко за горизонт и зелёные озёра на фоне прекрасного леса. Потом ему открылась ещё более невероятная картина. Он увидел многочисленные здания невероятной высоты, их зеркальная поверхность имела золотой оттенок и отбрасывала яркие солнечные лучи во все стороны. Между ними было множество странных аппаратов, которые быстро перемещались, совершенно не касаясь земли. Высоко в небе был огромный агрегат с какими-то крыльями, его обтекаемые формы завораживали, а размеры впечатляли. Этот аппарат был не меньше двадцати километров в длину. Множество более мелких кораблей, словно мелкая мошкара летали вокруг гиганта. Всего лишь долю секунды воспоминания отца передавались Альрину, но и этого хватило, чтобы из носа у юного волшебника потекла кровь, а голова начала сильно болеть, казалось, что от такого количества информации она сейчас лопнет, но Орион не позволил этому случиться. Могущественный чародей отгородил воспоминания специальным барьером, который не позволял мозгу взаимодействовать с ними и только после этого боль прекратилась. Теперь же весь этот объём информации с каждым годом понемножку начал усваиваться мозгом, но те картины, которые открылись молодому магу в первый раз, больше не появлялись. Альрин быстро отыскал в сознании эту сферу информации заключенную под мощный барьер и провёл разум Раттона к ней. Орион рассказал своему сыну, каким образом можно снять этот барьер, чем молодой чародей незамедлительно воспользовался, когда Адепт Смерти, думая, что нашел сознание ученика чародея, начал атаковать. Защита быстро распалась, после первого мысленного удара и это весьма сильно обрадовало Раттона. Но потом вся эта информация, которой, по словам могущественного чародея, хватило бы на десяток тысяч лет усвоения или даже больше, в одно мгновение хлынула в мозг Мрада, а тот, кто помогал зараженному Мраком сразу же отгородил себя от него. Адепт Смерти остался один на один с огромной проблемой, которую он не смог бы осилить, его мозг нещадно разрывал гигантский объём данных. Прошла всего секунда, и разум Раттона уже был на пределе, когда он услышал голос волшебника.
     'Ты должен сдаться, - сказал Альрин. - Я отгорожу информацию, и заблокирую твой разум, после чего отведу тебя к своему отцу, и он определит твою дальнейшую судьбу'.
     'Мне не нужна твоя помощь, - огрызнулся Адепт Смерти. - Я сам со всем справлюсь. Мрак не позволит мне умереть, а ведь именно это меня ждёт, - закончил говорить Мрад и прекратил мысленную связь'.
     Прошло ещё пять секунд, кровь ручьем лилась из носа и ушей, зрачки расширились, и адепта Смерти поглотила стихия, к которой он был склонен с самого рождения. Мрак исчез, а амулет крысы разлетелся на осколки, не выдержав энергии стихии. Смерть спеленала душу Раттона и исчезла вместе с ней. Тело Мрада обмякло и упало на колени. Альрин не успел разглядеть Смерть, увидев только тёмно-фиолетовый силуэт, взявший тёмно-серое свечение и сразу же исчезнувший.
     'Ничего себе! - удивилась Лилиан. - Ты победил в поединке Разума превосходящего соперника, да ещё, используя твоё зрение, я увидела Смерть, правда всего лишь силуэт. Похоже, твоё истинное зрение ещё не до конца пробудилось, но даже этого никто другой попросту не смог бы увидеть. Ты удивительный волшебник Рин'.
     'О... ты назвала меня ласково, - улыбнулся маг. - Мне даже не вериться, наверное, меня тоже забрали или со мной не всё в порядке'.
     'Заткнись идиот! - смутилась девушка. - Сожгу!'
     'А нет, всё нормально, - почесал голову чародей. - Ну что ж пора помочь остальным'.
     - Альрин, как ты его победил, ведь прошло так мало времени? - спросила Фелиция. - Ты в порядке?
     - Я-то да, - сказал молодой маг, хотя чувствовал он себя неважно. - Я хотел его разорвать на части, когда он пытался убить тебя, но я почему-то хотел помочь ему, когда Смерть была ещё в паре секунд. Он отказался от моей помощи и погиб, а мне теперь почему-то очень плохо.
     И тут волшебник увидел, как Ульрих появился рядом с Фелицией и в руке у него был магический кинжал с ручкой в виде извивающейся змеи, из раскрытой пасти которой и торчал клинок. Альрин сразу же сообразил, что хочет сделать колдун, но он не умел перемещаться в пространстве с такой же скоростью, как и его отец, а сформировать заклинание за столь малое время не получалось. Несмотря на всю свою неприязнь к Фелиции, Лилиан приберегала готовый контур Огненной стрелы на случай появления непредвиденных обстоятельств. Заклинание отправилось в полет, как только Ульрих появился в пределах видимости, Альрин даже не успел сообразить, что произошло, но вот Арвайс был очень сильным чародеем и он с лёгкостью схватил огненную стрелу и фыркнув сломал энергетический контур. Фелиция не успела повернуться, и кинжал почти коснулся её гладкой спины. Лезвие оказалось схвачено двумя пальцами. Судья турнира посмотрел на стоящего перед ним чародея. Обтекаемый черный шлем и угрожающего вида доспехи частично скрытые плащом с двойным воротником. Рука чародея несколько видоизменилась и пальцы, словно острые клинки, сжавшись, рассекли лезвие магического кинжала.
     - Тебе плохо потому, что ты убил, - сказал могущественный чародей. - Очень много Мрака скопилось вокруг участников этого турнира, это необходимо устранить.
     Из-за непонятного заклинания Ульрих отлетел в сторону и ударился своей защитой об стену.
     - Кто это? - спросила Фелиция.
     - Обладатель Белого Пламени, - произнёс Стрег. - Не может быть.
     - Вот только его здесь не хватало, - прикусил губу Вангор и тут же додумался. - А! Так этот урод тоже пытался убить Фелицию, - указал он в сторону Арвайса. - Сейчас я ему вломлю.
     Вангор побежал на колдуна в красной мантии, но, не добежав до него, отлетел обратно, выронив меч, отобранный у одного из убийц.
     - Не вмешивайся, - сказал Орион. - Тебе его не победить.
     - Чёрт! - выругался бывший наемник, потирая ушибленную голову. - Я не буду сидеть на месте!
     - Будешь, - спокойно сказал могущественный чародей и Вангор сразу же сел, не сумев подняться с места.
     Орион взмахнул рукой, и Ульрих вылетел из стены и упал посреди арены. Могущественный чародей щёлкнул пальцами и появился рядом с тем, кто предал свою должность ради собственных интересов и власти. Гнев отразился на лице Арвайса и он сразу же перешел в атаку. Огненный Дракон образовался почти моментально и наполненный энергией и ненавистью Ульриха направился в сторону Ориона, но он с лёгкостью развеял это мощное заклинание простым (ну может не совсем) ударом кулака. Судья не собирался так просто сдаваться, он начал создавать ещё несколько контуров ещё до того как Огненный дракон долетел до цели. Сдвоенная сфера Адского пламени, отправилась вслед за первым заклинанием. Орион загородился рукой, на арене прогремел такой взрыв, что стены затряслись от ударной волны, а все зрители попадали со своих мест. Они думали, что чародеи решили устроить для них демонстрацию силы и совершенно не догадывались о том, что все бои происходят на самом деле. Пыль от взрыва быстро развеялась Воздушной волной, созданной чародеем. Ульрих подошел чуть ближе и активировал Дыхание Феникса, казалось, что он просто дует в сторону великого мага, но это дыхание сопровождалось невероятно мощным пламенем почти желтого цвета. Поток с огромной силой врезался в Ориона, но он лишь выставил руку перед собой и спокойно шел к Арвайсу. Потоки пламени разлетались во все стороны, буквально испаряя землю вокруг, вот только судья не желал сдаваться и только усиливал мощь заклятья. Орион не стал больше церемониться, демонстрируя своё превосходство в силе, и белое пламя развеяло заклинание высшего ранга, словно оно было сотворено каким-то начинающим волшебником, а не могущественным Повелителем Огня. На арене будто зажглась звезда, белое пламя стало настолько ярким, что все зрители прикрыли глаза руками. Раздался ещё один мощный взрыв по силе значительно превосходивший предыдущий. Когда люди открыли глаза, то они увидели как не меньше двадцати человек вокруг могущественного чародея, как и вся земля вокруг горели чёрным пламенем, но Ульрих по-прежнему стоял, правда вся его красивая мантия горела и уже большая её часть была уничтожена. Орион подошел к нему вплотную. У судьи не хватало сил, чтобы убежать, поэтому он решил приложить все усилия, для убийства того, кто помешал ему развязать войну и захватить власть. Рука уже взмыла к могущественному чародею, и в ней находилось мощное заклинание под название Частичка Ада, но Орион схватил его и контур смертельного заклятья разрушился.
     - Невозможно! - закричал колдун.
     Могущественный чародей положил ему руку на голову и увидел все воспоминания этого человека. Очень много плохих поступков совершил он за свою долгую жизнь: убийства, предательства, и ещё много других ужасных вещей.
     - Мрак пронзил твою душу, - сказал Орион. - Теперь ты должен умереть, чтобы избавиться от него. А мир избавиться от тебя.
     - Нет, я не могу умереть!
     - Можешь, - сказал чародей, и Ульриха поглотило чёрное пламя, которое медленно уничтожало его.
     Тень попыталась ускользнуть от взора сверхмага, но ей это не удалось. Чародей наступил на чёрный силуэт и тот никуда не смог сдвинуться.
     - Интересная сила, - сказал Орион, рассматривая силуэт. - И я не чувствую в ней Мрак, но тем не менее это был весьма нехороший поступок.
     - Учту, - сказала тень и сгорела в чёрном пламени.
     Каутель успел исцелить себя от Мрака и помогал чародеям. Вокруг трибуны был очень мощный барьер ограничивающий использование магии. Всё это время Адепт Воздуха пытался отыскать ключ, но, не подобрав нужного шифра, он разрушил его десятью мощнейшими Воздушными ударами, после чего чародеи быстро справились с угрозой. На арене не осталось никого из нападающих, все были уничтожены.
     - Как же всё неудачно вышло, - поцокал языком старик в тёмной мантии, который стоял в тени рядом с одной из трибун. - Что ж пора мне удалиться.
     - Куда-то торопитесь, - спросил Орион, который стоял на том месте, где ещё секунду назад ничего не было.
     - Да молодой человек, нужно срочно домой сходить, а то боюсь, мясо подгорит, - сказал старик. - Эх нужно было несколько раз подумать прежде чем оставлять его жариться и идти на арену.
     Орион провел рукой, и старик развеялся, будто его здесь и не было.
     - Клон значит, - хмыкнул могущественный чародей. - Теперь понятно кто стоял за Раттоном, жаль, что нет времени поговорить ещё и с этим, ну ничего будет ещё такая возможность. Значит помимо Ароурая он приглянулся ещё одному Порождению.
     'Альрин, попрощайся с друзьями, нам нужно срочно уходить из города, - мысленно сказал Орион своему сыну. - Поторопись, а то скоро тут может Прайс показаться'.
     'Ну-у-у здесь Фелиция', - вздохнул молодой волшебник.
     'Ты ещё с ней встретишься, вы же не навсегда прощаетесь, - успокоил его отец. - Так что не волнуйся'.
     Расставаться не хотелось. Фелиция очень сильно понравилась Альрину, она очень красивая, добрая и с ней было приятно проводить время. Но ничего не поделаешь, его обучение ещё далеко от завершения и маг понимал, что если не завершить свою подготовку, то в будущем он не сможет защитить дорогих ему людей.
     - Фелиция, - обратился Альрин к девушке. - Мне нужно срочно уйти, я надеюсь, что мы ещё когда-нибудь встретимся с тобой, ну и с вами ребята, а теперь до свидания, - улыбнулся маг и исчез.
     - Куда это он собрался? - спросил Вангор.
     - Он весьма сильный волшебник, раз смог меня победить, - сказал Стрег. - В следующий раз я не проиграю.
     - Надеюсь, что мы встретимся с ним, - сказала Фелиция, с грустью посмотрев на арену.
     Через несколько часов всё утряслось. Чародеи взяли на себя контроль и установили порядок. Общим голосованием, в котором участвовал и профессор Ригороуз они признали Каутеля победителем турнира и под гром аплодисментов и криков вручили ему приз турнира. После чего была проведена проверка на соблюдение условий получения легендарного щита Прадоса. К огромному сожалению всех зрителей, Адепт Воздуха не получил артефакт, что его никак не расстроило. Ещё несколько часов длилась красивая церемония закрытия турнира, в которой участвовал десяток магов иллюзий, а также начинающих стихийных волшебников. Наутро многие начали покидать Аренот. Кто-то решил пойти пешком, другие же сели в повозки, а Повелители и Мастера открыли Стремительные пути и исчезли, людей в городе значительно поубавилось. И тогда на пустой арене, которая была закрыта на неделю для проведения работ по её восстановлению, появились два человека.
     - Вот и зачем ты меня сюда притащил Прайс? - злился магистр Ищущих Силу. - Как будто мне кроме этого заняться больше нечем, столько энергии потратили на этот путь. Эх... и как я вижу зря.
     - Да что ты вечно злишься, нам ведь нужно поговорить с обладателем белого пламени, так велел наш учитель или ты забыл, - сказал великий архимаг.
     - Ну вот опять ты используешь козыря, ладно давай посмотрим что здесь произошло, - сдался Мейрон. - Но после, ты обязательно займешься своей работой и отстанешь от меня и Алана с этими расспросами о новых артефактах.
     - Вот ведь... ну хорошо, правда, тогда сам мне скажешь, если найдёте ещё, - сказал Прайс Минор.
     - Договорились, - немного повеселел Мейрон. - Теперь займемся второй головной болью.
     Прайс активировал своё умение и увидел все, что происходило на арене в течение всего турнира, а также за месяц до него. На просмотр всей информации великий архимаг потратил не меньше двадцати минут, после чего его зрение вновь стало обычным.
     - Ну и как? - спросил магистр Ищущих Силу. - Не зря я тебя заставил тренировать способность к Видению Жизни?
     - Не зря, - согласился Прайс. - Такой временной промежуток я никогда раньше не охватывал. Здесь весьма много чего произошло и как обычно никаких зацепок, где искать обладателя белого пламени. Но есть кое-что интересное. Этот чародей помог устранить довольно большое количество зараженных Мраком. И ещё он уничтожил весьма мощного Повелителя без каких-либо осложнений, кто это был, выясним чуть позже. А вот тут одна интересная деталь возникла, посмотри, - сказал архимаг и положил руку на голову своего друга.
     - Хм... любопытно, - провел рукой по подбородку Мейрон. - Та энергия, что на трибуне... она чем-то напоминает ту, что принадлежит чародею.
     - Так ты тоже заметил, - обрадовался Прайс Минор. - Как думаешь, кому она может принадлежать?
     - Ни малейшего понятия, - ответил магистр. - Если бы ты ещё лучше тренировался, то можно было бы разглядеть лица участников, а энергия, которую мы видим, столь мала, что мы просто не сможем найти её обладателя, словно на нём висит какая-то защита скрывающая его от любой опасности. В общем, опять мы попали впросак. Хотя постой, с тем неизвестным какая-то знакомая энергия, по крайней мере, отголоски какой-то... точно! - воскликнул Мейрон. - Это же энергия Магнуса Сувайвера.
     - Но по моим данным его не было на турнире, - нахмурил брови архимаг. - Мы как раз с ним беседовали, когда турнир только начался, а потом его здесь не должно было бы быть.
     - Тут была его дочь, - сказал магистр Ищущих Силу и настроение у него явно улучшилось. - Теперь ситуация не столь плачевная как обычно, в данном случае у нас есть зацепка.
     - Но просто заявиться к Магнусу и расспрашивать его дочку о её знакомых было бы не очень культурно с нашей стороны, - сказал архимаг призадумавшись. - Хотя я давно знаю Магнуса... но всё равно это как-то неправильно.
     - Эх... вечно ты находишь проблемы на пустом месте, ты ведь Архимаг! Так будь понаглее. Сейха самое сильное государство на планете, так что можно ничего не опасаться, - сказал Мейрон. - И спокойно перемещаться туда, куда нам нужно.
     - Это ты как обычно не думаешь наперёд, - строго ответил чародей. - Зачем портить хорошие отношения с друзьями ради непроверенной информации.
     - Да всё я прекрасно знаю, просто надо же тебя немного позлить, - улыбнулся могущественный маг Земли и сразу же отгородился от своего друга магическим барьером насыщенным внутренней энергией. - Ладно, ладно успокойся это тебе за то, что ты оторвал меня от очень важных дел. Но раз ты не хочешь возиться с дочкой Магнуса, в принципе он может заподозрить, кого мы ищем. Тогда, чтобы избежать непредвиденных ситуаций, предлагаю следующее решение.
     - Короче... - всё ещё злился Прайс.
     - В общем, я заметил на трибуне для чародеев моего хорошего знакомого, - улыбнулся Мейрон, но защиту по-прежнему не убирал. - Он ещё молод, но уже достаточно силён. Его зовут Дрейк Ригороуз.
     - О, я такого знаю, - заметно повеселел Прайс Минор. - Он ученик Магнуса.
     - Кстати, он тоже собирает артефакты древней расы, - заметил магистр Ищущих силу.
     - Решено, идём к нему, - сказал чародей. - С ним будет поболтать намного проще.

     Глава 11

     Двое магов шли по одной из старых дорог, которая уже долгое время не использовалась, поэтому возможность встретить здесь кого-либо была ничтожно мала. Адепта Огня волновал один очень важный вопрос, который он долгое время не хотел задавать своему наставнику. У него было ощущение, что он не может вспомнить некоторые события из жизни, и это не смотря на контроль памяти. Альрин думал, что это какой-то побочный эффект воздействия этой сложной магии, тем самым успокаивая себя и исключая иные неприятные варианты. Последние события затронули память очень сильно, и молодой волшебник заволновался, ему показалось, что он прежде уже сталкивался с подобной энергией, которую отец назвал мраком, но подобных воспоминаний у него не было. А ещё эти заклинания из книги отца, о которых невозможно вспомнить и сфера информации, огороженная барьером. Очень много чего говорило о том, что часть его воспоминаний скрыта от сознания, либо уничтожена. Альрин спросил у отца об этом, но Орион уклонился от объяснений, сказав что-то очень сложное для понимания и сослался на воздействие энергии мрака на сознание своего ученика, которое вызвало подобный эффект. Вот только когда было это воздействие он так и не смог вспомнить.
     Орион никогда не обманывал Альрина, поэтому маг поверил своему учителю и решил больше не думать о данной проблеме, к тому же потоки энергии, которую он видел своим истинным зрением, как-то странно себя вели. Это заметил не только ученик чародея, сверхмаг обратил на это внимание ещё десять минут назад. Орион остановил своего сына не позволив пройти ему дальше. Перед ними появился разрыв пространства, от которого полетели какие-то осколки и из этой проёма вышел человек, после чего всё исчезло. Парень был одет в чёрную куртку с металлическими серебристыми вставками и такого же цвета штаны. Тёмные ботинки выглядели весьма внушительно особенно шипы по бокам. Карие глаза с опаской смотрели на путников, ожидая нападения. Резкое дуновение ветра, взъерошившее его тёмно-русые волосы, напугало паренька, и у него в руке оказалась небольшая ярко-красная пирамидка в золотой оправе, на которой были надписи на неизвестном языке, похожими на те, что были в храме Мирикордии. Красная пирамидка превратилась в небольшое облако такого же цвета, которое направилось в сторону магов, но оно не успело причинить им вреда, врезавшись в мощный барьер, возникший на его пути. Орион вытянул руку вперед, и облако потянулось к ней, сформировав пирамидку. После этого паренёк побледнел и попытался сбежать, но тело почему-то не двигалось. Могущественный чародей подошел ближе, и красная пирамидка соскочила с руки и переместилась в золотую оправу.
     - Значит, ты нашел одну из частей составляющую Основу, - сказал сверхмаг. - Но, даже обладая таким мощным артефактом, не стоит нападать на первого встречного. Мне без разницы, что ты будешь здесь делать, но если тронешь невинных людей, смерть твоя будет ужасной.
     - Э... я... - никак не мог что-нибудь сказать незнакомец.
     - И держись подальше от тех, у кого внутренняя энергия примерно моего уровня или выше, - продолжил говорить чародей на неизвестном языке. - А сейчас исчезни, - щёлкнул пальцами Орион и паренёк исчез.
     - Кто это был? И что с ним случилось? - спросил Альрин, явно заинтересованный артефактом и знакомыми письменами.
     - Это человек, к которому попала одна из частей... впрочем, тебе пока не следует знать об этой вещице, - сверхмаг развеял шлем и почесал голову.
     - Ну почему? - сгорал от интереса молодой волшебник. - Если уж ты начал говорить, то давай полностью рассказывай.
     - Ладно, - вздохнул чародей. - Но я расскажу только про сам артефакт, про тех, кто его сделал и как ничего от меня не узнаешь.
     - Ну хоть так, - согласился Альрин.
     - Частицы, составляющие Основу невероятно редкие артефакты и всего их семь. У каждого из них есть своя особенность, заключающаяся в преобразованной энергии стихий. Мощные защитные чары огораживают их от любого воздействия и как следствие никто ещё не смог их уничтожить. Плюс ко всему они обладают сознанием и мощным источником внутренней энергии, контур которого не уступает человеческому в своей сложности. Все они имеют разную форму, но их легко распознать по золотой оправе и надписям на древнем языке, - закончил говорить Орион.
     - Хм... а можно вопрос?
     - Ну попробуй, - улыбнулся сверхмаг.
     - Ты можешь их уничтожить? - поинтересовался Альрин. - Какие они имеют формы и все ли обладают красным цветом? Все ли они найдены и что будет, если собрать их вместе? У каждого ли есть хозяин?
     - Ох... опять ты задаёшь сразу кучу вопросов, - чародей сделал печальное выражение лица. - Не надо было тебе разрешать, но теперь ничего не поделаешь. Отвечаю как обычно по порядку. Я могу уничтожить все эти артефакты, но мне это не нужно, так как я не люблю, когда ценные вещи, в которые люди вложили много сил и времени бесследно исчезают, поэтому я усилил защиту тех артефактов, что встретились на моём пути. Ты видел красную пирамиду, ещё есть шар; куб; сложно структурированный обломок, состоящий из большого переплетения колец; икосаэдр; звёздчатый многогранник с большими острыми гранями похожими на шипы и ещё один у которого нет постоянной формы. Последний артефакт самый мощный и сила, заключенная в нём столь велика, что она превосходит суммарную мощь всех шести остальных. Если собрать их вместе, то, как не сложно догадаться, можно собрать Основу, но даже не спрашивай что это. Ах да, каждый артефакт имеет свой цвет. Не у всех есть свой хозяин, так как они согласятся сотрудничать далеко не с каждым человеком. Насчёт того сколько из них найдены, мне неизвестно, но увидев этого человека, плюс рассказ твоего друга Кориата даёт понять, что два уже обнаружены. Вот и всё, - ответил Орион на все вопросы своего сына.
     - Интересно, может мне тоже стоит найти такой? Ты случайно не знаешь места, где есть один из оставшихся артефактов? - спросил Альрин у своего отца.
     - Тебе не стоит их искать... пока что ты ещё не достаточно силён, чтобы справиться с их сознанием и чтобы оно не захватило контроль над твоим телом, - сказал Орион и больше не отвечал на последующие вопросы молодого мага, сыпавшиеся из него словно из рога изобилия.
     Они шли весь день, но Альрин даже не устал. Тренировка в лесу острова М