Бельский Сергей Фёдорович: другие произведения.

Книга 2: Охотник

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.25*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение приключений молодого чародея в удивительном мире Аркании.Пройдя испытания отца, чародей наконец-то достигает города Дирантар, где располагается гильдия охотников. Древние артефакты, невероятные заклинания, техники обращения с оружием и множество других тайн и загадок скрывают охотники. Помогут ли они узнать прошлое Ориона? Прольют ли свет на то, что замышляют сверхмаги, и укажут ли путь на встречу с судьбой?


   Пролог
   Тьма окутала мир вокруг, не позволяя пробиться даже тоненькому лучику света. Тишина и покой царствовали здесь. Больше никого вокруг не было, лишь сознание одинокого мага находилось тут в абсолютном одиночестве. У него сложилось непонятное впечатление об этом месте. С одной стороны - здесь было очень хорошо и спокойно, словно все проблемы исчезли (разве они были?), с другой - он был тут совершенно один и это чувство давило на сознание волшебника. О... он наконец-то вспомнил, как его зовут. Такое звучное и вроде ничем не выделяющееся имя - Альрин, которое он получил от матери. С именем теперь понятно, но вот как он сюда попал - это совершенно другой вопрос, на который ещё предстоит найти ответ. Нужно взять свой меч и осмотреться тут повнимательней, хотя на что тут собственно смотреть - сплошная непроглядная тьма. Хм... что-то не так. Несмотря на всю эту темень, руки свои он видел отчётливо, а вот меча на поясе не было. Странно, всё очень странно.
   Лилиан - всплыло имя в его сознании и воспоминания нахлынули на него нескончаемым потоком. Он вспомнил всё, что с ним случилось: и первую встречу с отцом, и маму, и жителей Орсарии с Кельросой, и битву с некромантом, и остров Мирум, а также турнир и древний город. И вот здесь поток воспоминаний значительно замедлил свою скорость, после чего перед его внутренним взором предстала ужасающая картина: рука с прекраснейшим мечом сама летит на встречу со смертоносными когтями Владыки демонов. Удар и клинок разлетается на тысячи осколков, после чего волшебник больше не ощущает сознание своей боевой подруги, потом неведомая сила кинула его в портал. Белое пламя всеуничтожающей волной сметает всё на своём пути, а на лице отца была лишь лёгкая улыбка. Слёзы хлынули из его глаз, и гордый адепт Огня не мог их сдержать, словно маленький ребёнок. Маг не мог никого вернуть, не смог уберечь Лилиан и помочь отцу. Но нужно смотреть правде в глаза, и в том поединке от него совсем ничего не зависело. Он немного успокоился и встал в полный рост - мужчина не должен показывать свои слёзы кому-либо, даже если тут никого нет. Вот только интересно, как и на чём он тут стоял? Альрин решил прикоснуться к полу, но ничего не почувствовав, рука прошла сквозь ту плоскость, на которой он находился. Видимо поверхность образовывалась только там, куда он наступал. Адепт Огня не знал, сколько он уже находится здесь и сколько прошел. Времени в этом месте как будто бы не было или в этом странном месте оно попросту забыло начать свой бесконечный путь. Альрин шел вперёд и размышлял над тем как ему выбраться отсюда, и жив ли он вообще. Вот только что-то не укладывалось в логической цепочке событий. Отец кинул его в портал, после чего он очнулся уже здесь. Волшебник напряг свои мысли, странно, почему-то контроль памяти не работает после этих событий, может быть, всё же он ошибался, и отец впрямь забросил его в это полное тьмы место.
   "Нет, такого быть не может", - решительно сказал сам себе Альрин.
   Белое перо проплыло перед ним, словно лёгкий ветерок нёс его в своих руках. Идеальная форма и цвет могли сказать очень многое знающему человеку. Альрину же оно показалось смутно знакомым, может оно принадлежало какой-нибудь птице? Тут память вновь преподнесла ему сюрприз, и он сразу же понял, кому принадлежало перо, но молодой маг ничего не смог произнести. Перед ним стоял отец. Чёрный плащ с двумя воротниками пытался слиться с окружающей тьмой, и только тонкий белый контур света отгораживал его, не позволяя в ней раствориться. Те же самые монстрообразные руки, так похожие на кинжалы сейчас не творили смертоносные заклинания, а просто покоились на своём месте. Он посмотрел на своего сына и улыбнулся, точно также как в последний раз, исчезая в белом пламени. Чародей не верил собственным глазам. Такого просто не могло быть, ведь никто не может воскрешать людей, даже боги. В голове возникла целая куча вопросов.
   - Я и не воскресал, - ответил Орион на ещё не заданный вслух вопрос. - Поразмысли получше и сформулируй несколько самых важных вопросов, на которые ты хочешь узнать ответ.
   Альрин хотел узнать многое, но всё же смог определиться с несколькими вопросами, которые интересовали его больше всего.
   - Когда ты разговаривал с Владыкой демонов, он назвал тебя Разрушителем Мрака, отсюда вытекает вопрос - почему демон так тебя назвал? - Сформулировал Альрин то, что хотел спросить.
   - Всё очень просто, - начал говорить Орион так, как будто объясняет какую-то очень простую вещь тому, кто ничего не понимает. - Я уничтожил четырёх Порождений Мрака, поэтому некоторые могущественные повелители, которые знают о существовании Мрака и от части, что это такое, назвали меня так, - слишком коротко объяснил Орион, опустив никому не нужные (как он считал) подробности.
   - Отец, вот зачем ты так сократил свой ответ? - приуныл Альрин.
   - Потому что большего тебе знать не нужно, - ответил сверхмаг, - Если так интересно поищи информацию сам. У тебя остался ещё один вопрос.
   - Эх-х, - вздохнул молодой волшебник и опять произнёс вопрос, который он не хотел задавать кому-либо конкретно, но Орион рассудил его как последний. - Что же мне теперь делать?
   - Вот это очень хороший вопрос, - улыбнулся могущественный чародей. - Тебе следует продолжить свой путь и вступить в гильдию охотников. Я уверен, ты без проблем туда попадёшь. К тому же я перебросил тебя достаточно близко к городу, где расположено главное здание гильдии. Этот город называется Дирантар и фактически целиком является крепостью для охотников, а также их родным домом. Вокруг него расположена мощная защита, которую создали ещё при первом главе и многие маги каждое столетие значительно усиливали её. Глубоко под городом находится алтарь, куда все члены гильдии время от времени отдают часть своей внутренней энергии. Каждый охотник приносит клятву на крови, что обязывает его соблюдать ряд правил или лучше сказать законов, придуманных основателем. Охотник никогда не должен предавать своих соратников, иначе его ждёт смерть, причём очень долгая и мучительная, а потом его душа отправляется к Крайсу, по крайней мере, так считают некоторые члены гильдии. Охотник никогда не должен убивать невинных, иначе его ждут страдания и страшная боль, которая останется с ним до смерти, и уже после его душа попадёт к Долорибу. Хотя часто они сами накладывают на себя руки, не выдерживая того, что на них свалилось. Охотник никогда не должен оставлять своих друзей на верную смерть. Вот с этим правилом проблема - основатель был очень справедливым человеком и поэтому хотел оставить такую формулировку, но, к сожалению, ему пришлось отредактировать её, даже, несмотря на то, что считал это неправильным. Теперь это правило звучит так: охотник должен спасти своих друзей в любой ситуации, но он имеет право оставить их, если спасение заберёт ещё больше жизней. Основатель посчитал, что начальная формулировка была несправедливой по отношению к остальным, но и эта его всё равно не устраивала. Во время выполнения одного задания, перед ним встал очень серьёзный выбор - выполнить свою работу, которая заключалась в том, чтобы предупредить об опасности охотников или спасти своих друзей и провалить её, тем самым пожертвовав остальными и всей гильдией. Он не мог определиться и решил пожертвовать собой, чтобы спасти и тех и других. Основатель смог спасти почти всех, но сам погиб, поэтому у этого правила нет каких-либо наказаний.
   Для того чтобы стать мастером тебе придётся выполнить несколько очень сложных заданий и принести вторую клятву. Если первая всего лишь позволяет тебе вступить в гильдию и стать полноправным охотником, то вторая откроет много тайн и знаний этого мира. Первая клятва проходит примерно так: тебе нужно оставить свою подпись на старинном свитке кровью. В том свитке ты увидишь имена многих охотников, кто был до тебя. Совсем забыл упомянуть, что помимо второй клятвы и заданий тебе нужно завоевать доверие не менее семи мастеров. После этого тебя проведут в специальную комнату, где находится чаша с кровью основателя, там состоится вторая клятва, которая добавит ещё одно правило запрещающее тебе раскрывать секреты гильдии. Можно сказать, что оно чем-то похоже на первое правило, но это не так, у мастеров значительно более важные тайны, чем у обычных охотников, поэтому непосвященным они просто не могут рассказать о них. Если обратиться к истокам гильдии, то когда-то давно основатель заполнил небольшую чашу собственной кровью и после этого все его друзья, а потом уже и последующие охотники-мастера добавляли в неё каплю своей крови. Как только эта капля соприкасалась с остальной кровью, то охотник становился мастером. История гильдии длится уже сто двадцать восемь тысячелетий и за это время у охотников накопилось большое количество знаний, поэтому тебе необходимо стать не просто охотником, а мастером, чтобы всё это узнать. Я не тот, кто должен тебе это поведать, всю информацию ты должен будешь узнать сам. Ты должен быть готов к тому, что там будет достаточно много людей (и не только их), кто будет превосходить тебя в силе во много и очень много раз. Так что там будет очень нелегко, но я уверен, ты справишься.
   - Спасибо пап.
   - Я слышал множество вопросов в твоих мыслях. Почему же ты не спросил, сколько мне лет, ведь этот вопрос интересовал тебя больше всего? - настала очередь Ориона задавать вопросы, - Или, скажем, как исцелять людей также как это делал я? Есть ли у тебя другие родственники? Как я сейчас с тобой разговариваю, ведь я погиб?
   - И что это за место? - улыбнулся Альрин, закончив список вопросов.
   - И ещё парочка, - посмеялся могущественный чародей. - Это тёмное место это твоё подсознание и тьма тут только потому, что у тебя почти не осталось жизненной энергии, чтобы находиться в этом мире, но кое-кто изо всех сил старается тебя удержать, и я ей немного помогу. Я не позволю тебе отправиться вслед за мной и Аидой так рано. Альрин даже не успел что-либо сказать, как Орион хлопнул в ладоши. Вспышка света в одно мгновение разорвала пелену тьмы и ослепила молодого чародея. Всё растворилось в ярком свете.
  
   Глава 1
  
   Тусклое солнце уже клонилось к закату, и небо потихоньку захватывала ночь. На высокой скале, которая когда-то очень давно откололась от склона громадной горы устремлённой своим острым пиком в фиолетовое небо, стояли три девушки. Первая из них была подобна жаркому пламени, её волосы были цвета ясного огня, в котором изредка проявлялся красный цвет, и их форма напоминала пламя свечи, только устремившееся не вверх к небесам, а вниз к талии, глаза были огненно-рыжими и полыхали неудержимой яростью первородного пламени. На ней было одето красивое платье с элементами брони похожими на широкие лепестки дивного цветка, которые прикрывали её плечи, а также образовывали некое подобие кирасы и юбочки прямо поверх рыжего платья будто бы сотканного из жаркого пламени. Вторая же была подобна бушующему океану, её волосы были цвета утреннего моря, лёгкие волны которого ласкали прибрежные скалы и словно ручейки они струились по её хрупким плечам, спадая чуть ниже талии. Глаза же были похожи на аквамарины, чистота которых не поддавались сравнению. Даже русалки не смогли бы сделать столь прекрасное платье, что было одето на ней. Поверхность его, словно водная гладь через которую протекали несколько ручейков. Гладкие плечики прикрывали прозрачные едва видимые рукава из водной ткани, а само платье спадало на скалистую поверхность словно водопад. Последняя девушка ещё совсем недавно присматривала за Альрином в лесу острова Мирум и на её голове по-прежнему красовалась белая лилия, удерживающая длинный и пышный хвост. По прекрасным лицам волшебниц текли слёзы, и только Повелитель Воздуха умудрялась их сдерживать, но она была явно на пределе своих возможностей. Они оплакивали могущественного чародея по имени Орион.
   Ниже у подножия громадной горы красовался огромный замок с десятью зловещими башнями, каждая из которых имела свою форму. Центральная была самой большой и вздымалась почти на высоту упавшей скалы, а это без малого пять километров. Некогда семь изогнутых рогов образующих нечто похожее на корону украшали её, но сейчас же только пять из них остались целыми, а два других были словно отсечены огромным и невероятно острым мечом. Вторую по высоте украшал огромный кристалл родохрозита, отдалённо напоминающий пламя, которое держали тонкие женские руки, менее полукилометра отделяло эту башню от центральной. Вершина ещё одной башни словно была завалена черепами различных форм и размеров: тут были черепа принадлежащие людям, оркам, драконам и даже другим демонам. Казалось, что эта башня так и хочет разрушить две другие, что превосходили её в размерах. Остальные же были не столь примечательны, хоть и достаточно высоки, но всё же они не могли сравниться с тремя лидерами. Неровные стены были созданы из острых камней похожих на зубы гигантского чудища, что делало замок ещё более зловещим. Море, имевшее красноватый цвет ударялось о крутой берег, а с его поверхности испарялись ядовитые газы способные отравить любое живое существо. Ни деревьев, ни другой растительности не было видно до самого горизонта. Даже если посмотреть с вершины горы во все стороны, то можно было увидеть лишь скалистые пустоши с грудами мёртвых камней, ядовитое море, и фиолетовое небо. Только замок выделялся, разбавляя всё это запустение.
   - Я испепелю здесь всё дотла вместе с этой ужасной горой, - яростно заполыхало пламя.
   - А это замок я разрежу на множество кусочков водными лучами, коих этот мир ещё не видел прежде, - поддержала бушующая вода.
   - Аква, Флеймия, успокойтесь, - прошептал воздух, скрывая свою скорбь. - Я думаю, Орион не хотел, чтобы вы пострадали, ведь именно поэтому он старался держать нас в неведении.
   - Я просто не могу всё это так оставить! - яростно ответила огненная девушка, ударив своей хрупкой ручкой по камню, который сразу же расплавился. - С нами ничего не случится, обещаю, - немного сбавила она обороты.
   - Хорошо ещё Аэтерния сдерживает Свет и Тьму, а Земля ей помогает, так что мы единственные кто может нанести удар в сердце демонов, - бушевал океан.
   - Не могу спорить с вами сестры, поэтому я просто помогу вам, - ответила волшебница Воздуха. - Но удар должен быть такой силы, чтобы сын Ориона смог без опаски жить ещё хотя бы пять лет, за которые, я уверена, он достигнет уровня повелителя. Сейчас же он не выстоит против этих тварей, а они обязательно захотят убить его.
   - Совсем другое дело, - обрадовалось пламя. - Тогда я увеличу обороты и разнесу тут всё до основания.
   - Не оставим тут и камня на камне! - в этот раз голос девушки был похож на грохот водопада.
   Разломив твёрдую поверхность скалы, гигантские водные потоки под большим давлением вырвались из своего заточения и с неудержимой яростью направились к демоническому замку. Удар о магическую защиту был такой силы, что страшнейший грохот мог бы оглушить любого в радиусе ста километров от замка, но его щит выдержал хоть и потрескался. Однако недолго ему суждено было ещё оставаться в строю. Водный шар диаметром в полкилометра прилетел вслед и буквально разнёс в щепки остатки щита, при этом затопив всё вокруг так, что вода почти накрыла высокие стены древнего замка, стекая затем гигантскими потоками с крутого берега и образуя красивые водопады. Башни замка начали светиться и девушки заметили, как быстро вокруг цитадели Властителя Преисподней начала формироваться новая защита, причём каждая башня создавала помимо основного ещё и свой персональный щит. Быстро переплетаясь друг с другом, энергетические нити составляли сложные узоры, формируя узлы и переходы, а также источники, вбирающие в себя демоническую силу. Не прошло и пары секунд, а треть щита уже была восстановлена, но ему было суждено просуществовать очень малое время. - Мощнейшие потоки первородного пламени заворачивались в тройную спираль, которая не уступала в размерах гигантским водяным лучам и уже преодолела половину расстояния до замка. Потоки огня излучали такой жар, что камни мирно лежащие на пустынной земле десятками тысячелетий, испарялись в одно мгновение, не оставляя после себя даже пыли. Три спирали слились воедино и образовали остриё похожее по форме на наконечник копья. Всей своей мощью ударило это заклинание по вновь восстановленному щиту. Словно бур прорезает хрупкий камень, тройная спираль пробила щит и затопила внутреннее пространство бушующим пламенем, но персональные башенные щиты по-прежнему держались уверенно и непоколебимо, не обращая внимания на буйство огненной стихии, ведь у них была сила собираемая демонами на протяжении многих миллионов лет. Два огненных кольца диаметром в пять и десять километров появились так, что замок оказался в их общем центре, колоссальная мощь влилась в их энергетические контуры, и стоило Флеймии лишь взмахнуть рукой, как они резко сузились, при этом наложившись друг на друга, или, проще говоря, схлопнулись. Произошел мощнейший взрыв, разрушивший всё в радиусе большего круга. Сильная ударная волна ушла далеко за горизонт, а вокруг стен демонической цитадели плясали языки пламени высотой превышающий их раза в два. Хмыкнув на такое показушничество со стороны своей сестры, Аква создала ещё одно заклинание, а потом, подумав буквально секунду, решила создать ещё несколько. Вода стала спешно отходить от берега, оголяя прибрежные скалы и морское дно, на котором находились весьма неприятные монстры. Четыре длинных чёрных жгутика отходили от центральной части их цилиндрического туловища буквально напичканного острыми шипами, а их конечности ловили какую-то гадость и отправляли в свою уродливую пасть, но когда они увидели четыре гигантских водяных щупальца, которые тянулись ко дворцу, то сразу же ушли под землю. Водные потоки, наконец, достигли цитадели демонов и начали крутиться вокруг нее, создавая невероятно сложный энергетический контур, а потом они резко распались на бессчетное количество тонких водяных дисков. Эти небольшие структуры на огромной скорости начали врезаться в последние рубежи самой мощной защиты преисподней, создавая большие трещины в нерушимых щитах. И тут с моря послышался шум, который нарастал с каждой секундой - гигантская волна высотой не менее километра на большой скорости неслась к берегу. Она смела всё на своём пути, а крутые берега с отвесными утёсами превратились в пологий склон. Щиты, вобравшие в себя так много энергии, не выдержали и лопнули, но при этом разрушив волну. Тем не менее оставшаяся часть мощного цунами дошла до горы. Из замка начали вылетать множество уродливых тварей во главе с высшими демонами. Тут настал черёд третьей девушки. Она подняла свои изящные ручки вверх и резко опустила. Тучи в небе увеличились в десятки раз и с них начали падать смертоносные воздушные потоки, образуя смерчи, которые моментально подхватили всю стаю демонов. Словно маленькие дети ураганы играли с ними, подбрасывая и перекидывая их друг другу, а заодно отрывали камни из главной стены, превращая чудовищных тварей в кровавый фарш. Смерчи начали вращаться не только вокруг себя, но и вокруг оставшейся цитадели. Постепенно уменьшая дистанцию и увеличивая скорость, они наконец-то столкнулись друг с другом, закидав весь замок демоническими внутренностями и их кровью. Ветер продолжал усиливаться, защиты у замка почти не осталось, только древние каменные блоки башен по-прежнему продолжали сопротивляться мощнейшим порывам воздушной стихии. Но и они не устояли, когда столкнувшиеся смерчи резко свернулись в сферу, после чего раздался глухой взрыв, уничтоживший две самые низкие башни и окрасивший кровавым месивом всю цитадель. Аква и Флеймия не заставили себя ждать - гигантский огненный цветок, водный смерч и огромный водяной дракон разбили ещё по одной. Резкий взмах руки третьей волшебницы и часть пятой башни соскальзывает вниз, после чего с сильным грохотом разбивается о землю. Шестая выдержала три попадания крупными завихрениями сгустков яростного пламени, седьмая - столько же только водными вспышками, особо мощным заклинанием этой стихии похожим на парус, который при соприкосновении окутывает цель и пронизывает её множеством острейших всепроникающих водных шипов. А вот восьмая, та на которой было множество черепов, не поддавалась и после десяти совместных ударов Флеймии и Аквы. Девушки быстро объединили свои силы, и теперь в непоколебимое строение направилась мощная стрела, вобравшая в себя энергию сразу трёх стихий. Часть черепов разлетелась вместе с башней, но она и на сей раз выдержала, хотя стояла уже не так уверенно как прежде. На верхушке появилась вспышка и ядовито-желтый газ начал быстро распространяться во все стороны. Ужасный рык услышали даже волшебницы.
   - Сейчас я его отправлю к остальным тварям, - незамедлительно стала создавать заклинание Флеймия.
   - Я быстрее, - улыбнулась Аква, попутно сплетая изощрённый контур.
   - Нам нужно уходить, если бы Орион был здесь, то он бы сделал всё, чтобы мы не пострадали, и он бы не хотел, чтобы нам нанесли вред - это всерьёз расстроило бы его, - сказала прекрасная воздушная волшебница.
   - В этом есть истина, но я не могу оставить их безнаказанными, - ответила Флеймия, не переставая насыщать мощное заклинание.
   - К тому же они причинили ему столько боли, что нельзя на это закрыть глаза, - согласилась со своей огненной сестрой Аква, заканчивая очередной узел своего наисложнейшего контура. - Даже если нас серьёзно ранят.
   - Я всё понимаю, но нам нуж... - девушка не успела договорить.
   За ними появились серебристые порталы, и они провалились в них. На самой высокой башне открылись врата, из которых полилась светящаяся вода, ядовитые пары исходили от неё и её фиолетово-желтый цвет не прибавлял ей привлекательности, а лишь добавлял отвращения. Из стремительного пути вышел Властитель Преисподней. С виду он был похож на обычного человека, вот только от центра лба к затылку росли семь рогов, два из которых были срезаны также как и на его башне. Рыжие глаза с тёмно-желтым вертикальным зрачком не имели белков и были наполнены гневом. На нём был красивый красно-рыжий камзол расшитый золотыми нитями и усыпанный драгоценными камнями, которые хранили в себе различные чары невероятной силы, а также они были насыщены огромным количеством энергии. Мало кто из Повелителей смог бы сравниться по уровню энергии с этими кристаллами. Чёрные сапоги прошлись по гладкому камню, он посмотрел на то, что осталось от цитадели, и его лицо исказила злоба.
   Почти всё было разрушено подчистую, выстояли лишь три самые высокие башни и то только вторая, принадлежавшая древнему роду Вераценов, осталась без видимых повреждений. Вся стража была убита и разорвана на кусочки, хорошо ещё подземелье было не тронуто. Один из сильнейших Владык Совета Девяти уже передал информацию, но он не успел найти тех кто всё это сотворил.
   - Будь прокляты эти Совершенные! - разозлился Властитель Демонов. - Как они только посмели напасть на мой замок в моё отсутствие!
   - Владыка, - обратился к нему демон с черепом вместо головы. - Я найду ответственных за эти разрушения и доставлю вам живыми, чтобы вы смогли вдоволь насладиться их пытками.
   - Так и сделай, - явно с меньшим гневом сказал Властитель. - Что-нибудь слышно от Вериора?
   - Пока ничего, - ответил большерогий, почесав свою черепушку.
   - Очень плохо, - вздохнул Владыка Демонов. - Если от него нет вестей так долго, значит он, мёртв. Проклятый Разрушитель Мрака и его Белое Пламя! Да заберут его Владыки Хаоса!
   На самой высокой башне, которая принадлежала самому главному демону появились ещё семеро Владык из Совета Девяти, а Вериора по-прежнему не было, что явно радовало большерогого, который теперь уступал по силе только самому Властителю Преисподней.
  
   Было тепло и приятно, что-то мягкое касалось лица, немного щекотало щёки, и в тоже время было немного прохладно, будто лёгкий ветерок решил поселиться под боком у молодого волшебника. Альрин чувствовал себя отлично, будто отдыхал целый день после продолжительных тренировок отца. Он открыл глаза, и какого же было его удивление, когда перед собой он увидел лицо девушки. Она обнимала его своими руками-крыльями с длинными и мягкими ослепительно белыми пёрышками. Чародей видел истинным зрением, как её жизненные силы заполняли его и уже почти затянули страшную смертельную рану в груди, от которой сейчас остался лишь шрам, а также засохшая кровь на штанах и куртке показывали всю серьёзность полученной раны. Людям после такого не сможет помочь даже Мастер Жизни, но девушка смогла. Тёплый свет её жизненных сил исчез, и она наконец-то открыла глаза. Альрин просто обомлел - её глаза были светло-золотыми, будто блеск самородного металла обрёл жизнь, её длинные волосы свободно ложились на плечи и спускались до талии, а цвет их был несколько светлее, чем у глаз. Красивый носик и прекрасные губки так гармонично сочетались друг с другом, что чародей просто не находил слов и продолжал молча смотреть в её внеземной красоты глаза. Было так приятно касаться её мягких пёрышек, что Альрин хотел посидеть так ещё хотя бы денёк, но девушка первой нарушила молчание, и волшебник услышал её приятный голос похожий на шепот ручейка и дуновение лёгкого ветра одновременно:
   - С тобой всё хорошо?
   "Всё просто замечательно, я бы лучше посидел так ещё немного", - подумал Альрин, но сказал немного иначе. - Лучше быть просто не может.
   Девушка словно стала ещё красивее, хотя казалось, куда ещё больше.
   - Я так рада! - радостно воскликнула она. - Я думала, что ты умрёшь. Мне пришлось задействовать самое мощное заклинание стихии Жизни из всех известных мне, но я не была уверена, что даже оно сможет помочь. Как же хорошо, я бы не смогла пережить ещё и твою смерть.
   "Ещё? - подумал Альрин. - Значит, она тоже пережила смерть кого-то из близких?".
   - Спасибо тебе, - вдруг прервалась она. - Два высших демона оказались мне не по силам, а их доспехи были просто перенасыщены Хаосом, я ничего не смогла бы им противопоставить.
   "Высших демона!? - мысленно воскликнул молодой волшебник. - Как я смог их убить!?"
   - Извини меня, пожалуйста, я встану с твоих колен, только не называй меня уродиной, - сказала девушка. - И ещё раз извини, надеюсь, тебе не было мерзко держать меня.
   - Чего!? Уродина!? Мерзко!? - поперхнулся Альрин, не выдержав возмущения. - Да я в жизни не видел такой прекрасной девушки.
   Эта фраза заставила её покраснеть, от чего она сделалась такой милой, что чародей сам покраснел.
   - Но ведь я не такая как остальные ангелы, как я могу быть красивой? - спросила она и встала во весь рост.
   Вместо рук у неё были большие белые крылья, которые могли хорошо изгибаться. Вместо ног были лапы с большими когтями и узкими берцовыми костями. Можно сказать, что ножки у неё были очень красивыми и отличались от обычных человеческих только той частью, что была ниже колен. На ней была белая блузка, такие же красивые штанишки, которые лишь слегка прикрывали колени и заканчивались отворотами в виде лепестков какого-то неизвестного чародею цветка.
   - У всех ангелов крылья на спине, а у меня нет, - явно через силу говорила она, видимо эта тема очень сильно беспокоила её.
   - Извини меня, если я заставил тебя вспомнить события, которые ты не хотела бы вспоминать. - Сказал Альрин, мысленно обругав себя половиной известных ему бранных выражений.
   - Ничего страшного, я давно привыкла к косым взглядам моих ровесников и других ангелов, - махнула она крылом и присела на камень. - Мама всегда любила меня, и это было самым важным для меня, а всё что думают другие, не важно.
   - Но ведь ты и вправду очень красивая, - вновь не выдержал Альрин своего восхищения.
   - Ты очень странный человек, - ответила она. - Нам ещё с малого возраста рассказывали, что люди очень жестоки. Они убивали ангелов, которые появлялись на Аркании с дипломатическими миссиями, а потом разрывали их на части ради нашей крови, так как она может сделать человека бессмертным, но только одного, того кто первым выпьет хотя бы каплю. Чуть позже они отрывали крылья и использовали их для приготовления эликсиров, а также они ели нас в надежде получить ещё больше сил. Их не волновало мужчина перед ними или женщина - они убивали всех, причём всегда с особой жестокостью. Это не зависело от района Аркании - везде случалось одно и то же. Остальные, кто сопровождал миссии, могли лишь наблюдать издалека за зверством людей, чтобы потом поведать остальным о такой необъяснимой жестокости. Они больше ничего не могли сделать, так как зачастую среди людей было несколько магов превосходящих уровень Повелителя во много раз, а против них охрана не могла устоять, причём даже наши Повелители не могли победить в схватке с ними. Не всегда сопровождающие могли выдержать такое испытание и многие пытались уничтожать людей, чтобы отбить своих, но в результате тоже погибали. Однако, даже не смотря на это, наша раса на протяжении многих сотен тысячелетий не переставала верить в то, что люди могут исправиться и в то, что среди них есть такие же хорошие, как и ангелы. Если говорить честно, то в это верят очень немногие, но встретив тебя, я очень удивилась. Ты защитил меня от демонов, ты поблагодарил меня, ты не пытался меня убить, и у тебя даже не было подобных мыслей, а ведь ты можешь обрести бессмертие. А самое главное, ты второй среди всех живых существ, кто назвал меня красивой, и мне кажется, что ты даже лучше ангелов. Моя жизнь теперь в твоих руках и ты можешь распоряжаться ей как захочешь.
   От последних слов адепт Огня просто опешил. Он молчал, не зная, что сказать. Ведь если представить, то эта девушка рисковала собственной жизнью, чтобы вернуть его в этот мир, хотя ей говорили, что люди убьют её.
   "Интересно, почему она так сказала, ведь она вернула свой долг - подумал волшебник. - Я даже не представляю, что творится у неё внутри. И кстати, как она сюда попала с той луны?"
   - Потому что демоны могут забрать не только жизнь, но и душу, точнее их древнее оружие, что пробило тебя насквозь, - ответила она. - А вот как я тут оказалась - мне неизвестно.
   "Приехали, - расстроился Альрин. - На мне ведь мощная защита от воздействия на разум, как же у неё получилось прочитать мысли".
   - Не расстраивайся, я же ангел, поэтому у меня врождённые способности к магии Разума, - ответила волшебница. - К тому же у нас она особая. Никто другой не может также, поэтому только я могу прочитать мысли тех, у кого есть мощная защита, при этом не побеспокоив магический контур. Я обещаю больше не заглядывать в твой разум.
   - Ладно, - вздохнул чародей и спросил. - Расскажи подробней, как эти демоны появились, и что ты делала в это время.
   - Как обычно я отправилась во дворец и... - девушка вдруг прервалась и сказала. - Хотя зачем рассказывать, наверное, будет лучше, если ты сам увидишь.
   Девушка-ангел прислонила свою нежную руку-крыло к голове Альрина и что-то сказала на непонятном языке. Волшебника будто прошиб электрический разряд. Он отлетел на несколько метров и из его глаз полетели искры.
   Девушка очень быстро оказалась рядом с чародеем и привела его в чувство. Альрин заметил, что волшебница придерживает одно крыло, видимо ей тоже досталось.
   - Извини меня, я не ожидала такой реакции, - у неё был очень взволнованный вид, от одного взгляда на который Альрину стало значительно легче, ведь она выглядела такой милой.
   - Не беспокойся, я крепкий, - гордо сказал он и согнулся пополам, когда дотронулся до шишки на голове. Девушка-ангел улыбнулась и сказала:
   - Похоже, я не смогу поделиться с тобой тем, что видела из-за какого-то барьера, так что просто расскажу. Когда я бежала по дворцу королевы, то появились эти демоны. Даже в наших учебниках не было упоминаний о подобных чудищах, а ведь наша раса истребила множество этих исчадий ада. Они атаковали меня непонятной магией, но их жажда убийства превышала все допустимые пределы, поэтому я сразу же постаралась улететь от них, применив усиливающее заклинание. Выбравшись из дворца, я смогла оторваться достаточно далеко, но потом обнаружила, что вместо нашего города подо мной незнакомый лес и демоны тоже оказались тут. Увидев луны в небе, я сразу же поняла, что нахожусь где-то на Аркании. Силой эти чудища превосходили меня раз в десять, если не больше. Я, конечно, попыталась что-нибудь противопоставить им и даже потрепала их защиту, но всё же пришлось убежать. И тогда они разлетелись или лучше сказать, будто в них просто появились сквозные дыры, и части их тел попросту рассыпались и исчезли. Обнаружить источник энергии не составило труда, и когда я подлетела поближе, то увидела, как ты вырвал из себя это страшное оружие. Его сила вытягивала из тебя душу, а жизненная энергия просто угасала. Восстановить твои жизненные контуры не составило труда, но вот что сделать с душой я не знала. Тогда пришлось применить Стазис - это очень мощное заклинание, которое я разработала сама, оно замедлило все процессы в твоём организме и что самое странное, это подействовало. Две недели я пыталась сделать всё возможное, но у меня ничего не получалось - душа всё равно не входила обратно. А потом яркая вспышка света озарила всё вокруг и всё стало как прежде. Я не смогу передать словами, как была счастлива. Никто ещё не выживал после такого серьёзного ранения таким могущественным артефактом. А сейчас извини меня, но без отдыха я могу умереть - сил почти не осталось.
   Альрин едва успел подхватить девушку. Она уснула буквально после последней фразы. Легкая, словно перышко, лежала крылатая волшебница в его руках и еле-еле дышала.
   - Подумать только, такая красивая девушка столько времени спасала меня, - радость которую в данный момент испытывал волшебник временно смогла затмить чувство потери отца и боевой подруги.
   Как же приятно было держать её на руках и чувствовать светлую энергию, которой было очень мало. Альрин сразу догадался порыться в мешке странника и найти флакон с витайни. Живая вода быстро смогла восполнить уровень энергии, и источник засветился ярким светом в магическом зрении затмевающим даже солнце. От сердца чародея отлегло, теперь можно вздохнуть спокойно - жизни крылатой красавицы ничего не угрожало. Альрин бережно положил волшебницу на свою куртку из шелка арахнидов и сквозь многочисленные звуки полуденного леса он слушал её равномерное дыхание. Она была так прекрасна, что волшебник просто не находил слов, чтобы выразить столь небывалую красоту. Особенно мило выглядели её крылышки мирно сложенные на груди. Наверное, он мог бы наслаждаться этой красотой вечно, вот только его желудок был не согласен с ним и громко заявлял об этом. Не смотря на силу воли и разум, а также какие-то странные чувства, говорящие ему остаться здесь, злобное ворчание органа пищеварения, который требовал пищи за две недели голода, заставило чародея отправиться на охоту, предварительно поставив мощную защиту над хрупкой девушкой. Адепт Огня сразу же свалился на землю без чувств и очнулся спустя два часа. Он и не заметил насколько ослаб и даже в восьмиконечной звезде, что отдал ему отец, не осталось энергии. Хорошо хоть долго искать добычу не пришлось. Пока он был в вынужденной отключке, на поляну вышла крупная косуля. Только с третьего раза удалось попасть в неё метательным ножом. Ох уж эта слабость, маг подумал, что съел бы это животное целиком, но вовремя вспомнил, что девушка потратила невероятное количество энергии, спасая его жизнь, поэтому ей тоже было необходимо оставить хотя бы половинку. Как же много сил потребовалось, чтобы разжечь обыкновенный костёр, который обычно разжигался щелчком пальцев. С лица капал пот, когда пламя уже старалось разгореться, пережевывая подкинутые сухие ветки. Альрин сидел и жарил мясо, несмотря на то, что он страшно устал, и сил было очень мало, вот только спать всё равно не хотелось. Через час он наконец-то пожарил несколько кусочков и попробовал получившееся блюдо, предварительно не забыв взять приправы из мешка странника. На вкус данное творение было очень даже неплохим, но до пищи, приготовленной Орионом, ей было как мелкому гному до великой драконьей горы. Светило медленно клонилось к горизонту, и за это время часть сил успела вернуться к чародею. Теперь он уже не ощущал себя таким беспомощным, а также его разум уловил энергию, которая наконец-то начала исходить из звезды. Адепт Огня буквально подпрыгнул, ощутив себя намного сильнее, а радость переполняла его словно ребёнка, которому дали вкусную конфету. Вот только он не заметил, что девушка-ангел очнулась ото сна и с интересом наблюдала за ним. Альрин покраснел и не знал что сказать:
   - Ну... это... не хотела бы ты покушать? - придумал маг как выкрутиться из неловкого положения.
   - Спасибо за заботу, но мы не питаемся в привычном для людей понимании, - ответила девушка ангел. - Я не думала, что энергия может восстанавливаться так быстро. Сколько дней прошло с того времени как я уснула?
   - Ещё только вечер того же дня, - сказал Адепт Огня, поворошив палкой угольки.
   Сказать, что девушка удивилась это ничего не сказать:
   - Но... я ведь думала, что смогу очнуться не раньше, чем через неделю.
   - У меня ещё был флакон с витайни, - ответил молодой маг. - Так что я просто использовал его.
   - Никогда раньше не слышала ничего подобного, - ответила девушка, рассматривая ещё один флакон с живой водой. - Удивительно.
   - Кстати, я ведь даже не представился тебе, - улыбнулся волшебник. - Меня зовут Альрин.
   - Моя мама дала мне имя Аврора, так что и ты можешь меня так называть, - улыбнулась в ответ крылатая волшебница.
   - Какое красивое имя, - сказал Альрин. - Не могла бы ты рассказать мне о месте, где ты родилась?
   - Конечно, если тебе интересно, - ответила Аврора и начала свой рассказ. - Я родилась в главном городе на нашей планете. В центре его располагается дворец Реазильвии и нашей королевы, а уже вокруг на некотором удалении расположены дома остальных. Ангелы живут очень долго и времени, чтобы пожить в своё удовольствие, у нас вполне достаточно, а вот дети у нашей расы рождаются крайне редко и каждый раз через определённый цикл. Как раз последний был двадцать лет назад, тогда на нашей планете родилось довольно много детей, разве что у королевы так и не появилась наследница. Ангелы развиваются быстрее людей, но даже мы не способны выйти за определённые Реазильвией рамки. До пяти лет почти ничем не отличаемся от человека, а вот потом крылья, которые сперва выглядят, как две недоразвитые руки, начинают расти, сознание и тело быстро развиваются, и поэтому к десяти-двенадцати годам мы уже полностью становимся взрослыми. В это время мы ходим учиться к наставникам, чтобы изучить магию, историю, мироздание и многое другое. Это очень интересно, особенно видеть записи мастеров иллюзий, которые жили много десятков, сотен, тысячелетий и даже больше лет назад. Всё бы ничего, но я родилась не такой как все. Крылья у меня были с рождения, и они заменили мне руки, такого никогда прежде не было, поэтому меня презирали мои ровесники, и только мама с любовью смотрела на меня и всегда поддерживала. Я часто бывала во дворце, ведь моя мама была главным наставником, и я хорошо помню, какая радостная в те времена была Королева, но пятнадцать лет назад всё как-то изменилось. Она стала какой-то мрачной, почти перестала выходить из дворца, и что-то поменялось вокруг, но я не могу этого объяснить. В общем, я начала изучать магию и искусство управления энергией ещё до пяти лет и стала повелительницей Жизни уже к тринадцати, а потом и Мастером Льда в шестнадцать и наконец, год назад обрела силы Совершенной, правда ими я ещё не очень хорошо владею. После этого на улице мне часто казалось, что за мной следят, и, в конце концов, когда я последний раз была во дворце, за мной погнались непонятно откуда взявшиеся высшие демоны. Ну а остальное ты знаешь.
   - М-да... честно говоря я даже не знаю что и сказать, - начал переваривать информацию Альрин. - Что-то похожее говорил отец. Это надо хорошенько обдумать. Как же красиво светят Сёстры, - маг обратил внимание на то, что прошло уже много времени и пора бы уже отдохнуть и ложиться спать.
   - Сёстры?
   - Так мы называем луны, - пояснил Альрин. - Марсия, та, что покрыта лесами, Венейя, что покрыта водным панцирем, и Реазильвия...
   - Почему наша планета выглядит так? Откуда эта дымка? - перебила Аврора чародея.
   - О, я как раз хотел спросить. Если Реазильвия покрыта дымкой, то, как вы там видите?
   - Нет там никакой дымки или тумана, это-то меня и удивляет, может это как-то связано с появлением демонов?
   - Отец говорил, что эта серая пелена появилась пятнадцать лет назад, а до этого времени Реазильвия была похожа на Арканию. - ответил Альрин.
   - Любопытно, но нужно больше информации. Ты случайно не знаешь, где можно найти необходимые знания? - спросила крылатая волшебница. - Или может быть твой отец сможет нам помочь?
   - До встречи с тобой я как раз направлялся в такое место, но нам встретился один из Владык Совета Девяти, который убил моего отца, вот только мой папа был очень могущественным чародеем и поэтому он забрал его с собой. Если бы этот демон не напал на него, когда он сильно ослаб, если бы я больше тренировался, то и папа, и Лилиан выжили бы, - печаль начала возвращаться к Альрину. - Поэтому теперь я должен отправиться в гильдию охотников без них.
   - Извини меня, я не хотела...
   - Ничего. Ты не виновата... - Альрин хотел ещё что-то сказать, но не успел.
   - Тогда можно я пойду с тобой?
   Альрин даже опешил от такого. Путешествовать вместе с такой прекрасной девушкой это мечта, но теперь он знал, что опасности будут поджидать его абсолютно везде, ведь он сын Разрушителя Мрака, у которого очень много врагов и ввязывать в это красавицу ему очень не хотелось.
   - Я не против, но ведь чтобы получить эти знания, нужно будет стать охотником.
   - Значит стану.
   - Ты не боишься, что за мной могут начать охотиться, и тогда ты тоже можешь попасть под удар, и я даже не знаю смогу ли тебя защитить. - Последние слова было очень тяжело говорить, ведь признать свою слабость совсем непросто.
   - Я всё равно пойду с тобой Рин, - ласково сказала девушка. - Ты единственный кто мне помог, и кто назвал меня красивой, а ещё спас от высших демонов и теперь моя жизнь принадлежит тебе. А ещё я боюсь людей и скорее всего погибну, если меня найдет достаточно сильный маг.
   Альрин был ошеломлён таким ответом, так как он совершенно не подумал, что оставлять девушку в одиночку было, по меньшей мере, безрассудно и жестоко, и в тоже время несказанно рад, ведь теперь они будут путешествовать вместе. Нужно приложить все усилия, чтобы защитить Аврору, так как чародей даже боялся представить, что сделают с ней люди. Никто не должен узнать, что она ангел.
   - Тогда через пару дней мы отправимся в путь, - ответил Альрин. - И я сделаю все, чтобы защитить тебя, Ра. Никто не посмеет тебя тронуть. Главное запомни, что никто не должен узнать, что ты ангел, так что старайся не привлекать к себе внимания и не бойся людей. Пока ты рядом со мной можешь ничего не бояться.
   - Спасибо, Рин, - улыбнулась крылатая волшебница. - А теперь мне нужно восстановить энергию.
   Аврора встала в полный рост, расправила крылья и взлетела немного выше ближайших деревьев. Её взгляд был направлен на трёх Сестёр. Прошло несколько секунд, и она стала светиться сперва зелёным и синим цветами, а потом золотистое сияние затмило всё остальное. Так продолжалось не меньше часа, и всё это время Альрин не мог отвести взгляд от красавицы. Она спустилась на землю, и сияние потускнело, но не исчезло полностью.
   - Какой интересный эффект, - удивлённо сказала Аврора. - Никогда бы не подумала, что энергия отраженная лунами будет настолько отличаться от света Лирии. Я почти полностью восстановила свои силы. Завтра я поглощу свет Лирии, а ночью - свет Сестёр и тогда можем спокойно отправляться. Возможно, я тогда смогу одержать победу над демонами.
   - То есть вы питаетесь, поглощая свет? - спросил Альрин, чтобы уточнить свою догадку.
   - Да, вот только мы всегда питались светом Лирии, и ещё никому не доводилось питаться светом лун, - ответила Аврора. - Он сильно отличается от привычного нам, и энергия в нём не однородная, она будто пропитана силой богинь.
   - А можно ли этому научиться?
   - Хм... честно говоря я не знаю, а почему ты спрашиваешь? - спросила крылатая волшебница. - Тоже хочешь поглощать энергию таким образом?
   - Да, наверное, не помешал бы лишний источник энергии, а то энергию стихии Огня тяжеловато найти, а энергии других стихии ещё нужно преобразовывать, так что прибавка будет не такой ощутимой. И ещё одно, мой отец тоже поглощал свет как ты, - ответил Альрин, задумавшись над этим фактом.
   - Но ведь твой отец человек.
   - Честно говоря, я теперь даже и не знаю, человек ли он, - задумался маг. - Он отвечал мне на этот вопрос так: я - чародей.
   - Давай я попробую тебя научить. Может, ты тоже сможешь поглощать энергию таким образом, - ответила девушка, явно заинтересовавшись данным вопросом. - Вот смотри внимательно на потоки энергий, и попытайся повторить их, а также создай вот такой контур.
   Прошло три дня, а Альрин вместе с Авророй ещё не отправились в свой путь. К удивлению крылатой волшебницы молодой чародей смог повторить то, что делала она и его отец. Правда энергия слишком медленно поглощалась, но важно не это, важно то, что, скорее всего, любой маг может подпитываться энергией подобным способом, а это значит, что такие знания никому не должны попасть в руки. Силы у волшебников полностью восстановились, и они отправились искать путь. Альрина вело какое-то знакомое чувство и уже через два часа неспешного шага они вышли на дорогу. Судя по её состоянию, она была довольно оживлённой, правда сейчас на ней никого не было. Чародей помнил, что отец говорил ему о гильдии охотников. Она располагалась где-то севернее Нариорны, значит нужно свернуть вправо.
   - Я думаю, здесь недалеко может быть деревня, так что возьми вот это, - Альрин протянул Авроре тёмный дорожный плащ, с капюшоном вытащенный им из бездонного мешка странника. - Конечно, выглядит эта вещица совершенно невзрачно, но этот плащ когда-то принадлежал отцу и он магический. В нём на тебя почти не будут обращать внимания, если ты не заговоришь сама с кем-нибудь, и обязательно надень капюшон, который скроет твою красоту. Деревенские жители не привыкли видеть у себя таких красавиц и поэтому могут возникнуть ненужные вопросы.
   - Интересная в нём магическая сила, такая светлая, наверное, даже светлее чем у мамы. Спасибо тебе Рин, - поблагодарила девушка волшебника и надела плащ.
   Он оказался ей великоват, но спустя несколько секунд плащ подстроился под её фигуру и полностью скрыл всё, из-за чего могли бы возникнуть никому ненужные вопросы. Альрин помнил, как отец говорил, что этот плащ в зависимости от владельца, может изменять свои свойства, чтобы компенсировать определённые недостатки того кто его надел, так что подобные метаморфозы его не удивили.
   Идти пришлось ещё около четырёх часов, прежде чем они наконец-то добрались до небольшой деревушки, которая была раза в два, а то и в три меньше Кельросы. Все дома в ней были довольно старые и невзрачные, но людей здесь было достаточно много, особенно в центре деревни, где сейчас шла драка. Один здоровый крестьянин пытался ударить мужика, который был на полторы головы ниже него и явно уступал в силе этому детине, вот только здоровяк никак не мог его задеть и получал весьма больные удары от его меньшего оппонента. Взмах здоровенным кулаком и вновь мимо головы, а вот мужик сильным ударом локтя под рёбра заставил упасть крестьянина.
   - А ну все разошлись! - растолкал всех какой-то старикан. - Ардис, опять ты бьёшь людей. Иди лучше в кузницу и делом займись, - указал старик направление мужику. - А ты дуралей чего полез к нему, ведь знаешь что он сильнее, иди в поле работать. - Дал пинка крестьянину, а потом заметил Альрина и уже хотел обратиться к путнику, вот только его перебили:
   - Тять не хочу я в поле, - запричитал здоровяк.
   - Иди тогда помоги Ардису. Я и так уже понял, что у вас случилось. Опять ты пытался стать самым сильным в деревне, - поцокал старик. - Тебе умным надо становиться, а силы у тебя и так на десятерых хватит. Иди уже. Ардис присмотри за ним, пожалуйста.
   - Без проблем, - спокойным голосом ответил мужик и повел здоровяка в кузницу.
   - Кхе-кхе. Что привело вас в нашу деревушку? Проездом или останетесь на ночь? - спрашивал старик во множественном числе, тем не менее, не замечая спутницу молодого волшебника. Альрин обратил на это внимание и сделал пометку в памяти, чтобы разузнать свойства плаща подробнее.
   - Проездом, - коротко ответил Адепт Огня, но потом решил спросить. - А что это был за человек?
   - Вы про Ардиса? А... он у нас уже давно живет и работает кузнецом. У него отменные изделия получаются, не желаете посмотреть?
   - Почему бы и нет, - согласился Альрин и кивнул Авроре, чтобы она шла рядом. Народ между тем уже разошелся.
   Старик молча шел тем же направлением, по которому уже успел скрыться из вида тот человек. Самое интересное было для чародея в том, что старик не представился и даже не поинтересовался, как его зовут. Люди здесь совсем были непохожи на жителей Кельросы: с одной стороны много стариков, с другой - все какие-то непонятные, если кельросцев можно было назвать красивыми, то этих же невзрачными. Этот факт очень удивлял чародея, ведь это была для него первая деревня после Кельросы, в которой он побывал. Тем временем они уже подошли к довольно высокому в сравнении с остальными зданию. Оно выглядело также как и жители этой деревеньки - невзрачным и простым. Часть крыши держалась на трёх сваях, под остальной же располагался дом. Тут находилась наковальня, горн, парочка столов и стеллажей с оружием, кучки железной руды лежали в большом ящике, клещи, молот и ещё какие-то инструменты покоились около кузнеца, который уже успел надеть фартук и вовсю стучал по заготовке. Здоровяк держал её большими клещами и следовал всем указаниям, что говорил ему кузнец.
   - Кхе-кхе, - громко кашлянул старик, заглушив звон молота. - Ардис, тут с тобой поговорить хотят. Ты отвлекись, а сынка я пока заберу. Позовёшь когда он понадобится, - сказал староста и вместе с детиной направился в обратную сторону.
   Кузнец проводил их взглядом, после чего перевёл его на Альрина:
   - Чем могу помочь?
   - Я бы хотел посмотреть на оружие, которое вы изготовили, - ответил молодой чародей.
   - Ну что ж... прошу, - положил молот Ардис и провёл путников к столу.
   Надо отдать кузнецу должное, тут были отличные клинки хоть и сделанные из материала не очень хорошего качества. Они были довольно простенькие, но видно было, что их сделал Мастер, другие же можно смело назвать произведением искусства. Альрин сделал вид, что ему очень интересно это оружие и даже изучил подробно несколько экземпляров, но его интересовал совершенно иной вопрос, и это не ускользнуло от взгляда внимательного кузнеца:
   - Я вижу вас интересует нечто иное.
   - Вы совершенно правы, - вздохнул Альрин. - Видите ли, ваши клинки сделаны просто отменно, но свой мне значительно дороже, вот только я серьёзно повредил его в последней схватке. Не могли бы вы его починить?
   - Интересно, честно говоря, я думал, что мне показалось, но, на мой взгляд, вы достаточно неплохой мечник. Думаю, вы имеете первый или второй ранг, - сказал кузнец. - Хотя я что-то много болтаю, покажите мне свой клинок.
   Альрин заглянул в мешок и вытащил оттуда обломок Лилиан, который как-то потускнел и стал выглядеть так, будто находился в тени:
   - Дела... - лицо Ардиса выражало крайнюю степень удивления. Он пощупал лезвие, попробовал порезать им наковальню и сказал. - Такого мне ещё видеть не приходилось.
   - Что такое?
   - Такую великолепную работу мог проделать только волшебник, причём далеко необычный. Это, скорее всего очень, я повторюсь, ОЧЕНЬ могущественный Повелитель, - ответил Ардис продолжая разглядывать обломок. - Как ты вообще умудрился его сломать, это же просто невозможно, и трещины на мече какие-то уж слишком необычные. Такой меч не сможет сломать ни один клинок, даже магический и даже очень древний артефакт не способен на такое. Я повторюсь, с кем ты сражался? - задал вопрос кузнец и внимательно посмотрел на Альрина, совершенно не обращая внимания на Аврору, которая с интересом наблюдала за ними.
   - Я...
   - На тебе метка убийцы демонов, - перебил чародея Ардис. - Дела... так ты убил высших тварей, - глубоко вздохнул он. - Но даже им не под силу сломать этот меч. Сынок, с кем же ты столкнулся?
   "Какой любопытный кузнец, - злился Альрин. - Вдруг он слуга Порождений Мрака? Что-то он больно умный для обычного деревенского работяги. Хотя... не похож этот человек на зараженного. Эх, немного приоткрою ему тайну, надеюсь, за мной потом не увяжутся демоны или ещё кто похуже".
   - Владыка из Совета Девяти перешел дорогу не в положенном месте, - ответил чародей, не сказав больше ничего.
   - Дела... - в который уже раз повторил Ардис и присел на массивный табурет. - Ну и вляпался же ты по самые уши, причём в такое дерь... - не договорил кузнец и перевёл тему. - Тебя как зовут-то?
   - Альрин, - честно ответил волшебник.
   - Слушай внимательно. Этот клинок я не в силах починить даже за миллион лет, но я думаю, что в гильдии охотников тебе смогут помочь, - сказал кузнец и вернул обломок Лилиан обратно. - Вот только путь туда не близкий, километров четыреста через Лес Харгада Мрачного, или есть намного более безопасный путь, но вдвое длиннее.
   - Укажите направление, я как раз и направлялся туда, но не знал дороги, - попросил Альрин.
   - Интересно, - задумчиво произнёс Ардис. - Первый раз вижу, чтобы кто-то шел в этот лес добровольно. Кхм... ну ладно, если ты так спешишь, вот возьми, - он протянул Альрину ничем не примечательный клинок. - Меча, как я понимаю, у тебя нет, поэтому держи мой, этот одна из самых лучших моих работ, думаю, ударов на пять-шесть хватит.
   - Э-э... в смысле? - заинтересовался чародей.
   - Знаешь, я лучше не буду тебе говорить, узнаешь обо всём в гильдии. Ты вроде достаточно силён чтобы пройти этой дорогой, и никому не позволяй обидеть свою спутницу, - сказал кузнец и больше ничего не произносил, занявшись своей работой, а про путников, будто вовсе и забыл.
   У Альрина чуть челюсть не упала от такого ответа. Неужели плащ не действует и он всё это время видел Аврору. Нет, этот вариант можно смело исключить, если принять во внимание тот факт, что никто из жителей её не замечал. Тогда как? Чародей махнул рукой и пошел в сторону указанную Ардисом.
   - Пойдём Аврора.
   - Какие люди необычные, - сказала крылатая волшебница. - Интересно, что же в этом лесу?
   - Не знаю, но думаю, скоро увидим, - вздохнул маг и повертел в руках меч.
   А клинок и, правда был неплох, хоть и невзрачен. Прямое лезвие в полтора локтя длиной, гарда из нескольких металлических пластин скреплённых друг с другом, к навершию была прикреплена стальная копия аркона, только с портретом Ардиса. Оригинально придумал кузнец. Сбалансирован он тоже достаточно хорошо и в руке лежит почти как Лилиан.
   До леса они добрались часа через два, в мешке странника было ещё достаточно припасов, так что о провизии можно не волноваться. С виду лес был вполне обычный. Дубы, липы, буки и много кустарников. Приглядевшись, Альрин заметил маленький боровик, росший рядом с большим дубом, чуть дальше виднелся орешник - совершенно обычный лес, вот только чародей не сразу понял, в чём подвох во всей этой красоте.
   - А почему не слышно щебетания птичек, шелест крыльев насекомых и вообще каких-нибудь звуков? - удивлённо спросила Аврора. - Неужели у вас все леса такие?
   - Нет, даже в лесу острова Мирум было полно живности, не говоря уже о городе древней расы, а тут, будто всё вымерло... - после последнего слова адепта Огня осенило. - Стихия Смерти и кажется ещё магия Духов. Что-то мне это очень не нравится. Главное чтобы это было не то, о чём я подумал.
   - А о чём ты подумал? - заинтересовано спросила девушка.
   - Лучше не стоит говорить, чтобы ненароком не накаркать, - ответил Альрин.
   - Я немного не поняла.
   - Имеется в виду, если я скажу что-нибудь о своих предположениях, то это может оказаться правдой, а я очень не хочу этого, - пояснил волшебник.
   - Теперь понятно, почти.
   Они зашли в лес и прошли не меньше километра, всё по-прежнему было тихо и спокойно, ни единого звука не было слышно. Так продолжалось очень длительное время, постепенно Лирия ушла за горизонт и наступила ночь. Альрин чуть ли не каждый километр спрашивал, не устала ли его спутница, но крылатой волшебнице было не до усталости - ей очень хотелось узнать из-за чего этот лес такой необычный. Немного посовещавшись, они решили, что привал пока делать не стоит, мало ли что может случиться. К большому сожалению Альрина он оказался прав. Крылатая волшебница всего в двадцати шагах от них увидела тускло светящийся силуэт, это был никто иной, как призрак. Одного раза Альрину хватило, он прекрасно помнил, что призраков тяжело одолеть даже магией, не говоря уже об оружии.
   - А что это за странные светящиеся люди? - спросила девушка, указывая на отряд призраков, справа от первого. - И ещё там, как их много.
   - Всё очень, очень плохо, - констатировал факт Адепт Огня. - Это не люди, это призраки.
   - Кто такие призраки?
   - Это души и судя по их внешнему виду, они раньше были воинами, а вон тот, которого ты увидела первым... МАГ!? - Альрин чуть не упал. - Так, когда я говорил, что наши дела плохи, я явно ошибался. Они хуже некуда!
   - То есть они плохие?
   - Не знаю, но я не питаю иллюзий по этому поводу, так что скорее всего это враги, - ответил чародей. - Теперь понятно для чего этот меч.
   Тем временем Аврора внимательно разглядывала отдельно стоящего призрака. Бледное лицо, принадлежащее мужчине лет пятидесяти, казалось было окутано печалью. На нём была мантия с высоким воротником, на левой руке покоился браслет с двумя перекрещенными мечами, обрамлёнными в круг из листьев сирени. На правом указательном пальце находилось кольцо с буквой "М". Сапоги принадлежали скорее воину, чем магу, в таких удобно путешествовать, ножны с мечом прикреплённые к поясу, тоже говорили о том что этот человек был когда-то не просто магом, но и мечником. Сейчас он опирался на высокий посох увенчанный бриллиантом в форме октаэдра размером с кулак взрослого человека или немного больше. Отряд воинов-призраков приблизился к нему, а затем в противоположной от них стороне показалось много, очень много духов, принадлежащих оркам. Призрак-маг, создал мощную защиту с очень сложным энергетическим контуром, часть воинов взяли луки и направили град стрел в сторону противника. Проходя через пелену защиты, стрелы превращались в падающие метеоры, которые долетев до врагов, взрывались, разрывая их в клочья. Спустя десяток выстрелов над орками тоже появилась защита, и стрелы воинов больше не могли причинить им вред. Призрак-маг махнул рукой и вместе с отрядом воинов ринулся в атаку, а затем все до единого исчезли. Там где только что было море призраков, теперь была лишь тьма ночного леса.
   - Пойдём быстрее, нам несказанно повезло, что они исчезли, - тихо сказал Альрин.
   - Очень странные потоки энергии в этом лесу, ничего подобного я раньше не ощущала. И, по-моему, ты оказался прав, когда сказал про Стихию Смерти, только как ты смог почувствовать её раньше меня, ведь я же Повелитель Жизни и свою противостихию я должна ощущать намного лучше, например как ты Стихию Воды? - вслух размышляла Аврора.
   - Ну... тут я тебе вряд ли могу что-то объяснить. Хотя отец говорил, что я тоже могу освоить Стихию Жизни, может как раз в этом и кроется секрет? - Предположил чародей, аккуратно раздвигая ветви деревьев.
   - Хм... любопытно, но тогда возникает другой вопрос: почему я не чувствую в тебе энергию стихии Жизни? - задала вопрос крылатая волшебница и сразу же добавила. - Точнее, в тебе есть странные жизненные силы, но я не вижу определённой части контура, которая как раз отвечает за восприятие энергии этой стихии.
   - Эм... если тебе не трудно, может, тогда научишь меня использовать стихию Жизни, думаю, это не было бы лишним. Два мага обладающих этой стихией становятся намного более страшными противниками для любого встречного. А заодно изучишь моё восприятие, а также проблему чувствительности к энергии Смерти, - ответил Альрин.
   - Я - учитель? - девушка сильно удивилась. - Но я ведь не знаю, как учить, вдруг у меня не получится, и я только сделаю хуже?
   - Вот тут как раз можешь не беспокоиться, - успокоил свою спутницу чародей. - Не хочу скромничать, но, наверное, учиться у меня получается лучше, чем что-либо иное, так что тебе совершенно не о чем беспокоится.
   - Но...
   - Как только вступим в гильдию сразу же и начнём, - адепту Огня эта идея очень понравилась, ведь Аврора не только красивая девушка, с которой приятно проводить время, а ещё и Повелитель Жизни.
   Казалось, что ночь длится как-то слишком долго, и Лирия должна была бы уже давным-давно показаться в небе, осветив всё ярким светом, но ничего такого не было. По-прежнему было темно и это несмотря на то, что прошло девять часов. Альрин начал беспокоиться. Сперва он подумал, что они попали в иллюзию, но восьмиконечная звезда не подавала признаков вторжения в разум или воздействие на окружающий лес, тогда ему пришла в голову мысль, что это может быть магия Духов, но проверить правдивость этой теории не представлялось возможности. Аврора сильно устала, но ничего не говоря, продолжала идти. Никой энергии теперь не ощущалось, разве что стихия Дерева и Земли, но она не была связана контурами, так что не представляла угрозы. Аврора покачнулась и чуть не упала, но её успел подхватить Альрин - девушка настолько выбилась из сил, что просто не могла идти дальше. Чародей сделал единственно правильное решение, хотя до этого он очень не хотел останавливаться в этом лесу надолго, но ничего не поделаешь, необходимо отдохнуть. И только когда Альрин разжег костёр, он понял, насколько устал сам. Уложив уснувшую Аврору под деревом и накрыв её одеялом, которое он выудил из мешка странника, Адепт Огня принялся выстраивать сложный контур защитного заклинания высшего уровня, а также несколько сигнальных контуров для большей безопасности. Маг позволил себе лечь только когда купол чар появился над ними, отгораживая их от мира. Создание заклинаний окончательно выбило Альрина из сил, поэтому он лёг поближе к крылатой волшебнице и сразу же провалился в сон.
  
   Лес вокруг бурлил от количества разнообразной живности: Белки прыгали по деревьям, собирая орешки, маленькие треусы звонко пели свои песенки, вдали мелькнула тень кварса, а чуть дальше длиннорукий френус собирал грибы. Многие животные, жившие тут, не боялись людей и даже хищники хоть и неохотно, но всё же подпускали к себе при этом, не стараясь цапнуть. Хорошее место ничего не скажешь, поэтому только здесь Харгад, которого прозвали Мрачным, становился прямо противоположным. Лёгкое дуновение ветра пробежалось по веткам дуба, под которым лежал чародей, рядом уселся небольшой кварс, который за десяток лет уже привык к волшебнику и любил посидеть рядом. Дел у главы гильдии охотников всегда было очень много, поэтому иногда отдых был просто необходим. В этом лесу внутренние силы восстанавливались просто с поразительной скоростью, буквально парочку дней стоит побыть тут и весь гигантский объём энергии могущественного Повелителя полностью обновлялся. Это укромное место под излюбленным дубом всегда приносило умиротворение в душу Харгада, но сегодня ему не посчастливилось как следует отдохнуть. Небольшой отряд воинов уже много времени искал своего командира и только к полудню третьего дня благодаря охотнику-следопыту, который был в отряде, им это удалось. Уставшие воины выбрались на небольшую полянку, где их встретило грозное рычание кварса.
   - Успокойся друг, они свои, - сказал волшебник, после чего кварс больше не обращал внимания на гостей. - Что у вас случилось? Я думаю, что-то серьёзное иначе вы бы вряд ли прервали мой недельный отпуск.
   - Ну и спрятались же вы, - утёр пот со лба лидер отряда. - Харгад, ты меня в могилу сведёшь. Пока я нашел этот дуб, про который ты мне постоянно говорил, я вверх дном пол леса перерыл, да ты ещё ходишь так, что вообще следов не оставляешь.
   - Хватит уже причитать Маверс, что за дело?
   - Шаманы орков бушуют в Ардале, - ответил следопыт. - Нас попросили о помощи.
   - Неужели в гильдии нет тех, кто может разобраться с кучкой шаманов? - с издёвкой спросил Харгад.
   - Есть, конечно, но тут... особое дело, - помявшись сказал Маверс. - Видишь ли, там полсотни шаманов из разных племён и их объединил... С'шан'хаал.
   - Эта чёртова свинья ещё жива!? - вскочил глава гильдии охотников, чем напугал кварса, который поспешил спрятаться в кустах. - Вот ведь живучая тварь. Я думал, что моя Каменная Ветвь разорвала ему сердце.
   - Я не знаю, как он выжил, но от него веет какой-то несвойственной шаманам энергией, в нашей библиотеке мастеров есть схожие упоминания о чём-то подобном, но я не могу быть до конца уверенным в том, что это именно та сила, - сказал следопыт. - Это не магия Духов и даже не Смерть, это что-то другое, что-то очень страшное. Будто тьма скрыла его жизненные контуры, разведчик увидел в его жизненной силе что-то такое, что его напугало, а ты сам знаешь, что Карм ничего не боится.
   - Неужели Неустрашимый Карм потерял свою смелость и превратился в труса? - спросил Харгад. - Такого просто не может быть.
   - Но это так, точнее его напугала эта энергия и ему за это очень стыдно, - ответил Маверс, почесав голову.
   - Дела... он же столько всего повидал, пока болтался со мной по заданиям высокой сложности, что скорее уж орк чего-нибудь испугается, чем он, - сказал могущественный волшебник. - Что же он увидел?
   - Упаси меня Юкан, даже боюсь представить, - сказал Маверс. - Если уж Карм испугался, значит, только ты сможешь разобраться с этим.
   - М-да, ничего не поделаешь, придётся сворачивать отпуск, - расстроился Повелитель и разжег костер щелчком пальцев. - Садитесь пока, нельзя же отправляться с пустым желудком.
   - И не говори.
   Маг выудил из мешка путника магический посох с бриллиантом в форме октаэдра, щёлкнув пальцами, сотворил несколько каменных столбиков со специальными выемками и, продев посох через ручку котелка положил его на опоры. Котелок уже был заполнен водой, поэтому оставалось только добавить ингредиентов. Несколько кусков мяса плюхнулись на дно, оглядев отряд, маг решил положить ещё парочку, затем несколько картофелин, которые рассыпались на множество кубиков, ещё не коснувшись воды, потом в очередь пошли травы и специи. Запах был таким приятным, что у охотников потекли слюнки, а из кустов вышел кварс, чтобы посмотреть, что это тут такое вкусненькое без него собрались съесть.
   - Только ты можешь использовать могущественный артефакт в качестве палки для котелка, - усмехнулся Маверс.
   - Да для чего он ещё нужен. Всё равно в битве я его очень редко использую. Вспомни, его я применял только когда считал что своих сил мне не хватит, так же как в той схватке с этим проклятым С'шан'хаалом.
   - Славная была битва, - сказал следопыт, пробуя похлёбку и убедившись в её отменном вкусе, продолжил. - Вот только как теперь его победить, если ты один раз уже убил его?
   - Ну это не тебе придётся ломать над этим голову, - ответил глава гильдии. - Никто не может воскресить мертвецов, даже боги, а зомби это всего лишь жалкая пародия порождённая некромантами и магами Смерти. Так что, скорее всего, он в тот раз не умер.
   - А можно мне добавки? - спросил один из охотников.
   - Пожалуйста, - глава гильдии заботливо налил в миску ещё пару половников супа.
   - Когда отправимся в Ардаль и кого с собой возьмём? - спросил Маверс. - Может, стоит взять Карма и вернуть ему его Неустрашимость?
   - Плохие у тебя шутки, - Харгада опять стал Мрачным. - Ты был далеко от эпицентра битвы, где я сражался с этим шаманом, а Карм был рядом, так что не суди о людях, не зная их судьбу. На его месте ты бы, небось, в штаны наложил, когда увидел призыв К'саль'нара, - Харгад потерял свою мрачность и стал Весёлым.
   - Да ну тебя, - обиделся Маверс. - Уж и пошутить нельзя, - но любопытство всё же взяло верх, и он решил спросить. - А как выглядел К'саль'нар?
   - Если б я его увидел, то вряд ли бы сидел здесь, а гильдии пришлось бы очень туго, - серьёзно ответил могущественный Повелитель. - Хотя, я думаю остальные должны были бы справиться даже с К'саль'наром и без моей помощи, вот только мы бы понесли невосполнимые потери.
   - Всегда думал что К'саль'нар это всего лишь детская страшилка, - влез в разговор один из охотников.
   - Я бы очень хотел, чтобы это было именно так, - вздохнул Харгад. - Вот только эти проклятые твари существуют на самом деле. Вроде ещё сам Первый встречал их, но не стал испытывать судьбу, хотя у нас слишком мало информации, чтобы говорить с уверенностью. Кто их создал и когда никому неизвестно, но в записях говорится, что эти существа нападают на всех и не боятся никого, даже демонов.
   - Тогда зачем этот шаман пытался вызвать такую тварь? Что если бы она и его заодно сожрала? - спросил ещё один охотник.
   - Видимо он уже понял что проиграет, поэтому и решил прихватить всех врагов с собой, - ответил глава гильдии.
   - Кстати, думаю, с нами пойдёт Призрак, - сказал глава гильдии. - Он как никто другой ненавидит орков, и возможно, что он даже сильнее нас с Кармом. Жаль, что в том сражении он не участвовал, тогда можно было бы вообще не волноваться за исход боя.
   - Ладно, так когда отправляемся в обратный путь? - спросил Маверс переведя разговор в другое русло. - А то нам нужно как можно быстрее вернуться.
   - На рассвете отправимся, жаль, что в этом лесу нельзя использовать Стремительный путь, ну ничего. Я - не вы, петлять три дня по лесу не буду, хватит и половины суток ходьбы, а потом уже переместимся сразу в главное здание или на площадь.
   Ночь наступила также быстро, как закончился вкусный суп. Все знали, что глава ставит мощные защитные заклинания даже в этом спокойном лесу, поэтому все легли спать, не выставив часовых. Тишина и покой ночного леса слегка разбавляли звуки ночных жителей, проснулись зеленоглазые филины, что были редкостью даже здесь. Блеск зелёных глаз увидел Маверс, они пристально смотрели за следопытом, который просто не мог уснуть. Очень долго он ждал этого момента и очень долго готовился, чтобы преодолеть законы Первого. Кинжал в его руке напоминал остро заточенную человеческую кость, но был сделан из металла. Свет Сестёр отразил небольшой амулет в виде крысы, который выскочил из-под рубахи воина. Кинжал уже был занесён над Хаградом Мрачным, но глава гильдии открыл глаза и резко вскочил, при этом выбив странное оружие своим посохом.
   - Никогда бы не подумал, что предателем станешь именно ты Маверс, - с грустью сказал великий воин. - Как ты мог, ведь мы рука об руку прошли столько битв?
   - Но вся слава доставалась лишь тебе, да ещё этому Карму, который ещё под стол ходил, когда я уже был Мастером-охотником. А теперь его почитают даже больше меня. Если бы ты знал как мне было обидно, но господин помог мне, он дал мне такую силу, что этому глупцу С'шан'хаалу и не снилась. Тогда у меня не вышло тебя убить. Всё же магия Призрака была слишком сильна. О... я вижу, ты удивлён, так знай, он всегда помогал каждому охотнику, а мне... нет. И на тебе, и на Карме была его мощная защита, которая была незаметно встроена в вашу собственную. Господин рассказал мне об этом и ещё о многом другом, так что я ждал когда ты поставишь этот щит, потому что именно тогда она деактивируется, а сейчас...
   - Получай! - крикнул другой охотник, всадив такой же кинжал в спину главе гильдии.
   Резкий удар острием посоха в глаз Маверса, и кровь стекает с ровных граней кристалла. Ещё один удар и второй охотник оседает на землю. Весь отряд вскочил и бросился скручивать поверженного охотника. Нож прошел мимо сердца, но удар был очень болезненным, и кровь текла из раны, окрашивая мантию багряным цветом.
   - Так что за господин? - спросил как ни в чём не бывало Харгад.
   - Скоро встретитесь... может быть, - ухмыльнулся охотник, правда после удара обратной стороной копья в живот это у него плохо получалось. - Вот только сперва вы увидитесь с С'шан'хаалом и парой дюжин орков.
   - Значит, не скажешь? - отмахнулся глава гильдии от другого охотника, который пытался применить исцеляющее заклинание.
   - Нет.
   Посох коснулся кристаллом лба предателя и тот завопил от страшной боли, разрывая спокойствие ночного леса. Он корчился и кричал, но не мог сдвинуться с места. Постепенно его кожа начала бледнеть и, в конце концов, он превратился в камень, точнее в статую, которая так и застыла, корчась в мучениях.
   - Позвольте исцелить вашу рану, - настаивал охотник.
   - Не получится, - вздохнул Хаград. - В кинжале какая-то странная энергия, которую лучше не провоцировать, чем-то напоминает Мрак. Он не задел что-либо важного, только немного распорол жизненный контур. Видимо его рука всё же дрогнула, когда он попытался убить меня, иначе я просто не могу представить, почему опытный охотник промахнулся. А сейчас нужно готовиться к встрече с орками.
   Харгад снял защиту и начал прощупывать лес своей внутренней энергией. Из листвы соседнего дуба вылетел филин и аккуратно сел ему на руку, при этом, даже не разорвав мантию своими острыми когтями. Воин посмотрел в светящиеся глаза птицы и увидел орков, которые пробираются через лес. Он прекрасно знал те места, так что уже представлял, как устроить тварям тёплый приём. Филин взмахнул крыльями и исчез во тьме ночного леса. Кинжал причинял изрядную боль, но Харгад знал, что если вытащить его, то он в течение десятка минут умрёт от кровопотери, поэтому приходилось терпеть. Небольшая группа охотников отправилась встречать отряд из двух дюжин орков и шамана. Подготовка ловушек заняла минут пятнадцать, а орки шумели так, что их было слышно за километр.
   - Они и мёртвого таким топотом разбудят, - сказал один из охотников.
   - Этот лес необычный, он помогает нам, так что не питайте иллюзий, все эти орки опытные бойцы, наверняка элита Кровавого Топора, - возразил другой.
   Долгие двадцать минут пришлось ждать. Минуты тянулись словно дни, но вот показался один, потом второй и третий орк. Шли они, и правда, очень умело, но каждый едва слышный ими шорох превращался в звон для охотников. Один из отряда тварей наступил на магическую ловушку и вспыхнул словно факел, орки сразу же рассредоточились и двое угодили в яму с шипами, а капкан отрубил ногу ещё одному. Шаман сразу же убил их, чтобы они не вопили. С'шан'хаал был очень высок и весьма молод для шамана, на нём был серый балахон с чёрными ромбиками по краям, двенадцать черепов крепились вокруг пояса, а на шее висело не меньше пяти амулетов. Он вышел вперёд и крикнул на человеческом языке:
   - Выходи Харгад, не трать моё время, всё равно помрёшь, - орки поддержали его ревом и оскаленными клыками.
   - Уж лучше вы к нам, - весело ответил, глава гильдии, чем сильно напугал охотников.
   Все знали, что когда Харгад Мрачный во время битвы превращается в Харгада Радостного, то будет очень страшная бойня.
   - Наш хозяин говорил, что ты упрямый как стадо...
   - Орков, - перебил его один из охотников.
   Шаман явно был недоволен тем, что его перебили, и не скрывал перед охотниками своей злости.
   - Ослов, - закончил свою фразу орк. - А вы презренные людишки, которые выжили благодаря вашему лидеру, должны молчать и ждать своей смерти. Она за вами придёт уже очень скоро, - шаман оскалил клыки в усмешке.
   - Ну и рожа у тебя, - брезгливо поморщился один из охотников. - Так и просит дать по ней булыжничком.
   Шаман разозлился не на шутку и молнии превратили в щепки несколько деревьев стоящих рядом с наглецом.
   - Я опустился до разговора с такими ничтожествами, только потому, что мне приказал хозяин.
   - Откуда столько высокомерия у слуги? - спросил Харгад. - Не желаю говорить со слугой, зови своего... хозяина.
   - Ничтожная тварь, убить!!!
   Орки бросились на людей, но глава гильдии был готов к такому раскладу и первым же заклинанием убил троих тварей, несколько стрел всего на секунду позже убили ещё пятерых - охотники были очень хорошими стрелками и никто не промахнулся, жаль не у всех были луки. Шаман начал бубнить что-то вполголоса, и отбившись мечом от ещё одного врага, Харгад отступил за своих и начал плести ответное заклинание, попутно не забыв активировать мощный защитный барьер, что доселе спал в его браслете. Воины смело сражались с орками и даже, не смотря на то, что они проигрывали в физической силе, люди были намного опытней, так что они без особых проблем убили ещё нескольких большерылых. Удар С'шан'хаала был неожиданным и страшным - он не пожалел даже своих. Будто тяжелое огненное ядро свалилось с небес и убило всех орков, а также унесло жизни троих охотников, что были на самом краю щита. От этого заклинания у Харгада потемнело в глазах, а от мощной отдачи барьера пошла кровь из носа. Но ничего теперь старого врага ждут цветочки, а потом и ягодки, очень большие и смертельно опасные. Вокруг главы гильдии появилось множеств маленьких камушков, которые пытались пародировать туман, но получалось у них не очень хорошо, так как они стали быстро увеличиваться и, достигнув размеров кулака, отправились проверять на прочность кости шамана. Словно железо прошлось по стеклу пару десятков раз - камни ударялись в щит соперника, заставив его сделать несколько шагов назад, но потом С'шан'хаал ужаснулся. Над Харгадом висело три каменных человеческих черепа втрое превосходящие обычные. Глазницы их пылали тьмой и, казалось, что они улыбаются орку. Черепа висели в воздухе, будто были невесомые, но это было далеко не так. Мощная, очень мощная магия пульсировала в их контурах, и даже охотники отошли подальше от своего лидера. С'шан'хаал знал об этом заклинании, точнее слышал из нескольких источников, но не ожидал, что раненый Харгад сможет его применить, ведь он был заражен Мраком и именно Мрак полыхал в глазницах черепов. Эта энергия изменила древнее заклинание, которое знал лишь глава гильдии. Как? Как такое могло произойти? Мрак не убил Харгада, как говорил хозяин, а слился с ним. Но поток мыслей пришлось остановить, взывая к своим собственным силам, чтобы хоть как-то защититься. Три черепа окружили шамана и открыли свои рты, из которых потекло нечто похожее на тьму. Несмотря на мощную защиту из такого же Мрака, С'шан'хаал выл от страшной боли. Эта боль была настолько сильна, что несколько секунд длились будто годы, но шаман выдержал - черепа с громким хрустом лопнули и окатили близлежащий лес тёмными миазмами. Ничего живого вокруг орка не осталось. Не было сил стоять, коричневато-зелёная кровь текла из носа, рта и ушей. Харгад вздохнул с облегчением, но было что-то странное в этой победной тишине, почему молчат охотники. Глава гильдии обернулся, и в его душе заклокотала ярость - все его люди были мертвы, а голову одного из них подбрасывал в руке одноглазый Маверс. Из того места где был левый глаз охотника тёк такой же Мрак как из черепов.
   - Зря ты меня не приложил тем посохом, ой как зря, - улыбнулся предатель, кинув голову своего товарища куда-то в сторону. - Даже твоя Каменная ветвь не смогла меня убить, как интересно. Я прочнее, чем кажусь, не правда ли Харгад, а вот ты, как я погляжу, совсем силёнки подрастерял. С'шан Как-Тебя-Там, вижу, слава о тебе слишком преувеличена, раз ты не смог его победить, это весьма прискорбно. Думаю, хозяину не нужны будут такие слуги как ты. В общем, хватит разговоров, мне нужна сила, которую мне обещал господин, так что умри... друг.
   Маверс словно стрела преодолел разделявшее его и главу расстояние и теперь в сердце у Харгада был такой же клинок, как и в спине, но жизнь явно не желала уходить из тела великого воина и чародея.
   - Я исправлю свою оплошность, - прокряхтел глава гильдии, и резко ударил Маверса во второй глаз своим посохом.
   - Будь ты проклят! - взвыл следопыт и начал превращаться в камень. - А-а-а-а! Тва-а-а-арь! - все, что сумел сказать Маверс перед тем как превратиться в статую.
   Харгад посмотрел в сторону харкающего кровью шамана и решил отдохнуть. Трава была очень мягкой и его, так и клонило в сон.
   - Всё-таки отпуск придётся продлить, - улыбнулся глава гильдии и уснул навечно, сжимая в руках посох.
  
   Альрин очнулся и резко встал, в глазах сразу потемнело. Сердце колотилось как бешенное. Быстро оглядевшись по сторонам, чародей увидел спящую Аврору и постепенно стал успокаиваться. Никто на них не напал, щиты никто не тревожил, а сон явно пошел на пользу, разве что был каким-то уж чересчур правдоподобным. Адепт Огня ощущал себя отлично отдохнувшим, будто он проспал не меньше двенадцати часов, вот только остался один нерешенный вопрос - почему ещё ночь? Действительно, в лесу по-прежнему была ночь, будто свет совсем позабыл об этом месте и полностью передал его во владения тьме. Никакого магического воздействия не ощущалось, и это было очень странно. Аврора проснулась и посмотрела на чародея:
   - Что-то случилось?
   - В принципе...
   - Смотри к нам идёт тот человек, - сказала девушка, указывая в сторону идущего к ним призрака.
   Сигнальные контура не сработали, заклинание Охрана тоже, и даже мощный защитный контур не остановил призрака. Прозрачный человек с посохом остановился перед адептом Огня и посмотрел ему в глаза, после чего развернулся и пошел в обратном направлении. Альрин никогда не был трусом, но сейчас ему было страшно. Он даже не мог понять, как призраки вообще могут существовать, ведь у них нет магического контура, да и тела у них тоже нет.
   - Может он зовёт нас с собой? - поинтересовалась девушка.
   - Почему же он тогда этого не сказал? - задал вопрос Альрин, но посмотрев в светло-золотые глаза девушки, сразу сдался. - Ну хорошо, пойдем, посмотрим, куда он нас приведёт.
   Они шли позади призрака, держась от него в десяти шагах. Пришлось долго петлять по лесу и ноги уже начинали побаливать. По оценкам Альрина прошло не менее четырёх часов, а вокруг по-прежнему была ночь и это уже надоедало адепту Огня, а вот девушка вообще не обращала внимание на отсутствие света. Ей было очень интересно столкнуться с чем-то неизвестным. Вот только между ними и тем прозрачным человеком, что вел их куда-то, появились орки, правда, не обычные, а такие же призраки. Они бросились на Аврору, размахивая прозрачными ятаганами. Адепт Огня даже не успел осмыслить происходящего - он в мгновение преодолел расстояние до врагов и, преградив им путь, снёс головы нескольким призракам, после чего те исчезли. Сражаться было тяжело. Прозрачные клинки проходили сквозь любые препятствия, не встречая сопротивления, но Альрин знал, стоит замешкаться и такой клинок без проблем отправит его на тот свет.
   - Дзынь! - ятаган ударился о меч воина, что весьма его удивило.
   - Вот дурак! - Альрин ударил себя по лбу. - Раз я отрубил головы этим призракам, значит и их клинки тоже смогу остановить.
   У волшебника значительно прибавилось уверенности. И он достаточно ловко сражался сразу с восемью орками. Уворот. Прыжок. Ятаган пролетает над головой. Удар мечом и ещё один призрак исчезает. Шаг в сторону. И особо свирепый орк лишается ног, а потом головы. Несколько ятаганов чуть не распороли живот волшебнику. Перекат и вот тут-то, Альрин получил скользящий удар по плечу. Страшный холод тысячами иголок впился в руку воина и ещё один ятаган уже был готов прикончить его, но светло-желтые светящиеся путы сковали всех призраков, а потом вспышка и больше ничего не осталось, только прозрачный человек, идущий впереди, одобрительно улыбнулся и вновь отправился в путь.
   - Спасибо Аврора, - поблагодарил Альрин.
   - И тебе, - улыбнулась она в ответ. - Пойдём за ним дальше.
   По дороге они часто видели, как призраки людей сражаются с призраками орков, и те, и другие то появлялись, то исчезали. Опять долгий пеший переход и снова орки. Ардис говорил, что меч выдержит шесть ударов, но он явно приуменьшал своё мастерство - клинок сломался на сороковом, после чего пришлось кидаться в тварей огненными шарами и стрелами, правда эффект от них был не очень сильным. Казалось, будто Альрин дерётся с призраками на кулаках, хотя от обычных орков уже давно бы остались только кучки пепла. Зато заклинания Авроры действовали отменно и призраки развеивались. Ещё через час они пришли к месту, где была скрюченная статуя человека. Призрак посмотрел на неё и, вздохнув, продолжил свой путь. Идти пришлось недолго и в скором времени они вышли на полянку, хотя при ближайшем рассмотрении можно было увидеть, что здесь как будто взорвался большой огненный шар, ни одного деревца не росло на этом месте, в центре лежала статуя, а чуть дальше человек. Призрак остановился перед ним и лег, исчезнув в теле. Странно, но казалось, что маг живой и вот-вот проснётся, но он продолжал спать вечным сном. В руках он сжимал посох, тот самый, что видел Альрин в своём сне. Нож в его сердце напоминал по форме кость.
   - И зачем он нас сюда привёл? - задумался Альрин.
   - Ты ведь сам мне говорил, что призраки появляются, если человек не успел выполнить что-то очень важное и погиб, либо кто-то специально не даёт душам успокоиться, - сказала крылатая волшебница.
   - Так говорил отец, а я всего лишь повторил его слова.
   - Но мы должны как-то помочь этому человеку.
   - Точнее призраку, - сказал Альрин. - Во сне я видел этого человека. Его звали Харгад Мрачный и он был главой гильдии охотников, правда, как давно это было я не знаю.
   - Ты видел прошлое? - удивилась девушка. - Но ведь это невозможно.
   - Я тоже так думал, пока не увидел.
   - Удивительно.
   - Но мы всё же отошли от темы, - адепт Огня сложил перед собой руки. - Как же нам ему помочь.
   - Сперва расскажи все, что видел в своём сне, может и разберёмся, - предложила девушка.
   Альрин не стал медлить и подробно пересказал всё увиденное. Рассказ был не очень долгим. С течением времени девушка очень менялась, то удивлялась, то пугалась, но дослушав рассказ Альрина, она сразу поняла, в чём тут дело.
   - Кинжал, - сказала красавица. - Его нужно вытащить.
   - Без проблем, - ответил Альрин и вытащил древний артефакт, который глубоко засел в сердце главы гильдии и не желал отказываться от тела своей жертвы, так что пришлось изрядно помучиться.
   Ничего не произошло, хотя по мнению Авроры они всё сделали правильно. Что ещё тут можно сделать? И что вообще должно произойти? Но они оба ощущали, что ещё не выполнили то, что должны.
   - Точно, у него в спине второй кинжал! - пришло озарение магу.
   Альрин перевернул тело главы гильдии и вытащил второй кинжал. То, что произошло дальше, совершенно не походило на то, что ожидал увидеть адепт Огня. Человек дёрнулся и открыл глаза. Аврора быстро спряталась за деревом, а Альрин громадным усилием воли заставил себя спокойно держать человека, будто ничего и не произошло, правда на самом деле в момент, когда глава гильдии дёрнулся, очень хотелось мгновенно переместиться за пару дневных переходов отсюда, но ведь нельзя ударить в грязь лицом перед такой красивой девушкой, как Аврора.
   - Как же хорошо, - вздохнул Харгад. - Снова быть живым, хоть и недолго.
   Глава гильдии внимательно посмотрел на человека, который сидел рядом с ним. Встать он не мог, ибо сил совершенно не было, да и отвык он от своего тела, скованного древней магией. Аврора вышла из-за дерева и подошла к ним. Теперь настала очередь удивляться Харгаду.
   - Вот уж не думал, что доживу до тех пор, когда увижу ангела, - посмеялся старик. - Хотя... я ведь не дожил. Спасибо вам большое. Теперь я смогу спокойно уйти в другой мир. Возьми мой посох и пусть теперь он станет твоим, а также окажи мне ещё одну услугу, возьми кольцо с браслетом и отнеси их в гильдию охотников. Передай их новому главе, надеюсь, им стал Карм Неустрашимый, - сказал Харгад и затих, после чего начал медленно растворяться в воздухе.
   - Что ж... пойдём дальше, нам предстоит ещё долгий путь, - сказал Альрин. - Пожалуй, меч Харгада я тоже возьму с собой. Как думаешь, нам поверят, что мы разговаривали с призраком главы гильдии?
   - А разве не должны?
   - Ну... знаешь, - растерялся Альрин. - Могут и не поверить.
   - Странно, - какой-то грустной сразу сделалось лицо девушки. - У нас все друг другу верят.
   - Люди немного... другие, так что не расстраивайся, - успокоил её Альрин и они отправились в путь.
   Опять какое-то странное чувство будто вело чародея в нужную сторону, хотя без опытного следопыта в этом лесу делать нечего, и даже охотники могли здесь заблудиться, не говоря уже об обычных путниках. И уже через шесть часов они вышли из убежища Харгада. Альрин загородился от солнечных лучей, а Аврора словно стала светиться. Наконец-то они приблизились к своей цели, и гильдия охотников уже была не за горами... ну почти.
  
   Глава 2
  
   Уже несколько недель паренёк мотался, по лесу в неизвестном ему месте. Непонятно как он тут очутился, но ничего не поделаешь. Главное - найти людей. Ему даже не хотелось вспоминать, как тяжело пришлось добывать себе пищу. Ничего нормального, что можно было бы назвать едой, не было, только кислые ягоды, которые по заверению старда можно употреблять без опаски, да несколько видов грибов. Как ему удалось остаться в своём уме, питавшись этим, он не понимал. Только какой-нибудь монах спокойно принял бы такую скудную пищу, но для нормального человека нужно мясо и желательно жаренное с картошечкой и специями, а не эта кислая гадость. Как назло ни одного зверя ему не попалось.
   "Проклятый человек в шлеме, - злился парень, стряхивая еловые иголки с плаща. - Как он вообще смог переместить меня без каких-либо эффектов и даже без воздействия на пространство. Вот чёрт! И что мне теперь делать!?"
   "Так-с, нужно отбросить лишние мысли. Что мне известно? - начал рассуждать заблудившийся в лесу путник. - Тот человек говорил на моём языке, следовательно, здесь меня могут понять, хотя... нет, не следовательно, - нахмурился он, вспомнив один факт. - Если судить по реакции его спутника, то можно предположить, что он ни черта не понимал, тогда какого фига этот тёмный знал мой язык? М-де... на этот вопрос нет ответа, переходим к другому. Он назвал мою семейную реликвию, которая как у нас считалось, приносила счастье, составляющей Основу. Что мать вашу за Основа, какого чёрта эта пирамидка вообще в пыль превратилась!? Так-с, успокойся, я живой, а значит всё нормально, - попытался успокоить себя паренёк, но это у него плохо получалось. - Да ничего не нормально! Уже недели две прошло, а спасательная группа до сих пор спит. Вот вернусь и каждому из них набью морду, хотя сперва меня убьёт дед, потому что я первым прыгнул в пространственный пролом, но это если я вернусь. Почему тут никого нет? Неужели этот тёмный забросил меня в какую-то резервацию? - и только тут до него дошла одна нехорошая мысль. - Перебросил... он меня перебросил в другую точку пространства без каких-либо приборов! Что мать вашу тут твориться!? Телепортация при помощи силы мысли, чёрт бы побрал этот мирок! Дед бы этого гада живьём съел, узнай он о таком открытии".
   Ещё пару часов парень шел через лес поглощенный раздумьями, и даже не успел заметить, как сплошное море деревьев стало редеть и постепенно исчезло, а путник наконец-то вышел на дорогу. Спустя ещё полчаса раздумий на паренька вновь снизошло озарение:
   - Чёрт бы побрал... - путник не знал, кого бы предложить демону и остановился. - Дорога, судя по всему, не заброшена, и по ней часто ездят повозки, следовательно, можно сделать вывод, что тут где-то должны быть какие-нибудь таверны или другие места, где можно нормально поесть, а заодно что-нибудь узнать.
   И действительно не прошло и часа как вдали показалось небольшое двухэтажное здание, рядом с которым росла пара елей. Тяжеловато было разглядеть, но, по всей видимости, рядом было несколько лошадей, ну или ещё каких-то животных очень на них похожих. Вот теперь путник был в предвкушении чего-то вкусненького, правда, он кое-что забыл. Никакие это были не лошади, ну разве что морды такие же длинные. Тела их были бледно фиолетового цвета, а в изогнутых ногах было несколько неровных отверстий, расположенных друг над другом. Казалось, будто какие-то деревья переплелись между собой и вросли в туловище "лошадки", но высшее образование и неплохой ум подсказывали ему, что эволюция каким-то образом сотворила это с данными существами, а растения тут не причём. Всё остальное, в принципе было, как положено, хвост, грива, седло с сумкой, всё было на месте, так что всё же пришлось обозвать эту скотинку лошадкой. Хотя стоит признать, несмотря на удивительный внешний вид, этих лошадей вполне можно было назвать красивыми существами. От греха подальше он решил не прикасаться к ним и зашел в таверну. Народу было не очень много - человек пятнадцать от силы, включая пышных служанок и здоровую двухметровую тётку, в которой путник сразу же определил хозяйку забегаловки. Вот только такой бурной реакции на своё появление паренёк не ждал, все почему-то уставились на него как на призрака и некоторые даже потянулись за рукояти своих клинков и топоров.
   "Вот и что блин их так испугало? - задался вопросом путник. - Неужели я слишком сильно отличаюсь от них?"
   - Тебе чего надо? - грубо перебила хозяйка заведения мысли парня.
   Всё бы хорошо, но он не понимал, что ему говорят, хотя логика позволила ему всё-таки предположить, что ему сказали.
   - Мне бы поесть, - сказал путник и, зная, что его не поймут, жестом показал на еду, а потом на свой живот.
   - А-а-а, понятно, не местный значит, - ответила хозяйка. - А деньги у тебя есть? - увидев, что парень не понял, она показала жест, который, наверное, был понятен любому человеку вне зависимости от нации, страны или даже мира.
   - Вот чёрт! Про деньги то я забыл, - выругался парень, но порывшись в карманах своей куртки, выудил горсть монет различного достоинства и показал их здоровенной тётке.
   - Это что за чудные монетки и что это на них изображено? - она повертела их в руке, попробовала на зуб и, поняв, что в этом металле нет ничего ценного, вернула обратно. - Золото у тебя есть? - увидев, что путник по-прежнему её не понимает, она подняла свою губу и указала на парочку золотых зубов.
   - Чёрт, чёрт, чёрт! - опять выругался паренёк. - Откуда у исследователя золото?
   Тётка видимо поняла, что золота или другого ценного металла она от путника не дождётся, грубо сказала:
   - Проваливай!
   Тем временем все остальные давно успели успокоиться, и снова были заняты своими делами, позабыв о незнакомце. Однако один из них подошел к стойке и что-то сказал хозяйке:
   - Слушай, я заметил монетки этого иноземца. Таких мне видеть не доводилось, очень хорошо сделаны и держу пари это не обычное железо, скорее всего они очень древние и стоят много золота, только он об этом не знает. Правда ты сама отказала ему, так что держи аркон и накорми его как следует.
   Тётка ответила что-то неодобрительное в сторону одного из клиентов, однако ещё один аркон заставил покинуть все нехорошие мысли об утраченной прибыли, и она ушла на кухню, проклиная своё невежество и жадность. А вот человек смотрел на путника и спустя минуту сказал:
   - Откуда же ты такой взялся? Вроде не из Нариорны, да и не с юга, может ты с Сейхи или из-за моря?
   Ничего не поняв, парень развёл руками. Человек кашлянул и как будто не замечая того что путник его не понимает, продолжал с ним разговаривать:
   - Интересный у тебя язык, что-то не приходилось слышать такого диалекта. Ну да ладно, может, ты мне продашь эти монетки, - указал он на руку с зажатыми кругляшами и показал пять золотых.
   "Похоже, местный коллекционер посчитал мои монетки весьма красивыми, да и пофиг, такие золотые монеты я только в музее и видел, - подумал путник. - Сделка явно выгодная для меня, а может и для него тоже".
   Исследователь высыпал свои монетки на стол и человек сразу же забрал их, отдав ему показанные золотые. Он даже не понимал, насколько выгодная для него была эта сделка, ведь на эти пять арконов, можно без проблем прожить год, если особо не шиковать, как это сделал посетитель.
   "Лингвистический анализ проведён на тридцать девять процентов. Переводчик активирован. Речевой анализатор доступен для использования. Необходимо больше данных для осуществления более точной информационной передачи при общении", - раздалось в голове у паренька.
   "О-па, а про тебя-то я совсем и забыл, - обрадовался путник голосу старда и посмотрел на своё запястье. - Что ж не напомнил мне раньше, что ты ещё работаешь. Хорошо, что я взял стард нового поколения у дедушки из лаборатории, теперь будет легче".
   Человека заинтересовал чёрный браслет с таким же тёмным экраном и парочкой каких-то кнопочек. Плавные линии обволакивали левую руку, что позволяло совершенно не чувствовать на себе многофункциональный прибор. Несколько огоньков мигали красным светом.
   - Любопытный артефакт, где же вы его нашли? - задал вопрос коллекционер, стараясь жестами объяснить, о чём он спрашивает.
   Как неудивительно, но исследователь понял его даже без браслета и сразу же ответил при этом, совершенно не узнав свой голос:
   - Дедушка подарил.
   - О... так вы маг Разума? - удивился человек. - Давно не видел техник скоростного освоения информации. А по вам сразу и не скажешь, тальм.
   "Как-то он теперь по-другому начал говорить, будто с каким-то высшим, - обдумывал слова человека путник. - И что ещё за тальм? - наверное, некоторые слова ещё плохо переводятся. Да и не ожидал, что говорить за меня пока будет стард".
   Тем временем еда заказанная коллекционером была принесена, и он предложил сесть за стол. Сказать, что блюда удивили паренька это ни сказать ничего. Он ожидал каких-нибудь многоногих насекомых приправленных их же внутренностями или в лучшем случае свежезапеченных крыс, но никак не то, что он увидел. Служанки расставили пять блюд: цыплёнка с картофелем и яблоками, небольшого поросёнка зажаренного целиком и помещённого на красивую тарелку, какой-то странный салат, который очень аппетитно выглядел, тарелка супа с умопомрачительно приятным запахом и несколько изящных стаканов красного вина. Живот предательски заурчал, дав понять, что его владелец не ел нормально как минимум неделю. Не о чём кроме еды он пока не мог думать, хотя спросить хотел о многом, но отбросив всю свою предосторожность и сомнения, накинулся на блюда. К его счастью коллекционер был честным человеком и ничего плохого не замышлял. Сытно пообедав, исследователь наконец-то смог откинуться на спинку стула и нормально поговорить с этим человеком.
   "Лингвистический анализ закончен на девяносто процентов", - вновь раздался голос старда в голове.
   "Замечательно, теперь смогу понимать всё, ну почти, - подумал парень и решил уточнить. - Каким образом произошло столь быстрое ускорение обработки информации?"
   "Идёт обработка всех речевых данных по всему зданию. За счёт большого количества людей поступает необходимый поток информации, в результате произошло повышение эффективности обработки данных", - ответил прибор.
   Кивнув старду, явно удовлетворённый таким ответом, он решил спросить кое-что у своего собеседника:
   - Вы случайно не знаете, где я могу найти информацию, скажем, о пространстве?
   Собеседник как-то вдруг настороженно посмотрел на исследователя, сощурив глаза, но потом расслабился и ответил, несколько более тихим голосом:
   - Если вы имеете в виду пространственную магию, то вам нужно в гильдию охотников.
   Правда к ней вас допустят только после того как вы станете мастером-охотником.
   - Хм... а сколько времени это может занять?
   - Лет десять, ну или может быть двадцать. У всех по-разному, - ответил коллекционер.
   - А есть другие варианты?
   - В принципе есть. Первый - посетить Сейху и спросить у тамошних великих магистров и архимага, второй - пробраться в университет Лейры в Ревейвеле, но я не знаю, есть ли там информация такого уровня, третий - пока даже не знаю. Сразу предупреждаю, что попасть на остров Сейха без приглашения невозможно, да и добираться отсюда без магии очень долго, в университет Лейры не имеет смысла лезть, хоть он и не так далеко как убежище Прайса.
   - То есть единственный выход - гильдия охотников?
   - Вы совершенно правы, и думаю, здесь я вам могу помочь. Я ведь забыл вам представиться. Мастер-охотник Виатор Забытый. И я как раз направляюсь в гильдию после выполнения задания.
   "М-де, значит, у меня нет другого выхода, - мысленно вздохнул исследователь. - Нужно узнать об этой пространственной магии, чтобы вернуться обратно, а то если сюда заявится дедуля, то мне уж точно несдобровать".
   - Рад знакомству Виатор, меня зовут Кенкуин. Я пойду с вами и вступлю в гильдию, только можно один вопрос?
   - Какой?
   - Почему Забытый?
   - Никогда бы не подумал, что мне зададут такой вопрос, - человек рассмеялся и утёр выступившую слезу, ведь этот вопрос ему всегда задавали в первую очередь. - Сейчас расскажу, это короткий рассказ, только погодите минуточку.
   Виатор посмотрел в свой мешок путника и положил туда монеты, Кенкуин только краем газа успел заметить шкатулку с тремя большими кристаллами, один из которых треснул.
  
   Серый плащ развивался вместе с длинными седыми волосами, редкие порывы ветра заставляли листву шуметь. Человек был в приподнятом настроении и поскорее желал добраться до своей конечной цели, при этом, совершенно не желая ускорять шаг. Мало кто решился бы так беспечно прогуливаться по юго-восточным границам королевства Ардаль, ведь тут было много орков, которые всегда убивали людей. Маги Ардальского Ордена конечно защищали границу своего государства, но шаманы иногда находили способы незаметно пробраться сквозь мощный магический барьер будучи незамеченными, а заодно частенько приводили с собой до полусотни воинов. Вот и в этот раз случилось нечто подобное. Человек вышел на пригорок и увидел, как в небольшой деревеньке бесчинствуют орки, убивая местных жителей своими топорами.
   - Ну что делают эти тупорылые твари, - злился колдун, поглаживая возникшую в руке крысу, чтобы успокоиться. - Это мои люди! - крикнул колдун и появился посреди этой бойни. - Хм... а орков-то я давно не ел, уже и забыл их вкус. Это надо исправить.
   Костлявые руки вырвались из-под земли и разорвали ближайшего воина, крысы выпотрошили ещё парочку. Громадный орк, который был на две головы выше своих соплеменников встал перед колдуном. Несколько ятаганов висели у него за плечами, а в руках была огромная секира, лезвия которой были зазубрены от многочисленных ударов по черепам поверженных ей врагов, по мечам и щитам. Теперь же секира хотела крови колдуна. Магия явно чувствовалась в ней, и даже слабое сознание. На поясе у этого орка висело девять черепов, как и у шаманов. А клыки из нижней челюсти вздымались вверх, почти доставая до носа. Со всех сторон к нему сбежались другие орки и трое шаманов.
   - Могучий Вождь, этот колдун очень сильный,- сказал один из шаманов. - Он способен ранить вас.
   - Какая-то обезьяна не сможет ранить меня! - громко ответил орк. - Я уничтожу этого человечишку, даже если он колдун.
   - Мы вам поможем, - заявил старший шаман, и вождь не стал с ним спорить.
   Обнажив свои зубы в кривой усмешке, вождь перехватил секиру поудобней и кинулся к своему врагу. Колдун даже не сделал шага в сторону и опытный воин один быстрым едва различимым для окружающих движением перерубил его надвое. Орки рёвом поддержали своего главаря.
   - Не такой уж он и сильный, - расстроено сказал вождь. - Всего один удар, как и по обычному человеку.
   - Значит, я просто ошибся, - ответил старший шаман. - Видимо я уже и забыл, когда последний раз ошибался, вот теперь запомню.
   - Ты даже не знаешь насколько ты прав, - сказал колдун в сером плаще, который как ни в чём не бывало, стоял на том же месте целый и невредимый.
   Орки отшатнулись от него словно ужаленные злыми пчёлами. Такого им прежде видеть не приходилось, чтобы перерубленный пополам человек спокойно стоял без видимых ран. Шаманы опомнились быстрее и начали плести какое-то мощное заклинание. Орки кинулись на врага, но всё же страх в их душах маг почувствовал безошибочно.
   - Вот теперь другое дело, а то я уже поспешил расстроиться, - обрадовался вождь орков и присоединился к своему племени.
   Ароурай лишь улыбнулся в предвкушении потехи. Первый орк замахнулся своим топором, однако одним простым ударом ладони его череп был превращён в фарш, поэтому удара так и не последовало. Второму заострённая кость, вылетевшая из-под земли, перерубила сухожилия на ногах, и ударом ноги с разворота маг отделил ему голову от тела. Ещё одного он просто кинул в приближающуюся толпу орков и разметал сразу десяток, превратив их всех в мешки с переломанными костями. Улыбка на лице вождя сменилась яростью, секира опрокинулась на поганого колдуна, который посмел убить орков, и вертикально перерубила его на две ровные половинки. На лице колдуна застыл страх, и вождь орков удовлетворённо хмыкнул.
   - Шучу, шучу, - сказали обе половинки, по-прежнему оставаясь на своих местах, а потом они вновь срослись воедино. - Хороший удар, но всё равно слишком медленный и не достаточно сильный, чтобы меня убить.
   - Такого не бывает, мертвые не должны вставать и восстанавливаться, - теперь страх уже забрался в сердце вождя, который прежде о нём и не знал.
   - Он не человек, - крикнул один из шаманов, и вождь быстро отпрыгнул в сторону.
   Серый шар, окутанный облаком бирюзовой дымки, ударился в колдуна и разорвал его на тысячи маленьких частей, которые разлетелись по всей улице, накрыв её кровавым дождём - это всё, что осталось от человека. Теперь спокойно вздохнули шаманы.
   - Что это вообще такое? - спросил младший. - Как люди способны на подобное?
   - Я даже не знаю, как тебе ответить, - сказал старший шаман. - Похоже, мы убили очень древнего колдуна, и он изучил какие-то странные заклинания, вот и всё.
   - А убили ли мы его? - задал вопрос младший.
   - Хороший вопрос, - услышали шаманы голос стоящего позади них человека, после чего орки сразу же отшатнулись от него как ошпаренные. - Но как видите, ответ - нет. - Пока никто не видел, кусочки, на которые разлетелось тело чародея, превратились в крыс и собрались воедино.
   - Такого просто не может быть. - Испугался младший и попытался убежать, вот только далеко уйти он не смог - костлявые руки вынырнули из-под земли и впечатали его в землю.
   - Что бы мне с вами сделать? - ходил из стороны в сторону колдун. - Убить вас это слишком скучно.
   - Ничего ты с нами не сделаешь, - крикнул вождь орков и сразу же упал на землю, лишившись ног вплоть до колен.
   - Хм... даже лишившись ног, ты по-прежнему выше меня, так дело не пойдёт, - сказал Ароурай и, схватив остатки конечностей, вырвал их. - Вот теперь другое дело.
   Воины, бросившиеся на помощь своему вождю, были остановлены Костяной стеной, а шаманы висели на дереве, которое выросло рядом с ними. Вот только оно было мёртвым и состояло не из древесины, а из костей. Вместо ветвей было множество костлявых рук, а ствол состоял из большого количества берцовых костей, принадлежащих представителям различных рас.
   - Отпусти нашего вождя и шаманов иначе я убью эту девчонку! - крикнул орк магу, приставив кинжал к горлу девушки.
   - У-ху-ху-ху, - казалось, будто колдун поперхнулся, но это был всего лишь его смех. - Валяй.
   - Но ведь вы люди всегда ловитесь на эти уловки, почему же на тебя это не подействовало? - удивлению орка не было предела.
   - Тот шаман был прав, я уже давно перестал быть человеком, - улыбнулся колдун. - Поэтому мне безразлична судьба местных людей.
   - Тогда почему ты напал на нас? - спросил старший шаман.
   - Потому что я хотел напасть на эту деревню раньше вас, а вы мне всё испортили, - ответил колдун в сером плаще. - Кстати, и это вы первые на меня напали. Хотя мне без разницы. Обидно только что вы меня не помните. Был такой шаман С'шан'хаал, неужели он не рассказал вам обо мне?
   - Не может быть, - ужаснулся старший. - Так ты Серый Маг.
   - Ну хоть кто-то помнит, тебя оставлю в живых, - колдун поправил свои седые волосы и сделал едва заметное движение рукой.
   Лучевая кость на большой скорости вылетела из-под земли и вошла в подбородок орку, державшему девушку, и острая часть показалась чуть выше лба. Орки посмотрели на ужас в глазах шаманов, на своего поверженного вождя, который без ног стоял напротив Серого Мага и дрогнули. Все побежали в разные стороны, и никто даже не подумал оглянуться.
   - Ну-у-у, так не честно, - скорчил рожу колдун. - Мне что теперь за вами бегать? - чародей вырвал руки у кричащего от боли вождя и, с легкостью подкинув в руке его же секиру, одним ударом размозжил ему голову.
   Посмотрев на шаманов, он сделал взмах рукой и кости дерева прошибли двух из них насквозь, полив корни костлявого создания кровью. Девушка была шокирована и больше не воспринимала окружающую действительность.
   - Да что за напасть-то такая, таких скучно убивать. - Расстроился колдун и, положив секиру вождя себе на плечо, медленным шагом пошел охотиться на орков.
   Многие люди последовали примеру орков и бросились из деревни прочь. Люди не были уверены, что убив орков, колдун не займётся ими, поэтому лучше не рисковать, никто не остановился, чтобы помочь девушке или кому-либо из своих родных - всех охватила паника.
   Кишигай подобрался к деревеньке уже под конец представления и застал Серого Мага за поеданием мозга одного из орков. Брезгливо поморщившись, Безумный Маг подошел поближе и отвлёк от своего занятия старого приятеля.
   - Ну и как они на вкус? - спросил Кишигай.
   - Как дерьмо.
   - Даже не буду спрашивать, откуда ты знаешь его вкус, но зачем ты продолжаешь их есть?
   - Неужели не понятно? - спросил Ароурай и, не дожидаясь ответа сказал. - Потому что я голоден.
   - Ты уже полторы сотни орков сожрал, и заодно всех жителей деревни, ну кроме той девчонки, неужели не наелся? - ухмыльнулся Безумный Маг. - Того и глядишь начнёшь есть Порождений Мрака.
   - Не начну, - обиделся Повелитель Падали. - Ривеленд послал приглядывать за мной?
   - Да, и вижу не зря. Ты последнее время совсем разошелся, поэтому Властитель Тёмных Вод решил несколько ограничить тебя, - сказал Кишигай, поправляя свою чёрно-оранжевую куртку. - Хм... ты перестал есть девушек, - обратил своё внимание на одиноко стоящую красавицу безумный маг и усмехнулся. - Не можешь забыть своё поражение?
   - Я не проиграл! - крикнул в ответ Повелитель Падали и несколько костей сгорели в огненном щите, а одну из них огненный маг поймал.
   - Воу-воу полегче Ароурай, я же просто пошутил, - примиряющее поднял руки безумный маг.
   - Не надо мне больше напоминать об этой твари, - предупредил Серый Маг. - Больше предупреждать не буду.
   - Как будто я тебя боюсь, - в полголоса произнёс Кишигай, а потом уже сказал так, чтобы его услышал собеседник. - Вообще-то я пришел не только по этому вопросу. В этот раз, скорее всего, будут почти все, так что ты тоже должен прийти на собрание. Ривеленд должен сообщить что-то очень важное.
   - Хм... интересно... - задумался Ароурай. - Если об этом хочет сообщить Ривеленд, значит действительно это что-то интересное. Кислотный будет?
   - Нет, ты же знаешь, - вздохнул Кишигай. - Он не явился ни на одно собрание за прошедшие года с того самого инцидента.
   - Замечательно, - лицо Повелителя Падали светилось от счастья. - Тогда подожди меня, сейчас я доем и пойду с тобой.
   - Ладно, только я где-нибудь в сторонке постою, а то не могу на это смотреть, - сказал безумный маг и отошел подальше.
   - Похоже, всё ещё хуже, чем мы думали. Мрак слишком сильно вклинился в его разум. В результате чего он старается поглотить больше жизни и это его основная цель, а на увеличение силы ему плевать, - сказал Кишигай, сделав круг вокруг девушки. - И похоже после того случая с нашим кислотным другом он будто не замечает девочек и девушек, и они единственные кто остаются в живых.
   - Хм... понятно, - раздался голос из браслета с чёрным бриллиантом. - Оставайся с ним и дальше и старайся не допускать его к поселениям людей и эльфов, остальных в принципе не жалко, но лучше пусть наш друг поголодает, иначе он всех сожрёт.
   - Без проблем, тогда мы поспешим на собрание, а то нужно сделать несколько переходов и по пути ещё заскочить кое за кем, - ответил Кишигай.
   - Действуй, - сказал Ривеленд и его голос исчез.
   - Эх... придётся теперь этого крысятника контролировать своим пламенем, иначе Мрак окончательно завладеет его сознанием. - Ароурай, поторапливайся, нас ждёт ещё один друг.
  
   Чуть вдалеке от места, где они вышли, виднелись невысокие горы, ну как невысокие, высотой не более трёх километров. Вот только до них ещё идти не меньше пяти часов, хорошо хоть по дороге. Прогулка в компании прекрасной Авроры не была в тягость Альрину, но вот девушка, судя по всему, устала, правда она не хотела останавливаться, чтобы побыстрее добраться до гильдии. Её ноги не привыкли к долгим пешим переходам, и адепт Огня удивлялся, как она до сих пор могла идти.
   - Аврора, давай сделаем привал, тебе нужно отдохнуть.
   - Нет, нам нужно идти дальше.
   - Но мы уже много прошли и вполне можем позволить себе остановиться, чтобы передохнуть, - настаивал Альрин, но девушка была непреклонна.
   - Нет, идём в гильдию.
   - Раз не хочешь останавливаться на отдых, то и не нужно, я понесу тебя на руках, и тогда ты сможешь немного отдохнуть, - сказал Альрин.
   - Но... а как же ты... ух, - девушка не успела ещё что либо сказать как уже была на руках у Альрина. - Вот зачем, ты же устанешь так намного быстрее.
   - Ничего, зато ты сможешь отдохнуть, - улыбнулся маг, а крылатая волшебница обхватила его шею своими крыльями.
   Девушка весила не так уж и много, да и её личико было настолько прекрасным, что просто не позволяло Альрину остановиться. Крылатая волшебница, будто наделяла его своей энергией, но всё же предательская усталость дала о себе знать. Альрин смог пройти не меньше трёх километров, после чего о привале заговорила уже девушка.
   Отдыхали они около часа, как вдруг на дороге увидели небольшую повозку. Старичок не гнал лошадей и наслаждался дорогой, заметив путников, он решил остановиться.
   - Здравствуйте путники.
   - Здравствуйте, не подскажите гильдия охотников в той стороне? - спросил Альрин, указывая в сторону гор, откуда как раз приехал старик.
   - Отчего же, конечно подскажу. Я ведь как раз оттуда и еду, - улыбнулся дедушка. - Правда приготовьте золотой... да не для меня, это плата за пользование тоннелем гномов, правда за то, что я поставляю припасы, гильдия компенсирует мне часть расходов, так что с вас могут потребовать и два. Вы собрались стать охотниками?
   - Можно и так сказать.
   - Тогда возьмите мой золотой, думаю вам он нужнее, - протянул дедушка аркон.
   - Большое спасибо, но я не могу принять ваш подарок, - вежливо отказался Альрин. - Мы вполне сможем рассчитаться с гномами.
   - Ну как знаете, только будьте аккуратней им палец в рот не клади, обдерут до нитки, а ведь здесь ещё хорошие гномы, - сказал старик. - Кстати, а как вы тут так быстро оказались? Поди, до ближайшей деревушки километров четыреста, а до перекрёстка все восемьсот.
   - Мы прошли через лес Харгада Мрачного, тем самым значительно сократив путь.
   Старик чуть не упал с телеги от такого заявления. Немного переведя дух, он ударил себя по щекам пару раз и сказал:
   - Ни за чтобы не поверил, если бы не увидел вас здесь именно в это время. Среди тех, кто шел со мной, вас не было, а, следовательно, за время, когда я ушел из деревни, вы ни за чтобы не смогли покрыть это расстояние, значит, вы говорите правду. - Видно было, что старик напряженно вглядывается в путников. - И всё же не верится. Вы знаете, что за пару тысячелетий никто так и не выходил оттуда живым?
   - Хм...
   - Кто же вас надоумил отправиться по нему?
   - Деревенский кузнец, Ардис, - ответил Альрин.
   - Вот старый плут, ух я ему устрою, будет мне ещё молодёжь отправлять через такое место, - злился старик. - Я его в такие места пошлю, что демон ногу сломит, а орк клыки сломает, - он немного успокоился. - Эх... раз вы через такое прошли, то дальше никаких проблем у вас не возникнет и вы гарантировано вступите в гильдию. После прохода идите всё время прямо и через два дня придёте в город, а там не ошибётесь. Удачи, - улыбнулся старик напоследок и поехал.
   - Альрин, а что за золотые? - спросила девушка.
   - Ты не знаешь про монеты? - удивился маг.
   - Нет, а для чего они нужны?
   - Ну-у-у... ими можно расплатиться или лучше сказать их можно обменять на всё что угодно, только у каждой вещи есть своя цена, - ответил адепт Огня. - Разве у вас не так?
   - Нет, у нас ни у кого нет никаких золотых.
   - Но как же вы тогда живёте?
   - У каждого из нас есть всё необходимое, нам не нужна еда как людям, воды у нас вдоволь, а что ещё нужно?
   - Я даже не знаю, что тебе и сказать, - задумался Альрин. - Давай чуть позже вернёмся к этой теме.
   - А у тебя есть золотые?
   - Если честно, то нет, - расстроился Альрин. - К моему большому сожалению, я не смог добыть хоть сколько-нибудь. Но не беспокойся, у меня в мешке странника много всякого барахла, может, что и сгодится в качестве платы.
   Адепт Огня открыл мешок и начал перебирать всё, что есть. Посохи смирно лежали на своих местах, призрачный меч сверкнул своим прозрачным клинком, туша малоглада и костяной хобот покоились под барьером, чуть дальше от них расположились золотые шары, которые пытались убить чародея в древнем городе, рядом с ними лежал булыжничек, который маг взял назло Лилиан, а чуть в стороне находился чёрный мешок с изображением щита в круге. Это был символ турнира и олицетворял щит Прадоса. Мешок был перевязан золотой цепочкой, к которой была привязана золотая восьмиконечная звезда. Адепт Огня трясущимися руками достал мешок и положил перед собой, боясь к нему прикоснуться.
   - Что это за мешок?
   - Это приз за победу в турнире, - ответил побледневший Альрин. - Вот только я проиграл, и он не может быть моим.
   Чародей аккуратно развязал цепочку и открыл мешок. Как он и думал, пять тысяч золотых арконов лежали внутри и приветливо сверкали своим золотистым светом.
   - Но как он оказался у меня? - не понимал происходящего Альрин. - К тому же в мешке странника, который никто не может открыть без моего разрешения, - тут он опять обратил своё внимание на звезду и повертел её в руке. - Эта звезда была у Каутеля, да и приз выиграл он... не может быть, но ведь... Отец! Каутель был клоном отца! - снизошло озарение на волшебника. - Так вот каково было его мастерство! Спасибо папа.
   - Альрин, что случилось? Почему ты отворачиваешься от меня?
   - Да ничего, просто теперь мы сможем без проблем пройти туннель гномов, - чародей взял десяток арконов и убрал мешок обратно, а потом протянул восьмиконечную звезду Авроре. - А вот это тебе. Это очень древний артефакт, который защитит тебя от многих опасностей, но я постараюсь, чтобы тебе не пришлось полагаться на его силу.
   - Спасибо Рин, - улыбнулась девушка и повесила звезду себе на шею. - Какая красивая звезда.
   - Но даже она не сравнится с твоей красотой, - ляпнул маг, не удержавшись от комплимента.
   Девушка смутилась. Она ещё не могла привыкнуть к тому, что её называют красивой, какой она и была. Звезда вдруг засияла, и вокруг девушки появился золотой купол и сразу же исчез.
   - Барьер активировался, - сказал Альрин. - Погоди секунду, я его ещё немного усилю, - чародей прикоснулся к своему подарку и перенёс в него половину своей силы. Немного закружилась голова, и в глазах потемнело, но всё достаточно быстро вернулось в норму, - Теперь даже очень могущественному Повелителю потребуется серьёзно попотеть, чтобы сломать такую мощную защиту и это не учитывая, что Альрин всегда будет рядом. - Пойдём Ра, нам ещё немного осталось.
   Они отправились в путь через несколько часов и ближе к вечеру уже стояли перед большими вратами. Из неприметной двери, которая была замаскирована под камень, вышли два гнома. Они совершенно не были похожи на тех, которых он видел в Ареноте. Эти были несколько больше и коренастей. Бороды были заплетены в косы, а доспехи придавали им грозный вид вкупе с весьма большими секирами. Плоские шлемы были отделаны золотом и серебром, впрочем, как и доспехи с оружием.
   - Путнички, желаете пройти через туннель? - спросил низким голосом один из них.
   - Желаем.
   - Тогда с вас десять золотых, - сказал второй.
   - Хм... а с предыдущего вы взяли всего один аркон.
   - О-о-о... давно не встречал тех, кто хочет с нами поторговаться, - радостно сказал всё тот же гном. - Тот старик наш постоянный клиент, да к тому же он помогает охотникам, поэтому и такая цена. Со всех остальных мы берём по десять, разве что членов гильдии и тех, кто их сопровождает, мы пропускаем бесплатно. Если не хотите платить можете обойти горы, всего пара месяцев пути.
   - Погоди Нарниг, - остановил второго гнома первый воин.
   - Что ещё Нарварг? - ответил второй.
   - Что-то знакомый паренёк.
   - Да ты руды объелся. Мы его в первый раз видим.
   - И всё же слишком подробно мне его описали, чтобы спутать с кем-нибудь ещё, - ответил Нарварг. - Сам посуди, много ли людей ходят в одежде из шелка арахнида? Русые волосы, синие глаза. Всё сходится, вот только взгляд отличается. Он совсем не радостный как мне говорил Наргон. Так вы идёте в гильдию, чтобы стать охотниками? - спросил первый гном у путников.
   - Да, и мне бы хотелось побыстрее пройти туннель и наконец-то добраться до главного здания гильдии, - ответил Альрин.
   - Тогда не смею вас задерживать, - сказал Нарварг и под удивлённый взгляд Нарнига махнул рукой, после чего створки начали расходиться в сторону.
   Альрин поблагодарил гномов, и они вместе с Авророй вошли в туннель. Врата начали медленно закрываться, и вскоре скрыли их от дневного света, оставив одних в темноте старых гор.
   - Что на вас нашло Нарварг?
   - Нам теперь тяжело будет расплатиться с тем пареньком, - ответил гном. - Мой внук Наргон встретил его, когда торговал оружием вместе с Нириинтарном и его отец подарил ему слиток титана.
   Нарниг аж присвистнул, предвкушая посмотреть на изделия, которые сможет сделать из слитка Нириинтарн.
   - Это ещё не всё, - усмехнулся Нарварг. - Меч Глубин нашел своего хозяина. Только в обморок не падай. Его отец снял первую печать, убрав оковы змей, похоже, остальные две он оставил на сына. Я бы очень хотел посмотреть, как выглядит клинок без печатей, а также пожать руку мастеру, который его создал. Ну что ж, посмотрим, каким охотником станет этот молодой маг, а пока сообщи в гильдию о них.
   Тем временем Альрин шел вперёд по туннелю, держа Аврору за крыло. Спустя несколько минут в тёмном помещении начало постепенно светлеть, и уже через сто шагов тут было светло как днём. Гладкие стены изредка украшали статуи гномов, вырезанные прямо в стенах, толстые аркообразные опоры поддерживали свод туннеля. Везде чувствовалось мастерство и усердие гномов, которые бурили горы и создали это маленькое (или не совсем) чудо. Тут совсем не было пыли, а пол покрывал гладкий белый мрамор.
   - Ты не заметила одну странность? - поинтересовался у девушки адепт Огня.
   - Тебя знают гномы, которых ты никогда не видел? Или может быть то, что они нас пропустили без этих маленьких кругляшек? - предположила крылатая волшебница и укуталась в плащ, так как здесь было довольно прохладно.
   - Нет, хотя это конечно тоже странно, но я про другое. Ты заметила, что все обращаются к нам, не смотря на то, что плащ скрывает тебя от их взора. Вот мне стало интересно, каким образом этот плащ отводит взор.
   - Может как-нибудь и узнаем. Вот только как долго нам идти по этому туннелю? - немного волновалась Аврора. - Такое ощущение, будто горы так и пытаются нас сдавить. Как-то страшновато, да ещё тут холодно.
   - Не волнуйся, думаю нам идти не больше тридцати километров, - ответил Альрин и теперь шел вровень с девушкой. - Как думаешь, сколько лет гномы рыли этот туннель, и каково было их количество?
   - Десять лет и один гном, - ответил низкий голос, который заставил активировать Альрина все щиты на нём и Авроре. - Да что вы как будто в первый раз гнома видите или вы по туннелям раньше не ходили?
   - Зачем же так пугать? - спросил разозлившийся Альрин, ведь он не хотел выглядеть трусом в глазах прекрасной волшебницы, а после такой ситуации вообще хотел перебить армию демонов, чтобы хоть как-то восстановить себя в её глазах, но этого не требовалось. Девушка успела спрятаться за спину чародея, и для неё он был самым храбрым и хорошим человеком. Почувствовав это, адепт Огня сразу же остыл. - Так кто вы и зачем за нами идёте?
   - Хм... и впрямь первый раз идёте, ну да ладно. Моё имя Наркап и я проводник. Моя задача сопровождать вас в туннеле и довести вас до выхода из него, - ответил гном. - И я только что вышел из хода. Вы же не соизволили подождать пять минут у входа. Ладно, пойдёмте, идти ещё достаточно долго.
   Альрин не стал напоминать гному, что шли они уже несколько часов, и что его пять минут прошли уже очень давно. Тут адепт Огня вспомнил об ответе гнома и решил узнать об этом подробнее:
   - Может быть, расскажете, как один гном смог прорыть столь большой туннель?
   - О, это весьма старая легенда, - ответил проводник. - У нас её знает каждый, ведь тот, кто прорыл это чудо, был нашим первым королём, который обосновался в этих горах около двадцати тысячелетий назад, после чего заручился поддержкой гильдии охотников. Вот как раз эта поддержка и послужила отправной точкой. Наш король был довольно упрямый и не очень хорошо умел вести переговоры, ему совершенно не было свойственно долго спорить с собеседником. Когда он попросил помощи у тогдашнего главы гильдии, пообещав щедро заплатить за помощь, то главный охотник отказался. Это привело нашего короля в недоумение, ведь до того момента он ни разу не встречал человека, которого нельзя было купить за золото. Тогда он предложил ему драгоценные камни, которые были достойны любого короля, но и тут получил отказ. К его большому сожалению без помощи тут нельзя было бы обойтись, поэтому пришлось спрашивать, каким образом можно добиться помощи со стороны гильдии. Глава гильдии ответил ему, что если в горах появится туннель, по которому любой сможет перебраться через горы и попасть в гильдию, то охотники окажут поддержку гномам, задействуя все свои силы. Правда, было одно условие, которое появилось из-за упрямства и вспыльчивости нашего короля. Его совершенно не радовала перспектива, чтобы кто-то помимо гномов смог использовать туннель и на это он ни как не мог согласиться, хотя идея и была хороша, ведь прокладывать туннели мы умеем лучше всех. В итоге он поругался с главным охотником, но через неделю понял, что нашему клану не выжить без помощи людей, поэтому пришлось вновь прийти, и тогда он услышал условие, которое многие посчитали невыполнимым, но он сам был виноват, и свой народ он не мог оставить. Условие было принято, и король отправился работать. "Ты должен прорыть туннель через эти горы в одиночку", - таковы были слова главы охотников. Тем временем гномов расселили в городе, и так прошло десять лет. Не знаю, как ему удалось это сделать, но он выполнил сказанное и туннель был готов. Честно признаться его ни разу не ремонтировали за это время и, несмотря на это он выглядит как новенький. А всё магия нашего короля, - гордо сказал гном последнюю фразу и продолжил. - Соответственно охотник выполнил и свою часть договора, в итоге ещё через пять лет, благодаря помощи охотников и их магов, мы построили город и полностью обустроили горы. Вот с тех пор и дружим.
   - Весьма интересно, - многозначительно поцокал Альрин. - Вот только, если король обладал магией, то он мог бы справиться гораздо быстрее, разве не так?
   - Э-э-э... что ты придираешься путник, это ведь легенда, никто не знает, как он выгрызал эту твёрдую породу, но принято считать, что он использовал свою Изумрудную кирку, - ответил Наркап и, сделав многозначительную паузу, продолжил. - Эта кирка передаётся от отца к сыну и является символом наших королей, вот и нынешний наш правитель уже тысячу сто двадцать пять лет носит её в руках. Говорят, что она является очень древним артефактом, причём настолько, что она уже была невероятно старой, когда попала в руки Наараваану, так звали первого короля.
   Гном рассказывал о своём народе ещё часов шесть, то есть всю оставшуюся дорогу и, не смотря на такой поток информации слушать его было интересно. Особенно внимательно проводника слушала Аврора, ведь она даже не знала о существовании этого странного народа невысоких людей, которых почему-то называют гномами. И вот перед ними показались такие же створки, как и на входе. Наркап крикнул кому-то на своём языке, хотя кому тут можно было кричать, но, тем не менее, врата начали расходиться в стороны.
   - Уже темно, так что отдохните, перед входом есть место, где можно остановиться. С утра идите прямо и никуда не сворачивайте так два дня, и вы будете на месте. Ну бывайте, - врата начали вновь закрываться и гном махнул рукой путникам.
   - Спасибо вам, - сказала Аврора, и гном удивлённо посмотрел на нее, перед тем как закрылись створки.
   - Ра, не нужно ни с кем говорить. Он ведь обратил на тебя внимание, а это может плохо закончиться, - вздохнул Альрин. - Хорошо хоть капюшон по-прежнему на тебе.
   - Да ладно тебе Рин, - сказала крытая волшебница. - Я просто привыкла, что ты хороший, поэтому начала думать, что среди людей есть ещё те, кто не станет меня убивать.
   - Ничего, может ты и права, - улыбнулся адепт Огня. - Вон смотри, небольшой домик, наверное, это как раз то место где мы сможем остановиться на ночь. Пойдём.
   В свете звёзд дом смотрелся очень красиво. Рядом с ним росли массивные дубы, которые подпирали небольшую изгородь окружающую жилище. Видно было, что дом довольно старый, но в тоже время за ним следили. Где-то слышалось журчание речушки, но в темноте её не было видно. В окнах был свет, видимо хозяева ещё не спали. Альрин открыл калитку, и за этим даже не последовало скрипа, так ожидаемого чародеем. Адепт Огня постучался в дверь, но никто не ответил. Он уже хотел ещё раз постучать, но перед тем как он успел это сделать, дверь открылась. Никого внутри не было. В камине горел огонь, кочерга взлетела и поворошила угли, после чего одна из деревяшек отправилась в качестве ужина для пламени. Здесь была всего одна большая комната. Камин находился в левой части, рядом с ним стояли два кресла, в противоположной стороне был старый стол из каменного дерева гиритлас с двумя стульями. Чуть дальше была большая кровать с пышной периной, одного взгляда на которую было достаточно, чтобы уснуть с открытыми глазами. Какой-то приятный запах ударил в нос волшебника, и он вновь обратил внимание на стол. Теперь на нём стояло несколько тарелок с салатами, жареным мясом и печеным картофелем, а в центре большое блюдо, заполненное нарезанными фруктами. Есть хотелось неимоверно, особенно когда перед тобой такая еда, но осторожность превыше всего. Адепт Огня заметил несколько странностей. Во-первых, всё здесь ровно на двоих человек и стулья и тарелки, вот только кровать была одна. Во-вторых, магия, она тут была повсюду и в стенах и мебели и даже на близлежащей территории. Такое ощущение, что их ждали, и они угодили прямиком в чью-то ловушку, а еда наверняка отравлена. Аврора тем временем глазела на всё вокруг, будто увидела что-то необычное. Тут взгляд Альрина упал на светящийся шар справа от камина, он подошел к нему и чуть не подпрыгнул когда услышал знакомый голос:
   - Ну что, уже расположились?
   - Наркап?
   - Нет, снежный тролль, - ответил гном. - Я извиняюсь, что сразу не заметил что вас двое, поэтому пришлось поспешно дать указание по дополнительному обустройству жилища и немного его увеличить. К сожалению, создать вторую кровать дом не успел, но я думаю это не проблема ведь с вами девушка, - усмехнулся гном и продолжил. - Хотя если подождёте пол часика, она появится. В общем, можете оставаться здесь сколько хотите. Этот дом был специально сделан для путешественников и может принять любое их количество, изменив свои размеры, правда он давно не использовался, поэтому энергии в нём оказалось мало, но в скором времени он восстановит свой запас. За еду не беспокойтесь, он сам её готовит. Больше мешать не буду, спокойно ночи.
   - Раньше нельзя было сказать? - злился Альрин, но приятный запах еды не позволил ему долго это делать. - Ра, попробуй, это просто замечательно.
   - Но нам не нужна пища, - попыталась отвертеться крылатая волшебница, но запах заманил даже её, и она впервые попробовала еду людей.
   Альрин порядком устал, поэтому он сразу же отправился спать, позабыв обо всём на свете. Когда его лицо коснулось подушки, он сразу же провалился в сон. Наутро он почувствовал себя бодрым и хорошо отдохнувшим, вот только волшебник вновь попал в ситуацию, которая его изрядно смутила - Аврора обнимала его своими мягкими крыльями и по-прежнему спала. С одной стороны ему не хотелось будить красавицу и полежать так ещё немного, но с другой он видел, что с ней что-то не так - крылатая волшебница сильно дрожала и старалась сжать Альрина будто боялась чего-то. Чародей попытался её разбудить, но ничего не выходило, он уже начал волноваться, когда девушка ни с того ни с сего громко закричала:
   - Мама!
   Альрин прижал девушку к себе. По её лицу текли слёзы. Молодой маг не знал, что ей приснилось, но и спрашивать пока тоже не решился, лучше когда-нибудь попозже. Через несколько минут Аврора окончательно пришла в себя.
   - Наверное, нам стоит отправляться в путь, - улыбнулся чародей, а крылатая волшебница лишь молча кивнула.
   Через два часа они подготовились к продолжению своего небольшого путешествия и покинули этот маленький гостевой домик. Погода была просто замечательной, лес вокруг был совсем не похож на тот, в котором погиб Харгад Мрачный. Никакой опасности здесь не ощущалось, да и птицы начали щебетать, как только Лирия появилась над горизонтом. Сперва Альрин задавался вопросом, почему им говорили никуда не сворачивать, ведь никаких ответвлений на дороге не было, но на второй день пути данный вопрос отпал. Перекрёстки стали встречаться чуть ли не каждый километр, а на дороге всегда стоял камень с какими-то незнакомыми письменами. Как говорил старик и гном, они никуда не сворачивали. Уже утром третьего дня лес закончился и перед ними открылась большая долина, где находился город. Он впечатлил не только Аврору, но даже Альрина. Величественные стены возвышались на тридцать метров и тремя кольцами опоясывали основные строения, между стенами было достаточно большое расстояние, заполненное красивыми домами. В центре города стоял огромный замок с множеством башен, верхушки которых украшали длинные острые шпили. Вокруг этого дворца располагались строения, которые создавали красивый узор, напоминающий восьмиконечную звезду с острыми лучами. Перед первой стеной был ров с водой не менее двадцати метров в длину. Сейчас ворота были открыты, а мост из каменного дерева соединял берега. Народу было достаточно много, кто-то входил в город пешком, кто-то въезжал на телеге, но большинство использовали лошадей. Альрин смотрел по сторонам как обычный деревенский паренек, впервые попавший в город. Несмотря на то, что он уже был в Ареноте, он не мог отвести взгляда от искусных фресок на стенах изображающих битвы давно минувшего прошлого. Всё здесь было совсем не так, складывалось ощущение, что этот город не только крепость, но и произведение искусства. Гигантским усилием воли Альрин заставил себя не глазеть по сторонам и взял за крыло Аврору, чтобы она не потерялась в этом потоке людей. Но адепт Огня ошибался, здесь были не только люди. Много гномов в своих доспехах шастали туда-сюда, у некоторых из них были молоты, у других секиры, у третьих мечи и булавы, несколько таких отрядов бородачей сопровождали двух, на взгляд Альрина, важных персон. Два гнома с длинными бородами держали в руках кирки, у одного из них она была гранитная, а у другого из базальта, оба были экипированы по полной программе. Тёмно-серебристый цвет их доспехов совсем не был похож на гномью сталь, что говорило о высоком статусе, который занимали эти карлики в иерархии гномов, впрочем, об этом говорили и их кирки. Ещё адепт Огня увидел магов, наряженных не в роскошные мантии, как в Ареноте, а в доспехи и разноцветные плащи, у некоторых вместо шляп были одеты шлемы усыпанные кучей всяких символов и рун. Магия так и витала в воздухе, казалось, что весь город был пропитан ею, даже стены и дома источали светлую магическую энергию, но когда Альрин посмотрел в центр города истинным зрением, то у него сразу же заслезились глаза от столь яркого света. Объём энергии в замке был просто колоссальным, даже тысяча повелителей не сравнится с ним. Ещё тут находились и обычные люди, коих было большинство. Гончары ехали на телеге вместе, видимо возвращаясь в город с новыми изделиями или новым сортом глины. Крестьяне большим караваном везли припасы. Среди всей этой толпы выделялся достаточно высокий человек с молотом, который без особых проблем нёс десятка два мечей за спиной, и тут Альрин его узнал, это был Ардис, хотя раньше он не казался таким высоким. Пока он пробирался сквозь толпу, того и след простыл. Адепт Огня очень сильно хотел поговорить с этим человеком, хотя... что он тут делает и как он так быстро дошёл до сюда? Может быть, показалось или это кто-то похожий? Пока чародей задумался, он в кого-то врезался. Человек упал, но капюшон на его плаще не скатился и по-прежнему скрывал лицо. Адепт Огня не успел извиниться, как около него оказалось четыре длинных изогнутых меча. Перед ним были эльфы в точно таких же плащах, как и тот человек, с которым он столкнулся. Заострённые уши и длинные светлые волосы уживались вместе с зелёными глазами. Несмотря на кажущуюся хрупкость телосложения, Альрин знал, что каждый из них сильнее пятерых человек.
   - Как ты посмел дотронуться до нашего лидера? - лицо эльфа не предвещало ничего хорошего.
   - Я приношу свои извинения, я ничего плохого не... - попытался оправдаться чародей, не желая с кем-нибудь ссориться.
   - Тебе слова не давали, ты должен лишиться руки, за свою неуклюжесть, - сказал эльф и уже хотел сделать взмах своим клинком.
   Альрин уже хотел достать свой посох, чтобы как-то противостоять эльфам, ведь руки он не хотел терять, но их лидер махнул рукой главному из четвёрки.
   - Но... ладно, - сдался старший телохранитель и вложил меч в ножны, после чего четвёрка окружила эльфа и ушла прочь, а лидер махнул Альрину рукой и на последок он успел заметить на руке одного из них светло-серебряного цвета кольцо, которое было отполировано до зеркального блеска.
   - Вот тебе и раз, - злился чародей. - Нен не был таким высокомерным как эти. Город этот такой большой, что я даже не знаю, как нам найти здание этой гильдии.
   - У нас города больше, только стен мы вокруг них не ставим, - сказала Аврора. - Зачем вам нужны стены?
   - Ну мало ли кто-то решит напасть на город и уничтожить его, - ответил Альрин. - У вас такого не бывает?
   - Нет, у нас подобного не бывало.
   - А если армия другой страны нападёт на ваш город?
   - Что такое страна?
   - Эм... э... в общем это определённая территория, на которой живёт народ подчиняющийся одному правителю, наверное так, - попытался объяснить Альрин. - Хотя это конечно далеко неполное определение и наверняка там много всяких оговорок, но я думаю, так будет понятнее.
   - Тогда у нас одна страна, - ответила Аврора. - И её территория - это вся планета.
   - Ничего себе, - удивился Альрин. - Хотел бы я у вас побывать, наверное, у вас очень интересно.
   - Наверное... давай подумаем как найти дорогу, может кто-нибудь знает, где находится здание гильдии, - сказала девушка и спросила у первого встречного. - Не подскажите, как пройти в гильдию охотников?
   - О... так вы решили стать охотниками, - улыбнулся человек. - Тогда идите к замку, что в центре - его и называют главным зданием. Удачи.
   Альрин не находил слов, он боялся за жизнь Авроры и думал, что ей могут причинить вред, но она спокойно смогла поговорить с человеком, несмотря на то, что ей рассказывали о них. Они последовали совету горожанина и отправились к замку, дорога заняла больше часа. У каждых ворот было много стражи, среди которой всегда присутствовали маги уровня Экселита облачённые в кирасы с серыми плащами, на груди у всех была эмблема, изображающая золотой меч на фоне пламени. Пройдя последние врата и затратив ещё немного времени, они наконец-то достигли своей цели. Вблизи замок поражал ещё больше. Весь он был сделан из какого-то камня неизвестного Альрину и казался монолитным. Стены, башни, брусчатка всё было покрыто резьбой, фресками, мозаиками, которые были созданы мастерами своего дела. Всё было сделано из камня, ни золота, ни драгоценных камней тут не было, впрочем, эта красота и без них поражала. Похоже, тут пыли изображены подвиги охотников со времён основания гильдии. Людей здесь было значительно меньше, но всё равно не понятно было, куда следует идти дальше. В принципе, если замок является главным зданием, то какая разница, через какую дверь идти, но нет, все оказались закрытыми. А потом Альрин заметил достаточно большую дверь из каменного дерева, которой ещё мгновение назад тут не было. Как ни странно, но она тоже была полностью покрыта резьбой, вот только тут были изображены монстры. Взявшись за лапу дракона, которая служила в качестве дверной ручки, чародей с лёгкостью открыл дверь, будто она была не из тяжелого каменного дерева, а из лёгкого дука. Они прошли внутрь, дверь с глухим звуком закрылась и исчезла.
   - Вот те раз, - сказал Альрин, ощупав стену. - Неужели тут и ловушки есть?
   - А зачем они нужны?
   - Для того чтобы ловить таких любопытных как мы и... - волшебник ещё что-то хотел сказать, но услышал рык.
   Из-за кустов (каких ещё кустов, ведь это замок?) выпрыгнул достаточно большой кварс с четырьмя рогами. Он очень нехорошо посмотрел на незваных гостей и уже решил прыгнуть. Альрин даже не успел понять, как в его руках появился посох с челюстями малоглада, который заставил кварса призадуматься, а стоит ли нападать на такую зубастую и в тоже время мелкую добычу. После недолгих раздумий он скрылся в тех же кустах, из которых выпрыгнул.
   - Какое-то слишком странное место.
   - Что это за существо? - поинтересовалась крылатая волшебница.
   - А... это кварс, в моём лесу таких много было, правда, не трёхметровой высоты, - ответил Альрин. - Весьма странно, что тут так светло.
   И действительно светло как днём, несмотря на то, что они находились в замке. Альрин просто похолодел, когда увидел, что это свет Лирии. Вместо потолка расположилось небо, а стены с дверью уже не было.
   - Вот тебе и два, - вздохнул Альрин. - Неужели пространственная магия. Это очень плохо.
   - Почему?
   - Мы можем теперь находиться в тысячах километров от замка, - ответил чародей. - Похоже, я был прав, и это действительно ловушка, чтобы отсеивать новичков. Не волнуйся, доберёмся до замка ещё раз.
   - А зачем мне волноваться, ведь ты рядом, - улыбнулась девушка, а в Альрина вселилась такая уверенность в своих силах, что он готов был горы свернуть, что виднелись вдалеке.
   - Ну что ж, пойдём.
   Несколько часов ходьбы познакомили их с ещё парочкой кварсов и стаей треусов, которые летали неподалёку и пели красивые песенки друг другу. Эти красивые птички с красно-серо-желтыми пёрышками не боялись никого, даже осмеливались садиться на рога кварсу, впрочем, тот не возражал, а вот длиннорукому френусу они страшно надоели и он, держась одной рукой за дерево, пытался отмахнуться от них. Потом на их пути показался небольшой квалис, маг не стал убивать его и лишь спугнул небольшим огненным шаром. Позже Аврору попытались укусить какие-то лианоподобные твари, которых она с лёгкостью откинула энергией Жизни. Магией пришлось пользоваться довольно часто, но иногда хватало ловкости и скорости, чтобы уйти от некоторых особо опасных гадов. Где они оказались, Альрин даже предположить не мог, особенно наличие различных видов монстров поражало воображение. Можно даже было сказать, что их здесь намного больше, чем в лесу острова Мирум и тут даже встречались совсем необычные, которые больше всего были похожи на тех, что были в городе древней расы. Сколопендра размером с парочку кварсов попыталась сцапать их целиком, так что пришлось побегать от неё, огрызаясь огненными шарами, которые не причиняли ей особого вреда и лишь изрядно злили. Крылатая волшебница решила применить более существенное заклинание, и тонкое ледяное копьё пробило чудище насквозь, а пока монстр пытался его вытащить, они скрылись у него из виду. Прошел день, и наступила ночь. Путники добрались до гор и когда они уже хотели отдохнуть и устроить привал камни сложились в трёх здоровенных големов. Альрин был так зол, что три сферических огненных бомбы разнесли этих монстров на тысячи маленьких камушков, ну может быть не совсем маленьких - один из них чуть не придавил Аврору, повезло, что щит Альрина был настолько силён, что камень треснул, ударившись об него, и девушка осталась невредимой, но всё же испугалась. Чародей не ожидал, что заклинание, впервые применённое на турнире, дастся ему так легко во второй раз. После этого события крылатая волшебница ни на шаг не отходила от чародея. Спустя полчаса они нашли небольшую пещеру, где и остановились на ночлег. Поставив защиту, Альрин провалился в сон от усталости, всё же они истратили сегодня слишком много сил. Вот только поспать они смогли всего три часа. Из глубины пещеры выбралась какая-то страшная гадость напоминающая помесь льва и слизня, однако в отличие от последнего двигался он достаточно быстро. Вращающийся огненный шар, заполненный пламенем, взорвался в пещере, и ненасытный огонь обглодал гранит слизав слизняка, не оставив от того ни единого следа. Альрин очень сильно злился до этого, но теперь он был в ярости, уже почти сутки они мотались по этим горам и он не спал, он мог бы потерпеть и ещё пару дней, но видел, что девушка сильно устала. Так много каменных тварей он не видел прежде. По правде говоря, он и не предполагал о существовании кого-нибудь каменного кроме големов, но здесь были шестиногие ящерицы из известняка, каменные птицы, летающие при помощи энергии стихии Воздуха, которые чуть не отцапали руку чародею, двухметровая кошка попыталась подкрасться и прыгнуть на Аврору со скалы, но и ей ничего не удалось. Чародей просто налево и направо разбрасывался мощными огненными копьями, которые в один миг превращали всех даже не в груду камней, а в пепел. Аврора обняла Альрина и потеряла сознание, только тут чародей заметил, что эти горы вытягивают энергию из них и по каким-то причинам энергия красавицы испарялась куда быстрее. Истинное зрение помогло чародею, он заметил очень тонкую зелёную энергетическую нить, прикреплённую к затылку волшебницы. Быстрым движением руки он с лёгкостью разорвал ее, и энергия сразу же стала испаряться значительно медленней. Маг и не думал, что здесь есть паразиты питающиеся энергией, и Альрин не мог понять, как эта тварь смогла пройти сквозь защиту звезды. Спустя ещё несколько часов он добрался до долины, через которую протекала небольшая речушка. Всё здесь заросло зеленью, и опасности совсем не ощущалось. Последнее очень обрадовало чародея и, подобравшись поближе к высокому дереву, он положил на мягкую траву Аврору, которая всё ещё была без сознания. Энергия по-прежнему покидала их. Он передал ей большую часть оставшейся у него силы, после чего отправился к реке, чтобы утолить жажду и наполнить фляги.
   Аврора проснулась, когда солнце было уже высоко в небе, и растерялась. Она была совершенно одна, Альрина не было поблизости, и девушка испугалась, что с ним могло что-то случиться. Волшебница встала и начала прощупывать энергию стихии Жизни вокруг себя. Это не заняло много времени, и она наткнулась на слабый отголосок энергии, после чего поспешила к тому месту, где он находился. Река спокойно журчала, протекая мимо гладких камней, а на берегу сидел Альрин, облокотившись на большой валун. Рядом с ним были фляги, из которых уже вылилась вода. Глаза его были закрыты, а кожа стала бледной и могла посоперничать в белизне со снегом, который украшал горные вершины. Аврора кинулась к нему и увидела, что к его затылку прикрепилась какая-то гадость похожая на большого краба с кожистыми крыльями, но без клешней. Многочисленные ножки держались за шею, а основное тело упиралось в голову. Она хотела уже кинуть ледяной стрелой в эту тварь, но Альрин встал. Его глаза будто ничего не видели перед собой, но он уверено шагал навстречу Авроре. В его руке появился сгусток огня, который всё больше и больше насыщался энергией. Вспышка и заклинание Адепта Огня разбивается о чудом уцелевший барьер восьмиконечной звезды. Крылатая волшебница закрылась крыльями, чтобы хоть как-то защитить себя, но это ей не потребовалось. Ещё одно заклинание отправилось в её сторону.
   - Рин, не надо, прошу, - пыталась она воззвать к разуму волшебника, но тот лишь молча, шел на неё, правда ноги стали идти не так уверенно как прежде.
   Казалось, будто он идёт, находясь по пояс в воде, и к ногам привязали тяжелые гири. Все его движения были скованными и резкими. Шаг вперёд полшага назад рука возносится с готовой сферической огненной бомбой и резко сгибается в локте, ломая хрупкие связи плетения. Пламя охватывает ближайшую территорию, но Альрина не задевает. Вновь повторяется то же самое, и волшебник промахивается - огненное копьё пролетает в двадцати сантиметрах от Авроры, обдав её лицо жаром, а это значит, что звезда больше не защищает её. В сердце девушки возник страх, неужели люди бывают настолько страшными, ведь даже монстров она не боялась. Она медленно отступала назад, пытаясь что-нибудь придумать, чтобы выйти из данной ситуации и как-то помочь Альрину. Она понимала, что им управляет этот монстр, но задеть его прямыми атакующими заклинаниями не представлялось возможным. Опять заклинание адепта Огня прошло рядом с ней и раскололо стоящую сзади массивную скалу. Неужели так чувствовали себя те ангелы, которые спускались сюда раньше. Вот только сила крылатой волшебницы на несколько порядков превосходила силу Альрина, ведь она была Повелительницей Жизни, Мастером Льда, да ещё достаточно неплохо использовала Магию Разума, но ничего не могла сделать. До сознания адепта Огня было невозможно достучаться, будто оно было отрезано от неё массивной стеной.
   - Рин не поддавайся этому монстру. Сопротивляйся ему. Прошу Рин остановись, - девушка начала плакать от безысходности. Альрин спас её от высших демонов и чуть не отдал за это собственную жизнь, а она не может помочь ему справиться с каким-то мелким монстром.
   Маг вёл себя, словно зомби и его шаги стали ещё медленнее. Лицо исказила гримаса боли, из носа и рта начала капать кровь. Волшебница ужасно испугалась, она боялась, что монстр убивает самого близкого для неё человека. Не оставалось другого выхода, и медлить больше было нельзя.
   - Прости меня Рин. - Сказала она и метнула в ногу чародея тонкую ледяную стрелу, которая по её замыслу должна была заставить адепта Огня упасть, а уже вторая бы прикончила монстра, но всё обернулось по другому - маг не упал, несмотря на то, что стрела пробила ногу насквозь и из раны текла кровь.
   Альрин стоял на одном месте и больше не двигался, казалось, что он внимательно смотрит в глаза девушки и крылатая волшебница увидела, как слёзы текут из глаз чародея.
   - Не-е-е-ет! - закричал Альрин и серая пыль, словно пелена окутала его и сзади образовалась сфера, которая готова была взорваться.
   Монстр резко зашевелился и вспыхнул белым пламенем, которое уничтожило тварь в один миг не оставив от него следа. Серая пыль опустилась на землю и уничтожила всё, к чему прикоснулась, оставляя от себя небольшие ямки в земле, после чего исчезла. Маг опустился на колени, и девушка быстро оказалась перед ним.
   - Никогда не говори больше так, - произнёс Альрин и потерял сознание.
   Он не хотел больше слышать эти слова, ведь именно их он услышал в последний раз от Лилиан и отца. Девушка прижала его к себе и начала исцелять его раны, а их оказалось много. Рана, оставленная её стрелой исцелилась быстрее остальных, проблема была в другом. Из-за сопротивления Альрина, монстр повредил его мозг и нервные окончания в шейных позвонках, и это было гораздо труднее исправить. Когда девушка закончила исцеление, то уже не могла встать, поэтому так и осталась сидеть, обнимая волшебника. Но, несмотря на смертельную усталость, она была счастлива, что чародей теперь здоров, вот только сил у них почти не осталось и, наверное, теперь никто из них уже не проснётся.
  
   Кто-то нарушил барьер, и сработало оповещающее заклинание. Пришлось бросить все дела и поспешить к месту проникновения. Каким образом в Реорионозиум гильдии смогли попасть извне, было просто уму непостижимо и попросту невозможно, ведь единственный вход есть только в апартаментах главы. С одной стороны достаточно опрометчиво пробираться внутрь через это место. Мало того, что оно просто огромное, так ещё и вытягивает энергию из тех, кто не умеет защищаться от подобного, а таких людей мало, и учить этому достаточно долго, даже не все мастера до сих пор овладели этим умением в должной мере. Ладно, если бы только это, хотя такого за глаза хватит даже повелителю, да ещё гигантское количество разнообразных монстров, которых собирали тут многие тысячи лет. Ох уж эти нарушители спокойно не дают посидеть за делами, а ведь их так много. Проанализировать документы там, поговорить о взаимовыгодном предложении гномов здесь, да ещё рассмотреть просьбу кого-нибудь. Остановить драку между мастерами, пока те не разнесли полгорода, отдубасить орков на юге Ардаля, присмотреть за Границей, чтобы демоны ни с того ни с сего снова не полезли проверять её на прочность, в общем полный завал, особенно с документами. В итоге настроение у того кто отправился за нарушителями было мягко говоря плохим. Оно стало ещё хуже, когда он наткнулся на трёх джаггернаутов, потеряв целых двадцать минут чтобы ото всех избавиться, человек нёсся к предполагаемому месту встречи, почти не обращая внимания на монстров. Хотя некеров он просто ненавидел и по пути убил парочку, кто вообще из глав был таким умным, что притащил их сюда. Подосадовав на глупость кого-то из давно ушедших в иной мир предшественников, он ещё прибавил скорости. Лес около входа быстро остался позади, равнина проскочила и того быстрее, хотя раза в три превышала площадь предыдущего препятствия, потом снова лес и наконец-то горы. Какая-то странная энергия ощущалась даже здесь, что-то похожее было, наверное, только от... хотя чего гадать, лучше увидеть всё самому. На пути по каким-то причинами не встретилось ни одного гранитного голема или каменной ящерицы, будто горы вымерли. Это было очень и очень странно, тут всегда было полно живности всех видов и размеров, такое состояние не характерно для этих мест, а значит, сюда забрался кто-то очень нехороший и очень сильный. Кто же это может быть? Кто-то из монстров решил овладеть новой территорией или же просто заплутал? Перебираться через горы было не впервой для охотника, но его скорость значительно уменьшилась - бежать вверх по камням, и прыгать на несколько десятков метров в высоту было несколько труднее, чем преодолеть равнину, но он даже не запыхался. С вершины двухкилометровой горы было видно многое, в том числе и небольшая долина, откуда разило непонятной энергией. Слетев с вершины, охотник прямиком двинулся в ту сторону. Он был одним из самых быстрых в гильдии и поэтому пятьдесят с лишним километров по столь сильно отличающейся друг от друга местности он преодолел за колоссально малое время. Ему потребовалось чуть меньше двадцати минут без учёта разборки с джаггернаутами. Спустившись в долину можно было не спешить, он почувствовал жизненную силу принадлежащую людям, правда она была очень слаба, и они не двигались.
   "Всё же это место вытянуло из них много сил, повезло еще, что все монстры отсюда ушли иначе их бы уже давно сожрали, - размышлял охотник. - Хотя всё равно всё это очень странно".
   Он раздвинул ветки кустарников и вышел к небольшой речушке, что тихо бурчала, пробегая по камням. На первый взгляд никого тут не было, но приглядевшись внимательней, охотник увидел защитное плетение достаточно высокого уровня, которое скрывало нарушителей от посторонних глаз.
   - Решили затаиться, - ухмыльнулся охотник. - Вы старались, но у вас не получилось, так что выходите.
   Никакого результата. Это весьма раздражало, но воин умел держать себя в руках, поэтому просто подошел к барьеру и без каких-либо усилий смог его разрушить. То, что он увидел и почувствовал, просто ошеломило человека, на левой руке которого был браслет с золотым мечом в огне.
   - Чтоб я золотом подавился! Ангел! Да ещё энергия... эта энергия... К'саль'нар побери этот день! - выругался охотник. - Аниматроггон! Я думал, Призрак пошутил, с ним же попросту невозможно справиться. Та-а-а-ак. Потом буду разбираться, а в начале вытащу их отсюда.
   Сила, которой обладал этот охотник, значительно превосходила ту, что принадлежала обычному человеку, поэтому он без труда взял Альрина и Аврору и с утроенной скоростью отправился в обратный путь. Всё же встретиться с этим существом, которое каким-то чудом (а ничем иным это быть не могло) смогли победить эти двое, ему очень не хотелось.
   Произведение в полном виде вскоре будет доступно здесь:https://author.today/u/id23495459

Оценка: 7.25*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Н.Олешкевич "Инициация с врагом, или Право первой ночи"(Любовное фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-1 Поврежденный мир"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"