Бельский Сергей Фёдорович: другие произведения.

Монстр 2. Улей

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.21*97  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    LitRPG! Выполнена сложная задача, которая помогла всем монстрам на первом уровне столь необычного подземелья. Однако есть ещё множество других: развитие навыков, эволюция и обретение силы. Но помимо этого нужно идти дальше, на следующий уровень пещеры, где уже ждут своего часа новые монстры.


  
   Пролог
  
   Владимир сидел за компьютером уже достаточно долго, однако ничего сделать не получалось. Анализ по-прежнему показывал дестабилизацию сознания при полном функционировании объекта. Однако это не являлось феноменом срыва, а было чем-то другим, но вот чем... понять было достаточно трудно. Система анализировала действия Сергея и не могла прийти к окончательному выводу о причинах, повлёкших столь серьёзные изменения. А вот Наташа нашла интересные записи в личном компьютере, пароль к которому Сергей отдал своему руководителю ещё полгода назад.
  
   "Я уже достаточно много времени провел в Рейнее и мне всё более не понятен этот мир. Я не понимаю, как команда Владимира Сельтовича смогла его создать. Такое ощущение, что этот мир не менее реален, чем наш. Вот только как они смогли подобного добиться мне совершенно непонятно. Возникает множество вопросов касательно моделирования поведения живых организмов на всех уровнях..."
  
   "Прошло несколько месяцев глубокого исследования внутриигровых взаимодействий, и я выяснил очень любопытные факты. Ряд существ обладает не свойственной им магией, что никак не объясняется программным кодом или документацией. Рейнея живет сама по себе и всячески противодействует вмешательству разработчиков, будто обладает собственным разумом. Хотя... мысль конечно не из разряда научной..."
  
   "Стал исследовать феномен срыва. Познакомился с десятком самых разных игроков, которые оказались заперты в этом мире. Несмотря на то, что их тела были отключены от капсул и сейчас исследуются специалистами в области медицины, они ведут вполне нормальную жизнь. Разве что многие скучают по родственникам, так как не все родные решились погрузиться в игру для встречи. И это несмотря на то, что компания предоставляет бесплатный доступ близким людям, чтобы те могли встретиться со своим родственником, попавшим в столь затруднительное положение. Не понимаю я некоторых людей, впрочем, это и не входит в мои обязанности..."
  
   "На одного из ушедших в срыв было оказано сильное божественное воздействие, которое привело к получению очень интересных результатов. Был отклик от тела. Похоже, есть возможность вернуть сознание сорвавшихся при помощи силы богов данного мира, хотя звучит, конечно, странно..."
  
   "По каким-то причинам боги не хотят иметь со мной ничего общего. Одни меня опасались, в глазах других я замечал злость и ненависть. Третьи же откровенно боялись. А ещё меня почему-то называли смотрящим. Ничего не понимаю..."
  
   "Удалось обнаружить что-то странное. Сам мир откликнулся на мои исследования. Похоже, глобальный интеллект игры развился настолько, что был способен на что-то гораздо большее, чем в него закладывали изначально. Удивительно и невероятно! Я должен исследовать это более детально. Искусственный интеллект сказал мне четко сформулировать то, что я хочу узнать, и тогда он даст возможность самому постичь ответ на мой вопрос. Не знаю, что это значит, но звучит очень любопытно. Этот мир стал для меня настолько интересным, что я поверил в его реальность. И у меня накопилось столько вопросов, на которые никто не может дать ответы, что тяжело сконцентрироваться на каком-то одном. Ну ничего, думаю у меня получится..."
  
   - На этом записи заканчиваются. Что думаете по данному поводу? - спросила Наташа.
   - Сергей оказался гораздо умнее, чем я предполагал изначально, - ответил Владимир. - И, похоже, он попал в серьёзные неприятности. Теперь мне придётся найти его там, в том мире, и думать, что делать дальше.
   - Владимир, что-то странное происходит, - обеспокоенно сказала девушка-андроид, указывая в сторону монитора.
   - Что за...? - исследователь смотрел на монитор и не мог поверить своим глазам. Только что сознание стабилизировалось и все показатели пришли в норму.
   - Зафиксировано неизвестное воздействие, - сообщила Система.
   - Ох уж эти уникальные классы, - вздохнул Владимир. - Их воздействие на мир абсолютно непредсказуемо, впрочем, как и их появление.
   - А разве не вы создали случайный распределитель для выбора людей, которым будут доставаться уникальные классы? - спросила Наташа.
   - Нет, это было сказано для прессы, - ответил исследователь, откинувшись на кресле и глубоко вздохнув, он продолжил. - В действительности же Рейнея сама создаёт эти классы по какому-то непонятному принципу и сама определяет людей, кому они достанутся. У меня есть ряд предположений, но о них я не могу сказать никому. Даже тебе.
   - Вот всегда вы так, всё самое интересное и мимо меня, - закатила глаза девушка-андроид и надула губки, а Владимир уже в который раз подумал, что надо бы запретить ей общаться с теми, от кого она нахваталась подобного.
  
   ***
   Ярослав и Денис сидели в столовой на пятьдесят четвёртом этаже, ведь там всегда готовили особенно вкусное мясо. Впечатляющий вид из окна, способствовал созданию отличного настроения. Уже который день два сотрудника обсуждали свои дальнейшие действия, но так и не могли придумать что-нибудь стоящее.
   - Я же уже говорил, - сказал Денис. - Необходимо заняться исследованиями Сергея. Его догадки о предположения и ряд результатов весьма необычны.
   - Да какая разница. Плевать и на его результаты и на их интересность, - ударил по столу Ярослав. - Нам нужно прославиться! И только его исследования помогут нам это сделать.
   - Ты не понимаешь, да и я тоже, - вздохнул уставший работник. - Без должного понимания мы лишь выставим себя не в самом лучшем виде. Да и кто мы такие, чтобы идти через нашего босса? Тем более Владимир Сельтович за всем внимательно следит.
   - Да что ты говоришь? - усмехнулся полноватый сотрудник. - Даже с этим? - он продемонстрировал увесистую папку.
   - Это же часть результатов по исследованию феномена срыва, - расширились глаза у Дениса. - Но как? Ты взял их из лаборатории? Но Владимир Сельтович запретил туда заходить и что-либо брать. Он обо всём узнает.
   - Не узнает, - махнул рукой Ярослав. - Я почистил все логи, и очень аккуратно всё подменил, а об этой папке он не знает, ведь Сергей говорил об этом исследовании только нам.
   - Но ты ведь понимаешь, что у нас в руках? - спросил Денис и, увидев, что его друг не совсем его понял, пояснил. - Это часть ключа, который позволит сорвавшимся вернуться обратно в наш мир. Вот только я не уверен, что без Сергея мы сможем хоть чего-то добиться даже с этими данными.
   - Что-нибудь придумаем, если вспомнить ряд записей нашего босса, то там было множество догадок по этому поводу. Нашей работой будет проверить часть из них.
   - Всё же не хорошо вот так вот воровать исследования.
   - Ой да брось ты уже, - скрючил лицо Ярослав. - Когда это ты успел хорошеньким таким заделаться. Сам же мне помог устроить боссу весёлую жизнь.
   - Молчи, идиот, - разозлился Денис. - И не смей мне об этом напоминать.
   - А не то что, и меня отправишь на тот свет или превратишь в овоща? - усмехнулся полноватый сотрудник. - Не получится, ты ведь знаешь, что я подстраховался на этот счёт, так что мы в одной лодке до конца.
  
   ***
   Встреча была запланирована заранее и место подготовлено такое, что подслушать и увидеть говоривших было бы невозможно. По тёмному лесу в двух днях пути от столицы империи Эренвар шли два человека.
   - Крин, вы были совершенно правы. Кто-то из высших кругов с головой погружен в работорговлю, - говорил тайный агент старику в тёмном камзоле и чёрной шляпе с пером. - И, похоже, они образовали какую-то организацию из весьма важных фигур, которые пользуются уважением во многих странах. Разумные пропадают повсюду и это, безусловно, похищения. Однако всё подстроено таким образом, что где-то данные происшествия выставлены убийством, где-то несчастным случаем или ещё как, так что связать воедино все эти происшествия достаточно тяжело. До сих пор я не уверен, что многие из них имеют какое-либо отношение к нашей проблеме. Но факт, остаётся фактом - разумных похищают.
   - У меня есть ряд предположений о том, кто это может быть, но прямых доказательств пока нет, - сказал старик. - Их команды работают сразу в нескольких направлениях. Рабы для подпольных арен, рабыни для высоких господ, а также рабочие. Вот с последними я знаю, куда идёт основной поток.
   - Скорее всего, к гильдии странников под названием Ядерная Голова.
   - Верно, они занимаются чем-то непонятным, что нужно расследовать более обстоятельно, - сказал глава тайной канцелярии Эренвара. - С аренами мне ещё предстоит разобраться. А вот по второму направлению подключи странников, подготовь достойные награды и подыщи кандидатов на их выполнение и не скупись.
   - Хорошо, - кивнул тайный агент. - С нами работает несколько достойных странников, которые смогут расследовать данные инциденты в кратчайшие сроки.
   - Есть ещё одна вещь, на которую стоит обратить внимание, - внимательно посмотрел на агента старик. - Знать стала отдавать предпочтение рабам-странникам, которые не способны вернуться в свой мир.
   - Но зачем им это?
   - Кто знает? Возможно, им приятно смотреть свысока на тех, кто ещё недавно делал то же самое.
  
   Глава 1
  
   Целитель равновесия. Инир Ноэн. Последствия войны.
  
   Я не знал, что предпринять. Скал не двигался и не подавал признаков жизни, несмотря на все действия Алёны. Девушка использовала все заклинания по откату, но ничего не получалось. Зелье исцеления тоже не сработало. Почему не срабатывали заклинания? Неужели у Скала оставалась последнее перерождение? Удивительным было ещё и то, что Скала попытался исцелить Мор, но и его магия смерти не оказывала какого-либо влияния. Я смотрел на разломанный панцирь своего друга, и мне становилось плохо. Кровь, опять эта кровь. Я думал, что уже привык к её виду, но перед глазами всплыли воспоминания о моих сородичах.
   - У меня ничего не получается, - девушка села рядом со мной, сильно сжимая посох. - Ни одно из известных мне заклинаний не действует. Я... я не знаю, почему так.
   - Почему он не сказал, что у него не осталось перерождений? Или этот артефакт отнял сразу все? - мне было очень плохо. Всё перед глазами кружилось. Казалось, что половина мозга вдруг перестала функционировать.
   Конечности переставали слушаться, а потом контроль вновь возвращался к ним. Не могу понять своего состояния. Что-то не так. Дышать тяжело, хочется спать и боли в голове заставляли глаза щуриться. Я лёг на землю и не смог встать. Голоса вокруг вдруг стали какими-то неразборчивыми.
   Не знаю, сколько я находился в таком состоянии, но в какой-то момент я почувствовал тепло. Светлая энергия с золотистым свечением окутала меня, и стало так хорошо, что я не ощущал такого никогда раньше. Все чувства постепенно возвращались ко мне, и я увидел перед собой целительницу. Её окутывала какая-то странная энергия, которая не была похожа на прежнюю. Тьма и свет кружились вокруг неё, но было видно, что она не может контролировать эту силу. Глаза полыхали серым пламенем, что выглядело несколько жутковато. Часть этой энергии окутала меня и Скала. Казалось, что эта сила пронизывает душу. Боли не было, лишь немного тепла, но было страшно, так как я ощущал всю мощь этой невероятной энергии. Я попытался забрать себе часть этой энергии при помощи способности накопления, но ничего не вышло. В какой-то момент всё закончилось, энергия исчезла, а целительница с удивлением и непониманием смотрела на меня. Ко мне вернулись всё чувства, и я сжал кисть, после чего разжал и повторил такое нехитрое действие несколько раз. Определённо, что-то изменилось, но вот что. Однако все вопросы отпали, когда я увидел, как поднимается Скал.
   - Скал! - обрадовался я и подошел к ничего не понимающему другу.
   - Что случилось? - спросил он, оглядываясь по сторонам.
   - Теперь уже не важно, - вздохнул я и спросил. - Сколько у тебя осталось перерождений?
   - Не знаю, табличка ещё не выскакивала, - ответил он, и мой страх окончательно развеялся.
   - Странная энергия, - подошел к нам Вестник Смерти и посмотрел на целительницу. - Даже меня в какой-то момент испугала эта сила. Что ты сделала?
   - Я не знаю, - растерянно ответила девушка. - Сперва я перепробовала все заклинания, но когда ничего не получилось, до меня дошли слова Сель Эра. И я попыталась создать что-то другое, что-то способное вернуть Скала к жизни. Посох и странная энергия откликнулись, и теперь у меня появилась способность "Восстановление равновесия". Описания к ней нет, поэтому я не знаю, как она в точности действует.
   - Ясно, значит, придётся поискать что-нибудь.
   - Надо будет спросить у отца, - сказала Линтирионель. - Он может что-нибудь знать, либо спросить у тех, кто обладает ещё более обширной информацией о Рейнее и уникальных классах.
   - Теперь только осталось воскресить остальных, - сказал Хайд.
   - А на нас не нападут снова? - спросил маг.
   - Нет, иначе они давно бы уже это сделали, - ответила эльфийка. - Кстати, Алёна, у меня есть к тебе предложение. Видишь ли, у нас в команде нет хиллера, поэтому я предлагаю тебе присоединиться к нам. Ты показала себя достаточно хорошо, чтобы на тебя можно было рассчитывать в любых рейдах.
   - Да и не справимся мы с Кроарком без хила, - ухмыльнулся Хайд.
   - Я не прошу давать ответ сейчас, - сказала Линтирионель. - Но подумай об этом основательно.
   - Хорошо, - сказала девушка и продолжила свою работу.
   - Надо бы теперь поговорить с шиповиками, - сказал Дерергон, на которого пришлось потратить четыре зелья исцеления, чтобы его же способность не убила его самого. - Кто среди вас главный?
   - Тот, кто победил главу, - ответил крупный шиповик. - Получается, что вы.
   - Хм... - задумался Дерергон. - Всё это, конечно, хорошо, но я не могу следить ещё и за шиповиками. Мне нужно знать, как вы собираетесь жить дальше и что делать.
   - Ну уж точно не воевать, - вздохнул ещё один воин. - Нарр Натт уже погасил нашу воинственность на десятилетия вперёд, да и стало нас значительно меньше из-за его решений. Так что теперь хочется пожить спокойно.
   - Я рад это слышать, - кивнул лидер наёмников. - Но мне всё же хотелось бы кое-что изменить. Кто из ваших, скажем так, самый миролюбивый?
   - Инир, - не сговариваясь, ответили сразу пару десятков шиповиков.
   - Отлично, тогда приведите его сюда.
   - Придётся подождать, так как он погиб и возродится ещё не скоро, - ответил всё тот же старый воин.
   - Алёна, ты сможешь возродить этого шиповика? - спросил Дерергон.
   - Да, только где он?
   - Мы проведём, - сказали бывшие враги и направились куда-то в сторону, а мы пошли за ними.
   Как же много трупов вокруг. Шиповики сражались очень яростно, сперва я думал, что это из-за Нарр Натта, но когда к нам подбежали детёныши и женщины шиповики, то всё встало на свои места. Они сражались не за своего правителя, а за свои семьи. И наёмники тоже, хоть я им и заплатил. Правда, на мой взгляд, золото тут было нужно только для того, чтобы первым напасть на врага, так как по своей сути наёмники не атаковали первыми и чтили какие-то свои законы чести. Память, правда, говорила, что у наёмников нет чести, и они воюют за тех, кто им платит, и убивают тех, кого приказывает убить заказчик. А воины Дерергона и остальных лидеров не убивали слабых и мирных шиповиков, хотя могли это сделать. С другой стороны я и не приказывал убить всех. Впрочем, посмотрев на Дерергона и остальных наёмников, которые сейчас шли вместе с нами, я понял, что они всё равно бы не стали выполнять такой приказ. На некоторое время мы остановились перед телом Гарадана, на которое страшно было смотреть. Брабон сильно разворотил воина-тяжеловеса. Алёна использовала несколько своих заклинаний и спустя совсем немного времени Гард уже стоял перед нами абсолютно целый и невредимый.
   - Не думал, что ты такой силач, - усмехнулся один из наёмников.
   - Ага, - оскалил жвала в знак радости воин-тяжеловес. - Аж лапы и панцирь разорвало от такой силушки. Наёмники стали издавать щёлкающие звуки, которые обозначали смех.
   - Силён ваш воин, - согласился старый шиповик. - Никто и не ожидал, что у Нарр Натта окажется столь высокоуровневый житель поверхности.
   - А как он у него оказался? - спросил Хайд.
   - Не знаю, - развёл лапы в сторону шиповик. - Но это, скорее всего, благодаря потрошителям, с которыми он сотрудничал и которые привозили ему различные артефакты.
   - На что же он обменивал их? - задала вопрос Линтирионель.
   - Потрошителям нужны были грибы, мох, галоптириусы и многие другие... ингредиенты для их зелий. Также могильщики собирали тела, которые потом отдавали потрошителям.
   - Хм... во сколько же обошелся тот медведь? - задумалась эльфийка.
   - Боюсь, это знает только Нарр Натт и Караг Гарак, но у второго вы уже ничего не спросите, так как это было его последнее перерождение.
   - Интересно, куда исчез этот король? - задумался Хайд.
   - Никто не знал, что он обладает такими способностями, так как в сражении с предыдущим главой он ничего такого не использовал
   За этими разговорами мы подошли к тому месту, где было тело Инира. Вот тут-то я ужаснулся ещё больше. Тело Инира лежало в сторонке в большой луже крови, а неподалёку была ещё целая гора шиповиков, которые будто бы попали под чудовищную мясорубку. Их тела были иссечены, конечности оторваны, а в центре всей этой кучи тел лежал Мульф. Даже сейчас его безжизненное тело сливалось с окружающим миром и лишь глаза, из которых капала кровь, не могли этого сделать. В его теле торчало четыре клинка, а их обладатели лежали рядом без голов.
   - Хорошая сеча выдалась, очень сильным оказался ваш воин, - сказал старый шиповик. - Никогда прежде не встречал жуков его вида.
   - Да, но я не ожидал, что Мульфа смогут одолеть, - сказал Дерергон.
   - Сейчас я его верну, - Алёна активировала свою способность и возродила разведчика, который некоторое время ничего не понимал, но был готов к бою.
   - Вижу, что мы всё-таки победили, - сказал Мульф, посмотрев на нас и шиповиков, стоящих рядом.
   - А ты сомневался? - оскалил жвала в знак радости Дерергон.
   - Немного, - признался воин.
   - Эх, ты, - махнул рукой Дерергон. - Впрочем, было всё равно тяжело.
   - Ваш двуногий лекарь намного сильнее нашего и это был очень серьёзный козырь, - сказал старый шиповик. - Жаль Инир не умеет воскрешать павших.
   - Так это и есть тот лекарь? - указала Алёна на тело худого шиповика в некоем подобии лёгкой мантии.
   - Да, - кивнул шиповик, который достаточно неплохо владел языком двуногих, что меня удивляло. Было странно, что многие из них владели языком жителей Рейнеи. - Это самый мирный шиповик кого только можно увидеть. Сражаться он, конечно, умеет и достаточно неплохо, но вот кого-нибудь убить... это совсем другой разговор.
   - Понятно, - кивнул лидер наёмников, а тем временем Алёна воскресила лекаря.
   - Что за чудная энергия? - спросил лекарь сразу, как только воскрес. - Она намного превосходит мою силу.
   - Сперва ответь на несколько моих вопросов, а уж потом можешь спрашивать о чём угодно, - сказал Дерергон. - Значит, ты не одобряешь насилия? Тогда как ты будешь защищать своих сородичей, раз сил на исцеление всех у тебя не хватает?
   Лидер наёмников выхватил клинок и приставил его к шее старого шиповика, который сопровождал нас до этого места. Однако шиповик даже не дёрнулся, в отличие от своих сородичей, которых остановили наёмники. Дерергон внимательно смотрел на растерявшегося Инира, сжимающего простенький посох, и понемногу давил на клинок. Острейшее лезвие прорезало крепкие пластины, и из небольшой раны побежала струйка крови.
   - Стойте, я не смогу нанести вреда, - кисти у лекаря дёргались, и было видно, что он в глубокой растерянности и совершенно не знает, как поступить дальше, чтобы спасти своего сородича. - Позвольте исцелить Инрага.
   - Действительно, - вздохнул Дерергон и убрал клинок.
   - Как видите, мы вам не врали, - спокойно сказал старик, и его ранку окутала тусклая энергия.
   - Очень слабая энергия для такого уровня, - сказала Алёна, посмотрев на результат работы Инира. - Похоже, он не использует заклинаний, а ещё не обладает целым рядом способностей.
   - Однако он всё равно единственный, кто способен на такое, - вступился за лекаря Инраг. - И многих он успевал спасти.
   - Даже мне как-то проломленный насквозь панцирь восстановил.
   - А мне восстановил оторванные жвала.
   Шиповики без перебоя говорили о том, как им помог их сородич, которого многие попросту называли слизняком. Прозвище сильно приелось к этому шиповику ещё с малых лет, когда он не владел такой способностью, а сейчас уже многие просто привыкли звать его именно так, разве что старик всегда называл его по имени. Очень необычный шиповик этот старый воин. Я как-то не обращал на него внимания, но теперь вгляделся повнимательней.
  
   Инраг Кирит, Командир шиповиков, 73 уровень
  
   Хм... а у этого жука высокий уровень. Он был несколько меньше большинства своих сородичей, но зато обладал кистями и торсом, как у двуногих. На спине висел небольшой металлический щит, на который внимательно смотрел Грольм, а к поясу крепились ножны с мечом. В глазах не было ненависти или злобы, только усталость и немного доброты появлялось в них, когда он смотрел на Инира. Две лицевые пластины слегка выцвели из-за чего стали похожи на усы Хайда. И было видно, что все остальные шиповики беспрекословно выполняют всё, что говорит старик.
   - Хорошо, - поднял кисть вверх Дерергон, чтобы заставить замолчать шиповиков, а Инраг продублировал команду. После этого лидер наёмников обратился к лекарю жуков. - Твои убеждения достаточно тверды, так что я думаю, что ты будешь отличным правителем для всего вашего рода.
   - Но как? - растерялся Инир. - Я ведь просто лекарь и я не победил Нарр Натта или вас.
   - Ты же хотел изменить тут всё, не так ли? Только не говори, что не хотел, я ни за что не поверю, - оскалил жвала наёмник. - Так вот судьба предоставила тебе шанс.
   - Дер, ты уверен? - спросил Гарадан у своего командира. - Ведь мы теряем такую силу.
   - Уверен, Гард, мы и без этой силы обойдёмся, - ответил Дерергон и добавил. - А поможет тебе в этом твой дед.
   - Почту за честь, - кивнул старик, посмотрев в глаза Дерергону.
   - Вы очень похожи, - ответил лидер наёмников на невысказанный вопрос и продолжил разговор с Иниром. - У него достаточно опыта, чтобы помочь тебе в этом нелёгком деле.
   - Как же так? - удивлялись шиповики.
   - Почему он?
   - Вы издеваетесь так над нами?
   - Однако у меня есть несколько условий, - сказал Дерергон. - Больше никаких воин. Они слишком сильно бьют по всему первому уровню нашей пещеры. Маленькие жуки, которые появляются вблизи выхода на поверхность, страдают не только от потрошителей, но и других существ с поверхности. Из-за этих войн исчез целый ряд видов, включая каркантов. Лишь один остался, и он был на нашей стороне. И несмотря на его невысокий уровень вы видели на что он был способен. Если бы мы не воевали, то на нашей стороне против потрошителей было бы множество воинов подобных Сель Эру. Вспомните, кто нас убивает, кто отнимает наши жизни и приближает счётчик перерождений к нулю.
   - Потрошители! - крикнул один из шиповиков.
   - Именно, - подтвердил лидер наёмников.
   - Кажется, нам сейчас придётся туго, - прошептал маг на ухо эльфийке.
   - Вполне возможно, - согласился лучник. - Но всё же не думаю, что до этого дойдёт.
   - Расслабьтесь, - усмехнулась Линтирионель. - Не случится ничего плохого. Сель Эр не позволит.
   - Однако не стоит забывать, что не все из них плохие и пришли нас убивать, - сказал Дерергон. - Есть и те, кто может встать на нашу сторону, что существенно повысит наши шансы на выживание. Так что вторым моим условием будет заключение мира между наёмниками и шиповиками, а также двуногими.
   - Занятная идея, - оскалил жвала Инраг. - Чувствую, Кроарк Карак, когда узнает, что мы теперь дружим с двуногими, захлебнётся своим ядом.
   - Очень интересно, - улыбнулась эльфийка, обдумывая свои дальнейшие планы, вероятность выполнения которых теперь была значительно больше, осталось только попасть на второй уровень, в сокровищницу.
   - Все тонкости составления договора чуть позже, а сейчас необходимо освободить могильщиков, - сказал Дерергон.
   - Они содержатся неподалеку, - взял слово Инраг. - Инир покажет вам дорогу.
   Мы направились вслед за лекарем-шиповиком, и Скал просто сгорал от нетерпения, ведь он очень сильно хотел увидеть своих сородичей. В отличие от него Мор был абсолютно спокоен, и лишь задумчивость выдавала его легкое волнение. Впрочем, он мог думать и не о встрече с другими могильщиками.
   - Расскажи мне об Инире, - попросил Дерергон, когда все остальные ушли. - Он ведь не совсем шиповник, верно?
   - Эх-х, - вздохнул старик. - Я надеялся, что вы не заметите.
   - У шиповиков никогда не было способностей к исцелению, поэтому логичнее всего было предположить, что он не является шиповником, - пояснил лидер наемников.
   - Странно, у других шиповиков подобных предположений не было, а если и были, то они предпочли промолчать.
   - Он ведь на половину каркант? - вопросительно посмотрел на старика наемник.
   - Его мать была каркантом, - кивнул Инраг. - Именно от неё он унаследовал эти способности, которые я старался скрыть, но в какой-то момент у меня это не получилось.
   - Зачем же скрывать такой талант? - удивился Дерергон.
   - Не знаю, зачем я говорю это вам, но что-то мне подсказывает, что вам можно верить даже несмотря на то, что мы были врагами каких-то пару часов назад, - сказал командир шиповиков. - Его отцом был предыдущий правитель шиповиков, который являлся моим сыном. Так случилось, что их семья просуществовала не долго. Нарр Натт победил моего сына, сильно ранив во время схватки. Гин знал, что я буду мстить новому правителю, и он этого не захотел, поэтому попросил меня защитить семью. Нарр Натт не позволил бы прежнему правителю жить среди остальных, а его семью он мог бы убить, если бы мой сын взял их с собой. Однако тут он этого сделать не мог, так как знал, что воины могут не послушать приказов нового правителя, а сделают всё в соответствии со словами своего командира. Но мы недооценили Нарр Натта. Когда Гин ушел, то он смог выманить Риниорлу из города спустя несколько месяцев после этого. Она слишком соскучилась по любимому, поэтому не услышала голоса разума. Нарр Натт убил её и всю вину свалил на каркантов, обвинив тех в данном инциденте. Шиповики уважали своего предыдущего правителя, и в них разгорелась ярость. Я попытался объяснить, что слова Нарр Натта ложь, но новый правитель уже успел заслужить достаточно доверия среди всего народа, поэтому меня не послушали. Новый правитель преследовал свои цели, которые мне были неизвестны, а шиповики всегда отличались воинственным нравом, поэтому вступили в войну. Благодаря многочисленным артефактам Нарр Натта мы и одержали победу, но цена оказалась высока. Впрочем, вы и так это знаете. Многие получали ранения, Иниру было тяжело смотреть на это, и он исцелил одного из воинов. Вот тогда-то о его способности и узнал Нарр Натт. Посчитав эту способность весьма занятным приобретением, он приказал нескольким воинам всегда следить за моим внуком. А я оказался не удел и единственное, что мог сделать, так это защищать Инира. Всё же по уровням я уступал лишь Нарр Натту и Карагу Гараку.
   - Любопытно, - задумался лидер наёмников. - Однако я думаю, что причина войны с каркантами кроется в чём-то другом. Слишком много непонятного, но я уверен, что потрошители, с которыми имел дело Нарр Натт напрямую замешаны во всех бедах нашего подземелья.
   - Если предположить, что их целью было развязать войну, то сразу же возникает вопрос - зачем она им? - Инраг сложил лапы перед собой.
   - Не так давно Сель Эр столкнулся с работорговцами, которые похищают разумных, - сказал Дерергон.
   - Вы думаете, что они похищают жуков с нашего уровня?
   - Да, только с нашего, так как через Кроарка они вряд ли пройдут.
   - И действительно иногда среди шиповиков были странные исчезновения, но их связывали с окончательными смертями, либо с ушедшими, - сказал старик.
   - С ушедшими?
   - Среди шиповиков были те, кто просто уходил из нашего логова, так их и прозвали, - пояснил Инраг.
   - Остальное нужно обдумать, а пока пойдём за остальными, - сказал Дерергон и направился вслед за наёмниками.
   Тем временем мы дошли до указанного места. Могильщики находились в пещере, откуда нельзя было выйти, так как большой камень перегораживал проход. Несколько крупных шиповиков отодвинули его, и небольшие жуки стали выходить наружу. Их было не меньше трёх десятков.
   - Я тебя знаю, - сказал один из них, взглянув на Скала.
   - Теперь меня зовут Скал, - сказал мой друг, похлопав по панцирю своего сородича. - И вскоре вы тоже получите свои имена.
   Они были каким-то странными, будто не способны воспринимать окружающий мир в должной мере. Мне это напомнило Скала, когда я его встретил впервые. Похоже, наличие имени очень важно для каждого, вот только почему у них нет имён? Я как-то не задавался этим вопросом раньше, так что надо бы узнать поподробнее.
   - Учитель, вы поможете мне присмотреть за сородичами? - спросил Скал у Вестника Смерти.
   - Постараюсь, - ответил Мор и спросил у подошедшего к нему Дерергона. - Поможешь обустроить в Гирерде небольшой уголок для моих сородичей?
   - О чём речь, конечно же, - кивнул лидер наёмников. - К тому же могильщики могут нам помочь. А вот как - скажу позже. Сель Эр, а вот это тебе, - Дерергон отдал мне посох с кристаллом Эфилиолла. - Тебе ведь нужны такие кристаллы, не так ли?
   - Конечно! - обрадовался я, взяв посох заклинателя, у которого были весьма интересные способности. Однако он был не для моего уровня и требования весьма солидные. Жаль, конечно, но придётся отдать его богине.
   - Это подарок от предыдущего владельца, - оскалил жвала наёмник. - Но зачем тебе нужны эти безделушки, из которых даже Мор не смог извлечь энергию?
   - Я пока не могу сказать, - думаю о богине им сообщать пока рано.
   - Ну как знаешь, - задумчиво сказал наёмник, рассматривая кристалл на посохе. - Мор, поможешь с составлением договора?
   - Без проблем.
   - Сель Эр, - услышал я голос Каратаруны и увидел неподалёку двух многоножек. - Нужно поговорить в сторонке, - сказала Наследница Древних и, сделав стремительное движение, подхватила меня своими острыми жвалами.
   - Сестра, не перекуси его только, - посмотрел на многоножку Тарнарагун и та легонько кивнула.
   - Думаю, здесь и поговорим, - спустя какое-то время Каратаруна остановилась недалеко от города шиповиков.
   - Спасибо вам за помощь в этой нелёгкой битве, - поблагодарил я многоножек. - Без вас мы бы не справились.
   - Я не ожидал такой силы от этого шиповика, - выдохнул Воздушный Губитель. - Что сделало его столь сильным?
   - Полагаю, что его артефакты и вот этот амулет, - показал я артефакт в виде крысы, от которого исходила довольно жуткая энергия.
   - Хм... интересная вещица, нужно бы сделать слепок энергии и показать кое-кому, - сказала Каратаруна и вокруг амулета закрутилась её изумрудная энергия, которая заключила в полупрозрачную сферу сгусток Мрака. - Нам потребуется твоя помощь, Сель Эр.
   - Всегда готов помочь друзьям, - не медля, ответил я.
   - Рада слышать подобное, - в голосе Каратаруны можно было различить радость и удивление. Видимо она думала, что я обижусь на неё за то, что она уже дважды отправила меня на перерождение. Но я не злопамятный, по крайней мере, не вижу смысла во вражде со столь могущественной личностью. - За завалом, в соседнем тоннеле, есть город древних. В том городе есть место, похожее на храм. В этом месте находится зеркало контроля. Доберись до него и проверь состояние источника.
  
   Каратаруна предлагает вам задание "Зеркало контроля"!
   Цель: Найдите зеркало контроля в городе древних.
   Дополнительная цель: Уничтожьте всех охранников зеркала.
   Дополнительная цель: Проверьте состояние источника.
  
   Принять: Да/Нет?
  
   - Я помогу, - сказал я и принял задание, а куда мне было деваться, всё-таки я им обязан.
   - Покажи свою карту. Отлично, это место находится вот здесь, - Наследница древних уставилась в какую-то точку, после чего на ней появилась метка и к моему опасению, я знал, что меня там ждёт. Будет тяжело и придётся много думать. - А ты весьма не плох, раз уже нашел город и даже исследовал некоторую его часть, - одобрительно растопырила жвала многоножка.
   - Ну раз так, тогда сделай кое-что ещё, - сказал Воздушный Губитель. - В том городе есть статуя двуногой богини. Она очень слаба и ей требуется энергия, однако далеко не каждый тип энергии ей подойдёт. Возьми кристалл Эфилиолла и передай его ей, - Тарнарагун отдал мне довольно большой кристалл, который минимум вдвое превосходил тот, что находился в посохе. Его энергию я ощущал всем своим телом, но вот впитать не получилось. А я пытался. Но все усилия ушли впустую. Видимо уровень способности нужно иметь какой-то неимоверный.
  
   Тарнарагун предлагает вам задание "Энергия для Богини"!
   Цель: Доставьте богине из древнего города кристалл Эфилиолла.
  
   Принять: Да/Нет?
  
   - Я уже доставил ей парочку, так что и ещё несколько кристаллов без проблем отнесу, - сказал я, сжимая в кисти столь прекрасный камешек, что был напитан так необходимой для богини энергией.
   - Вот и отлично, - кивнул мне Воздушный Губитель и скрылся в темноте пещеры.
   - Береги себя, Сель Эр, вот тебе поцелуйчик на прощание, - после слов Каратаруны по панцирю пробежал холодок и страх сдавил сердце, ведь я не хотел умирать. Голова многоножки с острыми челюстями приближалась ко мне, а я даже не мог сдвинуться с места из-за парализовавшего меня страха. Каратаруна коснулась меня основанием своей головы и легонько толкнула. - Если захочешь нас найти, или меня, то ищи на восьмом уровне пещеры, - сказала она и, развернувшись, быстро скрылась в темноте пещеры.
   И это всё? Я был ошарашен, так как уже несколько раз успел распрощаться со своей жизнью. А когда пришел в себя, то ударил кистью по лицевой пластине, так как я совсем забыл спросить об имени богини. Возможно, многоножки его знали. Хм... на моём лице осталось что-то липкое и прозрачное.
  
   Поглощена частица Наследницы Древних!
   Доступны новые возможности развития!
  
   Получено 100 ед. опыта!
  
   Изумрудные глаза Наследника Древних.
   Описание: Изумрудные глаза позволят вам видеть то, что недоступно другим. Жуки-невидимки будут вам не страшны, также как и призраки павших воинов, что могут перемещаться в Астрале. Также ваша координация и реакция значительно улучшатся, если вы станете обладателем этих глаз.
   Параметры: Разум +15; Эволюция +5; Подвижность +5; Здоровье +100; Энергия +100.
   Эффекты: "Улучшенное зрение", "Гипноз", "Сопротивление ментальным воздействиям +10%", "Видение мира".
   Требования: Уровень 75; Разум 60; Жизнь 55; Эволюция 40; Структура 50.
  
   Странные всё-таки эти многоножки. Передать мне таким образом часть генетического материала, хитро. От таких глаз я определенно не откажусь.
  
   Глава 2
  
   Договор. Задание Линтирионель. Эволюция мальцов.
  
   Почему-то я представлял, что договор будет какой-то бумагой с каракулями, но это оказалось не так. Мор подготовил большой сгусток энергии, которая была весьма необычной. Светлое сияние с проблесками тёмно-фиолетовой энергии смерти смотрелось очень красиво. Вот только кроме меня мало кто удивлялся. Похоже, большинство уже видело подобные договоры.
   - Шиповики обязуются не нападать на наёмников и их союзников, а также не развязывать конфликты между жуками, - сказал Инир, которого явно научил данной фразе его дед, стоящий рядом.
   - Наёмники не будут атаковать шиповиков и будут всячески поддерживать с ними дружеские отношения, - сказал Дерергон.
   - Моя группа также обязуется не атаковать дружелюбно настроенных жуков, и поможет вам по мере возможностей, в случае возникновения серьёзных опасностей, - гордо сказала эльфийка, словно находилась в привычной среде.
   - Теперь прикоснитесь к сфере, - попросил Мор. - А также пусть прикоснутся к сфере Тес Сель Эр, Мульф, Инраг Кирит и Хайд.
   Когда я поднёс кисть, стало как-то страшновато от возникшей в воздухе вибрации. От кистей каждого прикоснувшегося отделились небольшие сгустки энергии и у каждого они были разные. Я прикоснулся к поверхности сферы и почувствовал тепло. Энергия каждого прикоснувшегося стала сливаться и образовала в центре светящийся шар. После этого сфера слегка расширилась и резко схлопнулась. Раздался звон множества колокольчиков, и я увидел перед собой надпись.
  
   Внимание! Заключен договор между шиповиками, наёмниками и группой разумных!
   Данные виды теперь являются союзниками!
   Примечание: Союзники будут отображаться на персональной карте каждого участника договора. Нарушение договора приведёт к окончательной смерти лидера нарушившей стороны и наложению проклятья клятвопреступника на всех его последователей.
  
   - А теперь нам предстоит многое сделать, чтобы привести шиповиков к пониманию нашей новой цели, - сказал Инир и в этот раз в его глазах словно загорелись огоньки. Лекарь несколько изменился, с тех пор как на него свалилось бремя власти.
   - Какова же эта цель? - спросил я.
   - Мир, - ответил Инир. - И я добьюсь, чтобы все шиповики стали мирными без лишней крови.
   - Похвальное заявление, но тебе придётся очень тяжело Инир, - глубоко вздохнул Инраг. - Ты даже не представляешь насколько.
   - Сель Эр, - обратился ко мне Дерергон. - Мы выполнили задание и освободили могильщиков. Но тебе причитаются дары, которые были заработаны во время боя. Возьми щит Нарр Натта, он по праву твой. А вот кровь Инрага, тебе она поможет стать сильнее. Ещё у нас осталось достаточно много оружия и осколки взорвавшейся державы. Что делать с оружием и доспехами шиповиков решать тебе.
   - Всё просто, его можно вернуть, - ответил я и заметил удивление на лице Инрага, а вот Дерергон напротив раскрыл жвала в знак радости. - Наёмникам оружие сделает мастер Грольм, я думаю, он не будет против остаться в Гирерде на некоторое время.
   - Определённо, ведь такую руду мало где можно найти, и она позволит мне повысить своё мастерство до более высокого уровня, - сказал гном.
   - Я проиграл, - вздохнул Инраг Кирит. - Держи свою сотню золотых, Дерергон.
   - Нужно больше верить союзникам, - наёмник посмотрел на золотую монету. - Сель Эр весьма бескорыстен, поэтому я и ожидал от него такого решения.
   - Нехорошо так спорить, так что я его у вас забираю, - сказала Линтирионель. - Сель Эр нужно поговорить. Пойдём со мной.
   Что-то сегодня зачастили подобные разговоры. Интересно, что же на этот раз? Эльфийка отвела меня в сторону и к нам подошли остальные двуногие. Он посмотрела на Хайда, а потом на остальных, будто искала поддержки, и её команда не подвела.
   - Что ж, хорошо, - вздохнула девушка. - Раз все не против, и это, по идее, не противоречит условиям задания, то я могу тебе сказать. Видишь ли, мы не просто так пытались победить Кроарка Карака. Нам необходимо попасть на второй уровень пещеры по заданию. Некоторое время назад мы двигались к этому данжу... точнее пещере, чтобы опробовать свои силы и испытать удачу, ну и потренироваться. Однако наткнулись на небольшой отряд разбойников, которые везли в клетке кого-то странного. С бандитами мы расправились... ну что могут сделать два десятка сорокауровневых разбойника нашему отряду. Правильно, ничего. Ну почти. Перед тем как умереть их лидер нанёс несколько серьёзных ударов тому, кого они везли в клетке, видимо, чтобы не достался нам. Это существо было похоже на гуманоида и жука одновременно, но какой она была расы мы так и не выяснили, впрочем, это неважно. Однако перед смертью, она заметила звезды на наших плащах и захлёбываясь кровью, попросила о помощи. И теперь я прошу тебя помочь в выполнении данного квеста.
  
   Линтирионель предлагает вам задание! "Артефакт Мастеров Звёзд"
   Описание: Таинственная незнакомка заметила звезды на ваших плащах и, умирая, она решила, что вы сможете доставить артефакт рыцарю звёзд.
   Условия выполнения:
   1)Победить Кроарка Карака без посторонней помощи. Вам не должны помогать согильдийцы, высокоуровневые странники из других кланов и фракций, а также их помощники, питомцы и призывные существа.
   2)Найти в сокровищнице королевы артефакт мастеров.
   3)Доставить артефакт Мастерам Звёзд.
   Награда: Неизвестно.
   Класс задания: Скрытое.
   Примечание 1: Вы не имеете право сообщать о данном задании лицам, перечисленным в первом пункте условий. Только тому, кого команда посчитает достойным можно раскрыть суть задания, однако и на этого разумного будут распространяться все наложенные ограничения, и на время выполнения он будет считаться частью команды.
   Примечание 2: При выходе из состава отряда вы не имеете право разглашать информацию о задании. В противном случае на вас будет наложено проклятье малой жизни
   "Проклятье малой жизни"
   Описание: Данное проклятье отнимет все ваши жизни, кроме одного ХП, а также уберёт все сопротивления и повысит шанс наложения негативных эффектов.
   Длительность: 1 год.
  
   Принять задание: Да/Нет?
  
   С одной стороны я уже отдал двуногим кольцо ангела и сияющие жизнью за помощь в войне с шиповиками. С другой - мне стало интересно, что там на втором уровне. Плюс ко всему я и не знаю, что мне делать дальше. Так почему бы не помочь им, а заодно утолить своё любопытство.
   - Я помогу вам, но с моим-то уровнем от меня будет мало пользы. Так что мне нужно некоторое время на развитие, а также для реализации одной моей задумки, - сказал я.
   - Без проблем, нам бы тоже не помешало немного поднять уровни, а также обновить некоторую экипировку, - сказала Линтирионель. - Давай тогда встретимся на входе тоннеля, ведущего к Кроарку Караку.
   - Хорошо, - кивнул я, посмотрев на довольные лица двуногих. Видимо они радуются, что на них не было наложено проклятье. Впрочем, я ведь как раз удовлетворял всем условиям первого пункта. Хотя мне приятно, что эта группа двуногих мне доверяет.
   - Буду ждать нашей встречи Сель Эр, а сейчас нам уже пора идти, - сказала эльфийка и махнула рукой на прощание.
   - Теперь вся спина будет болеть после столь долгого погружения, - услышал я странные слова вздыхающего мага.
   - Уже давно бы накопил на капсулу получше, - усмехнулся лучник и двуногие скрылись во тьме пещеры.
   Я немного задумался над тем, как вообще могло им достаться подобное задание и уж не работорговцы ли это были? Если команда не смогла определить расу, то это мог быть жук со второго уровня. Но как они смогли туда пробраться и кого-то похитить? Вот ведь незадача, я совсем забыл попросить о помощи с работорговцами. Пока я был бы занят своей задачей, Линтирионель смогла бы помочь мне с работорговцами и узнать что-нибудь о них.
   - Вижу, что ты не всё сказал двуногим, - тихий голос Мульфа как всегда холодком прошелся по панцирю.
   - Да, я хотел попросить их о небольшой услуге.
   - Тогда держись, - этот невидимый жук схватил меня за кисть и помчался вперёд с такой скоростью, что я думал, будто мы сейчас полетим. Добрались до отряда мы достаточно быстро и двуногие были сильно удивлены, когда перед ними свалился я, а затем подошел Мульф, появившись из обволакивающей окружающее пространство тьмы. Лишь свет какого-то сияющего шарика показывал наличие наёмника. Один из двуногих даже с каким-то трепетом произнёс "как хищник".
   - Лин, - я несколько сократил сложное имя эльфийки. - Совсем забыл попросить вашу команду об одной услуге. Не могли бы вы мне помочь с этим заданием, так как на поверхности мне будет довольно тяжело что-либо узнать, ведь люди просто попытаются меня убить.
   После этого я показал условия задания и предложил присоединиться к его выполнению. Девушка внимательно прочитала описание и помятое письмо, после чего её лицо приобрело задумчивый вид. Также я высказал свою догадку по поводу их задания и связи работорговцев со всем этим.
   - Действительно, это могла быть девушка-жук, поэтому мы и не смогли определить расу, - кивнула эльфийка.
   - Похоже, в этом небольшом городе и по всей этой стране происходит что-то очень интересное, - сказал Хайд. - Мы ведь не можем пропустить подобное, не так ли?
   - Именно. Такие задания лишними не бывают, - бодро сказал маг, усталость которого полностью улетучилась.
   - Я поищу информацию о работорговцах и помогу тебе Сель Эр.
   Попрощавшись с эльфийкой и её группой, я направился обратно в город шиповиков. Но решил просто пройтись, а заодно поговорить с наёмником.
   - С какого ты уровня, Мульф, и как давно ты тут находишься?
   - Здесь я уже довольно давно, но вот с какого уровня я не знаю. Возможно и с этого, просто все остальные особи моего вида исчезли, почти также как и твои, - ответил невидимый жук.
   - Неужели ты ничего не помнишь, и даже сородичей? - я был удивлён подобным.
   - Да, я только помню, что меня подобрал Мор и потом помог мне вырасти и присоединиться к наёмникам, - ответил жук-невидимка.
   - Хм... возможно Мор что-нибудь знает? Ты не спрашивал у него?
   - Он отвечал, что не осведомлён о моём прошлом, однако нашел меня неподалёку от озера, - сказал Мульф, и больше мне не удалось выудить из него и слова.
   Вернувшись в город, я заметил, что наёмники начинают собираться вместе и понемногу выдвигаются в обратный путь. Через некоторое время все собрались, и мы отправились в Гирерд. Много шиповиков решили посмотреть на тех, кто ещё совсем недавно беспощадно убивал их сородичей, но я не замечал ненависти в глазах этих жуков. Как-то странно. На мой взгляд, я бы всё равно мстил, даже несмотря на то, что среди шиповиков окончательной смертью погибло не так много, впрочем, как и среди наёмников. Я сильно задумался над тем, что же мне делать дальше. К чему я вообще стремлюсь и куда затем следовать? С одной стороны нужно помочь Линтирионель и исследовать второй уровень, с другой - я хотел поднять уровни маленьким жукам в городе древних. Всё же мелкие порождения помогут набрать уровни мальцам, и это значительно отсрочит их окончательную смерть, а заодно даст возможность освоить и закрепить новые навыки. Однако придётся очень внимательно за всеми следить, когда будем идти через ловушки, да и в самом городе. Точно, ещё нужно выполнить задания многоножек. А заодно отыскать этот источник и рассказать об этом Кроарку Караку. Хм... В задании Каратаруны тоже говорится об источнике, уж не тот же самый это источник. Надо будет проверить, вот только ту орду во главе с высокоуровневым морозным духом так просто не одолеть, да и самому мне нужно значительно повысить собственные силы, благо имеется аж три с половиной тысячи опыта после всех боёв. Маловато, конечно, ведь я думал, что мне обломится значительно больше. Однако я фактически никого не убил, лишь наносил небольшой урон, видимо этим и объясняется такое количество опыта. Впрочем, и этого будет достаточно для неплохого развития, которое ещё предстоит обдумать, ну разве что я не забыл про глаза и пищеварительную систему. Попутно нужно будет узнать о работорговцах и об их жертвах, которые сейчас на поверхности. Возможно, среди них были и мои сородичи. Надеюсь, Линтирионель сможет что-нибудь разузнать об этом.
   За время боёв я смог прокачать манипуляцию энергией аж до четвертого уровня, накопление - до четырнадцатого, видимо, попытки поглотить энергию из кристалла Эфилиолла и амулета были не такими уж бесполезными. А напротив удара клинком теперь красовалась цифра пять. И ещё я поднял владение языком жителей Рейнеи аж до пятнадцати единиц и мою речь теперь понимают очень хорошо, а ещё Мор обещал обучить меня грамоте, что позволит мне читать книги. И это поможет поднять параметр "Знания", который в свою очередь значительно увеличит восстановление энергии.
   - Что планируешь делать дальше, Сель Эр? - спросил у меня Дерергон.
   - Помочь с развитием мальцов, по крайней мере, некоторым из них, - ответил я. - Есть у меня кое-какие соображения на этот счёт, но обговорим их после того, как будут результаты. Всех не смогу взять, так как уследить за большим количеством жуков я не в силах даже при помощи друзей. А если я не смогу уследить, то они непременно погибнут и это уже может стать для некоторых из них окончательной смертью.
   - Хорошо, - кивнул лидер наёмников. - А как насчёт того, чтобы присоединиться к наёмникам?
   - Позволь мне подумать, - вопрос Дерергона немного сбил ход моих мыслей.
   - Думай сколько влезет, но знай, что в Гирерде каждый будет считать тебя другом, и ты всегда можешь рассчитывать на нашу помощь, - хлопнул меня по плечу наёмник, оставив в глубокой задумчивости.
   Вот с одной стороны неплохо быть наёмником, но не всё же время мне находиться на первом уровне подземелья. Мне хочется узнать, что там дальше, что внизу? Какие жуки там живут, и какие там правители? Да и было неимоверно интересно увидеть то, что находится на самом последнем уровне. Очень много у меня вопросов, на которые я хочу узнать ответы.
   - Алёна, а ты разве не собиралась пойти после боя вместе с отрядом Лин? - удивился я, увидев девушку-лекаря среди наёмников.
   - Нет. Предложение она сделала весьма заманчивое, но с тобой интересней, - ответила она и улыбнулась, оставив меня в весьма растерянном виде.
   - Хм...
   - Просто я не могу теперь вернуться в свой мир и мне страшно, - сказала девушка, в глазах которой скрывался страх. - Я очень боюсь, Сель Эр. Страшно переживаю за родных, особенно за маму, она у меня очень впечатлительная. Постоянно волнуюсь о том, что происходит в том мире, а связи с ними нет.
   - Но ты ведь могла попросить о помощи Лин, - мне подумалось, что уж связаться с кем-то из другого мира можно просто через других двуногих. К тому же эльфийке, на мой взгляд, вполне можно было доверять.
   - Ты прав, но я всё равно немного побаиваюсь, ведь как таковых прав у сорвавшихся нет. По крайней мере, я такое слышала, и мне было страшно покидать пещеру, ведь меня могли поймать плохие люди, и я бы тогда не смогла никуда выбраться. С тобой мне спокойней. Я уверена, что ты не сделаешь мне ничего плохого.
   - Девочка, да за тебя любой наёмник умереть готов без промедления, - ухмыльнулся Гард. - Ведь ты не позволила погибнуть столь многим жукам, что даже пересчитать их будет слишком тяжело и ещё стольких не отдала в лапы смерти.
   - Верно, Гард говорит, - кивнул жук с двумя жвалами, который шел неподалёку. - Поэтому ничего не бойся. Мы может, и выглядим страшно для жителей поверхности, но наши души почище, чем у многих странников, хоть и не у всех.
   - И не страшные вы вовсе, - девушка немного засмущалась и страх в её глазах пропал. Весьма странные эти двуногие девушки. - А некоторых даже можно назвать по своему, но красивыми.
   - Мастер Грольм, а вы что скажете? Сможете остаться и помочь снарядить наёмников? - спросил я у гнома.
   - Ты ещё спрашиваешь, - усмехнулся гном. - Да пока тут не закончится эта чудесная руда, я никуда не уйду, и даже демоны Адской Бездны не выдворят меня отсюда. Так что я тут надолго. Повышу уровень своего мастерства, и заодно буду учить вас строить укрепления и нормальное жильё.
   - С удовольствием примем знания жителя поверхности, - раскрыл жвала Дерергон, а остальные жуки защёлкали ими, выражая смех.
   - Попрошу без оскорблений, - нахмурился Грольм. - Гномы - дети Земли и росли мы всё время под её защитой. Также как и вы, мы всегда жили под землёй.
   За такими разговорами путь до города наёмников прошел весьма быстро, и я ощутил, что здесь мне хорошо, будто дома. Не чувствуется опасности, а лишь усталость от всех этих сражений. Нас встречали мирные жуки, а также погибшие бойцы, которых не успела воскресить Алёна. Жуки выражали радость, ведь столь хороших новостей не было уже очень давно, так что теперь наёмники смогут немного расслабиться. Главное, чтобы не пришли ещё какие-нибудь потрошители.
   - Сель Эр, пойдём ко мне. Как раз сможешь немного отдохнуть, - предложила Тирлиора, и я не видел причин для отказа, так как чувствовал усталость и необходимость поспать некоторое время.
   Придя в жилище воительницы, я сразу же отключился. Слишком сильно я устал, ведь столько всего произошло. Однако отдохнул я неплохо и, проснувшись, был несколько удивлён, так как Тирлиора спала неподалеку от меня. Хм... в принципе у меня есть и для неё занятие, как раз поможет мне присмотреть за отрядом мальцов. Я не стал будить воительницу и сразу же направился к лаборатории Вестника Смерти.
   Тут уже вовсю шли работы по созданию жилища для могильщиков, и всеми работами руководил гном, в глазах которого так и горело пламя горна. Видимо строить он тоже очень любил и, занявшись своим делом, не отвлекался ни на что. В лаборатории я встретил некроманта, который уже разговаривал со Скалом.
   - Мор, можешь обучить меня грамоте и дать пару книг, которые помогли бы улучшить мои знания? - попросил я.
   - Без проблем, заодно обучу и Скала, ведь он тоже достиг определённых высот в разговорах с двуногими, - ответил он, сильно меня удивив, ведь я раньше не обращал внимания на то, что Скал говорил с людьми. Увидев моё удивление, Мор пояснил. - Я обучил Скала языку ещё до похода к шиповикам. Вот держи. Здесь "Магия Форм" за авторством Ориона, возможно, вскоре ты откроешь для себя что-то новое из этой книги, а заодно поймёшь язык, на котором она написана. Вот тебе ещё "Мастерство Меча" и "Эволюция", там как раз говорится о становлении одного муравья.
   - О, спасибо, - поблагодарил я некроманта. - Мы со Скалом отправимся в одно место, чтобы поднять уровни некоторым мальцам.
   - Уж не туда ли, где вы были до атаки на шиповиков? - прищурился Мор.
   - Именно, потом расскажу более подробно, - ответил я. - Сперва с нами пойдут Старшие из них, а также Ральд, пара могильщиков и ещё несколько жуков. Тирлиора нам поможет за ними проследить, чтобы они не погибли. А также с нами пойдёт Алёна, чтобы уж гарантированно не бояться. Хотя в том месте есть определённые проблемы, да и девушки ещё не знают об этих планах.
   - Думаю, они не будут против, - кивнул Мор. - Теперь на нашем уровне не должно быть лишней опасности, а мы с Дерергоном сходим к выходу из пещеры и посмотрим, не появились ли там ещё мальцы. Ну и что уж там говорить, ещё раз попробуем преодолеть тот барьер, что не позволяет нам выбраться на поверхность. Скал, помоги Сель Эру в этом мероприятии и собери пока мальцов, - сказал Вестник Смерти и продолжил, когда ушел могильщик. - Будь аккуратнее в древнем городе, это место гораздо опаснее, чем кажется. Остерегайся зимних губителей и осеннего хоровода смерти. Что? Ты ещё не встречал таких? Тогда держись подальше от северной части города. Остальное расскажу при возвращении. Не думал же ты, что единственный побывал в этом месте, - Мор раскрыл жвала, выражая улыбку.
   На выходе уже собрались Карнр, Геренгр, Рири, а также Ральд, рядом с которым был странный жук, чем-то похожий на бронзовика, только красного цвета, а также пара могильщиков и Тирлиора, подошедшая только что.
   - Куда же ты убегаешь? - спросила воительница.
   - В одно очень интересное место и ты пойдёшь туда с нами, - ответил я. - Нам необходима твоя помощь, так как опасностей там очень много и твои навыки нам могут сильно пригодиться.
   - Хорошо, - кивнула девушка. - Но мне нужно будет собрать кое-какое снаряжение из дома.
   - Скал, поможешь подготовиться мальцам?
   - Без проблем.
   - Я тогда поговорю с Алёной.
   Найти целительницу было не сложно. В городе её успели полюбить все наёмники и мирные, так как девушка помогла уже очень большому количеству жуков. Хотя некоторые всё же немного её побаивались, так как сильно опасались двуногих и так быстро этот страх не покинет сердец местных жителей.
   - Алёна, нам потребуется твоя помощь, чтобы сберечь наших маленьких сородичей и помочь им увеличить их уровень. Ты нам поможешь?
   - Конечно, - улыбнулась целительница. - Не думала, что когда-нибудь почувствую себя хорошо в подобном месте, но мне нравится эта пещера.
  
   Глава 3
  
   Путь в древний город. Первые враги. Сел Нур.
  
   Путь до обвала преодолели достаточно быстро, а вот дальше идти многие отказались. Было тяжело переубедить мальцов и Тирлиору в том, что ничего опасного там нет, ну разве что десяток другой ловушек. Нашу шутку не оценили, так что мы показали всем пример и полезли вперёд. Остальным не оставалось ничего другого как последовать за нами, ведь все мальцы хотели поднять свои уровни, чтобы избежать окончательной смерти. Именно это подстёгивало их в том, чтобы следовать за нами, а Тирлиорой же управляло любопытство. В некоторых местах проход пришлось расширять, так и я, и воительница стали с трудом помещаться в узеньком переходе. Пробирались мы довольно долго из-за всех этих проблем, так что наши маленькие друзья уже успели изрядно понервничать. Однако проход закончился и все смогли увидеть тоннель, ведущий в древний город.
   - Теперь будьте внимательнее и идите за мной след в след, так как насчёт ловушек мы со Скалом не шутили, - сказал я.
   - Их тут действительно полно, - подтвердил Скал.
   - Особенно опасны молнии, - сердце забилось чаще, предчувствуя что-то нехорошее.
   - Но как же нам распознать эти ловушки? - спросила подруга Ральда, у которой был красноватый панцирь.
   - Хм... вам это пока не нужно, просто следуйте за мной. Если что-то случится, то сперва весь урон пройдёт по мне, так что не подставляйтесь. - Ответил я на вопрос этой девушки-жука и немного задумался над тем, как мне к ней обращаться. Я посмотрел на алый панцирь и подумал, что одно имя ей точно подойдёт. - Буду называть тебя Рубина, хорошо?
   - Д-да, - неуверенно ответила она, а от моего взгляда не скрылось кое-что любопытное. Не пойму почему, но кажется, Рубина вместе с именем обрела что-то ещё.
  
   Рубина, Кирицера, 5 уровень
  
   - Теперь все аккуратно двигайтесь за мной, - ещё раз повторил я и принялся с осторожностью обходить ловушки.
   Несколько раз я кидал камушки, чтобы продемонстрировать принцип действия разного рода механизмов. Хитрые изобретения древних сильно отличались друг от друга. Одни были простыми, как горстка камней, а принцип действия других был совершенно не понятен. Демонстрируя очередную яму с кольями, которая скрывалась под каменной плитой, я чуть не навернулся во вторую, оказавшуюся совсем недалеко от первой ловушки. Странно, мне казалось, что там ямы быть не должно. Видимо, что-то напутал. Однако зря я сомневался в своей памяти, ловушки стали появляться там, где их не было и это изрядно замедлило наше продвижение к городу. Вот и откуда взялись новые механизмы? Я немного занервничал, так что пришлось набрать с собой горстку камней и кидать их перед собой. Использовал я также и другие методы, но всё же нарвался на ловушку. Удар молнии был довольно силён, что заставил меня склониться к земле. Однако я поглотил его часть, которая полностью заполнила меня энергией, вот только половины очков здоровья как не бывало. Один из могильщиков испугался грохота молнии и сошел с пройденной нами тропы. Ещё один удар молнии мгновенно убил жука.
   - Стоять! - громко сказал я, чтобы остальные даже не вздумали шевелиться. - Алёна, воскреси, пожалуйста, нашего друга, только не сходи с места.
   - Сейчас, - кивнула девушка и применила свою способность.
   - А теперь мне нужно кое-что сказать, - вздохнул я и, убедившись, что погибший могильщик вновь может нормально соображать, продолжил. - Появились новые ловушки, которых раньше на этих местах не было. Откуда они взялись, я не знаю, но мы всё равно справимся. Так что не стоит волноваться и следуйте за мной только тогда, когда я проверю путь.
   Команда усиленно закивала, проникшись серьёзностью ситуации, в которую мы попали. Поэтому следовали всему, что я говорил. Однако у самого на душе было не спокойно, так как я чувствовал ответственность за всех в отряде.
   С каждым шагом ловушек становилось всё больше. Складывалось такое ощущение, что в город забрался кто-то другой и наставил за собой все эти механизмы, чтобы никто не смог добраться до руин. Но я очень упрямый, поэтому шел вперёд. Некоторые ловушки приходилось разрушать при помощи разрядов молнии, другим хватало камней и галоптириусов. Вот только я опять не смог уследить за всеми, и в этот раз валун, упавший с потолка, раздавил Рубину. Не знаю, как Алёна смогла её воскресить, ведь в ту сторону даже смотреть было тяжело, однако она исправно выполняла свою работу. Страшно подумать, если с целительницей что-то случиться.
   К моему большому огорчению, вскоре появилось то, чего я совершенно не ожидал. Новые ловушки не заставили себя ждать. Огненный фонтан выстрелил из-под земли мощной струёй жидкого пламени и каким-то чудом не задел никого из нашей группы. Многочисленные огненные язычки освещали окружающее пространство, пронзая безбрежную тьму. Рубина странно повела себя и, невзирая на мои слова, приблизилась к огоньку и съела его. Удивительно, но никакого вреда пламя ей не причинило, и тогда она стала поглощать оставшиеся огоньки. Похоже, кирицеры связаны с пламенем, поэтому у них имеются какие-то природные механизмы противостояния этой стихии. Однако такими способностями обладали только жуки этого вида, а вот все остальные нет. После очередного выброса пламени на тот свет чуть не отправились Рири и Тирлиора. Количество таких ловушек стало увеличиваться. Огненные фонтаны били с разных сторон и периодически задевали каждого. Если бы не помощь Алёны, то мы бы давно уже погибли. Спустя ещё какое-то время по земле стали пробегать электрические разряды и так я познакомился с ещё одной ловушкой, которую назвал электрическая сеть. Подобные структуры располагались на земле и их выдавали лёгкие искорки. Вот только было совершенно непонятно, где эта ловушка начиналась, а где заканчивалась. Хорошо еще, что урон от неё был не особо большой, но били эти разряды весьма болезненно.
   - Ну вот мы и дошли, - обрадовался Скал и провалился в яму заполненную зыбучими песками, которые ничем не отличались от остальной земли вокруг.
   Мне еле удалось вытащить своего друга, однако без беды всё равно не обошлось. С потолка посыпались валуны, а из стен выстреливали небольшие камешки. Пришлось мгновенно принять решение и побежать по безопасному пути, по крайней мере, я надеялся, что выбранная мной дорога будет такой. Активировались всё новые и новые ловушки. Грохот молний, яркие вспышки пламени, свист пролетающих на большой скорости камней и визг металлических пил, одна из которых чуть не лишила меня головы. Один из камешков вдруг ударил Алёну по голове, и та потеряла сознание. Если бы не мгновенно среагировавшая Тирлиора, то девушка бы погибла в разверзшейся под ней яме с зыбучими песками. Воительница подхватила лекаря и Рубину и сумела увернуться от очередного упавшего валуна. Фонтан пламени лишил одного из могильщиков нескольких лап и опалил бок Рири. Карнр смог уберечься от парочки каменных осколков, а заодно прикрыл Геренгра. Однако теперь не повезло второму могильщику. Я подхватил Рири и одного из жуков. Карнр закинул к себе на спину ещё одного раненого, и мы сумели преодолеть последние метры.
   - Больше ничего говорить не буду, - Скал плюхнулся на мраморную брусчатку и выдохнул.
   - Что это было? - спросила пришедшая в себя Алёна.
   - Проявление хаоса, - ответил я и, заметив непонимание в глазах соратников, пояснил. - Просто ловушкам немного надоели наши постоянные походы со Скалом туда-сюда, поэтому они решили нас проучить.
   - Как же больно, - Рири плакала, а я сильно удивлялся, так как никогда прежде мне доводилось видеть плачущего жука. Похоже, подобные мысли посетили и лекаря.
   - Потерпи немного, - обеспокоено сказала Алёна и приложила ладонь к жуткой ране на боку полупрозрачной девушки-жука.
   - Р-ш-ш, - зашипела одна из Старших, после того как появилось светло-желтое сияние вокруг раны. Однако сразу же успокоилась, видимо сила целительницы смогла справиться со столь серьёзной раной.
   - Теперь не должно болеть, - улыбнулась девушка.
   - Спасибо, - кивнула Рири, в глазах которой по-прежнему были слёзы.
   - Осталось только исцелить остальных.
   Это заняло немало времени, так как могильщики тоже сильно пострадали, да и Карнр излишне переоценил крепость своего панциря. В общем, лечить пришлось всех, разве что я и Тирлиора пострадали в меньшей степени, что объяснялось достаточно высокой ловкостью. Когда будем уходить, сперва пройдусь в одиночку по этой дороге смерти, заодно разряжу некоторые ловушки.
   - Теперь нам в ту сторону, - указал я кистью направление в сторону дома Сел Нуров и мы продолжили наше путешествие.
   Вот сейчас опять всё казалось довольно странным, ведь никто нам так и не встретился, хотя идём мы уже достаточно долго. И видимо услышав меня, мироздание отправило нам гостя. Это был старый знакомый вид местных энергетических порождений.
  
   Малый зимний элементаль, 5 уровень
  
   - Что это такое? - испуганно спросила Рири.
   - Какой стра-а-анный жук, - протянула Рубина. - И холодный.
   - Это тот, кто поможет вам избежать окончательной смерти, - сказал я. - Однако действовать вам придётся самим, так как при большой разнице в уровнях опыт за убийства подобных существ не начисляется.
   - Однако мы можем вам подсказать, как с ним справиться, - подбодрил мальцов Скал.
   -Тогда вперёд! - Карнр сомкнул свои лапы перед собой и двинулся в сторону ледяного монстра.
   - Стоит быть аккуратным, так как эти элементали способны атаковать холодом, от которого никакая броня не защитит, - сказал я.
   - А он их не убьёт? - тихо спросила Тирлиора.
   - Вполне может, ведь даже пятиуровневый монстр гораздо сильнее других существ такого же уровня, - ответил я. - Однако волноваться не стоит, ведь с нами Алёна. Только не лечи их пока что, - попросил я девушку. - Пусть немного привыкнут к урону холодом.
   Кагарот ударился об зимнего элементаля и отлетел, зашипев от боли. Однако противник не желал его так просто отпускать и метнул в след морозную сферу, которая отняла у воина-тяжеловеса четверть жизней, заставив его трястись от холода и боли.
   - Не нужно действовать в одиночку, - сказал я. - Вы ведь Старшие, и давно сплотили остальных мальцов вокруг себя, так что действуйте сообща. Примените сильные стороны каждого из вас и помните, что этот монстр намного сильнее, чем кажется.
   Карнр теперь отошел чуть в сторону, рядом с ним встал похожий на многоножку Геренгр, а неподалёку Рири, Ральд и Рубина вместе с могильщиками. В этот раз атаковала Рири, использовав сиреневую энергетическую стрелу, которая при ударе об элементаля отколола от него весьма солидный кусок, изрядно разозлив при этом. Порождение впало в бешенство и бросилось в сторону полупрозрачного жука. Карнр попытался прикрыть своих соратников, но монстр лишь откинул его мощным ударом, и даже поддержка Геренгра не помогла. Вирин отправился полетать в другую сторону. Стрелы насыщенные энергией смерти не помогали, так как были слишком слабы, а водный шар Ральда немного исцелил зимнего элементаля, что заметно снизило боевой дух мальцов. Монстр метнул несколько сфер, раскидав отряд жуков и сильно обморозив недавно восстановленные лапы могильщикам. Очередной удар существа оказался весьма силён и на этот раз отлетел в сторону Ральд, здоровье которого просело на треть. Рубина была следующей на очереди, но внутри этой девушки-жука вспыхнуло пламя. Захотелось выместить свою злость на этом монстре, и кирицера вспыхнула огнём. После чего потоки пламени, яростно рыча, направились в сторону зимнего элементаля. С силой ударившись о ледяную броню монстра, они издали протяжное шипение и пар заволок пространство вокруг. Мальцы уже праздновали победу, однако у монстра ещё оставались жизни, и я увидел в глазах своих подопечных страх. Рубина, похоже, была не способна повторить свою эффективную атаку, а удары других монстр не воспринимал. Раненые соратники смотрели на Алёну с просьбой исцелить, но я не разрешал. Я вижу, что моё решение никому не нравится и разве что Скал был на моей стороне. Да это жестоко, но так нужно. Нельзя всё время рассчитывать на целителя, ведь Алёна не всегда будет с нами, и заменить её не кем. Зимний элементаль уже вплотную подошел к Рири, но удар нанести не успел. Ему на голову свалился камень, который стал последним аргументом в этой битве.
   - Поздравляю с первой победой, - сказал я, смотрев на довольных, но изрядно помятых мальцов. Они были несколько расстроены и тряслись от холода. Я смотрел на них как на детей, а ведь некоторые из них старше меня. - Теперь вы поняли, насколько сильны эти порождения древней магии, но также вы поняли и то, что можете их победить.
   - Но мы еле справились с ним всемером, как же быть дальше? - спросил у меня Ральд. - К тому же моя сила против них бесполезна. И даже совсем наоборот - она их лечит.
   - Больше всех пригодилась способность Рубины, - сказала Рири. - Я даже не знала, что кирицеры способны на такое.
   - Только время восстановления у этого умения большое, так что за бой я смогу использовать её не больше одного раза, - вздохнула Рубина.
   - Просто вы вели себя не как команда, - сказал я. - И не стоит надеяться на лекаря, Алёна не всегда сможет вас прикрыть, так что нужно рассчитывать только на свои силы.
   - Легко говорить, когда ты так силён, - с обидой произнёс один из могильщиков, на что я лишь усмехнулся.
   - Мне приходилось с этими существами сражаться в одиночку.
   - Но как ты их победил?
   - Первый раз, как и вы, я чуть сам не погиб, но я заметил их слабости, - ответил я. - Подмечая их особенности и тактику ведения боя, я придумал способы им противодействовать. Сейчас мне не хотелось вам подсказывать, так как нужно было, чтобы вы прочувствовали на себе их силу. Этот элементаль всего лишь пятого уровня, часть из вас была выше его по уровню и, тем не менее, у вас возникли серьёзные проблемы с ним. Однако теперь вы поняли, что необходимо его отвлечь и нанести удар сзади. Тирлиора, подскажи, пожалуйста, нашим соратникам как они могут победить подобное существо. Можешь не волноваться, и у нас будут соперники, причём очень сильные и достаточно много.
   - Карнр, в случае столкновения тебе нужно выполнять роль не тяжеловеса, а убийцы, - сказала Тирлиора, поправив многочисленные отростки на голове, которые двуногие называли волосами. Хотя их волосы были намного мягче и мельче, чем те, которыми обладали жуки. - Привлечь внимание противника лучше всего удастся Геренгру, так как вирины обладают достаточно высокой подвижностью. Тем временем все остальные, кроме Рубины наносят дистанционные атаки средней мощности, чтобы не привлечь внимание порождения к себе. Когда выносливость у Геренгра закончится, в бой вступает кирицера и применяет свою атаку. Этой атаки всё равно не хватит, чтобы убить элементаля, поэтому его и добивает Карнр. Если и этих ударов не хватит, то все остальные должны нанести максимальное количество атак, пока порождение будет разворачиваться в сторону кагарота.
   - Всё отлично, - я был рад, что Тирлиора так хорошо разобралась в данном вопросе. Так что на неё смело можно будет рассчитывать, когда будем сражаться с морозными духами. - Могу вас обрадовать, что есть ещё много видов врагов, каждый из которых использует свою тактику. Так что вам придётся ещё много думать, поэтому не забывайте вкладывать свободные очки опыта в мозг. Он вам всегда пригодится. Кстати, вот ваши законные трофеи, которые вы поделите сами, - я протянул им морозные осколки и зимнюю эссенцию. Всё это успел достать из пространственного кармана порождения, пока Тирлиора объясняла им тактику.
   Мальцы были сильно удивлены, и в их глазах появился азарт, так как не всем достались трофеи. Ведь основное было решено разделить между Рубиной и Карнром и один осколок отдали Рири.
   - А сейчас мы пойдём к одному месту, где сможем немного отдохнуть, - сказал я и повёл отряд в сторону дома древних воинов.
   В этот раз удалось избежать сражений, и со времени последнего нашего пребывания в доме ничего не изменилось, чему я был рад. Не хотелось бы выбивать отсюда морозных духов, так как это было бы весьма проблематично.
   - Пока расположитесь здесь, а мне нужно сходить ещё в одно место, - махнул я кистью и добавил. - Скал, присмотри за остальными. Скоро вернусь.
   Надеюсь, с ними ничего не случится, пока меня не будет. Однако мне нужно выполнить задание и поговорить с богиней, а заодно необходимо грамотно распределить накопившиеся очки опыта. Сражаться мне сейчас совершенно не хотелось, так как всё моё внимание было сконцентрировано на выполнении задания. Мне просто не терпелось узнать что-нибудь новое от богини и посмотреть на её необычную силу. А что если попробовать поглотить часть её энергии, вдруг получится? Аккуратно перебираясь от одного разрушенного строения до другого, я наконец-то добрался до постамента с девушкой. В этот раз подснежников вокруг неё стало больше, и сама земля стала немного теплее. Из глаз богини, которые были скрыты руками, больше не текли слёзы. И ещё я ощутил её возросшую энергию.
   - Я рада, что ты снова вернулся, - голос богини был похож на дуновения ветра и в нём больше не чувствовалось безмерного горя с безбрежной печалью. - Я чувствую, что не так давно неподалёку опять произошло кровавое сражение, - сейчас я опять ощутил грусть. - Даже мне не удаётся побороть войны. Мне больно ощущать, как смерть забирает души павших, но сейчас я слишком слаба, чтобы помешать ей.
   - Возможно, я смогу помочь вам с этой проблемой, - сказал я и достал кристалл Эфилиолла, который мне отдал Тарнарагун.
   - Как много энергии, - в голосе богини почувствовалось непомерное удивление. - Этот кристалл намного больше предыдущих.
   Я положил кристалл на постамент, и его сразу окутала мощная волна энергии. Статуя засверкала, и руки богини сдвинулись, открыв мне её прекрасное лицо. Большие невероятно красивые глаза с длинными ресницами смотрели на меня. Было очень удивительно наблюдать, как двигается каменная девушка. Складывалось такое ощущение, будто она состоит не из твёрдого материала, а из воды. Её движения были плавными и лёгкими, а во взгляде была доброта и немного радости.
  
   Задание "Энергия для богини" выполнено!
   Получено 1500 ед. опыта!
  
   Ох ничего себе опыта обломилось! У меня теперь пять тысяч единиц свободного опыта, что почти столько же, сколько я набрал за всю свою недолгую жизнь. Нужно теперь развить то, на что я не обращал особого внимания.
   - Спасибо тебе большое Сель Эр, - её голос был столь приятным, что на душе стало как-то теплее.
   - Это ещё не всё, богиня, - сказал я и в этот раз увидел её удивленное лицо. - Примите этот посох.
   Я отдал богине артефакт, увенчанный ещё одним кристаллом Эфилиолла. Очень медленно она изгибала каменную руку, чтобы взять ею посох. Её тонкая ладонь аккуратно сжала золотой посох и волна энергии ещё более сильной, чем в предыдущий раз, охватила близлежащую территорию. Глаза богини окутались бирюзовой энергией с проблесками белого света. Панцирем ощутил всплеск небывалой мощи, который длился лишь какое-то мгновение, после чего всё вернулось в норму.
   - Ты первый, кто смог проломить брешь в моей клетке, - опять почувствовал грусть в её голосе. - Зачем сестра заточила меня? За что?
   Я понимал, что вопросы эти были адресованы не мне, но оставлять богиню в раздумьях над столь тяжелыми воспоминаниями было нельзя.
   - Возможно, вы сможете это узнать, когда ваша сила возрастёт.
   - Ты прав Сель Эр, - каменная девушка по-прежнему сидела на коленях и не могла встать, видимо энергии требуется намного больше. - Могу ли я тебе чем-нибудь помочь?
   - Да, - ответил я, а в голове пронеслось множество различных просьб, однако одна из них была важнее большинства других. Я хотел стать сильнее, и только магия Форм позволит мне это сделать. Однако чтобы освоить её на таком уровне, который даже представить не мог никто в этой пещере, мне нужно знать язык, на котором написана древняя рукопись. - У меня есть книга, и я хочу научиться читать на языке, на котором она написана, - я показал древний фолиант богине, и она внимательно посмотрела на него.
   - Мне знаком этот язык, - задумчиво сказала она. - Кажется, я встречала человека, который говорил на таком. Да, точно! Я помню его плащ, что был чернее ночи и необычайную мощь, что окутывала его. У него были красные глаза...
  
   Изучена способность "Язык жителей Аркании"!
   Описание: Данная способность позволяет использовать язык жителей Аркании. Язык, на котором разговаривают слишком мало разумных в этом мире, однако они тут есть. Найдите тех, кто сможет понять вашу речь.
   Уровень: 1
  
   Способность "Грамота" изменяется! Доступно новое свойство!
   Эффект: "Понимание письменности рейнейцев".
   Доп. Эффект: "Понимание письменности арканийцев"
   Уровень: 2
  
   Отлично! Теперь нужно будет усовершенствовать данные способности.
   - Позволь помочь тебе ещё кое в чём, - сказала богиня и передо мной появилась удивительная надпись.
  
   Богиня $*&#@% предлагает вам изменить класс. Новый класс "Сел Нур".
  
   Подтвердите выбор класса!
  
   Глава 4
  
   Новый класс. Неожиданные возможности. Борьба с порождениями.
  
   Я был поражен такой возможностью. Не знал, что класс можно будет поменять. Я помню, что Сел Нуры это представители древней расы, замороженные тела которых я видел в разрушенном городе, но что за класс?
  
   Класс "Сел Нур"!
   Описание: Древняя раса разумных жуков, что населяла земли Рейнеи в забытом всеми прошлом, была достаточно развита, чтобы научиться управлять своим организмом. Сел Нуры могли полностью изменять собственное тело, составляя из различных генов формы самых разных существ. Возможности этих разумных не передавались исчислению, а их способности манипулирования энергией восхищали даже богов. Однако сейчас не осталось ни одного Сел Нура, что был бы способен обратить на себя внимание высших сущностей. Так примите же свою судьбу, и пусть кровь древней расы проявит себя в вашем теле, ибо карканты и есть Сел Нуры.
  
   Подтвердите выбор класса!
  
   Ничего себе информация! Значит, мой вид является потомками той древней расы, но что же тогда случилось? Кто с кем воевал? Что за порождения странной магии? В голове вспыхнуло столько мыслей и вопросов, что я сильно растерялся. Как же так? Почему вход в древний город завален? Кто это сделал? Вдруг резкая боль и тьма окутала всё вокруг.
  
   Ваш мозг не справился с нагрузкой созданной вашим разумом!
   Будьте аккуратны, подобное может привести к вашей смерти!
  
   А я уж думал, что избавился от этой надоедливой надписи. Впрочем, надо решать. Богиня терпеливо ждала моего решения, хотя в её взгляде читалось беспокойство.
   - С твоим телом что-то не так, - сказала она, посмотрев мне в глаза. - Его нужно развивать, иначе твоё сознание его разрушит.
   Вот это новости! Как сознание может разрушить тело? Но богиня всё же намного старше меня, и обладает совсем иным уровнем познания окружающего мира даже с учётом частичной потери памяти.
   - Я согласен, - сказал я и подтвердил изменение класса.
  
   Выбор подтверждён! Выбранный класс: Сел Нур!
  
   - Теперь твоему телу предстоит немного измениться, чтобы суметь удержать твои будущие преобразования. - Сказала богиня и я приготовился к боли, которую чувствовал, когда тело преобразовывалось под класс воина.
  
   Внимание! Начался процесс преобразования тела под класс Сел Нур!
  
   Однако ничего подобного не произошло. Я чувствовал, как мышцы внутри как-то видоизменяются, что немного щекотало. Сердце стало биться намного быстрее, легкие требовали больше воздуха и после этого холод стал понемногу обволакивать меня, словно утренний туман. Хм... даже не знаю что такое, но хочу это увидеть. Лёгкие покалывания прошли по всему телу и привели меня в чувство. Я ощутил небывалый подъём, лёгкость и силу.
  
   Процесс преобразования тела успешно завершен!
   Параметры: Разум 4(+3), Эволюция 7(+5), Структура +3, Сложность 4(+3), Подвижность 8(+3), Знания 5(+1), Сила 10(+5), Жизнь 6(+2).
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 31.
   ...
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 35.
  
   Доступны новые возможности развития! Доступно преобразование панциря в малый панцирь Сел Нура!
  
   Та-ак, вот это интересно. Что же это за панцирь такой и как мне преобразовать свой в это чудо? И где бы посмотреть описание обновки? После моих мыслей передо мной всплыло окошко с описанием.
  
   Малый панцирь Сел Нура.
   Описание: Данный панцирь позволит вам расширить ваш запас энергии, а также увеличит ваши шансы на выживание за счёт прочности. Но помимо этого панцирь позволит вам обрести защиту от некоторых видов энергетических и физический воздействий.
   Параметры: Эволюция +3, Структура +2, Сложность +1, Здоровье +250; Энергия +300.
   Эффекты: Сопротивление Магии + 10%, Сопротивление Физ. Воздействиям +10%.
   Требования: Класс "Сел Нур", Уровень 40, Разум 30, Жизнь 20, Эволюция 20, Структура 20, 3000 единиц опыта.
  
   Понятно, значит, придётся немного подождать, но ничего. Если учесть, сколько у меня опыта, то ждать осталось совсем чуть-чуть.
   - У тебя в мыслях было много вопросов и на некоторые я смогу ответить, - голос богини вывел меня из раздумий. - Всех порождений создали мои сёстры, которые сражались друг с другом. Так что существа, что сейчас бродят вокруг, это остатки их сил до сих пор уничтожающие друг друга, чтобы потом возродиться вновь и продолжить войну. У каждого существа фиксированное количество перерождений при появлении, однако, они стремятся это количество увеличить. Сделать это можно только одним способом - убить врага из чужеродной энергии. Когда происходит окончательная смерть, источник возрождает такое же существо нулевого уровня. И это противоборство длится уже очень долго. К сожалению, я не знаю, почему тоннель завален, к тому времени меня уже заточили. Сел Нуры сражались с порождениями, но не магия сестёр окончательно убила их. Я в этом полностью уверена.
   - Странно, получается эти порождения, как и жуки, всего лишь пытаются выжить? - я был несколько удивлён.
   - И да, и нет, - сказала богиня. - Они пытаются уничтожить друг друга, а заодно и любого кого найдут поблизости, и кто не будет состоять из той же энергии, что и они. У них по своей сути самое примитивное сознание, которое желает лишь победы над врагом. Я смотрю ты смог подружиться с людьми.
   - Э... - я немного не понял, о чём говорит богиня, а потом услышал звуки шагов позади и обернулся. - Алёна!
   - Невероятно! Сель Эр ты нашел алтарь неизвестной богини! - девушка была очень впечатлена каменной статуей, а я лишь глубоко вздохнул, так как не хотел рассказывать о ней никому.
   - Да, мне удалось подружиться с некоторыми двуногими, - ответил я богине. - Но слишком мало из них тех, кто действительно желает с нами дружить.
   - Необычная сила скрывается в тебе, - обратилась она к девушке. - Я могу помочь тебе и научить её контролировать, но немного позже.
   - А можете ли вы стать моим покровителем? - спросила Алёна, а я немного не понял, что она имела в виду.
   - Боюсь сил моих будет недостаточно, но я попробую наделить вас своей энергией, если вы не против, - обратилась она к нам и, немного подумав, я согласился, так как ничего не терял.
   Та энергия, что передалась богине из кристаллов Эфилиолла, вдруг вырвалась из неё и окутала нас целиком. Перед глазами всё замелькало и засветилось, я почувствовал тепло, нежным покрывалом обволакивающее моё тело. И вскоре перед глазами появилось окошко.
  
   Вы обрели божество-покровителя!
   Богиня-покровитель: $*&#@%!
  
   На вас наложен постоянный эффект! Малая аура богини $*&#@%!
  
   Неплохо конечно, но один процент усиления воздействия исцеляющих эффектов, а также сопротивление магическим воздействиям не так уж и много.
   - Всё-таки сил хватило, - в голосе богини почувствовалась доброта. - Наконец-то у меня вновь есть последователи. Сель Эр, теперь вернёмся к тому, на чём мы остановились. Ты должен выбрать одну из двух способностей.
  
   Аура Сел Нура.
   Описание: Каждого Сел Нура окутывает персональная защитная аура, которая способна сберечь его от различного рода воздействий, в зависимости от выбранного пути развития.
  
   Усиление Сел Нура.
   Описание: Данная способность просто необходима Сел Нуру, чтобы увеличить силу своих ударов. Усиливаются как физические, так и магические атаки. Степень усиления зависит от пути и уровня развития способности.
  
   Вот ведь незадача. Я бы хотел сразу обе способности, ведь и та и другая мне бы сильно пригодилась. Однако на мне и так уже есть аура богини и пусть, что она несколько другая. Возможно, если богиня станет сильнее, то и её аура усилится и даст новые эффекты. А сейчас мне нужна сила, поэтому мне нужен второй вариант.
  
   Изучено умение "Усиление Сел Нура"!
  
   Вот теперь поглядим на что я стану способен. Хотя на начальном развитии, скорее всего разница будет не слишком видна, так что не стоит мне так уж радоваться.
   - Не оставляйте меня надолго, - попросила богиня. - Сейчас мне нужно отдохнуть и восстановить немного сил.
   - Постойте, - Алёна подошла к постаменту, но каменная статуя уже не двигалась и, склонив голову, положила руки на колени. - А я так хотела поговорить с богиней. Сель Эр, это же просто невероятно! Поговорить с богиней! Не так уж много игроков могут поговорить с богами. Разве что главы топовых кланов и разного рода уникумы, хотя иногда высшие сущности сами обращают своё внимание на обычных игроков. Я счастлива. А погляди, какая интересная аура. Сейчас она, может быть, и не даёт серьёзного прироста, однако на более высоких уровнях эти проценты будут играть существенную роль.
   - Погоди, - остановил я льющийся из девушки поток слов, часть из которых я не понимал. - Сперва придётся немного подождать, так как мне необходимо стать сильнее.
   Алёна вдруг резко притихла и, внимательно посмотрев на меня, кивнула. Мне лишь пришлось вздохнуть, видимо девушку переполняли эмоции от встречи с богиней, и ей было очень тяжело себя сдерживать. Интересно, почему эта встреча так на неё повлияла? Я, конечно, понял из её слов, что среди остальных двуногих встретить богиню это редкость, но вот такую реакцию понять не получалось. Возможно у меня и у целительницы разное мировосприятие. Впрочем, я слишком уж задумался не над той темой. Прокачаю-ка я сперва пищеварительную систему, возможно, тогда смогу дольше не есть, и извлекать больше полезных веществ из пищи. Вложу две сотни очков, так как побаиваюсь вкладывать больше из-за возможной неудачной эволюции.
  
   Ваша пищеварительная система эволюционирует. Теперь вы имеете Развивающуюся пищеварительную систему!
   Параметры: Здоровье +50.
  
   Получено 40 ед. опыта!
  
   Эх-х, я ожидал чего-то большего, ну и ладно. Так, ещё неплохо было бы усилить лапы, ведь просто необходимо подготовиться к получению нового панциря. Вложу по две сотни в каждую.
  
   Ваши Простые лапки жука эволюционируют. Теперь вы имеете Развивающиеся лапки жука!
   Параметры: Структура 3(+1), Подвижность 5(+2), Здоровье 50(+15).
   Эффект: Увеличенная скорость передвижения.
  
   Получено 40 ед. опыта!
   ...
   Получено 40 ед. опыта!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 36.
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 37.
  
   Неплохо, неплохо. Дальше вложил две сотни очков опыта в сердце. Результат был не слишком уж серьёзным, разве что сменилось название на "Развивающееся Сердце", да относительно предыдущего варианта +1 к жизни и +25 к здоровью. Однако эта самая единица к жизни позволила мне сразу же получить тридцать восьмой уровень. Осталось совсем немного, и я смогу улучшить свой панцирь. Следом отправил две сотни очков в лёгкие и кровеносную систему. И опять всего плюс единица к жизни, которую прибавили лёгкие, а от кровеносной системы никакого эффекта, что несколько расстроило меня. Хотя я чувствовал, как тепло внутри меня распространяется быстрее, вместе с новой силой, и дышать стало намного легче. Жвала пока улучшать не стоит, так как мне они особо и не нужны, ведь у меня есть клинок. Я бы вложил очки в кисти, но придётся потратить их аж целую тысячу штук, чтобы добиться прибавки параметров. Вот только этой прибавки наверняка не хватит, чтобы поднять меня до сорокового уровня, да и опыта останется всего две с лишнем тысячи. В итоге я не смогу получить новый панцирь сразу из-за условий. Хорошо, тогда улучшу себе зрение, так как без него не получится быть хорошим бойцом. А заодно глаза пригодятся мне для улучшения манипуляции энергией. Вложил по две сотни очков. Плюс один к разуму, +10 к здоровью и +10 к энергии. Вроде мало, но картинка перед глазами заметно преобразилась, и я стал видеть намного лучше, так что не расстроился от слишком уж незначительной прибавки параметров. Впрочем, был соблазн вложиться в зрение, но пришлось подавить это желание, дабы пустить опыт на другие части тела и органы. Жалко всё-таки опыта, но мне ещё и слух с обонянием не помешает улучшить, поэтому вложил по две сотни очков и в них. В итоге возросла подвижность и эволюция. А также возросли здоровье и энергия, но всего на +10. Однако было немного странно, что орган обоняния дал прибавку к энергии. Может быть, я теперь смогу ощущать энергетический след? Было бы интересно поглядеть, куда делся Нарр Натт, и как он смог исчезнуть. Как бы ни было обидно, но придётся тратить ещё опыт, и на этот раз улучшу мышцы. Панцирь Сел Нуров никуда не денется, поубиваю порождений и наберу недостающий опыт.
  
   Ваши Развивающиеся мышцы эволюционируют. Теперь вы имеете Развитые мышцы!
   Параметры: Подвижность 3(+2), Сила 4(+2), , Жизнь 2(+1), Здоровье 40(+10).
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 40.
  
   Отлично, теперь нужно убивать элементалей и духов. Хм... странно, а почему за большую часть улучшений я не получил дополнительного опыта? Возможно, было какое-то ограничение и теперь я буду получать опыт только, если вложу в какую-либо часть своего тела или орган больше тысячи единиц, либо больше мне не стоит рассчитывать на дополнительные очки после удачной эволюции. Впрочем, сейчас меня это не беспокоило, так как я ощущал свою новую силу. Даже подпрыгнул немного и подвигал каждой лапкой, чтобы привыкнуть к их слегка изменившейся форме.
   - А ты слегка изменился и набрал сразу пять уровней, - удивлённо смотрела на меня Алёна. - Как ты смог набрать уровни?
   - Просто эволюционировал.
   - Любопытно, значит, у вас система несколько отличается от нашей, - задумалась девушка.
   - Давай обсудим это как-нибудь позже, а сейчас нам необходимо вернуться обратно в дом Сел Нуров, - сказал я и прежде чем уйти сорвал один подснежник, что рос рядом с постаментом. Не знаю почему, но мне понравился этот цветок, да и места в инвентаре ещё много, так что пусть эта диковинка полежит там.
   Когда мы вернулись, я глубоко выдохнул, так как всё было нормально, что не могло не порадовать. Однако наволноваться я успел изрядно, так как очень не хотел терять мальцов, ведь сейчас их жизни зависят от меня и друзей.
   - Сель Эр, когда мы пойдём атаковать новых порождений? - спросила у меня Рубина.
   - Вам уже не терпится вступить в новый бой? - я слегка раздвинул жвала, выражая радость.
   - Да! - сразу половина всех мальцов ответила мне.
   - Мы уже успели многое обсудить и придумать несколько тактик борьбы с подобными противниками, - сказал Ральд.
   - Скал же рассказал нам об осенних элементалях и морозных духах, так что и против них мы придумали кое-что, - Карнр предвкушал битву, чуть ли не больше чем все остальные.
   Я заметил, что Рири и могильщики какие-то угрюмые. Похоже, им не очень нравится перспектива вступать в новую схватку, однако при этом они понимают, что без новых битв не обойтись. Видимо сказалось то, что они получили достаточно серьёзные увечья в процессе похода в древний город и борьбе с зимним элементалем.
   - Не стоит переживать, - попытался я приободрить эту небольшую компанию. - Ваша задача наносить урон издали, а в ближнем бою прятаться за более защищенных товарищей. Не нужно бояться сражений из-за боли, просто старайтесь её подавить.
   - Это не просто, - тяжело вздохнула Рири, а в её глазах вновь появились слезинки. - Это было так больно, что даже удары гоблинов, которые разбивали мне голову, не могут сравниться с атакой элементаля.
   - Ты справишься, - сказал я, а сам немного позабыл, что им пришлось пережить очень многое и это не могло не отразиться на их сознании. - Скоро выдвигаемся, так что подготовьтесь к новым сражениям.
   Пока мальцы обсуждали свои тактики и сражения, я стал раздумывать над своими дальнейшими действиями. Сперва необходимо развить мальцов до пятнадцатых, а лучше двадцатых уровней, тогда их помощь будет неоценима в борьбе за зеркало контроля, которое охраняет тот здоровый морозный дух пятидесятого уровня. Что-то мне подсказывает, что он будет не по зубам даже тройке шестидесятиуровневых шиповиков. Впрочем, нас больше и у меня имеются развитые мозги, так что я что-нибудь придумаю. Возможно, мы бы справились с ним все вместе будь он там один, вот только в том зале было, по меньшей мере, полтора, а то и два десятка морозных духов достаточно высоких уровней. Эта орава порождений разнесла бы армию шиповиков без каких-либо осложнений, ну разве что с брабоном бы не справились, хотя не факт. Значит нужно выманить их, но перед этим необходимо зачистить окружающую территорию, чтобы другие порождения не осложняли жизнь тем, кто будет водить морозных духов за собой. И я даже знаю, кто это будет делать. Геренгр идеально подойдёт, так как его вид обладает достаточно высокой ловкостью и может быстро перемещаться, а если он ещё сделает на это упор, то цены ему не будет. Отлично, а остальные тем временем будут понемногу уменьшать здоровье порождений. Есть очевидные минусы у подобного плана и основной из них - выносливость вирина. Геренгр не сможет бегать от морозных духов слишком долго, с другой стороны - я, Скал и Тирлиора с Алёной сможем убить главного духа. По крайней мере, я так полагаю. Пока оставлю такой план и буду его корректировать по ходу развития мальцов. Надо бы провести подробную разведку окружающей то здание местности, возможно, там есть какие-нибудь ямы, куда можно было бы скинуть хотя бы нескольких духов. Хм... возможно стоит сделать и других ловушек. Надо будет над этим подумать, но чуть позже. Сперва набьём немного опыта мальцам, а потом уже можно будет заняться набором опыта и для себя, чтобы встретить главного духа во всеоружии. Панцирь Сел Нура определённо не будет лишним в предстоящей битве.
   Мы вышли из дома и направились к тому месту, где я как-то встретил осеннего элементаля. Опять я заметил странность. Нам так и не попадались кусты и деревья с желтыми листьями, да и зимних элементалей с духами не наблюдалось. Тут война что ли была, и они друг друга поубивали? Или собрались где-нибудь в одном месте, чтобы отдохнуть от трудовых будней и бесконечных патрулей пустынных улиц разрушенного города? После довольно длительных поисков неподалёку от отмеченной мной точки появился старый знакомый.
  
   Малый осенний элементаль, 6 уровень
  
   - Какой интересный, - сказал Ральд. - Сейчас проверим, как будет действовать на него моя энергия.
   Однако как бронзовик ни старался, а попасть в ловкого элементаля так и не смог. Порождение не атаковало и складывалось ощущение, что оно лишь играет с мальцами, мастерски уворачиваясь от множества атак. А ещё говорили, что придумали тактику против подобного врага. Но видимо я поторопился с выводами. Геренг ловко прыгнул на элементаля, и у него получилось схватить верткое тело порождения.
   - Давай! - крикнул вирин, после чего в порождение устремились стрелы смерти и сиреневая сфера Рири.
   Часть желтых листочков, вращающихся в вихре воздуха внутри элементаля, сразу же завяла. А сфера с необычной энергией полупрозрачной девушки-жука откинула Геренгра и элементаля в разные стороны. Как только порождение коснулось земли, в бой вступила Рубина и направила поток пламени в его сторону. Ловкость позволила элементалю минимизировать урон, но его здоровье заметно просело. После этой атаки элементаль стал совершать серьёзные ошибки, однако его атаки заметно усилились. Множество желтых листочков воткнулись в панцирь Карнра, воздушная волна отбросила Геренгра, а само порождение быстро переместилось к остальному отряду. Тут сработало умение Ральда и мощная водная сфера попала в цель, окатив водой всех мальцов. Удивительно, но эта атака подействовала очень неплохо. Элементаль стал заметно медленнее и не мог взлететь. Странно, но мне показалось, что в его глазах проскочила грусть. Нет, такого не может быть, ведь богиня говорила, что они неразумные. Могильщики не растерялись и, стряхнув с себя воду, метнули сразу несколько стрел смерти, а Рири добила погибающего элементаля сиреневой сферой.
   - В этот раз вы сработали лучше, однако всё равно необходимо улучшить вашу работу в группе, - сказал я.
   - Попробуйте объединять контуры заклинаний, чтобы нанести мощный удар, когда цель будет неподвижна, - обратился Скал к могильщикам.
   - Старайтесь больше уклоняться, ведь удары этих противников достаточно сильны, - добавила Тирлиора.
   - Ну раз все всё поняли, то вот вам ваша награда, - я отдал желтые листочки мальцам и мы направились дальше искать врагов.
   В этот раз нам опять попался осенний элементаль, так что отряд уже не боялся порождения и заставил его выложиться на полную. Спустя некоторое время в честном бою: семь против одного, победили мальцы и их настроение заметно возросло. Особенно сильно оно выросло у Рири, так как помимо всего прочего она смогла улучшить свой панцирь и получить новый уровень. Счётчик её жизней теперь показывал, что у неё осталось три жизни. Это сильно подняло боевой дух остальных мальцов, ведь все они хотели жить. За этот день нам удалось победить ещё нескольких осенних и одного зимнего элементалей. С последним пришлось повозиться, так как он был восьмого уровня. В этот раз Алёне пришлось помогать и подлечивать наших маленьких соратников, которые, в конце концов, смогли справиться со столь грозным для них противником.
   Однако самое плохое произошло уже ближе к завершению нашего сегодняшнего похода. Когда мы уже были неподалёку от дома Сел Нуров, из разрушенного здания выползло что-то странное.
  
   Ледяная Дрожь, ???, 45 уровень
  
   Глава 5
  
   Необычный враг. Подготовка мальцов. Развитие.
  
   Это создание было очень необычным. От сине-белого облака веяло таким холодом, что вокруг стали появляться снежинки. Ледяные кристаллики внутри этого существа бились друг об друга, издавая лёгкий звон. Дрожь меняла свою форму и внимательно наблюдала за нами. Глаз я не видел, но вот взгляд ощущал. Камни под этим существом стали покрываться инеем, и я почувствовал опасность.
   - Назад! - скомандовал я мальцам. Скал встал рядом со мной, приготовившись к бою, а Тирлиора стала незаметно обходить дрожь. Алёна встала позади меня. - В бой не лезьте и отойдите подальше, чтобы это порождение не зацепило вас.
   - Странный... - голос дрожи был похож на дуновения ледяного ветра, ищущего тепло вокруг себя, чтобы выпить его без остатка. - Ты смог пережить воздействие? Ты смог вернуться в прежнее состояние? Как?
   Я не понимал, о чём говорит это странное создание, но я был сильно поражен, что оно вообще умеет говорить. Богиня же рассказывала, что они не разумны, тогда как же так? Оно таким образом пытается меня запутать, чтобы атаковать? Нет, опасность я ещё ощущал, но не так остро, как прежде.
   - Как ты смог сохранить разум неповреждённым? - продолжила спрашивать дрожь. - Странный... в тебе нет нашей энергии... что-то другое... Враг! Как ты посмел обманывать меня! Умри!
   Это существо резко устремилось в мою сторону, и я еле успел увернуться. Скал метнул сферу смерти, которая врезалась в Ледяную Дрожь и сразу же опала на землю морозной россыпью снежинок. А вот мой удар молнией смог нанести урон, но не такой уж большой, как хотелось бы. Дрожь сформировала длинный острый ледяной кристалл и кинула в меня с такой скоростью, что я не успел увернуться. Боль прошила левую часть панциря, и сознание чуть не покинуло меня. В глазах потемнело, а внутри стало холодно. Тело задрожало, и я увидел алую кровь, вытекающую из глубокой раны. Тирлиора появилась позади существа и нанесла множество ударов своим коротким клинком. Но только часть из них смогла достичь цели, видимо поразив какие-то уязвимые места. Всплеск энергии холода заморозил небольшой клочок пространства вокруг и несколько лап воительницы, которая успела вовремя отпрыгнуть, иначе бы превратилась в ледяную статую.
   Спасительное тепло целительной силы Алёны приятно распределилось по телу, и рана исчезла. Насколько же сильно это существо, раз одна атака смогла так сильно задеть меня?
   - Скал, пробуй стрелы, возможно, сможешь задеть уязвимые места. Тирлиора, будь аккуратнее и не используй воду, - сказал я, а сам приготовился использовать усиление Сел Нура, совместно с малой энергетической сферой. Я представил форму и активировал способность. - Держи!
   Энергии ушло значительно больше, чем раньше, но сфера получилась крупнее, а также скорость её была выше. При соприкосновении с дрожью она резко выплеснула сдерживаемую ей энергию, и по органам слуха резанул неприятный звук. Существо прижало к земле всплеском, и сразу несколько стрел смерти врезалось в порождение. Энергия наконец-то смогла зацепить существо, однако у него ещё оставалась половина очков здоровья. Тирлиора провела целый ряд ударов и отскочила в сторону. А вот я решил испробовать кое-что ещё. Как раз усиление стало доступно вновь. Представил сферу, после чего протянул к ней энергетический жгутик и соединил его с одним из зарядов молний, что были внутри меня. Сфера вспыхнула, и ярчайший свет заполонил пространство вокруг, но этого было мало, поэтому я активировал усиление. Что произошло дальше мне трудно описать, ведь я почувствовал, как сильно напряглись мышцы тела, и энергия почти полностью испарилась. Силы меня покидали, и я еле успел метнуть сферу. Взрыв оглушил меня и повесил несколько дебаффов. Когда зрение вновь вернулось ко мне, я увидел, как Ледяная Дрожь улетает прочь с мигающей полоской здоровья. Ничего себе! Как оно смогло перенести столь сильный удар, ведь даже у меня здоровье просело, впрочем, как и у друзей. А потом я увидел ещё ряд надписей.
  
   Вы использовали слишком много энергии! Энергетические каналы временно повреждены!
   Время восстановления энергетических каналов: 30:00, 29:59, 28:58...
  
   Ваше тело не выдержало столь мощной концентрации энергии! Мышцы, кровеносная и нервная системы повреждены!
   Время восстановления энергетических каналов: 60:00, 59:59, 58:58...
  
   Способность "Язык жителей Рейнеи" приобрела дополнительный эффект!
   Эффект: Понимание древнего языка.
  
   Вот и поговорил с порождением называется. Всё тело болело, а внутри будто полыхало пламя. Пока лучше не использовать подобные способности все разом. Однако я всё же не зря всё это провернул.
  
   Способность "Накопление" повышается! Текущий уровень: 15!
   Способность "Малая энергетическая сфера" повышается! Текущий уровень: 2!
   Способность "Манипуляция энергией" повышается! Текущий уровень: 5!
  
   Однако теперь придётся немного отдохнуть, а заодно поговорить с богиней. Что-то тут не так. Может быть, она просто не помнит что-то важное?
   - Что это было, Сель Эр? - спросила у меня Тирлиора.
   - Интересная способность, - удивлённо смотрел на меня Скал.
   - Малая энергетическая сфера, заполненная энергией молнии и усиленная способностью Сел Нура, - ответил я на вопрос воительницы.
   - Я не о том, - вздохнула воительница. - Что это было за существо и почему оно говорило на непонятном языке?
   - Хм... - а вот это был интересный вопрос, на который у меня не было ответа. Как я его вообще понял? - Одно из порождений, но какое-то необычное.
   - Может быть, богиня что-нибудь о нём знает? - спросила Алёна, а мне чуть плохо не стало. Ну вот зачем говорить о ней всем? Эх-х, я ведь не сказал ей, что этого делать нельзя, сам виноват. Но всё равно бесит.
   - Я подумал о том же, - кивнул я, и уже хотел было отправиться в сторону, где располагался постамент, однако вспомнил одну весьма важную вещь. - Алёна, ты можешь исцелить мои травмы?
   - Да, конечно, - кивнула девушка и активировала свою способность. Таймер мигнул несколько раз, и его время сократилось вдвое. Целительница хмуро посмотрела на подобное и ещё несколько раз использовала своё исцеление, однако это не помогло. - Видимо это особый вид травм, которые мне пока не по силам исцелить полностью.
   - И на том спасибо.
   - А что за богиня? - спросил Скал.
   - Следуйте за мной, и я покажу, - сказал я, однако меня остановила Тирлиора.
   - Пожалуй, лучше немного повременить с этим, - воительница указала на мальцов. - Наши маленькие соратники получили ранения, и им следует немного отдохнуть.
   Спустя некоторое время мы уже расположились в доме Сел Нуров. Алёна исцелила всех мальцов, которые теперь как-то странно на меня поглядывали. Они боятся меня что ли? Почему? Я задал этот вопрос Ральду и он сразу же ответил.
   - Нет, не боимся, но мощь была столь большой, что вспышка задела и наши энергетические каналы. Восстановления ждать пришлось довольно долго, поэтому все такие угрюмые.
   - Ничего, вскоре продолжим наши бои, и вы станете намного сильнее. Уж тогда-то вы сами сможете создать нечто подобное.
   - Как-то не верится, - скептически ответил Ральд, но потом уже более уверенно продолжил. - Но это будет здорово.
   Пока мальцы обсуждали свои планы по развитию собственных способностей, а также эволюции. Скал вовсю тренировался с Тирлиорой, которая ловко отбивала кинжалом стрелы смерти могильщика. Алёна осматривала дом и территорию вокруг него, явно заинтересовавшись древним городом, а возможно и его историей. Мне же как-то нечего было делать, так что я задумался. Как бы мне приспособить данные способности работать вместе так, чтобы мне после этого не уйти на перерождение? С одной стороны, нужно просто вложить опыт в те части, которые пострадали больше всего, однако тогда я не смогу вырастить себе панцирь Сел Нура. С другой - эта способность была бы отличной возможностью поставить точку в бою с морозным духом пятидесятого уровня. Хотя я даже не смог убить Ледяную Дрожь, у которой были не полные жизни, а ведь её уровень ниже. Нужно придумать что-то ещё. Того плана, о котором я думал изначально явно недостаточно, чтобы победить. Необходимо придумать какую-то хитрость, которая бы позволила разделить врагов и уничтожить их поодиночке. Гр-р-р, как назло нет ни одной мысли по этому поводу, разве что стать сильнее. Но смогу ли я за это время достигнуть пятидесятого уровня? А ведь там я сразу же смогу использовать демонический ген, который сделает меня ещё сильнее. Впрочем, у нас есть Алёна и её целительские способности. Все свои зелья маны она потратила, однако у меня есть ещё три флакончика, так что можно отдать их ей, ведь мне они пока были не нужны. В крайнем случае, съем бирюзовик. О, точно! Я ведь совсем забыл взять Сияющих жизнью из той пещеры около металлической жилы. Надо бы узнать, для чего нужны эти грибы.
   Так ничего и не придумав, я пришел в комнату, где располагалось древнее мутное зеркало. Хм... я уже не раз задавался вопросом. Для чего оно нужно? Однако пока ответа не нашел. Я дотронулся до гладкой поверхности и почувствовал лишь холод. Зеркало не реагировало ни на прикосновения, ни на энергетические всплески и тогда я не удержался и использовал молнию. Водная гладь, которая будто покрывала поверхность зеркала непроницаемой плёнкой, вдруг резко исчезла и перед глазами всплыла надпись.
  
   Желаете установить связь?
  
   Хм... что за связь и к чему приведёт её установление? Разум говорил о том, что лучше ничего не предпринимать, так как лезть к неизведанному чревато потерей жизни, однако любопытство не желало этого слушать. Я глубоко вздохнул и, преодолев страх перед неизведанным, подтвердил выбор.
  
   Доступно 8 устройств связи. Выберите устройство для установления связи.
  
   Так, становится всё интереснее, а сердце забилось ещё быстрее. На зеркальной глади появилась карта города, которая сильно отличалась от моей. И на этой карте были отмечены какие-то точки. Пришлось долго сравнивать два изображения, прежде чем я понял, с каким устройством я хочу установить связь. Необходимая мне отметка располагалась как раз в том месте, где находился тот здоровый морозный дух и цель моего задания. Я коснулся того места, где было здание морозных духов и стал ждать.
  
   Соединение установлено. Идёт ожидание отклика системы.
  
   Я сгорал от нетерпения, но время шло, а ничего так и не происходило. Попробовал установить связь с другими устройствами, но там была аналогичная картина, так что вернулся к первому зеркалу.
   - Это устройство древних? - спросила незаметно подошедшая Тирлиора.
   - Да.
   - И ты понимаешь, что тут написано?
   - Понимаю, - вздохнул я, видимо знание древнего языка каким-то образом позволяло понимать и тексты.
   - Интересная вещь, - Скал разглядывал зеркало, которое поддерживали искусно сделанные лианы из металла. - Но для чего она нужна?
   - Я полагаю, что для переговоров с обладателями других устройств, вот только не с кем нам разговаривать, - после моих слов зеркало мигнуло и вместо текста мы увидели...
  
   ***
   Уже много лет Морозный дух, ставший источником мороза, удерживал небольшую территорию вокруг древнего здания, которое очень давно служило каким-то непонятным целям. Однако сейчас оно представляло из себя убежище с морозной аурой, которая могла восстановить здоровье его собратьев. И обладателем этой ауры был он.
   Изначально было довольно тяжело побеждать этих вёртких желтолистых исчадий тьмы, но постепенно ему это удавалось всё легче и легче. Часть поглощенной энергии уходила на развитие, а другая - на поддержку частиц мороза, которые потом становились морозными духами. Наличие соратников облегчило уничтожение противоестественной энергии желтолистых, однако и среди них попадались очень сильные исчадья. Иногда бои с такими заканчивались очень плохо. Многие погибали и теряли большую часть собственной энергии, возрождаясь нелепыми частицами мороза, в которых тускло светил источник жизненных сил. С такими соратниками много не навоюешь, поэтому приходилось тратить много времени, чтобы восстановить им силы и разум.
   Шло время, и всё повторялось. Сперва он пытался считать время... как и прежде... но всегда сбивался, начиная считать вновь, когда вспоминал об этом. Постоянные сражения с желтолистыми исчадиями не позволяли подумать над развитием. Впрочем, думать было очень тяжело и иногда казалось, что мысли специально разбегаются по тёмным уголкам полуистлевшего за многие годы сознания. Но бывали времена, когда среди темноты внутреннего мира разгорались искорки света, короткими вспышками озаряя сознание. Именно тогда удавалось что-то узнать и использовать это на благо развития себя и своих соратников. Из-за чего происходили эти вспышки, было неясно, но потом холодный ветер, несущий бескрайние снежные тучи, закрывал свет, погружая сознание в абсолютную тьму. В такие моменты не было ощущений и чувств, лишь желание уничтожать желтолистых, которые смотрели на него с точно таким же взглядом. Только где-то в глубине сознания зарождался страх. Страх того, что эта тьма никуда не денется и поглотит всё. Но помимо страха рождалась и надежда на те искорки, которые разрывали безбрежную пелену мрака и вновь дарили сознанию немного жизни.
   Последнее время в городе объявился кто-то странный. Этот непонятный субъект уничтожает как морозных собратьев, так и желтолистых порождений. Восстановленные передавали образы необычного врага, который каждый раз сражался по-разному. Использовал молнии, взрывы, холод, смерть, а также ловушки и хитрости. Этот субъект видоизменялся, с каждым следующим появлением оказываясь всё сильнее и сильнее. И вот недавно этот странный враг вновь появился здесь, сумев пройти ловушки, установленные системой. Но это было не всё. С ним пришло много других врагов, которые были разными. Большинство из них не представляло никакой угрозы. Однако мелкие враги начинали расти. Это могло вызвать определённые сложности в предстоящих битвах с желтолистыми. Особенно недавнее сражение многих унесло за грань и отправило на восстановление. Нужно подумать, и нужны искры жизни.
   Осмотрев покрытый великолепными ледяными узорами зал, морозный дух переместился в другую его часть, где располагалось большое мутное зеркало. Собратья восстанавливали защиту, которая сильно пострадала, после нашествия этих исчадий. Они были сильны, но не настолько, чтобы победить. Жаль, что так много собратьев не желает объединяться, продолжая вести сражения в одиночку. Они предпочитают забыться и не обретать вновь ясность сознания. Собратья не понимают, что теряют, но вразумить их не получалось.
   Неожиданно поверхность зеркала сверкнула, а потом ещё раз, что несколько испугало, ведь такого раньше не было. Однако всё прекратилось через некоторое время, чтобы вскоре вспыхнуть вновь. Странно ведёт себя это зеркало. Морозный дух решил посмотреть на артефакт древних поближе и коснулся поверхности острым ледяным когтем.
  
   ***
   В зеркале показалось странное лицо с тёмными провалами глаз и пастью с множеством острых ледяных зубов. Мальцы, которые внимательно смотрели за тем, что я делаю, мигом отпрянули в стороны. Впрочем, я и сам немного испугался, когда увидел смотрящего на меня с другой стороны морозного духа. Причём того самого, который и являлся моей целью по заданию Каратаруны. Внимательно осмотрев помещение вокруг, я заметил и других порождений, которых в этот раз было заметно меньше. Также я запомнил схему внутреннего помещения, возможно, мне это пригодиться, когда мы будет сражаться внутри этого здания. Удивительно, но это существо рассматривало меня, будто пытаясь что-то найти или вспомнить. Но продолжать связь было нельзя, ведь он может понять, где мы находимся, либо уже это понял и нужно спешно готовиться к обороне. Как разорвать связь я не знал. Пытался как-нибудь закрыть изображение морозного духа, но ничего не получалось. Я сконцентрировался на том, чтобы придумать, как же отключить это зеркало и, будто прочитав их, древнее устройство моргнуло, а его гладкая поверхность вновь стала мутной.
   - Кто это был? - испуганно спросил Ральд.
   - Тот, с кем нам ещё предстоит сразиться, - ответил я. - Однако мы постараемся начать бой, когда вы станете сильнее.
   - Но как же мы его победим? - спросила Рубина. - Ведь он такой большой и страшный.
   - Сейчас над этим раздумываю, и у меня уже есть кое-какие мысли, - вновь ответил я, но весь план необходимо корректировать с учётом того, как быстро будет продвигаться эволюция и рост мальцов.
   Спустя немного времени мы отправились к богине, чтобы спросить совета и задать несколько вопросов. Очень уж меня заинтересовала Ледяная Дрожь, у которой имелось сознание. Мальцы сразу же облепили статую со всех сторон, заинтересованно изучая каменную девушку и подснежники. Я обратился к богине, однако она не отвечала. И сколько бы я не пытался взывать к ней, ответа так и не последовало. Похоже, она истратила на нас слишком много сил. Странно, я ведь думал, что в этих кристаллах должно было быть полно энергии, которая не смогла бы так быстро улетучиться. Возможно, богиня просто не хочет сейчас говорить. Глубоко вздохнув, мы направились исследовать окрестности, чтобы отыскать каких-нибудь порождений для мальцов. Добыча не заставила себя долго ждать.
   На этот раз они действовали более уверенно. Геренгр успешно отвлекал на себя зимнего элементаля, Рири с могильщиками наносили основной урон. Потом своё умение активировала Рубина, и Карнр нанёс мощный удар из-за спины. Однако это не убило порождение, которое оказалось гораздо сильнее своих собратьев, даже несмотря на столь невысокий уровень. Потребовалось ещё несколько ударов камней и две мощные сферы Рири, чтобы добить это создание зимы. Мальцы были очень довольны и теперь в глазах каждого горели огоньки. К тому же Карнр смог перейти на новый уровень.
   Так продолжалось несколько часов. Под нашим присмотром мальцы смогли одолеть ещё нескольких элементалей. С осенними очень сильно помогла справиться способность Ральда, который значительно замедлял ловких существ. Видимо влага нарушала какие-то внутренние энергетические связи этих порождений, и поэтому они не могли использовать свои способности также хорошо, как раньше. Однако лёгких побед всё равно не случалось, так как порождения сражались очень яростно. Несколько раз в бой приходилось вступать и нам, так как попадались элементали тридцатых уровней. Даже с моими нынешними силами совладать с подобными соперниками было очень тяжело, но заметно легче, чем раньше. Мальцы понемногу набирали уровни, так что вскоре у каждого из них было не меньше пяти перерождений. Они просто лучились счастьем и радостью. Смерть значительно отодвинулась от них и теперь не нависала над их душами со своим ледяным дыханием. Эволюция также не заставила себя ждать. Рири стала чуть выше, сохранив свою тонкую структуру тела, Карнр - больше и значительно крепче, Геренгр - быстрее и выносливее. Остальные же только стремились к десятому уровню, чтобы набрать побольше опыта и продумать путь своего дальнейшего развития. Да и мне осталось не так много и тогда я смогу наконец-то вырастить панцирь Сел Нура.
   Тирлиора обнаружила несколько источников опыта, после чего мы направились в их сторону. Это оказались два существа. Морозный дух тридцать пятого уровня и Осенний древень тридцать седьмого, который сейчас выигрывал в битве. Однако нельзя позволять победить кому-то из них. Я метнул молнию в древня, чём привлёк его внимание. Морозный дух поспешил воспользоваться данной оплошностью своего врага и нанёс ему множество сильных атак. Мне удалось использовать молнию ещё дважды, прежде чем возникло окошко с предупреждением, чтобы я не использовал накопленную энергию некоторое время. Когда здоровья у порождений оставалось не так много, я решил сразиться с ними в одиночку. Применив усиление, я метнул малую энергетическую сферу в морозного духа и нанёс несколько мощных атак клинком древню. К сожалению, этого оказалось недостаточно, чтобы расправиться со столь непростыми противниками. Несколько запущенных духом ледышек осталось в моём панцире, а желтый листок отсёк одну из лап, что было чертовски больно. Это заставило меня зашипеть и сомкнуть жвала, чтобы хоть как-то унять эту боль. Однако здесь мне пришлось удивиться.
  
   Активирован эффект Исцеление! Ваши раны полностью исцелены!
  
   Сработал ген исцеления, который мне достался от Трирлил, и у меня стала стремительно расти новая лапка. Я не стал медлить и использовал удар клинком, а потом поставил энергетический щит, чтобы защититься от атаки морозного духа. Ещё несколько ударов по древню и снова уклонение. Нанёс атаку, и наконец-то откатилось усиление Сел Нура. Использовал данное умение и метнул усиленную энергетическую сферу в морозного духа, что вполне хватило, чтобы отправить его на перерождение. Резко развернувшись вокруг себя, использовал удар клинком по древню и отсёк ему ветвь. После чего создал щит и ударил врага его острым концом. Однако этот монстр был очень крепким, так что урон оказался незначительным, поэтому я решил действовать иначе. Я подпрыгнул и смог дотянуться до порождения, засунув острый клинок в открытую пасть. Этого хватило, чтобы убить его. Было очень трудно отнять даже небольшое количество здоровья у этих порождений. Что же тогда будет во время боя с парой десятков морозных духов? Даже подумать страшно. Нужно усиленно развиваться, чем я и займусь, когда вернёмся в дом Сел Нуров. У меня как раз накопилось необходимое количество опыта.
   В пространственных карманах было не так уж и много интересного, разве что несколько кристаллов энергии и десяток желтых листочков. Интересно для чего всё это нужно? Ладно, разберусь как-нибудь позже.
   Мальцов сильно интересовали способности порождений и тактики боя, так что мы со Скалом старались рассказать о тех, кого встречали, и кого удалось победить. Также всем не терпелось опробовать свои силы в боях один на один, но я несколько побаивался подобного расклада для мальцов, так как считал, что они ещё не справятся. Однако Скал думал совершенно иначе и привёл достаточно неплохие аргументы, так что мне пришлось согласиться.
   Но на сегодня хватит сражений, пора развиваться. Сейчас у меня было три тысячи триста очков опыта, так что, глубоко вздохнув, я вложил их в панцирь Сел Нура. После чего увидел очень интересную надпись.
  
   Ваш Панцирь эволюционирует! Ошибка эволюционного развития!
   Восстановление предыдущей стадии!
  
     Глава 6
  
   Становление Сел Нура. Сила мальцов. План.
  
   Я с замиранием сердца ожидал, что случиться дальше, ведь очень не хотелось получить вместо панциря что-нибудь ещё. Да и как мне сражаться, если он будет каким-нибудь изувеченным этими ошибками эволюционного развития. Вот почему они случились? Я ведь подходил по всем условиям, следовательно, всё должно было быть хорошо, но нет...
  
   Внимание! В результате восстановления произошла мутация!
  
   Теперь вы имеете Холодостойкий крепкий малый панцирь Сел Нура!
   Параметры: Эволюция 6(+3), Структура 3(+2), Сложность 2(+1), Жизнь 2(0), Здоровье 350(+250), Энергия 350(+300).
   Эффекты: Сопротивление Магии + 10%, Сопротивление Физ. Воздействиям +10%,
   Защита от холода +5%,
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 41.
  
   Очень повезло, но как же я был глуп и невнимателен. У меня не хватало двух очков разума, если судить по таблице, но кажется гораздо больше, раз я решил вырастить себе новый панцирь, не подходя по одному параметру. Впредь буду внимательнее. Хорошо, что всё обошлось. Хм... получается, что панцирь Сел Нура приобрёл свойства моего старого панциря.
   Я глубоко вздохнул, чтобы прислушаться к своим ощущениям. Они оказались весьма интересными. Новый панцирь был заметно легче, и при этом сердце стало биться... как-то спокойнее. Нет не так, я стал чувствовать, что оно будто бы освободилось от сдавливающей его клетки и теперь стало работать в полную силу. Тепло и энергия в гораздо больших объёмах начали циркулировать внутри меня.
   Слегка повернул голову и посмотрел на свой панцирь. Он стал более гладким и слегка изгибался в нескольких местах. Вся его форма стала обтекаемой и более удобной, однако теперь все остальные части тела смотрелись несколько блёкло на его фоне. Чёрный цвет несколько пугал, но в тоже время внушал уважение. Мне очень понравилась такая обновка. Провел когтем по его поверхности и почувствовал, что этот панцирь был намного прочнее предыдущего. Теперь меня будет тяжело убить. Но на этом нельзя заканчивать своё развитие и в дальнейшем необходимо в первую очередь развить мозг, кисти и лапки.
   Вернувшись в дом Сел Нура, я увидел удивление в глазах мальцов, усмешку - в глазах Скала и интерес - во взглядах Тирлиоры и Алёны. За время моего отсутствия, Скал и его ученики пытались разобраться с зеркалом и попробовать узнать что-нибудь ещё. Но у них ничего не вышло, разве что артефакт древних немного пострадал от стрелы смерти запущенной в него раздосадованным могильщиком. Мальцы сильно удивлялись, прикасаясь к панцирю, что мне показалось смешным.
   - От него идёт тепло, - Алёна провела рукой по гладкой поверхности моей новой брони. - И теперь ты стал выглядеть несколько иначе.
   - Намного лучше, - подтвердил мой друг, раздвинув жвала в знак радости. - Теперь сможешь таскать на нём сразу нескольких мальцов, ну или двуногих.
   - Покатай меня большая черепаха! - посмотрела на меня целительница, хлопая глазами.
   - Нет, - ответил я, будучи возмущенным такой наглостью. - Алёна, возможно, не стоит кушать рубинники, а лучше выпить зелье исцеления.
   - Злой ты, - расстроено сказала девушка.
   - А меня он уже катал, - Тирлиора оскалила свои небольшие жвала, после чего защёлкала ими, выражая смех.
   - И меня покатай!
   - Меня тоже! - наперебой голосили мальцы.
   - Стоит дать слабину и потом придётся таскать весь отряд на себе, - буркнул я, после того, как Скал нагло запрыгнул мне на панцирь. Пришлось активировать энергетический щит, благополучно позволивший ему встретиться с землёй. - Хватит уже веселиться, надо бы начать уничтожение врагов, так как всем нам необходимо развиваться, чтобы преодолеть предстоящие трудности.
   Несколько дней пролетели незаметно, и за это время я заработал почти две тысячи очков опыта. Удалось повысить пространственный карман до двадцать второго уровня, манипуляцию энергией до восьмого. Энергетическая сфера выросла до третьего уровня, удар клинком смог дорасти до седьмого уровня, а усиление до четвёртого. Успехи может и не очень большие, но делали меня заметно сильнее и увереннее.
   Рири, Карнр и Геренгр достигли пятнадцатых уровней, а остальные преодолели рубеж десятого, что не могло не радовать. Рири стала весьма красивой и ещё более утончённой, а её необычное прозрачное тело приковывало взгляд. Её тоненькие кисти с острыми прозрачными коготками стремились быть похожими на руки двуногих. Тоненькие лапки, казалось, подломятся, если Рири попытается поднять что-нибудь тяжелое. Однако это было не так. Девушка-жук стала заметно сильнее, так что могла без особых проблем перевернуть Карнра, что не удавалось больше никому из мальцов, кроме Геренгра. А её необычная энергия заметно усилилась. Светящиеся сиреневые глаза стали чуть больше в сочетании с небольшими жвалами, а также обтекаемой формой головы. Это выглядело так... в памяти всплыло слово "мило", что я был немного поражен подобными изменениями.
   Карнр, как я и предполагал, стал использовать выемки на собственном теле, чтобы сложить лапы. В такой форме он напоминал круглый валун и так же, как и камень, мог катиться, при этом весьма неплохо управляя собственным телом. Впрочем, скорость была весьма небольшой, да и защита хромала, однако при должном развитии подобная форма могла стать весомым тактическим преимуществом. Геренгр наконец-то отрастил ещё несколько пар ног и ещё больше стал напоминать многоножку. Его ловкость и проворность просто поражала, ведь ему удавалось уклониться даже от стрел смерти выпущенных Скалом. Но у вирина по-прежнему не хватало выносливости, развитию которой он уделил пристальное внимание.
   У остальных тоже были успехи, но пока не такие явные. Однако это касается только эволюции, а вот что касается сознания, то мальцы скакнули далеко вперёд. Уверенность и сила поселилась в их душах, взгляде, действиях, и они понемногу стали привыкать действовать сообща. Бои с элементалями, духами, малыми древнями и прочими порождениями проходили всё легче и легче. Уровни врагов постепенно росли, но слаженность действий мальцов могла перекрыть силу врага. Порождения тоже не стояли на месте и некоторые из них, будто знали о нашем присутствии и готовились встретить, поэтому приходилось вмешиваться нам. Один раз наш отряд даже угодил в засаду из пяти морозных духов и зимнего элементаля двадцатых-тридцатых уровней и вот тут пришлось попотеть. Если бы не магия Алёны и способности Тирлиоры, то порождения отправили бы на перерождение всех.
   От ледяных снарядов здоровье уменьшалось незначительно, что не могло не радовать, ведь теперь меня будет заметно тяжелее убить. Хотя от них оставались довольно глубокие царапины, которые болели, пока целительница не излечила оные.
   Ещё я выяснил, что и холод могу выдерживать достаточно долго, не думал, что пара процентов к защите от него принесёт подобные результаты. Эх-х, найти бы ещё какую-нибудь экипировку и артефакты, которые помогли бы стать сильнее. Амулет Нарр Натта, в котором содержится мрак, мне использовать не хотелось, так как излучаемая им энергия меня очень пугала. Его щит мне не подходил из-за уровня и множества других требований, а жаль, такая вещь смогла бы выдержать даже удар Кроарка Карака. Хотя какая разница, сперва нужно подрасти на пару десятков уровней.
   За это время я успел добраться до ловушек и набрать пару десятков взрывных шаров. Страх, что они взорвутся раньше, окончательно исчез, после столь заметного повышения уровня. Большую часть этих взрывоопасных снарядов я переместил в пространственные карманы мальцам. И сказал, что использовать их только в крайнем случае.
   Спустя ещё один день я наконец-то позволил старшим мальцам выйти в бои один на один, против порождений. Сперва сражаться направилась Рири и ей мы нашли очень необычного врага, которого первый раз встретили совсем недавно.
  
   Дух Осени, 17 уровень
  
   Это существо было весьма необычным и напоминало двуного, состоящего из желтых листьев. Алёна как-то побаивалась подобных существ и старалась держаться рядом со мной и Тирлиорой, когда такие попадались. У них был целый ряд интересных способностей, противостоять которым не всегда получалось. Духи осени были способны распадаться на листья и собираться вновь. Эта способность позволяла им быстро перемещаться, а также уклоняться от ударов. Однажды такое существо распалось и облепило листьями Карнра. Подобная атака могла бы нанести большое количество урона, если бы кагарот не свернулся в шар. Так же как и другие создания осени, он мог использовать острые листья. Хорошо, что его уровень был на один меньше, чем у Рири. Это прибавит ей уверенности и повысит шансы на победу.
   На лице этого существа появились тёмные провалы глаз и большая пасть, в которой было множество острых листьев, похожих на зубы. Подобное напугало многих мальцов, когда мы встретили это существо первый раз, но сейчас они уже были готовы к такому.
   Рири сформировала несколько сфер лучащихся сиреневым светом и отправила их одну за другой в это существо. Обе энергетические структуры попали в порождение. Первая смогла проделать брешь в защите духа, а вторая отбросила его мощным всплеском энергии. Рири быстро преодолела расстояние до врага и нанесла несколько ударов острыми лапками, однако дух запустил острые листья в девушку-жука. Она увернулась почти от каждого и лишь парочка прочертила тонкие царапины на её панцире и лапке. Из небольших ран потекла полупрозрачная кровь, которая была пропитана сиреневым свечением. Рири слегка прищурила глаза от боли, но сразу же направила стрелу из сиреневой энергии в цель, которая нанесла существенный урон порождению. Осенний дух распался на множество листьев и закружил смертельный хоровод вокруг воительницы, но провести свою атаку не смог. Рири активировала защиту, и всё её тело покрылось энергетической плёнкой, после чего она прорвалась через вращающиеся вокруг острые желтые листья. Однако дух осени оказался не так прост и моментально среагировал на уклонение и последующие атаки сиреневыми стрелами. Мощным порывом ветра он опрокинул Рири на землю и завис над ней. Желтые листья скребли энергетическую защиту и уже стали её разрывать, но воительница не растерялась и воспользовалась способностью, которой её научил я. Малая энергетическая сфера насытилась энергией и засветилась ярким сиреневым светом. Она очень быстро освоила управление энергией на столь высоком для её силы уровне, что весьма поражало. Как ей удавалось проделывать подобное, мне было неизвестно. Сфера, сорвавшись с кистей Рири, врезалась в голову порождения, и разнесло его вдребезги мощным взрывом, ранив при этом и воительницу.
   - Нужно быть поаккуратнее, - сказал я.
   - Он был очень силён, - вздохнула полупрозрачная соратница.
   - Ещё бы немного и он тебя убил, - Алёна с укором посмотрела на неё и полоску здоровья, которая окрасилась в красный цвет.
   - Я же знаю, что ты меня вернёшь с того света, - Рири раздвинула свои небольшие жвала, выражая радость.
   - Не стоит полагаться на способности лекаря, - я с укором посмотрел на полупрозрачную соратницу.
   Бой Карнара прошел значительно легче, всё же с зимними элементалями мальцы уже научились справляться, да и был он три уровня младше. Карнр применил ряд своих способностей, и главную роль в победе над врагом сыграло умение сворачиваться в шар. Это натолкнуло меня на одну мысль по её использованию в предстоящем сражении с морозными духами. У Геренгра тоже всё прошло гладко, и морозный дух был побеждён благодаря ловкости и многочисленным атакам по уязвимым частям порождения. Хотя вирин всё же не смог избежать урона, так что Алёне пришлось восстановить ему две лапы и жвала, которые дух разрубил при помощи ледяной сферы.
   Мы отправились искать врагов дальше, но в итоге они сами нашли нас. И оппоненты оказались серьёзными, так что я сразу же сказал мальцам отступить подальше и приглядывать за территорией, чтобы к нам не подошли незамеченными другие порождения.
  
   Снежный рой, 52 уровень
   Инеевый элементаль, 44 уровень
  
   Настало время опробовать свои силы в предстоящей схватке. Два противника таких высоких уровней несколько пугали, но мы просто обязаны сразиться. Скал был тридцать восьмого уровня, Алёна - пятьдесят третьего, а Тирлиора - шестьдесят четвертого. Так что у нас были довольно высокие шансы на победу. Первое порождение состояло из множества снежинок, которые вращались вокруг ледяной сферы в центре. Весьма опасный и тяжелый противник, так как его можно победить только дальними атаками, ведь вблизи он разрежет любого. Мне не хотелось рисковать, испытывая свой панцирь, поэтому это существо опробует на себе мои способности. Второе порождение напоминало зимнего элементаля, только было больше и тело его полностью было покрыто россыпью острейших ледяных кристаллов. А в ледяных глазах горели синие огоньки наполненные яростью и холодом. Земля и воздух вокруг этой парочки были пропитаны смертельным холодом, который ощущался даже вдали.
   - Беру на себя рой, - хищно сказала Тирлиора, доставая свой короткий клинок. - Наконец-то и мне можно размяться по-нормальному.
   - Постой Тирлиора, ты боец ближнего боя и этот противник для тебя будет излишне сложен, - сказал я.
   - Для вас он будет ещё труднее, - обратила внимание воительница на наши уровни.
   - Тогда победи элементаля побыстрее, а мы пока сможем нанести немного урона снежному рою, - посмотрел я в глаза воительницы, и она сдалась.
   - Хорошо.
   - Скал, нужно нанести максимальный урон, так что придётся постараться, - я глубоко вдохнул и приготовился к бою. - Алёна, активируй баффы.
   Целительница усилила наши атаки, увеличила здоровье и скорость восстановления энергии, так что можно смело атаковать. Тирлиора кинулась к элементалю, а Скал сформировал стрелу Смерти и бросил её в центр роя, однако снежинки смогли её развеять. При помощи энергетического щита я загородился от встречной атаки вращающимися снежинками и сразу же контратаковал молнией. На удивление этот тип энергии очень неплохо подействовал на грозного соперника. Часть снежинок разлетелась в стороны и даже задела своего союзника, Тирлиора же смогла уклониться. После этого Скал использовал какое-то странное заклинание, насыщенное энергией смерти и к рою протянулся тёмно-фиолетовый шлейф. Эта энергетическая структура обернулась вокруг роя и стала его сдавливать, вытягивая здоровье. Однако это продолжалось недолго и снежинки понемногу стали разрывать шлейф смерти. Я использовал усиление, после чего применил энергетическую сферу. Больше половины энергии как не бывало, однако это того стоило. Часть снежинок разлетелась и на ледяной сфере в центре роя появились трещины, вот только радовались мы не долго.
   Снежинки стали сливаться друг с другом и становиться больше. Их вращение усиливалось, затем они сорвались с места, очень быстро преодолев разделявшее нас расстояние. Мой энергетический щит разлетелся вдребезги, а кисть упала на землю. Боль была невыносимой и кровь струёй текла из раны. Скалу оторвало лапы с левой стороны туловища, и он упал на землю. А ещё одна снежинка опрокинула Алёну. Из глаз девушки текли слезы, и она еле вытащила острую снежинку из груди. Её энергия окутала пространство вокруг, восстанавливая наши раны, но враг не дремал и устремился в нашу сторону. Когда рой был уже совсем рядом, и я ощутил дыхание смерти, то сразу же применил молнию. Грохот разряда оглушил, однако атака оказалась успешной. От ледяной сферы в центре отлетело ещё несколько осколков, и видимо повредилось что-то внутри. Скал воспользовался моментом и запустил несколько стрел смерти, отняв так необходимые единицы здоровья. Этого времени хватило, чтобы восстановить потерянные конечности, а заодно откатилось усиление.
   Тем временем между элементалем и Тирлиорой шел ожесточённый бой. Острые руки порождения, напоминали клинки, и это существо довольно ловко размахивало ими. Вот только это было ещё не всё, и с этих клинков то и дело срывались мощные потоки энергии холода, которые замораживали землю в месте удара. Тирлиора не смогла увернуться от одной такой волны холода и теперь шипела от боли. Она заметила, как Алёна склонилась от боли и её белые одежды окрасились кровью. Друзьям требовалась помощь, так что нужно справиться самой. Перехватив клинок поудобнее, Тирлиора применила одно из своих умений и смогла быстро преодолеть расстояние до существа. Острие клинка вошло в затылок порождения и его здоровье заметно просело. Однако резкий удар порождения причинил сильную боль воительнице. Пришлось вспомнить один приём Мульфа, который она давно не практиковала. Клинок вырвался из кисти девушки-жука и, преодолев небольшое расстояние, воткнулся в ледяной глаз. Этого хватило, чтобы добить существо, и Тирлиора, придерживая повреждённую лапу, вырвала свой клинок из тела существа. Она увидела, как тяжело приходится соратникам и им была необходима помощь.
   Я использовал усиление и применил удар клинком. Ледяная сфера в центре роя вновь покрылась множеством трещин, но здоровья у существа было ещё около половины. Вдруг позади сферы появилась раненная Тирлиора и воткнула в неё кинжал. Здоровье порождения сильно просело, и оно применило какую-то способность. Облако снежинок откинуло меня в сторону и убило Тирлиору, располосовав её тело. Скал вновь использовал стрелы смерти и вдобавок к ней запустил ещё и сферу смерти. Перед глазами всё плыло, но я смог сконцентрироваться на сфере и применил молнию. Вот чёрт! Это её не добило. Я уже приготовился умирать, как заметил летящие в порождения взрывные шары. Сильный грохот оглушил меня, но этой атаки хватило, чтобы одолеть противника.
  
   Тепло целительной энергии я ощутил лёгкими покалываниями по всему телу. Открыв глаза, я увидел Алёну, посох которой светился красноватым сиянием. Она уже воскресила Тирлиору и помогла Скалу. Фу-х, с морозными духами будет очень тяжело.
   - Посох преобразился и перешел на новый уровень силы, - сказала целительница. - Теперь у меня появилась атакующая способность, которая может вытянуть здоровье из жертвы.
   - Целитель, который может убить лечением, - я оскалил жвала, выражая усмешку. - Это немного странновато, но спасибо, что помогла.
   - Не за что, но тебе всё же придётся меня прокатить, - только сейчас я заметил, что целительница сидела, опираясь на посох. - Пара снежинок воткнулась в ноги и повредила нервную систему. Травма излечится только через шесть часов.
   - Всё-таки ты добилась своего, - вздохнул я, согласившись помочь целительнице. - Хоть и при помощи снежного роя и пары сломанных ног.
   Почему-то я считал, что лекари могут только исцелять, впрочем, Инир Ноэн тоже лекарь, но при этом воин. Как-то раньше я не обращал на это внимания.
   В пространственных карманах этих существ оказалась пара интересных вещиц. Помимо энергетических кристаллов, ледяных осколков и десятка снежинок, у роя был Какой-то носитель информации в виде... октаэдра(подсказка возникшая в памяти) и формирователь структуры. Что это за предметы и что они делают, мне было непонятно, ну да ладно, разберусь как-нибудь позже.
   Сидя у меня на панцире, Алёна радовалось как... ребёнок. Не понимал целительницу и её радости, видимо двуногие иногда могут реагировать на что-то довольно странно. Но, к большому сожалению лекаря, до дома Сел Нуров было не так долго идти. Я аккуратно положил воительницу, и мы собрались все вместе.
   - Осталось не так много времени, так что нужно постараться и стать сильнее, - сказал я. - Вскоре, нам предстоит сразиться с отрядом морозных духов. Карнр и Геренгр будут отвлекать большую их часть, разделив на несколько отрядов. Их нужно будет увести в стороны и продержать некоторое время. Тем временем я, Тирлиора, Скал и Алёна разберёмся с их лидером. Остальные же стараются концентрировать свои атаки на одном духе, до тех пор, пока не убьёте, после чего можно будет переходить к следующему и так далее. Когда мы справимся со своей частью плана, то присоединимся к вам. Сразу предупреждаю, что в ближний бой даже не думайте лезть, так как морозных духов там будет много. Лучше сразу отступайте, если они пойдут на вас. Чем сильнее мы станем, тем проще нам будет выполнить эту миссию.
   - А зачем нам это нужно? - задал Ральд вполне хороший вопрос.
   - Чтобы выполнить задание многоножек, которые помогли нам в битве с Нарр Наттом принести мир на наш уровень подземелья, - ответил я. - А заодно получить опыт.
   После слов об опыте мальцы заметно преобразились. Как я уже выяснил, опыт за задание делится пропорционально вкладу каждого участника, а опыта мы должны получить достаточно.
   Я не стал говорить остальным о множестве имеющихся у меня задумок, так как это могло вселить неуверенность в их души, а неуверенность - это гарантированное поражение. Однако я всё же снаряжу всех соратников в отряде всем возможным для нанесения максимального урона, а также выживания в предстоящем бою. Осталось только придумать, как отступить, ведь в несказанной части достанется мне сильно, а уничтожить нужно всех охранников.
  
   Глава 7
  
   Битва с морозными духами. Беглец. Источник энергии.
  
   Настало время, когда нам необходимо было столкнуться с морозными духами и проверить состояние источника. За предыдущее время я смог набрать всего три тысячи очков опыта, которые сейчас необходимо вложить в развитие. Впрочем, и мальцы набрали достаточно, чтобы тоже стать намного сильнее. Первым делом потратил целую тысячу опыта на мозг, так как энергия мне просто необходима, да и думать смогу намного быстрее.
  
   Ваш мозг эволюционирует. Теперь вы имеете Развитый улучшенный мозг!
   Параметры: Разум 22(+4), Эволюция 9(+3), Структура 4(+1), Сложность 4(+1), Энергия +100.
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 42.
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 43.
  
   Отлично, а теперь улучшу лапки, как раз осталось опыта только для них. Пришлось потратить две тысячи очков опыта, разделив это количество между четырьмя конечностями.
  
   Ваши Развитые лапки жука эволюционируют. Теперь вы имеете Развитые улучшенные лапки жука!
   Параметры: Структура 4(+1), Сложность 3(+1), Подвижность 7(+2), Здоровье 75(+25).
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 44.
   ...
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 46.
  
   Жаль, конечно, что прекратил капать опыт за успешную эволюцию, ну и ладно, я и сам его раздобуду. Теперь я чувствовал себя намного сильнее. Сила наполняла моё тело, а разум был ясным как никогда и мысли не путались, как раньше. Остались жалкие три сотни опыта, которые я предпочёл приберечь.
   Все мальцы также эволюционировали и стали заметно сильнее. Старшие смогли добраться до двадцать восьмых уровней, остальные были чуть послабее и лишь преодолели планку в двадцатый уровень. Скал мог похвастаться сорок вторым, Тирлиора - шестьдесят пятым, а у Алёны теперь был пятьдесят пятый.
   Я снарядил свой отряд, как только мог. Раздал побольше взрывных шаров каждому члену отряда, передал Алёне два флакона зелий маны. Раздал всем рубинники, и бирюзовики. Рубина и Рири получили по флакону зелья исцеления. Они могли нанести весьма солидный урон, поэтому жить должны максимально долго.
   Хорошо, что весь отряд сделал точки возрождения в доме Сел Нуров, так как один из могильщиков и Ральд умудрились погибнуть во время нескольких сражений с порождениями. Очень уж сильный удар был у осеннего элементаля. Ещё раз осмотрев своих соратников, я глубоко вздохнул, и мы направились к убежищу морозных духов.
   - Карнр, Геренгр, на вас будут две группы духов, которых я выманю к вам, - сказал я, рассматривая отряд. - Тирлиора, ты нашла осенних?
   - Да, - кивнула воительница.
   - Тогда постарайся собрать их побольше в одну группу, а после вирин и кагарот наведут на них толпу морозных духов. Пусть сражаются друг с другом, - пояснил я одну из своих задумок.
   - Но как же ты будешь сражаться с их главарём без меня? - удивилась Тирлиора.
   - После выполнения задачи, поспеши сразу же ко мне, думаю, твоя помощь не помешает, - ответил я. - Главный дух, несмотря на всю мою силу, всё равно выше меня по уровню, так что без помощи мне его не одолеть. К тому же у меня не будет одного преимущества.
   - Какого?- вопросительно посмотрел на меня Скал.
   - Скоро увидишь, - я решил немного посекретничать, впрочем, Скал наверняка уже заметил и просто решил уточнить. - Остальные, ждите, пока порождения осени и зимы сойдутся в схватке. После этого добивайте раненых, но старайтесь особо не вмешиваться. Урон наносите небольшой, чтобы внимание к вам было минимальным, так как мы не сможем вас защитить.
   - Хорошо, - сказала Рири, а остальные мальцы кивнули.
   - Отлично, тогда приступаем, - сказал я, выйдя из укрытия, и спокойно пошел в сторону здания.
   - Что он делает? - недоуменно спросила Алёна.
   - Использует одну хитрость, которая действительно может сработать, - ответил ей Скал.
   Холод, которого я набрал аж пятнадцать зарядов, было тяжело держать и мне казалось, что внутренности замерзают. Однако я знаю, что смогу продержаться с этой энергией достаточное количество времени, ведь уже успел испытать этот трюк. Помня о том, что говорила ледяная дрожь, я решил попробовать наполнить внутренний резерв энергией холода. И действительно, зимние элементали стали считать меня своим и не нападали. Я надеюсь, что и с более умными морозными порождениями высоких уровней подобный трюк пройдёт, иначе придётся отправляться на перерождение, чего бы очень не хотелось.
   Пройдя через большой проход, я увидел внутренний зал. От увиденного я был столь шокирован, что сердце перехватило, а дышать стало значительно сложнее. Передо мной было не меньше трёх десятков морозных духов вплоть до сорок пятого уровня, парочка зимних элементалей, да один инеевый. Как же их много...
   - Новый собрат... - услышал я мощный голос Источника Мороза. - Я вижу, что холод в тебе силён. Присоединишься ли ты к нам?
   - Да, - ответил я, весь покрывшись инеем.
   - Это хорошо, - дух посмотрел на меня очень внимательно, и мне еле удалось сдержать дрожь. - Никогда я прежде не встречал подобных тебе.
   - Я тоже, - с грустью вздохнул я.
   - Желтолистые исчадия вновь готовят атаку на нас, - главный дух отвлёкся от меня и обратился к остальным. - Хорошо, что вы откликнулись на мой зов собратья. Теперь мы сможем отразить их нападение.
   - Я видел двуногих неподалёку, - вновь обратился я к Источнику Мороза.
   - Где? - его голос несколько пугал.
   - Неподалёку от руин с большим камнем и около колонны в противоположном конце, - ответил я.
   - Х-х-х, - изо рта морозного духа полетели кристаллики льда, и вырвался леденящий воздух. - Найдите их и уничтожьте. Я останусь здесь.
   Собравшиеся разделились на два отряда и направились к выходу, а я медленно пошел за ними, чтобы не привлекать внимания главного духа. Пока всё шло как надо, что неимоверно удивляло, ведь обычно такого не бывает. Уж очень быстро мне поверили и ничего не заподозрили. Отряды зимних порождений разделились и пошли в разные стороны. Странно, почему они не задали ни одного вопроса? Да и вообще никто из них не говорил. Алёна и Скал выпрыгнули из-за скалы и быстро приблизились ко мне.
   - Ловко у тебя получилось, - могильщик раздвинул жвала, выражая усмешку.
   - Теперь накину на вас баффы, а мальцы займутся остальными, - сказала Алёна, активируя свои способности. - Будет тяжело, но мы справимся.
   - Конечно, - кивнул я и направился обратно, понемногу расходуя энергию холода, чтобы он мне не мешал. В отличие от молний, от холода можно было избавиться быстрее, и он не так сильно повреждал энергетические каналы.
   - Почему ты остался тут, собрат? - спросил морозный дух с толикой удивления в его странном голосе.
   - Есть причина, - немного раздосадовано ответил я, ведь рассчитывал напасть со спины и нанести побольше урона, прежде чем он обернётся.
   - Я ощущаю в тебе странную энергию... Не может быть... Враг! - сказав это, главный дух кинулся в мою сторону и я еле успел уклониться от сильной атаки острыми ледяными когтями.
   - Лови! - я создал энергетическую сферу и использовал усиление, после чего отправил в духа. Взрывные шары пока лучше не использовать, так как грохот от них намного сильнее, чем от моей способности.
   Моя атака ощутимо отбросила источник мороза, однако здоровья отнялось совсем немного, и вернулся в строй главный дух довольно быстро. Я понемногу избавлялся от холода и вокруг меня воздух леденел не меньше, чем вокруг моего противника. Приблизившись к духу, я использовал удар клинком, после чего сразу же загородился энергетическим щитом, покрывшимся трещинами от мощного удара врага.
   Тем временем Алёна и Скал смогли подобраться за спину существа, и могильщик применил сферу смерти. Атака оказалось очень сильной, и часть ледяных кристалликов осыпалась, окрасившись в тёмно-фиолетовый цвет. Шлейф смерти последовал за первым заклинанием и связал духа. Порождение шипело и ледяным дыханием замораживало всё вокруг. Я снова использовал сферу, чем разозлил своего врага ещё сильнее.
   Морозный дух стал кидаться ледяными сферами, которые весьма ощутимо замораживали место попадания. Энергетический щит еле справлялся с такими атаками, так что я предпочитал уклониться, если успевал. Однако в какой-то момент источнику мороза удалось зацепить меня и Алёну. Часть лапы рассыпалась на множество осколков после попадания сферы, что заставило зашипеть от боли. А нога девушки примёрзла к полу. Дух сразу же переключился на нее, и я еле успел встать перед ним, загородившись клинком от ледяных когтей. Способность откатилась, и я отбросил врага энергетической сферой, однако и сам отлетел, сбив девушку. Ледяная ловушка треснула.
   Морозный дух нас сильно потрепал, поэтому пришлось кушать рубинники, а Алёна выпила эликсир исцеления. Мы же отняли у него всего лишь пятую часть здоровья. Странно, почему так долго нет Тирлиоры? С её помощью мы бы справились гораздо быстрее. Его удары были достаточно быстрыми, поэтому не от всех удавалось уклониться. Если бы не Алёна, то мы бы уже погибли несколько раз, однако и она не всегда успевала применять свои способности. Источник мороза был очень стремительным и успевал атаковать каждого.
   Его здоровье постепенно уменьшалось, как и мои запасы рубинников. Всё, больше ждать нельзя, поэтому лучше закидать это порождение взрывными шарами, а потом поможем остальным. Множество взрывов накрыли врага и оглушили нас. Грохот продолжался, пока я не скомандовал прекратить кидать шары. Мелкие осколки воткнулись в панцирь, но здоровья отнялось незначительно. Алёне повезло больше, так как от осколков она укрылась за мной. Мы подошли чуть поближе, чтобы убедиться, что духу осталось жить совсем недолго. Однако сильно недооценили нашего противника. Источник мороза был в такой ярости, что холод вокруг него мог бы заморозить даже огненного демона.
   Мы резко отпрыгнули, вот только это не помогло. Главный дух применил какую-то мощную способность, отнявшую у него здоровье, и всё пространство вокруг мгновенно замерзло. Мы превратились в ледяные статуи. Скал и Алёна умерли мгновенно, а вот у меня ещё оставалось немного здоровья. Видимо стоит благодарить защиту от холода и энергию, что была внутри меня. Я поглотил энергию смерти и, активировав щиты, смог разбить лёд. Сформировав энергетическую сферу, насытил её энергией смерти, после чего использовал усиление. Дольше держать её я всё равно не смог, но в этот раз было полегче, чем с молнией. Большой тёмно-фиолетовый шар направился в морозного духа, у которого не было и шанса уклониться.
   Мощный всплеск энергии разошелся по всему залу тёмно-фиолетовым дымом и заставил лёд таять. К сожалению, моя способность так и не смогла убить главного духа. Вот ведь чёрт! Да когда же ты сдохнешь! Источник мороза, у которого отсутствовала часть головы и рука, приблизился ко мне и посмотрел с каким-то сожалением и обидой. Его острые когти уже готовы были отсечь мне голову. Однако изо рта внезапно показался клинок воительницы. Тирлиора атаковала сзади и нанесла смертельный удар.
   Энергия холода, которая была под контролем морозного духа, вдруг вырвалась на свободу и в зале сразу же образовались большие и острые кристаллы льда. На огромной скорости они вырывались из земли. Один из них сильно ударил меня, но энергощит спас от гибели, а вот Тирлиоре не повезло и два кристалла проткнули её насквозь. Изо рта воительницы и её ран потекла кровь, от которой у меня вновь задрожало тело. Да что ж такое! Почему я никак не могу это перебороть?! Я вытащил девушку и сразу же влил ей последний оставшийся флакон исцеления.
   - Спасибо, - прохрипела Тирлиора, здоровье которой постепенно восстанавливалось.
   - Выбираемся! - видя, что девушка ещё не пришла в себя, я подхватил её и устремился к выходу. Но не тут-то было.
  
   Ледяная Дрожь, ???, 46 уровень
  
   Похоже, эта дрожь следила за нами, иначе я не могу объяснить её появление здесь. Как неудачно-то. Я еле успел отбросить Тирлиору в сторону, а сам прыгнул в другую. Острейший ледяной осколок прошел между нами. В тоже мгновение враг кинулся на меня. Тело окутало жутким холодом. Жвала и несколько лап отказались слушаться. Пришлось использовать энергетическую сферу ещё раз, невзирая на повреждения каналов. Знаю, что потом я об этом пожалею, но выхода не оставалось. Сфера ударилась о ледяную дрожь, и по залу прошелся тяжелый гул, из-за которого заболели органы слуха. Пока дрожь была оглушена, я смог освободиться от ледяных оков, сковавших моё тело. А вот теперь я сам решил применить холод, пяток зарядов которого у меня ещё был в резерве. Однако применять я его решил не для атаки, а для защиты, чего раньше никогда не делал при помощи накопленной энергии. Представив вокруг себя полупрозрачную плёнку, я насытил её холодом. Тело покрылось льдом, от которого шел туман. Этот морозный доспех не мешал передвигаться и будто бы являлся частью меня.
   Ледяной дрожи явно не понравилась моя предыдущая атака, так что она сразу же перешла в наступление. Несколько небольших ледышек разбились о мою новую защиту, ещё несколько отразил. Хорошо, что энергии у меня теперь достаточно много. Я выхватил клинок и использовал способность. В этот раз удар оказался очень силён и чуть не разрубил врага пополам, заставив его зашипеть. Туман стал стелиться по полу, но урона мне не наносил, хотя радоваться раньше времени не стоило. Мощная атака острыми когтями усеяла мою ледяную защиту россыпью трещин, так что я успел нанести лишь пару ударов, после чего сразу же отскочил в сторону, разрывая дистанцию, чтобы подлечиться.
   - Почему ты нас предал? - словно дуновения ветра был голос дрожи. - Почему встал на сторону врагов?
   - Я не был на вашей стороне, и вы атаковали меня первыми, - ответил я на вопрос дрожи.
   - Предал нас... почему?
   - Мне это надоело, - злился я.
   - Ты ведь Сел Нур, так почему атакуешь своих! - дрожь бросилась на меня, а я встретил её клинком, удар которого усилил, и энергетической сферой.
   Мне удалось отбросить её в сторону, но часть моей ледяной защиты рассыпалась, а длинные когти дрожи глубоко вошли в мой панцирь и остались там. Больно-то как. Ну ничего, сейчас я её добью и получу опыт.
   - Сел Нур - предатель, - шептала дрожь. - За что такое проклятье?
   - Я не понимаю, - слова этого порождения заставили меня задуматься, но долго это делать я не успел. Дрожь решила попробовать меня на зуб, но красный луч пронзил её, заставив зашипеть. Я посмотрел в сторону и увидел Алёну. Похоже, это и есть её способность.
   Тем временем, дрожь извернулась от повторной атаки и вновь скрылась, устремившись в северном направлении. Я её поймаю, но сперва помогу своему отряду.
   - Я рада, что ты цел, - улыбнулась девушка, и волна целительной энергии прошлась по телу, исцеляя многочисленные раны и увечья.
   - Воскреси Скала и Тирлиору, - попросил я. Дрожь всё-таки добила воительницу.
   - Проклятый дух! - злился Скал. - Замерз насмерть, паразит!
   - Хорошо, что погибли не напрасно, - сказала Тирлиора. - Жаль только дрожь опять скрылась.
   - Вперёд к нашим, - я указал на дверь. - Тирлиора, почему тебя не было так долго.
   - Была парочка проблем в виде новых осенних порождений, - ответила воительница. - Стремительные духи. Эти существа оказались очень быстрыми. Повезло, что уровни у них были не особо высокими, иначе мне пришлось бы худо.
   - Понятно, поспешим.
   Тем временем мальцы вовсю сражались с остатками порождений зимы, которые совокупными силами двух отрядов добили осенних существ и теперь старались отправить на тот свет моих соратников. Мы появились вовремя и еле успели спасти Ральда, который сражался в ближнем бою, заморозив свои лапы и орудуя ими как клинками. Интересно он придумал. Использовать воду таким образом. Алёна исцелила его, буквально вернув с того света. Рубина же активировала свою способность, и поток огня охватил врага, заставив того отскочить от Ральда.
   - Всё шло по плану, пока второй отряд зимних не пришел им на подмогу, - прикатился к нам Карнр. - Пока нам удаётся отбиваться, так как среди них нет никого целого.
   - Отлично, тогда мы вам поможем, - сказал Скал и сразу же метнул несколько стрел смерти в ближайших противников.
   Больше обсуждать было нечего. Теперь нужно только победить врагов. Я выхватил клинок и кинулся на врага. То и дело были видны росчерки сиреневой энергии от способностей Рири. Тут и там стремительно перемещался Геренгр, которому помогал Карнр. Ральд и Рубина тоже работали в паре и их прикрывали могильщики.
   После длительного сражения мы наконец-то всех одолели. Алёна сразу же свалилась на землю от сильной усталости, ведь без неё весь отряд бы уже успел отправиться на перерождение. Хотя многим ещё нужно было восстановить лапки и подлатать панцири.
   Немного отдохнув и приведя себя в порядок, мы направились в северную часть города, чтобы найти ледяную дрожь. Может быть, это и было глупо, но это порождение меня изрядно разозлило, сумев убежать от нас уже дважды.
   Здания здесь были значительно больше, и их состояние было получше. Странные руины, которые во многих частях были покрыты льдом. Где-то росли желтые кусты и небольшие деревца. Я не забывал об осторожности, петляя по этому лабиринту из древних руин. Вскоре мы уже вышли к довольно большой площади, где пришлось сразу же спрятаться за солидными обломками. Посреди площади сражалось два существа, которых прежде мне видеть не доводилось. Их мощь была столь велика, что чувствовалась даже здесь.
  
   Великий Зимний Губитель, ???, ???
   Великий Осенний Хоровод Смерти, ???, ???
  
   Первый напоминал большую сферу, состоящую из множества ледяных кристаллов и веера снежинок, крутившегося вокруг порождения на громадных скоростях. Свист, издаваемый ими, заставлял сердце сжиматься от страха. Сфера иногда меняла свою форму, заращивая раны и уклоняясь от ударов. Второе существо напоминало большой вихрь, в котором крутились острые желтые листья самых разных размеров. Темные провалы глаз прожигали ненавистью точно такие же глаза, расположившиеся на сфере. Это существо издавало какие-то потусторонние завывания, которые сковывали дыхание путами страха. Порождения бились не на жизнь, а на смерть, периодически отрывая друг от друга куски, которые распадались, после ударов о землю и обломки. Но самое странное, что я заметил, так это то, что из некоторых осколков появлялись другие существа отдаленно напоминающие зимних и осенних элементалей.
   - Медленно и аккуратно покидаем это место и возвращаемся назад, - сказал я отряду, и все кивнули, желая поскорее уйти.
   Назад мы вернулись очень быстро. Стоит контролировать свою злость. А я как дурак направился за этой дрожью и чуть не подставил свой отряд по столь серьёзных противников. Похоже, именно из-за этих великих порождений древний город наполнен столь необычными существами. Подумаю над этим чуть позже, а сейчас необходимо найти источник.
   Кроме зеркала похожего на то, что располагалось в доме Сел Нуров, ничего интересного тут особо не было. Так что я подошел к артефакту и дотронулся до него. В отличие от предыдущего в этом я ощущал энергию. На зеркале появилась надпись.
  
   Зеркало контроля приветствует вас.
   Выберете необходимый пункт проверки и контроля состояния!
  
   1. Статус построек
   2. Статус источника энергии.
   3. Статус жизненной энергии жителей города
   4. Общая диагностика системы
   5. Другое
  
   Хм... любопытно, но сперва выполню задание. Поэтому прикоснулся ко второму пункту и увидел новую информацию.
  
   Состояние источника: стабильное
   Количество энергии: 76%
   Исправность контролирующего контура: 62%
   Вероятность возникновения поломки: 23%
  
   Желаете провести визуальную диагностику источника?
  
   Не успел я согласиться, как перед глазами вспыхнуло окошко.
  
   Задание "Зеркало контроля" выполнено!
   Получено 2500 ед. опыта!
  
   Вот это я понимаю! И, судя по удивившимся мальцам, они также получили немалое количество опыта. Теперь можно поглядеть и на сам источник. Знать бы еще, где он находится и как к нему попасть. Я прикоснулся когтем к зеркалу, чтобы подтвердить согласие с диагностикой. После этого позади зеркала появилось ещё одно, а точнее только металлический ободок. Внутри него вспыхнула энергия, и появился какой-то проход. Мальцы сразу же отошли на безопасное расстояние. Приглядевшись внимательнее, я увидел надпись над ободком.
  
   Портал(Источник энергии)
  
   - Скал, Тирлиора и Алёна со мной, - сказал я и прежде, чем пройти через портал добавил. - Рири, остаёшься за главную.
   - Хорошо, - кивнула полупрозрачная девушка-жук.
   Перед глазами всё завертелось и закружилось, к счастью длилось это не долго. Мы оказались в каком-то странном месте, где было очень светло. Я сразу же достал карту. Удивительно, но мы были в самом центре пещеры, в месте, которое всегда было скрыто туманом.
   Яркий свет сильно мешал разглядеть пространство вокруг и глаза болели от него. Привыкать пришлось долго, но когда зрение пришло в норму, то у меня перехватило дыхание. Повсюду росла зелёная трава, текли ручьи и росли деревья. Это место было не на поверхности, но казалось столь похожим на неё, что мне стало не по себе. Хорошо, красиво и как-то слишком тихо. Мои друзья так же удивлялись подобному, но никто не знал, откуда в центре пещеры взялось такое место. Сбоку находились какие-то металлические постройки и структуры, а рядом по-прежнему висел портал в точно таком же ободке. Я взглянул наверх, чтобы понять, откуда идёт свет и увидел интересную надпись.
  
   Сфера Лекрат, Источник энергии
  
   Задание "Загадка Владыки" выполнено!
   Получено 2700 ед. опыта!
  
   Вот так поглядел на источник энергии древних. Теперь нужно поговорить с Кроарком, возможно удастся пробраться на второй уровень без боя.
  
   Глава 8
  
   Встреча. Кроарк Карак. Преддверья второго уровня.
  
   В этом месте пробыли мы недолго, так как здешняя тишина немного пугала. К тому же мы не нашли тут ничего интересного, да и внутри построек побывать не удалось. Небольшая панель вывела надпись "Доступ запрещен". А все наши усилия не оставили на металлической двери даже царапины. Глубоко вздохнув, я повёл своих друзей обратно, предварительно сказав им о том, чтобы об этом месте они ни кому не говорили.
   Когда мы вернулись в зал, где нас уже заждались мальцы, портал мгновенно исчез, а ободки скрылись из вида. Хотелось бы исследовать эту систему контроля более подробно, однако везде лишь высвечивалось "Доступ Запрещён". Лишь состояние источника было доступно для просмотра. Это несколько огорчало, так как было очень интересно узнать о функционале сохранившихся построек. Здоровье жителей как-то не интересовало, ведь они все были мертвы, скорее всего. А вот раздел "Другое" притягивал взгляд, так как воображение рисовало оружие древних, тайные знания или ещё что-нибудь очень необычное. Ладно, доберусь как-нибудь потом и исследую всё более досконально, а сейчас нужно вернуть мальцов в город наёмников и встретиться с отрядом Линтирионель.
   Мы достаточно быстро собрались и отправились к тоннелю, ведущему в сторону обвала. Пришлось довольно много побегать, да пообезвреживать ловушки, дабы мальцам было легче идти. Алёна, Скал и Тирлиора находились в задумчивости, видимо сфера Лекрат их до сих пор не отпускала. Жаль богиня так и не откликнулась на мой зов, она наверняка бы смогла рассказать, кому принадлежит имя Лекрат... Или это название источника?
   В этот раз через ловушки прошли гораздо успешнее, но смертей избежать не удалось, Скала убили молнии, отбросившие его на вырвавшийся из-под земли огонь. Всё-таки хорошо иметь в отряде лекаря, а то без Алены пришлось бы возвращаться за другом в город древних. Из-за того, что все подросли, через обвал стало ещё тяжелее лезть, но мы справились, наконец-то вернувшись к основной пещере.
   Через некоторое время уже стали заметны значительные изменения. Мы встретили могильщиков и шиповиков, путешествующих по пещере небольшим отрядом. Нас поприветствовали и направились дальше. Вскоре таких отрядов стало появляться всё больше, мы даже встретили что-то искавших наёмников.
   - Привет Сель Эр, - поздоровался большой воин-жук. - Наконец-то ты вновь показался! Многие стали за вас переживать.
   - Да ты посмотри насколько сильно они выросли! Скорее нам нужно за себя волноваться, чем за них, - раздвинул жвала второй наёмник, выражая усмешку.
   - Ещё как, скоро я Кроарка Карака прикопаю где-нибудь и сам стану Владыкой Подземного Царства, - ответил усмешкой Скал, но сказал это столь серьёзно, что воины оторопели. - Но это в отдалённой перспективе, так что можете расслабиться.
   - Ты тот ещё весельчак, Скал, - в голосе большого жука добавилось радости.
   - А что вы тут ищите? - спросила Тирлиора.
   - Так Дерергон сказал искать кристаллы светящиеся бирюзовым свечением, - ответил второй наёмник. - Ведь они нужны Сель Эру. А Мор создал изображения, чтобы мы смогли понять конкретнее.
   - А заодно сражаемся с потрошителями, - добавил большой воин. - Их количество за последнее время несколько прибавилось, хорошо, что уровни у большинства невысокие.
   - Удачного вам пути! - сказал второй наёмник. - А нам пора продолжить поиски.
   - Похоже, жуки стали более дружны, - заметила Алёна, когда наши собеседники ушли. - Теперь странникам станет куда сложнее их убивать.
   - Главное, чтобы высокие уровни не повадились сюда ходить, - буркнул Скал.
   - Ничего, и их порешим! - попыталась подбодрить могильщика Тирлиора.
   - Я бы так не сказал, - скептически ответил могильщик.
   Однако разговор прервали отдалённые звуки сражения, раздававшиеся откуда-то спереди. Я быстро скомандовал своему отряду подготовиться и быть предельно внимательными, после чего мы направились туда. Небольшой отряд двуногих пытался убить два отряда жуков, которых прикрывали наёмники. Судя по всему, потрошители выигрывали, скорее всего, за счёт экипировки, зелий, свитков заклинаний и прочего. Однако мы вполне могли повлиять на ход сражения.
   - Вперёд! - скомандовал я и увидел предвкушение боя в глазах мальцов, которые ещё совсем недавно находились на грани жизни и смерти, будучи скованными постоянной апатией.
   Алёна наложила на всех баффы, после чего Тирлиора применила свою способность и появилась позади вражеского рыцаря, воткнув ему в спину кинжал. Скал метнул стрелы смерти в двух ближайших врагов, а мальцы рассредоточились и стали оказывать поддержку остальным союзникам.
   Рубина подожгла одного из магов, заставив того временно выйти из боя. Ральд сбил с ног сразу нескольких врагов водной атакой. Рири стреляла сгустками сиреневой энергии почти без остановок, попутно нанося удары острыми лапками. Резко ворвавшись в строй противника и не рассчитав свои силы, Карнр несколько раз получил мечом по панцирю. Если бы не Геренгр, сумевший вовремя прикрыть соратника, тот вскоре отправился бы на перерождение.
   Двуногие яростно сопротивлялись, уже перебив половину шиповиков и парочку могильщиков. Из нашего отряда пока все держались, благодаря тому, что в первую очередь Алёна исцеляла нас. Потрошители недоумевали, смотря на человека в команде жуков, и всячески пытались на неё напасть. Но Алёну прикрывали я и Скал. Сейчас я ощущал себя гораздо сильнее, чем когда-либо прежде, ведь люди примерно моего уровня никак не могли со мной справиться. Панцирь спокойно выдерживал их заклинания, атаки мечами и даже стрелы, хотя здоровье всё же убавлялось.
   В какой-то момент Рубина в очередной раз активировала свою способность, после чего кинула взрывной шар в скопление врагов. Грохот резанул по органам слуха, и мы мгновенно атаковали их. Потрошители стали отправляться на перерождение один за другим и вскоре никого из них не осталось.
   Набрал полторы сотни золотых монет в пространственных карманах потрошителей, а также пять зелий исцеления и семь зелий маны. К сожалению, больше ничего интересного найти не удалось. Впрочем, на этих потрошителях я заработал ещё пять сотен очков опыта. Встреченные воины-жуки нас поблагодарили, и мы направились дальше.
   - Скал, у меня есть к тебе большая просьба, - сказал я, когда мы подошли к месту встречи с отрядом Линтирионель.
   - Я слушаю, - внимательно посмотрел на меня могильщик.
   - Собери новый отряд из мальцов и помоги им поднять уровни в городе древних, ведь нельзя их просто так оставить, - сказал я. - Надеюсь, Тирлиора, ты сможешь помочь.
   - Конечно, - кивнула воительница.
   - Однако вам придётся работать без Алёны, так как её помощь мне необходима в выполнении сложного задания.
   - Но как же тогда нам быть? - удивился Скал.
   - Попроси о поддержке Инира Ноэна, также стоит рассказать о нашей находке Мору, - ответил я. - Думаю, что в таком составе кому-нибудь умереть будет почти невозможно.
   - Да, в этом есть доля истины, - согласился Скал. - Но куда собрался ты?
   - На второй уровень.
   - Но нам ведь столькому ещё нужно у тебя научиться, - с грустью сказала Рубина.
   - Да, - согласились с ней остальные мальцы. - Не уходи, ведь ты нам так сильно помог, так что мы должны вернуть свой долг.
   - Сель Эр, - сказала Рири, которая заметно выросла. - Можешь не волноваться, я присмотрю за остальными, а Карнр и Геренгр мне помогут.
   - Ни секунды в вас не сомневался, - раздвинул я жвала в знак радости. - Помогите своим собратьям избежать смерти.
   - Непременно, - сказали мои друзья и направились в Гирерд.
   - Как грустно, - Алёна вытерла рукавом слёзу.
   - Почему ты грустишь? - недоумевая, спросил я.
   - Ну мы ведь оставляем их одних, а я уже так привыкла к ним, - продолжала вытирать слёзы целительница. - Никогда не любила расставания с кем-либо.
   - Ничего страшного, ещё увидимся, - сказал я, не понимая реакции двуногой. Странные они всё-таки.
   Линтирионель по-прежнему не было, так что я решил немного улучшить своё тело, благо опыта набралось аж шесть тысяч очков. Первым делом наконец-то вложил тысячу очков в кисти.
  
   Ваши Развитые кисти эволюционируют!
   Параметры: Сила 7(+2), Жизнь 3(+1), Сложность 3(+1), Здоровье 75(+25).
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 47.
  
   Сжал и разжал свои новые кисти и остался доволен полученным результатом, теперь глаза. Вложил по две сотни очков в каждый и получил +1 к разуму и +15 к здоровью относительно предыдущих. Хотелось бы побольше, но картинка перед глазами стала ещё лучше, чем прежде: цвета стали ярче, всё окружение чётче, даже стали видны мелкие камешки под ногами. Всё это с лихвой перевешивало небольшие плюсы к параметрам. Сразу же получил сорок восьмой уровень. Осталось совсем немного, и я смогу активировать демонический ген. Однако моим планам не суждено было сбыться именно в это время.
   - Привет, Сель Эр! - передо мной стояла эльфийка. - Рада снова тебя видеть!
  
   Линтирионель, Каскад Звёзд, 95 уровень
  
   - Ничего себе ты скакнула в уровне! - выразила мои мысли Алёна.
   - Привет, Алёна, - поздоровалась она с целительницей. - Что ты решила по поводу моего предложения?
   - Соглашайся, - повторил я свои слова. Весьма долго мы обсуждали с целительницей данный вопрос, и я считал, что с другими двуногими ей будет лучше, чем в глубокой пещере, где обитает множество жуков.
   - Я отказываюсь, - сказала девушка.
   - Эх-х, - с грустью вздохнула эльфийка.
   - Но до второго уровня вас провожу.
   - А ты, я смотрю, тоже времени зря не терял, - сказал Хайд, щеголявший девяносто третьим уровнем.
   - Стану посильнее на втором уровне, - ответил я, решив использовать оставшийся опыт после перехода на следующий уровень.
   - Ну что, идём к боссу? - Спросил маг восемьдесят девятого уровня, по-прежнему одетый в красную мантию.
   - Идём, - махнула рукой Линтирионель, и мы направились вслед за ней.
   - А пещера сильно изменилась, - спустя какое-то время сказал лучник. - Многие игроки... то есть странники стали жаловаться, что жуки атакуют их отрядами и их стало гораздо тяжелее убить.
   - Я об этом узнал незадолго до нашей встречи, - сказал я. - Но, скорее всего, это заслуга Дерергона. Он организовал отряды из наёмников, шиповиков и могильщиков. Теперь они ищут кристаллы Эфилиолла.
   - Что за кристаллы? - спросил маг.
   - Вспомните посох Карага Гарака. В его навершии был именно такой камень, - ответил я.
   - Хм... надо будет поискать на аукционе, - маг погладил небольшую бородку. - Вроде бы что-то похожее там видел.
   - А для чего они нужны? - спросил Хайд.
   - Для хранения энергии, - сказал неполную правду я. - Так что если найдёте, я могу вам их обменять на что-нибудь.
   - Заманчивое предложение, - кивнула эльфийка. - Обязательно поищем.
   Владыка ждал на своём месте, всё настолько же грозный и великий. За это время и он стал сильнее, хотя до многоножек ему было по-прежнему далеко. Пять пар его глаз искали врагов и видимо следили за чем-то ещё, будто смотрели сквозь пространство.
  
   Кроарк Карак, Властитель Подземного Царства, 101 уровень
  
   - Постойте здесь, - попросил я эльфийку. - Мне нужно поговорить с ним.
   - Хорошо, - кивнула девушка, и я направился к Высшему.
   - Славно потрудился, маленький Сел Нур, - в его голосе заметно прибавилось силы. - Приятно ощущать спокойствие и мир на своих землях. Ты стал заметно сильнее и кровь Сел Нуров наконец-то пробудилась. Зачем же ты пришел ко мне?
   - Кроарк, я нашел ответ на твою загадку, - сказал я и заметил удивление в глазах властителя. - Сфера Лекрат является источником энергии всего первого уровня.
   - Я не сомневался, что ты найдёшь его, - высший раздвинул громадные жвала, выражая радость. - Теперь тебе осталось стать ещё сильнее и тогда ты сможешь помочь мне защищать эти земли, став ещё одним Властителем Подземного Царства.
   - Рад, что вы обо мне такого высокого мнения, - поблагодарил я Кроарка. - Но мне бы хотелось посмотреть на следующий уровень нашей пещеры.
   - Ты можешь сделать это в любое время, я не буду препятствовать проходу, - ответил властитель. - Но там весьма опасно. Второй уровень сильно отличается от нашего и его обитатели довольно жестоки. А сила их заметно выше большинства жителей первого уровня.
   - Позвольте провести с собой отряд двуногих.
   - Нет! - резко ответил жук.
   - Но ведь они помогли принести мир в нашу пещеру и избежать многочисленных жертв, - сказал я. - Они доблестно сражались, помогая нам расправиться с главой шиповиков. Защищали мальцов и всячески содействовали нам. Все признали их союзниками.
   - Нет, - уже не столь резко повторил властитель.
   - Среди них была целительница, которую я спас от других потрошителей. Она уберегла от окончательной смерти стольких, что не найдётся на нашем уровне жука, который посмел бы причинить ей вред.
   - Я же сказал! Нет! - Кроарк сильно разозлился.
   - Почему же вы так относитесь к тем, кто помог принести мир в наши земли? - спросил я, будучи сильно расстроенным подобной позицией высшего.
   Над рогом властителя сформировался большой камень и устремился в меня. Я не успевал увернуться, и если бы эльфийка не прикрыла меня щитом, то отправился бы я обратно в город древних.
   - Вижу, разговор не задался, - усмехнулась воительница. - Я примерно так и думала, так что мы подготовились. Поможешь нам?
   - А куда я денусь, - вздохнул я, так как не хотел сражаться против высшего, но нужно было доказать ему, что он не прав.
   - Алёна, лови вещи, тебе они понадобятся, - Линтирионель кинула целительнице серебристую мантию и какие-то украшения. - Быстро одевай! Ты ведь не оставишь нас без лекаря?
   - Ничего себе! - глаза девушки сильно увеличились, чем позабавили не только меня, но и остальных людей в отряде. - Не оставлю!
   Тем временем Кроарк поднял свою лапу и сильно ударил ей о землю. Пещера затряслась, и многим стало тяжело удерживать равновесие. Сверху посыпались камни, которые не смогли причинить особого вреда отряду.
   - Рон, командуешь ты! - крикнула Линтирионель. - Мы с Хайдом отвлекаем жука.
   - Сделаю, - кивнул маг и принял роль лидера отряда. - Гуд, пичкай его стрелами по откату и не забудь про рейлган.
   - Да не рейлган это, а Стрела Ярости, - сказал лучник.
   - Да какая разница! - махнул рукой волшебник и кинул весьма солидный огненный шар в жука. - Алёна, раздай баффы... пожалуйста.
   - Сейчас, - кивнула девушка, и разноцветные ауры стали окутывать всех членов отряда.
   - Отлично! - обрадовался чародей. - Бэрри, - обратился он к ещё одному магу, который не произнёс пока и слова. - Накапливаешь силы и бьёшь, когда увидишь слабое место.
   - ... - кивнул маг с чёрным капюшоном, который скрывал его голову.
   Очень странный двуногий в непонятной черной мантии, по краям которой было написано что-то странное серебряными нитями. Хм-м... "Сила, что развеяна в мире вокруг, пусть образует с тобой замкнутый круг... Могущество, энергию ты собери, в бегство врагов своих обрати...". Похоже, это язык древних. Надо бы узнать, откуда эта мантия у него.
   - Сель Эр, я не знаю твоих сил, но сделай что-нибудь, - усмехнулся маг и стал швырять огненные заклятия почти без перерыва.
   - Я постараюсь, - кивнул я, заранее зная, что от меня в этом бою ничего не зависит. Как-то даже обидно, но что может противопоставить сорок восьмой уровень сто первому?
   Рыцарь и паладин старались держать внимание Кроарка на себе и пока что у них это получалось. Хайд несколько раз принимал на щит мощные удары гигантскими лапами, а Линтирионель умело атаковала двуручником. Высший создал вокруг себя кольцо из множества небольших камней. Когда он в очередной раз топнул, то камешки на большой скорости разлетелись во все стороны.
   - Ых-х! Зараза! - выругался Рон и, не обращая внимания на изувеченную ногу, метнул огненный шар. Только после этого выпил зелье исцеления.
   Алёна не могла сейчас помочь магу, так как всё её внимание было сконцентрировано на Линтирионель и Хайде, по которым пришелся основной удар. Лекарь стремительно восстанавливала их здоровье. Лучник ловко увернулся от всех снарядов и сбил несколько, летящих в странного чародея. После этого Гуд использовал град стрел, и я наконец-то увидел, что это такое. Он пускал стрелы одну за другой, а те в свою очередь разделялись в полёте ещё на несколько и так далее. В итоге к властителю подлетела уже целая туча стрел. Большинство из них отлетала от прочнейшего панциря, не нанося вред, однако были и те, что находили слабые места. Очень внимательно из-под своего чёрного капюшона следил маг за Кроарком, хотя пока не атаковал.
   - Лена, Хайд, в сторону! - крикнул Рон и вознёс посох вверх, после чего стал вырисовывать им какие-то замысловатые фигуры. Спустя совсем немного времени из красного навершия сорвалась огненная буря. Самая мощная способность мага огня быстро набирала силу во время сближения с владыкой уровня и накрыла огромного жука целиком. Пламя мгновенно взметнулось к своду пещеры и осветило большое пространство. Кроарк издал ужасающий рёв, наполненный болью. Пламя яростно ревело и обгладывало камни, пытаясь пробиться сквозь огромный панцирь владыки.
   Здоровье жука постепенно уменьшалось, и я даже не знал, почему отряд Линтирионель, который был гораздо больше, не мог справиться с ним. Не может быть, что только разница в уровнях столь сильно повлияла на это. Я подумал, что победа уже у нас в кармане. Но через пару мгновений понял, что сильно ошибался.
   Кроарк вновь использовал свои способности, и каменные шипы пробили Гуда и Рона, мгновенно убив обоих. Линтирионель защитила Хайда, использовав неуязвимость, а мне повезло увернуться. Алёна тоже как-то смогла уберечься и уже воскрешала мага. Странный чародей по-прежнему стоял и наблюдал за полыхающим владыкой.
   Кроарк стал весьма часто использовать энергию земли, и я решил её поглотить. Каменные шипы летали повсюду, вместе с многочисленными осколками и если бы не мой прочный панцирь, то я давно бы уже отправился на перерождение. С потолка падали сталактиты, убив при этом Хайда, которого достаточно быстро воскресила Алёна. Кроарк даже подпрыгивал, вызывая землетрясения и сбивая всех с ног. Однако в этот раз эльфийку он убить не смог. Похоже, она основательно подготовилась к походу и помимо заклинаний Алёны использовала несколько зелий восстановления и ещё что-то мне неизвестное. Её здоровье регенерировало бешенными темпами. Кроарк вдруг резко ударил лапой по земле и многочисленные камни изрядно прорешетили нашу команду.
   Наконец-то мне удалось поглотить немного энергии. Жаль, что всего пять зарядов, но и этого должно хватить. Поэкспериментируем. Я немного подсмотрел за тем, как властитель уровня создает свои структуры и попытался повторить. Первый камень взорвался на стадии формирования, больно ударив множеством осколков. Второй рассыпался после формирования, и только с третьим у меня получилось создать кое-что интересное. Тонкий каменный шип висел около меня, и я всем своим естеством ощущал его структуру. Мне захотелось, чтобы он направился в сторону жука, и формирование энергии земли мгновенно среагировало, воткнувшись в глаз владыке. Жуткий рёв раздался следом.
   - Ловко у тебя получилось, - заметил лучник. - Я тоже попробую, жаль, что сам не догадался.
   У меня попасть больше не получилось, а вот лучник смог пробить ещё три глаза. Кроарк пришел в бешенство и одним мощным ударом смог убить Хайда в очередной раз, а потом раскрыл жвала и рассек эльфийку на две части. Кровь забрызгала всё пространство вокруг, а крик Линтирионель напугал меня. Камень откинул Гуда, а Рона пронзил каменный шип. Похоже, сейчас меня всё-таки отправят на перерождение. Я кинул парочку взрывных шаров, надеясь хоть немного насолить властителю уровня перед смертью.
   - Нашла, - услышал я тихий голос странного чародея, который поднял левую руку ладонью вверх.
   Над ладонью возник небольшой светящийся шарик, который очень быстро стал увеличиваться в размерах. Я отчётливо услышал лёгкое гудение. Маг резко развернулся вокруг себя, и шар сорвался с его рук, направившись в сторону жука. Время будто бы замедлилось, сперва раздались взрывы, а потом заклинание врезалось в Кроарка. Всплеск энергии был такой мощи, что нас откинуло на добрый десяток метров. К счастью, битва была завершена. Оставшаяся треть здоровья владыки бесследно исчезла, и его разорванное тело сейчас лежало на земле.
   Алёна занялась возрождением отряда, а маг присел на землю. Я же уставился на него и теперь внимательно наблюдал.
  
   Ягодка, Каскад Звёзд, 99 уровень
  
   Ничего себе, так она по уровню даже эльфийку превышает. И что за странное имя? Мне помнится, Рон назвал её по-другому. И откуда столь мощная атака? Как она вообще смогла добиться такого?
   - Как тебе наша Ягодка? - спросила у меня Линтирионель, а я лишь подошел к ней и потрогал пояс. Мне было немного плохо, так как перед глазами была лужа крови, и мне казалось, что верхняя половина эльфийки вновь свалится на землю. - Хм-м... а что ты делаешь, Сель Эр?
   - Проверяю рану, - ответил я. - И вижу, что Алёна тебя очень хорошо подлатала. А ягода действительно хороша, вот только среди вас я её раньше не видел. Кстати, а почему вас меньше в этот раз?
   - Не все смогли прийти, - печально вздохнула Линтирионель. - Так что решили попробовать таким составом. Я ведь набрала целую гору артефактов и использовала мощные гильдейские баффы, чтобы наши атаки были куда мощнее. Но несмотря на всё это победить его было очень тяжело.
   - Зато лут неплохой, - голос Рона был весьма радостным. - Много золота, парочка доспехов, меч и несколько драгоценных камней, ну и ряд любопытных ингредиентов.
   - Мы сюда не за лутом с босса пришли, так что быстренько всё заканчивайте и идём дальше.
   - Хорошо, - кивнул лучник, а Алёна тем временем подошла к телу Кроарка и активировала свою способность.
   - Стой!!! - крикнула Линтирионель, но было уже поздно.
  
   Глава 9
  
   Новый уровень. Пэт. Дальнейшая цель.
  
   Кроарк Карак перевернулся и встал на лапы. Все мгновенно почувствовали его небывалую мощь. Пять пар глаз уставились на наш отряд, и нас будто бы придавило к земле.
   - Двуногие! - голос Властителя Подземного Царства был подобен грохоту, падающих с высокой скалы, камней. - Как вы посмели?!
   - Вот чёрт! - выругался маг.
   - Может, удастся избежать смерти? - задумался лучник.
   - Ты, - посмотрел он на Алёну. - Как у тебя получилось вернуть меня к жизни?
   - Не знаю... как и других... наверное, - ответила целительница. - Просто мы хотели пройти дальше и не желали вас убивать. Однако так вышло, что пришлось вступить с вами в бой. Но я знаю, что вы защищаете от странников пещеру и что вы хороший, поэтому и воскресила вас.
   - Ну-ну, хороший... - шепотом повторил маг лучнику, ухмыляясь при этом.
   - Хм... - задумался Кроарк Карак. - Я вижу, что вы являетесь союзниками жуков, живущих в моём царстве, но я не мог пропустить вас. Вы первые двуногие, которые вызывают столько противоречий в моей душе. Я сильно поражен твоей способностью, - пять пар глаз посмотрели на Алёну и девушка задрожала. - Никогда прежде не видел и не слышал о подобной силе. Думаю, тебе сможет рассказать о чём-то подобном один из жителей третьего уровня по имени Аспера Флос.
  
   Получено задание "Житель третьего уровня"
   Цель: Найдите жителя третьего уровня по имени Аспера Флос и узнайте о способностях целителя.
  
   - Ничего себе! - удивился Хайд. - Ещё и квест достался.
   - Неплохо, - кивнул Рон.
   - Вы можете пройти, - немного подумав, добавил Кроарк. - Но только ваш отряд и никто больше. На втором уровне вас никто не ждёт и, скорее всего, убьют вас там ещё до того как вы доберётесь до королевы. - Огромный жук отошел в сторону, и мы поспешно направились дальше.
   - Спасибо, - сказала Алёна, но Кроарк лишь неразборчиво рыкнул.
   Мы спускались довольно долго. На стенах и потолке этого прохода светился мох и какие-то грибы, до которых было не добраться. Камни под лапами становились всё больше и больше. Кое-где лежали останки каких-то жуков, но разобрать к какому виду они принадлежали так и не удалось. В какой-то момент мы вышли из прохода.
   Нас встретила гигантская пещера, потолки которой терялись где-то высоко, сокрытые беспроглядной тьмой. Пространство перед нашим взором было просто огромным, и я даже не знаю, куда нам идти дальше. Эльфийка указала в сторону, и мы направились вслед за ней.
   Пройдя ещё немного, мы заметили что-то странное. Тусклый свет, испускаемый чем-то непонятным, притягивал и манил. Мы решили выяснить, что же это такое. На удивление многих, это оказались цветы. Только они были не такими маленькими, как подснежники богини. Их массивные бутоны возвышались над нами, и свет шел от весьма солидных лепестков.
   - Странные цветы, - прищурившись, сказал маг. - Им же нужен свет, а они наоборот его источают. Да и запаха я не чувствую никакого. Как они вообще могут тут расти?
   - Какая разница? - махнула рукой эльфийка. - Нас сейчас должно волновать не это. Мне нужно кое-что уточнить, поэтому разбивайте лагерь и последите за телом.
   - Хорошо, - кивнул Гуд и принялся подготавливать место для ожидания.
   Лучник поставил несколько палаток и достал какую-то карту, после чего принялся что-то обсуждать с Роном. Линтирионель будто утратила свою жизнь, и Хайд аккуратно положил девушку в одну из палаток. Очень странное явление, которое почему-то не удивляло никого из двуногих.
   Алёна стала внимательно изучать столь необычные растения. А вот теперь у меня наконец-то появилось так необходимое мне время. Ведь нужно было ещё улучшить некоторые части тела. Также следует внимательно осмотреть вещи, скопившиеся в пространственном кармане.
   Первым делом вложил по две сотни очков в органы слуха и орган обоняния. Первые принесли +1 к Структуре и +1 к Подвижности, а второй прибавил +1 к Эволюции и +20 к здоровью, после чего вложил столько же в мышцы.
  
   Ваши Развитые мышцы эволюционируют!
   Параметры: Подвижность 5(+2), Сила 5(+1), Жизнь 5(+3), Здоровье 50(+20).
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 49.
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 50.
  
   Внимание! Вы достигли 50-го уровня! Доступ к дальнейшему развитию заблокирован!
   Необходимо развить Сердце; Лёгкие; Кровеносную, Нервную и Пищеварительную системы. Также необходимо развить Жвала.
   Ваш уровень будет повышаться вновь, после выполнения данных требований.
  
   Ну ничего себе! Как так-то?! Стоп-стоп, так я ещё и демонический ген не могу использовать. Вот ведь невезение! Нужно срочно улучшить Разум до сорока и Жизнь до пятидесяти. И если с первым не будет так уж сложно, то вот второй параметр нужно увеличить почти в два раза! Эх-х, ладно, попробую выполнить требования для дальнейшего повышения, покуда есть опыт.
   По две сотни вложил в сердце, лёгкие и кровеносную систему. И сразу ощутил, что жизнь становится лучше, энергии больше, кровь по телу стала циркулировать быстрее. Усиленное сердце прибавило +2 к Жизни и +25 к Здоровью, улучшенные лёгкие смогли добавить столько же, усовершенствованная кровеносная система обрадовала больше, подняв Подвижность, Силу и Жизнь на +1.
   Теперь вложил три сотни очков в пищеварительную систему, и она сразу же отблагодарила меня +2 ед. к Жизни. С нервной системой решил не скупиться и вложил сразу семь сотен очков.
  
   Ваша Развивающаяся нервная система эволюционирует. Теперь вы имеете Развитую нервную систему!
   Параметры: Структура 2(+1), Сложность 2(+1), Подвижность 7(+2), Здоровье 50(+10).
  
   Очень и очень хорошо, осталось ещё две тысячи триста опыта. Четыре сотни придётся потратить на жвала. Они немного уменьшились и стали заметно острее. После этого Сила сразу же увеличилась на три единицы, а перед глазами всплыло сообщение.
  
   Доступ к дальнейшему развитию разблокирован!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 51.
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 52.
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 53.
  
   Вот теперь другое дело, однако я стал ощущать какую-то усталость. Да и не раз отказавший мозг подсказывает, что не следует продолжать развивать тело прямо сейчас. Стоит передохнуть хотя бы денёк. Вспомнив про неудачную эволюцию и её последствия, я был вынужден согласиться с такими мыслями, так как не хотелось бы повторения подобных эпизодов. Жаль, но демонический ген по-прежнему недоступен, однако я уже совсем скоро обгоню Алёну по уровням.
   Та-ак, надо бы почитать "Магию Форм", следует наверстать упущенное, заодно повышу уровень владения Арканийским. Может быть, удастся изучить что-нибудь новое, а то мне стало не хватать одной лишь сферы. Без новых способностей не получится обрести могущество.
   Символы, которые ещё совсем недавно выглядели для меня, будто странные каракули, теперь стали складываться в слова. Но пришлось долго вглядываться в страничку, прежде чем я хоть что-то смог понять.
  
   "Куб - одна из простейших форм, которая часто необходима для построения более сложных. Эта энергетическая структура позволит вам создавать целый спектр различных заклинаний. Его влияние на формирование и уровень способностей сложно переоценить, ведь он может вам помочь сделать очень многое. Наиболее простое использование куба - это клетка. С её помощью вы сможете ограничить свободу любого существа. Однако стоит учитывать собственный уровень энергии и владения данным разделом магии, иначе ваша клетка будет быстро разрушена...
   Энергию в данную структуру нельзя вливать скачкообразно, так как это может деформировать её. При нехватке мастерства подобное может привести к печальным последствиям для начинающего чародея. Для облегчения контроля передача энергии должна быть постепенной и тогда, насытившись энергией в должной мере, ваша структура сможет выдержать сопротивление вашего врага. Но стоит помнить, что ваши запасы энергии ограничены, а клетка требует её очень много на начальных этапах развития..."
  
   Интересно, весьма интересно, нужно бы попробовать. После прочтения столь тяжелого текста, грамота повысилась до четвертого уровня, а язык жителей Аркании до третьего. Неплохо, книги нужно читать чаще.
   Идея из "Магии Форм" полностью меня захватила, и я вновь и вновь пытался создать этот куб, изображение которого было показано на странице. Я представлял острые рёбра и прозрачные грани, которые соединялись мельчайшими нитями энергии. Однако ничего не получалось. Никакого отклика не было совершенно, что сильно огорчало.
   Тогда я попытался сперва представить квадрат, и вот это у меня вышло на удивление легко. Посмотрев на получившееся творение с разных сторон, создал ещё один. Теперь они во многом напоминали энергетические щиты, которыми я защищался. Создание третьего уже потребовало определённых усилий, но и с этой задачей я справился. Четвёртый и пятый тоже сдались, после череды неудачных попыток, а вот шестой ни в какую не желал появляться. Я старался изо всех сил, но всё было тщетно. Мне не хватало энергии.
   Я крутил вокруг себя пять энергетических квадратов, которые теперь можно было бы использовать для защиты соратников. Только сперва необходимо проверить, какой силы удар они способны выдержать. Мозг усиленно анализировал информацию и размышлял над тем, как же получить шестой квадрат при нехватке энергии. И в какой-то момент на меня снизошло озарение. Нужно сделать квадраты поменьше, тогда я смогу сэкономить энергию, которой не хватало на последнюю грань. После восстановления энергии сразу же приступил к реализации данного плана, но вот вышло только с третьей попытки.
   Шесть квадратов, чьи размеры были вполовину меньше предыдущих, теперь зависли предо мной. И я аккуратно стал их сближать, боясь сделать что-то не так и окончательно выбиться из сил. Споткнувшийся обо что-то маг выругался и напугал меня. Я рефлекторно схлопнул грани и... они объединились в небольшой куб!
  
   Доступен новый раздел магического искусства: Магия Форм!
   Изучена новая способность магии Форм: Малый энергетический Куб!
  
   Отлично! Замечательно! Теперь испытаю эту небольшую клетку на напугавшем меня маге. Не знаю, как он туда поместиться, но это его проблемы.
   Немного успокоившись, передумал сажать волшебника в клетку и приступил к осмотру найденных мною вещей. Как же много у меня всего: оружие, артефакты, остатки морозных и осенних порождений. Выложил их перед собой и стал думать, как мне всё распределить. Амулет, от которого веяло энергией Мрака, сразу же закинул обратно, так как он меня сильно пугал. Оружия было не так много, да и новых образцов не появилось, поэтому можно сразу же положить всё обратно. Остались лишь желтые листочки, морозные кристаллы и прочие части порождений.
   Для чего они вообще нужны? Что с ними делать? Я аккуратно держал желтый листочек когтями и рассматривал его. Может быть из них можно сварить какие-нибудь зелья? Ладно, а для чего нужны кристаллы порождений, энергию из которых у меня достать не получилось? Разложил всё рядом и заметил, как морозная пыльца устремилась к ближайшему энергетическому кристаллу, после чего закружилась вокруг него. Интересный эффект, а что будет, если добавить к ним листочков? Ничего... печально. Однако листочки устремились к другому кристаллу, добытому мной из осеннего элементаля. Хм... кажется, я стал понимать принцип. Снежинки и небольшие ледяные кристаллы закружились вокруг третьего источника энергии, а четвёртый притянул к себе ледяные листочки.
   Удивительно, теперь кристаллы ещё сильнее притягивали взгляд. Осталось несколько средоточий морозных духов и осенних элементалей, которые стали светиться ярче рядом с кристаллами. Внимательно наблюдая за столь необычным явлением, я заметил тонкие энергетические нити, которые стали формироваться между кристаллами, однако они были весьма тусклыми.
   Средоточия пытались объединиться с кристаллами, но не могли определить к какому из них нужно присоединиться. Любопытство пожирало меня изнутри и требовало ускорить процесс, чтобы узнать, что же получится в итоге. Похоже, средоточиям не хватало энергии, поэтому я положил формирователь так, чтобы он был на одинаковом расстоянии от каждого из них. Нити коснулись артефакта, но ничего так и не произошло.
   Хм... у меня ещё осталось немного энергии молнии, но я не решался просто так передать её, потому что боялся разрушить эту вещицу. Нужно было уменьшить мощность заряда до приемлемых величин, чтобы формирователь точно не пострадал.
   Необходимо что-нибудь металлическое. Как-то раз я запустил молнию через структуру из металла, и её сила заметно иссякла, расплавив слиток. Только маленькие искорки вспыхивали над лужицей металла. Хорошо, что Грольм не видел, как я это сделал, иначе бы мог не пережить такое издевательство над его заготовкой.
   Из металла у меня были только клинки, амулет и монеты. Клинки и амулет жалко, вдруг они расплавятся? Поэтому решил применить медные монеты, положив их одну за другой, на небольшом расстоянии друг от друга. По идее, пройдя через металл, а потом через воздух и так несколько раз подряд, заряд должен уменьшить свою силу. Держу пари я смог бы использовать долю заряда молнии, но для этого нужно увеличить уровень манипуляции энергией.
   Глубоко вдохнув, я активировал заряд, молния сразу же расплавила пять монет и, пройдя через остальные, исчезла в формирователе. Артефакт засветился, и я почувствовал энергию, которая появилась внутри него. Энергетические нити, связывающие кристаллы и средоточия, стали ярче. Формирователь стал намного мощнее, будто внутри него разгоралось пламя и вскоре средоточия поднялись над ним, источая яркий свет. Потом взлетели кристаллы и, в конце концов, в воздух поднялся и сам артефакт. Все вместе они закружились в быстром хороводе. Средоточия морозных духов над формирователем, а осенних под ним. Среди них летали кристаллы энергии, и между всеми частями стали образовываться новые связи в виде различных сложных узоров, по которым всё ярче сияя, протекала энергия. Гипнотизируя меня своими движениями, в какой-то миг все части слились в единое целое, и передо мной возник небольшой светящийся шарик, который был абсолютно прозрачным, словно стекло. Его окружала дымка из мельчайших ледяных кристалликов и желтых листочков.
  
   Частичка сияния ледяной осени, 0 уровень.
  
   Внимание! Вы создали энергетическую сущность!
   Данная сущность является вашим питомцем. Выберите имя!
  
   У меня не было слов. Я что-то создал, и это что-то было определённо живым, хоть и весьма странным. Невероятно! Я смотрел на эту странную сущность, которая пыталась загородиться от взгляда ледяными кристалликами и желтыми листочками. Любопытная реакция. Как же мне тебя назвать?
   - Удивительное создание, - сказал я, глядя на эту частичку, внутри которой вдруг возникли всполохи сразу двух энергий: Осени и Зимы.
  
   Имя принято!
   Зель Нор, Частичка сияния ледяной осени, 0 уровень.
  
   Я что, на древнем языке сказал? Впрочем, вроде бы неплохое имя. Но только что мне делать с этой частичкой и как её развивать?
  
   Способность "Манипуляция энергией" повышается! Текущий уровень: 10!
   Доступны новые возможности манипуляции!
  
   - Ух ты! Так у тебя есть пэт! - воскликнул подошедший ко мне сзади Рон. А я сделал себе заметку в памяти, обязательно запихнуть его в ту небольшую клетку, когда представится такая возможность.
   - И правда. Сель Эр, что это существо такое? - удивленно спросил Хайд.
   - Не знаю, - ответил я и задал интересующий меня вопрос. - А что такое пэт?
   - Хм-м... так большинство странников называют питомцев. Это существо, с которым ты делишься опытом, а оно тебя сопровождает, защищает или собирает лут. В общем, оказывает разного рода поддержку, в зависимости от вида оного, - пояснил Рон. - Но такого как у тебя, я ещё ни разу не видел.
   - Но как делить с ним опыт?
   - У пэта должно быть специальное окно развития и там можно указать процент от твоего опыта, который будет получать питомец. - Ответил Хайд, пытаясь коснуться прозрачной сферы, однако при этом получил ледяным кристалликом по пальцам. - Ух, вредный какой, - усмехнулся рыцарь. - Ладно-ладно, не буду трогать.
   - Хм, а что произошло с Линтирионель? - спросил я.
   - С Леной всё в порядке. Просто она сейчас находится в другом мире, где ищет кое-какую информацию, которая должна нам помочь в выполнении задания, - ответил Хайд.
   - Мы хоть и собрали всю имеющуюся в открытом доступе информацию, в том числе и из кланового архива, но Елена решила связаться с кем-то из знакомых, будучи уже на втором уровне, - сказал лучник, услышавший наш разговор.
   - Не знал, что такое возможно, - задумался я.
   - Так могут только странники, - сказал Рон. - Однако и среди них есть те, кто больше не в силах сделать подобное.
   - А-а-а! - пронзительный крик Алёны заставил нас подскочить на месте, а частичка спряталась за меня. Мы бросились к девушке, оставив Ягодку охранять тело эльфийки.
   Целительница оказалась не так далеко, и каково же было удивление, когда вокруг неё мы увидели местных обитателей. Это были большие пчёлы с длинными и острыми жвалами и парочкой крыльев, издающих громкое жужжание.
  
   Рабочая пчела, Собиратель мёда, 70 уровень
   Рабочая пчела, Собиратель воды, 73 уровень
  
   Уровни этих насекомых внушали, но наш отряд был посильнее. Даже я смогу хоть как-то помочь. На мои слова они не откликались, всячески пытаясь нанести урон двуногим. Пока другие организовались и пытались защититься от этих существ, я стоял, как вкопанный. У этих жуков были крылья. Они могли летать. Это поражало, ведь я не знал, что жуки так могут. На первом уровне не было летающих существ. Я тоже хочу крылья, и я их непременно заполучу. Их полёт завораживал, а скорость впечатляла.
   Однако недолго они смогли так вертеться. Метким выстрелом лучник пробил крыло одного из врагов, заставив пчел обратить внимание на него. Ещё несколько попаданий по крыльям, и пчела замедлилась настолько, что её достал огненный шар, выпущенный Роном. Собиратель мёда рухнул на землю, после чего сразу же подскочил и бросился на наш отряд. Хайд встретил пчелу щитом и нанёс мощный удар своим клинком. Гуд прострелил ей глаз стрелой, заставив пчелу заверещать. Пока они были заняты, второй враг сформировал водную сферу и кинул в нас. Энергетические щиты сработали отлично, но потрескались. Хайд также успел защититься, а вот Гуд с Роном упали на землю. Недобитая пчела пустила струю мёда изо рта и лучник с волшебником оказались в ловушке.
   - Твою мать! - рычал Рон. - Сейчас всех подпалю к чертям!
   - Меня не спали! - напомнил ему Гуд.
   Я решил испытать свою новую способность. Пчела, конечно, не поместиться в клетку, но у меня появилась другая идея использования куба. Подойдя поближе к сражающемуся соратнику, начал выжидать подходящий момент. Как только враг завис над Хайдом, я сформировал куб в основании крыла пчелы и сразу же ощутил, что энергии на него уходит гораздо больше, чем в предыдущий раз. Видимо, при увеличении расстояния, затраты энергии тоже возрастают. Удалось оторвать крыло, после чего энергоструктура развеялась, а я уже создавал сферу. Не забыл применить усиление и только после этого кинул в пчелу. Хайд активировал какую-то свою способность и пчела, разозлившись, повернулась в его сторону. Удар был мощным, и мне удалось опустить на землю второго врага, но здоровья атака отняла не так уж много, что весьма огорчало. Рыцарь сразу же вступил в бой, а я тем временем поспешил на помощь попавшим в ловушку соратникам.
   Волшебник пришел в ярость и использовал огонь, заставив мёд мгновенно вспыхнуть. Пламя охватило друзей, и если маг лишь кривлялся от боли, то лучник орал.
   - Рон! Я ведь тебе припомню! Гра-а! Стрелами напичкаю под завязку!!! Буду использовать тебя в качестве подушечки для иголок! Твою...
   Однако маг ничего не успел сделать пчеле. Существо поразил красный луч, вырвавшийся из посоха Алёны, и его здоровье мгновенно испарилось. В глазах пчелы остался лишь страх. Тем временем Хайд сумел разобраться со вторым врагом.
   - Мне казалось, что они будут поменьше, - вздохнул маг.
   - Зато стрел в твоей тушке будет побольше, - готовил праведную месть лучник. - Гораздо больше, чем ты можешь себе представить.
   Тем временем я пытался поглотить кровь этих летающих созданий. К моему глубочайшему сожалению, ничего не вышло, что ввело меня в уныние. Придётся и дальше обходиться без крыльев...
   - Я вижу, что вы не скучали тут без меня, - смотрела на нас эльфийка с улыбкой на лице.
   - Ещё бы, мы тут просто зажигали! - ухмыльнулся Рон. - И кто-то немного подгорел.
   - Бойся шальных стрел, - убийственным взглядом посмотрел лучник на мага.
   - Так Робин Гуд же не промахивался, - попытался пошутить волшебник.
   - И я не промахнусь, - кровожадно ухмыльнулся лучник, а маг несколько опешил.
   - Пока вы тут веселились, я тоже кое-что нашла, - сказала Линтирионель. - Жаль не так много отрядов побывало здесь и на более нижних уровнях. Наши тут почти ничего не исследовали и ничего не знают о сокровищницах, впрочем, как и остальные. Источник сообщал, что сражаться тут придётся много, а лут вполне достойный. Много скрытых проходов и весьма сложный способ перехода на третий уровень. Трудностей нас ждёт очень много, а уж весёлая жизнь гарантирована. Но так как мы ещё не определились, куда пойдём, то я решила, что лучше всего идти к королеве муравьёв. Но сперва необходимо посвятить Алёну в наши планы.
  
   Глава 10
  
   Развитие питомца. Переход. Земли королевы муравьёв.
  
   Мы потратили немного времени, чтобы рассказать целительнице о задании. Алёна была сильно удивлена, в её глазах вспыхнули огоньки любопытства. Эльфийка собрала всех вместе, Гуд свернул лагерь, и мы направились в сторону центра уровня.
   Этот уровень был немного меньше первого, но всё же размеры впечатляли. Больше всего он походил на клевер, как сказал лучник, маг же сказал, что на вентилятор с четырьмя лопастями. Ни того ни другого я не видел, поэтому не могу сказать, кто из них прав, а кто ошибался.
   Эльфийка раздобыла карту в другом мире, в который она выбиралась, чтобы получить необходимые сведения о втором уровне подземелья. Алёна попыталась мне пояснить, что все странники используют астральные тела и способны возвращаться в тот мир, из которого пришли. Однако мне всё равно до конца не удалось её понять, хотя память пыталась что-то подсказать, но вот что? Карта Елены, так часто называли своего командира двуногие, была неполной. На ней отсутствовало много полезных частей.
   В данный момент мы находились в левом нижнем лепестке, где располагались небольшие леса из цветков, растущих в основном около стен. И сейчас двигались в сторону центра. Там на карте красовалась какая-то запутанная круглая структура, которую эльфийка назвала лабиринтом. Туда нам соваться пока было рано, так как внутри лабиринта обитали довольно сильные существа, до которых нам пока дела нет. В центре этого строения располагался вход на третий уровень, однако его никто не охранял. Вход перегораживала массивная дверь закрытая древней магией. Чтобы его распечатать, требовалось два артефакта, которые находились у двух королев. И сперва мы решили наведаться к королеве муравьёв.
   Пока мы шли, я внимательно разглядывал своего питомца, летающего вокруг меня и внимательно изучавшего соратников. Зель Нор никого к себе не подпускал, вспыхивая ледяным облаком. Я решил посмотреть на него внимательней, и перед глазами всплыло окошко.
  
   Меню развития питомца
  
   А под окошком сложная структура, где вверху было три зимних средоточия, внизу три осенних. В центре расположился формирователь энергии, из которого тянулись энергетические нити к каждой из внутренних частей моего питомца. Между ними были кристаллы энергии и вокруг каждого из них вращались частицы порождений. Я заметил небольшое количество опыта, которое было доступно Зель Нору. Видимо он получил этот опыт от меня за уничтожение пчёл. Что-то совсем мало он получил, такими темпами он развиваться будет очень долго. Нужно бы увеличить процент передаваемого мной опыта. Немного покопавшись в меню развития, я наконец-то нашел необходимую строку, после чего поставил новое значение.
  
   Уровень передаваемого опыта: 75%
  
   Теперь-то лучше, хотя о демоническом гене придётся забыть на некоторое время. Зато Зель Нор побыстрее сможет стать полезным, я надеюсь. Хм... а как его развивать? Куда вкладывать очки? Я стал изучать схему и заметил под каждым элементом его структуры единицу. Если я правильно понял, то он также как и я способен развивать внутренние части, вкладывая в них опыт. Хорошо, есть две сотни опыта. Разделил их между средоточием снежного роя, кристаллом энергии с желтыми листочками, средоточием осеннего элементаля и формирователем энергии. В итоге мой питомец немного изменился, но его уровень по-прежнему остался нулевым. Это сколько же опыта нужно вкладывать?
   Справа от схемы расположилась небольшая таблица, в которой было указано: количество полученного и потраченного опыта, уровни зимней, осенней, другой энергий, а главное энергии Сел Нура. Похоже, при создании Зель Нора, я вложил в него частичку своей силы. И если судить, что и у формирователя и у уровня энергии Сел Нура было одно и тоже число, то можно предположить, что моя энергия перешла в артефакт древних вместе с зарядом молнии. Очень интересно узнать, что же из тебя получится.
   Пока я возился со своим питомцем, мы уже вышли на центральные земли, где царила бескрайняя пустошь, в середине которой одиноко стоял лабиринт с высокими стенами. От того места ощущалась мощная энергия наполненная злобой и ненавистью. Очень похоже на ту, что излучал амулет Нарр Натта, но всё же силы в металлической крысе было побольше и сама суть гораздо страшнее.
   - Что-то мне тут не нравится. Поджечь что ли этот лабиринт огненной бурей, может так будет веселее? - попытался пошутить маг.
   - Даже не вздумай, - пригрозила эльфийка. - Там довольно много монстров и если они нападут все разом, то мы вайпнемся и никто нам не поможет.
   - Может пусть он туда один сходит, да прожарится там вместе с ними? - предложил лучник.
   - Сперва выполним задание, а потом можете подгорать в лабиринте сколько влезет, - сказала Линтирионель, а Хайд лишь ухмыльнулся.
   - Ягодка, ну хоть ты им скажи, чтобы перестали меня подкалывать! - взмолился Рон. - Я ведь не специально в тот раз так сделал, просто очень злой был. А в этот... ну так Гуд сам виноват, что не увернулся. Кто из нас ловкость качал, я или он?
   - ... - в очередной раз ничего не произнесла странная волшебница.
   - Вот, видишь Гуд! - победно улыбнулся маг. - Ягодка на моей стороне, так что нечего на меня злиться. Без моего пламени мы бы не выбрались из клейкой ловушки этой пчелы.
   - Ну-ну, но стрелы лучше знают в кого им воткнуться, - безразлично посмотрел на соратника лучник, заставив того вновь впасть в уныние. Однако я заметил, как Гуд улыбнулся, и остальные еле сдерживались, чтобы не засмеяться, разве что Ягодка не проявляла эмоций. Странные эти двуногие.
   Эта пустошь несколько угнетала, и было бы весьма тяжко идти в абсолютной тишине, поэтому причитания волшебника помогали разбавить эту тяжелую атмосферу. Всё время мне казалось, что за нами кто-то следит. Сердце то и дело пропускало удар. Но никто ничего не замечал, даже внимательный лучник, у которого были развиты необходимые навыки. Зель Нор висел рядом и разделял моё беспокойство, по крайней мере, мне так казалось.
   Чтобы хоть как-то отвлечься от всего этого, я стал рассматривать стены лабиринта, испещрённые многочисленными трещинами. Несмотря на это, он выглядел величественно и грозно. От лабиринта веяло древностью и тайной. Нечто похожее со мной было в древнем городе. Около стен было нечто вроде ямы или, лучше сказать, глубокой канавы. Интересно, зачем она там нужна?
   Вскоре мы повернули направо и перешли на земли муравьев. Ничем особым от другого лепестка эта часть пещеры не отличалась, разве что земля тут была не серая, как в центральных землях, а несколько темнее.
   - Посмотрите, - указал лучник куда-то в сторону и глаза мгновенно выхватили редкие поблёскивания чего-то металлического.
   - Там есть явно что-то интересное. Сейчас проверим, - сказала эльфийка. - Гуд, идёшь на разведку. Хайд, прикрываешь нас. Рон, будь начеку и готовь свои заклинания.
   - Есть, - обрадовался маг и в его руке тот час же вспыхнул огненный шар, который он сразу ослабил, чтобы тот не отбрасывал много света.
   - Встану за Хайдом, - сообщил Рон. - Дабы никто не заметил свет шара.
   Мы продолжили приближаться, а я отметил очень важную деталь. Пропало чувство, что за нами кто-то наблюдает. Неужели в центральных землях водятся существа, которые боятся зайти на территорию муравьев? Тогда получается, что муравьи куда опаснее или причина всё же в чём-то другом? Сердце билось всё чаще, ведь было немного непривычно путешествовать по незнакомым местам. На первом уровне я уже давно не ощущал подобного, а вот тут никак не могу собраться.
   - Всё спокойно, - сказал появившийся позади лучник, а я чуть не подпрыгнул от неожиданности, ведь совершенно не заметил, как он к нам подошел. Нужно продолжать развитие органов слуха и обоняния.
   - Что там?
   - Сами увидите, - улыбнулся Гуд и повёл нас вперёд.
   - Ничего себе! Серебряная жила! - удивился Рон. - Да какая огромная!
   - Действительно, - кивнул Хайд. - Солидный вагон денег.
   - Странно, что большинство прошло мимо, - задумался лучник. - Возможно, эта жила была спрятана за камнями и показалась лишь недавно.
   - Нет, её раскопали муравьи, - сказала Линтирионель. - Они собирают руду для каких-то своих целей.
   - Тогда почему никто не проник в их муравейник и не отобрал всё, что они собрали? - задал вопрос Рон. - Держу пари, у них там просто немерено богатств.
   - Однако этих сокровищ никто не нашел, да и полностью муравейник очень тяжело зачистить, - ответила эльфийка. - Нашего отряда будет явно маловато, чтобы это сделать. Не забывай об уровнях муравьёв, они тут бывают и покруче нас, причём значительно. Впрочем, если мелких будет полно, то нам тоже несдобровать.
   - Но у тебя же наверняка есть средство на этот случай? - с надежной посмотрел маг на эльфийку.
   - Есть, - кивнула девушка. - Но отец меня убьёт точно, если узнает, что я потрачу данный свиток на горстку муравьёв или пчёл, - Линтирионель показала отряду тёмный свиток с золотыми вставками и красной лентой.
   - Огненный армагеддон! Твою мать! - маг выругался.
   - Вместе с тобой Минтакор убьёт и нас, - вздохнул Хайд. - Думаешь, артефакт Мастеров Звёзд стоит того?
   - Да, - коротко ответила девушка.
   - А что за свиток? - поинтересовался я.
   - Это очень мощное огненное заклинание, которое способно выжечь все земли муравьёв без особого труда. Вполне возможно, что прихватит с собой центр с лабиринтом и прилегающие лепестки, - ответил Рон. - Стоит целую гору золота, но если вытащить всё серебро из этой жилы, то думаю, хватит на пару-тройку подобных свитков.
   - Впечатляет.
   - Не то слово, - сказала Елена. - Я как-то наблюдала за битвой отца, когда наш клан штурмовал вражеский замок. Минтакор пробрался внутрь и активировал его. Глаза болели от столь яркого пламени, вспыхнувшего там. Огонь вырвался за пределы стен и затопил пространство вокруг. Хорошо, что отряды заблаговременно отступили.
   Мощь этого заклинания поражала, но больше всего запомнились вражеские топы. Они, как и отец, смогли пережить подобное, а главу вражеского клана, который неожиданно для всех оказался в замке, даже не задело. До сих пор страшно вспоминать, как Цезий убил тогда отца. Тот воин был чертовски силён, хорошо, что мы уладили тот конфликт и сейчас находимся в нейтральных отношениях с его кланом.
   - Почему же подобные странники не идут сюда? - задал я вполне логичный вопрос.
   - Честно говоря, не знаю, - развела руки в стороны Линтирионель. - Подземелий очень много, причём самых разных. Возможно их разведка не нашла тут ничего полезного или трудозатраты на прохождение несоизмеримы с полученным отсюда доходом. А может и что-то ещё.
   - На мой взгляд, если тут подобная жила не одна, то все расходы без проблем окупятся уже на этом уровне, - скептически сказал Рон.
   - Ну не скажи, если в рейде будет человек двадцать топов свыше двухсотого уровня, то затраты на баффы, лечилки, благословения и прочие расходники будут просто колоссальными, а если при этом не будет достойного лута, то смысл сюда лезть? Ради достижения? Вполне возможно, но боюсь, стоить это будет очень и очень дорого, да и никто не знает, что за достижение будет в итоге, - сказала Елена.
   - Ситуация прям как у нас, - усмехнулся Рон. - Не знаем, будет ли артефакт мастеров звёзд настолько ценным, чтобы окупить всё потраченное на него время и деньги.
   - Будет, я уверена, - эльфийка явно была преисполнена уверенности и уже представляла себе этот артефакт.
   - Раз ты так говоришь, значит, так оно и есть, - кивнул маг и попытался отколоть кусочек серебра от жилы.
   - Муа-ха-ха! Куда тебе с металлом возиться с твоей-то силой, - засмеялся Гуд.
   - Тогда я ему помогу, - сказал Хайд.
   - ... - остановила рыцаря странная волшебница, положив руку на плечо.
   - Ягодка, но ты же маг? - Хайд был несколько удивлён.
   Однако девушка уверенно подошла к серебряной жиле, положила руку на металлическую поверхность и сделала резкое движение. Весьма солидный кусок серебра остался в её небольшой ладошке. Рон смотрел на данное действие, как на свиток Огненного армагеддона.
   - Настолько сильный маг... это страшно, - пробухтел волшебник. - Как ты сумела сделать подобное?
   - ... - пожала плечами девушка.
   - Понятно, - кивнула Линтирионель. - Но это весьма странно.
   - И не говори, - подтвердил Хайд.
   - Не ожидал, - почесал голову лучник.
   - Да что такое?! - вопросительно уставился на команду маг.
   - Её основной параметр - сила, - ответила эльфийка.
   - Никогда бы не подумал, - вздохнул маг. - Маг-силач, замечательно. Но за серебро спасибо, - огненный волшебник взял вырванный кусок серебра и бросил в свой пространственный карман.
   - Постойте, - вдруг всполошился лучник. - Быстро! Уходим, сюда кто-то направляется.
   - Враги?
   - Да.
   Мы быстро отошли от серебряной жилы и спрятались неподалёку. Немного времени спустя перед нашими глазами появились местные жители, которые явно пришли за сверкающим металлом.
  
   Муравей-рабочий, Добытчик металла, 80 уровень
   Муравей-рабочий, Добытчик металла, 83 уровень
   Муравей-старатель, Искатель ценностей, 99 уровень
  
   Первые два муравья были побольше меня и имели весьма неслабые жвала, которыми принялись соскабливать серебро. Меня это несколько напугало, ведь я только немного поцарапал этот металл когтями и ощутил энергию, текущую в нём. Жаль, что поглотить её не удалось, было бы интересно поглядеть, какая бы получилась сфера?
   Муравьи скребли серебряную жилу, потом собирали металлический песок в какие-то странные ёмкости. Изредка им доставались куски побольше, которые забирал себе Искатель, ползающий по серебряной жиле и высматривающий что-то. Муравьи были заняты своими делами, ничего не замечая вокруг.
   - Трудолюбивые ребята, - сказал маг. - Сожрут всё наше серебро, эх-х-х...
   - Мы ведь сюда не за ним пришли, - усмехнулся лучник.
   - Да знаю я, - надулся Рон. - Но всё равно жалко. Может, грохнем их?
   - В принципе, можно, - согласился Хайд.
   - Гуд, проверь, есть в округе ещё муравьи, - сказала эльфийка. - Нам не нужны гости, которые могут атаковать в спину.
   - Уже бегу, - кивнул лучник и отправился исполнять указание командира.
   - Хайд, возьмёшь на себя рабочих, - сказала Елена. - На мне Искатель. Ягодка, посматривай за ним. Остальные помогают Хайду, потом уже мне.
   - Думаю, вы завалите его быстрее, чем мы своих, - махнул рукой маг.
   - Вполне возможно.
   - Всё чисто, - сказал лучник, вернувшийся с противоположной стороны.
   - Тогда вперёд.
   Маг сформировал огненный шар и метнул его в спины рабочих. Пламя впилось в тела насекомых и прошлось языками по поверхности серебра. Существа заверещали, а старатель сразу же отпрыгнул в сторону. Линтирионель нанесла ему удар мечом, но тот его с лёгкостью заблокировал. Эльфийка применила способность, и двуручный клинок отсёк переднюю лапу, заставив искателя зашипеть.
   Тем временем Хайд нанёс несколько ударов рабочим и, загородившись щитом, применил свою способность. Гуд всаживал стрелы в прочные тела врагов, которые продолжали верещать и грызть щит рыцаря.
   - Эй, полегче! - завозмущался Хайд. - Прочность щита быстро проседает от их укусов.
   - Сейчас мы их на ноль помножим, не боись, - усмехнулся маг и перед ним возник сразу десяток огненных стрел, которые нанесли весьма солидный урон муравьям.
   Рыцарь добавил урона, помимо меча, используя щит. Я также решил поучаствовать в схватке и метнул усиленную сферу, опрокинувшую врагов. После этого создал куб и отсёк одному из них лапу. Как же много энергии поглощает это заклинание. Даже страшно подумать, сколько потребуется для создания усиленного куба.
   Я весьма внимательно следил за своими врагами, поэтому успел заблокировать брошенный в меня старателем серебряный самородок. Энергетический щит разлетелся вдребезги, а здоровье просело на треть. Ничего себе бросок! Вся кисть была раздроблена, но я даже не успел почувствовать боль, как Алёна излечила мои раны и красным лучом атаковала искателя. Я ощутил страх от муравья, сражающегося с Линтирионель. Эльфийка сразу же провела комбо ударов и финальным отсекла голову. Хайд проткнул грудную пластину одному из рабочих, а Гуд использовал умение и пробил стрелой голову второму.
   - Неплохо повоевали, - сказала Елена.
   - Я же говорил, что ты справишься быстрее нас, - победно посмотрел на командира маг.
   - Просто Ягодка и Алёна помогли, - улыбнулась девушка.
   - Ну ладно, атаку Алёны я видел, а что сделала наша молчаливая русалка? - недоумевающее спросил Рон.
   - Метнула в него камешек, - ответила эльфийка. - И отняла сразу двадцать процентов его здоровья.
   - Ягодка, ты меня пугаешь, - радостно произнёс Рон. - Того и гляди, залезу под твою мантию от страха.
   - ... - показала девушка свой небольшой кулачок магу.
   - Шучу-шучу, - выставил Рон ладони в примиряющем жесте.
   Я подобрал серебряный самородок и положил его в пространственный карман, после чего направился к искателю, чтобы посмотреть на него поближе. Странный муравей был весьма силён, раз мог разрывать серебро, почти так же как это делала Ягодка. Сперва я думал, что с ними можно будет поговорить, как и с другими жуками на моём уровне. Но после подобной мысли я увидел под их именами слово "Враждебны" выделенное красными буквами. Но почему? Я ведь такой же житель пещеры, как и они. Впрочем, стоит вспомнить тех же шиповиков, которые вначале тоже не отличались дружелюбием. В пространственном кармане старателя лежало ещё пять самородков, один из которых был большим. Но самым интересным было то, что в его пространственном кармане лежали какие-то кристаллы. Первый, серовато-красный, назывался пруститом, а второй, тёмно-красный, пираргеритом. Мне эти названия ничего не давали, а вот маг очень обрадовался находкам.
   - Теперь можно будет сделать отличное кольцо и амулет с повышением урона огнём, - маг чуть ли не прыгал. - Лена, ты не против, если я возьму их себе?
   - Бери, всё равно больше никто огнём не сражается, так что тебе они будут нужнее.
   - Отлично!
  
   А меня же тем временем обрадовало всплывшее перед глазами окошко.
  
   Способность "Пространственный карман" повышается! Текущий уровень: 25!
  
   Данный уровень владения способностью расширяет максимальный запас переносимого вами груза и количества ячеек.
   Доступное количество ячеек: 35.
  
   Отлично, теперь смогу таскать с собой побольше ценностей. Хотя места теперь и так много, так как множество частей порождений ушло на создание Зель Нора, который сейчас прятался от всего. Впрочем, моего питомца можно понять, ведь он даже не первого уровня.
   - ... - положила на меня руку странная волшебница.
   - Говорит, что у тебя очень необычные способности, - сказала эльфийка. - И с ней можно согласиться, так как подобных кубов я ещё не видела.
   - ... - волшебница что-то изобразила руками.
   - Где такому можно научиться? - перевела эльфийка девушку, и я не мог понять, как она это делает.
   - В этой книге, - показал я Ягодке "Магию Форм".
   - ... - странная волшебница была явно удивлена и постоянно прислоняла руку к голове, перелистывая страницы.
   - Говорит, что это что-то странное и подобного языка она ещё не встречала, - сказала Елена и сама заглянула в книгу. - Действительно странная вещица. Надо будет показать отцу скриншот.
   - Скриншот? - удивился я, услышав незнакомое слово.
   - Изображение чего-либо, будто показываешь частицу своей памяти, - пояснила Елена, а Ягодка тем временем вернула мне книгу. - Ладно, дальше идём аккуратнее и стараемся не ввязываться в лишние драки.
   Лучник опять выдвинулся вперёд. Вся команда была настороже. Здесь могло быть ещё очень много отрядов муравьёв. Ягодка теперь шла вместе со мной и Алёной, стараясь что-то усмотреть в моей внутренней энергии. Целительница же смотрела на странную волшебницу и пыталась разглядеть её лицо, скрытое капюшоном. Однако по грустному выражению лица лекаря можно было понять, что ей это не удавалось.
   Земли муравьев были не такими страшными, как центральная пустошь и, даже несмотря на явное наличие враждебных существ, тут было вполне спокойно. Похоже, пустошь пугала неопределённостью и неизведанным.
   - Впереди бой, - сказал лучник.
   - Кто тут может сражаться? - почесал бороду маг.
   - Вспомни, Кроарк Карак говорил, что тут война, - напомнил огненному волшебнику Хайд.
   - Что-то пока незаметно.
   - Идём, - сказала эльфийка и мы устремились на звуки сражения.
   Слышалось шипение муравьёв, лязганье жвал и главное - жужжание крыльев. Значит, пчёлы сражаются с муравьями? Но что делают пчёлы на землях муравьёв? Мы подошли поближе. Теперь можно было отчётливо увидеть отряд из пяти муравьёв, которые пытались набросить сети на кого-то ещё.
  
   Муравей-рабочий, Собиратель падали, 67 уровень
   ...
   Муравей-воин, Охранник, 95 уровень
  
   Удивительно встретить ещё два новых вида муравьёв, спустя совсем немного времени после первой битвы. Собиратели падали были значительно меньше добытчиков металла и казались какими-то хлипкими. А вот воин сильно отличался от них и больше напоминал старателя. Основным отличием были его жвала. Острые и длинные, они, скорее всего, без особых проблем смогли бы перекусить меня пополам. Лапки были достаточно мощными, а панцирь казался совершенно непробиваемым. Его тёмная структура слегка отдавала красным цветом, что выглядело угрожающе. Передвигался этот муравей весьма быстро, что не радовало. Хорошо, что рабочие были значительно слабее предыдущих, наконец-то я могу нанести существенный урон. Но против кого они сражаются? Я пытался уследить за их противником и в какой-то момент я увидел его. Это была явно не пчела...
  
   Глава 11
  
   Житель вольных земель. Война. Муравейник.
  
   Вокруг муравьёв летал большой комар, постоянно атаковавший их молниеносными уколами. Ловкости у бескрылых явно было недостаточно, однако у одиночки не хватало сил, чтобы разобраться с отрядом. Я внимательно посмотрел на летающего воина.
  
   Зиризз, Вольный странник, 95 уровень
  
   Хм... что значит вольный странник? Он что, из другого мира, как и мои двуногие соратники? Надо будет прояснить ситуацию и найти необходимые нам ответы.
   Тем временем Зиризз смог ловко извернуться, пролетев под очередной сетью, и нанести быстрый удар своим острым хоботком. Выпив весьма солидное количество крови, от созерцания которой мне стало как-то нехорошо, он вновь отлетел на безопасное расстояние. Теперь против него было четверо муравьев, что несколько повышало его шансы на победу.
   Крылья Зиризза были заметно больше, чем у пчёл, и мне они понравились. Лёгкое жужжание, звук которого немного напоминал имя этого летающего воина, было довольно тихим. Возможно, это позволяло ему подобраться поближе. Все его лапки были тонкими и вряд ли смогли бы поднять даже мой клинок. Впрочем, зачем он ему сдался, когда у него есть своё персональное оружие, уже показавшее свою эффективность в битве с муравьями.
   Зиризз немного надулся и выплюнул часть поглощенной крови в другого рабочего. Муравей заверещал, а его панцирь стал шипеть и таять в тех местах, куда попала кровь. Соратники пытались ему помочь, но комар не позволил этого сделать. Резкий манёвр и быстрый удар хоботком добили рабочего. Однако в этот раз летающего воина смог достать муравей-охранник. Как у него это получилось, для меня так и осталось загадкой, но то, что странник остался без одной лапы, говорило о силе главного муравья. Комар был явно недоволен подобным поворотом и чуть не пропустил сеть, кинутую в него одним из двух оставшихся рабочих.
   С этой троицей летающий воин никак не мог совладать, так как они держались вместе и действовали более слаженно. Однако сдаваться и улетать Зиризз явно был не намерен. Приземлившись на труп одного из рабочих, он вновь испил крови, чтобы провести свою атаку. Но и тут его ждал сюрприз. Воин выхватил нечто вроде щита из-за спины и сумел прикрыть соратника. А растворяющая панцирь кровь, попросту стекла по металлической поверхности, не оставив на ней заметных следов.
   Муравьи оказались не такими беззащитными, как я уже было подумал, и смогли придумать кое-что интересное. Они обошли комара с двух сторон, образовав вместе с главным муравьём подобие треугольника. Один рабочий отошел слишком далеко, и комар сразу же его атаковал, не ожидая от медлительных врагов чего-то необычного. И моментально поплатился за это. Стоило ему только приблизиться к своей жертве, как в него врезался камень, опустивший летающего странника с небес на землю. Жертва же развернулась и накинула сеть. У комара оказалось не так много здоровья, как могло бы показаться. Второй рабочий уже приблизился к упавшему Зириззу и накрыл его очередной сетью. Теперь уже нелетающий странник ничего не мог поделать и со злобой смотрел на муравьёв, а они отвечали ему тем же.
   - Долетался, отродье, - победно посмотрел на комара муравей-воин. - Больше не будешь мешать королеве. Когда-нибудь мы разберёмся со всеми вольными. Особенно с теми, кто помогает пчелам.
   - Бз-з-з, - покачал головой Зиризз. - Никто ни им, ни вам не помогает. Вольные просто хотят нормально жить.
   - За гранью поживёте нормально, - ответил предводитель заметно поредевшего отряда муравьёв. - Но сперва ты за всё ответишь, - муравей-воин наступил на крыло комара своей мощной лапкой и оно треснуло.
   - Ш-ш-з-з, - затрепыхался комар в сети.
   - Ты и другие звуки знаешь? - удивился муравей. - Замечательно. Несите его в муравейник, побудет хорошим кормом для личинок.
   Самое странное в этом небольшом сражении заключалось в том, что под именами муравьев я видел надпись "Враждебный", а вот у комара ничего подобного не было. Это могло означать только одно - его нужно спасти, чтобы узнать об этом уровне подробнее. И так думал не только я.
   - Нужно выручать Зиризза, - сказала Елена. - Нельзя упускать такого ценного информатора.
   - С воина может выпасть какой-нибудь интересный лут, - потёр руки маг.
   - Тогда вперёд! - сказала эльфийка, после чего лучник послал стрелу в муравья-воина, а волшебник метнул огненный шар.
   Алёна наложила на отряд несколько баффов и направилась следом за нами. Я сформировал сферу, и усилили её, после чего метнул в муравьёв, которые уже приготовились к битве с нами. Моё заклинание разметало рабочих в стороны, а вот воин остался на месте и очень нехорошо на меня посмотрел. Стрелы и огненные заклинания осыпали врагов, нанося им заметный урон, ну и я немного помогал.
   Создав куб, оставил весьма серьёзную рану на передней лапе муравья-воина. Также успел ещё раз метнуть усиленную сферу. Линтирионель вступила в ближний бой с воином и теперь осыпала его целым градом мощных ударов. Хайд почти мгновенно выпотрошил одного из рабочих, а второго добила Алёна, которая приноровилась использовать свою новую способность, оказавшуюся очень полезной. Эльфийка подняла меч над собой и обрушила чудовищный удар на голову противника, расколов её на несколько частей. Кровь брызнула во все стороны, и опять мне стало не по себе. Перед глазами всплыли несколько окошек с весьма приятной информацией, которая заставила меня отвлечься.
  
   Способность "Малая энергетическая сфера" повышается! Текущий уровень: 7!
   Способность "Малый энергетический куб" повышается! Текущий уровень: 2!
  
   - З-з-замечательно! - глубоко вздохнул комар и выплюнул кровь из хоботка. - Из лап отродий королевы, в лапы пожирателей.
   - Хм... он что-то говорит, но я ни черта не понимаю, - почесал бороду маг. - Сель Эр, а ты?
   - Говорит, что-то вроде "из огня да в полымя", - ответил я, выдав первое пришедшее в голову для описания этой ситуации.
   - Похоже, не все жуки нас понимают и здешние ещё не выучили язык людей, - сказала Елена. - Или причина ещё в чём-то.
   - Что среди пожирателей делает жук? - удивление в глазах комара грозило повреждениями.
   - Долгая история, но можешь считать, что это необычные двуногие, - ответил я. - А я с первого уровня пещеры.
   - Любопытно, з-з-з... - летающий воин сперва посмотрел на меня, а потом на остальных, после чего повторил это действие несколько раз. - И что же вы з-забыли на втором уровне?
   - Хотим встретиться с королевой муравьёв, - сказал я и скинул сети с комара.
   - З-з-з-з!! - Зиризз прижал лапку к голове и походил из стороны в сторону несколько раз. - Вы сумасшедшие!
   - Что случилось, Сель Эр? - спросила у меня эльфийка.
   - Говорит, что мы сошли с ума.
   - Я его понимаю, - покивал маг. - Тоже так считаю, но уже ничего не поделаешь, проще принять подобное как факт.
   - Кх-м, кх-м, - покашлял Гуд в кулак.
   - Шучу-шучу, - маг поднял ладони в примиряющем жесте.
   - А что не так? - спросил я.
   - Муравьи вас съедят, - ответил Зиризз. - Разве вы не в курсе, что они нападают на любого, кто не принадлежит их виду. Аналогично поступают пчёлы, но они хотя бы не нападают на вольных первыми. Только, если кто-то из наших сам решает с ними побороться.
   - А почему ты вольный странник? Ты такой же, как и двуногие, из другого мира?
   - Нет, - ответил комар, посмотрев на меня как на недоразвитого. - А вольный потому, что таким и являюсь, и могу бродить по всем землям второго уровня.
   - Можешь рассказать подробно о ситуации в этих землях, и что тут вообще происходит?
   - Бз-з-з... тут происходит война, которая длится даже и не знаю сколько времени, - ответил комар и попытался прикоснуться к голове второй лапкой, но её не было на месте.
   - Может быть так будет лучше? - Алёна перехватила свой посох и активировала свою способность.
   Лапка комара очень быстро восстановилась, впрочем, как и крыло. Летающий воин не мог поверить в подобное и несколько раз подлетел, после чего опустился и пристально вгляделся в лапку.
   - Первый раз вижу подобное, - поразился Зиризз. - Обычно конечности отрастают достаточно долго, не говоря уже о крыльях. Не думал, что двуногие способны нас исцелять. Хорошо, я расскажу немного о землях, где вы оказались. Как вы уже поняли, на втором уровне самыми главными являются две королевы: пчёл и муравьёв. Когда-то давно королева муравьёв Мирмиция развязала войну с королевой пчёл Аподэей. Причины мне неизвестны, да и вряд ли кроме властительницы муравьёв кто-нибудь её знает.
   С тех давних пор пчёлы и муравьи убивают друг друга, а заодно и других обитателей второго уровня. Да, как вы уже могли догадаться, тут живут не только они. Есть ещё вольные. Среди них большое количеством различных видов, но нас всё же значительно меньше. Мы стараемся не вступать в сражения, однако получается это далеко не всегда. Впрочем, я немного отвлекся.
   В какой-то момент пчёлы взяли верх, и Аподэя предложила мир, которого добивалась долгое время. Однако произошло нечто странное. Полагаю, Мирмиции удалось убить царицу пчёл. И сейчас крылатым войском правит Меллитидия. Новая королева не желала ничего, кроме полного уничтожения врагов. Так эти виды и озлобились, желая очистить второй уровень от прочих.
   - Весьма прискорбно, но не мог бы ты подробнее рассказать о вольных землях? - попросил я.
   - Без проблем, - сказал комар. - Наши земли располагаются в правом верхнем ответвлении пещеры. Там много разных существ, которые смогли ужиться вместе. Иногда приходится оборонять свои земли, но мы справляемся. Сегодня мне просто не повезло. Я стал излишне самоуверенным, вот и поплатился. Среди нас нет правителя, но есть тот, кого уважает и прислушивается каждый вольный странник. Он самый мудрый и умелый воин среди нас. Вот с ним вам поговорить стоило бы, так как всю историю он знает лучше меня, ведь был свидетелем всех событий.
   - Хм... может ты и прав, но сперва нам нужно попасть в муравейник, - сказал я.
   - Но зачем? Ведь это бессмысленно.
   - Нам нужно попасть в сокровищницу королевы, чтобы найти там одну вещь, - решил я приоткрыть комару цель нашего задания.
   - В сокровищницу? Ради одной вещи? - удивление было таким, будто у меня выросли рога, как у существа с поверхности, не так уж и давно увиденного мной. - Точно сумасшедшие. Только как вы собрались туда попасть, ведь почти никто не знает её расположение?
   - Но ведь ты можешь нам подсказать? - решил спросить я, так как Зиризз не сильно удивился, услышав про сокровищницу, поэтому у меня теплилась небольшая надежда, что он знает её местоположение.
   - Могу, - ответил комар. - Тут вам повезло. Веспан Луктуор много рассказывал о сокровищах королев, и даже примерное их местоположение. Раз уж с вами есть двуногий, который способен исцелять, то можно попытаться пробраться в сокровищницу. Хотя это будет очень сложно, этого не отнять. Если нас найдут, то лучше нам умереть побыстрее, чтобы личинкам мы не достались живьём. Подобная смерть очень тяжелая и после неё приходится весьма долго отлёживаться в норе, так как не хватает смелости вновь пойти в земли муравьёв. Впрочем, если всё же удастся провернуть это дельце, то награда будет достойной.
   - А зачем вольным идти в земли муравьёв? - задал я вполне логичный вопрос.
   - В этих землях располагаются залежи серебра, а также кристаллов, без которых тяжело прожить. Все хотят есть, но только рядом с кристаллами растут грибы и цветы, а те в свою очередь питаются их энергией. Если посыпать землю серебряным песком, то плотность энергии увеличивается и еды появляется больше. На наших же землях нет залежей этого металла, да кристаллов маловато. Поэтому и пробираемся сюда. Впрочем, Веспан вам лучше расскажет, если спросите у него об этом.
   - Тогда покажешь путь к муравейнику?
   - Покажу, - вздохнул комар и направился вглубь земель муравьев.
   - А почему ты не летишь? - поинтересовался я.
   - Мне нужно немного передохнуть, к тому же крылья издают хоть и малый, но всё равно заметный шум, - ответил Зиризз. - Лучше не рисковать, мы и так идём на погибель.
   Пока комар пребывал не в лучшем расположении духа, я пересказал наш разговор, заставив эльфийку задуматься. Некоторое время мы шли за нашим проводником в тишине, пока комар снова не заговорил.
   - А что за странный шар крутится вокруг тебя?
   - Это питомец, - ответил я. - Не так давно получилось его создать из энергии и некоторых ингредиентов.
   - Значит, ты умеешь манипулировать энергией. Замечательно! А до какой степени ты развил этот навык? Портал создать можешь? - Зиризз заметно оживился.
   - Нет.
   - Жаль, - вновь вздохнул вольный странник. - Веспан их так красочно описывал, что хотелось бы поглядеть, но никто на втором уровне не способен создать портал.
   - Странный у нас проводник, - внимательно разглядывал комара Рон. - Лена, ты видела, как ловко он выпил кровь из муравья? Отвернёшься, того и глядишь и из нас всю выпьет, да добавки попросит.
   - Не выпьет, - сказал лучник. - Я пущу в него стрелу быстрее.
   - Будьте спокойней и берите пример с Ягодки и Алёны, - покачала головой эльфийка. - Нам ещё нужно проникнуть в муравейник.
   - Очень уж подозрительно, что первый попавшийся нормальный... комар знает, где расположена сокровищница, которую из странников никто не смог найти. Не находишь? - маг вопросительно уставился на эльфийку.
   - Может на нашу долю перепало немного везения? - вопросом ответил Хайд.
   - Везение нам перепало, когда мы встретили Сель Эра, а тут попахивает подставой, - стоял на своём Рон и в его словах был определённый смысл, заставивший меня хорошенько задуматься.
   - Зиризз, а кому принадлежат центральные земли? - задал я вопрос. - А то меня не покидало ощущение, что за нами кто-то наблюдает.
   - Червям, - ответил комар. - Слишком близко к лабиринту подходить не следует, так как они сожрут любого. Все центральные земли, по сути, их глаза и органы слуха, так как они чувствуют любого, кто вступит на их владения. Черви никого не поддерживают, не общаются, а только охраняют проход на третий уровень. И наблюдают. Они довольно опасны для тех, кто не умеет летать. Ах да, забыл предупредить. Чем ближе будем подходить к муравейнику, тем больше станет отрядов, и, как вы понимаете, пройти незамеченными через все не удастся. Придётся повоевать. До моего спасения, вы уже убивали муравьев?
   - Да.
   - Хм... а как давно?
   - Можно сказать, что совсем недавно, - ответил я.
   - Значит время ещё есть, и о вас пока не знают, - кивнул он и прибавил хода. - Но поспешить всё же следует, чтобы успеть выбраться из сокровищницы.
   Сложно было не согласиться, поэтому наш отряд перешел на бег. Всё дальше и дальше мы забирались в земли муравьёв. Их отрядов становилось всё больше, а уровни врагов росли. Левее появилось сильное свечение. Зиризз пояснил, что это от самого большого кристалла в землях муравьёв и туда лучше не идти, так как их там очень много. Пришлось обходить по широкой дуге. Было странно, но цветов мы как-то не встречали. Впрочем, если вспомнить, то около тоннеля, где мы встретили пчёл, цветы были, а кристаллов нет. Что-то этот комар не договаривает, и я стал волноваться.
   Однако меня отвлекли. В нашем направлении двигался отряд из четырёх муравьёв, которые были куда серьёзней предыдущих. Вроде вокруг не было больше никого, так что можно было бы обойти, но Зиризз сказал, что от этих не уйдём. К сожалению боя не избежать.
  
   Муравей-воин, Охранник, 98 уровень
   Муравей-воин, Охранник, 97 уровень
   Муравей-смотритель, Видящий след, 101 уровень
   Муравей-командир, Управляющий, 107 уровень
  
   - Мы с Ягодкой берём на себя командира, - посмотрев на вражеский отряд, сказала Линтирионель. - Хайд, Гуд, Рон берётесь за остальных. Алёна поддерживаешь нас, внимательно следи за отравлениями. Сель Эр скажи Зириззу, чтобы помог расправиться с троицей. Вперёд!
   Целительница наложила баффы, сильно удивившие комара. После чего маг создал заклинание, которое применял в финальном сражении с шиповиками. Под муравьями появился необычный круглый узор. Спустя мгновение из него полилось жидкое пламя и муравьи заверещали. Лучник с необычайной скоростью посылал стрелы в троицу, одному из воинов пронзило глаз. Хайд уже подошел поближе постукивая мечом по щиту. Муравьи тут же сконцентрировались на нём и воспылали ненавистью. Способность рыцаря действовала на всех враждебных существ, направляя на него всю их агрессию. И как только враги бросились на Хайда, Елена атаковала свою цель.
   Мощный удар обрушился на командира муравьёв, заставив его припасть к земле. К несчастью, клинок эльфийки не смог пробить броню. Управляющий посмотрел на Линтирионель уничтожающим взглядом и выпустил в неё струю яда изо рта. Эльфийка скривилась от боли, а от её доспехов пошел дым. Целительница залечила раны, но побороть воздействие яда не смогла. Елена атаковала противника и сумела отнять у него заметное количество здоровья. Ягодка внимательно смотрела за схваткой и подошла поближе.
   Хайд удерживал сразу трёх противников, один из которых тоже использовал яд. Но доспехи и щит рыцаря не зря были такими тяжелыми и прочными, поэтому могли выдержать не только мощные и яростные удары, но и атаки ядами. Гуд и Рон прикладывали все силы для нанесения максимального урона по самому слабому противнику. И у них это получалось очень даже не плохо. Зиризз резко взлетел и, почти мгновенно преодолев расстояние до врагов, воткнул свой хоботок в голову Видящего след. Смотритель дёрнулся и плеснул ядом в комара, но тот не обращал на это внимания и продолжал высасывать мозг врага хоботком. Вольный странник уже лишился крыла и двух лапок, но в какой-то момент сумел пробить голову Видящего след насквозь и тот рухнул на землю.
   Хайд нанёс удар щитом, повесив на одного из воинов оглушение, а Гуд добил его. Рон использовал огненный шар на другом и откинул муравья в сторону. А потом я метнул усиленную сферу, которая смогла отнять жалкие остатки здоровья. Могу теперь собой гордиться, так как почти в одиночку убил столь высокоуровневого противника. Ну и пусть, что отнял всего две единицы здоровья. Ощущаю себя победителем!
   Наш бой закончился, а вот схватка с командиром муравьёв была в самом разгаре. Враг оказался очень силен, умело противодействуя эльфийке. Её мощные удары он блокировал прочными лапками, после чего контратаковал, пытаясь перекусить Елену жвалами. У эльфийки с трудом получалось избежать серьёзных ранений. Вскоре мы подключились к бою, и ей стало намного легче.
   Стрелы запущенные Гудом он отбивал, либо те просто врезались в его панцирь и отскакивали. Рон не мог атаковать в полную силу, боясь задеть Елену. На помощь поспешил Хайд. Моя энергия немного восстановилась, и я создал куб, повредив лапку управляющему. Воздух рассекла волна света, и командир муравьёв лопнул, оросив кровью эльфийку и рыцаря. Меня передёрнуло от такого вида. Что-то много крови последнее время.
   - Хорошо, что Видящий след не успел воспользоваться своими способностями, - сказал Зиризз. - Иначе бы нам пришлось забыть о сокровищнице.
   - А что же ты сразу не сказал? - спросил я, несколько разозлившись на комара.
   - Ну мало ли что, главное - я его убил, - ответил он и потрогал восстановленное Алёной крыло.
   - Ягодка, а ты в этот раз была достаточно расторопной, - уважительно кивнул маг.
   - ... - девушка прижала ладонь к капюшону.
   - Да хорош смущаться! - Рон посмотрел на девушку. - Осталось только научиться находить слабые места мгновенно, и ты сможешь отправить на тот свет кого угодно!
   В пространственных карманах муравьёв не было ничего интересного: серебро, части панцирей да немного яда. Рон был сильно опечален подобным, но быстро приободрился, вспомнив куда мы направляемся. Комар пнул смотрителя и повёл нас дальше.
   Мне становилось как-то не по себе при приближении к муравейнику. Отрядов муравьёв становится всё больше. К счастью, в основном это были рабочие, которые здесь передвигались крупными отрядами по десять особей. Лишних стычек с трудом удавалось избегать, но не всегда. Сразиться пришлось ещё дважды.
   У меня уже набралось две с половиной тысячи опыта, а у Зель Нора пять сотен. Неплохо, но мне бы этот опыт тоже не помешал. Впрочем, ничего страшного, ещё успею стать сильнее. Сотню очков вложил в кристалл с морозной пыльцой, сто пятьдесят в формирователь энергии и двести пятьдесят в кристалл с ледяными листочками. Уровень моего питомца скакнул сразу до второго, он стал немного больше, ощерившись блёклым облачком морозной пыльцы и парочкой маленьких ледяных листочков.
   Пока я возился с Зель Нором, не заметил, как мы прошли солидное расстояние, ни разу не встретив врагов. Наш отряд, постоянно ожидая атаки, был наготове, но комар вёл нас через земли муравьёв какими-то тропами, будто зная их как свой родной дом. Это было несколько странно, и мои опасения росли всё сильнее. С одной стороны комар помогал нам в битвах и без зазрений совести убивал муравьёв, показывая не самое лучшее к ним отношение. И он явно знал некоторых убитых врагов.
   Так незаметно прошло достаточно времени, и впереди показался гигантский муравейник. Множество муравьёв сновало повсюду вокруг него, и через это войско явно было не пробраться. Количество врагов поражало, и маг как-то притих, увидев их.
   - Впечатляет, правда? - комар внимательно смотрел за нашей реакцией. - Но мы пойдём в обход.
  
   Глава 12
  
   Тайный проход. Крепость муравьев. Сокровищница.
  
   Зиризз аккуратно уводил нас куда-то в сторону от муравейника и в скором времени мы отошли от него на приличное расстояние. Пространство вокруг было пустым, и лишь кое-где на земле лежали небольшие камешки, вперемешку с осколками известняка. Тут было как-то уж слишком тихо.
   Вскоре мы вновь повернули и направились к стене пещеры. Идти пришлось долго, хотя казалось, что стена была довольно близко. Муравьёв в этих местах не было, что комар объяснял тем, будто бы сюда всё равно никто бы не пошел. Странное объяснение, но добиться более внятного ответа у меня так и не получилось.
   Стена оказалась впечатляюще высокой. Большие камни вгрызались в скалу вместе с множеством мелких, а может наоборот пытались выбраться в свободное пространство. При прикосновении к одному из камней чувствовалась влага и холод. А также в мыслях крутился один вопрос - зачем мы сюда пришли?
   - Думаете, что мы зря сюда пришли? - вопросительно посмотрел на нас комар. - Тогда вы ошибаетесь.
   Он отошел на несколько шагов влево от меня и ткнул хоботком в неприметный камешек похожий на множество других. Ничего не произошло и маг, прищурив глаза, уставился на вольного странника. Однако спустя некоторое время раздался какой-то щелчок, потом ещё один и ещё. В какой-то момент большой камень отъехал в сторону, обнажив тёмный проход в неизвестное подземелье.
   Зиризз махнул лапкой и скрылся в проходе, а наш отряд последовал за ним. Как только мы вошли, камень за нашими спинами встал на своё прежнее место. В глубокой тьме небольшого прохода Зель Нор испускал тусклое свечение, которое еле-еле защищало его от почти беспроглядной тьмы. Моё зрение позволяло видеть многое, но здесь даже оно было почти бесполезным. Эльфийка не испытывала какого-то дискомфорта, но сейчас её глаза светились изумрудным светом, а зрачок стал широким. Маг несколько раз ударился о стену, после чего сплюнул. Выругавшись, он активировал огонёк, сразу осветивший пространство вокруг, разрывая при этом пелену тьмы.
   - Так определённо лучше, - кивнул магу рыцарь.
   - ... - похлопала волшебника по плечу Ягодка.
   - И не говори, - усмехнулся маг. - Сам не пойму, почему сразу этого не сделал.
   - Видно стало лучше, но всё равно страшновато, - Алёна подошла поближе ко мне. Надо бы побыстрее отсюда выбраться.
   - Откуда у тебя информация об этом проходе? - спросил я у летающего воина.
   - Я же говорил, что мне всё рассказал Веспан Луктуор, - с раздражением ответил Зиризз.
   - А он откуда узнал?
   - Почём мне-то знать об этом! - комара явно раздражали подобные расспросы, но всё это казалось слишком подозрительным.
   - Лучше будьте наготове, тут есть ловушки, - предупредил Зиризз. - Постарайтесь не помереть, тут их немного, но обойти не получится.
   - Как же тогда быть? - спросил я.
   - Вот так! - ответил комар и ловко прыгнул куда-то вперёд, после чего завис в воздухе, издавая лёгкое жужжание.
   Часть пола под ним провалилась, и камни ссыпались в какую-то жидкость, сразу же зашипевшую при этом. Ловушки оказались самыми разными и некоторые были очень похожи на встреченные мной в тоннеле за обвалом. Шипы со всевозможных углов, ямы, падающий потолок и многие другие. А вот провалы с кислотой, стрелы и смыкающиеся стены мне ещё не встречались. Шли мы довольно аккуратно, но Алёне всё равно приходилось периодически кого-нибудь исцелять. Комар ловко обходил каждую ловушку, и ему ни разу не потребовалась помощь целительницы. Складывалось ощущение, что он знает расположение всех ловушек и уже далеко не в первый раз идёт здесь. На вопросы об этом он спокойно отвечал, что уже был здесь, но вот зачем и с какими целями, не пояснял.
   Однако вскоре пришло время, когда Зириззу всё-таки потребовалась помощь. Проходя через очередной поворот, на него упало несколько шаров, отдалённо напоминающих те, что были около древнего города. Два глухих взрыва и комара размазало по стенам вокруг, от чего Ягодке стало плохо, и она отвернулась в сторону. Алёна подошла к тому, что осталось от вольного странника, и активировала воскрешение.
   - Что случилось? - непонимающе уставился на нас комар. - Что тут произошло?
   - Ты попал в ловушку, и тебя разорвало на кусочки, - сказала ему Алёна.
   - Это я понял, но почему я до сих пор здесь?
   - Я тебя воскресила, - ответила девушка.
   - Что ты сделала?! Воскресила?! - комар был поражен. - Но это же невозможно! Как нас может кто-нибудь воскрешать? Ладно, про исцеление двуногих я слышал, но чтобы воскрешать...
   - Меня больше поражает другое, - немного прорычал я. - Ты понимаешь речь двуногих. И как давно?
   - С самого начала, - в глазах комара заискрилось веселье. - Сам посуди, вы бы не говорили рядом со мной ни о чём важном, если бы знали, что я вас понимаю. А так, я услышал достаточно, чтобы сделать определённые выводы. Для меня было очень странным, что среди потрошителей имеется жук, поэтому я и решил, что тебя поработали и заставили работать на себя.
   - А тебя не смутило то, что обычные люди бы не стали вмешиваться в ваше сражение, либо убили бы там всех? - спросила эльфийка, нахмурив брови.
   - Мало ли вы решили ввести меня в заблуждение, - ответил комар. - Потрошители весьма хитрые создания.
   - То есть ты вёл нас не в сокровищницу? - спросил маг, явно намереваясь активировать огненное заклинание.
   - В сокровищницу, - ответил комар. - Я уже убедился, что вы неплохие, по крайней мере, не желаете зла и смерти всем подряд, поэтому и решил вам помочь. К тому же у меня есть свои цели, так что я хотел воспользоваться вашей помощью, не сообщая вам об этом. Ну раз уж вы меня спасли дважды и подарили столь чудесную информацию о воскрешении, то я выложил вам истину.
   - Замечательно! - сплюнул маг. - А ещё говорят, что люди хитрые. Да мы и рядом с тобой не стояли.
   - Продолжим путь, - сказал Зиризз. - С воскрешением мы наверняка успеем урвать много вещиц из сокровищницы.
   - Эх-х, пойдём, - вздохнула эльфийка, и мы продолжили свой путь.
   О некоторых ловушках комар не знал, так как они были новыми, поэтому Зиризз умудрился расстаться с жизнью ещё дважды. Однако это нисколько его не огорчило, и он так и лучился энтузиазмом. Спустя какое-то время мы наконец-то преодолели проход, и вышли в просторный коридор. Очередной камень захлопнулся за нашими спинами, и Зиризз повёл нас дальше. Этот коридор явно не использовали уже очень давно, так как не было видно ни одного следа, да и сторонних звуков совершенно не слышалось. Не знаю почему, но это сильно настораживало и немного давило на разум.
   Многочисленные коридоры были похожи на серьёзный лабиринт, и однотипное оформление не позволяло запомнить место. Но комару это видимо нисколько не мешало, и вперёд он двигался абсолютно уверенно, будто к цели его тянет какой-то магнит, знать бы еще, что это такое.
   В какой-то момент послышались странные звуки, и перед нами появился муравей. Весьма небольшой размер и уровень не смогли бы напугать кого-то, но у меня сердце ушло в лапки, ведь он может выдать наше местоположение остальным. Поэтому я даже не сообразил, как использовал куб и отсёк часть головы сорокапятиуровневому рабочему, мгновенно убив его. Команда уважительно посмотрела на меня, особенно радовалась Алёна. В глазах же комара мелькнул страх. Может быть мне это показалось, а может, и нет.
   Подобных стычек произошло ещё несколько и каждый раз магу приходилось сжигать тела монстров, чтобы ничего не осталось. Удивительно, но уровни встреченных рабочих были ниже шестидесятого, что было несколько странно. Однако комар сказал, что это вызвано тем, что мы находимся в отдалённой части муравейника, а все самые сильные особи сконцентрированы неподалёку от королевы. Вот только всё было не так просто. Несколько раз мы нарвались на восьмидесятиуровневых воинов, с которыми также быстро расправились. И это уже заставило понервничать.
   В какой-то момент комар вдруг остановился и победно посмотрел на нас. После этого он стал чертить какой-то символ на стене коридора. Это заняло у него достаточно много времени. Символ засветился, и стена стала разваливаться. Образовался круглый проход, который напомнил мне портал Нарр Натта. Хм... но ведь Зиризз говорил, что не видел порталов...
   - Чего медлите, проход скоро закроется, - сказал он и скрылся в стене.
   - Эх-х, была не была, - вздохнул маг и направился следом, а мы поспешили за ним.
   Когда я открыл глаза, то увидел нечто. Всё пространство вокруг блестело горами серебра. Кое-где ярко светились кристаллы, отвоёвывая у тьмы пространство. Многочисленные серебряные самородки лежали аккуратными рассортированными кучками, которых было очень много.
   - Твою... - протянул маг, оглядываясь вокруг.
   - Этого хватит на десяток замков или даже больше, - восхитился Гуд.
   - Вот только как нам найти тут артефакт? - с грустью вздохнула Линтирионель. - Нам всей жизни не хватит.
   - Хватит, - успокаивающе похлопал Хайд эльфийку по плечу. - Но надо искать, а не забивать пространственный карман серебром.
   - А что я? - изумился Рон. - Я лишь запасаюсь для нас всех на случай издержек и всяких там неожиданностей. Богатства лишними не бывают.
   - Но почему до этих сокровищ не добрались странники? - задала вопрос Алёна.
   - Потому что они не могут попасть сюда без посторонней помощи, - ответил комар. - Так что же вы ищите?
   - Эх-х, самим бы узнать, - продолжала печалиться эльфийка, видимо рассчитывая, что сокровищница будет гораздо меньше.
   - То есть как это? - удивился Зиризз.
   - Нам неизвестно, как выглядит эта вещь, но она, скорее всего, должна сильно отличаться от всех остальных, - ответил я.
   - Понятно, тогда я полетаю тут и поищу необычные вещицы, - кивнул комар и уже тише добавил. - Заодно найду свою.
   - Спасибо за помощь, - поблагодарила его эльфийка, и он улетел осматривать сокровищницу.
   - А-а-а! - маг чуть ли не плакал. - Место в пространственном кармане закончилось! За что?! Почему я не качал силу? Ягодка, выручай! Ты ведь можешь много всего перетащить, так?
   - ... - девушка развела руки в стороны.
   - Как это кто знает? Я знаю, - маг вручил ей большой серебряный самородок, и он исчез у неё в пространственном кармане. - Отлично, теперь нужно будет взять вот эту небольшую кучку серебра. - Указал Рон на гору драгоценного металла, которая была раза в три выше меня.
   - Нужно разделиться, - сказала эльфийка. - Но особо далеко не расходимся. Необходимо быть в пределах видимости или по крайней мере мы должны слышать друг друга.
   Так и поступили. Маг с Ягодкой продолжили перекидывать гору серебра в пространственный карман странной волшебницы. Хайд решил посмотреть, что располагается неподалёку. Елена внимательно смотрела на серебро, пытаясь отыскать что-нибудь необычное. Гуд решил пробежаться по окрестностям и проверить сокровищницу на предмет наличия опасностей. Мы же с Алёной и Зель Нором выбрали направление и направились вперёд.
   Рон немного заразил и меня своим собирательством, так что я подбирал приглянувшиеся самородки в пространственный карман. Странно, но я ожидал чего-то большего и чего-то интересного, а не просто горы серебра.
   - Здесь всё несколько необычно, - вздохнула Алена, осматривая очередную кучу серебряных самородков. - Всё это конечно стоит много денег, но я ожидала чего-то другого.
   - Я разделяю твои мысли, - сказал я. - Здесь чего-то не хватает. Такое ощущение, что всё самое интересное хранится где-то ещё, а тут лишь основная масса ценностей.
   - Может быть, давай проверим центр этого огромного зала? - предложила целительница.
   - Звучит логично, но как-то банально, - я поскрёб панцирь в задумчивости. - С другой стороны, королева не ожидала гостей, зная, что странники сюда не проберутся без посторонней помощи, а жуки им помогать не будут. Поэтому могла положить ценности в самый центр. Даже странно, что из наших туда никто не пошел.
   - Тогда идём, - улыбнулась целительница и толкнула меня в указанном направлении.
   И действительно, через некоторое время самородки в кучах становились всё больше и больше. Один из самых больших положил себе в инвентарь. Но всё меркло перед тем, что мы увидели дальше. Небольшая серебряная арка, под которой лежала куча золотых монет и самородков. Хм... откуда тут монеты, которые были точь-в-точь как мои, по крайней мере, большая их часть.
  
   Золотая монета Винрида Мудрого
   Описание: -
  
   Набрал аж семь штук таких монет. Нужно будет разузнать у кого-нибудь из нашего отряда, так как Алёна видела подобное впервые. На них был изображен человек с треугольной бородкой в большой короне и доспехах. А на гурте красовалась какая-то надпись, но малый уровень грамоты не позволил мне её прочитать. Хотя было странно, что Алёна тоже не смогла прочитать её. На реверсе была изображена какая-то поляна, напоминающая мне место перед берлогой Потапыча. У каждой монетки было разное изображение с обратной стороны. Золота тут было много, так что я сразу же набрал и обычных монет, около десяти тысяч удалось мне забрать и Алёне досталось столько же. Внимательно обойдя серебряную арку, я заметил постамент, где в лапах золотых муравьёв находился небольшой флакончик причудливой формы. Внутри него искрилась тёмно-красная жидкость. Удивительная вещица притягивала взгляд всполохами света, так что я не удержался и взял флакон.
  
   Кровь королевы Амодэи
   Описание: Когда-то давно королева Мирмиция смогла договориться о встрече с властительницей пчёл. Прекрасная королева Амодэя была излишне миролюбива, поэтому согласилась поговорить с главным врагом своего народа, чтобы прекратить войну. Но она не ожидала, что Мирмиция посмеет напасть на неё. Охрана из самых могущественных пчёл пала в битве со странными врагами, а царица попала в плен. Долго, очень долго Мирмиция пытала Амодэю и собирала её кровь в подобные флаконы. С её помощью властительница муравьёв надеялась преобразиться и добиться власти над народом пчёл, а впоследствии вольных. Но ничего не вышло. Сколько бы крови она не выпила, но так и не смогла уподобиться прекрасной Амодэе.
   Примечание: Лучше не пейте данную кровь, ибо вас она может убить.
  
  
   Прочитав описание, сразу же положил флакон в пространственный карман. Не знаю зачем, но думаю, что когда-нибудь пригодится. Алёна была сильно удивлена, увидев подобное. Больше ничего интересного тут не было, разве что серебряная арка. Возможно, мастер Грольм смог бы прихватить её с собой, но я не гном и пока не обладаю такой силой.
   Вскоре мне послышался голос эльфийки и рыцаря, которые уже успели встретиться в этом драгоценном лабиринте.
   - Вы нашли что-нибудь интересное? - спросила Елена.
   - Да, но это явно не артефакт мастеров, - ответил я.
   - Печально, - вздохнула девушка. - Я нашла только пару кучек золота и драгоценных камней. Никогда бы не подумала, что подобное может меня расстроить.
   - Зато смотрите, что нашел я, - Хайд просто лучился радостью.
   Рыцарь нашел три эпических предмета: пояс, мантию и лук. Первый был как раз для него, только имел серьёзные требования к параметрам и уровню, так что рыцарь сможет его одеть только будучи сто тридцатым уровнем. Мантия идеально подходила Алёне, но расти ей до неё придётся долго. Но самым необычным был лук, покрытый сверкающим металлом. Две драконьих головы держали тонкую тетиву. Резные узоры будто шевелились, но никакой магии в этом не ощущалось, что казалось мне странным.
   - Так что Алёна, принимай подарок, - улыбнулся рыцарь и вручил девушке серебристую мантию усыпанную древними символами.
   - Спасибо! - целительница была сильно обрадована подобной находке и не могла скрыть своей радости.
   - Теперь хочу поглядеть на лицо Гуда, когда он получит...
   - По морде получать не хочу, - буркнул появившийся рядом с нами лучник, услышав только несколько слов рыцаря.
   - А придётся, - усмехнулся Хайд. - Держи будущую обновку.
   - Твою мать! - глаза Гуда стали размером с золотую монету.
   - Не-е, она тут не причём, - улыбка не сходила с лица рыцаря. - Расти в общем.
   - У-ух, спасибо, дружище!!! - руки у лучника тряслись. - В долгу не останусь.
   - Да какой там, - махнул рукой Хайд. - Это же подарок.
   - Кто сказал подарок?! - услышали мы голос Рона, показавшегося из-за большой кучи серебра.
   - Тебе разве мало серебра, которое ты взял? - спросила эльфийка.
   - Мало, - честно ответил маг. - А как представлю, что тут большую часть всего придётся оставить, так совсем плохо становится. Только представьте, даже Ягодка не может перетащить всю гору серебра.
   - Подобной прогулочкой мы окупили многое, - вздохнула эльфийка и показала россыпь драгоценных камней. - Но нашей цели в этой сокровищнице нет. Значит нужно идти к пчёлам.
   - Ну ещё рано об этом говорить, - сказал маг. - Сперва дождёмся комара, может он что-нибудь нашел. После нужно будет выбраться, и только потом думать, как попасть в сокровищницу пчёл.
   - Не часто от тебя дельные мысли можно услышать, - покивал Гуд. - Но тут можно согласиться.
   Мы услышали жужжание и вскоре увидели Зиризза. Комар летел прямиком к нам и что-то нёс в лапках.
   - Посмотрите, тут есть что-нибудь нужное вам? - летающий воин разложил перед нами несколько разных драгоценных камней, золотых монет, самородков и кольцо с изумрудом.
   - Хм... кольцо не идентифицировано, - поджал губы маг. - Ягодка, сможешь посмотреть повнимательнее?
   - ... - девушка задумалась и разве руки в стороны.
   - Что значит сомневаешься? Нечего трусить, погляди, - сказал Рон и вручил девушке кольцо, однако идентифицировать серебристое кольцо с изумрудом так и не получилось.
   - Жаль, - вздохнула эльфийка. - Но вещи, которую мы ищем, тут нет.
   - Весьма прискорбно, - прожужжал комар. - Значит, вам нужно попасть в сокровищницу пчёл. А это сделать на порядок сложнее.
   - Ты-то нашел свою цель? - спросил у летающего воина маг.
   - Да, вполне, - кивнул Зиризз.
   - А что это было? - спросил Рон, видимо полагая, что комар сюда пришел за той же вещью и сейчас артефакт мастеров звёзд у него.
   - Боюсь, я не могу показать эту вещь сейчас, - ответил комар. - И раз уж вы выяснили, что тут нет того, что вы ищите, то нам следует выбираться из сокровищницы.
   - Тут можно согласиться, - кивнул Рон, явно намереваясь чуть позже выпытать из Зиризза необходимую информацию.
   - Однако это вы сделаете без меня, - ухмыльнулся комар и взлетел ввысь, обратившись к кому-то. - Займитесь ими, ребята.
  
   Муравей-воин, Хранитель сокровищницы, 119 уровень
   Муравей-воин, Хранитель сокровищницы, 117 уровень
   ...
   Муравей-командир, Главный страж сокровищницы, 125 уровень
  
   - Чтоб тут врата в Адскую Бездну открылись! - выругался маг. - Предатель!
   - Тринадцать врагов таких высоких уровней, - нахмурился Хайд. - Будет тяжело.
   - Нашпигую комара стрелами и сделаю его похожим на ежа, - скривился лучник.
   -... - сжала кулаки Ягодка.
   - Не переживай, - положила ей руку на плечо Елена. - Ещё достанем его.
   - Даже жуки предают... - Алёну окутала печаль.
   - А я говорил, что с ним не всё чисто, - казалось, что Рон сейчас загорится от злости на летающего воина.
   - Выкарабкаемся, - сказал я, вспомнив, что точки возрождения находятся в том месте, где был наш лагерь.
   Умирать не хотелось, но я отчётливо видел, что нам не осилить стольких врагов таких высоких уровней. Зель Нор спрятался за меня. У меня был десяток взрывных шаров, которых я набрал в проходе. Но что-то я сомневаюсь, что они столь же легко убьют кого-нибудь из хранителей, как это делали с комаром. У нас нечего им противопоставить. Что же делать?
   - Вы ничего не сможете сделать, - усмехнулся комар. - Так что отправитесь на корм личинкам, которые будут долго выгрызать ваши потроха.
   - Тебя мы возьмём с собой, - пообещал ему маг. - Ты не волнуйся, мы не забудем. Так что личинки отведают и твоих потрохов.
   - Двуногие, сдавайтесь! - сказал главный страж. - Королева хочет вас видеть.
   - С чего бы это такая честь каким-то потрошителям?- спросил Рон.
   - Это не наше дело, - ответил муравей. - Наша задача выполнить приказ королевы.
   - Нам всё равно не победить, но если сможем пробраться к королеве и убить её, то можно будет сказать, что заход удался, - улыбнулся маг.
   - Не нравится мне это, - нахмурился Хайд. - Ох как не нравится.
   - Мы должны справиться, - сказала Алёна, крепко сжимая свой посох.
   - ... - махнула кулаком Ягодка.
   - Да, проучить комара стоит, - согласилась эльфийка.
   В душе всё сжималось от злости на Зиризза. Он хоть и был подозрительным, но подобного предательства от него я не ждал. По крайней мере, не такого. Как он может помогать муравьям, если они его пытались убить? Или эта была ловушка для нас? Но как они так быстро узнали о нашем отряде?
   - Так что же мы будем делать? - спросил я.
   - Убивать, - на лице Елены отразилась кровожадность.
  
   Глава 13
  
   Королева Мирмиция. Двуличный комар. Тяжелые переговоры.
  
   Как бы тяжело не было Елене, но она смогла подавить свою воинственность и не стала атаковать хранителей. Вместо этого нам пришлось согласиться с их требованиями. Всё же все хотели посмотреть на королеву, а заодно оценить шансы на сопротивление. Мы, конечно, понимали, что будет очень тяжело, но ещё не представляли насколько.
   Опять многочисленные лабиринты коридоров, каждый из которых был ещё длиннее предыдущего. Постоянно злорадствующий комар, жужжащий то слева, то справа сильно раздражал, и я уже подумывал о том, чтобы испробовать усиленный куб на нём. Но сейчас лучше не стоит предпринимать излишних действий, способных привести к ненужному пока конфликту. Муравейник становился всё оживлённее, то и дело мимо нас проходили отряды рабочих, воинов, и командиров. Но один раз я был сильно удивлён, когда увидел тут пчёл.
   Охранники держали их на каких-то поводках, пчёлы же несли мёд. Это было несколько неожиданно. Остальные тоже обратили на это внимание, а маг едко подшутил над комаром, приписав ему пчёл в предыдущие жертвы. Добавив при этом, что мёд мы делать, не умеем и поймали нас зря. Даже хранители оценили колкость волшебника, а вот комар наоборот притих, что не могло не радовать.
   Коридоры становились всё краше и больше. Серебряные узоры покрывали стены, пол и потолок. О, я даже не заметил, что пол теперь покрывал полированный камень, а не земля. Подобное внушало. Шли мы довольно долго и вскоре перед нами возникли здоровенные врата, рядом с которыми находились ещё несколько высокоуровневых муравьёв. Они открыли перед нами двери, и наша команда замерла от увиденного.
   - Твою мать! - маг хлопнул себя по щеке. - Когда муравьи спёрли дворец и поместили его в подземелье?
   - Скорее всего, давно, - ответил Гуд.
   - Впечатляет, - поддержал Хайд, и мы направились внутрь.
   Огромный зал поражал наличием драгоценных кристаллов. Их свет не оставил пространства для тьмы и полностью изгнал её отсюда. Также как и в других частях муравейника тут преобладало серебро. Узоры, украшения и даже статуи. Всё было сделано из этого металла. Сейчас тут почти никого не было, лишь вдалеке находился кто-то. И я даже предполагаю кто.
   Пройдя по гладкому полу значительное время, у меня уже успела устать шея из-за того, что я рассматривал такую поразительную роскошь. Даже не было слов для сравнения, так как ничего подобного я не видел раньше. Однако мои друзья были поражены не меньше. Хотя без сомнения, успели повидать многое.
   - Даже больше, чем тронный зал в Каварнаке, - сказал Рон.
   - А работа мастеров поражает, - изумился Гуд. - Не думал, что муравьи способны на подобное.
   - Только дворец эльфов способен сравниться с этим в красоте, - сказала Линтирионель.
   - Столица империи Энерван нервно отдыхает в сторонке, - добавил маг.
   - Вижу, что вам по нраву мой тронный зал, - услышали мы весьма необычный голос, наполненный могуществом и властью.
   На высоком постаменте, к которому вела серебряная лестница, находился сверкающий трон. Его поддерживали статуи муравьёв, выполненные из столь любимого ими металла. Они выглядели настолько реалистично, что казалось, будто они могут на нас напасть в любой момент. На столь впечатляющем троне, среди множества металлических изваяний, сидела она.
  
   Мирмиция, Королева муравьёв, 150 уровень
  
   М-мать! Повторил я за магом. Нам её не победить. Она почти на сто уровней выше меня. Ох, зря мы сюда отправились, ведь можно же было предположить подобное. Что же теперь делать? Впрочем, а чего я волнуюсь? От меня тут особо ничего не зависит, и помирать не так страшно, я знаю, просто я этого давно не делал. Спустя совсем чуть-чуть времени наконец-то смог успокоиться. Я внимательно посмотрел на королеву.
   Она была несколько больше Хайда, где-то в полтора раза. Жвала заметно уступали воинам, да и тело было более хрупким на вид. Серебряные доспехи и полупрозрачная ткань укрывали её тело. Но больше всего меня впечатлили крылья. Они были огромными и прекрасными. Зириззу и не снились подобные. Неизвестные мастера, будто нанесли на них прекрасные узоры, что чудными переплетениями создавали поразительные изображения. Она подняла одну из рук, что так были похожи на человеческие. Только острые когти и хитиновое покрытие не позволяли им быть такими же. Она облокотила свою голову и посмотрела на нас пронзительно синими глазами. Из её лба торчало несколько усиков, которые стремились к затылку. На её голове находились хитиновые выросты, чем-то напоминающие причёску эльфийки, возможно они служили для дополнительной защиты.
   Королева взмахнула рукой, и двери в зал закрылись. В этот момент я почувствовал необычайную магическую силу, до которой мне ещё было так далеко. Держу пари, она бы смогла создать сферу размером с ту, что светила на поверхности. Королева пошевелила когтями, и хранители разошлись в стороны, а перед нами встали новые муравьи.
  
   Мирцион, Страж королевы, 130 уровень
   Морконтара, Наследница муравьиного народа, 133 уровень
  
   Первым был муравей, который по размерам превосходил любого встреченного нами до этого. Его прочный панцирь защищали серебряные доспехи, которые были явно покрепче королевских. Голову прикрывал хищного вида доспех. А ненависть в глазах так и норовила уничтожить нас прямо на месте.
   - Ничтожный предатель всех обитателей подземелья и кучка недоразвитых потрошителей, которые посмели сунуться к нам, даже не обретя должной силы, - его голос был наполнен мощью и уверенностью в собственных силах. - Как вы посмели залезть в сокровищницу?
   - Не имеет смысла говорить с ними, - сказала Морконтара.
   Она была чуть меньше королевы и без доспехов. Её тело покрывала полупрозрачная ткань, которая была явно не такой простой, как казалась на первый взгляд. На шее висел амулет с крупным красным кристаллом. На нас она смотрела точно такими же синими глазами, но в отличие от Мирциона, в них было безразличие.
   - О, я смотрю, вы нам очень рады, - ухмыльнулась эльфийка, видимо обилие столь высокоуровневых врагов её перестало пугать. - Но зачем же столь великой особе потребовалось нас увидеть?
   - Любопытство, - ответила королева. - Простое любопытство и ничего более. Видите ли, к нам не так часто заглядывают двуногие в сопровождении жука, причём сразу в сокровищницу. Скажу даже больше. Вы первые двуногие, кто там побывал. И как вам мои богатства?
   - Впечатляют, - сказал маг. - Но среди них не так много золота и драгоценных камней, как хотелось бы.
   - Чем богаты, тем и рады, - королева с какой-то добротой смотрела на нас. - Хотя мне всё же тяжело понять, что вы там надеялись найти, раз богатства вас не впечатлили так сильно?
   - Они искали какой-то древний артефакт, великая королева, - склонился перед ней Зиризз. - Позвольте поведать вам их истинные планы.
   - Что ж, поведай, - махнула рукой властительница.
   - Потрошителей я встретил недавно, и они вероломно убили несколько отрядов муравьёв, - начал рассказывать предатель, а маг уже грозился сжечь его как-нибудь поизощрённей. - Я находился неподалёку в поисках кристаллов, чтобы прорастить еду на землях вольных, но меня поймали. Потрошители пытали меня и приказали провести к муравейнику. Мне ничего не оставалось делать, как подчиниться столь вероломным и хитрым существам. Не смотрите на них так опрометчиво, великая Мирмиция. Они намного сильнее, чем кажутся, а жук, что сопровождает их, очень опасен даже при его малом уровне. Страшно представить, что из него получится, когда он преодолеет отметку в сто уровней. Мне пришлось привести их сюда в муравейник, где каким-то странным артефактом они открыли портал в сокровищницу. Я не знал, что такое возможно и мне стало страшно. Но я не мог убежать, и вынужден признаться. Мне хотелось хоть немного поглядеть на ваши несметные богатства, о которых ходят легенды уже много веков. И они воистину восхитительны, ведь такого количества столь прекрасного серебра я даже представить себе не мог, - комар очень близко подошел к королеве.
   - Но откуда же ты узнал о тайном проходе? - прищурившись, спросила Мирмиция, слегка раздвинув жвала. - Уж не потрошители ли тебе рассказали?
   - Нет, великая, - склонился Зириз перед королевой. - Они сами откуда-то узнали об этом и разряжали мной ловушки. Было очень больно, когда меня несколько раз разорвали взрывные шары, но среди них есть двуногая способная воскрешать нас.
   - Удивительно, - королева провела когтем по своему лицу. - Полагаю, это особь с посохом. Я отчётливо чувствую в ней энергию Жизни и весьма необычную. Морконтара, ты ощущаешь это?
   - Да, великая, - ответила ей девушка. - Её энергия меня... пугает.
   - Хм... необычная, - королева поднялась с трона, медленно спустилась к нам и прикоснулась к лицу Алёны. Я хотел этому помешать, боясь, что Мирмиция хочет её убить, но Мирцион меня остановил, откинув лёгким ударом. - Спокойно, пока я вас убивать не собираюсь. Всему своё время.
   - Мы вас тоже, - огрызнулся маг, а королева раздвинула жвала, выражая веселье. - Пока.
   - Весёлый, тебя я съем последним, - королева звонко засмеялась, чему удивился не только я, но и отряд вместе с остальными муравьями.
   - У вас изжога случится, - Рон не мог перестать огрызаться, так как его бесило наше бессилие в сложившейся ситуации.
   - После тебя запью кровью комара, и всё будет нормально.
   - О, великая, не губи, - взмолился Зиризз. - Я лишь хотел как лучше, поэтому смог напускать им пыли в глаза и найти хранителей сокровищницы. Дальше вы уже и сами знаете.
   - Но что же всё-таки за артефакт вам был нужен? - королева подошла вплотную к Елене и посмотрела ей в глаза.
   - Артефакт древних мастеров, - ответила эльфийка.
   - Хм... действительно, из подобного не припомню ничего. Разве что серебряный арочный портал, - задумалась королева, а мы с Алёной переглянулись, вспомнив арку. - Много предметов я забрала у потрошителей, которые думали, что смогут справиться со мной, но и среди них не было работ древних. Возможно, вам стоит поискать свою цель в сокровищнице Меллитидии. Уж у неё должно быть что-нибудь интересное. Я бы и сама было бы не прочь поглядеть.
   - Что же вам мешает? - спросил Гуд.
   - Одинаковая сила наших армий, - с печалью ответила королева. - Мы попросту убьем друг друга. Как вы понимаете, ни в мои, ни в планы Меллитидии подобное не входит. Хм... есть у меня к вам одно предложение.
   - Какое? - с вызовом спросил маг. - Может хотите сокровищ, или каких-нибудь игрушек с поверхности? Так мы мигом сбегаем, только покажите где выход.
   - Не спеши, факел, - взмахнула рукой королева, и Рона откинуло в сторону. - Я вам предлагаю жизнь, в обмен на информацию о сокровищнице Меллитидии. Найдите там печать Намхара. Но туда вы пойдёте без неё, - Мирмиция аккуратно обняла Алёну и прикрыла глаза. - Я пока наслажусь энергией вашего целителя. Она может помочь мне возвысить своё мастерство на новый уровень.
   - А с чего ты взяла, что мы так просто согласимся с твоими условиями? - удивилась эльфийка, будто была уровня двухсотого минимум. - Уж не думаешь ли ты, что мы испугались тебя и твоей стражи. Не смеши, мы и не таких видели силачей.
   - Девочка, ты ещё слишком мала, чтобы так разговаривать со старшими, - королева прижала к себе Алёну покрепче двумя лапами, а ещё одной ловко взмахнула, после чего Елену будто бы вдавило в пол. - Не дерзи, когда у тебя нет сил, чтобы это делать. Предыдущие два десятка потрошителей долго верещали, когда их потроха медленно пожирали голодные личинки. И с вами тоже может случиться подобное. Вы хоть и бессмертные, но боль всё равно ощущаете, так что сможете насладиться ею сполна, если не желаете со мной соглашаться.
   - Ты же не думаешь, что мы обычные странники с поверхности? - улыбка эльфийки меня испугала.
   - И чем же вы отличаетесь ото всех? - скептически спросила королева, принюхиваясь к защищавшейся посохом Алёне. - Может быть глупостью и безрассудством? Отнюдь, попадались и поглупее вас.
   - Взгляни хотя бы на нашего друга, - указала Линтирионель в мою сторону. - Со многими странниками ты видела жуков?
   - Хм... действительно, вы первые, - покачала головой Мирмиция. - Впрочем, и каркантов я давно не видела, причём таких необычных, что я даже не вижу его класс. Морконтара, проверь.
   - Слушаюсь, великая, - поклонилась девушка-муравей, и её глаза засияли синим светом. - Он... Сел Нур...
   - Не может быть! - королева уставилась на меня и всё её спокойствие как ветром сдуло. - Но как? Они же все погибли уже очень давно. Все! - глаза Мирмиции пытались пронзить насквозь и заглянуть в душу, но у неё это не получалось. - Откуда ты взялся? Кто ты такой?! Сел Нуров не осталось. Как ты смеешь прикидываться великим Сел Нуром, жалкое ничтожество! Убить всех!
   - Вот и поговорили, - вздохнул маг и, отскочив в сторону, принялся создавать огненную бурю.
   - Да мы прирождённые дипломаты! - крикнул Гуд и запустил стрелу в королеву.
   - Как обычно, - поцокал Хайд. - Всё заканчивается сражением.
   - Дамаг по королеве! - скомандовала Елена и активировала неуязвимость, после чего о нерушимый щит эльфийки ударились жвала сразу нескольких хранителей и Мирциона. - Без пощады!
   - ... - Ягодка отпрыгнула в сторону и кулаком ударила хранителя, откинув его на несколько корпусов.
   - Нечего ругаться! - крикнул маг. - Лучше побыстрее активируй способности.
   -... - махнула ему странная волшебница кулаком.
   - Знаю, что стараешься, но делай это побыстрее, - Рон пригнулся, еле сумев увернуться от хранителя сокровищницы. - Пожалуйста!
   - Да чтоб тебя! - эльфийка использовала все свои способности, и двуручный клинок в её руках летал как сумасшедший, то и дело размазываясь в воздухе.
   Но королева ловко отбивала большинство выпадов, продолжая удерживать Алёну, которая кричала и пыталась выбраться из цепкой хватки властительницы муравьёв. Безрезультатно, целительнице не хватало сил, чтобы справиться с двумя лапами столь высокоуровневого существа.
   Хайд применил ряд своих способностей и перетянул на себя большую часть врагов. Рон поблагодарил его и опустил на зал огненную бурю. Стрела Гуда воткнулась в кисть королевы, заставив её зашипеть от боли. Однако после этого лучник сразу же улетел в другой конец зала и разбился о врата. Кровь забрызгала половину их поверхности, стекая на пол тёмными струйками. Здоровье рыцаря стало проседать катастрофическими темпами, но он всё равно старался уклоняться от многочисленных атак. Однако куда там. Справиться со столькими врагами таких уровней и держать их достаточно долго у рыцаря всё же не получилось. В какой-то момент его разорвали на части.
   Но это было не зря. Огненная буря полыхала и медленно съедала здоровье муравьёв. Шум и яростные завывания пламени могли вселить страх в сердца и души кого угодно, но только не королевы. Которая немного отвлеклась от боя с эльфийкой и увидела, как яркий шар света устремился от молчаливой двуногой волшебницы к хранителям, разорвавшим Хайда. Мощный взрыв разметал их в стороны и отнял немного здоровья у каждого, но это ещё было не всё. Ягодка запустила ещё два чуть поменьше, которые раскидали армию врага, но так и не смогли отнять приличное количество здоровья. Она хотела запустить ещё один, но не успела этого сделать. Морконтара прыгнула на девушку и, сбив её с ног, вонзила свои жвала ей в грудь. Однако даже после этого она не закричала, хотя я отчётливо видел её лицо, с которого слетел капюшон. Девушка открывала рот в немом крике, но голоса не было.
   - Сволочь!!! - заорал маг и прыгнул на Морконтару, после чего вспыхнул ярким пламенем. - Унесу тебя в Адскую Бездну тварь!
   Сильнейший взрыв заполнил пространство вокруг жидким пламенем, охватившим муравьёв, что были рядом. Насекомые заверещали, но даже такое пламя и такой взрыв не смогли никого убить.
   - Морконтара! - закричала королева, после чего резко пробила доспехи эльфийки и подняла ее, поднеся к себе. Из раны заструилась алая жидкость, и Елена скривилась от боли. - Отведаю эльфийской крови, она у вас вкусная, - сказала Мирмиция и впилась в лицо эльфийки, которая пыталась закричать, но я услышал только бульканья. Отбросив бездыханное тело в сторону, королева спустилась к наследнице муравьиного народа. - С тобой всё в порядке, Тара? - спросила она с какой-то нежностью в голосе.
   - Да, но мне очень больно, - сжала жвала девушка-муравей.
   - Не беспокойся, они поплатятся за подобное!
   Ягодка ещё была жива. Среди её длинных русых волос была абсолютно белая прядь. Девушка ползла к полуистлевшему телу огненного мага, беззвучно рыдая. Королева медленно подошла к ней.
   - Не тронь её! - кричала Алёна, которую Мирмиция сжимала в лапах. - Не позволю!
   - Ничтожество! - прошипела королева и подняла за волосы Ягодку, после чего пробила острыми когтями её живот и тогда девушка закричала.
   - А-а-а! - впервые услышал я голос Ягодки, но длилось это недолго. Королева впилась ей в череп жвалами, и здоровье девушки мгновенно просело до нуля.
   - Ва-а-а! - заплакала Алёна, но ничего не могла сделать.
   От всего произошедшего я впал в какой-то ступор. Слишком много крови, слишком много жертв. Я не ожидал подобной жестокости. Не думал, что королева будет мучить их. Неужели смерть от личинок ещё страшнее? Как она посмела убить моих друзей? Почему так отреагировала на то, что я Сел Нур?!
   - Королева?! Какая ты королева?! - зарычал я. - Был бы я твоего уровня, то показал бы тебе кто сильнее. Но я всё равно сделаю тебе пару подарков.
   Я раскидал в стороны взрывные шары, большую часть направив в королеву. Надеюсь, Алёна меня простит. Главное не отдать живой, иначе, чувствую, её ждёт участь пострашнее личинок. Я решил рискнуть и активировал куб, усилив его. Не знаю, что произошло дальше. Из меня будто мгновенно вытянули всю жизнь. Я лишь заметил, как Зель Нор понёсся к комару, видимо пытаясь отомстить за нас.
  
   ***
   - Нет! - закричала Морконтара.
   Около головы Мирмиции образовался сияющий полупрозрачный куб, который мгновенно уменьшился и убил целительницу, что была в её лапах. Королеву же откинуло в сторону, не причинив особого вреда. Лишь ошеломление и оглушение наложились на властительницу муравьёв, да из правого глаза потекла кровь.
   - Мама! - Морконтара кинулась к королеве. - Что это было?
   - Сила Сел Нура, - ответила Мирмиция. - Я не ожидала, что он и правда им является.
   - Но как такой низкоуровневый жук смог вообще тебя ранить? - девушка-муравей по-прежнему обнимала королеву.
   - Их сила очень велика, иногда настолько, что они способны заставлять энергию полностью подчиняться им, - ответила королева. - Нужно будет найти этого жука и поговорить с ним. Я хочу его расспросить обо всём, раз уж он доказал мне, что не самозванец.
   - Сила этих потрошителей действительно впечатляет, - сказала наследница народа муравьёв. - Всё как и говорил тот комар.
   - Кстати, где он? Я не чувствую его, - королева быстро заозиралась по залу в поисках наглеца. - Вот хитрец! Спёр что-то из сокровищницы и, свалив всё на двуногих, смог смыться под шум боя. Главный страж.
   - Слушаю, великая, - появился командир хранителей сокровищницы.
   - Проверьте, что взяли из сокровищницы двуногие и комар. Составьте список и принесите его мне. Также сделайте ещё один список и добавьте туда все неопределённые предметы, работы древних мастеров, странные вещи потрошителей и прочее, что привлечёт ваше внимание.
   - Слушаюсь, королева, - поклонился муравей-командир и в сопровождении хранителей покинул зал.
   - Чёртовы двуногие твари! - злился Мирцион и разорвал тело Ягодки. - Как они только посмели вас атаковать, великая!
   - Они же потрошители, - вздохнула королева. - Затем сюда и пришли, чтобы посмотреть на меня и убить после.
   - Не прощу, ничтожных отродий поверхности и предателя! - страж королевы до хруста сжал кисть. - Ещё разберусь с этим комаром, который посмел лгать нам. Уничтожу всех вольных!
   - Это будет тяжело, - властительница муравьёв прикрыла глаза на немного. - Ты ведь знаешь, что Велспана Луктуора тебе не одолеть.
   - Мы ещё посмотрим, - от злости сжал жвала Мирцион и покинул зал.
   - Аккуратно, - сказала Морконтара, помогая подняться королеве.
   - Жаль, что Сел Нур убил целителя, - вздохнула Мирмиция. - Я так хотела с ней поговорить и хоть немного отведать её энергии. Если бы они не сопротивлялись, я бы сделала это не больно, а может даже и приятно, как сказал мне один из странников, который был не менее странным, чем эти.
   - Расскажи, ты раньше никогда о таком не упоминала, - в глазах Морконтары появились огоньки любопытства, а её мать с нежностью смотрела на наследницу народа муравьёв.
  
   Глава 14
  
   Лагерь. Земли вольных. Веспан Луктуор.
  
   Как же мне было плохо. Видимо это последствия использования столь мощной способности, к которой мой организм был ещё не готов. Всё тело ломило и не хотелось подниматься с холодной земли. Она немного успокаивала мышцы и охлаждала панцирь. Спустя некоторое время в глаза назойливо стал пробиваться свет, который всё-таки заставил меня открыть их.
   Я был сильно удивлён, увидев лагерь и отряд Линтирионель, пока память не напомнила, что мы привязали здесь точки воскрешения. Гуд уже бодро расхаживал и что-то готовил. Хайд сидел хмурый и уставший. А рядом с ним лежали Ягодка и Линтирионель, которые ещё не пришли в себя. Рон сидел неподалёку и глубоко вздыхал. Перед глазами всплыло несколько окошек.
  
   "Магия Форм" повышается! Текущий уровень: 3!
   Способность "Малый энергетический куб" повышается! Текущий уровень: 5!
  
   - С тобой всё в порядке? - спросила у меня Алёна. - Ты долго возрождался.
   - Да, всё нормально, - ответил я. - Извини, что пришлось тебя отправить на перерождение.
   - Я понимаю, - кивнула девушка. - Было не больно. Елене же и Ягодке повезло меньше. Они уже давно не могут прийти в себя, хотя полностью здоровы. Не знаю, что так повлияло на них. Возможно, те атаки королевы причинили какой-то вред. Или наложили дебафф, и нам остаётся только ждать, когда они проснутся, так как негативного эффекта я не вижу, поэтому не могу ничего развеять.
   - Понятно, надеюсь, они скоро очнуться, - поднялся я и посмотрел на наш небольшой лагерь.
   - Сель Эр, пни Рона, а то он достал хандрить, - попросил у меня Гуд, но мне не хотелось тревожить мага огня, на которого сейчас без слёз не взглянешь.
   - Не надо меня бить, - вздохнул Рон. - Просто я не ожидал, что Ягодка так сильно может пострадать.
   Маг смотрел на лежащую волшебницу, глаза которой были закрыты. Интересно, зачем она прятала лицо под капюшоном? И почему не говорила? Множество вопросов крутилось в голове.
   - Видишь ли, - начал Рон. - В другом мире, Линда сильно пострадала во время несчастного случая. Это отразилось на её мозге, так что я долго ухаживал за ней, чтобы вернуть её в тот мир. И мне это удалось - она вышла из комы, но не могла произнести и звука. Она и сейчас в больнице, там, в другом мире. Я уже поговорил с целителями, и они меня заверили, что её состояние в норме. Однако я всё равно не могу успокоиться. Игр... то есть погружение в этот мир стало для неё своего рода реабилитацией, которая должна помочь возродить часть функций мозга. Сейчас за ней присматривает очень известный целитель Василий Степанович Золотов.
   Тут в моей памяти что-то перемкнуло. Какая-то часть этого имени мне была знакома. Хотя откуда я мог знать целителя из другого мира? Голова вмиг заболела. Что-то было не так, но понять что не получалось. Память будто пыталась пробиться через какую-то стену, но у неё это не выходило, и при этом мозг будто закипал. Странно, но это отразилось на здоровье, и оно стало понемногу уменьшаться. Лапки, удерживающие мой прочный панцирь, вдруг потеряли былую мощь, и я рухнул на землю. Что же со мной происходит? Как же больно...
  
   ***
   Передо мной было стекло, столь большое, что представить было сложно какого это мыть такую поверхность вручную, хорошо, что этим занимаются автоматические системы очистки здания. Вид за окном впечатлял, множество грандиозных сооружений усеяло пространство и в промежутках между ними красовались островки зелени, состоящие из высоких деревьев с пышной листвой. Этот пейзаж меня всё время успокаивал и позволял хорошенько пораскинуть мозгами. После этого многие сложные задачи решались на порядок легче. Ветер что дул за окном был холодным и быстрым, и именно это мне нравилось в нём. Особенно, когда я выходил на крышу, где вид был ещё более чудесным. Как же прекрасно и свежо.
   Однако обеденный перерыв заканчивался, и нужно было выдвигаться в лабораторию, где меня уже ждали коллеги. Последнее время они определённо подросли в плане навыков и знаний. Нужно будет сказать Владимиру Сельтовичу, чтобы выписал премии Ярославу и Денису. Они определённо их заслужили. Без них работать мне бы пришлось несколько дольше, чем того бы хотелось. Впрочем, мне ещё предстоит многое сделать и помочь своему наставнику в ряде очень сложных проблем, пусть он об этом и не просил. Даже хорошо, что он не знает о том, что я занимаюсь рассмотрением феномена полного переноса сознания в игровые миры. Как оказалось, эта тема весьма опасна, так что пришлось ограничивать время нахождения в игре до минимума.
   Также я научился очень любопытному приёму. Нечто вроде разделения сознания и управления сразу несколькими персонажами. Это позволяло продержаться в игре более значительный промежуток времени, но голова потом болела знатно. Ряд данных подтверждал, что в таком состоянии сорваться не получится, так как сознание разделено, и игра попросту не будет знать к какому из персонажей привязать... душу. Впрочем, была вероятность, что так можно гарантированно умереть, но она была настолько ничтожной, что я особо не боялся. Хотя была мысль, что сознание разделится на две части и оба персонажа уйдут в срыв. Однако подобное я рассчитать не мог, ведь это было значительно сложнее, чем любой из предыдущих расчётов проведённых мной. А помимо этого вставал вопрос - может ли один персонаж сорваться, а второй нет, и что тогда произойдёт с моим сознанием? Сойду с ума или превращусь в овощ?
   Вот подобные размышления пугали, поэтому я всё же старался не злоупотреблять данным приёмом и использовать его по минимуму. За этими размышлениями я и не заметил, как зашел в лабораторию.
   - Босс, есть ряд интересных результатов, - сказал Денис. - Но перед дальнейшей работой необходимо, чтобы вы подробно со всем ознакомились.
   - О чём речь, сейчас погляжу, - кивнул я и сел за свой стол, перекинув через нейросвязь, данные с устройства. - Хм... статистика данных весьма любопытная. Что-то количество срывов увеличилось. Теперь Владимиру Сельтовичу опять придётся отдуваться, чтобы накормить журналистов информацией, которую нам нужно подготовить. Эх-х, только и делают, что мешают. Знают же, что мы работаем над проблемами в усиленном режиме, так нет же, нужно выставить нас не в самом лучшем свете. Лучше бы показали людей, которые бросают своих родственников в игре, продавая их имущество и объявляя умершими. Не знаешь, что по этому поводу говорит юридический отдел, Ярослав?
   - Готовят ряд проектов для внесения в Совет, - ответил работник. - В нём будут изложены права оцифрованных людей, а также их... состояние. По идее, виновные сразу же будут попадать под статьи, так что последует множество судебных процессов, которые сильно нагрузят ИИ.
   - Это хорошо, - вздохнул я. - Мне тяжело представить, как люди могут похоронить человека прямо в капсуле, зная, что он ещё живой. Хорошо, что капсулы сообщают нам о подобном, но даже представить тяжело человека, который бы вернулся в тело. Бр-р-р.
   Я внимательно изучил данные и отчёт Дениса, сделал ряд правок и перенёс их в базу данных ИИ. Нужно будет проанализировать ряд весьма сложных моментов из игры. Так как здесь что-то не так. Такое ощущение, что кто-то может влиять на процесс полного переноса сознания. Но как такое возможно? Знать бы, что такое душа и зарегистрировать бы её каким-нибудь прибором, тогда работать бы стало легче, впрочем, сразу бы нашлись другие трудности.
   - Босс, вам стоит на это взглянуть, - сказал Ярослав и показал мне скриншот из игры, где бог атаковал оцифрованного.
   - Данные по этому воину, - попросил я.
   - Айн момент, - несколько раз щёлкнул по клавишам управления мой коллега, и я посмотрел на данные из капсулы. Организм, то есть тело было повреждено. Как такое возможно?! Как?!
  
   ***
   Опять голова кружится. Кажется, я что-то видел, но не помню что. Ух-х, немного отдохну, а то тяжеловато держать голову. Постоянно, случается какая-то ерунда. Прошло какое-то время, прежде чем я почувствовал, что меня кто-то толкает. Пришлось открыть глаза. И первое, что я увидел, было сообщение.
  
   Ваш мозг не справился с нагрузкой созданной вашим разумом!
   Будьте аккуратны, подобное может привести к вашей смерти!
  
   Ну конечно, как же без этого-то. Нужно срочно развивать мозг, заодно улучшу разум, и тогда останется только подтянуть жизнь, чтобы активировать демонический ген. Нужно срочно становиться сильнее. Как раз имеется три тысячи единиц опыта на развитие.
   - Сель Эр, что с тобой случилось? - спросила у меня Алёна.
   - Мозг барахлит, - вздохнул я.
   - Смотрю, поспать ты любишь больше чем я, - усмехнулась Елена. - Осталось только разбудить Ягодку. Светлый маг, буди уже принцессу.
   - Не могу, - опустил руки Рон. - Уже столько раз пытался.
   - Так используй проверенные методы, - сказала эльфийка.
   - Это какие?
   - Ты сказок мало читал? - начинал злиться Гуд на своего соратника. - Целуй уже.
   - А-а-а, - протянул маг и наклонился над девушкой.
   - Что он делает? - спросил я у Алёны.
   - Ну-у, выражает свою признательность и заботу, - ответила девушка, слегка покраснев. Не думал, что люди способны менять окраску своего покрова. Интересно, а я могу так делать по собственному желанию? Хм... что-то не получается, ну и ладно мне и мой тёмный цвет нравится.
   - Тогда королева тоже выражала вам признательность и заботу? - удивился я, так как отчётливо ощущал угрозу от властительницы муравьёв в тот момент.
   - Нет, когда из тебя вытягивают жизнь, это не забота, - ответила Линтирионель. - Мирмиция просто использовала одну из своих способностей, которая причинила серьёзную боль.
   Спустя какое-то время Ягодка наконец-то открыла глаза и сразу же обняла огненного мага. Из её глаз лились слёзы, но звуков она по-прежнему не издавала. Мы оставили их одних, а тем временем лучник что-то увидел и указал нам направление.
   Со стороны владений муравьёв летел Зель Нор, выписывая в воздухе причудливые зигзаги, осыпающиеся морозной пыльцой на землю.
   - Я думала, что он погиб, - удивилась Алёна.
   - Удивительный питомец, - усмехнулась эльфийка. - Сумел преодолеть такое расстояние и вернуться обратно.
   - Погодите, за ним ещё кто-то, - прищурился лучник, после чего его охватила злоба, и он мгновенно выхватил несколько стрел и послал их одну за другой в цель. - Это комар! Умри!
   - Сейчас я тебе устрою, - Алёна вспыхнула от злости, а её посох охватило красное свечение. - Покажу, как следует поступать с предателями.
   - Стойте! - голосил комар, жаль расстояние пока большое и я не могу активировать куб. - Дайте сказать пару слов, а уж потом можете убить.
   - Гр-р-р! - вокруг Рона вспыхнуло пламя, которое весьма аккуратно обошло лежащую у него на руках странную волшебницу.
   - Постойте, - сказа эльфийка. - Зачем ему к нам лететь после предательства? Так в чём причина?
   - Какая разница? Посмотри, как пострадала Ягодка? - огненный маг тяжело дышал от переполнявшей его злости.
   - Позвольте пояснить, - приземлился комар рядом с нами, а Зель Нор завис около меня. - Твой друг, - указал Зиризз на моего питомца. - Раскусил меня ещё в сокровищнице, даже не ожидал такой догадливости от него. И помог мне уже непосредственно в тронном зале. Да, у меня были свои цели, и я использовал вас, чтобы вы помогли мне попасть в сокровищницу. Так как ни жук, ни человек не может попасть туда в одиночку. Разве что сущности наподобие королев способны на это. Веспан рассказывал о сокровищнице и говорил, что Мирмиция украла корону Амодэи. Мне захотелось найти ее, и пока я не встретил вас, людей, которые мне помогли, у меня даже шансов не было, чтобы найти эту реликвию. Пришлось вас обманывать, но я же не мог просто так вас бросить там и должен был отплатить за помощь. Поэтому пришлось разыграть предателя и гнусную тварь, - после этих слов лучник усмехнулся. - Вы же странники, поэтому обязательно отправитесь на следующий уровень, а без королевских ключей этого не получится сделать, поэтому я решил его украсть. Зель Нор же помог это провернуть. Так что держите ваш подарок и примите мои извинения. Вольные никогда не предают тех, кто их спас.
  
   Ключ королевы Мирмиции
   Описание: Один из двух ключей, которые требуются для открытия врат на третий уровень подземелья. Этот артефакт был сделан столь давно, что уже никто, кроме нескольких существ, не знает его создателя и способа изготовления.
   Примечание 1: После открытия врат, вновь вернётся к владельцу.
   Примечание 2: На ключе что-то написано на древнем языке, однако у вас слишком низкий уровень навыка Грамота, чтобы прочитать это.
  
   Около Зель Нора завис этот артефакт. Ну ничего себе, так эти хитрецы смогли всех провести. Ха! Но поверить комару вновь будет достаточно тяжело.
   - Дать бы тебе по морде за такие шуточки, - сплюнул лучник.
   - Или поджарить да скормить лягушкам, - предложил другой способ маг.
   - Спасибо, - сказала Алёна, и отошла в сторону, видимо она очень сильно боялась предательства со стороны таких же, как и я, поэтому подобная информация смогла снять большую гору с её хрупких плеч.
   - Покажи хотя бы корону, ради которой ты так старался, - вздохнула эльфийка.
   - Сейчас, вы увидите, что это было не зря, - ухмыльнулся комар и вытащил из пространственного кармана артефакт, после чего передал мне.
  
   Корона Амодэи
   Описание: Этот артефакт достоин столь прекрасной королевы, чья красота была способна посоперничать с обликом богинь. Однако корона досталась врагу, что вероломно напал на Амодэю. Великий артефакт покоился в сокровищнице муравьёв уже много веков, и наконец-то покинул её благодаря стараниям небольшого отряда.
   Умения: "Сладкая вуаль", "Святое очищение", "Световое уничтожение", "Пространственный переход".
   Эффекты: "Объёмное зрение", "Восковые доспехи", "Творец".
   Защита: 250
   Требования: 500 интеллекта, 150 уровень, Светлая душа, Класс "Королева пчёл",
   Класс: Реликвия
   Примечание: Неизвестный мастер, что создал ключи для королев, сделал для них и короны, вложив большое количество сил их будущих владельцев. До сих пор в магическом контуре артефакта можно почувствовать энергию прекрасной королевы.
  
   Я держал корону в лапках и не мог отвести взгляда от большого рубина в её центре. По бокам от искусно отполированного алого камня, красовалось по два бриллианта, что сверкали даже в темной пещере. Корона была сделана из золота и покрыта диковинными узорами. Великолепная работа, но надеть корону может только королева пчёл. А что же тогда носит Меллитидия?
   Кстати, а ведь только сейчас вспомнил про корону Мирмиции. Как-то я загляделся на саму королеву и сражение, что пришлось покопаться в памяти, чтобы выудить детали. Корона властительницы муравьёв была чуть больше и выполнена из серебра. Помимо бриллиантов её украшали острые зубцы. А в центре был сапфир в тон её глаз. Интересно, значит ли это, что глаза у Амодэи были красные? Хотелось бы на неё посмотреть.
   - Да, ты прав, - кивнула Елена. - Ради такой вещи можно было пойти на подобное. Мы тебя поняли.
   - Однако осадочек остался, - буркнул маг. - Ещё раз подобное устроишь, и я буду сжигать каждую твою жизнь. Поселюсь в этом подземелье, но сдержу своё обещание.
   - Я понимаю, - вздохнул Зиризз. - Так что я помогу вам достать второй ключ, а заодно отдам корону Меллитидии.
   - Хм... но зачем ты вообще так стараешься? - спросила Алёна.
   - Когда-то давно пчёлы спасли мне жизнь, - ответил летающий воин. - Мой уровень тогда был мал, и мне грозила окончательная смерть, которой активно способствовали муравьи. Но пчёлы помогли избежать этого, и я не мог остаться в долгу.
   - Понятно, - кивнула эльфийка. - Ну что выдвигаемся к Меллитидии?
   - Нет, сперва нужно показать корону Веспану, - ответил Зиризз. - Он просто обязан её увидеть.
   - Тогда собирайтесь, а мне нужно заняться развитием, - сказал я и уже стал думать, сколько очков вложить в мозг. После недолгих раздумий вложил аж тысячу.
  
   Ваш мозг эволюционирует!
   Параметры: Разум 28(+6), Эволюция 10(+1), Структура 5(+1), Сложность 5(+1), Энергия 200(+100).
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 54.
  
   Это меня спасёт на некоторое время. Теперь осталось только увеличить параметр Жизнь до необходимой величины, и я смогу активировать демонический ген. По пять сотен вложил в мышцы и сердце.
  
   Ваши Развитые мышцы эволюционируют!
   Параметры: Подвижность 7(+2), Сила 6(+1), Жизнь 8(+3), Здоровье 75(+25).
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 55.
  
   Ваше Развивающееся сердце эволюционирует!
   Параметры: Жизнь 8(+3), Здоровье 150(+50).
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 56.
  
   Отлично, отлично, осталось ещё немного! Поэтому необходимо разделить оставшуюся тысячу опыта между пищеварительной системой и лёгкими. Первая принесла +3 к Жизни и + 25 к здоровью, а вторые - те же +3 к Жизни, и +35 к здоровью. В итоге ещё плюс к уровню и нехватка одного очка к параметру Жизнь, чтобы активировать ген. Ну за что? Я ведь так долго ждал! Эх-х, придётся подождать ещё, так как опыта уже не оставалось. Впрочем, я стал ощущать себя гораздо лучше и сильнее. Это очень приятные ощущения, однако моих сил всё ещё недостаточно, чтобы помочь соратникам.
   Так, теперь нужно улучшить Зель Нора. Довёл до сотни очков части с единицами: Средоточия морозного духа, Древня, Духа осени и зимнего элементаля, а также кристалл энергии, вокруг которого вращались снежинки. Оставшиеся пять сотен очков перевёл на формирователь энергии. Теперь мой питомец мог похвастаться шестым уровнем и значительно возросшей магической силой. От радости Зель Нор даже выполнил несколько кругов в воздухе.
   - Вижу, что все готовы, - сказал комар и направился в сторону лабиринта. - Нам нужно поспешить, так что придётся срезать через центр. Обходим лабиринт слева. Так что в крайнем случае можем нарваться на пчёл. Будьте осторожны, встречи с червями не избежать. Бейте их всем, что есть, иначе не отстанут. Ах да и прибавьте ходу, - после этой фразы Зиризз стал лететь несколько быстрее.
   Расстояние до лабиринта быстро сокращалось. Некоторое время маг нёс Ягодку на руках, а потом она уже и сама стала справляться. Девушка будто ожила. Она больше не натягивала на себя капюшон и сейчас шла без него, что очень радовало отряд. Зель Нор же радовался своей новой силе и уже планировал помочь комару с изъятием ключа у королевы пчёл.
   На центральных землях я опять ощутил чьи-то взгляды, которые меня очень раздражали, и это чувство становилось сильнее по мере приближения к лабиринту. В какой-то момент из-под земли вынырнуло нечто и попыталось цапнуть меня за лапу, потом похожее повторилось с лучником и другими соратниками. И я наконец-то смог разглядеть, что они из себя представляют.
  
   Пещерный червь, Дробильщик, 70 уровень
  
   Уровни у них были относительно невысокими. Зиризз пояснил, что более высокие находятся внутри лабиринта, вместе с другими существами. Однако черви всё равно приносили много беспокойств, и в какой-то момент маг не выдержал. Ему надоело постоянно попадать под атаки этих странных созданий, и он активировал огненную бурю, затопив землю вокруг. Спустя какое-то время черви стали дохнуть и приносить опыт, что не могло не радовать, однако стоило поторопиться. На такой огонёк обязательно заглянут не только пчёлы, но и муравьи. Зубы у червей невольно заставляли относиться к ним с осторожностью и предельным вниманием, так как даже мой панцирь вряд ли сможет от них защитить. Никто не хотел идти тут слишком долго, поэтому все бежали за Зириззом на весьма неплохой скорости. Хотя нельзя не признать, что это было чертовски весело и кровь так, и бурлила внутри меня.
   - Ну наконец-то! - выдохнул комар через некоторое время. - Добро пожаловать в земли вольных.
   - О-о! Поглядите туда, - указал глазастый лучник.
   - Это медь, - сказал Хайд. - Но жила довольно бедная.
   - А что вы хотели? - удивился комар. - У нас не так много ресурсов, к тому же медь не подходит для того, чтобы вырастить еду. Она вообще мало для чего подходит, разве что доспехи из неё можно сделать, да оружие. И то, необходимо приложить много усилий для этого.
   - Хм... а что наверху так светится? - спросил Рон, указывая на далёкий потолок пещеры.
   - Это небольшие кристаллы, светящиеся грибы и маленькие жучки, что ими питаются, - махнул лапкой комар, а я уставился наверх.
   Удивительно. Множество сверкающих огоньков разрывали чёрное полотно тьмы, которое пыталось зарастить светлые прорехи, но ничего не получалось. В памяти возникло слово "звёзды" и "небо". Как же прекрасно! Некоторые огоньки двигались и постоянно изменяли своё местоположение, что создавало невероятную игру света и тьмы. Тишина вокруг, когда слышались только шаги соратников, дополняла необычайную атмосферу вольных земель.
   - Погляди, Линда, - обратился маг к Ягодке. - Как похоже на ночное небо с россыпью звёзд. Вспомни, как мы смотрели на него в лесу, вдалеке от города, где яркие огни не затмевали их свет. Не хватает только Луны для полноты картины.
   - Луны? - удивился я незнакомому слову, которое сильно выбивалось из нестандартной речи странников.
   - Надо как-нибудь показать тебе её красоту, - усмехнулся Рон. - Лучше увидеть своими глазами, чем рассказывать о том, насколько она прекрасна. И скриншоты показывать не буду, иначе испорчу всё впечатление. Когда выполним задание, то сходим на поверхность, чтобы посмотреть.
   - Хорошо.
   - Стоять! - раздался голос неподалеку, и я посмотрел на возникшего незнакомца. - Зиризз, кто это с тобой?
  
   Грак, Пещерный клоп, Страж вольных земель, 100 уровень
  
   Этот воин был похож на старика Кхха, только его размеры были больше. А также впечатляла сила и большие жвала. Мощный панцирь выдержал бы удар королевы и возможно не один. Крепкие лапы растоптали бы муравьёв без особого труда.
   - А, это ты Грак, - вздохнул комар. - Это мои друзья, которые помогли мне обчистить сокровищницу Мирмиции. Сейчас идём к Веспану.
   - Да ладно, - удивился страж.
   - Сель Эр, покажи ключ, пожалуйста, - попросил меня Зиризз.
   - Вот, - вытащил я артефакт из пространственного кармана, хотя не понимал, почему летающий воин не хочет показывать корону Амодэи.
   - Действительно, ваш отряд бы не справился с королевой, но побывать в её сокровищнице и выбраться оттуда с ценностями. Сильно, - раздвинул жвала клоп, выражая радость. - Расскажешь потом, как всё было.
   - Обязательно, - кивнул комар, и мы направились дальше.
   У вольных оказалась своя крепость. Она сильно уступала муравейнику, но тоже впечатляла. Множество аккуратно обтёсанных и приставленных друг к другу камней образовывали крепкие стены. Перерытая земля вокруг не позволила бы подобраться к ним единым строем. Да-а... такую защиту не разбить даже армией муравьёв. Хотя кто знает...
   Множество жуков и самых разнообразных насекомых было тут. Многие из них свободно летали и громко жужжали, создавая какую-то суматоху. Мы прошли через небольшой проход. Внутри крепости всё оказалось ещё оживлённей. Я осматривал этот город-крепость, который напоминал мне Гирерд, но тут было как-то беззаботнее. Впрочем, попадались и воины в броне и с оружием. Столько разных видов не было даже среди наёмников. Мало кто обращал на нас внимание, так что мы достаточно быстро добрались до тёмного прохода, куда и направился комар.
   Зель Нор крутился вокруг летающего воина, осыпая его морозной пыльцой. Сперва это несколько удивляло комара, но потом он смирился с вниманием моего питомца и сейчас свободно летел в тоннеле. Слабый свет, испускаемый Зель Нором, помогал не потерять вольного странника из виду. Зиризз был как-то взволнован и почти не обращал ни на кого внимания.
   После длительного перемещения мы наконец-то вышли в небольшое, по сравнению с тронным залом Мирмиции, помещение.
   - Веспан! - обрадовался комар.
   - Ну наконец-то! - ответил тяжелый голос. - Ты куда запропастился? Давай рассказывай, что с тобой случилось, ученик.
   На большом каменном кресле сидел мудрец вольных, которому комар так сильно хотел показать корону Амодэи.
  
   Веспан Луктуор, Страж королевы Амодэи, 147 уровень
  
   Глава 15
  
   Страж Королевы. Вольные. Подготовка.
  
   Большие хищные жвала выглядели весьма впечатляюще, впрочем, как и весь облик стража. Желтые глаза с золотым блеском присматривались к нашему отряду. Веспан расправил крылья и почти сразу же взлетел, приземлившись возле нас. На нём были доспехи из золота и стали, а красивый шлем был повреждён. Крепкий панцирь внушал уважение и зависть, ведь даже без доспехов он был бы способен выдержать множество ударов самых разных, далеко не слабых существ. Веспан поправил шлем и первым заговорил с нами.
   - Чего же вы ищите на втором уровне, странники?
   - Хм... шершень, - тихо сказал маг, поглядев на мудреца.
   - Информацию, - ответила эльфийка. - А точнее знания, которые помогли бы нам попасть в сокровищницу Меллитидии.
   - Все странники желают золота и других богатств, но с чего вы взяли, что я вам буду помогать? - внимательно посмотрел на нас Веспан.
   - Пусть вам расскажет Зиризз, а потом уже решите, стоит нам помогать или нет, - вновь отвела девушка.
   - Хорошо, - кивнул страж. - Ученик, поясни.
   - Мы уже побывали у Мирмиции, и боюсь, что наша компания ей не понравилась, особенно пребывание в её сокровищнице, - комар приподнял голову, выражая усмешку. - И команда странников сыграла в этом большую роль. Впрочем, подробно я расскажу вам позже, а сейчас взгляните на это, - сказал вольный и показал корону Амодэи шершню.
   - Не может быть! - удивлению Веспана не было предела. - Но как вы её смогли найти?! Как?! Столько лет прошло. Как же приятно вновь ощутить силу Амодэи, - воин взял своими лапками корону и посмотрел на неё так, будто она была смыслом всей его жизни. Хотя кто знает, может, так оно и было на самом деле. - Нужно вернуть корону в улей. Хоть Меллитидия и не достойна её носить, но без этой реликвии пчёлы были ослаблены. Теперь будет шанс прекратить войну. Но послушает ли меня эта дерзкая девчонка? Хм... - старик явно задумался и совершенно забыл о нашем присутствии.
   - Кхе-кхе, - кашлянул маг спустя некоторое время, а Ягодка почему-то улыбнулась.
   - Впрочем, обдумаю чуть позже, - закончил размышлять Веспан и вновь обратил на нас свой взор. - Странный отряд. Что с вами делает каркант?
   - Стоит, - ответил Рон, взглянув на меня, и едва улыбнулся.
   - Капитан... - прошептал Гуд магу.
   - Вполне логично, но я вкладывал в свой вопрос несколько иной смысл, который вы явно уловили. Так что не зачем со мной шутить и ответьте по существу, - взгляд стража стал тяжелым, и в нём мелькнула немалая магическая сила.
   - Обалдеть, - опешил маг от слов мудреца, и разговор продолжила Елена.
   - Мы помогли прекратить войну на первом уровне подземелья, а Сель Эр же был тем, кто сплотил вокруг себя многих самых разных обитателей пещеры и даже поверхности. После этого мы решили открыть ему свою цель, и он согласился помочь нам.
   - Допустим, - кивнул шершень. - Теперь же ответьте на мой первый вопрос.
   - Мы ищем артефакт древних, - сказала эльфийка. - И в сокровищнице Мирмиции мы его не нашли, поэтому мы и стремимся попасть в тайное хранилище Меллитидии.
   Веспан вновь задумался и стал ходить из стороны в сторону. Было совершенно не ясно, о чём он раздумывал. Может быть, он размышлял, как нас выпроводить отсюда побыстрее, или же скормить муравьям с пчёлами, а может быть съесть самому? Однако он всё же смог решить, что ему предпринять и вновь заговорил с нами.
   - Хорошо, я помогу вам, но у меня будет одно условие, - сказал шершень и вновь уставился на нас, что стало немного раздражать.
   - Мы вас внимательно слушаем, - сказала Линтирионель.
   - Из сокровищницы вы возьмёте только один артефакт древних.
   - Может, мы сами найдём туда дорогу? - с надеждой тихим голосом спросил Рон у Елены.
   - Мы согласны, - ответила эльфийка мудрецу и шепотом добавила магу. - У нас не хватит сил разобраться со всеми пчёлами, да и не сможем мы найти эту сокровищницу. Так что у нас нет выбора.
   - Вот так всегда, - с такой грустью вздохнул маг, будто у него осталась последняя жизнь, и он уже не сможет переродиться. - Ты тоже так считаешь Ягодка?
   - Даже не думай взять что-нибудь там, с тебя и серебра хватит, - сказал Гуд.
   - Рон, это не шутки, сейчас от этого многое зависит, - посмотрел на волшебника рыцарь суровым взглядом. - В том числе и то, как сильно нам достанется по шапке от Минтакора и командования.
   -... - Ягодка заслонила собой мага и погрозила пальчиком Гуду и Хайду.
   - Ну хоть ты за меня, дорогая, - волшебник приобнял девушку.
   - В общем, мы влипнем, - прислонил лучник ладонь ко лбу.
   - И не говори, - глубоко вздохнул рыцарь. - А я так надеялся завершить этот квест в ближайшие пару дней, чтобы немного отдохнуть.
   - Не судьба, - похлопал Гуд по плечу Хайда.
   - Подождите немного, пока Зиризз введёт меня в курс дела, - сказал Веспан и взмахнул кистью, после чего из земли вылезли каменные кресла, которые были точными копиями кресла шершня. - Можете присесть и отдохнуть после долгого пути.
   - Сомнительное удобство, - закатил глаза волшебник.
   - Бери, что дают, или полежи на земле, - предложил лучник.
   - Что-то не хочется, вдруг простужусь.
   - ... - сложила перед собой руки Ягодка.
   - Я выносливость не качал, умру быстро, - продолжал веселиться Рон.
   - Только вот добьёт тебя не простуда, а моя стрела, - кровожадно усмехнулся Гуд и поводил перед носом мага острым наконечником.
   - Всё понял, отдыхаю, - сказал маг и плюхнулся в кресло.
   Подождать пришлось изрядно, так как шершень допрашивал комара и задавал ему множество вопросов. Было не слышно, о чём они там разговаривают, однако удивление Веспана было заметно даже отсюда. В конце концов, Зиризз наконец-то изложил мудрецу всю историю, и они подошли к нам.
   - Вы весьма любопытный отряд, - сказал страж. - Задание у вас не из простых, и, видимо, награда за него достойная, раз уж вы прошли через подобное.
   - Ещё какая, - буркнул маг. - Неопределённостью зовётся.
   - Помолчи, Рон, - стукнул его локтём Гуд и сразу же увернулся от подзатыльника, который собиралась ему подарить Ягодка.
   - Тогда мне нужно будет кое-что вам рассказать, - шершень провёл острыми когтями по повреждённому шлему и начал свою историю. - Когда-то давно, в этих землях царил мир, муравьи и пчёлы работали вместе, ухаживая за владениями. Две королевы правили Цветком Удачи сообща, постоянно советуясь друг с другом. Многие проблемы они решали быстро и объединенные армии были сильны настолько, что мало кто отваживался испытать свои силы в бою против них. Мир был долог и прекрасен. Всем казалось, что так будет всегда.
   Но однажды случилось что-то странное. Один из муравьёв убил пчелу. Он был наказан, хотя и утверждал, что сделал это не он. Но другие видели его поступок. Кристалл истины однако был на его стороне и утверждал, что муравей не лжет. Мы пытались разобраться, в чём причина, но случаи стали повторяться, поэтому пришлось отложить рассмотрение данного инцидента. В следующий раз пчела убила муравья. И так поочерёдно продолжилось нарастание дальнейшего конфликта. Королевы доверяли друг другу и считали это делом лап кого-то другого.
   Конфликт понемногу нарастал и вскоре уже отряды муравьёв и пчёл стали сражаться постоянно. Всё можно было остановить, если бы узнали, в чём проблема, но потом что-то произошло с Мирмицией. Она стала очень воинственной и жестокой. Амодэя не могла поверить в подобное, ведь воспринимала королеву муравьёв, как сестру.
   Шло время, и уже разрастались полномасштабные войны, которые остановить не получалось. Амодэя стала ощущать чьё-то стороннее присутствие, жаль мне не хватало знаний и силы, чтобы поддержать её тогда. Эх-х, - глубоко вздохнул шершень, после чего продолжил. - Мы сражались друг с другом, совершенно забыв, что некогда воспринимали себя частью единого вида. Кровь насытила процветающие земли, и тогда появились черви. Центральное здание, которое было проходом на следующий уровень, населили странные существа. Они были очень сильны и разве что мы, стражи, могли с ними справиться. Эти существа подпитывались кровью и плотью наших народов, но вместо того чтобы объединиться против общего врага, мы продолжали кормить их собой.
   Однажды Амодэя решила встретиться с Мирмицией, разузнать всё подробно, да и просто посмотреть на столь дорогую ей сестру. Однако властительница муравьёв поставила условие, что Амодэя должна прийти к ней одна. Мы понимали, что это ловушка и пытались отговорить нашу прекрасную царевну, но ничего не вышло. Она отправилась одна. Да, её сила была велика, она знала множество заклинаний и владела несколькими стихиями на очень высоком уровне. Победить её в бою один на один не смог бы никто на втором уровне, однако я всё равно волновался. Поэтому впервые в своей долгой жизни ослушался приказа и направился вслед за ней. А со мной пошла Меллитидия, не послушавшаяся в свою очередь меня.
   Нам удалось быть незамеченными на протяжении всего пути. Королевы встретились неподалёку от муравейника. Сразу было видно, что с Мирмицией что-то не так. Но Амодэя не обращала на это внимания и пыталась достучаться до её разума, однако этого не получалось. И закончились переговоры не так, как хотелось бы нашей царице.
   Около королевы муравьёв возникли странные существа, которые сейчас обитают в лабиринте и напали на Амодэю. Мы незамедлительно вмешались. Бой был весьма тяжелым, и Мирмиция нанесла мне серьёзное ранение. Если бы не шлем, то пришлось бы отправиться на перерождение. Однако нам всё равно не повезло. Королеву охраняли очень сильные союзники, которые всё же убили нас и последнее, что я запомнил, это как Амодэя упала на землю после сильного удара по голове.
   - Хм... но как Меллитидия стала новой королевой? - спросила Елена. - И что здесь делаете вы?
   - Хороший вопрос, - вздохнул Веспан. - Девочка была очень зла, и она хотела отомстить не только Мирмиции, но и всему народу муравьёв. Меня же она обвинила в том, что я не смог защитить королеву, хоть и являлся самым сильным стражем. Её тяжело было винить, ведь с множеством особей и с той и с другой стороны было что-то не так. Мне пришлось покинуть улей и пристанище я смог найти здесь, где стояла древняя крепость малого народа. Ещё до меня в ней поселились многие виды существ, которые научились выживать вместе. Это мне напомнило прежнюю жизнь, так что я решил защитить хотя бы их. Путь в мой старый дом, где я прожил всю свою долгую жизнь, был заказан.
   - Что-то в этой истории много странного, - сказал маг. - Вдруг ни с того ни с сего народы стали воевать. Такого не бывает. Должна быть причина.
   - Вот только мне она неизвестна, - поскреб панцирь Веспан. - А теперь поговорим о сокровищнице. Вам нужно запомнить один знак и его должен начертить каркант, либо комар, - шершень призвал плиту и изобразил на ней весьма сложный рисунок, отдалённо напоминающий тот, что чертил Зиризз. - Может так случиться, что мой ученик не сможет изобразить его, поэтому рисунок лучше знать всем. Улей находится на большой высоте, поэтому придётся подумать, как вам туда забраться. Но это я беру на себя. Вход в сокровищницу находится в самой верхней части улья, а сам зал располагается над каменным потолком. К сожалению, вход туда только один.
   - Нас всех там и положат, - с грустью вздохнул маг.
   - Это мы ещё посмотрим, - лучник уже рвался в бой.
   - Так что и тут придётся подумать, как разобраться с парой хранителей сокровищницы, - сказал шершень. - Впрочем, и это я возьму на себя. Теперь перейдём к сути. Вы знаете, как выглядит артефакт древних?
   - Нет, - отрицательно мотнула головой эльфийка.
   - Жаль, - вздохнул страж. - Там есть три предмета, которые можно причислить к работе древних. Первый похож на вытянутый жезл с кристаллом. Этот серебристый артефакт имеет слегка изогнутую форму и выглядит весьма необычно. Что это за вещь никто так и не разобрался. Но металл, из которого она сделана, нерушим и выдерживает любое магическое воздействие. Клинки странников ломались при ударе о поверхность артефакта, будто были сделаны из хрупких кристаллов. Вам стоит обязательно взглянуть на неё.
   Второй артефакт похож на большой посох, на вершине которого сияет золотом источник света, вокруг которого вращаются два разноцветных шара. Полыхающие сферы будто кружатся в танце и нежатся в объятьях пламени, к которому нельзя прикоснуться. Эта вещь уже давно хранится в сокровищнице, но никто не знает, как её использовать.
   Третий артефакт - это непонятная ткань, что прочнее металла. Она сверкает, словно свод пещеры и искриться ярким светом на фоне мрачной тьмы. Кто был мастером, что изготовил её, неизвестно, но, несомненно, его одарили талантом боги.
   - Определённо третий, - уверенно произнес маг.
   - Сложно сказать, - задумался Хайд.
   - Посох тоже может быть тем, что мы ищем, - нахмурился лучник.
   - Нужно смотреть, иначе мы не поймём, что нам нужно, - сказала Линтирионель.
   - Когда вы окажетесь в сокровищнице, на ваших картах отобразятся места, где расположены эти артефакты древних, - шершень щёлкнул когтями, и по карте прошло магическое воздействие. - Раз уж вы помогли прекратить войну на первом уровне, и Кроарк пропустил вас сюда, тогда помогите и нам завершить это безумие, то длится уже слишком долго. Может быть, у вас получится, несмотря на вашу малую силу.
  
   Веспан Луктуор предлагает вам задание "Мир в Цветке Удачи"!
   Описание: Две королевы мирно правили землями со столь необычным названием для подземного королевства. Однако произошло что-то странное, и Мирмиция развязала войну, пленив Амодэю. Верните мир в эти земли, которые уже устали от столь длительного кровопролития.
   Цель: Найдите причину, из-за которой началась война между муравьями и пчёлами.
   Дополнительная цель: Прекратите войну между двумя народами.
  
   Принять: Да/Нет?
  
   Я не смог отказаться от этого задания, ведь помимо безмерного любопытства, мне ещё хотелось получить опыта. И если честно, то я боялся, что Веспан не станет нам помогать в случае отказа.
   - О-о, и тут задание, - удивился маг. - Отлично!
   - Отчего же не помочь, - сказал лучник. - Обязательно поможем.
   - По крайней мере, постараемся, - добавила эльфийка.
   - Рад это слышать, а сейчас можете отдохнуть, мне потребуется время на подготовку. К сокровищнице идём, когда перестанут сверкать жуки, - шершень ещё раз взглянул на нас и полетел в сторону коридора.
   - Это когда это? - недоумевающе почесал голову Рон.
   - ... - Ягодка развела руки в сторону.
   - Если я правильно помню, то другие странники говорили об утре, хотя я не знаю в точности что это такое, - ответил Зиризз. - Однако когда они сказали, что уже утро, жучки на потолке перестали сверкать.
   - Замечательно, тогда ещё успею выспаться, - сказал маг. - Сейчас встретимся, дорогая, - Рон улыбнулся, посмотрев на Ягодку, а та заметно покраснела.
   - Сель Эр, посмотришь за нашими телами? - спросила у меня Елена.
   - Конечно, - ответил я.
   - Тогда будь осторожен, - кивнула эльфийка. - Гуд, сделай лагерь.
   - Сейчас, - лучник сразу же достал палатки из пространственного кармана и принялся расставлять их чуть подальше от каменных кресел.
   - Мы хоть и в отпуске, но нужно немного отдыхать, - сказал Хайд, слова которого я не совсем понял. - Надеюсь, мы успеем выполнить задание прежде, чем он закончится.
   - Я тоже, - кивнул лучник. - Всё готово. Залезайте в палатки.
   - Только после вас, - пропустил маг девушку вперёд и зашел за ней следом.
   Все легли в свои палатки, кроме Рона, который остался с Ягодкой и после этого из них словно стала исчезать жизнь, что сильно напугало комара.
   - Что с ними? - заволновался Зиризз. - Странники уходят на перерождение?
   - Нет, они просто засыпают, хотя и очень странно, - ответил я.
   - Я тоже немного отдохну, - сказала уже весьма давно молчавшая Алёна. - Я не могу сделать также как они, поэтому Сель Эр, пожалуйста, пригляди за мной.
   - Хорошо, - кивнул я, и девушка заняла пустующую палатку, после чего улеглась на мягкую перину и прикрыла глаза.
   В отличие от остальных от Алёны не веяло чем-то похожим на смерть, и выглядела она не такой бледной. Девушка спокойно дышала, изредка сжимая свой посох во сне. Я уже не раз удивлялся в тому, что странникам требуется столь долгий сон. Алёна пыталась пояснить, что их тела в другом мире гораздо слабее тех, в которых они путешествуют у нас, но понять это было весьма трудно. Ещё она рассказывала, что многие странники в том мире очень заняты и им постоянно приходится выполнять много работы, которая медленно убивает многих из них. Странно, если тот мир настолько плох, то зачем они туда возвращаются? Или они не могут определиться, где им продолжить свою жизнь? Как же тяжело понять людей...
   - Хм... а ваш целитель выглядит совершенно иначе, - заметил Зиризз.
   - Это потому, что она не может вернуться в свой мир, - ответил я.
   - Удивительно, - Зиризз поскрёб хоботок. - Кстати, Сель Эр, Веспан рассказал мне немного о каркантах. Значит, ты тоже можешь поглощать кровь?
   - Да, - кивнул я.
   - Но ты применяешь её для ускоренного роста собственных способностей и развития, - констатировал факт комар. - А вот я ей питаюсь. Иногда, получается сделать нечто похожее на твой способ, но это бывает слишком редко. Хм... выпей моей крови, возможно, тебе удастся получить крылья как у меня, - сказал Зиризз, и в его лапке появилась небольшая алая сфера. - Тяжело смотреть на тех, кто не умеет летать. Ведь это чувство самое необычайное, жаль, что лишенные крыльев не могу этого ощутить.
   Я был удивлён подобным предложением, но отказываться не стал. Я поднёс сферу ко рту и выпил её целиком. На удивление, но кровь комара была немного горькой. После этого со мной что-то произошло, и я увидел всплывшие сообщения.
  
   Внимание! В результате поглощения крови произошла мутация!
  
   Вам доступен Острый поглотитель крови!
   Параметры: Эволюция +2, Структура +2, Сложность +2, Жизнь +1, Здоровье +100.
   Эффекты: "Поглощение крови".
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 58.
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 59.
  
   Ах-ха-ха! Я ликовал, ведь главное, что я получил, это плюс единицу к Жизни. Теперь я могу использовать демонический ген. Ну наконец-то! Впрочем... я прислушался к своим ощущениям и понял, что поторопился ликовать. Организму всё ещё нужен отдых. Но прежде, чем немного отдохнуть, я решил посмотреть, что это за острый поглотитель крови. К тому же Зиризз на меня так смотрит, что мог бы дыру прожечь, если бы его взгляд обладал магической силой. А я думал, что только у меня такое сильное любопытство. Я сконцентрировался на новой части тела.
   - Ну как, ты смог получить крылья? - с нетерпением ожидая ответа, спросил комар.
   - Неть, - как-то странно ответил я и заметил, что изо рта у меня торчит тонкий шип.
   - Здорово! - воскликнул комар. - Теперь ты сможешь пить кровь, как и я! Карканты действительно удивительные существа.
   По идее я и раньше мог вполне спокойно поглощать кровь, без какого-либо дополнительного средства. Может быть, этот поглотитель даст мне какие-нибудь особые преимущества? Нужно будет испытать его. И пчёлы как раз подойдут.
   Отдыхал я гораздо меньше, чем странники, но чувствовал себя замечательно. Прошло уже много времени, и они наконец-то стали просыпаться. Первой пришла в себя Линтирионель.
   - Как прошла ночь? - спросила девушка.
   - Неплохо.
   - Вижу, что Веспана ещё нет, - вздохнула эльфийка. - Но ничего, мы подождём.
   - Он скоро будет, - сказал, прилетевший откуда-то Зиризз.
   - Рад слышать хорошие новости, - размял руки Хайд.
   - Вижу, что ещё не все в сборе, - лучник несколько раз присел и подпрыгнул. - Привычка немного разминаться даже тут. Ничего не могу с собой поделать.
   - А вот и мы, - поприветствовал маг и, подхватив на руки Ягодку, закружился.
   - И-и-и! - зажмурилась девушка, а у остальных округлились глаза от удивления.
   - Что случилось? - заволновался комар.
   - Я даже не знаю, как тебе ответить, - почесал голову Хайд. - Представь, что Мирмиция вдруг стала доброй. Мы испытываем сейчас похожие чувства.
   - Врачи говорят, что погружение в Рейнею очень неплохо сказалось на психике и Линда понемногу восстанавливается. Уже смола произнести несколько звуков. Это весьма ощутимый прогресс! - радовался маг. - Да, моя дорогая?
   - И-и-и! - продолжала крепко цепляться за мантию странная волшебница.
   - А Алёна до сих пор спит? - вопросительно посмотрел на меня лучник, хотя сам видел ответ на свой вопрос. - Сель Эр, может, ты попытаешься её разбудить?
   - А почему сам не попробуешь? - спросила Елена.
   - Видишь ли, будить девушек с весьма мощными и необычными способностями может быть чревато потерей жизни, - ответил Гуд. - Против Сель Эра же она наверняка не применит своей силы.
   - Выкрутился, - покачала головой эльфийка. - Она ведь на сорок уровней тебя меньше.
   - Неважно.
   - Вижу, что вы не скучали, - услышали мы голос Веспана и увидели, что он пришел не один. - Кое-кто согласился помочь в нашем путешествии. Я же полечу вместе с вами.
  
   Глава 16
  
   Демонический ген. Улей. Сокровищница.
  
   - Не хотелось бы их всё-таки тащить на себе, - с недоверием посмотрел на наш отряд большой жук с тёмно-коричневым панцирем. - Но раз ты так говоришь, то сделаем.
   - Вот и замечательно, - кивнул шершень и посмотрел на нас. - Знакомьтесь, Мелот и его отряд поможет вам добраться до улья.
  
   Мелот, Летающий воитель, 106 уровень
  
   А этот жук определенно силён и, несмотря на излишний скепсис, недовольства к нам у него не было. Сейчас в глазах воителя и его отряда было лишь любопытство. Но больше всего меня поражал авторитет Веспана, ведь его слушались, хотя он и не являлся правителем вольных.
   - Забирайтесь уже на спины, двуногие, - сказал один из жуков и дождался, пока к нему подойдёт Хайд.
   - Не ожидал, - удивился рыцарь, когда воитель помог ему забраться на спину. - Спасибо.
   - Ближе к голове подвинься и держись за шипы, - сказал жук и стал готовиться к вылету.
   Лучник спокойно запрыгнул на ещё одного. Рон сперва помог Ягодке усесться на летающего воителя, а потом и сам забрался на спину другого. Алёна с любопытством смотрела на больших жуков, которые, несомненно, являлись довольно сильными воинами. Я поднял целительницу и водрузил на спину жука, несколько удивив его при этом. Остались только мы с Линтирионель.
   - Сель Эра понесёт Зиризз, а тебя - я, - сказал Веспан и обратился к Елене. - Ты ведь не против полетать с шершнем?
   - С радостью прокачусь, - ответила эльфийка, после чего страж Амодэи обхватил девушку лапками и взлетел. - Здорово!
   Я же с запозданием понял, что пора бы уже активировать демонический ген. Настало время стать сильнее. Вроде организм уже отдохнул немного. Так что я принялся быстро листать окошки, пока наконец не нашел нужный раздел и не активировал необходимый мне ген. После этого я сразу же увидел несколько всплывших сообщений.
  
   Демонический ген успешно добавлен в структуру генома!
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 60.
   ...
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 63.
  
   Ф-ух. Я очень волновался, но всё вроде бы прошло успешно. И стоило мне так подумать, как меня скрутила адская боль. Я грохнулся на землю, и мышцы свело судорогой. Многие органы стали отказывать, а сердце билось через раз. Вроде бы остальные сильно всполошились и что-то говорили мне, но ничего не было слышно. Дышать становилось всё тяжелее, а внутри будто стало разгораться пламя. Перед глазами заискрился тёплый свет энергии жизни, который появлялся, когда Алёна активировала свои способности, однако облегчения я не ощущал. Чёрт бы побрал этот ген! Ничего подобного в описании не было. Да, говорилось об опасности, но мне казалось, что это немного не об этом. У-у-гх! Кровь будто понемногу закипала от разгоревшегося внутри пламени, и яростное тепло распространялось вместе с ней по всему телу. Жвала сжались от боли, и я не мог их разжать, сколько бы усилий не прикладывал.
   В какой-то момент боль понемногу стала утихать вместе с пламенем, что всё ещё горело где-то глубоко во мне. Наконец-то я стал чувствовать приятную стихию жизни в полной мере. Вернулся контроль над всем телом, и я смог встать, после чего еда попросилась наружу. Однако изо рта вырвалась совсем не она, а поток раскалённого пламени, который обжег жвала и близлежащие ткани, причинив боль.
   - Кхе-кхе, - откашливался я, пытаясь вдохнуть побольше воздуха, и если бы не Алёна, то у меня бы это не получилось.
   - Как себя чувствуешь? - спросила девушка.
   - Не очень, но лучше чем было, - ответил я.
   - Тебе нельзя есть столько острого, - попытался пошутить маг. Однако остальные члены отряда очень нехорошо на него посмотрели, так что он решил помолчать.
  
   Активирован эффект " Ядовитая кровь"! Пусть устрашатся ваши враги, ведь кровь, что течёт внутри вас, теперь может стать для них ядом.
  
   Активирован эффект "Сопротивление огню". Данный параметр повышает ваше сопротивление этой стихии на 10%
  
   Активирован эффект "Ускоренное поглощение энергии". Теперь вы сможете поглотить больше энергии за меньший промежуток времени. Доступно поглощение стихии Огня!
  
   Понятно теперь откуда такие ощущения. Ох-х. Надеюсь, подобного больше не повторится. Впрочем, извергать пламя может оказаться весьма полезно в некоторых ситуациях.
   - Вот теперь можно лететь, - сказал я.
   - Ты уверен? - посмотрел на меня Зиризз.
   - Конечно.
   - Ну как знаешь, - приподнял комар хоботок, после чего схватил меня за панцирь и без особых усилий поднял. - Вперёд!
   Было несколько страшновато лететь над землями пчёл, однако мне нравилось это чувство. Летать оказалось здорово! Полёт давал столько неповторимых ощущений, что сердце билось быстрее от скорости и крутых виражей комара.
   Вскоре под нами я увидел множество цветов, почти таких же, как росли возле лагеря в нижнем левом лепестке подземелья. Их было много и кое-где среди них мелькали рабочие пчёлы. Было очень любопытно узнать, как цветы растут здесь и видимо не только у меня были похожие мысли. Я услышал вопрос эльфийки, которая летела неподалёку в объятиях шершня.
   - Веспан, а как вообще тут растут цветы? - спросила Линтирионель. - Ведь им нужен солнечный свет.
   - Это не цветы в привычном понимании двуногих, - ответил страж Амодэи. - Это грибы, которые забирают питательные вещества из земли и преобразуют их в несколько иные ресурсы. Вещества необходимые нам собираются в цветке, откуда их потом уносят пчёлы. На муравьёв они реагируют враждебно со времён начала войны и впрыскивают яд в питательную среду. Поэтому собирать их сок могут только пчёлы. Эти грибы созданы искусственно при помощи магии Сел Нуров. И росли тут ещё задолго до появления пчёл и муравьёв.
   - Хм... странно, но зачем они были нужны Сел Нурам? - задумалась Елена.
   - Это мне неизвестно, но можно допустить, что для того же самого, что и пчёлам, - предположил Веспан. - Многое создали Сел Нуры на наших землях, используя свою необычную магию, и чем они тут занимались было неясно, так же как и истинное предназначение лабиринта.
   - Разве он служит не для охраны прохода на третий уровень?
   - Сейчас, да, - ответил шершень. - Но раньше он служил для чего-то ещё. Возможно, ответ хранится в одной из многочисленных комнат внутри, но пока странники его не нашли, впрочем как и мы. Слишком сильны обитатели того места.
   - Вы же могли проверить его ещё до войны.
   - Могли, но тогда это тоже вызывало страх у всех видов существ, которые жили здесь. Поэтому мало кто туда ходил. Впрочем, я всё же бывал там несколько раз, но пройти успевал немного, мне становилось не по себе. Странное чувство сковывало всё внутри, и выгоняло прочь, - сказал Веспан.
   - Хм... нужно будет поглядеть, - нахмурилась Елена, видимо выстраивая дальнейший план.
   - Мы уже скоро долетим, поэтому послушай меня внимательно, - голос стража был очень серьёзен. - После того, как я покажу корону Амодэи, многие пчёлы соберутся в тронном зале, в том числе и хранители сокровищницы. Ведь это не просто артефакт. Эта корона ценна для каждой пчелы, ведь в ней сохранилась энергия Амодэи. Королевы, которой они восхищались и которую уважали. Все захотят посмотреть, как Меллитидия наденет корону, которая значительно её усилит. Тем временем у вас будет время, чтобы побывать в сокровищнице. Когда закончите с поиском артефакта, возвращайтесь к входу, куда вас высадят жуки. Там они и будут вас ждать.
   - Ясно, а если что-то пойдёт не так?
   - Тогда действуйте по обстоятельствам, вы ведь странники и постоянно попадаете в подобные ситуации, так что придумаете что-нибудь, - ответил Веспан, раздвинув жвала, выражая тем самым усмешку.
   Спустя какое-то время наконец-то показался улей. Обитель пчёл впечатляла огромными размерами и красотой. Эта необычная крепость висела под потолком среди россыпей сияющих кристаллов и грибов, что мерцали, словно множество маленьких огоньков. Вся земля под ним была усыпана массой самых разнообразных псевдоцветов, которые стремились светиться ярче, чтобы заставить оторвать взгляд от необычайной красоты свода пещеры.
   Множество пчёл вылетали и залетали в улей, не обращая ни на кого внимания и выполняя свою работу. Веспан посадил эльфийку на шею Мелота, а сам отправился в сторону пчелиной крепости. Его заметили и весьма внушительные пчёлы-охранники устремились к непрошенному гостю. И целью этих пчёл был явно не разговор. Однако стоило только Веспану показать корону, как все остановились. Даже издалека мы ощутили небывало удивление насекомых. Шершень беспрепятственно летел в сторону улья и вскоре скрылся внутри, после чего многие пчёлы устремились вслед за ним.
   - Плохая это была идея, - вздохнул маг. - Внутри соберутся все пчёлы, так что если что-то пойдёт не так, то умрём мы очень быстро или наоборот мучительно медленно.
   - В твоих словах есть смысл, двуногий, - сказал Мелот. - Так что вам придётся поторопиться с поисками вашей цели.
   - Определённо, - кивнула эльфийка.
   - Вперёд, - скомандовал жук, и летающий отряд быстро устремился в сторону пчелиной крепости.
   Вблизи она выглядела ещё впечатляюще. Множество самых разных узоров покрывали стены этого овального строения. Кристаллы светились в узлах сложных плетений, и я сразу же ощутил мощную магическую защиту. Мы летели очень близко к своду пещеры и смогли избежать внимания спешащих в улей пчёл. Было страшновато, ведь подобная армия смогла бы одолеть любого. Даже представить себе не могу, как странники умудрялись отобрать ключи у королев, чтобы пройти дальше. Насколько же они были могущественны, чтобы одолеть такие силы, охраняющие проход на третий уровень?
   Мы приземлились на самом верху. Некоторое время жук ползал вдоль сложного узора и что-то искал, среди извивающихся переплетений.
   - Нашел, - обрадовался Мелот и прислонил к небольшой выемке кристалл, после чего часть узоров перестала светиться, и перед нами открылся проход. - Теперь идите, отсюда недалеко до входа в сокровищницу.
   - За мной! - скомандовала эльфийка и первой нырнула в открывшийся тёмный зев.
   - Постой, - попытался остановить её Зиризз, но не успел. Поэтому вместе со мной полетел следом.
   - Так-с, это я должен был быть первым. - Весело сказал маг и направился следом, однако сделав пару шагов по каменной поверхности, остановился и помог Ягодке спуститься.
   - Джентльмен, - усмехнулся Гуд, а мы тем временем остановились рядом с Еленой.
   - Позволь мне указать вам путь, - попросил Зиризз, наконец-то опустив меня на землю. - Тут есть ловушки.
   - Хорошо, веди, - кивнула Линтирионель и, дождавшись отряда, мы направились к нашей цели.
  
   ***
   Веспан летел через проходы, которые не видел уже столько лет, что сердце невольно сжималось от радости. Страж наконец-то почувствовал себя дома, и ненависти от других обитателей не исходило, ибо в его лапках была корона Амодэи. Энергия предыдущей королевы наполняла артефакт и манила к себе пчёл, которые неотрывно следовали за Веспаном.
   Было приятно видеть, насколько улучшился улей. Контур магической защиты значительно преобразился и стал гораздо более энергоёмким. Если бы он не вспомнил о том проходе наверху, то проникнуть незамеченными не получилось бы.
   Страж до сих пор не мог поверить, что странники, убивавшие обитателей второго уровня на протяжении стольких лет, вдруг решили помочь. Они даже вернули корону, которую смогли бы продать каким-нибудь чародеям за невероятные богатства и знания. Но впечатляло не только это. С ними был Сел Нур! Большинство из них погибли уже очень давно в катастрофе, вызванной древними богами. А остальные исчезли с течением времени.
   Однако спустя столько лет один из них вновь появился на землях Цветка Удачи. Невероятно! Он смог подружиться с потрошителями, которые тоже были очень необычными. Хотя на первый взгляд и не скажешь. Однако ни от кого из них не веяло ненавистью и жаждой наживы. Они здесь, будто ради чего-то другого, но вот чего, понять было сложно. Как-то не верилось, что они тут только ради безделушки древних.
   Побывать в сокровищнице Мирмиции ради одного артефакта и выбраться оттуда. Это тоже много стоит, ведь даже несмотря на своё бессмертие королева муравьёв способна причинить им немалую боль. И раз уж они согласились помочь всем обитателям наших земель, то и мне нужно постараться выиграть им побольше времени.
   Шершень летал по многочисленным внутренним помещениям, собирая радующихся пчёл, часть из которых спешила позвать остальных. Таким образом, улей постепенно собирался в цепочку и направлялся вслед за стражем в тронный зал.
   Открыв врата, Веспан окончательно почувствовал себя дома. Множество воспоминаний промелькнуло перед глазами. На троне сидела королева. Сперва она внимательно посмотрела на гостя, а потом на корону в его лапках. Удивление и тревога смешались в её душе, ведь почувствовать столь знакомую энергию было приятно. Она поднялась с трона и спокойно произнесла:
   - Приветствую тебя, отец.
  
   ***
   Мы обошли уже немало ловушек, но здесь их было поменьше, чем в проходе муравьёв. Вот только зачем их тут ставить, если о проходе знало мало пчёл? Возможно, как раз на тот случай, если кто-то из них всё же решит воспользоваться этими знаниями не по назначению. Впрочем, несмотря на ловкость, Зиризз всё равно умудрился влететь в одну ловушку, и его кисти отсекло чем-то вроде круглой пилы из прохода в древний город. К сожалению, Алёна не смогла восстановить потерянные конечности из-за особенностей ловушки. Проклятье не снималось и требовалось подождать какое-то время, чтобы оно исчезло и позволило энергии жизни исцелить раны.
   Выбравшись из прохода, мы увидели двух хранителей сокровищницы, которые уходили куда-то в сторону. У каждого в руке был клинок из золота, от вида которых могло стать плохо, так как они обладали весьма солидными размерами.
  
   Пчела-воин, Хранитель сокровищницы, 121 уровень
   Пчела-воин, Хранитель сокровищницы, 122 уровень
  
   - Серьёзные ребята, - сказал Гуд, когда те ушли. - Даже не представляю, сколько очков у них в Силе.
   - Больше чем у меня и Елены вместе взятых, - предположил Хайд.
   - Идём, пока у нас есть время, - сказала Линтирионель и быстро направилась к стене, у которой находились хранители.
   - Сель Эр, чертить символ придётся тебе, - проклятье ещё не позволило восстановить конечности комара.
   - Хорошо, - вздохнул я и принялся выводить сложный узор когтем.
   Так как Зиризз очень неплохо знал изображение, то он постоянно подсказывал мне, где и что подправить. Потрудиться пришлось изрядно, но у меня всё же получился этот символ, который сразу же засветился. Открылся проход в сокровищницу, и мы поспешили проникнуть внутрь.
   Как только мы оказались внутри, проход моментально закрылся, а маг упал на землю.
   - Твою мать! - больше у Рона слов не было, и он лишь едва хватал ртом воздух.
   Повсюду были горы золотых слитков, монет, самородков. Здесь было много света от большого кристалла, свисающего с потолка. Всё искрилось и сверкало. Золотое свечение слепило. Золота тут было так много, что сложно себе представить, сколько времени пчёлы потратили, что собрать столько. Сокровищница была поистине огромна.
   - Невероятно! - выдохнул Хайд.
   - Никогда такого не видел, - почесал голову Гуд. - Теперь и помирать можно.
   - Ни за что! - подскочил маг. - Нужно взять с собой сколько сможем.
   - Про обещание Веспану не забыл? - спросила у него Елена.
   - Нет, - нахмурился Рон. - Может ну его, это обещание?
   - Ты думаешь, он просто так сказал? А не приходила ли тебе в голову мысль, что если мы возьмём больше положенного, то пчёлы об этом узнают и тогда нам уже не уйти?
   - Когда ты так говоришь, то в этом есть резон, - задумался маг. - Но как обидно-то!
   - Появились метки, вперёд! - скомандовала эльфийка, и мы выдвинулись, стараясь не обращать внимания на такую красоту.
   - Ближе всего первый артефакт, - сказал маг. - Идёмте быстрее, посмотрим, что это такое.
   Спустя некоторое время мы добрались до указанного места. На куче золотых слитков лежала весьма любопытна вещица, которая сильно выделялась. Обтекаемая форма напоминала потоки воды, переплетённые неизвестным мастером. Они удерживали сферический кристалл, что сверкал в золотистом свечении. Жезл слегка изгибался к другому концу, видимо, чтобы удобно было держать его в ладони.
  
   МД-6
   Описание: Непонятный артефакт, что неведомым образом оказался в сокровищнице королевы Меллитидии, несомненно, был сделан древним мастером. Однако что это за предмет и как он действует, совершенно непонятно.
   Умения: "0423 043D 0438 0447 0442 043E 0436 0435 043D 0438 0435", "204 238 235 229 234 243 235 255 240 237 224 255 228 229 241 242 240 243 234 242 243 240 232 231 224 246 232 255".
   Требования: Неизвестно
   Класс: Неизвестно
   Примечание 1: Язык отдалённо напоминает арканийский, однако вам он всё равно незнаком.
   Примечание 2: Для получения более подробной информации необходим уровень способности "Язык жителей Аркании" не ниже 40 уровня.
  
   - Да это же плазменная пушка! - подпрыгнул маг от неожиданности. - Но откуда она здесь? Ни черта не понятно.
   - Что скажешь, Елена? - спросил Хайд.
   - Даже не знаю, из описания ничего не ясно, в умениях куча каких-то непонятных цифр вместо информации. Жаль, примечаний нет, хоть бы было понятно, где искать хоть какую-нибудь информацию об этой вещи, - эльфийка сложила руки перед собой.
   Зель Нор крутился вокруг этого предмета и пытался его изучить. Похоже, энергия, что скрывалась в артефакте древних, манила моего питомца, но достать он её не мог, впрочем, как и я.
   - Здесь написано на языке родственном арканийскому. Языку, на котором написана "Магия Форм", - сказал я и прочитал примечание, которое высветилось у меня.
   - Странно, что это за Аркания, ведь на карте Рейнеи нет ничего подобного, и разработчики не упоминали подобной страны, - эльфийка нахмурила брови, а на гладком лбу появилась морщинка. - Нужно будет поискать в виртнете.
   - Я помогу, - сказал маг. - А то от любопытств помру раньше. Пока же можно взять артефакт с собой, мы же всё равно не выходим из сокровищницы, следовательно, формально соблюдаем свои слова. Сравним все артефакты и выберем нужный.
   - Ты стал последнее время говорить умные вещи гораздо чаще, - заметил Гуд. - Если бы не разбавлял их периодическими глупостями, то сошел бы за весьма умного человека.
   - Я бы сошел, а вот ты даже на глупого не похож, - усмехнулся маг.
   - Как-нибудь я всё-таки прибью тебя, - прищурился лучник и сперва двумя пальцами указал на свои глаза, а потом навёл их на мага. Весьма странный и непонятный жест.
   - Идём дальше, - сказала эльфийка. - Следующим будет третий.
   - Наверняка это именно то, что нужно, - сказал Рон. - Звёздное небо на ткани. Подобную вещь могли сделать мастера звёзд.
   Мы отправились дальше, а жезл вручили мне. Пока решили артефакты не класть в пространственный карман, опасаясь, что подобное может вызвать срабатывание какого-нибудь проклятья. Странно, почему в сокровищнице муравьёв ничего подобного мы не опасались и даже не предполагали о каких-либо защитных механизмах, помимо стражи. Тут же все опасаются чего-то, но охрана была только снаружи. И стоило мне только подумать об этом, как прямо перед нами появилось весьма солидное препятствие, вышедшее из-за угла.
  
   Боевая Пчела, Хранитель сокровищницы, 123 уровень
  
   - Вот чёрт! - выругался маг.
   - Как не вовремя-то, - сплюнул лучник, уже отправив стрелу во врага.
   Хайд выбежал вперёд и протаранил щитом большую пчелу, две лапки которой были похожи на щиты, а ещё две на здоровенные копья. Резко устремившись вперёд, вражеский воитель использовал жало, которое с лёгкостью пробило щит Хайда. Эльфийка нанесла несколько мощнейших атак. Алёна наложила баффы и теперь следила за уровнем здоровья рыцаря, которому доставалось множество тяжелых атак острыми лапками стража. Маг стал осыпать боевую пчелу огненными заклятиями, а Ягодка вновь остановилась на месте и принялась выискивать уязвимые места.
   Однако вражеский воитель не стал ждать, пока его здоровье просядет сильнее и вырвал щит из рук Хайда, после чего метнул в мою сторону. Удар был весьма болезненным и отбросил меня на пару метров. Половины здоровья как не бывало, благо Алёна вовремя восстановила его. Я сформировал куб в районе головы существа, но немного промахнулся. Моё заклинание повредило пчеле глаз, заставив её заверещать и применить способность. Вражеский воитель подлетел повыше, после чего с силой грохнулся о землю своими лапами-щитами. Всех сразу же сбило с ног. Боевая пчела устремилась к магу и пронзила его жалом насквозь, заставив Рона выругаться. Энергетическая сфера, выпущенная мной, почти не оказала никакого эффекта, и тогда я почувствовал, что внутри меня есть энергия огня. В голове сразу же возникла любопытная мысль, осталось только дождаться, когда я вновь смогу использовать сферу.
   Тем временем эльфийка смогла обрушить чудовищный удар по спине существа, однако у боевой пчелы ещё оставалось около половины здоровья. Лучник с магом, не переставая, осыпали врага заклинаниями и стрелами. Алёна лечила Хайда и Линтирионель, которой возвращались её мощные атаки.
   Наконец-то я вновь могу использовать свою способность. Я создал энергетическую сферу и потянулся к полыхающему внутри меня пламени. Взял несколько нитей от источника огня и замотал поверх сферы, после чего та мгновенно вспыхнула и обожгла мне кисти. Я еле успел её бросить в сторону существа. Мощный взрыв отбросил боевую пчелу в сторону, однако здоровья я отнял совсем чуть-чуть, но зато сжег крылья. Вдруг в ладони Ягодки появился ослепительный шар света, который она незамедлительно метнула в сторону ползущей к нам пчелы. Эта атака оторвала вражескому воителю голову, тем самым поставив точку в этом сражении.
   - Было тяжело, - вздохнул маг и лёг на гору золота. - Но всё же легче, чем битва с Кроарком.
   - Некогда отдыхать, нужно идти дальше, - сказала эльфийка, а я тем временем выпил крови убитого хранителя.
  
   Глава 17
  
   Артефакт мастеров. Королева Меллитидия. Могущество пчёл.
  
   К моему глубокому разочарованию ничего усвоить я так и не смог, а ведь мне так хотелось получить крылья. Эх-х, не судьба. Впрочем, некогда расстраиваться, нужно усиленно совершенствоваться и развивать Зель Нора. Я огляделся по сторонам и направился вслед за отрядом.
   До второго артефакта идти пришлось несколько дольше, так как мы опасались появления других хранителей. Да и Рон ещё пускал слюни, рассматривая горы золота. От этого желтого металла исходила необычная энергия, впитать которую не удавалось. Хотя при этом навык "Накопление" вырос сразу на два пункта и теперь имел девятнадцатый уровень.
   - Рон, сейчас челюсть отвалится и глаза выпадут, если будешь так рассматривать богатства, - усмехнулся Гуд.
   - Угу, - ответил маг, не обращая внимания на слова друга.
   - Артефакт должен быть где-то здесь, - сказала Линтирионель и принялась откидывать в сторону золотые самородки.
   - Взгляни чуть выше, - указал Хайд, и мы заметили, что на одном из слитков висит та самая ткань.
  
   Вуаль звёздного неба
   Описание: Лёгкая ткань, что прочнее металла, не подвержена разрушению и способна защитить от серьёзного урона. Мастер Звёзд оставил частичку себя внутри этой вещи, которая до сих пор существует только благодаря этой необычайной энергии. Яркими вспышками и лёгким мерцанием наполнено ночное небо, часть которого Мастер поместил в этот артефакт. Как давно была сделана вуаль - неизвестно, однако можно предположить, что ей десятки, а может и сотни тысячелетий.
   Умения: "Защита звёзд".
   Требования: Неизвестно
   Класс: Неизвестно
   Примечание: Эту вещь сделала Мастер Звёзд Денебола.
  
   - Это ведь то, что нужно? - с надеждой спросил маг.
   - Да, - улыбалась эльфийка. - Теперь осталось только вернуть вещь мастерам.
   - Ну наконец-то, - Хайд провёл рукой по бороде. - Теперь бы выбраться из улья.
   - Нет, - сложил перед собой руки маг. - Нужно посмотреть и на третий артефакт. Я не могу уйти, так и не взглянув на него.
   - В принципе, я бы тоже не отказался, - к удивлению всех согласился с магом лучник.
   - Ну хорошо... - сдалась эльфийка, хотя скрыть то, что ей самой интересна последняя вещь, не удалось.
   Вуаль досталась мне, и отряд даже стал называть меня хранителем артефактов. Знать бы ещё как их использовать. Возможно, они помогли бы мне значительно ускорить собственное развитие.
   Последний артефакт был чуть дальше, так что пришлось постараться, чтобы добраться до него побыстрее. Несколько раз необходимо было укрыться за кучами золота, так как в сокровищнице были ещё хранители и не менее сильные, чем предыдущий. Вот только эти шли парой, так что сражаться с ними мы не решились.
   Рону становилось всё хуже и хуже. Гуд сказал, что у него развивается золотая лихорадка. И даже упомянул какого-то странника из другого мира, которые съел свои ботинки, мучаясь от голода в попытках добыть золото.
   - Кстати, а почему у пчёл так много золота? - вдруг высказал вопрос маг, и ведь действительно. В моей голове тоже крутились подобные мысли.
   - Хм... - задумался Хайд, после чего ответил. - Если сравнить сокровищницы пчёл и муравьёв, то можно предположить, что в землях наших крылатых "друзей" есть много золотых жил. Вопрос в другом, зачем они его собирают?
   - Нужно будет спросить у королевы, при личной встрече, - усмехнулся Рон. - Хотя я бы предпочёл её избежать.
   - Дать бы тебе по шее за длинный язык, - сплюнул лучник. - Да своя дорога, ибо не хочу получить по ней от Ягодки.
   - Вон посох, - указала Елена. - Но есть проблема.
   Проблема имела весьма солидный вид и высокий уровень, а также золотые доспехи и два огромных клинка.
  
   Дэреб, Главный страж сокровищницы, 133 уровень
  
   И этот страж стоял на месте, не двигаясь, будто прирос к полу. Он выглядел очень внушительно, и у нас не было уверенности, что мы сможем его победить.
   - Что будем делать? - спросил маг.
   - Оторвём ему голову и поиграем в футбол, - опять какое-то непонятное слово произнёс Гуд. - А что вы на меня так смотрите? Рон же поумнел последнее время, хоть и заболел золотой лихорадкой. Должен же кто-нибудь занять место штатного шутника.
   - У тебя плохо получается, - нахмурилась Елена.
   - Просто ещё не набрался опыта, - развёл руки в стороны Гуд.
   - Всё значительно проще, чем кажется, - сказал Хайд и, подхватив увесистый золотой самородок, метнул его куда-то в сторону. Раздался звон, и страж вдруг перестал притворяться статуей, после чего направился в сторону источника звука. - Старый приём из зарубежных фильмов. Всегда работает.
   - Даже странно, что так легко получилось, - удивился маг, а лучник аж скривился, будто ему причинили немалую боль.
   - Ох. Прибью я тебя как-нибудь за твой язык.
   Мы быстро добрались до кучи золотых самородков, из центра которой торчал посох. Небольшой огонёк светил над острым наконечником, вокруг которого медленно кружились два небольших солнца. Очень мощная энергия была заключена внутри него, и она меня пугала. Посох будто хотел уничтожать и кромсать всех вокруг. Взглянув на него повнимательней, увидел описание.
  
   Посох Звёзд
   Описание: Эта великолепная вещь была создана из энергии двух мастеров, что сплели свою мощь. Однако они создали то, чего не ожидали сами. Артефакт обладал собственным сознанием, с которым оказалось весьма сложно совладать. Но было то, что посох ненавидел больше всего. Мрак. Эта энергия приводила артефакт в ярость, и он пытался уничтожить любой его источник. Велика история этой вещи, но чтобы узнать её полностью, поговорите с его создателями.
   Умения: "Гало", "Звёздный всплеск"
   Требования: Неизвестно
   Класс: Неизвестно
   Примечание 1: Эту вещь сделали Мастера Звёзд Кефрон и Антарес.
   Примечание 2: Скрыто
  
   - Вот и приплыли, - вздохнул маг.
   - А... - Елена растерялась, так как совершенно не ожидала подобного. - Но в задании же говорилось об одном артефакте. Так какой же нести?
   - В задании говорится найти артефакт мастеров и доставить его им, - прочитал я условия выполнения. - Следовательно, им нужен посох.
   - Но откуда тут второй артефакт и почему о нём ничего не сказано в задании? - спросила Алёна.
   - Возможно, это скрытая часть, - предположил Гуд.
   - Вряд ли, - махнул рукой Хайд. - Задание итак скрытое, к чему ещё городить недомолвки?
   - Да кто их знает, - сплюнул лучник. - Всякое может быть.
   - Быть-то может, но нужно что-то решать, - сказал Хайд и посмотрел на Линтирионель.
   - Есть мысль, - вдруг подскочил Рон, после некоторых раздумий. - Когда Веспан говорил, что мы можем взять только один артефакт, то посмотрел лишь на нас.
   - Ну и что, Капитан? - нахмурившись, посмотрел на него Гуд.
   - Он посмотрел на всех, кроме Сель Эра, - победно улыбнулся маг. - Следовательно, данные слова его не касались, поэтому отдаём ему все артефакты, и всё будет в порядке.
   - Хитро... - прищурился лучник. - Может сработать.
   - Есть ещё идеи? - спросил Хайд.
   - Тогда пусть будет так, - кивнула Елена и передала мне посох. - Нехорошо так поступать, но мы должны показать артефакты мастерам. Зиризз, мы ведь не нарушаем слова?
   - Нет, - ответил комар. - Веспан не предусмотрел подобного и вы, как я вижу, тоже. Поэтому думаю, что так будет правильно.
   - Замечательно, - кивнула Елена, и мне показалось, что с её плеч упала гора. Интересно, почему она так стремится сдержать своё слово даже перед нами? Может потому что она паладин или ещё из-за чего? Но спросить я не решился.
   Я быстро положил в пространственный карман найденные вещи и заметил, что летающий воин что-то пристально рассматривает.
   - Что у тебя там? - спросил я и поглядел на предмет в лапках комара.
   - Кристалл, - продемонстрировал он вещицу светящуюся бирюзовым светом. - Меня слова Веспана тоже не касались, а подобные вещи я коллекционирую.
   - Это же кристалл Эфилиолла! - удивился я. - А много их у тебя?
   - Всего восемь, - вздохнул комар. - Слишком уж редки, но наверняка в сокровищницах ещё найдётся пара-тройка. Нужно только их получше поискать.
   - Ты можешь мне их обменять на что-нибудь?
   - Но зачем они тебе нужны? - с недоумением посмотрел на меня комар.
   - Они нужны не мне, а одному жителю первого уровня, для которого эти кристаллы жизненно необходимы, - ответил я.
   - Но что ты можешь мне предложить? - спросил у меня Зиризз и я как-то стушевался. Пришлось заглянуть в пространственный карман, чтобы внимательно поглядеть на то, что у меня там есть.
   Самое ценное или интересное, что у меня было, так это: три старинных книги, амулет крысы, щит Нарр Натта, рог демона и бритва Грольма. Чуть не забыл, ещё кровь королевы, которую я не могу отдать, так как ещё надеялся на возможность когда-нибудь её поглотить. Решил предложить щит, меч, что выковал мастер Грольм и рог демона.
   - Хм... интересные вещи, - внимательно посмотрел комар на предложенные мной варианты. - Щит конечно хорош, однако я не смогу его использовать, так как он тяжеловат для меня. До меча я никогда не дорасту. Всё же сто пятидесятый уровень смогли взять только королевы, и ещё Веспан уже вплотную приблизился к этой планке. А вот третий предмет... Это же рог демона! - удивился Зиризз, прочитав описание. - Договорились! Только поменяемся после, так как мне ещё нужно слетать за остальными кристаллами.
   - Тогда держи рог, - отдал я комару предмет в знак доверия.
   - Пока могу отдать только два кристалла, - сказал Зиризз и отдал мне камни, что светились столь необычным бирюзовым светом. - Я не подведу.
   - Стойте на месте потрошители, - сказал, появившийся с другой стороны, главный страж сокровищницы.
   - Приехали, - скривился лучник.
   - Как поступим?
   - А у нас есть выбор? - спросила Алёна.
   - Мы не сможем его победить, - вздохнула Елена. - Не тратить же Огненный армагеддон на одного врага.
   - Неужели вы думали, что можно обмануть главного стража, бросив один из самородков? - спросил у нас Дэреб.
   - Ага, - кивнул маг.
   - Вы издаёте много шума, так что я уже вас ждал и следовал приказам королевы, которая позволила вам осмотреть свои богатства, - сказал главный страж, не обратив внимание на Рона. - Теперь следуйте за мной, прекрасная Меллитидия хочет встретиться с вами.
   - Ничего хорошего нас не ждёт, - вздохнул лучник.
   - Сценарий повторяется, - нахмурился Хайд. - Однако нам никуда не деться. Впрочем, можно попробовать его грохнуть. В крайнем случае, окажемся в лагере, оттуда поближе будет идти к выходу.
   - Не забывай, мы должны помочь Сель Эру попасть на третий уровень, - сказала Елена. - Ведь он оказал нам неоценимую помощь вместе с Алёной. Так что сперва встреча с королевой.
   - Когда ещё ты побываешь в тронном зале? - усмехнувшись, спросил Рон.
   - Да я уже аристократом себя ощущаю, - ответил Хайд. - Каждый день хожу по королевам.
   - Рыцарь - ловелас, - посмеялся маг, а самый бронированный человек в отряде лишь закатил глаза.
   Мы направились вслед за главным стражем, а вскоре с разных сторон подлетел ещё десяток хранителей. Такой серьёзной компанией мы обходили извилистые коридоры улья, украшенные, словно залы дворца, если верить словам Рона. Зель Нор несколько побаивался Дэреба и постоянно прятался от хранителей между мной и рыцарем.
   Наконец-то мы достигли массивных врат, которые сейчас были открыты. Внутри оказалось так много пчёл, что мне стало страшно. Их тут были даже не сотни, тысячи.
   - Неслабо мы попали, - выдохнул маг. - Жалить нас будут много.
   Тронный зал был украшен золотом и россыпью драгоценных камней. Узоры, статуи пчёл и множество других прекрасных работ из желтого металла. В центре на потолке рос большой кристалл, который освещал помещение. Любопытно, как пчёлы смогли его вырастить? Мы медленно шли в сторону, где возвышался пьедестал. На нём стоял большой золотой трон, похожий на застывшую волну, плавно огибающую тело властительницы пчёл.
   - Это мёд, - прекрасным голосом ответила на мои мысли королева, восседавшая на нём.
  
   Меллитидия, Королева пчёл, 150 уровень
  
   Царица пчёл была великолепна. Голова немного напоминала человеческую, однако небольшие жвала, тёмно-красные глаза и хитин придавали ей существенные отличия. Светлые выросты напоминали длинные волосы Алёны, только не были такими гибкими. Четыре кисти, которые помимо панциря защищали золотые наручи, покоились на золотой поверхности трона. Фигура тоже немного напоминала человеческую, однако обладала более тонкой талией и прочным панцирем. Прекрасные золотые доспехи, усыпанные изысканными узорами, выглядели впечатляюще, особенно с большим кристаллом Эфилиолла в груди. На голове была золотая корона с алмазом. Несмотря на то, что головной убор королевы был весьма достойным, он всё же уступал короне Амодэи. Не знаю почему, но мне Меллитидия очень понравилась. Впрочем, нет, знаю. У неё были огромные прекрасные крылья, состоящие из множества переплетенных меж собой золотистых нитей. Сложные узоры образовывали причудливые завихрения, от которых веяло могущественной магией. И эта энергия была тёплой и приятной. Даже Зель Нор потянулся к царице пчёл.
  
   - Хм... а неплохая у неё грудь, хоть и нечеловеческая, - сделал заключение маг. - Впрочем, и фигурка очень даже ничего.
   - ... - показала ему кулак Ягодка.
   - Шучу-шучу, - вскинул руки в примиряющем жесте Рон. - Даже ума не приложу, зачем пчёлам грудь. Всё-всё, молчу, только не убивай, я ещё хочу ими полюбоваться. Ай! - огненный волшебник еле увернулся от кулака.
   - Прекратите, - сказала эльфийка.
   - Вы весьма забавные, - на лице королевы отразилось нечто вроде улыбки.
   - Она гораздо человечнее Мирмиции, - почесал бороду Хайд. - И я удивлён, что она может так выражать эмоции.
   - Она весьма сильно похожа на эльфийку, только серьёзным отличием являются хитиновое покрытие и ряд анатомических особенностей, - сказала Елена, осмотрев королеву Меллитидию. - Так что же вы от нас хотели?
   - Я хотела, чтобы вы оценили богатство моей сокровищницы, - спокойно ответила царица пчёл.
   - Прекрасная, - обратилась к королеве одна из стоящих рядом с троном пчёл, на которых я сперва не обратил внимания. - Простите меня, что перебиваю. Возможно, нам стоит выгнать двуногих.
  
   Сколидия, Оса главная стражница королевы, 145 уровень
   Тифидалия, Оса-советница королевы, 144 уровень
  
   - Не стоит прерывать разговор, Сколидия, - поправила советница стражницу.
   - Гр-р, - прорычала она в ответ, но больше ничего не сказала.
   Эти две особы были весьма похожи на королеву, только у Тифидалии выросты на голове были более длинными и гибкими, чем у королевы, да и доспехов как таковых не было. Лишь золотые наручи, амулет и белая накидка, подобная той, что крепилась к доспехам Меллитидии. Сколидия же была в полном золотом доспехе. Четыре тонких клинка из желтого металла хищно поглядывали в нашу сторону своими острыми лезвиями. Уровни этих ос были очень солидными, так что не стоит пренебрегать ими.
   - Ваша сокровищница впечатляет, - сказала Елена.
   - Даже больше, чем таковая у муравьёв, - добавил Рон.
   - Весьма приятно слышать подобное, - вновь улыбнулась королева. - Муравьям не повезло и они в большинстве своём имеют лишь серебро. Впрочем, зачем же вы пришли в обитель богатств пчелиного народа?
   - Среди всего, что хранилось там, нам нужна была лишь одна вещь, что принадлежала совсем не вашему народу, а древним мастерам, - ответила Елена.
   - Может, не стоило так резко? - спросил маг у эльфийки, поглядывая на переставшую улыбаться королеву.
   - Немного переборщила, - поджала губы Линтирионель, а Алёна хихикнула.
   - Не буду спрашивать, как вы пробрались внутрь, так как мне это известно, - сказала Меллитидия. - Приведи Веспана, Сколидия.
   - Слушаюсь, прекрасная, - кивнула стражница и скрылась в проходе, что был справа от трона.
   Спустя некоторое время она вернулась вместе с несколькими высокоуровневыми пчёлами, которые вели Главного стража. Он был скован золотыми цепями, но шел в нашу сторону гордо и непринужденно, будто ему ничего не мешало. Впрочем, его параметры наверняка могли бы помочь ему разорвать их.
   - Несмотря на то, что мой отец подсказал вам путь в сокровищницу, я не в обиде, - сказала Меллитидия. - Ведь вы вернули нашему народу корону моей матери. Так что я должна отблагодарить вас.
   - Ничего себе тут бразильский сериал, - почесал голову маг. - Все связаны кровными узами и при этом сковывают цепями родных.
   - Весьма неожиданно, - удивился Хайд. - Хотя дочь не многим похожа на отца.
   - Я рад, что вы справились со своим заданием, - сказал Веспан. - Как видите, я тоже.
   - Только не совсем удачно, - немного съязвил маг.
   - Отнюдь. Корона Амодэи снова принадлежит пчёлам, так что я исполнил свой долг, - слегка раздвинул жвала шершень.
   - Вот только у вас есть долг и перед вольными, ведь без вас мы не выстоим против армий муравьёв и пчёл, - вышел вперёд Зиризз.
   - Вольные на то и имеют такое название, что среди них нет главного, - ответил Веспан. - Они и без меня смогут справиться со всеми трудностями. Я же наконец-то вернулся домой и впервые за долгое время не ощутил ненависти со стороны остальных. Меллитидия, конечно, сказала всем далеко не всё о нашем бое со странными существами. Однако я не сержусь, так как спустя столь долгое время злость уже давно успела испариться.
   - Не все так могут, отец, - посмотрела на него Меллитидия. - Но я благодарна тебе и этим странникам за столь прелестный подарок. Теперь муравьи будут уничтожены. Ведь в отличие от твоей, моя злость переродилась в ненависть, которая сможет исчезнуть лишь тогда, когда умрёт последнее ползучее отродье их племени.
   Королева сняла свою корону и, аккуратно положив, надела артефакт матери. По залу моментально распространилась волна силы, которая холодком прошлась по панцирю. Кристалл в короне вспыхнул ярко алым светом, и я ощутил такую мощь, что мне и не снилась. Насколько же она была сильна?
   - В качестве подарка я преподнесу вам лёгкую смерть, - улыбнулась Меллитидия и приказала. - Сколидия, Тифидалия, убейте странников. Только сделайте это аккуратно, чтобы им не было так больно.
   - Сразу чувствуется благородство королевской особы, - съязвил маг и поинтересовался у остальных. - Что будем делать?
   - Умрём достойно, - предложил Хайд.
   - Это уже было.
   - Тогда попытаемся сбежать, - сказал Гуд, натягивая тетиву.
   - В прошлый раз не получилось, а тут и подавно не выйдет, - отрицательно покачал головой Рон. - Есть ещё предложения?
   - Может, попытаемся договориться, - с надеждой посмотрела на него Алёна.
   - Наивно, неплохо, но не получится.
   - ... - Ягодка нахмурилась.
   - Знаю, что всех достал, зато вы вышли из ступора и теперь сможете немного соображать.
   - Постойте, королева, - вышел я вперёд. - Вы ведь не похожи на Мирмицию, так почему же пытаетесь убить нас так же, как и она.
   - Хм... Сколидия, Тифидалия, пока отдохните, - остановила ос царица пчёл. - Так что же ты предлагаешь мне сделать... Сел Нур? Хм... - Меллитидия посмотрела на меня, и от неё повеяло немалым удивлением. - Не может быть! Откуда ты взялся в наших землях?! Вы же исчезли столько лет назад, что меня ещё не было во тьме пещеры, когда это произошло.
   - С первого уровня, - ответил я. - Прекрасная Меллитидия, вы ведь можете остановить войну. Ваша сила впечатляет, и именно она поможет вам донести нужные слова до разума Мирмиции. Тогда на эти земли вновь вернётся мир и покой, а вместе вы сможете выбить из лабиринта странных существ, что поселились там.
   - Что-то я сомневаюсь, - королева слегка склонила голову, и в меня устремился прочный полупрозрачный золотой шар, отбросивший меня на пару корпусов в сторону. Было чертовски больно, но я всё же выдержал этот слабый удар королевы. - Да что ты знаешь о нашей войне?! Мирмиция предала мою мать и посмела издеваться над ней! Не будет ей мира! Лишь объятия смерти ждут её.
   - И что вы будете делать, когда исполните ваше желание и уничтожите муравьёв?
   - Когда желание исполнится, тогда и подумаю.
   - Сумеете ли вы в одиночку отбиться от странников, которые придут после. Ведь среди них могут быть и те, чьи уровни будут превышать ваши вдвое или ещё больше. Разве сможете вы сделать что-либо в одиночку? Такие странники обязательно найдут и заберут ваши богатства и им всё равно, что станет с вами.
   - Мне всё равно, - ответила королева. - Но зато, что ты посмел заставить моё сердце засомневаться, я уничтожу тебя сама.
   Царица медленно встала со своего трона, и я не мог не восхититься её красотой. Не знаю почему, но раньше я как-то не обращал внимания на подобное. Возможно, мозг опять стал давай сбои... знакомое словосочетание, по-моему я использовал его когда-то давно. Вот только не могу понять, где и при каких обстоятельствах. Отряд попытался мне помочь, но королева использовала свою силу и всех моих друзей накрыла волна липкого мёда, из которого они не могли выбраться.
   - Что ты делаешь, Меллитидия? Он же Сел Нур! - Веспан попытался вырваться, но не тут-то было. Магические оковы смогли надёжно сковать столь высокоуровневого воина. - Ты погубишь свой народ.
   - Замолчи, отец, - ответила королева. - Что делать с тобой, я решу позже, когда вырву сердце Мирмиции.
   Мне было страшно, так как такой силе я ничего не мог противопоставить, да и она меня почти на девяносто уровней выше. Вот и что же теперь делать? Что-то мне не хочется умирать. Королева использовала свою необычную силу, чтобы нанести мне совсем немного урона. Однако каждый её удар был весьма болезненным.
   - Вы не отличаетесь от остальных странников, - посмотрела она на отряд Линтирионель, после чего пристально вгляделась в меня. - Впрочем, ты не лучше. Сел Нур, который помогает потрошителям. Это почти настолько же мерзко, как и поступок Мирмиции.
   - Вы не правы, - ответил я. - Это странники и они помогли остановить войну на первом уровне пещеры. Очень многим они помогли нам. Тем, кого остальные называют монстрами. Вы же становитесь похожей на потрошителей и так же как вероломные убийцы с поверхности пытаетесь уничтожать других. Мне вас жаль.
   - Гр-р-р, - королева не на шутку разозлилась.
   - Я узнал, что пчёлы любят цветы, - у меня появилась одна мысль, возможно, я смогу хоть как-то дотронутся до души этой царицы.
   - Умри! - гнев в глазах королевы вспыхнул ярким пламенем, и в меня направился острый шип из мёда.
   - Дзынь! - раздался громкий звук, и шип разбился вдребезги о вуаль звёздного неба, которой я прикрылся.
   - Невероятно! - удивился Веспан, а королева же не понимала, что произошло и почему я до сих пор жив. - Сработал артефакт древних.
   - Но в пещере они не растут. Лишь грибы, что были созданы Сел Нурами. Так позвольте же преподнести вам небольшой подарок. Возможно, вы сможете посмотреть на жизнь несколько иначе, взглянув на него. - После этих слов, которые мне дались очень нелегко, ведь я совершенно не предполагал, что вуаль меня защитит, достал из пространственного кармана подснежник и вручил его королеве.
  
  
   Уважаемые читатели, продолжение можно прочитать: Здесь
  
   Если вам понравилось данное произведение, то не забудьте поставить оценку, которую посчитаете нужной. Если у вас возникли какие-либо вопросы, то оставляйте их в комментариях, я постараюсь дать ответ.
  

Оценка: 7.21*97  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Э.Никитина "Браслет"(Любовное фэнтези) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) Э.Никитина "Браслет. Навстречу своей судьбе."(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) М.Атаманов "Искажающие реальность-4"(ЛитРПГ) А.Алиев "Леший. Путь проклятых"(ЛитРПГ) В.Гордова "Во власти его величества"(Любовное фэнтези) Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 2. Джульетта"(Антиутопия) К.Вэй "По дорогам Империи"(Боевая фантастика) С.Возный "Козырной валет армагеддона"(Постапокалипсис)
Хиты на ProdaMan.ru Северный волк. Ольга БулгаковаИнстинкт Зла. Возрожденная. Суржевская Марина \ Эфф ИрЗаложница стаи. Снежная МаринаЧП или чертова попаданка - 2. Сапфир Ясмина✨Мое бесполое создание . Ева Финова��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаИмператрица Ольга. Александр Михайловский
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"