Бельский Сергей Фёдорович: другие произведения.

Монстр 5. Амулет Мастеров

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сель Эр преодолел множество опасностей на своём нелёгком пути, однако впереди их не меньше. Чтобы достигнуть своей цели, ему придётся пожертвовать многим и сделать непростой выбор. Какие тайны скрывает столь необычное подземелье? Что ждёт Сель Эра на последнем десятом уровне? И какая судьба ожидает обычного разработчика?


   Пролог
  
   Когда Владимир исчез, Наталья еще некоторое время стояла на месте. Было немного страшновато оставаться одной, однако нужно выполнить задание Владимира. Поэтому, собрав всю свою решимость в кулак, красавица отправилась вглубь пещеры.
   Пройдя совсем немного, Наташа увидела трупы гоблинов, сильно поврежденные жвалами. Видимо, жуки присматривали за входом в пещеру, впрочем, мелких тварей было совсем не жалко. Подобные существа первое время немного пугали девушку, но потом она смогла справиться с ними и теперь старалась уничтожить, не приближаясь. Взглянув напоследок на лужу крови, блуждающая во снах отправилась дальше.
   Сперва эта пещера казалась ей самой обычной, но, пройдя еще совсем немного, красавица поняла, что это не так. Стоило только покинуть относительно невысокие тоннели, как свод пещеры исчез где-то высоко во тьме. Пространство, представшее перед девушкой, оказалось поистине огромным. Многочисленные камни лежали повсюду. Кое-где они были покрыты влагой, на нескольких виднелись царапины, оставленные тут достаточно давно. Наташа решила отправиться на юго-запад, так как что-то подсказывало ей, что вдоль стены идти не стоит.
   Эти земли были удивительными и чем-то напоминали лунный пейзаж, хотя Земли не было видно среди черного покрывала тьмы. Не хватало только пришельцев. Стоило лишь об этом подумать, как появились монстры. Отряд из пяти шиповиков выглядел весьма внушительно, но девушка могла бы им противостоять.
   Жуки остановились, увидев ее, и стали раздумывать, что же тут могла забыть одинокая странница. Однако, в какой-то момент они отбросили все сомнения и перешли в атаку. Вперед выдвинулся самый большой шиповик с внушительным щитом и мечом. Рядом с ним расположились два воина, а замыкали отряд стрелки с арбалетами.
   Владимир посоветовал избегать любых сражений, поэтому Наталья не стала дожидаться, пока шиповики подойдут ближе, и со всех ног побежала в выбранном направлении. Монстры оказались довольно упорными, так что девушке пришлось сильно постараться, чтобы оторваться от них.
   Требовалось отдышаться и восстановить выносливость, поэтому Наташа подошла к одной из двух груд камней, сложенных кем-то, и, облокотившись, прикрыла глаза. Эти груды камней очень напоминали могилы, даже какие-то странные каракули присутствовали на нескольких камнях. Хотя это могли быть всего лишь царапины. Приятная прохлада очень радовала, но нужно было идти дальше. Спустя немного времени девушка продолжила своё путешествие, взглянув напоследок на странные могилы.
   Вскоре Наташа подошла к весьма необычному пространству и, пройдя мимо небольших камней, не смогла нормально дышать. Блуждающая во снах использовала свои способности, тем самым сжимая пространство позади себя, чтобы мгновенно переместиться на небольшое расстояние. Она смогла вернуться и упала на колени. Набрав в лёгкие побольше воздуха, девушка закашлялась и присела не небольшой камень.
   Похоже, там есть что-то интересное, но красавица была не уверена, что сможет преодолеть подобное препятствие и исследовать эти бескислородные земли. Поэтому, посидев немного и отдохнув, Наталья отправилась на север.
   Перед ней раскинулось большое озеро с прозрачной и невероятно холодной водой. Немного утолив жажду, она решила отправиться дальше, вот только её взгляд упал на что-то очень подозрительное.
   Зайдя в воду почти по пояс и поёжившись от холода, девушка смогла достать прозрачный гриб с неопределёнными свойствами. Такую любопытную находку красавица сразу же положила в пространственный карман. Наташа ещё некоторое время высматривала такие удивительные грибы, но поиски не принесли особого успеха. Нужно было развивать наблюдательность и восприятие, чтобы справиться с подобной задачей. С сожалением вздохнув, Наталья направилась на северо-восток, в этот раз стараясь держаться поближе к стене, чтобы не наткнуться на шиповиков.
   Красавица прошла не так много и встретила нескольких могильщиков, доедающих слишком любопытного игрока. Этих странных жуков защищали шиповики с мечами и копьями. Монстры издавали ряд пощелкиваний и непонятных звуков, однако понять их не получалось. Похоже, решив что-то для себя, они перешли в атаку. Владимир сказал, что необходимо установить с ними диалог, вот пусть сам этим и занимается.
   Наташа использовала телепорт и переместилась за спины монстров, после чего активировала ещё одну схожую способность под названием прыжок. Она надеялась, что этого хватит, но сильно ошиблась. Отряд монстров стал достаточно быстро её догонять. Сил, чтобы справиться со столькими противниками, у девушки не было, поэтому пришлось выпить эликсир маны и применить свои способности.
   Многочисленные прыжки и телепорты помогали оторваться, но шиповики всё равно умудрялись выследить девушку, которая упёрлась в большую стену из камней. Наталья немного запаниковала, пытаясь найти выход, ведь в ближнем бою она пока не могла что-нибудь противопоставить стольким противникам.
   После очередного прыжка блуждающая во снах увидела проход и сразу же нырнула в него. Бежать пришлось не так долго, но навыки постепенно прокачивались, что не могло не радовать.
   Всё же оторваться от преследователей удалось, но вот передохнуть спокойно никто не позволил. Красавица чуть не упала в яму с кольями. Потом её чуть не раздавил большой камень, рухнувший откуда-то сверху. Циркулярная пила смогла сильно поранить ногу, а потом и руку, так что пришлось пить эликсиры. От молний и огненных потоков удалось уклониться при помощи телепорта. Наташа с облегчением выдохнула, когда ловушки закончились, и вытерла взмокший лоб. Взрывной шар, вылетевший из камня, заставил красавицу сильно удивиться. Мощный взрыв отбросил её на камень и отнял почти половину здоровья. Вновь пришлось пить эликсиры. Но теперь девушка была уверена, что здесь есть что-то интересное и, возможно, Сергей находился неподалёку.
   Сумев избежать ещё целого ряда ловушек, она наконец-то вышла в город древних, поразивший её до глубины души. Дыхание перехватило от открывшегося вида многочисленных руин. Красавица даже забыла, что ещё не остановила кровотечение от осколка. Кровь медленно капала на потрескавшуюся со временем каменную брусчатку.
   Достаточно долго блуждающая во снах шла, любуясь столь необычным видом, пока не наткнулась на фактически нетронутые дома. Повсюду сновало множество самых разнообразных жуков. В окнах одной из хижин был свет, и оттуда раздавались удары молота, а из другой, приоткрыв дверь, вышла ослепительно прекрасная девушка. Прочитав информацию о том, кто это, Наталья активировала артефакт связи.
   - Владимир, тут есть нечто. Срочно нужна твоя помощь.
   - Слушаю...
  
   Глава 1
  
   Каратаруна и Тарнарагун. Воспоминания. Новая форма.
  
   Я был сильно удивлён, увидев старых друзей, покинувших первый уровень сразу после нашей битвы с шиповиками. Радость переполняла меня и Алёну, а вот Меллитидия отнеслась к появившимся гостям с осторожностью. Мор был совершенно не удивлён, впрочем, как и Мульф, но ассасин просто не показывал свои эмоции, предпочитая действовать так всегда. Тельнури испугалась и почти полностью скрылась под водой. Хотя это было несколько странно, если сравнить уровни. Рири же просто стояла в стороне и смотрела на многоножек.
  
   Каратаруна, Наследница Древних, 195 уровень
   Тарнарагун, Воздушный Губитель, 193 уровень
  
   - Что это ты так смотришь на нас, Сель Эр? - спросила наследница древних, а потом посмотрела на мою информацию и сообразила. - Ох, ничего себе! Каким же сильным ты стал за столь короткое время. Но как у тебя это получилось?
   - Это долгая история, - ответил я. - Вы лучше расскажите, как оказались здесь и почему ваши уровни возросли столь незначительно?
   - Мы использовали подводные проходы, - дал мне ответ Тарнарагун.
   - Погрузившись в озеро на первом уровне, мы проплыли через запутанный лабиринт проходов и оказались в водах тёмного океана, - сказала Каратаруна. - Нам сильно повезло, что у нас скорость больше, чем у некоторых обитателей тоннеля, иначе нами бы давно перекусили.
   - Но зачем вы вообще плыли в эти земли, имея столь невысокие для этих мест уровни? - задала вполне логичный вопрос Алёна.
   - Потому что хотели вернуться домой, - ответил Тарнарагун, заставив нас удивиться. Жаль, что остальные соратники воспринимают многоножек не так, как я с целительницей. - Ведь мы родились в этих землях.
   - Но зачем тогда вы отправились на первый уровень? - в этот раз вопрос задала Рири. Похоже, воительница увидела в многоножках родственные души, ведь они тоже не видели родных мест очень долгое время.
   - Ещё задолго до того, как уровни обрели своих правителей и полностью сформировались, тут была пустота и безбрежное пространство, заполненные непроглядной тьмой и безжизненным металлом. Намного позже появились Сел Нуры, потратившие много времени, чтобы освоить обнаруженные ими территории. Но их век был не так долог. Богини уничтожили почти всех, оставив земли пустовать. Однако, стали появляться другие народы, заполнившие пустующие пространства. Только я не совсем понимаю, откуда они взялись, об этом лучше спросить у властительницы.
   Народы стали захватывать новые территории и сражаться друг с другом, чтобы обеспечить себя ресурсами. Наша царица обладала мудростью, несравнимой с другими, и отправила множество коконов с нашими братьями и сёстрами на первый уровень. Целью являлся захват опустошенных территорий, прилегающих к поверхности.
   С обитателями Тёмного Океана у нас не было войны, поэтому Властительница Ночи смогла создать кокон для каждого из нас и провести через их владения. После мы уже сами научились управлять ими и двинулись через лабиринт. Его многочисленные ответвления могли вывести на все уровни, кроме четвёртого. Но всё оказалось не так просто. Чудовища, не обладающие разумом, обитали в этих глубинах ещё задолго до Сел Нуров и других обитателей пещеры. Они убили большинство наших сородичей. До первого уровня добрались только мы с Тарнарагуном.
   - Видели ли вы других представителей нашего народа, пока добирались сюда? - спросил воздушный губитель.
   - Нет, - ответил я.
   - Очень жаль, - с грустью произнёс младший брат Каратаруны. - А ведь нас были сотни. Но я буду надеяться, что всё же хоть кто-то из них уцелел и до сих пор ждёт кого-нибудь, кто поможет им выбраться из кокона.
   - Мама рассказывала, - вдруг подала голос Меллитидия, настороженность которой понемногу сходила на нет. - Что, когда она была ещё очень юной, в наших землях появились непонятные существа, но черви их быстро убили. Возможно, это были ваши сородичи, сумевшие добраться до Цветка Удачи.
   - Но они всё равно не выжили, так что не будем продолжать, - сказала наследница древних и продолжила свой рассказ. - Мы смогли начать своё развитие, ведь наши уровни уже тогда были чуть больше, чем у любых других существ встреченных в землях первого уровня. Одерживая небольшие победы над другими созданиями, мы постепенно становились сильнее.
   Помимо силы мы обрели и смелость, чтобы отойти подальше от озера и изучить окружающие земли. Так мы обнаружили и город древних, и многочисленные проходы, и разного рода существ, а также выход на поверхность. Я до сих пор помню, как яркий свет ослепил нас своими колючими, но такими тёплыми лучами. Тогда мы впервые увидели гоблинов. Противные существа, лишенные мозгов. Они напали на нас, и все умерли от наших жвал. Хотя среди них всё же встречались довольно сообразительные создания. Как-то мне встретился весьма милый небольшой гоблин, который собирал грибы и травы, а также изучал разных существ. Нам удалось наладить общий язык, хотя времени на это ушло немало.
   - Спустя какое-то время мы набрали достаточно сил, чтобы стать главами всех земель, - продолжил Тарнарагун. - Мы решили, что первым властителем верхних земель станет Каратаруна. В результате её могущество заметно выросло, но обнаружились и серьёзные минусы, не позволявшие отходить на достаточное расстояние от места обитания. Уже позже стали появляться группы путешественников и искателей сокровищ. И вот тогда уже началось веселье. Года летели один за другим, сестре всё стало надоедать, и тогда её заменил я. А после мы вернулись в отдалённую часть пещеры и отгородились моим барьером, чтобы никто нас не беспокоил.
   - Ты забыл упомянуть то, что случилось до этого, - заметила Каратаруна. - Нам пришло послание от Властительницы. Я не знаю, как она узнала, что мы до сих пор живы, но ей хотелось, чтобы мы остались тут до тех пор, пока не произойдёт что-нибудь очень необычное. Подобное оказалось очень тяжело принять, ведь нам хотелось домой, но пришлось согласиться со словами властительницы. Именно поэтому мы ушли в ту часть пещеры, где и встретились с тобой уже значительно позже.
   - Её приказ был слишком непонятен, поэтому мы посчитали, что нашего возвращения попросту не ждут, но мы ошибались, - дополнил сестру воздушный губитель.
   - Мы встретили тебя, Сел Нура, - сказала Каратаруна, раздвинув жвала в знак радости. - Что может являться более необычным, чем подобное событие? Вот тогда мы обрадовались, но решили понаблюдать за тобой некоторое время, чтобы во всём убедиться. А остальное тебе уже известно.
   - Уровни у нас небольшие из-за того, что тут намного сложнее развиваться, поэтому, чтобы приблизиться хотя бы к трёхсот пятидесятому потребуется ещё много времени, - вздохнул Тарнарагун.
   - Но как же вы тогда развиваетесь? - немного не понял я, ведь с подобными уровнями даже вдвоём не одолеть противников трёхсотого.
   - Мы под защитой властительницы и её заклинаний, значительно усиливающих наши возможности.
   - Вы что-нибудь знаете о катастрофе, случившейся в Тёмном Океане? - с надеждой спросила Рири.
   - К сожалению, нет, - отрицательно качнула головой наследница древних. - Она случилась уже после нашего ухода в верхние земли.
   - Но зачем вашему покровителю потребовались другие ресурсы? - Мор поскрёб жвала когтями, задумавшись над словами многоножек. - Как я понимаю, она хотела уменьшить численность своего народа, избавиться от лишних ртов, чтобы уберечь остальных от голода. А если кто-нибудь выжил, то это только прибавило бы ей власти, ведь в самом лучшем варианте почти все уровни могли быть захвачены. Чистый расчёт и ничего более. Вам пришел приказ остаться там, так как никто не ждал вашего возращения и никто этого не желал.
   - Ты ошибаешься! - Каратаруна вышла из себя. В её глазах полыхал гнев, все благодушие пропало. - Проклятый некромант. Как ты смеешь обвинять нашу царицу в таком... - она не могла найти слов, чтобы охарактеризовать обвинения Вестника смерти.
   Я заметил, что Мульф приготовился к бою, обнажая когти и понемногу сливаясь с окружающим миром. Но сразу же успокоился, увидев знак Мора. Некромант не желал сражаться, и что-то мне подсказывает, что он не хотел предстать плохо в глазах Рири, либо не видел смысла в победе над теми, кто почти вдвое ниже его по уровням.
   - Опровергнуть мои слова ты не можешь, - усмехнулся некромант. - Так как сама прекрасно понимаешь, что я прав, и вы зря сюда возвращались. Думаю, вас встретили не так радостно, как вам того хотелось. Вы ведь и сами изначально мыслили схожим со мной образом.
   - Ты всё равно ошибаешься, - повторила наследница древних, но уже не так уверенно.
   - Прекрати, Мор, - попросила Рири. - Ты поступаешь некрасиво.
   - Зато правильно, - ответил ей некромант. - Пусть лучше сейчас боль ранит их души, чем в тот момент, когда об этом им скажет их властительница.
   В словах некроманта была логика, но мне всё равно не нравилось, как он поступил. Каратаруна и Тарнарагун помогли мне в битве с шиповиками и поступать так с теми, кто был рядом с тобой, как-то неправильно. Сердце почувствовало, что здесь мне снова придётся несладко. И почему опять властительница? Почти на каждом уровне во главе стоят девушки... впрочем, я не прав. Первый уровень возглавляет Кроарк; третий - Эрнворт; четвёртый - Лин Гор; пятый... вот тут непонятно кто: с одной стороны это Вир Пул Ла, с другой - Энлетель; шестой находится под властью Гинратора; седьмой вроде бы вообще без правителя. Этот же уровень возглавляет какая-то властительница.
   Интересно, а кто же тогда главный на девятом и десятом уровнях? Насколько могущественны эти существа? Как выглядят их земли? Столько вопросов набралось, но ничего, скоро я получу ответы на каждый из них.
   - А что это за земли? - спросила Тельнури у многоножек, почти полностью высунувшись из воды.
   - Это земли Двух Миров, - ответил Тарнарагун. - Но об этом позже, сестра сейчас ничего не будет рассказывать, и мне тоже не очень хочется.
   Вот и поговорили. Эх-х-х, Мор. Можно было и немного повременить с подобными словами. Хорошо, тогда мне нужно больше узнать об этом месте, а также о седьмом уровне. Чувствую, что я упустил какую-то важную деталь, скрывшуюся от меня в водах Тёмного Океана.
   - Рири, Тельнури, Мульф, - обратился я к соратникам, которые хорошо чувствовали себя в воде. - Можете разведать седьмой уровень и рассказать, что там расположено и где? Отметьте у себя на картах любые необычные места. Только будьте предельно аккуратны.
   - Хорошо, - обрадовалась Тельнури и с нетерпением закружилась в воде.
   - Я смогу больше узнать о своей родине, - радость отразилась в сиреневых глазах Рири.
   - С какой стати? - вопрос Мульфа меня сбил с мыслей. - Почему я должен выполнять приказы того, кто ниже меня больше чем на полсотни уровней?
   - Не думай, Сель Эр, что все будут постоянно делать то, что ты скажешь. То, что ты Сел Нур, ещё не делает тебя главным. - Добавил некромант, и я был ошарашен подобными словами, ведь никогда прежде и не думал о таком.
   - Но я ведь никому не приказываю, - ответил я. - Я всего лишь попросил о помощи.
   - Это неважно, - с раздражением сказал Мульф. А ведь раньше он фактически не проявлял эмоций, так что я не мог понять, откуда у него столько негатива ко мне.
   - Как-то мне перестаёт нравиться наш разговор, - нахмурилась Алёна. - Мульф, веди себя достойно, иначе я просто не буду воскрешать тебя.
   - Не стоит мне угрожать, двуногая, - ответил убийца. - Я вполне обойдусь и без твоей помощи.
   - В тебя будто бес вселился, - продолжала удивляться Алёна.
   - Нет, - отрицательно канул головой Мульф. - Всё дело в исключительности Сел Нура. Не являясь правителем, он ведёт себя так, будто может командовать другими.
   - Я это могу исправить, - вдруг вмешалась в разговор Меллитидия. - Сель Эр уже мой избранник, так что королём его сделать я могу очень быстро.
   - Так чего же ты медлишь? - удивился Мор, заставив царицу пчёл занервничать. - Потому, что он не согласился с твоим решением?
   - Потому, что он пока не решил стать правителем, - собравшись, ответила моя королева, хотя было видно, что слова Мора задели её.
   Теперь печаль окутала Алёну, она как-то сильно погрустнела после слов об избраннике. Я совершенно не понимал, что тут творится, ведь всё же хорошо начиналось. Почему же теперь всё обернулось таким образом?
   Я заметил, что Мульф стоит так, чтобы постоянно наблюдать за Рири. Странно. Всегда сдержанный ассасин стал вести себя излишне агрессивно ко всем, и Мор его почему-то поддерживает. Хотя логика в их словах имела право на существование.
   Неужели я действительно веду себя так? Я вроде бы не хотел причинять никому вреда и всё время защищал своих соратников, а они помогали мне. Все вместе мы справлялись с любой задачей.
   "Ты использовал их, после чего выбрасывал, словно сломанную игрушку, - возникла мысль в голове. - Почему ты оставил Тирлиору? Почему позволил уйти остальным, раз ты так обо всех заботишься? Не потому ли, что они тебе попросту были не нужны?"
   Предательские мысли заставляли сердце сжиматься от боли. Нет, я не этого хотел. Мои друзья - не инструменты и не сломанные игрушки. Но мозг подсказывал, что в этих мыслях о соратниках есть доля правды. Аспера, Тифидалия, Морконтара, Грольм, у каждого из них имелись свои цели, как и у остальных. Но я даже не задумывался об их мечтах и желаниях, вот они и ушли.
   Кисти непроизвольно сжались. Во мне бушевали злость, обида, негодование и жалость. Я понимал, что далеко не всегда поступал правильно и что причинял боль своим соратникам. Но я просто не замечал этого.
   Мне стало совсем плохо, внутри стало всё разрываться. Дыхание сбилось, а сердце пыталось пробить панцирь. Лапки мгновенно ослабли, и я рухнул вниз. Когти глубоко воткнулись в землю.
   - Сель Эр, что с тобой?! - обеспокоенно кинулись ко мне Алёна и Меллитидия.
   Остальные тоже перестали препираться и подошли. Хотя было видно, как Рири с обидой смотрит на Мульфа и Мора. А вот многоножки даже не обратили внимания на моих высокоуровневых соратников, плохо выспавшихся перед таким путешествием. Я бы с радостью ответил на вопрос моих избранниц, но жвала не слушались, а боль продолжала скручивать внутренности и тело. Изо рта полилась кровь. Я почувствовал тёплую энергию Алёны, к которой добавилась сила Меллитидии. Было приятно видеть, как они работают сообща, пытаясь противостоять странному недугу. Вот только ничего не помогало, и очередная вспышка боли окутала мой разум тьмой.
  
   ***
   - Сергей, ты уже выбрал, кем станешь? - спросил у меня дедушка.
   - Врачом, как и ты, - ответил я, смотря снизу вверх на человека со спокойным взглядом. Мне всегда нравился дедушкин халат, и я тоже хотел носить такой же и спасать людей. - Чтобы по телевизору все говорили также как и про тебя: "Василий Степанович, как вы смогли справиться с этой ней... блас..."
   - Нейробластомой, - усмехнулся доктор. - Впрочем, ты наверняка сможешь справиться со столь сложной профессией, хоть она и очень тяжела. Каждый раз, подходя к операционному столу, мы вступаем в бой со смертью и, даже в наше время самых невероятных технологий, не всегда выходим победителями.
   - Но почему? - мне было грустно, ведь дедушка всегда справлялся со своими задачами. Не бывало так, чтобы он хоть раз проиграл.
   - Человек - слишком сложное существо, - почесав бороду, ответил мужчина. - Мы не владеем всей информацией, чтобы придумать методы противостояния любой болезни. Если бы у врачей была полная информация о том, как устроен человек, как функционируют и взаимодействуют между собой все системы организма, было бы намного легче. Можно сравнить с твоими компьютерами. Ты ведь знаешь, из каких деталей состоит каждый из них, можешь найти в сети любую информацию о комплектующих, включая производителей отдельных частей любой платы. В принципе, ты даже можешь узнать, кто наблюдал за конвейером во время сборки, кто создал прибор, кто подписал и согласовал документацию. Правильно?
   - Ага, - кивнул я, хотя и не знал, так ли это. Но раз дедушка говорит, значит так.
   - Вот, - поднял палец вверх доктор. - Вот только на человека такой документации нет. А я бы с удовольствием почитал, за что отвечает каждый ген в структуре ДНК, как мозг умудряется хранить такой объём информации, по какому алгоритму он её архивирует и запоминает. Но самый важный вопрос - где находится сознание.
   - Вот здесь, - я указал себе на голову.
   - Хе-хе-хе, - посмеялся Василий Степанович. - Это-то как раз понятно, но вот где конкретно. В коре мозга, в клауструме, в полушариях или равномерно распределено по всей структуре нашего самого важного органа - этого пока не выяснили, хотя уже научились взаимодействовать с ним. Думаю, что через пару лет наука продвинется в разгадке этого вопроса.
   - Ох, отец, ты опять на ребёнка сваливаешь тяжелые темы, - вздохнул вошедший в комнату папа. Я был очень рад увидеть родителей, только что вернувшихся с важной поездки, так что сразу же обнял их.
   - Внучок ещё умнее тебя вырастет, Саша, - усмехнулся старик.
   - Возможно, он тоже врачом станет, - улыбнулась мама и поцеловала папу в щёку. - Дедушка плохому не научит.
  
   ***
   - Серёга, всё-таки ты решил попытаться пробиться к Создателям? - удивлялся мой друг Игорь. - Это же невероятно! Ведь там работает Владимир Арконов, один из создателей капсул полного погружения и автор теории сознания.
   - Чем чёрт не шутит, - усмехнулся я. - Может, и повезёт, всё же я много лет изучал столько разных наук. Возможно, у меня в памяти отложилось что-то, что позволит мне устроиться на работу.
   - Да это всего лишь мечта, - вздохнул Игорь и махнул рукой. - Будем мы также как и все остальные работать и работать над никому ненужными вещами, чтобы прожить свою скучную жизнь.
   - Зря ты так говоришь, - ответил я. - Сейчас не начало века, нам гораздо проще исполнить свою мечту. Да, это компания мирового уровня с очень суровым отбором, но не забывай, что они дают шанс каждому и причём не один. Если не справлюсь в этот раз, значит моих знаний недостаточно, попробую через год. Впрочем, я уверен в себе: должен справиться со всеми трудностями.
   - Хех, ну тогда ни пуха, ни пера, - улыбнулся Игорь и похлопал меня по плечу.
   - К чёрту! - ответил я и отправился на собеседование.
  
   ***
   Нас было много. Народ полностью забил аудиторию на несколько сотен человек. А я думал, что нас будут опрашивать по одному. Хотя глупо с моей стороны рассуждать так, не хватило бы сотрудников отдела кадров, чтобы провести собеседование с каждым. Люди между собой обсуждали, что нас ждёт, но мгновенно стихли, как только в аудиторию зашел человек.
   Растрёпанные волосы, уставший взгляд и белый халат с несколькими пятнами давно засохшего кофе никак не придавали этому человеку авторитета, однако моё сердце чуть не остановилось. Ведь это был один из основателей Creator Studio Владимир Арконов. Именно на него я равнялся, чтобы стать достойным специалистом.
   - К-хм, к-хм, - прокашлялся он, после чего обратился к аудитории. - Многие из вас пришли сюда только ради денег. Действительно, наши сотрудники могут себе позволить гораздо больше, чем среднестатистический житель нашей страны. Но стремиться лишь к деньгам... это, на мой взгляд, не совсем правильно... хотя я могу и ошибаться, ведь я такой же человек, как и вы. Только у меня совсем иные цели, и я никогда не гнался за обогащением. В наше время заработать можно и на гораздо более спокойной и менее ответственной работе, чем наша. Подумайте над вашим выбором. Действительно ли вы хотите работать у нас. Всем минута на раздумья.
   - Мне не нужно время подумать, - ответил я. - Я пришел сюда не за деньгами.
   - Хм... а зачем же? - поднял бровь Владимир и его уставший вид резко сменился.
   - Я хочу исследовать сознание, - незамедлительно дал ответ я.
   - Замечательно, - улыбнулся исследователь. - Но одного желания мало.
   Он внимательно посмотрел на каждого из присутствующих, а потом стал указывать на определённых людей. Над ними появлялись зелёненькие восклицательные знаки, прямо как и в играх. А надо мной был вопросительный.
   - Остальные свободны и могут прийти сюда в следующем году, - сказал Владимир. - Скорее всего, вам повезёт больше, и вас будет опрашивать работник из отела кадров, а не глава корпорации.
   Дождавшись, пока люди покинут аудиторию, выражая своё недовольство и возмущение, Владимир принялся разговаривать с оставшимися, по очереди отправляя на выход. Сердце билось от страха, а глава корпорации будто специально нагнетал обстановку и не подходил ко мне. Руки дрожали, все знания улетучились вместе с уверенностью. Было чертовски страшно.
   - Ты весьма любопытный, если сравнить с другими, - сказал исследователь, выпив кофе. Даже не заметил, где он успел взять кружку. - Кажется, твоё лицо мне знакомо. Как тебя зовут?
   - Золотов Сергей Александрович, - моментально ответил я.
   - Точно! - над головой главы корпорации появилась лампочка. - Не обращай внимания, просто я привнёс несколько игровых элементов в здание корпорации и периодически включаю их ради развлечения. Не внук ли ты Василия Степановича Золотова?
   - Да, - кивнул я.
   - Отчего же не пошел по стопам деда и отца? - поинтересовался он.
   - Потому что я хотел больше узнать о сознании, а кто, как не Вы, обладает наибольшими познаниями в этой области, - ответил я. - Слишком много я хочу узнать, поэтому и пришел сюда с надеждой воплотить свою мечту.
   - Хм... мечты... это, конечно, хорошо, - сказал Владимир. - Но придётся очень трудно. Тебе даже некогда будет пожалеть о собственном решении. Так что даю тебе последний шанс. Иди по стопам деда и отца и не нагружай себя лишними проблемами. Я уверен, что из тебя получится отличный врач, с такими-то наставниками.
   - Отказываюсь, - ответил я, и больше мне не дали сказать и слова.
   - Отлично, но, заметь, я предупреждал, - Владимир встал с кресла и знак вопроса над моей головой исчез, превратившись в россыпь фейерверков, будто я получил свой первый уровень. - Тогда приступаешь к работе сегодня же. Трудовой договор подготовят в течение дня, правда, чтобы подписать его, у тебя будет мало времени. С завтрашнего дня переезжаешь в здание корпорации и будешь жить здесь, как и другие сотрудники. А теперь идём, нас ждёт работа...
  
   ***
   Тело болело, перед глазами всё кружилось. Меня окружала тьма, и я не понимал, где нахожусь и что произошло. Остатки энергии Алёны и Меллитидии я ощущал, но не чувствовал вокруг никого. Средние почему-то лапки не хотели двигаться, будто их оторвало неведомое чудовище. Я даже не мог нормально перевернуться. Что со мной произошло? Почему я нахожусь в этом непонятном месте и что ещё за странный сон. Что за исследователь и дедушка?
   Вопросы, словно рой пчёл, жужжали в моей голове и требовали найти ответы. Я не знал, как всё это прекратить. Хотелось, чтобы сознание вновь покинуло меня и позволило немного отдохнуть.
   Боль стала понемногу стихать, и я уже мог кое-как двигаться, поэтому пополз вперёд, туда, где теперь видел свет. Стоило мне протиснуться сквозь дыру, как я упёрся в металлические стенки. Что за ерунда? Я потрогал металл и вгляделся в него. Не может быть! Это же мои доспехи, и сейчас я мог наблюдать их энергетическую структуру. От страха я резко отбросил их в сторону, встав на обе ноги. Я встал на две ноги? Что?!
  
   Глава 2
  
   Обучение. Развитие. Новые Земли.
  
   Постоял на месте я недолго, после чего сразу же упал, не сумев удержать равновесие. Что со мной произошло? Я посмотрел на себя и не смог понять, во что я превратился. Мои размеры сильно уменьшились. Теперь я чем-то напоминал потрошителей, только у меня было четыре руки, и двумя из них управлять не получалось. Как же так?
   - Сель Эр! - услышал я голоса Алёны и Меллитидии.
   Мне кое-как удалось сесть, однако всё ещё было тяжело. Мозг не мог нормально контролировать новое тело. В углу обзора мигало сообщение, которое отвлекло меня от всего остального.
  
   Человеческий ген встроен в структуру генома! Доступны новые возможности развития!
  
   Теперь вы можете изменять свою форму!
   Доступны две формы: Жук, Гуманоид.
  
   Ваш уровень понижается! Текущий уровень: 312.
   ...
   Ваш уровень понижается! Текущий уровень: 308.
  
   Так, понятно. Значит, ген человека, поглощенный мной ещё на первом уровне, наконец-то проявил себя и даровал такое необычное умение. Я посмотрел в таблицу и увидел, что кроме этого умения ген ничего не прибавляет и не отнимает. Но с контролем над собственным телом теперь нужно разбираться заново.
   Вместо двух лапок у меня выросли руки, имеющие совсем иные параметры, поэтому произошло снижение уровня, что весьма печально. Но, с другой стороны, у меня ещё есть свыше ста тысяч опыта, что поможет мне с развитием.
   Наконец-то я вышел из раздумий и увидел, что рядом со мной находятся Меллитидия и Алёна, а вокруг нас обвилась Каратаруна, будто защищая от чего-то.
   - Что с тобой случилось? - удивлённо спросили избранницы.
   - Новое умение проявило себя в самый неподходящий момент, и теперь я немного не осознаю, как управлять телом, - ответил я и улыбнулся. Хм... жвала сильно уменьшились, теперь они были фактически бесполезны. Я прикоснулся к своему лицу и понял, что оно сильно походит на человеческое. Холодок прошел по панцирю. - Я рад вас видеть, и спасибо, что помогли, - сказал своим верным спутницам и обнял их. - А где Рири?
   - Когда с тобой стало происходить что-то странное, - ответила Меллитидия. - Мы пытались помочь, но ничего не получалось. Мор сказал, чтобы никто тебя не беспокоил, но мы не могли оставаться в стороне. Каратаруна обернулась вокруг нас, чтобы отгородить от Вестника Смерти.
   - Остальных Мор отпустил на разведку седьмого уровня, так что они там будут ещё долго. Мне даже пришлось отдать Рири свой амулет, чтобы мы могли с ними связаться, - сказала Алёна.
   - Рада, что ты очнулся, - посмотрела на меня многоножка своими изумрудными глазами. - И мне очень приятно смотреть тебе в глаза, - она раздвинула жвала, выражая улыбку.
   - Ты стал больше похож на двуногих, - отметил Тарнарагун. - Это очень странно. Хотя Меллитидия тоже весьма сильно схожа с ними.
   - Не нужно меня сравнивать с потрошителями. Почти все из них плохие, кроме Алёны и ещё нескольких. - Сказала царица пчёл, посмотрев на целительницу.
   - Любопытное преобразование, - Мор внимательно смотрел на меня, стоя на одном из сегментов брони многоножки. - Всё-таки Сел Нуры - прирожденные мастера оперирования энергией Жизни. Но, как вижу, тебе потребуется время, чтобы освоить новое тело. Воспользуйся своим опытом и развейся получше, но будь осторожен, теперь развиваться придётся каждый день понемногу, так как твоё тело попросту не позволит использовать весь доступный опыт за один раз. Я же пока осмотрюсь поблизости, вдруг тут есть что-нибудь интересное? - после этих слов некромант спрыгнул и скрылся в проходе.
   - Не нравится мне этот могильщик, перенасыщенный энергией Смерти, - сказала Каратаруна, посмотрев вслед Мору. - Очень не нравится.
   - Он многому меня научил, - ответил я. - И помог во время сражения с шиповиками. А сейчас на него и Мульфа нашло что-то непонятное. Я надеюсь, что это со временем пройдёт, и я вновь увижу перед собой своих старых друзей, не желающих никому зла.
   - Ты и впрямь как человек, - в глазах Алёны блестели огоньки, когда она прикасалась к моему панцирю и лицу. - Даже лицо очень красивое.
   - У тебя четыре руки, как и у меня, - улыбнулась Меллитидия, взяв меня за руки. - Жаль, что ты не всеми можешь управлять.
   - И доспехи теперь не могу надеть, - вздохнул я, а перед глазами вновь предстали образы из снов. Все увиденные люди казались знакомыми, но откуда я мог их знать?
   - Грольм что-нибудь сделает, - предложила идею Алёна, однако я пока решил иначе:
   - Не стоит беспокоить мастера, он и так сильно помог мне, - ответил я. - Я должен справиться с этим сам.
   - Сель Эр, тебе обязательно нужно поговорить с Властительницей Ночи, - сказала Каратаруна. - Она очень обрадуется, когда увидит Сел Нура.
   - Нам ведь до сих пор не верят, - добавил Тарнарагун.
   - Почему? - удивилась Алёна.
   - Потому, что подобное событие слишком серьёзно, ведь наш народ почитает Сел Нуров теми, кто может нами управлять, - ответил младший брат Каратаруны.
   - А королевы являются их потомками, - добавила многоножка. - Поэтому они будут рады тебя видеть.
   - Я не буду рада видеть их, - нахмурилась Меллитидия, и я понемногу стал понимать подобные реакции своих избранниц.
   - Каратаруна, а вы знаете, где находится переход на девятый уровень? - спросил я.
   - К сожалению, нет, - отрицательно покачала головой многоножка. - Это известно только Властительницам.
   - Значит, мы не сможем избежать встречи с ними, - вздохнула Алёна.
   Было видно, что это расстроило девушек, а вот многоножки, наоборот, обрадовались моему решению отправиться к их правителям. Но сперва мне нужно освоить новое тело. Мало ли что может случиться в пути, а я даже постоять за себя не смогу. Мне не хочется казаться слабым, поэтому я принялся за тренировки, попросив не помогать мне и не мешать.
   Девушки с интересом смотрели за моими стараниями. После десятого падения я решил переключиться на управление руками. Мне казалось, что новая пара рук весит ничуть не меньше, чем Кроарк Карак. Пальцы еле сгибались, мышцы будто не реагировали на команды мозга. Было очень тяжело.
   Иногда от столь больших усилий у меня темнело в глазах и сбивалось дыхание, поэтому приходилось отдыхать. В итоге, за целый день я продвинулся не так и далеко, разве что крыльями управлять вышло достаточно неплохо.
   На следующий день всё пошло гораздо быстрее, особенно благодаря крыльям, так как они помогали избегать весьма болезненных падений. Ноги и руки понемногу окрепли, как и моя уверенность, что я смогу-таки справиться с новым телом. Все доспехи пришлось убрать в инвентарь и попутно задуматься, смогу ли я найти им замену для этой формы.
   Под конец дня результаты уже могли немного порадовать. Девушки подбадривали меня, и я видел искреннюю радость в их глазах. С Меллитидией и Алёной было очень хорошо. Наверное, тогда, когда я открыл портал для остальных друзей, моих избранниц я ни за что бы не отпустил, даже пожелай они вернуться к богине. Я взглянул на свои характеристики, чтобы понять, как мне теперь продвигаться дальше без помощи доспехов.
  
   Имя персонажа: Тес Сель Эр
   Класс: Сел Нур
   Уровень: 308
   Свободный опыт: 103000
   Здоровье: 14588
   Энергия: 57012
  
   Базовые параметры:
   Разум: 164
   Эволюция: 181
   Структура: 202
   Сложность: 176
   Подвижность: 185
   Знания: 17
   Сила: 320
   Жизнь: 298
  
   М-да, повезло ещё, что Лезвие Грольма могу использовать. Хм... как-то раньше я не обращал внимания на знания. Почему у меня столь невысокое значение данного параметра? Надо бы это исправить. Но сперва необходимо решить: в какую часть тела, орган или ген вложить опыт? И что вообще необходимо улучшать? Хотя, нужно внимательно посмотреть каким оружием я располагаю, чтобы понять, могу ли я использовать его.
   До МД-6 необходимо ещё достаточно долго развиваться. Слишком многим требованиям я не удовлетворяю, так что против высокоуровневых существ этот артефакт древних наверняка будет не очень полезен. Тогда стоит посмотреть на меч моего врага.
  
   Меч Нарр Натта
   Описание: Этот клинок вам удалось добыть в нелёгком бою против поверженного короля шиповиков. Он впитал очень много силы прежнего хозяина, поэтому необходимо быть предельно осторожным.
   Умения: "Дуновение ветра", "Волна Мрака"
   Требования: 300 уровень, Разум 150, Сила 350, Жизнь 300, Здоровье 10000, Энергия 20000.
   Класс: Редкий
   Примечание 1: Этот предмет заражен Мраком, следует быть предельно осторожным, чтобы данная энергия не взяла вас под контроль.
   Примечание 2: Используйте данный артефакт только в связке с вашим щитом. Это может значительно снизить влияние Мрака на ваш разум.
  
   Отличный вариант на будущее, только нужно поднять уровни силы и жизни. Хм... а четыре руки намного лучше, чем две. Если я смогу использовать и Лезвие Грольма, и меч Нарр Натта, то стану намного сильнее, даже несмотря на уровень, хотя не помешает поднять и навык владения мечами. Раз мне нужна сила и жизнь, то так и напрашиваются на улучшения кистей. Возможно, тогда я смогу лучше ими управлять. Решил вложить по пять тысяч опыта в каждую.
  
   Ваши Продвинутые кисти карканта эволюционируют!
  
   Параметры: Сложность 10(+3), Сила 30(+10), Жизнь 10(+3), Здоровье 500(+250).
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 309.
   ...
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 321.
  
   Руки непроизвольно сжались. Я почувствовал небольшую боль и огромную силу. Мне удалось несколько раз сжать и разжать кулаки. На второй паре рук это было по-прежнему трудно, но всё же легче, чем раньше. Впрочем, мне всё равно придётся потренироваться.
   Пришлось ещё несколько раз повторить различные движения, чтобы привыкнуть к новым кистям. Силы было значительно больше, чем прежде, и это чувствовалось сразу. Правда, два-три дня я больше ничего развить не смогу, и это мне очень не нравилось. Видимо, некромант всё же прав, и время между улучшениями будет расти. То есть, даже с учётом того, что у меня будет много опыта, я попросту не смогу его потратить.
   Также удалось связаться с нашей сиреневой воительницей. Рири, Тельнури и Мульф были в порядке. Я чувствовал радость в голосе девушки, похоже, ей очень нравилось в океане, поэтому не стал её отвлекать. Она была обрадована тем, что со мной всё хорошо и хотела посмотреть на новую форму. Вот только это уже после того, как их небольшой отряд побывает во всех уголках океана. Рири сказала, что мы можем её не ждать, и, если что, они нас догонят. После этих слов на душе стало как-то плохо, поэтому я отошел подальше от остальных и принялся за улучшение навыков.
   Я взял в руку меч Нарр Натта и ощутил всю его тяжесть, а также силу, скрывающуюся внутри. Среди энергетических узлов артефакта чувствовался Мрак, и мне казалось, что я даже мог бы поглотить его, но всё же решил не рисковать. Я могу со всеми бедами справиться и без этой энергии. Нужно только вложить побольше опыта в навык владения мечами. Немного подумав, перевёл в него пять тысяч очков.
   Во вторую руку я взял Лезвие Грольма и попробовал задействовать сразу оба клинка. Это выходило не особо хорошо, а точнее - совсем плохо. Третья рука еле удерживала щит, а четвёртая помогала держать клинок поверженного короля шиповиков.
   Когда я использовал обе пары рук для выполнения какого-то одного действия, контроль над телом значительно возрастал, что немного радовало. Хотя заглушить разочарование пока не получалось.
   Очень долго я занимался с клинками, постепенно овладевая не только ими, но и второй парой рук. Попутно я раздумывал над множеством проблем: и что буду делать, когда искореню Мрак, достигну десятого уровня подземелья и верну память? Что же дальше?
   Остальные пока не беспокоили меня, за что я им был очень благодарен. Я полностью сконцентрировался на клинках и новом теле. Иногда я замечал, как Алёна и Меллитидия наблюдают за мной издалека. Навык Владения мечами уже достиг шестидесяти пяти единиц, так что можно было и отдохнуть.
   Девушки были очень рады, что я наконец-то отвлёкся от своих тренировок и решил поговорить с ними.
   - Сель Эр, может, нам уже стоит отправиться к Властительнице Ночи, чтобы поскорее добраться до следующего уровня? - предложила Алёна.
   - Чуть позже, мне ещё нужно привыкнуть к новому телу и освоить мечи, - ответил я. - Боюсь, что нам могут встретиться гораздо более сильные враги, и мы с ними попросту не справимся. Однако, если я смогу освоить клинки, наши шансы всё же будут немного повыше.
   - Если принять во внимание знания Каратаруны с Тарнарагуном, по местным землям можно пройти без сражений, - сказала Меллитидия. - Ведь так?
   - Не можем этого обещать, - отрицательно качнула головой наследница древних. - Здесь слишком много тех, кто не хочет подчиняться кому-либо. Такие существа живут по своим законам и могут напасть на кого угодно. Среди них достаточно сильных.
   - Тогда можно попросить Мора о помощи, - выразила мысль целительница.
   - Не знаю, станет ли он помогать, да и не вернулся он ещё, - ответила Меллитидия. - И потом - Вестник смерти мне не нравится. От него холодок по панцирю.
   - Что же с ним произошло? - задумалась Алёна. - Раньше он не был таким зловещим и казался куда более добрым.
   - Не знаю, но я не буду рассчитывать на его помощь, - ответил я и добавил. - А вот от вашей бы не отказался.
   Девушки с радостью согласились мне помочь. Меллитидия достала из пространственного кармана свои клинки и принялась меня атаковать, Алёна же следила за нашим здоровьем, так что мы могли выложиться по полной. Хотя я всё же старался не нанести вреда царице пчёл. Впрочем, сражаться с ней было совсем не просто.
   Королева владела мечами намного лучше меня, поэтому перекрывала разницу в силе за счет мастерства и высокой ловкости. Я же старался не использовать крылья, так как они отвлекали меня. В результате при столь активном бое я совершал ошибки, которые приводили к тому, что золотые клинки царицы оставляли глубокие борозды на панцире.
   Я прикрывался щитом и старался отразить атаки Меллитидии мечами, но это получалось не всегда. Вторая пара рук ещё не окрепла, и даже удары девушки, которая была гораздо слабее меня, оказалось достаточно тяжело выдержать. Это сильно расстраивало, но я старался не унывать и продолжать тренировки.
   Уже третий день мы с царицей сражались на мечах. Навыки несколько возросли, впрочем, как и контроль над телом, но царица пчёл всё же была гораздо искуснее меня. У Алёны тоже прокачивались способности, поэтому девушка была рада подобным тренировкам. В процессе боя она постоянно исцеляла нас и старалась помочь всем, чем только может. Баффы значительно укрепляли и позволяли дольше тренироваться.
   Чуть позже Каратаруна и Тарнарагун присоединились к нам, и вот теперь мне стало совсем туго. Против трёх противников приходилось задействовать гораздо больше навыков и стараться максимально усилить свой контроль над телом. Даже при том, что я значительно превосходил своих соратников уровнем, было очень тяжело.
   Работая вместе, девушки заметно повеселели, что заставляло улыбнуться и меня. Тренировки помогали не только поднять навыки, но и как следует улучшить настроение. Я пытался понять Меллитидию и Алёну, но получалось плохо. Если одной из них я уделял больше внимания, то вуаль печали окутывала вторую. Мне подобное сильно не нравилось, поэтому я старался сделать так, чтобы обе соратницы всегда были вовлечены в тренировку. Похоже, первым делом опять нужно улучшить мозг, так как мне уже стало надоедать своё непонимание подобных ситуаций. Очень хотелось верить, что очередное усиление всё исправит.
   Впрочем, помимо этого, меня омрачало и ещё кое-что: Рири не выходила на связь. Я не знал, что делать и как помочь соратнице. Но ведь с ней Мульф, и он достаточно силён, чтобы противостоять многим. За Тельнури я так сильно не волновался, потому что знал, что она сможет избежать любых опасностей с её-то скоростью. Правда, было кое-что странное - складывалось впечатление, что я уже встречал её раньше, хоть и прекрасно понимал, что этого не может быть. Ещё раз вздохнув и отбросив лишние мысли, я продолжил тренировку.
   В этот раз, помимо клинков и щита, я уже применял магию Форм и манипуляцию энергией, а также крылья. Было тяжело, но я всё же справился. Тело ощущалось всё лучше и лучше, и теперь я уже не чувствовал себя таким слабым.
  
   Способность "Владение мечами" повышается! Текущий уровень: 75!
   Доступна новая возможность "Владение несколькими мечами"!
  
   После того, как в бою я увидел эту надпись, всё заметно преобразилось. Клинки стали намного легче и послушнее, теперь Меллитидии было уже не так легко парировать мои атаки и уклоняться. Похоже, у меня были штрафы к характеристикам из-за того, что я использовал оба клинка без достаточно развитого навыка. Интересно, а до какого значения нужно улучшить владение мечами, чтобы я мог нормально использовать третий клинок? Меч Кихира не давал мне покоя, но я боялся даже посмотреть на требования этого оружия. Возможно, я не смогу его удержать даже двумя парами рук, не говоря уж об одной кисти. Ладно, узнаю чуть позже, а сперва немного передохну и улучшу мозг.
   Поначалу вложил в мозг пять тысяч опыта, но ничего особенного не произошло, лишь лёгкое жжение в висках. Вложил ещё десять тысяч. Боль лишь усилилась, но мозг по-прежнему не эволюционировал, и я ощутил, что продолжать не следует. Что случилось? Неужели этот орган больше не будет повышать мои параметры и уровень? Но как же тогда мне расти дальше?
   Подобное всерьёз испугало, ведь я потратил целых пятнадцать тысяч очков опыта, а в награду получил только боль. Мне очень хотелось вложить ещё столько же, чтобы проверить - действительно ли мозг больше не повысит мой уровень, но здравый смысл всё же уберёг меня от подобного шага. А, может, это был страх. Ведь потерять такой орган из-за ошибки эволюции я попросту не мог - вдруг это привело бы меня к окончательной смерти? Холодок пробежал по панцирю от таких мыслей, и меня аж передёрнуло.
   Тренировки продолжать больше не имело смысла, так как боль не позволяла мне сконцентрироваться. Но мышцы требовали действий, и я уже просто не мог сидеть здесь - мне хотелось идти дальше.
   - Меллитидия, Алёна, вы хотите посмотреть на новые земли? - спросил я у своих соратниц.
   - Да! - весело подпрыгнула целительница.
   - Конечно, - улыбнувшись, ответила царица пчёл.
   - Тогда идём. Каратаруна, Тарнарагун, можете отвести нас к Властительнице Ночи?
   - Без проблем, - бодро ответила наследница древних.
   - А как же Рири, Тельнури и Мульф? - спросила верховная жрица.
   - Думаю, нам не стоит волноваться. Прозрачный Кин Энор сможет уберечь наших соратниц от множества бед, - ответил я.
   - Да, наверное, ты прав, Сель Эр, - согласилась Алёна, но несколько раз оглядывалась на небольшое озеро, куда не так давно спустились наши соратницы.
   Мы следовали за многоножками по достаточно широкому тёмному тоннелю. Это место было похоже на многочисленные туннели пещеры, через которые нам уже довелось пройти. Но были и отличия. Повсюду расположились самые разнообразные кристаллы, испускающие тусклый бирюзовый свет, лишь немного отгоняющий от них тьму. Я сперва подумал, что это именно то, что нужно Веспри, и богиня сильно обрадуется, если я принесу ей целую гору подобных подарков. Вот только внимательное изучение заметно испортило мне настроение. Энергии в этих кристаллах было очень мало, и она совсем не похожа на ту, что была в кристаллах Эфилиолла.
   Ширина этого тоннеля оказалась таковой, что тут без проблем прошла бы армия шиповиков, а также пчёл, муравьёв и терниоров. Складывалось ощущение, что он совсем не естественного происхождения, и кто-то целенаправленно пробивал его многие тысячелетия назад. Страшно представить, у кого хватило бы сил справиться с подобной невероятной задачей. Да и зачем вообще понадобился подобный проход к Тёмному Океану? Пока ответа на этот вопрос у меня не было, но, возможно, Властительница Ночи сможет что-нибудь рассказать. Правда, выяснять я это буду только после того, как узнаю информацию о проходе на девятый уровень.
   Мы молча шли вперёд, и вдруг Каратаруна с Таранарагуном резко остановились. Хм... что-то не так. Я почувствовал надвигающуюся беду и сразу же достал свои клики со щитом. Также поступила и Меллитидия, а Алёна активировала баффы, готовясь в любой момент атаковать.
   - Что-то ты задержался, Сель Эр, - услышал я голос некроманта. - Я уже устал ждать, да и не только я. Мои новые друзья очень хотели с тобой познакомиться, так что будь любезен, покажи им свои способности.
   После этого из тьмы появилось то, что заставило ужаснуться не только меня, но и всех остальных.
  
   Глава 3
  
   Друзья некроманта. Жители восьмого уровня. Бой.
  
   Перед нами стоял некромант, а по бокам от него расположились несколько весьма необычных существ. Я таких никогда не встречал и даже предположить не мог, что подобные могут существовать.
   - Гадость, - Алёна сразу спряталась за мной, чтобы не видеть наших противников.
   - Вот уж не ожидала встретить здесь таких странных существ, - Меллитидия достала из пространственного кармана два клинка.
  
   Глимм, Подземный слизень, 320 уровень
   Глог, Подземный слизень, 325 уровень
  
   Достаточно крупные существа смотрели на нас глазами, расположенными на тонких щупальцах. И в этих глазах читался неподдельный интерес к нашему небольшому отряду. Тело каждого покрывала слизь, насыщенная энергией Воды, поэтому я сразу же отринул мысль о пламени. Боюсь, что мне попросту не хватит сил, чтобы прожечь такую защиту. Эти существа не обделены силой, но вот со скоростью у них серьёзные проблемы, ведь ни крыльев, ни лап у них нет.
   В принципе, у меня есть пара идей о том, как уничтожить их безопасно, но я думаю, что тут не всё так просто. И ещё мне очень хочется поговорить с некромантом и спросить, как понимать эту ситуацию.
   - Только слизней нам не хватало, - вздохнул Тарнарагун.
   - Будьте осторожны, - предупредила нас Каратаруна. - Они крайне опасны.
   - Я пока посмотрю на всё со стороны, - ухмыльнулся Мор и быстро переместился на камень.
   Слизни проследили за ним, и я не упустил подобного шанса, чтобы первым пойти в атаку. Мгновенно сорвавшись с места при помощи крыльев, я уже в полёте выхватил клинки и попытался воткнуть их в ближайшего противника. Каково же было моё удивление, когда оба мечи разъехались в разные стороны, не сумев пробить их толстую шкуру, покрытую слоем слизи.
   Мощный удар второго врага отбросил меня в сторону, но я всё же сумел извернуться в полёте и использовать крылья, чтобы приземлиться. Чёрт! Без доспехов это было очень больно. Пусть панцирь и не повреждён, но у меня появилось внутреннее кровотечение. Алёна использовала восстановление, и мне сразу полегчало.
   Нужно думать, как их убить. Заодно вымещу всю злость на некроманта и Мульфа. Вот только нельзя стоять на месте. Меллитидия хотела что-то сказать, но сейчас не время. Я вновь полетел навстречу слизням и еле успел увернуться от сдвоенной атаки какой-то непонятной субстанцией. Ещё один залп этой жидкости прошел совсем рядом со мной и угодил в камень. Поверхность моментально зашипела, и от неё пошел дымок. Ничего себе! Так они ещё и кислотой плюются.
   Когда Глимм в очередной раз попытался в меня попасть, я создал вокруг него куб. Едкая жидкость, выпущенная им, разрушила форму, будто она не представляла собой сложную для преодоления преграду. Я отвлёкся, и Глог вновь нанёс удар, в результате чего второй слизняк всё же попал в меня кислотой. Как же больно-то! А-а-а!!!
   - Сель Эр, успокойся, - попросила Меллитидия, и я почувствовал, как энергия Алёны исцеляет раны.
   - Что-то ты совсем плох в своей новой форме, - отрицательно покачал головой Мор. - Того и гляди отправишься на перерождение, оставив слизням своих подружек. И можешь мне поверить: это будет не самое приятное для них время.
   - Не поддавайся на провокации, Сель Эр, - сказала верховная жрица. - Я тебя не узнаю. Не забывай, мы ведь команда. Так почему ты кинулся на врагов в одиночку?
   - Не знаю, - честно ответил я. - Просто злость овладела мной.
   - Злость? - удивилась Каратаруна.
   - Да, произошло слишком много всего, что меня разозлило.
   - Давайте обсудим всё позже, - сказала царица пчёл. - Сейчас неподходящее время. Сель Эр, позволь помочь тебе. Да, мы значительно уступаем в уровнях этим слизнякам, но не стоит нас недооценивать. В конце концов, я старше тебя и успела улучшить множество навыков, - улыбнулась Меллитидия.
   - Хорошо, - вздохнул я, так как чувствовал правоту властительницы пчелиного народа. - Есть какие-нибудь предложения?
   - Слизни медлительны, но их защита позволяет избегать множества самых разнообразных атак, - сказала Каратаруна. - Если бы мы были равны по уровням, то без особых проблем одолели их, а так...
   - Раньше мы просто старались убежать от подобных врагов, - сказал Тарнарагун. - Но сейчас я очень хочу сразиться с ними, даже несмотря на свой уровень.
   - Сперва нужно избавиться от их защиты, чтобы наши атаки проходили, - Меллитидия привлекла внимание к себе. - И у меня есть кое-какая идея на этот счёт. Каратаруна, Тарнарагун, вы обладаете хорошей подвижностью, помогите мне отвлечь их. Тем временем я и Сель Эр предпримем меры по устранению их барьера.
   - Хорошо, - кивнули многоножки и сразу же поспешили к слизням.
   - Сель Эр, когда я скажу, используем мёд на ближайшем слизне, - сказала царица пчёл. - Алёна, поддержишь нас?
   - Без проблем, - улыбнулась девушка, и мы принялись за реализацию плана.
   Многоножки умело отвлекали внимание, поэтому мы смогли подобраться к врагам поближе. Я сформировал сферу и заполнил её мёдом, после чего уплотнил и использовал ещё один заряд этой энергии. Меллитидия также использовала мёд и формировала из него нечто, похожее на копьё. Сила этого заклинания не соответствовала уровню царицы, а было куда мощнее. Даже удивительно.
   - Сель Эр, не отвлекайся, - голос девушки заставил меня сконцентрироваться на деле. - Приготовься. Каратаруна, Тарнарагун, отступайте! - крикнула моя избранница. - Сель Эр, атакуем!
   После её слов мы почти одновременно запустили заклинания в Глимма. Мощный удар даже не поколебал слизня, однако золотистая жидкость целиком окутала его тело, не позволяя двигаться.
   - Есть! - сжала кулаки Меллитидия и хлопнула верхней парой рук.
   Мёд стал твердеть, и слизень остановился, становясь похожим на статую. Это было весьма умно, даже Мор удивился подобному ходу.
   - Сель Эр, чего ты ждёшь?! Бей эту тварь! - крикнула девушка и полетела вперёд, выхватив клинки.
   Всё-таки в ней чувствовалась сила королевы и многолетний опыт управления. У меня же в голове крутились мысли, что только я способен командовать. Хе-х. Главное - сконцентрироваться и одержать верх в этом поединке. Всё же победа теперь в наших... руках.
   Меллитидия, не останавливаясь, отсекла врагу оба глаза, и из-под медовой ловушки послышался приглушенный вой. Из обрубков потекла алая кровь, но в этот раз она меня совсем не пугала, и я воткнул оба клинка в голову этой твари. Я понимал, что так просто подобного врага не победить, поэтому окутал клинки энергетической нитью и активировал заряд молнии. Яркая вспышка на миг ослепила меня и расплавила мёдовую корку.
   Золотистая жидкость шипела и бурлила, нанося урон противнику, но и на этом я не собирался останавливаться. Я создал конус и насытил его пламенем. Взлетев повыше, я активировал заклинание. Огонь с жадностью пожирал предоставленную ему добычу, заставив слизня верещать. Я использовал королевский воздушный удар, в результате чего огненная стихия буквально разорвала врага на кусочки, и кислота с кровью частично потушили пламя.
   Я посмотрел на Меллитидию, и моё сердце на миг замерло - Глог поймал мою избранницу, пытавшуюся пробить его клинками. Но у царицы для этого было слишком мало сил. Она попыталась использовать мёд, но цепкие щупальца слизня, которые он всё это время прятал, не позволяли сконцентрироваться для применения магии.
   На создание эллипсоида, как и на насыщение его туманом, ушло мгновение. Энергетическая форма на огромной скорости понеслась в сторону врага и с силой ударилась ему промеж глаз. Слизь вперемешку с кровью полетели во все стороны, вот только противник не отпустил мою соратницу. Алёна бежала к нам поближе, чтобы применить исцеление на царицу, но двигалась она как-то слишком медленно.
   Я летел так быстро, как только мог, и в результате не успел увернуться от выпущенных в мою сторону сгустков кислоты. Первый соприкоснулся с правой стороной лица и мгновенно выжег глаз, заставив меня зарычать от боли. А второй растворил часть крыла, поэтому я упал на землю и сделал несколько кувырков. Крылья сломались, как и одна из рук. Боль была невыносимой, но я не мог отвлекаться на неё. Сразу несколько сфер возникло возле меня, и я направил их в Глога. Пламя быстро потухло, а вот металл нанёс значительные повреждения. Слизень разинул свою огромную пасть и поглотил сопротивляющуюся царицу.
   Меллитидия закричала от боли. Алёна попыталась её спасти, но слизень отнимал здоровья больше, чем целительница могла восстановить. Глог втянул царицу целиком и сразу же бросил в меня кислотный шар. Я всё же сумел отклониться и контратаковал молнией. Врага затрясло, слизь зашипела. Вот только позади раздался крик жрицы. Не может быть! Если она умрёт, то Меллитидия не сможет воскреснуть.
   Каратаруна попыталась помочь, но не успела - второй шар попал в неё, и очень неудачно. Полголовы многоножки разлетелось вдребезги, и внутренняя часть противно зашипела. Алёна не смогла справиться с ранениями и тоже погибла.
   - Гра-а-а!!! - я был очень зол. Два каких-то существа смогли забрать у меня самое ценное. - Не прощу!
   Я выпил несколько эликсиров исцеления и регенерации, а также маны. Ощутил, как восстановились крылья. Все раны затянулись, и это было очень приятно, но совсем не так, как при исцелении от Алёны.
   - Тарнарагун, ты можешь убрать из пространства не только кислород, но и все остальные газы? - спросил я.
   - Да, но всё зависит от объёма, - ответил брат наследницы древних.
   - Отлично, - ухмыльнулся я и активировал куб.
   Слизень оказался внутри него, но в этот раз разрушить мою энергетическую форму у него не получилось, ведь я усилил её.
   - Создай внутри куба... вакуум, - странное слово само вылетело у меня, но Тарнарагун понял.
   Он применил свои способности, и глаза у слизня сразу же лопнули. Глог задергался, пытаясь выбраться, но ничего не получалось. Поверхность его тела покрылась кровью. Мне казалось, что слизень воет от боли, но ничего не было слышно. Здоровье этой твари постепенно уменьшалось. Но мне надоело ждать. Я создал энергетическую нить и протянул её к кубу, после чего использовал заряд молнии. Глог взорвался, забрызгав прозрачные стенки куба своими внутренностями.
   Я развеял заклинание и подбежал к противнику. Как я и ожидал, тело Меллитидии было там. Лучше бы я этого не видел. От подобного зрелища мне стало плохо. Сердце и душа разрывались от боли. Я аккуратно взял девушку на руки и отнёс в сторону, положив рядом с Алёной.
   - М-да, пусть ты и победил, но защитить никого из своих не смог, - покачал головой Вестник Смерти. - Печально.
   - Что я тебе такого сделал, Мор? Почему из-за тебя должны страдать мои соратницы? - я был очень зол. Если бы на мне были доспехи, то я бы не сомневался в своей победе над некромантом, а так... это будет слишком тяжело. Впрочем, я всё равно справлюсь. - Потрудись дать внятные ответы на мои вопросы.
   - Ой, как страшно, - усмехнулся некромант, но на дальнейший конфликт всё же не пошел. - Впрочем, Сел Нуров лучше не злить. Я хорошо помню, как Лин Гор с лёгкостью победил меня, когда я превзошел его на пять десятков уровней. Технологии и ваша кровь слишком сильны. У тебя к тому же есть очень хорошие друзья, готовые отдать свою жизнь за твою. Страдать твоих соратниц заставил не я, а твоя слабость. И, заметь, ты первый напал на слизней, хотя никто не говорил, что с ними надо сражаться. Но из этого боя ты должен был уяснить то, что тебе необходимо освоить новую форму в достаточной мере. Не всегда же твоим соратницам защищать тебя.
   Я даже не заметил, как активировал лепесток подснежника. Божественное заклинание направилось к некроманту. Мор был сильно удивлён, увидев подобный энергетический контур, и непроизвольно создал вокруг себя щит Смерти.
   - Впечатляет, - покачал головой Вестник Смерти. - Что ж ты раньше это не применил, тогда победа далась бы тебе куда меньшей кровью?
   Я не стал отвечать на этот вопрос. Что же теперь делать, ведь я не могу возрождать и не обладаю какими-либо исцеляющими способностями? Тарнарагун сейчас находился рядом с погибшей сестрой, и я первый раз видел его столь подавленным.
   Мысли в голове сменяли друг друга, пытаясь выстроить дальнейший план действий, но получалось плохо. Без Алёны наш отряд как без рук, и я ничего не мог с этим поделать. Кулаки сами сжались от бессилия и отчаяния.
  
   Глава 4
  
   Отряд. Портал. Слизни.
  
   Я сидел на камне, когда вспышка света вдруг озарила пространство, и Алёна стала подниматься. Я был шокирован. Удивление, радость и страх перемешались в душе.
   - Никогда не видела такого выражения лица, - улыбнулась девушка. - Даже оставила себе скриншот на память.
   - Скриншот?
   - Не бери в голову, - махнула рукой жрица. - Сперва нужно воскресить Меллитидию. Ох, Господи! - воскликнула девушка, увидев тело царицы пчёл. - Ух-х, мне даже смотреть больно. Сейчас помогу.
   Алёна использовала немало магии, и вскоре королева смогла подняться, чтобы тут же снова рухнуть на землю. Я успел вовремя подхватить девушку и аккуратно положил её голову на переданную мне запасную мантию целительницы.
   - Мелли, пока не шевелись, на тебе несколько мощных дебаффов, нужно время, чтобы избавиться от них, - пояснила жрица и активировала восстанавливающие заклинания, а также на всякий случай повесила несколько баффов, после чего направилась к телу Каратаруны. - Чуть позже всё объясню, - сказала она, не дав задать мне вопрос.
   - Ох-х, - Меллитидии было плохо, из глаз девушки полились слёзы. - Как же это было больно! Совсем... не ожидала подобного.
   - Ничего, не переживай, - успокаивал я её и поглаживал по голове. - Я такого больше не допущу.
   - Я сама виновата, что не уследила за окружающим пространством и сконцентрировалась только на одном противнике, - вздохнула царица.
   - Ты ещё станешь сильнее любого слизня, так что не волнуйся, моя избранница, - улыбнулся я, а последние слова будто отбросили всю боль, мучившую девушку.
   Я заметил, что Алёна, возвращаясь назад, тоже слышала эти заставившие её дёрнуться слова. Жрицу окутала печаль, но она быстро поборола себя и постаралась улыбнуться.
   - Я знаю, какой вопрос ты хотел задать, - сказала она, присев с другой стороны от лежащей на земле царицы. Поглаживая по голове королеву, жрица активировала несколько способностей, и один из дебаффов пропал. Меллитидия вздохнула с облегчением. - Когда я стала жрицей Веспри, у меня появилась способность возрождаться, доступная жрецам любых богов. Но она немного отличается, а я ещё не повысила её до того уровня, чтобы воскресать мгновенно без каких-либо негативных эффектов. Поэтому я ждала, пока кислота исчезнет, прежде чем возродиться, иначе могла бы умереть во второй раз, и тогда бы уже не воскресла в этом месте. Да и откат пока очень длинный. Жаль, что у тебя нет чата, тогда бы я смогла сразу тебя успокоить. Амулет связи, к сожалению, не работает, когда ты умираешь, и нет у меня его теперь.
   - Спасибо, Алёна, и не переживай. Я свяжусь с Еленой и попрошу принести ещё один амулет.
   - Хорошо, - кивнула девушка и спросила: - Что мы будем делать дальше?
   - Направимся к Властительнице Ночи, как и планировали, - ответил я. - Когда Меллитидия и Каратаруна немного отдохнут.
   - Пожалуй, я пойду с Вами, - сказал неожиданно оказавшийся рядом с нами некромант.
   - Может, Вы лучше сами по себе где-нибудь походите? От Вас слишком много проблем, - вздохнула Меллитидия, прикрыв глаза одной из рук.
   - Разве это проблемы? Это всего лишь небольшие недоразумения, - ответил Мор. - К тому же с вами не так скучно, как я думал раньше. И ещё...
   - Мы тебя так просто не прогоним, - закончила фразу некроманта Алёна.
   - В точку.
   - Если не хотите нарваться на слизней, то стоит идти вдоль стены, - сказала подошедшая к нам Каратаруна.
   - Так и поступим, - ответил я, продолжая поглаживать Меллитидию по голове.
   Нам потребовалось некоторое время, прежде чем наш небольшой отряд двинулся дальше. Мне не нравилось, что некромант присоединился, так как теперь я опасался от него удара в спину. Да и не понимал я, что им движет, и почему он так сильно изменился. С другой стороны - одолеть его даже таким составом у нас может попросту не получиться, поэтому приходилось мириться с присутствием Вестника Смерти.
   Приблизившись к правой стене, мы направились вдоль неё. Спустя совсем немного времени она резко оборвалась, а наш отряд оказался в огромной пещере.
   - Ничего себе! - Удивились девушки, а вот некромант вёл себя так, будто уже успел здесь побывать, что было вполне вероятно, если учесть сколько дней он отсутствовал.
   - Посмотрите налево, это горы Рунер, - сказала Каратаруна. - Там очень много всяких руин Древних. По сути, сами горы состоят из различного рода обломков.
   - А чуть дальше располагается селение вольных, не подчиняющихся Властительнице Ночи, - добавил Тарнарагун.
   Я решил посмотреть, что находится за стеной, и отошел от отряда. Тут было темно, и свет, неизвестно откуда появившийся в пещере, сюда не доставал. Тьма пряталась в этом уголке пространства, скрывая что-то странное и необычное. Я ощущал какую-то энергетическую активность и направился к источнику. Пройдя не так и много, я заметил тусклое бирюзовое свечение, едва различимое в окружающей тьме. Стоило подойти поближе, как я увидел надпись:
  
   Портал(Центр контроля резервуара)
   Статус: Доступ закрыт
  
   Любопытно. Так значит, тут есть портал, как в Нэр Эрине, а также на четвёртом и пятом уровнях. Интересно, а куда он ведёт?
   - Сель Эр, ты куда пропал? - услышал я голос Алёны. - Ох ты! Что это?
   - Портал.
   - Хм... центр контроля? - задумалась Меллитидия. - Весьма любопытное название.
   - Очень похоже на тот, что мы нашли в Нэр Эрине, - сказала верховная жрица, обойдя портал вокруг.
   - Где же это вы его нашли в древнем городе? - удивился некромант.
   - Неважно, - отмахнулся от него я. - Каратаруна, ты такого рода вещи видела раньше?
   - Хм... вроде бы да, - кивнула наследница древних. - Далеко отсюда, в северных землях, есть руины огромного древнего здания. Вроде бы там было нечто подобное, только светилось ярче. Только туда не стоит соваться, там слишком много червей и один раз они нас уже сожрали. Это было крайне неприятно.
   - Нам определённо стоит посетить те места, - сказал я.
   - Сель Эр, ты разве не слышал, что я сказала? - удивилась наследница древних. - Там черви, и они намного опаснее тех слизней, которых мы еле-еле одолели.
   - Когда мы туда доберёмся, будем уже гораздо сильнее, - ответил я.
   - С червями стоит действовать очень аккуратно, - сказал некромант с предельно серьёзным видом. - Ты даже не представляешь, кто стоит за этими тварями, и лучше с их хозяином не связываться. Это мой тебе совет, Сель Эр.
   На миг Вестник Смерти стал похож на себя прежнего. Что же всё-таки с ним произошло? Нужно это выяснить.
   - Так что? Мы идём дальше или посмотрим на этот центр? - спросила Алёна и добавила. - У тебя ведь есть допуск?
   - Сперва нам необходимо узнать о девятом уровне, а потом уже всё остальное. - Ответил я, хотя был немного зол на излишнюю разговорчивость целительницы, ведь мне не хотелось упоминать о кристалле допуска в присутствии Мора.
   Каратаруна и Тарнарагун вновь повели нас за собой, теперь взяв немного севернее. Пространство вокруг было достаточно просторным, но каким-то пустынным. Тут не росло трав и мха, не было видно даже грибов. Лишь камни и глушь.
   - Часть этой пустоши считается проклятой, - ответила на невысказанный вопрос многоножка. - Никто не знает, почему здесь ничего не растёт. Даже слизни не заползают далеко. А вот земли, расположенные на северо-востоке от нашего местоположения, вообще запретные, и тот, кто направится туда, зачастую там и остаётся.
   - "Коготь арахнида" - так называется та часть пещеры, - пояснил Тарнарагун. - Даже свет не достигает тех мест. Если приблизиться туда поближе, становится плохо, и такое состояние держится несколько дней. Раньше мы с сестрой пытались туда попасть, чтобы узнать, что же там есть.
   - А там есть что-то интересное? - спросил я.
   - Думаю, да, - кивнула наследница древних. - Глубоко во тьме был виден тусклый свет, чем-то похожий на свечение того портала, и какие-то строения. Но воздух там будто бы тяжелее. Так что мы так и не рискнули посмотреть поближе.
   - Впрочем, нам и так сильно досталось от Властительницы, когда она узнала о наших путешествиях, поэтому мы не горели желанием вновь соваться туда, - добавил младший брат многоножки.
   - Вы всё больше и больше заставляете меня внимательно осмотреть все земли восьмого уровня, - ухмыльнулся я. - Чем и займусь после общения с Властительницей.
   - Хм... впереди какие-то строения, - сказала Меллитидия, приземлившись. - Идти пешком иногда так тяжко, особенно когда есть крылья, - пояснила царица, намекнув, что у меня тоже есть крылья, и что мы можем полетать вдвоём. Ничего себе! Похоже, я не зря вложил в мозг столько очков, если смог понять такое по едва выраженным интонациям.
   - Это жилища слизней, - сказала Каратаруна.
   - Мы забрали северней, - вздохнул Тарнарагун. - Стоит вернуться немного назад и забрать восточней, пройдя по самым границам запретных земель.
   - Не находите, что подобный вариант самый скучный? - спросил некромант и, не дожидаясь ответа, направился в сторону поселения слизней.
   - Ну за что нам такой соратник? - закатила глаза верховная жрица.
   - Может, стоит отправиться без него? - предложила Каратаруна.
   Её вариант был неплох. Со столькими слизнями некромант не справится, и они быстро разберутся с ним. Однако я чувствовал, что бросить Вестника Смерти - это неправильный путь, способный привести меня к совсем дурному результату. Даже сами мысли: оставить кого-нибудь из соратников на растерзание каким-то тварям... нехарактерны для меня. Похоже, не стоит использовать меч Нарр Натта без щита.
   - Так поступать нельзя, - я отрицательно качнул головой. - С Мором произошло что-то, что сильно изменило его. Несмотря на злость, испытываемую мной к Вестнику Смерти сейчас, я прекрасно помню, как он помог мне, поэтому не могу оставить его там. Подождите меня здесь, я его догоню.
   - Ну уж нет, - улыбнулась Меллитидия. - Я пойду с тобой.
   - И я тоже, - Алёна схватила меня за руку.
   - Тогда идём, но не говорите, что мы не предлагали других вариантов, - добавила Каратаруна, и наш небольшой отряд направился в селение слизней.
  
   Глава 5
  
   Поселение. Проверяющий. Барьер города мотыльков.
  
   Вестник Смерти оказался на удивление проворным. Мы так и не успели его догнать, поэтому пришлось готовиться к бою, хотя слизней не было видно.
   Жилища этих существ оказались весьма странными. Будучи сделанными из грязи и камней в виде полусфер, они были покрыты слизью. В каждом жилище располагался лишь один вход, прикрытый плоским камнем. Таких домиков оказалось достаточно много.
   Если предположить, что в каждом находится только один слизень трёхсотого уровня, то страшно представить, насколько тяжело будет уйти отсюда живыми. В мозгу вновь проскользнула предательская мысль: бросить некроманта. И проблем было бы меньше, и в дальнейшем пути не от кого было бы ждать ножа в спину. Но душа не принимала подобных мыслей. Глубоко вздохнув, я направился туда.
   Кое-где виднелась зелень травы и небольших деревьев, что меня несколько удивило. Чуть вдали, к западу от нас, горы заметно теряли в росте и спускались к земле. На севере виднелся зелёный лес. Алёна сразу назвала его джунглями.
   - Почему тут никого нет? - спросила Меллитидия.
   - Похоже, ещё слишком рано, поэтому слизни отдыхают в своих жилищах, - ответила Каратаруна.
   - Либо никого нет дома, - усмехнулась целительница.
   - Мор, зачем ты направился в этот посёлок? - поинтересовался я у некроманта, когда мы догнали его.
   - Давайте покинем это место, пока никто нас не увидел, - предложил Тарнарагун.
   - Уже поздно, - ответил Вестник Смерти. - А ответ на твой вопрос, Сель Эр, очень прост: я всего лишь хотел посмотреть, что ты предпримешь в подобной ситуации. Честно говоря, ты меня удивил. Логично было бы оставить меня тут одного и продолжить путешествие. Но ты, как обычно, нелогичен, по крайней мере, для меня.
   Я внимательно посмотрел на некроманта и понял, что подобный ответ лишь часть правды. Он ведь хочет посмотреть, что я буду делать, когда появятся слизни. Но для чего? Ему любопытно или у Мора есть какой-то план? Вот этого я пока понять не мог, а время для того, чтобы вложить опыт в мозг, ещё не пришло.
   - Сель Эр, у нас проблемы, - сказала Меллитидия и указала на откатывающиеся камни, освобождавшие входы в жилища.
   - Так что же ты предпримешь? - посмотрел на меня Мор. - Тут семьдесят три особи, и среди них есть весьма сильные.
   Слизни выползали из своих убежищ, видимо, из-за того, что стало темнеть. Как-то мне был непонятен механизм смены дня и ночи глубоко под землёй. Если у демонов за это отвечали заклинания чародеев, то что же использовано здесь? Вообще-то не такие мысли должны возникать в голове в подобных ситуациях. Нужно было хватать Алёну и Меллитидию и лететь отсюда на всех парах. Наверное, что-то подобное и должен предлагать мозг, но бросать всё же никого нельзя. Почему? Потому что я не хочу так поступать.
   Я посмотрел на уровни этих существ, и кулаки непроизвольно сжались от досады. Нам не победить даже при всей мощи нашего отряда. Тут слишком много высокоуровневых представителей этого странного народа.
  
   Жик Калак, Вождь народа слизней, 341 уровень
   Сши Аша, Дочь вождя, 322 уровень
   Слизень-воин, 335 уровень
   ...
   Слизень, 328 уровень
  
  
   М-да, умирать мне не хотелось, но кто же меня спрашивает? Впрочем, если не видно шансов на победу в открытом противостоянии, стоит попробовать иную тактику. Мозг сразу же подкинул несколько любопытных вариантов. Я не перестаю удивляться собственной проницательности. Мозг определённо стал работать лучше после вложения такого количества опыта.
   - Вождь, наш небольшой отряд направляется к Властительнице Ночи, так что мы уже покидаем ваш небольшой посёлок, - сказал я, внимательно наблюдая за реакцией вождя. В крайнем случае, мозг подсказал использовать портал к богине, поэтому Алёну и Меллитидию я успею спасти.
   - Кляк что-то странный, - произнёс Жик Калак. - Не похож на кляков злюки.
   - Вождь, вон те кляки точно злюкинские, - воин одним глазом указал в сторону многоножек. Это показалось мне даже забавным.
   Глава этого поселения был крупнее других, и слизь, покрывавшая его тело, имела куда более сложный растворенный внутри неё энергетический узор. Два коричневых глаза внимательно смотрели в сторону Каратаруны и Тарнарагуна. Многоножки заметно нервничали в окружении столь высокоуровневых существ, но держались отлично.
   - Да, твой глаз по-прежнему хорошо видит, - правитель слизней слегка прикрыл веки в знак согласия. - Но слабенькие они какие-то. С другими кляками даже сравнивать смешно.
   После этих слов остальные слизни стали издавать какие-то булькающие звуки. Похоже, так они выражали смех. Я понял, что нас не собираются убивать прямо сейчас. Возможно, они специально решили потешить нас надеждой на спасение, а, может быть, им просто любопытно. Мозг склонялся ко второму варианту.
   - Кто такая злюка? - тихо спросил я у многоножек. - Есть идеи?
   - Да, так они называют Властительницу Ночи, - ответила Каратаруна. - Слизни - ночные жители, поэтому должны подчиняться ей, но не хотят этого. Вот она периодически и наказывает их.
   - И вы поддерживаете подобные шаги? - удивилась Алёна.
   - Сложно сказать, ведь в родных землях мы не так давно, - задумчиво ответил Тарнарагун. - Когда же мы были ещё совсем маленькими, это нас не интересовало.
   - Ясно, - кивнула девушка. - Сель Эр, что будем делать?
   - Выживать, - ответил я и улыбнулся. - Мы пришли из далёких земель и идём к злюке, чтобы наказать её, - сказал я вождю, и после моих слов все слизни резко затихли.
   - Вы и наказать злюку? - удивился Жик Калак. - Кляки безмозглые похоже.
   Слизни вновь стали булькать. Как-то неприятно, когда над тобой смеются. Что я такого смешного сказал? Неужели они не верят, что мы способны справиться с Властительницей Ночи? Впрочем, это не удивительно, ведь её уровень наверняка значительно выше наших. Значит, нужно убедить слизней в том, что мы справимся.
   - Отец, мне кажется, что ты ошибаешься насчёт этих странных жуков, пришедших к нам вместе с кляками, - сказала Сши Аша, чем сильно меня удивила. И говорила она вполне нормально. Хм... как так? - Ты только посмотри на них. Прямоходящие, как и властительница, они даже не похожи на многоногих кляков. Они явно не врут и пришли к нам с других уровней. Если эти странники смогли преодолеть Тёмный Океан с такими уровнями, значит и сил у них достаточно, чтобы реализовать заявленное. Кстати, если судить по ним, эти существа сражались с нашими дозорными. А раз они здесь, то Глог и Глимм мертвы.
   Тц, вот такого поворота я не ожидал. Теперь спокойно уйти не получится. Мало того, что среди слизняков оказалась достаточно умная особь, так она ещё и грамотно подтолкнула остальных к тому, чтобы всё-таки разобраться с нами. А ведь я думал, что всё ещё может разрешиться мирно. Слизни решительно двинулись в нашу сторону, и я ускоренно придумывал, что нам сделать, чтобы выжить
   - Этих жалких клогов только и посылать в дозор к клякам, - услышал я голос одного из слизней. - Всё равно не жалко.
   - Но странных кляков лучше убить, - ответил ему другой.
   - Постойте, я этим хотела сказать только то, что они смогли победить нескольких наших сородичей, стало быть они не так слабы, - остановила остальных Сши Аша и обратилась к нам. - Но зачем вам наказывать злюку?
   - Она обидела наших друзей, - указал я на Каратаруну и Тарнарагуна. - Поэтому мы и решили отправиться к ней.
   - Дело достойное, - кивнул вождь. - Но вашими силами не совладать со злюкой, она крайне могущественна. Меня смогла разорвать на две части, когда я собирался оторвать ей крылья и съесть.
   Похоже, правительницу этих земель действительно стоит остерегаться, так как я даже представить не мог, насколько лютым нужно быть, чтобы разорвать такого слизня напополам. Возможно, она лишь немного слабее архидемона, и что-то мне, узнав подобную информацию, внезапно расхотелось к ней идти.
   - У меня есть средство против неё, - сказал я, чтобы хоть как-нибудь убедить слизней, и достал МД-6, а затем показал свойства дочери вождя.
   - Грозное оружие есть у странников, но его полную мощь вы всё равно не в состоянии использовать, - розово-алые глаза Сши Аши уставились на нас. Вообще она сильно выделялась в сравнении с другими слизнями. В отличие от коричнево-зелёного окраса большинства существ, она обладала белым с розовыми полосками по всему телу. Это смотрелось больно необычно, да и слишком умная она какая-то.
   - Это не единственный наш козырь, - с уверенностью ответил я. Дочь вождя смотрела на меня некоторое время и, заметив, что я не вру, кивнула:
   - Тогда мы не будем мешать вам в столь благородном деле.
   - Неужели всё? - шепотом спросила Алёна, не скрывая удивления.
   - Как-то Сши Аша не слишком похожа на дочь вождя, - заметила Меллитидия. - Она даже говорит по-другому.
   - Энергия внутри неё тоже имеет отличия, - прищурил глаза Мор. - Но всё же она действительно дочка этого слизня. Я чувствую в них схожую кровь.
   - Постойте, странные кляки, - остановил нас Жик Калак. - Может, вы сможете помочь нашему народу?
   - А что у вас случилось? - спросил я.
   - Не хватает пищи, - ответил вождь. - Кляки заполнили леса, с ними тяжело бороться. Нужна еда, чтобы сразиться с ними, и силы.
  
   Жик Калак предлагает вам задание "Пища для слизней"!
   Описание: Народ слизней давно не ел из-за многочисленных отрядов Властительницы Ночи. Они не позволяют им собирать пищу в лесу. Решите, стоит ли помогать этим существам выжить.
   Цель: Добудьте еды для изголодавшихся слизней.
   Награда: Вариативная
  
   Принять: Да/Нет?
  
   Хм... я задумался. А потом посмотрел на Мора. Так вот что хотел показать мне некромант. Видимо, Вестник Смерти увидел в моих глазах понимание, поэтому решил поговорить.
   - Хорошо, мы поможем вам, - кивнул я.
   - Любопытно посмотреть, как вы будете разбираться с кляками, - прищурил глаза вождь и добавил. - Если сможете справиться с ними, у вас будут шансы побороть и злюку.
   Все жители разбрелись в разные стороны, фактически не обращая внимания на нас. Это было неожиданно. Я смотрел, как часть из них направилась в сторону прохода, из которого пришли мы, другие поползли к горам, а третьи - отправились в жилища.
   - Теперь, вижу, ты понял, что проблемы можно решать не только силой, как ты обычно любишь делать, - сказал Мор. - Я попросил Мульфа подыграть мне, чтобы немного позлить тебя. Учись держать эмоции под контролем, иначе это плохо сказывается на развитии твоего разума, которое не всегда зависит от опыта. Ты можешь усовершенствовать свой мозг и стать очень умным, но будешь слепцом, подобно моему учителю. Впрочем, нет, у тебя нет такого количества знаний, как у Лин Гора. Слизни не были настроены агрессивно, и даже с теми дозорными можно было вполне нормально поговорить, но мои слова сбили тебя с толку. Помимо контроля над собственными эмоциями, необходимо лучше анализировать различные ситуации. К примеру, что ты думаешь о Властительнице Ночи на основании уже полученной тобой информации за это время?
   - Хм... - задумался я. - С одной стороны она пытается контролировать лес, но не всем это нравится. В результате она жестко преследует таких существ. Но назвать её плохой я пока не могу, так как мне неизвестны все детали. Возможно, она заботится о своём народе и поэтому прибегает к подобным мерам.
   - Любопытные размышления, - усмехнулся Вестник Смерти. - Посмотрим, что ты скажешь, когда поговоришь с ней. А пока давай подумаем, как нам заполучить еды для этого необычного народа.
   - А что они вообще едят? - спросила Меллитидия.
   - Хороший вопрос, - сказал Мор. - Но ответ на него прост - они едят фрукты, грибы, галоптириусов. То есть всё тоже, что и мы.
   - Момент, а кляки - это многоножки? - спросила Алёна.
   - Нет, это оскорбление в сторону тех, кто служит Властительнице Ночи, - ответил Тарнарагун.
   - Не будем стоять на месте. Идём в лес, - предложил некромант и усмехнулся. - Мне прямо не терпится взглянуть на прячущихся там кляков.
   Не видел смысла спорить с Вестником Смерти. Хотя я всё же не могу окончательно понять его. Меллитидия и Алёна последовали вместе со мной, и было видно, что они стараются держаться поближе.
   Местные джунгли сильно отличались от лесов третьего уровня. Растений тут было вдоволь. Помимо этого ещё и сильная влажность. Целое множество разнообразных фруктов, а также галоптириусы, слегка отличающиеся от встреченных мною на верхних уровнях. Вскоре мы набрали целую гору пищи. Её определённо хватит на всё селение слизней.
   - Кто такие? - в стороне от меня раздался низкий голос, и я резко развернулся.
   Ох, ничего себе! На меня смотрели четыре тёмно-карих глаза большой многоножки. По сравнению с ней Каратаруна и Тарнарагун выглядели довольно маленькими. Мощные жвала пугали своей остротой. Броню многочисленных сегментов, из которых состояло тело существа, не смогли бы пробить не только мои мечи, но и клинок Кихира.
  
   Маргаратан, Страж Властительницы Ночи, 363 уровень
  
   - Что же понадобилось в этом лесу столь странным путникам? - спросил он, а потом заметил многоножек. - Каратаруна, Тарнарагун, может, вы объясните мне?
   - Глава, мы ведём своих друзей к Властительнице, - ответила наследница древних. - Немного проголодались и решили поесть фруктов.
   - Заодно показать друзьям красоту наших земель, - добавил её младший брат.
   - Что ж, похвально. Но будьте осторожны, ваших сил ещё маловато, чтобы путешествовать без поддержки остальных. Слизни могут быть довольно жестокими. И поспешите. Госпожа искала вас, - сказал Маргаратан, обвёл взглядом каждого из нас,\ и вновь скрылся в зарослях.
   - Кто это был? - спросила Меллитидия, когда мы уже вышли из леса.
   - Наш наставник, - ответила Каратаруна, съев слишком кислый, на мой взгляд, фрукт (но многоножке они очень нравились). - Он присматривал за нами ещё до того, как мы покинули эти земли, и был счастлив, когда мы вернулись.
   - Но он всё равно очень строг, - добавил Тарнарагун. - И нам чертовски повезло, что наставник не заподозрил, что мы хотим помочь слизням.
   - Я бы так не сказал, - с сомнением произнёс Мор. - Мне кажется, что он прекрасно понял, для чего мы собираем фрукты, а точнее - для кого.
   - Но почему же тогда не остановил? - удивилась Каратаруна.
   - Кто знает... - с сомнением сказал Мор и посмотрел на меня. Мне ответ точно не был известен, хотя кое-какие предположения всё же возникли.
   Дом вождя удалось найти достаточно быстро, благодаря одному из жителей. Иначе искать пришлось бы долго, так как он ничем не отличался от других. Жик Калак явно был истощен из-за голода и не показывал этого только перед другими жителями.
   - Опять кляки, - вздохнул слизень. - Я думал, вы уже на полпути к злюке.
   - Я же говорила, отец, что эти странники не похожи на кляков, - сказала Сши Аша. - Взгляни хотя бы на ту светленькую. Это же человек.
   - Человек?! - удивился вождь и раскрыл глаза так, что казалось, будто они сейчас выскочат. - Не может быть. Я не видел их ни разу. Только кляки ходят поблизости. Может, только злюка их и видела.
   - Мы принесли еду, - сказал я, и мы выложили почти всё, что насобирали в лесу, лишь немного припасов оставив себе. Хорошо, что Каратаруна и Тарнарагун не полезли внутрь.
   - Еду? - вождю уже тяжело было удивляться. - Похоже, кляки прокляли меня, и теперь я повсюду вижу то, чего нет.
   - Здесь полно еды, отец, так что это не иллюзия, - сказала Сши Аша.
   - Хм... - слизень посмотрел на нас, и в его глазах появилась радость, а перед моими выскочило сообщение.
  
   Задание "Пища для слизней" выполнено!
  
   Получено 20000 ед. опыта!
  
   За такое простое задание так много опыта. С другой стороны, я вложил в мозг почти столько же, и он при этом даже не эволюционировал, так что опыта досталось нормально.
   - Проси, чего хочешь, странный кля... жук, - сказал Жик Калак.
   - Тогда мне нужна информация и кое-что ещё, - ответил я.
   - Спрашивай.
   - Почему ваша дочь не похожа на остальных слизней и откуда она так много знает? - задал я интересующие меня вопросы.
   - Всё просто, - ответила Сши Аша. - Моя мать из другого племени. И сейчас она в далёких северных землях. Из-за кляков мы не можем пройти к ней, чтобы повидаться. Она воспитывала меня почти всю жизнь, а до того служила в городе мотыльков у Властительницы Дня.
   - О-о, - удивились многоножки. - Ночной житель, подчиняющийся Властительнице Дня. Это странно.
   - Да, но она выделялась среди многих своим умом и приглянулась повелительнице. Я же унаследовала её ум и знания, - ответила дочь вождя.
   - Хорошо, - кивнул я, услышав ответ. - Тогда мне нужна твоя кровь.
   После этих слов я увидел в глазах Сши Аши страх, недоумение - у Меллитидии и Алёны, понимание - у Мора. А вот Жик Калак был явно ошарашен.
   - Своих слов я не могу забрать, - сказал он. - Но не уверен, что Сши Аша позволит забрать у неё кровь странному гость с верхних уровней.
   - Думаю, это разумная цена за жизни остальных, - ответила она.
   - Мне нужна не вся кровь, а совсем немного, - пояснил я.
   - Тогда возьми столько, сколько нужно, но быстрее.
   Я приблизился к Сши Аше и очень быстро пробил её кожу, даже не обратив внимания на слизь. Дочь вождя дёрнулась от боли, и было видно, что ей очень неприятно. Процесс поглощения не занял много времени, хотя кровь у неё оказалась на удивление вкусной.
  
   Вы вкусили крови белого слизня!
  
   Доступны новые возможности развития!
  
   Кислотная железа.
   Описание: Слизни способны не только вырабатывать слизь, защищающую их от множества видов атак, но и кислоту. Эта едкая субстанция может менять свой состав в зависимости от силы обладателя. Кислота способна причинить серьёзный ущерб любому врагу, так что стоит опасаться тех, кто умеет её использовать.
   Параметры: Эволюция +2; Структура +2; Сложность +1; Жизнь -10; Здоровье -500; Энергия -500.
   Умение: "Кислотный плевок".
   Требования: Уровень 330; Разум 150; Эволюция 150; Структура 200; Сложность 180; Жизнь 300; Здоровье 10000; Энергия 30000.
  
   Это именно то, что я и хотел. Возможно, улучшение контроля за поглотителем позволило мне добывать именно то, что необходимо. Хорошо, что не глаза или слизь.
   - Это было неприятно, но вижу, ты тоже держишь своё слово, - сказала Сши Аша. - А теперь не могли бы вы оставить нас?
   - Да, мы уже уходим, - ответил я. - Надеюсь, что кляки не будут вам досаждать.
   - Спасибо за помощь, - тихо сказала дочь вождя.
   Мы не стали задерживаться в посёлке этого удивительного народа и направились дальше. Каратаруна предложила пойти чуть ближе к стене, так как на краю пустоши бывают более чем свирепые противники, не обладающие нормальным разумом, и с такими монстрами бесполезно разговаривать, а наших сил запросто могло не хватить на битву с ними.
   На взгляд девушек, я мог бы обойтись без поглощения крови Сши Аши, а вот Мор одобрил моё решение, сказав, что кислота никогда не помешает. Пока мы шли, я думал о Зель Норе. Интересно, как он там? Чего добился, смог ли помочь мгле? Судьба остальных друзей меня тоже волновала. Надеюсь, Скал вернулся на первый уровень, а то Тирлиора и так уже долго его ждёт.
   - Обнаружены нарушители, - услышал я странный скрежещущий голос, вырвавший меня из раздумий.
   - Что это такое? - многоножки удивлённо уставились на покорёженный металлический шар.
   - На каком языке он говорит? - спросила Меллитидия. - Я ничего не понимаю.
   - Это арканийский, - ответил я. - Судя по всему, это какой-то дроид, только он крупнее тех, что встретились нам на пятом уровне.
  
   ДП-15, Дроид-проверяющий, 365 уровень
   Статус: Повреждён
  
   Этот дроид был создан из тёмного металла и обладал несколькими обломанными конечностями. Большой глаз треснул и сейчас еле светился. Было видно, что в этом месте он лежит достаточно давно.
   - Похоже, это существо из проклятых земель, - ужаснулась Каратаруна и спешно отскочила в сторону.
   - Нет, это механизм древних, - ответил я и подошел поближе, показывая дроиду кристалл допуска.
   - Допуск подтверждён, - ответил ДП-15, изучив кристалл. - Задача не может быть выполнена вследствие многочисленных повреждений. Необходимо вызвать службу технического обеспечения. Служба не отзывается на запрос. Связь с центром контроля потеряна. Обнаружено нарушение целостности корпуса резервуара. Нарушено обеспечение сада Арк-Крон. Требуется срочное принятие мер.
   Дроид вывалил слишком много информации и не реагировал на мои слова, повторяя одно и то же раз за разом. Каратаруна и Тарнарагун всё так же побаивались механизма древних. Алёна и Меллитидия предлагали последовать совету многоножек и пойти дальше. Мор же с завидным интересом изучал столь незаурядный артефакт.
   - Этот механизм слишком повреждён, вот и не может выдать необходимой информации, - сказал я девушкам.
   - Ну и пойдём дальше, - сказала Меллитидия. - Меня пугает это странное неживое существо.
   - Мне кажется, тут должен быть какой-то квест, - Алёна внимательно разглядывала дроида со стороны.
   - Только необходимо его починить, прежде чем мы сможем узнать что-нибудь интересное, - ответил я.
  
   ДП-15 предлагает вам задание "Ремонт дроида"!
   Описание: Сильно повреждённый механизм древних требует восстановления. Информация, хранящаяся в его памяти, имеет определённую ценность, но только Вам решать, стоит ли тратить своё время на восстановление древнего дроида.
   Цель: Свяжитесь с центром контроля и добейтесь починки механизма, либо сами отремонтируйте его.
   Награда: Информация
  
   Принять: Да/Нет?
  
   Конечно же, да! Я не могу пропустить подобное. Теперь только нужно узнать, где же находится этот центр, и найти там какие-нибудь запчасти, так как я сильно сомневаюсь, что кто-нибудь поможет нам восстановить механизм. Впрочем, в Туманных землях же остались активные дроиды и големы. Хотя, возможно, это из-за многочисленных аномалий.
   Пока мы шли дальше, я задавался вопросом, почему этого дроида никто не тронул? Неужели тут так боятся проклятых земель и технологий древних? Или дело в чём-то другом? А ещё необходимо узнать о правительницах этого уровня и почему не все хотят им подчиняться. Важно полное понимание происходящего здесь.
   На сердце было неспокойно, и я не понимал причин. Вроде бы со всеми всё хорошо, только Алёна какая-то расстроенная. Но думаю, что она просто устала, поэтому я предложил девушке понести её. Верховная жрица будто засветилась от счастья. Меллитидия посмотрела на неё и улыбнулась. Царица в этот раз отреагировала совсем иначе, нежели в предыдущие.
   - Наконец-то! - услышал я довольный возглас многоножки. - Мы пришли в наш город!
   Мы стояли на небольшой возвышенности, а перед нами предстал впечатляющий вид. На широкой равнине, ограниченной с правой стороны стеной, стоял большой город, окруженный эффектным барьером тёмно-фиолетового цвета.
  
   Глава 6
  
   Вир Риспар. Властительница Дня и Властительница Ночи. Дипломатия.
  
   Энергетический контур заклинания, оберегающего город, поражал. Многочисленные нити, соединяясь между собой, создавали причудливые узоры, насыщенные солидным количеством энергии. Каждый узел имел собственную защиту, и я думаю, мне не хватило бы сил преодолеть её, не говоря уже о самом барьере. Даже не знаю, кто вообще способен попасть в этот город силой. Впрочем, строения за тёмно-фиолетовой пеленой барьера представляли лишь тёмные силуэты.
   - Пойдёмте быстрее, - Каратаруну переполняла радость.
   - Постой, сперва мне необходимо немного усилиться, - остановил я многоножку.
   - Хорошо, - с грустью вздохнула она.
   - Сель Эр, ты уже вновь способен эволюционировать? - спросила Алёна.
   - Да, по крайней мере, я так чувствую, - ответил я и принялся размышлять.
   В мозг пока вкладываться не хотелось, вдруг он так и не эволюционирует, а мне просто необходимо хотя бы немного поднять свой уровень, для уверенности. Хм...каждый орган, ген или часть тела, куда вложено десять тысяч опыта и больше, сейчас лучше не стоит развивать. Чтобы получить максимальную отдачу и повысить уровень, нужно обратить внимание на то, что у меня развито слабо. А это органы слуха, поглотитель крови, крылья, сердце, пищеварительная система, зоб и гены, за исключением человеческого, ведь он совсем не даёт никаких параметров.
   В прошлый раз я вложил пятнадцать тысяч очков в мозг, в результате чего не смог развиваться после этого несколько дней. Значит, это мой предел по развитию, хотя это и несколько не совпадает с тем, что говорил Мор. Возможно, развитие у некроманта проходит иначе, а, может, дело ещё в чём-нибудь.
   Итак, как же распределить пятнадцать тысяч опыта? Для начала следует выбрать то, что теоретически может дать больший прирост параметров, поэтому мысленно исключаю из списка сердце и пищеварительную систему, а также ген пещерного мха. Демонический ген, скорее всего, тоже, так как я сильно сомневаюсь, что, если вложу в него пять тысяч очков, сила возрастет так же, как и до этого. Ген усиления мозговой активности так и просит улучшения, но я опасаюсь, что он может отнять больше жизни, чем есть сейчас, поэтому его тоже отложу на потом.
   Все же, я уже придумал, как потратить пятнадцать тысяч очков опыта. Их следует равномерно распределить между зобом, крыльями и органами слуха. Что ж, начнём с последнего.
  
   Ваши Продвинутые органы слуха эволюционируют!
   Параметры: Структура 10(+5), Сложность 10(+5), Подвижность 12(+5), Знания 15(+8).
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 322.
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 326.
  
   Обилие звуков сразу же навалилось на меня. Из-за многочисленных шумов я не мог расслышать, что говорят мои соратницы. Хорошо хоть больно не было, но всё равно неприятно. Вскоре шумы стали стихать, и я отчётливо различил шелест травы, дуновение ветра, дыхание Алёны и Меллитидии, Каратаруну, постукивающую жвалами, и даже порхание крыльев кого-то со стороны города. Удивительно.
   В итоге органы слуха прибавили пять уровней, что было вполне достойно. Хотя я, конечно, рассчитывал на более весомое повышение параметров. Я прислушался к своему телу и понял, что спокойно могу продолжить развитие без каких-либо опасений. Но страх того, что на этом сегодняшний прогресс мог завершиться, никуда не делся. Мало ли, есть какие-нибудь ограничения не только на опыт, но и на количество частей тела или органов, доступных для улучшения. Следующими на очереди были крылья. Также направил в них пять тысяч опыта.
  
   Внимание! В процессе эволюции произошла мутация!
  
   Ваши Узорчатые крылья эволюционируют! Теперь вы имеете Узорчатые крылья Сел Нура!
   Параметры: Эволюция 26(+2); Структура 26(+2); Сложность 26(+2); Подвижность 80(+10); Сила 70(+20); Жизнь 26(+2); Здоровье 2000(+250); Энергия 3000(+1500).
   Умение: "Рывок"
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 327.
   ...
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 333.
  
   Крылья после улучшения сами расправились. Это было очень приятно и совершенно безболезненно. Такое ощущение, будто мышцы потянулись и налились силой. Я слегка пошевелил крыльями и взлетел невысоко над землёй. Ух, насколько же здорово! Теперь для полёта требовалось значительно меньше усилий.
   - Твои крылья стали ещё красивее, - улыбнулась Меллитидия. - Они чудесны.
   - Покатаешь, Сель Эр? - спросила Алёна.
   - Подождите, я ещё не всё развил, что хотел. Так что чуть позже, - ответил я целительнице, чем немного расстроил девушку.
   Оставшиеся пять тысяч очков я вложил в зоб и сразу почувствовал, что на сегодня развитие окончено.
  
   Ваш Зоб королевской пчелы эволюционирует!
   Параметры: Эволюция 15(+5); Структура 15(+5); Сложность 15(+5); Жизнь 30(+15); Здоровье 1000(+500).
  
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 334.
   ...
   Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 339.
  
   Как обычно, вслед за развитием зоба усилилась выработка мёда, и он потёк у меня изо рта. С этим я банально ничего не мог сделать, придётся подождать. Но как только я повернулся, Меллитидия быстро подскочила ко мне и впилась в рот, вытягивая лишний мёд.
   - Ну вот зачем? - спросил я у царицы, заметив, как вуаль печали окутала Алёну.
   Целительница отошла в сторону и прислонила руки к лицу. В этот раз я понимал, что ей обидно и нужно как-то её успокоить. Однако и королеву пчёл при этом нельзя обижать. Ох-х, как же это сложно.
   - Прости, Сель Эр, - виновато сказала Меллитидия. - Но я просто не смогла устоять. Твой мёд так вкусен, что это невозможно.
  

Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Найт, "Капкан для Ректора"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"