Бельский Сергей Фёдорович: другие произведения.

Монстр

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

🔔 Читайте новости без рекламы здесь
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.01*298  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    LitRPG! Вокруг лишь мрачная пещера и странные существа. Они бывают самыми разными и их отличает многое друг от друга, но люди называют их Монстры. Вот только так ли это на самом деле? Память скрывается за туманной вуалью неизвестности и не может подсказать, кто из них плохой, а кто хороший и можно ли так разделить монстров и людей. Тогда пусть поступки подскажут ответ на этот вопрос.
    (Книга Закончена)


   Пролог
   - Эй, ребята, не отставайте! - крикнул командир группе из трёх человек, которая пыталась отыскать хоть что-нибудь интересное.
   - Идём, - с грустью вздохнул один из троицы.
   - Что вы как гномы какие-то? - с укором спросил командир. Здоровенный мужик в стальных доспехах, испещренных многочисленными царапинами. - Лута на всех хватит, так что не надо рыться в каждой куче... камней.
   - Так точно! - крикнули воины в более простеньких доспехах. Сейчас у них были относительно простые мечи, и воинам хотелось найти что-нибудь посерьёзней, но не удавалось.
   Отряд проходил подземелье уже второй час и серьёзного сопротивления со стороны монстров не встречал, благодаря слаженности действий, заранее продуманной тактике, а также многочисленным тренировкам. Да и монстры в этой части подземелья были относительно слабыми. Ну что могут сделать жуки с человеческий рост крутому воину, превосходящему их по всем параметрам? Правильно, ничего. Вот монстры и гибли сотнями, защищая своих ещё более слабых сородичей, но рейд зачищал почти каждый уголок, чтобы монстры не ударили в спину. В этом подземелье боссы любили призывать почти всех неубитых в пещерах мобов, и тогда справиться с ними становилось чертовски трудно, поэтому и приходилось заниматься нудной зачисткой. Иногда бывало, что и у мелких мобов попадалось что-нибудь интересное, однако это случалось настолько редко, что многие относились к подобному скептически и даже не рассчитывали получить хоть что-то. Но троица воинов не сдавалась.
   Пещера была просто огромной и включала в себя целый ряд уровней с множеством боссов, а также обычных мобов, разнообразие которых было столь велико, что игроки до сих пор находили новые виды. Однако подземелье до конца пройти мог далеко не каждый рейд, большинство ограничивалось лишь первым уровнем и, как было показано в статусе данжа, его всё ещё не прошли. Именно поэтому этот данж периодически штурмовали топ-гильдии, но пока безрезультатно, и сейчас первый уровень фармили небольшие кланы.
   - Сюда! - крикнул один из троицы. - Здесь пара мобов посерьёзней.
  
   Каркант-воин, 39 уровень
  
   Каркант-хранительница, 37 уровень
  
   - Воин и хил, - резюмировал второй, перехватывая меч двумя руками и разглядывая высоких, похожих на богомолов, тварей с утончёнными телами и угловатой головой, чем-то смахивающей на человеческую. - Вот и разомнёмся.
   Хранительница, из головы которой отходило множество отростков формирующих нечто вроде причёски, что-то прошипела в сторону несколько раз и чуть не получила от третьего человека, но жук-воин успел отразить удар.
   - А этот хорош, - ухмыльнулся атаковавший.
   - Зацените, ребята, - первый воин был удивлён. - Они мелкого жука защищают.
  
   @$##^&@, 0 уровень
  
   - Какой-то багнутый мелкий жук, - нахмурился второй. - Надо бы его грохнуть.
   - Так и сделаем, - кивнул третий и его меч засветился тусклым светом, после чего он использовал рывок и откинул воина-жука.
   Тем временем второй, использовав круговую атаку, задел сразу двух врагов. Хранительница жалобно пискнула, прижимая к себе обрубок лапки. Первый же воин воткнул меч в поднимающегося карканта, но тот пришел в ярость, увидев как двое людей пытаются убить хранительницу и, невзирая на урон, кинулся ей на помощь.
   - Ай! Чёрт! - по лицу одного из атакующих потекла кровь. - Умелый гад, даже не смотря на малый уровень.
   - Недолго он был таким, - равнодушно хмыкнул воин, который использовал мощнейший удар, отсекая голову жуку. Тело карканта-воина медленно завалилось на землю, заливая пол красной кровью.
   - Пора заканчивать, иначе РЛ нам по башке настучит, - сказал первый и несколько раз воткнул меч в тело хранительницы, пока жалобный писк не прекратился. - Почему-то жучок не убегает, - равнодушно произнёс игрок, вытаскивая меч из тела хранительницы. Из раны пульсирующими струями потекла кровь.
   - Да он же багнутый, - пожал плечами их соратник и одним ударом разрубил моба нулевого уровня, попытавшегося в последний момент кинуться на игрока.
  
   Глава 1
   Маленький жук. Большая пещера. Темнота внутри.
   Как же болит голова. Всё кружится и никак не может остановиться. Что же мне так плохо? Вроде бы я лежу на полу, но что-то не могу ничего разглядеть. Так, что-то дышать тяжело. Что со мной вообще происходит, ведь никогда же ничего такого я не употреблял. Стоп, а что я должен был употреблять? Прохладно как-то стало и есть захотелось. Ещё раз стоп. С мыслями что-то не то. Я не могу ни на чём сконцентрироваться.
   Так продолжалось довольно долго, а может быть и не очень, просто ощущения были весьма странными. И в какой-то момент я открыл глаза. Всё вокруг предстало в тёмно-серых красках. Холодные камни неподвижно лежали по всему полу, с потолка падали капельки воды, звонко разбиваясь о каменистую поверхность. Откуда-то сбоку доносились странные скрежещущие звуки, и я решил пойти туда, чтобы посмотреть на то откуда они берутся. Вот только не успел я встать, как снова упал, запутавшись в ногах. Странно, их было шесть штук. Острые, но небольшие. У меня сложилось какое-то непонятное чувство неправильности, да и стоять я нормально не мог. Потребовалось не меньше часа, чтобы я наконец-то смог немного освоиться с моими конечностями, после чего медленно направился в сторону звуков. Было тяжело контролировать свои ноги и сердце билось как-то не так, да и дыхание сбивалось. На своём пути я то и дело спотыкался, силы постоянно уходили, и легким не хватало воздуха, однако стоило мне постоять немного, как всё приходило в норму, ну или состояние, которое можно было бы так назвать. Вскоре я просто начал считать, на раз переставлял одни лапы, на два - другие. Таким нехитрым образом я добрался до нужного места. На земле сиял небольшой камешек, который слегка разбавлял черно-серые краски окружающего пространства и отбирал у кромешной тьмы силуэты двух странных существ.
   Они чем-то были похожи на богомолов, также как и у меня у них было шесть лап, только две передние были несколько иными и заканчивались тремя отростками с когтями. Возможно, они могли что-то держать своими лапами в отличие от меня. Я ещё раз взглянул на свои и понял, что с такими лапами мне будет тяжеловато. У них были весьма утончённые тела светло-серого цвета. Большие глаза, казалось, пытались превратиться в изумруды, но моё зрение, видимо, не позволяло нормально разглядеть цвет, поэтому для меня он казался серым. Чёрные круглые зрачки девушки уставились на меня и она, поправив многочисленные отростки, рустующие на голове, проскрежетала что-то небольшими жвалами. Видя, что я не понимаю её, она вновь поправила волосы, охватывающие её слегка треугольное лицо и тонкую шею, и взволновано обратилась к могучему воину, который был больше неё и намного мощнее. Воин добродушно усмехнулся и сделал несколько движений лапами, чтобы успокоить её. Спустя некоторое время хранительница вновь обратилась ко мне и я, к своему удивлению, обнаружил, что понимаю её странную речь.
   - Ты меня понимаешь? - глаза девушки-жука жалобно смотрели на меня.
   - Да, - что-то странное проскрежетал я, а горло заболело и что-то лицо свело.
   - Успокойся, - положил воин руку на плечо хранительницы. - Он ведь только появился на свет и ещё не может нормально воспринимать мир. Вспомни, что говорили Высшие. Сознание должно стабилизироваться.
   - И ты знаешь, что это значит? - прищурив глаза, спросила она.
   - Нет, но звучит весьма убедительно, - усмехнулся воин, на что хранительница глубоко вздохнула.
  
   Цтрилкт, 39 уровень
  
   Трирлил, 37 уровень
  
   Увидел я имена над ними и надпись о каком-то уровне. Всё это было довольно странным и я вообще не понимал, что происходит, но опасности от этих существ не чувствовал, а даже совсем наоборот. Что-то родственное ощущалось в них и тёплое, сердце билось намного спокойней, и я не задыхался непонятно от чего.
   - Подойди к нам, наш Тессельр, - поманила меня к себе девушка-жук и я подошел. - Ура! Он понимает! - Трирлил радостно запрыгала, взяв меня на руки, которые были твёрдыми словно камень, но от них ощущалось легкое тепло.
   - Много же нам пришлось пройти, прежде чем ты наконец-то пришел в этот мир, дитя, - с добротой сказал мужчина, смотря на меня и хранительницу.
   - Тессельр, спрячься, - спустя некоторое время неожиданно сказал Цтрилкт. - Трирлил, встань за мной. Потрошители идут.
   - За что?! - в больших глазах девушки появились слёзы. - За что вы с нами так, боги?! Тессельр, - её взгляд был наполнен такой горестью, что мне стало как-то не по себе. - Спрячься и не позволяй себя убивать, - она аккуратно поставила меня на землю и легонько подтолкнула.
   Вскоре показались странные существа, панцири которых блестели в ярком свете, исходящем из тонких палок. Тяжело было смотреть в их сторону, но я всё же смог внимательно их разглядеть, прежде чем зажмурился. У этих существ было всего четыре конечности, на двух они ходили, в двух других держали палки со светом и странные острые когти. Один из них крикнул что-то остальным и, посовещавшись, их троица направилась в нашу сторону.
   - Тессельр, беги! - крикнула хранительница и чуть не пропустила удар острого когтя, но воин-жук смог отразить его.
   Существо отскочило в сторону и обратилось к своему товарищу.
   - Какой-то багнутый мелкий жук, - что-то сказал ещё один, указав на меня острым когтем - Надо бы его грохнуть.
   Один из двулапых откинул каким-то мощным ударом воина-жука, а второй, крутанув свой коготь вокруг себя, задел обоих моих сородичей. Трирлил прижала к себе обрубок лапки, который окрасился в тёмно-красный цвет, резко выделяющийся на фоне серых тонов остального окружения. Первое существо ткнуло Цтрилкта когтем, но тот пришел в ярость, увидев, как двое двуногих пытаются убить хранительницу, и бросился ей на помощь. Ему удалось задеть лапой по серой голове чудища, и я вновь увидел этот красный цвет.
   Однако следующее действие привело меня в ужас. Враг сделал столь мощное движение когтем, что отделил голову от тела воина-жука, а двое других нанесли мощные удары по Трирлил.
   - Беги! Тессельр! - голос её становился тише. - Беги...
   Всё вокруг окрасилось в красный цвет, сердце забилось с невероятной силой. Я чувствовал злость, нет, я пришел в ярость, когда увидел, как стекленеют глаза Трирлил, которые совсем недавно так ласково смотрели на меня.
   - Пора заканчивать, иначе РЛ нам по башке настучит, - что-то проговорило чудище, несколько раз воткнув коготь в тело хранительницы. - Почему-то жучок не убегает, - произнесло чудище своим мерзким голосом, вытаскивая коготь из тела Трирлил. Из её раны пульсирующими струями потекла кровь, окрашивая всё вокруг в этот проклятый цвет.
   - Да он же багнутый, - вновь раздался его мерзкий голос, и я бросился на него, но в глаза ударили алые брызги, сильная боль пронзила всё тело и тьма окутала всё вокруг.
  
   Не знаю, сколько я пробыл во тьме, но в какое-то время понял, что могу открыть глаза. Вновь мир обрёк себя в серые тона. Чудищ в сверкающих панцирях не было, а вот тела моих сородичей по-прежнему лежали рядом в лужах красной жидкости. Сердце кольнуло болью, и я подошел к ним, не зная, что делать. В какой-то момент я просто лёг неподалёку и стал думать. Спустя минут десять перед глазами появилось какое-то яркое окошко, больно резанувшее глаза светом.
  
   Ваш статус!
  
   Имя персонажа: @$##^&@
   Раса: Монстр
   Класс: -
   Уровень: 0
   Опыт: 0
   Здоровье: 1/1
   Энергия: 0/0
  
   Желаете изменить имя? Да/Нет
  
   Что это такое? Опять какой-то уровень, и прочая ерунда. Имя, что-то непонятное было отображено напротив. Нет, меня зовут не так. Трирлил назвала меня по-другому.
   - Тес Сель Эр, - прошипел я своими жвалами и горло вновь заболело.
  
   Имя персонажа: Тес Сель Эр
  
   Так, что такое этот уровень? Как же мне это узнать? Стоило только подумать, и перед глазами всплыла подсказка с красивым текстом.
  
   Уровень - параметр определяющий степень вашего развития.
  
   Как же глаза болят от этого яркого окошка, почему оно не может стать не таким ярким, да и буквы бы побольше. Стоило только подумать, как сообщение изменило свой фон на чёрный, а текст преобразился в витиеватый красивый шрифт тёмно-красного цвета, который вновь заставил вспомнить о своих сородичах и чудищах, что их убили. Вздохнув, подумал, что теперь нужно узнать об остальном.
  
   Опыт - параметр, который растёт за счёт уничтожения врагов, выполнения заданий, получения новых знаний, использование навыков и т. д. Опыт можно вложить в любое выбранное вами направление, предмет, часть тела и во всё, что вы придумаете, за исключением параметров.
  
   Интересно, я бы что-нибудь и придумал, но соображалка плохо работает, и мысли по-прежнему метаются. А возможно ли прокачать мозг? Надо попробовать первым делом, когда получу этот самый опыт. Ну со здоровьем всё понятно, а вот что за энергия и для чего она нужна?
  
   Энергия - параметр, который растёт в зависимости от вашей внутренней структуры и используется для применения ряда необычных навыков и умений.
  
   Как-то уж очень расплывчато. В общем, разберусь как-нибудь потом. Осталось узнать, что такое класс. А вот почему я монстр?
  
   Класс - параметр, определяющий ваше основное направление развития.
  
   Монстр - самая многочисленная и разнообразная раса в Рейнее, включающая в себя столь многих необычных представителей, что на составление полного списка всех монстров уйдёт не одна тысяча лет. Разве что демоны могут слегка посоперничать по разнообразию видов. Монстры - самые необычные существа в мире, и, не смотря на своё название, которое им дали люди, могут быть гораздо человечнее их.
  
   Так вот как называются эти двуногие существа. Но вот как мне стать сильнее, как развиваться и что развивать? После моих мыслей перед глазами вновь появились окошки.
  
   Базовые параметры:
   Разум: 1
   Эволюция: 1
   Структура: 1
   Сложность: 1
  
   Вторичные параметры:
   Подвижность: 0
   Знания: 0
   Сила: 0
   Жизнь: 1
  
   Разум - позволяет более осмысленно анализировать и обрабатывать поступающие данные с органов чувств.
   Эволюция - данный параметр отвечает за возможность поглощения и применения частей других существ.
   Структура - отвечает за стабильность эволюции и дальнейшего развития
   Сложность - повышает сложность доступной эволюции.
  
   Подвижность - параметр определяющий скорость вашего перемещения, реакцию, ловкость и равновесие.
   Знания - параметр определяющий степень развития интеллекта и позволяющий быстрее восполнять энергию.
   Сила - параметр, позволяющий физически воздействовать на мир вокруг вас. Чем больше данный параметр, тем выше коэффициент воздействия на окружающее пространство.
   Жизнь - параметр, определяющий ваши способности к выживанию, приспособлению и сопротивлению различным видам внешних воздействий на ваш организм (холод, жара, яд, магия и т.п.).
   Как много информации, но теперь стало хоть немного ясно, что делать дальше, нужно как-то развить разум и силу, чтобы одолеть таких чудищ, как те двуногие. Хм... а как я вновь вернулся сюда, ведь меня убили и я отчётливо помню леденящее дыхание смерти? И если я тут, то почему мои сородичи лежат мертвые предо мной? Я подошел к Трирлил и моя лапка коснулась красной лужицы. Всплыло чёрное окошко с тёмно-красным текстом.
  
   Поглощена кровь Карканта-хранительницы!
   Доступны новые возможности развития!
  
   Получено 10 ед. опыта!
  
   Что такое? Какой ещё каркант? Это же Трирлил! И за что опыт, за поглощение?! Сердце вновь забилось с удвоенной силой. Я не знал, как реагировать на это. Что-то глубоко внутри меня говорило, что так поступать неправильно. Нельзя поглощать кровь сородичей, но разум говорил, что иначе не выжить и не одолеть двуногих тварей с длинными когтями. Я подошел к Цтрилкту и опустил лапку в кровь воина.
  
   Поглощена кровь Карканта-воина!
   Доступны новые возможности развития!
  
   Получено 10 ед. опыта!
  
   Я с горечью посмотрел на своих погибших сородичей и стал изучать, что за новые возможности развития мне стали доступны.
  
   Кисть Карканта.
   Описание: Кисть с тремя пальцами-когтями, позволит вам брать предметы. При развитии позволяет использовать шип.
   Параметры: Сила +1; Жизнь +1; Здоровье +20.
   Требования: Разум 1; Жизнь 1; Эволюция 1.
  
   Ген Исцеления
   Описание: Создает в вашем теле структуру, которая направляет вашу энергию на ускорение регенеративных способностей.
   Параметры: Разум +2; Жизнь +4; Здоровье +50; Сложность +2; Структура +2; Эволюция +2.
   Эффект: "Исцеление".
   Требования: Уровень 20; Жизнь 10; Эволюция 5; Структура 5.
  
   Ничего себе, то есть я могу сделать себе руки, как у моих сородичей, но как? Надо думать... ах да, точно! У меня ведь есть опыт нужно вложить его в мозг, ведь именно он отвечает за разум. А как делается это? Провозившись минут двадцать, смог наконец-то сделать то что нужно.
  
   Ваш мозг эволюционирует. Теперь вы имеете Слаборазвитый мозг!
   Параметры: Разум +3
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 2.
  
   Отлично, сразу стал мыслить значительно лучше и мысли перестали метаться так сильно. Сразу разобрался, как использовать кисть. Активировав её, правая лапка слегка преобразовалась и стала похожа на руки Трирлил и Цтрилкта. Я даже пошевелил маленькими коготками, а потом мозг подсказал очень грустную мысль. На второй лапке я не смог вырастить кисть, так как не хватало очков Эволюции. Понятно, значит, если хочу себе больше частей тела, то требования изменяются в зависимости от их количества. Интересно, а голову ещё одну смогу вырастить? Хотя нет, ну её. Так, а ген я не смогу использовать ещё какое-то время, ну ничего страшного, я потерплю. Потом я стал рыть яму, это было тяжело, так как сил было мало, и я постоянно выдыхался. Спустя какое-то время я наконец-то смог вырыть яму и перетащил в неё тела сородичей. Я несколько переоценил свои силы, так что она оказалась не слишком глубокой, тогда я аккуратно заложил тела камешками. Не знаю, зачем я так сделал, но душа говорила, что так будет правильно. Я хотел накарябать на камешке их имена когтем, но ничего не получалось. Кисть слушалась плохо, да и когти были недостаточно прочными. Глубоко вздохнув, я мысленно попрощался с ними и отправился исследовать окружающий мир.
  
   Глава 2
   Развитие. Встреча. Двуногие.
  
   Пещера оказалась очень большой, повсюду было целое множество каменных осколков, которые несколько затрудняли продвижение. Сверху раскрыла свои объятия непроглядная тьма, которая немного меня пугала. Всё время казалось, что двуногие выпрыгнут откуда-то и убьют меня когтями, но всё было тихо, лишь капельки воды периодически срывались откуда-то сверху, чтобы спустя пару секунд встретиться с острыми камнями внизу. Я взял один из таких осколков, который сильно напоминал коготь и был гораздо крепче моих собственных. В моей кисти он казался очень большим, впрочем, держать его было действительно тяжеловато, зато я ощущал себя немного спокойней. Жаль, что я не могу вырастить вторую кисть, так бы было несколько проще. Иногда серость пещеры разбавлял тусклый свет каких-то грибов и растений, заметив один из таких источников, я подошел поближе. Это был небольшой полупрозрачный гриб, светящийся ровным тускло-бирюзовым светом. Этот свет успокаивал, и мне хотелось подойти ещё ближе, но гриб рос слишком высоко, а без второй кисти мне до него не добраться. Ещё немного посмотрев на этот свет, я отправился дальше. Интересно, почему тут никого больше нет, неужели я тут один? Ещё около нескольких часов я скитался по пещере и наконец, увидел нечто удивительное. Большое озеро прозрачной воды мирно раскинулось неподалёку. Оно было неглубоким и его дно было отчётливо видно. Я подошел ближе и опустил кисть в воду. Бр-р-р! Холодная какая. Хм... мне захотелось пить, и я отведал этой вкусной воды. Вдоволь напившись, глаза уловили что-то странное чуть вдали от берега на небольшой глубине. Мне стало любопытно, и я отправился поглядеть на эту вещицу. Глубина оказалась значительно больше, чем я думал, пришлось окунуться под воду целиком. Сперва было довольно холодно, но потом тело стало привыкать. На дне лежал какой-то камешек, почти прозрачный с вкраплениями белых кристалликов. Взяв его кистью, которая стала как-то плохо слушаться, я отправился назад. С каждой проведённой минутой в воде, мне становилось всё хуже, и на берег я еле выбрался. Пришлось полежать с пол часика, прежде чем я пришел в более менее нормальное состояние. Я внимательно стал разглядывать камешек, но прежних ощущений, что мне он определённо нужен, не было. Глубоко вздохнув, я выкинул эту безделушку обратно в озеро. Интересно, а как защитить себя от холода? Может нужно как-то изменить свой панцирь? Впрочем, о чём я думаю, когда у меня нет ни единого очка опыта. Ещё через некоторое время я почувствовал что-то странное в животе. Разум подсказал, что это чувство называется голод, после чего я вспомнил о светящихся грибах. Голод заставлял искать что-нибудь съедобное, но вокруг были только камни, да вода. Спустя какое-то время я всё-таки наткнулся на парочку грибов. Тонкие конические шапки слегка светили зеленоватым светом, который вызывал какие-то неприятные ощущения, но голод мне уже надоел, так что я, не задумываясь, скушал оба. Спустя несколько минут мне стало плохо и передо мной вновь появилось тёмное окошко с красными буквами.
  
   Вы отравлены! Примите противоядие, иначе вы умрёте в течение 60, 59... 47 сек!
  
   Что за противоядие? Где я его найду? Я заметался в панике, мне больше не хотелось окунаться в ту темноту, но время шло и мне становилось всё хуже и хуже. Когда я увидел цифру ноль, глаза заволокло тёмно-красной пеленой, и я очутился во тьме.
   Я открыл глаза и увидел могилки моих сородичей. Понятно, значит, когда я умираю, то переношусь сюда. Что ж, я поглядел по сторонам, в той я уже был, теперь идём в противоположную. Вот здесь уже было гораздо интересней, на стенах то и дело блестели какие-то странные камешки тёмно-серого цвета, которые оказались очень прочными. Также я встретил мох, который рискнул попробовать и на удивление не умер. Жаль, что вкус у него фактически отсутствовал. Взял немного с собой и пошел дальше, периодически находил засохшие лужицы крови, но вот тел нигде не было, неужели эти двуногие твари жрут моих сородичей? Тогда почему они не поступили так с Трирлил? Одни вопросы и никаких ответов. Я вновь покушал мох.
  
   Успешно поглощен ген Пещерного мха!
   Доступны новые возможности развития!
  
   Получено 10 ед. опыта!
  
   Ген Пещерного мха
   Описание: Даёт возможность вашему телу накапливать ряд различных веществ внутри себя.
   Параметры: Жизнь +1; Здоровье +10; Сложность +1; Структура +1; Эволюция +1.
   Эффект: "Накопление".
   Требования: Уровень 2; Жизнь 2; Эволюция 1; Структура 1.
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 3.
  
   Замечательно, благодаря этому гену я теперь могу вырастить вторую кисть, что я сразу и сделал. Уху-ху, расту потихоньку.
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 4.
  
   Отлично! Хотя немного не могу понять, из-за чего повышается уровень. Повторное ознакомление с его описанием не внесло ясности в данный вопрос. Ладно, разберусь как-нибудь позже, когда стану умнее. Пока шел дальше, задумался над тем, почему мне удалось поглотить кровь с первого раза, а вот мха я скушал очень много, прежде, чем удалось заполучить его свойство. Хм, можно ли отказаться от свойств, а то вдруг некоторые могут повлечь за собой ещё что-нибудь нехорошее? Не хотелось бы мне превратиться в двуногого. Мне бы теперь немного подрасти, и слегка приподнять спину, так как передними лапами стало неудобно опираться на каменистую поверхность, а заодно стану похожим на своих сородичей. Хм... их торс был почти таким же, как у двуногих, то есть двуногие тоже наши сородичи? Но почему они убили себе подобных? Непонятно. Кстати, а что за вещества я могу накапливать внутри себя? Надо бы как-нибудь разобраться, но как я уже говорил, теперь нужно поумнеть. И куда бы мне вложить очки опыта? Для мозга, думаю, будет маловато, но тогда ещё куда. Как бы мне узнать? В этот раз я увидел целую россыпь окошек, которые откликнулись на мои мысли. На первом я увидел, из каких частей тела состою, на втором - какие у меня внутренние органы, на третьем - гены. Ничего себе, а также в этих табличках указывались параметры, которые дают мне эти части. Внимательно оглядев всё, я прикинул, что всего выходит двадцать очков параметров. Ага, то есть получается, что если у меня четвёртый уровень, то на каждый уровень пришлось по пять очков параметров. Следовательно, чтобы увеличить уровень, мне просто нужны разные части тела, которые бы прибавляли больше параметров. Вопрос только в том, зачем мне повышать уровень, да и что это даст?
   Ваш разум ограничен вашим мозгом, однако всё равно вышел за рамки его ограничений!
  
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Эти надписи меня заставили задуматься основательно, и в какой-то момент произошла какая-то ерунда, после чего я потерял сознание. Не знаю, сколько я там пролежал, но когда очнулся, появилось очередное сообщение.
  
   Ваш мозг не справился с нагрузкой созданной вашим разумом!
   Будьте аккуратны, подобное может привести к вашей смерти!
  
   То есть я думать что ли не могу нормально?! Цр-р-тк! Я стучал жвалами, будто кушаю камень. Я был зол на это ограничение, и кто только придумал подобное. Весь обозлённый на такую несправедливость, я направился дальше, пожевывая мох.
   - Куда идёшь, малыш? - раздался чей-то голос неподалёку.
   Я огляделся по всем сторонам, но никого не увидел. Странно, очень странно, похоже, я стал слышать несуществующие голоса. Может всё же не стоило кушать этот мох?
   - Да тут я, - сказал этот же голос и приличных размеров камень откатился в сторону, а из-под него выполз большой жук, который превосходил в размерах меня, но уступал Трирлил. У него были большие тёмно-серые глаза и чёрный панцирь. Длинные белые усы спадали на пол. Жвала чем-то напоминали когти двуногих, только были чуток меньше.
  
   Кхха, 45 уровень
  
   - Кто ты? - прохрипел я и закашлялся. Что за ерунда, каждый раз, когда я что-то хочу сказать, горло болит очень сильно.
   - Используй жвала, малец, - сказал этот дедок. - Не пытайся повторять за потрошителями, на твоём уровне говорить на их языке будет очень тяжело. Лучше подожди немного, окрепни и модифицируй себя.
   - Кто ты? - повторил я вопрос, используя жвала, и теперь это вышло гораздо легче, хоть и было непривычно.
   - Теперь значительно лучше, - кивнул этот дедушка. - Я Кхха, пещерный клоп. А ты как вижу отпрыск каркантов. Тебе удалось спастись от потрошителей?
   - А кто это? - удивился я, хотя припоминал, что Цтрилкт тоже использовал это слово.
   - Это двуногие, - пояснил старик. - Их прозвали потрошителями за то, что после того, как они нас убьют, то начинают разбирать наши тела на составные части.
   - Нет, они меня убили, и я ничего не смог сделать и Цтрилкт с Трирлил тоже, - мне стало грустно.
   - Это плохо, нельзя позволять себя убивать, - сказал пещерный клоп и спросил. - А где твои родичи?
   - Я засыпал их камешками, - ответил я и заметил, как старик пристально на меня смотрит.
   - Не повезло тебе, - вздохнул жук. - У них было последнее перерождение.
   - Это как?
   - У каждого кто оказывается в этой пещере, за исключением двуногих, есть определенное количество перерождений. Это количество определяет число раз, которые ты можешь возродиться, если тебя убьют и оно тем больше, чем выше твой уровень. У твоих родичей оставались последние жизни, поэтому они просто не успели тебе всё объяснить. Однако точного количества своих жизней никто не знает, об этом ты узнаешь только тогда, когда у тебя останется три последних жизни.
   - Но зачем двуногие нас убивают?
   - А вот тут всё просто, - стукнул клоп жвалами. - Чтобы стать сильнее. Убивая нас, они получают опыт, убивая их, получаем опыт мы. Кто сильнее, тот и побеждает. Естественный отбор. К тому же они идут к Высшим, чтобы забрать древности. Зачем они им не всегда ясно, но видимо, зачем-то нужны, раз они идут.
   - Как же тогда спастись? - задал я вполне логичный вопрос, ведь я был очень слаб, и умирать мне больше не хотелось.
   - А вот на этот вопрос однозначного ответа нет, - пожал лапами пещерный клоп. - Кто как может. Я вот спрятался под камнем, кто-то зарывается в землю или лезет на потолок, маскируется, уходит в самые дальние уголки пещеры, правда это не всегда лучший вариант. Чей метод лучше? А Боги его знают. В общем, придумай что-нибудь. Извини малец, но помочь тебе не смогу, мне осталось всего три жизни и умирать совсем не хочется.
   - Сможете ответить ещё на парочку вопросов?
   - Конечно, - старик поскреб свой панцирь лапкой. - Время ещё есть, так что спрашивай.
   - Кто такие Высшие?
   - Они, как и мы, заперты в этой пещере, но они значительно превосходят нас по всем параметрам. Даже многочисленные отряды потрошителей не всегда справляются с кем-либо из них. Каждый из высших охраняет свой уровень подземелья и пока что, двуногие не смогли победить их всех, что их неимоверно злит.
   - Кстати, а зачем разговаривать на языке двуногих? - спросил я у старика.
   - Видишь, как бы нас не истребляли, находятся те, кто видит в нас не только источник опыта, но и живых существ. Такие двуногие бывают крайне редко, но они есть, и наткнуться на подобных очень тяжело, однако вполне возможно. У них можно что-нибудь выменять или узнать. Да и среди них бывают вполне неплохие личности, а знаешь, какие у них бывают забавные лица, когда они слышат от жука слова своего языка. Причём вне зависимости от их расы и класса. Сразу поясню, двуногие бывают разные, и они разделяются на расы, а также у каждого из них есть своё направление, которое называют класс. И этот класс может сильно отражаться на их характере, однако удивление у них бывает неподдельным и их лица принимают непередаваемую форму. Вот только я дошутился таким образом, что осталось всего три жизни. И теперь вопрос хотелось бы задать мне. Зачем ты засыпал тела своих родичей камешками?
   - Я не знаю, - через несколько минут раздумий сказал я. - Что-то внутри подсказало мне, что так будет правильно.
   - Любопытно.
   - Почему прятаться в дальние уголки пещеры не лучший вариант?
   - Потому, что не все наши бывают... хорошими, - подумав, ответил пещерный клоп. - И вот такие тоже прячутся в дальних уголках и могут убить даже сородичей, именно поэтому я так и считаю. Правда ещё бывает срабатывают механизмы древних, но это случается довольно редко. Ладно, остальное спросишь у кого-нибудь ещё, а я пойду запасаться едой.
   - Может я смогу вам помочь? - с надеждой спросил я, ведь нужно было узнать, что можно кушать кроме мха. Старик скептически посмотрел на меня, но потом всё же соизволил заговорить.
   - Хм... почему бы и нет.
   Кхха предлагает вам задание "Запас пищи"!
   Цель: Соберите для пещерного клопа 10 бирюзовиков, 10 рубинников, 10 изумрудников, 1 прозрачник, 10 галоптириусов.
  
   Принять: Да/Нет?
  
   Я согласился с просьбой старичка и стал расспрашивать его о том, что мне нужно принести и где это искать.
   - Бирюзовик, это такой гриб с пышной шляпкой, который светится бирюзовым светом. Очень вкусная вещь, кстати. Рубинник, тоже гриб, но несколько меньших размеров, растёт вблизи сверкающих камней, из которых двуногие делают себе когти. Главная подсказка - красноватое сияние, которое образует ореол вокруг шляпки. Изумрудник не похож на два предыдущих гриба, у него тонкая шляпка и сами эти грибы небольшие, они источают очень слабый тёмно-зелёный свет, вблизи они переливаются тёмно-зелёными тонами. Так, с прозрачником всё несколько сложнее. Это довольно большой прозрачный гриб и он не светится. Подобные грибы накапливают внутри себя воду, так что искать его нужно вблизи небольших озёр. Галоптириусами называют небольших существ похожих на гусениц, встречаются довольно часто рядом с пещерным мхом.
   - Ясно, - кивнул я, запомнив всё, что мне сказал старик.
   - Но перед тем как ты уйдёшь, я научу тебя одной способности, так как тебя просто не успели ей обучить, - пещерный клоп дотронулся своей острой лапкой до моей головы, и произошло что-то странное.
  
   Изучена способность "Пространственный карман"!
   Описание: Позволяет создавать пространственный карман, привязывающийся к вашему телу. Карман открывает вам пять ячеек, куда вы можете положить любые предметы.
   Уровень: 1
  
   - Используй способность.
   - Как?
   - Просто подумай о том, что ты хочешь что-нибудь положить в доступное тебе пространство, - пояснил пещерный клоп. - Например, вот этот камешек.
   Я взял камешек и стал внимательно разглядывать его и представлять, как он упадёт в какой-то карман. Минуту ничего не происходило и когда мои глаза уже стали лезть из орбит, камешек подпрыгнул и исчез.
   - Ух ты! - я даже дернулся от такого неожиданного результата.
   - Теперь закрой глаза и представь этот камешек перед собой, - продолжил объяснять Кхха.
   Последовав совету старика, я увидел выскочившее перед собой чёрное окошко разбитое линиями на пять ячеек, в одной из которых хранился мой камешек.
   - Теперь протяни лапку к камешку и достань его оттуда.
   Вновь сделав так, как говорил пещерный клоп, камень оказался в моей кисти.
   - Без этой способности ты бы не смог нормально донести всё, что я попросил, - поскреб панцирь клоп. - Развивай способность, и количество ячеек будет расширено. Также ты можешь попробовать заполучить сумку потрошителя, тогда получишь дополнительную возможность для сбора предметов. Однако учти, это будет крайне тяжело. Ладно, основы я тебе рассказал, а дальше тренируйся, думаю, минимум пятьдесят перерождений тебе должны были дать после появления в этом мире, но будь осторожен, жизни заканчиваются так быстро, что не успеваешь и заметить. - Сказал Кхха и исчез под большим камнем.
   - Спасибо, - поблагодарил я этого дедушку и отправился добывать припасы.
   Первым делом отправился к тому месту, где росли бирюзовики, надо только подумать, как их достать. Эх, жаль, что идти довольно долго, а быстро я перемещаться не умею. Надо бы развить подвижность. Так-с, а пока нужно потренироваться. По пути подбирал всякие камешки и кидал в карман. Часть из них складировалась в одну ячейку, другие распределялись по остальным. Честно говоря, визуальной разницы я не видел, но, похоже, она всё-таки была. Впрочем, не важно, главное, что такая тренировка подняла уровень способности до третьего. И вот я наконец-таки добрался до нужного места и сразу же увидел свечение. Гриб рос на высоте, превосходящей мой рост раз в пять, и добраться до него представлялось весьма трудным занятием. Я попробовал несколько раз вскарабкаться, но каждый раз падал на колючие камни. Третий раз особенно неудачно, даже снялось больше десятка ХП. Панцирь сильно болел, поэтому лезть больше не хотелось и пришлось хорошенько обдумать дальнейшие шаги. Хорошо, тут только два варианта, которые мне сейчас видны. У меня есть опыт и нужно кинуть его в мозг, чтобы поумнеть и придумать что-то, либо кинуть их в лапы и надеяться, что прокачается подвижность. И что мне делать?
  
   Предупреждение! Ваш мозг не справляется с обработкой и анализом поступающих данных!
  
   Ага, а вот и предупреждение, указывающее, какой я глупый, и не дающее мне нормально думать. Хочу я его видеть дальше? Нет. Следовательно, вопрос решен, поэтому кидаю все очки снова в мозг.
  
   Ваш мозг эволюционирует. Теперь вы имеете Обычный мозг!
   Параметры: Разум +5, Эволюция +1.
  
   Так, отлично, стало как-то легче голове. Теперь подумаем, что нам делать с этой ситуацией. Хм... точно! У меня же полно камней! Достал камешек и кинул его в гриб. Удивительно, но сил хватило до него добросить, но вот попасть. Кидать ввысь было не очень удобно из-за моего телосложения, но тут пока ничего поделать не могу. Только с седьмого раза я попал по этому злосчастному бирюзовику и тот свалился на камни. Подобрал его и положил в карман. Фух, и таких нужно найти ещё девять штук. Интересно, как старик их добывал? Отправился дальше, на поиски и сборы этих бирюзвиков ушла половина вечности, но я всё-таки это сделал, особенно под конец повезло. Когда оставался всего один гриб, я нашел сразу троицу и сбил её со стены после трёх попаданий. Удерживая в руке бирюзовик, я внимательно вглядывался в этот очень любопытный гриб. Какой же приятный свет он излучал, глазам было так хорошо, будто я отдыхаю. Внутри шляпки и ножки мерцали какие-то огоньки, а само внутреннее строение переливалось оттенками синего цвета. Странно, когда я в первый раз встретил этот гриб, он выглядел несколько иначе, может быть улучшенный мозг способен обрабатывать картины мира гораздо лучше? Подумав ещё немного, я попросту скушал этот деликатес. Какой же божественный вкус. Теперь понятно, почему этот старичок попросил их принести. Теперь нужно идти к озеру и поискать прозрачник. Потратив несколько часов на поиск этого загадочного гриба, я так ничего и не нашел, эх-х. Выпив воды из озера, я вновь увидел тот камешек, который выкинул недавно. Побурчав немного, я окунулся в воду и доплыл до камешка. В этот раз он лежал не так далеко, так как сил у меня особо не было, чтобы закинуть его на прежнее место. Забрал его и когда я стал возвращаться обратно, то натолкнулся на что-то странное. Будто в воде было что-то через что я не могу пройти. Достав из сумки светящийся бирюзовик, я сразу же увидел очертание другого, довольно крупного гриба, который рост прямо под водой.
   - Ага, около озера, - хмыкнул я, вспоминая слова Кхха. - Не около, а "в".
   Я купался довольно долго, и когда становилось особенно холодно, выходил на берег. Мне хотелось найти ещё парочку таких грибов для себя. Мало ли пригодятся. Если я правильно понял, то эти грибы не должны иметь какого-то вкуса, но их можно использовать пока находишься далеко от источника воды. Странно, но для этого можно приспособить и камни. Я видел парочку подходящих, в которых были отверстия. Спустя несколько часов, я наконец-то нашел ещё один гриб и удовлетворённо вылез на берег.
  
   Ваш панцирь эволюционирует. Теперь вы имеете Холодостойкий панцирь жука!
   Параметры: Эволюция +1, Жизнь +1.
   Эффект: Защита от холода +2%
  
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 5.
  
   Вот это да! Такими темпами я уже в скором времени смогу использовать ген исцеления, который мне оставила Трирлил. Размяв замерзшие лапки, отправился к зелёному грибу, которые назывались изумрудники и который меня отравил. Зачем они старику было не ясно, но раз попросил, то зачем-то нужны. Обнаружились они гораздо быстрее, чем я предполагал, и на сбор пятнадцати штук ушло часа два. Почему пятнадцать, а не десять? Всё просто, мало ли мне тоже пригодятся. Вот только камней теперь оставалось всего одна ячейка с двадцатью штуками. Так-с, мох растёт в совершенно другой стороне, также как и те сверкающие камешки, рядом с которыми должны расти рубинники. Поэтому решил зайти к старику и сдать уже собранные мной припасы.
   - О, ты уже вернулся, - удивился клоп. - Давай-ка посмотрим, что ты принёс. Так, так, прозрачник, бирюзовики, хм... а это что? - указал он на светящиеся зелёным светом грибы.
   - Изумрудники, - ответил я.
   - Это не изумрудники, - покачал головой Кхха. - Это аманита. Посмотри внимательно, тут ярко-зелёное свечение, а изумрудники светятся более тёмным. Да к тому же аманита является ядовитым грибом, и она довольно опасна. Главное не кушай эти грибы.
   - Хорошо, - нахмурился я, не став говорить о своём печальном опыте.
   - Пока идёшь неплохо, продолжай в том же духе, - кивнул головой старик и вновь исчез под камнем. А я же, слегка расстроившись, припрятал грибы и тот камешек с белыми кристалликами внутри, и отправился к месту, где нашел пещерный мох.
   Это место оказалось найти труднее, чем я думал, но побродив некоторое время по округе, я его всё-таки нашел. Набрал опять мха и положил его в инвентарь. Вскоре я заметил что-то странное неподалёку. Около одного камешка копошились небольшие полупрозрачные существа, слегка вытянутой формы с множеством ножек. Похоже это галоптириусы. Я не удержался и решил попробовать одну гусеницу. Ощущения, правда, были несколько странными, а где-то на задворках сознания промелькнуло отвращение, и сразу же пропало. А старик был знатоком всяких вкусностей. Гусеницы оказались весьма сладкими и приятными на вкус. Насобирал их аж двадцать две штуки. Опять побродил в округе и теперь наконец-то нашел изумрудники. Да, они были очень похожи на аманиты, но были чуток больше и светились более тёмным светом, впрочем и пахли они совершенно иначе, какой-то странный запах, похож на... как же это называется... О! Ель! На ель похож запах этих грибов! Я как-то смог зацепиться за этот запах и с его помощью нашел тринадцать штук. Есть их не стал - побоялся. Теперь остались только рубинники и место, где они должны были быть, находилось совсем недалеко.
   Довольно быстро я дошел до этих отбрасывающих блики камней. Они были весьма твёрдыми и прочными, и будь у меня хотя бы один осколок, тогда бы я смог атаковать этих потрошителей. Когда я увидел ореол вокруг шляпки первого рубинника, то моё сердце сразу же забилось с удвоенной силой. Мне стало страшно, ведь цвет его был похожим на кровь. Мне потребовалось время, чтобы это перебороть. А потом потребовалось выкинуть двадцать камешков, чтобы освободить место в пространственном кармане. Собрав пятнадцать штук, я наконец-то успокоился и, положив последний в инвентарь, скушал шестнадцатый. Как прекрасно ощущать подобный невероятный вкус, в памяти всплыло слово клубника, и вкус стал ещё ярче.
   - Эй, Гардер, погляди, - услышал я чей-то голос. - Тут какой-то жук жрёт рубинник.
   - Где? - раздался второй и ужас охватил мою душу, когда я увидел двух двуногих в сверкающих панцирях.
  
   Глава 3
   Первый бой. Прокачка. Плохие жуки.
  
   - Вон сидит и жрёт наши рубинники, - вздохнул первый.
   - Что за м...? - выругался Гарднер. - Это сияние и так чёрте увидишь, и найти эти поганые грибы смерть как трудно.
   - Ну не такие уж поганые, если вспомнить для каких зелий они нужны, и сколько они стоят, - хмыкнул воин с двумя мечами.
   - Вот что делает эта низкоуровневая дрянь? - скривил лицо Гарднер. - Он продолжает жрать наши рубинники.
   - Ну пока что они его.
   - Это легко поправимо, - лицо потрошителя озарилось мерзкой ухмылкой. - Как раз сейчас и поправим.
   Двуногий достал весьма солидный коготь, который схватил второй рукой и медленно пошел в мою сторону, а второй положил руки за голову и также не спеша двинулся следом, что-то напевая себе под нос.
  
   Гарднер, 62 уровень
  
   Дор Клоз, 63 уровень
  
   Я увидел над их головами информацию об уровне и испугался. Они были намного сильнее меня, но это не важно, я не хочу умирать. Тогда я достал из пространственного кармана камни и стал бросать в приближающегося человека.
   - Ах-ха-ха! - раздался мерзкий хохот этого двуногого чудища. - Этот уродец, кидается в нас камнями, ха-ха!
   - Хм... этот, как ты выразился, уродец всего лишь пятого уровня, а нас не боится, - нахмурился другой. - Это странно.
   - Да ладно тебе Дор, - махнул рукой Гарднер. - Давай-ка поиграем с ним чуток.
   Этот воин сделал несколько быстрых движений, которые я даже не смог разглядеть и оказался рядом со мной. Он ударил мечом по земле, и волна камешков прошлась по моему панцирю, оставляя глубокие царапины и забирая с собой моё здоровье.
   - Не забывай, нельзя наносить мелким мобам большой единовременный урон, иначе лута не будет, - спокойно сказал Клоз.
   - Да помню я, - буркнул Гарднер. - Я аккуратненько его осколочками добью, без мизерного опыта обойдусь, но зато рубинник авось выпадет.
   Этот человек даже не старался увернуться, и камешки летели в него один за другим, но не наносили никакого урона, просто отскакивая от его сверкающего панциря. Меня же пытались убить ответными ударами по земле, которые больно били меня осколками камней. Вскоре камешки закончились, и я кинулся на воина, однако тот сделал особо сильный взмах и большие осколки воткнулись мне в брюхо, нанеся критический урон. Всё перед глазами померкло.
   - О, отлично! - воскликнул воин. - У него тут целый набор. Очень редкого качества изумрудник, два рубинника. Редкого - три аманиты и пять галоптириусов. Почаще бы тут такие таракашки низкоуровневые бегали.
   - Отнюдь, - вновь нахмурился Клоз. - Не видел я тут раньше подобных жуков-монстров. Вроде бы на карканта смахивает, но что-то он какой-то не такой.
   - В смысле?
   - Поведение, не такое, - ответил воин. - Мелкие мобы, когда видят, что не могут одолеть врага сразу же пытаются убежать. Этот же начал кидаться камнями, а когда они закончились - бросился в безуспешную атаку.
   - Думаешь, поумнели?
   - Возможно, - почесал голову воин. - Надо поискать информацию на форуме.
   - Забей, главное набрали ингредиентов.
  
   - У-ух. - Перед глазами всё кружилось несколько минут, после чего я вновь увидел могилки своих сородичей и, глубоко вздохнув, хотел отправиться к пещерному клопу, чтобы предупредить его о потрошителях, однако я заметил нечто.
   Рядом с могилкой Трирлил сидел какой-то жук и разбирал камешки, чтобы добраться до её тела. Во мне вскипела злоба. Я не хотел, чтобы кто-то вредил им. Они должны лежать в покое. Это был белёсого цвета жук с шестью массивными лапами и странными жвалами, которые были заметно меньше моих, но складывалось ощущение, что их там было две или даже три пары.
  
   Малый жук-могильщик, 5 уровень
  
   Ага, вот кто ты такой. Сейчас я тебе покажу, как беспокоить мертвых. Подобрав с земли камешков, я метким выстрелом со второго раза попал в голову этого жука. Он издал наполненный болью визг и обратил своё внимание на меня.
   - Что ты делаешь, каркант? - простучал жвалами жук.
   - Не лезь к могилам моих родичей, - сказал я в ответ.
   - Что это значит? - этот проходимец недоумённо уставился на меня. - Это моя цель. Смысл моего существования. Поглощать мёртвых.
   - Не тронь их, - предупреждающе стал приближаться я.
   - Неубедительно, - слова жука были пропитаны надменностью. - Заставь меня, - сказал он и направился в мою сторону.
   - Заставлю, - пообещал я и, взяв два острых осколка, валявшихся поблизости, подскочил к этому гаду и всадил их ему в глаза.
   Могильщик заверещал и закрутился на месте. Из его глаз брызнули тёмно-красные струи крови, и мне стало не по себе. Перед глазами предстала картина, как Потрошители убивают Трирлил и Цтрилкта. Сердце вновь забилось быстрее, а лапы парализовало.
   - К-х-х-х-ц!!! Я уничтожу тебя, каркант! - пропищал жук и кинулся на меня.
   Его удар был весьма мощным, и перед глазами всё поплыло, а лапы начали подгибаться. Усилием воли вернул себе нормальное состояние и ударил кистью в бок жуку. И сложил когти вместе перед ударом, поэтому атака оказалась довольно успешной. Мои когти пропороли бок жуку и он вновь заверещал, а я, удерживая его таким образом, стал наносить удары второй кистью. Через некоторое время жук плюхнулся на землю, а полоска его здоровья замигала ярко красным.
   - Мы... ещё... увидимся... - прошипел могильщик и умер.
   - Вряд ли, - усмехнулся я, вспомнив, как выколол ему глаза.
   Я откинулся на могилку Трирлил. Я смог справиться со своим первым врагом, который хотел поиздеваться над моими мертвыми сородичами. Посмотрев на тело поверженного противника, мне стало дурно от одной мысли, что его кровь можно поглотить ради получения каких-то частей. Отвращение к подобному гаду переполнило меня и я, аккуратно взяв тело, оттащил его подальше от моих сородичей. Пусть потрошители им занимаются.
  
   Получено 50 ед. опыта!
  
   Ох ты, мне тут ещё и опыта дали. Замечательно! Итого у меня семьдесят единиц. Так-с, куда бы его вложить. Мозг вроде бы пока справляется со своей работой и мысли пока не скачут. Чтобы тогда ещё прокачать? Внимательно посмотрел на таблички, в которых было записано из чего я состою. В первой таблице было указаны части тела, их количество и характеристики. В данный момент у меня было две кисти карканта, четыре лапки жука, холодостойкий панцирь жука, жвала, два глаза, два органа слуха, и орган обоняния. Вторая таблица включала в себя внутренние органы. Обычный мозг, напротив которого была цифра пятьдесят, похоже, это количество вложенного мной опыта. Дальше шли сердце, легкие, кровеносная система, нервная система, пищеварительная система, мышцы. В третьей табличке была всего лишь одна строка, которая указывала, что у меня есть гены пещерного мха. Хм... что же всё-таки прокачать? С одной стороны нужно продолжать развивать мозг, но с другой - могильщик нанёс мне сильные повреждения, и моих сил было маловато, чтобы чувствовать себя уверенно в схватке с ним. Лишь злость и удача помогли мне попасть осколками в его глаза, иначе бы пришлось трудновато. Отсюда можно сделать вывод, что мне нужна повышенная защита, либо что-то, что помогло бы нанести больше урона. Мне кажется, что кисти развивать придётся долго, прежде чем они смогут наносить серьёзный урон, ведь мне пришлось нанести изрядное количество ударов, прежде чем жук сдох, поэтому нужно улучшить жвала, попробую ими кусать врагов. Вложил все пятьдесят очков.
  
   Ваши жвала эволюционируют. Теперь вы имеете Удлиненные жвала!
   Параметры: Эволюция +1, Сила +2, Структура +1.
  
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Ох-хо-хо! Я был рад, пару раз щёлкнув новыми жвалами, и чувствовал себя несколько уверенней, да и опыт ещё появился. Надо будет прокачать жвала до сотни, а потом вкладываться в кисти. А уж после этого задуматься о внутренних органах и генах. Правда нужно будет разузнать всё получше, прежде чем куда-то вкладываться, а то как-то маловато опыта мне достается. Теперь мои параметры выглядели так.
  
   Имя персонажа: Тес Сель Эр
   Раса: Монстр
   Класс: -
   Уровень: 5
   Опыт: 20 (Всего: 120)
   Здоровье: 22/56
   Энергия: 30/30
  
   Базовые параметры:
   Разум: 6
   Эволюция: 5
   Структура: 2
   Сложность: 1
  
   Вторичные параметры:
   Подвижность: 1
   Знания: 1
   Сила: 5
   Жизнь: 6
  
   Вроде бы расту, и даже энергия появилась, только, как её использовать? Возможно, Кхха что-то знает об этом. Что-то мне кушать захотелось, и я решил съесть рубинник. Однако стоило мне посмотреть в инвентарь, как я зло зашипел. Вот ведь поганые потрошители. Уперли часть ингредиентов, когда я умер. Хоть и не много, но всё же обидно, я ведь столько времени потратил на их поиски. Скушав рубинник, я приятно удивился, ведь здоровье полностью восстановилось, и жить стало заметно лучше. Размяв свои лапки, направился к старику.
   Параметр сила подрос, и я это сразу почувствовал. Мои движения стали более уверенными и твёрдыми. Каждый шаг стал таким, будто тело стало весить намного легче. Интересно, а если я прокачаю лапки и силу, то смогу пробить сверкающие панцири двуногих? Надо будет проверить. Когда я уже подходил к камню старика, то увидел нечто необычное. Около камня стояло три довольно больших жука. Они были выше меня раза в два, зелёного цвета, с большими когтями на передних лапах и весьма мощными жвалами усеянными множеством шипов. У каждого было по четыре тёмно-коричневых глаза, которые так и норовили прожечь что-нибудь перед собой. Панцири были покрыты небольшими острыми наростами. Чем-то эти жуки походили на двуногих в сверкающих панцирях, только были побольше их. Они убрали камень и, достав старика Кхха из его убежища, стали его пинать своими мощными лапами. Я хотел уже побежать к старику чтобы помочь, но он увидел меня и посмотрел таким видом, что я не смог сдвинуться с места.
  
   Шиповик, 55 уровень
  
   Шиповик-воин, 57 уровень
  
   Шиповик-боец, 61 уровень
  
   Информация об их уровне пригвоздила меня на месте ещё сильнее. Мне с ними не справиться. Было чертовски обидно и тяжело. Я не мог смотреть, как бьют старика, но ничего поделать тоже не мог.
   - Где наши припасы? - спросил у Кхха один из них.
   - Кх...
   - Не слышу! - прострекотал другой.
   - Мы тут с двуногими сражаемся, защищаем таких мелких уродцев как ты, а вы даже не можете собрать нам немного еды, чтобы мы могли восстановить силы после смерти, - расхаживал вокруг боец. - Как ты это объяснишь Кхха? Раньше же ты нас не подводил, поэтому и жил нормально.
   - Вы меня убили семь раз... - прохрипел старик.
   - Ничего страшного и восьмой убьём, - весело сообщил боец. - Так вот, Кхха, почему ты не набрал припасов? Где всё?
   - Да идите вы к тёмным богам, вы мне надоели четырёхглазые уродцы... кхе-кхе, - пещерный клоп закашлялся от мощного удара по брюшку.
   - Гляньте-ка, не везде у него панцирь такой твёрдый, - ухмыльнулся воин. - Может ещё и вот здесь? - он ударил острой лапкой по спине старика, и панцирь в том месте треснул.
   - Что такое Кхха? - спросил боец. - Не здоровится?
   - Да нет, я-то как раз в норме, а вот вы больные чудища, - старик сплюнул кровь. - Похоже, потрошители порылись в ваших мозгах, когда покромсали вас, как мелких гвалхов.
   - А ты дедуля стал слишком языкастым, - прошипел высокоуровневый шиповик. - Думаю, нам больше не очень говорить, поищем-ка мы другого поставщика. Удачного посмертия. - сказал он и мощнейшим ударом пробил старика насквозь. Лапа бойца даже разбила камень, лежащий под пещерным клопом. - Сдохнешь сам.
   Жуки удалились прочь, а старик лежал на месте и хрипел. Я дождался пока троица уйдёт подальше и подскочил к старику.
   - Я могу как-то помочь? - я смотрел на бедного Кхха с пробитым в двух местах панцирем и не знал что делать. Кровь лилась из ран и заливала камни под пещерным жуком.
   - Да куда уж там, - прохрипел он. - Но ты молодец, что не полез, иначе бы эти твари бы заставили тебя собирать им припасы.
   - Я всё собрал для вас, и я даже подумать не мог, что это нужно для них.
   - Кхе, я вижу, что ты постарался на славу.
  
   Задание "Запас пищи" выполнено!
  
   Получено 100 ед. опыта!
  
   - А теперь возьми те припасы, которые ты мне до этого отдал. Они лежат чуть глубже в норе под ещё одним камешком, - старик выплюнул сгусток крови, и мне стало плохо.
   - Ты же возродишься вскоре.
   - Извини малец, но это было моё последнее перерождение, - с добротой посмотрел на меня старик. - Мне просто не хотелось, чтобы меня кто-то жалел, поэтому и сказал неправду. Возьми ещё и вот это, мне это тоже без надобности, а вот тебе когда-нибудь пригодиться, - Кхха протянул лапу, на кончике которой висел небольшой мешочек, перетянутый красной верёвочкой. - Хорошо умирать не в одиночестве, Тес Сель Эр, долгожданный, - жвала старика как-то странно изогнулись и он затих.
   - Эй, Кхха, ты... - я сел рядом со стариком и посмотрел на мешочек.
   Аккуратно поддев когтем верёвочку, я развязал его и увидел десять желтых кругляшей. Для чего они были нужны не понятно, но что-то подсказывало, что старик мне сделал большой подарок, который поможет мне в будущем. Выкинул камешки из инвентаря и положил кругляши в освободившуюся ячейку. У старика ещё был прозрачник и десять бирюзовиков, это не считая те, что я припрятал ранее. Так-с, теперь нужно сделать ещё одну вещь. Я поглотил немного крови пещерного клопа, но ничего не увидел, а после этого взял старика и бережно отнёс его тело обратно к норе и положил туда. Прикрыв его мелкими камешками, я попытался сдвинуть большой, но получалось плохо. Мне потребовался почти час, чтобы водрузить этот камень на прежнее место.
   - Покойся с миром, Кхха, и спасибо за помощь, - сказал я и отправился дальше, предварительно положив в тайничок всё, кроме кругляшек и трёх аманит.
  
   Ваше тело становится более адаптивным.
   Сложность +1.
  
   Получено 30 ед. опыта!
  
   - Эх-х, спасибо и за этот подарок, старик.
  
   Глава 4
   Разведка. Ловушки Древних. Странные руины.
  
   Я не знал, куда мне теперь идти и стал думать. Нужно как-то развиваться и не наткнуться при этом на подобных шиповикам тварей, вот только как этого добиться? Ещё бы разобраться, где я нахожусь, так как не совсем понимал, что происходит вокруг. Стоило только об этом подумать, как перед глазами появилась карта.

0x01 graphic

  
   Ага, понятно. Значит, я нахожусь неподалеку от Кхха. Вот озеро, мох, грибы и даже сверкающие камни, которые называются железная руда. Троица жуков отправилась севернее, значит, я ещё не проверил, что располагается на юго-западе, в двух тоннелях на юго-востоке и северные направления. Кстати, а что это за завал? Что-то я его не видел, возможно, не обратил внимания, или мозг не мог обработать всю информацию. Ну что ж, тогда начнём с юго-западного направления. Я отправился в путь, карта была довольно простой и понятной, интересно, а в неё опыт можно вкладывать, чтобы улучшить? Как-нибудь позже проверю, а то сейчас нельзя разбазаривать опыт на всё подряд, у меня, конечно, скопилось уже сто пятьдесят очков, но распределять его пока не буду. Сперва поглядим, что меня ждёт. Спустя некоторое время тоннель начал слегка сужаться и уже через час продвижений по камням, перескакивая небольшие трещинки, я увидел, что впереди тоннель уходит под крутым углом. Ещё немного позже я уже стоял на краю этого склона. Кое-где валялись камешки самых разных размеров, но самый большой был меньше моей кисти. Интересно, почему так? Я начал свой спуск. Всё ниже и ниже я спускался по этому склону, и сердце билось всё быстрее и быстрее, ожидая увидеть то, что скрывала тьма неизвестности. Мне стали мерещиться какие-то большие жуки или ещё кто-то. Несколько раз думал, что ещё чуть-чуть и меня убьют, но нет, это всего лишь моё воображение. Спустя полчаса я наконец-то достиг окончания склона и встал на самом его краю. Подумав несколько минут, продолжил свой путь.
  
   Закончился запас кислорода! Пополните запас кислорода, иначе вы умрёте в течение 60, 59... 47 сек!
  
   Что это такое? Я ведь дышу, но почему-то всё равно задыхаюсь? Что же делать? Я заметался в панике, ведь назад возвращаться довольно долго, а куда идти в другом случае мне было просто неизвестно, и я побежал вперёд.
  
   10, 9... 6 сек!
   - А-а-а-а!!! - кричал я, не понимая, что происходит, и вдруг цифры пропали, а я не умер и с удивлением понял, что могу дышать. - Ф-у-ух.
   Отдышавшись, я поглядел по сторонам и не увидел ничего необычного. Но стоило мне отойти буквально на пару метров, как перед глазами вновь вспыхнули цифры и я сразу же вернулся обратно. Так-с, что не так? Осмотрев местечко повнимательней, увидел в полу небольшую трещину, из которой дул весьма сильный ветер. Ага, ясно, значит это кислород, которого мне не хватало. Возможно, тут есть другие такие же оазисы с кислородом, но как их найти? Этот газ никак не пахнет, следовательно, улучшенное обоняние не поможет, глаза также не смогут помочь, так как попросту не увидят газ, хм... а что насчёт слуха? Я приблизился к трещине и услышал слабый свист. Есть! Жалко, конечно, опыт, но тут ничего не поделаешь, нужно двигаться дальше и выжить. Вложил пятьдесят очков в органы слуха.
  
   Ваши органы слуха эволюционируют.
   Параметры: Структура +1, Подвижность +1.
   Эффект: "Улучшенный слух"
  
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Честно говоря, особой разницы не заметил. Хотя нет, теперь я отчётливо слышу источник, но только тот, рядом с которым я уже нахожусь. Тогда придётся рисковать, выбираюсь отсюда и бегу в выбранном направлении двадцать секунд, если ничего не услышу, возвращаюсь обратно, и так постепенно буду смещать угол. В случае полной неудачи буду увеличивать время сперва до тридцати, а потом и сорока секунд. Ну что ж, поехали! Перед тем как я начал испытывать свою тактику, я положил камешек в центр и обвел другим круг, показывающий границы безопасной зоны. Тактика сработала только на пятой попытке, когда я уже стал волноваться. Но всё обошлось, я нашел второй оазис, который был вдвое больше предыдущего. Также установил тут камешек и очертил зону, после чего тактика продолжила стадию проверки. В этот раз было тяжелее, так как звук большого кислородного оазиса заглушал остальные и только когда я отдалился на дистанцию, которую пробежал за сорок секунд, услышал третий оазис. Он был всего метр в ширину, и это было очень мало. Но тактика показала себя с лучшей стороны. Я стал раз за разом проскакивать от одного оазиса к другому. Это продолжалось не меньше часа и потребовало от меня неимоверных усилий и ещё пятидесяти вложенных очков в органы слуха.
  
   Ваши органы слуха эволюционируют. Теперь вы имеете Чувствительные органы слуха!
   Параметры: Структура +1, Подвижность +1, Знания +1, Сложность +1.
   Эффект: "Улучшенный слух"
  
   Получено 40 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 6.
  
   Уже примерно полчаса меня преследуют мысли, которые говорят, поверни назад и зачем тебе это нужно. Однако я старался приглушить их, чтобы не мешали слушать вырывающийся из-под земли кислород. Интересно, откуда он там? И вот я почувствовал что-то странное, будто впереди был ветер, которого я не слышал раньше. Я рванул в ту сторону и оказался в просторном зале, после чего увидел весьма обнадёживающую надпись.
  
   Ваши лёгкие эволюционируют. Теперь вы имеете Малые лёгкие!
   Параметры: Структура +1.
  
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Получен новый эффект "Запас кислорода"!
   Описание: Теперь ваши легкие могут делать запас воздуха, которого вам хватит на две минуты.
  
   Отлично! Не зря я сюда бежал, через эту странную территорию, повезло ещё, что никто не убил. Оглядевшись вокруг я понял, что попал в довольно большую пещеру, которая ничем особенным от предыдущей не отличалась, разве что дышалось тут, на мой взгляд, даже легче. Я немного побаивался находиться на открытой местности, поэтому короткими перебежками между камней стал продвигаться к стене. Так меня хотя бы не смогут атаковать со всех сторон, если будет кому атаковать, конечно. Достигнув стены, я стал слышать какие-то странные звуки, раздающиеся с другой её стороны. Прислонившись к её прохладной поверхности, этот звук превратился в гул, казалось, что с той стороны что-то трясётся. Хм... странно, что это может быть и как попасть туда, чтобы это проверить? Я внимательно смотрел вокруг, пока не увидел странные силуэты вдали. Они были значительно больше меня и даже больше шиповиков, что-то подсказывало мне бежать со всех ног, но любопытство было сильнее. Аккуратно переходя от одного укрытия к другому, я смог наконец-то приблизиться на дистанцию, которая позволяла мне разглядеть этих существ. Длинные с чёрными сверкающими панцирями многоножки мерно постукивали своими массивными жвалами, которые были настолько острыми, что от одного взгляда на них становилось боязно, а уж когда одна из многоножек порезала камень, словно масло, мне стало совсем уж страшно. Множество острых лапок удерживали их элегантное туловище, увенчанное длинной головой с двумя большими весьма необычными глазами. Вертикальные зрачки в изумрудной радужке среди тёмно-малахитовых белков смотрелись очень странно, но красиво. Эти создания вызвали множество странных чувств в моей душе. С одной стороны они были чертовски опасны, с другой - невероятно красивы. Я хотел подойти поближе, чтобы узнать, как их называют и какой у них уровень, но мои планы рухнули в одно мгновение. Стремительным силуэтом мелькнуло что-то странное, и моё тело разделилось на несколько частей. Перед тем как умереть я узнал, кто меня убил.
  
   Каратаруна, Наследница Древних, 131 уровень
  
   Очнулся я, как и прежде около могилок своих сородичей. Хм... в этот раз умер я как-то относительно легко, даже ничего не почувствовал, но было обидно, ведь я столько преодолел, чтобы пробраться на ту сторону. Вздохнув, я посмотрел на карту и решил, что возвращаться к многоножкам смыла нет, я им ничего не противопоставлю, да и ради чего мне теперь туда идти, ведь любопытство было полностью удовлетворено, ну хорошо, не полностью, но старалось пока о себе не напоминать, помня к чему эту привело. Поэтому решил сходить к обвалу, поглядеть, что это такое и может быть поискать что-нибудь интересное, ну и идти до обвала было ближе, чем до остальных необследованных районов. Путь занял немного времени и вскоре я уже стоял рядом с этим местом. Интересно. Тут была навалена целая куча камней, полностью перегораживающая проход дальше, вот только и камни и проход были весьма большими, так что среди них было множество щелей, куда мог бы пробраться такой небольшой жук, как я. Пришлось поискать ходы, через которые можно было бы попасть на ту сторону, а я не сомневался, что такие есть, уж слишком большие камни были здесь. Множество проходов оканчивались тупиками, так что после девятого тупика, я стал унывать. Неужели я ошибался? Нет, точно нет, я ведь слышу, как тихий ветерок ласкает камни своими нежными дуновениями. Зайдя в очередной проход, я сразу же отпрыгнул назад, испугавшись увиденного. В очередном ответвлении лежал шиповик с мощными передними лапами. Я немного понаблюдал за ним, прежде чем понял, что этот жук давно умер. Этот был даже побольше главного из той троицы, что убила старика Кхха. Внимательно разглядев его панцирь, мне в голову пришла весьма интересная мысль. А что, если поверх своего, я одену и его панцирь. Однако подобному, похоже, не суждено исполниться, и придётся развивать свой, так как стоило мне только коснуться остатков жука, как они разрушились за исключением части передних лап. Всё-таки мысль никуда не делась, но немного видоизменилась. Я взял кистями лапы шиповика и почувствовал удовлетворение, ведь они не рассыпались и теперь могут послужить мне неплохим оружием, как когти у двуногих. Засыпав камешками останки, я поблагодарил погибшего жука и отправился дальше. Минут пятнадцать рылся среди всех этих завалов, прежде чем отыскал проход на ту сторону. Откинув небольшие камешки, я наконец-то преодолел завал. Довольно большой проход вёл куда-то вдаль и так и манил моё любопытство. Аккуратно продвигаясь к проходу и выискивая любые признаки движения, а также силуэты многоножек, я подошел к цели. По всем стенам пещеры шли красивые изображения самых разных жуков, людей и ещё каких-то непонятных существ с крыльями. Внимательно разглядывая эту невероятную красоту, я вновь забыл, что мир вокруг полон опасностей. Наступив на какую-то плиту, я упал вниз, и металлические колья, пронзившие моё тело, заставили меня заверещать от боли. Спустя минуту мучений я отправился на перерождение.
   Да что ж это такое-то?! Куда не пойдёшь, всюду находишь смерть. Как-то плохо она умеет прятаться однако. Поднявшись на лапы, я вновь отправился в то место. Преодолев расстояние, разделявшее меня от места смерти, я увидел ту самую неприметную плиту, на которую меня угораздило наступить. Похоже, это те самые ловушки древних, о которых упомянул Кхха. Плита-то была месте, а вот ямы, в которую я упал, видно не было. Получается, эти ловушки ещё и восстанавливаются. Аккуратно обошел этот механизм и осторожно двинулся дальше. Вроде бы всё пока шло хорошо, вот только я сомневаюсь, что тут была всего лишь одна ловушка. Такого просто не бывает и как факт, в скором времени мои слова подтвердились. Пройдя ещё с десяток шагов, я услышал странное жужжание, а потом оглушительный свист.
   - Вж-ж-жх-х! - раздался резкий звук, и я почему-то упал вперёд, больно ударившись лбом.
   Что случилось? Сперва было непонятно, но стоило мне посмотреть назад, как сердце сжалось в страхе. Половина моего тела лежала в сторонке, а по полу разливалась алая кровь, которая сильно контрастировала с общим серым фоном пещеры. Глаза стала застилать тьма, и уже через некоторое время я очутился в точке возрождения.
   - Гр-р-р! - в этот раз я прорычал, пытаясь выразить свои эмоции.
   Зачем вообще нужно столько ловушек? Что они там охраняют? К чему не подпускают таких любопытных личностей как я? Одни вопросы и ни одного ответа. Да и не понятно было, что это меня убило. Однако это что-то двигалось на очень большой скорости. Тут бы мне пригодились развитые ноги, но у меня не было столько очков, чтобы прокачать сразу все. Ладно, я умер всего несколько раз, можно в принципе попробовать запоминать места, где я умер, и обходить их стороной. Мысль-то конечно неплоха, за отсутствием в голове других, но вот умирать я не собирался. А вот запомнить мне было тяжеловато, поэтому придётся опять кинуть очки в мозг, на этот раз использую пять десятков очков опыта, чтобы довести количество вложенных в мозг очков до сотни, возможно, это мне поможет лучше.
  
   Ваш мозг эволюционирует!
   Параметры: Разум +6, Эволюция +1, Структура +1.
  
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 7.
  
   Ага, то есть получается, что мне прибавили +1 к Разуму и +1 к Структуре. Неплохо, но я всё же пока не совсем понимаю, для чего нужна эта структура, а описание слишком короткое, чтобы что-то понять. Возможно, мне не хватает более хорошего мозга и достаточного количества опыта, чтобы нормально разобраться в параметрах. Вот только моего мозга хватило на весьма неплохую мысль, которая пришла в голову как раз вовремя. Я забил все оставшиеся ячейки камешками и отправился к месту своей смерти. Подойдя к первой ловушке, я кинул камешек в плиту, и за ней мгновенно открылось пустое пространство, заглянув в которое увидел окровавленные шипы из весьма крепкого и прочного материала. Аккуратно раскидывал камешки вокруг себя, подбирая их и раскидывая снова. И вскоре я вновь услышал этот злобный звук, и даже смог увидеть, что его издаёт. Это оказалась сверкающая плоская штуковина с острыми зубами, идущими по кромке. Причём зубцы были настолько остры, что камешек разделился на две половинки ничуть не медленнее, чем я в прошлый раз. Покидав камешки ещё немного, я установил траекторию движения этих штуковин и смог почти без проблем их обойти. Дальше стали попадаться новые ловушки. На меня пытались обрушиться несколько довольно больших булыжников, которые без сомнения раздавили бы мой панцирь как скорлупу. Шипы вырывались из-под земли, даже не ожидая, что кто-то упадёт в яму. Однако потом камешки перестали помогать. В очередной раз, когда я кинул камешек на казалось бы безопасное пространство с ним ничего не произошло, но стоило мне подойди за ним, как в меня прилетели стрелы, которые пронзили мой панцирь насквозь, а одна воткнулась в глаз, так что перед смертью я испытал довольно сильную боль и после перерождения крючился от фантомных болей. И эти ловушки с отложенным действием мне очень не понравились. Было не всегда понятно как их преодолеть и сколько нужно подождать. Всё те же стрелы, шипы, колья, камни, но достали они меня всего лишь ещё один раз, после чего я более менее научился их обходить. Однако складывалось ощущение, что строители этого места постепенно увеличивали сложность и разнообразие ловушек. В очередной раз я кинул камешек, подождал немного и пошел вперёд, как вдруг нажалась плитка, на которой лежал мой камешек и потолок расплющил меня по полу. Это было чертовски неприятно и неимоверно больно. Однако это стало уже делом принципа преодолеть все эти ловушки. Одно дело проиграть ста тридцатиуровневой многоножке с красивыми глазами и совсем другое - тупым безмозглым ловушкам древних. Этот новый тип ловушек смог преодолеть, только увеличив массу камней, но это заметно снизило моё продвижение. Спустя некоторое время появились очередные новшества. Кинув большой камешек и подождав немного, я пошел его забрать, и произошло нечто. С оглушительным грохотом и ослепительным сиянием меня ударила молния. Скрипнув жвалами, стал придумывать, как мне обойти такую ловушку и пока придумать не удалось. Я не понимал, как она активируется. Вне зависимости от размеров на камни не реагирует, и получалось, что данный тип ловушек срабатывал только тогда, когда я был в зоне поражения. Возможно, эти механизмы реагировали на живые объекты, что было необходимо проверить. Я стал расхаживать вокруг могилок, обдумывая данную мысль. И только спустя полчаса в голову пришла идея. Нужно использовать галоптириусов. Жалко их, конечно, они ведь весьма вкусные, но проверить свою гипотезу хотелось. Вновь преодолев все эти ловушки, видимо скоро я смогу это делать чисто по памяти, добрался до той, где была молния. Достав галоптириуса, я кинул его в сторону этой ловушки, и глаза резанула яркая вспышка, а по пещере прошелся грохот разряда. Отлично! Значит, гипотеза оказалась верной и такие ловушки срабатывают только, когда поблизости есть что-нибудь живое. Интересно, а грибы тоже будут восприниматься как живые или нет? Впрочем, грибы жалко тратить. Я направился дальше и... вновь раздался грохот, а меня откинуло в сторону. Было больно, тело задергалось в страшных судорогах. Пришлось пролежать на земле какое-то время, прежде чем я снова смог двигаться. И не смотря на всё это, я был счастлив, ведь я по-прежнему остался жив. Быстро скушал один из рубинников, запас которых я теперь таскаю с собой на всякий случай, и жить стало намного лучше. Шкала здоровья вновь была заполнена. Вот и как быть с этими ловушками, мне так никаких галоптириусов не хватит. Закатив глаза, отправился дальше, где виднелись какие-то странные очертания, которых прежде видеть не доводилось. Ещё чуть несколько раз не умер от молний, но рубинники выручили и стремительно закончились, осталось всего девять штук в тайнике. Всеми мысленными способами проверил дорогу впереди себя и, убедившись в её безопасности, без колебаний направился вперёд. Рядом появились какие-то странные шары с шипами, и я сразу же схватил один и кинул его в пространственный карман, а вот остальные сделали весьма большую подлость. С невероятным грохотом они взорвались, моментально меня убив, однако вспышка была такая, что тёмные силуэты вдалеке осветились и я успел увидеть древние руины.
  
   Глава 5
   Старый знакомый. Загадка древних руин. Двуногая.
  
   Стоило мне опять оказаться около могилок своих сородичей, как и без того скверное настроение от частых смертей, испортилось ещё сильнее. Рядом с местом, где покоилась Трирлил, копошился мой старый знакомый жук-могильщик. Не став медлить, я подбежал к нему и нанёс мощный удар когтем шиповика. Моих малых сил хватило, чтобы опрокинуть этого непонятливого прилипалу.
  
   Малый жук-могильщик, 7 уровень
  
   - Я погляжу, ты тоже не стоишь на месте, - сказал я, увидев его уровень. - Что было непонятного в моих словах, когда я сказал тебе не лезть к могилам моих сородичей?
   - Иди к тёмным богам! - поднялся жук-могильщик, из треснутого в районе головы панциря которого текла кровь.
   - Похоже, ты меня не понимаешь, хотя мы с тобой ведь на одном языке говорим, - я стал медленно подходить к этому гаду. В этот раз обязательно опробую жвала. Предварительно кинул в них тридцать очков, чтобы довести до сотни.
  
   Ваши Удлиненные жвала эволюционируют!
   Параметры: Эволюция +1, Структура +1, Сила +3.
  
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Всего +1 к Силе, ну да ладно, всё же лучше, чем ничего. Однако могильщик не испугался и повернулся в мою сторону, явно намереваясь ответить на атаку. Ну что ж, сейчас я ему покажу где его место должно быть. Впрочем, а где должно быть его место? Неважно, сейчас он огребёт! Враг бросился на меня чуть раньше и довольно ловко преодолел несколько препятствий, однако увернуться от моего удара когтем шиповика не смог, и я опрокинул его на пол вновь, вот только в этот раз подняться ему я не позволил. Мои жвала пропороли брюшко, и его здоровье стремительно стало уменьшаться из-за обильного кровотечения, но при виде этой крови мне стало дурно. Похоже, то воспоминание с Трирлил и Цтрилктом, лежащих в тёмно-красных лужах крови никогда меня не оставит в покое. И прежде чем умереть этот поганый могильщик смог нанести мне ответный удар, после чего кровотечение его добило, а меня стал добивать яд. Вот ведь засранец. Хорошо хоть яд был не сильным, так что отнял не так много здоровья, которое я восстановил рубинником. Ох-х, вот как отвадить этого противного жука от этого места? Нужно будет подумать, или притащить одну из ловушек сюда, молнии были бы лучшим вариантом, знать бы только как такую сделать. Отправился по уже привычному маршруту, преодолел все ловушки довольно быстро и даже ту со взрывающимися шариками. Хм... а это что? Я увидел в углу мигающую иконку.
  
   Способность "Пространственный карман" повышается! Текущий уровень: 4!
   Способность "Пространственный карман" повышается! Текущий уровень: 5!
  
   Данный уровень владения способностью расширяет максимальный запас переносимого вами груза и количества ячеек.
   Доступное количество ячеек: 10.
  
   Очень хорошая новость, теперь я смогу таскать всё с собой на случай... на всякий случай, хотя нет, нельзя все яйца складывать в одну корзину, часть добра необходимо оставить в тайнике. Вновь стал раскидывать камешки во все стороны, чтобы избежать очередной смерти, но к моему большому удивлению новых ловушек не было и я наконец-то смог подобраться к руинам. Большие высокие колонны отражали величие своих создателей. Они были украшены невероятной резьбой каких-то растений и невероятные... цветы именно это слово вспомнилось, хоть я и никогда прежде не видел их. Казалось, что ветерок заставляет их слегка колыхаться, но прикоснувшись к холодной поверхности камня своей кистью, я понял, что это всего лишь моё воображение. Четыре массивных колонны, словно... стволы деревьев, подпирали большую каменную крышу, проломленную и обвалившуюся во многих местах. Оглянувшись вокруг, я увидел схожую картину. Повсюду были руины древнего города, в котором теперь царили запустение и мёртвая тишина, разбавляемая лишь стуком моих лапок по потрескавшейся мраморной брусчатке. Тут было множество домов, большая часть которых развалилась, однако были и те, что остались относительно целыми, и я как раз направился к такому, иногда подкидывая камешки на своём пути, мало ли тут тоже есть ловушки. Но их не было, что позволило мне без проблем добраться до цели. Весьма большой проход, через который смогла бы пройти троица таких жуков, как я, был немного повреждён. Внутри было большое помещение с какими-то невысокими пьедесталами, на одном из которых в каменных лианах застыла прозрачная водная гладь. Ледяная корка полностью скрывала её, и морозный воздух окутывал этот странный предмет, больно ужалив меня, когда я решил подойти. Вот что за несправедливость какая-то, интересная вещь, и я даже подойти не могу. Ещё немного побродив по дому не нашел ничего интересного и направился дальше исследовать город. Это место оказалось очень большим и очень любопытным. Я шел по широкой дороге, на которой кое-где валялись обломки рядом стоящих домов и вдруг среди серых и белых цветов окружающего пространства мой взгляд зацепился за желто-оранжевый. Я подошел к этому непонятному явлению и так и остался стоять на месте. Это было удивительно. Среди каменных плит стояло высокое дерево со светлыми желто-оранжевыми листьями, которые тихо шелестели в потоках лёгкого ветерка и будто бы танцевали в удивительном вальсе, гипнотизируя и привлекая взгляд. Стоп, но тут ведь нет ветра. Стоило мне только это понять, как листья сорвались с дерева и нашинковали меня не хуже жужжащих сверкающих штуковин.
   - Да что ж это такое!!! - злился я. - Что за проклятый город! И что за непонятные деревья с желтой листвой. Хм... память вырисовывает какое-то несоответствие. Деревья под землёй...
  
   Предупреждение! Ваш мозг не справляется с обработкой и анализом поступающих данных!
   Ваш мозг не справляется с нагрузкой созданной вашим разумом!
   Будьте аккуратны, подобное может привести к вашей смерти!
  
   Ну вот опять, а я-то думал, что стал умнее, эх-х-х. Немного потряс головой, и лишние мысли развеялись, как и внезапно возникшие головные боли. Однако прояснившееся зрение заставило закатить глаза и мысленно скривиться. Рядом с могилками опять стоял мой давний знакомый.
   - Послушай, - глубоко вздохнул я. - Ну зачем ты всё время приходишь сюда?
   - Чтобы выполнить свою цель, - пропыхтел жук. - А ты мне всё время мешаешь, и я не могу понять почему.
   Прокачай тогда мозг!!! Мысленно прокричал я. И вот как этому жуку внятно объяснить причины, если я и сам не совсем понимаю, почему так делаю.
   - У тебя есть те, кто тебя растил? - спросил я.
   - Какое-то время были, но потом шиповики всех убили, - ответил жук, немного погрустнев, что не могло укрыться от моих глаз и моё любопытство вновь проявило интерес.
   - Что же ты сделал потом?
   - Съел всё, что осталось, - ответил жук-могильщик, а мне стало как-то не по себе. Лучше бы не спрашивал, ведь изначально догадывался об этом. Одно дело, когда только догадываешься и совсем другое, когда это говорят достаточно спокойным голосом.
   - А тебе хотелось бы их увидеть вновь? - задал я вопрос, прищурив глаза.
   - Да, - спустя несколько долгих минут раздумий ответил могильщик, и мне стало казаться, что он стал каким-то маленьким и совсем безобидным. Что за ерунда, совершенно непонятно.
   - Вот именно поэтому я и накрыл их тела камешками, хотя изначально хотел закопать, но сил моих тогда было недостаточно, чтобы вырыть яму, - сказал я. - Теперь, когда мне станет грустно, и я захочу быть поближе к моим родным, то я просто приду сюда. А вот куда придёшь ты?
   В этот раз могильщик задумался надолго и в процессе раздумий метался из стороны в сторону, видимо осознавая для себя что-то новое, что-то, о чём раньше он никогда не задумывался. В эти моменты он напоминал потерявшегося и забытого всеми. Мне даже стало его жалко. Спустя некоторое время он всё-таки ответил:
   - Не знаю.
   - Ты хотя бы немного понял меня? - спросил я.
   - Не знаю, - вновь отстраненно ответил жук.
   - Хорошо, тогда отведи меня к тому месту, где были убиты твои родичи, - сказал я, а могильщик лишь кивнул, ничего не ответив и развернувшись, направился во тьму, а я последовал за ним.
   Идти пришлось не так долго, как я думал. Мы петляли между камней разбросанных здесь повсюду и двигались к стене. Вскоре мы пришли к нашей цели. Сказать, что я был удивлён, значит, ничего не сказать. Повсюду были остатки панцирей жуков-могильников. Разломанные, разбитые, иссечённые множеством глубоких царапин останки сородичей могильщика. Тут их было по меньшей мере штук сорок.
   - Их всех смогли убить шиповики? - спросил я.
   - Да, - ответил жук. - Родичи пытались дать отпор, но все погибли, а всех младших, кроме меня, шиповики увели к себе в логово.
   - Но зачем им могильщики?
   - Еда, рабы, ловушки для двуногих, - ответил он.
   - А сколько их было?
   - Пятнадцать, но у большинства были тридцатые уровни и сильно развиты атакующие возможности.
   - Вот только мне всё же непонятно, зачем всех убивать, - я походил из стороны в сторону, вглядываясь в осколки панцирей могильщиков. С одной стороны сперва меня раздражал этот жук, но старика Кхха, как и его родных убили эти шиповики, и мне хотелось с ними поквитаться, поэтому раздражение стало незаметно исчезать. Получается, та троица обладала самыми высокими уровнями, и среди них есть ещё кто-то более сильный, кто и командует всеми шиповиками. Вот интересно, а откуда я это взял? Хотя какая разница, их всё равно пока не победить. Пятнадцать тридцатиуровневых побывало тут, троица, можно сказать шестидесятых, около Кхха, следовательно, может быть ещё целый ряд групп, которые бродят по пещере и самый главный в логове, где должны располагаться самые сильные для охраны. Хм... но других групп я не встречал, впрочем, это не означает, что их нет. Так-с, а как тогда тот шиповик оказался под завалом и как давно? Может среди шиповиков всё тоже не так однозначно, как я изначально предполагал. Тут ясно одно, сам я их не осилю пока что, а будь я хоть шестидесятым, то та троица всё равно меня раскатает по всей пещере ровным слоем, а остальные помогут им в этом деле. Но если ты не можешь сделать что-то сам, то нужно найти того, кто сможет. И так, какие есть варианты? Первое, что пришло в голову, были многоножки. Вторая, скорее всего, имеет аналогичный уровень, следовательно, две стотридцатиуровневых бестии раскатают всех шиповиков ровным слоем. Вторая - столкнуть шиповиков с потрошителями, думаю, последние их раскатают ради добычи. И третья - устроить ловушек и поубивать всех самому. Вот чёрт! До меня дошла одна неприятная истина.
   - А сколько раз убивали твоих родных? - спросил я у могильщика, который странно смотрел на меня.
   - Мне показалось, что ты превращаешься в камень. Застыл и не двигаешься, - сперва сказал он, прежде чем ответить. Больше двадцати раз, некоторых тридцать.
   - Понятно, - вздохнул я.
   Отряд этих паразитов стоял тут и ждал, пока могильщики воскреснут, чтобы вновь их убить. Они целенаправленно сбрасывали количество их перерождений, но зачем? Я думал, что так делают только потрошители. Получается, для того чтобы избавиться от шиповиков, придётся с ними проделать аналогичную операцию. Тогда многоножки не подойдут. Во-первых, их будет весьма сложно провести через бескислородное пространство, во-вторых, они потом убьют меня, если не поймают в процессе погони. Слишком опасно и бессмысленно. С потрошителями тоже не всё так просто, они могут и не пойти за мной, а договориться с ними я не смогу, так как не знаю их языка. Остались только ловушки. Сюда мне их не притащить, а шиповиков туда не загонишь, так как преодолеть завал полностью они не смогут из-за размеров. В принципе можно будет попробовать расчистить завал, чтобы шиповики смогли пролезть и провести их по той куче ловушек, через которую прошел я. Да, это было бы очень здорово, но сперва нужно обследовать руины. Далее составить их план и прокачаться до более высоких уровней, а уже потом идти к ним, благо, что на карте была показана часть их логова. Случилось что-то странное, после чего я потерял сознание. Первое, что я увидел, это были уже до боли знакомые мне надписи.
  
   Ваш мозг не справился с нагрузкой созданной вашим разумом!
   Будьте аккуратны, подобное может привести к вашей смерти!
  
   Второе - это обеспокоенного жука-могильщика, который не знал, что делать дальше. Сожрать меня, пока я не могу дать отпор или подождать и, судя по тому, что проснулся я не рядом с могилками родичей, то он выбрал второе. Это хорошо, значит с ним можно иметь дело.
   - Что с тобой случилось? Как можно умереть без какой-либо помощи со стороны?
   - Легко, - хмыкнул я, и мне показалось, что в его словах была толика юмора. - Думать надо меньше. Хм... могильщики поедают трупы и доступ к пространственному карману после этого невозможен. А ведь, когда потрошители меня убили, они смогли в него залезть и украсть часть моего запаса. Отсюда можно предположить, что шиповики тоже собирают различное добро, и могильщики им в этом мешают, по крайней мере, это единственное, что пока пришло в мою голову. - А куда вы деваете то, что осталось от погибших?
   - Я не совсем понял.
   - Куда вы деваете то, что было в пространственных карманах? - перефразировал я вопрос.
   - Никуда, все мы только поедаем павших, - ответил жук.
   - А можно ли залезть в пространственный карман, после того как вы съели погибшего?
   - Нет.
   Значит, догадка была верна, и пока оставлю её основополагающей причиной уничтожения могильщиков, за неимением других вариантов. Так, что-то голова стала болеть, всё-всё прекращаю усиленно размышлять.
   - Теперь нам нужно значительно усилиться, прежде чем мы будем сражаться с шиповиками, ты со мной? - спросил я, внимательно посмотрев на жука.
   - Да-а, - неуверенно ответил он.
   - Хм... а как твоё имя? - я как-то позабыл, что не видел его имени.
   - Я не знаю, - опять впал в ступор жук.
   - Хорошо, тогда я буду звать тебя... Скал, пока ты не вспомнишь своё имя, - почему-то у меня было ощущение, что могильщику подходит именно такое имя.
   - Пусть будет так, - согласился он.
   - Теперь идём к обвалу, а там расскажу, что будем делать дальше, - сказал я и направился к проходу в обвале.
   Было как-то странно идти по пещере не в одиночку. Видимо я уже несколько привык быть один. За этими небольшими раздумьями не заметил, как мы были уже около обвала. Сразу же направились к проходу, однако некоторое время Скал боялся лезть через камни, так как его сородичи рассказывали, что сюда нельзя ходить ни в коем случае. Пришлось доказывать ему обратное минут пятнадцать и в конечном итоге удалось уговорить. Проход одолели тоже очень быстро и вплотную подошли к ловушкам.
   - Слушай меня внимательно, - посмотрел я на него. - Возьми камешков побольше и следуй за мной. Наступай только туда, куда наступаю я и только так, иначе умрёшь. Если такое происходит, идёшь к обвалу и я тебя встречу, после чего продолжим поход.
   Скал оказался на редкость сообразительным и погиб всего три раза, прежде чем мы наконец-то смогли попасть в город. Единственный минус был в том, что каждый раз его довольно долго приходилось ждать. В городе среди руин он несколько ожил, но всё равно с подозрением относился к окружающему пространству и правильно делал.
   - Будь аккуратней и остерегайся ледяных поверхностей и деревьев с желто-оранжевыми листьями.
   - А что это?
   - Вон ту штуку видишь? - указал я на растущее вдали древо.
   - Да.
   - Вот держись как можно дальше от подобных штуковин, иначе они нашинкуют тебя быстрее всяких шиповиков. Нам нужно осмотреть этот город повнимательнее и понять, как он может быть нам полезен и есть ли тут что-нибудь кроме ловушек, что могло бы нам пригодиться. Не забывай, нам ведь нужно стать сильнее и разобраться с шиповиками. Если найдёшь что-то необычное, то сразу клади в пространственный карман, так как это может спасти тебе жизнь, - ведь тот шар, который я кинул в карман, не взорвался, поэтому считаю данный совет весьма полезным. Встречаемся около того здания вначале. Если умрёшь, то доберись до обвала и преодолей его, но дальше не иди, я вернусь за тобой и проведу. Ах да, я чуть не забыл. Ты знаешь, как использовать энергию и для чего? - спросил у Скала, ведь Кхха так и не успел мне ничего рассказать.
   - Конечно, знаю, а ты разве нет? - удивлённо спросил он.
   - Представь себе, - развёл я лапы в сторону.
   - Энергия расходуется на применение и поддержание некоторых способностей. Могильщики используют энергию, чтобы быстрее переработать погибших. Других способностей у меня нет, - ответил жук.
   - А меня можешь научить? - спросил я, ну мало ли это размягчение или разложение может пригодиться в бою.
   - Нет, - ответил он. - Я не умею обучать, для этого нужно стать значительно сильнее.
   - Хорошо, тогда приступаем к исследованию города, - сказал я, и мы разошлись по сторонам.
   Я уже шел довольно долго и ничего такого, за что бы цеплялся взгляд не было, сплошь руины. Разве что вот эти деревья и кусты с желто-оранжевыми листьями периодически выглядывали из-за стен, камней, колонн. Однажды наткнулся на глубокую яму, на дне и стенках которой была сплошная ледяная корка. Леденящий воздух выходил оттуда и мог заморозить насмерть, так что отошел в сторонку. В районе, где я шел стали по большей степени появляться именно ледяные составляющие. Гигантская сосулька, которая лишь немногим уступала колоннам первого увиденного мною здания, слегка накренившись замораживала пространство вокруг. Какие-то узорчатые кристаллики утыкали одну из стен сплошным белым ковром. Некоторые камни были словно внутри твёрдой воды. И все эти странные объекты сопровождал сильный холод, который очень агрессивно кушал здоровье, стоило только подойти поближе. Я не знал, что тут случилось, но это было очень странным. Спустя ещё немного времени я встретил жука. Рядом с одним из домов стоял чем-то похожий на моих сородичей жук, только был он выше их, по меньшей мере, в три раза. Мощный красивый панцирь был обтекаемой формы, как и голова. Длинные острые ноги до сих пор удерживали мощное тело. Вот только было ещё кое-какое отличие. На его голове был... шлем, как подсказала мне память. Чем-то он был похож на те, что носят двуногие, только был больших размеров и другого цвета. А вместо поднятых вверх кистей были два длиннющих металлических шипа, возможно, где-то внутри этих шипов были специальные места, за которые можно было схватить их кистью. Весь жук был покрыт ледяной коркой, от которой веяло холодом даже больше, чем из увиденной мной ранее ямы. Его поза могла сказать о том, что он защищался от чего-то, чтобы потом атаковать. Восхитившись древним воином, я отправился дальше, и вскоре таких ледяных статуй стало попадаться великое множество. И на многих были металлические панцири угрожающей формы, которые выглядели поистине... круто! В мыслях стали всплывать много разных слов, когда я видел, чем были вооружены жители древнего города. Копья, мечи, секиры, глефы, посохи, самых разных форм и размеров. Интересно, против кого они сражались? Я направился дальше, и в этот раз мне встретилось нечто. Ветер гонял желтенькие листья по странному силуэту, чем-то напоминающему небольшой смерч у которого вместо рук была ещё парочка смерчей поменьше. В центре этого непонятного существа светилось два небольших глаза.
  
   Малый осенний элементаль, 5 уровень
  
   Что это за элементаль такой и с чем его едят? Пока я его рассматривал, он просто болтался в воздухе и курсировал между ледяными изваяниями, однако мне стоило быть осторожней, ведь он заметил меня и направился в мою сторону, радостно раскидывая пыль вокруг. И как мне с ним сражаться? Спустя несколько секунд по панцирю начали бить желтые листочки, которые оставляли на нём царапины, здоровье медленно пошло вниз. Я нанёс несколько мощных ударов когтями шиповика, но всё прошло бестолку. Как так-то? Хотя он ведь из ветра состоит, как его задеть физическими атаками? Никак, вот ответ, хотя он же ещё из листьев состоит, может попробовать атаковать их? Это оказалось сделать достаточно трудно, но у меня всё же получилось и действительно его здоровье слегка снизилось. Это сколько мне его дубасить-то? Должен быть способ поэффективней. А пока я думаю, стоит побегать от этого элементаля, иначе он меня всё-таки добьёт даже несмотря на то, что мой уровень выше. Я бегал от него уже довольно долго, но заметил, что он периодически шарахается от всего ледяного и у меня сразу же возникла интересная идея. Я стал бежать помедленнее, чтобы элементаль меня догнал, после чего стал забегать в ледяную ауру статуй. Это существо не успевало реагировать, и лёд замораживал часть листьев, заставляя их осыпаться на землю ледяными скульптурами, которые разбивались на тысячи осколков при соприкосновении с мраморной брусчаткой. Здоровье элементаля стало постепенно снижаться, а его движения замедлялись и наконец, я решил подойти к статуе вплотную. У меня ведь был хладостойкий панцирь, вот пусть эти 2% защиты и оберегают меня, ведь такой защиты у этого элементаля, похоже, не было. Так и оказалось. Стоило ему только зайти в ледяную ауру, как все листочки, составляющие его туловище, замерзли и осыпались вниз, а сам элементаль, издав жалобный стон, рассыпался морозным ветром. Я же мигом вылетел оттуда. Половина здоровья как не бывало, а холод, казалось, пробрался через панцирь и теперь грызёт внутренности. Жвала стучали друг об дружку. Прошло достаточное количество времени прежде, чем я пришел в норму и отогрелся.
  
   Получено 70 ед. опыта!
  
   Неплохо, неплохо. Но с этим холодом нужно что-то делать, интересно, а можно использовать энергию для обогрева своего тела? Жаль, что некому было ответить на мой вопрос. Очень хотелось узнать, есть ли пространственный карман у этого элементаля и что в нём лежит, но к сожалению, я не умел открывать чужие пространственные карманы и даже не представлял как это нужно делать. Однако три ледяных листочка я всё же кинул к себе. Попетляв немного по руинам, я решил, что следует возвращаться к месту встречи и в этот момент заметил невдалеке здание, точнее то, что от него осталось. Однако не это притянуло мой взгляд. Посреди руин, на невысоком постаменте стояла она - Двуногая.
  
   Глава 6
   Задание. Энергия. Проблемы.
  
   Я подошел ближе, чтобы посмотреть внимательнее на открывшуюся мне картину. Передо мной стоял невысокий постамент, вокруг которого росли... цветы. Казалось, я уже видел такие где-то. Поникшие белоснежные цветки сильно контрастировали с серым пространством вокруг. Они пробились сквозь камень и будто прижимались к постаменту, а из них, словно слёзы, капала вода, почти беззвучно разбиваясь о камень. Меня сильно зацепила эта картина, но всё же я пришел посмотреть не на них. На постаменте стояла двуногая статуя. Однако она совсем не была похожа на тех потрошителей в металлических панцирях. У неё не было острых когтей или ещё чего-то опасного, на мой взгляд. Вместо всего этого лишь лёгкое... в памяти всплыло слово платье, будто застыло в камне вместе с многочисленными цветами. Тоненькая и худенькая фигура совершенно не походила на потрошителей, но почему-то притягивала к себе взгляд, не позволяя глазам оторваться от таких элегантных форм и изгибов. Странно, что это на меня нашло? Я был взволнован. Руки... девушки были прижаты к её лицу и из-под них, как и с цветков, падали маленькие капельки. Мне стало как-то не по себе, когда я смотрел на неё, и что-то странное терзало душу.
   - Уходи... - услышал я плачущий голос, раздавшийся в моей голове. - Оставь меня в покое.
   - Кто ты? Где ты есть? - я закрутился в поисках, так как не мог понять, кому принадлежит этот тихий едва различимый голос, постоянно прерываемый плачем.
   - Зачем ты терзаешь меня? - жалобно спросил обладатель голоса. - Что я сделала тебе плохого, Сел Нур?
   - Что за Сел Нур? И я никого не терзаю.
   - Оставь, не тронь меня, иначе проклятье сестры убьёт тебя Сел Нур, - сказал голос. - А я больше не хочу видеть всех этих смертей и слышать плач тысяч умирающих, которые просят моей помощи. Я же была бессильна, - голос опять прервали рыдания и капли стали чаще срываться с закрывающих лицо рук.
   Мне пришлось подождать ещё достаточное количество времени, прежде чем обладатель голоса вновь обратил на меня внимание. Теперь я понимал, что голос принадлежит статуе, вот только я не понимал как такое возможно, ведь она вроде бы не живая. С другой стороны, в этом городе полно всяких странностей: деревья, цветы, лёд, элементали, заледенелые статуи каких-то жуков.
   - Почему ты до сих пор не ушел?
   - Просто мне интересно, как ты разговариваешь со мной?
   - У меня осталось ещё немного энергии, за счёт неё и разговариваю, - ответил голос. - Чтобы существовать, её хватит ещё на многие годы, а вот чтобы преодолеть проклятье или как-либо в достаточной мере воздействовать на мир... нет.
   - А могу я тебе как-нибудь помочь? - спросил я, заинтересовавшись словом энергия, а заодно прикидывая, может ли эта двуногая мне помочь.
   - Как же ты мне поможешь? - в голосе вновь проступил плач, горе и отчаяние. - Ты ведь ещё так мал, а силы, с которыми тебе предстоит столкнуться, не посмотрят на это и убьют тебя, как и всех в этом городе.
   - Справлюсь, как-нибудь, ты главное скажи как тебе помочь, - самоуверенно сказал я, хотя в душе такой уверенности не питал совершенно, однако я чувствовал, что нельзя проходить мимо, ведь по словам Кхха, мне нужно было учить язык двуногих, а эта знает мой и говорит со мной даже не открывая рта.
   Обладатель голоса вновь надолго задумался, но потом всё же вновь заговорил со мной.
   - Сейчас моей энергии мало и состояние моё слишком нестабильно, поэтому я прошу тебя, добудь кристалл Эфилиолла.
  
   $*&#@% предлагает вам задание "Поиск кристалла"!
   Цель: Найдите кристаллы Эфилиолла, чтобы помочь неизвестной восполнить часть своих сил. Чем больше вы найдёте кристаллов, тем лучше.
  
   Принять: Да/Нет?
  
   Принимаю задание, и в голосе говорившей слышится облегчение. Похоже, ей пришлось очень нелегко. Стоп! У меня ведь ещё есть вопросы.
   - А как выглядят эти кристаллы?
   - Они прозрачные, словно алмазы, и чисты, будто родниковая вода, лишь белые звездочки сияют внутри лёгким и тусклым светом. Взгляд так и будут притягивать они, словно незримые нити тьмы. В них ты силу мою найдёшь, с ней ты проклятье моё разорвёшь, - вот и всё, что сказал мне голос. После этого обладатель голоса на меня больше не реагировала и продолжала плакать, источая вокруг себя ауру горя и отчаяния, от которой я предпочёл удалиться на приличное расстояние, так как внутри меня тоже всё стало как-то скручиваться. Слишком явно чувствовалось собственное бессилие, а страшные картины убийства моих родичей вновь прокатились перед глазами. Встряхнув головой пару раз, чтобы развеять наваждения двинулся к месту встречи, где меня уже должен ждать Скал, всё-таки задержался я уже достаточно прилично. Однако придя на место встречи, я никого не увидел. Я не стал питать иллюзий, на сей счёт и выругался, даже не зная, что значат слова, которые я только что сказал. С могильщиком что-то случилось, надеюсь, он благополучно перебрался через обвал. Но и тут меня ждало разочарование, ведь когда я добрался до обвала, то никого не увидел. Я выругался вновь и в этот раз ещё лучше, в душе даже гордость пробудилась. Из всего этого мне стало ясно одно - со Скалом что-то произошло, и скорее всего это что-то это шиповики. Какие у меня варианты действий? Союзника терять нельзя, следовательно, нужно его выручать. Хорошо, для начала предположим...
  
   Ваш мозг не справился с нагрузкой созданной вашим разумом, что привело к вашей смерти!
  
   Увидел я перед глазами сообщение, когда оказался рядом с могилками сородичей. Ну ладно, зато не пришлось идти. Вздохнул я и уже решил подняться, когда услышал, голоса, которые заставили меня затихнуть. Я постарался стать незаметным и стал прислушиваться.
   - Я думал, мы всех могильщиков положили совсем недавно, а мелких увели к себе в логово, - задумчиво сказал один из шиповиков.
   Я слегка приподнялся из-за камня, чтобы посмотреть, что это за шиповики и каких они уровней. Лишь часть моей головы торчала из-за камня и два очень любопытных глаза.
  
   Шиповик, 35 уровень
  
   Шиповик, 29 уровень
  
   Ага, всего парочка, но их уровни, подсказывают мне, что шансов с ними справиться нет. Оп, а вот и пропажа. Два этих гада вели моего союзника, который с печальным видом терпел постоянные тумаки от здоровых, по сравнению с ним, жуков. Вот как они его поймали? Он из-за чего-то умер в городе, перенёсся на точку возрождения и потом его схватили разведчики. Но что они так долго делали здесь, или Скал попал к ним недавно? Хм... вот ведь гады, все планы спутали. Да ещё этот мозг кривой, опять начал вызывать головные боли. Посмотрел на количество очков и решил кинуть в мозг ещё сотню.
  
   Ваш мозг эволюционирует!
   Параметры: Разум +8, Эволюция +2, Структура +1, Сложность +1.
  
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 8.
  
   Складывается ощущение, что при каждой следующей прокачке мозга, я начинаю думать ещё больше, чем раньше и даже новый мозг не выдерживает подобного. Интересно, почему? Так-с, 35 уровень, это получается 175 очков параметров, что более чем в четыре раза превосходит количество моих. То есть, по сути, этот жук сильнее почти в пять раз. Как бы мне их убить? Привести к ловушкам не удастся, слишком уж они большие, да и не убегу я от них, тогда как? Думай, думай, ведь не бывает безвыходных ситуаций. Ловушки... если нельзя привести шиповиков к ним, тогда стоит привести ловушки к этим жукам. Жвала слегка изогнулись, выражая радость, так как в моём пространственном кармане лежал взрывной шар. Надеюсь, он взорвётся, если я в них его кину. А вдруг взрыва не хватит, чтобы убить этих гадов? И что тогда делать? Хм... но взрыв убьёт Скала и тот переместиться на точку возрождения. Вот только вдруг они знают, где он точно возродится? Почему так много вопросов возникает? Союзника, конечно, жалко, но, думаю, он не будет на меня обижаться, но сперва ещё немного послушаю их разговор.
   - Если выжил один, значит, могли выжить и ещё несколько, - небезосновательно предположил один из шиповиков.
   - Да где мы их будем искать, пещера-то довольно большая и эти мелкие исчадья могли забиться по таким углам, куда нам при всём желании не пролезть, - ответил второй.
   - И что ты скажешь предводителю? - остановился первый. - Что мы облажались? Он ведь нас сожрёт по нескольку раз, а умирать мне не хочется.
   - Значит, поищем ещё, - подумав, согласился второй.
   Посчитав мысленно до трёх, я достал взрывной шар и, что было сил, кинул в них. Шар попал не совсем в цель, но это ему не помешало. Раздался оглушительный грохот и в камень, за которым я прятался, полетели осколки. Когда всё успокоилось, я выглянул из-за камня.
  
   Получено 50 ед. опыта!
   Получено 500 ед. опыта!
  
   Всплыли весьма неплохие сообщения, однако этих сообщений было только два, и когда пыль рассеялась, я увидел, что тридцатипятиуровневого шиповика взрыв не убил, но изрядно покалечил, и он сейчас шатался из стороны в сторону, а из многочисленных ран текла кровь. Второго разорвало на куски, также как и моего союзника. Теперь у меня возникла мысль, что неплохо было бы добить гада, ведь за его друга мне дали аж пять сотен опыта, значит за этого я получу ещё больше. Но перед глазами пробежала картина, где этот умирающий жук убивает меня одним ударом и как-то мне перехотелось его убивать. Не знаю, что это было, но я уж лучше поверю чутью и спасу Скала, прежде чем этот гад доберётся до точки его перерождения. На всех порах я помчался в сторону кладбища могильщиков. Добрался я довольно быстро, хорошо еще, что я запомнил, где должен появиться жук. Интересно, а как мы появляемся на точке возрождения? Через некоторое время я получил ответ на свой вопрос. Из земли возникли тёмные жгуты, которые медленно стали переплетаться друг с другом образовывая фигуру Скала.
   - Поторопись Скал, нам нужно быстро вернуться в город, - сразу же сказал я жуку и тот, кивнув, направился за мной.
   Однако сперва, нужно было забрать всё из тайника, ведь там был камешек, очень похожий на тот, о котором упоминала двуногая. Да и более полезных вещей там много. Если не хватит места, то Скал поможет перетащить. Главное - действовать аккуратно, так как шиповик может быть ещё там. Но удача была на нашей стороне, шиповика с почти полным здоровьем мы увидели далеко в стороне и он следовал к кладбищу могильщиков. Жаль, нет второго такого шарика, я бы тогда его грохнул. Мы подошли к нужному месту, и я перекидал всё добро к себе в карман, после чего поспешил к трупу шиповика, а точнее к тому, что от него осталось. Как бы я ни старался, но так и не смог поглотить хоть что-нибудь, а жаль, я бы не отказался от таких мощных лап, какие были у шиповиков, ну да ладно. Мы вновь на всех порах помчались к обвалу и достигли его за рекордно малое время, преодолели проход и вздохнули спокойно. Отдохнув немного, мы аккуратно прошли ловушки и вышли в то место, где должны были изначально встретиться.
   - Наконец-то мы в относительной безопасности, - вздохнул я. - А теперь рассказывай, что случилось, и как тебя поймали шиповики?
   - Эх-х, - выдохнул могильщик. - Я бродил по городу и вертел головой во все стороны, чтобы внимательно рассмотреть столь необычное место ну и поискать что-нибудь съедобное. Как ты и говорил, тут повсюду росли эти странные растения с желтыми листьями и они весьма резко реагировали, если я подходил к ним поближе. Ничего интересного не попадалось, разве что странное существо, которое меня и убило.
   Я внимательно слушал и не перебивал, хотя хотелось несколько поторопить своего союзника и задать парочку вопросов, но всё потом. Зачем задавать вопросы, если ответ на них может быть в дальнейших словах собеседника.
   - Оно было похоже на какой-то странный кристалл, вокруг которого клубился морозный воздух. У него было несколько острых кристаллических лап. Это был малый зимний элементаль. Я таких никогда не видел и даже не слышал о подобных существах. Он просто кинул в меня свои руки-кристаллы, и мне этого хватило, чтобы отправиться на перерождение. После того, как я отправился назад, то наткнулся на этих шиповиков, ну а дальше ты уже всё сам знаешь.
   - Ладно, теперь шиповики будут настороже. Они хоть и не видели меня, но знают, что кто-то может их убить. Надеюсь, они подумали, что это потрошители.
   - А как тебе удалось одолеть таких мощных противников? - недоуменно посмотрел на меня Скал.
   - Повезло использовать против них взрывающуюся ловушку.
   - Побольше бы набрать этих ловушек.
   - Я тоже об этом подумал, но кажется мне, что тут не всё так просто, - вздохнул я. - Пойдём, нам нужно заскочить в ещё одно место. Пойдём.
   Потратив некоторое время, мы наконец-то достигли статуи, рядом с которой были белые цветы.
   - Зачем мы пришли к статуе потрошителя? - спросил жук и начал оглядываться по сторонам. - Может, лучше пойдём отсюда?
   - Нет, у меня есть одно дело к этой статуе, - сказал я, а Скал как-то странно на меня уставился.
   - Посмотри, этот тот кристалл, который тебе нужен? - спросил я, взяв в руку тот самый камешек.
   - Сел Нур, ты всё-таки смог найти кристалл Эфилиолла, - отчаяния в голосе заметно поубавилось. - Положи этот кристалл на постамент.
   Я сделал так, как сказала мне двуногая, и отошел в сторонку. Кристалл вспыхнул ярким светом и исчез.
  
   Получено 200 ед. опыта!
  
   - Как же хорошо вновь почувствовать частичку силы, - голос стал немного бодрее. - Что же ты хочешь получить в награду, маленький Сел Нур?
   - Расскажи мне об Энергии и как её использовать, - попросил я.
   - Хм... энергия. Это то, что пронизывает всё сущее в этом и многих других мирах. Она преобразуется, трансформируется, передаётся между множеством объектов. Принимая затейливые формы и создавая необычайные узоры, энергия формирует мироздание и способна воздействовать на него. Энергией, что содержится в твоём теле, можно управлять и чем лучше ты это делаешь, тем более тонко сможешь взаимодействовать с миром и влиять на него. Я вижу, в тебе уже разгорается небольшая искорка внутренней энергии, но она пока ещё слишком слаба. Для чего-то серьёзного придётся много тренироваться. Думаю, небольшой подарок от меня тебе поможет.
  
   Изучена способность "Простая манипуляция энергией"!
   Описание: Данная способность позволяет использовать энергию, которой вы обладаете, но ваше воздействие на себя и окружающую реальность невелико. Развивайте эту способность, чтобы научиться и понять, как воздействовать на этот мир более умело.
   Уровень: 1
  
   Эта надпись заставила меня сильно удивиться, и нужно было разобраться, как действует эта способность.
   - Используй эту способность, полагаясь на Разум, и сможешь обрести многое, - мне почудилась доброта в голосе. - А теперь иди, мне нужно немного отдохнуть.
   - Хорошо, - сказал я и отправился к стоящему неподалёку Скалу. Похоже, этой статуе было нелегко даровать мне способность, ведь в этот раз я даже не слышал её плач, когда отходил. Надо бы найти ещё кристаллов, вот только где и как их искать? С первым камешком мне просто повезло. Думаю, ещё один мне найти так просто вряд ли удастся, разве что могильщики могли бы помочь, но для этого их нужно сперва освободить. Заодно бы посмотреть на логово шиповиков, вдруг у них есть что-то интересное.
   - Сель Эр, - обратился ко мне по имени Скал, что меня несколько удивило, ведь кроме родичей больше меня так никто и не успел назвать, разве что Кхха перед смертью. - Мне бы хотелось немного отдохнуть, а то я за сегодня почти ничего не ел и сильно устал.
   - Конечно, - согласился я, и ведь о подобном даже не возникло мысли, и мозг тут не обвинишь, это невнимательность. Прислушался к себе и понял, что тоже хочу есть, и отдохнуть бы не помешало. - Тут неподалеку я видел неплохо сохранившийся дом, там и отдохнём.
   - Хорошо, - устало сказал могильщик и пошел за мной.
   Отыскать жилище не составило труда, ведь мне достаточно неплохо удалось запомнить место. Прошли мимо заледеневшей в лианах овальной водной глади, в которой мы увидели свои отражения, и направились на второй этаж. Там было несколько комнат. Одну из них прикрывала полуразломаная перегородка, которая послужила небольшой защитой. Я задвинул её, чтобы в комнату никто не пробрался, пока мы будем отдыхать. Скал, ничего не сказав, пристроился в углу и уснул. А я же уснуть не мог и старался обдумать, куда деть почти восемь сотен очков опыта. С одной стороны, можно кинуть всё в мозг ещё раз, но не факт, что тогда я смогу справиться с новыми врагами. Жвала... но они немного прокачаны и я не особо часто их использовал, да и не всегда они смогут помочь. Глаза и обоняние мне пока особо развивать не нужно, мозг вроде бы справляется с обработкой данных от моих неусовершенствованных органов. Нервную и пищеварительную системы как раз прокачать не помешало бы. Если судить по описанию, то первая позволит мне лучше управлять собственным телом, а вторая - перерабатывать более широкий диапазон пищи. Хм... ещё бы мышцы прокачать, чтобы стать хоть чуточку сильнее. Я долго раздумывал над тем, что же будет лучше и, в конце концов, вложил шесть сотен очков в лапы, то есть по сто пятьдесят в каждую лапу, кисти не в счёт их чуток позже улучшу.
  
   Ваша Лапка Жука эволюционирует. Теперь вы имеете Простая Лапа!
   Параметры: Структура +1, Сложность +1, Подвижность +1, Здоровье +15.
  
   Получено 80 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 9.
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 10.
  
   Лапы сразу же подросли, правда немного, но я стал чувствовать себя как-то более свободно. Попробовал пройтись немного и сразу же ударился о стену, видимо придётся вновь тренироваться ходить, надеюсь, что в этот раз это получится быстрее. Осталось ещё сто девяносто очков, куда бы их деть? Хотя, попозже решу, а то я что-то тоже устал. Я лёг на холодный пол в противоположном углу комнаты и тоже провалился в сон.
  
   Грозный шиповик весьма устрашающего вида расхаживал по каменному залу. Его мощные передние лапы несли на себе острейшие клинки, и на каждой был одет браслет потрошителей светло-золотого цвета. В одном из них был рубин, источающий красное свечение, а на втором изумруд, в котором, казалось бы, находился непроглядный вечнозелёный лес. На голове был старый шлем, испещрённый многочисленными царапинами. На слегка выпирающее туловище, которое было почти таким же, как у каркантов, была одета пёстрая королевская мантия, украшенная соболиным мехом. Никто из многочисленных подчиненных главы шиповиков не понимал, зачем их предводитель носит на себе одежду потрошителей, и это очень радовало его.
   - Глупые, глупые жучишки, - усмехался глава. - Работайте, работайте больше, сделайте меня более могущественным. Нужно найти хорошие вещи, которые бы усиливали меня ещё сильнее. Кто бы мог подумать, что одежда потрошителей может настолько увеличить собственную силу.
   Он вспомнил, что не так уж давно он был таким же обычным шиповиком, как и многие другие. Вся их жизнь была посвящена борьбе с потрошителями и поисками пропитания, но этих людишек очень редко удавалось одолеть. Зачастую они убивали всех, даже не обращая внимания на усилия шиповиков. Это очень бесило его, но ничего поделать с этим было нельзя, ведь чтобы стать сильнее нужно было как-то получать опыт. А за сбор разного рода сырья, помощь соратникам, да и десятку другому подобных распоряжений, его давали слишком мало и нужно было прожить достаточное большое количество времени, прежде чем обрести более менее значимую силу. Ждать не хотелось, к тому же за это время можно было умереть столько раз, что появится предупреждение о скорой окончательной смерти, как это было с многочисленными друзьями, которых с каждым новым появлением потрошителей становилось всё меньше и меньше, пока они все не исчезли. И вот тогда, когда уже перед глазами появилось предупреждение о последнем перерождении, посчастливилось найти браслет, который сейчас украшал его переднюю правую лапу. Кровавый рубин в золотом браслете увеличил силу и жизнь, после чего нынешнему главе жить стало намного проще. Потрошители стали умирать от его острых клинков, растущих из лап, и даже старый вождь хвалил его. Но этого было мало, хотелось избежать смерти, ведь, несмотря на все ухищрения, потрошители всё равно могли его одолеть. Страх подталкивал его к поискам новой силы и вскоре был найден второй браслет, усиливший его выносливость и подвижность. Пройдя довольно серьёзные тренировки, он смог значительно возвыситься над всеми шиповиками, после чего бросил вызов старому вождю и одолел его. Бой был тяжелым, он даже не ожидал, что старый вождь был настолько силён, но браслеты потрошителей и тяжелые тренировки сделали своё дело и после боя он уже был новым лидером всех шиповиков. Прошло какое-то время, и жадность вновь окутала разум главы. Тогда он установил контакт с некоторыми потрошителями, с которыми на удивление можно было иметь дело. Двуногие приносили ему различное барахлишко, а он взамен стал убивать могильщиков, которые поедали погибших и мешали потрошителям порыться в пространственных карманах убитых. Помимо этого эти чудаки меняют металлические клинки, и даже ювелирные украшения, ради каких-то поганок и червей. Это всегда веселило главу шиповиков и придавало хорошего настроения. Но ведь не всегда выгодно убивать. Поэтому молодняк могильщиков он решил забрать к себе и заставить собирать тела, так как они лучше всех могут искать мертвяков. Потрошители весьма неплохо оценили новую услугу и даже подарили вот эту мантию, которая была очень необычной. Интересно, что такого они там нашли? Впрочем, это не важно.
  
   Нарр Натт, Глава Шиповиков, 87 уровень
  
   Именно эту надпись увидели два шиповика, которых привели в зал к правителю. Нарру уже доложили о том, что те упустили могильщика.
   - Мне бы хотелось знать, как вы смогли допустить подобное? - спросил он у подчинённых, которые старались не смотреть на своего вождя.
   - Кто-то на нас напал, - ответил выживший шиповик. - И мы не видели кто.
   - А что случилось с могильщиком?
   - Он тоже погиб, - ответил второй.
   - Ну и хорошо, - размял шею глава шиповиков. - Почему я не вижу его с вами, вы ведь могли достать его на точке их возрождения.
   - Я не знал, где он точно появится и не знал появиться ли он вообще, - оправдывался шиповик.
   - Конечно бы он появился, это ведь молодняк, они ещё не успели поумирать достаточно, - сказал правитель. - Поясни подробно, что произошло?
   - Когда мы подходили к небольшому нагромождению камней, откуда-то упала странная вещица, которую не удалось подробно разглядеть. Вот она то и взорвалась, - объяснил шиповик. - Если бы я стоял чуть поближе, то тоже бы умер.
   - Хм... - задумался глава шиповиков. Тут однозначно не могло быть ловушек древних, следовательно, кто-то установил свою, и раз эта ловушка смогла убить одного из воинов, то её мощь достаточно велика, чтобы начать волноваться. - Покажите стражам место и исследуйте округу, если найдёте кого-то, то хватайте его живым, но обязательно покажите, что я сильно расстроен из-за смерти моего воина.
  
   Глава 7
   Манипуляция энергией. Побег. Ещё больше проблем.
  
   Поспал я весьма неплохо, но теперь я отчётливо ощущал голод. Надо бы съесть что-нибудь из запасов. Так это что? Могильщик находился рядом со мной и с большим удивлением смотрел на меня.
   - Что случилось? - поинтересовался я у него.
   - Ты изменился и стал больше, - удивлённо посмотрел на меня он. - Но откуда ты взял опыт, чтобы повысить свой уровень?
   - Выполнил задание, а также убил одного из шиповиков, - ответил я.
   - Ясно, - кивнул могильщик. - Значит, мне тоже нужно кого-нибудь победить и выполнить задание, вот только тяжело это сделать.
   - Почему?
   - Есть хочется и сил мало, - вздохнул он.
   - Ну с этим пока проблем нет, - я размял лапки и неуверенно приподнялся. - Вот теперь можно и покушать, - сказал я и достал парочку галоптириусов и бирюзовиков.
   Вид у Скала был такой, будто перед ним были самые вкусные вещи в мире, о которых только можно было мечтать, так что съел он их довольно быстро. Вот интересно, зачем он тогда погибших ест, если ему так понравились грибы, да черви. Впрочем, может быть для него и те тоже вкусные были.
   - Пойдём-ка мы немного потренируемся, заодно покажешь, как ты можешь атаковать, - сказал я и спустился вниз, правда, с лестницы я всё же навернулся. Похоже, тяжеловато придётся с этими ногами.
   Мы немного пробежались вокруг этого небольшого жилища, и я постепенно стал контролировать лапы гораздо лучше. С этими я даже смог прыгнуть гораздо выше, чем раньше, да и стал я весьма подвижным. Спустя некоторое время я мог обойти вокруг Скала, и он не поспевал при этом за моими движениями. Надо бы ему тоже подвижность прокачать, чтобы он смог в случае чего убежать от шиповиков или увернуться от их ударов. Когда я наконец-то почувствовал, что владею своими новыми лапами достаточно неплохо, настала очередь опробовать манипуляцию энергией. Вот только я даже не представлял, как использовать эту способность. Хм... пока я задумался, Скал тоже принял участие в разминке и активировал что-то странное, что заставило меня выйти из своей задумчивости, которая при слишком сильном углублении способна привести к моей смерти.
   - Что это ты сейчас сделал? - спросил я, рассматривая камень, часть которого немного разрушилась.
   - Свою способность "Растворение", - ответил Скал. Понятно, значит вот как действует способность могильщиков. Любопытно, очень любопытно. Я тоже так хочу.
   - А как ты её активировал?
   - Я представил, как энергия движется внутри меня, словно вода в прозрачнике, а потом выплёскиваю её через рот, после чего она врезается в ближайшую поверхность и заставляет её разрушаться, - пояснил мне могильщик.
   - Интересно. Сейчас и я так попробую, - размял я кисти, и попытался проделать то же самое, стараясь и прилагая все возможные усилия, однако у меня ничего не получалось.
   Но были и плюсы. Я отчётливо ощутил эту самую энергию внутри себя, и она действительно, чем-то напоминала воду в прозрачнике, вот только могла сильно завихриться непонятно из-за чего. Похоже, я всё же не смогу сделать даже что-то отдалённо похожее на способность могильщика, следовательно, нужно понять чего я хочу от этой энергии и как мне с её помощью воздействовать на мир. И кстати, а что мне нужно от этой энергии? Наверное, мне нужно как-то научиться использовать её как атаку и как защиту. Хорошо, сперва попробую создать какую-нибудь защиту из энергии. Я представлял, как эта вода проходит сквозь тело и начинает окутывать панцирь, но опять всё без толку. Ну что ж попытаемся по-другому.
   - Скал, пробуй меня атаковать, а я попытаюсь как-нибудь защититься.
   - Хм... думаешь, это поможет тебе понять, что такое энергия? - поинтересовался жук.
   - Вряд ли, но попробовать стоит, - изогнул жвала, выражая радость.
   - Тогда держись! - могильщик довольно быстро сократил расстояние и попытался нанести удар жвалами, однако я увернулся. - Не уйдёшь!
   Он пытался извернуться таким хитрым образом, чтобы хоть как-нибудь задеть меня, но мой параметр подвижности был больше, и поэтому я с лёгкостью уклонялся от всех атак, одновременно с этим обдумывая каким образом в данном случае мне применить энергию.
   Так продолжалось какое-то время, но Скал наконец-то задел меня своим умением и это было чертовски неприятно. И вот когда Скал чуть было не задел меня снова произошло нечто необычное. Я загородился кистью, пытаясь защититься от воздействия способности могильщика, и перед ней появилась тусклая полупрозрачная плёнка, которая поглотила удар и со звоном рассыпалась.
   - Ух ты! - воскликнул Скал и с интересом уставился на меня. - Что это такое?
   - Похоже, мне всё-таки удалось создать щит из энергии. Вот только потратилось её многовато, но это не беда, ведь совсем недавно я выяснил, что бирюзовики очень хорошо восстанавливают энергию, а если учесть что у меня их десяток, то энергии мне хватит.
   Мы тренировались довольно долго, и мне немного удалось разобраться с этой непонятной энергией, и теперь щит стал срабатывать через раз. Ближе к концу нашей долгой тренировки я увидел очень даже обнадёживающую надпись.
  
   Способность "Простая манипуляция энергией" повышается! Текущий уровень: 2!
  
   Жаль, что эта способность растёт так медленно, но ничего не поделаешь, ведь я и так прикладывал все усилия. Возможно, тут вполне может помочь мозг, но я лучше подкоплю немного опыта, чтобы сразу же перевести его на новую стадию. Как использовать энергию для атаки я так и не понял, да и не получалось у меня ничего, что ужасно злило и выводило из равновесия, однако я не терял надежды и опыта.
   На второй день всё пошло гораздо лучше, и бороться со Скалом стало интереснее, ведь в этот раз он действовал иначе, стараясь совершать быстрые выпады и сразу же ретироваться. Он стал действовать более разумно и более успешно. Интересно, каким образом у него появился такой прогресс?
   - Скал, как ты так быстро освоил столько всего? - недоумённо спросил я. - Ведь ещё вчера ты действовал совсем по-другому.
   - Я использовал полученный опыт, - изогнул жвала могильщик.
   -Хм...
   - А ещё немного улучшил свои лапы и мозг, - пояснил он, а мне сразу стало понятно, что он берёт пример с меня, стараясь развиваться аналогично. Вот только было непонятно, за что он получил опыт.
   - Откуда у тебя опыт?
   - Не знаю, - поскрёб панцирь Скал. - После наших вчерашних тренировок появилось.
   Интересно, а у меня почему ничего не появилось. Впрочем, потом выясню, сперва необходимо придумать, что делать дальше и как нам прокачаться. Опыта потребуется много, чтобы дать хоть какой-то отпор шиповикам и нужно как-то поменять точку возрождения, так как каждый раз бегать после смерти мне надоело, вот только как это сделать было совершенно не ясно.
   - Скал, а ты знаешь, как поменять место, где ты появляешься после смерти? - спросил я, хотя знал, что глупо было задавать этот вопрос могильщику, так как если бы он знал ответ, то уже давным-давно бы установил точку в городе, что помогло бы избежать множества проблем.
   - Не совсем, - озадачил меня ответом жук.
   - То есть как это?
   - Я помню, что некоторые родичи меняли точку возрождения, чтобы охватывать определённые области пещеры, но вот не могу понять, как они это делали, - объяснил Скал.
   Но он всё равно выдал весьма ценную информацию, а именно то, что точку вообще можно сменить и это радовало, хоть и было немного грустно, так как когда я сменю место перерождения, то не смогу часто видеть могилки родичей. Надеюсь, они не будут на меня в обиде за это.
   Я решил немного поэкспериментировать с этим вопросом и зашел в дом. Та водная гладь, которую поддерживали лианы из металла, помогла мне сконцентрироваться. Я начал с того, что представил, будто я появляюсь в этом доме, однако у меня ничего не вышло. В подобной медитации прошло довольно много времени, пока я не вспомнил, как на точке возрождения появился Скал. Тёмные жгуты энергии выходили из земли, переплетаясь между собой и создавая фигуру жука, только в этот раз в разуме, они создали не могильщика, а меня. Перед глазами всплыла надпись.
  
   Желаете изменить точку перерождения?
  
   Да/Нет?
  
   Удивление несколько притормозило работу моего мозга, однако я пришел в себя и подтвердил выбор.
  
   Точка перерождения изменена на "Дом древних Сел Нуров"!
  
   Оппа, неожиданная информация. Любопытно, очень любопытно. Значит, именно так называли этих больших воинов-жуков в доспехах. Но почему та статуя назвала меня так, ведь я каркант? Надо будет поинтересоваться при следующей встрече.
   - Скал, иди сюда, - позвал я своего соратника и, дождавшись, продолжил. - Измени свою точку перерождения на это место, это сильно облегчит нам жизнь.
   Я пояснил, как это сделать и он на удивление быстро справился с поставленной задачей, причём настолько, что мне даже завидно стало. Ну да ладно, в данном случае можно только порадоваться.
   Прошло ещё несколько дней наших тренировок и я наконец-то почувствовал себя значительно уверенней, поэтому принял решение, что мы одолеем того зимнего элементаля, который убил Скала.
   - Скал, ты помнишь место, где тебя убило то странное существо? - поинтересовался я.
   - Да, конечно, но может, лучше мы туда не пойдём? Он хоть и седьмого уровня, но мне всё равно боязно с ним сражаться, - жук жалобно посмотрел на меня. - К тому же от него таким холодом веет, что лапы мёрзнут.
   - Ничего, нам нужно одолеть этого противника и получить опыт, иначе мы не сможем нормально развиваться и шиповики нас, в конце концов, найдут, - сказал я. - И чувствуется мне, что наша участь тогда будет незавидной.
   - Хорошо, - вынужденно согласился он и повёл меня к тому месту, где обитал этот элементаль.
   Немного поплутав по городу, мы всё-таки дошли до нашей цели. Враг стал виден заранее, и он был несколько внушительней, чем описывал его скал. Небольшой кристалл острым концом был устремлён вверх, и в нём было два весьма злобных глаза слегка светящихся голубоватым свечением. Эта голова покоилась на гораздо больших размеров теле, представляющем из себя аналогичный кристалл, только устремлённый к земле. И несколько похожих кристаллов составляли руки этого невиданного существа, которое левитировало над мраморной брусчаткой и оставляло за собой морозный шлейф.
  
   Малый зимний элементаль, 7 уровень
  
   Этот был седьмого уровня, но мои атаки не должны проходить сквозь твёрдый кристалл, как это было в случае с осенним элементалем, так что я не думаю, что он намного сильнее нас. К тому же я сейчас был десятого уровня, а Скал восьмого. Однако план я всё равно составил, мало ли какой сюрприз может преподнести это существо. Подобрав десяток камешков по пути, я повысил уровень пространственного кармана на единичку, а заодно пополнил припасы для дальнего боя. Глубоко вдохнув и выдохнув воздух, мы начали бой. Размяв руки, я кинул камень в него. Первый, как и положено, ушел в сторону, ударившись о мраморную колонну и заставив повернуться элементаля в сторону раздавшегося звука. А вот второй угодил ему точно по голове и оставил пару трещин. Элементаль издал какой-то странный звук и направился в нашу сторону, сразу же заставив Скала отступить на несколько шагов. Я успел выпустить все камни, прежде чем он достиг нас, жаль, что только половина из них достигла цели. Выхватив когти шиповика, я атаковал это существо. Удар был сильным, и здоровье элементаля несколько уменьшилось, что меня очень порадовало, однако вокруг стало до ужаса холодно и моё здоровье тоже поползло вниз, но не так быстро как у могильщика.
   - Скал, отступай и держи дистанцию! - крикнул я. - Активируешь свою способность, когда будет удобный момент.
   - Сделаю! - ответил жук, и я продолжил уклоняться от атак.
   Бой давался мне весьма тяжко, даже несмотря на то, что сил у меня было явно побольше, да и когти шиповика ощутимо помогали. Если бы не они, я бы отморозил себе кисти. Противником этот элементаль был нетрудным, если бы не его морозная аура, которая проникала сквозь панцирь и пыталась заморозить внутренности. Ощущения просто непередаваемые и лишь изредка мне удавалось выбежать из этих объятий холода, которые никак не хотели меня отпускать. Здоровье этого гада постепенно падало, и я слегка расслабился. Стоило мне допустить лишь одну оплошность, как я поймал мощный удар, который отбросил меня на пару метров и навесил оглушение. Перед глазами всё закружилось, пол и потолок пытались поменяться местами, в ушах жужжал ветер, что-то кричал Скал, а я ни черта не могу понять. Дебафф прошел столь же быстро, и я еле успел выставить перед собой кисть, перед которой вспыхнула плёнка защиты. Ещё одна вспышка и элементаль отлетает, а щит распадается. Скал тем временем активирует своё растворение и здоровье противника резко пошло на убыль, а вот могильщик убегает в сторонку, жалобно подвывая. Замахиваюсь сразу двумя когтями и со всей силы бью элементаля по голове. Кристалл не выдерживает и лопается, орошая брусчатку осколками.
  
   Получено 50 ед. опыта!
  
   Увидев надпись о получении опыта, я просто прислонился к брусчатке. Что ж так тяжело-то? А если бы этот элементаль тоже был десятого уровня? Скорее всего, он отправил бы нас на перерождение. Я лежал на земле и отходил от холода, который никак не хотел от меня отставать, похоже панцирь надо делать более холодостойким, только как? Над всеми этими вопросами подумаю чуть позже, а сейчас я преодолел этот поганый холод и направился к Скалу, здоровье которого продолжало уменьшаться. Вглядевшись внимательней, заметил иконку дебаффа, свидетельствующую об обморожении. Достав из пространственного кармана рубинник, отдал его другу. Да, думаю, теперь я могу так назвать жука, и заставил его сразу же съесть этот гриб. Здоровье поползло вверх, и вскоре дебафф исчез.
   - Н-не люблю холод, - продолжал трястись Скал.
   - Ничего, ещё приобретёшь холодостойкость, - подбодрил я друга и спросил. - Ты получил опыт?
   - Да, восемьдесят очков, - ответил он.
   Ага, значит, при меньшей разнице в уровнях можно получить больше опыта и при этом союзник тоже получает опыт. Это хорошая информация. Теперь бы надо продолжить очищать город от тех гадов, от которых сможем его очистить, а мне кажется, что тут найдутся такие, кто сможет сожрать половину шиповиков и не поперхнуться при этом. Хотя бы то здоровое дерево с желтой листвой, даже не представляю, как его выкопать оттуда. А вот один куст, который я видел по дороге, вполне можно было бы осилить.
   - Скал, пойдём, нужно ещё одно порождение победить, - сказал я, не сумев вспомнить название того куста, видимо мозг всё же нужно продолжать прокачивать более активно. - Ах да, чуть не забыл. У тебя очень мало здоровья Скал, так что усиль панцирь.
   - Ага, я так и хотел сделать, - взгляд могильщика затуманился, а вскоре его панцирь слегка видоизменился и, казалось бы, стал прочнее.
   - О-о, появилось какое-то свойство.
   - Какое? - с интересом спросил я.
   - Укрепление, - довольно сказал могильщик. - Блокирует один процент физических воздействий.
   - Неплохо, маловато конечно, но неплохо, - кивнул я и подумал, что надо бы мне тоже вложить очки, чтобы стать сильнее. И выбор мой пал на этот раз на мышцы. Вложил в них сразу двести очков.
  
   Ваши Мышцы эволюционируют. Теперь вы имеете Слегка развитые мышцы!
   Параметры: Сила +2, Подвижность +1, Жизнь +1, Здоровье +30.
  
   Получено 40 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 11.
  
   Неплохо, я даже почувствовал себя сильнее, вроде всего плюс два очка силы, но вот ощущения просто замечательные. Да и все остальные прибавки значительно повысили настроение и уверенность в себе. Сейчас мои параметры были таковы.
   Имя персонажа: Тес Сель Эр
   Раса: Монстр
   Класс: -
   Уровень: 11
   Опыт: 80 (Всего: 1200)
   Здоровье: 78/147
   Энергия: 56/99
  
   Базовые параметры:
   Разум: 9
   Эволюция: 6
   Структура: 9
   Сложность: 8
  
   Вторичные параметры:
   Подвижность: 7
   Знания: 2
   Сила: 8
   Жизнь: 7
  
   Можно за себя порадоваться, вроде бы достаточно неплохо развиваюсь, а дальше посмотрим. Направились со Скалом к нашей второй цели, которую достигли спустя совсем немного времени.
  
   Малое порождение осени, 6 уровень
  
   Точно, вот как назывался этот куст. Теперь я почти вдвое превышаю его по уровню, следовательно, одолеть его мы должны без проблем. Поудобней перехватив когти шиповика, я побежал прямо на этот куст и, перед тем как нанести удар, сразу же получил пару мощных ударов. Однако моя атака была достаточно сильна, чтобы отнять солидное количество здоровья. Перед тем как нанести вторую атаку, этот куст вновь использовал свои ветви, словно кнуты, и больно огрел меня пару раз. Ещё несколько ударов по этому порождению и Скал добивает его растворением.
  
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Маловато конечно, но это было значительно проще, чем одолеть элементалей. За этот день я получил почти две сотни очков, а Скал больше трёх сотен. Весьма сильно измотали эти многочисленные бои, но я был рад результатам. Впрочем, несколько раз приходилось убегать, так как мы недооценивали некоторых противников, часть из которых могла восстанавливать своё здоровье. Также повысил пространственный карман аж до восьмого уровня, насобирав ледяных кристалликов от зимнего элементаля и желтых листочков от всех этих осенних порождений. Запасы тоже медленно подходили к концу, и вскоре встанет вопрос о добыче съестного. Разве что изумрудники нужно кушать, знать бы еще, что они дают, ведь не может быть такого, чтобы они нужны были только для утоления голода. И вода в одном из прозрачников закончилась. Ладно, всё буду решать завтра, а сейчас нужно отдохнуть.
   На следующий день, одолев одного противника, мы приступили к поиску следующего. Однако, в процессе поисков, Скал свалился в яму, в которой клубился морозный воздух. Могильщик заверещал, и мне пришлось прыгнуть следом. Больно обожгло всё тело, но мне удалось вытолкать своего друга наверх и потратить на нас почти все рубинники, так как дебаффы весьма долго не хотели исчезать. Остался всего один гриб восстанавливающий здоровье, что вызывало огорчение. В этот день Скал больше не мог сражаться и лишь забился в угол. Только скушав пару изумрудников, он успокоился. Интересно, почему он так боится холода? Надо бы его расспросить как-нибудь.
   На следующий день решили немного поиграть с ловушками и попробовать заполучить взрывающиеся шары для защиты от шиповиков и после четвертой смерти мне это сильно надоело. Я был зол, так как просто не успевал положить шар в карман, и он взрывался ещё в кисти. Даже не представляю, каким чудом мне удалось это сделать в первый раз. Настроения что-нибудь делать улетучелось, но постепенно сокращающиеся запасы заставли сильно задуматься о своих дальнейших действиях. А ещё меня мучил вопрос, почему я не могу порыться в пространственных карманах других существ? Вот что за несправедливость, вдруг у них там что-то интересное есть? Порождений осени мы уже изрядно побили и опыта стали давать весьма мало, а вот зимних пока не попадалось, только странные аномалии, которые быстро пожирали здоровье и от которых шарахался Скал. На мой вопрос он не смог внятно ответить, а я глубоко задумался и прежде чем вырубиться от этой задумчивости, мне пришло в голову, что с моим другом произошло какое-то тяжкое событие, которое было ещё до шиповиков, и оно было связано с холодом. Если вспомнить, то ни одной ловушки он не испугался, даже взрывов тех шаров. Поставил себе целью научиться открывать пространственные карманы других существ, а также продолжить прокачку способностей.
   На следующий день мы выдвинулись за припасами, которые можно было собрать только на другой стороне обвала, а это значит, что нужно быть предельно аккуратными, иначе шиповики нас поймают, а я не сомневаюсь, что нас ищут. Оставил ледяные листочки, кристаллики и желтые листочки в доме Сел Нуров, а также отдал три аманиты Скалу.
   - Зачем они мне? Это ведь ядовитые грибы, - с недоумением посмотрел на меня могильщик.
   - Если тебя поймают шиповики, сразу ешь, тогда они не смогут ничего тебе сделать, - пояснил я. - Да, ты умрёшь, но окажешься на точке возрождения, а не в плену у этих шиповиков. Ты ведь понимаешь, что если тебя схватят, то я не смогу тебя выручить. Взрывных шаров я так и не смог заполучить, а сразиться с ними я не смогу, ведь они меня раскатают по всей пещере быстрее, чем я успею что-либо сделать. Плюс ко всему, в дальнейшем у тебя может и не появиться возможности умереть и ты так и останешься в плену. Я думаю, что они всё это уже давно предусмотрели и именно поэтому твои сородичи не могут убежать от них, даже имея точку возрождения в другом месте.
   - Может их заставили изменить точку возрождения?
   - Может быть, - не нашелся я, что возразить своему другу. - Вот только я пока не могу представить способов, как можно это сделать. С другой стороны, шиповики жили ещё до нас, значит, что-нибудь придумать за такое время вполне могли. В общем, думай, как поступить, если тебе будет угрожать опасность, а я не смогу тебе помочь. Но лучше сразу кушай эти грибы, а то мало ли они и такой вариант предусмотрели и вот тогда нам будет действительно плохо. Идём.
   До обвала добрались довольно быстро, и в этот раз через ловушки меня уже вёл Скал, что было ему лишь на пользу. Пусть развивает мышление и память. К слову сказать, ошибся он всего пару раз, но я заранее предупреждал друга, поэтому обошлось без смертей. Тревожно вздохнув, мы стали преодолевать завал и когда выбрались на ту сторону, за каждым камнем мерещились враги. Немного успокоившись, мы направились в сторону озера. Сперва нужно было набрать прозрачников, вдвоём это сделать сможем гораздо быстрее, надеюсь, ледяная вода не помешает Скалу.
   - Какая холодная! - Скал поежился, стоило только опустить одну из лап в воду, а я... как в воду глядел.
   - И так, тебе необходимо преодолеть этот холод, поэтому давай-ка ныряй и поплавай немного, когда заметишь, что здоровья останется процентов семьдесят, то вылезай и отогревайся, а потом снова в бой.
   - Х-хорошо, - постукивая жвалами, сказал могильщик и нехотя зашел в воду.
   - Только не забывай нужно найти прозрачники, - напомнил я жуку о нашей цели.
   Искать пришлось долго, но сперва мне повезло найти один, а потом Скал нашел второй гриб. Могильщик вылезал всего два раза и, несмотря на явный страх перед холодом, справлялся достаточно неплохо. Ещё какое-то время спустя я услышал крик Скала и встрепенулся. Как я мог не подумать, что в озере могут водить другие опасные твари? Вот чёрт! Но взглянув на друга, я сразу же успокоился, ведь он кричал от радости.
   - Лучше не стоит так громко голосить, - сказал я. - Ведь шиповики могут быть поблизости. Да и почему ты так кричишь?
   - Панцирь эволюционировал и приобрёл ещё одно свойство! Знаешь, знаешь какое?! - Скал прыгал вокруг меня, как я даже не знаю кто.
   - Какое?
   - Холодостойкость с двухпроцентной защитой от холода! - жук продолжал радоваться, а я вновь задумался, ведь и я получил это свойство именно в этом озере. Почему же тогда при многочисленном столкновении с холодом в древнем городе Скал не приобрёл подобное свойство, а получил его только тут?
   - Это хорошо, теперь будет полегче, - я похлопал друга по панцирю и мы продолжили поиски.
   Спустя какое-то время я нашел ещё один и посчитал, что четырёх грибов нам хватит надолго, поэтому мы направились дальше, чтобы собрать бирюзовиков. Здесь было попроще, правда только мне, ведь росли эти грибы на стенах и Скал при всём своём желании дотянуться до них не мог, а камни бросать у него не получалось. Я сбивал бирюзовики камнями, а могильщик их подбирал. Таким образом, мы набрали аж десяток грибов. На первое время хватит. Теперь же необходимо набрать мха, галоптириусов и других грибов, а также поискать ещё что-нибудь интересное, но нужно быть настороже, иначе нам достанется от шиповиков и какое-то чувство подсказывало, что это произойдёт в относительно короткий промежуток времени.
   Аккуратно преодолев часть расстояния, я заметил что-то странное, когда мы проходили могилки моих родичей, и это странное заметило меня.
  
   Шиповик-страж, 57 уровень
   Шиповик-страж, 59 уровень
   Шиповик-страж, 62 уровень
  
   И кроме них, ещё десяток, ДЕСЯТОК, шиповиков с уровнями поменьше. Твою мать! Я снова выругался на непонятном языке, а Скал посмотрел на меня с каким-то страхом.
   - Это же язык потрошителей, - удивленно сказал он. - Откуда ты его знаешь?
   - Не знаю я его, - отмахнулся я. - Бежим!
   Хорошо, что между нами было достаточно большое расстояние, так что нам пока удавалось оторваться. Жаль мы не могли отступить к обвалу из-за того что они были как раз в той стороне, поэтому мы двигались к безвоздушному пространству. Я предусмотрел подобную ситуацию и заранее продумывал варианты отступления, поэтому шиповики, даже несмотря на свои уровни, пока не могли за нами угнаться, но, разделявшее нас, расстояние стремительно сокращали. В итоге мы еле успели добраться до начала этого необычного уголка пещеры.
   - Бежишь строго за мной и никуда не сворачиваешь, иначе умрёшь, - сказал я другу. - И прежде чем войдем, задержи дыхание.
   Я примерно помнил дорогу между источниками кислорода, но мало ли что могло случиться. Мы успели достичь второго источника, когда я услышал проклятья от шиповиков. Многие из них сперва кинулись за нами, не обратив внимания на отсутствие кислорода, и троица успела умереть, попросту упав, где-то между первым и вторым источниками. Однако остальные смогли отыскать первый источник, что для меня было сюрпризом, но ничего, хоть подобное и было маловероятным, я всё же и такое учёл. Тем временем мы уже бежали к третьему, и вот тут меня ждал серьёзный недочёт моего плана - Скал упал и потерял сознание, а здоровье могильщика стало уменьшаться. Я еле успел дотащить его досюда.
   - Скал, живой? - спросил я. Вопрос, конечно, глупый, но заставил Скала немного подумать и он лишь кивнул. - Хорошо, у нас есть немного времени прежде они доберутся сюда, так что отдыхай.
   Я же тем временем судорожно старался придумать, как преодолеть расстояние до следующего пролёта, ведь лёгких Скала на это не хватит, а свой опыт он уже распределил между панцирем, мозгом и лапами. Говорил же ему, что определённый запас всегда должен быть, ну да ладно, значит нужно придумать что-то ещё. Думай, думай голова!
  
   Ваш мозг не справился с нагрузкой созданной вашим разумом!
   Будьте аккуратны, подобное может привести к вашей смерти!
  
   Вот мать! Я вырубился на некоторое время, но Скал уже пришел в себя, а также я уже стал слышать голоса шиповиков, и их стало заметно меньше. Я лишь злобно усмехнулся. И вот тут в голову мне пришла идея. Я вспомнил, что у меня ещё лежал пустой прозрачник в пространственном кармане. Достав, его я подошел к щели, из которой вырывался кислород и поднёс гриб. Прозрачник стал как-то странно светиться, а это значило, что мой план сработал.
   - Держи, Скал, - изогнул я клешни, обозначая свою радость. - Когда начнёшь задыхаться, вдохни кислорода из прозрачника.
   - Хорошо, - кивнул могильщик.
   - Побежали, а то некоторые из шиповиков, похоже, весьма упорные и не хотят нас отпускать, - сказал я, и мы побежали. Спустя какое-то время кислород у меня стал заканчиваться, а я не мог вспомнить куда дальше идти. Нельзя паниковать, иначе истрачу остатки кислорода. Я вдохнул кислорода из прозрачника и затих, указав жестами Скалу сделать то же самое. Через несколько секунд я услышал заветный тихий свист проходящего через щель в земле газа. Добежали, еле-еле, но добежали. Фу-х-х. Я свалился рядом с источником кислорода и жадно вдыхал его некоторое время. Внимательно прислушавшись, я услышал вдалеке звуки падения и после чего, лишь лёгкий свист источника беспокоил тишину безвоздушного пространства. Понятно, шиповики заблудились тут и погибли от недостатка кислорода. А ведь я думал, что с ними будет больше проблем, так как они больше нас, следовательно, лёгкие у них должны быть более развиты и запас кислорода в них позволял им преодолевать большие дистанции, но что-то они не рассчитали. Подождав некоторое время, мы отправились назад. К сожалению, я не смог найти ни одного тела, чтобы поглотить кровь, видимо они были достаточно далеко от источников. Эх-х, ну ничего, я ещё отыграюсь на них. Мы вышли из безвоздушного пространства и затаились. Я стал прислушиваться, но ничего необычного не услышал, видимо все шиповики погибли, преследуя нас. Интересно, похоже, своим поступком я задел их главаря, раз отряд врагов не отступил, даже осознавая куда попал. И вот это как раз вызывало серьёзные опасения, ведь главарь наверняка уровней на двадцать-тридцать превосходит большинство шиповиков, хотя я могу ошибаться, так как весомых доводов предполагать подобное у меня не было. Пока они будут добираться досюда, мы успеем дойти и набрать мха, галоптириусов и рубинников. Пробравшись через кладбище могильщиков, мы сделали небольшой крюк и наконец-то достигли места, где рос пещерный мох.
   - О-о, а он весьма вкусный, - одобрительно сказал Скал, на что я лишь хмыкнул, похоже вкусы некоторых жуков сильно отличаются от моего. Галоптириусов и мох мы собрали быстро, после чего направились за финальным и самым важным на данный момент грибом - рубинником. Поиски затянулись и мы нашли всего десять штук, что было крайне мало, ведь тратились они довольно быстро. Ещё эта железная руда меня сильно заинтересовала, ведь из этого металла можно сделать отличное оружие, которое бы значительно превосходило когти погибшего шиповика, но пока мне совершенно неясно как это оружие сделать, так что я лишь с сожалением вздохнул и продолжил поиски грибов. Просматривая каждую щель между камнями, я вдруг услышал возглас своего друга и быстро направился в его сторону.
   - Я тут, - сказал он, показавшись из-за камня. - Тут такое! Пойдём.
   Я пробрался следом за ним и, попетляв немного по тоннелям, мы наконец-то вышли к цели.
   - Ничего себе! - я был поражен не меньше Скала.
   Тут была довольно уютная пещерка полностью заполненная рубинниками, они тут росли везде, даже на стенах и сияние некоторых слепило глаза. Мы набрали ещё двадцать штук, оставив остальные на будущее, благо найти это место можно только при весьма нехилой удаче. Также я взял три ярких рубинника и стал их изучать. Приглядевшись внимательнее, я понял, что это совершенно другой гриб, который впитывал свет рубинников и поэтому сейчас был красным, но стоило загородиться от света, как он начинал источать ровное белое свечение. Назывался он "Сияющий жизнью". Похоже, это какая-то редкость, так что глупо было бы использовать его или пробовать, возможно, этот гриб может пригодиться для чего-нибудь ещё. Надеюсь мне встретиться кто-нибудь, кто расскажет мне об этих странных грибах. Стоило только немного отойти от железных руд, как мы наткнулись на второй отряд шиповиков, и в этот раз у меня не было четкого плана действий, так как я не знал, что располагается в юго-восточных районах пещеры, а проход в уже привычные места был перекрыт. Поэтому я принял решение двигаться по крайнему юго-восточному ответвлению, в надежде, что шиповики отстанут от нас. Было бы здорово, конечно, спрятаться в той пещере с грибами, но мы уже не успевали туда, жуки нас просто увидят, и тогда мы ещё такое крутое место потеряем. Этого просто нельзя допустить и мы со всех ног побежали в выбранном направлении.
   - Хватайте их! - послышались позади возгласы шиповиков.
   - Шустрые твари!
   - Ничего, схватим, я на вас отыграюсь!
   Однако потом произошло что-то странное, и мы услышали звуки боя. Я придушил своё любопытство, чтобы ненароком не повернуть назад и не посмотреть, что там происходит и с кем столкнулся отряд шиповиков. Бежали мы довольно долго и вскоре выдохлись.
   - Сель Эр, я уже устал, - вздыхал могильщик. - Давай немного отдохнём.
   - Давай, - согласился я, и мы пошли гораздо медленнее.
   - Пахнет мёртвыми, - произнёс Скал и вновь прибавил ходу.
   Мы преодолели небольшой подъём и ряд малых препятствий, после чего нам открылась удивительная картина. Десяток тел потрошителей валялось повсюду. Часть из них была разорвана и сильно повреждена, что вызвало у меня странные ощущения, будто я хочу выплюнуть все съеденные ранее грибы обратно. Весь пол был залит алой кровью и перед глазами вновь предстали воспоминания, где умирают мои родичи. Мне стало плохо, и я встал на месте, как вкопанный, однако Скал уверенно двинулся вперёд. Я хотел его остановить, но не мог сделать и шага. Сделав над собой невероятное усилие, я наконец-то тронулся с места и догнал могильщика.
   - Уйди, тварь, - прошептало тело одного из потрошителей на своём неизвестном языке.
   - Ты говорил похожие слова, - хмыкнул Скал, рассматривая говорившего.
   Чем-то этот потрошитель напоминал статую. Длинные светлые отростки из головы, которые память обозвала волосами, были сплошь в крови. Большие изумрудные глаза, такие же, как у Трирлил, с какой-то злобой и усталостью смотрели на меня. Странный металлический панцирь хоть и был повреждён, но всё ещё продолжал сверкать, а вокруг нижней части туловища была металлическая... юбка с прикреплённой к ней тканью. Даже несмотря на эту броню, было видно, что тело этой двуногой было очень худым или правильнее сказать стройным. Я медленно протянул свою кисть, чтобы потрогать такую красивую броню и непонятную ткань. Мне было очень интересно, что это за странная двуногая, ведь её уши были не такими, как у предыдущих увиденных мною потрошителей, и были длинными и заострёнными. Раз ей плохо, то, возможно рубинник может ей помочь и она сможет научить меня языку потрошителей, тем самым я могу попробовать поговорить с ними и договориться о помощи в борьбе с шиповиками. Отличная идея! Я достал из пространственного кармана гриб и протянул его ей, но эта двуногая лишь скривила лицо в какой-то непонятной ухмылке и, захлебнулась кровью.
  
   Линтирионель, Каскад Звёзд, 71 уровень
  
   Надпись над ней стала серой. Интересно, почему эта двуногая так отреагировала на гриб? Ладно, раз тут не получилось, то может быть остался кто-то ещё?
   - Иди сюда, тут ещё один! - крикнул мне мой друг.
   В этот раз это был уже более привычный двуногий, ноги которого были слегка отделены от основного тела, но он ещё был жив.
   - Вот ведь твари, - произнёс что-то двуногий. - Не можете дождаться, пока мы помрём?! Решили живьём нас сожрать?! - В его руке вдруг вспыхнул яркий огонёк, от которого повеяло такой опасностью, что умереть от лап шиповиков мне показалось вполне неплохим вариантом. Однако этот шар сразу же развеялся. - Вот чёрт! Сил не осталось...
   Рядом с этим потрошителем лежал большой щит, испещренный многочисленными царапинами и вмятинами, а рисунок, который был на нём изображен, невозможно было различить из-за покрывавшей его крови. Вся броня этого здорового потрошителя, который раза в полтора-два превосходил двуногую, была измята и поломана, а знаки, которые усеивали почти весь свободный объем доспеха светились синим светом. В этот раз я поторопился и отдал этому двуногому рубинник. Тот с большим удивлением уставился на меня, а потом съел гриб.
   - Ничего себе! Действует! - в голосе прибавилось радости и ноги стали прирастать обратно к телу, а лицо этого потрошителя озарила наполненная счастьем улыбка. - Кому скажи - не поверят. Меня спали добрые жуки, ах-хах-ха... - его голос прервался.
   - Вы что творите?! - услышал я страшный рёв, а здоровенная острая лапа насквозь проткнула потрошителя, отправив его на перерождение.
  
   Глава 8
   Высший. Разведка южных регионов. Наёмники.
  
   Я посмотрел сперва на огромную острую лапу, а потом и на её обладателя. Это был гигантский жук с угольно-чёрным панцирем, по которому изредка проходили зеленоватые всполохи странного свечения. Мощные лапы были покрыты толстыми пластинами природной брони. На его голове был колоссальных размеров рог, слегка изгибающийся в сторону основного тела. Шесть его лап, казалось, подломятся под таким большим телом, но нет, они вполне справлялись со своей задачей. Острые жвала могли бы перекусить полсотни таких жуков как я, даже не заметив какого-либо сопротивления. Этот жук чуть склонил голову, чтобы хорошенько нас рассмотреть. Мне стало боязно, хотелось куда-нибудь убежать и забиться в самом дальнем тёмном уголке пещеры, где меня не смогли бы найти пять пар этих синих глаз. В них была такая сила, что мне стало трудно дышать и похожие проблемы были и у Скала.
   - Что вы здесь забыли, младшие? - громкий голос жука больно бил по органам слуха. - Вам тут не место.
   Я посмотрел в эти глаза, стараясь сфокусироваться на центральной паре, и увидел надпись.
  
   Кроарк Карак, Властитель Подземного Царства, 97 уровень
  
   Ничего себе силач! Я был сильно удивлён таким высоким уровнем, хотя многоножка была уровнем побольше, но такого страха и трепета не внушала.Возможно тогда я просто не успел испугаться.
   - Где же наше место? - спросил я у этого Кроарка.
   - Неподалёку от входа в нашу пещеру, - сейчас его голос стал немного потише.
   - Но каждый из нас появился в её центре.
   - Хм-м... - задумчиво прорычал гигант. - Давно я не был в своих владениях. Похоже, за такое время многое изменилось.
   - Сель Эр, - окликнул меня могильщик. - Это же Высший. Он охраняет проход на следующий уровень.
   О-о, а это интересно. Значит, он должен очень много чего знать, следовательно, нельзя упускать момент.
   - Я появился не так давно, поэтому не мог бы ты мне рассказать что-нибудь о своих владениях, где мы живём? - спросил я, пытаясь узнать немного больше о мире вокруг.
   - Хм... - вновь раздался его рык. - Что ж, я удовлетворю твоё любопытство, маленький каркант. Странно видеть рядом с тобой могильщика, они ведь обычно ни с кем не общаются. Если вы появились в центре пещеры, значит должны знать, что к северо-западу от вас расположен обвал. За этим обвалом находятся руины древнего города, о котором мало что известно даже мне, так как я появился намного позже. На юго-западе, есть озеро, которое соединено с обширной сетью других подземных источников. Там можно найти большие прозрачники. Справа от обвала расположен тоннель, который ведёт к месту, где всегда жили шиповики. А северный тоннель, немного разветвляясь, ведёт к выходу на поверхность и именно оттуда к нам приходят отряды потрошителей. Этот тоннель ведёт к моему логову и проходу на следующий уровень, а соседний с ним является местом сбора многих совершенно разных обитателей моих владений. Жаль я не могу пройтись по ним, как и прежде.
   - Но почему? Кто вам мешает? - спросил я, пытаясь выудить больше информации.
   - Долг, - ответил жук, вновь сбавив голос. - Я не должен пропустить потрошителей дальше и отпустить их я тоже не могу, поэтому я и преследовал их. Очень редко им удаётся от меня убежать и сегодня им опять не повезло.
   - Но зачем они идут вниз? - недоумевающее спросил я. - Зачем они вообще к нам приходят?
   - Хм... - задумался Высший, а несколько пар глаз направили свой взгляд куда-то вверх. - У всех разные причины. Кто-то приходит сюда за нашими жизнями, чтобы за счёт них стать сильнее, кто-то приходит за сокровищами древних, кого-то просто заинтересовало это место. Эти, - Кроарк указал лапой на мёртвых потрошителей. - пытались найти что-то на втором уровне, вот только что они там забыли со столь малыми силами мне не ясно.
   - Кроарк, а потрошители когда-нибудь проходили мимо вас?
   - К сожалению да, - вздохнул Высший и поднял выдохом облака каменной пыли. - Иногда потрошители бывают очень сильны и очень многочисленны, и тогда даже мне не удаётся их сдержать. Я уже четвёртый Владыка Подземного Царства. Теперь понимаешь, как часто проходили мимо нас потрошители?
   - Честно говоря, нет, - совершенно искренне ответил я.
   - Чтобы Владыка моего уровня окончательно погиб, ему нужно погибнуть больше тысячи раз именно будучи Владыкой, - пояснил Высший. - Количество смертей до этого не имеет значения, как и вид, к которому ты принадлежишь.
   - А я могу стать Владыкой? - с надеждой спросил я.
   - Х-х-хе, - выдохнул гигант, а в его голосе отчётливо проскользнули нотки веселья. - Конечно можешь, только тебе сперва придётся поднабраться сил, потом доказать обитателям моих владений, что ты достоин этого. Также тебе будет необходимо выполнить моё задание.
   - Сильнее я стану, да и доказать свою силу смогу, - я решил немного понаглеть. - Но может быть, своё задание ты можешь дать мне сейчас?
   - П-х-х... х-х-хе... - пять пар его глаз уставилась на меня, а жук запыхтел как... чайник, узнать бы ещё, что это такое. - А ты не промах, малец. Давно меня никто не просил о подобном. Ну что ж... время моё действительно подходит к концу и мне потребуется приемник, так что, почему бы и нет. Как ты понимаешь, эта пещера довольно древнее место, которое окутано множеством самых разных тайн и загадок, но среди них есть одна, что много важнее других. Эту загадку было очень тяжело разгадать и мне потребовалось много времени для этого, но через это прошли все Владыки.
  
   Кроарк Карак предлагает вам задание "Загадка Владыки"!
   Цель: Найдите источник энергии всех владений нынешнего Владыки Подземного Царства.
  
   Принять: Да/Нет?
  
   Принимаю задание и сразу задумываюсь над этим вопросом. Надо бы будет поискать по всей пещере, но это позже, сперва нужно как-то разобраться с шиповиками.
   - Кстати, а ты не знаешь, что находиться за безвоздушным пространством, что на юго-западе пещеры и что за многоножки там обитают? - вспомнил я ещё один вопрос, который хотел задать. Впрочем, мне нужно услышать ответы ещё на парочку.
   - Я там никогда не был, мне всегда казалось, что это место, где просто нет воздуха. Как там может кто-то жить? Хотя... многоножкой был самый первый Владыка.
   - А что за статуя в древнем городе?
   - Так ты и там уже побывал, - удивился Высший. - Похвально. Ловушки до сих пор действуют?
   - Да.
   - Эх-х, сколько воспоминаний. Мне тогда тоже удалось найти путь между камней, правда тогда я был значительно меньше, чем сейчас, и без особого труда протискивался между валунов. Та статуя, как ты выразился, не совсем ей является. Это богиня, которая присматривала за древним народом Сел Нуров, что с ней произошло, я так и не узнал. Да и неинтересно мне было возиться с этим подобием потрошителей. Никогда не понимал, зачем Сел Нуры дружили с ней, - сказал Высший, и я был с ним совсем не согласен.
   - Ты не прав, - сказал я. - Эта двуногая не такая, как те потрошители, и мне кажется, что они бывают совсем разными.
   - Все потрошители одинаковы и не имеет разницы, как они выглядят, - хмыкнул жук, выразив лёгкую неприязнь.
   - Ответь мне ещё на один вопрос, Кроарк, - попросил я. - Как мне посмотреть, что находится в пространственных карманах других.
   - Просто усовершенствуй свою способность до десятого уровня и сможешь забирать часть предметов из пространственного кармана других существ. Чем больше будет уровень твоей способности, тем больше предметов ты увидишь. Чуть не запамятовал, зачем вы хотели помочь потрошителям?
   - Чтобы изучить их язык и разобраться с шиповиками. - твёрдо сказал я, хотя в душе несколько волновался за излишне резкий тон.
   - Любопытно, - прищурил все свои глаза гигант.
   - Вы же не смотрите за своими владениями, хотя имеете столько глаз, - сказал Скал, заставив меня распахнуть жвала в ужасе.
   - А ты малец смелее всего своего маленького народца, - изогнул свои жвала гигант, выражая радость.
   - Вот только одна лишь смелость не поможет мне одолеть шиповиков и освободить выживших, - вновь сказал мой друг.
   - Эх-х, такова судьба Владыки, - глубоко вздохнул Кроарк Карак. - Следить за проходом на следующий уровень и не ведать, что твориться в своих владениях. Удачи, она вам пригодиться, а мне пора вернуться обратно, - сказал Владыка Подземного Царства и отправился в тоннель, из которого пришел.
   Меня тем временем несколько раз передёрнуло, похоже, крепко сжимающий страх наконец-то начал ослаблять свою хватку. То же самое сейчас происходило со Скалом. Ладно, некогда тут разлёживаться и трястись, сперва нужно бы осмотреть погибших потрошителей и попробовать поглотить их кровь, мало ли повезёт что-нибудь усвоить. Обходя каждое тело, я заметил одну схожую деталь. У каждого потрошителя на разных частях доспехов повторялся один и тот же знак - пять маленьких сверкающих звёздочек стремящихся друг к другу, оставляя при этом за собой длинный хвост. Казалось, что все они стремятся к какому-то центру, где должны встретиться, но так и не достигли его, однако образовали один большой знак. Подойдя ближе можно было заметить, что на плащах у двоих потрошителей, у двуногой с треугольным ушами и того здоровяка, которого убил Высший, знак немного отличался. На тёмно-синей ткани, между хвостами звёзд, были тёмно-синие, почти чёрные образования, от которых звёзды будто бы убегали. Честно говоря, этот знак мне понравился, поэтому я просто взял оторванный плащ двуногой и кинул его в пространственный карман, даже не обратив внимания, что он был заполнен.
  

0x01 graphic

  
   Способность "Пространственный карман" повышается! Текущий уровень: 9!
   Вам доступна дополнительная ячейка!
  
   Отлично, осталось ещё чего-нибудь насобирать и надеяться, что этого хватит, чтобы прокачать способность до десятого уровня и уж тогда, если верить этому громадному жуку, я смогу поглядеть, что лежит в пространственных карманах потрошителей. А ведь у них наверняка есть что-то интересное. Попутно я пытался поглотить кровь хоть кого-нибудь, но ничего, совершенно ничего не получалось. И когда я уже хотел сдаться, это наконец-то случилось.
  
   Поглощена кровь человека!
   Доступны новые возможности развития!
  
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Ген Человека
   Описание: -
   Параметры: -
   Эффекты: -
   Требования: -
  
   И что это за ерунда? Что поглотил, что не поглотил, никакой разницы. Ну вот что за невезение и что мне с этим делать? Как использовать эту непонятную ерунду? Я попытался что-нибудь предпринять, но ничего не вышло. Как-либо усвоить эту кровь окончательно побоялся, мало ли что может произойти, всё же эти потрошители имеют довольно высокий уровень, а мой уровень низок и если вспомнить, что параметр структура отвечает за стабильность эволюции, то можно предположить, что она может быть и нестабильной. Следовательно, эта кровь потрошителей может мне как-то навредить. Вот ведь, раньше я как-то не думал о подобном, теперь нужно быть повнимательнее и пристально изучать поглощенные элементы, даже если с ними на первый взгляд всё в порядке.
   - Скал, пойдём в соседний тоннель, здесь нам больше нечего делать, - сказал я своему другу.
   - Гляди, что я нашел, - могильщик подошел поближе и показал мне небольшой металлический коготь потрошителей, который он держал двумя лапками.
   - Любопытно, - я взял протянутый мне коготь и сразу же упал вместе с ним на землю, стоило только мне схватиться кистью за рукоять. Повозился я минут десять, но так и не удалось его поднять, однако если брать этот коготь за лезвие, то его вполне можно было поднимать. Ничего не понимаю. Почему я не могу его использовать? Жаль, что Скал не может попробовать его схватить, так как кистей у него не было, а держать одной лапой эту вещицу было крайне неудобно.
   - Положи пока что в пространственный карман, а заодно возьми часть припасов, - отдал Скалу галоптириусов и пещерный мох, после чего мы отправились посмотреть, куда пошел Кроарк Карак.
   Здесь было множество мелких ответвлений, и я сразу же скептически оценил наши шансы всё тут осмотреть, да и нужно ли. Где-то в боковом ответвлении журчала вода, где-то раздавались какие-то потрескивания, где-то подвывал ветерок, заблудившийся во тьме пещерных проходов, а потом я увидел вдалеке огонёк. Этот огонёк манил к себе и словно звал меня. Настроение поднялось, и душа стала радоваться, вот только непонятно чему, однако этот вопрос меня не интересовал.
   - Что случилось, Сель Эр? - спросил у меня кто-то.
   - Ничего.
   - Ты ни на что не реагируешь и просто идёшь куда-то в тёмную пещеру, - вновь сказал мне этот надоедливый голос.
   - Я иду к свету, так что не мешай, - после мой фразы, этот наглый жук вцепился в мои ноги, и я чуть не упал. - Отпусти!
   - Не смотри на свет! - раздался этот противный голос.
   - Как мне не смотреть, ведь он так сильно греет душу, - радостно ответил я, продолжая смотреть на источник столь яркого света, а потом ощутил мощный удар камнем по голове. - Аа-р-г-х-х-х!! Скал, шиповики тебя побери! Какого чёрта ты делаешь?!
   - О-о, ты вернулся, пойдём обратно, - попросил могильщик. - Тут что-то странное творится, и не смотри на свет, а то ты начинаешь сходить с ума.
   - Тогда почему на тебя это не действует? - задал я вопрос, припоминая, что какой-то свет манил меня к себе.
   - Наверное, мозг недостаточно развит, - усмехнулся Скал, изогнув свои жвала.
   Выбравшись в соседний тоннель, Скал сразу же сказал, что первым идёт он, чтобы меня опять не пришлось бить камнем по голове, а ведь это было весьма неприятно, до сих пор звенит. Этот тоннель заметно отличался от того, что вёл к проходу на второй уровень. Тут было очень сухо и почти не было слышно никаких звуков, однако ответвлений было всё так же много, и кто из них мог появиться, тоже было непонятно.
   Ещё я никак не мог понять, почему тут ничего не растёт. Пытался найти что-нибудь интересное, но нет же, одни камни, которые я потихоньку подбирал, а потом выкидывал. В какой-то момент мы услышали непонятные звуки в одном из ответвлений, и эти звуки сильно напоминали чьи-то голоса, но разговаривали явно на нашем языке.
   - Ты должен был выполнить уговор и разобраться с тем потрошителем, - говорил кто-то. - Почему ты этого не сделал?
   - Информация оказалась неверной, тот потрошитель был намного сильнее и из-за вас я потерял двух своих соратников, - ответил второй.
   - Так ты обвиняешь нас? - удивлённо спросил предыдущий.
   - Именно так, - усмехнулся ещё один. - И вы нам за всё ответите, а также возместите все потери и моральный ущерб.
   Мы выглянули из-за угла и увидели как десяток разных жуков наносили удары друг другу всеми доступными им способами. Кто-то использовал острые когти, кто-то, как и я использовал когти других. Некоторые атаковали дистанционно какой-то едкой массой, заставляя своих противников громко верещать, а один из этих жуков, верхняя часть которого была похожа на потрошителей, а нижняя чем-то напоминала Высшего, держал в своей кисти коготь двуногих. Я до глубины души поразился этим фактом, значит, и я смогу научиться использовать металлическое оружие. Это же здорово, но как? Нужно поговорить с этим жуком, только не хотелось бы попасть под раздачу, так что лучше уйти отсюда потихоньку и попытать свою удачу как-нибудь в другой раз. Только мы отправились исследовать тоннель дальше, как рядом послышался голос.
   - А что это вы тут забыли, мальцы? - сзади нас стоял большой жук с мощными жвалами и кистями. Его тёмно-серый панцирь был покрыт кровью и частицами тел других жуков. - Нехорошо шпионить за дракой. На кого работаете? - спросил он, и камень под его массивной лапой треснул.
  
   Гарадан Дарагак, Гарадарок, 56 уровень
  
   - Оставь их в покое, Гард, - ухмыльнулся жук, у которого были полноценные руки, как у потрошителей и в одной из них он держал коготь двуногих. - Ты же видишь, что они нездешние.
   - Уж и пошутить нельзя, - буркнул здоровяк и изогнул свои жвала, выражая радость. - Зато какие эмоции они испытали. Надолго запомнят нашу встречу.
   - Так кто вы такие? - спросил этот жук, который отдалённо напоминал моих родичей, а точнее Цтрилкта.
  
   Дерергон, Гарадарок, 60 уровень
  
   - Нездешние, - ответил Скал.
   - Давно я не видел каркантов, особенно таких маленьких, к тому же в компании с могильщиком, удивительно, - воин поскрёб свои жвала когтем. - Допустим, но что вы тут забыли? Хотя нет, видя вашу реакцию, пожалуй, задам другой вопрос. Вы знаете, где находитесь?
   - Нет, - в этот раз ответил я.
   - Я так и думал, - вздохнул жук. - Ладно, пойдёмте в гнездо, там можно перекусить, а заодно поговорим. Я вижу, у вас есть ко мне вопросы. В ту сторону можете даже не смотреть, - как будто специально указал когтем это воин. - Это наши заказчики, которые хотели нас кинуть. Не получится.
   Нам ничего не оставалось делать, как пойти за этим жуком. Аманиты пока использовать не стали, ведь я надеялся, что этот гарадарок всё же не плохой. Шли мы через весьма примечательные места, повсюду было множество нор, в которых обитали самые разнообразные жуки. Всё вокруг было чем-то похоже на древний город, только в отличие от него, тут были жители. Я даже видел несколько жуков похожих на Кхха. Но вот могильщиков или каркантов не было, что несколько удивляло, да этот жук сказал, что давно похожего на нас не видел. Всё это очень странно. Все жители этого городка занимались своими делами и не обращали на нас никакого внимания, а вот мы напротив, старались понаблюдать за остальными. Тут были и большие и маленькие жуки, которые образовывали нечто вроде... семей, какое хорошее слово. Наблюдая за этой картиной счастливого города, я и не заметил, как мы подошли к одной довольно большой норе.
   - Нам сюда, - сказал Дерергон и, пройдя через извилистый тоннель, провел нас в ещё одну довольно просторную пещеру, где было целое море самых разнообразных жуков только в отличие от города, тут все были воинами.
   Все эти жуки ели грибы, кушали червей, пили какую-то непонятную жидкость и что-то обсуждали между собой. Тут было множество колоритных личностей с парочкой жвал, клешнями, хвостами и несколькими парами глаз. Но наш новый знакомый, изредка приветствуя некоторых, наконец-то довёл нас до небольшой пещеры, где и остановился.
   - А теперь давайте по порядку, - сказал он. - Кто такие? Откуда пришли? Как оказались в этом месте?
   - Хорошо, но потом ты, также по порядку нам объяснишь. Кто такие гарадароки? Почему ты и Гарадаран так сильно отличаетесь? Почему ты похож на каркантов и где мы находимся?
   - Ха, договорились, - усмехнулся Дерергон и обратился весь во слух.
   - Мы лишь недавно появились в пещере, родичи погибли окончательной смертью, так что мы объединились и теперь вместе исследуем пещеру. Убегая от шиповиков, что были неподалёку от металлической руды побежали в этот тоннель, где и наткнулись на вас.
   - Рассказ, как я понимаю, вы существенно сократили, но да ладно из этого кое-что понять можно, - кивнул воин. - Теперь отвечу я. Гарадароки, это ещё один вид жуков-воинов, также как и карканты, к виду которых ты относишься. Каждый из нас выбирает свой путь развития и мне захотелось быть похожим на карканта, поэтому я выгляжу не так как Гард. И находитесь вы в городе Гирерд, больше известном как город наёмников. Видишь ли, этот город потрошители пока не нашли. Сильным двуногим первый уровень пещеры неинтересен и все они идут к Высшему, не обращая внимания ни на что, а вот тех, кто послабее мы стараемся заманивать в разные ответвления и разделываться с ними там. Постепенно, нас убивают так же, как и остальных в пещере, и перед глазами выскакивает предупреждение о последних перерождениях. Когда ты хочешь пожить подольше и в безопасности, то платишь нам, то есть наёмникам и вместо тебя в пещеру идём мы, когда с нами случается то же самое, то мы платим следующим и так далее. То есть наша жизнь, думаю, стала ясна. Так вот, теперь ещё такой вопрос. Что столь слабые жуки делают в этой части пещеры? Вы ведь должны быть ближе к поверхности.
   - Вы когда-нибудь были у поверхности? - спросил я.
   - Нет, - ответил Дерергон.
   - Вот и мы не были, - сказал я. - Мы оказались в центре пещеры, а уже потом сразу попали под потрошителей и шиповиков.
   - Да, шиповики после того, как их новым главарём стал этот сумасшедший Нарр Натт, совсем слетели с катушек, - вздохнул Дерергон. - Тогда можете оставаться в нашем городе, думаю, мы найдём вам местечко.
   - Спасибо, конечно, но мы не за этим сюда пришли, - вежливо отказался я от предложения, так как у нас со Скалом был гораздо больший город в собственных владениях, ну почти, разве что приходится делить его с кучей энергитических порождений. - Если ты говоришь, что ты наёмник, то вас можно нанять для выполнения задания, правильно?
   - Правильно, - ответил воин, пристально вглядываясь в мои глаза.
   - А чем вам платят?
   - Хороший вопрос, - усмехнулся он и продолжил. - Знаешь, есть такой чудный металл весьма необычного цвета, его ещё золотом называют. Так вот его и принимаем.
   - И сколько вам нужно этих кругляшек, да и зачем они вам? - спросил я, посмотрев в пространственный карман, чтобы убедиться, что я взял с собой эти кругляшки, отданные мне стариком Кхха.
   - Если у тебя есть сотня таких вот золотых монет, - он выставил передо мной целый столбик, аналогичных моим монет. - То мой отряд из десяти жуков, выполнит любое твоё задание. А нужно нам это золото, чтобы покупать оружие у потрошителей. Видишь ли, не все они такие монстры, какими мы их считаем и с ними вполне можно иметь дело.
   - Хорошо, - я изогнул свои жвала, выражая радость, ведь у меня появилась идея, как собрать сотню золотых и как воспользоваться помощью наёмников в борьбе с шиповиками.
  
   Глава 9
   Друзья. Каскад Звёзд. План по добыче золота.
  
   По коридору высокого небоскрёба, принадлежащего корпорации Creator Studio шли три человека. Первый был одет в белый халат, на рукаве которого красовалась пара пятен от утреннего кофе. Об его растрёпанные волосы могла сломать все зубцы даже какая-нибудь эпическая расчёска, поэтому их обладателю приходилось мириться с взъерошенной прической. Усталый взгляд свидетельствовал о трёх бессонных сутках работы подряд. А помимо всего прочего кто-то постоянно жужжал сразу в оба уха. Владимиру это несколько надоело, так как больше всего он сейчас стремился в свой кабинет, где спокойно мог бы поспать в весьма удобной кровати. Он являлся одним из владельцев корпорации и в буквальном смысле жил на работе. Также он был известен как лучший в мире специалист по информационным технологиям и не безосновательно, ведь большинство научных открытий, которые двигали всё человечество вперёд, принадлежали ему. Позади него шли два молодых человека. Один весьма высокий и слегка полноватый, с ехидным выражением лица. Он поправил свою кофту и задал вопрос.
   - Владимир Сельтович, не могли бы вы поручить этот проект нам?
   - Да, мы непременно справимся с ним, - сказал второй, который ростом был поменьше, однако обладал достаточно натренированным телом и вполне мог похвастаться весьма значительной силой. Он достал из папки увесистый отчёт. - Если вы найдёте время ознакомиться с этим документом, то сразу же поймёте, что мы сможем справиться с поставленной задачей.
   - Ох-х, - вздохнул исследователь и, не останавливаясь, и обратился к специалистам. - Ярослав, Денис, вы же знаете, что не сможете потянуть проект Сергея. Он уже достаточно давно работает над этой идеей и мне она показалась весьма занимательной. Сергей был основоположником данной теории, и именно он должен завершить собственный проект. Точнее не так, только Сергей способен разобраться в своих же идеях и довести их до ума. Я понимаю, что вы ему помогали и разбираетесь в данном вопросе лучше многих, но я не понимаю вашего рвения в данный момент. И где, собственно говоря, Сергей пропадает уже больше месяца?
   - Вы же помните, он сейчас исследует игру и полностью поглощен проверкой каких-то внутриигровых данных, - ответил Денис.
   - Ах да, точно, - почесал голову Владимир. - Похоже, я слишком долго не спал, и мысли начинают путаться.
   - К тому же вы разговаривали с Сергеем по этому поводу, и задача ставилась исследовать возможности Рейнеи в каком-то аспекте. Тут я не совсем его понял. Так вот, сколько наш коллега там пробудет неизвестно, а этот вопрос необходимо решать, - сказал Ярослав, попутно указав на один из графиков в отчёте.
   - Хм... однако, я не ограничивал Сергея по времени, - размял плечи исследователь. - Результатов, которых он добился уже достаточно для вручения ему пары международных премий, да и обе задачи у него весьма и весьма сложные, так что торопиться некуда.
   - Но как же отчёты? - недоумевал Денис.
   - Ведь нужно разгрести ещё так много бумажной работы, - вторил ему Ярослав.
   - Да плевать я хотел на всю эту бумагу, - зевая, сказал Владимир. - Задача исследователя - исследовать. Бумажками пусть занимаются другие, кому не интересно изучать.
   - Нам ведь тоже интересно изучать и мы готовы переложить на свои плечи часть работы Сергея, чтобы ему помочь, - сказал Денис.
   - Изучать... - исследователь резко остановился и развернулся, чтобы посмотреть на удивленные лица специалистов. - Как бы плечи не подломились вместе с позвоночником. Даже мне не всё ясно в его работе без его пояснений, а вам ещё нужно многому научиться, прежде чем приступать к проектам подобной сложности. Вы хорошо себя зарекомендовали, и Сергей о вас очень хорошо отзывался, но не наглейте. Пока его нет, изучайте доступные вам материалы, чтобы суметь помочь Сергею в должной мере. Закончив эту работу, вы прославитесь и также получите премии. А сейчас мне надо отдохнуть, так что не беспокойте меня.
   - Да, спасибо что уделили нам немного времени, - поблагодарили специалисты исследователя и удалились.
   - Вот ведь чёртов мозгоклюй, - злился Ярослав. - Не поверил ни единому нашему слову, а ведь мы совсем не врали.
   - Я делал этот отчёт столько времени, предусмотрел столько всего. Один расчёт параметров для модели чего стоил, а он только мельком взглянул. Ну вот как так-то, отбивает всё желание работать, - вздохнул Денис.
   - Прославитесь, говорит. Тьфу, - скривился полный. - Сергей ушел с головой в игру и уже месяц из капсулы не вылезает, как нам действовать? Хочется уже закончить этот проект и немного отдохнуть, слетать с женой на острова.
   - Да какой там, - провел рукой по лицу Денис. - Думаю, в ближайшие полгода нам это не светит. Так что предлагаю поступить следующим образом. Хоть Владимир Сельтович и не дал разрешения, но мы займёмся проектом Сергея и попробуем ему значительно помочь, может, что и получится.
   - Почему бы и нет, - кивнул Ярослав. - Проект, конечно, сложный, но мы должны справиться.
   Тем временем исследователь уже дошел до своего кабинета. Двери автоматически открылись, увидев через камеры, кто к ним подходит, после чего сразу же закрылись, ограничивая доступ в кабинет для всех, кроме нескольких человек, один из которых уже давно тут не появлялся. Владимир, широко зевая и тем самым грозя вывихнуть себе челюсть, проследовал в свою спальню, однако на полпути остановился. Точно, сперва надо выпить кофе, от него сон будет только крепче. Усевшись в удобное изогнутое кресло, которое подстраивалось под тело того, кто в нём находился, Владимир взял чашку из рук симпатичной девушки-андроида, которая присматривала за его кабинетом. Вдохнув приятный аромат умело приготовленного напитка, он задумался. Зачем двое помощников одного из его лучших сотрудников спрашивали о подобном. Он, конечно, помнил, что Сергей был занят исследованием сознания погруженного в Рейнею, попутно рассматривая как можно использовать его возможности для воздействия на тот мир, но, возможно, что он попутно занимается ещё какой-то идеей и поэтому находится в капсуле довольно долго.
   - Система, - обратился он к невидимому собеседнику.
   - Я вас слушаю, - раздался приятный женский голос.
   - Выведи голограмму состояния Золотова Сергея Александровича, - сказал Владимир и внимательно стал вглядываться в появившееся объёмное изображение. - Ага, значит с его здоровьем всё в порядке. Полная поддержка жизнеобеспечения, так-так. Хм... что-то не так с мозговой активностью, странно... как будто стоит какое-то ограничение на использование мозга, любопытно. Не думал, что так можно сделать. Похоже, его идея будет весьма занимательной, не могу дождаться, когда он всё пояснит.
   Владимир прикрыл глаза и сам не заметил, как уснул, при этом, чуть не уронив чашку с горячим кофе. Однако девушка-андроид успела её подхватить, после чего поставила на прилетевший поднос. Отдав ему приказ вернуться на кухню, подняла исследователя и перенесла его на кровать, где аккуратно накрыла лёгким одеялом и вышла из комнаты.
  
   Отряд воинов, магов, жрецов и игроков с другими классами двигался через подземелье в сторону первого босса. Это был небольшой рейд, однако все игроки в нём были выше двухсотого уровня, а возглавлял рейд лично глава клана. Минтакор был зол, ведь его дочь попросту ослушалась его и погибла, прихватив с собой десяток его людей. Вот что за непоседливая и упрямая девчонка, как мать её, такая же. Лидер клана обладал уникальным классом и был способен на многое. О его силе знали главы самых сильных кланов в Рейнее, да и он поддерживал достаточно хорошие отношения с лидером клана Технократ. С Архимедом ещё в начале своей игры у него было множество конфликтов, но потом, незаметно для себя, все эти конфликты переросли в хорошую дружбу. Архимед рассказал много интересного об этом мире, а Минтакор не оставался в долгу и мог рассказать о других, смежных с Рейнеей мирах. И пока он был на очередной встрече со старым другом, распивая отменное вино, эта мелкая непоседа, прикрываясь его именем, взяла отряд игроков и направилась в этот данж. Ну взяла хотя бы кого-нибудь посильнее, так нет же гордыня, мать её. Хотелось ей, видите ли, без перевеса по уровням одолеть первого босса. Ага, как же, несмотря на свой уровень, этот громадный жук мог положить и отряд стоуровневых игроков без каких-либо проблем, если те не знали тактики. Да и вообще, зачем эта егоза туда отправилась? Не может же быть такого, чтобы опять позлить.
   - Кор, к нам приближается отряд шиповиков и тут их штук двадцать, - сказал помощник главы клана.
   - Сейчас я им покажу, где им самое место, - злость распирала главу гильдии, поэтому он был несказанно рад, что эти низкоуровневые мобы наткнулись на их высокоуровневый отряд. Хоть помогут сбросить пар.
  
   Минтакор, Лидер Каскада Звёзд, 318 уровень
  
   Увидели шиповики надпись над головой первого воина в массивных сверкающих доспехах с длинным плащом цвета ночи со странным, но таким завораживающим знаком. Его заоблачный уровень не остановил воинов-жуков, хотя они прекрасно понимали, что живыми им не уйти. Жаль, теперь те жуки смогут скрыться в тоннелях, но ничего, ещё попадутся. Монстры бросились на рыцаря звёзд с кристаллическим шлемом, чтобы умереть от его ударов, но потрошитель лишь усмехнулся подобным потугам шестидесятиуровневых мобов. Он стоял целую минуту и спокойно принимал на себя все атаки, однако шиповики не могли отнять даже единицы здоровья, более того, многие из них ломали свои лапы и клинки, стоило только нанести удар по любой части тела. После того, как отсчитываемое время прошло, рыцарь, хрустнув шеей, перехватил двумя руками меч и нанёс такой удар боковой стороной клинка, что голова ближайшего шиповика скрылась где-то в дальнем углу пещеры. Из тела поверженного монстра хлынула кровь, а остальные слегка дрогнули.
   - Что? Страшно? - ухмылка на лице главы клана напугала даже его людей. - Раньше надо было думать.
   Начался бой, который продолжался весьма недолго, но позволил Минтакору сбросить лишнюю злость. Теперь он точно будет ругать дочь так, чтобы слышно было всего лишь первому уровню пещеры, а не всем десяти.
   - Кор, ребята говорят, что вдалеке, ещё до начала боя видели ещё двух небольших жуков, - сказал помощник.
   - Значит, шиповики гнались за ними? - задумался лидер. - Но зачем? Как-то раньше мне не доводилось встречать в этой пещере конфликтующих мобов.
   - Вы просто тут не так часто бывали, - усмехнулся советник. - Здесь подобное не в первой, ребята рассказывали, что тут чуть ли не война пару лет назад была, и с тех пор одного вида мобов тут нет.
   - Любопытно, нужно будет обсудить это с Архимедом. Подобная информация его обязательно заинтересует, а заодно продолжим распивать вино... кхм-кхм, то есть продолжим нашу увлекательную беседу, - поправил себя Минтакор.
   - А что за вино-то? - с интересом спросил помощник.
   - Мернорское красное, - не задумываясь, ответил глава клана, а потом, прищурившись, посмотрел на своего помощника и ехидно произнёс. - Ах ты прохвост. Захотел отведать изысканный вкус благородного напитка? Хорошо, нашим вскоре устрою небольшой праздник с подобным угощением.
   - Спасибо Кор, - поблагодарил лидера помощник.
   - Тогда идём дальше, - рыцарь звёзд убрал кристаллический меч в ножны и направил свой отряд в тоннель, ведущий к боссу. - Странно, Хайд сперва чуть не помер, а потом его жизни стали быстро восполняться. Как думаешь почему?
   - Возможно, использовал какое-то умение, ведь остальные уже были мертвы, - сделал предположение помощник.
   - Нет, все свои способности он уже израсходовал и откат на них довольно большой, - нахмурился лидер. - А значит, ему помог кто-то со стороны. Вопрос в том, кто это мог сделать?
   - Узнаем тогда у Хайда.
   Отряд добрался до места побоища и увидел своих младших товарищей рассеченных острыми когтями на множество кусочков. Повсюду была кровь и части тел. Минтакор лишь вздохнул.
   - Как вот они умудрились разозлить Кроарка до такой степени, даже меня в своё время он так не разделывал, - прислонил руку ко лбу глава клана. - Ребят, поднимите наших.
   Несколько жрецов быстро выбежали из центра отряда и принялись воскрешать своих соклановцев. Начали, естественно, с офицеров, так как глава клана очень хотел с ними поговорить. Жрец использовал мощную магию воскрешения, и кровь с тела Линтирионель стала быстро исчезать, а доспехи выправляться и сиять ещё ярче, чем прежде. Спустя десяток секунд эльфийка открыла глаза и, увидев отца, сразу же закрыла их вновь.
   - И вот это вся благодарность? - изумился рыцарь звёзд. - Да ты хоть знаешь, что мне пришлось уйти с важной встречи?
   - Да опять у тебя посиделки с друзьями, - фыркнула девушка. - Не нужно было за мной приходить, полежали бы мы полчасика и портанулись бы на круг возрождения.
   - Если ты такая самостоятельная, то зачем людей на погибель повела? - отец скрестил руки на груди.
   - Это не важно, - надула щёчки эльфийка, став при этом довольно милой.
   - Ох-х, вот и что мне с тобой делать?
   - Понять, простить, - сказал пришедший в себя Хайд.
   - Тогда ответственность возьмёшь на себя ты, - с укором посмотрел на соклановца Минтакор. - Ты-то хоть как мог купиться на очередные её выдумки?
   - Там тако-о-ое, - усмехнулся Хайд. - Лучше у неё спросите, мне не поверите.
   - Хорошо, - вздохнул лидер. - Кстати, что это с тобой происходило и почему здоровье стало подниматься?
   - Да мне помогли какие-то жуки, - ответил Хайд, а брови Минтакора стали подниматься от удивления. - Один могильщик, а второй... я таких раньше не видел.
   - Любопытно, очень любопытно.
   - Уж не те ли это жуки, за которыми шел отряд шиповиков? - спросил помощник.
   - Вполне возможно, - задумался глава гильдии.
   - Это каркант, - сказала эльфийка.
   - Кто?
   - Каркант, - девушка посмотрела в глаза отцу. - Он и мне пытался отдать рубинник, но я не пожелала брать его из лап этого жука. Я думала, что это могло быть частью какого-то квеста, а мне некогда выполнять лишние задания.
   - Дурочка, - ласково сказал глава клана. - Это могло быть скрытое задание, а они лишними не бывают. Многие готовы убивать за подобную ситуацию, а ты так легко отринула помощь. Всё твоя гордыня, вся ты в мать.
   - Уж какая есть, - огрызнулась девушка и поправила свои волосы. - Кстати, а где мой плащ?
   - Тот жук его унёс с собой, - ответ Хайд.
   - Вот чёртов шестилапый, - разозлилась девушка. - Я его четвертую.
   - Погоди, Линтри... ах чёрт! Лена, придумала ты себе имечко, язык сломаешь! - сжал руку в кулак Минтакор. - Жука найти, но не трогать. Ты меня поняла?
   - Да, отец, - вздохнула девушка, зная, что папу лучше не злить, ведь она и так натворила кучу дел и не выполнила то, чего добивалась.
   - Это хорошо, а теперь идём к Кроарку, поприветствуем старого знакомого, - хищная ухмылка поселилась на лице рыцаря звёзд. - Потренируем наших новичков.
   - В смысле? - удивилась Линтирионель.
   - А ты что думала? Мы отсюда так просто уйдём? Нет, так мы не работаем. Раз вы решили его победить, то должны это сделать. Раз решили, что справитесь с такими уровнями, значит должны справиться. Иначе не стоило сюда лезть, - сказал Минтакор. - А мы расскажем вам тактику, и возможно вам посодействуем, но только не раньше десятого вайпа, э-хе-хе-хе!
   Отряд главы гильдии дружно подхватил смех лидера, а отряд его дочери сейчас угрюмо сидел и представлял, что их ждёт в ближайшее время.
  
   Я раздумывал сразу над целым рядом методов достижения заветной цели в сто золотых. Десяток у меня уже есть, осталось ещё девяносто, но это не так много, как могло бы показаться на первый взгляд. К тому же, если грамотно воспользоваться помощью наёмников, то десяток таких жуков мне сильно помогут при столкновении с шиповиками, однако и самому мне нужно стать гораздо сильнее, чтобы не быть обузой в подобной битве. Первой в голову мне пришла мысль о том, что можно будет отдать наёмникам кинжал, найденный среди мертвых тел потрошителей. Однако он и самому пригодится, так что оставил этот момент на потом, к тому же мне неизвестна его стоимость, а спрашивать сейчас не хотелось. Этот Дерергон может о чём-нибудь догадаться, а мне сейчас не нужно излишнее внимание. Поэтому продажу оружия я пока оставлю на потом. Следом в голове появилась мысль о том, что можно торговать с потрошителями. Раз у старика Кхха как-то получалось взаимодействовать с двуногими, то и у меня это должно получиться. Если вспомнить тех, кто убил меня, то они тогда забрали грибы, возможно потрошители считают их ценными, а, следовательно, я могу их обменять на эти золотые кругляшки. Вот только меня же убьют сразу, как увидят, да и языка этих существ я не знаю. Идей, как решить эту проблему пока не было, разве что попросить ту богиню научить меня языку потрошителей. Но нельзя же просто так это сделать, сперва нужно найти кристалл, как его, ах да, Эфилиолла. Но где мне их искать? Вот чёрт, почему столько загвоздок? Хотя... у меня возникла ещё одна идея. Сперва прокачаю пространственный карман до десятого уровня, а потом можно пойти к трупам двуногих и поискать кругляши у них. Вот только трупов там, скорее всего, нет. Что же делать? Хм... а если попробовать караулить отряды потрошителей, а потом заманивать их к Высшему, то он их быстро одолеет, а я соберу золото. Это было бы идеальным вариантом. Стоп, ведь в древнем городе полно доспехов и оружия, правда, всё оно слишком большое для меня, да и охраняется невероятно сильным холодом, но на будущее, это тоже может стать источником дохода.
  
   Ваш мозг не справился с нагрузкой созданной вашим разумом!
   Будьте аккуратны, подобное может привести к вашей смерти!
  
   - Эй, малец, что с тобой? - спросил у меня Дерергон.
   - Ничего страшного с ним такое бывает, - махнул лапой Скал. - Частенько.
   - Ох-х, опять, - перед глазами всё кружилось. Да сколько же опыта нужно вложить в этот чёртов мозг, чтоб он больше не сбоил? Гр-р-р!
   - Эй малец, не злись, - поднял перед собой руки гарадарок. - Что это с тобой случилось?
   - С головой у меня не всё в порядке, - буркнул я.
   - А что так?
   - Да дома просто никого нет, - вновь ответил я, а жук непонимающе уставился. - Забудь.
   - Как скажешь.
   - Дерергон, - обратился я к воину. - А ты или кто-нибудь из ваших не находили прозрачных камешков с белыми вкраплениями внутри.
   - Хм... дай-ка подумать, - прищурился воин, а потом выудил из своего пространственного кармана кристалл Эфилиолла. - Такой?
   - Да, - мне стоило огромных усилий, чтобы не показать своё колоссальное удивление, ведь я не ожидал, что смогу найти второй кристалл так легко. Это чёртово везение начинает меня радовать. - Ты можешь его мне на что-нибудь обменять?
   - Дай подумаю, - воин явно переигрывал и затягивал время, уже заранее зная ответ. - Десять золотых.
   - Идёт, - сказал я и выложил стопку монет перед ним, после чего сразу же взял кристалл и кинул его в свой пространственный карман, пока гарадарок не передумал.
  
   Способность "Пространственный карман" повышается! Текущий уровень: 10!
   Вам доступна новая возможность! Теперь вы можете с определённым успехом достать что-нибудь из пространственного кармана любого другого существа!
  
   Данный уровень владения способностью расширяет максимальный запас переносимого вами груза и количества ячеек.
   Доступное количество ячеек: 17.
  
   Очень, ну просто очень хорошо. Наконец-то я смогу поглядеть, что есть у всяких энергетических порождений, что населяют древний город.
   - Откуда у тебя вообще золото, - удивлённо спросил воин-жук. - Ты ведь ещё так мал. Да и зачем тебе этот мусор... то есть я хотел сказать камень?
   - Коллекционирую, - ухмыльнулся я, введя в ступор наёмника.
   - Странные вы ребята, очень странные, - поскреб голову когтем Дерергон.
   - Сейчас у меня нет сотни золотых, но они у меня могут появиться через какое-то время, и могу ли я тогда рассчитывать на вашу помощь в одном вопросе, а может быть даже в двух? - решил поинтересоваться я, заранее кидая наживку для дальнейшего сотрудничества. Ведь мне требуется помощь для поиска кристаллов, а возможно и разведки тех земель, что лежат за безвоздушной территорией.
   - Конечно, - не раздумывая, ответил наёмник, после чего внимательно на меня посмотрел. - Может, тогда скажешь, к чему нам готовиться?
   - Мне потребуется помощь для борьбы с шиповиками, - ответил я.
   - Мы в деле и с нетерпением будем ждать, когда ты соберёшь достаточно золота, - хлопнул мне по кисти Дерергон, а этот жест показался смутно знакомым.
   Теперь бы ещё обдумать, куда вложить очки опыта. Сейчас у меня триста шестьдесят штук и как показало недавнее событие, нужно опять вкладывать в мозг, но мне ещё нужны взрывающиеся шары, а это потребует вложения в лапы, мышцы и нервную систему. Первые и вторые я уже развивал, а вот нервную систему нет. Однако если я её усовершенствую, то, что это даст? По идее я должен лучше управлять своим телом, следовательно, возрастёт подвижность, а там и ещё чего-нибудь докинут. Или всё же в мозг кинуть все очки? Я опять сильно задумался.
  
   Ваш мозг не справился с нагрузкой созданной вашим разумом, что привело к вашей смерти!
  
   Когда очнулся, то увидел вот эту замечательную надпись и, осмотревшись вокруг, понял, что нахожусь в доме Сел Нуров. Что за чёрт!
  
   Глава 10
   Развитие. Свойство "Накопление". Богиня.
  
   Немного успокоившись, я присел и стал заниматься любимым делом - стал думать. Скал пока побудет среди наёмников, ничего плохого они ему не сделают, так как я уже дал понять, что хотел бы работать совместно достаточно длительный промежуток времени, а также показал, что у меня есть золото. Они же не знают, что я отдал всё что было. Следовательно, можно не волноваться за друга, может он найдёт себе занятие там, а не пойдёт обратно через патрули шиповиков. Впрочем, Скал может помереть и переместиться сюда, так что в любом случае беспокоиться не нужно. Хорошо, с этим вопросом разобрался. Теперь необходимо опробовать способность и набрать взрывных шаров. А чтобы это сделать прокачаю-ка я нервную систему и сразу с запасом. Вложил сразу три сотни очков опыта.
  
   Ваша Нервная система эволюционирует. Теперь вы имеете Развивающуюся нервную систему!
   Параметры: Подвижность +5, Структура +1, Сложность +1, Здоровье +40.
  
   Получено 60 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 12.
  
   Вот теперь гораздо лучше. Я даже подпрыгнул несколько раз, ощущая лёгкость. Также по всему телу чувствовались мелкие покалывания и онемения, которые прошли достаточно быстро.
  
   Ваша Мозг приобрёл дополнительный контроль над телом, что позволит ему развиваться быстрее!
   Увеличен параметр Эволюция! Эволюция +1!
  
   Ещё лучше. Осталось всего одно очко для следующего уровня. Сперва необходимо одолеть парочку каких-нибудь порождений. Я вышел из дома Сел Нуров и отправился в ту часть города, в которой ещё не был. Всё-таки интересно, что же тут произошло? И откуда взялись эти непонятные порождения? Жаль, забыл спросить об этом у Кроарка. Впрочем, если предположить, что Сел Нуры сражались с порождениями, то почему они проиграли? Ведь эти порождения не кажутся такими уж сильными, особенно на фоне величественных древних воинов-жуков. Было множество вопросов, ответы на которые мне ещё предстоит узнать, если конечно доживу до этого времени. Спустя некоторое время наконец-то появился враг.
  
   Малый морозный дух, 9 уровень
  
   Что-то новенькое. Более уплотненный воздух, в котором просматривались жуткие тёмные глаза и усеянная кристалликами льда широкая пасть. Это уплотнение окруженное аурой холода постоянно меняло свою форму, оставляя неизменными лишь пасть и глаза. Что-то мне подсказывало, что это порождение чем-то схоже с малым осенним элементалем и ударить его так просто не получится. Ну что ж, попробуем справиться. Я достаточно быстро, к своему удивлению, сократил расстояние, разделявшее нас, и нанёс мощный удар когтем шиповика. Раздался жуткий треск, и на тёмном глазу духа появилась трещинка, а его здоровье слегка просело, а вот вторая атака прошла сквозь него. Понятно, значит слабые места это глаза и пасть. Морозное создание посмотрело на меня взглядом, не предвещающим ничего хорошего, и я даже поёжился от пробежавшего по панцирю холодка. Дух сформировал в, появившихся из воздуха, кистях какую-то сферу, от которой раздавались звуки соударяющихся друг с другом кристалликов, и метнул её в меня. Я дернулся в сторону и ушел с траектории полёта этого энергетического сгустка. Сфера ударилась о руины дома, и они моментально покрылись инеем. Понятно, от таких атак лучше держаться в стороне. Однако подвижность оказалась весьма впечатляющей характеристикой, которая позволяла мне избежать всех яростных атак этого существа, и вскоре дух перестал метать в меня свои морозные сферы, и я наконец-то перешел в наступление. Провозившись с этим порождением ещё пару минут, я наконец-то одержал победу.
  
   Получено 50 ед. опыта!
  
   Необычное существо и если бы уровень у него был такой же, как у меня, то я бы предпочёл с ним не связываться. Ну да ладно, теперь самое интересное - поглядеть, что там прятало это порождение. Подойдя к поверженному противнику, от которого осталась только небольшая кучка белого снега, я представил такой же пространственный карман как у себя. Перед глазами появилась аналогичная моей табличка, в одной из ячеек которой лежало что-то странное и сияющее.
  
   Средоточие малого морозного духа
  
   Не знаю что это, но мне эта вещица понравилась. Вот бы тоже научиться метать такие сферы. Положил эту вещицу в свой карман и отправился на поиски следующего врага.
   Удивительно, но в этом районе почему-то водились только эти странные морозные духи, которых я убил уже четыре штуки, суммарно набрав полторы сотни очков опыта. Среди них был один семиуровневый, но такой злой, что бой с ним выдался более сложный, чем с первым встреченным мной духом. Особенно бесили его постоянные сферы, которые он не переставал метать на протяжении всего боя. Итого я набрал два средоточия и морозной пыльцы. Теперь уверенность в собственных силах стала моим основным доспехом, который не смог поломать даже следующий встреченный мною дух.
  
   Малый морозный дух, 12 уровень
  
   Я говорил, что обойду духа с таким же уровнем как у меня стороной. Так я говорил раньше, сейчас я решил совсем иначе, поэтому сразу же перешел в наступление. Пару мощных атак по глазам, удар лбом в пасть и резкий отскок в сторону. Я уже немного отработал тактику боя с этими существами, поэтому они меня больше не удивят, разве что сами будут удивляться моей наглости. Однако зря я так подумал, как только я отпрыгнул в сторону, в меня сразу же врезался этот морозный шар. В глазах моментально потемнело, тело объял лютый холод, и боль впилась в голову своей зубастой пастью. Было больно, очень больно. Я вслепую отпрыгивал из стороны в сторону, чтобы не позволить настигнуть меня второму шару. Вскоре дебафф исчез, и я вновь смог видеть, поморгав немного. Здоровья слетело прилично, но вполне терпимо, однако подобную боль больше не хотелось чувствовать, поэтому я стал предельно осторожным. Стараясь быстро передвигаться, я наносил множество слабых ударов по уязвимым точкам духа и сразу же уходил в сторону. Так продолжалось некоторое время, пока я не ослабил концентрацию. Оказывается, эти духи тоже могут перемещаться довольно стремительно. Это порождение вдруг резко метнулось в мою сторону и нанесло мощный удар появившейся ледяной лапой, которая выбила коготь шиповика из моей кисти. Однако и это было ещё не всё. Используя вторую кисть, дух метнул в меня сферу. Я загородился лапой и активировал щит энергии. Раздался треск и мой щит лопнул, а сфера исчезла. Я успел подхватить коготь и нанёс мощнейший удар сразу двумя орудиями. Здоровье существа резко просело. Ещё пять минут мне потребовалось, чтобы одержать победу в самом тяжелом бою, который у меня когда-либо был. И за этот бой мне пришлось ещё дважды потерять коготь и четырежды активировать энергощит.
   Закончив эту схватку, я устало облокотился на развалины соседнего дома. Это было тяжело, особенно тяжело было переносить удары сфер.
  
   Способность "Простая манипуляция энергией" повышается! Текущий уровень: 3!
  
   Ваш панцирь эволюционирует! Эффект Защита от холода усиливается!
   Эффект: Защита от холода +3%
  
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Получено 100 ед. опыта!
  
   Значит, всё это было не зря. Целая сотня опыта за одно порождение. Да и манипуляция энергией подросла и даже защита от холода. Это здорово. Так, теперь проверим, что находится в пространственном кармане у этого духа. Ага, средоточие, три единицы морозной пыли и кристалл энергии.
  
   Способность "Пространственный карман" повышается! Текущий уровень: 11!
  
   А это что такое и для чего он нужен? Как я не пытался, но никакого описания не появилось. Жаль, а то любопытно узнать, нельзя ли с его помощью увеличить свой запас энергии.
   Ещё я уяснил для себя, что необходимо прокачать кисти, так как они не могли удержать коготь, когда по нему приходился удар духа. Но пока не стал этого делать, сперва попробую поймать взрывной шар до того, как он взорвётся. Если получится, то прокачаю кисти, если нет, то нервную систему. Так, ещё немного осмотрюсь и пойду к ловушкам.
   Побродив по округе, новых существ не нашел, а потом услышал какое-то шипение в стороне. Аккуратно перебравшись через очередные руины, я увидел невдалеке большое здание, которое было в относительно неплохом состоянии, если сравнивать с остальным городом. А из этого здания, издавая шипение вылетела парочка двадцатиуровневых морозных духов, которые выглядели достаточно грозно. Сразу два? Я был сильно удивлён, ведь большинство порождений держались поодиночке, а тут такие сильные и сразу две штуки. Добравшись до здания небольшими перебежками, я заглянул в щель и понял, что зря сюда сунулся. В центре просторного зала был десяток морозных духов, начиная от двадцатого и заканчивая сорок пятым уровнями, а в центре, источая ужас и злобу, находился исполин. Этот дух был больше меня, по меньшей мере, в три раза и выглядел довольно жутко. Морозная аура вокруг него была особенно сильна и постоянные завихрения воздуха, которые он создавал, подвывали, нагоняя страха.
  
   Морозный дух, Источник мороза, 50 уровень
  
   Этот дух вдруг резко развернулся и так быстро сформировал достаточно большую сферу, что я даже не успел среагировать. Эта энергетическая структура мгновенно преодолела разделявшее нас расстояние и врезалась мне прямо в голову. Странно, даже не успел ощутить боль.
   Я лежал в доме Сел Нуров, а перед глазами стояла картина, как все духи в здании повернулись в мою сторону, после того как это сделал их лидер. Я внутренне поёжился от подобного и отметил место на карте, куда не стоит пока наведываться. Ладно, врагов я одолел достаточно, и новые возможности пространственного кармана освоил, теперь испытаем нервную систему и половим взрывные шары.
   Однако и здесь меня ждал подвох. Ловушки несколько изменили своё местоположение и кое-где появились новые. Дважды меня убила молния, после чего ещё раз десять успела меня задеть краешком, так что пришлось кушать рубинник. Шипы и прочие не особо сложные ловушки я вовремя замечал и аккуратно обходил. А вот потом настало время взрывов. На первую такую ловушку я среагировал вовремя, но даже не попытался взять шар, отскочив в сторону, чтобы не задело взрывом. Вторая ловушка чуть не убила меня, но ноги меня спасли, а точнее нервная система, которая позволяла реагировать достаточно быстро. И только на третьей мне наконец-то улыбнулась удача, и я успел подхватить взрывной шар. От взрывов двух других мне удалось увернуться, хотя осколки одного из шаров меня всё-таки задели и оставили глубокие царапины на панцире. Ещё несколько попыток и в моём пространственном кармане уже два взрывных шара, однако, меня это не устраивает, так как я ещё два раза погиб. С этим надо что-то делать. Я заметил одну очень важную составляющую. Мои кисти не успевали реагировать на сигналы поданные мозгом, и просто не могли вовремя поймать цель. Проблема, как подсказывал мне мозг, была не в нервной системе. Посмотрев на количество очков опыта и на свои кисти, я, не задумываясь, вложил в них двести единиц, то есть по сотне единиц в каждую.
  
   Ваши Кисти эволюционируют. Теперь вы имеете Слегка развитые кисти!
   Параметры: Сила +2, Жизнь +1, Сложность +1, Здоровье +30.
   Эффект: Цепкий хват.
  
   Получено 40 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 13.
  
   Кисти слегка удлинились, как и когти на них и они стали гораздо более подвижными. Я попробовал несколько раз схватить воображаемую цель и, удовлетворившись результатами, направился испробовать свои новые возможности на взрывных шарах.
   Удивительно, но умер я всего лишь один раз, когда на меня упало сразу пять взрывных шаров. К такому жизнь меня не готовила, поэтому я сразу же обиделся и отправился на перерождение в дом Сел Нуров. Однако я уже набрал десяток взрывных шаров, единственный минус и странность которых состояли в том, что в одну ячейку пространственного кармана помещалось только пять штук. Попутно я прокачал ещё и манипуляцию энергией до четвёртого уровня, защищаясь от молний, взрывов и прочих ловушек. На мой взгляд, энергощит, который я создаю, стал несколько крепче, чем раньше. Получив ещё один удар молнией, я увидел очень любопытную надпись, которая ввела меня в ступор.
  
   Благодаря способности "Накопление" собрано максимально возможное количество энергии!
   Используйте собранную энергию, чтобы опустошить резерв, либо увеличьте доступные резервы!
   Накопленная энергия: Молния
   Количество доступных зарядов: 7
  
   Так, и что это такое? Что за способность? Стал внимательно смотреть на всё, что у меня есть, среди множества таблиц. В конце концов, нашел информацию, которая отвечала за эту надпись. Ген пещерного мха, который я поглотил какое-то время назад, давал эффект "Накопление". Видимо именно этот эффект и отвечал за подобное. Однако я никак не мог понять, почему среди энергии значится только молния. Если брать во внимание то, что молнии меня пытались убить гораздо чаще, чем всё остальное, то понятно. Но почему тут нет холода или, что-нибудь от взрывов? Может быть, накопление сохраняет только самый большой тип энергии, а остальные высвобождает? Или, например, мне не хватает каких-нибудь знаний или опыта, чтобы использовать данную возможность для накопления разных видов энергии? Да и что значит количество доступных зарядов? Неужели я смогу использовать молнию? Но если это так, то тут встает ещё один интересный вопрос - как это сделать?
  
   Ваш мозг не справился с нагрузкой созданной вашим разумом!
   Будьте аккуратны, подобное может привести к вашей смерти!
  
   Да твою мать! Я даже злиться в этот раз не стал, но психанул я знатно, так что вложил в мозг сразу две сотни очков.
  
   Ваш мозг эволюционирует!
   Параметры: Разум +10, Эволюция +3, Структура +2, Сложность +1.
  
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 14.
  
   Параметры выросли не сильно, но этого вполне хватило, чтобы получить новый уровень. Этот факт меня несколько успокоил, но было немного обидно. Я вложил уже четыре сотни очков в мозг, а он всё равно глючит и что-то мне подсказывает, что эти две сотни не сильно помогли с этой проблемой. Хотя... вроде бы больше ничего не пишет, следовательно, можно ещё пожить. Теперь нужно отправиться к богине, так её назвал Высший, а заодно поговорить с ней на целую кучу тем. Надо бы обдумать каких. В голове пролетело сразу столько вопросов, что я увидел хорошо знакомую мне надпись.
  
   Ваш мозг не справился с нагрузкой созданной вашим разумом, что привело к вашей смерти!
  
   Ан нет, всё нормально, а я уж боялся, что мозг стал хорошо работать. Вновь отнёсся к этому совершенно спокойно, ведь идти от дома Сел Нуров до статуи поближе. После всех этих смертей в голове стали появляться мысли о том, а не увижу ли я в скором времени окошко, в котором будет сказано, что это моя последняя жизнь. От подобных перспектив меня аж передёрнуло, но я попытался откинуть в сторону подобные мысли, так как я уже несколько раз повысил уровень. По словам Кхха, это должно увеличивать количество доступных перерождений. Жаль, что среди этих многочисленных таблиц, нет счётчика оставшихся жизней, тогда было бы легче.
   Благополучно добравшись до статуи, я заметил, что цветы у её подножия слегка приподняли бутоны, и плач богини стал немного тише.
   - Я рада вновь видеть тебя, маленький Сел Нур, - голос двуногой был таким же тихим, как и раньше. - И я чувствую, что ты пришел не с пустыми руками.
   - Ты права, я принёс тебе ещё один кристалл, - я достал из пространственного кармана кристалл Эфилиолла и положил на постамент. Спустя пару секунд он исчез в яркой вспышке света.
  
   Получено 400 ед. опыта!
  
   - В этот раз в кристалле было больше энергии, - удовлетворённо сказала богиня. - Как же хорошо. Хоть энергии во мне сейчас несоизмеримо меньше, чем когда-то, но я давно не была так счастлива. Что же ты хочешь, воин?
   - Можешь ли ты мне в этот раз уделить побольше времени и ответить на мои вопросы? - решил поинтересоваться я, чтобы не получилось как в предыдущий раз, когда после того, как двуногая подарила мне способность, она больше не смогла говорить.
   - Да в этот раз энергии хватит на гораздо большее время, - ответила богиня. - Спрашивай и я отвечу на любые твои вопросы.
   - Можешь мне рассказать об эффекте "Накопление" подробно и как использовать накопленную энергию, - я решил сперва узнать информацию, которая может хоть как-то помочь мне в самом ближайшем будущем.
   - Это один из простейших эффектов, который позволяет собирать энергию из окружающего пространства и использовать её в своих личных целях, - ответила двуногая. - Приведу пример. Ты можешь впитать воду, которая равномерно распределится по всему твоему телу, а потом использовать её тогда, когда идёшь, через место в котором она отсутствует. Или энергию пламени, чтобы активировать его после. Также, эта способность, если её развивать, позволит собирать несколько разных видов энергий. Чем сильнее развита способность, тем больше количество, а также резерв, доступных энергий.
   - А как её использовать?
   - Просто сконцентрируйся на том, что впитал, - ответила богиня. - Я вижу, что сейчас ты переполнен энергией Молнии. Посмотри на тот каменный осколок и мысленно проведи к нему жгут. Попробуй и не торопись.
   Это было достаточно тяжело, и только с третьей попытки воображаемый жгут коснулся камня. Как только он это сделал, то от меня к нему пошел мощный электрический разряд, громким хлопком оглушивший меня и разнёсший цель вдребезги. Молния была заметно слабее тех, которые пытались меня убить, но всё равно впечатляла.
   - Ничего себе! - я был восхищен, ведь если этот удар разбивает камень, то при попадании в шиповика должен принести ему немало проблем.
   - Развивай эту способность и сможешь делать гораздо более интересные вещи, - сказала богиня.
   - Ты знаешь, что-нибудь о многоножках, которые обитают к юго-западу отсюда за безвоздушным пространством?
   - Хм... я не знаю о безвоздушном пространстве, но многоножки. Это сильные обладатели энергии и они были довольно дружны с Сел Нурами. К сожалению, это всё, что я вспомнила сейчас, - с какой-то печалью ответила двуногая. - Возможно позже, я смогу рассказать тебе больше, ведь энергия из кристаллов, которые ты мне приносишь, позволяет восстановить мою память.
   - А как тебя зовут?
   - Я... не помню, - богиня задумалась. - Но помню, что у меня есть сёстры.
   Понятно. Значит, богиня может ответить на вопросы об эффектах, способностях и тому подобном, однако информации о прошлом у неё не так много. Что же всё-таки тут произошло? Меня просто раздирало любопытство.
   - Хорошо, а почему я не могу держать коготь двуногих?
   - Кинжалы, мечи, и прочее оружие людей требует наличие определённого класса, - ответила статуя.
   - А как его получить?
   - Сперва достигни двадцать пятого уровня, и потом мы сможем обсудить ответ на данный вопрос. Сейчас тебе нужно стать сильнее, - ответила богиня, и я с ней был не согласен, ведь класс мог сделать меня сильнее гораздо раньше, но тут не поспоришь.
   - Богиня, иногда, когда я думаю слишком много, то почему-то умираю. Как мне от этого избавиться? - задал я один из самых животрепещущих вопросов.
   - Богиня... ты прав, я богиня, - голос наполнился радостью. Наверное, она что-то вспомнила. - Возможно, ты обладаешь разумом столь могущественным, что твоему нынешнему телу тяжело справиться с потоками информации, которые он пытается задействовать, что приводит к твоей смерти. Развивайся, улучшай свой мозг, нервную систему и прочие составляющие. Пройдет время, ты станешь сильнее, и это исчезнет.
   - Я сражался с различными энергетическими порождениями и нашел вот такие составляющие, - я показал статуе то, что выпало из духов. - Как мне это использовать?
   - Используя данные предметы, ты можешь освоить магию Холода и Льда или лучше сказать способности Зимы, но вот как это сделать я пока не знаю, - сказала богиня. - Так какую награду ты хочешь от меня получить?
   - Не могла бы ты научить меня языку двуногих? - попросил я.
   - Весьма необычная просьба, но я могу её исполнить, - ответила статуя, и от неё отделился сияющий шар, который, пролетев небольшое расстояние, коснулся моего лба и исчез.
  
   Изучена способность "Язык жителей Рейнеи"!
   Описание: Данная способность позволяет использовать язык жителей Рейнеи, что поможет вам общаться с разумными любой расы. Больше общайтесь и развивайте данную способность, чтобы преуспеть во многих направлениях. Не забывайте, общение может быть гораздо эффективнее множества схваток.
   Уровень: 1
  
   - А сейчас оставь меня Сел Нур, - попросила двуногая. - Мне нужно многое обдумать.
   - Большое спасибо богиня, - поблагодарил я статую и стал размышлять.
   Данная способность позволит мне уже сейчас поговорить с потрошителями. Остался только один малюсенький вопрос - а будут ли они меня слушать?
  
   Глава 11
   Скал. Отряд. Способности могильщиков.
  
   Сель Эр вдруг погиб и его тело спустя некоторое время исчезло. В душе началась паника, которая продолжалась не слишком долго. Благодаря более развитому мозгу, чем раньше, могильщик смог обдумать данную ситуацию и решил, что друг не будет за него беспокоиться.
   - Твой друг ещё и умирает из-за своих странностей?
   - Бывало с ним и такое, - кивнул Скал. - Он слишком много думает.
   - Так это как раз хорошо, - сказал Дерергон. - Я так понимаю, у вас был план на случай, если вы разделитесь, так?
   - Можно и так сказать, - не став ничего пояснять, ответил Скал.
   - Что думаешь делать дальше? - прищурившись, спросил воин-гарадарок.
   - Осмотрюсь тут у вас, - сказал могильщик. - Место достаточно интересное и я такого раньше не видел.
   - Тогда могу предложить тебе ещё кое-что, - размял кисти Дерергон. - Пока твой друг будет занят своими делами и поиском золота, ты можешь стать сильнее. Есть у меня один знакомый могильщик, который может научить тебя парочке весьма интересных способностей. Только он вернётся в город через несколько дней. Так вот, сперва ты потренируешься с нами, а точнее мы потренируем тебя. Потом же я познакомлю тебя с Мором.
   - Хорошо, - согласился Скал.
   - Тогда не будем медлить и сразу идём на тренировку, - сказал гарадарок и повел за собой могильщика.
   Идти опять пришлось немало. Петляя по тоннелям и городу жуков, где можно было засмотреться на множество необычных видов, которых раньше могильщик никогда не встречал, они наконец-то добрались до цели. Это была просторная пещера гораздо больших размеров, чем та, где состоялся разговор. Тут было достаточно много воинов, которые боролись друг с другом, преодолевали различные препятствия, отрабатывали удары на специальных статуях, которые они сами же и делали. Было достаточно интересно наблюдать за подобными занятиями воинов.
   - Такие тренировки позволяют получать дополнительные знания и умения, а также приносят опыт, правда, лишь небольшие крохи, - пояснил воин. - У тебя ведь остались очки опыта, так? Тогда используй его, чтобы улучшить передние лапки. У могильщиков их можно развить во вполне нормальную кисть, почти как у двуногих. Не стоит переживать, как раз наоборот, многие лишь могут позавидовать подобному, ведь такие кисти позволят тебе держать оружие потрошителей.
   - Но зачем оно мне? - спросил жук. - Я и драться-то особо не умею.
   - Это поправимо, а оружие может тебя значительно усилить. Если станешь сильнее, то тебя будет тяжелее убить. Если тебя тяжело убить, значит, ты будешь меньше умирать. А если ты будешь меньше умирать, то дольше проживёшь и сможешь стать ещё сильнее. Логика ясна?
   - Да, - ответил Скал, хотя был не совсем согласен с подобным.
   - Отлично, тогда развивай кисти, а я подожду.
   Повозившись некоторое время с распределением небольшого количества очков, которое осталось после предыдущих событий, Скал наконец-то получил себе кисти. Они были ещё только на первой стадии своего развития, но, тем не менее, позволяли держать предметы.
   - Отлично, - кивнул Дерергон. - А теперь немного потренируйся бросать камни. Этот навык может тебе помочь в ряде ситуаций, а заодно позволит научиться использовать свои кисти. Камешки найдёшь на полу, через пару часов я подойду, и продолжим тренировку.
   Ничего не сказав, Скал набрал камешков и подошел поближе к указанной наёмником статуе отдаленно напоминавшей потрошителя в металлическом панцире. Первые броски были неудачными и камешки даже не могли долететь до цели, но Скал хотел стать сильнее. И совсем не по тем причинам, о которых упоминал Дерергон, а потому что хотел спасти своих сородичей, которые сейчас находятся где-то в логове шиповиков. Поэтому, спустя несколько часов, когда пришел гарадарок, камешки уже достаточно уверенно летели в цель, хотя силы кистям могильщика явно не хватало.
   - А ты достаточно упорный, - усмехнулся Дерергон. - Теперь попробуй пройти препятствия. Думаю, это отнимет у тебя ещё как минимум пару часов.
   Так и получилось. Тут была целая полоса из самых разнообразных препятствий. Большие камни, которые было достаточно тяжело перелезть. Глубокие ямы, выбраться из которых не всегда удавалось достаточно быстро. Небольшой водоём с очень холодной водой. Тут возникли небольшие проблемы, но Скал с ними справился, вспомнив недавние заплывы с Сель Эром, когда пришлось искать прозрачники. Потом предстояли прыжки на небольшие дистанции, однако лапы могильщика тяжело справлялись с этой задачей, так как были недостаточно развиты. Череда тяжелых падений, которые заканчивались солидными потерями здоровья не смогли остановить жука и вскоре он прошел полосу испытаний.
   - Твоя целеустремлённость достойна похвалы, - размял руки Дерергон. - Теперь можешь отдохнуть немного, а потом будет самая весёлая часть тренировки.
   За время, отведённое гарадароком, удалось восстановить силы и теперь осталось только дождаться продолжения. А пока Скал стал наблюдать за остальными жуками. Интереснее всего оказалось смотреть на поединки между воинами. Особенно занимательными были бои между представителями разных видов. Давний знакомый, которого звали Гарадан Дарагак, сражался с необычным жуком, у которого было довольно тонкое тело и длинные тонкие лапы. Несмотря на всю мощь, которой обладал массивный жук способный дробить камни своими лапами, Гарадан проигрывал. У воина был мощный панцирь, кисти и весьма солидные жвала, однако он банально не поспевал за действиями этого элегантного на вид жука-воина.
   - Всё-всё, я сдаюсь, - спустя немного времени пропыхтел Гарадан и его соперник остановился.
   Скал внимательно смотрел на второго воина и не мог понять, в чём тут дело. Ведь он был хоть и такого же уровня, как и Гарадан, но этот весьма сильный на вид жук так легко проиграл. Неужели скорость перемещения, а также быстрые и точные атаки по уязвимым местам намного эффективнее грубой силы и тяжелой брони?
   - Я вижу, ты засмотрелся на нашу воительницу, - ухмыльнулся Дерергон. - Хочешь познакомиться с нашим самым ловким воином? Можешь не отвечать. Тирлиора, - обратился он к победителю. - Подойди сюда.
   - Иду, - сказала воительница.
   Скал смотрел на эту... воительницу и не мог понять каких-то странных процессов, которые сейчас происходили глубоко внутри его души. Возможно это какой-то дебафф. Два больших, играющих всеми оттенками зелёного цвета, глаза уставились прямо на него, что заставило могильщика поёжиться. Совсем маленькие жвала не смогли бы нанести серьёзного ущерба и предназначались только для удержания небольших кусочков пищи. Вся голова была усыпана длинными отростками, почти такими же, как у потрошителя, которому пытался помочь Сель Эр, только были они зелёного цвета. Изо лба протянулись два небольших усика, которые аккуратно загибались в сторону затылка. Тонкая шея, тонкие лапки, кисти, да и всё тело казались на вид такими хрупкими, что было совершенно непонятно, как она решила сражаться с таким здоровым воином. Воительница отдалённо напоминала Дерергона, только её тело ещё требовало небольшого развития, чтобы стала выделяться часть похожая на тело потрошителей. Тонкие лапки позволяли ей ходить фактически бесшумно, что помогало ей атаковать двуногих со спины.
   - Знакомься, это наш новый друг. Его зовут Скал, - представил могильщика гарадарок, а потом представил её Скалу. - Нашу воительницу зовут Тирлиора, и она тоже гарадарок, как и мы с Гардом.
  
   Тирлиора, гарадарок-воительница, 56 уровень
  
   - Рада знакомству, - сухо сказала девушка. - Дер, когда мы уже собираемся атаковать потрошителей?
   - Завтра выдвигаемся, - ответил ей воин. - Разведчики докладывают, что среди этой группы двуногих нет никого выше пятидесятого уровня. Так что сможем достаточно неплохо размяться.
   - Ты уверен, что они появятся в пещере завтра? - спросила воительница.
   - Уверен, - кивнул воин. - Они ходят к нам через день, в поисках грибов, мха и других ингредиентов для их зелий.
   - Хорошо, я пока подготовлюсь.
   - Кстати, наши новые друзья, одного из которых ты видишь перед собой, недавно смогли скрыться от отряда очень сильных потрошителей, которые направились к Высшему. И боюсь, Кроарка они убьют.
   - Хм... - заинтересованно посмотрела на могильщика воительница и спросила у воина. - А какой уровень был у лидера отряда?
   - Триста восемнадцатый, - усмехнулся Дерергон, увидев расширившееся глаза девушки.
   - Но как?
   - Откуда же я знаю? - развёл руки гарадарок. - Давай спросим у Скала. Что скажешь?
   - Не понимаю, о чём вы говорите, - нахмурился могильщик, ведь не мог припомнить потрошителей подобного уровня.
   - У них ещё на плаще был странный знак, - сказал воин и схематично изобразил его на поверхности камня.
   - А-а, это знак Каксада звёзд. Сель Эр взял плащ двуногой, заинтересовавшись им, - сказал Скал, а гарадароки, прищурившись, посмотрели на него с недоверием. Сразу стало как-то неприятно, поэтому жук решил использовать ещё одну вещицу в качестве доказательства. - Вот этот коготь мы тоже нашли среди трупов, - Скал достал оружие из пространственного кармана.
   - Это же кинжал, - восхитилась Тирлиора. - И какой красивый.
   - Хм... необычное орудие, - повертел кинжал в кистях Дерергон. - Но довольно дорогое. Странно, что Тес Сель Эр не предложил этот кинжал в качестве оплаты за наши услуги. Не знаешь почему?
   - Нет, - покрутил головой Скал и принял кинжал из рук воина. - Возможно, Сель Эр хотел расплатиться с вами золотом, как вы и просили.
   - А у него есть такая сумма? - заинтересованно спросил наёмник.
   - Вполне возможно, - поскрёб панцирь могильщик. - Сель Эр очень умный, поэтому я не удивлюсь.
   - Интересные вы ребята, - воительница слегка прищурила свои большие и такие красивые глаза. - Надо будет поговорить и с Сель Эром.
   - Думаю, мы его встретим в ближайшее время, - сказал Дерергон. - Что-то мы заговорились. Скал, теперь попробуй свои силы в борьбе с одним из наших учеников. К сожалению, самый младший наш воин имеет двадцать третий уровень, поэтому ты вправе отказаться от боя с противником, вдвое превосходящим тебя по уровню.
   - Я попробую, - спокойно сказал Скал, ведь ему действительно было интересно узнать, насколько он окреп за время, проведённое в боях с порождениями древнего города. - Если умру, то я встречусь с Сель Эром и помогу ему, так что увидимся позже.
   Могильщик направился на небольшую площадку, где его уже ждал довольно крепкий на вид жук. Опять же это был гарадарок. Похоже, именно этот вид жуков и преобладал в этом городе, хотя зачастую представители этого вида очень сильно отличались друг от друга. Ученик ожидал своего противника, и в его глазах читалось превосходство, ведь он знал, что превосходит могильщика по многим параметрам. Скал же достаточно флегматично рассматривал данную ситуацию, хотя небольшой интерес всё же был.
   - Он ведь не в курсе, что бой не смертельный? - спросила Тирлиора.
   - Нет.
   - Тогда почему он так спокоен, ведь количество перерождений ограничено и он понимает, что победить не сможет? - удивлялась воительница.
   - Я не знаю, - развёл руки в стороны Дерергон. - Эти ребята оба какие-то странные и их отношение к смертям тоже. Сель Эр умер, а Скал даже глазом не моргнул и не показал своим видом хоть какого-то переживания за товарища, да и тот, судя по разговорам тоже такой же.
   - Странно, очень странно.
   - Мульф следил за ними ещё с того момента, как они попали в его поле зрения на входе в тоннель ведущий к Кроарку. Когда он их нагнал, то увидел их окруженных трупами двуногих и с ними говорил Высший. После они решили осмотреть тоннели дальше, но наткнулись на Удильщика и смогли вырваться из-под его контроля.
   - Это как?
   - Не знаю, - ответил воин-гарадарок. - Мульф использует какие-то кристаллы для защиты, но у них же ничего не было. А после того как они вернулись, в тоннель зашел отряд очень мощных потрошителей. Скорее всего, это были старшие товарищи погибших. Они даже не заметили эту парочку, впрочем, те аналогично не обратили внимания на них и я даже не знаю, как такое вышло. Мульф теряется в догадках. Секретов у этой парочки низкоуровневых, но столь необычных жуков много и мне эти ребята нравятся. Они смогут многое.
   - Интересно, надо будет за ними понаблюдать.
   - А сейчас давай посмотрим, как будет действовать Скал.
   Могильщик встал напротив ученика и вскоре наёмник скомандовал начало поединка. Молодой гарадарок сразу сделал резкий выпад, чтобы нанести мощный удар лапой, однако могильщик просто перекатился в сторону и, прыгнув вперёд, вцепился в ученика жвалами и сразу же активировал свою способность. Гарадарок заверещал и стал наносить беспорядочные удары по панцирю Скала. Здоровье могильщика стремительно устремилось вниз и вскоре заморгало красным, однако он всё равно не разжимал жвала и смог активировать свою способность второй раз. Ученику наёмников сильно досталось при этом, и он никак не мог оцепить от себя низкоуровнего противника, который был слабее по многим параметрам, но обладал куда большей силой воли.
   - Прекратите бой, - сказал Дерергон и Скал разжал свои жвала, которые теперь стали сильно болеть, да и всё болело, но он был рад. Противник не смог растереть его ровным слоем по всему рингу. Жаль Сель Эр не оставил рубинников.
   - Вот, ешь быстрее, - протянул ему рубинник Гарадан.
   - Спасибо, - кивнул ему могильщик и съел гриб, после чего сразу же полегчало.
   - А ты весьма силён, - усмехнулся воин. - Даже, несмотря на свой малый уровень.
   После этого боя к маленькому жуку стали относиться значительно лучше, однако ему потребовался целый день, чтобы окончательно прийти в себя.
  
   - Скал, думаю, тебе стоит прогуляться с нашим отрядом, - сказал Дерергон. - Сегодня мы идём охотиться на потрошителей. Разведчики уже оповестили нас, что их отряд скоро прибудет к назначенному месту.
   - Но я ведь не смогу как-либо помочь, - поскрёб панцирь могильщик.
   - Ничего страшного, - махнул рукой воин-градарок. - Зато посмотришь на нашу работу и мастерство и расскажешь об этом Сель Эру.
   - Звучит вполне разумно, - кивнул Скал. - Тогда я с вами.
   - Вот и замечательно.
   Отряд из десяти жуков, куда входили уже знакомые Гарадан с Тирлионой, достаточно быстро преодолели расстояние до пункта сбора на стыке двух тоннелей и выдвинулись дальше в сторону железной жилы. Скала постоянно не покидало ощущение, что кто-то бродит вокруг отряда, однако никто из наёмников не показывал какого-либо беспокойства, поэтому могильщик посчитал, что не стоит слишком волноваться. Многие в отряде обладали оружием потрошителей помимо своих собственных когтей и выглядели наёмники достаточно серьёзно и довольно устрашающе. Через некоторое время вдалеке послышались голоса двуногих.
   - Охо-хо! Я нашел рубинник! - весело закричал кто-то.
   - Их здесь довольно много в этот раз выросло.
   - Похоже, до нас ещё никто не собирал сегодня, - голос двуногого был довольным.
   - Не забывай этот данж довольно далеко от основных маршрутов. К тому же здесь достаточно опасно, да и странная эта пещера, взять хотя бы того жука.
   - Да, необычный экземпляр, я таких раньше не видел.
   - И не говори, он даже говорить пытался. Удивительно, - голос был выше и тоньше остальных. - Хотя весьма интересный.
   - Действуем аккуратно, не отпускаем никого, - тихо сказал Дерергон. - Гард, возьмёшь Горонара и Терерока, и разберётесь с бронированными потрошителями. Тирлиора, на тебя остаётся двуногая с посохом. Она не должна успеть исцелить хоть кого-то. Так-так, оставшиеся, бьёте сперва обладателей энергии, а потом всех остальных. Мульф, - обратился лидер к кому-то. - Прикрываешь и по возможности вытащишь раненых, если что-то пойдёт не так.
   - Сделаю, - тихий голос пробежался холодком по панцирю.
   - Тогда вперёд.
   Отряд наёмников окружил семёрку потрошителей, и троица наиболее мощных жуков атаковала закованных в латы рыцарей, связав их боем. Двуногие быстро среагировали и вступили в бой. Однако все отвлеклись на воинов Гарда, что позволило остальным напасть со спины и флангов. Тирлиора тихо подкралась к жрице и двумя лапами проткнула двуногой сердце и лёгкие, заставив громко закричать. Остальные бросились на магов. Жрица пыталась исцелись себя, но воительница проворачивала свои лапы, не позволяя скастовать заклинание, и вскоре девушка захлебнулась кровью, окрасив белоснежные одежды в алый цвет. Обладатели энергии пытались помочь своим союзникам, но их стали быстро убивать. Вспышки заклинаний потихоньку гасли, и Скал заметил, как странный переливающийся и сливающийся с окружением силуэт тащит одного из наёмников в сторону, после чего передаёт тому рубинник и исчезает.
   - Чёрт бы вас побрал, поганые твари! - закричал один из рыцарей, который не мог отвлечься, чтобы помочь друзьям.
   - Мы вам отомстим!
   Вскоре погибло уже четверо двуногих, и осталась только троица тяжелобронированных потрошителей, которые упорно не хотели умирать, но вот Тирлиора смогла незаметно подкрасться к рыцарям со спины. Интересно, почему они не могли встать кругом? И если бы кто-то пожертвовал собой, то остальные успели бы отбежать и помочь своим друзьям издалека. И даже если не так, то просто убежать. Погибла бы всего лишь парочка, но остальные бы остались живы и в следующий раз смогли бы помочь остальным избежать смерти. Эти мысли проносились в голове у Скала, когда он размышлял над тем, почему наёмники смогли так легко расправиться с потрошителями, уровни которых были сопоставимы. Воительница нанесла мощный удар и пробила плечо одному из рыцарей заставив того зашипеть от боли и допустить серьёзную ошибку. Потрошитель развернулся и Гард сразу же воспользовался этим и откусил ему голову мощными жвалами.
   - Так просто мы не умрём! - закричал что-то один из оставшихся и достал свиток. - Ловите твари! Приди же в этот мир Каргор Свирепый и покарай наших врагов!
   - Зря ты потратил свиток, - покачал головой второй, оставшийся в живых.
   Вокруг вспыхнуло пламя. На полу возник какой-то странный сияющий знак и в воздухе появился портал. Две мощные покрытые жарким пламенем лапы раздвинули границы портала, и в этот мир выбралось странное существо. Скал никогда прежде не видел подобного и даже не слышал о таком. Большие рога, мощное и мускулистое тело, покрытое костяными наростами, длинный хвост с шипом, а также копыта, всё это делало данного потрошителя совсем уж не похожим на остальных. К тому же этот двуногий был окутан пламенем, которое набрасывалось на наёмников.
  
   Каргор Свирепый, Слуга Преисподней, 75 уровень
  
   - Побери их Высший! - крикнул Дерегон.
   - Что это? - спросил Гард.
   - Это демон, - вновь послышался тихий голос, который ответил на вопрос гарадарока. - И бой с ним будет тяжелым.
   - Добиваем потрошителей и переключаемся на этого рогатого, - сказал Дерергон и наёмники быстро пришли в себя.
   Спустя совсем немного времени воин-гарадарок снёс голову одному из оставшихся рыцарей, а вот до второго добраться не удалось. Демон что-то прорычал и тяжелыми шагами двинулся в сторону отряда. Его двуручная секира взметнулась в воздух и отшвырнула сразу двух воинов-жуков в разные стороны, а третьему сильно досталось копытом. Однако потрошитель не остановился и, сформировав огненный сгусток, метнул его в собравшихся вместе наёмников. Взрыв опрокинул половину отряда, и странный силуэт тут же оттащил двоих. Этот противник был слишком силён и наёмники прежде не сталкивались с подобным, однако не отступили. Дерергон вступил в схватку с демоном, чтобы дать возможность остальным прийти в себя. Гарадарок еле успевал увернуться от мощных ударов обитателя преисподней, после чего совершал быстрые атаки, которые оставляли незначительные раны.
   - Мульф, твой выход, - скомандовал Дерегон, когда заметил, что его отряд смог отойти на безопасное расстояние.
   - Есть, - тихий голос напугал двуногого в латах.
   Демон был сильно удивлён, когда обнаружил торчащие из его груди острые природные клинки. Силуэт Мульфа расплывался на фоне пещеры, и даже адское пламя не могло заставить принять его окончательную форму. Этот странный жук нанёс ещё несколько впечатляющих атак, а затем растворился во тьме пещеры.
   - Вижу, вы тут не справляетесь, - ухмыльнулся кто-то и Скал обратил внимание, что с противоположной стороны вышел ещё один странный жук.
   Белёсый панцирь с тёмными чертами по краям был идеально отполирован. Полностью сформированные руки и верхняя часть тела потрошителя, правда, какая-то странная, говорили о достаточно развитой эволюции. Голова этого неизвестного напоминала воинов Сел Нуров. Она была такой же вытянутой и имела достаточно солидные жвала, которые хоть и выглядели довольно хрупко на фоне жвал Гарда, но явно были не менее смертоносны. Чёрные наросты на белом фоне смотрелись очень внушительно, и тяжелый взгляд двух пар хищных ярко-зелёных глаз внушал страх. В тонких руках покоился гладкий чёрный посох, навершие которого украшал череп потрошителя с полыхающими ярко-зеленым пламенем глазницами.
  
   Мор, Вестник Смерти, 77 уровень
  
   ***
   Как обычно я думал, что всё будет совсем нелегко, когда шел к выходу из пещеры, но как же я ошибался. Всё оказалось гораздо тяжелее. Поэтому сейчас я в спешном порядке покидал территорию, прилегающую к выходу из пещеры, и стремительно приближался к обвалу, чтобы скрыться в его многочисленных лабиринтах. Эти потрошители оказались не из тех, кто хочет поговорить с жуками, поэтому сейчас мне приходилось уворачиваться от огненных шаров, копий и стрел, которые с завываниями проносились мимо, и яркими вспышками озаряли пещеру, стоило им только удариться о ближайший камень. Хорошо, что морозные духи меня успели потренировать в данном плане, ведь их сферы летали, на мой взгляд, быстрее. А потрошители, продолжая бежать за мной, издавали какие-то противные звуки, которые память обозвала смехом. Ух-х, как же они меня бесили, но что я мог сделать семёрке потрошителей, тройка которых была одета в массивные сверкающие панцири. Даже удивительно, что эти громилы от меня не отставали. Вскоре я начал задыхаться. Вот ведь чёрт, лёгкие-то я не прокачивал, а на бегу это делать тяжело. Что же мне делать дальше? Помирать ведь совсем не хотелось, уж слишком часто маячила мысль о появлении злополучного сообщения о последнем перерождении.
  
   Глава 12
   Выход из пещеры. Контакт. Решение большой проблемы.
  
   Я аккуратно пробирался через пещеру и сделал достаточно большой крюк, чтобы обойти патрули шиповиков. Много времени было потрачено, но всё это было не зря. Хоть несколько раз я и заметил вдалеке этих жуков, однако мне удалось избежать встречи с ними. Вот и чего они так привязались? Или эти патрули тут не только за мной? А что, мысль интересная. Странный этот Нарр Натт, которого упоминал Дерергон. Зачем так безрассудно убивать взрослых могильщиков? Нет, понятно, конечно, что они ему мешали, но ведь можно было сделать по-другому. Будь я сумасшедшим главарём шиповиков, я бы захватил в плен мелких могильщиков и заставил бы взрослых работать на меня. Искать трупы и смотреть, что у них там, в пространственных карманах. Думаю, сокровищ можно было собрать немало. Хм... сокровища... мне нравится это слово. Впрочем, я же не злой лидер кучки тугодумов, поэтому можно было бы договориться с могильщиками и получить себе помимо сокровищ ещё и верных союзников, просто предложив им защиту. Ладно, хватит об этих шиповиках. Сейчас я стоял перед тоннелем, ведущим в сторону поверхности и, честно говоря, было немного страшновато. Вдруг появятся потрошители, хотя... не за этим ли я туда пошел? Откинув в сторону все сомнения, я сделал шаг вперёд.
   Постепенно в пещере вокруг становилось менее влажно и стало появляться больше какой-то мелкой живности на земле. Что-то вроде галоптириусов, наверное, ползало тут повсюду, но стоило мне подойти поближе, как вся эта живность пряталась под камнями. Тут тоже было довольно много мелких ответвлений, но, если судить по карте, заканчивались они тупиками довольно быстро. Ещё спустя какое-то время я встретил первого незнакомца.
  
   Бронзовик, 3 уровень
  
   Недалеко от меня был жук с тёмно-зелёным панцирем, небольшими жвалами и шестью маленькими лапками. Он был значительно меньше меня. Никак не мог понять, то ли я так вырос, то ли этот жук был таким мелким. Но, похоже, правда, где-то посередине.
   - Ты кто? - спросил у меня этот зелёный малец. Ха, сам стал так кого-то называть.
   - Жук, - я искривил жвала и прищурил глаза, выражая радость.
   - А какой? - уставился на меня он.
   - Каркант.
   - Ох ты! Среди нас, таких как ты никогда не было, - бронзовик обошел меня по кругу. - А откуда ты?
   - Из центра пещеры.
   - Здорово, - восхитился жук и спросил. - А там, правда, так опасно, как говорят?
   - Правда, - кивнул я и, прищурившись, задал встречный вопрос. - А кто так говорит?
   - Старшие.
   - А это кто такие?
   - Сейчас я тебя отведу к ним, - сказал бронзовик. - А ты, наверное, Высший?
   - С чего это ты взял?
   - У тебя высокий уровень и ты такой большой, - ответил жук, с восхищением посматривая на меня.
   Странно, я даже сам на себя посмотрел, но ничего особенного не увидел и проследовал за этим мальцом. Бронзовик вёл меня через целый лабиринт переходов и, несмотря на то, что на карте они заканчивались тупиками, это было не совсем так. Тут было множество проходов, но они были спрятаны достаточно хорошо. Спустя некоторое время мы зашли в небольшую пещерку и вот здесь мне открылся весьма любопытный вид. Всюду было множество самых разных жуков. Бронзовики с зелёными и изумрудными панцирями. Интересно, почему они так называются? Как-то не ассоциировалось у меня слово бронза и такой цвет. Рогачи, с тёмными панцирями и маленькими рожками на голове. Кирицеры, очень похожие на бронзовиков жуки, только с алыми панцирями. Хагарты, тонкие и весьма странные создания. Вирины, кагароты, легеры, тироры и многие другие. Так много разных видов, наверно, даже больше чем в городе наёмников. Удивительно. Но самыми интересными были экземпляры, которые были в центре всего этого роя. Три больших особи.
  
   Карнр, Кагарот, 7 уровень
   Геренгр, Вирин, 7 уровень
   Рири, ???, 7 уровень
  
  
   Первый жук чем-то напомнил мне Гарда. Он был массивнее других и крепче. Этот вид явно из тех, кто может стать очень сильным при достижении определённого уровня. У него был тёмно-коричневый панцирь и большие передние лапы, которые могли прикрыть его голову. Странные выемки на панцире мне не давали покоя, я лишь мог сделать предположение, что этот жук мог свернуться в шар и катиться при этом. Любопытно. Второй же напоминал многоножку и состоял из сегментов, однако лап у него было, как и у остальных, шесть штук. Большие жвала были весьма необычны, если сравнивать со всеми остальными. Но самой интересной оказалась третья особь. Во-первых, эти знаки вопроса, которые не давали мне посмотреть, к какому виду она принадлежит, а во-вторых, её странное почти прозрачное тело. Будто бы этот жук был сделан из стекла и также как и этот материал, казался хрупким. Странная изогнутая голова, такой же непонятный панцирь и длинные тонкие лапки. В глазах этого непонятного жука светились два тусклых сиреневых огонька. Я ещё раз взглянул на них, а потом посмотрел на остальных жуков и заметил кое-что весьма любопытное. У этих жуков были имена, а у остальных - нет.
   - Старшие, к нам пришел Высший, - сказал бронзовик.
   - Это не Высший, но он очень силён, - ответил Геренгр.
   - Внутри него сверкает энергия, - голос Рири был тихим и похожим на дуновения ветра.
   - Кто же вы такие? - посмотрев на всех, спросил я.
   - Как ты видишь, мы младшие, если сравнивать с теми, кто обитает в остальной пещере, - сказал, молчавший до этого, Карнр.
   - Но почему вы живёте здесь, ведь потрошители тут бывают каждый день? - решил я удовлетворить своё любопытство.
   - Мы не представляем для них опасности и поэтому они нас не атакуют, по крайней мере, большинство из них, - сказал Геренгр. - Тут много пищи и гораздо безопаснее, чем внизу.
   - И как долго вы уже седьмого уровня?
   - Достаточно давно, - ответил кагарот. - Мы присматриваем за остальными.
   - То есть вы не развиваетесь, - нахмурился я. - Но ведь так нельзя, нужно же к чему-то стремиться.
   - У нас есть всё необходимое, - сказала Рири. - Зачем нам стремиться к чему-то большему?
   - Хороший вопрос, - кивнул я в знак согласия. - Но я отвечу. Там, внизу, пищи больше и есть множество возможностей, чтобы развить свои собственные силы.
   - Нам хватает и тех, что мы имеем сейчас.
   - Но ведь вы можете достаточно быстро умереть окончательной смертью, - я немного не понимал их.
   - Значит, так тому и быть, - сказала Рири, посмотрев на свою прозрачную лапку, поднятую на уровень глаз.
   - Вы были внизу?
   - Нет, - ответил старшие.
   - Тогда откуда вам столько известно?
   - От него, - ответил Геренгр и указал куда-то в сторону.
   Я посмотрел внимательно и заметил шиповика. Вот чёрт! Точнее это было его тело, и видимо шиповик погиб достаточно давно. С чего я взял, что он погиб? Его панцирь был проломлен сразу в трёх местах.
   - Накаррок многое нам рассказал, - сказал вирин. - Взгляни на его раны. Их оставили не потрошители, это сделали другие шиповики. Зачем нам идти туда, где жуки убивают друг друга?
   И вот тут я не нашелся, что им сказать, так как сам бы хотел услышать ответ на этот вопрос от кого-нибудь более мудрого. Вот только где бы найти этого мудреца?
   - Нам и тут хорошо, старший, - сказала Рири. - Зачем ты пришел сюда?
   - Я шел к поверхности, чтобы встретиться с потрошителями.
   - Но зачем? - удивились мальцы.
   - Мне хотелось с ними поговорить и многое узнать, - сказал я.
   - Они никого не слушают и ни с кем не говорят, - покачал головой Карнр.
   - А вот тут вы как раз ошибаетесь, - я слегка прищурил глаза и изогнул жвала. - Я знал и знаю некоторых жуков, которым удалось с ними поговорить и даже договориться о взаимовыгодном обмене.
   - Странно очень это, - Рири поскребла камешек под своей лапкой.
   - Кстати, а почему я не могу определить, к какому виду ты относишься?
   - Потому что я и сама не знаю, к какому виду принадлежу, - ответило это прозрачное существо с сиреневыми огоньками глаз.
   - Да, пока внизу опасно, но оставаясь здесь, вы никогда не сможете развиться и стать достаточно сильными, чтобы увидеть всю пещеру. А уж можете мне поверить она просто огромная, - я развёл лапы в стороны, чтобы придать своим словам значимости. - Решайте сами, что делать дальше, но не ходите поодиночке и будьте осторожны. Если всё-таки последуете моему совету, то идите вот сюда, - я нарисовал на земле карту и провёл тонкой линией маршрут от их логова до города наёмников. - Лучше всего идти туда после того, как в туже сторону направится отряд высокоуровневых потрошителей, тогда вас точно никто не обидит. В том месте очень много жуков, которые даже больше меня и намного сильнее. А сейчас мне пора дальше.
   - Я провожу, - сказал бронзовик, который и привёл меня сюда.
   - Хорошо, - кивнул я и жук повёл меня через проход, а остальные, молча провожали нас взглядами многочисленных глаз.
   Через какое-то время мы выбрались из небольших владений маленьких жуков, и бронзовик заговорил со мной.
   - Я думаю, ты прав. Даже здесь потрошители убивают нас довольно часто, и у меня уже высветилось перед глазами окошко с количеством оставшихся перерождений. Всего три жизни осталось у меня, и я бы хотел посмотреть на что-то кроме этого места, ведь тут опасно не только из-за потрошителей. Такие сообщения уже увидели многие из нас, поэтому большинство даже боятся выходить из убежища, но всем же хочется есть, поэтому старшие часто ходят за едой, но и у них уже осталось не так много жизней. Я знаю, мне удалось подслушать их разговор как-то раз. Все мы здесь довольно долго, но мне хочется стать сильнее и хочется жить дальше. - Я смотрел на этого маленького жука и даже не знал что сказать. В моей душе возникло сразу столько эмоций, что я не знал, какая из них завладела разумом в данный момент.
   - Когда я поведу за собой потрошителей, - я знал, что это случится в любом случае. Если они не захотят говорить, то попытаются меня убить, а если захотят, то скажу им проследовать в указанную точку и тем самым смогу обезопасить выбранную область. - Вы сможете пройти по указанному мной маршруту. Кстати, а как тебя зовут?
   - Не знаю, - ответил жук.
   - Тогда как тебе имя Ральд?
  
   Ральд, Бронзовик, 4 уровень
  
   - Мне нравится, - изогнул свои маленькие жвала бронзовик. - Странно теперь количество оставшихся перерождений повысилось и их стало четыре.
   - Любопытно, - задумался я.
   - Осторожно! - воскликнул жук, а я наконец-то обратил внимание на место, где я находился.
   Это было достаточно просторное место, и впереди виднелся яркий свет и зелёная трава, частично проросшая в пещере. Тут рос мох и небольшие грибы, которые вряд ли мне пригодятся, да и не хотелось мне отбирать еду у мальцов. Кстати, надо будет с ними немного поделиться. Жаль, конечно, что галоптириусов и мох я отдал Скалу, но тут уж ничего не поделаешь. Интересно, а чего Ральд так испугался? Приглядевшись внимательней, я заметил странное существо, которое пришло с поверхности. Этот двуногий не был похож на потрошителей. Весьма малый рост, неказистая голова с длинным носом и оттопыренными ушами. Какие-то лохмотья вместо сверкающего панциря. В левой руке это существо держало дубину. Почесав свой зад, этот лопоухий двуногий уставился на меня. Я почувствовал какое-то отвращение. До чего же противный гад.
  
   Малый гоблин, 9 уровень
  
   - То есть вот такие твари убивают вас? - спросил я у бронзовика и тот лишь кивнул, спрятавшись за меня. Было весьма странное ощущение, похожее я испытывал, когда защищал Скала, но сейчас это чувство было куда острее.
   Я быстро преодолел расстояние, разделявшее нас, и вонзил коготь шиповика в сердце этому уродцу. Гоблин заверещал и попытался нанести удар дубиной, но я создал щит и загородился им, не отпуская когтя. Дубина ударилась о мой барьер и вылетела из рук. Лицо гоблина искривилось, и мне стал настолько противен его вид, что я использовал свои жвала и попросту откусил ему голову. Не знаю, что на меня нашло, но я раскрутил его тело и кинул в сторону стены. Раздался мощный удар, и алая кровь стала капать на землю.
  
   Получено 40 ед. опыта!
  
   - Я заметил среди вас могильщиков, сможешь дотащить это тело им?
   - Да, - кивнул жук.
   - А вот это возьми себе, - я отдал жуку парочку рубинников, изумрудников и бирюзовиков. Немного, но зато сможет перекусить и поделиться с друзьями.
   - Ух ты! Как они вкусно пахнут!
   - Внизу таких много, - я изогнул жвала.
   А теперь нужно посмотреть, что находится в пространственном кармане этого уродца. До чего же противная тварь. В кармане лежала дубина, странно, я думал, она отлетела в сторону, и два тёмных кругляша.
   Это оказались медные монеты. Наверное, они тоже пригодятся. Убрав один коготь в инвентарь, я взял дубину. В отличие от того когтя потрошителей, её я мог свободно удерживать в кисти и мне хотелось испытать подобную вещицу.
   - Будь аккуратней, а я пойду, посмотрю, нет ли там ещё таких снаружи.
   - Но... но... - что-то пытался сказать Ральд, а я тем временем прошел залитый светом проход пещеры и, зажмурив глаза, вышел на поверхность, услышав окончание фразы. - Это невозможно.
   Выйдя наружу, я утонул в ярком солнечном свете. Медленно открывая глаза, я увидел траву, полностью укрывшую землю сплошным изумрудным ковром. Невдалеке были большие деревья, только не с желтой листвой, как те, что были в древнем городе, а с зелёной. Всё тут дышало жизнью и свободой. Я оглянулся и увидел тьму внутри не такого уж и большого прохода и высокую гору уходящую куда-то вверх. В бесконечную синеву безбрежного неба. Как это прекрасно, как удивительно. У меня не было слов, чтобы выразить своё восхищение этой красотой. Но всему хорошему приходит конец и тут я увидел трёх гоблинов.
  
   Малый гоблин, 7 уровень
   Малый гоблин, 9 уровень
   Малый гоблин, 7 уровень
  
   Как они посмели прервать меня. Этот мир, наполненный светом и жизнью, мне так хотелось чуть подольше им насладиться, но тут появились эти уродцы. Как же они меня взбесили. Сжав поудобнее дубину я подскочил к ближайшему, который был седьмого уровня, и нанёс мощный удар по его неказистой голове. Случилось что-то странное. Его голова разлетелась вдребезги, обдав меня какой-то алой смесью. Перед глазами всплыло сообщение, что я нанёс критический удар. Я не стал ждать, пока остальные сообразят в чём тут дело, и сразу же нанёс удар следующему гоблину. Моя атака откинула его на пару метров, и пока я разворачивался, девятиуровневый нанёс мне довольно неприятный удар по панцирю. Сразу же стукнул его лапой и проткнул тело мелкого уродца, заставив его закричать. Нанёс несколько ударов дубиной и когтем, после чего зеленомордый наконец-то сдох. На последнего, я попросту прыгнул, сбив его с ног, и откусил голову жвалами. Мне понравилось убивать этих тварей, они оказались такими слабаками. Теперь будут знать, как обижать мальцов.
   Получено 40 ед. опыта!
   Получено 20 ед. опыта!
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Хотя опыта за них давали мало, но ничего сойдёт. С этих собрал ещё семь медных монет, больше ничего у них не было. Как бы мне ни хотелось подольше побыть в этом удивительном мире, но у меня ещё есть дела там, внизу.
   - Как ты смог? - Ральд уставился на меня, словно я был даже не Высшим, а как минимум потрошителем какого-нибудь запредельного уровня. - Это невозможно.
   - Там просто была ещё троица гоблинов, и мне не хотелось, чтобы сюда ещё спустились подобные существа, поэтому я их убил, - сказал я. - Иди обратно, а я подожду тут некоторое время. Может, придут ещё гоблины или появятся потрошители.
   Бронзовик последовал моим словам и, взяв тело гоблина, потащил его в сторону владений маленьких жуков. Я же серьёзно призадумался. Почему эти жуки не решались выйти наружу, ведь там наверняка больше еды, да и почему Ральд сказал, что выйти невозможно. Как-то это странно. Дубина мне определённо понравилась, так что буду носить в одной руке коготь шиповика, а в другой - дубину. Так будет значительно эффективней. Эх-х, мне бы ещё научиться создавать морозные сферы, как это делали духи. Интересно, как это сделать? Может нужно как-то закручивать энергию?
  
   Ваш мозг не справился с нагрузкой созданной вашим разумом!
   Будьте аккуратны, подобное может привести к вашей смерти!
  
   Как же меня достала эта надпись. Ну хорошо. Я заметил одну интересную особенность у этих сообщений. После смерти проходит достаточно времени, прежде чем они выскакивают, следовательно, идёт какое-то накопление. Но стоит только вложить опыта в мозг, как проходит довольно много времени, прежде чем выскочит новое сообщение, отсюда можно предположить, что вложение опыта обнуляет всё накопленное. Вот только, сколько опыта мне нужно вложить? Для начала вложил сотню, чтобы довести количество вложенных в мозг очков до пяти сотен.
  
   Ваш мозг эволюционирует. Теперь вы имеете Развивающийся обычный мозг!
   Параметры: Разум +13, Эволюция +3, Структура +2, Сложность +2
  
   Получено 40 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 15.
  
   Отлично, похоже, мозг преобразовался сильнее, достигнув отметки в пятьсот вложенных очков, интересно, а что будет, если довести их до тысячи? В следующий раз, когда увижу эту раздражающую надпись, вложу пятьдесят единиц опыта, а потом ещё меньше, чтобы проверить получится ли избежать смертей от излишних раздумий.
   И пока я был в своей задумчивости, подсчитывая, что я смогу сделать с ещё более развитым разумом и более высоким уровнем, я пропустил одно важное событие. Совершенно не услышал голосов вошедших в пещеру потрошителей. Они с большим удивлением рассматривали меня. Три закованных в сверкающих панцирях потрошителя загородили собой ещё четвёрку двуногих, одна из которых с большим удивлением рассматривала меня. Эти потрошители были гораздо слабее тех, кого одолел Кроарк, но их пятидесятые уровни были для меня весьма солидными. Не знаю, почему они ничего не предпринимали, может мне повезло и мне сразу же попались нормальные потрошители?
   - Ребят, а что тут делает пятнадцатиуровневый жук? - спросил один из рыцарей.
   - Тут не должно быть существ выше седьмого-восьмого, - почесал голову двуногий, одетый в красную одежду.
   - Смотрите, какой он крутой, - сказала девушка, одетая в белые одежды.
   И вот тут-то до меня дошло кое-что. Я их понимаю. Понимаю! Аха-ха-ха! Я запрыгал от радости, а двуногие резко отскочили от меня. В руках у одного из них вспыхнул шар огня. Ничего себе! Круто выглядит.
   - Приветствую вас, потрошители, - сказал я, однако моя речь была какой-то корявой, похоже, надо развивать способность, чтобы уровень речи стал такой же, как у двуногих.
   - Твою мать!
   - Говорящий жук!
   - Тут таких быть не должно! Быстро, убить гада, может с него лут дропнется интересный, - сказал человек в красном плаще. Хоть я и не совсем понял его слова, но вот смысл его фразы до меня дошел. Ну уж нет, умирать я не намерен. У меня есть козыри, которые помогут мне спастись даже от таких высокоуровневых противников. Троица в сверкающих панцирях обнажила свои когти и стала медленно приближаться ко мне. В руках ещё одного потрошителя вспыхнул огненный шар. Ну что ж, сделаю так, как учила богиня. Мысленно провёл жгутик от себя к тому человеку, который держал огненный сгусток. Стоило жгутику только коснуться потрошителя, как раздался оглушительный грохот. Яркий свет озарил всё вокруг, а длинный электиреский разряд попал в двуногого и откинул его на приличное расстояние. Очень быстро повторил данный приём на втором, но тот уже успел запустить сгусток, от которого я еле увернулся. Огненный шар, пролетая мимо меня, полыхнул пламенем и унёсся прочь, взорвавшись дальше по тоннелю.
   - Бейте тварь! Он обладает магией! - кряхтя поднялся первый двуногий, а я больше не стал испытывать удачу и рванул по тоннелю.
   Перед этим я очень сильно обрадовался тому, что все потрошители находились достаточно близко друг к другу. Для надёжности, я кинул два взрывных шара и бросился прочь. Через пару мгновений раздались два взрыва, оглушивших меня. Я уже не слышал, как кричали потрошители и метали мне в спину проклятия и огненные шары. Но, к моему большому сожалению, я так и не смог никого из них убить.
   Им потребовалось не так много времени, чтобы прийти в себя, помочь раненным соратникам и броситься в погоню. Вот чёрт! Не ожидал от них такой прыти, похоже, нужно было кидать сразу штук пять этих шаров, чтобы убить хотя бы одного из них. Думай, думай, иначе они догонят и убьют меня. Посмотрев внимательно на карту, решил использовать одно из ответвлений. Сделаю небольшую ловушку, впрочем, нет. Я же тогда перекрою себе все пути к отступлению и шансы выжить стремительно уменьшатся. Вот ведь засада. Я слишком понадеялся на свои козыри. Понять, почему молния не сработала достаточно эффективно можно, мне просто нужно больше развивать ген пещерного мха, а вот почему взрывные шары так плохо себя показали мне не ясно. Неужели между тем шиповиком, которому хватило одного шара, и этим отрядом настолько большая разница в силе? Я усиленно обдумывал множество вариантов. Через те тоннели, по которым меня вёл Ральд идти нельзя, иначе они могут найти мальцов, в ответвления тоже не стоит забегать, поэтому остаётся лишь один выход - бежать прямо и быстрее.
  
   Глава 13
   Побег. Вестник Смерти. Встреча.
  
   Потрошители оказались на редкость злобными и не желали отпускать меня. Да ещё энергетические сгустки, которые со свистом проносились мимо, сильно раздражали. Я быстро взглянул на карту и понял, что до обвала добраться не успеваю. И ещё я стал уставать и задыхаться. Сразу встал вопрос об улучшении лёгких. Вот почему я этого раньше не сделал, ведь было же время? А сейчас мне никак не удавалось сфокусироваться над этой проблемой, и преследователи были всё ближе и ближе. И тут в голове возникла одна весьма неплохая, на мой взгляд, мысль, по крайней мере, других сейчас не было. Я бежал вдоль стены, которая имела достаточно неплохой наклон. Спрятавшись за камнем, который был весь покрыт трещинами, я стал ждать двуногих. Когда они показались над выступом, я не смог сдержать радости и метнул шар в то место, а второй в них. Первый взрыв разворошил часть стены и на потрошителей посыпались камни, а второй откинул двуногих в сверкающих панцирях подальше, как раз в то место, куда падали осколки. Пока они ругались, я поспешил в сторону обвала и вскоре, удалившись на достаточное расстояние, решил исправить одну свою оплошность. Вложил сотню очков в лёгкие.
  
   Ваши лёгкие эволюционируют. Теперь вы имеете Обычные лёгкие!
   Параметры: Структура +1, Жизнь +2, Здоровье +30
  
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 16.
  
   Отлично, заодно и уровень поднялся. Я глубоко вдохнул и почувствовал себя на удивление хорошо. Такое ощущение, будто раньше я дышал через какую-то ткань, которая не позволяла мне дышать в должной мере. Сделав ещё несколько глубоких вдохов, я побежал в сторону обвала.
  
   - Вот ведь чёртов жук! - злился лидер отряда. - Это же надо было обрушить на нас стену.
   - Самое удивительное не в этом, Карл, - сказал маг в красной мантии. - Он метнул в нас молнии, и пару каких-то подобий гранат. Так жуки не могут, тем более такого низкого уровня.
   - Он с нами заговорил, - сказала девушка в белых одеждах. - Это так удивительно. Мне показалось, что он не хотел ничего плохого.
   - Тогда зачем он атаковал? - спросил ещё один рыцарь.
   - Но мы же первыми попытались его убить, - запротестовала девушка. - Он же нам сказал, что-то вроде "Привет".
   - Да без разницы, - отмахнулся от неё маг. - Жуки не должны разговаривать, они должны молча дохнуть.
   - Ты не прав, - девушка поставила руки на пояс.
   - Ой, да помолчи ты, Альмёна, - маг зло посмотрел на целителя, но та была достаточно смелой, чтобы ругаться с этим человеком.
   - Не нужно меня затыкать, - жрица даже не подумала о том, чтобы отвести взгляд, продолжая смотреть в наливающиеся злобой глаза волшебника. - Иначе...
   - Что? Залечишь меня до смерти? Лучше иди в сторонку и не мешай мне собирать ингредиенты, - сказал маг, а девушка лишь вздохнула и, подавив в себе злость, отошла в сторону и присела на корточки, обняв руками ноги.
   - Вот и зачем ты снова с ней ругаешься, - подошел к магу лидер отряда. - Ты ведь знаешь, как она остро реагирует на подобные конфликты.
   - Я ничего плохого не сделал, - огрызнулся маг. - Она сама виновата, и не надо так опекать эту девчонку.
   - Это не твоего ума дела, кого я опекаю, - нахмурился рыцарь. - У нее, скорее всего, есть какие-то психические травмы, так что не надо их усугублять. Она очень хороший хил, ты ведь это знаешь. Так что следи за своим языком и не лезь к жрице.
   - И не подумаю, - буркнул маг и пошел собирать ингредиенты.
   Девушка молча сидела, задумавшись о чём-то своём и рисовала камешком какие-то рисунки. Было очень обидно. Этот маг постоянно обижал её, а лидер ничего с ним не делал. Как же это надоело. Всё! Решено! С завтрашнего дня она будет прокачиваться одна, без этой пати. Друзей у неё тут всё равно не появилось, да и надоели ей все эти... люди.
  
   - Чёрт! - выругался единственный оставшийся в живых рыцарь.
   Демон должен был справиться с этими жуками, но тут появились два этих гада. Какой-то непонятный жук-хамелеон, сливающийся с окружающей реальностью и имеющий солидные возможности нанесения урона. И странный жук-некромант с, мать его, посохом, да ещё и семьдесят седьмого уровня. Что он вообще тут забыл, да и откуда вылез? Или это блуждающий мини-босс? Вот ведь поганые твари, и ведь больше нечем крыть.
   - Дерергон, с демонами, как я вижу, раньше не встречались, так? - задал вопрос Мор.
   - Да, таких противников прежде не видели, - кивнул лидер отряда наёмников.
   - Тогда отойдите подальше, а когда демон будет на последнем издыхании, отправишь Мульфа, чтобы его добить, - сказал некромант, после чего поднял свой чёрный посох.
   Артефакт загорелся ярким зелёным пламенем, и от него потянулась мрачная энергия, которая стелилась по земле, словно туман, и медленно подбиралась к слуге преисподней, попутно окутывая прилегающую территорию. Наёмники быстро выбрались из области действия этой способности, чтобы не попасть под удар некроманта ненароком. Вестник Смерти вдруг ударил посохом о землю, и зелёное пламя охватило тела поверженных врагов. Сперва встала девушка, белые одежды которой сейчас частично окрасились в алый цвет из-за впитавшейся крови. Она подняла свой посох и в её глазах засияли огоньки зелёного пламени. Затем поднялись поверженные рыцари и маги.
   - Атакуйте тварь преисподней, слуги мои, - указал Мор на демона.
   Зомби двинулись в сторону адского порождения. Однако эти зомби были не обычными тупыми трупами, ими управлял лично Вестник Смерти. Его умения позволяли ему частично сохранить способности, поднятой им нежити, поэтому его зомби были опасны гораздо больше обычных мертвецов. Рыцари встали впереди, за ними выстроились маги, а замыкающей была жрица. Маги сформировали огненные шары и запустили полдюжины в демона. Мощные взрывы оглушили окружающих и подняли в воздух целое облако пыли.
   - Аха-ха-ха! - раздался смех Каргора. - Жалкий жучишка! Ты думал одолеть демона огнём?! Ах-ха-ха!
   - А получилось бы знатное зрелище, - усмехнулся некромант. - Прожаренный демон. Над тобой бы после этого вся Адская Бездна потешалась бы.
   - Ты настолько жалок, что я даже мучить тебя не буду, а просто выпотрошу своей секирой и развешу твои гнилые потроха по всей пещере, - зарычал Каргор Свирепый.
   - Свои лучше вывеси, их у тебя побольше будет, - вновь усмехнулся Мор. - Так что же ты медлишь, боишься?
   - Убью!!! - взревел демон и кинулся в сторону некроманта.
   - Уничтожу, - прошептала девушка-зомби, однако некромант преградил ей дорогу посохом.
   - Ещё рановато.
   Рыцари атаковали подбежавшего к ним демона, но Каргор нанёс упреждающий удар. Зомби выставил щит, и мёртвый воин оказался не слабее оригинала, поэтому мощная атака демона не смогла откинуть его. Щит слегка прогнулся, но Каргор замешкался и получил несколько сильных ударов двуручным мечом от второго зомби-рыцаря.
   - А-а-ргх!!! Всех убью!!!
   - Убьёшь, убьёшь, - спокойно говорил Вестник Смерти. - Как-нибудь в другой жизни.
   Кулак демона вспыхнул адским пламенем, после чего врезался в голову мертвого мечника. Шлем не спас нежить, и череп взорвался, словно огненный шар, обдав своим содержимым демона и окружающих мертвецов. Однако второй удар вновь не прошел, и злополучный щит остановил новую атаку Каргора Свирепого, отделавшись очередной вмятиной. Маги вновь нанесли мощный удар, и смогли откинуть демона в сторону, попутно раздробив его мощной тушей парочку камней. Оставшийся в живых лидер отряда, видя, что призванного демона стали теснить, кинулся ему на помощь, но не тут-то было. Некромант про него не забыл, поэтому приказал магам переключиться на этого потрошителя.
   - Чёрт! Чёрт! Чёрт! - ругался рыцарь, уворачиваясь от многочисленных огненных стрел и копий.
   Зелий было ещё достаточно, но изредка попадавшие в него заклинания снимали приличное количество очков здоровья, что ужасно бесило.
   - Замедление на потрошителя, - сказал некромант, и девушка выполнила приказ, заставив рыцаря произнести такую многогранную нецензурную конструкцию, что его бы зауважали многие странники. - Теперь уязвимость к огню и к физическим воздействиям, ты вроде можешь подобное.
   Жрица ничего не ответила и выполнила приказ, а рыцарь упорно защищался и прикрывал демона от своего мёртвого соратника. Некромант указал магам цель и произнёс:
   - Сжечь.
   Маги одновременно выпустили четыре огненных копья, которые попали в рыцаря и сняли ему достаточно большое количество здоровья. Рыцарь шипел, держась за серьёзную рану, и уже достал зелье исцеления, но выпить его не успел. Коготь, сливающийся с окружающим пространством, вылез у него прямо изо рта, до этого пробив шею. Капли крови медленно стекали с когтя жука.
   - Спасибо, Мульф, - кивнул скрывающемуся некромант.
   - Рад стараться, - раздался тихий голос воина, от которого у Скала каждый раз пробегал холодок по панцирю.
   - Теперь можно сконцентрироваться на упокоении демона, - размяв руки, сказал Вестник Смерти, а потом изогнул жвала, предвкушая радость. - Потом подниму его в виде нежити. Будет достойным пополнением для моей коллекции.
   Сделав несколько взмахов, некромант отправил зомби рыцаря в самоубийственную атаку на демона, заставляя врага слегка повернуться к нему. Взревев, демон схватил щит рыцаря и с силой вырвал его вместе с рукой, а ударом копыта размозжил половину тела мертвеца. Маги использовали весь оставшийся запас маны и нанесли по слуге Адской Бездны мощнейший удар огненными шарами. В глазах Каргора всё закружилось от мощного энергетического импульса, но он знал, где находится его цель, поэтому бросился в сторону Вестника Смерти. Его шатало из стороны в сторону, что не помешало ему разорвать двух магов, которые кинулись на него, чтобы преградить путь. Ещё один воздвиг огненную стену перед собой, используя свиток, но и это не смогло хоть как-то задержать Каргора Свирепого.
   - Атакуй, - спокойно сказал некромант девушке, и та подняла посох.
   Над головой демона образовался причудливый знак, который ярко засиял. Этот свет оставлял сильные ожоги на шкуре демона и заставил его громко выть от сильнейшей боли. Взмах посоха и в демона полетел яркий сияющий сгусток света. Это заклинание аккуратно коснулось шкуры чудища и втянулось в его тело, после чего слуга преисподней издал какой-то нечеловеческий вопль и, откинув последнего мертвого мага, бросился в сторону некроманта. Грохот копыт и глаза, наполненные демонической яростью, ничуть не испугали Вестника Смерти. Мор спокойно перехватил посох и, дождавшись, когда демон подбежит ближе, направил острое навершие артефакта под подбородок рогатой твари. Активация "Всплеска Силы" и половина тела демона отлетает в сторону, окрасив окружающее пространство кровью.
   - Сильный был противник, почти все силы израсходовал на него, - пожаловался некромант.
   - Уничтожу! - прорычала верхняя половина тела демона.
   - Не в этой жизни, - раздался тихий голос Мульфа, который пригвоздил рогатого к земле, пробив ему лоб.
   - Ребята, дотащите тело красномордого, - сказал Мор. - Сделаю потом из него марионетку.
   - А чего не поднимешь своих кукол? - спросил подошедший к некроманту Дерергон.
   - У меня тоже есть свои ограничения Дер, и ты ведь о них прекрасно знаешь, - ответил Мор. - Да и эту двуногую я оставлю в коллекцию, у неё интересные способности. Я даже удивлён, что удалось поднять это тело. Однако удержание этой нежити отнимает много энергии, так что некоторое время я не смогу вам помогать.
   - Да ничего страшного, - махнул рукой воин-гарадарок. - Парни, мечи удалось достать или ещё какое оружие?
   - Да!!! - обрадовался один жук из отряда и притащил помятый щит.
   - О-о, первый раз удаётся собрать с них щит, - одобрительно кивнул лидер отряда. - А ещё что-нибудь?
   - Нет, - махнул, подошедший Гард. - Всё остальное в пространственных карманах лежит. Жаль у нас не получается в них полазить.
   - Хм... что это? - указал некромант на пыльное облако с северо-западной стороны пещеры.
   - Там кто-то бежит, - сказала Тирлиора и внимательно посмотрела в ту сторону.
  
   Стоило мне пробежать на достаточное расстояние от группы потрошителей, как проблемы настигли меня вновь. Я выругался и, судя по всему на языке потрошителей.
  
   Способность "Язык жителей Рейнеи" повышается! Текущий уровень: 2!
  
   Вот это я наговорил, даже уровень умения повысился, однако эта способность бесполезна против данной проблемы. Отряд шиповиков уже заметил меня. Вот как такое могло произойти? Мне совершенно не ясно, что они тут забыли в данный момент, но ясно другое. Сражаться против них - самоубийство, по крайней мере, если без хитростей, но парочку я всё-таки одолеть обязан, особенно ту, которые в районе тридцатого уровня. Мне ничего не оставалось, как побежать в сторону города наёмников. Попутно смотрел на карту, чтобы выбрать более удачное место, где можно будет показать этим ребятам свои новые трюки. Карта совершенно не отмечала рельеф местности, что сильно расстраивало, похоже, в скором времени придётся вкладывать очки опыта и в неё, чтобы сделать свою жизнь хоть немного, но легче. Через некоторое время, когда шиповики были уже совсем недалеко от меня и когда я уже вновь начал задыхаться, я приметил весьма неплохое место. Взобравшись по камням, я посмотрел в сторону приближающегося отряда шиповиков. Ага, отлично, первыми бежали именно те, кого я хотел упокоить. Интересно, как они смогли обогнать своих более высокоуровневых товарищей? Жаль, спросить не удастся. Хотя можно предположить, что они прокачивали лапы и лёгкие. Отойдя чуть подальше, я протянул вперёд жгутики энергии и стал ожидать, когда самые прыткие жуки вскарабкаются наверх. Ожидание, если бы могло, уже выпило бы всё моё здоровье, но вот наконец-то показались мои преследователи и я сразу же коснулся жгутиками их голов. Две ослепительные вспышки и грохот взметнули вверх множество пыли, а я не стал тешить себя надеждами, что им этого хватит и кинул взрывной шар. Ударная волна откинула меня на пару метров, больно приложив о скальный выступ. Перед глазами всё кружилось, но я отчётливо видел две надписи.
  
   Получено 300 ед. опыта!
   Получено 400 ед. опыта!
  
   Изогнув жвала, я, пошатываясь из стороны в сторону, продолжил свой путь. Жаль не успевал поглотить их кровь, но я не в том сейчас состоянии, да и рисковать не хотелось, так как я и так бегу по краю ущелья с закрытыми глазами. Не буквально конечно, но ощущения весьма схожи. Я вновь набрал скорость. Спустя некоторое время я стал задыхаться от этого нескончаемого бега, а потом и вовсе перед глазами на пару мгновений всё потемнело, и я споткнулся о камешек, после чего больно навернулся, несколько раз перевернувшись через себя. Вот и что это было? Я ведь не думал, по крайней мере, много, да и лёгкие прокачал. Что на этот раз? Удивительно, но выскочившее перед глазами окошко ответило на мой вопрос.
  
   Ваше сердце не справилось с возложенной на него нагрузкой!
   Будьте аккуратны, подобное может привести к вашей смерти!
  
   Да что я за жук такой?! Что не часть тела, то дефект. Ничто не может справиться с нагрузками. Как я вообще живу? Взглянув внимательно на таблицы, я понял, что совсем обделил вниманием сердце и кровеносную систему. Поэтому теперь первое напомнило мне об этом. Благо у меня сейчас много очков, но я бы лучше потратил их на что-нибудь другое, однако выхода нет. Не хочу умирать, поэтому сразу же вкладываю сотню очков в сердце и сотню в кровеносную систему.
  
   Ваше сердце эволюционирует. Теперь вы имеете Обычное сердце!
   Параметры: Жизнь +2, Здоровье +50
  
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Ваша Кровеносная система эволюционирует!
   Параметры: Сила +1, Подвижность +1.
  
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Прикрыл глаза на некоторое время и почувствовал себя гораздо лучше. Мышцы стали получать больше кислорода и живительное тепло, которое несла в себе кровь, распространилось по всему телу. Я определённо не жалел, что потратил опыт на сердце и кровеносную систему. Однако пока я сидел на одном месте, шиповики не стояли без дела и уже догнали меня. Пришлось опять бежать, но тут я заметил, как рядом со мной упало копье и вонзилось в землю. Ничего себе, они ещё и копьями в меня кидаться будут. Стоп, а откуда у них копья?! Некогда было раздумывать и теперь пришлось бегать из стороны в сторону, чтобы в меня не смогли попасть. После очередного близкого попадания, я кинул им в ответ взрывной шар, грохотом оглушивший меня и поднявший в воздух целое облако пещерной пыли. Внимательно посмотрев вперёд, я заметил, что там кто-то стоит. Похоже, надо было ещё вложиться в глаза, может тогда бы я ещё заметил, что не улучшал своё обоняние, пищеварительную систему и даже панцирь. Эх-х, мне ещё развиваться и развиваться. В следующее мгновение я почувствовал сильный удар и невероятную боль. Один из шиповиков, видимо обладал какой-то способностью и смог преодолеть разделявшее нас расстояние и ударить меня когтем по панцирю. Атака тридцатипятиуровневого шиповика пробила мой панцирь, и что-то повредило внутри. Вот зараза! Те, кто был впереди, уже отчётливо различались - это были наёмники, а с ними Скал. Я съел рубинник, но сразу же получил ещё один удар. Гр-р-р!!! Какая сильная боль, я извернулся и провёл энергетический жгутик прямо ко лбу шиповика и направил в него по очереди две оставшихся молнии. Меня несколько раз тряхнуло, а шиповик отлетел в сторону, но не погиб, похоже ему таких разрядов оказалось маловато. Вот ведь живучий какой. У меня было весьма маловато здоровья, и я ничего не успевал сделать. Шиповик кинулся в мою сторону, и какого же было его удивление, когда его атаку заблокировал какой-то странный, сливающийся с окружением жук.
  
   Мульф, ???, 65 уровень
  
   Неслабо, и опять неизвестный вид, но мне сильно повезло, что этот жук меня спас. Похоже он один из отряда Дерергона.
   - Рад снова тебя видеть, - раздался тихий голос этого воина, от которого холодок пробежался по панцирю.
   - Что-то не припомню, где я встречал вас раньше, - нахмурился я, а этот жук лишь изогнул жвала и, откинув шиповика, растворился в окружающем пространстве.
   - Хей! Малец! - помахал мне когтем потрошителей Дерергон. - Не лезь на передовую и оставь нам хоть парочку шиповиков-то.
   - Ох-х, - вздохнул я и опустился на холодную землю. Эти шиповики чуть не растёрли меня по окружающим камням, а этот наёмник ещё и шутит.
   Хм... весьма разношерстная компания встала кругом вокруг меня, чуть в отдалении я заметил парочку раненых, рядом с которыми находился весьма необычный жук с посохом и... двуногая. Хотел уже крикнуть и предупредить жука об опасности, но тот лишь аккуратно оттолкнул двуногую, после чего вновь указал ей на раненного. Это было удивительно, но потрошитель направил свой посох на одного из наёмников и того стало обволакивать тусклое свечение, которое довольно быстро рассеялось. Даже отсюда было заметно разочарование этого жука.
   - Гард, ты с Горонаром и Терероком идёте напролом и атакуете всех, кто будет на вашем пути, - услышал я приказы Дерергона. - Тирлиора, найди их лидера и устрани. Мульф, как обычно присматриваешь за всеми. Вперёд!
   Мощные жуки откинули от себя пяток шиповиков и разделили вражеский отряд на две части. Та, кого назвали Тирлиора незаметно пробралась к высокому шиповику и прыгнула на него со спины, поразив своими тонкими лапками, после чего рядом с ней появился Мульф и помог завершить дело. Остальные наёмники тем временем орудовали когтями потрошителей и наносили удары шиповикам, но и те были не из слабаков и давали достойный отпор. Но уничтожение лидера сделало своё дело, и вскоре шиповики стали отступать, подхватывая раненных и убитых.
   - Стоять! Не преследовать! - сказал своему отряду Дерергон.
   - Дер, смотри, ещё прибавка к сегодняшней добыче, - всё тот же наёмник, который нашел щит, теперь показывал лидеру копьё.
   - О-о, сегодня у нас хороший день, - сказал воин-гарадарок, а потом добавил, взглянув на меня. - Я бы даже сказал замечательный.
   - А мы уже по тебе соскучились, - изогнул массивные жвала Гарадан.
   - Да я уж тоже, - вздохнул я и вновь опустился на землю, так как чувствовал себя просто ужасно.
   - Похоже, досталось тебе неслабо, - услышал я незнакомый голос, после чего увидел Вестника Смерти, рядом с которым стояла двуногая.
  
   Мёртвый целитель (Странник Альмёна), 48 уровень
  
   - Давай-ка кое-что попробуем на тебе, - сказал этот жук. - Если умрёшь, ведь ничего страшного? - он изогнул жвала, а я лишь посмотрел на него тяжелым взглядом. - Я так и думал.
   Ох-х, и этот шутить вздумал. Что за день сегодня такой? Одни шутники кругом и бесконечная беготня из одного конца пещеры в другой через целую кучу препятствий.
  
   Скал, Могильщик, 12 уровень
  
   - Привет Скал, а ты стал сильнее, - обратил я внимание на своего друга. - Так держать.
   - Ты тоже, - кивнул жук. - Но как ты стал настолько сильным?
   - Потом расскажешь историю, - прервал меня Мор, глаза которого загорелись ярко-зелёным пламенем. - А сейчас эксперимент.
   Девушка подошла поближе. Я заметил на её одежде ещё не засохшие пятна крови, и мне стало плохо, а потом всё вокруг исчезло в яркой вспышке света.
  
   Глава 14
   Побег. Вестник Смерти. Встреча.
  
   Спустя какое-то время я наконец-то открыл глаза и увидел взволнованных наёмников и Скала. Странно, чего это они на меня так смотрят?
   - Я вам не потрошитель, чтобы на меня так смотреть, - сказал я.
   - Да, ты вышел полюбопытнее, - усмехнулся Вестник Смерти.
   - Что с ним случилось Мор? - спросил Дерергон.
   - А я почём знаю? - радостно произнёс некромант. - Первый раз подобное вижу. Это же замечательно.
   - Ты был прав Дер, эти ребята очень странные, - сказала Тирлиора.
   - Да кто-нибудь объяснит мне, в чём тут дело? - спросил я у жуков.
   - Сэль Эр, ты хорошо себя чувствуешь? - поинтересовался у меня Скал.
   - Замечательно.
   - Тогда посмотри внимательно на себя, - сказал могильщик.
   - Можешь использовать вот это, - наёмник из отряда Дерергона протянул мне сверкающий щит.
   - Твою... - я не знал даже как мне выразить всю степень моего недовольства.
   С зеркальной, слегка помятой, поверхности щита на меня смотрел кто-то очень странный. Я понимал, что это я, но принять этого не мог. Цвет всего тела стал каким-то блёкло серым, жвала стали более острые, лапы утончились, а в глазах горели зелёные огоньки. Вот и что со мной произошло? Хм... я заметил мигающее окошко и мысленно развернул его.
  
   Заклинание "Малое исцеление" сработало некорректно из-за воздействия некроэнергии, что привело к вашей смерти!
  
   На вас наложено заклинание "Поднять Нежить"!
   Получен новый статус! Текущий статус: Живой Мертвец!
  
   Внимание! В данном режиме вы не можете эволюционировать!
  
   Благодаря способности "Накопление" собрано максимально возможное количество энергии!
   Используйте собранную энергию, чтобы опустошить резерв, либо увеличьте доступные резервы!
   Накопленная энергия: Смерть
   Количество доступных зарядов: 7
  
   Эффект Накопление переносится в раздел способности!
   Способность "Накопление" повышается! Текущий уровень: 2!
  
   Так, теперь понятно, что со мной случилось. Меня хотели исцелить заклинанием двуногой, а в результате превратили меня в живого мертвеца. Хм... но как так вышло? Почему я не возродился в доме Сел Нуров?
   - Зато теперь ты выглядишь даже лучше, чем прежде, - радостно сказал Вестник Смерти.
   - Вы это так сказали, что мне хочется съесть взрывной шар, - буркнул я.
   Вроде все способности доступны, но теперь бесполезно вкладывать опыт куда-либо, кроме способностей и карты. Интересно, как на меня кроме внешнего вида и запрета эволюционировать повлиял данный статус. Я открыл окошко с данными о персонаже.
  
   Имя персонажа: Тес Сель Эр
   Раса: Монстр
   Класс: -
   Уровень: 16
   Опыт: 890 (Всего: 2300)
   Здоровье: 350/350 (+60)
   Энергия: 284/284 (+60)
  
   Базовые параметры:
   Разум: 14
   Эволюция: 8
   Структура: 12
   Сложность: 13
  
   Вторичные параметры:
   Подвижность: 13
   Знания: 2
   Сила: 11
   Жизнь: 10
  
   Статус: Живой Мертвец
   Уязвимость к огню: 10%
   Уязвимость к свету: 20%
   Сопротивление смерти: 20%
   Сопротивление тьме: 10%
   Сопротивление физическим воздействиям: 20%
   Здоровье +60
   Энергия +60
  
   Вылезли ещё какие-то параметры, которых раньше не было. Уязвимости... понятно, значит, мертвецы не любят огонь и ещё больше свет, а вот тьме и смерти я могу противостоять. А что насчёт молний и взрывов? На это ответов не было. Чувствуется, тут ещё много подводных камней будет, ну уж как-нибудь разберусь. Но главное, что я жив, ну почти. В общем, если считать, что я не переродился в доме Сел Нуров, значит, не умер окончательно, следовательно, сберёг свою жизнь. Хотел глубоко вдохнуть, но не тут-то было.
   - Похоже, ты только сейчас обратил внимание, - усмехнулся Мор. - Дыши, как и прежде, просто сейчас этот процесс придётся некоторое время контролировать самому, так как твоё тело стало немного...
   - Мёртвым, - закончила за некроманта Тирлиора. Интересно, кто это такая?
   - Именно, - согласился Вестник Смерти. - Поэтому, чтобы разговаривать, тебе придётся дышать, но, по сути, твоему телу сейчас не требуется кислород.
   - Ладно, разберёмся с этой проблемой позже, - влез в разговор Дерергон. - Ты лучше расскажи, где ты подцепил отряд шиповиков?
   - Когда убегал от команды потрошителей, которых вы уже успели убить, - ответил я. - И сразу же дам ответ, на возникший у вас вопрос. Двуногих встретил около выхода из пещеры.
   - Что ты там забыл? - удивлённо уставилась на меня Тирлиора. По пути обратно обязательно выясню, кто эта любопытная воительница.
   - Я изучил язык потрошителей и решил наладить с ними диалог, но не получилось, - развел я кисти в стороны.
   - Даже не буду спрашивать, как ты его выучил, - покачал головой лидер наёмников. - Впрочем, добыча сегодня неплохая, так что смело можно возвращаться в город.
   - Хм... а почему вы не стали преследовать шиповиков? - решил поинтересоваться я.
   - Не все из них плохие, - ответил Дерергон. - Это просто солдаты, которые выполняют приказы своего безумного предводителя. Поэтому мне не нужна лишняя кровь. Они тоже хотят жить.
   - Тогда почему они не свергнут своего правителя? - задал я вполне логичный вопрос.
   - Потому что среди них нет никого, кто мог бы это сделать, а мы не смогли бы к нему подобраться. Да и, в конце концов, мы наёмники и работаем не за просто так, а о спасении нас никто не просил и ничего не обещал за это дать. В общем, убивать их пока что не имеет особого смысла, всё же они такие же жуки, как и мы.
   - Предположим, что я понял.
   - Нарр Натт слишком силён, с ним даже Мульф и Мор не справятся, - ответил Дерергон. - Остальные, пока будем до него добираться, не доживут.
   - Понятно, - кивнул я.
   Значит главный шиповик по силе уступает лишь Высшему и многоножкам. О, кстати, если мне не требуется кислород, то в таком виде я смогу наведаться к ним без каких-либо опасений и без поисков кислородных оазисов. Вот только как с ними поговорить, ведь при первой встрече они просто разорвали меня на парочку частей?
   Я решил поглядеть на этих потрошителей поближе. Пройдя мимо, разглядывающих меня наёмников, я подошел к разорванному на несколько частей рыцарю. А заодно открыл его пространственный карман, чтобы поглядеть, вдруг наёмники не всё взяли. И какого же было моё удивление, когда в кармане я обнаружил одиннадцать золотых, и два маленьких флакона зелья исцеления.
  
   Способность "Пространственный карман" повышается! Текущий уровень: 12!
   Вам доступна дополнительная ячейка!
  
   О-о, замечательно. Так, золотые это хорошо, но вот что за зелья? Похоже они нужны для пополнения здоровья, но помня эффект от заклинания двуногой их лучше не пить. Хотя заклинание сработало так из-за того, что её возродили при помощи энергии смерти, следовательно, зелье должно работать нормально. Хм... но пока я в таком виде его лучше не пить. Мне кажется, что оно может сработать как яд. Кстати, а как я могу использовать смерть? Как молнии поражают цель, я знаю, но как это делает энергия смерти? Надо будет узнать у Мора, думаю, он может рассказать мне, как это делается. Теперь нужно проверить остальных. Закончив осмотр тел, я с удивлением обнаружил, что количество золотых пополнилось ещё тридцатью семью единицами, считай, половина необходимой суммы для наёмников собрана. Ещё шесть зелий исцеления, три зелья маны, интересно, что это такое и всё. Жаль не досталось когтя, тогда было бы вообще замечательно, хотя и так сойдёт. Я решил подойти к демону и на удивление обнаружил ещё парочку полезных, а может быть и не очень, вещиц. Странное кольцо, кровь демона и рог демона. Точно! Я опустил одну из своих лап в лужу крови, натёкшую под демоном, но ничего не произошло, жаль. Впрочем, можно чуть позже попробовать выпить его кровь из флакона. Хм... лучше не стоит, я ведь сейчас мёртвый, видимо, поэтому кровь не смог поглотить и кровь тоже не стоит пить, пока я вновь не оживу.
  
   Способность "Пространственный карман" повышается! Текущий уровень: 13!
  
   Отдал рог демона и кровь Скалу, так как у меня уже не осталось места в пространственном кармане, и только сейчас заметил, как на меня смотрят наёмники. В их лицах было столько удивления, что я немного испугался. Вдруг у меня выросло ещё парочка лап или что-нибудь ещё, но нет, ничего подобного.
   - Что такое? - спросил я.
   - Ты только что проверял пространственные карманы потрошителей? - удивлённо спросил у меня Дерергон.
   - Да, а что? Кстати, а почему вы этого не сделали? - я прищурил глаза.
   - Потому что этого никто из нас не может, - ответил лидер наёмников. - Жуки могут смотреть пространственные карманы всех, кроме потрошителей. Иначе мы бы уже давно сделали парочку подобных засад и полностью бы снарядили несколько отрядов оружием. Тогда сюда смогли бы пройти разве что высокоуровневые потрошители, но как видишь, мы так не можем. Даже то оружие, которое странники теряют во время смерти, не всегда удаётся заполучить.
   - Ну мне тоже не удалось найти оружие, - развёл я лапы в сторону.
   - Это не важно, - отмахнулся воин-гарадарок. - Если ты смог залезть к ним в пространственные карманы, значит, с повышением уровня способности, сможешь увидеть и взять больше. И это поразительно.
   - Кстати, Дер, когда я ходил к поверхности, то встретил довольно много маленьких жуков, я сказал им следовать в город, - попытался я вывести из задумчивости наёмника.
   - Правильно сделал, нам не помешают лишние воины, - кивнул воин-гарадарок. - А уж обучить мы всегда сможем.
   - Может, стоит им помочь, а то помимо потрошителей их ещё убивают гоблины с поверхности и мне пришлось выйди наружу, чтобы их поубивать, - сказал я.
   - П-ш-ш, - выдохнул Дерергон, а глаза его стали такими большими, что я испугался, как бы они не вылезли. - Отряд, быстро возвращаемся в город! Возьмите тело демона и бегом домой! Мульф, побудь некоторое время здесь и посмотри, пойдут мальцы к нам или нет.
   - Сделаю, - тихий голос воина почти сразу растворился во тьме пещеры.
   - Идём Сель Эр, нужно поговорить в более спокойной обстановке, - сказал Дерергон. - Мор, идём к тебе.
   - Хорошо, - согласился некромант. - Заодно сделаю пару проверок.
   Дошли до города мы на удивление быстро. Наёмники тащили демона, особо не напрягаясь, так что я поражался их силе. Мор постоянно создавал какие-то странные завихрения из тёмного дыма и зелёного пламени, после чего направлял их на мёртвую девушку, которая шагала рядом с ним. Скал, тоже был достаточно бодрым и то и дело поглядывал в сторону Тирлиоры. Хм... интересно зачем? Пройдя ещё парочку тоннелей, мы наконец-то вошли в город.
   - Дотащите демона до лаборатории Мора, и потом можете быть свободны. - Обратился к наёмникам Дерергон. - Остальным отдыхать, позже состоится небольшое собрание.
   Лаборатория Вестника Смерти находилась на самом отшибе города, располагаясь в гордом одиночестве среди камней. Мы прошли через проход, и нас сразу же встретила парочка мёртвых шиповиков шестидесятых уровней.
   - Оставляйте демона здесь, с остальным справятся они, - сказал Мор, и шиповики подхватили тело и отправились вглубь пещеры. - Спасибо ребят, с меня причитается.
   - Да ладно тебе Мор, - махнули наёмники. - Друзья для того и нужны, чтобы помогать друг другу.
   - Ну как скажете, - кивнул некромант и пошел вслед за шиповиками.
   Спустя совсем немного времени мы зашли в просторную пещеру, заставленную какими-то колбами, кристаллами, телами различных жуков. Мор указал шиповикам на большой плоский камень, который служил в качестве стола. Рядом на каменных полках стояли... книги. Я был сильно удивлён, ведь раньше я их не видел, но в душе всё равно потеплело, будто память подсказывала, что я очень любил книги. Шиповики положили тело демона и удалились из пещеры, вернувшись к тому месту, из которого ушли.
   - И так, как ты смог преодолеть завесу? - спросил у меня Дерергон.
   - Какую завесу? - не понял я, о чем идет речь.
   - На выходе из пещеры есть серая дымка, - пояснил воин-гарадарок. - Я говорил о ней.
   - Я такой не видел, - я поскрёб панцирь когтем. - Только деревья, небо, гору и мелких гоблинов.
   - Странно, - задумался Дерергон.
   - Ничего странного, - сказал Мор. - Карканты имели какие-то способности в плане сопротивления магическим воздействиям и энергиям, возможно именно они и позволили проделать подобное.
   - Хорошо, пока предположим, что ты прав, - кивнул наёмник. - Тогда поступим так, сейчас эти двое на тебе, я поговорю с другими наёмниками и кое-что поспрашиваю, и завтра пойдём к выходу на поверхность. И ещё кое-что, Тирлиора, можешь не прятаться, выходи.
   - Да как ты меня обнаружил? - спрыгнула со стены воительница.
   - Ты может быть и сильная, но прожила довольно мало времени и у тебя ещё нет опыта, - сказал Дерергон. - Мор, она тоже на тебе.
   - Хорошо, сделаю из неё зомби, если будет мешать, - размял руки Вестник Смерти.
   - Как хочешь, - закатил глаза наёмник.
   - Вы ведь шутите? - немного заволновавшись, спросила девушка.
   - Кто знает... - протянул некромант, слегка изогнув жвала.
   Вестник Смерти начертил пару каких-то кругов на камне, куда положили тело демона. После чего он взял несколько пригоршней какого-то чёрного порошка и насыпал в разных частях рисунка. Мне было совершенно непонятно, чем он занимается, но, несмотря на ряд вопросов, которые мне хотелось задать, отвлекать я его не решился. Закончив расхаживать вокруг камня, некромант взял свой посох и коснулся им рисунка, который сразу же вспыхнул зелёным пламенем. Тело демона срослось, но больше ничего не произошло.
   - Эх-х, всё же не хватило энергии, - вздохнул Мор. - Ну да ладно, тогда вы мне поможете с этим вопросом. Вижу, что у тебя, Сель Эр, есть ко мне вопросы, тогда задавай их. Возможно, я смогу ответить.
   - Как использовать энергию смерти, которую я накопил? - решил задать я один из основных вопросов. - Также как и молнию?
   - Хм... хм-м... - Мор внимательно на меня посмотрел. - Весьма необычный каркант, также приобрёл способность к накапливанию энергии. Помимо смерти, которая сейчас так и клубится внутри тебя, я чувствую след молнии и твоей собственной силы. О, так ты умеешь манипулировать энергией. Это же великолепно. Значит, ты смог использовать молнию, просто протягивая энергетический жгут к врагу, так?
   - Да, - кивнул я.
   - То же самое можно делать и с энергией смерти. Только жгут должен быть шире. Ах да, ты тратил весь заряд энергии на один удар. Если немного улучшишь манипуляцию энергией, то сможешь делать вот так, - сказал некромант, и в его кисти стала образовываться тёмно-фиолетовая сфера, от которой повеяло каким-то страхом. - Смотри, это сфера смерти. Её можно преобразовывать и насыщать различным количеством энергии, изменяя тем самым урон и воздействие на окружающий мир. Или, например, можно сделать вот так, - после этого сфера удлинилась и превратилась в полупрозрачный эллипсоид. - Это стрела смерти, летит гораздо быстрее сферы, но наносит меньше урона ввиду изменившейся плотности энергии. Ах да, чуть не забыл. Скал, ты тоже сможешь так делать и даже лучше своего друга, так как у нас, могильщиков, природная предрасположенность к оперированию энергией смерти.
   - Здорово, - кивнул Скал.
   - И я научу тебя, как это правильно делать, ну и твоего друга заодно, - сказал Вестник Смерти. - Тирлиора, и в тебе я чувствую небольшую искорку энергии, так что можно попробовать развить и твой дар, но смертью ты управлять не сможешь точно.
   - Да какая разница, чем управлять, главное уметь это делать, - глаза девушки загорелись от нетерпения. - Так что было бы здорово поскорее приступить к обучению.
   - Не спеши, разница есть и очень большая, - Мор положил свой посох на камень. - Если управлять собственной энергией, то это один разговор, если смертью, то другой, если ещё чем-нибудь, то третий и так далее. У каждой энергии свои особенности и каждая требует к себе особого подхода. Требуется концентрация, усердие, терпение, а также много тренировок, чтобы научиться управлять энергией. Но эти знания буквально сделают вас сильнее, и чем больше будет знаний, тем более могущественными вы сможете стать, а чем более могущественными вы сможете стать...
   - Тем тяжелее нас убить и тем больше мы сможем обрести новых знаний, - перебил Мора Скал. - Я уже знаю.
   - Хе... продвинутый ученик попался, - изогнул жвала некромант. - Это очень хорошо. Тогда откроем для тебя способность к манипуляции смертью. - Вестник Смерти прикоснулся острым когтем ко лбу Скала, и мой друг скривился от боли и сильно сжал жвала. - А ты что думал, будет легко?
   - Нет, - твёрдо ответил Скал. - Сила никогда не достаётся просто так.
   - Хорошо сказал, а теперь продолжим.
   Некромант пытал Скала довольно долго, после чего жук упал на пол, но по виду Мора можно было сказать, что задуманное удалось. Странно, когда меня обучала богиня, больно не было и всё происходило гораздо быстрее, интересно, почему? И кстати, что означает слово богиня?
   - С тобой, Тирлиора, будет посложнее, но попробуем, - размял руки некромант.
   - Х-хорошо, - с опаской сказала девушка и зажмурилась, когда некромант прикоснулся к ней. А вот потом она стала шипеть, с силой сжимать свои кисти и, упав на пол, стала изредка бить по камню.
   - Получилось довольно быстро, - Вестник Смерти посмотрел на, еле открывшую глаза и полностью обессилевшую от боли, девушку. - Даже быстрее управился, чем со Скалом. Ну а с Сель Эром такого ритуала проводить не нужно, он и так уже умеет оперировать энергией. И так, Тирлиора сегодня уже будет не в состоянии что-либо сделать, а вот вы оба вполне. Тогда приступим к обучению, - сказал некромант, слегка изогнув жвала, и я услышал странные звуки похожие на кашель, похоже это был его смех, но к чему тут смеяться?
   Ответ на мой вопрос не заставил себя ждать. Некромант развернулся и метнул в меня небольшую тёмно-фиолетовую сферу, которая откинула меня на пару метров. Такого я не ожидал, поэтому даже не пытался увернуться, а вот Скал сумел извернуться от атаки Мора. Тем временем, Вестник Смерти вновь обратил на меня своё внимание и на этот раз метнул стрелу, которую я отразил энергитическим щитом, треснувшим, но не рассыпавшимся при столкновении с враждебной энергией.
   - Впечатляет, - кивнул некромант. - А как тебе это? - спросил он и метнул в меня сразу две сферы и совсем не маленькие как первая.
   Эти заклинания разорвали мой энергощит в клочья и вырубили меня. Опять было очень странно. Каждая атака не отдавала болью по всему телу, что было как-то совсем непривычно. Когда я очнулся, то увидел склонившуюся надо мной мёртвую двуногую.
   - Ага, значит, я был прав, - радостно сказал некромант. - Эксперимент удался. Заклинания жрицы теперь могут лечить нежить, отлично.
   - То есть вы поставили на мне эксперимент, пока я был в отключке? И зачем, кстати, нужно было атаковать? - я был несколько зол на этого некроманта.
   - За этим, - сказал он и без предупреждения метнул маленькую сферу смерти в Скала, но тот моментально среагировал и-и-и... поймал её. Я был поражен. - Видишь, эффективность подобного метода обучения неоспорима. Да и ты ничего не заметил в себе?
   - Хм... - задумался я. И действительно было что-то странное.
   - Понял? - изогнул жвала некромант, что-то он слишком много радуется. - Ты чувствуешь проявления энергии смерти. То есть всех моих зомби, а заодно меня со Скалом.
  
   Способность "Простая манипуляция энергией" повышается! Текущий уровень: 4!
  
   - Похоже, придётся с вами согласиться, - вздохнул я и поднялся с пола.
   - Это хорошо, тогда идём к Дерергону. Думаю, нам уже пора, - сказал некромант, и я действительно только сейчас сообразил, что мы были в его лаборатории довольно долго. - Сель Эр ты посильнее пока что, поэтому возьми Тирлиору и донеси её до дома. Она сегодня не сможет участвовать в нашем разговоре. А мы с тобой, Скал, сразу же идём к остальным.
   - Но... - хотел возразить могильщик, но не стал. - Хорошо.
  
   ***
   - Мульф, что скажешь? - спросил Дерергон.
   - Никто из мальцов так и не появился, - ответил наёмник. - Возможно, они не решились проследовать по маршруту, который им составил Сель Эр.
   - Ладно, - кивнул лидер отряда. - Есть мысли о способностях Сель Эра?
   - Честно говоря, нет, - покачал головой Мульф. - Я мало встречался с каркантами и не знаю, мог ли кто из них делать подобное. И я не могу понять, как он смог научиться языку потрошителей без учителя.
   - Тут-то как раз всё просто, - изогнул жвала Дерергон. - Учитель у него есть, но вот его личность он выдавать почему-то не хочет.
   - Может потому, что ты у него не спрашивал? - задал вполне логичный вопрос Гарадан.
   - Вполне возможно, но мне всё же кажется, что он не хочет говорить о нём. Впрочем, это не принесёт нам ущерба. Сель Эр очень необычный и, несмотря на его малый уровень, достаточно силён, - лидер наёмников прошелся из стороны в сторону. - Даже Мор заинтересовался этой парочкой.
   - Дер, он применял молнии, - сказал Мульф. - Они хоть и были слабыми, но всё же.
   - Значит, он способен контролировать энергию, а таких жуков очень мало, - сказал Дерергон. - Разве что ты, Мор, да ещё пара-тройка, ну может быть пятёрка и это на весь город. Так что нам определённо нужно оставить их у нас, хотя бы на какое-то время, может потом они и не захотят нас покидать.
   - Ну если учесть, как Скал смотрит на Тирлиору, то он точно не покинет нас, - усмехнулся Гарадан. - А его одного Сель Эр не оставит, в этом мы уже смогли убедиться.
   - Ты прав, Гард, - кивнул Дерергон. - Сель Эр слов на ветер не бросает, и если поможем ему развиться, кто знает, может, мы сможем хоть немного изменить нашу жизнь. По поводу маленьких жуков. Я думал, что потрошители им особо не докучают, но не ожидал, того что это не так и даже существа с поверхности убивают наших беззащитных собратьев. К тому же нам не помешают новые воспитанники, так что мальцов надо спасти.
  
   Глава 15
   Тирлиора. Задание наёмников. Поверхность.
  
   Поплутать по городу пришлось изрядно, но у всего были свои плюсы. И главный заключался в том, что я смог поближе увидеть жителей этого городка. Маленькие жуки бегали от одного дома к другому, подражая старшим. Кстати, мне стало интересно, а чем вообще питаются местные, ведь тут довольно много жуков и всем надо что-то есть? Наёмников и жителей вокруг было не так много и в основном они следили за младшими. Похоже большая часть сейчас где-то ещё.
   - Можешь не удивляться, - услышал я голос Тирлиоры. - Большая часть жителей сейчас на плантациях, где выращивают галоптириусов, грибы и мох. Поэтому тут остались только дети, да те, кто за ними присматривает. Здесь сверни налево и иди до конца.
   - Понятно, - сказал я и направился в указанном направлении.
   - Не ожидала, что пробуждать дар так тяжело, - вздохнула девушка. - Мне казалось, что панцирь разорвётся на кусочки ещё в самом начале. Ох уж этот Мор. А как ты смог научиться управлять энергией и свои даром?
   - Хм... случайно, ведь я даже не знал, что обладаю каким-то даром, - ответил я, решив не упоминать про богиню, так как я помнил реакцию Кроарка, да и не хотелось мне никого приглашать в разрушенный, но зато свой, город.
   - У тебя же дар отличается и от моего и от того, которым обладает Скал. Тогда как ты управляешь смертью? - я так и чувствовал пронзительный взгляд на своём затылке. Похоже, эта воительница не менее любопытная, чем я. - Вон тот проход и есть мой дом, - указала она, а голос её наполнился радостью.
   - Смертью я ещё нормально не управлял, да и знаю я только то, что рассказал нам Мор, - ну и ещё богиня, но это я уже добавил мысленно.
   Мы прошли через небольшой проход и оказались в просторной пещерке. В центре был небольшой кристалл, который освещал помещение, слева была уютная лежанка из мягкого мха. Справа расположились парочка камней, почти таких же, как у Мора, и, похоже, они заменяли стол. Весьма скромное, но уютное жилище. Странно, но я почти не ощущал веса воительницы. Интересно, это потому что она такая лёгкая или потому что я такой сильный? Положив девушку на лежанку и внимательно на неё посмотрев, я понял, что, скорее всего тут первый вариант. Уж слишком она хрупкая на вид, как не сломал, пока нёс?
   - Под тем камнем есть галоптириусы, можешь съесть, - сказала она и поудобнее улеглась.
   - Спасибо, но я не хочу есть, - странно, голода я совершенно не чувствовал, возможно статус живого мертвеца не так плох, а возможно я просто ещё не осознал минусов.
   - Ты можешь немного побыть здесь и рассказать о себе? - попросила Тирлиора. - Остальные собираются не так далеко отсюда, я покажу. - Я показал ей карту, и она указала коготком место.
   - Ну хорошо, только рассказ этот будет недолгим, - ответил я. - Сперва вокруг было темно и длилось это довольно долго, потом я наконец-то увидел пещеру вокруг. Я помню родичей, которых вскоре убили потрошители и меня вместе с ними, вот только они не переродились. Познакомился с ещё одним жуком, которого потом убили шиповики. Исследовал пещеру вокруг и подружился со Скалом. Узнал о шиповиках, научился управлять энергией и встретил много разных существ. Разговаривал с Высшим и пытался поговорить с потрошителями. Ну и встретил вас. Вроде бы всё. Хотя... я ещё выбирался на поверхность и видел там очень многое.
   - Можешь рассказать побольше, - голос девушки был уставшим.
   - Высокая гора с белой шапкой, зелёный лес с множеством растений вокруг, но больше всего мне запомнилось небо. Оно было такое яркое и прекрасное, что тяжело было отвести взгляд... - я заметил, что воительница уже спит. Посмотрев на неё ещё разок, я сам, невольно задержал взгляд на её фигуре. Хм... возможно я понял, почему Скал так на неё смотрел. Я аккуратно приподнялся и вышел из жилища воительницы, после чего сразу же отправился к остальным.
  
   Идти оказалось не так далеко, так что я достаточно быстро добрался до большого прохода и, пройдя дальше, заметил наёмников. Воины-жуки активно обсуждали что-то и некоторое время даже не обращали на меня внимания.
   - Нам необходимо срочно что-то предпринять, - сказал Гарадан. - Так как это недопустимо.
   - Ты прав, Гард, - согласился Мор. - Заодно мне будет больше тел для экспериментов.
   - Но у нас может не хватить сил, - сказал ещё один воин.
   - Это дело мы не пустим на самотёк и нашим поможем, - сказал Дерергон и увидел меня. - Ага, а вот и Сель Эр.
   - Что такое? - было немного непонятно, почему все повернулись в мою сторону.
   - У нас есть к тебе предложение, - сказал лидер наёмников. - Сперва мы идём к поверхности и находим наших маленьких сородичей, а потом ты пройдёшь сквозь серую дымку прохода на поверхность и вернёшься обратно. И уже после возвращения обратно мы будем помогать ещё одному отряду.
   - Предложение весьма заманчивое, так что не откажусь, - согласился я, так как хотел немного опробовать энергию смерти, а на поверхности наверняка будет парочка гоблинов. - А что вы обсуждали до этого?
   - Видишь ли, шиповики убили нескольких наших из ещё одного отряда наёмников, - ответил на мой вопрос Дерергон. - И наши друзья попросили о помощи. Нарр Натт был сильно разозлён нашим поступком, поэтому приказал атаковать наёмников.
   - Хм... - что-то мне это не нравится. Чувствую себя, как... крыса. Такое ощущение, что я подставил воинов.
   - Не волнуйся, Сель Эр, такое не первый раз происходит, - вздохнул лидер наёмников. - Просто глава шиповиков немного сумасшедший и просто помешан на потрошителях и их побрякушках, а также весьма самовлюблен и ненавидит, когда кто-то смеет оказывать ему сопротивление. Думает, что он тут Высший, раз Кроарк редко выходит из своих чертогов. Но мы его постоянно спускаем на землю и ему это не нравится.
   - Вот только и мы с ним поделать ничего не можем, - вздохнул некромант. - Ведь его побрякушки действительно дают ему ощутимую силу.
   - И чтобы хоть как-то уровнять наши шансы, нам требуются новые воины и оружие потрошителей, за которое приходится сражаться либо в бою, либо в торговле. И уж можешь мне поверить иногда второй вариант гораздо тяжелее, особенно с низкорослыми потрошителями, которых ещё называют гномами. Эти коротышки чуют золото даже в пространственном кармане, причём ещё с поверхности, - сказал Дерергон. - Отряд наших друзей решил пойти проредить шиповиков завтра. Так что необходимо успеть до этого времени. В общем, у нас сутки, так что предлагаю выдвигаться прямо сейчас.
   - Да!!! - бурно поддержали командира наёмники.
   - Иду на разведку, - сообщил тихий голос Мульфа, заставив дёрнуться Скала. - Может шиповики уже выставили засаду.
   - Возьму с собой парочку мертвецов, - сказал Вестник Смерти. - Они лишними точно не будут.
   - Да один уже есть, зачем нам другие? - изогнул жвала Гард, указывая на меня, и все остальные громко защёлкали жвалами, выражая смех.
   - Очень смешно, - нахмурился я.
   - А где Тирлиора? - спросил у меня Скал.
   - Спит, - ответил я. - Похоже, пробуждение дара оказалось для неё весьма тяжким испытанием.
   - Можешь не беспокоиться, - подошел к нам Мор. - Она, как и все гарадароки, достаточно крепкая. Не настолько, как карканты, но через пару деньков встанет на ноги. Осваивай пока манипуляцию энергией.
   - Хорошо, - обрадовано заявил Скал, и его кисти окутались серовато-тёмным туманом. Ничего себе! Когда он успел их развить?
   Похоже, мой друг не терял времени даром, пока я был в отключке. Надо бы и мне потренироваться. Побыстрее бы добраться до этих поганых гоблинов.
  
   Отряд собрался достаточно быстро и вместе с нами выдвинулся в сторону выхода на поверхность. Сперва я опасался, что в районе предыдущей битвы нас будут поджидать шиповики, но к счастью, это оказалось не так. Пройдя мимо железной жилы я вспомнил, что нужно будет как-нибудь наведаться в ту пещерку, чтобы набрать грибов, а заодно выяснить свойства сияющего жизнью и остальных грибов. Возможно, Мор сможет мне поведать много полезной информации и об остальных предметах, которые мне посчастливилось найти. Когда мы уже входили в тоннель, ведущий к поверхности, Мульф предупредил, чтобы мы поторопились, так как он заметил неподалёку отряд шиповиков, а воевать с ними в данным момент в планы не входило. Успешно избежав ненужной стычки, мы миновали многочисленные ответвления, и вышли в пещерку, где был выход. Вновь свет проникал с поверхности внутрь и, подойдя поближе, я не заметил никакой серой дымки.
   - Неужели ты её не видишь? - спросили у меня Мор и Дерергон.
   - Нет.
   - Хорошо, тогда поступим так, мы отправимся к мальцам и возьмём их под свою опеку, а ты раздобудешь каких-нибудь припасов с поверхности, - сказал лидер наёмников.
  
   Дерергон предлагает вам задание "Припасы"!
   Цель: Соберите для лидера отряда наёмников каких-нибудь припасов с поверхности.
  
   Принять: Да/Нет?
  
   - Постой! - воскликнул Вестник Смерти. - Тогда поищи заодно что-нибудь для моих экспериментов.
  
   Мор предлагает вам задание "Эксперимент"!
   Цель: Принесите Вестнику Смерти парочку тел обитателей поверхности, над которыми он впоследствии смог бы провести ряд своих экспериментов.
  
   Принять: Да/Нет?
  
   - Конечно, - кивнул я и принял оба задания. - Я выполню ваши поручения, но и о моей просьбе не забудьте. Поговорите со Старшими, а также с жуком по имени Ральд. Убедите их пойти с нами, так как здесь их ждёт только смерть, а мне бы не хотелось, чтобы они лишились возможности переродиться вновь и умерли окончательной смертью.
   - Можешь не беспокоиться, - сказал, появившийся из ниоткуда, Мульф. - Мы сделаем.
   - Тогда я пошел, - сказал я и вышел из пещеры через проход, после чего услышал множество самых разнообразных звуков и повернулся.
   Все смотрели куда-то вверх, будто не видели меня, а Дерергон и Мор касались невидимой стены. От всех наёмников чувствовалось неимоверное удивление.
   - Ха-ха! Я же говорил! - ударил по камню один из жуков и другой, сжав жвала, отдал первому несколько золотых кругляшей.
   - Будем ждать тебя здесь до завтра, - сказал Дерергон. - Если погибнешь, то следуй к месту, где мы убили потрошителей.
   - Хорошо, - сказал я и пошел дальше.
   Всё-таки поверхность удивительное место. Как же тут было интересно, вот только в этот раз я не ощущал ничего от воздуха. Раньше он казался таким лёгким и приятным, а сейчас ничего такого. Скорее всего, это вызвано тем, что я умер, ну ничего страшного, ещё оживу. Я смотрел на многочисленные деревья, растущие неподалеку от входа, и удивлялся столь ярким краскам, коими они были насыщены. Бесчисленные листочки нежно ласкал приятный прохладный ветерок. Слепящее солнце выглядывало из-за пронзительно белых облаков, которые казались невероятно мягкими, и на душе стало так легко, что я почувствовал, будто сам смогу научиться летать. В этот раз перед входом никого не было, карта окутала всё прилегающее пространство туманом, так что я выбрал направление и без тени сомнений пошел вперёд.
   Всё тут было таким странным, что я никак не мог понять своих ощущений. Я не чувствовал какой-либо опасности, и не боялся, что откуда не возьмись, покажутся шиповики. Какие-то странные существа летали с одного дерева на другое, издавая весьма непонятные, но довольно красивые звуки. Несколько раз дорогу перебегали мелкие пушистые создания с длинными ушами, посмотрев на которых, я почему-то вспомнил, что голоден. О-о-о, я увидел довольно большой гриб с тёмно-коричневой шляпкой и толстой ножкой, но вдруг его раздавила довольно большая лапа ещё одного существа.
  
   Волк, Житель леса, 17 уровень
  
   Какое странное существо. Такое лохматое, с большими ушами, которые сейчас были прижаты, в общем ничего удивительного, разве что клыки впечатляли. На лапах вполне неплохие когти, которые могли бы причинить вред какому-нибудь маленькому жуку, но есть одно но - я не маленький. Хм... я почувствовал что-то странное. Голод? Да, определённо, и как ни странно, но волк показался мне вполне аппетитным. Раньше я вроде не смотрел на живых существ как на еду, может, это всё мой статус виноват? Впрочем, какая разница, я хочу есть.
   Громко зарычав, волк бросился на меня и укусил за лапу. Было совсем не больно, но вот здоровья я немного потерял. Сильные челюсти у этого существа однако. Ну ничего, сейчас и я покажу свою силу. Используя дубинку, которую я достал заранее, нанёс удар по голове волка и тот отпрыгнул. Над его головой появились какие-то завихрения, и это существо просто стояло и трясло головой. Я не стал упускать удобного момента и, быстро достигнув волка, ударил его вновь, но этот хищник укусил меня за кисть и я обронил своё орудие. Существо попыталось прыгнуть на меня, но я был достаточно ловок, чтобы суметь отпрыгнуть и ухватить его жвалами. Волк заскулил и попытался извернуться, но у него ничего не выходило. В итоге я вырвал из него кусок мяса и сразу же съел. Хм... это было довольно вкусно, даже не ожидал. Хочу ещё. Волк жалобно завыл, после чего попытался меня атаковать, но я вцепился ему в горло и убил.
  
   Получено 80 ед. опыта!
  
   Опыта дали немало, что уже радовало, ведь бой не был тяжелым, да и боли я не чувствую. Съев волка целиком, я немного насытился, но этого было недостаточно, хотелось ещё мяса и... крови. Последняя мысль меня напугала и перед глазами всплыла картина, как двуногие воины в сверкающих панцирях убивают моих родичей. Нет, пожалуй, только мяса, не хочу видеть кровь. Подобрал дубинку и убрал её в пространственный карман. Вот и как я принесу припасов, если у меня совсем нет места в этом кармане. Ладно, что-нибудь придумаю. В крайнем случае, на себе дотащу всё полезное, я ведь сильный.
   Стоило немного отойти от того места, как я заметил кое-что весьма неприятное. И это мне сильно не понравилось.
  
   Волк, Житель леса, 18 уровень
   Волк, Житель леса, 19 уровень
   Большой Волк, Житель леса, 23 уровень
  
   Так, а вот это уже очень нехорошо. С одним противником я справился, а вот трёх, боюсь, не осилю. Хоть я и стал сильнее, но не настолько же. Впрочем, можно опробовать на одном из них энергию смерти. А взрывные шары жалко использовать. Я представил довольно широкий жгут и протянул его в сторону большого волка. От меня сразу же потянулась тёмно-фиолетовая волна энергии и впилась в морду этому существу. Верхней части головы волка как не бывало. Всплыло сообщение о крите, а потом я почувствовал себя слабее. Хм... что за ерунда? Остальные волки побежали в стороны, а я увидел, что на них был наложен дебафф "Страх". Куда вы я же хочу есть? А вот тело этого волка стало постепенно окутываться тёмно-фиолетовой дымкой и испаряться. Что ещё такое? Не сметь сжирать мою добычу! Я подошел вплотную и энергия впиталась в меня, а от волка осталась только шкура и скелет. Вроде опять почувствовал себя получше, но количество зарядов теперь стало на единицу меньше. Вот только голод никуда не пропал. О-х-х.
   Я шатался по лесу, и большинство животных меня пугались и уносились прочь. А были они достаточно быстрыми, чтобы от меня убежать. Ну вот что за невезение? Голод всё сильнее и сильнее сжигал меня, и это стало просто невыносимо. Ладно, нужно действовать умнее. Я вновь достал дубинку и, заметив на поляне очень любопытное существо, от которого так и разыгрался аппетит, пригнулся, чтобы меня не заметили.
   Большие ветвистые рога украшали его голову. Тело, было значительно больше волчьего и его покрывала светло-коричневая шерсть. А вот на лапах были копыта, как у демона, но только меньше. Может быть это тоже демон? Но вглядевшись повнимательнее, я понял что ошибался.
  
   Лесной олень, 17 уровень
  
   Демоны не едят траву, они едят других. Хотя я тоже сейчас ем других, но я же не демон, или всё-таки... нет, не демон. В общем, это было просто существо с поверхности. Я аккуратно подкрался, и резко выбравшись из кустов, кинул дубинку в оленя. Целился в его тело, чтобы уж точно попасть, но всё-таки промахнулся, и моё оружие угодило ему в голову. Вновь над головой существа появились завихрения, и я кинулся к оленю. Приблизившись к существу, я моментально впился ему в горло жвалами и сразу же вырвал кусок мяса. На землю брызнула кровь.
  
   Получено 120 ед. опыта!
   Получено 60 ед. опыта!
  
   О, а первое сообщение, это за большого волка, а ведь я даже не заметил. Съев оленя целиком, я наконец-то насытился. Хм... думаю, мясо оленя понравится остальным, так что надо парочку туш принести наёмникам. Думаю, я бы отведал этого мяса, даже в своей обычной форме. Решено, оленей отнесу Дерергону. А теперь предстоит понять, что бы обрадовало Мора. Не будет же он ставить свои эксперименты над оленями. Надо поискать кого-нибудь посерьёзнее. Волки, мне кажется, подошли бы, но я всё-таки скептически к этому относился, поэтому решил поблуждать по лесу ещё немного, благо времени было вполне достаточно.
   В своём небольшом путешествии я уже ушел на весьма приличное расстояние. Лес тут стал намного гуще, причём настолько, что пробраться в некоторых местах было невозможно. Приходилось пробивать себе путь когтем шиповика. Вскоре я вышел на небольшую поляну, рядом с которой был холм. Сперва хотел взобраться на его вершину с парочкой довольно больших деревьев, но потом заметил неподалёку нору. Любопытство сразу же потянуло меня туда. Рядом с норой валялось множество костей самых разных животных. Интересно, кто же там живёт?
   Я залез внутрь и, преодолев пару извилистых поворотов, увидел спящего хозяина данного места. Большая мохнатая туша, покрытая тёмно-бурым мехом. Огромные острые когти на каждой лапе и длиннющие клыки. Сейчас это существо издавало такой странный громкий звук, от которого тряслись стены, а с потолка сыпалась земля. Память обозвала это храпом.
  
   Потапыч, Бурый Медведь, 80 уровень
  
   Этот мишка превышал мои размеры, наверное, раза в три, если не больше. Его уровень меня напугал, и мне кажется, подорви я тут все оставшиеся пять взрывных шаров, а потом, применив все заряды энергии смерти, то он даже не проснётся. Я медленно направился назад и аккуратно вышел из пещеры, ну мало ли у этого монстра чуткий сон. Я вышел из его берлоги и глубоко вдохнул воздух. Похоже, я забрёл в место, где все существа значительно сильнее меня, так что надо бы вернуться поближе к пещере и поискать кого-нибудь там. К тому же такого медведя я бы просто не дотащил до прохода, если бы мне каким-то чудом посчастливилось его убить, но что-то я слабо верю в подобное.
   Уже стало темно, но назад я всё равно решил идти немного другим маршрутом, чтобы приоткрыть карту побольше. Так как я ещё собирался наведаться на поверхность позже. Найти бы гоблинов, думаю, парочка тел, вполне бы устроила Вестника Смерти. Обдумывая, где мне найти этих мелких существ я заметил вдалеке что-то странное. Какой-то огонёк сверкал меж деревьев, и я отчётливо слышал лёгкий треск и чьи-то голоса. Интересно, очень интересно, кто же это там такой смелый? Сейчас посмотрю, стоит ли и мне бояться тех, кто там находится. Медленно подбираясь к источнику звуков, я всё отчётливее слышал речь и, подойдя на довольно близкое расстояние, увидел обладателей голосов и отчётливо услышал их разговор.
  
   Грам, разбойник, 24 уровень
   Гретхем, работорговец, 24 уровень
   Палг, старший работорговец, 25 уровень
  
   - Ну и сколько мне ещё ждать вашего лидера? - с нескрываемой злобой спрашивал Грам. - Я уже хочу увидеть своё золото!
   - Успокойся Грам, иначе я сам тебя успокою, - рыкнул на него Гретхем.
   - Не стоит, Грет, иначе тебе самому придётся заняться его работой, - остановил товарища Палг. - Не стоит волноваться, придёт лидер и принесёт тебе деньги за рабов, к тому же за таких. За таких ты получишь двойную цену, особенно за эту прекрасную девчонку.
   - Может, мы ей попользуемся немного? - спросил Гретхем, снимая зубами поджаренное мясо с кинжала. - Лидеру ведь всё равно, в каком она будет состоянии, главное чтобы жива и здорова.
   - Но она ведь из странников, как ты хочешь ей попользоваться, ведь это невозможно, - нахмурился Грам.
   - Лидер что-нибудь придумает, я уверен, - улыбнулся Грет. - Он у нас очень умный и невероятно хитрый.
   - Да, девчонка хороша, по красоте не уступает эльфийкам, - согласился Палг, тоже взяв мяса. - И то, что она странник нам не помешает. Бога покровителя у неё нет, да у неё даже оружия нет, именно поэтому тебе и удалось её поймать. Так что ей никто не поможет.
   - Мне вот интересно, почему она не исчезает, ведь другие так и делали? - спросил Грам.
   - Хороший вопрос, но ответа на него я не знаю, - пожал плечами старший работорговец. - Может, у неё спросишь?
   - Эй красавица, - улыбнулся полубеззубой улыбкой Грам. - Ты чего не исчезаешь? Не хочешь, значит покидать нашу славную компанию? - после этих слов троица мерзко заржала. - Ничего страшного. У меня уже возникла идея, как показать тебе наше человеколюбие, - внимательно взглянул на красивые губки девушки разбойник и дёрнул себя за ремень.
   Я посмотрел в сторону тех, кого назвали пленниками, и сильно удивился. Первый пленник был весьма низкорослым и широкоплечим. У него на лице была большая... борода, да, именно так она называется, которая была заплетена во множество косичек. Тяжелые цепи туго сжимали его руки и ноги и были прикреплены к массивным металлическим гирям. Кажется, Дерергон описывал очень похоже, таких существ и называл их гномами. Коротышка пытался вырваться из своих оков, но у него ничего не получалось.
  
   Грольм, Кузнец Подгорного Царства, ???
  
   О-о, вопросы вместо уровня. Интересно, он не знает какого он уровня или это вызвано ещё чем-то. Странно, очень странно. Но гном мерк по сравнению со второй пленницей. Это была девушка в белой мантии и светлыми волосами. Такие же цепи обматывали её тонкие лапки... точнее ручки и ножки. На мой взгляд, это было как-то нелепо использовать подобные средства на столь слабом существе, и мне стало как-то жаль этих бедняг. А если учесть, что последняя не так давно пыталась заговорить со мной в пещере, то я думаю, что наконец-то подвернулась отличная возможность наладить контакт. Над её головой сейчас красовалась надпись.
  
   Альмёна, Целитель Равновесия, 48 уровень
  
   Глава 16
   Алёна. Елена. Подгорный мастер.
  
   Испытав множество весьма неприятных ощущений, девушка очутилась в небольшом городе, который был довольно далеко от данжа. Каково же было её удивление, когда посоха в инвентаре не оказалось. Как так, ведь его нельзя было своровать? Неподалёку уже ждали остальные, в том числе и лидер отряда, закованный в латы, которые так и норовили раскалиться докрасна от злости их владельца. Маг в красной мантии вообще полыхал и, казалось, что в ближайшее время вокруг него начнётся локальный армагеддон.
   - Поганые твари! - кричал маг. - Да как они посмели меня убить?!
   - Ты бы помолчал Редклиф! - рычал рыцарь, пока остальные тихо стояли неподалеку. - Я на них демона спустил, а они и его укокошили. Откуда там вообще такие сильные монстры, ведь это всего лишь первый уровень данжа.
   - А вы не забыли о предупреждении, что этот данж не обычное подземелье, а считай отдельная и довольно большая локация с десятком уровней? - спросила подошедшая к своей группе девушка.
   - Да, было такое, - кивнул лидер. - Эпический данж и всё такое, но ведь это же первый уровень, а мобы нас явно ждали.
   - Ты параноик, Карл, - ещё раз полыхнул маг. - Они тогда должны были понять, что мы там, через день появлялись. Помимо этого нужно было за нами следить, а ребята никого не замечали.
   - Так это их проблема, а точнее в их слаборазвитых навыках обнаружения, - рыцарь до хруста сжал кулак. - Это был тот жук-хамелеон. Странно, но на форуме о нём ничего нет.
   - Я щит потерял, - с грустью сказал один из игроков.
   - Твои проблемы, - отмахнулся от него раздраженный воин.
   - Но... но... - хотел что-то сказать участник группы, но был перебит.
   - Какая кому разница, что ты там потерял! - сплюнул Редклиф. - Я опыта потерял, чёрт бы вас побрал! И золотишка у меня сгребли, немного, но всё же. Что это вообще за мобы такие, которые могут пошарить в наших инвентарях? Ты о таком не предупреждал, Карл! Кинуть нас решил?!
   - Ты бы прикрыл свой рот, Редклиф, иначе душу-то я из тебя вытащу, и местная стража тебя спасти не успеет, - рыкнул на соратника глава отряда.
   - Ребят, может быть хватит ссориться, - сказала Алёна. - Давайте лучше попросим кого-нибудь о помощи, возвратимся в пещеру и вернём наши вещи. К тому же те жуки были весьма необычными, полагаю, что это не просто тупые мобы, а НПС, с которыми мы можем поговорить, и уверена, что если бы завели разговор с тем жуком, то такой ситуации вообще бы не произошло.
   - Ой, кто думать научился, - вновь сплюнул маг. - Ты бы стояла молча, тупоголовая криворучка, потерявшая свой посох. Ничего бы не изменилось.
   - Не вмешивайся Альмёна, - продолжал рычать на всех Карл. - Сейчас не до тебя.
   - Да к чёрту вас! - крикнул рыцарь, потерявший щит. - Куплю себе новый, и побегаю соло, адью. - он развернулся и ушел.
   - Во-о-о, правильно сделал, - усмехнулся маг. - А мне в другую сторону. Альмёна, не хочешь со мной? Только учти, тебе придётся скрашивать мои бессонные ночи.
   - Сам себе скрасишь, - вздохнула целительница. - Извини, Карл, но мне нужно вернуть свой посох. Купить новый вместо него я не могу. Поэтому я пошла.
   - Да и катитесь вы все к чертям! - скривился рыцарь и, использовав свиток, телепортнулся.
   Алёна вздохнула вновь и направилась в сторону аукциона, ведь без нормального посоха идти нельзя. А тот посох нужно вернуть любым способом, так как он был у неё с самого начала игры и достался ей вместе с уникальным классом. В предупреждении было сказано, что посох нельзя украсть, а также его запрещалось оставлять без присмотра на длительное время. Что именно считалось длительным временем, не пояснялось. Да и какой дурак оставит масштабирующийся уникальный посох без присмотра? Вот именно, никакой, но кое-кто это всё-таки сделал, ведь совершенно не предполагал, что может столкнуться с подобным произошедшему случаем. О команде думать не хотелось, особенно об этом Редклифе. Как земля вообще терпит таких... плохих людей?
   Здание аукциона находилось почти в центре небольшого уютного городка. Игроков тут было маловато, что было даже к лучшему. А прокачанная немного репутация положительно влияла на мнение НПС, которые при встрече улыбались. Впрочем, многие говорят, что помимо репутации есть ещё множество параметров, по которым строится отношение неигрового персонажа к страннику. К таким параметрам могут относиться личное понятие красоты каждого конкретного жителя Рейнеи, религия, принадлежность к той или иной фракции, организации, стране и невероятное множество других. Вот и сейчас ей улыбался прошедший стражник, а ведь с ними репутация была нейтральной. Проходя мимо двухэтажных домиков с тёмной черепицей на крышах, девушку постоянно посещали мысли о том мире, из которого она пришла. Учёба, работа, всё давалось достаточно легко и успех так и шел рядом с ней, ведя за ручку к счастливой судьбе, до некоторых пор. Ну да ладно, сейчас об этом можно и не вспоминать.
   Большое по сравнению с другими здание посещали довольно часто, и не только игроки. НПС также активно торговали различными предметами, сырьём, оружием и прочим. Подойдя к одной из стоек, девушка активировала интерфейс аукциона. Можно было использовать стандартный, когда перед тобой открывается свиток с возможностью поиска по названию и разделением всех товаров на классы, но девушка любила поступать иначе. Второй вариант предполагал помощь специального торговца.
   - Не могли бы вы мне помочь? - спросила целительница у полноватого мужчины с пышными чёрными усами.
   - Я вас слушаю, - приветливо ответил он, поправив воротник.
   - Мне нужен посох целителя до пятидесятого уровня.
   - Сейчас посмотрим, - торговец развернул несколько свитков, что-то написал на них пером, после чего просмотрел и, удовлетворённо кивнув, сказал. - Вот ознакомьтесь. Есть около сотни предложений, которые вам могут подойти. Цены колеблются от нескольких сотен до десяти тысяч золотых.
   - Я возьму в пределах тысячи-двух, - сказала Альмёна и только тут поняла, что не видит в инвентаре свои пятнадцать тысяч золотых. По коже пробежались мурашки, от осознания того, где они сейчас находятся. - Прошу меня извинить, но мне нужно срочно удалиться. Я воспользуюсь вашими услугами позже и обязательно порекомендую друзьям ваш аукцион.
   - Ничего страшно, - махнул рукой торговец. - Буду всегда рад вас видеть в нашем скромном заведении.
   Девушка внутренне усмехнулась. Если подобное заведение называлось скромным, то страшно подумать, что можно назвать обычным и уж тем более роскошным. Надо будет прогуляться по столице империи Эренвар, или королевства Мернор. Там есть достаточно большие представительства мирового аукциона. Интересный торговец, даже не пытался предложить какие-нибудь ненужные услуги. Глубоко вздохнув, девушка покинула город и направилась в сторону пещеры. Денег на телепортацию к ближайшей точке перехода до данжа не было, так что придётся сутки шагать до цели. Главное, чтобы на дороге не было ПК-игроков, или проще говоря, игроков, которые убивают других. По идее они тут редко встречаются, так как маршрут совсем не популярный, а нарваться на топовых игроков вероятность довольно высокая. С монстрами, по крайней мере, с теми, что здесь обитают справиться можно достаточно быстро, и даже её скудных сил на это хватит, разве что пришлось достать маленький ножик. Алёна очень надеялась, что те существа, которых она видела тут раньше, единственные обитатели здешнего леса и никого выше сорокового уровня тут нет. Путь был долог, и целительница сильно устала, жаль не имелось возможности покинуть капсулу и выпить чайку. Родители до сих пор волнуются, но администрация ничего не может решить с проблемой, которая настигла таких, как она, игроков. Даже Владимир Арконов, Величайший Гений человечества, пока не смог справиться с этой задачей.
   Немного потрясся головой, Алёна поняла, что надо поспать, прежде чем продолжать своё путешествие. Разведя небольшой костерок, которым она надеялась отпугнуть некоторых монстров и, установив специальное охранное заклинание, она легла спать.
   - Эй, красавица, проснись, - усмехнулся кто-то, спустя несколько часов.
   - Сейчас, мам, будильник через пять минут только прозвонит, - сонно сказала целительница.
   - Не знаю, кто такой будильник и когда он прозвонит, но ты вставай и пошевеливайся, - пнул девушку разбойник. - Нам ещё к месту встречи нужно успеть.
   Целительница подпрыгнула и увидела мужчину с весьма противной ухмылкой.
  
   Грам, разбойник, 24 уровень
  
   - Сейчас ты у меня получишь, - размяла руки девушка. - А то ишь какой наглый мелкоуровневый разбойник попался.
   - Получу золото или, может быть, тебя? Хотя нет, лучше всё вместе, - заржал Грам.
   Девушка решила использовать одно из атакующих заклинаний, и... то попросту не сработало, заставив её сильно удивиться.
   - Что такое? Магия не работает? - вновь усмехнулся разбойник. - Взгляни на вон тот браслет, что у тебя на руке, - сказал он и дёрнул цепью, которая крепилась к этому артефакту.
   - Ай! - вскрикнула девушка.
   - Это поглотитель магии, - с умным видом пояснил Грам. - Он как раз позволяет поймать рабов твоего уровня. И такие слабые охранные заклинания бесполезно ставить. Пошевеливайся, или мне вас двоих тащить? - разбойник вновь пнул девушку, и та упала на землю, увидев рядом ещё одного пленника.
  
   ***
   Линтирионель уже сбилась со счёта, сколько вайпов подряд пережила их команда, но Кроарка победить так и не удалось. Несколько человек после суток безуспешных попыток вышли из клана, на что отец лишь усмехнулся и пожелал им удачи и усердия. Из топов, сейчас тут остался только глава клана, который и приглядывал за своими низкоуровневыми подопечными, постоянно посмеиваясь над их неудачами. Но упорству Елены не было предела и, несмотря на то, что приходилось использовать специальный артефакт, который позволял избежать штрафа за смерть, убить босса не удавалось. Хайд прекрасно понимал, что им попросту не хватает сил. Как и говорил Минтакор, лезть к Кроарку будучи ниже сотого уровня не стоит, но Елена пыталась доказать обратное. Однако не могла.
   - Да что ж такое?! - девушка утёрла перчаткой выступившую слезу.
   - Не переживай, - сказал Хайд. - Нам просто нужно немного прокачаться и поднять уровень, прежде чем идти сюда.
   - Нет! Я его добью! - девушка сжала меч посильнее.
   - Стой, Лена, - сказал Минтакор, спрыгнув с камня. - Какая же ты упрямая, как мать твоя. Ты же видишь, что вашему отряду не хватает сил даже с учётом того, что вы изучили тактику борьбы с Кроарком. Так зачем ты продолжаешь это бессмысленное действие? Чтоб утереть мне нос? Не нужно, я и сам справлюсь, а ты лучше бы пустила это время на то, о чём сказал тебе хайд. Посмотри на себя, чего ты добилась тем, что не хочешь меня слушать? Погибла больше двух десятков раз, подставила своих людей, часть из которых покинула клан, потеряла плащ офицера, который заменить нельзя. Я прекрасно понимаю, что ты каким-то образом раздобыла скрытый квест, цель которого на втором этаже этого данжа и что квест учитывает уничтожение боссов только одной группой без помощи высокоуровневых бойцов. Однако ты слишком самонадеянна. Я бы на твоём месте шел вабанк. То есть взял бы эпики и легендарки из кланхрана, снарядился бы лучшими расходниками и предоставил подобные каждому бойцу в отряде. Не забыл бы про усиленную бижу, благословения богов, воспользовался бы главным артефактом клана. В общем, использовал бы всё мне доступное, если бы знал, что цель будет стоить вложенных в неё средств, сил, испорченной репутации и отношений с родными. А теперь все отошли подальше.
   Девушка даже не знала, что ответить отцу, ведь он во всём был прав. Рыцарь Звёзд размял руки и направился в сторону босса, внимательно разглядывая его.
   - Для начала, - сказал рыцарь. - Необходимо иметь достаточно неплохой комплект брони, который бы позволил выдержать его удар.
   Кроарк Карак издал мощный рёв и нанёс удар своей огромной лапой, однако воин лишь выставил перед собой руку, согнутую в локте. Раздался скрежет когтя по броне, но никаких царапин на латной рукавице не осталось. Воин будто не почувствовал удара.
   - Примерно так я мог ещё на сотом уровне и это не возможности уникального класса, - немного потряс рукой Минтакор. - Теперь сила. Это для тебя один из важнейших параметров, без неё паладину будет проблематично найти нормальный доспех. Также она позволит тебе наносить весьма солидный урон, не такой, как у магов, конечно, но всё же.
   Рыцарь звёзд разбежался и на полной скорости врезался в Кроарка, оттолкнув жука на пару метров. Владыка Подземного Царства использовал одну из своих способностей и метнул небольшую каменную сферу, возникшую на его огромном роге. Это заклинание уже не раз ваншотило людей из отряда Елены, но эта сфера врезалась в энергетический щит главы клана, который даже не заметил этой атаки.
   - Не менее важен момент использования твоей неуязвимости, - лекторским тоном говорил Минтакор, то снимая полусферический барьер, то устанавливая вновь, чтобы предотвратить очередной удар. - Да, откат у тебя довольно долгий, но даже две секунды неуязвимости могут помочь выжить. Главное, воспользоваться ими правильно или лучше сказать в нужный момент. Впрочем, хватит на этом уроков, ты и сама всё это знаешь, но излишние эмоции не дают тебе сосредоточиться. - Рыцарь Звёзд достал свой кристаллический меч и мощнейшим ударом рассёк босса первого уровня данжа на две части, отправив его на перерождение. - Сейчас вы все возвращаетесь в город, пешком. У вас будет достаточно времени подумать, что делать дальше. А мне пора, - махнул всем Минтакор и исчез, ослепив всех вспышкой света.
   - Эх-х, здорово он его приложил, - мечтательно произнёс Хайд, представляя, как он тоже сможет сделать подобное на таком высоком уровне.
   - Как унизительно, - Елене было очень обидно и хотелось заплакать, но она не позволила себе этого сделать. Закинув меч в ножны, она направилась в сторону выхода, и за ней последовали её люди. - Мы его всё равно одолеем. Но сперва верну плащ.
  
   ***
   Что делать было неясно. Всё же уровни разбойника и работорговцев повыше будут и они мне кажутся гораздо более опасными, чем те же волки. Так-с, что у меня есть? Пять взрывных шаров и шесть зарядов энергии смерти. Вроде тут должно и парочки шаров хватить и если учесть насколько эффективно показала себя энергия смерти, то даже одного заряда будет вполне достаточно, чтобы убить старшего работорговца. А вдруг нет? Впрочем, какая разница, я ведь всё равно умер, так что если умру ещё раз, то быстрее смогу эволюционировать и поднять уровень. Следовательно, бояться нечего, а взрывных шаров, в крайнем случае, ещё наберу. Подгадав наиболее благоприятный момент, когда все трое были поглощены каким-то спором, я достал из пространственного кармана два шара и запустил их по очереди прямо в костёр. Сперва раздался один, потом второй взрыв, которые в этот раз меня даже не оглушили и сразу же возникли нехорошие предчувствия. Никто не умер, вот ведь чёрт. Я посмотрел на троицу потрошителей. Разбойник Грам размял шею и выпил зелье, после чего его здоровье восполнилось. Палг даже не пострадал, и вокруг него еда различался полупрозрачный купол, а вот Гретхем сейчас кашлял кровью, и его здоровье было в красном секторе. Нельзя упускать свой шанс разделаться хотя бы с одним. Я представил широкий энергетический жгут и направил его прямо к ране двуногого. Волна тёмно-фиолетовой энергии ударила по телу потрошителя. Тот несколько раз выгнулся и испустил дух.
  
   Получено 150 ед. опыта!
  
   - Ах ты ж тварь! - зарычал Грам и достал два клинка. - Сейчас мы тебя нашинкуем.
   - Ты ответишь за смерть моего подчинённого, - высокомерно сказал Палг. - Я ведь мог его продать когда-нибудь.
   - Выходи, бесполезно прятаться, - сказал разбойник, и я решил им показаться, а заодно подойти поближе. Возможно, они не смогут среагировать на заряд смерти, а если что добью взрывным шаром. - Ух, мать моя женщина. Ну и страшилище же. Может эту нежить того, повязать? Вашему главарю может понравиться.
   - Может быть, ты и прав, - кивнул Палг и они начали действовать, впрочем, как и я.
   Я протянул сразу два жгута, и пока некроэнергия стремительно неслась к потрошителям, я ещё умудрился кинуть в них шар. Одна стрела смерти откинула Палга, создав множество трещин в его энергощите, а вторая смогла нанести солидный урон Граму, заставив того кашлять кровью. Кинутый мною шар, заставил сильно удивиться двуногих. И если Палг закрыл голову, скрестив руки, то Грам лишь усмехнулся и сделал несколько стремительных взмахов клинками. Шар разлетелся на несколько частей, так и не взорвавшись, но удивляться было некогда. Я уже подобрался вплотную к разбойнику и сбил его с ног, проткнув его сразу двумя когтями шиповиков. Грам скривил лицо и плюнул в меня кровью, я не остался в долгу и добил его, сомкнув жвала. Ну и мерзость, меня аж передернуло. Палг посмотрел на меня, прищурился и сложил руки перед собой.
   - Я вижу, что ты достаточно силен, несмотря на свой уровень и вполне разумен. Может, давай договоримся?
   - Хм... о чём ты хочешь договориться, двуногий? - спросил я у этого потрошителя и, видя его скрюченное лицо, понял, что моя речь пока слишком слабо развита.
   - Ты больше меня не атакуешь, а взамен я могу предложить тебе золото, ну или ещё что-нибудь. Я ведь не знаю, что нужно мёртвым.
   - Золото, это хорошо, но... - я хотел продолжить и сказать про его жизнь, но старший работорговец, похоже, и не собирался со мной договариваться. Он выхватил тонкий клинок и несколько раз пробил мой панцирь насквозь.
   Я думал, будет больно и даже зажмурился, но нет, больно не было, и я с удивлением смотрел, как из ран течёт кровь, по которой струится энергия смерти. Ничего себе, а его удары отняли у меня почти половину жизней.
   - Ну раз так тебя не пронять, то попробуй это, - он распахнул свиток и метнул в меня огненный шар.
   Я сумел увернуться, ну почти, и шар врезался в дерево позади меня. Взрывной волной меня откинуло в сторону и подожгло лапу. А вот в этот раз стало боль и пламя я смог затушить только в крови убитого разбойника. Полоска здоровья окрасилась в оранжевый цвет. Ну что ж, тогда не будем жалеть оставшихся козырей. Я протянул к Палгу сразу два энергетических жгута, один из которых нацелил на постепенно исчезающие трещины в щите, а второй - на тело старшего работорговца. Тёмно-фиолетовая энергия врезалась в барьер, лопнувший с оглушительным хлопком, и вторая стрела смерти впилась в Палга, заставив его закричать. Однако мои атаки отняли лишь половину здоровья у этого потрошителя.
   - Лови подарок, - сказал я своим ломаным языком жителей Рейнеи и кинул предпоследний взрывной шар, который он поймал.
   - Не-е-ет!!! - закричал Палг, поняв, что к нему прилетело в руки, но выбросить не успел. Оглушительный взрыв спугнул пролетающих где-то вверху крылатых существ и оторвал работорговцу голову, а заодно откусил немного моего здоровья, опустив его в красный сектор.
  
   Получено 150 ед. опыта!
   Получено 180 ед. опыта!
  
   Глубоко вздохнув, я направился к пленникам. Чувствовал я себя каким-то ослабшим, видимо мои догадки по поводу энергии смерти оказались верны и чем у меня её меньше, тем я становлюсь слабее. Я подошел к разбойнику, и из его тела ко мне устремилась тёмно-фиолетовая энергия.
  
   Благодаря способности "Накопление" собрано максимально возможное количество энергии!
   Используйте собранную энергию, чтобы опустошить резерв, либо увеличьте доступные резервы!
   Накопленная энергия: Смерть
   Количество доступных зарядов: 7
  
   Сразу почувствовал себя живым, ну почти живым. Неплохо так энергии в теле одного разбойника. Так, тогда улучшу способность при помощи опыта, всё равно его скопилось вполне достаточно. Заодно посмотрю, как это делается.
  
   Способность "Накопление" повышается! Текущий уровень: 3!
   Количество доступных зарядов: 8
  
   Так, понятно, теперь ещё сотню. Странно, в этот раз ничего не произошло. Почему? Опыта требуется больше для следующей ступени? Попробовал вложить ещё сотню и действительно.
  
   Способность "Накопление" повышается! Текущий уровень: 4!
  
   В этот раз количество доступных зарядов не увеличилось. Ну и ладно, больше не буду тратить очки опыта на способности, лучше развивать параметры. Впрочем, манипуляцию я бы развил. Поглотив энергию со второго убитого потрошителя, я вновь восполнил количество зарядов до предела.
   - Я не хотела тебя убивать, - сказала девушка и отвела взгляд в сторону. - Но я понимаю, что виновата в твоей смерти.
   - Хм... я бы сказал, что вы меня всё же добили, - усмехнулся я, вспомнив, что тело девушки использовало посох, пытаясь меня вылечить. - Но я не злюсь.
  
   Способность "Язык жителей Рейнеи" повышается! Текущий уровень: 3!
  
   - Эй, жук, раз ты говоришь по-нашему и не убил нас сразу, может, тогда освободишь? - услышал я грубоватый голос гнома.
   - Пожалуй, вы правы, я за этим и шел, - кивнул я и попытался разорвать цепь, но не тут-то было. Это металлическое изделие даже не обратило внимания на все мои старания. Но мозг у меня развит лучше, чем всё остальное, поэтому в голову пришла замечательная мысль. Я протянул энергетический жгут к браслету на руке девушки и направил энергию смерти. Артефакт лишь немного потемнел, поэтому пришлось повторить ещё два раза, прежде чем он наконец-то рассыпался, однако энергия смерти задела и девушку. Она прижала к себе руку и шипела от боли, немного выйдя из этого состояния, она использовала какое-то заклинание, и её здоровье вновь восстановилось. Проделал туже процедуру с гномом, но тот даже глазом не повел, когда его здоровье просело, после использования четырёх зарядов. От лечения целительницы он отказался, после чего достал из пространственного кармана бутыль с прозрачной оранжевой жидкостью, открыл её и сразу же сделал пару больших глотков. Крякнув от удовольствия, гном утёр выступившую слезу и заговорил.
   - Крепка, зараза, но хороша! - Подгорный мастер немного размялся и посмотрел на меня. - Ну что ж, жук, раз уж ты нас спас, то давай знакомиться.
  
   Глава 17
   Возвращение. Встреча. Каратаруна.
  
   Восстановив энергию смерти, благодаря последнему телу потрошителя, я наконец-то почувствовал себя получше. Хотя какая-то усталость всё равно ощущалась, возможно, мне просто нужно уже вернуться в нормальную форму и использовать другой тип энергии.
  
   Способность "Простая манипуляция энергией" повышается! Текущий уровень: 5!
  
   О, так я, оказывается, повысил способность манипуляции и даже этого не заметил. Так, ладно, теперь нужно поговорить с двуногими.
   - Меня зовут Тес Сель Эр, - представился я, хотя и знал, что они прекрасно его видят надо мной. Зачем я только так сделал? Без понятия, но мне показалось, что так будет правильно.
   - Странное имя, - почесал бороду гном. - Что-то мне напоминает, но не могу понять что. Эк, да ладно, я Грольм, был кузнецом в подгорном царстве Монтерия, но кое-что не поделил с королём, поэтому был изгнан. Как бы это не стыдно было признавать, но напился я после этого изрядно и пошел, куда глаза глядят. Ну как сказать, может и не совсем пошел, а пополз, да и глаза ни черта не видели, в общем, разбойник меня и повязал своими артефактами, будь они не ладны.
   - А почему я не вижу твой уровень? - задал я интересующий меня вопрос.
   - Да ударился я головой несколько раз, когда упал со скалы и подзабыл чутка и про уровень и про часть своих навыков, так что теперь придётся всё вспоминать заново, - махнул рукой гном.
   - Как же зовут тебя? - обратился я к девушке.
   - Алёна и именно наш отряд принёс тебе столько проблем, - поникла девушка.
   - Почему тогда у тебя над головой написано Альмёна?
   - Так это ник... то есть имя в этом мире, а в другом меня называли иначе, - пояснила девушка.
   - В другом? - недоумевающее спросил я.
   - Все странники приходят к нам из другого мира. Уж это-то я помню, - сказал гном. - Ты разве не знал?
   - Нет.
   - Ну ничего, теперь знаешь, - ухмыльнулся гном и сделал ещё пару глотков из бутылочки.
   - Тогда возьми себе своё имя, оно звучит намного лучше, - сказал я.
   - Но... - девушка хотела объяснить, что имена могут быть заняты другими игроками, но не знала, как этого сделать, да и нельзя в течение игры без разрешения админов изменить имя. Плюнув на всё, она открыла меню персонажа, после чего нажала на своё имя, и какого же было её удивление, когда она увидела перед собой надпись.
  
   Желаете изменить своё имя?
   Да/Нет?
  
   Девушка мысленно согласилась и ввела своё имя. Как это было не удивительно, но оно было занято. В тот раз ей не хотелось выбирать себе что-то дополнительное, но сейчас, она была не против немного подумать над небольшим дополнением. И, в конце концов приняла решение.
  
   Алёна Светлая, Целитель Равновесия, 48 уровень
  
   Странно, она никогда не слышала, что НПС могут позволить изменить имя игроку, но так было даже лучше.
   - А что такое целитель равновесия?
   - Мне бы тоже было интересно узнать, - с грустью сказала девушка. - Это какой-то уникальный класс и теперь у меня задание на определения своего дальнейшего пути и возможностей. Поэтому я не смогу ответить на твой вопрос. Эм-м... Сель Эр, позволь я буду звать тебя так, ты не видел мой посох?
   - Да, он сейчас у Мора, - ответил я, вспомнив поднятую зомби-целительницу.
   - Я могу его как-то вернуть? - с надеждой в глазах спросила Алёна.
   - Думаю, да, но сперва мне необходима ваша помощь, - сказал я, решив воспользоваться силами двуногих, ведь один я не дотащу эти тела до пещеры.
   О-о! Как я мог забыть, я ведь даже не рылся в их пространственных карманах, впрочем, у меня же не осталось места в своём. Вот ведь незадача, надо было вкладывать опыт не в накопление, а в пространственный карман. Оставшиеся очки тратить не буду, сделаю немного по-другому.
   - Мне необходимо дотащить эти тела до моего отряда. Также будет необходимо меня сопроводить некоторое время после. Ещё бы не помешало добыть припасов каких-нибудь. Например, грибов, мха и чего-нибудь в таком роде, - сказал я и увидел перед собой надпись.
  
   Вы предлагаете задание "Помощь Сель Эру с добычей"!
   Цель: Соберите для уставшего жука грибов, мха, фруктов, ягод и любых других припасов, которые посчитаете нужными.
   Дополнительная цель: Помогите Сель Эру донести припасы до отряда жуков.
  
   Ожидание ответа...
  
   Задание принято!
  
   Вы предлагаете задание "Помощь Сель Эру с переносом тел"!
   Цель: Помогите уставшему жуку донести тела работорговцев до отряда, который ожидает его в пещере.
  
   Ожидание ответа...
  
   Задание принято!
  
   - Сейчас сделаем, - подмигнул девушке гном. - Пойдём со мной, вдвоём веселее будет.
   - Да, идём, - ответила Алёна и тихо добавила. - Не знала, что НПС могут выполнять задания друг друга.
   Проводив взглядом удаляющихся двуногих я наконец-то подошел к работорговцам. Сперва обобрал тело Гретхема. Пятьдесят золотых, пояс и сапоги работорговца. Потом проверил Грама. Почти сотня золотых, а если точнее, то девяносто семь, короткий клинок наёмника, кожаная куртка разбойника. А вот с Палга досталось ещё больше интересного. Двести пятьдесят золотых, кольцо здоровья, барьерное кольцо, помятое письмо. Я теперь стал очень богатым, ведь у меня теперь было четыреста сорок пять золотых кругляшей. Теперь смогу нанять отряд Дерергона. Так, что же это за письмо?
   Я аккуратно развернул мятый листок и увидел ровные строчки каких-то закорючек. Хм... и что это? Так и не смог что-либо разобрать. Осталось только подождать спасенных мной двуногих. Они меня застали за тем, как я играл со стопкой золотых монет, стараясь подхватить её целиком, а потом опуская на землю по одной. Это незатейливое занятие на удивление расслабляло.
   - Вот посмотри, мы тут много чего набрали, - гном положил тушку оленя, потом поставил целую корзину грибов, в одном из которых я узнал раздавленный ранее волком. Как раз хотел попробовать подобный вид грибов.
   - И у меня тут немного, - девушка показала два деревянных ведра с яблоками и земляникой.
   - Отлично, всё выглядит достаточно аппетитно, - кивнул я. - Теперь нужно добраться до пещеры. Кстати, Алёна, ты можешь мне помочь дотащить вот эти вещи, так как у меня не осталось места в пространственном кармане.
   - Да, конечно, - согласилась девушка, продолжая удивляться, насколько живые в этом мире НПС, такое ощущение, что они вовсе не программные куклы.
   - Тогда в путь, - сказал я и взвалил на себя тело разбойника.
   - Один момент, - размялся гном, кинул корзинки в пространственный карман и подхватил тела сразу двух работорговцев, при этом удерживая ещё и тушку оленя. - А тебе, девочка, всё равно сил не хватит, так что неси яблоки, - ухмыльнулся подгорный мастер и направился следом за мной.
  
   ***
   Свет уже вновь стал пробиваться через серую дымку барьера не позволяющего выйти из данжа его обитателям, но Сель Эра до сих пор не было. Дерергон начал волноваться. С одной стороны он знал, что каркант просто так не умрёт и, в крайнем случае, возродиться, но с другой всё же не хотелось, чтобы кто-то из его людей погибал. Да, Сель Эра он уже воспринимал как своего соратника. Мульф уже привел мальцов, которые оказалось очень интересными, да и называть их так было проблематично, особенно после того как посмотришь им в глаза. Многие из них были даже старше некоторых членов отряда. Странно, но Мульф привязался к Раре, которая была одной из Старших. Видимо он наконец-то нашел кого-то, кто тоже не знал своего вида и поэтому чувствовал в ней родственную душу. Дерергон подумал, что поднять уровни всем жукам не составит труда, ведь они явно не боялись смерти. Похоже, когда постоянно видишь количество оставшихся перерождений, то постепенно привыкаешь к тому, что можешь уже и не возродиться. Везёт, наверное, бессмертным. Они могут не беспокоиться о подобном и не знают, что чувствуем мы. У бронзовика по имени Ральд оказался на редкость неплохой талант к бою. Он уже немного развил кисти и смог запомнить пару ударов небольшим когтем. Вот когда он поднимет десяток, а лучше пару десятков уровней, то сможем его обучить мастерству меча.
   - Дер, кто-то идёт с той стороны, - сказал Гард.
   - Сейчас посмотрим, - кивнул лидер наёмников.
   - Ох-хо! Да это же Сель Эр! - радостно поприветствовал меня Мор. - Я чую, что ты выполнил моё задание и даже вижу это. Замечательно!
  
   Задание "Эксперимент" выполнено!
   Получено 300 ед. опыта!
  
   - Да и моё вижу тоже выполнил, - кивнул Дерергон, увидев как гном и девушка положили припасы. - Очень любопытная пища с поверхности. А ещё я вижу, что тебе наконец-то удалось поговорить с потрошителями и наладить с ними дружеские отношения. Что ж это хорошо.
  
   Задание "Припасы" выполнено!
   Получено 200 ед. опыта!
  
   - Хе, а большой у вас отряд, - уважительно кивнул гном. - Даже маленьких защищаете.
   - Это... это же я, - удивлённо уставилась девушка на своё мёртвое тело. - Но как?
   - Мор, ты можешь вернуть этой девушке посох и все ёе вещи, так как я полагаю, что большинство осталось закреплено за этим телом?
   - Можешь забирать, - сказал Мор, хотя нежить я всё равно оставлю. - Так, ребята, - обратился он к зомби-шиповикам. - Возьмите тела.
   - Ура! Ура! - девушка прыгала от радости, когда вернула посох и свои вещи. - Спасибо, спасибо тебе Сель Эр!
   - Грольм, ты сказал, что тебя изгнали, - я подумал и решил кое-что спросить. - Не хочешь тогда остаться с нами?
   - Хм... - задумался подгорный мастер, а потом, что-то решив для себя, он улыбнулся и махнул рукой. - Я с вами. Всё равно мне нечего терять.
   - А ты, Алёна, не хочешь пойти с нашим отрядом?
   - Я... - девушку немного пугали все эти жуки, но зла от них она не ощущала, да и сейчас все их имена были серыми. Неужели это из-за того, что она пришла с Сель Эром? А ведь он намного ниже остальных по уровню. И ещё она чувствовала вину перед ним. - Да.
   - Это будет интересно, - сказал Мор. - Мне потребуется твоя помощь.
   - А эти ягоды вкусные, - хрумкал яблоко Ральд.
   - Очень, - подтвердил Скал. - Рад, что ты наконец-то, вернулся. Я научился создавать кое-что из энергии смерти.
   - Так, нужно собираться, не забывайте, нужно успеть ещё к бою, - сказал Дерергон и стал всех подгонять.
   Все жуки засуетились и стали собираться в обратный путь к городу наёмников.
  
   ***
   Солнце ласкало листочки тёплыми солнечными лучами, ветер совсем утих и лишь многочисленные птицы издавали целый сонм различных звуков, нарушая тишину. На небольшой полянке, что находилась рядом с высоким холмом, стоял воин. На его голове рос большой белый гриб, пышной бороде мог бы позавидовать любой гном, а уж ростом он был повыше большинства людей. Крупное телосложение напоминало медведя, впрочем, как и большие руки. Плащ из тёмно-зелёного мха стелился по земле, когда воин спускался в нору, что располагалась в холме. За спиной висел длинный двуручный меч из дуба. Он посмотрел на медведя, который мирно спал в своей берлоге и сказал:
   - Потапыч, бросай прикидываться спящим.
   - Тебя не проведёшь Крассус, - вздохнул медведь и посмотрел на старого друга.
  
   Крассус, Хранитель Дремучих Лесов РейТерры, ??? уровень
  
   - Пока я с Сильваром разговаривал, заметил странную энергию в моём лесу, - сказал леший. - Так что рассказывай.
   - Жука ты заметил, - буркнул медведь.
   - О как, - удивился воин. - Они же не могут выйти из своего подземелья, уже даже не знаю сколько лет.
   - А вот появился такой, причём он был мёртвый.
   - Хм... жук, да ещё и нежить, - нахмурился воин. - Это с какого же он уровня припёрся?
   - С первого, скорее всего, так как был ниже пятидесятого уровня, - ответил Потапыч.
   - Так что ж ты его не убил?
   - Странным он мне показался, - медведь почесал подбородок длинными когтями. - Вот я и навел на него морок и привел к себе, чтобы посмотреть повнимательней. И знаешь, что меня смутило? В нём не было зла, поэтому я решил его отпустить и посмотреть, что он будет делать дальше.
   - Удиви меня, - леший сложил руки перед собой.
   - Он освободил двух пленников у работорговцев, и те ему помогли, после чего все вместе направились в сторону пещеры, - обнажил клыки Потапыч.
   - Удивил, так удивил, - кивнул головой леший. - Хм-м... - воин плюхнулся на пол и задумался. - Хорошо, у меня уже вскоре намечается совет Хранителей, так что нужно потренировать ученика, так что жука оставляю полностью на твоё попечение. Пригляди и посмотри, кто таков и что будет делать дальше. И кстати, чего это ты работорговцев не упокоил?
   - Так я жука послал к ним, опять же использовав морок, а заодно посмотрел, что он предпримет, - сказал бурый защитник леса.
   - Ох и лентяй же ты, Потапыч, ты погляди какие бока отъел, - леший взял медведя за бока.
   - Ещё больше отъем, - отмахнулся от хранителя медведь. - Ты главное не мешай.
   - Хе-хе-е, - посмеялся Крассус. - Ладно, не буду, но за лесом приглядывай получше, а то так и не подрастёшь до своей прежней силы, - сказав это леший превратился в корягу, которая сразу же вросла в стену и слегка укрепила свод берлоги и её потолок.
   - Подрасту, - спокойно ответил медведь и повернулся на другой бок, внимательно осматривая лес, глазами его обитателей. - Вот увидишь.
  
   ***
   Елена возвращалась к поверхности и вместе с отрядом уже вышла из тоннеля, ведущего в логово Кроарка. Сейчас в её голове крутилось множество мыслей, но одна из главных была такой "Где найти нового целителя?". Ведь из всей этой ерунды, ушел именно хил, а без хорошего жреца группа существовать не может. Хайд подбадривал её и говорил, что ничего страшного, но она-то знала - мало, кто в клане пойдёт к ней в команду. Ведь характер у неё слишком тяжелый и сколько бы девушка не пыталась это исправить, ничего не получалось. То не хватало терпения, то любая мелочь могла вывести из себя. Глубоко вздохнув, девушка посмотрела на измождённых членов отряда, которые уже просто устали терпеть бесконечные поражения от Владыки Подземного царства. Осталось всего шесть человек, но зато самых преданных. Так что хоть чему-то она могла порадоваться, поэтому нельзя унывать и ещё раз их подвести.
   - Что думаешь делать дальше? - спросил Хайд.
   - Займусь нашей всеобщей прокачкой, а также засяду за гайды и выясню всё об этой пещере, - ответила Линтирионель. - Я была слишком самонадеянна, когда сунулась сюда, не подготовившись должным образом и мне очень тяжело признавать свою ошибку, так что не лезь ко мне, пожалуйста.
   - Да ладно тебе, не переживай ты так, - махнул рукой рыцарь. - Минтакор не желает тебе зла, а совсем наоборот.
   - Знаю я, но ведь мне уже двадцать, а отец ведёт себя так, будто мне пять, - вздохнула девушка и хотела одёрнуть плащ, но вспомнила , что его нет и это её только разозлило. - Попался бы мне тот жук.
   - Тогда бы тебе сказать ему "спасибо" за то, что спас одного из членов твоего отрда, впрочем, и мне стоит его поблагодарить.
   - Но ведь тебя же убили.
   - Это не важно, - сказал Хайд. - Благодарность лишней не бывает.
   - Поблагодарю, а потом убью.
   - А что это такое впереди?
   - Похоже, бой, - нахмурилась девушка. - Пойдём-ка посмотрим, мне как раз нужно сбросить пар. Ребята, идём!
   Отряд эльфийки приготовился к бою и, подобравшись поближе, они наконец-то увидели сражающихся. С одной стороны был довольно большой отряд шиповиков, с другой - ещё какие-то жуки, но потом взгляд зацепился за одного знакомого среди них. Это был тот самый, который взял её плащ. Жук немного изменился, но это, безусловно, был он. Эти жуки защищали более маленьких, так что, немного подумав, девушка всё-таки решила помочь.
  
   ***
   Шиповики напали неожиданно, будто уже ожидали нас в этом месте заранее. И их отряд в этот раз был раза в три больше нашего. Это был не самый лучший расклад. Мы заставили мальцов отойти в сторонку, прикрывая их. Но нам не удалось вывести их из-под удара, так как шиповики окружили нас почти со всех сторон и медленно теснили к металлической жиле. Скал меня сильно удивил, ведь он стал формировать сферы из энергии смерти и метать их в шиповиков, которые шипели от боли, стоило только подобной энергетической структуре коснуться их. Мор чего-то выжидал, поэтому не стал тратить энергии, а Мульф растворился в воздухе и стал обходить отряд шиповиков с фланга. Гард и два других крепких жука прикрывали нас по центру, с боков работали остальные. Девушка-целитель вдруг использовала целый набор каких-то заклинаний и все ощутили себя намного сильнее и выносливее, а здоровье многих восстановилось. Гном достал гирю, часть цепи которой я разрушил смертью, и стал вышибать дух из приближающихся жуков. Ну и я не стал отставать от всех остальных и метнул несколько зарядов смерти по самым близким шиповикам.
   Вдруг со стороны тоннеля я увидел отряд потрошителей и сперва я немного испугался, но потом заметил, что это двуногие из Каскада Звёзд. Однако самое важное было то, что они двигались в сторону шиповиков. Спустя пару секунд, несколько двуногих ударило огненными шарами, которые взорвались в глубине вражеского строя. Шиповики сильно разозлись, но против семидесятых уровней было сражаться довольно проблематично. Линтирионель парировала атаку одного из жуков мечом, а Хайд, перепрыгнув девушку, обрушил на врага мощный удар. Маги использовали, наверное, весь свой арсенал, прежде чем некоторые вражеские воины смогли подобраться к ним поближе. Однако и тогда они не успели их атаковать, ведь в бой вступил воин и лучник. Эти два потрошителя отбили все атаки врагов, но и им досталось неслабо, так что пришлось пить зелья исцеления.
   Гард столкнулся с большим шиповиком, который, похоже, развивался по схожим принципам, и сейчас они пытались опрокинуть друг друга. Вестник Смерти наконец-то вступил в бой и стал нещадно уничтожать врагов, используя какие-то непонятные заклинания смерти. Дерергон показывал своё мастерство меча, сражаясь сразу с тремя противниками, и воин умело парировал их удары, не забывая изредка уворачиваться. Со стороны вражеского строя раздался какой-то рёв. Мульф появился из ниоткуда и атаковал вражеского командира, нанеся ему серьёзные ранения, однако на воина сейчас ополчились все шиповики, и бежать ему было некуда. Я кинул в ту сторону последний оставшийся взрывной шар. Мощный взрыв опрокинул полдюжины врагов, но особо урона нанести не смог, однако эта атака позволила Мульфу сделать мощный рывок и выбраться из окружения. Алёне пришлось усердно потрудиться и лечить нас ещё быстрее, так как шиповики будто сошли с ума и ринулись на нас с ещё большей яростью. Сперва упал один наемник, потом второй и шиповик прорвался через наш строй и устремился к мальцам.
   - Не позволю! - Дерергон бросился на опережение и смог остановить вражеского воина, но тому на помощь пришли ещё двое.
   Остальные наёмники сумели отбить атаку шиповиков и поспешили к своему лидеру, но не успели. Позади Дерергона возник ещё один шиповик и нанёс целое комбо мощнейших ударов. Здоровье наёмника мигнуло красным, но прежде чем погибнуть воин использовал какое-то умение и снёс голову убийце.
   - Де-е-ер! - Гард отпихнул от себя шиповика-тяжеловеса и, раскидывая всех врагов, бросился к погибшему лидеру, чтобы перекрыть остальным шиповикам путь к мальцам.
   Наёмники перегруппировались и немного оттеснили воинов-жуков, но шиповики по-прежнему сильно давили, и наёмникам стало очень тяжело.
   - Хайд, оставайся здесь, я на подмогу к жукам! - крикнула Елена и сделала несколько рывков.
   Очередной прыжок и круговой удар убил двух врагов и откинул ещё тройку. Девушка использовала целый ряд умений и едва избежала проблем, активировав неуязвимость. Шиповик-тяжеловес не смог нанести солидный урон девушке, и его самое сильное умение было потрачено впустую. Алёна обновила бафф и накинула ещё несколько на Линтирионель. Девушка-паладин кивнула в знак благодарности и, улыбнувшись, нанесла мощный удар двуручником.
   Даже несмотря на помощь двуногой и её отряда нас всё равно продолжали теснить и я не знал что делать. Заряды смерти оказались очень эффективны, и я уже дважды опустошал свой резерв, восстанавливая его за счёт погибших. Вот сколько ещё их сдерживать?! Мне было не страшно, по крайней мере, за себя, ведь я и так уже умер, да и перерождений у меня осталось, думаю, не мало. Однако маленьких нельзя позволить убить, ведь у большинства из них этих перерождений не осталось. Скал выкладывался по полной, и я даже не представлял, что могильщик может быть настолько силён. Сражались все, и даже мальцы, которые использовали умения своих видов.
   Несмотря на потери, шиповики всё равно давили нас и уже убили половину отряда наёмников, разве что Гард, Мульф и Вестник Смерти ещё мелькали на поле боя. Вот погиб один из магов, и лучник вслед за ним. Здоровье Линтирионель не могло восстановиться даже до желтого сектора, постоянно находясь на грани оранжевого, периодически смещаясь в красный. Если бы не помощь Алёны, то она бы уже погибла, как и все остальные. Никогда бы не подумал, что целитель может быть столь важен для всего отряда.
   - Вот чёрт! - я увидел, как один из шиповиков вновь прорвался к мелким, вот и на что они им так сдались.
   Я метнул в него заряд смерти, но остановить не смог, однако это смог сделать прыгнувший на шиповика Ральд, который не позволил ему убить более маленького сородича. Вот только прежде чем мы успели помочь храбрецу, воин разрубил его на две части. Сразу несколько зарядов смерти впились в глаза этого шиповика, а гном добил ослепшего противника. Подгорный мастер показал себя во всей красе, раскидывая шиповииков размашистыми ударами его импровизированного оружия. И когда я уже подумал, что нас всех убьют, то в бой вступил Мор. Он с такой силой стукнул посохом о землю, что даже в слуховых органах зазвенело. По земле прошлась тёмно-фиолетовая волна энергии смерти и во многих местах зажглись зелёные огоньки, после чего стали подниматься зомби-воины. Это был переломный момент в нашем сражении. Именно поднятые воины смогли одолеть врага.
   Спустя ещё некоторое время мы наконец-то смогли вздохнуть спокойно. Зомби шиповики встали вокруг нас, а остальные подтащили тела потрошителей и некоторых наёмников, в том числе и Дерергона.
   - Хорошо повоевали, - смахнул пот гном и плюхнулся на землю, после чего достал свою бутылочку с оранжевой жидкостью и сделал пару глубоких глотков. - Но было тяжело.
   - И не говори, - плюхнулась рядом с ним Алёна. - Сейчас восстановлю немного маны и буду поднимать наших.
   - Это как? - удивился кто-то из наёмников, а заодно удивил меня, ведь я считал, что только Дерергон, да Мор знают язык Рейнейцев.
   - Ф-ух, - выдохнула девушка, перехватила посох поудобнее и, направив на тело погибшего Ральда, использовала умение. - Вот так.
   Вокруг маленького жука появилось белое кольцо с витиеватыми символами, которые красивой вязью заструились вдоль ободка. Резкая вспышка и на месте круга теперь находился сильно удивлённый Ральд, который не понимал, что случилось.
   - У меня оставалось три перерождения, я умер, но сейчас до сих пор столько же, - недоумевал бронзовик. - Это как?
   - Не знаю, - почесала голову девушка и спросила. - А что за перерождения?
   - Это долго объяснять, - вздохнул Мор. - Я это сделаю чуть позже. Если тебе не сложно, то сделай то же самое с остальными, а я пока отдохну. - Похоже, последнее заклинание отняло много сил у Вестника Смерти, поэтому он просто лёг на землю.
   - Я могу помочь, - сказал Скал.
   - Не нужно, - покачал головой Мор. - Сбереги свою энергию, она может пригодиться позже.
   - Послушай... Тес Сель Эр, - обратилась ко мне Линтирионель. - Отдай мой плащ.
   - Хм... - я взглянул на уставших наёмников, на скучковавшихся мальцов, и придумал кое-что другое. - Давай поступим немного по-другому.
  
   Вы предлагаете задание "Сопровождение отряда"!
   Цель: Сопроводите отряд Дерергона до развилки тоненелей.
   Дополнительная цель: Не допустите смерти, кого бы то ни было из отряда.
  
   Ожидание ответа...
  
   - Как только вы это сделаете, подождите меня на том месте, - сказал я. - Тогда верну плащ и обговорю с вами ещё кое-что интересное. Я постараюсь вернуться побыстрее.
  
   Задание принято!
  
   - Хорошо, - кивнула девушка, даже не спросив, куда я собрался.
   Я тем временем подошел к бывшим пленникам и закрыл им задания, а то чуть не забыл. Они сильно чему-то поразились, особенно девушка, которая сказала, что не ожидала столько опыта за такое простое задание. Возможно, опыта им досталось больше так как произошел бой, хотя этого не было обговорено.
   - Мор, я скоро вернусь, а вы тогда возвращайтесь без меня, когда Алёна всех поднимет, - сказал я и направился в сторону пещерного озера.
  
   ***
   Сегодня я понял, насколько силён враг и что без весомой помощи нам его не победить. Боюсь, всех наёмников не хватит для этого мероприятия, а я смогу нанять максимум четыре отряда. Я подумал, что можно будет привлечь Линтирионель, выдав ей очередное задание на помощь в устранении Нарр Натта, но вот мне нужно предложить какую-нибудь награду. А ведь я боюсь, что у меня нет ничего стоящего для двуногой такого высокого уровня. Ну ничего разберусь как-нибудь. Можно было бы плащ придержать, но надо было раньше думать, теперь придётся искать что-нибудь ещё.
   Сверившись с картой, я направился к многоножкам. Не знаю, как их переманить на свою сторону, но попробовать стоит, ведь Кроарк точно не согласиться нам помочь, ведь он не может надолго покидать свои чертоги, да и скорее всего не уживётся с потрошителями. Я передвигался довольно быстро и даже не ощущал усталости, лёгкие не хотели выпрыгнуть из груди, да и сердце не билось как сумасшедшее. Есть свои плюсы в этом статусе, но минусов всё же больше ведь я не могу развиваться. Кстати, за это сражение я получил пять сотен опыта за многочисленную поддержку союзников, так что у меня уже скопилось две тысячи четыреста с небольшим единиц. А это значит, что эволюционировать я смогу в достаточной мере, чтобы стать значительно сильнее.
   Сделав шаг, потом ещё один, я не почувствовал ничего особенного в безвоздушном пространстве. Окрылённый успехом направился напрямик, не обращая внимания на кислородные источники. В этот раз я преодолел это расстояние намного быстрее и сразу же замедлился. Несмотря на то, что я был уже мёртвым, мне всё равно было страшно.
   Я продвигался уже довольно долго, прежде чем заметил тень вдалеке. Помня, что меня убили достаточно быстро, я сделал единственное, что мне пришло в голову.
   - Не убивайте меня! Я свой!
   - Я бы так не сказала, - раздался шелестящий голос многоножки, голова которой была позади меня от чего по панцирю пробежал холодок.
  
   Каратаруна, Наследница Древних, 132 уровень
  
   - Вижу, ты уже второй раз приходишь к нам, только в этот раз с тобой произошло что-то странное, - сказала вторая, которая оказалась с той стороны, где ещё секунду назад никого не было.
  
   Тарнарагун, Воздушный Губитель, 123 уровень
  
   - Так зачем же ты к нам пришел? - спросила Каратаруна.
   - Мне нужна ваша помощь, - сказал я, разглядывая своих собеседников. В тот раз я глядел на Каратаруну издали, она была красива, но вблизи ещё краше. Я просто тонул в этих больших изумрудных глазах. Но её собеседник был тоже интересным. Он был немного меньше, и цвет его панциря был не чёрным, а тёмно-коричневым, а ещё на спине, где располагались острые шипы, также виднелись какие-то отверстия. Глаза Таргаруна были похожи на гигантские лазуриты, а белки глаз окутались небесной синевой. Как я уже и говорил, красивые создания.
   - Интересный к нам попал гость, - в голосе Воздушного Губителя чувствовалось удивление и немного веселья. - Прошел через мой барьер уже второй раз, и вернулся даже, несмотря на то, что мы его убили.
   - Я скажу даже больше, - В голосе Каратаруны я почувствовал что-то другое, наверное, интерес. - Несмотря на то, что мы его убили, и то, что он нас боится, мы ему нравимся и он даже любуется нами.
   - Интересный жук.
   - Очень интересный.
   - Так зачем же ты пришел? - спросил Тарнарагун.
   - В нашей пещере есть маленькие жуки, а также много других видов...
   - Мы это знаем, переходи к сути, - повертела головой Каратаруна.
   - Среди шиповиков появился тот, кто убивает других жуков, и он почти полностью уничтожил могильщиков. И сейчас хотел разобраться с нашим отрядом достаточно большими силами. Шиповики не могут его ослушаться, а мы же не можем его одолеть. Помогите нам, так как наших сил просто не хватит, - сказал я и тяжело выдохнул.
   - Интересно, - задумалась многоножка. - Что скажешь Тарнаргун?
   - Мы подумаем, - сказал Воздушный Губитель.
   - Тогда лови от меня небольшой поцелуй и возродись уже нормальным, - Каратаруна приблизила свою голову к моей и своими острейшими жвалами срезала мне полголовы. Сперва я даже ничего не осознал, но потом наступила тьма и я умер.
  
   Глава 18
   Эволюция. Раздумья. Задание для двуногих.
  
   Очнулся я, как и прежде в доме Сел Нуров, однако в этот раз всё было как-то по-другому. Глубоко вдохнув воздух, наконец-то почувствовал себя живым. Это было так приятно, что я не смог бы выразить столь яркие чувства. Достав из сумки изумрудник, сразу же его съел. Намного вкуснее, чем все эти волки и прочее. Если во время боя меня убьют, то подняться после этого в виде живого мертвеца это несомненное тактическое преимущество, однако живым я чувствовал себя намного лучше. Теперь и думать смогу нормально и развиваться. Кстати, нужно бы наконец-таки стать сильнее.
   За многие схватки я понял очень важную вещь - мне просто необходимо больше единиц здоровья и какая-нибудь защита. Значит, мне нужно развивать панцирь, который я раньше совсем не развивал. Спонтанная эволюция не в счёт. Но вот сколько очков опыта мне вложить? Сто, двести или же больше? Хм... вопрос весьма тяжелый, но ответить на него для меня просто жизненно необходимо. Панцирь нужно развивать, ибо мне надоело получать пару ударов и лишаться сразу большого количества здоровья. Поэтому я вложил в панцирь сразу пять сотен очков опыта.
  
   Ваш панцирь эволюционирует. Теперь вы имеете Холодостойкий крепкий панцирь жука!
   Параметры: Структура +1, Сложность +1, Эволюция 3(+2), Жизнь 2(+1),Энергия +2, Здоровье +100.
   Эффект: Защита от холода +2%, Укрепление.
  
   Получено 120 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 17.
  
   Ого, сколько параметров поднялось. Хм... появились какие-то странные цифры в скобках. А-а-а, понятно. Раньше панцирь прибавлял всего единицу к параметру "Эволюция", а сейчас целых три, следовательно, в скобках указано число, на которое изменилось количество очков относительно предыдущей эволюции. У остальных параметров такого нет, так как раньше панцирь не прибавлял очков к ним.
   Немного размялся и почувствовал, что слегка подрос. Уверенности сразу же прибавилось. Так, теперь мне нужно развить кисти, так как я заметил, что и у Скала они были развиты лучше и у Мора, да и у многих наёмников. Возможно, мне будет легче манипулировать энергией. Тоже хочу довести их до пяти сотен, следовательно, придётся потратиться и вложить восемь сотен очков опыта, то есть по четыре сотни на каждую.
  
   Ваши Кисти эволюционируют. Теперь вы имеете Развитые кисти!
   Параметры: Сила 5(+3), Жизнь 2(+1), Сложность 1(+1), Здоровье 50(+20).
   Эффект: Цепкий хват.
  
   Получено 120 ед. опыта!
   Получено 120 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 18.
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 19.
  
   Вот это да. Кисти сильно преобразились и теперь стали больше напоминать те, которыми обладают двуногие, только у меня было четыре пальца с когтями. Хм... у потрошителей кисти видимо развиваются как то по-другому, так как я ни разу не видел у них на пальцах когтей. Я сконцентрировался и представил перед собой энергетический щит, который сразу же появился. Вот это да! Невероятно! Значит, я был прав и для повышения возможности манипуляции энергией требовались более развитые кисти. Но как тогда это делают многоножки, ведь у них не было кистей?
  
   Способность "Простая манипуляция энергией" повышается! Текущий уровень: 6!
   Ваши знания повышаются! Знания +1.
  
   Как же приятно чувствовать увеличение своих возможностей и силы. Так-с, что там дальше на очереди? Возможно, следует усилить лапы, так как больше подвижности мне не повредит. Однако если я доведу их до пяти сотен, то истрачу почти весь опыт, ведь тут нужно ещё по триста пятьдесят очков вложить в каждую, а их у меня четыре. Поэтому решил довести до трёх сотен и уйдёт всего шесть сотен.
  
   Ваши Простые лапки жука эволюционируют. Теперь вы имеете Развивающиеся лапки жука!
   Параметры: Структура 2(+1), Сложность 2(+1), Подвижность 3(+2), Здоровье 30(+15).
  
   Получено 40 ед. опыта!
   ...
   Получено 40 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 20.
   ...
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 23.
  
   А-ха-ха! Как же приятно чувствовать себя сильным, я просто счастлив! Попрыгал на новых лапках, которые вновь немного удлинились и стали покрепче. Параметр подвижность превысил двадцать единиц, и я сразу же почувствовал, насколько более ловким стал. Сделав пару шагов, мне не удалось удержать равновесия, и я упал. Похоже, придётся немного привыкнуть к новым возможностям. У меня ещё есть достаточно опыта, чтобы развить ещё что-нибудь. У меня имеется орган обоняния. Хм... если вложить туда очков триста, то я смогу чувствовать противников на большом расстоянии. Или лучше вложиться в слух? Хм... а почему стоит единичка в графе количество напротив органов слуха? Как-то непонятно. Ладно сперва улучшу обоняние, а потом уже разберусь с этим.
  
   Ваш Орган обоняния эволюционирует! Ошибка эволюционного развития!
   Восстановление предыдущей стадии! Ошибка восстановления!
  
   Теперь вы имеете Повреждённый орган обоняния!
   Параметры: Эволюция -1, Структура -1, Здоровье -50.
   Эффект: Отсутствие обоняния.
  
   Повторная эволюция будет доступна через 24:00:00, 23:59:59, 23:59:58...
  
   Ваш уровень понижается! Текущий уровень: 22.
  
   У-угх, больно. Я прижимал кисти к своей мордочке, которая сейчас сильно болела. Что случилось? Откуда эти ошибки? И ещё три сотни единиц опыта сгорели безвозвратно. Похоже, не стоит так много очков вкладывать единовременно и нужно эволюционировать постепенно. Хм... но ведь с панцирем-то получилось. Нужно будет прояснить этот вопрос. Попробовал вложить очки в глаза, но ничего не вышло, вот ведь поганые ошибки. Ладно, нужно действовать дальше. Когда вновь смогу эволюционировать, то первым делом восстановлю себе обоняние, потом улучшу зрение и слух. А заодно нужно будет вложить очки опыта в пищеварительную систему.
   Не знаю, что решат многоножки, но я очень надеюсь на их помощь. Пока же необходимо как-то заручиться поддержкой двуногих, но я уверен, что они попросят что-нибудь взамен. Просто так они помогать не будут, а золото, как наёмникам я им предложить не смогу, так как для них это будут мелочи. Значит нужно найти какую-нибудь награду, но какую? Я посмотрел в свой пространственный карман и стал перебирать варианты. Ну как и понятно, ничего ценного, по крайней мере для двуногих тут нет, ну разве что сияющие жизнью и странное кольцо. Вещи, которые я взял у работорговцев тоже не подойдут. Хорошо, но прежде чем предложить в награду кольцо, его ещё нужно опознать, ведь сейчас я не видел никаких параметров. И кто мне может помочь опознать этот артефакт? Разве что Мор, но это не факт. Тогда остаётся только один вариант - обратиться за помощью к богине. Вот только у меня нет кристалла Эфилиолла. Но попробовать всё равно стоит.
   Теперь нужно немного подумать над моими дальнейшими действиями. На мои деньги я смогу нанять четыре отряда наёмников, а это получается где-то сорок-пятьдесят воинов-жуков. В каждом отряде разное количество наёмников, поэтому приходится прикидывать общее число. Шиповиков здесь было поменьше, вот только я абсолютно уверен, что в логове их гораздо больше, а если учесть, что Нарр Натт обладает артефактами потрошителей и наверняка чем-то ещё, то становится уж совсем печально. Если удастся заручиться поддержкой потрошителей, то появляется небольшой шанс, и только многоножки значительно увеличат вероятность победы над шиповиками. Может, есть что-то ещё? Точно, нужно запастись взрывными шарами и энергией молний. А заодно необходимо проверить свои новые силы. Стоп! Я ведь совсем забыл кое о чём. Ген исцеления, он наконец-то стал мне доступен, но сейчас его усваивать окончательно не стоит. Интересно, что даст мне эффект исцеления? Ладно, выясню, когда исчезнет дебафф и я вновь смогу эволюционировать.
   Аккуратно поднявшись, я неуклюже направился в сторону ближайших энергетических порождений. Постепенно привыкая к своим новым лапкам и кистям, я наконец-то наткнулся на одного из элементалей.
  
   Малый зимний элементаль, 17 уровень
  
   О-хо-хо, похоже, эти существа тоже не сидели просто так, а развивались. Ну что ж, так будет даже интересней. Попробуем несколько иную тактику, чем прежде. Если раньше я сражался с ними при помощи когтей шиповиков, то в этот раз я хотел использовать манипуляцию энергией. Убрав когти шиповика, я направился прямиком к врагу. Этот был побольше предыдущих и в нём уже чувствовалось значительно больше силы, но куда ему до меня. Я помнил, что, несмотря на свой уровень, они были гораздо сильнее, так что особо рисковать не буду. Образовав на кистях сразу два энергетических щита, я настроился на бой, подавив в себе удивление. Слегка пригнувшись, я прыгнул на элементаля и нанёс ему мощный удар, который его опрокинул. Щит покрылся трещинами, так что пришлось добавить энергии. Удивительно, но это действие сработало, и он восстановился. Главное следить за количеством энергии. Зимний элементаль оказался достаточно ловким. Он подпрыгнул и как-то странно извернувшись, кинул в меня две ледышки. Увернуться не успевал, даже несмотря на подросшую подвижность, поэтому добавил энергии в щиты и загородился ими. Энергетические структуры красиво зазвенели при ударе, и лишь пара трещинок появилась на них. Я определенно становлюсь сильнее. Подгадав удачный момент, я с силой оттолкнулся от брусчатки и прыгнул в сторону элементаля. Оба щита вонзились в его тело, нанеся весьма солидный урон. Однако этого было явно недостаточно, и тогда я ударил его головой. Атака получилось довольно мощной, но постараюсь больше так не делать, так как перед глазами всё закружилось. Что-то даже не догадался перед этим создать третий щит, который бы смог защитить лоб. Элементаль не растерялся и ответил сильнейшим выпадом, но к своему удивлению, я с лёгкостью увернулся. Ха! Почувствовав себя, наконец-то намного лучше, и ощутив свои конечности уже иначе, я вновь оказался рядом с врагом, ударом щита обезглавив его.
   Фу-х. Я немного перенервничал после схватки. Ну ничего ещё привыкну к своей новой силе. Так, теперь погляжу, что там есть у него в пространственном кармане. Ледяные кристаллики и всё. Печально.
  
   Способность "Простая манипуляция энергией" повышается! Текущий уровень: 7!
  
   Подойдя к телу поверженного врага, я заметил, как холод устремился в мою сторону, и я увидел надпись.
  
   Поглощена энергия: Холод
   Количество доступных зарядов: 2
  
   А вот это уже интересно. Третий тип энергии, который я встречаю. Надо бы его испытать. Впрочем, ладно, сделаю это позже, ведь до богини осталось идти не так много. Однако проблемы нашли меня быстрее. И выглядели они так.
  
   Осенний древень, 23 уровень
  
   Вот это существо было посолиднее. Даже не знал, что деревья могут ходить. Раскидистые ветви, усыпанные желтыми листочками, и лапы в виде корней, которые передвигались по земле, словно по волнам в море. Две ветви чуть опустились к земле, и мне стало казаться, что это руки потрошителя с длинными острыми пальцами. А потом я посмотрел в чернеющие тьмой провалы глаз и большую пасть, похожую на бездну. Существо издало несколько странных звуков и стремительно направилось в мою сторону. Стало немного страшновато, поэтому достал когти шиповиков и приготовился встретить его.
   Сделав два мощных взмаха руками, древень запустил в меня осколки коры, от которых я благополучно увернулся, даже не став выставлять щиты. И правильно поступил. Посмотрев назад, холодок пробежался по панцирю. Это насколько же силён этот монстр, что кора воткнулась в каменную брусчатку. Ну ничего и с ним справлюсь, к тому же работорговцы были уровнем выше. Жаль взрывных шаров не осталось, мне бы тогда было поспокойнее. Хотя чего нет, того нет, так что обойдусь и без них. Подбежав к древню, я нанёс несколько быстрых ударов по ветвям и отскочил в сторону, уворачиваясь от встречных атак. Мои атаки наносили немного урона, поэтому я глубоко вздохнул, представив сколько мне придётся с ним разбираться.
   Спустя некоторое время я смог отнять почти половину очков здоровья у деревяшки, однако и сам получил пару раз весьма не слабо. Удары древня оставили несколько глубоких царапин на панцире. Энергетические щиты разлетались от одного удара, поэтому оставлял их только на тот случай, когда не поспевал увернуться. А такие моменты были, ведь оказалось, что древень обладает несколькими весьма стремительными атаками. Особенно мне не понравилась та, при помощи которой он запускал в меня целый пучок желтых листьев. Часть из них до сих пор торчала в панцире, словно они были сделаны из металла.
   Когда у древня осталась всего четверть здоровья, я излишне задумался, как бы его убить побыстрее и он меня схватил извивающимися корнями. Вот такого я не ожидал. Это энергетическое порождение стало сдавливать меня, и здоровье резко устремилось вниз. Чёрт! Ничего не оставалось, поэтому я решил использовать холод. Эта энергия всегда распространялась равномерно, поэтому я направил на древня большой жгутик, который затем разделил на семь более тонких. Холод хлынул на него нескончаемым потоком и сразу же заморозил часть монстра. Древень издал рёв и откинул меня в сторону, но это не помогло, холод продолжал жадно вгрызаться в тело порождения. Однако это дерево не желало умирать и хотело убить меня. Высоко подпрыгнув, я сформировал сразу несколько энергетических щитов на одной из лап и с силой ударил по замороженной части. Раздался треск, и часть древня разлетелась. Здоровье врага просело в красный сектор, и второй удар поставил точку в нашем сражении. Его лапа, которая превратилась в ледышку, падала сверху и я её не заметил. Сразу два острых когтя, которые покрылись льдом пробили меня насквозь, заставив зарычать от боли.
   - Гр-р-хх!!! - я сжал кисти от этой адской боли и кое-как смог вытащить эти когти из себя.
   На землю закапала кровь, точнее не так, кровь хлынула из меня целым потоком, а ведь здоровья было не так много. Я даже не осознал, как вытащил зелье исцеления из пространственного кармана и выпил его целиком. Здоровье сразу же стало восстанавливаться, пришлось выпить ещё один флакон, после чего я стал как новенький. Хорошая же вещь, это зелье. Намного эффективнее рубинников и вкуснее. У древня тоже было не густо в пространственном кармане, так что я нашел там только желудь.
  
   Способность "Пространственный карман" повышается! Текущий уровень: 14!
   Вам доступна дополнительная ячейка!
   Доступное количество ячеек: 19.
  
   Спустя ещё немного времени я наконец-то добрался до богини. Тут ничего не изменилось, однако её я почувствовал сразу.
   - Что привело тебя ко мне воин Сел Нур? - спросила статуя. - Я вижу ты стал сильнее. Мне приятно видеть, что ты развиваешься.
   - Богиня, к сожалению я пока не нашел больше кристаллов, но я вынужден попросить тебя о помощи, чтобы сделать это, - сказал я. - Сейчас я пытаюсь заручиться поддержкой двуногих, но для этого мне нужно предложить им награду, однако у меня есть только вот это кольцо. Вот только я не знаю, что это за артефакт. Можешь ли ты взглянуть на него?
   - Хм... интересный предмет, ты забрал его у демона, - в голосе богини почувствовалось удивление. - Вот только я не могу понять, откуда у демона оказалась подобная вещица.
   Кольцо вдруг вспыхнуло, слегка изменило форму и стало сиять белым светом. Я смотрел на эту вещь и не мог налюбоваться его красотой. Белый сияющий металл, словно состоял из световых волокон, изящно переплетённых друг с другом неизвестным творцом.
  
   Ангельское плетение
   Описание: Очень давно было сделано это кольцо. Великий Мастер соткал его из волокон лунного света, много месяцев бережно сплетая их друг с другом. Его работу заметил один из ангелов, который впоследствии погиб в яростной битве с одним из Владык Адской Бездны. Низший демон подобрал это кольцо после той битвы и не знал, что попало к нему в лапы, ведь артефакт замаскировал себя и оставался неизвестным до сих пор, пока богиня равновесия не вернула ему суть.
   Умения: "Щит Света"
   Эффекты: "Преобразование предмета", "Ангельская Регенерация".
   Защита: 100
   Требования: 300 интеллекта, 100 уровень, Светлая душа.
   Класс: Эпическое
   Примечание: Стоит выяснить данную легенду подробнее, чтобы узнать больше о данном кольце и других предметах Великого Мастера.
  
   Мало что понятно, разве что уровень. И то, что эту вещицу мне не одеть, хотя она даёт какие-то странные эффекты и умение.
   - Большое спасибо богиня, - поблагодарил я двуногую. - Это кольцо поможет заручиться поддержкой... людей и мы сможем одолеть шиповиков, а также найти кристаллы.
   - Не стоит благодарности, чтобы открыть суть предмета не требуется много энергии, - ответила двуногая. - У тебя есть ко мне ещё вопросы?
   - Нет, - покивал я головой, хотя они, конечно же, были, но я посчитал, что наглеть не стоит и всему нужно знать меру.
  
   ***
   - Ох-х, - вздыхал маг. - Что-то долго ждём, да ещё и этот гном со своей киркой достал.
   - Ничего страшного, - сказала Елена. - Вернуть плащ я просто обязана, а тот жук придёт.
   - Не факт.
   - Посмотрим, - усмехнулся Хайд.
   - Ох-х, - продолжал вздыхать маг. - Ну хоть гнома тогда утихомерьте.
   - Это невозможно, - махнул рукой рыцарь. - Ты посмотри на него. Человек, то есть гном, до метала дорвался. Теперь его даже смерть оттуда не сможет оторвать.
   - Не нужно меня ниоткуда отрывать, - сказал подгорный мастер, нанеся очередной удар киркой, чтобы отколоть немного руды. - Вы только поглядите на эту руду. Как она прекрасна. Только какие-то изверги пытались её тут добывать до меня. И так изуродовали несколько мест в здешней многогранной красоте столь великолепной жилы. Да это не металл, это произведение искусства, которое создала природа, - Грольм чуть ли не плакал, рассматривая очередной аккуратно отколотый кусочек металлической руды. - Славься Кварцевый Карн! Большего в жизни и желать нечего.
   - Почему ты так странно себя ведёшь? - спросила Алёна, которая пришла сюда из города наёмников, после того как сопроводила отряд. - Может на тебе какой-то дебафф. Так я его сейчас развею.
   - Это не дебафф, это аура счастья, - утёр слезу радости гном. - Разве вы не видите, сколько тут скрыто замечательных доспехов, великолепных мечей, секир, топоров, копий, булав. А какую наковальню можно сделать вон из того куска, м-м-м. Я уже вижу, как плавится этот дивный металл. Спасибо, спасибо тебе Кварцевый Карн, что помог мне добраться до этой пещеры!
   - Я тут помру быстрее, чем мы дождёмся этого жука, - причитал маг, водя посохом по земле. - Этот гном меня с ума сведёт.
   - А меня - твои причитания, - стала злиться девушка. - Ну сколько можно ныть, ты ведь взрослый мужик.
   - Вот хочу и ною, я ведь взрослый, - усмехнулся волшебник.
   - Так-то лучше, - ответила улыбкой эльфийка.
   - Посмотрите-ка, это не наш ли жучок бежит? - указал Хайд.
   - Да, он, - кивнула эльфийка, посмотрев вдаль.
   - Я извинюсь за опоздание. Были две небольшие проблемы, - сказал я, не став говорить, что проблемы были выше сотых уровней. - Как и обещал, вот держи свой плащ.
   - Ну наконец-то, - девушка взяла из моих кистей свой плащ и с ослепительной улыбкой уткнулась в него лицом, а потом потёрлась щекой, после чего нацепила на свой доспех.
   Да, смотрелся он на ней действительно великолепно. И лёгкий ветер пещеры тоже пытался погладиться о такую приятную ткань цвета ночного неба.
   - Так о чём ты хотел с нами поговорить? - спросила у меня двуногая.
   - Я бы хотел поговорить со всеми, - сказал я. - Грольм, и с тобой, - видя, что гном не реагирует на слова, я попробовал иначе, услышав то, о чём он говорит. - Нужно будет сделать много оружия.
   - Внимательно тебя слушаю, - гном очутился рядом со мной столь быстро, что даже, стоявшая рядом с ним Алёна не успела ещё повернуть голову в нашу сторону.
   - И так. В скором времени, мне будет необходима помощь для того, чтобы разобраться с главой шиповиков. Поэтому я бы хотел, чтобы вы помогли нам в этой нелёгкой битве. Тебе, Грольм, предстоит сделать много оружия и возможно доспехов, подробнее обсудим с Дерергоном. В долгу я не останусь.
  
   Вы предлагаете задание "Оружие и Доспехи"!
   Цель: Необходимо заготовить партию оружия для наёмников. О видах оружия, которое необходимо изготовить, можно узнать у лидера отряда наёмников Дерергона.
   Дополнительная цель: Сопроводите гнома и не дайте ему умереть.
   Дополнительная цель: Помогите гному набрать и перетащить металлическую руду в том объёме, который он попросит.
  
   Ожидание ответа...
  
   Задание принято!
  
   - А помимо этого задания, есть ещё основное.
  
   Вы предлагаете задание "Битва с Нарр Наттом"!
   Описание: Жестокий правитель подчинил себе всех шиповиков и заставляет их следовать своим приказам, уничтожая при этом всех, кто ему мешает. Преследуя свои цели, он желает взять под контроль весь уровень пещеры и установить тут свой порядок.
   Цель: Помогите Тес Сель Эру и остальным жукам убить Нарр Ната.
   Дополнительная цель: Не допустите больших потерь среди воинов-жуков.
   Награда: Ангельское плетение, Сияющий жизнью(х3).
   Ожидание ответа...
  
   - А чтобы вы не сомневались в награде, - сказал я и достал из пространственного кармана кольцо и грибы. - Посмотрите на неё внимательно.
   - Твою мать! - выругался маг, увидев грибы. - Ты видишь, то же, что и я Линтирионель? Это же редчайшие грибы для великого зелья повышения жизни.
   - И не только для него, - сказал Хайд.
   - Лучше посмотрите на кольцо, - сказала эльфийка, глаза которой стали намного больше. - Это ключ к ещё одному заданию, ведь это кольцо необычное.
   - Правильно, оно эпическое, - сказал маг. - Впрочем, эпиком тяжело удивить.
   - Но таким можно, - сказала Елена и, улыбнувшись, посмотрела на меня. - Мы согласны помочь тебе, Сель Эр.
  
   Задание принято!
  
   Глава 19
   Разлад среди наёмников. Работа для гнома. Обучение.
  
   - Ринглайд, почему тебя не было в условленном месте? Почему вместо тебя, нам помогали потрошители? - злился Дерергон, шагая рядом с весьма крупным жуком.
  
   Ринглайд, Четырёхрукий гирн, 60 уровень
  
   Этот жук имел четыре полноценных руки, одну пару которых он сомкнул за спиной, а вторую сложил на груди. Гирн был несколько больше гарадарока, но не сильнее. Дерергон славился своим мастерством владения когтем потрошителей и побеждал Ринглайда не раз, даже, несмотря на то, что тот использовал сразу четыре когтя.
   - Ты меня обвиняешь? - прищурившись, спросил глава другого отряда.
   - Может быть заодно подскажешь в чём? - слегка раскрыв жвала в знак угрозы, сказал Дер.
   - Ты считаешь, что я тебя предал, но это не так.
   - Назови мне объективную причину, чтобы изменить своё мнение.
   - Хм...
   - Сколько заплатил тебе этот сумасшедший Нарр?
   - Ничего он не платил, - отмахнулся Ринглайд.
   - То есть ты нас бесплатно продал, - изумление Дерергона было просто неописуемо. - Замечательно. Большего удара моя репутация не выдержит. Мало того, что другой отряд наёмников предал меня, ничего страшного, бывает. Но вот предать просто так без какой-либо выгоды для себя... извольте. Ты ещё и свою репутацию опустишь таким образом.
   - Ар-рг-х! Золото всего лишь блестяшка, как я раньше тебе и говорил, - оскалился Ринглайд. - Натт же предложил куда более ценную вещицу. Вот эту, - гирн нанёс мощный удар устрашающего вида клинком, однако Дерергон заблокировал его.
   - Командир, что вы делаете? - спросил один из подчинённых Ринглайда.
   - Завоёвываю власть в нашем городе, устраняя сильных конкурентов, - ответил лидер отряда и обезглавил своего подчинённого. - Ты отправишься за ним, если не отвлечёшь своих друзей, - сказал он второму подчинённому. - Чего стоишь?! Выполнять!
   -Е-есть, - неуверенно произнёс воин и выбежал из помещения.
   - Хорошо, что ты не умеешь долго прикидываться, - усмехнулся Дерергон. - Значит, не так давно всё продумал, возможно, во время той атаки на ваш отряд.
   - Умный какой, - фыркнул гирн. - Тот отряд Нарр Натт возглавлял лично. У нас не было шансов, однако он предложил весьма неплохой план. Осталось только отдать ему всех мальцов в нашем городе.
   - Продажная тварь, и у наёмников есть свои правила, которые нельзя нарушить, но ты плюнул даже на это, - покачал головой Дерергон. - Я преподам тебе хороший урок, и ты поймёшь, что твои люди и друзья самое ценное, что у тебя есть, и не стоит их обменивать на какие бы то ни было безделушки.
   Лидер наёмников отскочил от гирна и выхватил второй клинок. Несколькими движениями размяв руки, Дерергон перешел в атаку. Пара мощных выпадов чуть не отсекла кисти Ринглайду, однако тот сумел блокировать их и сразу же контратаковал. Гарадарок увернулся от каждой атаки и выбил один из клинков, сильно повредив кисть гирну и заставив того зашипеть от боли. Немного пригнувшись к земле, Дерергон сделал три быстрых взмаха. Три воздушные волны пробили каменную стену позади врага, но только одна смогла отсечь конечность. Ринглайда охватила злоба и он, забыв о боли, бросился на соперника. Мощнейшая атака подарком лидера шиповиков переломила коготь потрошителей в кисти Дерергона. Однако наёмник не растерялся и, развернувшись, сделал глубокий порез на одной из рук оппонента. Ринглайд прижал к себе повреждённую конечность, а потом резко дёрнул рукой, и кровь из раны попала в глаза Дерергона.
   - Умри и город Гирерд станет моим, - усмехнулся четырёхрукий гирн и нанёс ещё один удар, однако промахнулся.
   Дерергон с лёгкостью увернулся и сперва отсёк кисть врага, удерживающую подарок Нарр Натта, а потом голову Ринглайду. Выражение досады, сменившееся гримасой боли Дерергон не успел увидеть, так как не сразу удалось вытереть едкую кровь гирна.
   - Дер, ты в порядке? - спросил возникший рядом с ним Мульф. - Что случилось?
   - В порядке, - вздохнул лидер наёмников. - А случиться у нас может небольшая гражданская война. Кроарк бы побрал этого Ринглайда. Отправь двух наших с парочкой воинов-зомби к дому этого четырёхрукого продажного жука. Мор тебе в этом подсобит. Предупреди всех наших. Нужно защитить мальцов. Я же пока займусь некоторыми последователями этой твари, а заодно найду тех, кто будет подстёгивать остальных к междоусобице.
  
   - Лидеры стали убивать друг друга! - кричал один из воинов Ринглайда. - Как можем мы, обычные наёмники, верить им дальше?! Следует найти новых лидеров, которые будут более достойны своей власти.
   - Не забывайся, лидеры лишь командуют отрядами и больше ни кем, - ответил ему один из жуков.
   - Точно! У Ринглайда там опять, что ли крыша поехала?
   - Неужели вы не понимаете столь очевидного?! Вами будут управлять также как и шиповиками. Кто-нибудь из лидеров захватит власть в Гирерде и вам останется лишь подчиниться, ведь идти больше некуда. Нет в пещере больше укромных мест, чтобы спрятаться ото всех!
   - Если ты о них не знаешь, это не значит, что их нет.
   - Да и эта власть никому и даром не сдалась, - сплюнул кислотой большой жук.
   - Зачем нам вообще его слушать? Мы что, не наёмники что ли? Бей его! Повеселимся! - усмехнулся кто-то и кинулся на оратора. А за ним направились и остальные, после чего в этом районе началась неплохая драка.
  
   - Хе-хе, - радостно скалил жвала Дерергон. - Ребята побили приспешника Ринглайда, а потом стали бить друг друга?
   - Да ещё как, - усмехнулся Вестник Смерти. - И так по всему городу. На всякий случай приставил зомби-шиповиков к мирным, чтобы ребята ненароком их не зацепили. Ринглайда уже повязали и приведут в темницу. Позже необходимо со всеми лидерами поговорить собраться там.
   - Это хорошо, нам нужно многое обсудить с ними.
   - Не ожидал, что Нарр Натт пойдёт на подобные уловки, - задумался Мор. - Значит, он всё же хочет стать правителем первого уровня пещеры.
   - И устранение наёмников как раз позволило бы ему это сделать, - кивнул Дерергон. - Пока Ринглайд бы наслаждался своей недолгой властью, Нарр Натт привел бы сюда орду шиповиков и убивал бы всех, пока у наших не закончились бы перерождения.
   - Нет, он убил бы половину, или меньше, чтобы запугать остальных, - не согласился Мор. - К тому же ему же нужно будет кем-то править, поэтому нет смысла убивать всех.
   - Разумно, - кивнул Дерергон. - Осталось только дождаться остальных лидеров. А также я бы хотел послушать Сель Эра.
   - Да, каркант весьма необычный жук и уже много для нас сделал, - сказал Вестник Смерти. - Нужно и нам помочь ему.
  
   ***
   Мы возвращались в город наёмников всей компанией, включая отряд Линтирионель. Каждый тащил на себе множество кусков руды, даже я взял парочку, хотя она оказалась довольно тяжелой. Гном забил ей весь пространственный карман, а что не поместилось туда, нёс в сумке и в руках. Подгорный мастер много ругался, выражая своё удивление весьма занимательными словами, смысла которых я зачастую не понимал. Однако всё это сводилось к тому, что все вокруг него одни слабаки, которые не могут перетащить парочку кусочков матери земли и благословения Кварцевого Карна. Руды помещалось не слишком много, так как куски были весьма большими и гном упорно не хотел их разбивать на более мелкие части, говоря, что так нельзя обращаться с сокровищем.
   По дороге нас встретил Мульф и немного помог с перетаскиванием металла, а заодно рассказал много чего интересного о том, что случилось в Герарде, пока нас не было. Удивительно, но один из весьма серьёзных наёмников решил захватить власть в городе, при помощи подарка главы шиповиков.
   - Ничего себе, - почесал голову Хайд. - Я и не предполагал, что у мобов творятся такие интриги, точнее я даже не предполагал, что мобы вообще на них способны.
   - Что такое мобы? - спросил я, заметив, как эльфийка ударила рыцаря локтём.
   - Так странники называют всех, кто не стоит на двух ногах, - ответил маг.
   - Значит, придётся порубить тех, кто взбунтовался?
   - Нет, - ответил Мульф. - Никто не взбунтовался, а остальные жители уже сами разобрались с теми, кто хотел начать беспорядки. Бесполезно было вообще начинать тут нечто подобное и удивительно, что Ринглайд всё же решил попробовать. Он всегда был достаточно умным и, несмотря на своё не самое лучшее поведение и репутацию, всё равно пользовался уважением как заслуженный воин. Однако жажда власти и жадность, видимо лишили его здравомыслия и теперь он впал в ярость.
   - И что вы теперь с ним сделаете? - спросил гном.
   - Это решат лидеры. А заодно наёмники хотят, чтобы Тес Сель Эр присутствовал на их собрании, остальным же придётся подождать некоторое время, - ответил сливающийся с окружением воин. - Не волнуйтесь, обычно собрания долго не длятся. К тому же в данном вопросе обсуждать не так много. Скорее, Дерергон, хочет наконец-то объявить о нескольких весьма важных решениях, на обсуждение которых нет излишнего времени, ведь Нарр Натт теперь угрожает нашему городу.
   - Похоже, заварушка предстоит не из слабых, - усмехнулся Хайд. - Думаю, будет весело.
   К небольшой пещере, где проходили переговоры, мы добрались довольно быстро. Все уже разгрузились, и гном погнал всех обратно за второй порцией руды. Похоже, он решил сделать оружия на несколько сотен лет вперёд. Я прошел внутрь и увидел восьмерых воинов-жуков, два из которых меня уже заждались, а остальные, прищурившись, смотрели в мою сторону. Дерергон и Мор стояли рядом, остальные напротив, так что я подошел к своим... друзьям. Видимо ожесточенные битвы, когда ты вместе с кем-то защищаешь тех, кто не способен дать достойный отпор, делают вас друзьями.
   - Хм... действительно каркант, - посмотрел на меня какой-то странный жук с двумя парами жвал. Память подкинула интересную фразу, которая очень хорошо описывала всю сущность этого весьма серьёзного и очень опасного на вид жука: такому палец в рот не клади.
   - Я хоть и не лидер, как таковой, но на этом собрании имею право голоса, - тихо сказал мне Мор. - Так что попробуем убедить их в нашей правоте.
   - Вы уже сами видели, к чему повлекли бесконечные столкновения с шиповиками, - сказал Дерергон. - Нарру мы надоели, и он решил разобраться с нами изнутри. Вместе мы делали только одну вещь - защищали мирных, живущих в нашем городе, а также обеспечивающих нас пищей. Теперь же настало время начать вместе воевать и именно вот этот жук, - лидер наёмников указал на меня, - натолкнул меня на эту мысль. В последней нашей битве, которую подстроили Нарр Натт и Ринглайд, мы защищали мальцов и на нашей стороне были потрошители, - после этого остальные лидеры сильно нахмурились. - И среди них была двуногая, которой все обязаны жизнью. Она воскресила всех погибших, сохранив им количество перерождений.
   Сейчас удивление и недоверие поселилось в сердцах жуков, но они продолжали слушать Дерергона, ведь у большинства наёмников осталось не так много жизней и то, что они услышали сейчас, по сути могло обеспечить им более долгую и счастливую жизнь. Потрошители изредка сотрудничали с отрядами наёмников, торговали, брали определённые задания, но никогда прежде не пытались их воскресить.
   - Но ведь двуногая не может остаться в городе надолго, - сказал ещё один воин-жук. - Как нам её удержать?
   - Я думаю, на ряд вопросов о потрошителях вам сможет ответить Сель Эр.
   - Думаю, что Алёна не откажется помочь и останется с нами, пока мы не одолеем шиповиков, - ответил я на вопрос. - И раз уж речь зашла о шиповиках, то я хотел бы нанять несколько отрядов для борьбы с ними. Я помню, что отряды работают за сотню золотых, - это я не так давно узнал от Дерергона. - Но, к сожалению, у меня нет семи сотен золотых, чтобы нанять все семь отрядов. Однако я могу предложить недостающую сумму вещами потрошителей.
   - Выкладывай, - не медля ни секунды, сказал жук с двумя жвалами.
   Я выложил на большой камень вещи, которые достались мне от работорговцев, и которые помогла мне перетащить Алёна. Глаза наёмников загорелись. Даже не смотря на то, что сапоги вряд ли кто смог бы использовать, воины смотрели на них так, будто это было большое сокровище. Впрочем, я также смотрел на кольцо, которое мне помогла опознать богиня, и его бы оставил себе, но не получится.
   - А вот золото, - я выложил четыреста сорок золотых монет и наёмники не смогли сдержать восторга. Интересно, почему они так любят золото? Неужели только из-за того, что на него можно купить вещи потрошителей?
   - Я думаю, что никто не против, если мы сломаем пару жвал шиповикам, а заодно проверим на прочность их панцири, - сказал всё тот же воин-жук и, увидев одобрение в глазах остальных лидеров, продолжил. - Тогда мы в деле. Пусть вещи возьмут те, кто максимально хорошо сможет их использовать.
   - Ловко ты придумал, - усмехнулся Дерергон, когда довольные лидеры, заполучив золото и вещи, разошлись, чтобы начать подготовку к битве против Нарр Натта. - Моему отряду не нужно было золото, мы бы и так помогли тебе, чтобы отплатить за помощь. Но лишним золото не бывает. Ты смог объединить остальных лидеров, показывая, что располагаешь достаточно большим количеством монет, которых у нас осталось не так уж много. А сказав, что в нашем городе задержится целитель людей, который может нас воскрешать, ты показал, что тебя нужно слушать, ведь, несмотря на твой невысокий уровень, ты обладаешь большой силой. Даже пусть эта сила не выражается в навыках, параметрах или каких-либо других характеристиках.
   - Спасибо за доверие, - поблагодарил я Дерергона. - Но это я ещё не сказал им, что подгорный мастер хочет выковать для нас оружие, - увидев расширившиеся от удивления глаза лидера наёмников, я поспешил заверить, что и сам об этом узнал лишь недавно. - Правда ему потребуется помощь и инструменты, возможно у вас есть что-нибудь.
   - Мы поможем всем, чем только сможем и даже чуть больше, - сказал лидер наёмников.
  
   ***
   Гном вернулся вместе с остальными спустя не так много времени. Наёмники нашли у себя в закромах большой молот, на который гном посмотрел весьма скептически и скривил лицо. Но поделать было нечего, так как свой молот остался в Монтерии, как и большинство других инструментов. Наковальни не нашлось, но наёмники притащили камень, который по их словам нельзя было разбить, гном опять скептически поглядел на этот импровизированный заменитель наковальни. Однако в этот раз он провёл рукой по гладкой поверхности этого камня и был сильно удивлён, сказав, что так мог сделать только очень сильный маг. Ведь поверхность была невероятно гладкой. Теперь осталось найти плавильню. Собрали её достаточно быстро, а мага из отряда Линтирионель использовали в качестве источника пламени. Грольм будто оказался в своей родной стихии. Но самым для меня поразительным было то, что подгорный мастер держал разогретый докрасна металл голыми руками. Захотелось попробовать повторить за гномом, но мне обожгло кисть ещё до того как притронулся к заготовкам. Я заметил, что гном укрепил молот какой-то энергетической структурой, от чего удары стали несколько сильнее. Было весьма любопытно смотреть за работой бородача, ведь он управлялся с прочным металлом, будто это было что-то мягкое и невесомое. Грольм улыбался, занимаясь своей работой, и сказал, что закончит первый клинок через пару часов.
   - Думаю, не стоит мешать мастеру, - отвлёк меня от наблюдений Мор. - Пойдём со мной Сель Эр, стоит потратить свободное время на обучение.
   - Хорошо, - согласился я и направился с Вестником Смерти в его лабораторию.
   Удивительно, но тут меня уже ждал Скал, Тирлиора, Ральд, Рири и ещё несколько мальцов. Они меня поприветствовали и сразу же переключили своё внимание на некроманта.
   - Я собрал здесь тех, кто способен освоить управление энергией за достаточно быстрый промежуток времени, - сказал Мор. - А точнее научиться использовать хотя бы одно плетение, которое смогло бы хоть немного помочь остальным. У всех тут дар уже пробудился, некоторым я помог, у других он пробудился сам. Однако только упорные тренировки и новые знания смогут сделать вас сильнее. Так что начнём. - Вестник Смерти размял кисти и продолжил. - Скал и остальные могильщики будут постигать смерть. Тирлиора и Ральд попробуют управлять водой. Я никогда раньше не сталкивался с управлением этой стихией, так что будем разбираться вместе. Сель Эр, Рири, ваша энергия сильно отличается от остальных, поэтому вас я смогу обучить лишь основам манипулирования энергетическими структурами, а до остального вам придётся дойти самим. Однако Сель Эра я ещё смогу обучить управлению Смертью, так как помимо энергии, которую вырабатывает его организм, он ещё может накапливать другие типы энергий. Рири же облает чем-то отдалённо напоминающим способности Мульфа, но это не они. Я не знаю, что за энергия внутри тебя, так что тебе придётся учиться во много раз усерднее остальных.
   - Хорошо, - сказала Рири.
   - И так, сперва представьте небольшой шарик перед собой. Вот такой, - сказал Мор и перед его глазами из тёмно-фиолетовой энергии смерти возник шарик. - Это поможет вам немного с концентрацией, а также улучшит ваши навыки управления энергией.
   Быстрее всех с задачей справился Скал, который стал заметно сильнее, впрочем, об этом свидетельствовал и его двадцатый уровень. Могильщик тоже вырос и теперь уже казался намного больше, чем его соплеменники третьих уровней. А потом, как это ни странно получилось у меня. Только моя сфера была несколько больше и была не тёмно-фиолетовой, а белой и слегка светилась.
   - Интересная энергия, нужно будет изучить её подробнее, - сказал Мор, рассматривая получившийся результат. - Молодец, Скал, ты уже обошел своего друга в манипуляции энергией, но не стоит так радоваться, ведь он не менее способный, чем ты и сам пробудил свой дар. Так, остальные, ровняйтесь на своих друзей и старайтесь сделать ещё лучше.
   Вскоре небольшой шарик возник над Рири. Однако цвет у него был странным, с одной стороны он был белым, потом становился слегка прозрачным и внутри были видны сиреневые сгустки её странной энергии. Мор внимательно осмотрел её и что-то записал в своей книжке. Хм... может он сможет прочитать письмо, которое осталось от Палга или научить меня читать?
   У Тирлиоры и Ральда сферы никак не получались. Капельки воды появлялись перед ними и вновь исчезали, чтобы появиться спустя некоторое время. Когда Тирлиора вновь смогла создать сферу из воды, то та просто взорвалась, обрызгав всех вокруг. У могильщиков тоже было не всё гладко, но было видно, что природная предрасположенность к энергии смерти им сильно помогает. А также им помогали советы Скала, который стал ещё и заметно уверенней, что было весьма приятно наблюдать.
   - Результаты достаточно неплохи, - спустя некоторое время сказал Вестник Смерти. - Скал и Сель Эр уже использовали энергию смерти, так что они покажут вам её силу на собственном примере. Хм... Сель Эр избавься от энергии, которая сейчас есть в тебе. Можешь использовать вот этот манекен потрошителя, - указал некромант на одиноко стоящего деревянного двуного, который был защищен какой-то магией.
   Я сконцентрировался и протянул к нему энергетический жгутик, который разделил на семь частей. Волна холода хлынула в сторону манекена, и он весь покрылся инеем, а по полу лаборатории заструился ледяной воздух.
   - Холод, и где ты только откопал источник такой энергии? - удивлённо спросил у меня Мор.
   - Наткнулся в пещере на одно местечко.
   - Обязательно покажешь его мне чуть позже. Нужно будет изучить его энергетическую структуру.
   - Я постараюсь, - ответив, мне пришлось думать над тем, как бы извернуться, чтобы не пришлось показывать город древних некроманту.
   - Теперь я передам тебе немного энергии смерти, - ответил некромант, и его сразу же окутало тёмно-фиолетовое облако, моментально устремившееся ко мне.
  
   Благодаря способности "Накопление" собрано максимально возможное количество энергии!
   Используйте собранную энергию, чтобы опустошить резерв, либо увеличьте доступные резервы!
   Накопленная энергия: Смерть
   Количество доступных зарядов: 8
  
   - Используй данную энергию и покажи, как ты её применял.
   Я протянул более широкий жгутик к манекену, и тёмно-фиолетовая стрела быстро полетела в его сторону, разбив часть покрывавшего его инея. Было отчётливо видно, что заряд смерти оказался гораздо слабее, чем заряд холода и, видимо именно это записал к себе в книжку Мор.
   - Отлично, - кивнул некромант. - Ты самостоятельно научился создавать стрелу смерти малой мощности, но видно, что ты не задумываешься на её контуром, а просто протягиваешь энергетический жгутик к цели и выпускаешь энергию. Попробуй теперь представить сферу, которую представлял совсем недавно, а потом проведи жгутик через неё к цели.
   Я сделал то, что от меня попросил Вестник Смерти и вскоре, передо мной появилась сияющая сфера, сотканная из моей энергии. Я протянул жгутик к ней и направил энергию смерти туда. Сфера вдруг покрылась тёмно-фиолетовой энергией, которая сразу же рассеялась лучами белового света, яркость которых моментально возросла. Небольшой взрыв откинул меня от статуи.
   - Хм... необычный результат, - нахмурился некромант. - Тогда попробуй иначе. Просто представь шар, но не вкладывай в него энергию, а потом представь жгутик и оберни его вокруг шара.
   И вновь я выполнил то, что сказал мне некромант, однако в этот раз сфера появилась гораздо быстрее. Она была больше и тёмно-фиолетовая энергия так и струилась вокруг нее, вырываясь с поверхности, чтобы через некоторое время вновь впитаться внутрь. Весьма завораживающее зрелище. После этого я протянул жгутик от сферы до манекена, и энергетическая структура мгновенно сорвалась с места и в этот раз разбила остаточную энергию холода вдребезги.
  
   Способность "Простая манипуляция энергией" повышается! Текущий уровень: 8!
  
   Изучена способность "Малая энергетическая сфера"!
   Описание: Тренируясь манипулировать энергией вместе с Вестником Смерти, вам открылись новые знания, которые позволили освоить одну из простейших энергетических форм.
   Уровень: 1
  
   - Поздравляю с освоением новой способности, - слегка изогнув жвала в знак радости, сказал некромант. - Ты встал на пути освоения магии Форм. Я не так давно прочитал книгу, написанную магом по имени Орион.
  
   Глава 20
   Жестокий правитель. Обычный шиповик. Подготовка.
  
   Инир уже длительное время помогал воинам прийти в себя после жестокой битвы с отрядом наёмников, который поддерживали потрошители. Однако силы быстро истекали, а вылечить ещё нужно было многих, поэтому приходилось есть бирюзовики. Он был одним из шиповиков, и всё бы ничего, но он очень не любил бои, драки, войны и любое проявление жестокости. Как его называли остальные: слизняк. Вот только эти остальные потом приходили именно к нему, так как только у него были способности к исцелению. Далеко не все ранения можно было исцелить рубинниками, а зелья исцеления были лишь у Нарр Натта. Инир старался не обращать внимания на многочисленные издёвки сородичей, и продолжал их лечить. В бои его не пускали в виду наличия таких необыкновенных способностей, впрочем, из города его тоже не выпускали и доверенные воины лидера всё время за ним следили. Больше всего в жизни он мечтал о том, что шиповики перестанут со всеми воевать и будут жить в мире с другими видами. Однако многие смотрели на это скептически, а те, кто разделял с ним взгляды, помалкивали об этом, ведь все знали, что если поддержат Инира, то вскоре бесследно исчезнут. Шиповик понимал, что в этом виноват Нарр Натт, поэтому перестал говорить об этом, чтобы не подставлять других граждан под убийц главы. Было до невозможности обидно чувствовать себя столь беспомощным и бесполезным, ведь сил, чтобы победить лидера ни у кого не было. Поэтому он считал, что исцеляя воинов, мог хотя бы таким образом немного помочь своим порабощенным сородичам, которые совсем этого не понимают.
   - Хорошо, что успел до тебя добраться, - выдохнул большой шиповик, которому сильно повредили панцирь и кисти. - Если бы не наш слизняк, я бы уже вряд ли тут сидел. Кроарк бы побрал такое малое количество перерождений. И кто только придумал их?
   - Ещё бы пожелал бессмертия потрошителей, - усмехнулся ещё один воин с парой глубоких порезов на панцире. - Видел, как мне та длинноухая двуногая показала свою любовь? До сих пор всё болит, - остальные раненые защелкали жвалами, выражая радость и веселье. Всё же схватка им далась очень нелегко.
   - Да ты тот ещё ухажер, уже и на двуногих самок накидываешься, а ещё меня обвиняешь в грёзах о бессмертии, - пощёлкал восстановленной кистью большой шиповик.
   - Ну вас, мне вон от коротышки прилетело, - указал раненый на две сломанных лапки и пробитый панцирь. - Лучше пропустите, а то отойду к предкам прямо здесь.
   - М-да, помяли тебя сильно, - отошел в сторону один из шиповиков. - Как на лапах-то держишься, даже не представляю.
   - Изо всех сил, - выдохнул жук, который почувствовал магию исцеления, заживляющую глубокие раны.
  
   Инир Ноэн, Шиповик-хранитель, 42 уровень
  
   - Видел бы ты этих потрошителей, Инир, - вздохнул очередной шиповик. - Те ещё монстры. Их было мало, но насколько же они были сильны. А те, что были в своих металлических панцирях, вообще представляли собой машины смерти. Их тёмные плащи с яркими точками долго будут мне сниться.
   - Этот поганый Вестник Смерти опять использовал тела наших ребят, - злился воин со сломанными кистями. - И его уровень высок, разве что наш лидер сможет с ним справиться.
   - Ты вспомни их невидимого воина, вот кто настоящая опасность. Почти бесшумно он подобрался к парочке наших и покрошил их всех, как галоптириусов.
   - Мне больше интересно другое, - задумчиво произнёс один из раненых. - Помните, среди наёмников было много мелких жуков и парочка чуть побольше. Так вот один из жуков был каркантом, а второй могильщиком и каждый из них использовал энергию.
   - На таких малых уровнях? Да тебе почудилось. Видимо, сильно получил по голове в той битве.
   - Нет, ему не почудилось, мне прилетело заклинание прямо в лицо и, несмотря на его слабость, глаза оно мне выжгло. Мелкий могильщик силен, а уж каркант тем более.
   - Странно, я думал, мы убили всех каркантов ещё несколько лет назад.
   - Похоже, что не всех.
   - А что за карканты? - спросил Инир, переходя к следующему шиповику.
   - Это были весьма сильные воины, которые были способны использовать энергию, - ответил один из исцеленных воинов. - Сражаться против них было очень тяжело, но нас было намного больше.
   - Но зачем мы с ними сражались? - удивлённо спросил лекарь.
   - Да откуда мне знать? - развёл лапами шиповик. - Так приказал Нарр Натт, и без его помощи мы бы не победили. Плюс ко всему он подключил к войне потрошителей, слабых, но очень хитрых. Некоторых каркантов они увезли с собой в клетках.
   - Разве вы не считаете, что это неправильно, и что нам не нужно воевать со всеми подряд? - спросил Инир.
   - Только не надо начинать опять, - вздохнул шиповик. - Наша задача - подчиняться правителю, других вариантов не дано. Или ты можешь грохнуть Нарр Натта и занять его место? Тогда бы мы делали то, чтобы приказал нам ты. А если нет? Тогда молчи.
   Спустя некоторое время Инир наконец-то исцелил всех вернувшихся воинов, и только пара из них не дожила до своей очереди совсем чуть. Лекарь сильно переживал из-за этого, так как считал, что ему нужно становиться намного сильнее, чтобы не позволить умирать своим сородичам. Но сделать это достаточно тяжело, когда тебя даже не выпускают из города. Слова того жука задели что-то глубоко в душе мирного целителя. Было бы здорово стать правителем и наконец-то прекратить все эти бессмысленные войны, в которых гибнет так много его сородичей.
  
   - Вы привезли то, о чём я просил? - спросил Нарр Натт у человека стоящего перед ним.
   - Конечно, а разве вы в нас сомневались, король? - человек сделал изящный реверанс, и обратился к жуку именно так, потому что знал, что шиповик хочет стать королём.
   - Нет, но поволноваться вы меня заставили, - сказал шиповик, посмотрев сверху вниз на человека в изящном камзоле и шляпе с пером.
  
   Горонэр эр Ринемор, Глава работорговцев, 80 уровень
  
   - Король Натт, вот то, о чём вы просили, - человек отошел в сторону и другие работорговцы ввезли пару клеток с людьми. - Однако прежде чем отдать вам этих рабов, мне бы хотелось увидеть то, о чём я вас просил.
   - Конечно-конечно, - кивнул шиповик в королевской мантии. - Отдать нашему другу то, о чём он просил, - приказал король и в зал ввезли ещё несколько клеток с шиповиками. - Но для чего вам потребовались мои подчинённые? К тому же выгоднее было бы взять сильных воинов, а не слабых самок.
   - Приношу вам свои извинения, но я вынужден помалкивать о своих целях, так как заказчики не любят их афишировать, - поклонился Горонэр. - Также я не буду спрашивать у вас, зачем вам понадобились рабы-люди.
   - Здесь нет никакого секрета, - слегка искривил жвала Нарр. - Я их собираю. Ведь они такие разные, да и без своих панцирей с когтями они слабы и не представляют особой опасности. Очень приятно смотреть на их потуги, когда они хотят выбраться. А уж смотреть за тем, как их настигает наказание и что отражается в глазах остальных потрошителей, даже передать не могу. Жаль с моими подданными так не получается.
   - Любопытно, - кивнул работорговец. - В таком случае, у меня есть ещё один небольшой подарок для вас.
   После слов Горонэра к нему подошел один из работорговцев и поднёс весьма солидную шкатулку украшенную золотыми узорами. Глава работорговцев провёл ладонью по гладкой поверхности и взял шкатулку в руки.
   - Позвольте представить, - человек открыл шкатулку. - Это один из символов власти королей, который называют державой. Этот артефакт собирает в себя магию и увеличивает запас вашей энергии многократно, а также олицетворяет власть того, кто её держит. Эта вещь была сделана самыми искусными мастерами специально для вас. Прошу вас принять сей скромный дар в знак нашей дружбы.
   - Я польщен столь изысканным подарком, - не стал скрывать своё удивление Нарр Натт и взял из шкатулки золотую державу украшенную рубинами и изумрудами. Король уже успел выучить много слов для того чтобы поддерживать беседу с людьми на достаточно высоком уровне. Большинство слов он почерпнул из многочисленных разговоров с Горонэром. - Как же велико могущество этого артефакта. Это впечатляет.
   - Рад, что вам нравится.
   - Думаю, я тоже подготовлю вам пару подарков, когда захвачу Гирерд, - оскалил жвала Нарр Натт. - Если вас стали интересовать необычные жуки и самки, то там будет много и тех и других.
   - Почту за честь принять дары столь уважаемой особы, - вновь поклонился Горонэр. - Однако нам нужно откланяться, ведь необходимо выполнить ещё множество дел и доставить этих самок заказчикам.
   - Вы бы могли задержаться чуть дольше и погостить у меня.
   - Не сочтите за грубость, но время не ждёт и мне действительно нужно торопиться, но обещаю, что в следующий раз я приму ваше приглашение и задержусь, вероятно, подольше, чем обычно, - поклонился главный работорговец и направился на выход, заметив, что в этот раз лидер шиповиков не предложил сопровождение.
   - Тогда желаю вам поскорее добраться, - кивнул Нарр Натт и направился в противоположную сторону.
  
   - Наконец-то удалось подвести его к войне с наёмниками, - усмехнулся помощник главы работорговцев по дороге на поверхность.
   - Да, для этого не жалко было рабов, а заодно его шиповики поработают на меня вдвойне. Одни будут умирать в битвах, а вторых я продам парочке странных торговцев, вкусов которых я определённо не понимаю, - сплюнул Горонэр, и его аж передёрнуло от отвращения. - Вина мне, Дэррил.
   Глава работорговцев рассматривал утончённые фигуры женщин-шиповиков, или как их называл этот "король", самок. Чем-то они действительно напоминали людей, по крайней мере верхней частью туловища, разве что лицо было немного иным. Маленькие жвала и большие глаза делали их намного человечнее, чем остальные шиповики, но стоило посмотреть на остальную часть туловища, состоящую из панциря и четырёх лап, и мысль о человечности сразу отпадает. Горонэр подошел к клетке и провёл рукой по голове одной из шиповиков, потом по шее и туловищу. Такие жуки способны разве что убираться во дворе, ну может быть следить за скотом, а использовать их только в качестве рабынь как-то даже бессмысленно. Рабы должны работать, а не заниматься чем-то иным. По крайней мере, так считал он. А этих женщин-шиповиков не поставишь помогать кузнецу, так как они слишком слабы и на арену их не выгонишь из-за недостаточно прочного панциря. Они даже по дому не смогут помогать из-за своих больших размеров. Да и не такие уж они красивые, хотя что-то в них определённо есть. Впрочем, понимать заказчиков необязательно, главное чтобы они платили и платили много. Если бы Палг вернулся, то было бы вообще хорошо, но остальные лишь нашли место стоянки в лесу. Егерь выяснил, что Палг и его люди мертвы. С ними была женщина-целитель, если судить по остаточному энергетическому следу и гном. Весьма достойные были бы предложения для ещё пары заинтересованных лиц.
   - Вот отведайте изысканного Мерноского, - сказал Дэрилл и налил в бокал красного вина. - Ваша светлость, когда вы хотите активировать державу?
   - Сразу после того, как Нарр Натт захватит для нас рабов из этих наёмников, - ответил глава работорговцев. - Потом он нам будет не нужен. Поставим у них своего человека, или можно нанять кого-нибудь из высокоуровневых странников, чтобы он держал в страхе и подчинении шиповиков. Будут поставлять нам всё новых и новых рабов. Воины-шиповики пойдут в шахты и арены, за них заплатят неплохую цену. Достать бы ещё каркантов.
   - Да, что-то давно нам их не поставляли, - вздохнул слуга.
   - Натт говорит, что их в пещере не осталось, - злился Горонэр. - Ну вот кто его просил убивать их всех? Так дела не делают. Нужно было оставить определённое количество, чтобы они могли размножаться. И женщины-карканты покрасивее будут, чем шиповики.
   - Хотите себе служанок жуков?
   - Кафар меня упаси, тьфу-тьфу, - ударил кулаками друг об друга работорговец. - Но платили за них втрое больше.
   - Не понимаю я этих богатеев.
   - Я тоже, но это не наша задача. Наша задача - поймать рабов.
  
   - Король, двуногие что-то замышляют, - появился рядом с необычным троном Нарр Натта ещё один жук.
  
   Караг Гарак, Заклинатель , 75 уровень
  
   - Знаю, - кивнул король. - Я уже давно общаюсь с этим двуликим потрошителем и многое от него узнал. Людям нельзя верить, они всегда заботятся лишь о себе, кем бы они ни были. Крестьяне, высокородные, воины, странники. Совершенно не важно, все они одинаковые и их алчные души жаждут нашей крови и богатств. Именно поэтому мне так нравится унижать этих мерзких двуногих. Жаль, что нам не привели странников, иначе можно было бы помучить их подольше, а потом скормить.
   - Возможно, этих стоит оставить на некоторое время, - предложил Караг.
   - Зачем?
   - Можно применить их в битве с наёмниками, - искривил жвала советник. - Это будет достаточно любопытным тактическим ходом. Взяв с собой потрошителей, мы вселим страх в сердца наших врагов, показав, что и на нашей стороне есть двуногие.
   - Интересно, надо бы это обдумать, - кивнул король. - А пока держи эту... державу. Мне она без надобности, так как мне и своей энергии хватает, а вот тебе будет в самый раз. Заодно поквитаешься в предстоящей битве с Вестником Смерти.
  
   ***
   Я был поражен обилием информации в этой книге магии. Не знаю, кто этот Орион, но он был очень умным. Конечно, грамота пока была мной не освоена, но изображения мне это рассматривать не помешало. А заодно я старался запомнить буквы, смотря на ровный и изящный почерк автора этой книги. Жаль, что остальные формы у меня пока не получались, но Мор сказал, что мне ещё рано к ним приступать, так как они требуют более углубленного изучения данного раздела магии.
   - Бесполезно пробовать её читать, - сказал мне Мор.
   - Почему?
   - Как бы тебе сказать. В общем, это не из-за того, что ты не умеешь читать. Честно говоря, я тоже не могу прочитать то, что там написано, - слегка изогнул жвала некромант. - Так как она написана не на языке Рейнеи, а на каком-то другом. Однако когда достигаешь какого-то уровня управления энергией, то книга сама приоткрывает свои тайны, показывая их прямо у тебя в голове. Подними уровень манипуляции энергией хотя бы до десяти и, думаю, ты поймешь, о чём я говорю.
   - Хорошо, - кивнул я и продолжил практиковаться с магией форм. Мор также обещал обучить меня грамоте, когда я улучшу уровень владения языком до десяти. Эх-х, ещё половина осталась.
   Тем временем Скал просто поражал своими успехами. Даже дня не прошло, а он уже овладел энергией смерти на несколько ином уровне. Было удивительно, но мой друг смог использовать заклинание. Не просто управление энергией, а полноценное заклинание средней сложности, которое называлось "Поднять мертвеца". И теперь рядом с ним ходил труп Палга. Пока что сила Скала позволяла контролировать всего лишь одного мертвеца, но и это уже было очень большим достижением, что не могло не радовать. Теперь я стал трудиться ещё более усердно, чтобы от меня была хоть какая-то польза в предстоящем сражении. У меня ещё есть семь с половиной сотен опыта, так что постараюсь распределить его более разумно и добиться двадцать пятого уровня.
   Ральд и Тирлиора тоже стали показывать успехи и сумели создать небольшую водную сферу сообща. Мор внимательно рассматривал их работу, а также отмечал что-то у себя в книжке. У остальных тоже наметился прогресс. Разве что у Рири пока не особо получалось контролировать свою необычную энергию, но она не унывала и продолжала стараться.
   - Сель Эр, тебя хочет видеть Грольм, - сказал вошедший в лабораторию наёмник.
   - Иди, а я пока подробней изучу результаты Тирлиоры и Ральда, - сказал Мор.
   - Хорошо, - кивнул я и ушел с воином-гарадароком.
   Гном ходил вокруг камня, на котором лежал результат его работы, завернутый в ткань. Пришло не так много жуков и людей. Кроме нас с гномом тут были Дерергон, Линтирионель и Хайд. Грольм волновался и говорил, что у него вышло не совсем то, что он хотел.
   - Не томи, показывай уже свой шедевр, - ободряюще хлопнул по плечу гнома Хайд.
   - Сейчас, только камнями меня не закидывайте потом, - буркнул гном и развернул ткань.
   На камне лежал острый клинок из тёмного металла, отполированного до зеркального блеска. Его хищное лезвие уже жаждало отведать крови врагов. Длинная рукоять была сделана специально под кисти воинов жуков, которые хоть и были похожи на людские, но всё же отличались.
  
   Лезвие Грольма
   Описание: Подгорный мастер решил сделать идеальный клинок для воинов-жуков из необычного металла, который он обнаружил в этой пещере. Все свои силы вложил он в этот меч и получил необычайное творение. Но кто же сможет открыть истинную силу этого клинка?
   Умения: Яростное рассечение
   Эффекты: "Жажда крови".
   Требования: 300 Сила, 100 Выносливость, Владение мечом 50, 160 уровень. Раса "Монстр".
   Класс: Очень редкое
   Примечание: Мастер Грольм пытался сделать другой клинок, но из-за того, что память его ещё не восстановилась, мастерство кузнеца само решило судьбу заготовки.
  
   - Ничего себе клинок, - почесал голову Хайд.
   - Да, солидная вещь, - кивнул Дерергон.
   - Вот только для нас бесполезна, - вздохнула Линтирионель. - Ведь никто из нас его не сможет использовать.
   - Поэтому я был так расстроен, - гному было так обидно, что он пнул камень. - Я хотел сделать клинок под Дерергона, так как его клинок, который сломал ему Ринглайд, работа дилетанта и не достоин мастера его уровня. Но руки у меня стали как крюки и не слушают голову.
   - Не переживай, просто попробуй ещё, ты ведь мастер, значит сможешь сделать то, что захочешь.
   - Ладно, пойду попробую ещё одну задумку.
   - Грольм, можно я возьму клинок себе, когда достигну этого уровня? - спросил я, рассматривая этот поразительный меч.
   - Конечно, - удивился гном и посмотрел на меня. - Не думал, что он кому-то понравится.
   Вернувшись к некроманту, я стал многое обдумывать. Нужно развиваться, эволюционировать, научиться новым способностям и освоить магию Форм. Сколько времени у нас есть, прежде чем шиповики начнут атаковать? Сможем ли мы выстоять в этой битве? Помогут ли нам многоножки? Что мне развить первым делом, после того как я восстановлю обоняние? Как дальше действовать и по какому пути пойти? Да и куда я, собственно говоря, должен пойти? Сколько же у меня вопросов, ответы на которые я хотел бы знать.
  
   Ваш мозг не справился с нагрузкой созданной вашим разумом!
   Будьте аккуратны, подобное может привести к вашей смерти!
  
   Я поднялся с пола и ответ на один из вопросов уже исчез. Теперь я знаю, куда следует вложить очки. Стоило только вспомнить о возможности появления этой надписи, как она тут же появилась.
   - Что с тобой? - обеспокоенно спросила Тирлиора и я увидел как рядом со мной собрались все ученики Мора.
   - Бывает, но скоро пройдёт, - вздохнул я. - Лучше расскажи, как твои успехи.
   - Уже лучше, хотя я не совсем понимаю энергию Воды, она весьма необычна, - ответила воительница. - Такое ощущение, что я что-то делаю не так.
   - Можешь показать, возможно, я и смогу чем-то помочь, а то вблизи на твои заклинания я ещё не смотрел.
   - Сейчас, - девушка сконцентрировалась и перед ней появилось много маленьких капелек влаги, которые постепенно стали сливаться друг с другом и вскоре образовали небольшую водную сферу.
   - Попробуй метнуть эту структуру или сделать с ней ещё что-нибудь, - сказал я, внимательно разглядывая результат.
   - Боюсь, ничего не получится, - вздохнула девушка-гарадарок и попыталась последовать моему совету, однако шар, лопнув, окатил нас целым веером капелек ледяной воды.
   - У меня есть идея, только подожди немного, - я сконцентрировался и создал сразу несколько сфер, после чего насытил их энергией смерти и метнул в манекен. Повторив процедуру ещё несколько раз, я наконец-то израсходовал энергию смерти и обнаружил весьма приятную надпись.
  
   Способность "Простая манипуляция энергией" повышается! Текущий уровень: 9!
  
   - Создай побольше воды, чем в первый раз, - попросил я Тирлиору и, дождавшись когда в воздухе появятся капельки, поглотил всю энергию.
  
   Поглощена энергия: Вода
   Количество доступных зарядов: 2
  
   Отлично, как раз то, чего я добивался. Представив перед собой сферу, я насытил её энергией воды и метнул, однако на полпути сфера разлетелась, в этот раз обрызгав Скала и Рири.
   - Сель Эр, теперь ты и водой научился управлять? - удивился мой друг.
   - Как видишь, нет, - огорченно вздохнул я.
   Что-то не так, не нужно использовать воду также как я использую энергию смерти, ведь это совсем другая стихия, а я этого не учёл. Тогда как нужно действовать? Вода очень плавно перетекает из одного доступного пространства в другое, смерть же ведёт себя иначе. Возможно, если я попробую ту тактику, которую я примел с холодом, то всё должно получиться. Создав сферу, и насытив её водой, я провел энергетическую жгутик от сферы к манекену и разделил его на семь частей. Сфера разлетелась, и брызги конусом хлынули на Скала и других могильщиков, которые сейчас были в другой стороне. Я извинился и попросил Тирлиору, которая заворожено, смотрела на меня, создать ещё столько же энергии воды. Вновь получив два заряда, я стал искать другие пути. Попробовал запустить сферу энергетическим жгутиком, который использовал для молнии. Однако вода лишь тонкой струёй ударила в глаз моего друга, который теперь стал прятаться за камнями. Вот только последующие попытки всё равно умудрялись его задеть, а щит он создавать не умел. Только с седьмого раза, когда я закрутил энергетический жгут в спираль, удалось добиться того, я чего я хотел. Вода ударила в манекен, правда не сферой, а довольно широкой струёй.
   - Есть, я кое-что понял! - обрадовался я, однако продолжить мы не смогли, так как Тирлиора сильно устала, видимо у неё ещё был небольшой запас энергии.
   - Я повысила манипуляцию водой до второго уровня, - радостно сказала она и упала на землю от усталости.
   - Рад, что у вас тут так весело, - сказал вошедший в лабораторию Мор. - Я беседовал с Дерергоном и Мульфом. У меня есть кое-какие новости. Наш невидимый воин выяснил, что шиповики будут атаковать нас через десять дней, значит, у нас есть время на подготовку. Осталось только использовать его максимально эффективно.
  
   Глава 21
   Повышение уровня. Тренировки наёмников. Выбор класса.
  
   Ещё один день тренировок принёс свои результаты, пространственный карман прокачал до семнадцати и получил ещё три дополнительные ячейки, помимо пяти бонусных за пятнадцатый уровень способности. Практика разговоров с потрошителями, которые остались с нами, тоже окупилась сполна, и уровень знания языка поднялся до восьми. Также усилилась моя способность к накоплению энергии, и теперь она достигла семи, благодаря занятиям с Тирлиорой и частичным освоением энергии воды. Я также пробовал поглотить энергию Рири, чтобы хоть немного узнать о ней, но у меня не получилось этого сделать. Видимо нужно прокачать способность накопления до более высокого уровня, чтобы поглотить некоторые виды энергий. Но самое главное заключается в том, что время истекло, поэтому я первым же делом вложил сотню очков, чтобы исправить некоторые недоразумения эволюции.
  
   Ваш Орган обоняния эволюционирует! Теперь вы имеете Развивающийся орган обоняния!
   Параметры: Эволюция +1, Структура +1, Здоровье +20.
   Эффект: Улучшенное обоняние.
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 23.
  
   Ага, отлично, восстановил повреждения. Глубоко вдохнув, я стал вновь ощущать запахи, и как же это приятно, даже, несмотря на то, что ощущал я лишь запах сырости. Странно, что не получил опыта за удачную эволюцию, наверное это из-за того, что я восстановил повреждённый орган. Так-с, теперь нужно стать умнее. Вложил пять сотен очков в мозг.
  
   Ваш мозг эволюционирует. Теперь вы имеете Развитый обычный мозг!
   Параметры: Разум 18(+5), Эволюция 6(+3), Структура 3(+1), Сложность 3(+1)
  
   Получено 150 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 24.
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 25.
  
   Вы достигли 25-го уровня! Выберите класс!
  
   Вот это да, такие интересные ощущения. Будто я спал и только сейчас начинаю наконец-то приходить в себя. Прибавка к параметрам невероятная. Но теперь ещё нужно выбрать класс. Узнаю-ка я об этом поподробнее у Мора. Так, ещё три сотни очков опыта осталось. Тогда улучшу глаза. Вложил по сто очков в каждый.
  
   Ваши глаза эволюционируют! Теперь вы имеете Развивающиеся глаза!
   Параметры: Разум +1, Энергия +10, Здоровье +15.
   Эффект: Улучшенное зрение.
  
   Получено 20 ед. опыта!
   Получено 20 ед. опыта!
  
   Невероятно! Как сильно изменился мир вокруг, а он оказывается красочнее, чем я предполагал, даже в пещере. Интересно, а если продолжать развивать глаза, то я смогу видеть сквозь стены? С другой стороны лучше развивать лапы и нервную систему. Хотя у меня теперь энергии стало намного больше, так что я смогу активнее её использовать. Нужно стать ещё сильнее, а для этого можно использовать предметы потрошителей. Я достал кольцо здоровья и сразу же нацепил его на тонкий коготь. Хм... плюс двадцать единиц здоровья и плюс одна к жизни. Отлично, теперь пошло барьерное кольцо, которое давало десять единиц защиты и эффект "Малый барьер". Удивительно, но параметры колец никак не влияют на уровень, похоже только то, что непосредственно связано с телом и влияет на повышение уровня. Однако малый барьер это необычно, интересно он действует также как и мой энергетический щит или нет? Жаль проверить нельзя. Теперь нужно выбрать оружие. У меня есть дубинка, два когтя шиповика, кинжал и короткий клинок наёмника. Дубинка не всегда хороша, к когтям я уже привык, но вот кинжал и клинок смотрятся гораздо смертоноснее. И один из них я смог взять. В этот раз я видел, что для кинжала требуется класс Убийца и тридцатый уровень, а вот для клинка только двадцать пятый и пятнадцать очков силы. Чего тут думать, сразу же взял меч. Мне нравилось его острое лезвие, и хоть он и не был таким мощным как лезвие Грольма, но думаю, благодаря ему я теперь стану намного опаснее для шиповиков моего уровня и немного выше. Так, теперь нужно окончательно поглотить ген исцеления, который мне оставила Трирлил. Перед глазами всплыла таблица, где высветились усвоенные, но неиспользованные гены. Я выбрал ген исцеления и увидел надпись.
  
   Ген Исцеления успешно добавлен в структуру генома!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 26.
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 27.
  
   Как же приятно становиться сильнее и сильнее. Эффект исцеление, я так понимаю он иногда сможет меня исцелять. Жаль, что это всего лишь эффект, если бы это была способность, то я бы смог лечить других. Впрочем, может быть со временем я и смогу превратить эффект в способность, как я сделал это с накоплением. Что ещё меня может усилить? Ах да, кровь демона, которую я забрал у Скала. Я открыл небольшой флакон и выпил.
  
   Успешно поглощен Демонический ген!
   Доступны новые возможности развития!
  
   Получено 50 ед. опыта!
  
   Демонический ген
   Описание: Кровь существа из Адской Бездны может быть очень опасной и использоваться в качестве яда. Также демоны способны собирать энергию из окружающего пространства лучше, чем многие другие существа. Адские создания живут в суровых условиях, и гены позволяют противостоять им.
   Параметры: Жизнь +10; Здоровье +100; Сложность +5; Эволюция +5.
   Эффект: "Ядовитая кровь", "Сопротивление огню", "Ускоренное поглощение энергии".
   Требования: Уровень 50; Разум 40, Жизнь 50, Эволюция 30; Структура 35.
  
   Эх-х, жаль сейчас его использовать нельзя, иначе я вообще бы стал непобедимым монстром и сам поубивал половину шиповиков. Но не дорос ещё до такой силы, да ядовитая кровь смущает немного. Как-то я раньше не думал о подобном. Интересно, почему я не отравился, когда её выпил?
   - Что такой задумчивый Сель Эр? - спросил вошедший в лабораторию Вестник Смерти. - Я вижу, ты стал сильнее.
   - У меня появился доступ к выбору класса, но я не знаю, как это сделать, - пояснил я свою задумчивость.
   - О-о, ну наконец-то! - обрадовался Мор. - Делается это довольно просто. Есть два пути. Первый, это когда ты подходишь к тем, кто имеет какой-либо класс и просишь их наделить тебя возможностями данного класса. Правда это не всегда получается, так как ты можешь не подходить по каким-либо требованиям, или просто не понравишься кому-нибудь. Второй - дойти до своего класса самому. Это путь очень долгий, но у него есть свои плюсы. Я шел по нему и сам научился способности к оперированию энергией Смерти, а уж потом и заклинаниям. Мне потребовалась целая прорва времени. Это действительно очень много. Могильщиков моего поколения уже не осталось в пещере, и я жил ещё тогда, когда тут оставалось немного каркантов.
   - У меня нет столько времени. Я должен хоть как-то помочь нашим, иначе шиповики нас сомнут. Думаю, хотя бы капелька моей силы хоть немного сдвинет чашу весов на нашу сторону.
   - Твои стремления похвальны, но ты ведь понимаешь, что даже с выбором класса особого влияния с твоей стороны на ход сражения не будет?
   - Да понимаю, - кивнул я.
   - Тогда сделаю вот так, - Мор хлопнул кистями, и передо мной появилась надпись.
  
   Вестник Смерти предлагает вам выбрать класс "Некромант"!
   Описание: Маг, что управляет энергией смерти, и способен обратить гибель врагов в собственную силу, всегда вселял страх в сердца всех живых. Поднять армию мертвецов, обратить в пепел врагов и даже призвать саму Смерть. Очень многое может некромант.
  
   Подтвердите выбор класса!
  
   - Не спеши выбирать класс, - сказал Мор. - Поговори с Дерергоном, Гардом, Мульфом, также можешь попробовать поговорить с потрошителями, возможно получится взять и их класс. После того как узнаешь всё об этих классах, подумай ещё раз и сделай окончательный выбор.
   - Хорошо, - кивнул я и уже собрался идти к лидеру наёмников, но вспомнил об одной вещи. - Кстати, Мор, а ты можешь прочитать мне вот это письмо?
   - Давай посмотрим, - сказал некромант, принимая из моих рук помятое письмо, которое я нашел в пространственном кармане Палга.
   Вестник Смерти прочитал письмо, нахмурился, а потом отдал его мне. Перед глазами появилось сообщение.
  
   Помятое письмо.
   Описание: Это письмо вы нашли в пространственном кармане старшего работорговца Палга. Его содержание вам раскрыл некромант.
   Содержание письма: "Необходимо найти больше рабов. Заказчики рассчитывают на то, что мы доставим им рабов-странников, которые не могут вернуться в свой мир. Постарайтесь искать именно таких, несмотря на их уровень. За информацию будешь получать достойную награду помимо основной оплаты. Не забудь о жуках. Встречаемся как обычно в таверне Весёлый Злыдень за час до полуночи. Подпись Горонэр".
  
   Получено задание "Планы главного работорговца I"
   Цель: Узнайте, о каких жуках говорил главный работорговец.
   Дополнительная цель: Узнайте любую информацию о его дальнейших планах, какую сможете найти.
  
   Интересно и даже не предложили выбора. Надо будет изучить это задание подробнее, но после того как разберёмся с Нарр Наттом.
   - Что-то мне не нравится то, о чём говорит этот Горонэр, - постучал по камню когтями Мор. - Я обсужу это с Дерергоном, а ты внимательно думай, когда будешь выбирать свой дальнейший путь.
   Поблагодарив Вестника Смерти, я направился к Дерергону, который сейчас был в уже знакомой мне пещере. Мне сильно повезло, так как с лидером наёмников был Гард и Мульф.
   - Что привело тебя сюда Сель Эр? - спросил Дерергон.
   - Я хочу больше разузнать о классах, чтобы выбрать свой путь, - ответил я.
   - Все когда-то через это прошли, - усмехнулся воин. - В своё время мне помог мой учитель, так что почитай информацию внимательно.
  
   Дерергон предлагает вам выбрать класс "Воин"!
   Описание: Тот, кто может овладеть искусством клинка способен защитить и своих близких. Только воин может стать невероятно сильным, чтобы сокрушить все препятствия на своём пути. Стоит помнить, что воин может освоить не только меч, но и множество других видов оружия, будь то дубина или же секира.
  
   Подтвердите выбор класса!
  
   - Гард, предоставь Сель Эру информацию о своём классе, - попросил здоровяка лидер наёмников.
   - Сейчас, - подошел ко мне жук и вновь я увидел сообщение.
  
   Гарадан предлагает вам выбрать класс "Тяжеловес"!
   Описание: Судьба постоянно посылает свои бесконечные препятствия, которые может преодолеть далеко не каждый. Однако Тяжеловес это именно тот, кто способен выдержать любые удары от этой надменной чертовки и выстоять под её неимоверным напором, впрочем, как и выдержать атаки всех своих врагов, даже если они атакуют все вместе.
  
   Подтвердите выбор класса!
  
   - Мой класс уникальный, - сказал Мульф. - Но я попробую кое-что сделать, возможно, и получится.
  
   Мульф предлагает вам выбрать класс "Убийца"!
   Описание: Во тьме глубокой пещеры, в тени камней или трещинах скал. Убийца должен избежать взгляда своих жертв, чтобы нанести единственный удар, который станет смертельным. Однако стоит помнить, что этот путь не прост.
  
   Подтвердите выбор класса!
  
   - Надо же получилось, - удивился жук. - Попробуй теперь поговорить с двуногими, они сейчас все около гнома собрались, неподалеку от тренировочной площадки.
   - Спасибо, - сказал я и отправился в указанное место.
   Было очень странно, но всё-таки и классы двуногих мне стали доступны. Я узнал о стрелке, рыцаре, а также о паладине и ещё о нескольких. Также мне понравился класс маг, но был ещё любопытный вариант.
   - У меня уникальный класс, да и я не знаю полной информации о нём, - вздохнула Алёна.
   - Мульф смог предоставить информацию о смежном классе.
   - Хм... раз ты так говоришь, то давай и я попробую, - сказала девушка, и перед моими глазами появилось очередное сообщение.
  
   Алёна предлагает вам выбрать класс "Целитель"!
   Описание: Многие в мире сражаются друг с другом и получают серьёзные ранения, которые могут их привести к смерти. Только целитель может справиться с ними достаточно быстро и отогнать смерть от всего живого. Целители - это Властители Жизни, что направляют её целительную силу на благо живых существ.
  
   Подтвердите выбор класса!
  
   Это заставило меня сильно задуматься, ведь у меня был ген исцеления, который мог бы помочь мне на этом пути, но мне не хотелось оставаться в стороне во время битвы. Мне больше по нраву сражения на передовой с применением оружия и энергии. Гном так и не вспомнил свой класс, поэтому не смог ничего предложить, однако он сделал уже целую гору клинков для наёмников и в этот раз они получились как раз такими, какими их задумывал кузнец. Отдельный клинок гном готовил для Дерергона, а также он начал делать доспехи для тяжеловесов, чтобы они смогли дольше продержаться и отвлечь на себя вражеские силы. И я направился обратно в лабораторию Мора.
   Прошел ещё один день, а я так и не определился с классом, ну хотя бы прокачал пространственный карман до девятнадцати и получил ещё одну дополнительную ячейку. А также улучшил свою способность накопление, напротив которой теперь стояла девятка. Улучшенное зрение сильно помогало в оперировании энергией, поэтому вскоре я увидел очень важную надпись.
  
   Способность "Простая манипуляция энергией" повышается! Текущий уровень: 10!
   Данная способность преобразуется! Доступна новая способность!
   Способность "Манипуляция энергией"! Текущий уровень: 1!
  
   Оп-па, то есть я стал ещё сильнее. Очень, очень хорошо. Однако пока я возился, меня догнал Скал. Он тоже достиг двадцать пятого уровня и сразу же выбрал класс некроманта, даже не став спрашивать кого-либо, кроме Мора. После этого он изучил какую-то способность, и я ощутил, что его сила заметно возросла. Я лишь порадовался за своего друга. Ещё немного раздумий и я наконец-то сделал выбор.
   - Дерергон, можешь обучить меня особенностям класса воин? - спросил я, подойдя к лидеру наёмников.
   - Без проблем, - кивнул воин. - Но я немного удивлён. Я думал, что тебе может лучше подойти некромант или маг. Думаю, двуногий тебя бы смог чему-нибудь научить.
   - Я тоже, но почитав внимательно информацию о классах, понял, что если остановлю свой выбор на воине, то это будет верным решением, - пояснил я. - Некромант, конечно хорошо, но работать с энергией смерти мне не особо нравится, да к тому же Скал теперь некромант. Я чувствую, что это не мой путь. Тяжеловесом я становиться не хочу, так как привык быть более ловким и подвижным. Маг не может использовать мечи, а жизнь показала мне, что без них тяжело придётся, и у меня нет уверенности, что я смогу справиться с врагами только при помощи энергии. Стрелок... тут сказать ничего не могу, да и где я достану лук в пещере? Палладин... с ним всё гораздо сложнее, ведь у Линтирионель тоже есть похожие на мои навыки, - я не стал говорить, что у меня есть ген исцеления. Пока об этом не стоит никому знать, ведь за всё это время я не встретил ни одного жука, кто обладал бы такой способностью. Только Трирлил могла исцелять. - А убийца это не моё. В итоге я пришел к тому, что воин будет лучшим вариантом. К тому же мне ничто не мешает использовать при этом магию.
   - Я тебя понял, - слегка оскалил жвала Дерергон, выражая радость.
  
   Выбор подтверждён! Выбранный класс: Воин!
  
   - Есть три стандартных умения, но изучить ты сможешь пока только одно, - сказал лидер наёмников. - Так что выбирай.
  
   Удар Клинком.
   Описание: Достаточно сильная атака способная нанести немалый урон, однако против ловкой цели будет бесполезна.
  
   Град Ударов.
   Описание: Множественные и быстрые атаки мечом. Могут быть применены как против одной, так и против многих целей. Однако урон каждой атаки не велик.
  
   Точный удар.
   Описание: Быстрая и точная атака наносящая среднее количество урона. Фактически гарантированно поразит даже ловкую цель. Единственный минус заключается в малом количестве таких атак подряд.
  
   И опять не лёгкий выбор. С одной стороны бы пригодился удар помощнее, ведь я частенько встречаю противников уровнем повыше, но с другой - против тех же элементалей и духов подошел бы больше точный удар, так как они достаточно ловкие. Град ударов будет хорош, только когда тебя атакует много низкоуровневых противников, а с такой ситуацией я пока ещё не сталкивался и вряд ли столкнусь. Так что выбирать следует между точным и сильным. Хм... вот что за напасть такая, я бы лучше взял сразу две способности. Покусав когти, и подумав ещё немного, я наконец-то сделал выбор.
   - Дерергон, обучи меня удару клинком.
   - Хороший выбор, если учесть, что нам сражаться против шиповиков, которые будут в большинстве своём выше тебя по уровню. Точный удар тоже не плох, но его выучишь позже, когда достигнешь десятки во владении данным умением.
  
   Изучено умение "Удар клинком"!
  
   - А теперь без паники и готовься.
   - К чему? - спросил я, но ответ Дерергона уже не услышал.
  
   Внимание! Начался процесс преобразования тела под класс Воин!
  
   У-у-гх. Сперва было немного больно, потом лапы судорожно задёргались и я упал. В глазах стало двоиться, голова закружилось, трудно стало дышать и сердце забилось, как будто я полдня бегал от армии шиповиков. Это длилось недолго, после чего пришло облегчение, и контроль над телом вновь перешел ко мне. Стало заметно легче и настроение немного улучшилось.
  
   Процесс преобразования тела успешно завершен!
   Параметры: Подвижность +4, Знания +2, Сила +4, Жизнь +3.
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 28.
   ...
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 30.
  
   Теперь средние шиповики мне станут по силам, так что я смогу помочь наёмникам в этой нелёгкой битве. Несколько раз я сжал и разжал кисть, ощущая возросшую силу.
   - Вижу и клинок у тебя есть, его тебе хватит до сорокового уровня, а потом подберём тебе что-нибудь получше, - улыбнулся Дерергон. - Теперь возьми клинок поудобнее и активируй умение, а я тебе помогу.
   Послушав лидера наёмников, я взялся за меч и нанёс мощнейший удар по Дерергону, однако он с лёгкостью его отразил. Подождав немного, когда умение вновь будет доступно, повторил удар и вновь наёмник его отразил, однако я почувствовал, насколько это умение было мощнее моих обычных атак. Мой клинок рассекал воздух со свистом и звенел при ударе о своего собрата, который был у Дерергона. Атака переходила одна в другую, и я старался вовремя активировать умение, чтобы цепочка ударов была более сбалансирована. Незаметно пролетело достаточно много времени.
   - На этом давай сегодня остановимся, ведь ты уже повысил умение до второго уровня, - сказал наёмник.
   Точно мне нужно больше тренироваться и я знаю, где это можно сделать, нужно только взять с собой Скала. Вдвоём мы сможем намного больше убить энергетических порождений в древнем городе.
   - Дер, мне нужно будет уйти на несколько дней, Скал, скорее всего пойдёт со мной.
   - Хорошо, однако, сперва приди на собрание, которое будет через пару часов, там ты услышишь наши дальнейшие шаги. А уж потом можешь посвятить всё своё время тренировкам, - махнул мне наёмник и направился в сторону своего дома.
  
   На собрании я встретил всё тех же лидеров наёмников, также присутствовали потрошители в полном составе, а ещё Мульф и Мор.
   - Я собрал вас здесь, чтобы предложить одну идею, - сказал Дерергон. - Так как мы знаем точное время атаки, то вполне можем снарядить достаточно большое количество наёмников. Я ведь прав, Грольм?
   - Безусловно, - кивнул гном. - Металл великолепный, так что каждое следующее изделие получается лучше предыдущего и отнимает у меня меньше времени. Столь прекрасного металла я уже давно не видел.
   - А вот мне работа грелки не нравится, - буркнул маг.
   - Ничего, потерпишь немного, - усмехнулась Линтирионель.
   - Снаряжение значительно усилит нас, но в нашем городе нет достаточного количества оборонительных сооружений. Нет ловушек и многого другого. Обороняться будет очень тяжело, поэтому я предлагаю самим атаковать шиповиков. Что думаете?
   - А что тут думать? Я за! - сказал жук с двумя парами жвал.
   - Не всё тут так просто, - сказал ещё один лидер.
   - Нужно думать.
   Лидеры наёмников и потрошители стали обсуждать все плюсы и минусы данной идеи. Некоторые говорили о том, что не все шиповики пойдут атаковать нас и здесь нам будет легче с ними справиться. Другие - что наша атака будет неожиданной и за счёт этого мы нападём на неподготовленных к бою шиповиков, а это позволит значительно проредить их ряды. Ещё было предложение сделать засаду, дождаться, пока шиповики выйдут из своего логова и атаковать их в спину, а потом когда они развернуться и начнут сражаться с атакующими, ещё раз атаковать их с тыла, но уже другим отрядом. Таким образом, можно взять их в кольцо и заставить вертеться словно юла. Вот только мы не располагали достаточным количеством сил для реализации этого плана. Также можно было спрятать мирных и позволить войти отряду шиповиков в город, после чего уничтожить их здесь напав сразу со всех сторон, но и такую идею тоже отринули. В итоге, после длительных переговоров, приняли идею Дерергона. Так что мы будем атаковать шиповиков на восьмой день.
   Этого времени нам со Скалом должно вполне хватить, чтобы стать ещё сильнее и прокачать свои навыки до более высокого уровня. Дерергон указал на моей карте место встречи, если мы не успеем вернуться раньше.
   Пока мы со Скалом направлялись в древний город, я рассматривал свою карту, которая стала значительно больше. И очень уж сильно меня смущал идеально ровный круг в центре пещеры, который был закрыт туманом. Но самое удивительное было в том, что входа туда нигде не было.
  
   0x01 graphic
  
   Глава 22
   Война. Неожиданные сюрпризы. Итог.
  
   Вместе со Скалом мы успешно добрались до древнего города, довольно быстро преодолев все ловушки, разве что туповатый зомби несколько раз попался. Но колья ему оказались не страшны. Здесь было ещё множество порождений, которых мы могли устранить, благодаря чему получить так необходимые нам сейчас очки опыта. Получилось опробовать свои способности на мелких духах и элемнталях, за которых давали совсем чуть-чуть опыта. Странно, но пока меня не было эти порождения стали появляться вновь. Нужно подумать о том, чтобы привести сюда спасённых нами маленьких жуков. Они бы здесь смогли достаточно быстро набрать необходимые уровни. Жалко, конечно, делиться чем-то своим с другими, но я подумал, что им это будет нужнее. Скал поддержал мою идею, так что займёмся этим вопросом после войны с шиповиками, надо бы только придумать, как провести их через ловушки.
   Спустя несколько дней мы наконец-то наткнулись на первое серьёзное препятствие. Или лучше сказать на первое порождение, которое потребовало от нас использования всех доступных резервов.
  
   Осенний элементаль, 30 уровень
  
   Это существо лишь отдалённо напоминало своего собрата пятого уровня. Этот воздушный вихрь был гораздо плотнее и листья, которые летали вокруг него, были значительно больше. А уж шелест и свист, издаваемый этим существом действительно пугал. Осенний элементаль был действительно опасен и первый же его листок глубоко воткнулся в мой панцирь, а другие почти полностью скрылись в каменной плитке. Удар клинком использовать не получалось, так как ловкость этого существа была просто колоссальной. Однако мой развитый мозг подсказал интересную идею, которую помог реализовать зомби-воин Скала. Элементаль отвлёкся на двуногого мертвеца и с какой-то яростью стал атаковать его тело, в этот-то момент мы и атаковали. Я нанёс удар клинком, который отнял солидное количество очков здоровья, а могильщик атаковал энергией смерти, от соприкосновения с которой завяла большая часть желтых листочков. Я применил энергию Воды, и тем самым смог добить это существо, которое напоследок хлестнуло меня своей энергией, оставив пару глубоких царапин на панцире. За время боя каждый из нас лишился по половине здоровья, а зомби чуть не умер второй раз. Это было тяжело, жаль, что нельзя использовать армию этих существ против шиповиков, уж тогда бы можно было не сомневаться в нашей победе. Однако ещё одним результатом победы стала очень неплохая надпись, которая появилась после того, как я забрал из пространственного кармана врага кристалл энергии и десяток желтых листьев.
  
   Способность "Пространственный карман" повышается! Текущий уровень: 20!
  
   Данный уровень владения способностью расширяет максимальный запас переносимого вами груза и количества ячеек.
   Доступное количество ячеек: 32(+5).
  
   Теперь у меня появилось достаточное количество свободного места в инвентаре и, кажется, я знаю, чем это место забить. Чем-то очень взрывоопасным, что определённо поможет мне в битве против многочисленных противников.
   Все последующие дни мы исследовали город, уничтожали порождений, да и просто разговаривали. Скал стал намного умнее, чем при нашей первой встрече и это было столь поразительно, что тяжело было воспринимать столь сильные изменения, произошедшие с другом. Могильщик лишь говорил, что многое ему поведал некромант, который уже довольно давно не видел сородичей из-за постоянных экспериментов в своей лаборатории. Также Скал, как и я, развивал свой мозг. За эти дни из нас получилась до идеальности слаженная команда. Зомби-работорговец принимал на себя большую часть вражеских атак, я принимал ту, что не доставалась ему и бил в ответ, а Скал добивал энергией смерти. Я уже набрал тысячу очков опыта, которые пока решил приберечь, чтобы вложить их непосредственно в бою. В случае чего, буду развивать панцирь, лапы, жвала, кровеносную систему или что больше будет нужно.
   Спустя ещё некоторое время я добрался до ловушек со взрывными шарами, и в этот раз вполне достойно справился с задачей. Набрал три десятка взрывных шаров, хотя пару раз чуть не погиб. Всё же нужно быть очень осторожным, но зато теперь я устрою шиповикам весёлый приём. После я направился к ещё одной ловушке, чтобы запастись зарядами для молний. После нескольких ударов пришлось съесть рубинник, а потом повторить процедуру. И когда я набрал максимальное количество энергии, то увидел следующую надпись.
  
   Способность "Накопление" повышается! Текущий уровень: 10!
   Доступна новая возможность! Вы можете впитать два типа энергий!
   Количество доступных зарядов: 15
  
   Вот так подарок. Я сразу же отправился обратно в город чтобы впитать Холод. Именно эта энергия должна мне помочь в битве с шиповиками, но молнию тратить не буду. Холода хватит и пяти зарядов. Я немного побаивался данного типа энергии, так как в предыдущий раз из-за этого холода мне было очень тяжело. Всё-таки нужно больше развивать способность накопления, чтобы снизить влияние энергий на собственное тело. Странно, что от энергии смерти влияние было значительно меньше, надо бы узнать у Мора, почему так происходит? Закончив все свои дела, мы направились к месту встречи. Скал всё удивлялся той небольшой морозной дымке, которая стала кружиться вокруг меня. А вот я боялся, что если не избавлюсь от этого холода в течение пары часов, то замерзну насмерть.
  
   ***
   Все отряды наёмников нас уже ждали. Выглядели воины-жуки впечатляюще. Гном сделал довольно интересную броню лидерам, а также тяжеловесам, а вот на остальных времени не хватило. Однако гном успел сделать добротные клинки почти половине всех наёмников, а остальной же подыскали оружие из запасов. Металлические шлемы прикрывали головы, часть панциря и лапы, так что теперь наёмников будет очень сложно одолеть. Я даже не знаю, смогут ли шиповики убить хоть кого-то из рыцарей-жуков. Мор также накинул на себя какой-то странный амулет в виде черепа и нечто вроде мантии, а на лапах были металлические перчатки с длинными когтями. Потрошители были вне себя от радости, увидев нас, так как им просто не терпелось вступить в бой. Гном стоял с большой секирой, которую ему отдала Линтирионель, сказав, что выбила её достаточно давно, а продать было жалко. Это оружие гном холил и лелеял, чувствуя в особо редком орудии изысканную работу мастера.
   - Всё уже подготовлено Сель Эр, - поприветствовал меня Дерергон. - Так что командуй, ведь ты же нас нанял.
   - Хм... - немного задумался я, когда на меня уставилось столько глаз. Всем уже не терпелось атаковать врагов, так что я не стал их останавливать и лишь коротко сказал. - В атаку!
   Наёмники поддержали меня вскинутыми вверх клинками, не издавая лишних звуков, чтобы не привлечь излишнего внимания. Наша небольшая армия двинулась в сторону логова шиповиков. Мульф, Тирлиора и ещё парочка убийц сняли часовых. Отлично, теперь некому будет сообщить о нашем вторжении. Мы преодолели тоннель соединяющий логово и основную пещеру. Странно, но ловушек тут не было. Похоже на них вообще никогда не нападали, вот они и решили пренебречь ими. Ну хотя бы стражники были.
   Шиповики не были расслаблены и готовились к предстоящей битве, однако они явно не ожидали нападения и занимались своими делами. Многие точили клинки, некоторые полировали доспехи, кто-то просто обсуждал что-то важное.
   - Дерергон, из меня будет плохой командир, поэтому командуй ты, - сказал я, трезво оценив ситуацию и количество шиповиков, которых было значительно больше нас.
   - Хорошо, - оскалил жвала лидер наёмников и приступил к выполнению своих обязанностей. - Гард, бери тяжеловесов и идите напрямик через всё логово. Ранд, прикрываешь Гарда. Мульф, со своими обходишь врагов и вырезаешь одиночек. Увидишь что-нибудь странное - устрани, если это несёт угрозу. Потом дождётесь, пока мы столкнёмся лбами, и будешь планомерно вырезать их со спины. Мор, как обычно, поднятие мертвяков, когда их потери будут существенными. Остальные, не дают зайти шиповикам за спины наших тяжеловесов и устраняют врагов. Вперёд, выполнять!
   - Есть, - прогрохотал тяжеловес, и большие жуки направились громить врага.
   - Всё будет сделано в лучшем виде, - оскалил две пары своих жвал Ранд и повел несколько отрядов на помощь тяжеловесам.
   - Всех убью, - тихий голос Мульфа холодком пробежался по панцирю и он исчез.
   - Даже после смерти они будут служить мне, - Мор оскалил свои жвала и его глаза вспыхнули светло-зелёным огнём.
   Воины жуки набрали скорость и как гром среди ясного неба напали на шиповиков. Вражеские воины были в ступоре не так долго, как хотелось бы и уже после десятка погибших довольно быстро стали организовываться, за что им стоит отдать должное. Однако эти драгоценные секунды промедления продолжали играть нам на руку, хм... странное выражение, наверное, память что-то подкинула. Воины-тяжеловесы нещадно давили шиповиков, Ранд и его отряды убивали тех, кто пытался оказать сопротивление. Некоторые враги выхватывали клинки и кидались на наших воинов, быстро погибая под яростными атаками наёмников.
   Казалось, что несмотря на деятельность вражеских командиров, которые уже взяли контроль над шиповиками в свои лапы, мы сомнём их прямо здесь. Вражеские командиры были весьма сильны и вместе со своими соратниками встретили наших тяжеловесов, которые сразу же увязли в неприятельском строю. В глазах шиповиков читалась целая гамма чувств. Ярость, гнев, жажда крови и обида. Видимо наша внезапная атака ударила не только по личному составу армии Нарр Натта, но и по их самолюбию. Ранд орудовал двумя клинками, налево и направо раздавая удары. Его отряд старался не отставать от командира и каждый спешил продемонстрировать своё воинское мастерство. Воины с обеих сторон яростно сражались друг с другом, и в какой-то момент с нашей стороны появилась первая потеря. Клинок шиповика отсёк голову наёмнику и его тело повалилось на землю, заливая всё вокруг кровью. Шиповики возликовали и усилили напор, после чего погибло ещё несколько жуков. Однако и наёмники решили показать свои силы и безжалостно рассекали тела шиповиков, отрубали им лапы и отделяли головы. Кровь и части тел летели во все стороны. Мне даже стало как-то тяжело на всё это смотреть и недавно съеденные галоптириусы попросились обратно. Был бы я в статусе живого мертвеца, думаю, не испытывал бы подобных ощущений. Испытывал бы другие - захотел бы сожрать то, что осталось от врагов. Эта мысль чуть окончательно не добила пищеварительную систему, так что я пообещал себе, что после боя непременно её улучшу.
   Вот только гибнуть наёмники в скором времени перестали - в игру вступила новая сила. Алёна стала исцелять сильно раненых, одновременно с этим воскрешая погибших. В промежутках между этими действиями она обновляла баффы, наложенные ей перед сражением на всех наёмников. Двуногую прикрывал отряд Линтирионель, которая сейчас стояла вместе с Дерергоном на небольшой возвышенности. Когда в строй вернулся первый погибший боец, шиповики дрогнули и их боевой дух заметно ослаб. Действительно, тяжело сражаться против армии, которая может воскрешать своих воинов. Алёна накладывала исцеляющие заклинания по откату, но всё равно не успевала исцелить всех, да и сил у неё было ещё недостаточно. Шиповики постепенно отступали, и тут решил внести свою лепту я. Переместившись поближе к наёмникам, я стал доставать взрывные шары из пространственного кармана и кидать их в сторону медленно отступающих шиповиков. Оглушительные взрывы стали раздаваться среди рядов вражеской армии. Энергия бомб была слабовата, чтобы убить хоть кого-то из этих высокоуровневых воинов, однако эффект он взрывных шаров был колоссальным. Правда испугались взрывов не только враги, но и наёмники, не видевшие прежде подобного.
   - Держать строй! - грозно скомандовал Дерергон. - Это всего лишь Сель Эр развлекается. Нечего подскакивать!
   Слова командира воодушевили воинов, и они усилили свой натиск, продолжая убивать вражеских солдат, кровь которых была уже повсюду, однако их было ещё довольно много. Вот только в какой-то момент враги остановились, и стали успешно отражать наши атаки. И стало заметно, что здоровье некоторых вражеских воинов постепенно восстанавливается.
   - Не может быть! У шиповиков тоже есть лекарь! - поразился я.
   - Для этого там есть Мульф, - оскалился Дерергон, подошедший поближе. - Старайся больше не предпринимать таких шагов, нам нужно сэкономить силы для боя с Нарр Наттом. Вот против него и будем применять все наши средства.
   Отряд убийц планомерно уничтожал одного воина за другим и в скором времени Мульф заметил того, кто исцелял шиповиков. Растворившись в воздухе, он уже приблизился к лекарю, однако пришлось увернуться от мощного удара крупного шиповика. Остальные жуки окружили своего лекаря, чтобы не пропустить к нему убийц и успешно отбивали их атаки, убив пару наёмников. Задача перед Мульфом стояла очень непростая. Невидимый воин решил предпринять очень опасную авантюру и приказал отряду уничтожать подтягивающихся к целителю одиночек. Вот только один из наёмников его не послушал, зная, что может погибнуть, и отвлёк внимание вражеского отряда на себя. Нельзя было упускать такой момент, Мульф прорвался через строй шиповиков и нанёс удар, после чего получил сразу несколько в ответ.
   - Вражеский лекарь повержен! - крикнул один из наемников, и отряды погнали шиповиков с их позиций.
   Враги теряли своих воинов и отступали, своей кровью, заливая землю. Шиповики всё ещё огрызались, но их уже было меньше, чем нас. Перед глазами уже появились первые лучики победы, которые сразу же поглотила тьма.
   - Стойте же воины! - услышали мы голос жука, появившегося на плоской каменной возвышенности, располагающейся неподалёку.
  
   Нарр Натт, Глава Шиповиков, 89 уровень
  
   Глава шиповиков был одет в сверкающий металлический доспех, к которому крепилась красная королевская мантия. На груди висел амулет в виде крысы из серого металла на серебряной цепочке. Каждая лапа была защищена прочными металлическими частями. В его руках был большой щит и длинный меч, который был в разы больше моего клинка. Тёмно-оранжевые глаза шиповика уставились на нас. В них не было злости, ненависти или негодования, лишь какое-то предвкушение.
   - Вы посмели напасть на нас, - усмехнулся глава всех шиповиков и, посмотрев на половину оставшегося войска, продолжил. - Похвальная и весьма результативная тактика. Но у вас не было полной информации о враге, поэтому вы не одержите победы. Вы одолели много моих солдат, но это вам совершенно не поможет, ведь меня вам не одолеть.
   Два войска продолжали воевать друг с другом под громкий голос Нарр Натта и наёмники всячески пытались доказать неправоту слов короля шиповиков. Их атаки становились всё точнее и результативнее.
   Рядом с Нарр Наттом появился ещё один жук, отдалённо напоминающий могильщика, только несколько больших размеров. На нём было нечто вроде мантии мага-потрошителя, только несколько видоизменённой. Амулет и кольца на каждом когте просто переполняла энергия. В одной руке он держал резной посох, увенчанный знакомым мне кристаллом Эфилиолла, а в другой - кажется, этот предмет называется держава.
  
   Караг Гарак, Заклинатель , 77 уровень
  
   - Мой верный слуга, открой врата, что сдерживают мою мощь, - усмехнулся Нарр Натт.
   - Будет сделано, - кивнул заклинатель и ударил своим посохом о прочный камень. Кристалл Эфилиолла засветился и послышался скрежет клетки, после которого раздался громогласный рёв, заглушивший сражение. И шиповики, и наёмники остановились, после чего в сердца сражающихся вселился страх.
   Чем-то выбежавший большой монстр был похож на увиденного мной ранее Потапыча, только спина его была усеяна множеством шипов. В пасти было столько зубов, что было совершенно непонятно, как они там все уменьшаются. Длиннющие когти на лапах могли без особых усилий посоперничать с длиной моего клинка. Но самым страшным в этом существе был его уровень.
  
   Брабон, Свирепый обитатель болот, 150 уровень
  
   - Твою мать! - выругался кто-то из двуногих.
   - Урони мне гранитный валун на голову Кварцевый Карн, если мы сможем одолеть этого медведя! - подёргал себя за бороду гном.
   - Теперь понятна такая самоуверенность Нарр Натта, - прищурился Дерергон. - Но мы всё равно обязаны его одолеть.
   - Вперёд ребята! - скомандовала Линтирионель. - Теперь наш выход!
   - Накостыляем косолапому! - крикнул маг и метнул большой огненный шар, который с грохотом врезался в зверя, но не причинил ему никакого вреда. - Будет немного тяжелее, чем я думал, - усмехнулся волшебник и продолжил создавать что-то очень мощное.
   - Мор, скоро твой выход, - обратился к Вестнику Смерти лидер наёмников.
   - Хорошо, но потом я убью Карага, этот падальщик от меня не уйдёт, - ответил некромант и принялся создавать какое-то мощное плетение.
   Брабон не стал больше ждать и побежал в нашу сторону, попутно раскидывая шиповиков. На большой скорости его туша врезалась в строй наёмников и убила сразу пятерых. Несколько взмахов здоровыми лапами с чудовищными когтями и вот ещё пара союзников отправляется на покой, оседая на землю изломанными останками. Медведь не разбирал, кого он бьёт, и убивал, как и наших воинов, так и шиповиков. Орудовал когтями, откусывал головы и втаптывал воинов в землю. Наши удары не причиняли ему вреда, и даже особые атаки двуногих из отряда Линтирионель ни к чему не привели. Брабон убивал и ел всех вокруг, выплёскивая свою ярость на всех попадающихся ему на глаза жуков. Наше войско стало медленно отступать, и чтобы сберечь хоть немного жизней воинов против медведя выступил Гард, схватившись с ним врукопашную. Мощные кисти тяжеловеса, казались лапками мальцов по сравнению с гигантской пятернёй этого медведя. Однако наёмник не позволял ему напасть, на своих соратников, крепко удерживая медведя на месте. Монстр был чудовищно силен, и было совершенно не ясно, откуда он взялся в нашей пещере и как Нарр Натт смог заточить и подчинить его. Гарда поддерживали двуногие. Стрелок направлял свои стрелы в глаза этого чудища, маг заливал его огнём, Алёна поддерживала баффы и уровень энергии, а Линтирионель вместе с Хайдом наносили удары с боков. Гард понемногу сдавал и его лапы стали трещать, а панцирь стал покрываться трещинами. Чёрт! Я не мог больше на это смотреть, да и пора было уже избавиться от излишков энергии. Две волны холода прошлись мимо наёмников и двуногих, заморозив задние лапы медведя и капающую из пасти слюну, а третья - покрыла ледяной коркой глаза и нос, заставив брабона оглушительно зареветь. Одним ударом он разбил доспех Гарда и проломил его панцирь, мгновенно убив главного тяжеловеса. Ещё двумя взмахами он отправил Хайда в полёт, однако тот выжил. Линтирионель применила какую-то странную способность, и лапа медведя не смогла убить девушку, ударившись о полупрозрачную плёнку, куполом окутывающую пространство вокруг эльфийки. Монстр вновь разогнался и стал расшвыривать наёмников, словно горстки камешков.
   Тела мертвецов стали подниматься одно за другим. Сперва десяток, потом второй, третий и так почти сотня. Это было несколько страшновато. Мёртвое войско, состоящее из тел, как шиповиков, так и наёмников, двинулось в сторону монстра. Многочисленные мертвецы впивались жвалами в толстую шкуру, отнимая крохи здоровья. Кто-то орудовал клинками, и остатками конечностей, однако брабон раскидывал их. Ничто не могло помочь против столь высокоуровневого противника. Я метал в него взрывные шары один за другим, и лишь единственный бросок оказался особо удачным. Шар залетел в раскрытую пасть монстра и взорвался прямо там, выбив несколько зубов и ещё сильнее разозлив обитателя болот.
   - Отряд, отступить от брабона! - скомандовал Дерергон. - Перегруппироваться! - и тихо добавил. - Осталась только одна возможность, эх-х, а я так хотел избежать подобного.
   Наёмники не сдавались, даже несмотря на столь ужасающую мощь противника и даже умирая продолжали наносить урон этой твари. Алёна по откату использовала воскрешение и возвращала часть убитых обратно в строй. Жаль мы отступили уже на большое расстояние и заклинание не дотягивалось до Гарда. Три мощных вспышки молний смогли заставить медведя остановиться. Однако мне не стоило перегибать палку.
  
   Вы использовали слишком много энергии! Энергетические каналы временно повреждены!
   Время восстановление энергетических каналов: 10:00, 9:59, 9:58...
  
   Я выругался, и в моей душе поселилась обида. Ну как так?! Это несправедливо, почему у таких тварей, как Нарр Натт есть подобная сила? Ну ничего, я ещё устрою шороху, даже несмотря на свой малый уровень. По крайней мере, смогу ненадолго отвлечь медведя. Но где-то в глубине души уже стало заметно отчаяние, ведь я знал, что мало, на что способен. И у меня нет сил, чтобы победить такого противника, который даже выше по уровню, чем многоножки. Жаль, что они так и не появились.
   - Что это ты так грустишь Сель Эр? Неужели по нам соскучился? - услышал я приятный голос Каратаруны.
   - О! А-а! - я был счастлив, увидев перед собой старых знакомых.
  
   Каратаруна, Наследница Древних, 135 уровень
  
   Тарнарагун, Воздушный Губитель, 127 уровень
  
   - О-о, какой вкусный медведь, - прищурил сапфировые глаза Тарнарагун. - Не зря я послушал свою сестру, которая убедила меня помочь жителям пещеры.
   - Не очень уж ты сопротивлялся, - услышал я странные звуки, издаваемые Каратаруной, в которых не сразу разобрал смех.
   - Возьмите на себя того ухмыляющегося галоптириуса, - указал в сторону Нарр Натта Тарнарагун. - А мы пока разберёмся здесь.
   - Может тебе поцелуй для храбрости? - посмотрела на меня Каратаруна переливающимися изумрудно-зелёным цветом глазами.
   - Как-нибудь в другой раз, - ответил я и, ухмыляющаяся Каратаруна быстрыми извивающимися движениями преодолела расстояние, разделявшее её и брабона, после чего впилась в его шкуру мощными челюстями. Вот только она не смогла разрезать шкуру также просто, как камень, но оставила глубокие раны, из которых хлынула кровь.
   Перед жвалами, опирающегося на задние лапы Тарнарагуна, появилась странная сфера, пульсирующая какой-то непонятной энергией. Какой же огромный был этот многоногий воин, ведь даже часть его тела без особых проблем возвышалась над всеми. Этот шар вдруг обратился полупрозрачным серым цветом и устремился в сторону медведя. Каратаруна отпрыгнула в сторону, после чего заклинание её брата врезалось в плечо монстра. Вокруг брабона образовалась какая-то полусфера, которая спустя мгновение с силой схлопнулась, после чего раздался глухой взрыв, заставивший сжать жвала от боли. Слуховые органы болели и, видя зажимающих головы кистями наёмников с шиповикми, я понял, что подобную боль сейчас испытывали все. Медведю оторвало часть шкуры, и кровь обильно текла из раны. Невероятно! Что за страшная атака, даже Нарр Натт и Караг кривились, находясь на весьма солидном расстоянии от нас.
   Тем временем многоножки поменялись местами, и теперь в ближнем бою сражался Тарнарагун. Он успешно парировал атаки когтями, подставляя под них свой прочный панцирь, после чего контратаковал, рассекая острейшими челюстями толстую шкуру. Брабон ревел, но мало что мог противопоставить многоножке. В челюстях Каратаруны образовался сверкающий изумрудным светом диск, который со страшным свистом вертелся. Когда уже свист стало невозможно слушать, он резко сорвался с места и Тарнарагун еле успел отскочить в сторону. Изумрудный диск отсёк переднюю лапу брабона и взорвался под ним, подняв воздух большую тушу. А вот брата многоножки откинуло в сторону и посыпало камнями.
   - А поосторожнее нельзя или ты и меня за одно решила на тот свет отправить? - спросил Тарнарагун у сестры, прищурив глаза.
   - Кто знает... - протянула она. - Всё может быть.
   - Вот чертовка, - слегка раздвинул жвала Тарнарагун и, не дав медведю подняться, впился ему в горло.
   Брабон заревел, после чего рёв превратился в бульканье, но существо не пожелало умирать так просто. Применив какую-то способность, житель болот нанёс столь мощный удар по панцирю Таранрагуна, что того откинуло на несколько десятков метров. Однако Каратаруна не стала ждать и её движения ускорились настолько, что мне показалось, будто она мгновенно переместилась к брабону и сомкнула свои челюсти на его горле, откусив при этом голову. Я знаю, каково этому страшному мишке, и холодок пробежался по спине, когда я почувствовал злость Наследницы Древних.
   - Да в порядке я, - поднялся Тарнарагун. - Не злись.
   - Я на тебя злюсь, что пропустил удар от какого-то жителя болот.
   - Хорошо-хорошо, буду поаккуратней.
   Увидев, что брабон наконец-то убит, наше войско воодушевилось, и что было самым странным - войско шиповиков тоже. Кровавая битва вновь продолжилась, так как ещё не все шиповики увидели многоножек, иначе бы они уже сдались. Однако я ошибался, шиповиков не испугали даже такие высокоуровневые враги.
   - Кафар побери всех этих выродков Бездны! - шипел Нарр Натт. - Кто бы мог подумать. Первый босс первого уровня пещеры до сих жив. Ну ничего, это поправимо.
   - Ваше высочество, я должен убить Вестника Смерти, - сказал Караг Гарак.
   - Так не медли и сделай это.
   - Как прикажете, - поклонился Заклинатель и направился в сторону некроманта.
   - Да ещё этих чёртовых многоножек две! Всех, всех убью! Нет! Я лучше схвачу вас и продам Горонэру. Это будет наилучший вариант. Пора и мне вступить в бой, - Нарр Натт ударил мечом о щит и спрыгнул вниз, направляясь к нам.
   Наше войско было сильно потрёпано и сейчас нас было намного меньше. Но на нашей стороне многоножки, так что ещё посмотрим кто кого. Вот только меня немного напугала уверенность, с которой в нашу сторону шел король шиповиков. Он явно не боялся двух высокоуровневых противников, и я ощущал от него волну какой-то странной энергии. По пути он с лёгкостью перерубал наших воинов мечом и крошил панцири при помощи щита, даже не останавливаясь. Скал был от меня неподалёку и периодически метал стрелы смерти в шиповиков.
   А с другой стороны от нас назревала ещё одна битва. Напротив Мора появился Заклинатель, который поглядел на некроманта, а затем запустил в него какое-то странное заклинание, чем-то напоминающее стрелу смерти, только состоящее немного из другой энергии. Мор с какой-то брезгливостью откинул мчащуюся в него энергетическую структуру в сторону.
   - Жаль не могу поднять вашего брабона, а то бы я с радостью посмотрел, как он будет тебя пережевывать, - сказал Мор.
   - Взаимно, - с презрением посмотрел на него Караг.
   - Тогда не вижу смысла продолжать этот разговор, - на посохе Вестника Смерти вспыхнул зелёный огонь и, обернувшись в вуаль из энергии смерти, после чего устремился в сторону врага. - Умри!
   - Меня так просто не убить. Не теперь, - вокруг заклинателя возник мощный щит, который взял на себя весь чудовищный урон от могущественного заклинания, и зазвенел, словно колокол. По логову шиповиков прошелся его звенящий звук, и заклинатель перешел в наступление.
   Преодолев расстояние между ними, он нанёс мощный удар посохом, который окутала серая светящаяся дымка с проблесками светло-синих всполохов энергии. Мор защитился своим артефактом, и незримые силы откинули магов в стороны. Вестник Смерти сформировал сразу три магические сферы, насыщенные некроэнергией, А Заклинатель послал перед собой энергетическую волну. Опять разнотипная магия столкнулась друг с другом, оглушив взрывом всех в округе. Караг ударил кулаками друг об друга, после чего воздел посох над собой. Энергия стала перетекать ярко-бирюзовыми лентами в пять небольших сфер, которые видоизменялись и превратились в знакомых мне духов, вот только не морозных, а водных. Духи устремились в сторону некроманта, но дорогу им преградили воины-зомби. Магические всполохи оставляли после себя глубокие борозды в земле, разрывали любого, кто попадался на пути, и пытались пробить защиту друг друга, но всё было бесполезно. Силы противников оказались равны. Мощные удары, насыщенные энергией, могущественные заклинания и даже призыв существ никак не могли справиться с противоборствующей энергией. В какой-то момент Мор слегка изогнулся и метнул свой посох, однако промахнулся, заставив Карага усмехнуться. Однако всё было не просто, некромант поманил посох рукой и тот, вырвавшись из земли, воткнулся остриём в спину Заклинателя, пробив его защиту и выйдя из груди. Кровь пульсирующими струями вырывалась из раны, постепенно забирая жизнь шиповика, но он ещё не сдался. Его тело окуталось бирюзовой энергией, и он мгновенно преодолел расстояние, разделявшее его и Мора. Острые когти шиповика пробили грудную пластину и вырвали сердце некроманта.
   - Я унесу тебя с собой, - оскалил свои окровавленные жвала Заклинатель.
   - Я так не думаю, - как ни в чём не бывало произнёс некромант.
   - Но как? Как?! - удивление было столь сильным, что Караг выронил небьющееся сердце своего врага и державу всё это время подпитывающую энергией своего владельца.
   - Я и так мёртв уже много лет и у меня не осталось перерождений, - прошептал Вестник Смерти. - Но Смерть позволила мне жить, иронично не так ли. Но вот тебя она заберёт с собой. - Когти могильщика окутались зелёным огнём и мощным ударом некромант убил своего соперника.
   - Учитель! - заволновался Скал.
   - За меня можете не волноваться, - сказал Мор, подбирая своё небьющееся сердце. С сожалением посмотрев на него, он поместил его обратно в рану, из которой даже не капала кровь, лишь какая-то чёрная жидкость. - Вас ждёт противник посерьёзней, а я немного отдохну.
   Нарр Натт был в ярости, зомби разлетались на множество кусков, причем не только от ударов меча, но и от щита тоже. Никто даже подойти к нему не успевал, умирая сразу же. Честно говоря, я немного испугался. Применив какую-то способность, король шиповиков раскидал всех окружающих его противников и рванулся в нашу сторону, просто полыхая неистовой яростью. Я метнул в него молнию, хорошо, что энергетические каналы уже успели восстановиться. Скал тоже подсобил и направил всю доступную энергию смерти на короля шиповиков. Наши потуги не сильно-то помогли, но заставили обратить на себя внимание. Я уже почувствовал, что зря так сделал. Меч Нарра был уже рядом со мной, однако мощный удар панцирного тела Каратаруны откинул верховного шиповика на десяток метров в сторону.
   - Вас, пережитки прошлого, я отдам потрошителям! - прошипел Нарр Натт и мощнейшим ударом щита отправил в полёт бросившегося на него Тарнарагуна, а потом пробил панцирь Каратаруне, заставив её зашипеть от боли. - Думали я слабее того жалкого медведя с поверхности раз мой уровень ниже? Ну уж нет. Экипировка не влияет на наш уровень, но может сделать нас намного, НАМНОГО могущественнее! Особенно когда вся она эпическая. Кучка жалких неудачников не сможет меня победить.
   - Вот только мы не такие, - сказала Линтирионель и обрушила всю свою мощь на шиповика и еле успела воспользоваться своей неуязвимостью, чтобы защититься от контратаки.
   Маг из отряда эльфийки использовал что-то совсем убойное и на Нарр Натта обрушились потоки высокотемпературного пламени. Верховный шиповик зарычал, но на него посыпались стрелы, и я метнул ещё одну молнию, после чего стал бросать в него взрывные шары. Одновременно с этим Скал использовал энергию смерти, чтобы помочь остальным. Мы превзошли самих себя, особенно я, потратив весь запас бомб. Вот только даже наши совокупные атаки отняли не так много жизней главного врага.
   Каратаруна использовала своё устрашающее заклинание ещё раз, но оно не сработало. Ударившись о щит, изумрудный диск взорвался и сбил пламя, разметав при этом отряд Линтирионель. Однако Тарнарагун создал вокруг короля шиповиков какую-то полусферу. Нарр Натт сперва не придал этому значения, а потом закашлялся, после чего с ненавистью посмотрел на Воздушного Губителя. Король шиповиков стал задыхаться. Так продолжалось некоторое время, но потом главный враг придумал что-то и, замахнувшись с огромной силой, направил свой меч в сторону воина-многоножки. Тарнарагун ничего не успевал сделать, и длинный клинок вонзился ему прямо промеж глаз. Лезвие меча показалось из затылка, а безвоздушное пространство вокруг главного шиповика исчезло, позволив ему наконец-то вдохнуть. Сделав несколько глубоких вдохов, он мгновенно преодолел расстояние до многоножек и выхватил свой меч. Круговым ударом он откинул Каратаруну и метнул молнию в меня. Вот это был неожиданный поворот. Его заклинание было в разы мощнее, но он промахнулся, и молния ударила рядом. Потрясло меня знатно, а от сильного грохота всё вокруг звенело и кружилось.
   Не знаю, почему этот Нарр Натт так меня возненавидел, но его атаку, которая, несомненно отрубила бы мне голову заблокировал Дерергон.
   - Я же говорил, Сель Эр, тебе не нужно лезть на передовую, но спасибо, что выиграл время, - усмехнулся лидер наёмников и направился в сторону Нарр Натта. - Этого хватило, чтобы приготовиться.
   Наёмник выхватил два прекрасных клинка, зеркальным блеском отбрасывающие многочисленные источники света. Хищные лезвия жаждали впиться в тело врага и вытянуть из него всю жизнь. Они были словно частью Дерергона, и я отчётливо ощущал угрозу, которая исходила от клинков. Дерергон и Нарр Натт шли по кругу, не отрывая взгляда.
   - Думаешь, только у тебя есть эпическое оружие? - усмехнулся лидер наёмников. - Тогда ты ошибаешься.
   - Тебе всё равно не помогут эти клинки, - прошипел Нарр Натт. - Ещё не дорос до битвы со мной.
   - Это мы ещё посмотрим, - сказал Дерергон и перешел в атаку.
   Два хищных лезвия пронзили пространство, где ещё мгновение назад был верховный шиповик, меч которого также остался без добычи, так как лидер наёмников легко уклонился от атаки. Одна за другой посыпались атаки со стороны Дерергона. Сперва жалил первый клинок, затем второй и каждая следующая атака была сильнее предыдущей. Иногда контуры сражающихся расплывались, видимо нужно развивать глаза до более высокой ступени, но лучше это сделаю потом. Звон соприкасающихся клинков, шипение Нарр Натта, и свист ветра сплелись воедино, не позволяя оторваться от схватки двух воинов. Но не всё было так хорошо, как могло показаться сперва. Нарр Натт наносил весьма мощные удары, и здоровье Дерергона постепенно уменьшалось, однако от него не чувствовалось тревоги. Наоборот, лидер наёмников излучал уверенность в своей победе, несмотря на то, что здоровье короля шиповиков уменьшилось не так сильно.
   Спустя какое-то время здоровье Дерергона опустилось ниже половины, и клинки вспыхнули красным свечением. Я заметил, что воин-гарадарок заметно ускорился и теперь шиповик не мог так часто наносить удары, как и прежде, всё больше защищаясь. Периодически Нарр отбивался магией, вот только это были его кольца, а не он сам. Здоровье Дерергона упало в красный сектор и его осталось не так много. Алёна что-то кричала, что не удаётся использовать заклинания. Но и это не останавливало Дерергона. Клинки стали сиять всё ярче и вскоре случилось что-то странное. Лидер наёмников прижал мечи к себе, а потом одним ударом выбил щит Нарр Натта, оторвав ему кисть, а вторым нанёс мощную атаку по корпусу, заставив треснуть доспех. Здоровье главного шиповика упало в оранжевый сектор, и он применил ещё одну уловку. Мгновенно преодолев расстояние, он схватил меня.
   - Я упокою его навсегда, вне зависимости от количества оставшихся перерождений, - сказал он. - Ненавижу каркантов. Почему они способны столь многое? Почему они, а не шиповики? Как вы можете поглощать части других так просто? Как вы справляется со столь изощренным контролем энергией?
   Я не знал что делать. Было страшно и сила исходящая от Нарр Натта ощущалась всем панцирем. Холодом атаковать было неудобно, а молния заденет и меня. Тут мой развитый мозг подкинул идею. А вот насколько хорошую - не знал, однако мне показалось, что у неё есть шансы на успех. Достав сразу три гриба аманит, я запихнул их в раскрытую пасть шиповика, который неосознанно их проглотил. Я помню, как тяжело было умирать от яда этих грибов, осталось только надеяться, что и на него он подействует.
   - Ар-гх, - изо рта шиповика пошла пена, и он выронил меня, чем не преминул воспользоваться Дерергон.
   Мощный взмах клинка и амулет с металлической крысой слетел с шеи Нарр Натта, а король шиповиков повалился на землю, заливая её собственной кровью. Неужели всё наконец-то прекратилось.
   - Хороши клинки, правда? - спросил гном, руки которого слегка дрожали.
   Я лишь кивнул даже и, не зная, что ответить, ведь до сих пор ощущал лапы смерти на собственном горле. Однако с Дерергоном было что-то не так, его здоровье продолжало уменьшаться.
   - Дер, что такое, почему твоё здоровье не восстанавливается?
   - Всё в порядке, это плата за способность, - усмехнувшись, ответил наёмник и присел, роняя клинки.
   - Какая плата?
   - Жизнь.
  
   ***
   Горонэр сидел в таверне Весёлый Злыдень и ел изысканные блюда, которые здесь готовили только для самых важных клиентов. Жареное мясо мернорского зайца с красным Эренварским вином. Экзотические фрукты, которые не так давно продал трактирщику странствующий маг, были на редкость вкусны. Несколько салатов украшенных лепестками цветов также дополняли этот красочный и невероятно дорогой стол. Отдыхать в этой таверне было просто замечательно, особенно после того как информатор принёс отличные вести. Подумать только, он отыскал ещё одну интересную расу, которая безусловно будет иметь колоссальный спрос среди заказчиков, а её редкость обеспечит баснословные прибыли. И ничто не способно испортить такой замечательный день.
   Его помощник Дэрилл был каким-то взволнованным, когда зашел в таверну. Горонэр уже прикидывал варианты плохих новостей, но никак не мог подобрать хоть сколь-нибудь серьёзную.
   - Ваша светлость, есть чрезвычайно плохие новости.
   - Присядь и рассказывай, без лишних слов, только суть, - сказал Горонэр.
   - Нарр Натт мёртв.
   - ... - глава работорговцев переваривал эту информацию, а потом его лицо скривила гримаса ярости. - Вот чёртов жучара! Как он посмел сдохнуть, не поставив мне новых рабов! - бокал в его руке лопнул пролив на белоснежную скатерть дорогое вино. - Неужели и та зверушка стопятидесятого уровня, которую мы ему привезли раньше тоже?
   - Вынужден подтвердить ваши опасения, - кивнул слуга.
   - Активируй державу. Плевать на всех этих шиповиков, найдём новых поставщиков, а пока присаживайся, а то я в одиночку не справлюсь.
   - Почту за честь, - Склонил голову Дэрилл и притронулся к своему браслету.
  
   ***
   Я не зал как реагировать на подобное, впрочем, как и наш лекарь. Заклинания не работали, рубинники тоже. Задание двуногие выполнили, так что я отдал им награду. Очень много наших погибло, впрочем, как и врагов. Я взял амулет крысы, от которого веяло какой-то ужасающей энергией, что была чёрной, словно тьма и даже смерть её сторонилась.
  
   Амулет крысы
   Описание: Этот амулет насыщен энергией Мрака и способен сделать своего обладателя поистине сильным. Но следует быть осторожным, ведь управлять этой энергией могут не многие, а ещё большим числом Мрак управляет сам, обращая их души в часть себя.
   Эффект: "Сила Мрака", "Связь Мрака".
   Примечание: Данный предмет был создан Повелителем Падали по имени Ароурай.
  
   Надо будет изучить эту вещь подробнее, видимо именно из-за неё Нарр Натт оказался настолько силён. Пойду-ка я посмотрю, что находится в пространственном кармане этого жука, может, удастся заполучить что-нибудь ещё интересное. Однако как я не пытался, но так и не смог этого сделать, интересно почему?
   - Поганые твари, - прошипел поднимающийся на лапы король шиповиков. Из многочисленных ран текла кровь, но его взгляд был полон ненависти. - Похоже мой двуногий друг совсем мне не доверял, впрочем как и я ему, так что примите его подарочек, а с тобой мы ещё встретимся, - сказал он и его поглотил Мрак не оставив и следа.
   - Что-то не так? - проговорил Мор после чего его взгляд заметался вокруг пока не остановился на державе, которая стала сиять. - Быстро в рассыпную! - воскликнул Вестник Смерти, указывая на артефакт, но было уже поздно.
   Мощный взрыв раскидал нас во все стороны и заполнил пещеру пылевыми облаками, я слышал весьма серьёзные ругательства от наёмников, которые посылали создателя сего артефакта столь далеко, что карт тех областей до сих пор не составлено. Звон в ушах и тряска перед глазами не проходили довольно долго. Пострадавших было много, три двуногих из отряда Линтирионель погибло, однако эльфийка смогла выжить и спасти Хайда, используя свою неуязвимость. Мор создал какой-то купол перед самым взрывом, что и сберегло остальных, но у него было мало сил, поэтому спасти всех не удалось. Вот только моё сердце забилось чаще от страха. Что-то было не так. Случилось что-то очень страшное, мне вдруг стало так плохо, что я еле переставлял лапы. Пройдя ещё немного, я увидел то, что видеть бы не хотел. Скал лежал неподалёку с двумя отравными лапами и разбитым панцирем. Алёна заметила меня и подошла поближе, став активировать заклинание воскрешение. Сперва один раз, затем второй, третий, но ничего не выходило. Сердце было готово выпрыгнуть, а девушка заплакала, пытаясь вновь и вновь воскресить моего друга, но я знал, что случилось непоправимое.
  
   Эпилог
  
   Владимир Арконов мирно отдыхал после очередных рабочих суток в свой кровати. Нежное одеяло и мягкий матрас всегда помогали восстановить силы после усердной работы, но кто-то посмел прервать всё это и он нехотя разлепил глаза. Уставший мозг ещё не выспался, поэтому плохо принимал сигналы извне. Только спустя минуту Владимир наконец-то понял, что перед ним девушка-андроид и она что-то говорит. Чтобы понять, что она говорит, потребовалось ещё несколько минут.
   - Произошла катастрофа! Срочно явитесь в свой кабинет!
   - Да что случилось-то?
   - Вы просили сообщать вам, если случиться что-то важное с Сергеем.
   - Так, было такое, - постепенно приходил в себя исследователь.
   - Нарушена работа капсулы. Произошла дестабилизация сознания.
   - Что ж ты сразу не сказала! - Владимир подскочил и кинулся к рабочему столу в соседней комнате.
   - Я говорила и не раз, - обиделась девушка-андроид, а исследователь уже в который раз подумал, что этот искусственный интеллект уж слишком хорош, либо надо запретить ей читать всякую муть в виртнете.
   Мониторы на рабочем столе сплошь покрылись мигающими красными иконками. Происходило что-то странное и необъяснимое. Владимир плюхнулся в кресло, и его пальцы застучали по клавишам. Таблицы, диаграммы, графики, мозг включился в полную силу благодаря адреналину. Хватало минимума времени, чтобы усвоить увиденную информацию и пойти дальше.
   - Выполнить диагностику основных систем капсулы. Провести систематизирующий анализ. Вывести лог событий предшествующих дестабилизации.
   Пролистав лог, и ещё раз поглядев на мониторы, всё стало ещё более непонятным. Как такое могло быть, Владимир не понимал. На мониторе было показано, что не смотря на дестабилизацию сознания с персонажем всё в порядке. Лог свидетельствует, что был активирован незадекларированный артефакт, повлекший за собой эти самые сбои. Что там чёрт возьми произошло!
   - Наташа, сопроводишь меня, - сказал он девушке. - Идём в лабораторию Сергея.
   - Слушаюсь.
   - Система. Сделай анализ данных. Полный.
   - Будет исполнено.
   Путь преодолели довольно быстро. В лабораторию давно никто не заходил, так как Владимир запретил беспокоить своего сотрудника, который лежал сейчас в капсуле глубокого погружения рассчитанную на полгода игры.
   - Наташа, исследуй данные с личного компьютера, а я проверю капсулу.
   - Уже занимаюсь.
   Владимр подключился к нейроинтерфейсу капсулы, вывел перед собой диаграмму состояния Сергея и его персонажа. Тщательно изучив всю предоставленную информацию, на ум приходил только один вывод, но вот как такое могло быть было неясно.
   - Наташа, а ты уверена, что Сергей управляет именно этим жуком?
  
  
   Уважаемые читатели, большое спасибо, что вы вместе со мной следили за историей этого произведения. Вот и завершена первая часть, так что ждите вторую)))
   Если вам понравилось данное произведение, то не забудьте поставить оценку, которую посчитаете нужной. Если у вас возникли какие-либо вопросы, то оставляйте их в комментариях, я постараюсь дать ответ.
   Если после прочтения данного произведения у вас вдруг возникло желание отблагодарить автора, то это можно сделать достаточно просто
   (ЯД 410013950230879).

Оценка: 7.01*298  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"