Безбашенный: другие произведения.

Цивилизация

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.52*50  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Шестая часть серии "Античная наркомафия". Добавил двадцать пятую главу.

   Цивилизация.
  
   1. За Тагом.
  
   - Установить рогатки! Лучники и пращники - на позицию! - скомандовал я в жестяной матюгальник, - Тачанки - самостоятельная стрельба!
   Полтора десятка наших колесниц, подпрыгивая на ухабах, вынеслись вперёд, поближе к противнику, развернулись и подвергли кельтиберов ураганному по античным меркам обстрелу из пулевых полиболов. Под их прикрытием наши легионеры установили с небольшими интервалами лёгкие заграждения, а перед ними через эти интервалы вышли и рассредоточились по фронту стрелки. Противник сперва отхлынул под плотным градом их метательных снарядов, но деваться ему было некуда - римляне теснили его в центре, и спасти положение мог только мощный фланговый удар конницей. А как тут её в ударный кулак сконцентрируешь, когда его непрерывно обстреливают? Даже на излёте стрелы и "жёлуди" ранят и просто нервируют лошадей, отчего те бесятся и не очень-то слушаются своих наездников, а атака тяжёлой кавалерией нужна - хоть и научились уже кельтиберы под руководством дембельнувшихся ветеранов Ганнибала воевать строем, далеко ещё их строю по выучке до римского, и вспомогательный удар во фланг и тыл нужен им позарез.
    []
   Откатывается, уходя из-под нашего обстрела, их тяжёлая конница, и вместо неё выдвигается лёгкая, дабы избавить своих тяжеловооружённых коллег от такой напасти, и наши "тачанки" с полиболами - их первая цель. Да только ведь разве зря зад у махновских тачанок украшала надпись "Хрен догонишь"? На античной колеснице разместить такую табличку негде, да и мало кто из местных бравых вояк вообще умеет читать, но расклад от этого не меняется. Катить груз - гораздо легче, чем тащить его на спине, и для всадника догнать лёгкую колесницу - на грани фантастики, а она ж ещё и отстреливается при этом. А когда тачанки минуют линию стрелков, те уже не боятся зацепить своих и не навесом начинают бить, а прицельно, и их много, а плотность их стрельбы - соответствующая, и не для лёгкой конницы такие задачи. Она тормозит, останавливается, затем пятится, а ей на смену рысит сгрудившаяся наконец в плотную ударную массу тяжёлая - не на римский фланг, как планировалось, а на наших стрелков. Но "тачанки" уже миновали интервалы между рогатками и развернулись за ними, и теперь через них бегом отходят пращники и подтягиваются следом лучники, и тяжёлая кельтиберская кавалерия переходит в галоп, спеша настичь и покрошить в мелкий салат этих больно жалящих двуногих слепней. Но по атакующим уже бьют снова изготовленные к стрельбе полиболы, лучники втягиваются в проходы, а метатели дротиков, дав густой залп, ныряют под рогатки и проползают под ними, а сами эти заграждения, издали казавшиеся на глазок несерьёзными, оказываются вдруг непреодолимой преградой. Нет, перемахнуть-то их можно в принципе с хорошего разгона, но ведь не толпой же, а за рогатками не только "тачанки" и не только стрелки, там и легионные когорты выстроены, а наша турдетанская легионная когорта - это стена фирей и щетина копий, которые остановят любую конницу. Ну, любую, имеющуюся в Испании, скажем так. Селевкидские катафракты с их длиннющими пиками - те, пожалуй, справились бы, их фронтальный удар только сариссофорам эллинистической фаланги отразить под силу, но столь тяжеловооружённому всаднику даже на крупном нисейском скакуне наших рогаток уже не перемахнуть, да и откуда здесь взяться тем селевкидским катафрактам? А полиболы бьют, лучники бьют, метатели дротиков добавляют, и пятится теперь уже и тяжёлая конница кельтиберов - пожалуй, лучшая в Испании. Отличная вещь - эти лёгкие рогатки, которые даже вброд через Таг перенести труда особого не составило - не то, что оставшиеся за рекой тяжёлые повозки вагенбургов.
   Въехав наконец, что здесь им - не тут, лихие кельтиберские кабальерос отходят и сворачивают влево, возвращаясь к первоначальному плану - ага, в теории, а на практике - к тому, что от него осталось. И момент удобный упущен, и обходить наши позиции им приходится вне зоны обстрела, а значит - на глазах у римлян и их ауксилариев, и теперь задуманного внезапного удара уже не выйдет. Им ещё и от нашего удара в собственный фланг подстраховаться надо, а для этого выставить лёгкий кавалерийский заслон, но через Таг уже переправились и наши конные лучники, и дела у кельтиберского заслона пошли кисло. Лузитанам с их более-менее приличными луками на их месте куда ловчее было бы, но лузитаны с веттонами на другом фланге, потому как бардак при приближении к реке у наших дражайших римских друзей и союзников был ещё тот, и этого привыкший уже к хвалёному римскому порядку противник предусмотреть не мог. Ожидалось ведь как? Что наступление с юга на север будет идти по ранжиру, то бишь Восьмой Ближнеиспанский будет форсировать Таг восточнее, а Пятый Дальнеиспанский - западнее. Ну а союзники, само собой, со "своими" римлянами, это самоочевидно и даже не обсуждается. Да только Восьмой вышел к реке раньше, а Луций Квинкций Криспин, претор Ближней Испании, не разобравшись, велел переправляться западным бродом. Брод занят его главными силами, даже не обозом, тут подходит Пятый, и "нашему" Гаю Кальпурнию Пизону приходится импровизировать на ходу, перенацеливаясь на восточный брод. В общем, рокирнулись они меж собой вместе со своими легионами, а нам из-за этого пришлось ещё восточнее выдвигаться, где ещё один небольшой брод имелся - тяжёлый обоз хрен переправишь, и его пришлось с охраной в хвосте обоза Пизона оставить, но сами войска переправиться могли - ага, сквозь зубовный скрежет и наш с Володей трёхэтажный мат, потому как и пропускная способность нашего брода тоже оставляла желать лучшего. Вот так в итоге и оказались мы с едва только третью успевших переправиться сил, зато не на том фланге, где нас противник ожидал, и этим-то мы уж точно не расстроены - тем более, что знали. Сам факт "рокировки" Тит Ливий как бы между прочим упомянул, умолчав лишь о том, что это не план такой хитрый был, а просто Луций Квинкций Криспин облажался...
   Кельтиберская пехота в центре тем временем перестроилась клином и начала продавливать стык между Пятым и Восьмым. Пизон забрал у Криспина его легионную кавалерийскую алу, а ему отдал взамен кавалерию италийских союзников, и они оба решили атаковать противника каждый на своём фланге. Идея была неплоха, но Криспин напоролся в результате на лузитан с веттонами, и его кавалерия, пострадав от их стрел, растерялась и промешкала, а навстречу Пизону как раз разворачивалась остановленная нами тяжёлая конница кельтиберов. Встречный бой плотных масс тяжёлой кавалерии - это что-то с чем-то! И кони отборные, и бойцы элитные, и гонор сословный праздновать труса не позволяет. Ну и массовка с обеих сторон добавилась в виде легковооружённых, так что месиловка вышла капитальная. Мелькают с римской стороны и кордубцы Трая.
    []
   В общем, сшиблись они там меж собой лихо и красиво, но абсолютно без нас - наша тяжёлая кавалерия ещё не закончила переправу. Не то, чтобы нас с Володей так уж беспокоила участь Пизона - знаем, что и без нас он там в реале справился и боевую задачу выполнил, и нет никаких причин, по которым бы в нашей здешней реальности случилось иначе. Но мы-то здесь для чего? Чтоб отметиться и зарекомендовать перед Римом нашего боевого хомяка в лучшем виде. А можем пока-что только стрельбой друзей и союзников поддержать, да и ту уже поаккуратнее вести надо, дабы своих не зацепить. Подкрепления тем временем поступали и к тем, и к другим - к кельтиберам отряд карпетанской конницы подошёл, к римлянам - ещё одна турдетанская ала, а за ней спешила ещё одна, и мы уже начали было опасаться, что хрен успеем поучаствовать, когда наконец подъехала первая из наших ал.
   - Прекратить стрельбу! - командую в матюгальник, - Кавалерия - за мной! - оборачиваюсь к спецназеру, - Командуй тут, а как вторая ала подойдёт - по обстановке...
   Мы бы в натуре хрен успели, если бы противника не поддержал его последний конный резерв - легковооружённый, но свежий. Будь моя ала такой же легковооружённой - не факт ещё, что отметились бы удачно, но сила солому ломит, как говорится, и мы это правило полностью подтвердили, опрокинув этих супостатов, загнав их в кучу ихних же соплеменников и наведя у них тем самым форменный бардак. В смысле - задних смяли, и как раз в этот момент Пизон опрокинул наконец и передних. Противник врассыпную, мы его преследуем, а претор... тьфу, пропретор уже, конечно, всё время забываю эти римские тонкости, со своими в бочину кельтиберскому пешему клину врезался. Вообще говоря, так оно всё и в реале было, то бишь и без нас, и как раз его удар и решил исход сражения.
   В отличие от плодородного юга полуострова доставшийся кельтиберам центр его не очень-то богат. И климат там суровее, и земля каменистее, и если иметь меч или фалькату - дело чести для каждого уважающего себя кельтибера, то доспехи - это уж от его индивидуального достатка зависит. Как я сказал уже, кельтиберская тяжёлая конница - лучшая в Испании, но сколько её у них, той тяжёлой конницы? Нашей - и то уже как бы не поболе. То же самое касается и их одоспешенной тяжёлой пехоты - по боеспособности римской уж всяко не уступит, а как получше правильному бою в строю подучится, то и превзойдёт её уверенно, но сколько её у кельтиберов? По сравнению с легковооружённым ополчением пейзан - сущий мизер. И естественно, вся она на острие клина собралась, а перед римской конницей пейзане означенные оказались. Тоже не увальни ни разу, тоже натуральные кельтиберы, только вот вооружение, строевые навыки и боевой опыт у них подкачали. У Пизона же, как-никак, римские всадники, люди заведомо обеспеченные и способные посвятить достаточно времени военной подготовке. Да и сильно ли уступает им в этом смысле испанская конница Бетики? В общем, врезался Пизон в серёдку клина, мы обратившуюся в бегство конницу разогнали и на заднюю часть клина налетели, а там уж и Криспин со своей италийско-испанской конницей с другого бока подоспел, хоть и не так лихо, как его дальнеиспанский коллега. Вот уж кто дал копоти! Глядя на него и его кавалерию, поднажал и Пятый легион, а за ним и Восьмой. Ну, чтоб все кельтиберы тут же прямо и оробели - это источники Тита Ливия, конечно, сильно преувеличили. Видели бы они этих тяжеловооружённых на острие! Вот кого мне категорически не хотелось бы атаковать в лоб! Оказавшись в окружении, они снова перестроились и пробились таки наружу, хоть и дорогой ценой. А легковооружённые - эти да, таки побежали. Только в основном-то и они тоже не врассыпную ломанулись, а в свой укреплённый лагерь, а уж там-то они упёрлись рогом, и резня в итоге вышла изрядная. Союзную италийскую алу туда на их плечах занесло, так пока Пятый следом им на выручку прорывался, от той едва половина осталась. Я своих туда, конечно, не повёл - дураки мы, что ли? В чистом поле бегущих порубили, кто оружия не бросал и не сдавался. Из самих кельтиберов, отдадим им должное, мало кто плен и рабство предпочёл, в основном карпетаны местные оружие бросали, да часть веттонов. Те с лузитанами и в лагерь-то не поспешили, а как увидели, что дело дрянь, так и ноги в руки взяли. Дело с ними было не на нашем фланге, как я уже сказал, а хвастовство ближнеиспанских иберов, что их преследовали, в "стандартные" три раза делить надо, и с учётом этого получается, что сбежала минимум половина.
   В кельтиберском лагере, конечно, уйму народу вырезали, а ушло оттуда - да, около тех самых четырёх тысяч, о которых и говорят. Но это - окончательно ушедших, с концами, которых уже и преследовать бросили, а до того тысячи полторы где-то бегущих уже из лагеря перехватили и порубили большей частью, потому как и тогда сдавались всё те же местные карпетаны в основном. Но откуда римляне общую численность в тридцать пять тысяч супостатов насчитали - это у них спрашивайте, поскольку для нас сие тайна великая есть. Вспоминается разве что один наш фельдмаршал и граф, велевший штабному писарчуку опосля Рымника, кажется: "Пиши поболе, нечего их жалеть, этих басурман". У римлян, сдаётся мне, такая же примерно кухня, да ещё и замотивированная не в пример основательнее. Луций Манлий Ацидин, предшественник Криспина в Ближней Испании, за победу над кельтиберами у васконской Калагурры, получил в Риме вместо полноценного триумфа только овацию, как и Марк Фульвий Нобилиор за Толетум - нам ли не помнить? Если бы он и не взял даже тогда город, но вырезал бы всех карпетан в округе, выдав их за убитых в сражении - получил бы, наверное, свой триумф. И Пизону с Криспином тоже триумфа хочется, а не овации, а посему - ну, до целенаправленной резни ради цифири в отчёте нынешние римские наместники пока ещё не оскотинились, но цифирь-то один хрен для триумфа нужна, так что пиши поболе, писарчук...
   Но триумфы им - ага, каждому в отдельности за одну и ту же победу над одним и тем же противником - уже в Риме сенат присуждать будет, и решаться это будет очень нескоро, а пока-что, не имея поблизости подходящего места для постройки настоящего уставного римского лагеря, обе армии занимают и переоборудуют лагерь кельтиберов, в котором назавтра уже церемония награждения отличившихся намечена. Пизон - впервые в Испании, кстати - фалерами своих кавалеристов и центурионов наградить намерен, этой римской предтечей современных медалей и орденских знаков. Ведь все эти традиционные венки громоздки, и как их поносишь одновременно, если ты награждён несколькими? Да и зарегламентированы правила присуждения того или иного венка до поросячьего визга - шаг влево, шаг вправо, и не положен тебе венок, будь ты хоть тыщу раз достоин по делу. А фалерами награждает не сенат и народ Рима, а наделённый империумом полководец по собственному усмотрению, и кого сочтёт достойным фалер сам, того ими и наградит.
    []
   Придумал это, конечно, не сам Пизон. У греков эти бронзовые, серебряные, а у кого и золотые чеканные медальоны давным давно в ходу - и собственные шмотки они ими украшают, и конские сбруи, и начиная со Второй Македонской фалеры - неизменная часть римской военной добычи в Греции и вообще на эллинистическом Востоке, так что я нисколько не удивлюсь, если выяснится, что как раз Тит Квинкций Фламинин сразу после Киноскефал и положил начало этому новшеству - награждать отличившихся в бою этими трофейными фалерами. Но там-то это не удивительно, там этого добра хватает, и решение самоочевидно, а вот Гай Кальпурний Пизон - молодец. Это ж надо было заранее подумать обо всём этом и заранее фалерами для Испании запастись. У его коллеги Луция Квинкция Криспина, например, фалер на такой случай не припасено, и ему своих героев обычными украшениями награждать придётся...
   Во всём же остальном оба испанских наместника меж собой дружны. Прибыв и сменив предшественников, оба отвели войска на зимние квартиры. Криспина этим даже попрекают в Риме, потому как можно было после Калагурры в принципе и додавить тех кельтиберов, замирив их окончательно. Из далёкой и безопасной столицы всё видится "в принципе", а здесь, на месте - ни разу не принцип, здесь - суровый реал. Смены оба, если только по римлянам-пехотинцам считать, по полторы тысячи только привели, что жёстко лимитирует - особенно после вычета убитых и искалеченных - число дембелей. Для всех, кто в лимит не попал, их дембель накрылся звиздой, а такое разве прибавляет солдатам лояльности к командованию? А Криспину и армия досталась от Луция Манлия Ацидина поредевшая сильнее, чем Пизону от покойничка Гая Атиния, так что и отпустить он с ним на дембель смог сущий мизер. И это тоже, кстати, фактор двоякий - тут помимо дембеля люди ещё и своей честно заслуженной доли добычи лишились. Триумфатор ведь только тем солдатам дать её может, кого с собой в Рим привёл, а кого он туда привёл-то? Вот такая вдвойне обиженная армия и досталась Криспину, а много ли с такой навоюешь? Так что я его понять могу и за увод войска на зимние квартиры не осуждаю. Тем более, что тут же и не одна только война свою роль сыграла, тут же ещё и эти грёбаные Вакханалии.
   Это мы в Дальней Испании римлянам разобраться с ними помогли, да и не так в ней всё было запущено, как в Новом Карфагене. Я ведь рассказывал уже об Италике? Ага, о первоначальной облаве. Ну, там потом следствие было, допросы и розыск. Рудников-то возле неё немного, а весь остальной бизнес в сравнении с ними малоприбыльный, так что и преступная активность секты в Италике была невелика. Хотя - тут, конечно, всё зависит от того, что преступлением считать. По нашим понятием - два владельца рудников, трое управляющих, три жреца Вакха, пять жриц и один тамошний магистрат, всю эту мафию покрывавший и крышевавший. Жриц было вообще-то шесть, но шестая - наша агентша Елена Неаполитанская, с помощью которой мы эту шайку-лейку и выявляли - оказалась у нас, естественно, при железобетонном алиби. Такое же "выяснилось" при расследовании и для трёх уже ейных агентш из числа завлекавших в секту молодёжь смазливых шлюшек, а вот участь прочих оказалась незавидной. Римляне ведь - ещё ни разу не имперские и даже не позднереспубликанские, а в Средней Республике нравы простые и строгие, и лёгкое поведение по её законам дозволено только профессиональным сексотерапевтшам. Этих, правда, не казнили, а в рабство продали - забавно было наблюдать, как на них тут же устроили аукцион ещё не взятые за жопу дельцы из числа их же подельников по секте. Те же рудничные управляющие не только ведь экономией на содержании рудничных рабов мошну свою набивают. Дешевизна рабов в Испании и ещё один прибыльный бизнес подсказывает - закупить оптом больше, чем на рудник надо, и лишними спекульнуть в тех же портах, куда и продукция рудников отвозится для отправки в ту же Италию. Много ли толку от молодых смазливых бабёнок в рудничной шахте? Правильно, только рабов от работы, а надсмотрщиков - от надзора за ними отвлекать. А вот в элитных борделях, да в домах богатеньких сластолюбцев таким рабыням самое место - ага, по соответствующей цене. Ну и не выдержало ретивое у дельцов, когда такой шанс наклюнулся, да только вот хрен они угадали - самих повязали на следующий же день...
   Так то в Италике, где тех рудников с гулькин хрен, а уж в Кордубе всё это не в пример масштабнее было. Там и жрецов накрыли пятерых, и жриц десяток - с агентшами Елены и все двенадцать набирались, но и у них, естественно, тоже "выяснилось" по ходу следствия неопровержимое алиби. Магистратов кордубских это дело аж трое крышевало, а счёт замаранным дельцам сразу за три десятка перевалил. Восемь, впрочем, не сильно провиниться успели и отделались крупными штрафами, а вот остальные ответили по всей строгости, то бишь летально. Ну и шлюшки сектантские, само собой, под раздачу до кучи угодили - с тем же результатом, что и в Италике, но в куда большем количестве. Десятка три получше мы тогда отобрали и купили у римлян для наших Островов, где молодых баб всё ещё катастрофически не хватает. Ну и в портах средиземноморских тоже немало как местных дельцов на вакханутых безобразиях спалилось, так и вновь понаехавших, в том числе и разыскиваемых в Италии поимённо римских беглецов. У этих нередко напротив имени в присланном сенатом списке уже и приговор заочный фигурировал, и таких даже и в кутузку не волокли обычно, а прямо на месте ареста приговор в исполнение приводили.
    []
   Так это в Дальней Испании, то бишь в Бетике, где мы с прежним квестором... тьфу, проквестором практически всю работу к прибытию Пизона сделали, и тому только и оставалось, что санкционировать уже от своего имени её завершение и принять наш отчёт о её результатах. А в Ближней и ситуёвина была, как я уже сказал, куда позапущеннеее, и работать за Ацидина было некому, а самому ему из-за войны с кельтиберами и некогда, так что никакой халявы для сменившего его Криспина не получилось, и заняться ему на осеннее-зимний период очень даже было чем. С пылу, с жару, с перепугу и при полном отсутствии надлежащего опыта у него это дело вышло ещё черезжопистее, чем в самом Риме. Мы-то по наивности полагали, что черезжопистее уже некуда, а оказалось - есть куда. Васькин хохотал, схватившись за живот, когда до нас дошла информация - ага, от успешно сбежавших от ближнеиспанского правосудия вакханутых, пойманных уже у нас. В Риме, хоть и объявили сдуру чрезвычайное положение официально, так хоть кордоны у всех ворот поставили и выловили сходу хотя бы тех, кто паникой своей сам себя выдал, а Криспин и до этого не допетрил. Сперва грозный указ выпустил и обнародовал, спугнув им всех, кого только мог, а потом только розыск учинил. И как учинил? Доносы принимал публично и награждать осведомителей тоже вздумал публично и тут же отпускать - типа, ты свободен, гражданин, к тебе у сената и народа Рима никаких претензий нет. Стоит ли после этого удивляться их резко возросшей смертности и ещё более резкому сокращению числа желающих посотрудничать? Наш мент, чтоб вербовку Елены не раскрывать, держал её в кутузке и "побег" ей оттуда организовывал, да и опосля конспирацию поддерживал, а у этого всё просто - обнародовал ещё один указ о суровой каре убийцам осведомителей и на полном серьёзе посчитал, что решил этим проблему...
   Мы честно пытались помочь и ему - Пизон нас за него попросил, а со "своим" наместником надо дружить, потому как много о чём ведь и его просить придётся, чего он делать не обязан, а иногда и должен пресекать, так что неформальность взаимоотношений с ним была весьма желательна. Имелась у Елены парочка агентш и в Новом Карфагене, которых она и задействовала по просьбе Хренио, так этот Криспин одну из них сразу же этой своей дурацкой "гласностью" и спалил. Ей бежать пришлось, чтоб не грохнули, и едва успела, так что вторая, наученная её опытом, легла на дно, а когда её арестовали по доносу, то и не подумала раскрываться. И правильно сделала - наша кампанка, не мешкая, Васкесу дала знать, и тот вызволил её через побег, причём настоящий, без балды, это ведь Ближняя Испания, не "наша" ни разу. Сам Пизон потом Криспину мозги вправлял - типа, что ж ты творишь-то, уважаемый коллега? Разве ж так делается? А этот коллега евонный, который уважаемый, на это искренне изумился - а как же ещё-то? Разве с той Феценией Гиспалой в Риме не так же всё было? Умора, млять!
   Оно-то конечно, с той Феценией, которая Гиспала, примерно так всё и было, да только собака ведь порылась в нюансах. Во-первых, знала она тех вакханутых не так уж и до хрена - хозяйскую семейку, с которой и участвовала в безобразиях, будучи рабыней, да их ближайший круг сектантского общения. С её показаний началась первая волна арестов, а дальше уж запели соловьями другие, так что грозило ей не профилактическое затыкание рта, давно уже всё сказавшего, а разве только месть, если скрылся и уцелел кто-нибудь из сданных именно по её доносу. Тоже, конечно, вероятность далеко не нулевая, но меньшая, чем для тех, кто сказал ещё далеко не всё. А во-вторых, тщеславие её обуяло. Захотелось ей вдобавок к деньгам и приравнению в правах к свободнорожденной ещё и престижного замужества. А какой же престижный римский жених, то бишь проходящий гражданский cursus honorum, женится на известной в городе шлюхе? Хрен с ними, с теми оргиями, в которых она рабыней участвовала, то уже не в счёт для вольноотпущенницы, но она ведь и на свободе звиздой на жизнь зарабатывала, и это уже совсем другое дело. Ну и захотела она, чтоб сенат её "реабилитировал" - святая наивная вера маленького простого человечка во всемогущество государственных указов и постановлений, гы-гы! А сенату-то тогда что оставалось делать, раз уж обещали дать ей всё возможное? Раз настаивает - постановили, что вольна она выйти замуж за свободнорожденного, и не будет тому от такого брака ни ущерба для репутации, ни бесчестья. Но если её бывший хозяин арестован или в бегах, и её клиентская зависимость от него - чистая фикция, если и деньги ей тоже можно выдать и анонимно, то как прикажете от репутации шлюхи её анонимно реабилитировать? Тут ведь сама суть в публичности, потому как не анонимная гражданка Икс беспрецедентной для Рима превилегией наделяется, а вполне конкретная бывшая шлюха Фецения Гиспала. Сильно ли ей помогла та "реабилитация от сената", история дипломатично умалчивает...
   Так или иначе, языки развязывать римляне умеют, если целью такой зададутся, так что многие из арестованных вакханутых запели соловьями и у Криспина, а поскольку римские власти и просто к разврату дышат неровно, там на всех участников вакхических перепихонов облавы начались, и шухер стоял по всему Новому Карфагену. Если в Бетике счёт шёл на десятки, то в Ближней Испании он далеко перехлестнул сотню, и немалому числу смазливых девиц не слишком тяжёлого поведения пришлось искать спасения от римских репрессий, а мы ж разве против? Закоренелых ждут бордели, где их слабость на передок востребована и приветствуется, а желающих завязать и остепениться - Острова.
    []
   В общем, осенью и зимой в обеих римских Испаниях было не до скуки. А по весне оба испанских претора... тьфу, уже пропретора, вспомнили наконец и о воинском долге. И войска отдохнули, и самим "императорам" поразмяться захотелось, а заодно уж и прибарахлиться, и прославиться. А то мало ли, что там сенат насчёт них надумает? Это нам Тит Ливий заранее доложил, что продлят им обоим империум на следующий год, а им никто не докладывал, и достаточно высокую вероятность прибытия сменщиков из Рима им тоже приходилось учитывать. И вышло так, что и кельтиберы на сей раз не в долине Ибера побуянить решили, а западнее, со стороны карпетан, и туда же с запада к ним до кучи и лузитаны с веттонами подошли - все испанские бузотёры, короче говоря, вместе скучковались. Ну и понятно ведь, что если гора не идёт к Магомету, то Магомет идёт к горе, и нехрен дожидаться, когда они сами в стык между двумя испанскими провинциями ударят, а лучше навстречу им прогуляться, да на дальних подступах их встретить. Так оба пропретора и порешили, объединив силы и выдвинувшись к взятому и замирённому в своё время ещё Нобилиором - ну, не без нашей союзнической помощи - карпетанскому Толетуму. Мы-то всё от того же Тита Ливия знали, что облом их там ожидает, в котором участвовать - только себя дискредитировать, да нас, собственно, и не звали, и мы поэтому инициативу проявлять тоже не спешили, а собирались медленно и методично - так, чтоб начиналось без нас, а как получат они у Толетума по рогам, откатятся за Таг и заверещат, призывая на помощь испанских союзников, как раз одними из первых, не шибко спеша, и подоспеть. Дальше-то ведь Тит Ливий грандиозную победу предрёк, за которую они оба триумфы от сената без возражений поимеют, и в такой победе отметиться нам сами боги велели. Дрессировать римских друзей и союзников надо, чтоб на уровне подкорки у них в мозгах прописывалось, как хорошо им в Испании с нами и как хреново им в ней без нас.
   Так оно в общем и целом и вышло. Подошли они к Тагу, продефилировали ради куража мимо перебздевшего Толетума, картинно форсировали реку, и где-то на полпути от Толетума до небольшого городишки Дипона римские фуражиры нарвались на вражьих. Кто там кого отметелил в той первой схватке, теперь уж хрен точно выяснишь, потому как правильную историю пишут победители, да и кому это теперь-то интересно? Побитые с подкреплением вернулись и сами в свою очередь вломили, с той стороны тоже в долгу не остались, и обе стороны таким манером втягивались в месилово по частям, но втянулись в итоге все. Как раз это втягивание в бой по частям и подкузьмило римлянам. Они ведь чем сильны? Строем и заточенными исключительно под него вооружением и выучкой. Когда они построены для правильного линейного сражения, я ещё не всякому врагу из варваров посоветую их противником оказаться. Но в беспорядочной свалке при равных силах их не побить - это надо быть совсем уж никудышными варварами, чего за кельтиберами никогда не водилось. При разгроме и неорганизованном отходе к лагерю около пяти тысяч человек римская сторона потеряла, и это - официально признанные римлянами потери, а уж как их там считали, нам никто не докладывал. Численность полного легиона, укомплектованного штатно, кстати говоря, если кто не в курсах. Понятно, что не только римляне и не столько римляне, сколько союзники, но тоже ведь в основном из Италии, от своих крестьянских хозяйств оторванные, и не позавидуешь теперь их семьям. Уцелевшим, впрочем, тоже - сколько там того пополнения новые преторы приведут? Сразу минус пять тысяч из него, и опять у многих из-за этого честно заслуженный дембель в опасности...
   Вот тогда-то, отступив за Таг, оба пропретора объявили мобилизацию местных испанских союзников, восстановили за счёт них общую численность объединённых сил и снова выдвинулись к Тагу брать реванш. Самое смешное, что мы-то выступили раньше и были уже на подходе, так что посланный к нам не знавшим об этом Пизоном гонец с нами разминулся, а разобрался в обстановке уже далеко позади нас и нагнал наше войско уже разбивающим свой лагерь рядом с римским. На сей раз римские наместники горячку уже не пороли. Лагерь противника стоял на противоположном берегу, на холме, и к переправе выступили ночью, начав её с рассветом. Ну, чтоб так уж прямо и обоз успели переправить к началу боя - это они, по всей видимости, позже приврут. Начали переправлять, скажем так. Я ведь сказал уже, что и наш обоз из-за этого застрял? Ну, теперь-то уж повоевали с кельтиберами организованно, и результат закономерен. А для нас главное - то, что без нас римляне облажались, а победили сильного противника - с нами, и плевать теперь на то, что и сами бы справились, как справились в реале - это теперь вилами по воде писано, а наше присутствие и участие - теперь объективная реальность. Это в первую очередь и по большому счёту, а во вторую и по мелочи - то, что мы - союзники Пизона, то бишь его провинции. Он и так фактически командовал обеими армиями, да ещё и лично отличился, а наше участие только добавляет ему бонусов, делая вклад Дальней Испании в победу ещё весомее. И это тоже для нас фактор немаловажный.
   Тут ведь тонкая политика с дальним прицелом. Хоть и не думают пока ещё в римском сенате всерьёз о расширении испанских провинций, постоянные набеги дикарей с севера вынудят в конце концов решать вопрос с ними радикально, через завоевание и оккупацию, под которой уже не забалуешь. Но начав с умиротворения расшалившихся хулиганов, римляне войдут затем во вкус, а они разве одни на полуострове? Мы на нём тоже обитаем, и нам тоже одного только юга Португальщины мало, а на перспективу даже и всей её мало, а надо ещё и сопредельные территории Испанщины к ней прирезать - и чтоб границу отодвинуть, и чтоб кое-какие минеральные природные ресурсы однозначно нашими оказались, и просто земли для будущих поколений наших крестьян нужны. Мы ж тут не просто так, мы ж тутошний римский боевой хомяк, а хороший хомяк что всё время должен делать? Правильно, хомячить всё, что хреново лежит. А чтобы то, что нам нужно, лежало хреново, ненужное нам должно лежать хорошо и правильно - вот как эти земли карпетан, например. Правильно будет, если они римской Дальней Испании достанутся, а не Ближней, чтоб наместники её будущие не комплексовали по поводу перекрытого им фронтира, а завоёвывали вместе со всеми свою часть бесхозного пока полуострова. Не зря и не нами сказано, что живёшь сам - давай жить и другим...
    []
   Рим, хоть и прозван Вечным Городом, на самом деле не вечен. Долго протянет, гораздо дольше множества других античных городов, и даже гегемоном античного мира пробудет добрых полтысячелетия, но и полтысячелетия - это, конечно, очень много, но всё-же ещё не вечность. Республику всего через пару столетий сменит Империя, но и она в конце концов одряхлеет и падёт, и дикари с удовольствием растащат её обломки на свои варварские королевства. И чтобы наши потомки не угодили при этом под раздачу вместе с римлянами, им желательно иметь к тому моменту своё готовое и вполне состоявшееся королевство, которое с падением Рима приберёт к рукам весь остальной полуостров и не допустит на нём ни дикарского беспредела, ни пресловутых Тёмных Веков. А чтобы для этого имелось достаточно сил и возможностей - ещё и Кризиса Третьего века на своей территории нельзя допустить, а как ты его не допустишь, находясь в составе Империи как её составная часть? Получается, что будущее государство наших потомков должно УЖЕ существовать и быть независимым от Рима ещё в период расцвета Империи. Ну, хотя бы относительно - на правах царства-клиента, допустим, согласующего с Римом внешнюю политику, даже дань Риму платящего, если отмазаться от неё не удастся, но во всех своих внутренних делах полностью самостоятельного. А для этого оно должно быть ДАВНИМ и ТРАДИЦИОННЫМ "другом и союзником римского народа", стало быть - ещё со времён Республики, дабы успела уже и сложиться, и закрепиться вековая традиция означенных "дружбы и союза". И если учесть, что Поздняя Республика будет сволочью и хапугой ещё той, закладывать эту традицию ещё раньше надо, при Средней Республике, то бишь вот прямо сейчас, пока Рим ещё порядочен, своих "друзей и союзников" ценит, их интересы уважает и блюдёт, а заключённые с ними договоры исполняет неукоснительно и именно в этом видит свою римскую честь и свою римскую славу.
   Вот как раз в качестве заготовки этого будущего царства-клиента с перспективой перерасти с падением Рима в эдакое абсолютно независимое и процветающее "варварское королевство" мы и состряпали нашу Турдетанщину на сопредельном с римской Дальней Испанией юге Лузитании. Ну, царство, королевство - это только по-русски есть разница, а по-латыни они оба абсолютно одинаковые рэксы - что царь, что король. Это уже у наших современных историков установилась традиция античных монархов царями именовать, а средневековых королями - во избежание смысловой путаницы, потому как царём теперь уже византийский император-базилевс именовался, а вслед за ним и в подражание ему - и наш отечественный государь-самодержец с такими же точно имперскими амбициями. Нам же империя с её вечными потугами на мировую гегемонию на хрен не нужна, и царства уровня королевства вполне достаточно, так что хватит нам и нашим потомкам за глаза и самого обыкновенного рэкса, вдобавок - ни разу не самодержца, такого нам уж точно не надо, а вполне себе конституционного монарха. Не надо нам бардака античных республик греко-римского типа, но не надо и деспотии, так что изобретённая европейцами на рубеже Средневековья и Нового времени конституционная монархия - как раз оптимум. И для нас он достижим куда легче, потому как не надо нам для этого никаких революций против кровавого абсолютизма, а надо просто означенного абсолютизма не допустить, и старая добрая военная демократия, для архаичных социумов понятная и естественная, даёт для этого прекрасную основу. Рэкс у нас - не властитель, а эдакое ходячее живое знамя, для которого нам не жалко пусть и не божественных, но всё-же ни для кого больше в нашем государстве принципиально недостижимых почестей. А посему - хайль Миликон!
   Если некоторые - ну, не буду тыкать пальцем в любящего прихвастнуть Бената - уверяют вас, будто мы с самого начала всю эту грандиозную затею с царством Миликона замышляли и планировали - снимите с ушей лапшу и не развешивайте их больше перед краснобаями. Сейчас у нас поздняя весна 185-го года до нашей эры на дворе, а была - ну, когда нас попасть сюда угораздило - осень 197-го. Одиннадцать лет с хвостиком с тех пор прошло, и не надо по нам нынешним судить о нас тогдашних. Только и помышлять нам было, голытьбе, о великих свершениях и хитрой политике! Наёмной солдатнёй мы были в этом мире поначалу, и уже одно это было немалым везением - ведь в родовом и насквозь патриархальном античном социуме надо поддержку иметь, а если сам ты никто, и звать тебя никак, то куда вероятнее в рабы угодить со всеми вытекающими, как говорится. Ну и планы наши тогдашние наполеоновские были, естественно, ни разу не нынешними, а под стать нашему тогдашнему реальному положению. Ни о каком прогрессорстве мы тогда уж точно не помышляли, а мечтали просто устроиться в этом мире получше, да поуютнее. В городе каком-нибудь классического античного греко-римского типа, то бишь приличном и благоустроенном - с водопроводом, канализацией и банями. А совсем в идеале - ещё и не шантрапой босяцкой, а людьми приличными и обеспеченными, о завтрашнем дне особо не беспокоящимися. Ну, для меня там ещё матримониальный... тьфу, патримониальный нюанс роль играл - я ж без бабы в этот мир угодил, а тут ещё и невеста соблазнительная в поле зрения нарисовалась, да такая, что даже я на предмет "остепениться" вдруг не просто думать начал, что за мной и ранее нередко водилось, а крепенько призадумался, да так, что даже и не одумался опосля. Не то, чтобы я так уж прямо и башку от страсти потерял, просто Велия, супружница моя, таких перемен в моём образе жизни однозначно стоила.
    []
   Не всё в наших тогдашних раскладах было просто и далеко не всё гладко, но как-то всё образовалось и устаканилось, хоть и не сразу и не там, где начиналось. Занесло нас из Испании в Карфаген, где мой тесть - на тот момент, впрочем, ещё никакой не тесть, а наш наниматель - имел и приличное положение в обществе, и нуждающийся в охране и мудром управлении приличный бизнес, и мы пришлись ко двору. Жалованьем обижены не были, служба - ну, баклуши-то особо не побьёшь, но и не до седьмого пота, и досугом не были обделены, и с бытовыми удобствами наладилось. Карфаген - это такой город, где деньги решают практически всё, и единственная проблема - заработать их достаточно, а для нас с нашей хорошо оплачиваемой службой не существовало уже и этой проблемы. Собственно, уже тогда мы достигли всего, о чём мечталось поначалу, а когда мне удалось отличиться по службе и заполучить наконец в жёны свою ненаглядную - это же предел мечтаний для меня, можно сказать, исполнился. Казалось бы, чего ещё желать-то? Но дело оказалось даже не в том, что аппетит приходит во время еды - ну какие с этим могли быть проблемы для зятя простого карфагенского олигарха? Даже прогрессорство небольшое оказалось возможным, потому как в буржуинском Карфагене, как это и вообще принято у буржуинов, мой дом - моя крепость, а уж моя загородная дача - тем более, и в тех весьма невеликих масштабах, на которые хватало наших знаний по памяти, принцип "всё можно, если осторожно" был вполне применим. Карфаген в этом плане уникален - ни в Афинах, ни в Риме твоя частная жизнь не вполне в твоей власти - обязательно найдутся желающие сунуть нос в ворох твоего белья - того же Сократа, например, ни разу не тираны из Совета Тридцати, а демократичнейшие сограждане-афиняне за безбожие в кутузку засадили и к смерти приговорили. Так то был, кстати говоря, полноправный афинский гражданин, а если ты ещё и не гражданин, а бесправный метек, так тебя ещё и финансовыми поборами на нужды полиса разорить могут в любой момент, а уж заштрафовать варвара в пользу бедных граждан, прознав за ним какой-нибудь грешок - это уж сами Олимпийцы велели. И как у них это согласуется с античной демократией - не меня о том спрашивайте, а их, античных демократов. У них - как-то согласуется, и по сравнению с этим олигархический Карфаген, где до тех пор, пока ты никому не мешаешь, ты никому на хрен не нужен и не интересен, выглядел для нас куда симпатичнее. Гегемоны эти разве только финикийские, конечно, не подарок, но где они подарок? Но все достоинства Карфагена перечёркиваются всего лишь одним его недостатком - тем, что он "должен быть разрушен"...
   Рим? Бесспорный хозяин в Средиземноморье на ближайших полтысячелетия, в течение которых он будет вполне вечен. Но во-первых, выживание города ещё не означает выживания всех его обитателей, а для нас ведь именно этот нюанс критичен. В Риме же социальных потрясений избежать не удастся, и не настолько подробно наше послезнание, чтобы все их заранее предусмотреть и от всех римских передряг отвертеться. Во-вторых, Рим - будущий центр Империи, и спасая его, пришлось бы спасать её всю, а мыслимое ли это дело? Даже и не углубляясь в дискуссию, стоит ли её вообще спасать, нереально это в принципе. Тут на небольшое королевство сил бы хватило, куда уж на целые империи-то распыляться? В-третьих, я ведь говорил уже, что со свободой частной жизни классическая греко-римская цивилизация подкачала. Хрен с ней, с демократией, много ли от неё толку одному отдельно взятому избирателю, но работаем или служим мы для того, чтобы жить, а не наоборот, и свобода частной жизни - ценность, которой никто из нас жертвовать не намерен. Мой досуг - это моё, и это даже обсуждению не подлежит. Ну и в-чётвёртых, тут ведь ещё и фактор гражданства немаловажен. У греков, если ты сам не природный грека, его вообще не получить ни за какие коврижки, да и у римлян его пока-что не раздают всем желающим. Позже-то мы для себя эту проблему решили, потому как римское гражданство - хорошая подстраховка в мире, где угодить в рабство проще простого, но ведь первых-то трёх факторов это не отменяет, верно? Вот самостийная автономия, исходно слепленная "под себя", но под римской эгидой и защитой, раз уж без них не обойтись - другое дело.
   Легче всего нам было вписаться в социум турдетан Бетики, в который мы и так уже успели встроиться ещё до нашей передислокации в Карфаген. Можно было бы даже и прямо в ней подобный проект замутить, попади мы в неё раньше, когда Сципион только и успел ещё, что выгнать оттуда Баркидов, и страной управляли его ставленники, которым испанские союзники были нужнее испанских данников. Но мы в тот удобный для этого период попасть не сподобились, припозднившись буквально на пару-тройку лет, а в таком деле кто не успел, тот опоздал. Буквально на наших глазах в Бетике установилась совсем другая форма римской власти, под которой уже нет и не может быть места независимым "друзьям и союзникам", а могут быть только подвластные "просто союзники". Политика же, как сказал кто-то из великих - это искусство возможного. Хочешь, не хочешь, а один хрен приходилось довольствоваться тем, что давали, то бишь организовывать означенного "просто союзника" у беспокойной границы с южными лузитанами. Наверное, так бы там до сих пор и торчали, если бы интриговали сами по себе, а не от имени и в составе родни тестя - клана Тарквиниев. Тут и деньги, тут и связи, тут и масштабы соответствующие, а по масштабам и размах. Это в самой Бетике "друзьям и союзникам" места нет, а вне её - кто запрещает? Приходите и володейте, как говорится, если силёнок хватит...
    []
   Пока почву прощупывали, да готовились тщательно и не торопясь, наш расклад изменился. Во-первых, наши телефоны оживить удалось - не как средство связи, конечно, а как мини-компы, на которых у нас много чего полезного имелось. И послезнание наше историческое сразу же гораздо подробнее стало, и масса драгоценной в наших условиях технической информации, которую просто в памяти, без шпаргалок, хрен удержишь. Это, конечно, не могло не повлиять на наши планы. А во-вторых, попутешествовать довелось. Весь мир, конечно, если по современным меркам оценивать, не повидали, но по античным - более чем. Для подавляющего большинства обитателей Средиземноморья только оно и есть весь их мир, а мы, если по терминологии Платона, и у "противолежащего материка" побывали, даже сам факт существования которого известен в античном мире лишь очень немногим. Ну, до самого-то материка мы тогда, строго говоря, не добрались, но на Кубе побывали, по дороге туда повидали мельком Канары и Малые Антилы, а уже на обратном пути - Азоры. Это и есть теперь наши Острова в узком смысле, а в более широком к ним добавляется и Куба, на которой тоже с нашей подачи появилась тарквиниевская колония.
   Казалось бы, что нам тогда Испания, которую Рим, того и гляди, всю захапает, когда есть Азоры и есть Вест-Индия, римлянам абсолютно неизвестные? Азоры даже и не населены никем - занимай, заселяй, осваивай и обживай, а там уж и прогрессорствуй себе на них, сколько душе угодно. И собственно, с этой-то точки зрения Азоры идеальны и на роль базы для всего нашего хайтека напрашиваются сами собой. Вест-Индия как источник сырья и объект колонизации прекрасно их дополнит, стоит только достаточно культурным населением их обеспечить, способным наши прожекты в жизнь воплотить, и тогда наши островные колонии окажутся вполне самодостаточными и без Европы. Но тут ведь разве в одной только ближней перспективе дело? Тут и дальнюю учитывать надо. Без стимула к динамическому развитию наши потомки быстро утолят все свои сиюминутные хотелки и тогда - в последующие века - неизбежно закоснеют, почивая на лаврах. И это - в лучшем случае, если наработанный нами уровень развития сохранят, не допустив его деградации. А если допустят? До пятнадцатого-то века они поживут в своё удовольствие, а потом что делать будут, когда нагрянут европейцы с пушками и аркебузами? Ацтеков с инками если из нашей реальной истории взять, так и не скажешь ведь, что совсем уж дикари - где-то в чём-то и быт их верхушка имела поблагоустроеннее европейского, хоть и жила в целом в эпоху перехода от камня к меди с бронзой, а уж Восток и вовсе долгое время по развитию Европу опережал. И что, сильно им это помогло, когда Европа их догнала и перегнала? Чтобы не оказаться среди тех, кого нагнут европейцы, надо развиваться и быть в тонусе, а для этого надо, чтобы жизнь чересчур расслабиться не позволяла. Нужен эдакий вечный раздражитель, постоянный источник головной боли, оборачивающийся шилом в заднице. Такой раздражитель есть и всегда будет только в Европе, а значит, в ней и должна быть метрополия, да ещё и не в самом медвежьем её углу. Словом, при всёх своих заокеанских базах с размещённым на них невиданным в античном мире хайтеком, наши потомки один хрен должны оставаться европейцами.
   Вот потому-то и возимся мы с нашей южнолузитанской Турдетанщиной вместо того, чтобы просто нужных нам людей в Бетике вербовать и на Острова их перебрасывать, потому-то и терпим все неудобства, связанные с необходимостью ныкать всё лишнее от римских завидючих глаз и маскировать все наши новшества под эдакий "псевдоантичный ампир". Дома по античному образцу строим, а все отличия маскируем так, чтоб в глаза не бросались. На мануфактуре близ Оссонобы у меня одни только античные технологии и есть, хоть и относительно передовые для текущей эпохи, а всё то, что посовременнее и попродвинутее, заныкано в Лакобриге. Да и мы сами испано-иберийские туники носим, в лузитанские сапоги обуваемся, зимой только штаны кельтского типа натягиваем, на войне в античные доспехи облачаемся, на перевязи мечи носим турдетанского типа и в бою ими пользуемся куда чаще, чем давно уже имеющимися у нас капсюльными револьверами, которые мы ныкаем в подмышечных кобурах под плащами. Бабы наши тоже в античных греческих пеплосах по большей части щеголяют, а если какое новое платье и с отходом от канона, то один хрен в античном стиле. Наши сборы вот в этот поход тоже без прикола не обошлись. Заезжаю за Володей, а провожающая его Наташка ржёт. Я не въезжаю, а она мне в него пальцем тычет. Гляжу, въезжаю и тоже прикалываюсь - заправский античный военачальник в кожаном "анатомическом" тораксе и в шлеме с гребнем, разве только меч нацепить ещё не успевший, разглядывает чего-то в современном МОБИЛЬНИКЕ, гы-гы! Тот глядит то на меня, то на неё, она ему зеркало протягивает, он тоже въезжает, отдаёт ей аппарат и тоже ржёт вместе с нами. Посмеялись, собрались и поехали...
    []
   Ну и традиционно представлю нашу компанию для тех, кто не в курсе. Володя Смирнов, что вместе со мной в этом походе участвует - бывший автослесарь, служивший срочную в спецназе, а у нас всю нашу военную разведку возглавляет. Наташка, половина евонная - бывшая студентка-лесотехничка, а у нас теперь - самая главная биологичка и агрономша. Хренио Васькин, наш самый главный мент и гэбэшник - на самом деле Хулио Васкес, единственный среди нас испанец, служивший в прежнем мире в полиции. Сейчас он не с нами, потому как в Оссонобе нужнее. Попал сюда, как и я, без бабы и женат на Антигоне, карфагенской полугречанке. Серёга Игнатьев, как геолог по образованию в прежней жизни, по этой же части в основном и у нас. Сейчас он в Мавритании, добычу и вывоз фосфатов тамошних к нам налаживает. Юлька евонная, по той прежней жизни пединститутская историчка - студентка, в смысле, не преподша, у нас теперь и главная училка в школе для всей нашей детворы, и самая маститая мэтресса по сверхновейшей и сверхзасекреченной науке "история будущего". Остепенившись, взялась за ум, а поначалу ведь стерва была первостатейная. Ну и я сам, Максим Канатов, в прежнем мире технолог и старший мастер механического участка, а в этом - эдакий министр промышленности нашей Турдетанщины и главный буржуин - ага, владелец заводов, газет, пароходов... тьфу, газеты с пароходами ещё не актуальны, а вот заводы... Ну, мануфактура ведь - тоже завод, верно? Такими - владею, и не одним. Как и Васькин, женат на хроноаборигенке - впрочем, о Велии я уже упоминал. Тоже в наши дела посвящена и уже практически наша, как и её брат Велтур. Их неполнородный брат Фабриций, наследник моего тестя и наш непосредственный босс на Турдетанщине - ещё не совсем с нами обрусел, но тоже на верном пути. Все мы, вышеуказанные - рабовладельцы-латифундисты, все совладельцы старой трансатлантической торговли "снадобьями" и новых начинаний, а заодно и русская мафия турдетанского разлива, прошу любить и жаловать, как говорится.
  
   2. В низовьях Тага.
  
   - Но ты же понимаешь, Максим, что я не могу запретить моим горячим головам новые набеги?- напомнил мне главный лузитанский вождь, - Как я их удержу, когда у нас это не в обычае? Объясни это Фабрицию и Миликону так, чтобы они поняли.
   - Не беспокойся, Ликут, Фабриций и Миликон знают ваши лузитанские обычаи и пределы твоей власти над соплеменниками, - ответил я ему, - Они всё понимают, и у них не будет к тебе претензий за то, над чем ты не властен. Нам нужно от тебя только, чтобы ты не допускал больших набегов и предупреждал нас заблаговременно о малых - то, что ты и так делаешь для нас уже давно.
   - Делал, делаю и собираюсь делать, - подтвердил лузитан, - Но мне будет легче, если и вы поможете мне в этом. Торговля - это хорошо, мои люди любят звонкую монету, но они должны видеть и то, как трудно и опасно добывать её разбоем, а не зарабатывать честно. Почему бы вам не укрепить границу с нами получше и не разместить вдоль неё такие войска, как и те, которые сопровождают сейчас тебя? Мои соплеменники сразу же увидели бы разницу и поняли бы раз и навсегда, как крепки ваши рубежи, - это он заценил новое вооружение наших наёмников и легионеров двух когорт Первого Турдетанского и Первой когорты Второго Турдетанского, успевших получить единобразное снаряжение моего мануфактурного производства и участвовавших в этой военной кампании.
   - Насчёт улучшения укреплений нашей северной границы ты, пожалуй, прав, и я поговорю на эту тему с Фабрицием, когда вернусь в Оссонобу. Что до нового оружия - со временем его получит, конечно, и Третий Турдетанский, что размещён вдоль границы с вами, но пока-что у нас и Первый ещё не перевооружён им полностью. Ты же знаешь эту нашу систему, Ликут - люди служат у нас через два года на третий, и состав нашей армии получается трёхсменный. И перевооружение даже одного легиона - это перевооружение трёх его полных штатных составов. Первый Турдетанский укомплектован полностью, это шесть тысяч человек, и к ним прибавь ещё дважды по столько же - восемнадцать тысяч комплектов нового снаряжения на один только Первый. В этом году мы только Восьмую его когорту перевооружим, во Втором Турдетанском - Четвёртую, а в Третьем - дайте боги, чтобы на Первую хотя бы хватило. Наша Оссоноба тоже ведь не сразу строилась...
   - Жаль! - проговорил наш враждебно-дружественный северный сосед, - Я всё понял, что ты объяснил мне, но мне жаль, что ты уведёшь ваши новые когорты по домам, и не все мои возмутители спокойствия увидят собственными глазами, каким станёт ваше войско в самые ближайшие годы.
   - Разве не достаточно того, что нас видели все твои вожди?
   - Да в том-то и дело, что не все! Ладно, трём с севера здешние расскажут, и им они поверят, а вот два с устья Тага и Совет Десяти финикийского Олисипо могут им и не поверить. Они же сами видели войско вашего Сапрония, с которым он подступал к стенам города, а ты же помнишь, что это было за войско. Так, лишь немногим лучше нашего. Вот увидели бы ЭТО, да ваш тяжёлый обоз, на котором нетрудно в следующий раз подвести и баллисты - сразу почесали бы затылки и поняли бы, от КАКОЙ беды я их защищаю...
    []
   Намёк нашего официального вражины и тайного друга был вполне прозрачен - не продефилировать ли вам, ребята, сделав не такой уж и большой крюк, хотя бы просто походной колонной в поле зрения обитателей Олисипо и его ближайших окрестностей? И переглянувшись с Володей, я не увидел и у него принципиальных возражений - пусть и не букве, но уж духу-то наших планов замаскированная просьба сопредельного лузитанского царька соответствовала вполне.
   Я ведь упоминал уже об участии в том большом сражении за Тагом и лузитан с веттонами? Мы-то с ними в чистом поле не столкнулись, поскольку на разных флангах с ними оказались, а опрокинули их во встречной схватке и погнали в шею ближнеиспанские иберы - илергеты и эдетаны. Разбив, сильно проредив и разогнав уцелевшего противника на землях карпетан, оба римских пропретора помимо сбора добычи на поле боя обложили солидной контрибуцией и местные города, и куда тем было деваться? Взятие Толетума, самой карпетанской столицы как-никак, Марком Фульвием Нобилиором было ещё свежо в памяти, и повторения его тогдашней незавидной судьбы не хотелось никому. В общем, исполнили римские наместники свою службу перед сенатом и народом Рима, прихватили заодно "сувениров на память", да и отправились себе восвояси с сознанием выполненного долга. Союзники, естественно, вместе с ними увязались, ну а мы, "друзья и союзники", по пути домой дали небольшой крюк, прогулявшись вниз по течению Тага. Никого в дороге не обижая и даже не попрекая обитателей попутных веттонских городков и селений их участием в кампании не на нашей стороне, просто напомнили этим тоже вспомнившим наш прежний поход и тоже капитально перебздевшим дикарям о своём существовании. В рабство никого не увели, ничего не грабили, жратву честно покупали - обозначили эдак ненавязчиво, что раз набега на НАС с их стороны не было и не намечалось, то и у нас к ним тоже претензий никаких нет, просто тонко намекаем, что в их интересах сделать это постоянной традицией. Ну а поскольку отметились там и лузитаны, то прогулялись за ними и дальше - ага, Ликута проведать по-соседски. Таким же точно манером, то бишь в сопровождении всё тех же трёх тяжёлых кавалерийских ал, пяти легионных когорт и не меньшего числа легковооружённых вспомогательных войск. На новоязе политиканов нашего современного мира это называется "с официальным дружественным визитом". И в принципе - почему бы и не нарисоваться заодно с тонким намёком "ребята, давайте жить дружно" и у стен Олисипо?
   Таг, если кто не в курсах - это современная Тахо, а расположившийся в её устье мелкий финикийский мухосранск Олисипо - будущий современный Лиссабон. И хотя мы данное Ликуту слово держим и суверенитет его "царства" уважаем, правящие династии у лузитан как-то не складываются, и вряд ли ему будут наследовать его потомки, и тогда - отодвинем мы восточную границу до земель карпетан или нет, это пока вилами по воде писано, но уж низовья-то Тага кроме нашей Турдетанщины оккупировать и аннексировать больше некому. А значит, и Олисипо этот, Лиссабон будущий, неизбежно нам достанется, и пущай его обитатели заранее свыкаются с этой здравой мыслью. А уж порт тутошний нам однозначно пригодится. И в Оссонобе-то нашей мало чего заныкаешь от зыркучих и завидючих римских глаз такого, что совершенно незачем перед ними засвечивать. Да и что там в Оссонобе за порт? В устье Анаса, то бишь Гвадианы современной, он, конечно, получше будет, но ведь это же ещё ближе к римской Бетике, чем Оссоноба. Обычные гаулы с корбитами там могут заходить и швартоваться, сколько им вздумается, наши корбитоподобные двухмачтовики тоже никого в осадок не вывалят, если под прямыми парусами, потому как тоже вполне в рамках "псевдоантичного ампира", но океан есть океан, и для него корабли посовершенее желательны, а это уже нормальный кормовой руль, более сложная система парусов, а вообще-то и движок на них какой-никакой уже напрашивается. Но разве ж заявишься на эдаком сюрреалистическом по античным меркам змее-горыныче - ага, с дымящей трубой и бурлящим кильватерным следом от гребного винта - в нормальный античный порт? Вытаращенные глаза и отвисшие челюсти римских шпиенов все себе представили? То-то же! Оно нам сильно надо, спрашивается? Олисипо же, как нашим станет, вдали от тех зыркучих глаз окажется, и в него можно будет и на нормальных океанских кораблях прибывать, не нервируя их сюрреалистическим видом заклятых римских друзей. Прибыли, разгрузились, а от Олисипо уже и привычные этому миру правильные античные каботажники те грузы в ту же Оссонобу доставят. Мы ж разве бузотёры какие, чтоб спокойствие возмущать, античную дисциплину баловать и римский порядок хулиганить? С этим - однозначно не к нам, мы - с понятием, римских друзей - исключительно по шёрстке гладим и всячески щадим их тонкую и ранимую античную душу. Но их душа - это их душа, а наши дела - это наши дела, которые один хрен делать надо, так что низовья Тага и Олисипо с его превосходным лиссабонским портом нам уж всяко не повредят. Да, это лишняя пара-тройка дней каботажного пути и ещё один день на разгрузку-погрузку. Но что гласит на эту тему неиссякаемая народная мудрость нашего современного мира? Правильно, тиха украинская ночь, но сало лучше перепрятать. А из этого логично вытекает и научный парадокс, что дальше положишь - ближе возьмёшь...
    []
   - Кстати, насчёт вашего нового оружия! - спохватился местный царёк, - Вы же закупаете у нас скот и рабов. Зачем вам тратить на них звонкую монету, когда наши люди с удовольствием примут плату и вашими мечами?
   - Ликут, я ведь объяснил тебе уже, что у нас ещё НАША армия перевооружена не вся, а ты хочешь, чтобы мы вооружали твоих. Чем тебе ваши лузитанские оружейники не угодили? Вроде бы, ничем не хуже наших...
   - Да, если самых обычных кузнецов сравнивать, то наши в основном не хуже, - хмыкнул лузитан с понимающим видом, - Но тот меч, который вы подарили мне - такой же, как и ваши, и таковы же, как я заметил, мечи ваших солдат. Свой я уже испытал - вы не зря затеяли перевооружение, он гораздо лучше наших. И не говорите мне, будто он выкован обычным кузнецом - один, два, десяток наконец, но не сотни же! А ты, Максим, говоришь вообще о тысячах. Если я живу... как ты это называешь? Рядом с медведем? Пусть так, пусть будет рядом с медведем, но это ещё не означает, что я не понимаю, как делается хорошее оружие и где оно может быть сделано в ТАКОМ количестве. Только у тебя, Максим, в твоих больших мастерских, о которых я тоже наслышан. Ты поставляешь их вашей турдетанской армии, так почему бы тебе не поставлять их и нам? Ты думаешь, если мы живём беднее турдетан, так нам уже и нечем заплатить за хорошие мечи? Ты их сделай и цену нам назови, а чем за них платить - наша забота. Я знаю, ты мне на это опять сейчас скажешь, что тебе ещё ваши три легиона не один год перевооружать...
   - Вот именно. Раз ты и сам всё понял, то к чему тогда весь этот разговор?
   - Так какая разница, Максим, три года ты будешь перевооружать ваши легионы или четыре? И чем наше серебро хуже вашего? Скажи нам, сколько тебе платит за твои мечи ваша оссонобская казна, и мы тебе заплатим за них столько же. Даже больше дадим - нам они нужнее. Ваша армия и старым оружием воюет прекрасно, а наша - ты же сам знаешь, какова она. А у нас с севера галлеки с астурами пошаливают, а иногда к ним и кантабры с северо-востока присоединяются. И у них там такое железо, что их оружие гораздо лучше нашего. А твоё ничем не хуже, чем у них, даже лучше, я уже проверил. Я не спрашиваю тебя, откуда ты его берёшь, это твоя тайна, которая приносит тебе доходы, я понимаю, но поделись этим железом с нами за звонкое серебро. Мало будет - мы скота тебе пригоним, рабов - всего, что сумеем достать из того, что ты захочешь. И ведь я же не говорю тебе, бросай вооружать своих, а гони всё нам - удели нам половину или хотя бы треть. Тяжело нам с северными разбойниками без хорошего оружия!
   - Ну, раз дело в железе - я могу поговорить с Фабрицием и Миликоном. Если не будут возражать - увеличить производство металла с предварительной проковкой я могу. Из кованой полосы любой твой оружейник и сам выкует готовый меч или фалькату.
   - Можно и так, если цена твоих полос будет приемлемой. Но это как-то странно - я же предлагаю тебе вариант повыгоднее. Готовые изделия - это же и деньги другие, и накуёшь ты их гораздо быстрее. У тебя, я слыхал, есть даже молоты, которые и работают чуть ли не сами, вообще без участия людей. Врут, наверное?
   - Сильно преувеличивают, скажем так.
   - Но всё-таки ты смог наковать сотни ОДИНАКОВЫХ мечей и берёшься теперь за тысячи. Тогда почему бы тебе не взяться и ещё за несколько тысяч? Если одна большая мастерская не справится - ещё одну такую же рядом разверни и зарабатывай своё серебро и от оссонобской казны, и от нас. Почему ты не хочешь?
   - Ликут, ну как ты не поймёшь! Официально наше царство и твоё - заклятые враги, а мы вдобавок - и тоже официально - ещё и друзья и союзники Рима, с которым у твоих соплеменников отношения уж точно не дружественные.
   - Ну так то у нас, а вы-то тут при чём?
   - Так ты же наше оружие хочешь заполучить. Вот представь себе, пойдут твои опять в набег на Бетику, и римляне их там опять побьют. Соберут трофеи и увидят среди них СОТНИ одинаковых мечей НАШЕГО производства. Ладно один или два - они знают, что мы с вами не всё время воюем, а иногда и миримся, и единичные подарки при этом вполне уместны. Ладно десяток или даже полтора - их могли и захватить в пограничной стычке. Но многие десятки и сотни - это уже ПОСТАВКИ. Ну и как мы объясним друзьям и союзникам наши оружейные поставки их врагам?
   - Ну... Гм... А если я вас обманул? Допустим, мы с вами заключили "вечный мир" и союз, поклялись богами и на оружии, ну и попросили помочь хорошим оружием против галлеков с астурами, которые и вам с римлянами тоже не друзья. Вы поверили нашей клятве и помогли, а мы потом вас обманули и опять напали на ваших друзей. Разве ВЫ виноваты в том, что это МЫ нарушили данную вам клятву?
    []
   - А римляне потребуют от нас покарать клятвопреступников, и что мы с тобой тогда будем делать? Наших послов спросят в римском сенате, где те тысячи лузитанских рабов, нужных на рудниках Кордубы и нового Карфагена, и что отвечать нашим послам?
   - Ну а если вас обману не я сам, а некоторые из моих вождей, которые, как вы знаете, не очень-то меня слушают?
   - Римлян эти тонкости не интересуют, Ликут. Ты же всё равно не сможешь, да и не захочешь выдать на суд и расправу "обманщиков", и тогда виновным в нарушении договора будешь считаться уже ты сам, а с тобой - и всё твоё царство. Это уже большая война, и её уже не проведёшь так, как мы "воюем" с тобой время от времени. Зачем же нам с вами такие бедствия? А ты потом, вдобавок, наверняка захочешь и новых поставок и вообще регулярных. И как мы тогда будем выглядеть в глазах римлян, если уже вторично "доверимся" клятвопреступникам?
   - А просто полосы вашего железа, ты считаешь, решат эту проблему?
   - Отчего же нет? Кроме хорошего оружия нашим турдетанским крестьянам нужны хорошие ножи и серпы, хорошие лезвия на топоры и лемехи плугов, кузнецам - хорошие зубила и напильники, а рудокопам - хорошие насадки на кирки и кайла. На всё это нужно хорошее железо, которое деревенские кузнецы оторвут с руками, и я всё равно собирался увеличить производство полос для них. За небольшую переплату, которая вас не разорит, всегда найдётся торговец, который сбудет очередную партию полос не им, а вам, а меч, выкованный из такой полосы уже ВАШИМ оружейником, будет и считаться вашим, и внешне будет похож на ваши обычные. Тут уже ни при чём ни я, ни Фабриций, ни Миликон, ни всё наше царство в целом.
   - Ты говоришь "лезвия для топоров и лемехов"? - переспросил лузитан, - Ты даже их не делаешь готовыми?
   - Делаю, но в основном для своих. А деревенский кузнец для своих односельчан отрубит зубилом кусок моей полосы и накуёт его в качестве лезвия на своё собственное изделие из крицы. Я не собираюсь лишать наших кузнецов работы и куска хлеба и тебе не советую поступать так со своими...
   Принцип с ремесленной "промышленностью" - тот же самый, что и с сельским хозяйством. Латифундия всегда будет производительнее крестьянских наделов, но нельзя допускать полного вытеснения крестьян латифундиями. А крупная мануфактура всегда будет производительнее мелкой ремесленной мастерской, но нельзя допускать разорения ремесленников. Качество любого народа - кроме самой человеческой породы, конечно - в его МАССОВЫХ умениях и навыках, без которых не будет и квалифицированных кадров для латифундий с мануфактурами, да и занятость людей важна - полезная и осмысленная, а не перекладывание бумажек в офисах или холопское прислуживание начальству. Оттого и выродится Рим, что не сохранит ни своих крестьян, ни своих ремесленников, а много ли толку от бездельной черни, которой "хлеба и зрелищ", только и способной, что прожрать и просрать добытое и накопленное предками?
   Тут и ещё один важный момент есть, которого лузитаны и прочие дикари пока ещё не просекли, и не в наших интересах просвещать их. Мы ведь чего у себя в Оссонобе чеканкой собственной монеты заморочились? Ради государственного престижу, думаете? Это хорошо - в смысле, не ваше заблуждение, а то, что так и римляне наверняка думают. Вот и пущай так думают себе и дальше, пока мы делом заняты вместо обезьяньих понтов. Даже в современном мире малые государства нередко обходятся без собственной валюты, пользуясь широко распространённой забугорной, которая зачастую гораздо удобнее. Ну и античная Испания тоже не одно столетие довольствовалась гадесскими, карфагенскими и прочими финикийскими шекелями единого номинала, и у нас они тоже никаких особых неудобств не вызывали, как не вызвали бы и римские денарии. Какая разница, чья рожа на монете, если её вес и содержание ценного металла сомнений не вызывают? На денариях нашего первого выпуска даже и не Миликон вычеканен, а божество какое-то, которое я и не запомнил, да ещё и в греческой стилизации. В дальнейшем, конечно, и на Миликона перешли, когда мой скиф Фарзой со штампами справился, но тянуть с эмиссией до этого момента не стали, поскольку главный-то эффект - не от лицезрения венценосной рожи, а от эмиссионного дохода. Если кто-то полагает, что он характерен только для современных бумажных ассигнаций, то напрасно. Любые деньги, даже звонкая монета из драгметалла, ценная этим металлом и сама по себе, имеют общее для всех денег свойство тянуться к деньгам - не обязательно к конкретному кошельку конкретного толстосума, но уж всяко туда, где деловая жизнь и связанное с ней денежное обращение бьют ключом. Накопит местечковый куркуль кругленькую сумму, да и слиняет с ней из своего медвежьего угла туда, где деньги быстрее оборачиваются, принося своему владельцу больше прибыли. А в результате в означенных медвежьих углах образуется такой дефицит денежной массы, что её покупательная способность там вырастает в разы. Я ведь упоминал уже об изрядной разнице в ценах на тот же скот в хорошо обжитой и развитой Бетике и на Лузитанщине? Минимум в полтора раза, хотя сколько там того расстояния от Бетики до Лузитанщины? Так то в Бетике, а на Сицилии - раз в пять. Двух овец только и купишь там за те деньги, за которые лузитаны хорошего быка отдадут - да, я не оговорился, именно быка, который при натуральном обмене десяти овец стоит. Вот что значит дефицит звонкой монеты! Ну и кем при этом надо быть, чтобы эдакой халявой не воспользоваться? То-то же! Вот уже и рабов нам нагнали, и скота за эти маленькие серебряные кружочки, да по таким ценам, что римляне от зависти бы лопнули. А поскольку нашим римским друзьям и союзникам мы такой участи не желаем, мы их и расстраивать не будем и ничего об этом им не скажем.
    []
   А быки лузитанские, хоть и похуже турдетанских, но один хрен не лишние. У нас на Азорах большинство поселенцев всё ещё на ишаках пашет, а хрен ли это за пахота для каменистой вулканической почвы? С поверхности-то каменюки, конечно, поубирают загодя, а внутри, где их не видно, только плугом и наткнёшься, и попадаются такие, что ишак хрен выворотит. Тут трактор надо, а не мотоблок, и пара волов напрашивается сама собой. Пусть даже и лузитанских за неимением лучших. А ещё ж и кубинскую Тарквинею надо тягловой силой обеспечивать, и там тоже и этим лузитанским быкам будут рады. На безрыбье-то, как говорится. А по деньгам при ценовой разнице в полтора раза две пары турдетанских быков трём парам лузитанских соответствуют, и разве не лучше тогда за те же самые деньги три крестьянских семьи "тракторами" снабдить, а не две?
   Обедаем мы в нашем лагере, разбитом неподалёку от здешней столицы Ликута, и за обеденным костром, который мы по установившейся уже армейской традиции делим с солдатами, в очередной раз подтверждается актуальность всех этих крестьянских нужд.
   - Вот ты объясни мне, почтенный, для чего нужна вот эта ваша сложная система со сменой посевов? - допытывался у Курия, моего "дачного" соседа, в эту кампанию уже центуриона, молодой легионер - лузитан, судя по характерному акценту.
   - Чтобы урожаи были побольше, - ответил сосед, - Ты разве не знаешь, что если на одном и том же поле из года в год сеять одно и то же, то урожаи всё хуже и хуже?
   - Знаю, конечно. Вот и не понимаю, зачем запретили подсеку. Ведь при ней, дед рассказывал, такие урожаи получались, что пару лет потом можно было вообще ничего не делать - хватало на три года и так.
   - А потом что?
   - А потом - новый участок выжечь, с которого опять будет урожай на три года.
   - А потом - ещё и ещё? И сколько таких участков нужно тогда на одну семью?
   - Ну, дед рассказывал, что через пятнадцать лет можно снова первый участок выжигать и распахивать. Урожай, правда, будет уже не таким хорошим, как в первый раз, но на два года хватит точно. И на хлеб, и на кашу, и на пиво. Правда, оно мне не нравится, вино вкуснее, но главное - хватало даже на него.
   - А теперь что, не хватает?
   - Хватает и теперь, почтенный, но только на один год, и получается, что уже не через два года на третий, как раньше, а каждый год теперь работать надо. Так какой смысл работать больше, чтобы иметь столько же?
   - А такой! Давай-ка мы с тобой теперь, Гилар, всё-таки посчитаем, сколько тебе нужно будет земельных наделов, чтобы жить так, как жили твои славные предки. Итак, ты говоришь, через пятнадцать лет можно уже возделывать ту же землю по второму кругу? Хорошо, пусть будет пятнадцать, - Курий изобразил на земле кончиком витиса полтора десятка чёрточек, - На три года, говоришь, хватит урожая? Хорошо, я зачёркиваю вот эти три черты, а ты загибай один палец. Это один надел. Ещё три - это второй. Ещё три - это третий. Ещё три - четвёртый. Теперь - смотри, у меня осталось только три незачёркнутых черты, и это - пятый надел. Пять наделов на одну семью, Гилар - где взять столько земли на все семьи, чтобы все они могли жить так, как жили твои предки? А при нашей системе - да, надо больше работать, но зато теперь с этих же пяти наделов кормится не одна, а уже целых пять семей. И заметь, не голодают при этом, как ты и сам признал. А чтобы земля не истощалась и продолжала давать хорошие урожаи, как раз и нужна смена посевов - на первый год пшеница, на второй ячмень, на третий - горох.
   - От этого он и входит в наш паёк?
   - А чем он тебе плох? Неужто не сытнее ячменной каши?
   - Сытнее, но от него же всё время пердишь, как...
   - Как Марул! - подсказал его сосед слева, и все у костра расхохотались, тыкая пальцем в одного, здоровенного детину, юмора явно не оценившего:
   - А что я-то? Как что, так сразу я! Ну да, пержу, так один я, что ли, пержу? Ты, что ли, не пердишь?
   - И я пержу, и все пердят, но все просто пердят, а вот ты, Марул, как пёрднешь среди ночи в палатке, так всё равно, что насрёшь, - и снова все у костра рассмеялись, - А мы нюхаем потом твои газы весь остаток ночи.
   - Я сам их, что ли, не нюхаю вместе с вами?
   - Так ты ж СВОЙ пердёж нюхаешь, а мы - ТВОЙ. Есть разница?
   - Вы хотя бы перед учениями не вздумайте его горохом кормить! - донеслось от соседнего костра, - Если он опять пропердится внутри "черепахи", как в тот раз, мы строя уже не удержим! - тут уж загоготали у всех ближайших костров.
   - И вообще, укладывайте-ка лучше вашего пердуна спать у лагерных ворот! - посоветовали другие соседи, - Тогда там и караул можно будет не выставлять - никакой враг не подберётся! - самый же прикол в том, что шутят бойцы на тему пердёжных газов, сидя у обеденных костров и с аппетитом уплетая свои пайковые порции варева, и одно другому абсолютно не мешает, и мы с Володей, переглянувшись, тоже прикалываемся - совсем как в нашей современной армии. Наверное, только в солдатской среде подобное и возможно, когда приколы - сами по себе, а жратва - сама по себе, и никому даже в башку не придёт смешивать их в одну кучу. И хотя сам солдат не вечен и у каждого народа свой, солдатский юмор - он из категории вечных и интернациональных...
    []
   - Ну и зачем тогда нужны такие страдания? - съязвил молодой лузитан.
   - От пердежа никто ещё пока не умер, - хмыкнул Курий, - А вот от голода...
   - Так нет же голода.
   - Не соблаговолишь ли ты, досточтимый, объяснить моему солдату так, как ты уже объяснял всё это мне? - попросил сосед меня, - Я хоть и понял всё, но так хорошо не объясню ему.
   - Ну, отчего ж не объяснить, раз человеку интересно? - в конце концов, мы ведь для того и делим в военном походе трапезу с бойцами, чтоб и в неформальной обстановке "вне строя" с ними пообщаться, поддерживая тем самым единство народа-войска, - Итак, Гилар, почтенный Курий уже показал тебе, что для жизни "как раньше жили и не тужили" ты должен иметь не один, а пять наделов земли. Ты их имеешь?
   - Нет, досточтимый, но земля-то ведь ещё есть.
   - Да, ПОКА ещё есть. Но скажи-ка мне, Гилар, ты единственный сын у твоего отца или у него есть ещё сыновья?
   - У меня есть ещё младший брат и две сестры.
   - Ну, сёстры не в счёт, они в другие семьи замуж выйдут, а вот с твоим братом вас у вашего отца двое. Один из вас останется с отцом и унаследует его землю, а второй должен землю получить.
   - Так я уже получил.
   - Но один надел, а не пять. А представь себе, если пять, и ты ведь не один такой в вашей общине, и каждому из вас таких по пять наделов дай - хватит земли?
   - Ну, не знаю, досточтимый. Хотя, если бы из Бетики новые турдетаны не шли и землю не получали, ну и ещё... гм...
   - И ещё если бы некоторые "досточтимые" не захапали себе земли по двадцать, а то и по тридцать наделов, то тогда точно хватило бы? - закончил я за него, ухмыляясь.
   - Ну... гм...
   - Вне строя мне правда в глаза не колет, так что говори смело, что думаешь.
   - Ну, это в самом деле как-то не очень...
   - Хорошо, допустим, разделили на крестьянские наделы и наши латифундии. Из моей оссонобской - даже тридцать пять наделов получится. Если по пять наделов на одну семью, то пять по справедливости остаётся мне, а тридцать у меня должна забрать деревня почтенного Курия, которая со мной соседствует.
   - Ну, не тридцать, досточтимый - ты ведь вождь, а вождю и полагается больше.
   - Забудь о вождях, Гилар. Считаем, что нет никаких вождей, и всем положена равная доля. Тридцать наделов, если по пять на семью - это шесть новых крестьянских семей. А у почтенного Курия три сына - один его землю наследует, двум другим уже надо где-то её брать. Если у меня и по пять наделов, то после них её остаётся только на четыре семьи. Курий, у твоих соседей в деревне по сколько сыновей?
   - Так мы ж разве лузитаны, досточтимый?
   - А чем вы хуже их? Если им по пять, то по справедливости тогда и вам по пять. И тебе, и твоим соседям, и вашим сыновьям, и всей деревне.
   - Да какое там всей деревне! Если по пять наделов, так твоей земли тогда и на нас с соседями не хватит. А во всей деревне - больше сотни семей, и почти у всех есть младшие сыновья. Даже по одному наделу твоей земли на всех не хватит...
   - Вот именно. А ты, Гилар, сколько сыновей собираешься иметь?
   - Ну, двух или трёх точно хотелось бы, но вот с землёй... В общем, я понял...
   - Что лучше уж пердеть, чем голодать? - конкретизировал центурион, отчего от всех ближайших костров донёсся хохот.
   - И мёрзнуть в лагерной палатке, если придётся воевать и зимой, - добавил я, - А пердёжные газы согреют в ней воздух, и будет теплее, - бойцы у костров снова дружно загоготали, держась за животы.
   - Дед рассказывал мне, что во времена молодости его деда зимы были гораздо холоднее, чем сейчас, - припомнил Гилар.
   - И наши старики говорят то же самое, - поддержал один из его турдетанских сослуживцев, - И говорят, что задолго до того было тоже тепло, так что холода могут и вернуться, если боги вновь разгневаются на людей...
   - Да, климат может похолодать, и к этому нам нужно быть готовыми заранее, - подтвердил и я, - Из-за холодных зим снизятся урожаи, и станет гораздо голоднее, чем сейчас, если мы с вами не повысим урожайность наших полей. Горох, от которого мы пердим - это один из способов. Есть системы севооборота и посложнее, зато ещё полезнее - их мы разрабатываем и опробываем на наших латифундиях, а затем учим тех крестьян, что живут по соседству с нами. Второй способ - это новые сорта пшеницы, которым не страшна холодная зима. У меня уже сейчас половина моих пшеничных полей засеяна македонской пшеницей, которой я смогу поменяться с соседями, когда наши зимы станут суровее, и она им понадобится. Из неё можно будет вывести затем и ещё более стойкий к холодам сорт - вам на ваших маленьких наделах заниматься этим и негде, и недосуг, а мы это можем и сделаем. Третий способ - свиньи, которые едят вообще почти всё, а жиреют на кореньях и желудях в лесу, и которым не так страшны волки, как овцам и козам. Пока их тоже разводим на наших латифундиях, но когда мы разведём их достаточно - появятся они и у вас. Ещё - куры и кролики, которых можно будет разводить, как только появится достаточно железной проволоки на клетки, в которых они будут в безопасности от лис и хорьков. Кур мы разводим уже сейчас, и как только железных клеток станет достаточно - нам будет чем поделиться и с вами...
   - Теперь понял, Гилар, для чего нужны большие хозяйства больших вождей? - спросил его Курий, - Поделить их землю - это даже на всех наших младших сыновей всё равно не хватит, не говоря уже о внуках, а имея их соседями, мы тоже имеем больше еды со своих собственных наделов.
   - Да это-то я понял, почтенный...
   - А если бы ты ещё попробовал яичницы из куриных яиц на свином сале, как я пробовал у досточтимого... Вот, жду теперь, когда же его мастерские наделают побольше проволоки, чтобы её хватало и на кольчуги для войска, и на куриные клетки...
   - Но как всё-таки быть с землёй для наших детей и внуков?
   - Её завоёвывать надо, и как раз для этого мы с вами и ходим в военные походы.
   - И что мы завоевали в этом, да и в прошлогоднем тоже?
   - Мы уже давно добиваемся от римлян, чтобы часть оретанских земель у наших границ с римской Бетикой позволили захватить нам. И в этих походах мы снова показали римлянам, как надёжно НАШЕ прикрытие Бетики от набегов с севера.
   - А какой смысл в этих землях на востоке, когда можно, не спрашивая никакого римского согласия, завоёвывать такие же на севере?
   - Так больше же земли тогда завоюем. Вот смотри, Гилар, - я взял протянутый мне Курием витис и изобразил им на земле схематичную карту Испании, - Вот римская Бетика, а вот - наше царство Миликона. Если мы пойдём ТОЛЬКО на север, то это узкая полоса получится, а если ещё вот так на восток её расширим, то дальнейшие завоевания на севере уже широкой полосой будем вести и земель захватим гораздо больше.
    []
   - И если на них ещё и хозяйствовать с умом, так их хватит на многие поколения наших потомков, - добавил мой сосед, - Видел бы ты, как у досточтимого и у его друзей в их латифундиях хозяйство налажено! Вот чему надо учиться!
   - Ну так у него же там рабы наверняка?
   - Да, и в прошлом году мы с удовольствием приняли в общину двоих, которых он отпустил на свободу. Один оретан, другой - вообще карпетан. Ну и что? Оба женаты на мавританках, у обоих в семьях говорят по-турдетански, а главное - оба поработали в грамотно налаженном хозяйстве и хорошо знают, как надо работать на земле правильно. Таким людям нам не жалко выделить наделы, хоть свободной земли у нас и немного.
   - Да я не об этом. Твои рабы, досточтимый, не все ведь с семьями?
   - Не все, конечно, - подтвердил я, - На моей оссонобской латифундии у меня двадцать пять рабов-мужчин, из которых женаты пятнадцать, и пока только пятеро из них успели завести детей. Ты хочешь сказать, что рабочих рук больше, чем в крестьянских семьях, а голодных ртов меньше?
   - Ну, в общем-то да, и это тоже...
   - Так ты думаешь, я только их со своих урожаев кормлю? У меня ещё и возле Лакобриги латифундия, так она меньше, и её поля обрабатывают только пятнадцать рабов, но всего там у меня рабов гораздо больше - сейчас там уже человек шестьдесят, и тоже больше половины с семьями. У меня же там ещё и большая мастерская, которая как раз и занята производством металла, и для неё тоже нужны люди, которых тоже надо кормить. Будь мои урожаи такими же, как и у вас, на всех моих людей их бы точно не хватило. А я и расширить производство собираюсь, а значит - добавить туда ещё людей. Ведь должен же кто-то вооружать вас новым оружием, чтобы вам было легче завоёвывать новые земли для потомков? И тот хозяйственный инвентарь, с которым ваша жизнь станет и сытнее, и обеспеченнее, тоже ведь сам не сделается. На всё это нужны люди, и разве прокормишь их с ваших скудных крестьянских урожаев?
   - Ты ещё вот на что обрати внимание, - снова вмешался Курий, - Мы где сейчас находимся? Что это за местность вокруг нас?
   - Ну, низовья Тага. Земля, кстати, тоже хорошая...
   - А кто живёт на этой хорошей земле?
   - Ну, лузитаны живут.
   - А твои предки на юг страны, где мы с вами сейчас живём, откуда пришли?
   - Дед рассказывал, что как раз отсюда и пришли.
   - А что ж им здесь не жилось?
   - Так размножились ведь люди, и земли им перестало хватать.
   - Вот именно, Гилар. А теперь - смотри сам, что получается. Для этих твоих здешних соплеменников, что живут здесь так, как жили и их предки, здешней земли не хватает, а много ли их здесь живёт? Разве у нас на такой же территории не больше?
   - Вместе с кониями и турдетанами - гораздо больше, почтенный.
   - И ведь хватило же как-то всем?
   - Ну, хватило, но ты же сам сказал, что на всех младших сыновей может уже и не хватить, хоть и не надо её так много, как при подсеке.
   - Ну, на сыновей-то ещё хватит, просто не рядом с нами, а расселяться придётся там, где людей поменьше, а вот на всех внуков - да, может уже и не хватить. Вот для них и для новых переселенцев из Бетики - уже надо будет завоёвывать новые, а где их взять? Ты ведь сам говорил о землях на севере, верно? Так вот они, ближайшие земли на севере, которых твоим предкам не хватало, их оставшимся здесь соплеменникам тоже не очень-то хватает, а мы с вами, как придём и наведём здесь порядок, так и здесь станет так же, как и у нас - хватит тогда земли и им, и нам.
   - Но ведь это же им работать придётся больше. А что будет, если не захотят?
   - А что было с теми из вас, кто не захотел, то же будет и с этими. Ленивых и буйных выгоним взашей с НАШЕЙ новой земли, а для тех упрямых и непокорных, что и сами по-человечески не живут, и другим жить не дают, у нас всегда найдутся крепкий сук и верёвка. Ты же видел уже местные деревни - нравится тебе, как они здесь живут?
   - Живут они здесь, конечно, очень бедно, почтенный. Эта солома на земляном полу, голый очаг вместо печи, перегородки из плетня, почти никакой домашней утвари - у нас так давно уже живут только самые последние бедняки, а основная масса обустроилась на ваш турдетанский лад. Ну, не так хорошо, как в турдетанских деревнях, но уже больше похоже на ваш быт, чем вот на этот. Примерно как у кониев. Когда научимся и обживёмся получше, так наверное, и вовсе перестанем от вас отличаться. Мой дед так и ворчит, когда не в духе, что мы уже забыли обычаи предков и скоро совсем отурдетанимся...
   - Твой дед этим недоволен? - поинтересовался я.
   - Ну, я ж сказал, досточтимый, что только когда не в духе. А так - он ведь сам запретил моим дядьям участвовать в бунте против вас, когда вы нас завоевали, хоть нам и было за что мстить вам. Мой отец погиб на той войне, но дед и мне запретил мстить вам, когда я вырос. Я тогда не понимал, почему, но не смел ослушаться старшего в роду, а потом дед, когда уже служить меня к вам в войско посылал, то объяснил мне, что жизнь изменилась, и прошлого всё равно не вернуть, а ваша власть лучше римской. Да и в самом деле, лучше ведь стали жить, хоть и приходится для этого больше работать. Я вот увидел теперь сам, как здесь живут - наверное, и я смог бы, если бы пришлось, но по своей воле так жить мне что-то не хочется...
    []
   Беседу эту мы проводили, конечно, не только для Гилара и не столько для него, единственного во всей центурии Курия лузитана, сколько для всей центурии, которая хоть и не задавала вопросов, но явно прислушивалась и тоже мотала на ус. И если уж лузитана, кажется, убедили, то что о турдетанах говорить? Они разве от порядка из римской Бетики ушли? Ушли от беспредела римской власти, а порядок как раз принесли с собой на копьях и мечах, и за этот порядок, при котором можно работать и богатеть, не боясь, что отнимут честно заработанное в поте лица, встанут насмерть, если придётся. Пока-что - только на нашем юге Лузитании, но когда назреет необходимость и придёт подходящее время, то и сюда его тоже принесут, в самую её середину, и не позавидую я тогда тому, кто вздумает встать на их пути. Уж к тому-то времени все три наших легиона будут укомплектованы по штатной численности, перевооружены и подкреплены двойным резервом...
   А на досуге, уже среди наших бодигардов, давно хорошо понимающих и даже более-менее говорящих по-русски, Володя забренчал на кифаре:
   - Который день, который день шагаем твердо!
   Нам не дают ни жрать, ни пить, ни спать.
   Но если ты поставлен в строй когорты,
   Изволь рубить, изволь маршировать.
   Ни одного, ни одного удара мимо,
   Пусть ты убит, но легион - непобедим!
   Когорты Рима, императорского Рима
   За горизонт распространяют этот Рим!
   В какой-то из книг Бушкова про Пиранью эти стихи были приведены в качестве песни, на самом деле не существующей, но потом их кто-то в армии всё-же озвучил и в виде песни, хоть и не получившей широкой известности, но по словам нашего спецназера в его части под гитару исполнявшейся и среди солдат популярной - на вечерней прогулке, например, перед поверкой и отбоем, её с удовольствием горланили и так.
   - А нам бы бабу, нам бы бабу, нам бы бабу,
   Вина попить, говядины пожрать!
   Но рявкнул цезарь: "Вам пора бы, вам пора бы
   За славный Рим со славой подыхать!"
   Ни одного, ни одного удара мимо,
   Пусть ты убит, но легион - непобедим!
   Когорты Рима, императорского Рима
   За горизонт распространяют этот Рим!
   Как раз из-за "легиона" мы её в самом начале - ну, не то, чтобы не жаловали, но палиться нам не хотелось категорически. Слово-то это во всех языках звучит примерно одинаково, а Бетика на тот момент почти вся полыхала антиримским мятежом Кулхаса и Луксиния, и хотя теоретически--то мы с сослуживцами были в той заварухе как бы даже на римской стороне, практически Рим недолюбливали, мягко говоря, и в нашей среде, а легионы - это сейчас они есть уже и у нас, аж целых три штуки, а в то время они были только у Рима - по одному на провинцию, и стало быть - два во всей Испании.
   - И неохота нам, но цезаря ж распёрло,
   И вновь когорта на мечи пошла,
   И ты горланишь пересохшим горлом
   Опять припев про легионного орла.
   Ни одного, ни одного удара мимо,
   Пусть ты убит, но легион - непобедим!
   Когорты Рима, императорского Рима
   За горизонт распространяют этот Рим!
   Бодигарды-то наши в курсе, что Рим - это и есть тот самый "Рома'" который им не очень-то по вкусу, но им понятен и общий смысл песни, и аналогия - здесь, в отдельно взятом секторе одного отдельно взятого полуострова и в широком смысле, Рим - это мы. Не потому, что друзья и союзники того настоящего италийского Рима, а потому, что тоже порядок и тоже цивилизация, только не те италийские, а свои, испанские, турдетанского разлива, против которых никто в Испании ничего особо и не имеет.
   - За горизонт стальной лавиной прут когорты,
   Неся законы и культуру дикарям,
   И в страхе мечутся поверженные орды,
   Молясь косматым варварским богам.
   Ни одного, ни одного удара мимо,
   Пусть ты убит, но легион - непобедим!
   Когорты Рима, императорского Рима
   За горизонт распространяют этот Рим!
   У настоящего Рима так оно и будет уже начиная с Цезаря Того Самого, когда он Косматую Галлию в две шеренги на подоконниках выстроит, но особенно - в имперские времена. Даже кусок дремучей Германии захватят и какое-то время будут удерживать, а при Траяне займут и Дакию, причём на добрых полтора столетия, и Закавказье с выходом к Каспию, и Месопотамию до самого Персидского залива. Их, правда, уже при Адриане оставят - как из-за внутриимперских проблем, так и из-за трудностей с логистикой - легко ли снабжать армии через горы и пустыни? И армии немаленькие, под стать противнику - Парфянскому царству, а это противник был серьёзнейший - на тот момент посерьёзнее и тех германцев, и тех даков. Кто не верит - спросите Красса Того Самого, уж он-то знает...
    []
   Но то имперцы, которым или всё, или ничего, потому как без сверхдержавного имперского величия им не кушается и не спится - особенно, если не самим за то величие гибнуть, а солдатскую "серую скотинку" на смерть посылать, а самим только вещать о том величии с высоких трибун, да наживаться и на военных подрядах, и на спекуляции захваченными ресурсами. Ага, разделение труда называется, когда одним вершки, другим - корешки. И ведь хрен бы с ними, с этими уродами, знай они хотя бы меру и не надрывай силы собственного государства в погоне за этим дурацким величием! Вот чего им ещё не хватало, спрашивается? Всё ведь практически и так уже имели, что только в состоянии были себе представить, но всё обезьянам было мало! Думали, что раз хватило героев на Дакию, так хватит и на Восток? А вот хренушки, кончились герои, и захлебнулась без них экспансия, и в результате - нате, получите свой заслуженный Кризис Третьего века.
   Мы знаем, к чему приводят неуёмные имперские амбиции, и поэтому мы - ни разу не имперцы. Не то, чтобы совсем уж о такой возможности не думали - думали, само собой, потому как идея-то, конечно же, соблазнительная. Но подумали, прикинули хрен к носу, да и одумались. Если в реале толковых людей в Империи не хватило на то, чтобы не дать ей саму себя сгубить, то у наших-то потомков такие откуда наскребутся? В смысле - в том товарном количестве, чтобы аж всю Империю от неё самой спасти? На нашу часть Испании - будут, поскольку уже мы сейчас этим вопросом озадачились, на всю Испанию их растянуть к моменту краха Империи - тоже должно хватить, если и потомки в том же духе продолжат, но не на Империю же! Семь шапок из одной овцы не выкроить никак. Да и стоит ли спасать ту Империю, какой она станет к тому времени - тупую, прожорливую, деспотично-крепостническую и забюрократизированную до поросячьего визга? Результат означенного Кризиса Третьего века, в свою очередь неизбежно вытекающего из амбиций периода её классического процветания. Даже приди наши потомки к власти в ней в тот период процветания - поздно уже будет тормозить набравший инерцию эшелон и давать задний ход. Чтобы направить Империю по другому пути, не ведущему к этому кризису, власть в ней надо иметь уже сейчас, пока она ещё и не Империя никакая, а Республика, да ещё и Средняя, а не Поздняя, когда тоже уже поздняк метаться. А реально ли это для нас, простых римских вольноотпущенников? Абсолютно нереально, так что нехрен и мечтать о несбыточном. Всего Средиземноморья нашим потомкам от Тёмных веков не спасти, а вот одну отдельно взятую Испанию - можно и нужно.
   Но то - дело отдалённого будущего, до которого нам однозначно не дожить, и в наших силах лишь заложить его основы и задать нужный вектор развития. Подготовить захват и оцивилизовывание намеченного куска Испании, в котором наша Турдетанщина станет цивилизатором вместо Рима, покончит на всей этой территории с межплеменными дрязгами и дикостью, распространит по всей этой стране передовую античную культуру в нашей турдетанской редакции и вырастет в будущее сильное и вполне способное отразить варварскую экспансию королевство. Это тоже процесс постепенный и поэтапный. Сейчас вот расширение своего сектора экспансии у римлян выцыганиваем, а первым серьёзным территориальным приращением должны будут стать вот эти вот низовья Тага, где сейчас Ликут царствует. Сейчас ещё не время брать эти земли под нашу руку - они нужны нам пока-что именно такими, как они есть - как формально враждебный нам и никак от нас не зависящий рассадник разбойников и бузотёров, терроризирующих своими набегами как соседей, так и римские провинции. Ведь если царство Миликона по собственному почину усиливаться начнёт, это обеспокоит Рим, а если вынужденно, дабы покончить наконец-то с этим безобразием, а ещё лучше - по просьбе римских друзей и союзников, которым туда самим не дотянуться, так это ж уже совсем другое дело будет.
   И когда Ликут просит меня с оружием ему помочь, я ж не просто так сразу же возможности производственные для удовлетворения этой его просьбы прикидываю. Не я, конечно, буду это решение принимать, а Фабриций, да и с царьком нашим Миликоном из почтения к его августейшей особе уж всяко "посовещаемся", но едва ли решение будет сильно отличаться от моего прогноза - что ж я, своего непосредственного босса и брата собственной супружницы не знаю? Это формально Ликут нам вражина, потому как царёк наших вражин, а на деле он наш тайный друг, да и ставленник, если уж совсем начистоту. С каждым лузитанским набегом, из которого не возвращаются наиболее буйные дикари, всё меньше остаётся в его окружении невменяемых психопатов и всё больше набирается нормальных, с которыми уже можно варить вполне съедобную кашу. А посему и лузитан здешних мы рассматриваем уже сейчас как наших завтрашних подданных и сограждан, о нуждах которых позаботиться вполне для нас естественно. Пусть видят и понимают уже сейчас, что не злыдни-кровопийцы придут и возьмут их завтра под свою руку, а друзья и почти-что свои. А кое-кто и безо всяких "почти", учитывая НАШИХ лузитан. Зря мы их, что ли, старательно в наш образ жизни втягиваем, но процесс их полной ассимиляции пока не форсируем? Тут тонкая политика, и всё в ней не просто так, а по поводу, и завтра всё это скажется и свою роль сыграет...
    []
   Ну, завтра - это, конечно, очень условно. На самом-то деле очень нескоро ещё наступит это "завтра" - сам-то доживу ли? Ну, дожить-то должен бы, я живучий, а вот в том ли буду добром здравии, чтобы самому в аннексии низовий Тага активно и деятельно поучаствовать - уже не уверен. Вот Волний-мелкий, мой старший спиногрыз и наследник - тот поучаствует наверняка, так что если и не для своего собственного, то уж всяко для его торжества я сейчас почву подготавливаю. А заодно и прецедент создаю для будущей родовой традиции - каждый свой крупный шаг планировать с таким расчётом, чтобы он не только к собственным сиюминутным успехам вёл, но и к будущим успехам потомков. Здесь, собственно, всё, что можно было сей секунд сделать, уже сделано. Завтра или на крайняк послезавтра - и это уже буквально, а не фигурально - продефилируем, как Ликут просит, вблизи Олисипо, да и направимся наконец до дому, до хаты. И всё, на ближайшую пару-тройку лет война для нас закончилась, и хвала богам, потому как настозвиздило уже воевать, если честно. Что нам, дома заняться нечем?
  
   3. Азоры здесь тихие.
  
   - Хайль Таррквинии! - донеслось скрипучим голосом из угла.
   - Ага, зиг хайль, - пробормотал я, натянув на башку покрывало и поворачиваясь на другой бок.
   - Он не отстанет, - предупредила Велия.
   - Хайль Таррквинии! - продублировал несносный птиц из клетки, подтверждая полную правоту моей супружницы.
   - Зиг хайль! - рявкнул я ему в ответ, ещё и ногой отсалютовав ради хохмы, - Теперь доволен, долбодятел? - в принципе-то птица говорун, конечно, отличается умом и сообразительностью - ну, по сравнению с куром уж точно, но один хрен птиц есть птиц, и мозги у него - птичьи, и пока не отзовёшься ему "как положено", то бишь как он приучен, этот живой будильник хрен уймётся.
   Определившись, кто я и где я, что спросонья задача не столь уж и тривиальная, гляжу на часы - млять, так и знал! Пернатый стервец разбудил нас с петухами! Не просто ж так говорю, что птичьи мозги - ну никакого понимания обстановки.
   - Мы здесь вообще-то в отпуске, - проворковала моя ненаглядная, прижимаясь поплотнее соблазнительными выпуклостями, и это облегчило мне решение третьего из моих сиюминутных вопросов и второго из извечно русских - что делать. Естественно, то, чем и занимаются счастливые семейные люди в отпуске, когда не надо ни самим ни свет, ни заря на работу спешить, ни детей в детсад или школу собирать...
   - Вот так вот некоторрые и прроспали ррывалюццию! - проскрипел из своего угла менторским тоном попугай.
   - Так точно, товарищ замполит. Одни проспали, другие - накаркали, - ответил я ему, набрасывая на клетку покрывало.
   Птицы устроены так, что если клетку накрыть чем-нибудь, то если даже и не засыпают, так успокаиваются. Мой бросок оказался удачным и накрыл клетку полностью, так что хорошим и полезным делом мы с Велией могли заниматься с чувством, с толком и с расстановкой. Отпуск у нас или не отпуск? В общем, утро мы провели продуктивно и конструктивно, получив добротный заряд хорошего настроения. Передохнули, а на часах уже к девяти стрелка близится - так и в натуре всё на свете проспать можно, гы-гы! Ну, прикололись по этому поводу, оделись, сдёргиваю покрывало с клетки, и наш пернатый болтун тут же демонстрирует, что он хоть и был прикинут ветошью и не отсвечивал, но всё слыхал - качество воспроизведения охов и ахов моей супружницы было на уровне то и дело зажёвывающих плёнку первых совдеповских магнитофонов-кассетников на таких же совдеповских кассетах, ни разу не "Панасоник", но в целом узнаваемо. Мы прыснули со смеху, так птиц тут же и смех наш воспроизвёл - скрипуче, но похоже. Выпускаю его из клетки, дабы поразмялся, он произвёл свой утренний облёт комнаты, приземлился на крышку клетки и изрёк:
   - Утрро на дворре, а они дррыхнут, лежжебоки!
   - Не ври, дурень пернатый, мы делом были заняты.
   - Птицца говоррун отличчается умом и сообрразительностью!
   - Ага, для птицы - просто выдающимися.
   - Вот так вот некоторрые и прроспали ррывалюццию! - уже по второму кругу.
   - Врёшь, петух крашеный. В Германии революция невозможна - все революции категорически запрещены кайзером. И вообще, Азоры здесь тихие.
   - Азорры здесь тиххие! - покладисто согласился пернатый шут.
   Он ещё подросток, только начавший летать, и размерами ещё не впечатляет - ну, с обыкновенного жёлто-синего ару, самого распространённого в Америке, и только его жёлто-зелёная расцветка напоминает, что для ары с Доминики его размеры - далеко не предел. А точнее - уже с Азор. Не зря мы их из Вест-Индии пёрли, а мореманы Акобала и продолжают переть - прижились они таки на Фаяле и размножаются, а в прошлом году Акобал рассказывал, что и на соседнем Пику его люди их уже видели. Весь архипелаг они без завоза, конечно, хрен заселят - до Западной группы, как и до Восточной им слишком далеко, но Центральную, пожалуй, смогут и сами. Так или иначе, наш - с Фаяла, так что свой уже, азорский. Велия дала ему яблоко, и он им с удовольствием захрумкал.
    []
   Пока мы с попугаем разбирались, и слуги уже начали по дому хлопотать, да и дети раскачались и тоже встали. Ремд первым делом, пока его не опередили, деревянного скакуна-качалку оседлал, и для умывания его пришлось спешивать, а Волний с Икером, умывшись первыми, побежали к нам в комнату, дабы тоже с пернатым шутом поболтать. Тоже недолго, впрочем, поскольку вскоре подоспел и завтрак, которому отдали должное все. Разве ж отведаешь таких блюд на материке?
   К счастью для нас, на Азорах прижились не только вест-индские попугаи. Хлеб, ячменная каша, горох с бобами, лук, чеснок, репа и капуста с огурцами и тыквой - всё это, конечно, хорошо, вся Европа как-никак, ещё многие века только ими в основном и будет питаться, но то ж за неимением лучшего, а у нас-то оно есть. Кукуруза, хоть и не прошла ещё акклиматизации на севере Мексики у пуэбло, на наших островах прижилась неплохо. Початкам её до современных, конечно, ещё далеко - где-то с раскрытую кисть руки, то бишь в ладонь с пальцами только и вырастают самые крупные, и само кукурузное зерно тоже помельче современного, так что и урожайность от современной далека, но всё-таки это уже настоящая кукуруза. Хлеб из неё своеобразен, да и чересчур крошится, так что не замена он пшеничному там, где означенная пшеница нормально растёт и вызревает, но уж время от времени и лепёшки кукурузные лопаются с удовольствием, а уж каша прекрасно разнообразит основное меню. А вместе с той кукурузой и вьющаяся мексиканская фасоль хорошо прижилась, и это тоже отличное дополнение, разнообразящее средиземноморские горох и бобы. Тоже невелики ещё её стручки по размерам, лишь немногим крупнее тех гороховых, и это сказывается, конечно, на урожае, но разве в одном только урожае дело? Бобовые в севообороте нужны, дабы почву азотом обогащать, и если их применяется для этой цели достаточно, то не надо даже и селитру на удобрения тратить, что для нас тоже немаловажно. Она же на порох ещё нужна и вообще на взрывчатку, а у нас тут разве тот остров Линкольна жюльверновский, который мэтр-фантаст для своих супергероев всякой полезной всячиной нашпиговал, включая и селитру? У нас - увы, реальные вулканические острова, месторождениями селитры не изобилующие. Есть, конечно, пещеры, но гораздо меньше, чем в известняках материковой Испании. Есть и местная летучая мышь, азорская вечерница, вот только селится она не массово, так что и залежи гуано даёт небольшие, и на селитру для пороха его не очень-то и напасёшься, а уж для удобрений - и подавно. В общем, бобовые нужны на Островах позарез - хорошие и разные.
   А уж помидоры - и вовсе эксклюзив. Мелкие, конечно, с современный сорт "черри" величиной, ну так оно и понятно, потому как из дичка томатного он и выведен - я ведь уже упоминал об этом, кажется? А сейчас те помидоры все как тот "черри", да ещё и жёлтые, а не красные - ну, совсем спелые только ярко-оранжевыми бывают, да и то не все. Но главное ведь в них не величина и не цвет, а то, что на вкус они - всем помидорам помидоры. И в свежем виде прекрасно идут, и в солёном - даже лучше больших, потому как ешь его целиком, и сок-рассол брызгает уже во рту, а не на тарелку и не на брюхо. Ну, детям только пополам их режем, поскольку целиковые для них крупноваты. Но сейчас-то, конечно, свежие подаются. В основном, поскольку не будем забывать и о томатной пасте. Как стало тех помидоров и фасоли достаточно, так и вспомнилось блюдо старого мира - фасоль в томате, часто даже готовой в консервных банках продававшаяся - вываливай только на сковородку, да разогревай. Я себе ещё острой аджики добавлял, чтоб совсем уж по-мексикански, да и здесь перчу себе это дело весьма густо - благо, прижился на Азорах и красный стручковый перец, который позлее индийского чёрного. Жаль, что для детей это чересчур, так что не ощущают самого смака, но слегка наперченное и они уплетают с превеликим удовольствием.
   Глядим мы с Велией на это дело, переглядываемся, киваем и прикидываем, как нам тут эту проблему решить. В Испании всё это выращивать и римлянам тем самым на халяву дарить ни Арунтий не позволит, ни Фабриций, и я их вполне понимаю - Рим как раз к восточной роскоши начинает привыкать, в том числе и к пышным пирам с редкими изысканными деликатесами, и тут на монопольных поставках эксклюзивных заокеанских вкусняшек для тех римских пиров можно будет бешеные деньги зарабатывать. Кто же в здравом уме и трезвой памяти сам себя такого золотого дна лишит? Поэтому всё то, что можно посадить и вырастить, в Европу попадать не должно, а можно привозить только то, что уже хрен взойдёт. Кукурузу, например, или солёные початки, или маринованные, или дроблёную крупу-сечку, но ни в коем разе не цельное сухое зерно. Аналогично и фасоль - только солёную, маринованную или дроблёную, а помидоры - исключительно солёные, маринованные или в виде пасты. Ну и перец, само собой, исключительно молотый или в виде готовой аджики, без единого цельного зёрнышка. Вот над этим, пожалуй, есть смысл подумать, да и с Фабрицием поговорить - у всех же семьи, у всех дети, которых иногда и побаловать чем-нибудь эдаким вкусненьким хочется, да и самим побаловаться заодно. Тем более, что похолодание климата ожидается и снижение урожаев, а в реале Азоры в самый разгар Малого ледникового и сами себя кормили, и португальскую метрополию подкармливали, и я вовсе не исключаю, что придётся Островам выручать и материковую Турдетанщину, и надо заранее продумать механизм снабжения и римских пиров, и нашей метрополии, дабы и волки были целы, и овцы сыты.
    []
   Позавтракав, "созваниваемся" по радиотелефону с нашими - как раз в этот рейс и привезли в Нетонис комплект аппаратов для оснащения ими наших здешних домов. У них тоже мысли аналогичны нашим, так что мы без проблем договорились выдвинуться с семьями на пляж. Ну, быстрых сборов, конечно, не получилось, потому как современные бабы на связи меж собой - это надолго, если она бесплатна, а подтянутые до их уровня прошаренности античные - давно и не нами сказано, что дурной пример заразителен, а тут ведь ещё и режим "конференции". В конце концов и моей это уже надоело - "вспомнила" о якобы недокормленных ещё детях и отключилась.
   - Неужто даже тут о тряпках треплются? - предположил я скорее в шутку, чем всерьёз - ну какие могут быть новомодные одёжки в этом хоть и добротно выстроенном, но по социуму пока ещё натуральном мухосранске?
   - Хуже, Максим! - поведала мне супружница, - Меряются произведённым на здешних женщин впечатлением от своих оссонобских нарядов и украшений! - и мы с ней расхохотались. Нашли тут, где и перед кем рафинированную культуру демонстрировать!
   Так или иначе, мы выдвигаемся и идём через город, направляясь в сторону от порта. По пути киваю знакомым, с некоторыми и парой-тройкой фраз перебрасываюсь - в отличие от семейства, сам-то я не первый уже раз в Нетонисе.
   - Папа, а почему дома из разноцветных камней? - заинтересовался вдруг Ремд, обратив внимание на довольно аляповатый видок инсул "простых" кварталов города.
   - Потому, что здесь очень мало известняка, и он весь идёт на строительный раствор, а камни в кладку подбирают не по цвету, а по размерам и форме, чтобы меньше их обтёсывать, - объяснил я мелкому, - Стены наших домов тоже внутри такие же, просто облицованы снаружи камнями, подобранными под цвет, - на самом деле там не каменные, а бетонные блоки из известкового раствора с подобранной по цвету каменной крошкой, сформованные так, чтобы образовать при строительстве сверхпрочную антисейсмическую "инкскую" кладку, которую и без связующего блоки раствора хрен какое землетрясение возьмёт, но мелкому пацану такие тонкости разжёвывать рано. А эти кварталы выстроены проще - бетонные блоки там, где подходящих по форме и размеру каменюк не нашлось, а где нашлись, там они и уложены - практически не в ущерб прочности, потому как уж это в сейсмически активной зоне святое, но, конечно, в ущерб красоте внешнего вида. Хотя, в глаза-то это бросается только приезжим вроде нас, а местные, кто живёт здесь всё время, давно привыкли.
   Миновав кварталы инсул, мы вышли через ворота за периметр городских стен в предместье, и у детворы вид стен никакого удивления не вызвал - скорее, удивились бы их отсутствию. В самом деле, что это за город, если у него стен нет? По инфраструктуре подавляющее большинство испанских городов - деревня деревней - ни водопровода, ни канализации, ни бань, ни инсул с элементарнейшими, казалось бы, удобствами, часто и без нормальных отхожих мест, но - с приличной по испанским меркам фортификацией, которая, собственно, и делает большую деревню городом. Но здесь-то от кого стенами отгораживаться, когда дикарей на Островах никаких нет и в обозримом будущем не предвидится, а от ближайших пиратов - сугубо прибрежных, кстати - Азоры отделены почти половиной Атлантики? Не боимся мы здесь и социальных катаклизмов - не склонен маленький простой человечек бузить, если видит не на словах, а на деле, что о его нуждах заботятся, а если и возникают с этим проблемы, так его готовы выслушать и проблемы по возможности разрулить - на деле, опять же, а не на словах. И пока эти проблемы реально решаются, а не забалтываются или, что ещё хуже, замалчиваются, бояться нечего. Вот когда наоборот дело обстоит - тут уж туши свет, сливай воду, как говорится, и тогда уж не помогут и никакие стены. Так что правильный вопрос - не от кого Нетонис стенами отгородился, а от чего. От стихийных катаклизмов. Трясёт ведь не только сушу, но и море, а иногда ещё и вулкан какой-нибудь зловредный не хочет извергаться спокойно, а норовит всенепременно взорваться. А от этого, если кто не в курсах, цунами бывают, и иногда они очень даже нехилые. Например, когда Санторин в Эгейском море рванул, так на критское побережье пятидесятиметровая примерно волна выплеснулась, и тогда звиздой накрылось всё минойское государство. А хорошая толстая и добротная городская стена - такой же "инкской" кладки, как и жилые инсулы - это хороший волнолом как раз на такой случай. Ворота волна, конечно, вынесет на хрен, если уж окажется такой, что даже до самых стен дохлестнёт, и тем, кому при таком катаклизме не повезёт оказаться прямо за ними, мало уж точно не покажется, но в целом город пострадает не сильно...
   Ну, о лесах здешних я уже, кажется, рассказывал? Реликтовые они на Азорах, с третичного ещё периода, и Серёга говорил, что в наше время они только в заповедниках и уцелели, да ещё в таких высокогорных неудобьях, куда и козы-то не заберутся, не то, что человек. А сейчас ими покрыт практически весь архипелаг, и не просто так мы здесь тоже сразу севооборот внедряем, строжайше запретив и подсеку, и означенных коз - хочется по возможности сохранить максимум этого великолепия.
   Но больше всего впечатляет, конечно, чёрный базальтовый песок пляжа. Я-то о нём рассказывал дома, да только семейство решило, видимо, что я шутил. Ну, полагается мореманам и побывавшим за морем байки рассказывать развесившим ухи ротозеям. Кто про Сциллу с Харибдой, кто про сирен с русалками, кто про Морского Змея, а мы вот - и про чёрный песок. Ну, Аглея с Хитией припомнили про тёмный песок Санторина, так он там такой чуть ли не единственный в своём роде, чем его жители страшно гордятся, а все прочие им страшно завидуют, ну на севере Сицилии ещё по слухам, но то ж где-то далеко и не у нас, а тут - чёрные прибрежные скалы вместо привычных по Испании желтоватых известняковых поразили моих спиногрызов меньше, чем этот песок. Велия - и та в первый раз, как увидела, в ступоре была, да и только ли моё семейство? Все наши бабы с детворой были в отпаде, потому как одно дело услыхать и не особо-то и поверить, и совсем другое - увидеть этот чёрный песок своими глазами и пощупать своими руками.
    []
   Первым, ещё на спуске к берегу, нас нагнал со своим семейством Велтур. За ним - уже при выходе на пляж - Володя с Наташкой, следом - Васькин с Антигоной, а там уж и Серёга с Юлькой подтянулся. Фабриция как главного представителя правящей семьи опять задержали какие-то архинужные и архиважные дела, так что он со своими нарисовался, когда мы уже сплавали разок, обсохли и выкурили по сигарилле. Народу - ну, даже по азорским меркам немного, но купаются, и некоторые тоже с семьями. Это ничуть не мешает народу купаться нагишом, и дело вовсе не в каких-то там греческих культурных традициях - ну сколько тут этих отправленных сюда дионисанутых греков? Мизер ведь! Просто так повелось с самого начала, пока были здесь одни только рабы, а через эту рабскую стадию прошло и подавляющее большинство нынешних свободных колонистов, для которых рабство кончилось, а бытовые привычки - остались. Нас видят, многие узнают, кое с кем и поговорить успели, пока курили, но как Фабриций заявился, народец как-то заробел - это с нами, как здесь знают уже, можно поговорить и запросто, а Фабриций есть Фабриций - не просто начальство, а хозяин, можно сказать. Я ведь говорил уже, кажется, какая у нас с заморскими колониями система? Как Индия в реале долгое время принадлежала не британскому государству, а британской Ост-Индской компании, так и наши колонии целиком и полностью принадлежат Тарквиниям. Хоть Фабриций и демократичен с нами, это - с нами, людьми своего ближнего круга, а прочим пока-что, хоть и интересно с большими людьми пообщаться, но - несколько боязно.
   Как и следовало ожидать, не одни только мы с супружницей насчёт поставок азорских деликатесов в Испанию размышляли. Мы из воды вылазим, закуриваем, а бабы только и говорят меж собой, как бы тут хотя бы уж на помидоры с фасолью нашего босса раскрутить - у всех же дети, и всем понравилось. Юлька Милькату и Антигону, да и мою тоже, ещё и насчёт какавы хотела настропалить, но тут её уж Наташка урезонила - какаве настоящие тропики подавай, а не субтропики, так что шоколад только с Кубы и можно будет возить, когда там плантации разрастутся. Юлька взвилась - как так, когда она сама где-то слыхала краем уха, будто и на Азорах плантация есть? Наша лесотехничка сперва наморщила лоб, потом расхохоталась - да, есть такая плантация, точнее - будет в нашем современном мире, да только не какавы она, а кофейная - маленькая семейная плантация Нуньеса на Сан-Жоржи, чуть ли не единственная в своём роде. Так что кофе на Азорах выращивать можно, но никак не какаву.
   - А как насчёт ананасов? - поинтересовался я, - Вроде, я читал где-то, что их-то уж на Азорах выращивают?
   - Выращивают, но в парниках. А ты всё никак ни плёнки целлофановой осилить не можешь, ни оргстекла, ни просто стекла нормального сварить.
   - Наташ, не сыпь мне соль на рану, - мне самому, можно подумать, не хотелось бы и того, и другого, и третьего разом! И не столько на теплицы для всякой тропической экзотики, кстати, сколько для дел не в пример посерьёзнее и поважнее...
   Тут и Фабриций наконец со своим семейством нарисовался. Мы во второй раз купаться, он с нами, а бабы тем временем на евонную Ларит насели - типа, неужто ейным детям тоже не хочется вкусняшек почаще? Мы, значится, выбираемся на берег, и тут босс попадает прямо как кур во щи. Ну, результат был, собственно, предсказуем. Главное ведь что? Чтобы римляне сами выращивать те вкусняшки для своих крутых пиров не начали и грандиозного барыша тем самым Тарквиниев не лишили, так что семена и саженцы или что там ещё прорасти может - ни под каким видом, а те продукты, что уже непригодны в качестве посевного материала - в конце концов, почему бы и нет? Один же хрен в Рим для пиров ихних нобилей поставлять все эти лакомства заокеанские планируем, вот и надо для начала опробовать методику на поставках в метрополию. В общем, пришли мы с боссом к общему знаменателю, и таможня дала "добро".
   Дурнушек среди тутошних баб не наблюдается - не зря мы с самого начала на Острова старались посимпатичнее рабынь отправить. И поощрение хорошим работникам весомее получается, и порода будущих островитян получше будет. Но конечно, самочьи инстинкты всюду одинаковы - завидев нас и уточнив у соседок, кто такие, стягиваются поближе, приглядываются - и скучнеют, увидев рядом с нами шикарных супружниц, а кое у кого и наложниц. У Фабриция помимо жены аж две наложницы при себе, Велтур вместе с Милькатой тоже свою, подаренную отцом, прихватил, да и Юлька, скажем прямо, имеет некоторые основания шипеть время от времени королевской коброй, потому как Серёга взял с собой и свою добытую на обратном пути из-под Толетума наложницу-веттонку. Но ведь и его понять можно - он, что ли, виноват в том, что Юлька одних девок рожать ему повадилась, а веттонка с первого же раза пацана выдала? А какой же нормальный мужик не хочет иметь сыновей?
   - Надо было и нам придумать, куда пристроить младшеньких, да и Софонибу сюда прихватить, - запоздало пожалела Велия, кивая с усмешкой в сторону нескольких явно рисующихся перед нами местных красоток.
   - В другой раз обязательно прихватим, - ухмыльнулся и я, - А то некоторые тут прямо наглядная иллюстрация протопоповского "принципа незаменимости самки", - у нас рассмеялись даже бабы, тоже Протопопова давно проштудировавшие.
   Но попытки предпринимаются хорошие, надо признать. Одна в стеснительную скромность поиграть решила - ага, с эдакими притязаниями на здравый смысл. В смысле, входя в воду, верхние выпуклости обеими руками прикрыла, ну а низ - типа, а чего там прикрывать, раз "хозяйства" вроде нашего там не имеется? Умора, млять! Другая прямо в волнах прибоя уселась и подчёркнуто кайфует, с эдаким тонким намёком, что то ли ещё будет в постели! Ну и две ещё, блондинка с брюнеткой, вроде бы и друг дружкой заняты, но всё это с таким расчётом, чтобы в наиболее выгодном свете свои внешние достоинства продемонстрировать. Надо ли ещё кому-то объяснять, почему наиболее известный труд Протопопова не проиллюстрирован?
    []
   Впрочем, заметна уже и некоторая своего рода школа. Сюда ведь были сосланы и дионисанутые гречанки из накрытой в Оссонобе секты, включая трёх тамошних "тоже типа гетер" и двух кампанок-основнячек. В плане восстановления млятского культа здесь им - не тут, а вот по млятской профессии экологическая ниша вполне объективна. Хоть и не столь уже катастрофична нехватка баб на Островах, как поначалу, полностью она ещё не преодолена, так что без шлюх не обойтись. Да и кто собирается устраивать здесь этот ханжеский пуританский социум? Спрос рождает предложение, и если уж некое явление имеет место быть и неизбежно, так проще уж держать его под контролем и в приемлемых рамках, когда оно открыто и на виду, а не загнано в подполье и законспирировано. А там, где есть бабы не слишком тяжёлого поведения, ведущие достаточно вольготный образ жизни, неизбежно и их некоторое влияние на культуру социума. Собственно, для этого гречанки, включая и "дрянных девчонок", сюда и заброшены. Чтобы всех островитян во всей их культуре эллинизировать, их слишком мало, так что и сами они здесь шпрехают по-турдетански, а из греческого от силы только некоторые словечки в турдетанский язык внедрят, которые несколько позже один хрен и без них внедрились бы. А вот из культуры быта кое-что с их подачи внедряется, и тоже в немалой степени нужное и полезное, и уж всяко лучше, когда оно приходит вот так и внедряется естественно, становясь своим, а не в ходе целенаправленной греко-римской культурной интервеции. Ну и в некоторых этих бабских штучках влияние гречанок заметно. Та, которая верхние выпуклости прикрывала, изображая скромнягу, явно неумело, но старательно совету какой-то из "тоже типа гетер" следовала. И это тоже к лучшему - как раз на таких неуклюжих подражаниях греческой классике азорцы и научатся распознавать все эти приёмы шлюх, после чего, кто не дурак, распознают их и в куда более профессиональном исполнении. Тренировка - великое дело. А в дальнейшем - и полноценное обучение.
   Мы ведь для чего вербовкой настоящих греческих гетер аж из самого Коринфа заморочились? Чтобы иметь собственных гетер добротной коринфской выучки. Ведь кто обучит распознавать замануху и противостоять ей лучше, чем высококвалифицированная заманушница-профессионалка? В школьную программу для старших классов надо это дело вводить, чтоб изучали, знали и не попадались на элементарное разводилово как лохи. Почему греки с римлянами этого не сделали, у них спрашивайте, а нам дурачьё - не указ. Покуда Коринф цел, и знаменитая на весь эллинистический мир коринфская школа гетер исправно функционирует, квалифицированнее её выпускниц нет и не может быть никого. Вот и надо пользоваться этим, пока есть возможность, потому как менее полувека жизни осталось той коринфской школе. Падёт Коринф, и что останется? Ну, свято место пусто не бывает, и Юлька говорит, что Антиохия тогда первенство по части гетер в греко-римском мире займёт. Но как займёт? На безрыбье, то бишь на бескоринфье. Кое в чём искусство даже разовьётся, но исключительно в сторону чисто млятской специализации - косметика там, вычурность и утончённость ужимок и тому подобное. Ну, "танец осы" ещё, то бишь стриптиз, Антиохия популяризует в античных греко-римских массах, но какой именно? Массовый вульгарный балаган по сути дела. Качество же обучения в целом будет далеко уже не тем - ни разу не коринфским, так что у наших будут все шансы оказаться не хуже антиохийских, а кое в чём и гораздо лучше. И лучше как раз по той части, которая нам от рафинированной коринфской культуры и нужна. В Оссонобе, как выпуск учениц Аглеи с Хитией подоспеет, самых толковых надо будет как раз к преподавательству по этой части припахивать, а кое-кого и сюда в этом качестве распределять, в Нетонис, а в дальнейшем - и в кубинскую Тарквинею. Надо в конце концов внедрять самую передовую античную культуру и в колониальные трудящиеся турдетанские массы...
   Дети, как влезли в воду, так хрен их оттуда вытащишь, если силу не применять. Впрочем, в этом и нет нужды - сказано им далеко не заплывать, так они и не заплывают, им и самим в мелководном "лягушатнике" интереснее. Уже и компанию себе нашли из местной детворы, с которой и плещутся, и болтают о своих детских делах. Фабриций было сперва поморщился, когда сообразил, что скорее-то всего это дети бывших рабов, а может быть, даже и не бывших, а из числа отправленных сюда целыми семьями тех двух тысяч жителей Гасты, но заценил нашу абсолютно нормальную на это дело реакцию и уже свою Ларит, въехавшую в эти обстоятельства несколько позже, урезонивал сам. Любой социум в той или иной степени иерархичен, но есть ситуация "в строю", где эта иерархичность как раз и работает по полной программе, а есть и "вне строя", когда хоть по факту-то все эти ранги и сохраняются, но по стилю общения все как бы условно равны. Эдакий клуб, если по Дольнику, в котором по правилам хорошего тона полагается быть "без чинов". И если нам самим абсолютно не в падлу поговорить при случае хоть с крестьянином, хоть с мастеровым, хоть с солдатом в военном походе, а то и вовсе с рабом, то почему для наших детей дело должно обстоять иначе? Пусть привыкают с самого детства, что именно это - нормально, а обезьяньи ранги в приличную клубную тусовку тащат только обезьяны. И со всеми вытекающими - ага, в виде своего весьма недолгого в означенном приличном клубе пребывания. Этим, собственно, и отличается прежде всего нормальный здоровый социум от тяжко и неизлечимо больного. А привить подобный менталитет проще всего ещё детям через их детские игры и забавы.
    []
   Забавляется, впрочем, каждый на свой манер, и шутки разыгрываются порой не только детские. Где-то на полсотни метров правее "лягушатника" с нашей детворой вдруг гвалт поднялся. Глядим туда, а там картина маслом - пацан-подросток параллельно берегу плывёт, а за ним - характерный треугольный плавник следует. Купающиеся от плавника врассыпную, пацану кричат, на тот плавник ему пальцами тычут, он оглядывается, типа пугается и к берегу поворачивает, а плавник - за ним. Бабы визг подняли, кто с детьми - их из воды выдёргивают, кто без детей - сами на берег толпой, а мужики кто каменюку ищет поувесистее, кто корягу, некоторые, у кого дом рядом, за копьями и гарпунами туда побежали, мы тоже детей из воды кого выгнали, а кого за шкирку вытащили, наши бабы, тоже в тот момент как раз купавшиеся, вылетели на берег со скоростью торпеды. Юлька с Наташкой в истерике, Антигона и Ларит в ступоре, моей тоже не смешно, да и Мильката как-то не в настроении. Нам с Володей слуги револьверы принесли, мы курки взводим и к месту событий спешим, а пацан уже почти у самого берега, и та акула что-то не сильно преследовать его спешит - давно бы уже, наверное, сцапала парня, если бы целью такой задалась. Но раздумывать над этими странностями некогда - два мужика уже тяжёлыми булыжниками в акулу запустили, один с корягой примеривается, с обрыва кричат, чтоб держались, уже спускаются с гарпуном, мы прикидываем, куда бы нам из револьверов шмальнуть по подводной цели, дабы не впустую пули ушли, и тут мощная волна прибоя тот плавник подхватывает, опрокидывает, да и выносит практически на берег - ага, вместе с небольшим деревянным плотиком, на котором и закреплён этот кусок акульей кожи со спинным плавником, гы-гы! Пацан выходит из воды и на тонкой бечеве его окончательно вытаскивает, и вся его компания складывается пополам от хохота, а вслед за ней и толпа.
   Парня, конечно, отругали, одна баба даже оплеух надавать хотела, да тут отец оболтуса подошёл и бабу эту отогнал. Но если тот думал, что этим и отделался, то зря - отец дал ему хорошего подзатыльника, оттаскал за волосья и добавил смачного пинка.
   - Это тебе НЕ за то, что ты людей своей шуткой напугал, а за то, что шутка - дурацкая, - разжевал он после этого наказанному сорванцу, - Сегодня ты так пошутил, завтра ещё какой-нибудь остолоп так же пошутит, а послезавтра из-за вас, дурней, уже на НАСТОЯЩУЮ акулу никто внимания не обратит, и она кого-нибудь сожрёт.
   Мужик намылился разломать мнимую акулу, но я уже успел разглядеть балласт из камней, привязанный снизу плотика, да заценить оригинальность конструкции, так что прикинул хрен к носу и тормознул его:
   - Зачем же ломать? В городе есть музей, где уже хранятся ваши самодельные стрелы с наконечниками из гвоздей и крючья на цепях из них же. Отдай лучше туда же и это изделие своего сына - шутка дурацкая по сути, но придумано-то ведь с умом. Ты сам придумал камни снизу привязать? - это я уже пацана спросил.
   - Сам, досточтимый. Плавник большой, и без этих камней деревяшка на самой маленькой волне опрокидывалась, а камни ей и опрокинуться не дают, и притапливают, так что только плавник и виден...
   - Почему эта шутка глупая, твой отец тебе уже так объяснил, что мне к этому добавить нечего, но раз придумал - молодец. Так больше не шути, но придумывать что-то новое - продолжай. Когда-нибудь, будем надеяться, ты и полезное что-то придумаешь, - это я уже для его отца добавил, чтоб на ус это дело намотал и не вздумал из своего парня его изобретательский зуд выбивать. Ведь как представлю себе все античные изобретения, которые хоть не были широко внедрены, но реально были, так зло берёт на этот косный социум. Один только Архимед сколько всего понаизобретал! Так то был взрослый мужик, да ещё и приближённый царя Гиерона, которому проблематично было по шапке надавать за оригинальничание, а сколько таких же точно, а может и ещё гениальнее того Архимеда, не состоялись оттого, что им ещё сопливыми пацанами охоту изобретать отбили!
   - А если плотик в виде лодки сделать с острым носом и не буксировать за собой, а быстро тянуть руками с берега? - предложил Волний Икеру, показывая ещё и руками для наглядности, - И не одну, а две бечёвки привязать, я за одну возьмусь, ты за другую, заходим с двух сторон от кого-нибудь и оба резко тянем...
   Стоявшие рядом и слыхавшие, включая и нас, и этого пацана-изобретателя, и его отца, которые, хоть и говорилось по-русски, поняли всё сказанное по пояснительной жестикуляции Волния, расхохотались, представив себе в цвете и в лицах не медленно и лениво подплывающую, а стремительно атакующую "акулу" и загаженную с перепугу набедренную повязку того, в чью сторону будет проимитирована такая "акулья атака".
   - Раз придумали - молодцы, но если вы устроите эту шутку на пляже Оссонобы - всыплю ремня, - предупредил я обоих, - Вы слыхали уже, что может произойти из-за таких глупых шуток?
   - Слыхали, папа, - ответил Икер, - А жаль, кое-кого хорошенько напугали бы, - и оба моих спиногрыза рассмеялись, явно имея в виду кого-то вполне конкретного из их оссонобской компании.
   Но самый-то юмор оказался совсем не в этом. Только мы отсмеялись, только обсмаковали все подробности, только окунуться в море ещё разок решили - тем более, что некоторые уже и плескались, как опять паника. Снова народ из воды, и снова плавник, но на сей раз движется куда энергичнее, а от него баба улепётывает, колотя по воде всеми четырьмя конечностями так, что брызги чуть ли не выше, чем от прибоя, а тут разве так надо? Тут шуму надо поменьше, тише едешь - дальше уплывёшь. Да только дурында ведь перебздевшая ни хрена не соображает, и видно уже, что шансы ейные невелики. Ну, если не вмешиваться, конечно. Мы со спецназером подняли револьверы и шмальнули, рыба дёрнулась и промазала правее, баба с визгом погромче наших выстрелов взяла левее, рыба снова в её сторону, мы снова шмаляем, тут волна выносит это визжащее чудо без перьев на мелководье, и оно выбирается на песок практически на чётвереньках, не переставая визжать, потом встаёт, мы ещё разок шмаляем, акула разочарованно отворачивает, но тут уж и мужики в раж вошли - зря, что ли, за гарпунами бегали? Загарпунили, вытаскивают - ну, пара-то метров в ней есть, ближе даже к двум с половиной, но трёх точно нет.
    []
   Бабе тут же один затрещину добротную влепил, да за волосья оттаскал:
   - Куда тебя несёт, дура, с твоими месячными! Говорил я тебе или нет?! - и ещё затрещину ей добавил, - Сколько раз тебе повторять, что эти твари кровь издали чуют!
   Та сопит недовольно, но вякать даже не пытается - знает уже из опыта, по всей видимости, что чревато. И даже Юлька при виде этого как-то не возмущается - вслух, по крайней мере. Видимо, уже примерила мысленно ситуёвину на себя и на детей, а в таких случаях вся эта хвалёная бабская солидарность отключается начисто, как будто бы её и не было. Тут у неё на глазах мелкую несмышлёную детвору учат предвидеть и просчитывать возможные последствия своих выходок, а со взрослой бабы и спрос как со взрослой...
   - Оба слыхали? - спрашиваю своих оболтусов, - Если поранились или хотя бы оцарапались, то пока корка не засохла, в море не лезть! Для акул даже маленькой капли крови в воде достаточно. Поняли?
   - Поняли, папа.
   - А теперь - идёмте посмотрим, как вон тот дядя будет у акулы из пасти зубы выдирать, - рыбину тем временем уже добили, и загарпунивший её мужик как раз пасть ей раскрывал и распирал древком гарпуна и парочкой каменюк, - Так, Волний, сбегай скажи маме и Ремду, чтоб тоже подходили, да принеси нам туда маленькие плоскогубцы из моей сумки - поможем дяде...
   Мужик, кстати говоря, знакомым оказался - тот самый веттон, который в своё время опасался рассказывать нам о махинациях с кормёжкой рабов-строителей. Теперь-то уж видно, что вольный и забуревший поселенец если и не из числа "самых первых", то уж всяко вторых или третьих, последующим салагам не чета.
   - Соль, надеюсь, больше не горчит? - спрашиваю его, напоминая о былом.
   - Не горчит, досточтимый - отличная соль, ничем не хуже привозной, - вот уже второй год с материка её привозится немного, только в качестве эталонной для сравнения, а в пищу ВСЕХ островитян, а не одних только бесправных рабов, идёт одна и та же соль, выпаренная из морской воды на одной и той же солеварне, и мы сами здесь ей же пищу присаливаем, так что иного ответа я и не ждал, и вопрос был чисто риторическим.
   - Акульи зубы по-прежнему на стрелы используете?
   - На стрелы, досточтимый. Хоть и привозят нормальных наконечников теперь достаточно, и из гвоздей мы их больше не делаем, но жалко хорошего наконечника там, где можно и потерять стрелу. Такие - другое дело, - пояснил веттон, раскрывая акулью пасть пошире, слегка надрезая ножом челюсть, осторожно берясь пальцами за плоскости маленького белого треугольника и не менее осторожно, чтобы не порезаться об соседние, расшатывая его.
   - Попробуй-ка вот этим, - я протянул ему принесённые Волнием плоскогубцы.
   - Отличный инструмент! - одобрил рыбак, когда дело по добыче акульих зубов пошло не в пример быстрее и безопаснее, - Вот они, зубы акулы - осторожнее только, не порежьтесь, очень острые края, - это он для моих спиногрызов уже добавил, когда они руки протянули посмотреть.
   - Вот эти боковые стороны с мелкими зубчиками, - пояснил я им, указывая на лезвия, здорово напоминающие серрейторную заточку некоторых современных ножей, - Врежутся не хуже бритвы.
   - Так у нас многие как раз ими и бреются, - сообщил веттон, - Ну, не совсем уж такими, а побольше, от большой акулы - их в руке держать удобнее. А самые большие, раза в два побольше вот этих, наши мальчишки приделывают к рукояткам и используют вместо ножей, - тут мои спиногрызы невольно взглянули на свои нормальные стальные ножики в поясных чехлах и переглянулись, оценив преимущества развитой цивилизации.
   - Отличный инструмент! - повторил рыбак, выковыривая из акульей челюсти последний зуб и с большим сожалением возвращая мне плоскогубцы.
   - Оставь себе, у нас есть ещё. А ты, Волний, напомни мне, как вернёмся домой, чтоб к следующему году наделать их для Островов побольше, - ясно и ежу, что дефицит ножей и вообще металлического инструмента на Азорах - сугубо временный, но как у нас в материковой метрополии ещё с тех первых полуголодных лет завелась традиция раз в год всем народом есть желудёвую кашу, так и тут, похоже, свои такого же типа традиции заведутся, и умение использовать любые подручные средства - не самая худшая из них...
   - Возьмите на память, мне всё равно столько не нужно, - предложил детворе обрадованный роскошным для него подарком островитянин, - Только осторожнее!
   - Кто порежется - сегодня уж точно больше в море купаться не будет, - это я уже не столько для Волния с Икером сказал, которые и так уже въехали, сколько для всех остальных, поскольку к нам успели уже сбежаться все наши семейства, и многие тянули руки к этим опасным сувенирам.
   - А ты что, ещё собираешься?! - ужаснулась Юлька, - Ты разве не видел ЭТИ страшные зубы?! - и демонстрирует мне один, у меня же из рук и взятый, - Велия, ты только взгляни вот на ЭТО!
   - Ну да, острые, - согласилась моя, держа в руке точно такой же, - Думаю, что далеко заплывать не стоит.
   - А мы и не будем далеко, и не все разом - одни купаются, другие страхуют их с револьверами, а потом меняемся, - предложил Володя.
   - Да вы в своём уме?! - Юлька впала в ступор, - Вы вот на ЭТО посмотрите! - и трясёт этим зубом что твой Чингачгук томагавком.
   - Осторожнее, не порежься, - напомнил я ей, - Просто надо, чтобы кровь в воду не попадала, а не так, как эта дура со своими месячными.
   - Удачно ещё отделалась, - заметил Велтур.
   - Да, этой - повезло, - проговорил веттон, - Но по весне был у нас уже случай - точно такая же одна погибла. И заплыла дальше, и акула была покрупнее, так что никто ничего и поделать не мог. Тоже в свои месячные в море полезла, бестолочь...
    []
   - Нет, вы точно с ума посходили! - констатировала Юлька, когда мы, подробно и обстоятельно обсудив все эти акульи страсти-мордасти, снова пошли купаться, - Стой! Ты-то куда пошла?! - это относилось к ейной Ирке, увязавшейся было за нашими.
   - Мама, ну они же идут! - шмакодявка указала на моих спиногрызов.
   - Это они идут, раз их папа с мамой сошли с ума, а ты - не пойдёшь!
   - Мама, ну ведь я же не порезалась!
   - Поговори мне ещё! Так, а вы куда это намылились?! Ира не идёт, и вы тоже не идёте! - это она до кучи, как я въехал, репрессировала и двух девок-служанок, которым деваться было некуда, - И нечего мне тут дуться и всяких сумасшедших в пример ставить!
   - Это она про мою, - пояснил Серёга, имея в виду свою наложницу-веттонку с мелким, вскоре нас догнавшую.
   - Наташа, ну ты-то куда?!
   - Да ладно тебе, Юля, ты уж совсем прямо. У самого-то берега поплескаться же можно. Но смотрите мне, глубже пояса чтоб не смели заходить! Кто зайдёт - сразу на берег вылетит, и больше никаких купаний! - это Наташка своих, конечно, предупредила.
   - Сумасшедшие! - донеслось сзади, - Все слыхали? Кто посмеет зайти глубже - никаких купаний до самого отъезда! - оставаться белой вороной Юлька явно раздумала.
   В воду, впрочем, они с Наташкой и сами только по пояс и вошли, не говоря уже об их мелюзге, за которой они следили строго, да и Ларит фабрициевская со своими тоже возле них держалась. Велия с Милькатой и Антигоной зашли по грудь, где и поплавали параллельно берегу, служа заодно эдакими ограничительными буями для детей, дальше которых заплывать им категорически запрещалось. Но учитывая настоящий океанский прибой, детвора и в этих рамках получила массу удовольствия. Мы и сами особо далеко не лезли, дабы не затруднять друг другу охрану - мы с Володей и Велтуром искупались первыми, а Фабриций, Серёга и Васькин страховали всю тусовку со своими и нашими револьверами, а затем мы сменили их. Пару раз вдали мелькнула целая группа чёрных плавников, и в первый раз Юлька чуть было не запаниковала, пока ей не втолковали, что это дельфины, и их присутствие - лучшая защита от возможных акул.
   Наконец наши семьи накупались вволю и вышли обсыхать и загорать на песок. Детвора затеяла песчано-каменное строительство, а мы всей компанией разместились в кружок на солнышке поболтать "за жизнь".
   - Макс, с этими акулами надо что-то делать! - заявила Юлька, - Если уж ты так хочешь сделать из Азор настоящий курорт...
   - Вообще-то я курорт из них делать не хочу, но - в какой-то мере и ты права - придётся и курорт тоже, если уж обустраиваться тут как следует.
   - Ну и как тогда ты себе представляешь это сосуществование с акулами?
   - Ты предлагаешь истребить их? Так это тогда по всему Мировому океану надо. Как и чем ты предлагаешь это сделать?
   - Нет, ну не истреблять, конечно - я понимаю, что это нереально, но ведь нельзя же, чтобы они вот так вот запросто подплывали прямо к пляжам. Ведь здесь же дети!
   - Ну, для мелюзги-то можно будет со временем отгородить от моря каменной плотиной "лягушатник" и даже повыше приподнять его, чтоб волны перехлёстывали мол только в прилив - как раз и вода дважды в сутки обновляться будет...
   - Как природные бассейны на Канарах, - конкретизировал Хренио.
   - Ага, вроде них. Но это ведь только для совсем уж мелкоты, а подростки один же хрен в "лягушатнике" плескаться не захотят, а полезут на открытый пляж, чтобы быть "как все нормальные люди".
   - Вот именно, - вмешалась Наташка, - А кроме подростков, между прочим, ещё и женщины есть. Это вам, мужикам, хорошо, у вас месячных не бывает, а нам как быть?
   - А в детском "лягушатнике" в такие дни перекантоваться - или, допустим, в полностью отделённом от моря бассейне - вам прынципы не позволяют? Типа, западло мириться с дискриминацией по половому признаку?
   - Ну, ты уж загнул, Макс! - даже Юлька рассмеялась, - Пока дети мелкие - не западло, всё равно же их одних без присмотра не оставишь, ну а как подрастут?
   - Вот тогда станет точно западло, и можешь тогда, если хочешь, считать нас феминистками, - добавила Наташка, - Всё равно и нормальные взрослые пляжи надо от акул как-то огораживать. Сетками какими-нибудь, что ли?
   - Вроде рыбацких? Так они только мелкий молодняк акулий и задержат, вот такой примерно, - я показал руками размер около полуметра, - Но такая с позволения сказать акула, если пловца встретит, так сама обгадится с перепугу и удерёт, а взрослая опасных для человека размеров порвёт те сети, как Тузик грелку.
   - А если железные, как в Австралии?
   - Только мизерные участки в несколько сотен метров, и даже это - продукция СОВРЕМЕННОЙ промышленности, до которой нам ещё, как раком до Луны. А железо ж, сволочь эдакая, ещё и ржавеет - с нашей недопромышленностью мы замену производить успевать толком не будем...
    []
   - А что, если дельфинов наловить и выдрессировать? - снова влезла Юлька.
   - Тогда уж лучше сразу косаток - они же, вроде бы, дрессируются не хуже тех дельфинов? - развил идею Володя.
   - Да одинаково, наверное, - ответила Наташка, - Но для этого нужен настоящий океанариум, а его ведь быстро не построишь?
   - Несколько лет как минимум, - прикинул я.
   - Ну и дрессировка, наверное, тоже займёт лет пять, не меньше - получается лет десять, если не все пятнадцать...
   - И уж точно не с сегодняшнего дня - некому пока этим заниматься и некогда, так что хорош фантазировать, - тормознул я их поток сознания, - Мне тоже, если хотите знать, так прямо и мечтается в цвете и в лицах, как дрессированные дельфины загоняют косяки промысловой рыбы в сети наших рыбаков, но дожить до такой лафы я, откровенно говоря, не рассчитываю.
   - Тогда остаётся сетка, - заключила Юлька, - Может, из нержавейки? Ты оружие для армии разве не из неё производишь? - млять, ну прямо беда с этими гуманитариями!
   - Мы условно её так называем, но на самом деле это не настоящая нержавейка, а МАЛОРЖАВЕЮЩАЯ сталь.
   - Ну так хотя бы из такой - ведь медленнее же ржаветь будет?
   - Где медленнее? На воздухе или в пресной воде? Там - да, гораздо медленнее. А в солёной морской - почти без разницы. Тут НАСТОЯЩАЯ нержавейка нужна, но в ТАКОМ количестве я её в обозримом будущем не осилю.
   - Но ведь в каком-то же можешь, раз о количестве заговорил?
   - В "каком-то" - УЖЕ делаю. Но это - мизер, и он мне нужен не для баловства, а для вещей поважнее этой вашей "пляжной рабицы". Мне ртутные выпрямители позарез нужны, и видела бы ты, КАК я хром с никелем для неё получал! Прикинь, покупал крицы с рудников Нового Карфагена из их природно-легированной руды и выржавливал из них лишнее железо багдадскими батареями! Серебряные - и те обошлись бы подешевле, чем из ТАКОЙ нержавейки!
   - Так серебряные бы тогда и делал.
   - Я бы с удовольствием, но не годится серебро - ртуть его растворяет. И золото растворяет, и платину...
   - А если из бронзы? - ага, типа открытие совершила.
   - Так ведь в ней же медь! А она тоже близка по свойствам к тем благородным металлам и тоже растворяется в ртути, так что нужна сталь, и не простая, а не боящаяся коррозии - только утечек этой грёбаной ртути из прохудившегося корпуса мне не хватало! Видела бы ты мои муки с пайкой стальных электродов свинцовым стеклом для их полной электроизоляции от стального корпуса! Сварка двуслойной жестянки с помощью целого зала багдадских батарей и её испытания на герметичность - вообще особая песня...
   - А зачем тебе эти ртутные выпрямители, когда у тебя медные есть?
   - Юля, ну это же смешно! - вмешался Серёга, - Меднозакисные - это только на слабенькие напряжения и токи, которые и от багдадских батарей получить нетрудно. А сильные их пробивают к гребениматери!
   - Не выражайся, дети слышат!
   - Хорошо, к воронам собачьим, - поправил я, - Но суть от этого не меняется. Тут лесов с гулькин... хорошо, пусть будет нос. Чтобы не переводить их на уголь, я для всего, что требует высоких температур, заморачиваюсь индукционным нагревом. А индуктор - это ЭЛЕКТРОТЕХНИЧЕСКАЯ медь, и чем он мощнее, тем её на него надо больше. А её можно получить только электролизом. Электротехническая сталь для электромагнитов тех же генераторов - нормальная, а не та грубятина из конвертера, с которой мы начинали - это тоже электролиз. Многие металлы - как легирующие для спецсталей, так и те же цинк с люминием в наших условиях тоже проще всего получать электролизом. Ну и кислоты и прочие реактивы, без которых особо не похимичишь - во многих случаях тот же самый электролиз. А электролиз - это ПОСТОЯННЫЙ ток, а значит - выпрямление переменного тока наших генераторов. Вот эти самые ртутные выпрямители, на которые мне как раз и нужна настоящая нержавейка.
   - Но ведь ты же, как я понимаю, их уже сделал?
   - Ага, уже сделал - аж целых три штуки. А нужно - тридцать три. Ещё лучше было бы триста тридцать три.
   - Куда тебе столько?
   - Для нормальной хайтечной промышленности, которую из-за всяких римских шпиенов боязно развёртывать даже в Лакобриге. Обошёлся Рим в реале без хайтека? Вот и у нас тоже пущай обходится, он нам весь самим нужен. Вот тут ему и самое место.
   - И для него нужно такое сумасшедшее количество этих твоих нержавеющих жестяных термосов? Меньшим числом обойтись нельзя?
   - Юля, то, что я тебе назвал - это ещё не всё, а только так, навскидку. И всё должно делаться параллельно, не мешая другим производствам. Самое узкое место сейчас - мощные выпрямители. Их я и буду делать в первую очередь с помощью вот этих трёх. Ну, не только их, конечно, а ещё и то, что будет с ними работать.
    []
   - Хорошо, поняла. Тарквиниевско-максимовский пантурдетанизм на Азорском архипелаге есть власть Тарквиниев плюс электрификация всех Азор, - после того, как мы отсмеялись, специально для Фабриция пришлось объяснять, в чём тут прикол, но зато уж, как растолковали, он ржал дольше всех.
   - Власть Тарквиниев на Острова уже триумфально пришла, - продолжала эта острячка, - А электрификацию ты им за пятилетку точно сделаешь. Так ты, Макс, тогда уж поднапрягись и выполни пятилетку за четыре года.
   - А что будет через четыре года?
   - Дети подрастут, и в мелком "лягушатнике" их уже не удержишь. И я очень рассчитываю, что за сэкономленный год ты всё-таки огородишь все пляжи хотя бы уж на одном этом острове нержавеющей рабицей.
   - Рассчитывает она... Размечталась! А ху-ху тебе не хо-хо? За год, говоришь?
   - Ну, не буквально, Макс, не будь занудой! Но чем скорее, тем лучше.
   - Скорее, значит, хочешь? Наташа, напомни мне, что ты там говорила насчёт дельфиньего океанариума?
   Мы посмеялись, затем снова пошли купаться. Далеко, конечно, не заплывали - ну их на хрен, этих акул. Если бы не они, да ещё и не потряхивало бы время от времени, была бы вообще тишь, да гладь, да божья благодать. В целом-то ведь Азоры здесь тихие.
  
   4. Цивилизация.
  
   - Так какой всё-таки смысл в этих мелких индийских зёрнышках, которые мой агент с таким трудом раздобыл аж в верховьях Инда и с не меньшим трудом провёз через александрийскую таможню? - поинтересовался Арунтий, - Ладно бананы, они хотя бы уж вкусные, но это... Ты говорил, что каша из них вкусна, но когда мой повар приготовил её для меня, я попробовал и понял, что ЭТО я есть не буду. Ячменная - и та вкуснее...
   - Я надеюсь, досточтимый, твой повар всё-же не все эти зёрна перевёл на кашу? - запрячь тестя с его весьма нехилыми связями на поиск, добычу и доставку семян гречки не просто аж из самой Индии, а вообще из её дальнего медвежьего угла, и при этом так и НЕ получить означенных семян - млять, только не это!
   - Успокойся, далеко не все. Я же обещал тебе достать это индийское зерно для посевов, а когда же это я не выполнял своих обещаний? Я привёз тебе три полных мешка сухого необмолоченного зерна. Но теперь, когда я это сделал, я хочу наконец знать, для чего я всё это затеял и наворотил. Вкус каши не убедил меня в разумности этой операции.
   - Каша из этих индийских зёрен очень вкусна, если её приготовить правильно, досточтимый. Твой повар, наверное, не обжарил их перед обмолотом от шелухи, а сварил прямо так, зелёными?
   - Гм... А их разве ещё и обжаривать надо?
   - Эти - надо, и тогда каша из них будет вкуснее любой другой, какую ты только пробовал. Не вини в этом своего повара - откуда ему было знать? Три мешка - это гораздо больше, чем мне нужно для посева, и мы без вреда для дела сможем теперь полакомиться НАСТОЯЩЕЙ гречневой кашей. Завтра ты убедишься в этом и сам...
   - Охотно верю и так - иначе ведь, надо думать, и индусы бы её не выращивали. Но мой агент привёз мне и несколько стеблей с зёрнышками, и они меня насторожили - у пшеницы и у ячменя целый колос с десятками зёрен, а тут - несколько отдельных. Какого урожая можно ждать от такой культуры?
   - Её урожайность, конечно, не так велика, как у пшеницы и ячменя. Но польза от неё не в одном только зерне. В севообороте она улучшает плодородие земли, и урожаи основных культур становятся больше. А кроме того, её цветы очень любят пчёлы.
   - Тогда - другое дело. Мёд во много раз ценнее зерна и этим себя оправдывает, а если потом ещё и каша вкусная из зерна...
   - Я прикажу, чтобы его сегодня же обжарили, и завтра ты её попробуешь.
    []
   - А я? - забеспокоился мелкий Ремд, - Я тоже хочу!
   - Попробуешь и ты, и вся семья, - урезонила его Велия, - Или ты думаешь, один только дедушка будёт её есть, а мы все - только смотреть на его блюдо и облизываться? - оба наших спиногрыза рассмеялись.
   - По вашему столу не скажешь, чтобы вы плохо питались, - заметил Арунтий, зачёрпывая ложкой очередной пельмень и нанося на него на кончике ножа маленькую капельку аджики, - Вот только это коровье масло - это варварство прямо какое-то. Разве нельзя было с оливковым?
   - С коровьим вкуснее, дедушка, - пояснил ему Волний.
   - Ну, может и вкуснее, но это получается как-то по-варварски, а ведь мы с вами - цивилизованные люди. Хотя - вкусно, согласен...
   - И тоже не без помощи пчёл, кстати, - хмыкнул я.
   - Вы что, пчёл туда запекли? - тесть выпучил глаза настолько натурально, что всё моё семейство от неожиданности впало в ступор.
   - Нет, дедушка, там мясо, - пролепетал ошарашенный Ремд.
   - Да шучу я, шучу, - успокоил Арунтий внука, - Чувствую по вкусу, что в них мелко нарубленное мясо с луком и ещё чем-то, и всё это очень вкусно. А пчёлы при чём?
   - Ну, пчёлы - это ведь не только мёд, но и воск. Мясо не вручную нарублено, а прокручено на специальной машинке, - пояснил я.
   - Которая отлита из бронзы по восковым моделям? - мигом въехал тесть, - Ну да, зная тебя, мне следовало догадаться. Ты ненавидишь ручной труд и механизируешь всё, что только возможно.
   - Ну, смешно же напрягать людей там, где можно сделать машину и выполнять работу быстрее и легче. Если мы облегчаем работу строителей ступальным краном, отчего ж не облегчить и работу по измельчению того же мяса? Ты же видел, досточтимый, какие статуэтки отливает мой скиф? Ну так что ему после них эти несчастные детали механизма мясорубки?
   - Как, как?
   - Машинка для рубки мяса, - перевёл я ему на турдетанский, на котором мы и говорили, - На ней так же можно измельчать и любую пищу, но придумана она для мяса.
   Устройство старой совдеповской ещё ручной мясорубки известно даже Юльке с Наташкой, не говоря уже о нас, мужиках, поскольку оно предельно просто. Литые корпус и шнековый вал, рукоятка для вращения, крестообразный нож, решётка, струбцина для крепления к столу, да накидная гайка, весь этот механизм и скрепляющая. Ну, я не совсем такой заморочился, а стационарной поварской, побольше и на четырёх лапах, крепящихся к кухонному столу болтами, дабы не ёрзала туда-сюда при работе, но механизм-то у неё абсолютно такой же, как и у маленькой семейной. Её корпус и шнек с накидной гайкой - детали, конечно, не из простых, тут только литьё и применимо, если с ума не сходить, и в наших античных условиях - исключительно из бронзы и по выплавляемым восковым моделям. Модель корпуса мы с Фарзоем вместе лепили - сборную, конечно, из отдельных частей, дабы разбить одну сложную задачу на несколько простых, а попутно он, уяснив, что одним экземпляром дело не ограничится, заодно ещё и деревянные шаблоны сделал для формовки таких же восковых моделей на будущее. Вот что значит - озадачить творца сугубо уникальных шедевров искусства какой-то вульгарной приземлённой хренью, да ещё и серийной, ну никакого тут тебе творчества, гы-гы! Теперь по ним тупо и лепят рабы те модели для литейных форм, обеспечивая уже товарную партию продукции. Тут больше секса с нарезкой резьбы в накидной гайке - приличный процент брака выходит, так что и лить их приходится побольше, да со стальными решёткой и ножом. Сталь, в отличие от бронзы и чугуния, и льётся хреново, и качество металла отливки ниже плинтуса, так что нож, например, куём, отжигаем, обдираем на станках, а затем - правильно, пилите, Шура, он золотой. Потом калим и затачиваем. Ну, я его не старого типа решил делать, а нового, с криволинейной "сабельной" режущей кромкой, которая режет гораздо легче. Решётка - ну, она и в Африке решётка. Тоже из поковки, естественно, и хренову тучу отверстий в плотной кованой стали насверлить, да развернуть для гладкости - тоже секс ещё тот, но после закалки уже проще - тупо шлифуются плоскости, и тут уже не такая квалификация нужна, как работающему вручную заточнику ножей.
   - Значит, если нужно приготовить такое блюдо на сотню человек, то твои рабы и с этим справятся? - спросил Арунтий, когда я на пальцах объяснил ему немудрёное в общем-то устройство мясорубки.
   - Ну, желательно не одной такой машинкой, а двумя или тремя или одной, но ещё большего размера. Тогда - накрутят сколько угодно и не сильно вспотеют, лишь бы только котла хватило, чтобы всё это сварить разом, не заставляя едоков ждать. Ну, лепку самих пельменей ещё облегчить рабыням понадобится, но для неё приспособление проще, - я сходу растолковал ему и ещё более элементарную конструкцию доски-пельменницы.
    []
   - А вот те мясные штуки, которые мы вчера ели, тоже с помощью этой машины были сделаны? - тесть имел в виду котлеты.
   - Да, тоже прокрутили мясо на ней. Твой повар будет рад, когда ты привезёшь домой такую же, - мы с Велией предвидели, конечно, что этого не избежать, и запасные я учёл при планировании первой партии заблаговременно.
   - И если иметь много таких машинок, то в праздник можно устроить хороший пир для целого войска, - просёк Арунтий.
   - Можно и так, но тут важнее другое - колбасы.
   - Да какой от них толк? Вкусно, конечно, но ты ведь говоришь о повседневной пище для солдат? С одной только кишкой сколько возни!
   - Заранее приготовить, досточтимый. Я говорю о копчёных колбасах, которые могут храниться и не портиться очень долго. Хорошо и для солдат, если нет времени для приготовления обычной пищи, но особенно - для моряков в долгом плавании.
   - Копчёные? Греческие врачи говорят, что копчёное вредно.
   - В прежней жизни я ел копчёной колбасы довольно много, и ничего со мной от неё не случилось. И при этом она ещё и вкуснее варёной.
   - Ну, тогда другое дело. В ближайшие дни можно сделать хотя бы немного? Я хочу завезти её в Гадес, чтобы попробовали Акобал и его навигаторы.
   - Сделаем, досточтимый. Вот только массовое производство мы к ближайшей весне ещё не развернём, так что морякам придётся подождать ещё год.
   - Ничего, подождут - и больше ждали. Сделайте к этой весне, сколько сможете, чтобы люди хотя бы по одному разу попробовали. Посильно?
   - Это - посильно. И на людей Акобала, и на Острова. Я и мясорубки туда тоже планирую поставлять...
   - Ты уж очень заботишься о вчерашних рабах.
   - Там пока ещё не всё хорошо с едой, и нужно, чтобы люди на Островах могли поразнообразить хотя бы то, что у них есть. Там у меня большие планы, а выполнять их - вот этим вчерашним рабам.
   - Фабриция и Велтура послушать, так там у вас прямо чудеса какие-то!
   - Видел бы ты сам, папа! - подтвердила Велия.
   - Дедушка, там очень интересно! - заверили его и Волний с Ремдом.
   - Сплавал бы и сам, вас наслушавшись, но некогда! Сюда-то к вам вырваться едва выкроил время - дел в Карфагене невпроворот...
   На десерт помимо свежих фруктов мы лакомились и сваренными в меду, и по этому поводу беседа снова свернула на пчёл.
   - Ты на своей пасеке прямо как настоящие домики какие-то для них понаставил. Чем тебе плохи обычные борти из колод?
   - В них, чтобы соты с мёдом достать, надо ломать и пчёл дымом выкуривать - на один раз только такая борть с пчелиной семьёй получается. А в этих домиках у меня рамы стоят вынимающиеся - пчёлы свои соты прямо на них строят. Снимаем крышу, вынимаем - тех пчёл, что на рамах, конечно, тоже выкуривать приходится, но многие и в домике остаются, так что домик и пчёлы в нём - на много лет.
   - Надо просто не трогать пару-тройку самых лучших бортей, и когда из них будут вылетать новые рои - они вселятся в разорённые, только и всего. Все пасечники так делают, а ты опять что-то новенькое выдумываешь.
   - Так ведь и самих сот с такими рамками у пчёл гораздо больше получается, чем в борти, а это воск.
   - Если тебе мало своего воска - бортники-соседи продадут его тебе за гроши.
   - Это здесь, досточтимый, а на Островах? Там своих местных пчёл нет.
   - Ты и тамошних вчерашних рабов собрался НАСТОЯЩИМ мёдом баловать? Завези туда арбузы, хватит с них и арбузного...
   - Почему бы и не побаловать людей на Островах мёдом, если там всё равно нужен воск? Там понадобится много воска, досточтимый.
   - Зачем, Максим? Там же всё равно нет своих рудников, как я понял по отчёту Фабриция, и ты возишь туда готовый выплавленный металл. Ну так и вози туда готовые бронзовые отливки - какая разница?
   - Ну, отливки разными бывают, досточтимый, и НЕКОТОРЫЕ я бы предпочёл отливать только там, подальше от лишних ЗДЕШНИХ глаз.
   - Вроде этих ваших громовых труб, которые ты не захотел делать в Карфагене?
   - И их тоже. Я и здесь, возле Оссонобы, их не произвожу, только в Лакобриге, но и это тоже рискованно - со временем все такие производства, которые не для лишних глаз, я хочу перенести туда, на Острова. Ну и ещё кое-что надо будет отливать такое, что в Испании боязно, так что - только там. А сложное литьё - это воск, а воск - это пчёлы.
   Я мог бы добавить тестю ещё и то, что не только на Азорах пчёлы нужны, но и на Кубе, потому как все тамошние пчёлы - неправильные, и мёд у них тоже неправильный - жидкий и кисловатый, а везти нам туда наших правильных пчёл - через всю Атлантику, и для начала не мешало бы сперва отработать их перевозку морем на меньшее расстояние - не через весь океан, а через половину, на те же Азоры. Но вполне достаточно и фактора нужды в местном азорском воске, на который планов - в натуре громадье.
    []
   Производство мясорубок, например, я тоже туда перенести планирую. И вовсе не потому, что так уж боюсь, как бы о них римляне не пронюхали. Ну пронюхают, ну даже образец работоспособный раздобудут, ну скопируют его сквозь зубовный скрежет и сквернословие на своей классической латыни. Допустим даже, изобретут они и способ обойтись без непосильной для них резьбы - клиновым зажимом, например, её заменив. Монстр получится потяжелее и погромоздче моего, но работать будет - ага, несколько недель или месяцев в лучшем случае. А потом затупятся нож и решётка из говённого античного железа, а сделать их - это им не из бронзы по выплавляемой модели отливать. Чем сверлить будут, чем развёртывать, чем и на чём после закалки шлифовать? Нет, ну сделать-то можно и на коленке, если целью задаться, но это десять рабов должны сменные комплекты делать, пока один повар очередной комплект тупит. Так что очень большие и уважаемые римские дядьки полакомиться котлетами смогут, а вот легионеры сухпаем из копчёной колбасы - хренушки. Так что не из-за этого я на Азоры это производство хочу перенести, а для того, чтоб азорским работягам тренировка была в сложном и достаточно ажурном бронзовом литье. Пусть хотя бы корпус мясорубки для начала освоят, потому как в дальнейшем их ожидают задачи понавороченнее...
   Как говаривал незабвенный Остап Бендер в старом фильме "Золотой телёнок", автомобиль - это двигатель прогресса и двигатель внутреннего сгорания. Автомобилями мы травмировать нежную и ранимую психику античного мира не будем, потому как и без них обойтись можем вполне, а вот на море судовой движок настойчиво напрашивается. Я ведь рассказывал уже, как мы на Азоры первые партии рабов забрасывали? Сейчас ведь и вспоминать-то уже неловко, на что нам тогда идти пришлось из-за этой грёбаной спешки, когда технически ты ни хрена ещё не готов, но надо позарез, поскольку результат, как и всегда в таких случаях, нужен был ещё вчера. Те наши "гаулодраккары", которые сейчас основу флота кубинской Тарквинеи составляют, проектировались и строились как раз для первоначального заселения будущего азорского Нетониса, когда на том пути к Островам "ветер в харю, а я хренарю". Две смены гребцов тот ветер и течение в среднем десятка дней героически преодолевали, чтобы вторую смену на Сан-Мигеле оставить, а судно уже при попутном ветре и течении силами первой смены обратно пригнать. Там уже за неделю управлялись, но не в этом суть, а в том, что и наш самый современный на данный момент корбитоподобный парусник-двухмачтовик под косыми латинскими парусами один хрен всё те же десять дней туда идёт. То бишь прогресс-то какой-никакой налицо, люди уже так пупы не надрывают, но выигрыш во времени от него пока отсутствует как явление.
   Ведь чем хорош тот архаичный гребной движитель при всех его недостатках? Тем, что ему - в теории - абсолютно похрен направление ветра. Ну, на практике-то оно роль играет, конечно - попутный желателен, встречный категорически нежелателен, а боковой неприятен тем, что волной вёсельные порты захлестнуть может. Но то всё при сильном ветре заметно сказывается, а при слабом - практически похрен. Гребцы гребут, и для них любой курс - исключительно "вперёд", а куда это, то уже не их забота, за это уже кормчий с навигатором отвечают. И всё бы в этой системе хорошо, да вот беда - гребцам, как и всем прочим мореманам, тоже есть и пить надо, а океан большой, и плыть по нему - долго. Поэтому и не бороздят океаны "длинные" гребные суда, и даже в эпоху Великих Географических открытий никто не погонит через Атлантику давно уже вылизанные и доведённые до предела совершенства гребные галеры. И в этом смысле поставленный на парусник судовой движок с соответствующим гребным механизмом - замена тех самых вёсел с гребцами. Он, конечно, тоже жрёт топливо и нуждается в воде, но хотя бы уж не дохнет при их отсутствии, а просто не работает, и это уже гораздо приемлемее - попутный ветер паруса надувает, и тогда движок на хрен не нужен, и нехрен на него запасы топлива и драгоценной посреди океана пресной воды тратить, а как будет неподходящий ветер или штиль - тогда и движок запустить можно. Пароходы с их мизерным КПД и тяжелейшей бункеровкой - и те себя вполне оправдывали, пока гораздо более совершенные дизели их не вытеснили, так что даже примитивный и несовершенный судовой движок - большое и нужное дело, и вопрос "делать или не делать" даже не рассматривается, а рассматривается совсем другой вопрос - "какой именно движок делать будем".
   И вот тут-то как раз, при определении конкретики, собака порылась во вполне конкретных нюансах. Основные недостатки парового привода я уже назвал. А в наших условиях к ним добавляются и дополнительные досадные обстоятельства в виде полного отсутствия у нас как развитой угледобывающей промышленности, так и вообще хороших больших месторождений - таких, чтоб дали того угля гораздо больше, чем требуется для местных нужд. Леса же на топливо повсюду переводить как-то не хочется - для того ли я электрометаллургией в колониях заморачиваюсь? Ну и демаскирующий столб чёрного угольного дыма из высокой трубы тоже ведь со счёту не сбросишь - как сказал уже, надо бы пощадить нежную и ранимую психику античного мира. В Средиземноморье с паровым движком уж точно ходу нет, да и вне его вблизи античных портов и даже судов светить его категорически противопоказано. Заинтересуется, скажем, римская патрульная либурна или трирема, и её же тогда топить на хрен придётся. Найдётся чем, не о том речь, а о том, что если слишком часто римские суда начнут в определённых местах без вести пропадать, то уже сам Рим этим заинтересуется, а оно нам надо? Так что классический паропанк нам противопоказан однозначно. Дизель? Он, конечно, требует жидкого топлива, ни разу не угля и не дров, а с нефтью у нас ещё худшая напряжёнка, чем с углём, но кто сказал, что жидкое топливо - непременно нефтяное? И на растительном масле дизель будет работать, если должным образом его отрегулировать - хоть на оливковом, хоть на пальмовом. КПД - на порядок выше, чем у паровика, а недостаток лишь один - сложен он, сволочь эдакая, для нашей античной недопромышленности. И волей-неволей сам собой напрашивается компромиссный вариант - полудизель, он же нефтяной двигатель, он же болиндер.
    []
   КПД у него где-то на уровне парового, вряд ли сильно выше, да и секс с его запуском вроде разведения паров тоже имеет место быть - это вам не ключ зажигания повернул и поехал, тут надо место впрыска топлива - так называемую калильную головку - горелкой вроде старинной паяльной лампы накалить, да маховик массивный раскрутить врукопашную, но зато и к качеству исполнения и ухода он, как и паровик, снисходителен. Недаром ведь в Российской Империи на рубеже веков полудизель широко применялся - и в стационарных приводах всевозможных лесопилок, и на первых тракторах, и в качестве судового двигателя на флоте. Настоящий-то дизель и для тогдашней русской имперской промышленности слишком сложным оказался, это ж нам не давно уж освоенные паровые машины клепать, а простой и кондовый полудизель оказался в самый раз.
   В остальном же он - как нормальный дизель. Ну, громоздче, малооборотистее, но зато и всеяднее. Нефтяным двигателем, например, полудизель обозван за то, что и на сырой нефти прекрасно работает, отчего и применялся на нефтяных качалках - что качаем из-под земли на халяву, на том и работаем. Будет и на растительном масле работать - на Азорах оливковые плантации без проблем прижиться должны, а в тропиках с масличной пальмой тоже проблем никаких. А пока этих плантаций масличных культур не выращено, вполне сгодится и ворвань, добываемая из китообразных и ластоногих. В реале китов как раз ради неё в основном и геноцидили - на дворе стоял Малый Ледниковый, и оливы в Европе росли и плодоносили хреновенько, а освещать дома и городские улицы чем-то надо? Вот и жгли в масляных лампах вместо дефицитного растительного масла китовую ворвань. Ну, мы-то в субтропиках обитаем и холодильник какой-нибудь природный как-то осваивать не рвёмся, так что нашим трудящимся турдетанским массам хватит для их ламп и третьесортного растительного масла, но разве в этом суть? Суть в том, что раз ворвань в реале заменяла растительное масло в масляных светильниках, то вполне заменит его и в полудизеле. Заплывут, допустим, наши мореманы куда-нибудь далече, кончится взятое в родном порту масло, а у туземцев местных подходящего по сходной цене не окажется, так не беда - запромыслят животину какую-никакую морскую, да и натопят из неё ворвани.
   С учётом всего сказанного полудизель представляется оптимальным вариантом. Если сложатся дела хорошо - разовьём промышленность как следует, разбогатеем нефтью - тогда и уже и о переходе на нормальный дизель можно будет подумать, потому как уж больно этот полудизель прожорлив и неэкономичен, но это в светлом будущем, а сейчас, когда у нас ни хрена ещё толком нет, нам кондовость и всеядность движка важнее, чем его экономичность. Не должна при этом сильно пострадать и морская экология. Аглицкий "Грандфлит" для глобального контроля над всеми морями и океанами шарика мы строить не собираемся, а десятки полудизельных судов Атлантику без китов не оставят, да и не построим мы эти десятки раньше, чем масличные плантации начнут продукцию давать.
   Но я с чего этот разговор о движках начал? Правильно, со сложного бронзового литья понавороченнее корпуса мясорубки, потому как корпус движка уж всяко посложнее будет. Из жестянок его клепать нельзя - в два счёта развалится от вибраций, и в реале его корпус из чугуния отливался. Но чугуний только по сравнению со сталью льётся хорошо, а так - средней паршивости, масса тонкостей тут роль играет, которые Европа на рубеже девятнадцатого и двадцатого веков давно уже знала, поскольку ещё с семнадцатого века с тем чугунием дело имела. Сперва пушечные ядра, потом сами пушки, затем - более-менее тонкостенные сковородки и горшки-чугунки и далее везде со всеми остановками, так что опыт чугуниевого литья европейская промышленность имела уже трёхвековой. Мы же с ним работать только начинаем, а полудизель нужен нам не через триста лет, а уже сейчас, но ведь не в тысячах же экземпляров, хвала богам, и даже не в сотнях, а для начала хотя бы в единицах, и экономить на бронзе для этих единиц просто смешно. Тем более, что цилиндры шлифовать надо, а чугуний шлифовать - это не сталь, это уже исключительно с мягким знаком пишется, если кто не в курсах. Шлифовали, конечно, куды ж деваться-то, но мы-то тут при чём? Бронза и льётся получше чугуния, и резанием обрабатывается не в пример проще, и шлифовать её не надо - достаточно расточить, а то и вовсе развернуть, да полирнуть после этого той же шкуркой. Ну и кольцо уплотнительное на поршне из той же бронзы по месту подогнать - задача уже чисто токарная. Ну и нахрена нам тогда с тем чугунием бурным и продолжительным сексом заниматься, спрашивается? Вот так великие экономисты, экономя самоочевидные для них гроши на материале, влетают в нешуточные проблемы с окончательной механической обработкой, для них не столь очевидные, зато чреватые, кстати, ещё и многократно более высокой вероятностью запороть сложную и даже в чугуниевом исполнении весьма недешёвую деталь - давно уже и не нами сказано, что скупой платит дважды. Пока нам много не надо, пока на немногочисленные изделия и бронзы хватает - на хрен, на хрен!
    []
   - Те жёлтые солёные ягоды, очень вкусные, которые мы ели вчера с рубленым мясом - они тоже из-за Моря Мрака? - допытывался тесть, имея в виду привезённые нами солёные помидоры, - Почему я о них ничего не знал?
   - Их и не было на том большом острове, на который плавает Акобал, - объяснил я ему, - Они с того материка, который ещё дальше. Мы их заказали, эдемские финикийцы нашли и привезли, и теперь они там есть.
   - Правильно сделали - очень вкусно. Фабриций говорит, что они прижились и на ваших Островах?
   - Да, эти уже выращены на них - не надо теперь везти их через всё Море Мрака.
   - И это тоже правильно сделали. Но сюда их завозить уже нельзя. Да, Фабриций говорил, что свежие ещё вкуснее, но их вы и на Островах поедите, а лишаться монополии на такое лакомство - сам понимаешь. В Карфагене и солёные оторвут с руками, так что на них очень большие деньги заработать можно, и не один раз, а долгие годы и десятилетия. А теперь уже и не только в Карфагене. Я сам не очень-то верил, когда вы рассказывали о будущих римских пирах. Какие там могут быть роскошные восточные пиры у суровых и неприхотливых квиритов! А теперь вот мои люди оттуда доносят мне такое, что я только руками развожу. Или я чего-то недопонимаю, или Рим в самом деле начинает сходить с ума. Вы были правы - туда буквально на глазах проникает восточная роскошь и мода на пиры с необычными и страшно дорогими блюдами. Представь себе только, сведущий в их приготовлении раб-повар, обычно грек или сириец, ценится там теперь аж в полтора раза дороже хорошего управляющего домом или загородной виллой!
   - Даже так? В прошлом году Гней Марций Септим, мой римский патрон, писал мне, что они ценятся почти вровень, и он страшно возмущался этим.
   - Так и было, Максим, но это было в прошлом году. Я думал, это на короткое время, Рим - это Рим, но мода распространилась, пировать по-восточному хотят все, кто не стеснён в деньгах, а таких поваров мало, и теперь - уже в полтора раза дороже. Такого нет даже у нас в Карфагене, где разбогатевшим выскочкам кроме богатства и похвастаться больше нечем, и они пускаются во все тяжкие, лишь бы только пустить всему городу пыль в глаза. А теперь нас в этом отношении догоняет и перегоняет Рим. Но главное - человек, который доложил мне об этом, считает, что это теперь надолго и это - ещё не предел.
   - Следовало ожидать, досточтимый. После победы над Антиохом и богатейшей азиатской добычи странно было бы иное. Нам остаётся только пользоваться этим и делать деньги на римском тщеславии и обжорстве.
   - Вот именно! - оживился Арунтий, - Это же огромные деньги! Этот острый соус, которым мы приправляли сегодняшнее сваренное в тесте рубленое мясо, от которого прямо пожар во рту и в желудке - он тоже, судя по виду и вкусу, с этими ягодами? - тесть имел в виду аджику из помидоров и красного стручкового перца, для непривычного к ней человека весьма жгучую.
   - Да, на их основе, но с добавлением стручкового перца из-за моря Мрака.
   - Его тоже привезли на Острова?
   - Да, и он тоже прижился. Этот - уже из тамошнего урожая.
   - Правильно сделали. Вот только у тебя этот соус слишком жгучий - и как ты только его выдерживаешь? Я так не могу, и большинство людей, скорее всего, не сможет, - тесть в самом деле применял нашу аджику буквально по чуть-чуть, - Нельзя ли сделать его - ну, как-нибудь помягче, что ли?
   - Да легко, досточтимый - просто меньше заокеанского перца туда положить.
   - Вот и прекрасно. Раза в два - нет, лучше в три. А вместо перца - соли туда побольше, и тогда этот соус будет гораздо вкуснее гарума, на котором римляне помешаны почти как финикийцы. Его будут охотно брать для пиров и в Карфагене, и в Риме, а его редкость будет определять его цену - но и престижность для тех, кто в состоянии себе его позволить. Это же будет золотое дно!
   - Серебряное, - уточнил я, - Вряд ли оно сравнится с доходами твоей семьи от заокеанских "снадобий".
   - Ну, будет же не только этот соус, я надеюсь. Велтур говорил мне, что там ещё много всего, а можно ещё и выращивать теплолюбивые культуры из Индии, для которых слишком прохладен климат Внутреннего моря.
   - Можно, но только там, за океаном. То, что плохо приживается у нас и даже у тебя, плохо приживётся и на наших Островах.
   - Да, от индийских бананов я ожидал лучшего, а они вырастают у меня на вилле какими-то мелкими и почти несладкими, - посетовал тесть, - Ты думаешь, на том большом острове за Морем Мрака они будут лучше? Это ведь далеко...
   - Можно попробовать выращивать их на островах близ Африки, - я имел в виду Острова Зелёного мыса, на которых один хрен планировалась колония, - Не прямо сразу, конечно, там есть свои сложности.
   - Хорошо было бы, если бы это удалось. Знал бы ты только, СКОЛЬКО платят в Риме, да и в Карфагене тоже, за сушёные индийские бананы! Вот это - точно золотое дно!
   Точной цены я, конечно, не знал, но вполне представлял - ага, по ажиотажным очередям за бананами в позднесовдеповской Москве. В Риме же республиканском как-то не завелось никаких номенклатурных спецраспределителей, и покупает дефицитный товар тот, кто согласен выложить за него больше. И раз римские обезьяны дозрели до меряния не только хренами, но и роскошью пиров - пусть приготовятся оплачивать свои обезьяньи понты полновесными серебряными денариями...
    []
   - А что там, кстати, за сложности с этими Горгадами? Ты ведь о них говоришь? Я не думаю, чтобы там на самом деле жили Горгоны.
   - Мы их там не застали, досточтимый - может быть, они и жили там когда-то, но наверное, давно вымерли от жажды, - отшутился я.
   - Засушливый климат? - въехал Арунтий, - Так тогда они не годятся. Или ты думаешь, что и с этим можно что-то сделать?
   - Ну, я ж сказал, что не сразу. Сперва их надо озеленить, и для начала морское побережье. Мангры можно и с африканского материка привезти, а из-за Моря Мрака туда напрашивается морской виноград. Ни то, ни другое не боится солёной воды, а когда эти острова станут зеленее, их климат увлажнится.
   - Но это ведь лет десять, если не все пятнадцать?
   - Даже все двадцать, если говорить о больших плантациях, дающих товар для стран вокруг Внутреннего моря. Ты ведь это имел в виду. Для маленьких-то - на рассаду для перевозки через Море Мрака - место и в ближайшие годы найти можно.
   - Это хорошо. Помнишь, вы с Натальей говорили мне об эфиопских ягодах с бодрящими косточками? Их нашли, и на будущий год мне обещали их доставку. Их тоже надо выращивать на Горгадах?
   - Можно попробовать и на наших Островах, но немного, а в основном - да, на Горгадах и за Морем Мрака, - если тестю и в самом деле доставят кофе, то рисковать им, сажая его весь на Азорах, явно не стоило.
   - Вот с медовым тростником пока никак не получается. Тот, что растёт в долине Инда, никуда не годится - его даже сами индусы почти не используют. Сахар им привозят с востока их страны, и там тоже есть море, но это за Тапробаной, а туда моего агента не пускают - боятся, что тростник - это отговорка для отвода глаз, а на самом деле он хочет влезть в тамошнюю торговлю тапробанским жемчугом. Это понятно, на их месте и я бы боялся, так что тут порадовать вас нечем. Пока я привёз вам арбузы - выращивайте их на Островах и у себя, да и варите из них арбузный мёд. А жёлуди кустарникового дуба тебе зачем понадобились? Тоже на Острова? Там разве нет?
   - Там вообще никаких дубов нет, досточтимый. От каменного и пробкового мы завезли туда наши здешние, а кустарникового нет и здесь, так что нужен африканский.
   - На корм этим червям, что дают нить для косской ткани? Смотри, цены только на пряжу и ткань своим расширением производства не сбей.
   - Я вообще перенести его на Острова хочу, а то и не наездишься в Карфаген для присмотра, и срок монополии закончится, и тогда этим займётся всякий, кому не лень.
   - Ну, срок монополии и продлить можно - у меня сейчас в Совете Ста Четырёх положение хорошее, но вообще-то ты прав - никчему от этого зависеть, да и присмотр, опять же, нужен. Ты ведь давно уже в Карфагене не был. И Мириам, кстати, скучает. А когда ты перенесёшь производство косской ткани на Острова, так тебя ведь тогда вообще в Карфаген уже не вытащишь...
   - Дела, досточтимый...
   - Мне ли не понимать! Теперь вот ещё и зверями занимаюсь - вы с Юлией и тут оказались правы. Твой патрон не писал тебе о травле львов с леопардами? В Карфагене это дело обычное, но в Риме ни единого случая не припомню, и тут в прошлом году нам заказ поступил - ловили и отправляли в Рим пять львов и десяток леопардов для травли.
   - На тех Играх, что устроил Марк Фульвий Нобилиор?
   - Да, его десятидневные Великие Игры в честь Юпитера Всеблагого.
   Патрон не писал ни об этих Играх, ни о сокрушительном поражении консула Квинта Марция Филиппа от лигуров, поскольку отписался мне раньше этих событий, но у Тита Ливия оба события упомянуты, да и слухами земля полнится, так что о "поголовном вырезании двадцатитысячной консульской армии" нам сообщили, и мы немало по этому поводу зубоскалили, сравнивая эту фантастическую цифирь от "знающих всё совершенно точно" с заявленными Ливием четырёхтысячными римскими потерями. То, что в них, как водится, учтены, скорее всего, только римские граждане - вопрос уже другой, но сам факт роспуска консулом союзных контингентов после этого поражения - сам Ливий считал, что наверняка для сокрытия потерь - говорит о чём? Что, несмотря на означенные потери весьма тоскливого для консула размера, дембельнуть ему всё-же было кого. Мы же по этому поводу прикалывались больше в другом плане. Рим опосля победы над Антиохом уже по всему Средиземноморью гегемонит, перед греками вообще весь на понтах, а под собственным носом с оборванцами лигурами аж со Второй Пунической совладать не в состоянии. Что до травли львов с леопёрдами на Играх, то о ней у Ливия упомянуто без подробностей - отмечено только, что впервые. По слухам от всё тех же "знающих всё совершенно точно" там чуть ли не сотня больших кошаков была затравлена, что сильно сомнительно, а вот цифирь Арунтия - совсем другое дело.
   - Собаками их травили?
   - Да, большими пастушескими псами, - тесть имел в виду предков современных мастино неаполитано, считавшихся римскими, хотя вообще-то их завезли в Италию греки, которые тоже не сами их вывели, а через финикийцев ассирийских ещё псов заполучили. Основное их предназначение - в самом деле пастушеское, но применяется эта порода и в сторожевых целях, и на войне, и на охоте, а иногда и для травли провинившихся рабов.
    []
   Я ведь рассказывал уже, кажется, как мы Туллию, супружницу нашего бывшего гладиатора Тарха, прямо из клыков подобных милых собачек, можно сказать, вызволяли? Я вовсе не считаю, что за всякого встречного обиженного сильными мира сего вступаться надо, потому как мир велик, обижаемых в нём до хрена, и всех их один хрен не защитишь. Только из-за Тарха и вмешался тогда в эту внутриримскую по сути разборку, нас никак не касающуюся, но тут уж, раз свой человек просит - своим помогать надо. Да и стоила того девчонка, надо признать. Сейчас она уже второго пацана от Тарха нянчит, и судя по их старшему, бойцы вырастут отменные, штучного сорта, а такие лишними не бывают. Сам Тарх рассказывал, что и ему не раз доводилось с такими римскими пёсиками дело иметь, но в качестве имеющего с ними равные шансы вооружённого и умеющего обращаться с оружием бойца, а не заведомой обречённой жертвы. Ему везло, но были и менее везучие, а уж преступников и вовсе стремились затравить гарантированно - чем не способ казни?
   - Я предлагал римскому купцу и антилоп, которых развожу по вашему с Юлией совету, - поведал тесть, - Но римлянина интересовали только львы и леопарды. Вы-то мне говорили о настоящих охотах на арене Большого Цирка, и я думал заинтриговать купца идеей зрелища охоты хищников на антилоп, даже гепардов двух ему предлагал для охоты на лёгких газелей, но его заказчику, как он объяснил, нужна была именно травля. Потом мой агент, который видел эти Игры, рассказывал мне, как проходила эта травля. Сперва они выпустили свору псов против пяти леопардов, но те, хоть и действовали каждый сам по себе, разорвали в клочья половину своры и разогнали оставшихся. А со львами у них и вовсе конфуз вышел - свора так и не осмелилась напасть на трёх львов и только скулила по углам площадки. После этого львам бросили двух осуждённых преступников, но львы на них не напали. Пришлось выпускать леопардов, и только один из них, да и тот только после долгих подстрекательств, набросился на одного, но так и не тронул второго...
   - Хищники редко нападают на людей, досточтимый, если они не вынуждены к этому или не выдрессированы для охоты на человека специально, - я-то читал об этом у Даниэля Манникса, у которого целая глава была посвящена бестиарию-дрессировщику, в числе прочего дрессировавшему для римских цирковых забав и хищников-людоедов, и эта задача была, скажем прямо, не из простых. Даже для леопёрда, наиболее "всеядного" в плане добычи из всех крупных кошаков, человек в качестве означенной добычи не столь уж привычен, чтобы напасть на него легко и непринуждённо.
   - Верно, в Карфагене в львиную яму для казни преступников всегда сажают и хотя бы одного опытного, иначе осуждённого могут и вообще не тронуть, хоть и будут голодны. А римляне этого не знали, и устроитель травли осрамился перед зрителями. В общем, одного леопард разорвал, а второго пришлось потом собаками затравливать. Это на второй день Игр было, а на третий леопардам бросили арестованную жрицу-вакханку. Ей объявили, что если звери её не тронут, то она будет считаться вынесшей свою кару, и её освободят, ну она и понадеялась на свой опыт вакхических обрядов с леопардами - ты о них знаешь и сам по вашей собственной борьбе с этими безобразиями. Ну так это же ей не ручные леопарды, с которыми она дело иметь привыкла, а дикие, да один из них ещё и с недавним опытом нападения на человека, так что не вышло у неё счастливого конца - разорвали они её, конечно, в кровавые ошмётки...
   Тут удивляться было, собственно, нечему. Я ведь рассказывал уже о римском способе пресечения Вакханалий и о том, сколько вакханутых ускользнуло от римского правосудия по причине его тупизма и нерасторопности? Этих ускользнувших ещё не один год разыскивать и вылавливать будут, и Тит Ливий пророчит, что и на следующий год многих найдут и арестуют на самом юге Италии. Понятно, что и тогда попадутся далеко не все, а только самые расслабившиеся и утерявшие бдительность, но такие были, есть и будут, да и вера их требует продолжать отправление запрещённого властями культа, и на этом время от времени кто-нибудь, да попадается.
   - Но объявлена-то ведь была травля зверей собаками. Пару дней пролетариев отвлекали травлей оленей, кабанов и волков - тоже ведь звери, но на третий день народ снова потребовал обещанных ему львов и леопардов. Деваться было некуда, и их стали выпускать по одному против большой своры псов, и не всегда дело кончалось победой своры. Чтобы восстановить собакам утраченную храбрость, им после боя с хищником кидали на расправу провинившегося раба - вообще безоружного и неспособного никак защититься, и такие зрелища римская толпа тоже наблюдала с удовольствием...
   Млять, это он ещё о позднереспубликанских и об имперских забавах римской черни не в курсах! Ладно ПРОВИНИВШИЙСЯ раб, может и не до такой степени, если по справедливости, но всё-же хоть чем-то заслуживший какую-то кару. Ладно преступник, осуждённый и ПРИГОВОРЁННЫЙ к арене решением суда. Ладно христианский фанатик, отказавшийся воздать божественные почести статуе императора, это тоже по имперским законам будет считаться преступлением, а закон может быть плох, но это закон. Ладно рабы-гладиаторы наконец, которые для этого и предназначены и ЗНАЮТ об этом заранее, а предупреждённый, как говорится, вооружён. Все эти категории ЗНАЮТ и могут ну хоть как-то подготовиться - кто к бою, кто к мученической смерти во славу Распятого, это уж у кого какие тараканы в башке. Но будут ведь и "сюрпризы", млять! Будут ведь посылать на арену смазливых рабынь, дабы развлекли публику музыкой, пением и эротическими танцами, ни в чём ни перед кем не виноватых и ничего эдакого не ожидающих и уж всяко не подозревающих о том, что главным-то развлечением черни станет их гибель в зубах и когтях внезапно выпущенных к ним на арену хищников. А иногда и не просто гибель и не только от хищников - будут и леопёрды, и павианы, и шимпанзе, и ишаки, и быки, и даже жирафы, обученные употреблять баб по их прямому природному назначению. В основном такая участь будет ожидать, конечно, тяжких преступниц вроде отравительниц мужей и им подобных, но Империя ведь будет нести культуру в массы, и амфитеатры появятся во множестве имперских городов, а подобные номера будут особенно популярны у простых и непритязательных имперских гегемонов, тоже жаждущих развлечений "как в столице", и где ж на них на всех преступниц-то таких напастись? Так что будут на аренах и такого рода "сюрпризы". Эти гегемоны, республиканские, пока ещё до такого не докатились, но судя по травле собаками безоружных рабов - верной дорогой шагают товарищи...
   - У нас, расенов, тоже издавна травили преступников и провинившихся рабов собаками, - поведал тесть, - Иногда даже глаза им завязывали, заставляя драться вслепую, но на такого никогда не выпускали больше одной собаки и уж хотя бы дубину-то давали ему всегда. А вот так вот, свору на безоружного, у которого ни единого шанса - боюсь, мне такого никогда не понять. И ЭТИ, вы с Юлией говорите, овладеют всем Внутренним морем, да ещё и на века? И куда только мир катится?
    []
   - Дикари, досточтимый, хоть и мнят себя цивилизаторами, - согласился я, - Вот для того и нужно нам своё собственное государство со своими собственными законами, чтобы самим решать, в чём нам приобщаться к передовой римской цивилизации, а в чём и оставаться неотёсанными варварами. Так чем там у римлян с теми львами и леопардами дело кончилось?
   - Да затравили они в конце концов двух львов и шесть леопардов поодиночке большими сворами, а потом у них храбрые собаки кончились, и остальных уже дротиками из-за ограды забрасывали, собак запуская на площадку только для вида - ну, чтобы это хотя бы выглядело как травля. Не понимаю я этого...
   - А что у тебя, досточтимый, с теми антилопами?
   - Стадо газелей - где-то сотни полторы голов. Ну, на самом деле там несколько маленьких стад, не уживаются они большими отарами вроде овечьих, но я считаю общее поголовье. Это и без римлян скоро станет прибыльным - дикие повыбиты, и их не так уж много, а с гепардами на них охотиться любят все, кто может себе позволить, и как выбьют окончательно диких - будут покупать у меня. А вот с ориксами - я рассчитывал с ними на римский спрос, а его нет.
   - Будет, досточтимый. Пусть и не в ближайшее время, но будет.
   - Ты думаешь, римляне всё-таки увлекутся настоящими охотами на арене?
   - Травля хищников собаками и забрасывание их дротиками из-за ограды - это слишком просто. Римская публика быстро пресытится этим, и ей захочется новенького. Будут и гладиаторов против львов и леопардов выставлять, будут и охоту хищников на привычную им дичь демонстрировать, и тогда появится устойчивый спрос и на твоих ориксов. Леопардов, кстати, в Азии повылавливают раньше, чем львов, а орикс - ещё и хорошая приманка для леопарда. Для гепарда он великоват, для львиного прайда слишком мал и слишком быстр, а для леопарда - в самый раз. Бабуинами я бы тоже не пренебрегал - и как приманками для тех же леопардов при их ловле, и сами по себе они будут нужны римлянам для цирковых охот, - я не стал распространяться, что не только для охот, а ещё и для травли ими на арене тех же иудеев с христианами, и не столько мужиков, сколько баб - ага, в том числе и на соответствующую специфику их будут дрессировать, но то уже римляне будут делать и свою римскую совесть этим отягощать, а самих диких или "как бы диких" бабуинов, раз уж они так нужны передовой римской цивилизации - ну, какая разница, у кого они их купят? Спрос, как учат двое бородатых, рождает предложение, и не мы предложим, так другие, а звонкой монеты римским друзьям и покровителям башлять придётся немало, и разве не логичнее тогда уж и зарабатывать её в самом же Риме на самих же римлянах? Главное только не мараться самим в совсем уж одиозных видах бизнеса, так что специфическая дрессировка поставляемой нами живности - это уже как-нибудь без нас. Удастся ли сохранить этот бизнес на Карфагенщине, учитывая предстоящую Третью Пуническую, хрен его знает, но тут важно опыта набраться, а там уж, ближе к опасному периоду, можно будет и в Мавританию его перенести, которая ещё долго будет оставаться вне зоны римских интересов...
   Что до травли экзотических для Рима хищников собаками - хоть и наскучит она римлянам в том виде, в котором применяется по неопытности сейчас, полностью она тоже не исчезнет, а усовершенствуется - в лучшую сторону или в худшую, как водится порой за римлянами, это уж вопрос вкуса. Не только львов и не только леопардов увидит Рим в период своего имперского расцвета. Увидит он и тигров, и чёрных индийских пантер, и зебр, и страусов, и крокодилов с бегемотами, один раз даже белых полярных медведей, будут даваться время от времени бои между североафриканскими и индийскими слонами, да и разницу между африканским и индийским носорогом римская чернь будет знать как свои пять пальцев. Изменятся и собачьи бои - в римской армии своры боевых псов хоть и не войдут в штат легионов, но свою экологическую нишу всё-же займут, а в ней - сперва в кожаные доспехи облачатся, а затем и в металлические. И как те же самые боевые слоны, не прижившись в римской армии в качестве "живых танков", перекочуют из неё в этой роли на арены амфитеатров, так и облачённые в доспехи боевые псы тоже её не минуют. Будут травить ими и львов, и леопардов, и медведей, и тигров. Будут и людей, конечно, ими травить - таков уж он, этот античный Рим, и раз уж нам его один хрен не переделать, будем воспринимать его таким, какой он есть. Пламенно любить его при этом или люто ненавидеть - это, опять же, вопрос вкуса. Нравится он нам или нет, хотим мы этого или нет, но Рим - есть. Он не может не есть.
    []
   - Почём сейчас, кстати, хлеб в Риме, досточтимый?
   - Ты имеешь в виду зерно? Как обычно, четыре асса за модий. Дороже цену не поднимают, чтобы пролетарии не бунтовали, а дешевле её не опускают, чтобы крестьян не разорять. Хотя - не знаю, сильно ли им это поможет. Ты говоришь, по пять лет легионеры в Испании служат? Какое же крестьянское хозяйство это выдержит?
   - То-то и оно. С каждым поколением в Риме будет всё меньше крестьян и всё больше пролетариев, которым "хлеба и зрелищ". А римским нобилям - их cursus honorum, который, опять же, идёт через "хлеба и зрелищ" тем пролетариям. А ещё им - их dignitas, который сейчас начинает требовать роскошных пиров. И это - надолго, на века. Помнишь, ты опасался, что наши потомки будут делать, когда в Египте сменится религия?
   - Да, этот странный культ распятого преступника, о котором вы рассказывали.
   - Он покончит с доходами от заморских "снадобий", на которых богатеет твой род и мы вместе с тобой. Но пировать римские толстосумы не перестанут, да и зрелища со зверями сохранятся и при господстве культа Распятого. Такова эта цивилизация, и пока она такова, нашим потомкам будет чем зарабатывать себе на безбедную жизнь...
  
   5. Опиум для народа.
  
   - Ну, рассказывай, Юля, - я прибомбился в кресле поудобнее и прикурил от настольной ударно-кремнёвой зажигалки сигариллу.
   - И с чего начинать? Как я докатилась до такой жизни?
   - Для начала - почём опиум для народа?
   - А почему опиум, а не кокаин?
   - Кокаином мы его заменим, а пока рассказывай конкретно про опиум. Раз уж сказал один лысый в кепке, что это опиум, значит - никаких гашишей.
   - И чего тебе рассказывать? Сам, что ли, Библию не читал?
   - Да не сподвигся как-то. Не люблю тягомотину. Было бы покороче - может и осилил бы, а когда и мозги компостируют, и много букв - пущай её попы читают.
   - Ты чего, серьёзно? - она аж глаза вылупила с блюдца величиной.
   - Делать мне, что ли, было больше нехрен? Тем более, что я нехристь, так что мне простительно, гы-гы!
   - Всё с тобой ясно, Канатбаев. Ладно, фиг с тобой, считай - отмазался. Так тебе чего, прямо буквальный текст?
   - Ну да, раз из него и вытекают все догматы этих "истинноверующих". Если не помнишь слово в слово, то как вспомнишь, главное - того смысла не переври, за который эти уроды убивали и жгли всех несогласных.
   - Тоже мне, проблему нашёл! - Юлька порылась в своём аппарате, - Ветхий Завет тебе или Новый?
   - Ну, про сотворение мира они ведь в Ветхом насочиняли?
   - Так, поняла, Книга Бытия, самое начало, - она раскрыла файл и раздвинула пальцами изображение на сенсорном экране, - Готов слушать?
   - Ага, уже развесил ухи, валяй.
   - "В начале сотворил Бог небо и землю. Земля же была безвидна и пуста, и тьма над бездною, и Дух Божий носился над водою", - начала Юлька, - "И сказал Бог: да будет свет. И стал свет. И увидел Бог свет, что он хорош, и отделил Бог свет от тьмы. И назвал Бог свет днём, а тьму ночью. И был вечер, и было утро: день один. И сказал Бог: да будет твердь посреди воды, и да отделяет она воду от воды. И стало так. И создал Бог твердь, и отделил воду, которая под твердью, от воды, которая над твердью. И стало так. И назвал Бог твердь небом. И увидел Бог, что это хорошо. И был вечер, и было утро: день второй. И сказал Бог: да соберётся вода, которая под небом, в одно место, и да явится суша. И стало так. И собралась вода под небом в свои места, и явилась суша. И назвал Бог сушу землёю, а собрание вод назвал морями. И увидел Бог, что это хорошо. И сказал Бог: да произрастит земля зелень, траву, сеющую семя по роду и подобию её, и дерево плодовитое, приносящее по роду своему плод, в котором семя его на земле. И стало так. И произвела земля зелень, траву, сеющую семя по роду и подобию её, и дерево плодовитое, приносящее плод, в котором семя по роду его на земле. И увидел Бог, что это хорошо. И был вечер, и было утро: день третий."
    []
   - В общем, пятилетку этот трудоголик, млять, божественный осилил даже не в три года, а в три дня! - прокомментировал Володя, - Не иначе, как могарыч ему хороший за досрочное выполнение плана пообещали!
   - Ага, работничек был - не нам чета, - согласился я, - Это у нас чего получается, вся архейская и вся протерозойская эры в три дня промелькнули?
   - Ну, вроде того, - согласился Серёга, - Хотя с растительностью непонятки.
   - Если "плоды" и "семена" понимать буквально, то с растениями вообще уже в мезозой заехали, - сообщила Наташка, - Причём, даже не в начало, а в меловой период - как раз в то время цветковые растения появились и распространились, и некоторые из них - даже близких к современным видов. Леса позднего мела, например, мы бы не вдруг и не сходу отличили от нетронутых человеком современных где-нибудь в субтропиках.
   - Ну, не скажи! Отличили бы мы их именно, что "вдруг" - ага, при первой же встрече с тираннозавром рэксом! - поправил супружницу спецназер.
   - Так нету же его, Юля ещё не создала, - отмазалась та.
   - А что я? Это всё он, иудейский Яхве! - отмазалась и эта.
   - В общем, с самого начала был жидо-масонский заговор, - схохмил Серёга - Они тут нахреновертили, а мы за них - расхлёбывай.
   - Ладно, гэбня самозваная, хорош тут дела о вредительстве и саботаже шить, - прикололся я, - Тридцать седьмой год вам тут, что ли? Хренио, тебе твоя агентура насчёт изначального мифотворческого заговора что-нибудь докладывает?
   - Есть версия о египетском следе, - принял шутку наш главный мент, - Начать её прорабатывать?
   - Ну, когда всех реальных смутьянов повылавливаешь, и нечем будет занять агентуру, чтоб нюху не теряла. Валяй, Юля, дальше.
   - "И сказал Бог: да будут светила на тверди небесной для освещения земли и для отделения дня от ночи, и для знамений, и времён, и дней, и годов, и да будут они светильниками на тверди небесной, чтобы светить на землю. И стало так. И создал Бог два светила великие: светило большее, для управления днём, и светило меньшее, для управления ночью, и звёзды, и поставил их Бог на тверди небесной, чтобы светить на землю, и управлять днём и ночью, и отделять свет от тьмы. И увидел Бог, что это хорошо. И был вечер, и было утро: день четвёртый."
   - Сперва сам свет как явление создал, значит, без источников, а потом только спохватился и теми источниками света заморочился, - прокомментировал Володя.
   - Ага, примерно как ходжа Насреддин, - подтвердил я, - Его спрашивают, что полезнее, солнце или луна, а он отвечает обалдуям, что луна, конечно - солнце ж светит днём, когда и так светло, а луна - ночью, когда темно как у негра в жопе.
   - Ну, Яхве можно, он ведь - Бог, - напомнила Юлька.
   - Ну, раз сам Моисей так придумал - ладно уж, ври за него дальше.
   - "И сказал Бог: да произведёт вода пресмыкающихся, душу живую, и птицы да полетят над землёю, по тверди небесной. И стало так. И сотворил Бог рыб больших и всякую душу животных пресмыкающихся, которых произвела вода, по роду их, и всякую птицу пернатую по роду её. И увидел Бог, что это хорошо. И благословил их Бог, говоря: плодитесь и размножайтесь, и наполняйте воды в морях, и птицы да размножаются на земле. И был вечер, и было утро: день пятый. И сказал Бог: да произведёт земля душу живую по роду её, скотов и гадов, и зверей земных по роду их. И стало так. И создал Бог зверей земных по роду их, и скот по роду его, и всех гадов земных по роду их. И увидел Бог, что это хорошо. И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему и по подобию Нашему, и да владычествуют они над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над зверями, и над скотом, и над всею землёю, и над всеми гадами, пресмыкающимися по земле. И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его - мужчину и женщину, сотворил их. И благословил их Бог, и сказал им Бог: плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю, и обладайте ею, и владычествуйте над рыбами морскими и над зверями, и над птицами небесными, и над всяким скотом, и над всею землёю, и над всяким животным, пресмыкающимся по земле. И сказал Бог: вот, Я дал вам всякую траву, сеющую семя, какая есть на всей земле, и всякое дерево, у которого плод древесный, сеющий семя - вам сие будет в пищу, а всем зверям земным, и всем птицам небесным, и всякому гаду, пресмыкающемуся по земле, в котором душа живая, дал Я всю зелень травную в пищу. И стало так. И увидел Бог всё, что Он создал, и вот, хорошо весьма. И был вечер, и было утро: день шестой. Так совершены небо и земля и всё воинство их. И совершил Бог к седьмому дню дела Свои, которые Он делал, и почил в день седьмой от всех дел Своих, которые делал."
   - Короче, весь палеозой, мезозой и кайнозой, судя по живности, Яхве осилил за два дня, - констатировал я, - И эту чушь схававшие её безграмотные идиоты будут свято исповедовать сами, да ещё и насаждать другим...
    []
   - Ну Макс, ну ведь схавали же и те, другие, - заметила Юлька.
   - Ага, схавали опосля эдикта Феодосия - вопрос только, ДОБРОВОЛЬНО ли? И ты схаваешь, если перед этим у тебя на глазах Ипатию в мелкие клочья разорвать - как раз за нежелание подобную хрень хавать.
   - Ну, вообще-то её не только из-за этого разорвали. Там ещё спор добавился о правильной астрономической дате празднования Пасхи, и она тогда, кажется, по мнению александрийской церкви чего-то там не то вычислила.
   - Да не один ли хрен? За разногласия с текущей версией "единственно верного учения" и за упорствование в них, скажем так. И ведь хрен бы даже с ней, с той Ипатией, будь учение на самом деле верным, но не этот же иудейский бред сивой кобылы, который ты нам только что зачитала!
   - Но ведь люди хавали его ещё две тысячи лет - я имею в виду уже христиан, как и ты. Так может, не всё в христианстве так уж плохо?
   - Я и не говорю, что всё. Были, конечно, и полезные элементы, были просто не такие одиозные, как тот же культ императоров в случае с Калигулой и Нероном - с какой совестью прикажешь и этих уродов почитать как божества? О Вакханалиях вообще молчу - вместе с близкими культами предтечи сатанизма в чистом виде. По сравнению с этими безобразиями даже культ Распятого в известном нам виде выглядит пореспектабельнее. Но по факту именно известное нам ортодоксальное никейское христианство руками своих тупорылых фанатиков уничтожило изрядную часть античной культуры и этим изрядно затруднило переход к будущему Ренессансу.
   - На Западе в большей степени варвары постарались, а они были арианами, - поправила меня наша историчка.
   - Не суть важно. Ариане, никейцы - разница в одном единственном догмате, а так - считай, близнецы-братья. Искореняй они только те одиозные культы, что и сейчас не приветствуются, упраздняй кровавые жертвоприношения, включая и человеческие - тут я и сам обеими руками только "за", но всё остальное-то рушить зачем? Дал им Феодосий карт-бланш, так они и повадились тут, понимаешь, серапеумы рушить, александрийские библиотеки громить, да ипатий на части рвать. Самое натуральное злостное хулиганство, а оно как-то, знаешь ли, уже ни в звизду, ни в Красную Армию.
   - С этим, естественно, не поспоришь. Тёмные века нам, конечно, не нужны, и лучше бы всего из развитой Античности сразу перейти в Ренессанс. Но если проблема в мракобесии малограмотных фанатиков, при чём тут библейская история о Сотворении мира? Как ты одно с другим соотносишь?
   - Да напрямую, Юля. В широком смысле - весь этот Ветхий Завет - как раз и порождает конфликт монотеизма с политеизмом, когда все храмы старых языческих богов и всё, что хоть как-то с ними связано и чем-то на них похоже, рассматривается огульно как богопротивное язычество со всеми вытекающими, как говорится. А в более узком - конкретно вот это Сотворение мира - порождает конфликт религии с любыми научными открытиями, потому как всё, что противоречит священному тексту Писания - суть ересь. Вот ты говоришь, две тыщи лет хавали. Так последние полтысячелетия церковь только и делала, считай, что одной рукой популяризацию научных открытий зажимала, как только могла, а другой - прорехи в этом своём "единственно верном учении" всевозможными толкованиями латала, потому как без заплаток оно уже трещало и расползалось по швам. Вот представь себе, выводишь ты сама будущих историков на археологическую практику, копают они под твоим чутким и неусыпным руководством и вдруг раскапывают пещеру с этими знаменитыми кроманьонскими рисунками, как там её...
   - Альтамира, что ли?
   - Ага, она самая. Датировка росписей, кстати, какая?
   - Ну, это мадленская культура, от пятнадцати до восьми тысяч лет.
   - Я думал, немного раньше, но тебе виднее, да и не в том суть. Мир по Библии когда сотворён?
   - В пять тысяч пятьсот восьмом году до нашей эры... так-так, а у нас сейчас сто восемьдесят пятый до неё же, - и лезет на своём аппарате в куркулятор.
   - Правильно, пять тысяч триста двадцать третий от Сотворения мира, - я ни разу не гуманитарий, поэтому несложные расчёты в уме делаю быстрее, - Ну и как, по твоему, церковь должна относиться к этой пещере, которая вдвое старше созданного Яхве мира? Да тут уже, чтоб "единственно верное учение" спасти, без Фоменки хрен обойдёшься! - и мы рассмеялись всей компанией.
   - Ну, до Альтамиры-то мы едва ли доберёмся. Она же в Кантабрии, да ещё и в её восточной части - получается, что в римской зоне будущей оккупации. И не доживём, как я понимаю, и не нашим потомкам достанется.
   - Да какая разница? Не это раскопаешь с учениками, так что-нибудь другое тех же времён. Длительность железного века известна, длительность бронзового в основном тоже, толщина археологических слоёв соответствующая, так что в грубом приближении датируются по глубине залегания и более древние экспонаты. Но дело ведь даже и не в одной только датировке. Авель с Каином у нас по Библии кто такие?
   - Ну, сыновья Адама и Евы.
   - А по профессиям?
   - Ну, один скотовод, другой - земледелец.
   - Вот оно, ключевое! Неолит, то бишь производящее хозяйство, ты с божьей и фоменковской помощью ещё кое-как в библейские рамки впихнёшь, а с палеолитом ты что делать собираешься? Даже с похожими на современного человека кроманьонцами, не говоря уже о неандертальцах со всеми прочими питекантропами, которых этот иудейский Яхве уж точно не сотворял.
    []
   - Ну да, это вообще-то проблема. В самом деле конфликт с Библией получается.
   - Вот именно. Так этот твой конфликт с библейским Сотворением мира - ещё сущие пустяки по сравнению с серёгиным. Плейстоценовая живность уже не сильно от современной отличается - слоны, например, в Африке есть, а вымирание их в Испании можно и на Всемирный Потоп свалить, наскальные изображения мамонтов - ну, мало ли с какого бодуна древний художник слона волосатым изобразил? Не иначе, как мухоморов сушёных переел, ну и словил глюк - за токсикоманами такое водится. Так что твои чисто археологические разногласия с Библией ещё можно кое-как за уши к ней притянуть, если целью такой задаться. А каково Серёге с его геологией и связанной с ней палеонтологией? Вот прикинь, копают его стажёры, копают, раскапывают себе раковины аммонитов - этим никого не удивишь, они повсюду попадаются. Но вот возьмёт, да и раскопает кто-нибудь из них хорошо сохранившийся окаменевший скелет тираннозавра рэкса...
   - В Испании - вряд ли, - поправил Серёга, - Тираннозаврид в Европе никто ещё не раскапывал, да и по логике вещей их в ней и не должно было быть. Тираннозавриды в Европу попасть никак не могли - не было уже в их времена никаких сухопутных мостов ни из Азии, ни из Северной Америки.
   - Ну, другого какого-нибудь динозавра, не столь важно. Какие-то ведь в Европе один хрен были? Аллозавры, кажется, по всему миру обитали?
   - По всей Пангее, но Европа была архипелагом островов. Был тараскозавр, это абелизаврид такой из поздней родни юрского цератозавра...
   - Да нам не шашечки, нам ехать. Один же хрен он двуногий и со здоровенной зубастой пастью?
   - Ну да, из этих. Или раптора какого-нибудь есть в принципе шансы раскопать. Они помельче, но тоже видок характерный, и уж точно не для женщин со слабонервными.
   - То-то и оно. Сейчас подобной живности нет нигде, а никакой биологической эволюции Библия, как я понял, не предусматривает - какая уж тут в звизду эволюция за считанные дни или пусть даже и века с тысячелетиями? То же самое, и по той же причине, касается и вегенеровского дрейфа материков, так что для Библии, а значит, и для любой основанной на ней религии, приемлем один только голый буквальный креационизм. Ну и как тут нормальную науку развивать в этих жёстко заданных библейских рамках? И если нам приходится выбирать между Библией и нормальной современной наукой, то лично я предпочитаю послать на хрен Библию.
   - Ну, вообще-то Книга Бытия - ещё не весь Ветхий Завет, а Ветхий Завет - ещё не вся Библия, - заметила Юлька, - Долгое время, кстати, и среди самих ранних христиан не утихали дискуссии, включать ли в Библию этот Ветхий Завет или оставить его иудеям и отмежеваться от них окончательно.
   - Ага, читал у Гумилёва, - припомнил я, - Но в конечном итоге приняли чисто ради придания христианству большей солидности - типа, аж с такой седой старины их учение вытекает, а не просто неким галилейским проповедником с потолка взято.
   - Да, окончательно признали Ветхий Завет только на Никейском соборе.
   - Но таки признали и приняли, и из этого вытекает весьма неприятный вывод - что с известным нам по реальной истории ортодоксальным никейским христианством нашим потомкам категорически не по пути.
   - Гм... А примирить всё-таки христианство с наукой и культурой никак нельзя? - наморщил лоб Васькин, - Я, конечно, вместе с вами за прогресс и против мракобесия, но при этом я всё-же всегда считал себя христианином и добрым католиком. Современная-то католическая церковь научилась ведь уже не конфликтовать ни с наукой, ни со светской культурой. Значит, как-то можно?
   - Видишь ли, Хренио, я хоть и нехристь, но тоже ведь разделяю нормальное современное мировоззрение. А оно выросло - через Ренессанс и научно-техническую революцию, но всё-же - из христианского европейского, и в этом смысле я тоже не чужд христианству, - ответил я ему, - Но пойми, то христианство, в котором воспитан ты, и то, которое придёт в Испанию в римские имперские времена - это два разных мировоззрения. Современное ты охарактеризовал сам, и мне нечего к этому добавить, но оно - результат двух тысячелетий развития и притирания к реалиям жизни. И далеко не всё за эти две тысячи лет было гладко - тебе ли как испанцу не знать?
   - Я понимаю...
   - Так это мы с тобой сейчас - я намекнул, и ты понял - думаем о не столь уж и давних временах Инквизиции, при которой - ну, ты вот хочешь, чтобы и твои потомки имели кое-какие особые способности, а вот как к ним отнёсся бы Священный Трибунал? Ведь монастырь для таких людей - это ещё в самом лучшем случае, а ведь и это тоже и ограничения в самосовершенствовании, и гарантированное пресечение рода. Разве такой судьбы тебе хотелось бы для своих потомков? Много ли тебе будет радости от того, что последнего из них причислят к лику святых? Так это в лучшем случае - если инквизитор решит, что его дар от бога. Худших вариантов я не рассматриваю, но они вообще-то куда вероятнее лучшего, и ты знаешь их не хуже меня...
   - Знаю... И этого, конечно, допускать нельзя...
   - Так это, заметь, было пятьсот лет назад - церковь была уже образованной и вот уже доброе тысячелетие адаптированной к реальному социуму. А придёт ведь совсем другая - тёмная, малограмотная, тупо насаждающая принесённые с собой порядки и не склонная считаться ни с какими местными особенностями. И что нашим потомкам, ждать полтора тысячелетия, пока она поумнеет?
   - Это неприемлемо, конечно. Но всё-таки Библия...
   - Хренио, я ведь объяснил уже на примере геологии, в какое положение ставит науку это Сотворение мира по Ветхому Завету. А географию? А медицину и биологию? А астрономию? А ведь этот Ветхий Завет - неотъемлемая часть известной тебе Библии...
    []
   - Ладно, с Сотворением мира понятно, - резюмировала Юлька, - Оно и в самом деле противоречит нормальному научному мировоззрению до полной несовместимости с ним. Но ты ведь говорил и о более широком смысле. Ты говорил ещё что-то о конфликте монотеизма с политеизмом, который якобы порождён Ветхим Заветом, и вот этого я, хоть убей, не поняла. Его разве можно избежать?
   - Всё можно, если вдумчиво и осторожно. Прежде всего - Моисей не создавал МИРОВОЙ религии. Он создавал своё учение исключительно для евреев, и в этом смысле оно - монотеистическое язычество. Выбрал какого-то одного бога, какой приглянулся, а приглянулся ему Яхве, ну и объявил его Единым, а всех прочих его коллег по семитскому пантеону - ложными и не существующими. Ну а раз Яхве и есть Единый, то кому же ещё и быть Создателем мира, как не ему? И не столь важно, что как был он человекоподобен в числе таких же прочих, так и остался человекоподобным, заделавшись Единым - один хрен, раз прочие боги уволены по сокращению штатов, изволь отдуваться за них за всех и сотворять мир в одиночку. А теперь давайте-ка вдумаемся, с какого бы это перепугу силе, в один прекрасный день создавшей землю, но до этого доброго дела как-то прекрасно без неё обходившейся, быть человекоподобной? Если "бог есть всё", как нам растолковывают современные теологи, так разве не логичнее ему быть разлитым по всей Вселенной? Зачем ему эта человекоподобная тушка?
   - Собственно, в иудаизме есть и чёткий запрет на изображение бога, - добавила Юлька, - Не сотвори себе кумира, вторая заповедь.
   - Вот именно. Но тогда о каком "божьем образе и подобии" можно говорить применительно к сотворению человека? Звучит это для нас лестно, но по сути - абсурд. Подобие - ещё ладно, может иметься в виду не внешнее, а душа и разум, но образ - это уже внешний вид, то бишь тушка. В заповеди-то Моисей учёл, что Яхве у него теперь - Единый и не имеющий образа, а вот сотворение человека пророк подредактировать забыл. Отсюда и неизбежные попытки то и дело "вернуть всё взад", то бишь и "очеловечить" самого Единого, и уподобить его языческим богам других народов. А Моисей ведь ещё и с терминологией порядок навести так и не удосужился. Боги-то ведь только у самих иудеев сокращены до одной единственной штатной единицы, а у остальных-то как были, так и остались, и раз уж Яхве, заделавшись Единым, стал заведомо выше их, то разве не должен он тогда, если по уму, то и называться иначе? Смотрите ведь, что получается. Политеист называет богом одного из многих, имеющего и свой образ, и конкретную специальность, а монотеист - одного единственного, не имеющего ни образа, ни специальности. Так как же им тогда даже просто понять друг друга адекватно? Тут по уму надо говорить не о боге, а о высшей силе, стоящей над богами, и тогда всё встаёт на свои места.
   - Ну, египетские жрецы и не отрицали наличия единого сверхбожества, а те их боги, которым строили храмы и реально поклонялись - это его ипостаси, каждая по своей специальности. У них и переход жреца из храма одного бога в храм другого был делом вполне нормальным и никаким отступничеством не считался. Просто это знание о единой высшей силе считалось тайным и не подлежащим разглашению по причине его сложности для народа. Эхнатон по сути дела "нарушил конвенцию"...
   - И не просто нарушил, Юля, а ещё и извратил её до полной профанации. Он ведь чего отчебучил? Так же, как и Моисей, взял, да и возвёл ОБЫКНОВЕННОГО бога на уровень Единого. Имеющегося выбрал или нового придумал - не столь важно, главное - облажался по сути так же, как и Моисей...
   - Ну, вообще-то считается, что наоборот - что это Моисей заимствовал идею единобожия у Эхнатона.
   - Да мне хрен с ними с обоими. Кто там у кого бренд сплагиатил - пущай сами меж собой у Единого судятся. Главное - оба схалтурили, и для построения нормальной вменяемой мировой религии их концепты непригодны. Молитва типа "боже, почеши мне спинку" - ну, я утрирую, конечно, для наглядности - годится ещё для специального бога по чесанию лентяям спин, если таковая ипостась Единого в пантеоне предусмотрена, но не к самому же Единому напрямую! Делать ему, что ли, больше нехрен? На нём ведь не одно село, не одна страна, не один наш шарик и не одна наша Солнечная система. Даже не Галактика. Вся Вселенная на нём одном, если он настоящий Единый, а не ряженый, и будь он хоть тыщу раз вездесущий и всеведущий - некогда ему всякой хренью интересоваться, а уж заниматься - тем более.
   - То есть, ты хочешь сказать, что Единому нет до наших человеческих проблем никакого дела, и тогда получается, что нет никакого смысла ни храмы ему ставить, ни молиться? - въехала наконец-то Юлька.
   - Ни малейшего, - подтвердил я её догадку, - У создателя Вселенной другие масштабы, и ему даже шариком нашим в целом заморачиваться недосуг, и нет ему дела ни до одной отдельно взятой двуногой лысой обезьяны, возомнившей себя венцом творения. Сколько их сейчас таких на шарике обитает? Наверняка ведь поболе сотни миллионов, а тут и одна сотня такой гвалт подымет, что кого-то одного в нём хрен расслышишь. Ну и надо оно ему? Вот прикинь - лес, в нём - муравьиная куча обыкновенных рыжих лесных муравьёв, и ты стоишь возле неё вся такая из себя для муравьиного уровня божественная. Их только по поверхности той кучи суетятся тысячи, а ты возле их кучи просто отдохнуть остановилась, и может тебе быть при этом дело до одного отдельно взятого муравья? Вот и он так же. Вселенную создал, Галактику создал, условия для зажигания Сверхновых и образования планет создал, а уж на тех планетах, что образовались и органическую жизнь завести сумели - сами уж как-нибудь, ребята, эволюционируйте и приспосабливайтесь к жизни в своём мире, кто как сумеет, потому как катастрофически недосуг в ваши мелкие дрязги вникать. Вот вам, так уж и быть, эфирная энергоструктура - как дорастёте, так и формируйте в ней эгрегоры моих ипостасей под свои коллективные хотелки, и с ними уже сами шаманьте, чего вам там от них надо, а меня - не кантовать. А если будете докучать - рассержусь и кометой или астероидом по вам запульну, и радуйтесь тогда, канальи, если промажу - второй раз, глядишь, и поленюсь пулять, если не сильно достали.
    []
   - Тогда нахрена он вообще нужен, такой Создатель, если до него один хрен не достучишься? - хмыкнул Володя.
   - А он и на хрен не нужен - людям, по крайней мере. Он просто есть, потому как не может не есть. Хочется вот упёртым монотеистам, чтоб было единое божество - нате вам аж целое сверхбожество, о котором мы давно знаем и без вас, понаехавших тут. Знайте и чтите и отгребитесь от нас. А молиться - это не к нему, а к нормальным богам, которые на то и существуют, то бишь явлены людям в понятном им обличье, чтобы им было кому поплакаться о своих невзгодах, а кто умеет - и пошаманить по своим мелким надобностям. Громовержец, например, грекам в виде Зевса явился, римлянам - в виде Юпитера, балтам - в виде Перкунаса, германцам - в виде Тора. А отличия между ними только обычаями народов и обусловлены - что ожидали жрецы-прорицатели узреть, то им эгрегор и явил, и нехрен тут на зеркало пенять, если собственная рожа кривая. А посему и храмы с алтарями и статуями им воздвигнуты, чтобы молиться было легче и удобнее, и жрецы-профессионалы при них, чтоб пошаманить для неумехи, а кровавые жертвы на тех алтарях - ну, у кого такой обычай принят, те их и приносят, а так вообще-то и зёрнышко благовонное воскурить на жертвенном огне вполне достаточно, потому как боги не мясом питаются и не хлебом, даже не дымом, а энергией эмоций молящихся им людей. А жратва или звонкая монета - ну, жрецы ведь ни разу не боги, и им тоже есть и пить надо, и кому нужно, чтобы они ему подшаманили - должен платить, как и за любую другую работу. И не надо делать из этого какой-то там сакральной тайны - ничто человеческое не чуждо и служителям культа.
   - Ну так это же обыкновенный политеизм по сути дела получается, - заметила Юлька, - Ну, продвинутый, конечно, уже не совсем языческий, а с эдакими притязаниями на всемирность - я даже затрудняюсь, как его и охарактеризовать. В чём-то неоплатонизм Плотина напоминает, в чём-то - пантеизм...
   - Да хоть горшком назови, только в печь не суй, - прикололся я.
   - Но как это может примирить античный политеизм с христианством?
   - С ВМЕНЯЕМЫМ христианством - элементарно. Обожествляет, скажем, секта Свидетелей Иисуса своего распятого пророка - ну и какие проблемы? Ставим Распятому храм со статуей и алтарём, выделяем толковых и образованных жрецов, принимаем его в пантеон ипостасей Единого и "трудоустраиваем" в нём, чтоб не болтался там как хрен в проруби и не маялся всякой хренью от безделья. Бог справедливости, допустим, или там бог нравственности - на чём там эти его адепты сильнее сдвинуты по фазе, ту профессию ему и назначаем. Всё, прописан Распятый в пантеоне и НАШИМИ профессиональными идиологами обеспечен, и понаехавшим всяким здесь - уже ни разу не тут. Хотите своего Распятого чтить - вот вам для этого специально отведённое место с готовым храмом и духовенством, ведите себя хорошо, и с вами будут обращаться нормально. А вот если кто руками водить приехал в качестве профессионального идиолога, то - просим пардону, но вакансий нет. Появится - объявим, но придётся подтвердить квалификацию на экзаменах в Академии Культа - вон её здание, а вон в том крыле - приёмная комиссия, поступление - на общих основаниях. Но паранормалов-чудотворцев у нас и своих хватает, так что там конкурс будет приличный, и кто не поступит - сам виноват, по способностям надо себе профессию выбирать. А кто хулиганить приехал - лучше сразу заворачивайте обратно, потому как безобразников накажем больно и тех, кого не вздёрнем высоко и коротко, один хрен вышлем обратно в Империю - ага, на повторный педагогический курс любви к рабовладельческому имперскому отечеству и к олицетворяющему его императору. Не хотите - извольте вести себя хорошо, дисциплину не баловать и порядок не хулиганить. Императора римского здесь чтить не заставим, это и без вас есть кому, в особые дни это у нас сам царь делает от лица всего государства, а ваше дело - просто поприсутствовать для приличия вместе со всеми, потому как это вам не религия, а политика. Римского патрона нашего государства надо уважать - как патрона, а не как личность, если кто не въехал. И богов нашего государства тоже извольте уважать, как и мы вашего Распятого уважили, а кого это не устраивает - лучше сразу заворачивайте оглобли обратно...
   - То есть, сепарация христиан по готовности к разумному компромиссу?
   - Естественно. Нахрена ж нам невменяемые фанатики? Пущай их в Империи в ходе гонений геноцидят, как оно и было в реале, а нам нужны такие, с которыми можно варить нормальную кашу. Собственно, как раз с такими в основном и Константин свой Никейский собор организовывал, на котором по сути дела компромиссами церковный клир и объединили, отлучив только совсем уж упёртых. Так это когда было? Когда тон задавал фанатичный Восток, и образованные греки благодаря поддержке Константина хоть как-то сдержали кипение говна. А представь себе самое начало - Свидетели Иисуса повсюду загнаны в катакомбы, и речь идёт о самом выживании их общин - ага, только о господстве своей веры им там ещё и помышлять в таких условиях, и тут вдруг у нас им предлагается нормальное легальное встраивание в социум. Да предложи им тогда то же самое Империя - думаю, добрая половина согласилась бы с удовольствием. И заметь, как раз те, на кого впоследствии и опёрлась уже христианская Империя - бузотёров-то она и опосля продолжала гнобить.
   - Ну, хорошо, у нас - понятно. Человек ищет, где лучше, а лучше, чем у нас, во времена гонений не будет нигде. А в Империи? Там-то ведь вряд ли удастся продавить такой сценарий.
   - В Империи - однозначно нет. Слишком много тупых фанатиков на Востоке и слишком упёрта сама имперская власть. Можно только сдвинуть баланс в нужную нам сторону ко временам Константина - за счёт того, что как раз наше духовенство благодаря легальности и окажется самым образованным и самым респектабельным, куда там грекам, и при его поддержке позиции греков окажутся сильнее, чем были на Никейском соборе в реале. Нам ведь что на самом деле нужно? Чтобы сформированная на нём ортодоксальная церковь отмежевалась от иудаизма и отвергла неприемлемый для нас, но лоббируемый семитами Ветхий Завет, а вместо него приняла то Писание, которое разработаем мы на нормальный антично-философской лад в подходящем для нас духе. Это, конечно, вызовет на Востоке оппозицию посильнее реальной, но оппозицию маргинальную, а совсем не ту респектабельную, на которую будет готов опереться Константин. Ну, репрессирует он в результате особо упёртых психов - туда им и дорога. Это, тем более, усилит наше влияние и поспособствует либеральному отношению ортодоксальной церкви к нашему испанскому вольнодумству, что нам в конечном итоге и требуется.
    []
   - Ты думаешь, церковь на это пойдёт?
   - Ну, в реале же пошла, причём, уже после пятисот лет своего господства. Не в таких масштабах, конечно, но всё-таки.
   - Ты о чём?
   - Так называемое "неполное" крещение викингов в Северной Европе, когда язычник принимал Распятого в свой пантеон, но не отрекался от старых богов - реально было. Упоминалось в исландских сагах...
   - Да, вспомнила - было такое.
   - Ну так а чем тот вариант, который я предлагаю, отличается от того реального "неполного" крещения?
   - Принципиально - ничем, согласна. Но о масштабах ты и сам сказал - там это было в индивидуальном порядке, хоть и со многими, а главное - церковь шла на это как на ВРЕМЕННУЮ меру в расчёте на последующую культурную ассимиляцию детей и внуков таких полуязычников. А ты сейчас говоришь о лояльности церкви не к отдельным людям, а к целому полуязыческому социуму немалой численности и на неопределённо длительный срок - это ведь разные вещи.
   - Так ведь и ситуёвины тоже заметно разные. Там - пятьсот лет безраздельного господства, которое как-то не располагает к компромиссам, тыл надёжен, и единственная угроза - только с фронта, от тех самых викингов, которые как раз и нейтрализуются легче и бескровнее через компромисс. А тут - Запад, на котором позиции христианства гораздо слабее, чем на Востоке...
   - Ну да, и Юлиан Отступник заявится в Константинополь из Галлии и во главе по большей части языческих галльских легионов...
   - Вот именно. При этом и Восток, хоть и христианский уже в основном, но не так уж и един - секты клюются меж собой так, что только пух с перьями во все стороны. Собственно, против Юлиана-то они и объединились в конце концов - ага, на какое-то время. Потом снова рассобачились так, что даже о преследовании последних язычников забыли - только Юстиниан и спохватится...
   - Причём, знаешь, в чём прикол? В евонной Феодоре. Она же монофизитка, и церковь всё время будет тыкать Юстиниана носом в её ересь, и он тогда, чтобы церковь задобрить, на последние остатки язычества ополчится - это для него легче окажется, чем Феодору урезонить...
   - Ага, читал, что она временами вертела им, как хотела - величие величием, но реально клоун был ещё тот. Но - хрен с ним. Короче говоря, Восток яростно грызётся и объединяется только перед общей угрозой, а на Западе всё ещё полно язычников, и с этим церковь вынуждена считаться. Вдобавок, варвары у границ - тоже язычники и ариане, уж всяко не дружественные ортодоксальному христианству. Ну и кем имперской церкви в таких условиях предпочтительнее иметь наших "не полностью крещёных" - друзьями или врагами? Если друзьями, то надо, хоть и скрипя сердцем, но всё-таки признавать и наших "тоже типа добрыми католиками". А признав - будет уже на этом и стоять, потому как не признаваться же потом в своей же собственной неправоте, верно? Для церкви такое - сама понимаешь, никак не можно. Церковь всегда права - ага, по определению.
   - Нет, ну тут-то я, Макс, не спорю - если обтяпать всё именно так, то это очень даже МОЖЕТ прокатить. Но ведь не навечно же. Восток есть Восток, и мне кажется, он потом всё равно своё возьмёт.
   - А нам и не нужно навечно. Нам до времён Феодосия хотя бы, а он и сам будет с Запада, и вообще из Испании - как говорится, парень свой.
   - Ну, если так... Как ты думаешь, кстати, в этом случае разрушение Серапеума и погром Библиотеки можно предотвратить?
   - Боюсь, что вряд ли. Сама же говоришь, Восток есть Восток, так что эту кость ему бросить фанатикам, скорее всего, придётся. Думаю, что вряд ли он и в реале был от этого в восторге - заметь, запретил-то он только ПУБЛИЧНОЕ отправление языческих культов, а о домашних алтарях ни единым словом в своём эдикте не заикнулся - выходит, что пожертвовал тем, чего спасти не надеялся, чтобы спасти то, что ещё можно. Увы и ах, но политика - это искусство возможного...
   - Похоже на то. Ну а дальше?
   - А дальше, если нам удастся сохранить основной ход исторических событий, то Империя разделяется. На Востоке, по всей видимости, фанатики возьмут верх, и я не исключаю, что и свой Ветхий Завет на своём очередном церковном соборе они в Библию включат, выбросив НАШЕ Писание, то бишь восточная церковь снова станет никейской известного нам реала. Но то будут уже византийские проблемы, наших потомков вплоть до Юстиниана не шибко волнующие, потому как наши-то ведь останутся с Западом, а Запад послабже, и ему дружба с нашими будет гораздо важнее...
   - Так это что же тогда получается, церковный раскол?
   - Да, если на Востоке изменят Библию, то это однозначно раскол, и главное - по вине Востока, а не "нашего" Запада. Оттуда, если дела таким манером сложатся, глядишь, ещё и учёные греки как тараканы на Запад побегут...
    []
   - А смысл во всём этом какой? - поинтересовался Васкес.
   - Смысл - в максимальном сохранении античной культуры как стартовой базы Ренессанса, в который в нашей реальности и должна плавно перетечь Античность - ну, у нас в Испании, - пояснил я ему, - И путь к этому я вижу в так называемом "неполном крещении" социума наших потомков, при котором христианство не вытесняет старых античных культов и не уничтожает их, а встраивается в новый пантеистический культ вместе с ними. Если мы добьёмся того, чтобы христианская церковь, будучи частью этого общего культа, относилась лояльно и терпимо к ДЕЙСТВУЮЩИМ храмам античных богов и к их статуям, включая и те, что в стиле "ню", то какие тогда у неё смогут быть, тем более, претензии к СВЕТСКОМУ античному искусству?
   - Гм... Получается, что никаких. Откуда им тогда взяться?
   - Вот и я тоже так думаю, что не должно бы их тогда возникнуть. Но пример скульптуры я сейчас привёл тебе просто как самый наглядный - если в обрядах перед статуями античных богов христиане не будут усматривать идолопоклонства, да и сами будут охотно совершать свои собственные обряды перед статуей Распятого - это, сам понимаешь, будет уже показатель. Вряд ли у них тогда будут и серьёзные претензии к "языческим" книгам - особенно, если и их собственное Писание будет иметь нормальную античную основу вместо иудейской. И кстати, многие античные библиотеки расположены при храмах, так что спасая храмы, мы спасём и библиотеки. Если в "нашем" христианстве не получит признания это пустынное отшельническое монашество с его неизбежной при таком образе жизни грязью, то мы спасём и античную чистоплотность - что хорошего в этой "святости" через грязь и вшей? Разве в них путь к "чудесам"? - я сконцентрировался на пепельнице и передвинул её по столешнице на пару ладоней телекинезом, - Да и разве в святости тут дело? Я сильно похож на святого? Просто кому-то это дано, кому-то нет, и это определяется индивидуальной генетикой, и абсолютно незачем этим религиозным морализаторством наводить тень на плетень - ханжество это самое натуральное. Ну и наука наконец, о которой мы уже говорили - не подходит "нашему" христианству такое Писание, в котором прописаны антинаучные догматы - эту мину из-под мировоззрения наших потомков надо убирать однозначно...
   - Значит, я правильно поняла, что ключевым фактором должна стать замена известного нам Ветхого Завета каким-то другим Писанием от нас? - вернулась Юлька к технической сути вопроса, - И что мы должны предложить взамен?
   - Правду, только правду и ничего кроме правды, - хмыкнул я, - Раз уж тёмные массы не в состоянии обойтись без религии - приходится и нам рожать очередной опиум для народа, но нам ведь не нужно, чтобы научные открытия опровергали религиозные догматы и этим сталкивали науку с религией лбами? Вот и не будем халтурить как те же Моисей с Эхнатоном. Послезнание наше на что?
   - Значит, сотворяем мир по последнему слову современной физики? - спросил Серёга, - Через Большой Взрыв?
   - Ну, вроде того. Только вкратце, конечно, и с учётом того, что многие моменты спорные, и их надо как-нибудь обтекаемо. Взрыв, например, как я читал, был не совсем таким, как мы его стереотипно представляем...
   - Да, не из одной точки, а сразу по всему объёму.
   - Вот-вот. Поэтому термин неудачен, и "взрывать" Вселенную я бы не стал.
   - Вы уже прямо в такие дебри лезете? - поразилась Юлька.
   - А иначе нельзя. В Писании не должно быть противоречий с тем, что потом понаоткрывает наука, а она ведь такая, она понаоткрывает, гы-гы!
   - Ну так и начинай тогда, что ли? Итак, вначале было Слово, и это было слово Макса, - схохмила эта оторва, да ещё и тем же менторским тоном, которым и Книгу Бытия нам зачитывала, так что мы все, конечно, сложились пополам от хохота.
   - Ага, и слово это было ни разу не "бог" - я уже объяснял, почему. Пока пущай будет Абсолют для черновика, а ближе к телу уже будем посмотреть. Так, Юля, погоди записывать - какое в звизду Слово, когда наш Абсолют бесплотен, и ему произносить то Слово абсолютно нечем, да и незачем, потому как некому? Он один пока-что ещё во всей Вселенной, даже марсианских зелёных человечков - и тех ещё ни хрена нет. Вот так и палятся идиологи на всякой необдуманной толком хрени - халтурщики, млять! - наши заржали, - Так, Велия, ты сдвинься чуток позади меня, и когда меня будет заносить на поворотах, повторяй мне в ухо "Помни, что ты всего лишь человек", а то в натуре тут забронзовеешь с вами, - наши снова заржали, - Ну, теперь, раз уж напросились - развесьте ухи и слухайте сюды:
   "Вначале была Великая Пустота, но в ней была заключена и вся материя сего мира, и иная, так и оставшаяся в ней. И была вся Великая Пустота пронизана Духом Абсолюта, как пронизана вся Вселенная им и ныне, ибо вся она и есть Абсолют. И не чужды материя пустоте, а пустота материи, ибо перетекает одно в другое."
   - Та самая "клокочущая пустота" Гумилёва? - припомнила Юлька.
   - Ага, и она тоже. И плюс к ней "Теория физического вакуума" Шипова, по которой все элементарные частицы - это поляризованное состояние вакуума.
    []
   - То есть между ними - ну, между веществом и вакуумом - нет антагонизма?
   - По Шипову получается, что никакого. О "клокотании" вакуума, то бишь о постоянном рождении пар "частица - античастица" и их аннигиляции Гумилёв уже знал, открытие это не такое уж и новое, а до шиповского труда он не дожил. Выкладки Шипова, особенно эти его "торсионные поля", конечно, не бесспорны, но это, по крайней мере, попытка навести хоть более-менее вменяемые мосты между традиционной физикой и той же самой паранормальщиной, которой так любят "опровергать" науку всевозможные "истинноверующие". Прав Шипов или нет в тех или иных частностях, это уже детали, и редко когда какой первопроходец совсем уж ни в чём не ошибается, но в общем и целом направление, скорее всего, правильное. В науке ведь как? Корифеи до конца своих дней держатся за своё, на чём диссертации защищали и степени получали, и новое получает признание только с новыми корифеями, сменившими вымерших старых.
   - А новатора всегда можно безошибочно отличить от прочих по густой щетине стрел в его спине, - добавил Серёга, - Как же простить святотатцу то, что посмел оказаться умнее других, да ещё и аж целого общества?
   - Ага, для обезьян - немыслимо. Да и хрен с ними. Для нас тут важен как мост для включения паранормальщины по мере её изучения в нормальную физику, так и то, что вещество и вакуум едины и уже в силу этого не могут быть ни Добром, ни Злом, как бы ни хотелось каким-нибудь антисистемщикам наклеить на них свои морализаторские ярлыки и противопоставить их друг другу. А хрен им не мясо? Жизнь не добра и не зла, а просто такова, какова она есть, и нематериальный мир едва ли лучше - с чего бы это, если такая же материя содержится и в "пустом" вакууме?
   - Скрытая масса или - она же - "тёмная материя"? - сообразил Серёга.
   - Ага, она самая. Вкупе с этими "клокочущими" частицами. Ну и параллельные миры заодно уж до кучи.
   - Макс, хорош отвлекаться! Начал творить мир, так твори дальше! - вернула на грешную землю Юлька.
   - Творца нашла, млять! - я обернулся к Велии и приложил ладонь к уху.
   - Помни, что ты всего лишь человек! - сообщила мне супружница, хихикая.
   - Ага, смутно припоминаю, что и в натуре. Едем дальше:
   "И стало угодно Абсолюту, чтобы Великая Пустота высвободила небольшую часть содержащейся в ней материи, и заклокотала Пустота, и высвободились из неё мельчайшие частицы. И стало угодно Абсолюту, чтобы материя была упорядочена, и дал он ей законы её существования, как познанные нами уже, так и ещё не познанные. И всё во Вселенной с тех пор совершается по этим законам, и ничто в ней не совершается вопреки им. И стали сгущаться скопления частиц материи, повинуясь закону взаимного тяготения, и породили они ту материю, которая привычна нам, и начали во Вселенной зажигаться звёзды, и закрутилась вокруг них остальная материя, и стали сгущаться из неё планеты. И стало звёзд с планетами такое множество, что некогда было Абсолюту упорядочивать их все самому, и осенил он их своим Духом, дабы породить на них Жизнь. И где сложилось всё так, чтобы Жизнь могла зародиться, она зародилась, и была среди таких планет наша Земля, вертящаяся вокруг Солнца, которое суть такая же звезда, как и те далёкие от нас, что светят на небе ночью. Луна же, чей свет ночью для нас ярче звёздного, вертится вокруг Земли и отражает на неё солнечный свет, ибо своего не имеет, и есть подобные же спутники и у других планет, и нет в том никакого чуда, ибо всё это согласно и покорно законам Абсолюта. И сложилось так, что сделалось жарко внутри Земли, и начал этот жар извергать расплавленный камень, как и поныне делают это огнедышащие горы. И раскалывалась земная поверхность, и вздымались горные цепи, и скапливался над ними в облака извергнутый землёй водяной пар, и изливалась из них дождями вода, текла по земле реками и скапливалась в низинах морями и окевнами. И растворялись в воде соли земли и испарения огнедышащих гор, и били в неё из облаков грозовые молнии, и зарождалась в морях и океанах Жизнь. И не была она неизменной, ибо менялась Земля и менялись её моря, и приспосабливались живые твари к этим переменам, повинуясь законам естественного отбора. И приспособились одни из них питаться водой, воздухом и солями, и стали они растениями, а другие начали поедать их, и стали они животными, и менялись со временем и те, и другие. И продолжалось это миллиарды лет, и громоздились на земле новые горы, и разрушались старые, и углублялись одни моря, и мелели другие, и тесно становилось в них живым существам, и начали они обживать сушу, и менялась их жизнь, и менялись они сами. И какие-то из них остались простыми, а какие-то стали сложнее, и стал в них сильнее проявляться разлитый по всему сущему Дух Абсолюта, и зародились в некоторых первые проблески сознания, и начало оно тоже влиять на живые существа и на их развитие, и длилось это многие сотни миллионов лет. И возвышались новые горы и острова в морях, и раскалывались и раздвигались в стороны материки, и образовывались между ними новые моря, и высыхали старые, и сползали с горных вершин льды, и падали с неба кометы и камни..."
    []
   - Камни с неба падать не могут, потому что никаких камней на небе нет. Если бы они там были, то они бы давно уже все попадали, - дурашливым тоном изрёк Серёга, - И между прочим, это вам не какой-нибудь церковный мракобес сморозил, а тогдашнее научное светило - сам Лавуазье в 1772 году, и его вывод приняла и одобрила Парижская Академия наук.
   - Ага, понял, спасибо. Добавляем:
   "... ибо не вся материя Вселенной сгустилась в звёзды и планеты с их лунами, а часть её собралась в камни и кометы, что летают свободно по ней, пока не притянет их к себе небесное тело помассивнее."
   - Ты, значит, даже теорию эволюции Дарвина в Священное Писание запихнуть решил? - прикололась Наташка.
   - А что нам остаётся, если этот зловредный старикан имеет гнусную привычку то и дело подтверждаться? Раз уж его от этого хрен отучишь, так пущай заодно и Писание нам подтверждает - ага, к вящей славе Абсолюта. Времени мы ему на это тоже выделяем вполне достаточно, чтоб успел и не запыхался, а то повадились тут некоторые кошерные товарищи вроде Моисея, понимаешь, мир и жизнь на нём за неполную неделю сотворять. Говорю же - халтурщики, млять, бессовестные, - и мы рассмеялись всей компанией.
  
   6. Философия.
  
   - И что же это во мне такого неправильного? - спросила Аглею по-гречески её собеседница, тоже довольно эффектная брюнеточка, которую мы видели впервые.
   - Да я и сама не поняла, что Юлия имела в виду, - ответила ей бывшая гетера, - И кажется, она сказала не "неправильная", а "не такая".
   - И при этом ещё и улыбалась. Шутка это, что ли, какая-то?
   - Похоже на шутку, но её смысла я не уловила...
   - А о чём вы при этом с Юлей говорили? - поинтересовалась Велия, когда мы вышли с ней к ним на балкон.
   - Да ни о чём ещё даже и не успели, - ответила Аглея, - Я только представила ей Клеопатру...
   - Клеопатру?! - мы с супружницей переглянулись и расхохотались.
   - Ну да, это Клеопатра Милетская, она из прошлогоднего выпуска коринфской Школы гетер. И что в этом смешного?
   - А Юля точно сказала "не такая"? Может, "не та"?
   - Правильно, вспомнила - "не та"! Именно так она и сказала!
   - Ну так правильно сказала - на самом деле не та, - хмыкнул я, - Но переживать из-за этого никчему - оно, пожалуй, и к лучшему.
   - А которая тогда - та? - озадачилась милетянка.
   - Та - в Египте, в Александрии.
   - В Александии? Что-то... Гм... Постой - это Сирийка, что ли? - так в Гребипте прозвали - за глаза, конечно, попробовал бы только кто в глаза - Клеопатру нумер Один, супружницу нынешнего Птолемея Эпифана, и правильно в общем-то прозвали, потому как сирийка и есть - дочка покойного Антиоха нумер Три.
   - Ну да, кем же ей ещё быть-то? - я не стал распространяться, что эта Клеопатра нумер Один, Сирийка которая, хоть и "уже из тех", но всё-таки тоже не Та Самая, которая "и Цезарь с Антонием", потому как у той будет инвентарный нумер Семь, и прозвана она будет Филопаторшей. Но все они, начиная со Второй, вот от этой Первой пойдут, которая Сирийка. А посему, хоть она и не Та Самая, но для вот этой ейной тёзки будет просто Та. Хватит с ней и этого, потому как она и сама ни разу не та, и форма допуска к информации под грифом у ней тоже ни разу не та.
   - А почему это к лучшему? - поинтересовалась та, то бишь Не Та.
   - Ну, во-первых, Та - всё-таки царица, а иметь дело с царицами всегда тяжело, - включилась и Юлька, как раз освободившаяся от хлопот со слугами, - А во-вторых, тебе и самой вряд ли захотелось бы быть похожей на неё, - наша историчка продемонстрировала медный гребипетский обол из коллекции - с чкеканным профилем Сирийки, на котором чётко просматривались и "слишком греческий" нос, и двойной подбородок. Показывает гостье Сирийку, а нам подмигивает - мы-то видели на её аппарате фотки и Той Самой. В смысле, фотки монеты с ейным профилем и ейного же скульптурного портрета - ага, с таким выдающимся "кавказским" шнобелем, что по сравнению с ней и вот эта нынешняя Сирийка ещё очень даже ничего...
    []
   - Не красавица, конечно, - констатировала Клеопатра Не Та, - Но за царство и я бы уж как-нибудь смирилась с такой внешностью.
   - Боюсь, что царство ей дали всё-таки не за внешность, - заметил Серёга, тоже как раз высвободившийся от принятия и размещения новых гостей, - За такую внешность я бы царства точно не дал.
   - Я тоже столько не выпью, - поддержал я, - За осмотрительность ей царство, скорее всего, досталось. Она была ОЧЕНЬ осмотрительна в выборе своих родителей.
   - Ты говоришь прямо как орфики и пифагорейцы, которые верят во множество жизней одной и той же человеческой души. Ты разделяешь их учение?
   - Ну, не до такой степени. Считать, что человеческая душа может воплотиться и в животном и на этом основании не есть мяса - это уж чересчур. А если кто-нибудь вдруг придумает, будто человеческая душа может воплотиться и в рыбу, так что же нам тогда, и рыбу больше не есть?
   - А если серьёзно?
   - Я разделяю учение о карме и перерождениях в соответствии с наработанной кармой, но не думаю, чтобы несовершенные люди перерождались в животных - для этого вполне хватает и людей с неблагополучной судьбой. Хотя - это заблуждение индийцев и перенявших его у них орфиков с пифагорейцами я понять тоже могу. Судя по тому, какие глупцы иной раз встречаются среди людей, нетрудно предположить, что в прежней жизни их души обитали в баранах, - милетянка с Аглеей расхохотались, - И если, предположив и не найдя резонных возражений, принять это как истину, то почему бы тогда не посчитать верным и обратное? - тут уж мы поржали всей компанией.
   За столом, конечно, все не на ложах развалились, а расселись - даже в элитных инсулах комнатам далеко до настоящих залов, но у нас ведь и не официозный помпезный пир, даже не греческий симпосион, а так, неофициальный междусобойчик "по простому", на которых и те же рафинированные греки нередко насыщаются сидя, так что места всем хватило с запасом, и никаких неудобств никто не испытывал. А компания собралась, надо отметить, представительная, хоть и без Фабриция, который зашился с государственными делами, и без Васькина, который был занят расследованием очередной обезьяньей бузы кое-кого из "блистательных". Да и другая у нас тут сейчас специфика, и основные гости - ей под стать. Обе гетеры, например, как бывшая, так и новенькая, ни разу не по млятской специализации приглашены, а как весьма хорошо образованные и по части культа жрицы греческой Афродиты. Финикиянка Телкиза - тоже не кто ни попадя, а верховная жрица финикийской Астарты. Ну и турдетанка Вирия - правильно, чужие здесь не ходят - тоже их коллега, то бишь верховная жрица турдетанской Иуны, которая тоже не бездельничает, а работает по той же самой специальности. Несколько выбивается из этого божественного профсоюза жриц любви Ретоген, верховный жрец Нетона, но и он приглашён не просто так, а по поводу - всё-таки главный бог на Турдетанщине, и без его служителя культовые вопросы решать - не по понятиям было бы. Да и с ним кое-что заранее обсудить надо, чтоб не было потом дурацких дрязг по второстепенным вопросам, в которых тонет суть...
   - Я всё-таки не понимаю, для чего у входа в НОВЫЙ храм Иуны установлены СТАРЫЕ статуи, - рассуждала Клеопатра, - Если уж вы обновляете культ, объединяя её с Афродитой и Астартой, то разве не должна новая богиня и выглядеть по-новому?
   - По-новому - это как? - насторожилась Вирия, - Как ваша Афродита? Вам дай палец, так вы норовите отхватить всю руку!
   - Сближение с эллинским культом неизбежно, святейшая, - вступилась Юлька, - В Кордубе римляне уже сейчас чтут Венеру, которая и есть Афродита, так что в Бетике при власти римлян её культ рано или поздно втянет в себя и культ Иуны, и с этим ничего уже нельзя поделать. Мы же не хотим раскола единого турдетанского культа? Тогда, раз так - можно только опередить их в этом, сделав то же самое, но самим и по-своему, и это должно оказаться лучше, чем у них, чтобы не у нас подражали им, а у них - нам.
   - Лучше - это значит ещё бесстыднее? Начиная с Афродиты Книдской, греки всё чаще изображают свою богиню в том виде, в котором приличной женщине пристало показываться только мужу, - турдетанская жрица, хоть и говоря по-гречески с трудом, продемонстрировала недюжинное для Испании знание предмета.
   - Культ Астарты гораздо древнее культа Афродиты, и уже много столетий она предстаёт в наших храмах нагой, а мир от этого так и не рухнул, - заметила Телкиза.
   - Мир не рухнул и от того, что ваши женщины служат Астарте телом - ты и это предлагаешь нам перенять у вас?
   - Да ладно тебе, Вирия! Ты и сама знаешь не хуже меня, как нелегко отменить старинный обычай, если он соблюдался веками. И сейчас мы говорим не об этом обычае, которого тебе никто и не навязывает, а об изваяниях богини любви. Разве не должна она выглядеть желаннейшей из женщин?
   - Может быть и должна, может быть ей и пристало пребывать нагишом внутри храма, раз уж к этому идёт дело у греков и римлян, но не снаружи же! Раздевать богиню на улице посреди города - где ты видела женщин, разгуливающих по городу голышом?
   - Я кое-где видел, но не по эту сторону Моря Мрака, - вставил и я свои двадцать копеек, имея в виду кубинских гойкомитичек в финикийском Эдеме и в нашей Тарквинее.
   - За Морем Мрака - может быть, но наш народ этого не поймёт.
   - Здесь, конечно, это никчему, святейшая, - согласился я, - Статуи старого типа на улице будут уместнее новых.
   - Если цель этого скульптурного бесстыдства - показать красоту богини, то не очень-то хорошо это получается ни у финикийцев, ни у греков, - Вирия, конечно, видела и статую Астарты, и привезённые нами из Коринфа маленькие копии самых знаменитых из греческих Афродит, - Астарта - не обижайся, Телкиза, но при её очень хорошей фигуре проработана она похуже наших статуй...
   - Старинный канон, Вирия - сейчас её изваяли бы получше, - возразила та.
   - А у Афродит при хорошей проработке никуда не годные фигуры и совсем уж жиденькие волосы - лучше бы они их не показывали вообще, чем показывать такие...
   - Канон, - отмазала своих и Аглея, - Могут и лучше, если захотят.
   - И гораздо лучше, - подтвердил я, - А теперь это могут уже и у нас.
   - Твой скиф, досточтимый - вообще бесстыжий! Лучше бы он совсем голой эту девчонку показал, чем вот так НАПОКАЗ раздевающейся...
   - Но многим нравится, святейшая, - отмазал я своего похабника.
   - И мне нравится, - одобрил Ретоген, - Хороша! Был бы я помоложе...
   - Хороша, я разве спорю? Но ТАК богиню никто и никогда ещё не изображал!
    []
   - Ну, если тебе не подходит - закажи другую, - хмыкнула финикиянка, - А эту - ну, мой храм Астарты, конечно, не так богат, но может быть, как-нибудь в рассрочку?
   - Обойдёшься, Телкиза! - жрицу Иуны задавила жаба, - Я разве сказала, что не подходит? Необычно, бесстыдно, но раз уж мир катится к этому - не будем отставать от него и мы. Особенно, если в рассрочку, - когда речь заходит о самом святом, духовенство самых разных конфессий и культов становится поразительно единодушным, гы-гы!
   Фарзой, конечно - стервец ещё тот. Просил же как человека свой эротический зуд маленько поумерить и сваять свою зазнобу ну хоть немножко поблагопристойнее - ага, примерно в таком духе, как и Вирии бы хотелось. Куда там! Нет, он, конечно, честно занялся и тем, чем сказано, но - млять, беда с этими творческими натурами - не пошло у него, хоть и разрешил я ему работать с зазнобой евонной, а не с бабёнкой пофигуристее, которую сам хотел ему навязать. Но раз уж парень увлёкся, то тут в приказном порядке навязывать - только портить всё дело. Попросил его только добавить форм, где следовало - немного, тут буквально сантиметры рулят. Слепить-то он модель честно слепил, и будь это не он, а обычный подражатель-ремесленник, так я был бы даже и доволен его трудом, но ОН-то ведь - знаю же прекрасно, на что он способен, когда "в ударе". А мы с Серёгой как раз в Мавританию собирались прошвырнуться, где тот припомнил выход нефти на поверхность. Маленький и говённенький, откровенно говоря, до хорошей-то нефти там бурить надо, а чем бурить прикажете? Да и не сама нефть нам нужна была, а как раз вот этот приповерхностный битум - и на битумную бумагу для изоляции электропроводки, и на битумный лак, и на много чего ещё. В общем, не до опеки фарзоевского творчества мне как-то оказалось, и дал я ему карт-бланш творить "как видит". Ну так он, стервец эдакий, и "увидел"! Нашли мы тот битум в Мавритании, порешали там вопросы с его добычей и поставками, возвращаемся домой с сознанием честно и хорошо выполненного долга, ведь без дураков большое и нужное дело сделали, а тут - ага, скиф тоже лучится от счастья и тоже с сознанием выполненного долга. Он как раз уже чеканил и полировал свою отлитую "стриптизёршу", а "правильная" модель так и стояла незавершённой. Доделать-то он мне её пообещал, но с такими тусклыми глазами, что я махнул рукой - посредственную работу и без него есть кому делать. Да и понравилась мне эта, если честно - решил даже, что если храму Иуны её в рамках религиозной реформы впарить не прокатит, так себе оставлю - и дома прекрасно смотреться будет. Фарзой ведь и волосы статуе зачернил, сделав её эдакой заправской жгучей брюнеткой, и тряпку ейную патиной выделил - и сам ведь, главное, до всего этого додумался, хрен кто так делает в античном мире. Собственно, как я понимаю, как раз эта повышенная натуральность Вирию и шокировала, как и тех греков в Коринфе, помнится, но здесь не Коринф и вообще не Греция ни разу, и каноны классические так не довлеют, а ценить красоту умеют и у нас, так что - прокатило. Даже и жаль как-то храму её уступать, уже ведь и дома мысленно пристроил, ну да ладно - заставлю этого стервеца "в качестве наказания" уменьшенную копию сваять...
   - В Коринфе, конечно, не одобрили бы - слишком далека от канона, а главное - слишком хороша для большинства коринфянок, - высказала своё мнение Клеопатра Не Та, которая, приехав в Оссонобу, пока я с семейством в Лакобриге был, успела уже и увидеть эту фарзоевскую Иуну, и заценить её, - Оригинальны и очень красивы работы Леонтиска, но и на них иногда смотрят косо, а ещё оригинальнее были, как мне говорили, работы его раба-ученика, и мне очень жаль, что я их не застала. Говорят, что старик сильно ревновал к его мастерству и избавился и от этих работ, и от него самого. Представляете, он продал талантливейшего ученика какому-то заезжему варвару!
   Аглея, переглядываясь со мной, держалась, сколько могла, но в конце концов сложилась пополам от хохота, а вслед за ней заржали и мы.
   - Я разве сказала что-то смешное? - не въехала милетянка, - Это же трагедия!
   - Ну, во-первых, Леонтиск продал парня не из-за ревности к его мастерству, а оттого, что иначе ему грозили неприятности, а парню - ОЧЕНЬ большие неприятности, - ответил я ей, - Во-вторых, парню не пришлось жалеть о переменах в своей судьбе - ему живётся очень даже неплохо. А в-третьих, у тебя хорошие шансы увидеть его работы.
   - Ты уверен? Почему ты так думаешь?
   - Я не думаю, а знаю точно. Видишь ли, Клеопатра, мир тесен - этот купивший парня "какой-то заезжий варвар" сидит сейчас перед тобой, - мы заржали всей компанией при виде её изумлённых глаз.
   - Прости, досточтимый, я не хотела оскорбить тебя, - пролепетала гетера.
   - Пустяки, мне правда в глаза не колет. А статуя, которую мы сейчас обсуждали - как раз его последняя работа...
   - Судя по ней, Эллада потеряла великого мастера, которым могла бы гордиться.
   - В теории, Клеопатра, - заметила Юлька, - А на деле что ожидало бы варвара в любом из эллинских полисов? Ну, получил бы он свободу, допустим, но так и остался бы бесправным метеком - не всякий эллин получает гражданство в ЧУЖОМ полисе.
   - И это ещё в САМОМ лучшем случае - если бы случилось такое чудо, что его не затравили бы за его неканоническую оригинальность, - добавил я, - На деле же как раз от этого мы с Леонтиском его и спасли. Тоже своего рода чудо для парня, но для Эллады он потерян в любом случае. Да и сам Леонтиск разве не являет собой похожий пример, хоть и в более мягкой форме?
   - Ну, с ним пока ещё ничего не случилось. Его порицают, но никто не трогает.
   - Леонтиск - эллин и полноправный гражданин Коринфа. Да и ему ли не знать своих сограждан-эллинов? Ему не нужно объяснять, как опасно быть НАМНОГО лучшим, чем любой из окружающей его толпы. Я думаю, он и сам ничуть не менее талантлив, чем купленный мной у него парень-скиф, но он с детства приучен "уважать общество" и не раздражать сограждан СЛИШКОМ ярким превосходством над ними. Поэтому он жив и не затравлен, но в результате Коринф и вся Эллада имеет в его лице не ВЕЛИКОГО, а просто очень хорошего скульптора, а великий потерян для них точно так же, как и вот этот скиф, которого я увёз из Коринфа. Так что не он первый и наверняка не он последний...
   - Глупцы, конечно, - согласилась милетянка, - Вот так же примерно и афиняне затравили Сократа.
   - И Сократа, и Алкивиада, и Фемистокла, да и сам Перикл избежал остракизма только за счёт потакания толпе. Для этого он притеснял и доил союзников, а такое разве могло кончиться добром? Не просто глупцы - обезьяны! Ты была уже в нашем зверинце?
    []
   - Ну, уж туда-то Аглея сводила меня в первый же день - интересно, конечно! Но вот эти с их собачьими мордами не очень-то похожи на людей.
   - Это те самые псоглавцы, которых ваши географы с лёгкой руки Гесиода где только не помещали, - пояснила ей моя, - А на самом деле они живут только в Африке, и как ты могла убедиться, это никакие не люди, а обыкновенные обезьяны. И ты не только на головы их пёсьи смотри, а ещё и на их поведение - ничего не напоминает?
   - Верно, оно очень похоже на поведение дурно воспитанных людей, - признала гетера, - Ваши дети поэтому и дразнят друг друга обезьянами?
   - Да, мы для того и привезли их из Африки, чтобы показывать нашим детям, на кого похож дурно воспитанный человек, - ответил я ей.
   - Но внешнее сходство не так уж и велико.
   - Есть и более похожие, - я имел в виду макак-маготов, тоже в нашем зверинце уже имевшихся.
   - Да, я видела и их, но и они не настолько похожи на людей, чтобы объяснить эту вашу странную философию, по которой люди произошли от обезьян.
   - Ну, не от таких обезьян - ещё более похожие на людей и покрупнее, близких к людям размеров, водятся южнее, в глубине Африки. Их встречали там моряки Ганнона Мореплавателя и приняли за диких волосатых людей, но живыми захватить не смогли и привезли в Карфаген только их шкуры. А были когда-то и совсем человекоподобные, мы бы с трудом от человека отличили, но это было настолько давно, что и памяти о них не сохранилось. Те из них, которые не развились в людей, давно вымерли, поскольку люди - даже голопузые дикари - оказались совершеннее их и лучше приспособленными к жизни.
   - Меня вот и удивляет в вашем учении то, что у вас всё живое меняется...
   - Погоди, я ей сейчас покажу, - сказал мне Серёга, пока я прикидывал, как бы ей подоходчивее разжевать, - Вот, смотри, - геолог принёс из другой комнаты две каменюки и показал милетянке одну с крупной раковиной аммонита, - Что это такое по-твоему?
   - Ну, похоже на бараний рог, кажется...
   - Да, похоже. А вот это? - он показал вторую каменюку.
   - Такой же, но только... Таких маленьких бараньих рогов не бывает...
   - Вот именно. А на раковину улитки не похоже?
   - Ну, есть некоторое сходство, но именно вот таких улиток я никогда не видела и даже ничего о них не слыхала.
   - Правильно, сейчас таких нет нигде. Когда-то очень давно их было много, но они все вымерли, и от них остались только вот такие окаменевшие раковины. Теперь есть только современные моллюски, которых не было во времена этих, - Серёга не вдавался в тонкости вроде той, что аммонит - не брюхоногий моллюск, а головоногий, родственный современным кальмарам и каракатицам, а не улиткам - по раковине это хрен докажешь.
   У Клеопатры Не Той серёгины образцы забрала посмотреть Аглея, а уже у неё - духовенство. Рассматривают, меж собой переглядываются, качают головами.
   - Так что же это получается? Что история создания богами мира, которую они сами открыли нашим предкам, неверна? - спросил Ретоген, - Возможно ли такое? - сам он наверняка считал свой вопрос чисто риторическим, так что отвечать на него следовало как можно аккуратнее.
   - Я не знаю, святейший, всех подробностей, открытых богами тем людям, что жили на земле задолго до нас. Знаю только, что в те незапамятные времена люди жили гораздо проще, чем теперь. Не было у них городов, не было и учёных, а сильно ли знания простого тёмного крестьянина об устройстве мира отличаются от знаний малого ребёнка? И тебе ли не знать, святейший, что детям надо всё объяснять проще, чем взрослым - так, чтобы им было понятно, но упрощение - это всегда и невольное искажение точности, и то, что мы рассказываем детворе, не так уж и редко бывает далеко от правды? Боги поведали людям то, что сумели объяснить им просто и понятно для их малых знаний, а их дети и внуки, наверное, и запомнили не всё, а только то, что поняли, и только так, как поняли из пересказов своих отцов и дедов. Стоит ли удивляться всем накопившимся за множество не владеющих письменностью поколений неточностям? И стоит ли порицать за это предков? Как сумели, так и передали будущим поколениям, и уже за это они достойны похвалы, - мы с верховным жрецом Нетона не настолько были оба сильны в греческом и говорили, конечно, уже по-турдетански, а гетере переводила Аглея.
   - То есть боги открыли людям истину, но люди поняли её неверно?
   - Ну, так уж прямо и неверно. Очень кратко и неточно, скажем так.
   - Верно, но неточно? - жрец рассмеялся, и это был хороший признак, потому как обычно, когда "не могут поступиться принципами", то и чувство юмора отключается.
   - В Элладе сейчас очень многие разочарованы наивностью нашего эллинского мифа о создании богами мира, - добавила милетянка, когда ей перевели, - А это ведёт в свою очередь к разочарованию и в самих богах. Все, кто достаточно образован, понимают, что истина должна быть сложнее, и философы ищут её, но то, что они находят, нелегко примирить с простой и наивной верой предков. А ваше новое учение, если я правильно его поняла, даже и на их фоне какое-то - ну, СЛИШКОМ новое, что ли? Гелиоцентризму учил Аристарх Самосский, и я слыхала, что его взгляды разделял и Архимед, но даже он при всём своём авторитете не осмеливался учить этому открыто. А у вас ещё и атомистика Демокрита Абдерского, тоже не очень-то одобряемая большинством. Демокрит, правда, не разделял аристархова гелиоцентризма, но Млечный Путь считал густым скоплением звёзд, которые сливаются для наших глаз в единое целое по причине их близости между собой и удалённости от нас. Вы тоже так считаете?
    []
   - Да, мы тоже разделяем это учение Демокрита. То большое звёздное скопление мы называем Галактикой, в которую входит и наше Солнце, и ближайшие к нему звёзды, а Млечный Путь - более удалённая от нас её часть, - объяснил ей Серёга.
   - А его учение о множественности обитаемых миров?
   - При нашем уровне знаний его нельзя ни доказать, ни опровергнуть, - ответил я, - Предки не оставили нам сведений о них, и мы не знаем, открывали ли им его боги, но существование других миров, во многом подобных нашей Земле, не противоречит логике. Верить в них или нет - личное дело каждого, но приходится, по крайней мере, допускать возможность их существования, как допускал её и Демокрит.
   - Личное дело каждого? В эллинских полисах так не считают. Ваш Абсолют, как я его поняла, напоминает Анаксагора Клазоменского - его Мировой Ум. Но и судьба Анаксагора не очень-то завидна - его обвинили в безбожии и осудили, и только Перикл едва убедил судей заменить смертный приговор изгнанием из Афин. Обвиняли и судили и Аристарха Самосского за то, что "двигает Землю", и его счастье, что он хотя бы уж не отрицал богов, иначе ничто не спасло бы и его. А Демокрит, хоть и сумел оправдаться перед судом сограждан, не избежал репутации умалишённого, и только Гиппократ смог вернуть ему его доброе имя. Судьба Сократа вам известна, и хотя сейчас, конечно, уже не те времена, но ведь и судили его за гораздо меньшие разногласия с общепринятым.
   - Ну так ничем хорошим это для Эллады и не кончится.
   - Многие и в самой Элладе так считают, но традиция слишком сильна, и никто не хочет повторять судьбу Сократа и Анаксагора.
   - У нас здесь, хвала богам, не Эллада. ПОКА ещё не Эллада, - выделение слова "пока" я адресовал, конечно, не столько этой здорово подкованной в философии гетере, сколько представителям турдетанского жречества, - Но римляне, конечно, принесут и в Испанию культуру Эллады, которую сейчас перенимают у неё сами, а вместе с ней - и её богов, и все её нынешние болезни. Что в этом изменится от того, что Зевс прибудет к нам под именем Юпитера, а Афродита - Венеры? - означенного Зевса - он же и Юпитер - я упомянул уже специально для Ретогена - не по прямой профессиональной аналогии, а по аналогии главенства в местном пантеоне.
   - Не нужно повторять того, что Юлия уже объясняла Вирии о будущем слиянии культов Иуны и Венеры, - предвосхитил он мой плавненький переход, - Я всё это хорошо расслышал и прекрасно понял, что сказанное касается ВСЕХ богов, включая и Нетона. По своей морской части он будет сливаться с греческим Посейдоном и римским Нептуном, а по части подземных сил - с Гефестом и Вулканом. Эта вторая часть для нас даже важнее - как для народа в основном сухопутного. Но это вполне нормально и естественно - ясно же, что каждому народу боги являлись в самом подходящем для этого народа обличье. А в чём ты видишь опасность?
   - Опасность кроется в детской наивности всех традиционных мифов о создании мира, святейший - что турдетанских, что греко-римских. А слившись в одно целое, они из-за множества несовпадений в мелочах сложатся в ещё более наивную картину, верить в которую станет ещё труднее. И как греки сейчас, разочаровываясь в устаревших мифах, неизбежно тем самым разочаровываются и в самих богах, так же случится когда-нибудь и у нас. Римлян пока ещё спасает их слабая образованность, но с её ростом то же ждёт и их, а вслед за ними и вместе с ними - и нас. Тебе ли, святейший, не понимать, что когда народ разуверивается в СВОИХ богах - на их место неизбежно приходят ЧУЖИЕ, часто ничем не лучшие прежних, просто не успевшие ещё разочаровать в себе людей?
   - Ну, боги могут ведь и ПОСТЕПЕННО меняться. Наши боги - не стану этого скрывать - тоже не с самого начала выглядели так, как выглядят сейчас.
   - Это если у них будет время, святейший. Но что, если чужой культ окажется СЛИШКОМ чужим и не склонным к слиянию со здешними?
   - Судя по этой вашей идее Абсолюта, ты намекаешь на единобожие наподобие египетского культа Атона? Но он ведь и в самом Египте продержался недолго.
   - Есть страна на самом восточном краю Внутреннего моря, где культ Единого держится уже много поколений.
   - А, этот иудейский Яхве? Ну и что же в нём такого уж опасного? Маленькая страна с маленьким и малокультурным народцем, и расположена по ту сторону мира, и бог у неё самый обыкновенный, и сами иудеи слишком слабы, чтобы навязать своего бога силой, да и не проповедуют они его культа даже ближайшим соседям.
   - Но они ждут пророка, святейший, которого называют Мессией. И он, как они считают, должен вознести их и их бога над всеми прочими. А раз ждут - всегда найдутся и желающие стать таким пророком. Что, если какой-нибудь очередной из них предложит вдруг новое учение, соблазнительное для тёмных масс, да ещё и в момент разочарования в прежних богах у соседних народов? - и у нашего высшего духовенства "форма допуска" не та, чтобы посвящать его в наше послезнание, так что приходится шифровать его в духе "если бы, да кабы".
    []
   - Ты хочешь сказать, что их проповедники вместе со своим богом принесут и своё учение о создании мира? Но ведь и оно тоже наивно, и ничем оно у них не лучше ни нашего, ни греческого.
   - Главное, святейший, что оно и НЕ ХУЖЕ, и у него будет притягательный для ротозеев эффект НОВИЗНЫ. А бог проповедников с Востока будет ведь ещё и нетерпим к другим богам, как нетерпим к ним и нынешний иудейский Яхве. И поэтому нам особенно важно, чтобы где-то на полпути к нам их проповедь столкнулась с философией, намного превосходящей иудейскую основу их учения - настолько, чтобы им пришлось выбирать между сменой этой основы и неудачей проповеди своего нового учения на Западе. И тогда - пусть выбирают, что хотят, и что бы они ни выбрали, нас это вполне устроит.
   - И в качестве вот этой НОВОЙ основы ты предлагаешь вот это ВАШЕ учение?
   - Я бы с удовольствием выбрал какое-нибудь из уже известных, если бы среди них нашлось подходящее. Но такого нам не попалось.
   - Среди известных мне таких нет, - подтвердил жрец, - И я понял смысл вашего. Его не опровергнут ни опыт народа, ни открытия учёных, а многие из них - как вот эти раковины древних моллюсков, например - будут только подтверждать его, - он протянул оба образца обратно Серёге, - И богов, культы которых примут такое учение, народ будет продолжать чтить ещё множество поколений. Но всё-же мне кажется, что для широких масс ваше учение слишком сложно. Чтобы понимать его правильно, нужно хоть какое-то образование, а откуда оно у неграмотного крестьянина? Не получится ли так, что это ваше так хорошо продуманное и такое логичное учение проиграет наивному и нелогичному, но зато простому и понятному для любого глупца?
   - Так и будет, святейший, если чужое учение поновее и пособлазнительнее для простецов, чем традиционное, появится уже завтра или в ближайшие двадцать лет. Если случится так, то мы опоздали, и сделать уже ничего нельзя. Но если наша судьба не столь плоха и отпустит нам хотя бы двадцатилетний срок - а я надеюсь, что она отпустит нам и больше - за двадцать лет мы успеем ввести школьное образование для всего народа. Не все способны понимать так легко и быстро, как понял ты, святейший, но за месяцы учёбы поймут многие, а за годы - почти все. Останутся, конечно, совсем уж безнадёжные дурни, но это будут единицы из сотен. Пускай себе живут на неподвижной и неизменной плоской Земле, вокруг которой вертятся маленькие Солнце, Луна и звёзды, и пускай над такими смеются все, кого боги не обделили умом. Так же точно будут смеяться и над приезжими с Востока - из этого плоского мира, сотворённого иудейским Яхве за неделю и с тех пор пребывающего неизменным, - тут уж расхохотались и наши, и обе гречанки, и жречество.
   - С этим понятно, - резюмировал Ретоген, - Ну а учение об едином Абсолюте, создавшем мир и явившем людям самих богов - к чему оно? Мы и так прекрасно знаем о единой Высшей Силе и о том, что боги, которых мы почитаем - просто её части, явленные нам для нашего же удобства. Но зачем перегружать этим знанием простой народ, если Высшей Силе или, если угодно, вашему Абсолюту, нет дела ни до Земли, ни до людей на ней, и милость надо вымаливать всё равно у богов?
   - Так в этом-то ведь и вся суть замысла, святейший. Такое знание народа никак не повредит его почтению к богам. Абсолют выше их, и ему нечего с ними делить. А чего его чтить, собственно, когда до него всё равно не докричаться, и есть специальные боги, как раз на то им и явленные? Зато над любыми проповедниками ОБЫКНОВЕННОГО бога, объявленного ими Единым и не терпящим никаких иных богов, хорошо знающий об истинном Абсолюте народ только посмеётся, как и над теми неучами, что так и не сумели осилить школьной учёбы. Захотят, чтобы и у нас чтили их обожествлённого пророка - пусть выбирают между ним и своим Яхве. Выберут пророка - пусть принимают вместо Яхве нашего истинного Абсолюта, и тогда нам нетрудно и не жалко принять их пророка в число наших богов. Всё равно их много, и одним больше, одним меньше - какая разница? Ну а те, кому дороже их Яхве, пусть и возвращаются вместе с ним туда, откуда пришли - нам он здесь такой не нужен, у нас истинный Абсолют есть.
    []
   - Ну а зачем нам тогда их пророк, учение которого они, как ты считаешь, будут проповедовать всем, в том числе и нам? Не проще ли выпроводить и его вместе с их Яхве?
   - Мы прекрасно обошлись бы и без него, святейший, если бы не Рим. Ты же и сам знаешь, как топорно и неуклюже римляне боролись с сектой адептов Вакха. Поймали только часть, а остальные продолжают отправлять свои обряды тайно и втягивать в них всё новых и новых людей. Счастье римлян в том, что сами их обряды безобразны и не для всякого привлекательны. А теперь представь себе, что там появилась новая секта, гораздо благопристойнее этих, и учит правильным вещам, против которых нет возражений ни у тебя, ни у меня, да ещё и обещает за их исполнение вечное блаженство в загробной жизни, и единственный её недостаток - нетерпимость их бога ко всем прочим богам. Ну так для простого малограмотного обывателя это разве недостаток? Разве ему не дешевле одного единственного бога чтить и одного только его жреца кормить, чем десять жрецов десяти разных богов? Представляешь, как легко такая секта будет вербовать новых адептов? А римляне слишком прямолинейны и бороться с ней будут, скорее всего, так же неуклюже, как боролись и с культом Вакха...
   - И могут проиграть, - закончил за меня въехавший Ретоген, - Не сразу, но в конце концов очень запросто могут и проиграть. И наши боги, слившиеся со старыми римскими, окажутся тогда на проигравшей стороне, враждебной богу-победителю.
   - Да, если мы не устраним причин для этой враждебности заранее. Рим велик и силён, и враждовать с ним в случае вражды наших богов мы позволить себе не можем...
   - Да понял я это, понял. Но как ты предлагаешь это предотвратить?
   - Для этого НАША новая философия должна преградить путь иудейскому Яхве и его нетерпимости не на наших, а на римских границах. Ещё лучше - на греческих. Сами римляне ничего внятного не придумают, а греки хоть и придумают, но не сформулируют просто и понятно для масс, а когда спохватятся - не договорятся меж собой, чей вариант лучше, так что ни на римлян, ни на греков в таком деле полагаться нельзя - или проспят, или провалят. Лучше уж заранее подарить им готовое учение, о котором, как только оно им понадобится, они давно уже будут знать. Сумеют вообще выпроводить новый культ взашей - прекрасно, тогда он и нам не нужен, а не сумеют - он будет, по крайней мере, пересажен с иудейской основы на нашу и терпим к греко-римским и к нашим богам, а мы - готовы к мирному приёму нового бога в число наших.
   - Мне кажется, Максим, что ты преувеличиваешь опасность иудейского бога. И страна его далека от нас, и не проповедуют иудеи его культа другим народам, и этому их обычаю уже много веков. С чего бы им вдруг менять его? Если и найдутся вдруг такие, то сколько их таких будет среди всего их народа, и разве не угомонят их сами же иудеи? Но вот кое в чём другом я согласен с тобой полностью. Римская культура и сейчас уже выше нашей и этим привлекательна для многих наших соплеменников в Бетике. А когда они и греческую культуру переймут, которая ещё выше их собственной - мне страшновато даже представить себе, как притягательна она будет для наших людей. Вот эта опасность ближе и понятнее. Их мифы так же стары и наивны, как и наши, но вот сами их боги - крепкие, величественные и выглядят живее и достовернее наших, а их богини гораздо женственнее и привлекательнее наших в своей бесстыдной наготе. Как греческая гетера манит сильнее, чем греческая же домашняя затворница, так же и их богини в сравнении с нашими, а с ними становятся привлекательнее и их мифы. Наша традиция не в силах противостоять такому натиску, и раз уж эллинизация нашей культуры неизбежна - будет лучше, если она придёт к нам не через римлян, а так, как предлагаешь ты - по нашей собственной воле и напрямую от греков, минуя римское посредничество и раньше его, а главное - пусть она будет такая, какую выберем мы сами, и гораздо лучшая, чем та, что принесут римляне.
   - Я рад, что ты понимаешь это, святейший.
   - Понимаю, как видишь. Но при этом я понимаю и Вирию с её колебаниями - ведь эта новая статуя Иуны по-гречески бесстыдна и абсолютно не в наших традициях, но она лучше и совершеннее греческих - с ТАКИМИ богами нам уже не будут страшны ни греческие, ни римские. Я надеюсь, Иуна не единственная из наших богов обновит своё обличье? Я, конечно, не могу не радоваться тому, как чтут Нетона за Морем Мрака, но не пора ли и здесь почтить его надлежащим образом? - жрец намекал на давешнюю статую Нетона, отлитую для храма на Азорах.
   - Там, святейший, маленькие острова посреди бескрайнего моря, и Нетон для них нужен морской - трудно ли было "срисовать" его с греческого Посейдона? Здесь же, как ты сам говоришь, у Нетона разносторонняя деятельность, и нельзя упустить ни одной из сторон. Это гораздо труднее, и без твоей помощи нам тут, боюсь, никак не обойтись. Хорошо ли будет, если в спешке или по незнанию мы упустим что-то важное?
   - Я понял тебя, - благосклонно кивнул Ретоген, - Конечно, поспешность в столь большом и важном деле только повредила бы ему, и разумеется, мой долг как служителя Нетона помочь вам изобразить его новое обличье хорошо и правильно. Что же до картины создания нашего земного мира...
   - Разве не должна и она у нас быть гораздо лучшей, чем всё, что только сумеют придумать греки? Пусть уж лучше они обсуждают НАШУ философию и сравнивают её со своей, чем мы будем выбирать из их плохо продуманных и непригодных для нас учений.
   - Но ведь римляне же всё равно будут насаждать в Испании их.
   - Конечно будут, святейший. Поэтому нам и важно, чтобы наше учение успело стать одним из них и именно так и воспринималось самими римлянами. И тогда мы, как бы уступая им и принимая насаждаемую нам греческую философию, на деле примем то, что нужно нам самим. Своё, но через греков, и таким образом как бы греческое.
   - Мне кажется, греки обязательно чего-то недопоймут и всё переврут.
   - Да и пускай, святейший. А мы и сами тоже в свою очередь где-то чего-то не так поймём, где-то что-то с греческого на турдетанский не так переведём, и в результате тоже переврём "их" учение так, как нужно нам. Мы ведь варвары, и нам это простительно.
    []
   - То есть мы изобразим повышенное рвение малограмотных, но ревностных в своих устремлениях быть правильнее всех неофитов? - окончательно въехал жрец.
   - Именно, святейший. И если мы сделаем это раньше, чем до этого дойдут руки у самих римлян, у нас будут хорошие шансы если и не повлиять по этой части на сам Рим, так хотя бы уж охватить этим добрую половину Испании, включая и Бетику. И тогда уже поздно, да и незачем будет что-то менять в учении, ПОХОЖЕМ на греческое, а главное - УЖЕ "открытом" своим благочестивым почитателям богами, ОЧЕНЬ ПОХОЖИМИ на греко-римских - гораздо больше похожими, чем те похожи сами на себя...
   - Это вы хорошо придумали, - признал Ретоген, когда отсмеялся, - Благочестие римляне смогут только одобрить, а благочестивый человек разве спорит с божественной истиной? Богов надо чтить, а вместе с ними - и явленные ими священные откровения. То, что ты предлагаешь - очень ново и очень непривычно, и ты хорошо сделал, что заговорил об этом впервые здесь с нами, а не на Большом Совете. Всё это нужно ещё хорошенько обдумать и мне самому, и моим жрецам...
   После того, как договорились о главном, Телкиза ещё поканючила на предмет статуи для ейного храма Астарты, и Вирия тут же забеспокоилась, не окажется ли она лучшей, чем статуя Иуны. Понятно, что позволить финикийской диаспоре, подлежащей в перспективе ассимиляции, переплюнуть титульную нацию было никак нельзя, так что сошлись на компромиссе - новую статую Астарта получит, и она будет сопоставимого с турдетанской Иуной качества, но существенно меньшего размера. Насколько существенно - моя супружница хохотала, когда финикиянка, баба достаточно эффектная, скосив на неё взгляд, завуалированно намекнула мне на свою готовность обсудить размер новой статуи Астарты прямо на месте, то бишь в своём храме и без свидетелей, а когда её турдетанская коллега, попросив Велию для приличия заткнуть ухи и ничего не услыхать, высказалась прямо открытым текстом, что хоть сама она уже и не в том возрасте, чтоб в постели такие вопросы решать, это абсолютно не значит, что у неё в храме не найдётся жриц помоложе, посмазливее и ничуть не уступающих кое-кому в постельных навыках, наши ржали все. Потом, когда Аглея перевела всё это Клеопатре Не Той на греческий, то и гетера, развивая хохму, поинтересовалась, нельзя ли и для Афродиты статую заказать, а размеры она тоже готова обсудить, и не за одну ночь, поскольку вопрос ведь большой и серьёзный, и она это прекрасно понимает - тут уж до слёз хохотало и духовенство. В общем, Телкизе пришлось удовольствоваться тем, что новая Астарта будет не в натуральную величину, как Иуна, а в две трети от натуральной величины. Впрочем, учитывая, что в натуральную величину в её оссонобском храме была только старинная терракотовая статуя, неоднократно битая при землетрясениях и склеенная, живого места практически не найти, мраморная поновее её была, но только половинного размера, а бронзовая - вообще в локоть, то бишь примерно полуметровой, и ни одна из них даже отдалённо не тянула на наше качество, обижаться финикиянке оснований уж точно не было.
   Затем прибыл посыльный с сообщением, что дети возвращаются с экскурсии на водокачку, духовенство откланялось думать свои мысли и шушукаться в своих кулуарах о предложенной нами религиозной реформе, да и мы сами разбежались по домам задавать потомству корм. Отужинали молодняк, выслушали их впечатления от системы городского водоснабжения и от водохранилища, выглядевшего с водокачки солидно, созвонились по радиотелефону, да и вывели семьи на вечерний выгул. Мы детвору ведём к парку, бабы следом, болтая "о своём, о женском". Как раз и Васькин освободился и тоже своих вывел, да и Фабриций со своими ожидался...
   - Когда мне рассказали, что у вас в Оссонобе многоэтажные дома как в Тире и Карфагене, я ожидала увидеть финикийский город, где будет тесно и пыльно, - щебетала сзади по-гречески Клеопатра Не Та, - В Риме, когда я увидела эти их инсулы, я и вовсе пришла в ужас - как в этих муравейниках можно жить?! Эта теснота, эта грязь, этот шум и эти грубые и бесцеремонные мужланы на улицах! И это нынешние гегемоны Эллады?! Я с ужасом думала, что же я тогда увижу здесь, но увидела вполне приличный город. Это не Коринф, конечно, и не мой родной Милет, но даже и эти ваши огромные многоэтажные дома на множество жильцов выглядят совсем иначе, чем в Риме - просторнее и красивее, гораздо чище, даже на улицы никто не выплёскивает нечистоты - я уже заметила, как вы совершенно без боязни ходите прямо у самых стен домов.
   - Ну, и у нас не все улицы и не все дома так просторны и красивы, как эти, здесь ведь живут не совсем уж простые горожане, но тех ужасов, которые ты рассказываешь о римских инсулах, здесь не ищи - это Оссоноба, - ответила ей сменившая Аглею в качестве её гида Хития, - Разве только Старый город, ещё финикийский, ну и в Гадесе ещё есть не очень хорошие кварталы, а Новый с самого начала строился по образцу самых лучших кварталов Карфагена, и даже ещё лучше. А как тебя в Рим занесло?
   - Да я и не собиралась сперва. Но в Коринфе при выпуске мне намекнули, что я в городе лишняя, в других хороших городах тоже хватает своих гетер, и мне там рады не будут, а в какую-нибудь дыру не хотелось самой. Ну, чтобы перекантоваться на какое-то время, пока не определюсь с планами, попросилась к Гелике Фиванской...
   - А почему именно к ней? - фиванка была как раз из их с Аглеей выпуска, так что обе её прекрасно знали.
   - Ну, у неё как раз её напарница приболела, а мне ведь прозрачно намекнули, что мой самостостоятельный промысел добром не кончится. А кроме того, ты же и сама знаешь, каковы эти симпосионы - играй на флейте, танцуй, развлекай эту пьянь плоскими шутками, а они тянутся к тебе лапами и норовят затащить на ложе.
    []
   - Знаю, конечно. Ну так а чего ты ожидала?
   - Так в том-то и дело, что Гелику не только на такие, а иногда и на симпосионы философов приглашают - она ведь самая умная...
   - Самая умная? - спартанка расхохоталась, - Ну, среди тех, кого не выперли из Коринфа - может быть, и самая умная. И долго ты у неё продержалась?
   - После пятого симпосиона она придралась к пустяку и выгнала меня взашей...
   - За то, что ты оказалась умнее её и не сумела этого скрыть?
   - А ты откуда знаешь?
   - Нам ли с Аглеей её не знать! - снова расхохоталась Хития, - Неглупа, но особо уж в нашем выпуске умом не блистала! В Рим ты после этого подалась?
   - Ну да, тут как раз и объявили, что Сципион Азиатский приглашает эллинских поэтов, актёров, танцовщиц и музыкантов в Рим на большие Игры, а мне деваться некуда, и что было делать? Собралась и поехала в качестве танцовщицы и флейтистки. Надеялась, конечно, за время Игр подыскать поклонников поумнее и покультурнее, но куда там! Ведь были же там и такие, как раз из сципионовского кружка, но как раз сейчас у них в Риме не лучшие времена - многие разорены и едва сводят концы с концами, Луций Азиатский в их числе, а сам Публий Африканский удалился из города и, как говорят, не намерен больше в него возвращаться. А преуспевают такие, что перед ними даже танцевать противно - не то, что ноги для них на ложе раздвигать. Того, что заработала на Играх, хватило на зиму самой, но рабынь-помощниц, хоть они в Италии и гораздо дешевле, чем у нас в Элладе, купить было уже не на что. Весной поехала в Кампанию, там всё-таки много эллинов, но и там спрос на настоящих гетер оказался невелик, а опускаться до уровня обыкновенной порны не хотелось. Совсем на юг Италии мне ехать отсоветовали - там нашли сбежавших из Рима вакхитов, многих схватили, и никто теперь больше не устраивает симпосионов с гетерами - все боятся, как бы их не приняли за Вакханалии и не донесли властям. Думала о Карфагене, но мне сказали, что тоже велика конкуренция, посоветовали Кордубу, но в Гадесе я услыхала, что и там тоже все в страхе перед обвинением в вакхических оргиях. Случайно встретила эллина из Гасты, и он посоветовал податься с ним и его друзьями к вам в Оссонобу...
   - Ураниды Деметрия?
   - Да, а ты откуда знаешь?
   - Так ведь они же от нас в Гасту и перебрались. Им их вера воевать не велит, а нам здесь такие не нужны, ну наши и спровадили их в Бетику. Большая часть, правда, уже свою веру пересмотрела и обратно к нам вернулась, не заладилось у них что-то и там, а с десяток из них уже и отслужили первую кампанию. С тобой сколько их приехало, трое? Интересно, остался ли там с Деметрием хоть кто-то?
   - Двое. Говорят, оба боятся крови - чуть ли в обморок при виде её не падают. А о вас говорят, что вы жестоки, когда считаете это необходимым, но избегаете ненужного кровопролития. Деметрий и сам склоняется уже к мысли, что хоть это и зло, но совсем его не избежать, а у вас оно - наименьшее.
   - Ты с ним общалась? - так, это уже юлькин голос.
   - Да, перед отъездом сюда я побывала у них в Гасте. С Деметрием мы говорили о многом - он ведь очень мудрый человек, и если не обращать внимания на эти его мечты о несбыточном, то в остальном ведь его взгляды очень близки к вашим. Вам ведь, как я поняла, нужен эллинский философ, который будет учить тому же, чему учите и вы?
   Мы с Володей переглянулись и едва сдержали рвущийся наружу хохот. Святая простота, млять! Как раз в этих мечтах означенного Деметрия о несбыточном, на которые нам предлагается не обращать внимания, мы с ним и расходимся так, что лузитанский или кельтиберский дикарь куда ближе нам по взглядам и роднее, чем этот в остальном очень даже неплохой и очень неглупый грека. Одумается и выбросит из башки блажь - дайте боги, буду только рад, но пока-что этого не произошло, а я предпочитаю иметь дело ну никак не с теми, кто подставляет вторую щеку, схлопотав оплеуху по первой. Нет, ну в принципе-то можно и так, но только с небольшой поправочкой. Сперва с ухмылочкой ломаем ущербному уроду все пальцы на той руке, которой он осмелился нам оплеуху влепить, а потом - ага, можно с ещё более широкой ухмылочкой и вторую щеку ему под вторую руку подставить. Типа, евангелие от меня, прошу любить и жаловать, гы-гы!
   Я ж чего эту Клеопатру Не Ту только сегодня и увидал, хоть и кантуется она тут уже с неделю? Алиби у нас с семейством, в Лакобриге мы осенние каникулы детей проводили, только вчера и вернулись. Велия и Софониба с детьми отдыхали, а я - ну, не то, чтоб перетрудился, но между отдыхом и делом иногда занимался - налаживал обжиг цинковой обманки для её перегонки не в окись, а в сульфат. Тот гигантский самогонный аппарат, в котором современная промышленность нашего прежнего мира цинк из окиси получала, нам не по зубам, а он, сволочь, восстановившись углём, сразу же испаряется, так что не подходит нам его угольное восстановление из окиси, а подходит электролиз его сульфата, который я и буду теперь в Лакобриге нарабатывать, да в азорский Нетонис на тот электролиз и в дальнейшую работу отправлять - ага, вместе с тем оборудованием, что тоже в Лакобриге делается. Ведь цинк в товарных количествах - это латунь, а латунь - это не только листовой прокат, это ещё и прессование, и штамповка. Массовое производство, короче, тех ништяков, которые только в массовом виде и делают погоду. Хотя бы тех же самых унитарных патронов к огнестрелу, например, без которых немыслимы ни быстро перезаряжающийся револьвер, ни скорострельная винтовка, ни пулемёт.
    []
   И из латуни-то нормальной вменяемую патронную гильзу в один присест хрен отштампуешь, там куча промежуточных операций, и об отжигах между ними для снятия напряжений в металле тоже забывать не след, и наемся я ещё с этим говна, пока оснастку с оборудованием отлажу, но с латунью это уж всяко полегче будет, чем со сталью, а нам, хвала богам, не сотни миллионов патронов нужны, а сотни тысяч. Не современный мир, чай, в котором среднестатистический боец-призывник приходит в ужас от одной только мысли о том, что сейчас человека убить придётся, из чего и растут ноги, как мне сильно мнится, у той сотни тысяч выстрелов, что приходится по статистике на одного убитого ими в современных войнах. Античный боец живёт в другом мире и воспитан иначе, а для того, кто меч в брюхо противнику всадит без особых душевных терзаний, всадить в него же пулю - дайте ему ту пулю, дайте ружжо, научите стрелять и не путайтесь после этого у него под ногами, а просто покажите ему, в чьей тушке дырку сделать надо. Есть, конечно, и такие, как эти ураниенутые, но мизер, хвала богам, основной же массе не нужно очень уж долго разжёвывать, чем обезьяна в человеческом обличье отличается от нормального человека, и какая философия для неё наиболее проста и доходчива - правильно, "у нас есть пулемёты, которых у вас нет"...
  
   7. Зима.
  
   - Царёныш, мать твою за ногу, ты охренел, что ли?!
   - Ууууу! Мыылять! Ты, обезьяна, я тебе в твою бестолковку случайно попал, а ты мне - нарочно! Получи-ка!
   - Ууууу! Урод ты, млять, хоть и "блистательный"!
   - Так, ну вы тут ещё, млять, подеритесь! Куда?! На! Кайсар, оттаскивай на хрен вот этого бабуина, млять, а ты, Мато - вот эту макаку! Мелкий, тебя-то куда, млять, несёт! Тут снежок в башку словить - как два пальца обоссать! Так, теперь успокоились, млять! Договаривались в башку не метить или не договаривались?
   - Так я и не метил, а он пригнулся, ну и словил!
   - Ну так мог бы и извиниться - не стёрся бы от этого!
   Голоса у детворы звонкие и разносятся далеко, а царский дворец не так уж и велик, так что слышно всё прекрасно и со двора, где они в снежки играют.
   - Мне кажется, Максим, что твой сын научил моего не самым лучшим словам вашего языка, - заметил Миликон-старший, ухмыляясь.
   - Так и есть, великий, - не стал я отрицать очевидное, - Но ведь и игра у ребят - военная, а на войне разве до хороших манер?
   - Да и не на турдетанском же языке они сквернословят, в конце-то концов, - поддержал меня и Фабриций, спиногрыз которого там тоже отметился вместе с моим и миликоновским, - А плотный снежный комок, да ещё и пращой - это больно.
   - Ну, если так, то на войне - как на войне, - заключил наш венценосец, смеясь вместе с нами, - Ну а что у нас там с кварталами инсул? Отчего люди мёрзнут?
   - Эту ночь уже будут спать в тепле - должно к вечеру разогреться, - ответил я, - Народ тоже таков, что иногда сам себе враг - многие так и не поняли или забыли, что эти дома МОЖНО отапливать, а из тех, кто и знал - кто побогаче, у тех бронзовые жаровни есть, а кто победнее, слишком уж привыкли терпеть и не жаловаться. Пожаловались бы сразу - давно бы уже разобрались и всё бы уладили, а им сперва не хотелось больших людей "по пустякам" беспокоить, а потом перед Олоником стушевались, когда он даже слушать их не захотел. Вот так и терпели все три дня, пока дети болеть не начали, и моя только случайно сегодня утром на рынке услыхала...
   - Так а что, дома разве не отапливали?
   - Отапливали, великий, пока оставался хворост, но он кончился, а истопникам, как оказалось, никто даже и не объяснил, что уголь в мешках - тоже топливо. Мы когда Олоника спрашивали, получил ли он уголь, так он ответил, что и получил, и по инсулам распределил, ну мы и успокоились, а он развезти-то уголь по домам приказал, но рабам-то откуда знать, что это такое и зачем привезено? Им приказали разгрузить с воза и в подвал занести, они разгрузили и занесли, а объяснить - никто им так ничего и не объяснил. Он и валит теперь всё на них - он, вроде как, обо всём своевременно позаботился, а эти тупые орясины и сами ничего не соображают, и не спрашивают тех, кто знает...
   Я ведь уже упоминал, кажется, что городские инсулы НАШЕЙ Оссонобы мы с самого начала предусматривали с системой отопления по римскому образцу? Ну, не один к одному, конечно. Во-первых, у самих римлян таким манером только роскошные частные домусы отапливаются, да наиболее солидные виллы, а инсулы будут отапливаться только в имперские времена, да и то, только в северных провинциях, где иначе зимой просто не выжить. А во-вторых, у нас система немного посложнее - прогреваются не только полы и стены, но и чердак с крышей. А нахрена нам, спрашивается, скапливание на крышах снега и постоянное обивание свисающих со всех её краёв сосулек со вполне реальным риском падения людей с верхотуры? В конце концов, лучшее решение любой проблемы - это её недопущение, а героизм - мы и на войне стараемся его по возможности избегать, а уж в нормальном повседневном быту - сами боги велели. И оттого - тем омерзительнее дурь высокопоставленной бестолочи, неспособной нормально управиться и с тем, что ЕСТЬ.
    []
   - Такое, великий, безнаказанным оставлять нельзя, - заметил Фабриций, - Его для того и поставили начальником служб городского района, чтобы таких безобразий не происходило, а он всё на подчинённых свалил, да на рабов, а сам и проверить их даже не соизволил. Так разве делается?
   - Ну, я его отругаю, конечно, на Большом Совете, - пообещал Миликон, - Так отругаю, что нескоро забудет. А серьёзнее наказать - вы же сами понимаете, что Большой Совет за него горой встанет.
   - Как и всегда, когда провинится кто-нибудь из "блистательных", - проворчал наш непосредственный, - Хул, делаем тогда, как и наметили на такой случай.
   - Понял, - отозвался наш мент, ухмыляясь.
   - А что вы наметили? - озадачился царь.
   - Я арестовал его "до выяснения". Оснований подозревать Олоника в воровстве я не обнаружил, но действие или бездействие, вызывающее массовое недовольство и этим способное спровоцировать в городе уличные беспорядки - это попахивает заговором...
   - Заговором? Да что ты несёшь, Хул? Что я, Олоника не знаю? Ну какой из него к воронам заговорщик? Дурак и разгильдяй, это верно, спесив больше, чем следовало бы, но чтоб в заговоре участвовать - ты сам-то, Хул, веришь в эту чушь?
   - Дайте боги, великий, чтобы это оказалось чушью, но вопрос ведь серьёзный - у меня уже несколько сотен жалоб, и с ними продолжают обращаться, так что мои писцы едва справляются. Учитывая не столь уж и давний заговор, я должен хорошенько во всём этом разобраться, - и сам едва сдерживает смех.
   - И сколько ты разбираться будешь?
   - Ну, люди сколько по его милости мёрзли? Три дня? Вот и он у меня посидит в холодной камере столько же, пока я не "разберусь". Потом, конечно, извинюсь и отпущу.
   Глядя на вылупленные глаза нашего конституционного монарха, мы прыснули в кулаки все втроём. Потом, въехав во все нюансы, заржал он сам, и ржал не меньше, чем перед тем ржал Фабриций, когда мы с Васькиным, давясь от смеха сами, согласовывали с ним эту затею. Ну, нас только с ним они оба, конечно, в этом плане не превзошли. Самое же интересное, что я, придумав этот способ возмездия, настраивался на долгий рассказ Хренио о том, какой дубак бывал в наших современных подмосковных квартирах осенью, пока отопление ещё не включено, но оказалось, не надо ему это разжёвывать - он въехал сходу и ржал не меньше моего. Тёплый испанский климат имеет ведь и свою оборотную сторону - если мы, горожане холодной России, привыкли к центральному отоплению, то в субтропической Испании оно отсутствует как явление - слишком дорого, и если окна не на солнечную сторону или соседним домом затенены, то не жарко зимой в такой квартире даже в тёплой и солнечной Испании, и греются там либо электричеством, либо газом из баллона, и стоит это столько, что выйдя из дому на улицу, например, ни один испанец не оставит отопление включенным, а всевозможные ночные пижамы и одеяла становятся зимой в испанских магазинах весьма ходовым товаром. Короче говоря, у меня возникла мысля, и я заржал, начинаю объяснять ему суть, и он ржёт уже после третьей моей фразы, демонстрируя полное понимание, и разжёвывать в результате мне пришлось ему не это, а совсем другое - обоснование ареста версией злонамеренной провокации массовой бузы. Тут - опять же, по причине отсутствия в современной Испании центрального отопления - подобная ассоциация для него не была так самоочевидна, как для меня, но зато, когда я ему её растолковал, притянуть за уши чисто теоретически возможную связь "провокации" с недавно раскрытым и пресечённым вполне реальным заговором он сходу сообразил и сам. После этого мы с ним долго и дружно ржали, представляя себе в цвете и в лицах, как этот Олоник в кутузке дрожит не только от холода, но и от ужаса перед вполне логичным и правдоподобным обвинением, чреватым уже виселицей.
   Я рассказывал уже о судьбе хреново кончившего Крусея, сына Януара? Ну так история с ним имела продолжение. В смысле, не с ним уже, конечно, потому как жмурики сами ни у кого уже под ногами не путаются, а с Януаром, папашей евонным. Тот, конечно, был свято убеждён, что с его отпрыском обошлись несправедливо, потому как где ж тут справедливость, когда с благородным человеком и целым "блистательным" обращаются как с каким-то грязным мужланом? Где ж это видано такое, чтоб законы, данные тупому и неучёному быдлу, были обязательны и для людей важных и уважаемых, не говоря уже о людях царских кровей? Когда же это такое бывало в старые добрые времена? В общем, изобиделся "блистательный" крепко, и осенила его гениальная идея, что так жить нельзя. Действовал старый бабуин, конечно же, не сам - ага, дурака нашли, своей собственной драгоценной шкурой рисковать. Подзуживал других, помоложе и поглупее, но с такими амбициями, что всегда будут чем-то недовольны, и сводился его гениальный замысел к эдакой сословно-самодержавной революции - все благородные люди жестоко угнетены неправильными законами, но больше всех угнетён ими царь, связанный этими законами по рукам и ногам - где ж это такое видано, и как с подобной несправедливостью можно мириться? Разве не на то и существует монарх, чтобы его воля была выше любого закона - его, а не этих проклятых олигархов, маскирующих под своими неправильными законами свою губительную для страны и народа волю?
   Сдавая Фабрицию вышедших на него незадачливых заговорщиков, Миликон не строил из себя преданнейшего сторонника договора с Тарквиниями и ограничивающей его власть Хартии, подписанной им вынужденно, а был предельно откровенен. Он бы с удовольствием поддержал и возглавил ведущий его к самодержавной власти переворот, если бы за ним стояла сила, равноценная Тарквиниям - равноценная во всех смыслах. У Тарквиниев деньги, которых вечно не хватает оссонобской казне, у Тарквиниев планы - пусть и не во всём такие, как ему бы хотелось, но ведущие государство к процветанию, росту территории и росту культуры, у Тарквиниев и их правительства есть наконец те знания, которые и позволяют претворить эти планы в жизнь, а теперь ещё и заморские колонии, ничем не сдерживаемая мощь которых будет только расти, и эта мощь всегда будет готова оказать помощь государству, послушному воле Тарквиниев. А что у этих "державников" кроме их мечты о "правильном" государственном устройстве? Буквально на глазах усиливается Рим, и с каждым годом всё прочнее и прочнее его власть в Бетике, а с властью - и его культура, о которой с ним недавно говорил святейший Ретоген, и это тоже опасно - разве устоять перед ней куда более примитивной культуре турдетан? А из Бетики культура Рима неизбежно придёт и сюда, и долго ли после этого просуществует государство, народ которого захочет жить "как у римлян"? Тарквинии же и такую беду предусмотрели, и получается, что с ними турдетанское государство уж точно не пропадёт, а с государством - и его цари, пусть и не полновластные в нём, но и не те царьки-вожди, безраздельно правящие своими городами, но всецело зависимые от Рима, с каждым годом всё меньше и меньше нуждающегося в них. С Тарквиниями - надёжнее.
   Васкес знал о зреющем заговоре задолго до того, как о нём узнал сам Миликон, поскольку две с лишним тысячи лет искусство охраны порядка не стояло на месте, а эти античные горе-революционеры были и конспираторами сугубо античными. Да и действия свои они планировали так, что их ещё добрых полгода можно было бы не арестовывать, а просто наблюдать, что и делалось до тех пор, пока в заговоре не отметились все наиболее обезьянистые среди "блистательных", а тут и венценосец наш правильный выбор сделал, и Фабриций после негласного совещания - раз уж и свидетелей, и доказательств у Хренио уже достаточно - решил, что хватит уже играть с ними в кошки-мышки. Накрыли их всех разом, в один день, и уже в тот же вечер многие на допросах запели соловьями...
    []
   И мы-то ржали с этих горе-конспираторов, слушая доклад об аресте их главных шишек, а уж как ржали сами арестовывавшие их бойцы! Так и ворвались со смехом, так и вязали их всех со смехом, так и вели их в кутузку, то и дело хохоча. Выдвигаются, короче, к и так давно уже засвеченной конспиративной хате, а там - прямо у входа совершенно открыто стоит их охрана, даже не пытаясь хоть как-то замаскировать свою функцию "на шухере", наши хату окружают, подходят, а их старший: "Стой! Пароль "царь настоящий" знаешь?" Умора, млять! Каковы сами "блистательные" вожди, таких же точно дебилов и в свиту себе набирают, гы-гы! Впрочем, окажись даже и поумнее старший их охраны, их бы это один хрен не спасло - как придумали эти оригиналы себе пароль, так и не меняли его с тех пор ни разу, так что за два с лишним месяца вызубрили его назубок как все рядовые участники заговора, так и работавшая с ними агентура нашего мента. Я хренею без баяна, как говорится. И эти человекообразные, млять, собирались на полном серьёзе захватить власть и управлять государством! Как раз пару недель назад осудили и вздёрнули шишек с их наиболее замаранными приспешниками, и только кое-какую мелкую шушеру Хренио ещё раскалывал на какие-то тонкости, такого уж принципиального значения не имеющие, но могущие пригодиться в будущем. Олоник к этим делам, естественно, никаким боком, иначе давно бы уже его сдали, и уже висел бы, но - удобный случай наказать раззяву по простому и понятному народу принципу "зуб за зуб, глаз за глаз". Официально-то такое в сословном социуме к "блистательному" хрен применишь, если тот совсем уж чего из ряда вон запредельного не отмочил, так что приходится, пользуясь случаем, вот так вот, слегка завуалировано. Это уж не столь важно - один хрен все всё поймут правильно. Поморозил людей, дубина - помёрзни теперь за это сам.
   Как я уже упоминал, у нас похолодание климата наметилось - небольшое, если с хорошо известным Малым Ледниковым его сравнивать, и совсем уж смехотворное по сравнению с настоящими оледенениями типа Вюрмского, не говоря уже о Рисском, но и на сельском хозяйстве оно, конечно, скажется, и просто на погоде. И похоже, что это как раз оно и даёт о себе знать - сколько живём уже здесь, не помню случая, чтобы снег, едва выпав, не стаял бы в тот же день, а тут - на тебе, третий день уже и ветер промозгленький такой для субтропиков, и снег стаивать хрен успевает. Понятно, что это кратковременно, не бывает такого в средиземноморском климате надолго, но - всё-таки показатель. Ведь похолодание климата на полградуса, допустим - это в среднем по шарику и в среднем за много лет, а реально это значит, что где-то ни хрена не изменится, а где-то и на несколько градусов похолодает - хвала богам, Испании это не грозит, потому как Атлантика рядом. И это похолодание тоже нестабильно - не станет КАЖДАЯ зима холоднее ровно на эти положенные конкретному региону "по разнарядке" конкретные градусы, а станут чаще аномально холодные зимы и холодные не целиком, а за счёт вот таких кратковременных похолоданий вроде этого. По опыту Подмосковья - пик холодов, далеко не каждую зиму бывающий, редко когда больше недели длится, а вот характерные холода могут и на две недели затянуться, и на три. Сейчас, похоже, как раз один из таких пиков, который только пару-тройку дней от силы ещё продержится, но ведь и за несколько дней немало может случиться бед. И мёрзнут, и болеют, а у финикийцев в Старом городе и пожар случился оттого, что все жаровнями грелись, и кто-то не уследил за огнём...
   Как раз для таких хоть и кратковременных, но вполне вероятных холодов у нас и предусмотрено отопление инсул, и в наших элитных кварталах оно показало себя очень даже неплохо. Всего полдня только и пришлось греться жаровнями, пока разогревались толстые стены, но это уж неизбежное зло, когда весь этот античный "прогноз погоды" - исключительно по "народным приметам", ещё более-менее адекватным для нормальной погоды, но уж никак не заточенным под аномальную. Вот накопится драгоценный опыт - будут, наверное, и такое предсказывать, и тогда заранее начинать топить будем, с учётом инерции процесса, а пока - ага, реагируем уже на свершившиеся факты. Детворе нашей по приколу, в снежки вон играет в кои-то веки, а озябнуть и не боится, потому как дома-то ведь тепло, и согреться недолго - особенно, когда матери их горячим травяным отваром с мёдом или вареньем напоят. И зло берёт, как прикинешь, что абсолютно то же самое было бы сейчас и в кварталах простонародья, не поленись один идиот элементарно проверить, поняли ли его люди, для чего им доставлен уголь и почему не поступил своевременно уже привычный им хворост. Ничего, с Васькиным договорились, что и он, отпуская через три дня продрогшего и простуженного Олоника, слово в слово то же самое и ему скажет - ага, в своём тёплом хорошо протопленном кабинете - что хворост-то кончился, нового так и не подвезли, а про уголь этим орясинам-истопникам - ага, именно в этом крыле с камерами - никто не объяснил. Если не совсем дурак - поймёт, а если совсем - тогда уж Миликон ему разжуёт подробно и популярно. Раз настаивал на назначении "блистательного" - пущай и учит тогда своего тупорылого протеже уму-разуму. Мы ж разве просто так предлагали из самих жильцов тех инсул кого-нибудь назначить, чтобы если облажается, так оказался бы и сам с семьёй в числе первых же пострадавших? Не май же месяц, млять, на дворе, и то, что нормально и естественно высоко в горах, ни разу не норма для прибрежной низины.
    []
   - А зачем вам ещё какие-то острова на юге? - спросил венценосец, имея в виду Острова Зелёного Мыса, а точнее - людей-переселенцев из Бетики, которых недополучит из-за их колонизации его материковое царство.
   - Они на пути к нашей Тарквинее за Морем Мрака, и на них нашим морякам будет удобно набирать воду и свежую пищу на добрый месяц плавания, а заодно и чинить поломки, если корабли потреплет штормом уже в самом начале пути, - объяснил ему наш босс, - А кроме того, там можно выращивать те ценные растения из далёких жарких стран, для которых слишком холоден климат Островов на западе.
   - Вроде тех бананов, которыми ты угощал меня, когда приезжал твой отец? Мне они не показались такими уж вкусными, чтобы ради этого стоило с ними возиться. Ну, я не хочу сказать, что гадость, всё равно вкусны, конечно, но по тем восторженным отзывам о них, которые я слыхал, я ожидал от них гораздо лучшего.
   - Это оттого, великий, что они выращены вблизи Карфагена, - пояснил я царю, - Там хоть и гораздо теплее, чем здесь, и уж точно никогда не будет так, как у нас сейчас, но даже там не так тепло, как в Индии, и бананы из-за этого вызревают мелкими и не такими сладкими. Климат южных островов будет привычнее для них, и вряд ли они там будут вырастать хуже индийских.
   - Хорошо, пусть так, и я желаю вам в этом всяческой удачи, но несколько сотен человек! Куда вам столько? Это же легионная когорта!
   - Одинарного состава, великий, а не тройного, - уточнил Фабриций, - У тебя уже Первый и Второй Турдетанские укомплектованы полностью и с двойным резервом, а Третий - наполовину.
   - У МЕНЯ или у нас с вами? Вот Острова - как раз у ВАС, а не у НАС, и эти новые тоже будут ВАШИМИ. Я понимаю ваши резоны, но для чего вам на тех островах нужны именно турдетаны? Почему бы вам не набрать туда тех же финикийцев, например? Я слыхал, что в Карфагене живут чуть ли не пятьсот тысяч человек - если это не выдумки, то как они все помещаются в ОДНОМ городе? Наверное, на головах друг у друга стоят? Ну, это я шучу, конечно, но ведь теснота же наверняка? Что вы, не найдёте там желающих переселиться туда, где попросторнее?
   - Из Карфагена - вряд ли. Предложи своей семье переселиться из Оссонобы в глухую деревню, а потом расскажи нам об их реакции, - мы расхохотались все втроём.
   - Ну, я же не о солидных людях говорю, а о той голытьбе, которой удобства большого города всё равно не по кошельку. Я слыхал, там сейчас не очень-то хорошо с работой и заработками для мастеровых.
   - А в глуши её ещё меньше, великий. Но не в этом суть. Пусть и не из самого Карфагена, но из каких-нибудь захолустных финикийских городков и деревень мы могли бы легко набрать достаточно желающих - особенно с пограничных земель, сопредельных с нумидийцами, от которых только и жди, что очередного набега.
   - Ну так и почему вы тогда не наберёте на свои острова этих финикийцев?
   - Потому что тогда это будут ФИНИКИЙСКИЕ острова, а нам надо, чтобы они стали ТУРДЕТАНСКИМИ. Сколько-то финикийцев и сколько-то разноплемённых рабов мы туда, конечно, тоже отправим, но большинство должны составлять турдетаны.
   - Вам-то это зачем?
   - Не только нам, но и тебе, великий, - уточнил я.
   - Мне?!
   - Ну, не тебе самому, а твоим потомкам. Разве повредит им то, что далеко за морем будут жить СВОИ, говорящие со здешним народом на одном и том же языке и чтящие одних и тех же богов, которые уже в силу этого не откажут при необходимости в помощи? А через века она может оказаться немалой. Здесь культура, конечно, будет не ниже римской, даже немного выше - так, чтобы не проиграть ей, но и не сделать страну слишком лакомой ДОБЫЧЕЙ в римских глазах. А там, за морем, вдали от римских глаз, ничто не будет сдерживать развития переселившихся туда турдетан. На Островах у меня уже сейчас есть то, чего нельзя строить и разворачивать ни здесь, ни даже в Лакобриге, а будет ещё больше. Совсем другие знания, другие возможности, а значит - и другие силы. Разве тебе всё равно, финикийскими они будут или турдетанскими?
   - Ну, не всё равно, конечно. Но СОТНИ людей! И почему Горгады, а не Острова Блаженных, которые гораздо ближе?
   - Потому что Острова Блаженных ЗАСЕЛЕНЫ дикарями, великий, и их надо ЗАВОЁВЫВАТЬ, а это уже тысячи людей, а не сотни. А Горгады пусты, и кто их первым займёт, тот и получит их безо всякой войны, и нескольких сотен переселенцев достаточно, чтобы занять и освоить среди них два нужных нам острова - всего только два, великий, а остальные всё равно пусты и никуда не убегут, так что вполне могут и подождать...
    []
   Торгуемся мы с царём посреди зимы оттого, что агентура в Бетике ещё с осени желающих переселиться вербует, да с пропретором дальнеиспанским Гаем Кальпурнием Пизоном и его квестором... тьфу, проквестором договаривается, чтобы отпустили, но и в Бетике ведь турдетаны с бастулонами не кроличьими темпами размножаются, и хотя у нас с Пизоном отношения налажены превосходные, обезлюдить провинцию не позволит и он. Тысячу, ну полторы тысячи семей от силы - это максимум, и надо заранее с Миликоном к общему знаменателю прийти, потому как ещё зимой прибудут первые сотни, а по весне уже и основание колонии на тех Горгадах намечено - вместе с акобаловской флотилией отплывает основная масса, а первая партия - ещё до неё. На будущий год, сто восемьдесят четвёртый до нашей эры, хвала богам, никакой войны нам Тит Ливий не предрекает, так что самое время хорошим и перспективным делом заняться.
   В том, что с точки зрения близости тропических плантаций к Средиземноморью Канары гораздо лучше Островов Зелёного Мыса, он нам, само собой, никакой Америки не открывает. Географию-то мы, чай, получше его знаем, в том числе и то, что на Канарах и климат повлажнее, и источников пресной воды побольше, так что плантации там развести можно было бы и посерьёзнее, если бы не эти, млять, канарские гуанчи. Ведь земли под хорошие плантации немало требуется, и не абы какой, а очень хорошей, а кто ж хорошую без боя отдаст, да ещё и много? Они там, как размножатся сверх меры или неурожай у них случится, так часть собственных детей убивают, а уж между племенами свару учинить по вопросу, кому земля нужнее, и чьи притязания на неё справедливее - это для них и вовсе святое. Так это даже между своими у них такая хрень, а наших там в очереди и вовсе не стояло, так что без сильного войска на участие в переделе тамошней земли претендовать дружески не рекомендуется. А острова гористые, местность пересечённая, и правильный строй не везде ещё и развернёшь, а с гуанчами без строя воевать - ищите дураков. Нет, ну есть и у нас, конечно, штучные мордовороты, но в том-то и дело, что у нас они штучные, а у них - хоть и тоже не все подряд, конечно, но во вполне товарных количествах. Хоть и не знают они там металлов, да и неоткуда им взяться на вулканических островах, деревянный дрын в руках здоровенного бугая, умеющего довольно ловко с ним обращаться, тоже не подарок, так что в рукопашку с ними где-нибудь на каменистом горном склоне вступать - пущай такие же тупоголовые бугаи таким спортом занимаются, у которых и черепа такие, что не всяким дрыном проломишь, а нам головы даны на то, чтобы ими думать, а эдаких горилл урезонивать дистанционно. Проблема, правда, в том, что гуанчи - ещё и пращники выдающиеся. Может, и не такие они снайперы, как балеарцы, но среднестатистическому испанскому иберу уж точно не уступят, а учитывая их дурную силу, так в дальнобойности ещё и превзойдут, так что пращниками с ними воевать - занятие ещё неблагодарнее той рукопашки. Строю, кстати, тоже под их плотным обстрелом не поздоровится, если он из лёгкой пехоты с маленькими цетрами будет состоять, а не из тяжёлой одоспешенной с большими фиреями, которые можно сомкнуть в полноценную "черепаху". Но смысл ведь войска в чём? Завоёвывать и приводить в порядок выбранный под колонию остров или служить учебно-тренировочной мишенью для его голопузых дикарей?
   В реале испанцы завоёвывали Канары силами, сопоставимыми с численностью противостоящих им гуанчей, но значительно превосходящими их в вооружении, и даже при этом завоевание каждого острова растягивалось нередко на годы - это если в каждом случае последнюю попытку считать, которая успехом увенчалась, а если с самой первой неудачной отсчёт вести, так это уже десятилетия. Огнестрел - и тот не очень-то помогал, потому как хрен ли это был за огнестрел? Ага, мушкет на плечо, курок взведи, полку открой, патрон скуси, затравку сыпь, полку закрой, курок спусти, мушкет к ноге, порох сыпь, пулю оберни, в дуло вложи, забойник достань, пулю забей, утрамбуй, забойник вынь, забойник вставь - и тэ дэ, и тэ пэ. А там ведь ещё и не мушкеты были ни хрена, а аркебузы, и хрен бы даже с этим, конструктивно-то разницы нет, просто послабже, но хватило ведь в конце-то концов. Не в этом была проблема, а в том, что и заряжание было не патронным ни хрена, а раздельным - пули у стрелка отдельно, пыжи отдельно и порох тоже отдельно, и не факт ещё, что отмеренный на заряды в пенальчиках бандольеры, а не просто в пороховнице. Скорострельность была соответствующей, то бишь удручающей, и изобразить пулемёт, как это делала караколирующая мушкетёрская рота, аркебузирам не светило в принципе, отчего и не сводил никто аркебузиров в роты - не было смысла. А каменюки гуанчей летели сплошным густым градом и брались ими прямо из-под ног.
    []
   Технически-то мы, конечно, уже и сейчас в гораздо лучшем положении, чем те реальные исторические завоеватели Канар. Средневековая Европа роговых луков почти не знала, а лучники тарквиниевских наёмников все уже с роговыми луками критского типа - тугими и дальнобойными, но короткими, растягивающимися до глаза и позволяющими бить прицельно, а не залпами по площадям как те хвалёные аглицкие лонгбоу. Вспоминая давний спор с Юлькой о бумаге, которую она хотела лощёную иметь или хотя бы вроде ватмановской, а я на грубой обёрточного типа настаивал, я теперь могу с полным правом довольно ухмыльнуться. Простой и недорогой серовато-коричневатой бумаги хватает и на писчие материалы для школоты, и на бумажно-битумную изоляцию для электропроводки, и на бумажные "дульные патроны" для огнестрела - ага, большой привет тем заряжавшим всё по отдельности героям-аркебузирам. И сам огнестрел у нас тоже не дульнозарядный, ни разу не "мушкет к ноге, заряд забей", да ещё и нарезной, о котором в эпоху Конкисты и не помышляли, и с нашими винтовками Холла-Фалиса уже не рота, а взвод без особого труда пулемёт изобразит, причём не в пример прицельнее и дальше того мушкетёрского исполнения. А на взвод мне их наделать не проблема - больше уже на Кубу отправлено, где они нужнее всего, уже и на Азоры кое-что идёт, и за год или за два элементарно и пару взводов теми винтовками оснащу. Но во-первых, мало там будет пары взводов, мало будет и роты, а во-вторых, слишком уж близки эти Канары к античному Средиземноморью и западным финикийцам неплохо известны, так что засвечивать на них винтовку Холла, в грубом гладкоствольном варианте античными технологиями ещё в принципе более-менее воспроизводимую и работающую для здешних греко-римских мозгов достаточно понятно, мне категорически не хочется. На хрен, на хрен, подождём лучше унитара на бездымном пироксилиновом порохе и стволов под него, который эти хитрожопые греко-римляне уже хрен воспроизведут, поскольку сам принцип действия уже ни хрена не самоочевиден. Но главное - даже не это, а численность. Чтобы надёжно контролировать территорию, хоть ты всех своих бойцов-оккупантов винтовками вооружи, чего я уж точно не потяну, одной сотней хрен обойдёшься - реальный живой человек не вездесущ, и нельзя растягивать его внимание на большую площадь. А экспедиционного корпуса легионной численности - дабы до гуанчей дошло, что есть кому их бузу подавить, хоть и не прямо сей секунд, если не на их острове действуют, а на соседнем - даже Тарквиниям наскрести и сформировать не так-то просто. Лузитаны, например, с их неплохими для античного мира луками, как и кельтиберы с их превосходными навыками рукопашки, подошли бы неплохо, если бы им самим подходил тропический климат, но увы и ах, не подойдёт он основной их массе как не подошла в реале Сицилия норвежским викингам, а турдетан с бастулонами разве на все колонии напасёшься? Вот и выходит, что при всём нашем качественном превосходстве не по зубам нам пока столь близкие и удобные Канары, и первыми будут осваиваться не они, а гораздо более далёкие и засушливые, зато пустые и бесхозные Острова Зелёного Мыса.
   Почему мы рассматриваем сценарий именно завоевания Канар, а не их мирной колонизации? Да потому, что не вытанцовывается мирная. О земле уже сказал - и за так не отдадут, и за ништяки не продадут, потому как при их примитивном хозяйстве она вся им самим позарез нужна. А учиться более продвинутому хозяйству они добровольно едва ли захотят. Наших-то легко ли было от подсечного земледелия отучить? До сих пор ведь ворчат. Или североамериканских чингачгуков нашего современного мира взять - к концу двадцатого века практически восстановили свою прежнюю доколониальную численность, хоть и занимали уже лишь ничтожно малую часть своих прежних земель - вот что значит современный жизненный и хозяйственный уклад! Но для того, чтобы приучить их к этому "американскому образу жизни", тогдашним колонистам пришлось истребить и выморить подавляющее большинство их предков, а уцелевших загнать в резервации и там держать их в ежовых рукавицах. С гуанчами будет, конечно, не так тяжко, как с теми чудами в перьях, потому как и с возделыванием зерновых знакомы, и с разведением коз и овец, но один хрен придётся через колено их прежний образ жизни ломать, а кто ж согласится на такое добровольно? Ещё один важный фактор - религия и связанные с ней обычаи. Они там в одних пещерах сами живут как в общагах, а в других жмуров своих мумифицируют, то бишь кладбищами они им служат, а нам пещеры для добычи селитры нужны будут, и жмуры ихние под ногами - ни в звизду, ни в Красную Армию. Смола драконова дерева, опять же - драгоценнейшее лекарство и прекрасный эластичный лак для тех же роговых луков, а эти дикари её на своих жмуров расходуют - ни себе, ни людям, как говорится. Ну и как тут мирно вопрос решить? Испанцы в реале принудительным всеобщим крещением эту проблему решали - ага, сугубо в рамках церковной программы спасения заблудших дикарских душ от геенны огненной. Кое-кого для этого, надо думать, прямо в его земной тушке на костёр спровадить пришлось, но тут уж у инквизиторов логика была железная - бессмертная душа, ясный хрен, важнее смертной тушки. Мы к чужим богам и обычаям хоть и терпимее, но не тогда, когда от них вполне реальные проблемы - геенной огненной грозить не будем, тушку на кострах жечь - тем более, но пристрелить мешающегося под ногами упрямца или повесить его высоко и коротко не заржавеет и за нами. Ну и болячки наконец. Хоть и не такие канарские гуанчи дохляки, как заокеанские гойкомитичи, какие-то материковые хвори будут косить и их. Юлька как-то, кажись, про детские болезни типа ветрянки и свинки говорила - что якобы от них многие гуанчи поскопычивались, так это было в условиях УЖЕ под властью испанцев, с которыми не забалуешь, и дикарям только и оставалось, что молча терпеть и надеяться на более счастливую судьбу. Но тут - в нашем случае - болячки проникнут на Канары явно раньше, чем у нас до их колонизации руки дойдут, и гуанчи эти болячки, конечно, с нашими торгашами свяжут, что тоже ну никак не прибавит взаимоотношениям с ними конструктива. А ещё - их козы, которые щиплют всё, но особенно обожают листья кустов и деревьев, а пролезть способны и там, где человек хрен пролезет, и когда они начнут портить насаждения наших плантаций, а охрана их за это отстреливать - тоже ведь вполне реальная причина для конфликта...
    []
   - Вот разведёте вы там ваши плантации всех этих заморских вкусностей, так это ваши колонисты обжираться ими будут, да римские богатеи, а здешний народ так их и не попробует! - ага, наш венценосец и гарант вспомнил о народных массах.
   - Поначалу - да, пока их будет мало, - подтвердил Фабриций, - Но со временем будет выращиваться достаточно, чтобы хотя бы в праздники можно было побаловать и народ. Почему бы и нет, когда будет возможность?
   - А платить за эти привозные лакомства чем? Моё с вами царство, знаете ли, не настолько богато, как римские толстосумы!
   - Оно богато металлом, великий, которого нет ни на Горгадах, ни на Островах Блаженных, ни даже на наших Островах посреди Моря Мрака. За металл твои потомки будут получать от островных сородичей всё, что захотят, из всего, что МОЖНО.
   - Да, но вы ведь говорили как-то раз, что за Морем Мрака тоже много металла. Что, если люди с ваших Островов предпочтут покупать металл оттуда?
   - Тамошняя земля тоже богата металлом, но она гораздо дальше, чем Испания, - пояснил я ему, - На наши главные Острова везти оттуда металл смысл ещё есть - ветры и течения попутные, а вот на Горгады и Острова Блаженных проще возить его из Испании.
   - А здесь никак нельзя ничего этого разводить? Ну, пусть не так вкусно будет, но будет ведь хоть что-то!
   - Ну, во-первых, всё, что можно вырастить в Испании, можно точно так же и в Италии, и римляне такой возможности не упустят, - разжевал ему Фабриций, - Мы тогда потеряем доходы от продаж, а государственная казна - таможенные сборы за эти грузы. Зачем же мы с тобой будем сходить с ума и сами себя грабить?
   - А кроме того, великий, не всё здесь и можно вырастить, - добавил я, - Ты же сам прекрасно видишь, что творится за окном, - там как раз снова пошёл снег.
   - И что, так теперь будет всегда?
   - Не всегда, будем надеяться, но довольно часто, а для вымерзания растений, не выносящих холод, достаточно и одного раза.
   - И урожая фиников, значит, в этом году не будет? - оссонобские финикийцы как-то ухитрялись даже здесь выращивать финиковую пальму, и хотя местные финики были похуже африканских, так зато и дешевле.
   - Да, пальмы могут помёрзнуть, так что рассчитывать на урожай с них я бы не стал. Придётся закупать больше африканских, и тем важнее иметь наконец собственные плантации всего, что не растёт здесь.
   - А урожаи пшеницы и ячменя не снизятся? - забеспокоился Миликон.
   - Снизятся, но не сильно - хуже будет у северных лузитан и у кельтиберов, и от этого они станут ещё воинственнее, а у нас - так, слегка. Мы у себя уже не первый год выращиваем македонские сорта, а с прошлого года - и боспорские. Там зимы похолоднее, чем у нас, так что выдержат они и это похолодание. А вот всё, что теплолюбивее - что-то сохранится, будем надеяться, но нужна и возможность подвоза из-за моря.
   - А для создания такой возможности - турдетанские переселенцы куда угодно, только не сюда к нам? - подытожил царь с весьма кислым видом.
   - Ты догадлив, великий, - подтвердили мы с Фабрицием, опуская его монаршее настроение вообще ниже плинтуса.
   Понять Миликона, конечно, тоже можно. Мы тут прямо на глазах у него целую колониальную империю создавать начинаем, в которой его царство - метрополия только по названию, так что никакого императорства за морями ни ему самому, ни его потомкам уж точно не светит, потому как не та у нас модель колоизации. Не испано-португальская, если с реальной исторической сравнивать, а скорее англо-голландского типа. Мы же не просто так шутим, называя клан Тарквиниев и иже с ними Турдетанской Вест-Индской компанией, а очень даже по поводу. Колонии - означенной компании, а не царства, и это нагляднейшим образом демонстрируется хотя бы тем, что и в самой Оссонобе, и вообще в границах царства "хайль Миликон", да и то, у знающих расклад Тарквинии в уме, а уж на Островах - "хайль Тарквинии", без вариантов, и никакого Миликона в уме уж точно нет. Его там не стояло. Ему бы царство своё новыми переселенцами усилить, в котором он хотя бы уж номинальный правитель и уж всяко не последний человек в числе правителей реальных, а мы и тут ему "гадим", вытаскивая чуть ли не из-под носа часть переселенцев для своих колоний. Буржуины и самые натуральные мироеды-олигархи, гы-гы! А ведь он ещё даже и не подозревает всей глубины нашего коварства. Нашего - в узком смысле, то бишь именно НАШЕГО пока-что, а не тарквиниевского. Ведь Острова Зелёного Мыса - это своего рода "аэродром подскока" не только в Вест-Индию, но и к югу Африки. Он не единственный, конечно, но оттуда ветром может вынести к бразильскому "углу", и там тоже промежуточная база напрашивается, а уже от неё и ветры, и течения понесут к Мысу Доброй Надежды, давая нашей Турдетанской Вест-Индской компании хорошие шансы стать заодно до кучи и Ост-Индской...
    []
   Птолемеи ведь гребипетские, эти олухи царя небесного, сидят практически на Суэцком перешейке, и даже канал какой-никакой из нильского рукава в Красное море у них там имеется, но они и сами его толком не используют, и другим не дают - у тестя вон из-за этого столько уже попыток индийские ништяки добыть сорвалось, что не советовал бы я текущему Птолемею мне в лапы попадаться. Убить - наверное, не убью, а вот морду его царственную набью, млять, однозначно. Причём, не за то, что нам в наших поисках мешает, монополию свою оберегая - это-то я как раз и понять могу вполне, и оправдать. Тарквинии, что ли, в этом плане не такие же? Но, мать твою самодержавную за ногу, ты самодержец гребипетский или нахрена? Ты на что самодержцем поставлен - о державе своей заботиться или на лаврах самодержавных почивать? Ведь выход же к Индийскому океану через Красное море имеешь, из Эфиопии слонов себе возишь, так какого ж хрена в Индию шпиенов не направляешь и ништяки тамошние к себе хотя бы не коммуниздишь, дабы у себя в подходящем климате выращивать, а не переплачивать посредникам? Мог бы уже и сахарный тростник иметь, и те же бананы, и цитрусовые нормальные типа тех же лимонов с апельсинами, и пряности индийские те же, и шеллак наконец, не говоря уже о множестве не столь известных мелочей, о которых я вот так вот сходу без наташкиного списка даже и не вспомню, мог бы, если до Китая добраться кишка тонка, хотя бы в той же Индии китайские товары закупать, имея на том же китайском шёлке в пару-тройку раз больше, а он с транзита только свои таможенные сборы стрижёт, в остальном позволяя торгашам обирать страну. В общем, тоже ни себе, ни людям, хуже тех средневековых арабов с турками, которые хотя бы уж об интересах собственных стран не забывали.
   Европе, впрочем, от этого было не легче, отчего и пёрлась сперва в Крестовые походы - ага, на Восток окно рубить, а затем, обломавшись с тем окном, вспомнила, что нормальные герои всегда идут в обход. Африканские ништяки типа золота, слоновой кости, чёрного дерева и самих черномазых - это ведь не было самоцелью, это просто как бонус дополнительный воспринималось и не очень-то радовало, потому как лучше бы та Африка поскорее кончалась - ага, как на старых античных картах, открывая вожделенный обходной путь в Индию. Колумб вон, отчаявшись Африку обогнуть, аж через Атлантику в ту Индию попасть вознамерился, открыв в итоге вместо неё Америку, и не самую богатую её часть, так что схлопотал незачёт, а там уж и Васька Гамский подоспел, обогнул таки ту Африку и добрался наконец до той Индии. Ну и похулиганил там, конечно, не без того, но то уже проблемы индусов с арабами, а для нас важно то, что означенный Васька рискнул отдалиться от африканского берега, дабы идти по ветру, и не прогадал, а Кабрал следом за ним ещё западнее взял и открыл по пути Бразилию, угловой выступ которой как раз на маршруте удобных ветров оказался. Ну, строго говоря, он не тот ближайший её выступ открыл, на который я намекаю, а следующий, поюжнее того, но это уже тонкости не столь принципиального характера, поскольку и он тоже на маршруте. Плыл себе в Индию, как и Колумб, и никакой Бразилии открывать не собирался, да только, поди ж ты, нарисовалась - хрен сотрёшь, ну и раз так, то не пропадать же добру, верно? Он и не дал ему пропасть, само собой - нанёс на карту, высадился, объявил - попугаям, наверное - о присоединении этой земли к владениям португальской короны, да и поплыл себе дальше в Индию, как ему и было велено. В отличие от Колумба успешно до неё добрался, ну и тоже там слегка похулиганил - ага, уже традиционно. И опять же, нас его хулиганские выходки на Востоке не шибко волнуют, главное - бразильский "аэродром подскока" для нас наметил, за что мы ему и премного благодарны. Причём, для нас это даже в разы важнее, чем для тех португальцев, потому как они-то, имея каравеллы и вековой опыт их использования, и без той бразильской стоянки могли обойтись, что Васька Гамский и продемонстрировал на практике, а у нас и суда от океанского оптимума далеки, и опыт подобных путешествий отсутствует как явление, так что нужны нам будут промежуточные базы и у бразильского выступа, и на юге Африки. Это у португальских королей тех каравелл и мореманов было до хрена, а я у себя любимого один единственный, и у остальных наших точно такая же хрень, так что рисковать без крайней нужды мы уж точно не будем и везде, где это только возможно, соломки себе подстелим...
   Таким образом, отрешившись от сопутствующих эмоций, что мы имеем в сухом остатке? Что путь в обход рассевшейся не по делу прямо на сене гребипетской собаки по кличке Птолемей Очередной лежит через Острова Зелёного мыса и, как показали в реале хулиганистые граждане Гамский и Кабралов, через бразильский выступ.
    []
   Тут, конечно, тоже есть свои тонкости. Вряд ли на том бразильском выступе - в смысле, на самом материке - найдётся что-то настолько ценное и уникальное, чего совсем уж нет ни на Антилах, ни на берегах Карибского моря, ради чего однозначно стоило бы - ага, вот прямо щас, бросив всё - заморачиваться там материковой колонией. Нам ведь там не плацдарм для будущего завоевания Бразилии в первую очередь нужен будет, а просто "аэродром подскока" к Южной Африке, где можно пресной воды набрать, свежей жратвы, починить поломки а заодно и ноги матросне размять на твёрдой земле. То бишь вода там нужна, хороший строевой лес, селение земледельцев, скотоводов и рыбаков, ну и гавань с какой-никакой ремонтной верфью. И, будем уж реалистами, надо таверну и бордель ещё до кучи, потому как изголодавшаяся по вину и бабам матросня - это что-то с чем-то, а нам безобразий не надо, и значит, накопившийся пар должен выпускаться тихо и мирно через специально предусмотренный предохранительный клапан. Это - необходимый минимум, без которого не обойтись. А вот крепость с сильным гарнизоном и военной эскадрой - на материке без них тоже хрен обойдёшься из-за бразильских гойкомитичей, понимающих только силу, и если мы Канары по аналогичной причине до лучших времён откладываем, то такая же хрень и с Бразилией. Хвала богам, есть там и острова неподалёку от выступа, но достаточно далеко для каноэ дикарей, и это решает проблему. Финикийцы ж не просто так на островах свои фактории строить предпочитают. Они опытные торгаши, не дураки и прекрасно понимают, что дополнительные военные расходы испортят любую даже самую прекрасную бухгалтерскую отчётность.
   Беда в том, что в следующем промежуточном пункте - в самой Южной Африке - уже хрен таким манером схитрожопишь. Нет там подходящих необитаемых островов с водой, лесом и плодородными почвами, а есть только безводные скалы с таким прибоем, что не стоит к ним даже соваться без крайней нужды. Там из-за этого уже полноценную колонию городить придётся - ага, с крепостью и гарнизоном, и на вооружении гарнизона экономить нельзя, потому как бушменоиды тамошние - ещё не те загнанные черномазыми в Калахари деграданты, а пока ещё достаточно сильные племена и вдобавок, очень даже недурно владеющие луком. Те же зулусы нашего исторического реала разве просто так свои здоровенные щиты таскали, а перед атакой норовили в плотный строй скучковаться? Против пуль мощных и скорострельных винтовок такая тактика самоубийственна, каждая пуля свою жертву находила, но от стрел бушменоидов эти щиты защищали их неплохо, а длилась эта экспансия банту на юг не одно столетие, и зулусы - как раз потомки тех, кто все эти века был на переднем крае натиска под этим ливнем стрел бушменоидов - ага, за родной Бантустан от моря до моря. Так что большие фиреи тяжёлой линейной пехоты там однозначно нужны, доспехи тоже лишними не будут, а главное - жизненно необходимы винтовки и скорострельные пушки. И люди там нужны в соответствующем количестве, ведь не только крепость охранять придётся, но и поля, и стада на пастбищах, а значит, не обойтись и без конницы. А нужны ведь ещё и бабы на всю эту ораву, и их тоже надо туда везти. Это среди гойкомитичек красножопых можно отобрать бабёнок и на европейский вкус, можно даже среди негритянок черномазых сколько-то симпатичных подыскать, но эти бушменоидки южноафриканские - брррр! Так что крупномасштабным и недешёвым проектом эта южноафриканская база оборачивается, а главное - требующим немалых людских ресурсов, и пока мы по этой причине даже с Фабрицием на эту тему не говорим. Рано. Впрочем, и технически мы пока-что не готовы.
   Тут ведь ещё и навигация наклёвывается уже посерьёзнее трансатлантических плаваний по течению маршрутом Тура Хейердала, а у нас того же нормального морского хренометра как не было, так и нет. Приёмниками-то детекторными для ловли сигналов точного гринвичского времени оснастить корабли нетрудно, но чтобы им было чего теми приёмниками ловить, нужны вышки монструозных антенн радиопередатчиков. Строится одна такая в устье Анаса, где ради неё целый форт городить пришлось, строятся такие же и в азорском Нетонисе, и в кубинской Тарквинее, но ни одна из радиостанций полностью ещё не готова. Да и корабли - ну, не вдохновляет как-то идея путешествия через целых два океана на модификациях финикийско-римской корбиты по сути дела. У тех же самых Гамского с Кабраловым каравеллы были с вылизанной за столетие конструкцией, и один хрен нелегко им приходилось, а кое-кто из их последователей и вовсе пропадал в океане без вести. Нам оно такое надо, спрашивается?
    []
   Пока производство полудизелей на Азорах освоим и отработаем, пока годную конструкцию судна под такой привод спроектируем и до ума доведём, пока кубинская верфь в твёрдом махагони проект воплотит, пока унитарные боеприпасы и оружие под них спроворим - это годы, а за эти годы, глядишь, и с людскими ресурсами проблема решится. Во всяком случае, будет уже о чём и с Фабрицием говорить, и с тестем...
   - Максим, а ты точно уверен, что на Горгадах нужны эти пять или шесть сотен человек? - спросил босс, когда мы, закончив совещание у Миликона, вышли из его дворца на площадь, - Это же очень много. Мне кажется, и пары сотен хватило бы.
   - На первое время - да, хватило бы. Собственно, и сотни для начала достаточно, но я считаю с женщинами, которые там всё равно нужны. А вот когда эта сотня семей там обустроится и сможет принимать пополнение - понадобятся ещё люди.
   - Так это когда ещё будет?
   - Ну, те же бананы, например, плодоносят через полтора года после посадки.
   - Но ведь их же не семенами разводят, как я понял? Значит, рассады будет не так много, и рост плантаций будет не таким быстрым.
   - Там же будут не только бананы, досточтимый. Да и база там нужна хорошая.
   - Брррр! Ну ты нашёл, когда об этом думать! - порыв ветра забросил начальству хлопья снега и в морду лица, и за шиворот, - Кажется, я начинаю понимать твою странную шутку про каких-то фрицев, которые не взяли какую-то Москву. Там холодно было?
   - Ага, и кто туда с мечом придёт - с ним там и замёрзнет.
   - Это тоже шутка?
   - Ну, на самом деле, конечно, не только поэтому и даже не столько поэтому, но и не без того. Не готовы они были к ТАКОЙ зиме.
   - Но здесь-то, надеюсь, так не будет?
   - ТАК - не будет. Здесь тебе - не там. Не жил ты у нас, Фабриций...
  
   8. Подготовка.
  
   - Прежде всего вам там будут нужны растения-галофиты, - просвещала нашу компанию Наташка, - На нормальном человеческом языке галофиты означает растения, способные расти и плодоносить на засолённых почвах, в том числе и на морском берегу. Коколоба ягодная, она же - ваш кубинский "морской виноград" - как раз из их числа, и её обязательно нужно посадить на обоих островах. Но её косточек у вас не так уж и много, а тянуть с озеленением побережья нежелательно, поэтому особое внимание я бы советовала уделить манграм. Сенегальские мангры имеют в основном кустарниковую форму, но и их легко опознать по воздушным корням. В принципе они могут уже и быть на ближайших к материку островах, как и сенегальский тамариск - вот вам фотки, смотрите, - она нашла на своём аппарате и раскрыла нам снимки имеющих характерный видок зарослей.
   - Вот это есть и на наших крайних островах, - припомнил Володя, тыча пальцем в фотку с тамариском, который с виду не враз даже и определишь как лиственное, а не хвойное, чем он, собственно, и запомнился, - А вот этих мангровых кустов не помню.
   - Что-то и я тоже, - присоединился к нему и я, - Такое ведь хрен с чем спутаешь. Наверное, течением проносит мимо?
   - Скорее всего, - согласился Серёга, - У нас же самый северо-запад архипелага, так Сенегал даже чуток южнее, а течение и ветер - с северо-востока на юго-запад, так что однозначно мимо. Ну, разве только на самых юго-восточных ещё есть какие-то шансы.
   - Боавишту, Маю и Сантьягу? - уточнил спецназер.
   - Ну, Боавишту тоже практически отпадает, тоже в стороне от пути по течению, и я бы даже время на проверку тратить не стал, а вот Маю и Сантьягу - шансы есть.
   - Вот только хрен ли нам на них делать?
   - Я вам сразу так и сказала, - напомнила наша ботаничка, - Там их искать или сразу в Сенегал за ними сплавать - это уж вам на месте виднее будет...
    []
   - Ну, на материк ведь один хрен придётся заходить, - заметил я, - Даже за теми же самыми лесоматериалами хотя бы, и тут однозначно напрашивается Сенегал.
   Говорили мы, если кто не въехал, об Островах Зелёного Мыса, а конкретно - о двух крайних северо-западных, на которых уже высаживались мельком с Акобалом, то бишь о Сан-Висенти с его гаванью Минделу и месторождениями угля и о Сант-Антане, который повлажнее и позеленее. Ну, по сравнению с "лунными" пейзажами Сан-Висенти, во всяком случае. Мы бы и не заинтересовались этим клочком пустыни посреди океана, если бы не означенная гавань, удобнее которой на архипелаге просто нет, да не этот уголь, для вулканического острова парадоксальный, но и в реале, и для нас оказавшийся на нём весьма кстати, поскольку климат и на соседнем Сант-Антане такой же точно, и лесом он зарос, мягко говоря, не густо. По сравнению с Азорами выглядит удручающе, скажем так. А без нормальной горячей пищи и в тропиках не обойтись, так что даже для этого нужно топливо, а ещё оно нужно для строительства каменных зданий и сооружений - известняк обжигать на тот же строительный раствор. Мы и на балки-то строительные, не говоря уже о рыбацких судёнышках и о древесине для ремонта проходящих кораблей подумываем с африканского материка лес туда возить, дабы немногочисленную канарскую сосну на том Сант-Антане поберечь, как и драгоценное драконово дерево, так что уж с топливом-то без ущерба для хрупкой островной экологии вопрос решить сами боги велели. А то ведь дай только волю дурачью, так и на Сант-Антане такой же "лунный" пейзаж организуют...
   - Я как раз на это и пытаюсь вам тонко по-английски намекнуть, - усмехнулась Наташка, - Вам же не только побережье озеленять, но и внутренние районы островов, и тут кроме галофитов нужна ещё и обычная засухоустойчивая растительность. Ну, такую вещь, как марокканское земляничное дерево вы уже знаете и без меня. Я бы советовала именно марокканское как самое засухоустойчивое из всех - у него будет больше шансов прижиться на Островах Зелёного Мыса. Обязательно посадите там финики - финиковые пальмы там хорошо прижились и в нашем реале...
   - А гребобабы? - напомнил Серёга.
   - Да не гребобабы, а бабогрёбы! - поддержал хохму Володя.
   - Можно и баобабы, - согласилась его благоверная, - Но вообще-то те же самые баобабы есть и в Сенегале, и скорее всего, как раз эти сенегальские и завезли на острова в нашем реале - вместе с неграми для работы на плантациях. Баобабы - это не только тень от тропического солнца, но и съедобные мучнистые плоды, а главное - большие запасы воды в дуплах на сухой сезон. Древесина у него, правда, ни на что путное не годится, и поэтому я рекомендую вам поискать там ещё и хайю сенегальскую. Это местное красное дерево, называемое ещё африканским махагони - у него тоже очень твёрдая и плотная древесина, используется для всех тех же самых целей, что и американский махагони, и как раз вот этот сенегальский вид - самый твёрдый и самый засухоустойчивый из них. Кроме того, у него ещё и целебная кора - её отвар облегчает лихорадку при малярии, помогает при расстройстве желудка и при головной боли. При наружном применении способствует заживлению ран и лечению сыпи. Растёт как в лесах, так и в саванновых редколесьях, так что если не поленитесь, то найдёте наверняка. Есть там в редколесьях ещё так называемая хурма мушмуловидная - родственная известной вам кавказской хурме, и она тоже имеет съедобные плоды. Кора тоже помогает при поносе и кровотечениях, а её древесина - это "сенегальское чёрное дерево". Свойства - как и у всех эбеновых и такое же применение. И тоже самое засухоустойчивое из эбеновых. Так что запоминайте и не вздумайте забыть - сенегальский баобаб, сенегальское красное дерево и сенегальское чёрное - вот, смотрите фотки, - она раскрыла и показала нам эти сенегальские ништяки, - Здесь показаны те, что из редколесий, а в лесу они стройнее и не с такой раскидистой кроной. Семена и саженцы лучше взять в саванне и лучше не от одного дерева, а от десятка минимум - там, считайте, гарантированно пройдён жёсткий отбор на засухоустойчивость, ну а деловая древесина, сами понимаете, в лесу будет и длиннее, и прямее...
    []
   С этим озеленением полупустынных островов выигрыш ведь вовсе не в одних только конкретных ништяках от конкретной способной выдержать их засушливый климат растительности, хотя и они сами по себе весьма важны. Есть тут и дополнительный бонус - озеленение, если его удастся сделать устойчивым, создаст в свою очередь свой местный микроклимат, более влажный по сравнению с исходным. Во-первых, за счёт задержания листьями и возвращения в местный островной круговорот воды, испаряющейся из почвы, которая пока просто улетучивается в воздух и уносится ветром, а во-вторых - разрастаясь, зелёные насаждения начинают уже притягивать и дополнительные осадки. Ту же Сахару если взять, так на современную ведь без слёз не взглянешь, а нынешняя - сухая, конечно, но всё-таки скорее саванна, чем пустыня. Я когда у Паршева вычитал, что немалая часть Сахары получает в среднем за год почти столько же осадков, как и наше Подмосковье, так прихренел, но по делу-то ведь так оно и есть. Разница между ними только в том, что тут тропики, в которых и солнце тропическое, а облачности над Сахарой с гулькин хрен, и что не успело просочиться в грунт, то испаряется во много раз быстрее, чем у нас, и если есть растительность, которая хотя бы часть этих испарений задержит, то мы имеем античную Сахару, а если её нет, то имеем Сахару современную, а точнее - она имеет нас. Ну, не нас персонально, хвала богам, а бедуинов сахарских, чьи козы как раз и жрут всю едва только проклюнувшуюся зелень моментально, не давая восстановиться степной растительности, и в этом смысле население современной Сахары - сами себе злобные буратины.
   - Во многих местах Сахары осадков и грунтовых вод достаточно, чтобы саванна восстановилась и сама, если территорию объявить заповедником, огородить и охранять, - кажется, у Наташки имеются какие-то задатки телепатии, - Сначала вырастет трава, затем она задержит испарения и тем самым увлажнит почву и для собственного разрастания, и для роста кустарников, а тень от них будет способствовать ещё лучшему микроклимату у поверхности зёмли. Кое-где могли бы со временем вырасти даже леса, если бы...
   - Если бы не эти грёбаные обезьяны, возомнившие себя "тоже типа людьми", - закончил за супружницу спецназер, - Чтобы эти уроды не выжрали траву своими козами и не вырубили кусты на топливо, там надо в натуре, млять, всё забором огораживать, а через каждую сотню метров ставить вышку и сажать на неё бойца с пулемётом, чтоб стрелял на хрен всякого, кто подойдёт к забору ближе пятидесяти метров.
   - После чего возмущённые массы восстанут и сметут проклятый антинародный режим, не дающий правоверным попользоваться посланным для них Аллахом ресурсом, - хмыкнул Серёга.
   - Ага, без кровавой диктатуры - хрен выйдет, - подтвердил я, - Причём, в натуре антинародной, потому как пришлось бы препятствовать означенному и СВОЕМУ, кстати, народу в самом для него святом - жрать и безудержно размножаться. Ну, о либерализме показушном ещё не забывать и с Западом дружить, чтоб в "недемократичности" ни одна сволочь за бугром не обвиняла, гы-гы!
   - То есть делать противоположное тому, что делал Каддафи? - уточнил геолог.
   - Ага, типа того. Никакого популизма, никакой Великой рукотворной реки, от которой драгоценные невозобновимые артезианские запасы воды расходуются, вообще никакого водного демпинга, никакой вспышки размножения африканских масс, жрущих драгоценные природные ресурсы, а сугубо столь любезная Западу экология, - мы ведь "попали" как раз вскоре после той ливийской заварухи, так что ливийский пример был достаточно животрепещущим, - Вот такой как раз проект, мне сильно мнится, прокатил бы запросто - при условии дружбы с Западом и опоры на его поддержку, конечно. Ну, запросто - в том смысле, что ему бы ПОЗВОЛИЛИ осуществиться, а не задавили бы в зародыше, поскольку не посчитали бы опасным. Не так быстро, не так наглядно, не так популярно внутри страны и у соседей, зато продолжалось бы и потихоньку наращивалось, а главное - надёжно, поскольку рост озеленения - за счёт естественного увлажнения климата, а не за счёт расходования невозобновимых ресурсов.
   - Так говорили же, вроде, что там тех артезианских запасов чуть ли не на пять тыщь лет, - заметил Володя.
   - Точно замерить объёмы месторождения невозможно, так что любая такого рода оценка прикидочна и почти всегда ещё и сознательно завышена в целях рекламы и пропаганды, - пояснил Серёга, - Та цифирь запасов, которую прикинул исследовавший месторождение геолог, и та, которую официально озвучивает его руководство - могут различаться в разы. А к этому добавь ещё и неизбежный при таком изобилии халявной воды взрывной рост и населения, и поголовья скота, которого никто обычно при таких оценках не учитывает. Плюс - многократный рост среднедушевого потребления той воды, поскольку всем хочется не просто жить, а жить получше. А чем они хуже Запада, чтобы жить хуже его? За что такая дискриминация? И это, прикинь, не в одной только Ливии, а и у всех её соседей, которых Каддафи тоже агитировал присоединяться к его затее. Скорее всего - ну, представим себе на миг, что Запад отнёсся к его затее похренестически - воды хватило бы где-то на полвека, за которые население бы удвоилось, если не утроилось, а потом запасы иссякли бы, и наступил бы грандиозный швах всей малины...
   - Мы с вами не о Сахаре вообще-то говорим, - напомнила Наташка, - Я привела её просто в качестве наглядного примера зоны засушливого климата, который можно при желании сделать и поприличнее. У вас на Островах Зелёного Мыса и случай не настолько тяжёлый, и образ жизни колонии закладывается с нуля, да и сама колония маленькая, так что обучать правильному хозяйствованию надо небольшую горстку, а не многотысячную толпу. Кстати, в саванне - без разницы, мавританской или сенегальской - не забудьте прихватить и акацию кручёную. Выдерживает любую засуху, способна расти и на голом песке, хорошая древесина, хоть и довольно кривая и страшно колючая, но главное - тоже создаёт тень и этим уменьшает иссушение почвы, а заодно, как и многие другие бобовые, обогащает почву азотом. Вот она, ни с чем не спутаете, - на фотке перед нами предстало характернейшее дерево африканских саванн с уплощённой "зонтичной" кроной.
    []
   - Кстати, нам там зловредный кусючий мух не попадётся? - поинтересовался я.
   - Цеце? Главное - сами ей не попадитесь, - схохмила она.
   - В принципе Сенегал входит в ареал её обитания, - прокомментировал геолог, - Но с самого его краю. И цеце страшна не сама по себе, а в сочетании с бородавочником, который и носит в себе возбудителя сонной болезни. Но он не любит ни полупустынь, ни густых лесов, а цеце не активна днём, так что надо просто избегать ночёвок в саванне.
   - Вероятность малярии на порядок выше, так что не забудьте хину. Ну а раз уж речь зашла о животных - что никаких коз туда везти нежелательно, надеюсь, понимаете и сами. Если уж на Азоры решили их не везти, так Острова Зелёного Мыса ещё уязвимее, и там им тем более делать нечего. Овец, кстати, лучше везти не отсюда, а из Мавритании. И порода тамошняя лучше адаптирована к тропическому климату и к сухим полупустынным кормам, и везти их оттуда ближе.
   - Можно даже отдельным рейсом их захватить, - прикинул я, - Тогда в основной больше другой живности возьмём. Свиньи и тягловый скот, значит?
   - Свиньи - да, а вот насчёт тяглового я не уверена. Там же всё равно ни ячмень не приживётся, ни пшеница - подо что поля распахивать собираетесь?
   - Ну, каменюки на участках под плантации из земли корчевать - тоже тягловая сила нужна, - пояснил я, - Помнишь, азорские колонисты жаловались, что иной раз и ишак на такое дело слабоват, а нужны волы?
   - А грузы возить? Тот же уголь, тот же строительный камень, тот же пуццолан для цемента, те же лесоматериалы? - напомнил Серёга.
   - Если так, то да, нужны. Но тогда - с учётом тех же кормов и перевозки - я бы посоветовала тоже африканский скот. Те же мавры вряд ли запросят за него дорого.
   - Согдасен. А главное - здоровенные рога, - оживился я.
   - От летучих мышей и ящериц отбиваться? - пошутила Наташка.
   - Ага, а то мало ли, вдруг там ещё и не замеченные нами в первый раз вараны типа комодских окажутся? - отшутился я, - А ещё - на луки. За деловой древесиной на материк плыть, а там - черномазые, и надо иметь перед ними убедительное преимущество в дистанционном оружии. Дротики они мечут так, что нашим испанцам в этом уж всяко хрен уступят, а вот лучники они голимые, хвала богам.
   - Так это тогда надо, получается, лузитанских рабов туда отбирать, - прикинул спецназер, - Климат-то им там подойдёт?
   - Посмуглее и почернявее надо из них отбирать - таким точно подойдёт.
   Я ведь уже упоминал, кажется - правда, применительно к южноафриканским бушменоидам, но суть-то ведь от этого не меняется - что люди, вооружённые и хорошо владеющие сильными дальнобойными луками, становятся для не владеющих ими негров весьма серьёзным противником? Даже бушменоиды, из каменного века пока-что так и не вышедшие, а что тогда говорить о прекрасно вооружённых и для рукопашки испанских иберах? Ещё лучше был бы, конечно, огнестрел, и сколько-то его мы, конечно, на острова доставим, но так, на всякий пожарный, а не для широкомасштабного применения. А то, неровен час, слухи по Африке разнесутся, об этих белых демонах с моря, что громом и молнией владеют, да и докатятся до тех, до кого не надо бы. Пока у нас только единичные экземпляры, и применяем мы их лишь изредка, наша "официозная" версия для лиц не с той "формой допуска" о крайне редком, страшно дорогом и засекреченном жрецами до грифа "перед прочтением сжечь" гребипетского "грома Амона" вполне прокатывает, но при сколько-нибудь массовом применении заведомо рядовыми бойцами она рассыплется как карточный домик и проверки на вшивость, конечно, не выдержит. А финикийцы из Гадеса и Тингиса о Горгадских островах хоть и краем уха, но наслышаны, так что о нашей колонии на них знать будут и слух о людях с громом и молнией непременно с ней свяжут. А оно нам надо, спрашивается? Роговой лук "критского" типа - тоже оружие серьёзное, и на первое время хватит его вполне...
   - Первое время, пока местное хозяйство не наладится и скот не размножится, с нормальной полноценной едой будут проблемы, как это было и на Азорах, - предсказала Наташка, - Да и пастбища ограничены, так что много скота на них и не разведёшь. Рыбная ловля - это, как я понимаю, то густо, то пусто, да и приедается ведь рыба, как вы сами же и рассказывали. Но учитывая дефицит земли и её засушливость, всё равно надо больше использовать дары моря. Догадываетесь, на что я намекаю?
   - Не на морскую капусту, надеюсь, которая ламинария? - встревожился Серёга, - Не то, чтобы я имел что-то против неё, но всё-таки это не самая лучшая замена мясу.
   - Но Сэм, песок - плохая замена овсу! - поддержал его хохмой Володя.
   - Вдобавок, её там и не разведёшь, - усмехнулась его благоверная, - Слишком тёплая вода. Атлантическая вообще только северные моря признаёт, а японская - где мы с вами, и где та Япония? А даже если и достанем, так тропических вод и она не любит - на Азорах только, да у испанских берегов приживётся, а на Островах Зелёного мыса - нечего и думать. Но я не на неё намекаю, а на мидий с устрицами. На Азорах - согласна, не до таких мелочей вам тогда было, хотя если бы внедрили сразу, то и ситуация с кормёжкой людей там наладилась бы быстрее. Но теперь-то, на этих островах, я бы не советовала с этим делом тянуть. Южная мидия, которую мы называем черноморской, прекрасно будет там размножаться, поскольку обитает и в Индийском океане. Думаю, что и устрицы там местные тоже найдутся, так что не пренебрегайте организацией мидийной и устричной ферм - там они даже нужнее, чем на Азорах.
    []
   - Хорошо, уговорила, - хмыкнул я, делая пометку подыскать для экспедиции сведущего в этих съедобных моллюсках рыбака.
   - И кстати, Макс, раз уж ты так деловой древесиной для островов озабочен, то её ведь в нужных количествах с материка не навозишься, так что нужна быстрорастущая для посадки на них. Лучше всего были бы, конечно, австралийские эвкалипты...
   - Опять! - простонал я, - Ну сколько ещё десятков раз тебе повторить нужно, что не приплывёт их рассада к нам сама, и семена ветром не принесутся, и альбатросы их не принесут? - спецназер с геологом едва не легли со смеху, потому как это было уже не только не впервые, но даже и не в пятый уже раз. Ага, вот прямо позарез надо сплавать до Австралии и привезти оттуда посадочный материал пары-тройки видов тех эвкалиптов, поскольку - дальше неизменно следовала длинная лекция о всевозможных мыслимых и немыслимых достоинствах означенного эвкалипта, и мы реально утомились объяснять ей, что все эти его достоинства, в натуре впечатляющие, без балды, перечёркиваются всего лишь одним единственным недостатком - в Австралии он, сволочь эдакая, а она, зараза - на противоположной стороне шарика, и сплавать туда за теми эвкалиптами нам банально не на чем, а посему и нехрен сыпать нам соль на рану.
   - Да не опять, а снова, - схохмила эта мучительница, - Но раз уж вам это не под силу, то попробуйте каменный дуб там посадить. Из всех больших средиземноморских дубов он самый быстрорастущий, и если приживётся, то станет хорошим подспорьем. Но вот приживётся ли - не уверена, так что надо пробовать. Нет, жаль всё-таки, что в Южную Азию вам никак не добраться. Слушай, Макс, а может ты тогда хотя бы тестя напряжёшь на предмет индийского бамбука?
   - А чем тебе южноамериканский не нравится? - спросил супружницу Володя, пока я хватал ртом воздух от возмущения, - Видела бы ты его!
   - Большой, с короткими коленцами и с колючками на перемычках?
   - Ага, точно - с колючками. Прикинь, какая живая изгородь получается!
   - Скорее всего, гвадуя узколистая, но я же говорю о НАСТОЯЩЕМ бамбуке.
   - А эта, как ты её там обозвала, чем тебе не бамбук? - не въехал я, - По мне, так всем бамбукам бамбук.
   - Род Бамбук - это одно, а род Гвадуя - совсем другое. Нет, ну при отсутствии нормального бамбука это тоже вариант, конечно - я же не говорю, что вы зря её на Кубе посадили. Просто это не бамбук в строгом смысле.
   - Наташ, ну не будь ты ракетно-космическим ОТК! Нам же не шашечки, нам ехать. Если эта хрень выглядит как бамбук и имеет свойства бамбука, то для меня она - бамбук и есть. Чем он тебе по делу не такой?
   - Ну, во-первых, твёрдость у него поменьше и прочность на разрыв. Во-вторых, колется хуже - планок из него наколоть будет нелегко. В-третьих, скорость роста у него пониже - у азиатских бамбуков семьдесят сантиметров в сутки не предел, а у этой гвадуи около двадцати - в три с половиной раза меньше, считай.
   - Тебе мало? - съязвил я, - Эвкалипт твой хвалёный быстрее, что ли, растёт?
   - Нет, ну по сравнению с настоящими деревьями выигрыш многократный, я же разве спорю? И растёт хорошо, и строительный материал хороший. Но вам на Островах Зелёного Мыса засухоустойчивость, например, важна, а у гвадуи с этим плохо - считай, амазонский вид. Холодостойкость тоже слабенькая, так что и на Азорах или совсем расти не будет, или будет совсем чахлый. В общем, только для Кубы и годится.
   - Да я, собственно, и не планировал аж с Кубы его на Острова Зелёного Мыса переть. Надеюсь, ты не скажешь сейчас, что в Африке своего бамбука нет?
   - Ну, если в широком смысле, как и с гвадуей, то есть, конечно - окситенантера абиссинская. Не пугайся, абиссинская - просто оттого, что в Абиссинии впервые описана, а так это самый обычный африканский саванновый бамбук, который есть и в Сенегале. Но если ваша колючая гвадуя окультурена и как стройматериал возделывается даже в Азии, то африканская окситенантера ни в одном справочнике деловой древесины не фигурирует. На месте, конечно, используется во всех "бамбуковых" целях, но как экспортный товар - вообще не котируется.
   - А в чём с ней засада?
   - Из-за отсутствия коммерческого интереса достоверных сведений о ней мало, так что уверенно ничего сказать не могу. Могу только предполагать, что очень слабый прирост. Читала, что вырубка полноценных стволов производится лет через шесть после посадки кусков корневищ...
   - Что, НАСТОЛЬКО медленно растёт?
   - Да нет, дело не в этом. Растёт, скорее всего, побыстрее, но все бамбуки даже при максимальном размере ещё не сразу дают полноценную по прочности древесину - годы нужны как раз на то, чтобы она "дозрела". Вашу гвадую тоже только на пятый или шестой год от посадки заготавливают, но учти разницу в размерах. У гвалуи двадцать, а то и тридцать метров высота и до двадцати пяти сантиметорв диаметр, а у окситенантеры и высота метров двенадцать, и диаметр сантиметров десять. Если округлить, то в два раза меньше по линейным размерам, а по объёму и массе это уже два в кубе, то есть в восемь раз. А если учесть, что некоторые азиатские виды бамбука "дозревают" даже за три года, а большинство, включая и гигантский сорокаметровый из Бирмы, уж всяко за пять лет, то в сравнении окситенантеры с ними смело округляй разницу в приросте до десяти раз. Не знаю, что у окситенантеры с качеством древесины, но даже одной только этой разницы в приросте достаточно, чтобы забраковать её при наличии настоящего азиатского бамбука.
   - Которого у нас нет, - заметил Серёга, - А этот - пускай и хреновый, зато под боком. Что у него, кстати, с засухоустойчивостью?
   - Ну, раз в саванновых редколесьях растёт, то засушливый сезон выдерживает.
    []
   - Так или иначе, колонию желательно обеспечить хоть каким-то бамбуком, и за неимением лучшего вполне подойдёт и этот, - резюмировал я.
   - И кстати, бамбуковые, как и баобаб, тоже запасают воду в дождливый сезон, - добавила Наташка, - И это тоже в какой-то мере способствует увлажнению микроклимата возле них в период засухи...
   На Сан-Винсенти в реале колонисты вообще постоянных источников воды не обнаружили, и пока на нём не нашли уголь, там и не было постоянного населения, а было только на Сант-Антане. Так, возили только время от времени скот попастись, чтоб трава зря не пропадала, так что вопрос запасения воды с дождливого сезона там встанет ребром. И хотя, как я понимаю, всего один матёрый гребобаб запасёт её поболе целой бамбуковой рощи, нету у нас времени ждать, пока вырастут из семян те матёрые гребобабы - пить-то каждый день хочется, и не по одному разу. Надо будет обязательно и нормальные крытые колодцы рядом с сухими руслами оборудовать, и хорошие каменные цистерны для отбора излишков воды в дождливый сезон, когда там целый местечковый потоп происходит, но большая часть той воды безо всякой пользы стекает в океан - бесхозяйственность, млять, самая натуральная. Такое транжирство однозначно ни в звизду, ни в Красную Армию, и всё, что способно задержать и сберечь воду для сухого сезона, тамошней колонии всяко пригодится. Почему бы и не бамбук, который даже и в своей африканской разновидности и вырастет многократно быстрее тех гребобабов, и по древесине выхлоп даст пообильнее любого нормального дерева?
   Но конечно, и бамбук далеко не сразу нужный эффект даст. Вырасти-то может и быстро вырастет, но воду раньше ближайшего дождливого сезона и он хрен запасёт. И ежу ясно, что из-за безводья не выйдет сразу же постоянное поселение на Сан-Винсенти организовать, а придётся с Сант-Антана тот Минделу вахтовым методом строить, но воды для работяг и рабочего скота с него не очень-то навозишься, а эффекта от озеленения не очень-то дождёшься, так что надо там и морскую воду опреснять. Дистилляция воды её перегонкой - школьный опыт по природоведению в младших классах, да и самогонный аппарат принципиально не сложнее той школьной схемы, просто змеевик закручен ради большей эффективности, но нам порациональнее надо - смешно же в самом-то деле жечь топливо, имея халявное тропическое солнце! Не надо нам и сложнонавороченной хрени, которую и делать загребёшься, и учить не особо-то грамотный античный контингент её эксплуатации и обслуживанию, а надо нечто простое, как три копейки, чтоб и до негра из племени мумбо-юмбо дошло, как оно устроено и за счёт чего работает. И собственно, не проблема это ни разу. Нужна по сути дела наклонная плоскость над ёмкостью с солёной морской водой, по которой и будут стекать вниз капли конденсата, и вот под этой нижней частью как раз и предусматривается ёмкость для его сбора. Элементарно? Собака же тут, как и всегда, порылась в нюансах.
   Чтобы эта система давала хороший выхлоп, а не в час по чайной ложке, надо, чтобы эта верхняя поверхность стока нагревалась меньше, чем бассейн с солёной водой под ней. В нашем современном мире эта проблема решается просто - поверхность стока делается прозрачной, а поверхность бассейна с солёной водой - чёрной. Но стеклянного листа больших размеров мы здесь не производим, да и нежелателен он в сейсмически активной зоне, а не боящиеся землетрясений оргстекло и целкофан - увы, не по нашим пока-что зубам. Это уже органическая химия, которая посложнее неорганической. Там ведь как, если с режимами ошибёшься? Либо реакция не идёт вообще, либо идёт еле-еле, лучше бы вообще не шла, чем так издеваться. А в органической в одной и той же реакции целая куча близких по составу соединений может синтезироваться, а нужно только одно из них, и чтобы выходило у нас в результате именно оно, в наших античных условиях надо точный технологический режим подбирать экспериментально, а кому и когда его у нас подбирать? Катастрофически не до того! Решётчатая же античная рама с небольшими стекляшками хоть и не так хрупка, но и ровной поверхности стока не образует - дотечёт капля конденсата до ближайшей рамки, да и капнет с неё вниз, так до водосборника для дистиллята и не добравшись. В малом-то типоразмере можно хоть слюдой обойтись, хоть бычьим пузырём, как мы и обходились в наших экспериментальных опреснителях при нашем с Васькиным первом плавании в Вест-Индию. Но там такие размеры были, что хрен помогли бы эти три штуки, если бы вдруг не хватило взятых на борт запасов воды. На островах же этих засушливых посерьёзнее агрегаты нужны, потому как первое время - ну, до ближайшего дождливого сезона - только они и будут единственным источником воды на Сан-Винсенти. Ничего так задачка?
    []
   - Как опреснять-то воду будем? - в Серёге тоже, кажется, телепат проклюнулся, - Оргстекла-то у нас как не было, так и нет, а мелочью с бычьими пузырями пол-острова уставить придётся, да ещё и загребёшься соль из них вычищать, да новую морскую воду в них подливать.
   - Так дело не пойдёт, конечно, - согласился я, - Надо суметь обойтись без стекла и его заменителей.
   - А как тогда воду солнцем греть? - спросил Володя, - Через зеркала, что ли? До хрена зеркал понадобится, и где их столько взять?
   - Нет, никаких зеркал, - я как раз мозговал, как бы тут схитрожопить, - Что-то эдакое напрашивается, типа того пустынного с целкофановой воронкой, что у Воловича приведён, только без целкофана...
   - А как он тогда работать будет?
   - Так у нас же не пустыня будет, а морской берег. Вместо сплошных боковых стен делаем стойки, и ветер несёт к воронке влажный воздух.
   - С боков ещё ветряки приспособить, чтоб и оттуда гнали, - предложил геолог, - а вот как воронку охлаждать? Вот на ней как раз зеркальную поверхность не мешало бы...
   - Млять, нержавейки на большой размер хрен напасёшься, - проворчал я, - Так, стоп! В звизду зеркало! Тот же самый вентилятор от ветряка. Даже несколько, чтоб уж как следует обдувало и побольше влажного воздуха несло.
   - Думаешь, хватит? - засомневался спецназер.
   - Ни хрена, конечно, не хватит, и один хрен до дождливого сезона придётся с Сант-Антана воду на Сан-Винсенти возить. Так, конструкцию только на светлое будущее отработаем разве что...
   - В светлом будущем в манграх можно будет конические вёдра подвешивать, - заметила Наташка, - И не мешало бы это светлое будущее по возможности приблизить.
   - Да понял я, понял, говорили же уже о манграх, - напомнил я, - Обязательно их в Сенегале поищем и привезём побольше.
   - Я говорю не об одном рейсе и не только о саженцах. Мангры скоростью роста не блещут - это вам не бамбук.
   - А что тут с этим можно поделать? - развёл руками спецназер, - Если совсем уж быстрорастущих нет, придётся ждать, пока обычные вырастут.
   - Замучаетесь ждать. Вы так и не поняли, ребята, на что я намекаю? Вы часом не забыли, что мангры вообще-то в МОРСКОЙ воде растут?
   - Предлагаешь привезти ВЗРОСЛЫЕ деревья? - въехал я, прихреневая, потому как тут же в цвете и в лицах представил себе эдакий плавучий ботанический сад.
   - Ну, не взрослые, конечно, а подросшие, и не деревья, а кустарники. Один вид только и есть подходящий, так что не ошибётесь - авиценния блестящая.
   - И чего она из себя представляет?
   - Кустарник, не более трёх метров в высоту, чаще меньше. Это один из самых солестойких мангровых видов. Листья могут выводить соль через нижнюю поверхность, и по её кристалликам на ней вы его тоже опознаете. Не очень любит сильные ветер и волны прибоя, но в принципе выдерживает, так что ризофору мангле везти не обязательно...
   - А это ещё чего за хрень?
   - Её ещё называют красным мангровым деревом.
   - Красным? - оживился Володя, - Так может тогда есть смысл?
   - Красным ризофора мангле названа не за цвет древесины, а за цвет луба под корой, - обломила его надежды супружница, - Древесина твёрдая, тяжёлая,очень крепкая, ценится на местных рынках как хороший строительный материал, но драгоценной вроде чёрного или красного не является. Так что на перспективу смысл есть, конечно, но чисто для местных нужд. Вы легко опознаете его по широко разветвлённым ходульным корням. Саженцы, конечно, прихватите, в зонах сильного прибоя прикроют от волн авиценнию, и тогда она будет в них расти лучше, но не проявляйте с ним особого фанатизма. Дорасти оно и до тридцати метров может, но случится это ОЧЕНЬ нескоро. Ну, если на то пошло, то можно заодно уж и лагункулярию кистевидную прихватить. Это так называемое белое мангровое дерево - названо так, опять же, не за цвет древесины, а за выступающую на листьях соль. Где-то до двенадцати метров дорастает, и у самой кромки зарослей вы её не увидите - она всегда прячется от прибоя за ризофорами и авиценниями...
   - Вперёд, орлы, а я - за вами! Я смело постою за вашими спинАми! - схохмил Серёга, - И за каким хреном она тогда такая нужна?
   - Во-первых, для расширения полосы прибрежного влажного микроклимата, не требующей орошения пресной водой. А во-вторых - это дополнительное место для сбора конденсата, хотя ходить там будет не очень-то удобно - корни у этой лагункулярии ещё разветвлённее, чем у ризофоры. Но, опять же, рост у неё не из быстрых, так что саженцы возьмите, а основной упор надо делать прежде всего на авиценнию.
    []
   - Ну ты нас и загрузила! - прикололся я, - Ты думаешь, я хотя бы половину до тех островов запомню?
   - Такого героического подвига я от тебя не жду! - хохотнула Наташка, - Так что не парься, уж к отплытию-то я вам подробные шпаргалки приготовлю...
   Судя по вернувшейся домой ейной Ленке, занятия в школе закончились, и мы с Серёгой тоже разошлись по домам. Дома Волний с Ремдом обед уплетают, а Велия то и дело одёргивает обоих, чтоб за столом не болтали - ага, когда я ем, я глух и нем, гы-гы! Ну, мы-то и у Володи перекусили, так что я - так, больше чисто символически отобедал. Доел, прикуриваю сигариллу - дети давно всё слопали, и Волний ждёт не дождётся, когда ж я докурю - явно о чём-то страшно важном для него поговорить или попросить хочет.
   - Ну, не мнись уж, рассказывай, - предлагаю ему, выпустив дым от последней затяжки и раздавив в пепельнице бычок.
   - Папа, а ты не мог бы договориться с тётей Юлей, чтобы я всё, что нужно до конца года, выучил по учебникам и ответил заранее?
   - Что-то я не замечал за тобой раньше, чтобы ты так уж любил учить уроки, - ухмыльнулся я.
   - Мог бы быть круглым отличником, если бы все домашние задания выполнял, - добавила Велия, - Ладно бы способностей не было, но ведь такие - поискать ещё!
   - Ну мама, ну скучно же зубрить, когда давно и так всё понял!
   - Что схватываешь на лету - молодец, и за это тебя и тётя Юля всегда только хвалит и другим в пример ставит, но ведь надо же и учить уроки, а ты - лоботряс.
   - Ну вот я и хочу заранее всё выучить, ответить и освободиться от этой скуки. Я же не прошу никаких поблажек. Если плохо выучу и отвечу, тётя Юля не зачтёт, и тогда мне придётся переучивать, так что в моих интересах будет выучить сразу хорошо.
   - Колись уж, что задумал?
   - Ну, ты ведь весной отплыть на Горгады собираешься, и если я не доучусь ко времени отплытия, то ты меня туда с собой уж точно не возьмёшь...
   Мы с супружницей переглянулись и расхохотались. Ну ни хрена ж себе, млять, заявочки! А доучится, так тогда типа могу и взять, значит, если в настроении окажусь?
   - Об этом и речи быть не может.
   - Ну папа, ну почему? Я обещаю хорошо себя вести и не путаться под ногами!
   - Волний, если папа сказал, что нет, значит, вопрос закрыт! - одёрнула его мать, не акцентируясь на том, что ещё и сама бы упёрлась рогом, окажись я вдруг сговорчивее.
   - Нет, на вопрос "почему" я ему отвечу, поскольку он не совсем уж малое дитя, а разумный человек и имеет право знать причины запрета, - решил я, - Но сперва объясни мне ты, Волний, почему Горгады? Если бы ты попросился со мной, скажем, на Кубу - об этом, конечно, тем более, не могло бы быть и речи, но по крайней мере я бы хоть понимал твой интерес - другой мир, для тебя абсолютно новый, зелёный, красочный, масса новых впечатлений - конечно интересно и хочется побывать. Но Горгады? Маленькие и пустые острова посреди океана! Что интересного ты надеялся на них увидеть?
   - Ну папа, ну на Азорах же интересно было! А тоже ведь маленькие острова.
   - Так в том-то и дело, что это - Азоры. Зелёные, с плодородной землёй, с лесом, с ручьями и водопадами - смотреть приятно. И уже целый город на них есть - для тебя новый, необычный, с новыми людьми и новыми впечатлениями. А Горгады - я ведь почти не преувеличиваю, когда называю их пустыми. Там не только людей нет, там нет вообще почти ничего. Ну, немного деревьев в долинах, кое-где кусты, местами трава, а в целом - пустыня пустыней. Чёрный песок разве только на пляжах - ну так ты его видел вполне достаточно и на Азорах - точно такой же, ничем абсолютно не отличается. Ну, день ты прозагорал бы на чёрном песке, за пару дней облазил бы остров, четвёртый день половил бы крабов и ящериц, пятый попутался бы под ногами у строителей, на шестой сплавал бы с нами на соседний остров посмотреть угольные пласты, на седьмой, допустим, рыбалкой бы поразвлёкся - и всё, неделя самое большее, а на вторую ты бы уже заскучал и захотел домой, а как тебя домой отправишь, когда нет попутного рейса?
   - Ну папа, с вами же разве бывает скучно? То ты сам мне что-то интересное расскажешь или покажешь, то дядя Серёжа, то дядя Володя. Или дядя Велтур, или дядя Бенат. Там и пострелять с вами можно из винтовки или револьвера, и петарду бабахнуть...
   - Ты уже бабахнул разок! - напомнила ему Велия, - Мало тебе того ремня, что ты за это схлопотал? - было дело на прошлой неделе, и всыпал я ему не за то, что взорвал, а за то, ГДЕ взорвал. В школе-то нахрена было, спрашивается? Неужели так трудно было дождаться поездки в Лакобригу, а там и попросить, и хрен бы я отказал, потому как один хрен там в кузнечном цеху молоты грохочут, и все давно к тому грохоту привыкли, а что интересно пацану чего-нибудь рвануть - что я, сам мелюзгой не был и не понимаю? Кто сказал, что нормальный мальчишка должен быть другим? Тем более, что и петарда-то - так, чисто сигнально-шумовая, ни разу не настоящий фугас. А уж линза зажигательная в поясном кошеле - ну, в годы моего детства если какой пацан не имел при себе складного ножика и спичек, то на него и смотрели все сверстники как на убогого, а реально не одни только хулиганистые сверстники, но и те самые взрослые, которые официально всей этой хулиганки как бы даже и не приветствовали...
    []
   - Что сам придумал, как и из чего сделать - молодец. Что правильно всё учёл, и сам цел, и никого другого не поранил - тоже молодец! Надеюсь, ты понял, Волний, что я совсем не за это тебя тогда высек?
   - Конечно понял, папа! С тобой ведь даже и интереснее всё это проделывать, чем тайком самому - и показываешь всё, и рассказываешь.
   - Ну так в Лакобригу вот как раз съездим на днях, там и постреляем с тобой, и петарды повзрываем, и что ты там ещё хотел?
   - А со мной? - встревожился Ремд, отчего мы рассмеялись всей семьёй - типа, все в Лакобригу уедем, а его одного дома на слуг оставим? Или типа, Волнию дам свой револьвер стрельнуть, а ему ни хрена не дам?
   - Ну папа, я же не только ради стрельбы и взрывов петард, - снова заканючил мой наследник, - Вы же не только на этих пустынных Горгадах высаживаться будете, но и в Африке, а там уж точно будет интересно.
   - А почему ты решил, что мы непременно высадимся в Африке? - и ухмыляюсь.
   - Очень просто, папа. О том, что Горгады очень сухие и почти без леса, ты и раньше говорил. О том, что деревья там надо поберечь, и для этого нужен тот земляной уголь, ты тоже говорил. Но ведь вы там будете строить пусть и небольшой, но город, и даже если жечь только земляной уголь, всё равно нужны деревянные балки. Что ж я, по стройкам не лазил и из чего дома строятся не видел? И этих балок понадобится много, и на строительные машины тоже нужно много хорошего дерева, а они громоздкие, и отсюда их везти неудобно. Ну и где вы возьмёте столько хорошего дерева, если не в Африке?
   - Молодец, соображаешь! - одобрил я его дедукцию, - Но вот именно поэтому, Волний, я тебя взять в это путешествие и не могу. Не потому, что не хочу там с тобой возиться - всё равно ведь придётся позже, когда ты взрослее будешь, а потому, что будет опасно. Не плавание - оно почти всё вдоль берега, и не Горгады - они пустые, а именно Африка. Причём, главные опасности в ней - не те, о которых ты сейчас подумал. Не львы, не леопарды, не слоны, не носороги и даже не дикари. Мы будем хорошо вооружены, и если уж я сам без охраны там лишнего шага не ступлю, то и тебя без неё тем более никуда не выпустил бы. Главная опасность там - мелкая, невзрачная и малозаметная. Я ведь уже рассказывал тебе о нашем походе в стране за Морем Мрака за хинной корой? Там один человек погиб от укуса змеи, которую он не ловил и не дразнил, а просто не разглядел её вовремя в зарослях. Это только на картинках у дяди Серёжи опасные змеи показаны очень яркими и хорошо заметными, чтобы показать их характерные признаки понагляднее, а в жизни они бледнее и невзрачнее, и заметить их среди веток, да ещё и в полумраке густого леса, гораздо труднее. Даже взрослому и опытному человеку - тот финикиец вовсе не был зелёным новичком, но не повезло именно ему.
   - Ну папа, нам же делали всем прививки от яда гадюки.
   - От нашей здешней гадюки. Ну, от яда гюрзы или эфы эта прививка, конечно, тоже поможет - по крайней мере, ты теперь от их укуса уже не умрёшь, но болеть всё равно будешь - их яд хоть и такой же, поскольку они - тоже гадюки, но гораздо сильнее. А кроме гадюк там есть ещё и кобры, а у них яд совсем другой, и от него не поможет ваша прививка. Но и змеи не так страшны - можно целыми днями ходить, но так и не встретить ни одной. Малярия, которую называют ещё болотной лихорадкой, там тоже пострашнее здешней, а подцепить её можно от обыкновенного комариного укуса. Но если от малярии помогает отвар привезённой нами из-за Моря Мрака хинной коры, то есть в Африке ещё одна болезнь, от которой нет исцеления, а разносит её обыкновенная муха вроде нашего слепня. Вот от этих маленьких и невзрачных комаров и мух тебя не спасёт никакая даже самая надёжная охрана, и я не хочу рисковать без необходимости. А взять тебя с собой на безопасные, но скучные Горгады, но не взять с них в красочную и интересную Африку - разве это не было бы ещё хуже, чем не взять тебя с собой вообще?
   - Я понял, папа, - он, конечно, насупился, хоть и честно старался не показать виду, - А на лодке мы в выходные хотя бы покатаемся?
   - Как он себя вёл? - спрашиваю супружницу.
   - Дома-то хорошо.
   - А в школе?
   - Ну папа, ну тёте Юле же всё равно не угодишь!
   - Так, ясно. Ну-ка, рассказывай сам, чем ты ей на этот раз не угодил? Ты же понимаешь, что лучше будет, если я узнаю об этом от тебя самого?
   - Понимаю, папа, - и тяжко вздыхает.
   - Ну так и чего ты натворил?
   - Ну, в общем, был урок истории...
   Тут затрезвонил радиотелефон, и я кивком попросил Велию послушать, кому там не терпится что-то супер-пупер-важное нам сообщить, а спиногрызу говорю:
   - Ты рассказывай, рассказывай, я весь внимание.
   - Ну, тётя Юля меня вызывает и спрашивает...
   - Максим, Юля тебя просит, - доложила супружница.
   - Папа, я же начал уже рассказывать!
   - Успокойся, чистосердечное признание тебе засчитано, - подымаюсь с кресла, иду к аппарату, усаживаюсь:
   - Рассказывай, Юля.
   - Макс, я тебе сейчас на твоего Волния жаловаться буду.
   - Да я уж понял. Что он сделал-то?
   - Ну, жертв и разрушений нет - физических, во всяком случае, а вот в учебном процессе он мне опять набедокурил. А всё ты, Макс!
   - Об этом я тоже уже, представь себе, начинаю догадываться.
   - В общем, на прошлом уроке истории я им про минойский Крит рассказывала. А сегодня вызываю его отвечать, а он...
   - Ответил, что на минойском Крите жили минойские кретины?
   - Естественно, хи-хи! Но это-то ладно, шутка как шутка, класс посмеялся, я не против. Но основы-то при этом ниспровергать зачем?
   - Какие основы?
   - Какие, какие... Каменные! Кносский дворец, между прочим!
   - Так это ж разве он? Это всё проклятый Санторин наворотил, гы-гы! - отмазал я своего наследника от облыжных обвинений в разрушении этого шедевра минойского зодчества, - А потом ещё и землетрясения добавили. Ну и ахейцы, кажись, с дорийцами тоже между делом похулиганили.
   - Макс, я же не об этом! - ответила Юлька, когда отсмеялась, - Я рассказывала детям, что дворцы были выстроены из монументальных каменных плит, а Кносский был самым великолепным из них, а твой идеологический диверсант сказал, что эти плиты на фасаде - тонкая облицовка, а внутри - мелкий бесформенный булыжник на глинистом растворе, из которого весь этот знаменитый критский Лабиринт на самом деле и построен.
    []
   - Ну Юля, это вообще-то правда. Что ты, сама фоток интернетовских не видела?
   - Да знаю я об этом, Макс! Но детям-то зачем об этом говорить?
   - А зачем им врать? Чтоб комплекс неполноценности перед "седой стариной" вырабатывался, от которого руки опускаются и делать уже ни хрена не хочется? Нет, ну ты-то тут, само собой, ни при чём, не от тебя эта дурацкая традиция приукрашивания и возвеличивания всего древнего пошла, но нам-то она на кой ляд сдалась? Да и так-то если разобраться, разве этой облицовкой Кносский дворец знаменит? Он знаменит размерами, фресками, ваннами и канализацией, и это что, хоть раз умаляется кладкой стен из этого бесформенного булыжника? Как умели, так и строили, и на том им спасибо - вон, до сих пор некоторые части стоят и не развалились, а когда новенький был, так и не было видно той кладки под облицовкой и штукатуркой с фресками. Ну так и смысл приукрашивать?
   - Ну Макс, ну ты уж прямо сразу в такие дебри лезешь!
   - А нельзя иначе. Сейчас - да, детвора всё схавает, но через несколько лет она поумнеет и призадумается, а с чего бы это вдруг всё это великолепие рухнуло, да так и не восстановилось, если всё было так прекрасно и замечательно? С того, что натуре все они кретинами были, прямо весь народ поголовно?
   - Ты и на социальные моменты заодно намекаешь?
   - А как же? Дворец - это ещё и склад, на котором всё у всех "околхозивается", выдаются пайки и премии тем, кого "завхозы" достойными посчитают, а всё остальное сгноят, но хрен кому раздадут, и смысл всего этого - в том, чтобы все вокруг зависели от Дворца и прожить без его милости не могли. В этом ведь твоя вторая претензия к моему оболтусу по поводу минойских "кретинов"?
   - Ну, в общем-то да, шокировало, если честно. Это-то детям зачем?
   - А чтоб знали, чем такое кончается, и на такие грабли не наступали. У нас вон с Ретогеном, "святейшим" нашим, на днях разговор на эту тему был. Прикинь, его жрецы такую историю Тартесса обрисовали, что прямо сусальная картинка получилась - и круче вкрутую сваренных яиц тот Тартесс у них был, и жизнь в нём была - прямо рай на земле. Непонятно только, отчего ж тогда вся Испания в очередь за "грин-картами" в тот Тартесс не выстроилась, и какого хрена всё это райское величие под натиском каких-то там Гадеса с Карфагеном развалилось? Нельзя строить государство на такой дебильной пропаганде - разочарование придёт неизбежно, а к чему оно приводит - ты сама не хуже меня знаешь. Один такой проект, помнится, и века не продержался при всей своей грандиозности, а у нас - и десятой доли тех масштабов нет, но на многие века замахиваемся, иначе смысла нет, так что тщательнЕе надо, ребята...
  
   9. Керна.
  
   Трудно сказать, что это за место на современной карте - береговая линия за две с лишним тысячи лет изменилась, конечно, до полной неузнаваемости, а уж о ландшафте и говорить нечего - ага, Сахара называется. Серёга терялся в догадках, но определённо мог сказать только, что это уж точно не Нуадибу, мелкий рыбацкий городишко, но при этом второй по величине город Мавритании - современной, конечно, а не марокканской античной. Тут он был уверен на все сто, поскольку полуостров Рас-Нуадибу с его Белым мысом мы таки миновали, и будущий "тоже типа город" остался к северо-западу от нас, но вот Арген это или что-то ещё, наш геолог определиться не мог. Где-то на побережье Аргенской банки, то бишь отмели, и скорее в средней её части, чем в северной или южной - таков был его вердикт, вынесенный им после немалых раздумий. Но мы здесь, конечно, вовсе не ради исследования означенной Аргенской банки, а просто потому, что именно здесь триста с гаком лет назад Ганнону Мореплавателю вздумалось основать последнюю из своих колоний на западно-африканском берегу - Керну. То ли колонистов дальше к югу у него уже не хватило, то ли те просекли, что дай ему волю, так вообще на край света завезёт черномазым людоедам на поживу - в общем, финикийская Керна, расположенная южнее Канар, но севернее Горгад, то бишь Островов Зелёного Мыса, так в конечном итоге и осталась самым крайним форпостом финикийской экспансии в Западной Африке. Да и куда уж дальше-то? Это в наше время и сюда добралась пустыня, в которой только берберы и ухитряются обитать, а сейчас, в античное, это уже самая натуральная Чёрная Африка. Негры тут, короче, коренная и титульная нация, а они - подарок ещё тот. Ну, ещё мавры набегают время от времени за добычей в виде золота со слоновой костью и рабами, но на постоянное место жительства не обосновываются - тоже ведь понимают, что к чему. Фиников же, как и того фраера, жадность губит - давно бы уже наплевали на ту светлую память того Ганнона и уплыли бы отсюда на хрен, оставив только посещаемую купцами в торговый сезон факторию вроде тех, что имеют и южнее, если бы не добываемое где-то в этих местах здешними черномазыми золото. Золотая лихорадка - тяжкий недуг, и кто её подцепит - и из нормальных-то людей мало кто излечивается, а это ж финики, помешаные на барыше потомственные торгаши. Нет, ну поначалу-то Ганнон и земледельцев привозил и высаживал, но надолго те пейзане в Керне не задержались - не дают здесь нормальных урожаев ни пшеница, ни даже неприхотливый ячмень, на одних финиках хрен проживёшь, а сорго это, пшено африканское - ну, как-то на любителя оно, да и вообще, пшено - оно и в Африке пшено. Финикиец вам что, птичка? Но то нормальный финикиец - ну, по нашим меркам нормальный, который от тесноты и нищеты карфагенской за моря с тем Ганноном отправился, а финик-торгаш, для которого весь смысл жизни в "товар - деньги - навар" - этот всё стерпит ради блеска золота. Ну, не одного только золота, конечно, там и слоновая кость, и ценное дерево, и прочие африканские ништяки, но прежде всего - золото.
    []
   Самое смешное, что и выигрыш-то от этого - иллюзорный. Ведь подсев на эти самые ценные ништяки, здешние торгаши не занимаются больше вообще ничем другим - типа, будет золото - всё остальное купим. Покупают, конечно - втридорога, и богатеют на этом не столько они сами, сколько предприимчивые гадесцы и тингисцы, возящие для них сюда за их золото это "всё остальное" - вот нагляднейший пример того, как в наибольшем выигрыше оказывается не тот, кто золото добывает, а тот, кто его у этих незадачливых добытчиков зарабатывает. Но это ж думать надо, хрен к носу прикидывать, а иногда даже и считать, а на торгаша золото оказывает магическое воздействие - вот оно, перед носом, и ценнее его ничего нет во всём мире, и пока дурак будет думать, прикидывать и считать, умный сразу же выменяет его у этих черномазых на цветные стекляшки, тряпки и медные бубенцы, да и увезёт, оставив дурных мыслителей с носом. А обзаведясь золотом - надо же и жить соответственно. И вина хочется хорошего, а не той кислятины, что с хреново обихоженного виноградника получилась, не говоря уже о горчащем туземном просяном пиве, и хлеба хочется пшеничного, а не сорговых лепёшек, и одеться хочется не в грубую домотканину, а в тонко выделанное египетское полотно, но ведь всё это не здешнее, всё привозное, и в тот же Тингис за всем этим плыть - дураков нет. Это только время терять, за которое можно ещё разок к тем черномазым наведаться, которые наверняка ещё золота намыли, и опять же, нехрен тут думать, выменивать его поскорее надо, покуда другие не опередили. Вот так и живёт Керна уже третье столетие, обогащая не столько себя, сколько других - прямо как Испания и Португалия нашего реала, обогащавшие американскими драгметаллами и индийскими пряностями не столько себя, сколько нидерландских купцов с мануфактурщиками. Сокровища приходили и уходили - ага, за голландский ширпотреб. Масштабы разве только не те, чтобы золото окрестное кончилось, а в Средиземноморье - "революция цен" грянула, и в этом маленькое местечковое счастье тутошних подсевших на это золото алчных придурков. По доходам и расходы, как говорится...
   Здесь у финикийцев всё посолиднее, конечно, чем в кубинском Эдеме - есть и каменные постройки, хватает и глиняной посуды, но в целом Керна не так уж и далеко от него ушла. Как там практически во всех есть примесь гойкомитичей, так и тут негроидная примесь просматривается невооружённым глазом. А с примесью - и менталитет, и даже кое-какие обычаи. Любят, допустим, черномазые яркие и пёстрые тряпки, да блестящие побрякушки, так и финикийцы тутошние во всё это рядятся с удовольствием. Негры не могут не шуметь, так и эти - куда там до них карфагенской черни, тоже не особо ценящей тишину! У туземцев в племени жёсткая иерархия, все на цырлах перед вождём, а тот как надутый павлин шествует и всех прессует, чтоб не забывались, так и в Керне суффет один, пожизненный, и наследственный, что твой царёк, а городской Совет Двадцати Трёх - ну, не то, чтобы его совсем не было, собирается и о чём-то там даже дискутирует, говорят, но вообще-то все вопросы с суффетом решаются, и никто не помнит и случая, чтобы Совет хотя бы раз поперёк что-то решил. О том, что когда-то в городе два суффета было, на год только избиравшихся, как и во всех прочих финикийских городах - в принципе-то помнят, но смысла давно уже не понимают - типа, зачем двух тиранов терпеть, да ещё и ежегодно меняющихся и не пресытившихся ни богатством, ни властью, когда и один-то бессменный задрочит всех до поросячьего визга? Да и вообще, правитель должен быть "настоящим", чтоб если не в духе, так у всех очко жим-жим - вот это настоящий правитель, уважаемый, которому и подчиняться не стыдно, не то, что у других. Ну так и правитель означенный, ясный хрен, тем в основном и озабочен, чтобы настоящим выглядеть - обожает пышные церемонии с обязательными богатыми подношениями, и сдаётся мне, что не сильно от них отличались аналогичные приёмы у ассирийских или там вавилонских царей тысячелетие назад. Ну, с поправкой на масштабы, конечно. Но раз тутошний суффет весьма уважаем, то ему и оказывается такое "уважение", которое даже на традиционно жополизательском Востоке, наверное, омерзительным холуйством посчитали бы - уж в нынешней Финикии наверняка, не говоря уже о Карфагене, всё-таки средиземноморская цивилизация, а тут - даже не азиатчина континентальная, тут - Африка в чистом виде.
    []
   С другой стороны, впрочем, так на Востоке и в Африке племенной солидаризм демонстрируется, то бишь сплочение всего племени вокруг вождя против всех чужаков, и в этом смысле оказываемое пахану подчёркнутое раболепное "уважение" - эдакий своего рода показатель сплочённости, а значит, и силы племени. За века они привыкли к этому настолько, что у них даже и мысли об унизительности подобного поведения не возникает. Тем более, что демонстрация лояльности и солидарности через лизание жопы любимому вождю, олицетворяющему, ясный хрен, горячо любимую родину - пожалуй, единственная забота "лучших" семейств Керны. Будь лоялен и уважителен, не жадничай на подношения персонифицированной родине, и никто не раскуркулит тебя и не ввергнет в нищету, никто не вышвырнет тебя и твою семью из роскошной усадьбы за пределы пусть и глинобитных, но крепких стен, за которыми не страшны ни набеги мавров, ни окрестные черномазые - не то, что живущему в основном снаружи оборонительного периметра простонародью. Ну, пока-что, во всяком случае...
   В городе мы заметили интересный, но в то же время и настораживающий, если вдуматься в ситуёвину, расовый парадокс. Верхушка местного социума, конечно, белые - настолько, насколько это вообще возможно для африканских финикийцев. Негроидная примесь встречается и среди них, но как исключение. А вот тутошний так называемый средний класс - ну, не все сплошь мулаты, даже не большинство, пожалуй, но близко к половине, и нередко они и одеты побогаче, и ведут себя повысокомернее белых горожан. Не все, конечно, но некоторые - очень даже заметно. Оказалось же всё, как нам пояснил Катунмелек, постоянно торгующий в Керне купец из Тингиса, до тривиальности просто. Это детки местной элиты - незаконные, от наложниц-негритянок, но оттого для своих высокопоставленных папаш не менее родные, а о родной крови как же не позаботиться? Из их числа большинство мелких городских и портовых чиновников, добрая половина городской стражи, они же и первые кандидаты на любое непыльное и выгодное дело, если уже пристроены все законные сынки-зятьки-племяннички больших и уважаемых дядек. И в результате чистопородный белый финикиец из того же социального слоя оказывается по своему положению и шансам "выбиться в люди" сплошь и рядом ниже этих мулатов. Среди простонародья Керны тоже, конечно, мулатов немало, да и чистопородные негры не так уж редки, но процент белых финикийцев и берберов всё-же заметно повыше, чем в этой средней прослойке. Ну, среди свободных горожан, имеется в виду, потому как рабы почти поголовно чёрные, и лишь изредка среди них встречаются берберы и мулаты. А по причалам и рынку между всей этой пёстрой толпы прохаживаются с единобразными, но вполне африканскими по стилю копьями и щитами - правильно, чистые черномазые без малейшей финикийской примеси. Ну и чего в этой Керне при таком раскладе прикажете ожидать через какую-нибудь пару-тройку поколений?
   - Добром всё это не кончится! - предрекает Катунмелек, - Ладно эти, они хотя бы уж по воспитанию наши, хоть и не слишком хорошо воспитаны, - эти слова относятся к расфуфыренным мулатистым "тоже типа финикийцам", - Но вот вы посмотрите только на стражу! Это же дикари! Сейчас они, конечно, выполнят любой приказ и подавят любой бунт, а обходятся дешевле наших воинов, но что будет дальше? Да разве ж это тот случай, когда уместно экономить? Эти наполовину чёрные, кто достаточно богат, тоже набирают себе чёрных наложниц, и те рожают им уже почти чёрных детей! Керна чернеет прямо на глазах! И когда чёрные составят большинство в городе, то на чью же сторону встанут эти чернокожие копейщики? Вот увидите... ну, вы-то сами, может быть, ещё и не увидите, но ваши дети или внуки увидят наверняка, как в этот город войдёт и воцарится в нём кто-то из окрестных чёрных вождей! Не нынешних, конечно, а их детей или внуков, но таких же точно ленивых, жадных и жестоких дикарей, как и эти нынешние!
   - Такая же прямо хрень, как и в ЮАР намечается, когда там апартеид отменили, - прокомментировал Володя по-русски, - Сейчас эти грёбаные финики, млять, тупорылые этими черножопыми обрастают в качестве слуг, а потом сами от них разбегутся кто куда, кто успеет - кого раньше не убьют на хрен или рабом не сделают.
   - Ага, точно. И даже те финики, которые чудом спасутся, на новом месте будут никчемной голытьбой, потому как абсолютно никто их там не ждёт, и никому они там на хрен не нужны, - добавил Серёга, - Везде своей собственной шантрапы хватает, и чужой никто нигде не рад.
   - В общем, надо к народцу тутошнему приглядываться попристальнее - ага, на предмет сманить кого-нибудь, кто потолковее и для нас полезнее, - констатировал я, - А то чего-то мне сильно мнится, что не одни только мы с вами на эту тему думаем.
   - Как ты шутишь в таких случаях? Пока ты семь раз отмеришь, другие давно уж отрежут и унесут? - припомнил Велтур.
   - Ну, и типа этого тоже, - ответил я шурину, - Но это ещё не в ближайшие годы, а попозже, когда у них уже под жопами жареным запахнет. А пока я имею в виду другое - местные тоже, надо думать, не все поголовно дебилы, и некоторые наверняка ситуёвину просекают, да только податься им некуда, и если предложить дельный вариант, так на все наши условия согласны будут, лишь бы от этих черножопых не совсем с пустыми руками слинять и семьи увезти поскорее, пока ещё можно это всё втихаря и без кипежа.
    []
   Поскольку ничего эдакого супер-пупер-секретного в наших рассуждениях не было, я перевёл их суть для Катунмелека на финикийский, дабы тингисец не ощущал себя используемым втёмную. И так-то его сограждане, как и могадорцы, нервничают при виде нашей эскадры и нашего вынюхивания, что тут к чему в этой Керне. Собственно, он как раз по этой самой причине на нас и вышел. У финикийцев ведь с их бизнесом как? Как в Гадесе и Карфагене - так, собственно, и везде. Всё, что только приносит прибыль - давно схвачено и поделено. Каждое купеческо-олигархическое семейство какой-то свой бизнес имеет, в котором признано своими согражданами монополистом - типа, это ваша делянка, а это наша, мы в вашу не лезем, и вы в нашу тоже не лезьте, а если вдруг надо вот прямо позарез, так не крысятничайте втихаря, а придите и попросите по человечески - обсудим и договоримся. Даже с коллегами-конкурентами из других городов финики по возможности тоже договариваться предпочитают, дабы монопольных цен друг другу не сбивать и дел прибыльных не портить. Кому это нужно, спрашивается? Будь мы и сами тоже финиками, правила игры заведомо знающими, он бы особо не переживал, но испанские дикари, до сих пор в море не совавшиеся и в морской торговле не участвовавшие - хрен нас знает, что мы по этому поводу себе думаем, и чего от нас следует ожидать. Сам Катунмелек по части ценного дерева типа красного и чёрного промышлял, и когда мы вдруг как раз на его делянке и начали вдруг расклады вынюхивать, не встревожиться он, конечно, не мог. Прибудь мы на одном малом кораблике с малочисленным экипажем - могли бы вполне и сходу неприятностей схлопотать, но наши силы его впечатлили, а наведя о нас справки, он выяснил, что мы и по финикийским меркам не сами по себе, а тарквиниевские, то бишь гадесских и карфагенских Тарквиниев люди, и в этом смысле вроде как даже и в какой-то мере свои - можно поговорить и об общепринятых правилах напомнить.
   Встретился он с нами, обозначил проблему, поговорили с ним, обсудили дело - отчего ж нам и не прийти к общему знаменателю, если антагонизма по сути-то и нет? Мы ж не бизнес типа "купи-продай" делаем, а для собственных нужд закупаться хотим, без перепродажи в Средиземноморье, и это основную проблему снимает автоматически. А второстепенная - что из-за нашего дополнительного спроса, которого никто заранее не учитывал, здешняя закупочная цена подняться может - ну, обсудили и договорились, что и по мелочи друг другу пакостить тоже не будем. Он здесь давний покупатель - пущай покупает первым, а мы даём ему закупиться по обычной цене и не вмешиваемся, а он нам, закупившись для себя, "концы" даёт, чтоб и мы себе заказали. На следующий день снова встретились - уже в расширенном составе, то бишь со всем "деревянным профсоюзом" - купцами из Ликса, Сале, Гитта, Могадора с Арамбисом, Акры, Фимиатирии и Мелитты - всех финикийских городов западного побережья Африки. Права свои перед нами качать пытались только торгаши из Мелитты и Фимиатирии, расположенных к Керне ближе всех и со Средиземноморьем практически не торгующих, захотев посредниками встрять, и с ними, конечно, пришлось по этому поводу маленько полаяться, но в конце концов их и остальные пристыдили - так разве делается? Продаёте своим постоянным покупателям, ну и продавайте дальше, испанцы же в ваш бизнес не лезут и цен вам не сбивают, ну так и вы имейте совесть. В общем, договорились, проставились финикам хорошим вином и таким манером в "профсоюзе" ихнем тоже "прописались". Пришлось, конечно, и тутошнему одному чинуше "занести", потому как хоть это и запад Африки, а один хрен Восток, где не подмазав, хрен поедешь. Но это было уж всяко дешевле, чем официальным путём - я ведь сказал уже, что суффет Керны - вообще царёк царьком, и значит, его и умасливать пришлось бы по-царски, а мы люди маленькие, и дела у нас маленькие, и разве ж годится такого большого человека такими мелкими делишками беспокоить? Мы уж с чинушей как-нибудь вопросы свои порешаем. Понятно, что и он наверх отстёгивает, ну так не с одних же нас, а со всех понемногу, и в целом не так уж и мало выходит, так что и нехрен баловать. По чину - дадим, мы ж тоже с понятием, а не по чину - не положено.
   По поводу негров тутошних - ну, сказать, что совсем уж ни хрена не делают, а только сидят на пальмах и жрут бананы, было бы несправедливо. Во-первых, с пальм они таки слезли, хоть и не слишком далеко от них отошли и поваляться в тенёчке, конечно, любят. Во-вторых, не растут бананы на пальмах и вообще в Африке ни на чём пока не растут, и по этой причине не жрут их черномазые. То бишь, они-то хрен отказались бы, конечно, да только кто ж им на халяву-то бананов даст? Нехрен их баловать, у нас и у самих их нет, а есть только рассада для колонии, и ей мы, тем более, делиться с чёрной Африкой не собираемся. Они и на сорго своём со скотом размножаются неплохо, вот и хватит с них в самом-то деле. На сорговых полях у них бабы в основном работают - ага, примитивное мотыжное земледелие, но на этих плодородных и не истощённых пока ещё почвах саванны хватает и этого. Мужики скот пасут, хотя детвора в основном, а взрослые, кто не занят охраной баб с детьми, либо охотой развлекаются, либо войной с соседями, либо настоящим делом - пива соргового попить, песни попеть, да под тамтамы сплясать. Наверное, и в футбол с удовольствием бы поиграли, да вот беда - напряжёнка в Африке с каучуконосами. Но и тут мы им тоже не помощники - как без бананов обходятся, так и без каучука обойдутся, а то ведь если ещё и на футбол подсядут - работать им, бедолагам, уж точно некогда будет. А цивилизация вменяемая не футболом создаётся и не плясками под тамтамы, а арбайтен, арбайтен унд дисциплинен.
    []
   О том, что ландшафт окружающей Керну местности далеко ещё не сахарский, я уже сказал? Сахара нынешняя античная вообще на современную мало похожа. Ну, разве только где-то совсем уж в середине материка, если туда успели добраться эти черномазые земледельцы со скотоводами, из года в год выжигающие одни участки саванны под поля, а другие - вытаптывающие своим скотом, то там - да, местами уже и настоящая пустыня вполне могла образоваться. Ну, возле Гребипта ещё, где растительность вне долины Нила выжигалась целенаправленно, дабы соседям в набеги на долину ходить стало потруднее, а самим верноподданным гребипетским феллахам - разбегаться к тем соседям от родной и горячо любимой власти. Пропаганда пропагандой, религия религией, но когда "граница на замке" - оно как-то надёжнее, и это фараоны со жрецами понимали всегда. Например, со стороны запада от ливийцев до того довыжигались, что там потом даже войску Камбиза нашлось где без воды передохнуть - ага, ПОСЛЕ успешного завоевания им того Гребипта, что самое-то смешное. Здесь до подобных методов строительства цивилизации то ли ещё не додумались, то ли пример Гребипта на подражание не вдохновил, но саванна вокруг Керны от этого только в выигрыше.
   Мы-то ведь первоначально как замышляли? Не зная толком реального расклада и исходя из более современного, мы в Сенегале хотели тамошним черномазым деловую древесину заказывать, для чего и Наташка нам подробнейшую шпаргалку по ней сделала, но когда я в Гадесе с Волнием-старшим эти телодвижения согласовывал, старик кое с кем поконсультировался и отсоветовал нам такую самодеятельность. Во-первых, как раз в том Сенегале купцы из Керны своё золото выменивают, и чем больше мы будем там маячить, тем сильнее это будет их нервировать - ага, с труднопредсказуемыми последствиями. Я ведь рассказывал уже, почему агентура тестя в Индии никак до бенгальского сахарного тростника добраться не может? Знаменитый жемчуг Тапробаны, то бишь Цейлона! Ну и кто в здравом уме поверит, что человечек тестя не за жемчугом тапробанским туда клинья подбивает, а всего лишь на бенгальских купцов там выйти хочет, чтобы рассаду какого-то несчастного сахарного тростника им заказать? Вот и с Сенегалом из-за тамошнего золота точно такая же хрень получается - кто поверит, что не за золотом ни хрена, а всего лишь за лесом и за рассадой означенного леса? Во-вторых, возят оттуда финикийцы в Керну и ценное дерево - не всем же золотом промышлять. Но ценным оно уже в Средиземноморье становится, через пару-тройку посредников пройдя, а в Керне - ну, тоже не копейки, само собой, но уж всяко раз в десять дешевле, и стоит ли ради мелочной экономии этих грошей собачиться с тамошним устоявшимся бизнесом? Рассада - вообще не проблема, потому как все, кто в теме, прекрасно знают, как медленно растут эти ценные деревья и насколько выгоднее выменивать у туземцев готовые брёвна, чем сажать и выращивать самому, так что сбор посадочного материала никого не напряжёт и не насторожит, можно и вообще самих торговцев попросить привезти - никто не усмотрит шкурных причин для отказа. А вот брёвна - это хоть и не золото, но тоже товар, с которого целые купеческие семейства кормятся, и кто ж пустит чужака на свою делянку-кормилицу? В-третьих, тут ещё и чисто транспортный фактор - от Сенегала к Горгадам поперёк пассата идти надо, а на суточном ночном бризе далеко ли от берега отплывёшь? Сами же финикийцы или с лавированием мучаются, или вообще на вёслах в Керну возвращаются, что для прибрежного каботажа вполне приемлемо, но так лучше порожняком тяжёлый лесовоз гнать, чем с грузом, если выбор есть, а с грузом - лучше уж из Керны на попутном пассате. И наконец, в-четвёртых - климат будущей Сахары ещё не столь сух, и саванновые редколесья есть пока-что и близ Керны. Есть даже и кое-какие леса, в нашем современном мире начинающиеся лишь на юге Сенегала, и не обязательно искать далеко то, что вполне может найтись и поближе. Мангры - да, за ними - только в Сенегал, а хорошей деловой древесины и возле самой Керны заготавливается немало, и масштабы лесозаготовок ограничены только спросом. Поставки в Средиземноморье не наращиваются, чтоб цены не сбивать, и местным никто не заказывает больше, чем собирается увезти, а если заказать - что ж они, от заработка дополнительного откажутся? Только не финикийцы!
   Стар дед моей супружницы - столько не живут, как говорится, и конечно, силы у него "уже не те", но котелок на плечах варит так, что всем бы молодым так соображать! Что-то, конечно, выспросил у сведущих людей, но чего-то ведь не знали точно и они - не их делянка, и не в обычае у финикийских купчин все секреты своего бизнеса посторонним разбалтывать. Многое он сопоставил и вычислил сам и как вычислил - так оно почти всё на деле и оказалось. Чёрное дерево, правда, повырублено уже в основном в ближайших окрестностях, и проще в натуре из Сенегала его бревно привезти, чем по суше несколько дней тащить. Но на рассаде это никак не отразилось - не так уж и редки молодые деревья, уже плодоносящие, но ещё не доросшие до интересующего лесоторговцев размера. Нашу задумку посадить и выращивать у себя разгадали мигом, но только посмеялись и показали нам десятилетнее деревце - где-то в руку толщиной, после чего нас клятвенно заверили, что до того дня, когда его уже будет смысл рубить, ни один из нас уж точно не доживёт. С красным деревом ситуёвина оказалась получше - и сведено в округе ещё не всё, так что вполне реальны и местные поставки, и растёт несколько побыстрее - деревце того же размера, что и показанное нам ранее чёрное, оказалось шестилетним, да и наши шансы дожить до дня его рубки были признаны вполне реальными. Реакция на наше желание обзавестись саженцами была аналогичной - ну что ты будешь делать с этими испанскими чудаками, гы-гы! То же самое касалось и саженцев гребобаба, начинающего цвести и плодоносить лет в двадцать пять, а то и в тридцать, едва ли раньше. Сперва нам объясняли - ну, после того, как отсмеялись - что его древесина даже на дрова не годится, а если нам нужны плоды, так их и в Керне сколько угодно за сущие гроши купить можно - продукт настолько дёшев, что ни один из местных купцов им и не занимается - ну никак не тот бизнес, на котором состояния сколачиваются, так что заказывать лучше всего сразу черномазым. А нас просто для разнообразия семена интересовали, поскольку мы их уже и из Марокко везли, и в Сенегале тоже приобрести собирались - мало ли, какой из них для Островов Зелёного Мыса наилучшим окажется? Да и просто побольше их надо, потому как сажать их на всём архипелаге будем - тоже уж больно медленно он, сволочь, растёт, так что заранее надо острова "огребобабить", типа на вырост. А вот что для нас особенно приятным сюрпризом оказалось, так это ироко, называемый ещё африканским тиком. О нём Наташка ближе к последнему моменту вспомнила, да и глава Тарквиниев как-то не в курсах был, потому как не драгоценное это дерево ни разу и в Гадес не возится, не говоря уже о Средиземноморье. Строго говоря, это и не тик, настоящему индийскому тику даже и не родственно, просто древесина близка по свойствам, хоть и похуже. Ну так зато и цена на неё оказалась вполне себе приемлемой - используется вместо уже не растущего здесь атласского кедра и в аналогичных ему целях, и кто ж покупать-то его станет, если цену на него задрать? Ну, немного таки подороже кедровой, поскольку уж очень тверда и рубится тяжело, ну так тут всё понятно и справедливо. Ироко это нам хоть в любой момент готовы были отгрузить, поскольку спрос на него хоть и сугубо местный, но устойчивый, и запас у продавца имелся. А нам ведь как раз что-то наподобие этого на острова и требовалось - крепкое, не гниющее, но при этом массовое и недорогое. Недурно для античной Сахары?
    []
   Помня о совете Волния-старшего не нервировать почём зря золотодобытчиков и не шляться по Сенегалу слишком уж деловито, мы и бамбук этот африканский решили здесь сперва поискать - не особо рассчитывая в этом на успех, но мало ли, вдруг повезёт? И правильно сделали, поскольку вскоре нашли и его. Учитывая наличие и даже достаток в не опустыненной ещё части Сахары и нормальной древесины, он не особо-то у местных популярен. Финики его вообще всерьёз не воспринимают, и ни о какой торговле им даже речи нет, да и негры в основном только корзины из его молодых побегов плетут, да каркас плетёный для своих глинобитных хижин. Естественно, против нашего желания разжиться рассадой возражений не нашлось ни у кого, но смеялись ещё хлеще, чем даже по поводу гребобабов - всё допытывались, что же мы там в корзины-то собирать планируем на этих пустынных Горгадах? Потом, впрочем, сообразили, что раз Горгадские острова пустынны, то быстрорастущий бамбук будет там полезен и на рыболовные ловушки, и на хижины для колонистов, а главное - на топливо для костров. Разубеждать в этом фиников мы, само собой, не стали - тем более, что и для этих целей он, конечно, тоже применяться будет.
   Если достаточно удалиться от города и вообще от увлажняемой ежедневным морским бризом прибрежной полосы, а заодно и от галерейных лесов вдоль всех рек и речушек, то на совсем уж цветущий сад и нынешняя Сахара, конечно, не похожа. Когда мы на экскурсию на днях прогулялись - ну, вообще-то за семенами местного гребобаба, да за рассадой уже упомянутого бамбука и этой зонтикоподобной африканской акации, так и заценили как раз означенную Сахару. Ну, нормальная в принципе саванна, и если не знать, что в нашем современном мире здесь самая натуральная пустыня будет - песчаная, с барханами и верблюдами, то окрестный ландшафт выглядит - вот как для моего шурина, например - вполне себе в порядке вещей. Ему, впрочем, настоящих пустынь никогда и не видавшему, и это пустыней кажется. Но мы-то с Володей и Серёгой в курсах и увиденное волей-неволей воспринимаем как сюрреализм, эдакое "очевидное-невероятное". Вот тот же галерейный лес вдоль речушки - и лесок-то рахитичный, и сама речушка - так, ручей по сути дела, но ведь не должно его тут быть, и самого ручья этого быть тоже не должно, потому как не дождливый ещё сезон, а засушливый, и на месте этого ручья полагается быть сухому руслу - вади, а вдоль него - жалким кустикам того же тамариска и клочкам пожухлой травы, кое-как отросшей после последнего визита прожорливых коз бедуинов и не успевшей ещё на своё счастье дождаться следующего. Газели - ещё ладно, им много-то и не надо, и если не всё козами сожрано, то и они кое-как прокормятся, и гепард, который как раз их и промышляет, тоже выглядит вполне в пределах допуска, но когда замечаешь вдали антилоп гну с зёбрами - пускай немного, ни разу не Кения, но нарисовались - хрен сотрёшь, то это для Сахары уже чересчур. Для гепарда, кстати, тоже, даже для леопёрда, а вот для кого в самый раз, так это для львиного прайда, так что поаккуратнее надо. Перед финиками винтовки светить однозначно не стоило, и мы их не взяли, а револьвер на льва слабоват, да и его тоже засвечивать не резон. Это если черномазые вдруг начнут болтать про громы и молнии в руках белых демонов, так кто ж не знает этих суеверных дикарей? А вот если финикийцы вдруг о том же болтать почнут, то и слух об этом гораздо дальше распространится, и отнесутся к нему совсем иначе, а оно нам надо? Мы же не на сафари настоящем ни разу, а так, на экскурсии.
   - Слушай, Макс, я тут знаешь чего подумал? - оживился вдруг Серёга, - Юлька как-то говорила, что Мавритания - ну, античная, Марокко нынешнее в смысле - только при императорах римской провинцией станет, да и то, как-то не сразу. Вроде бы, сперва Октавиан туда Юбу Второго царьком-клиентом посадил вместо окончательно отобранной Нумидии, а тот даже и сыну в наследство престол передал, и только уже после его смерти, когда династия пресеклась, Калигула это царство к Империи присоединил.
   - Так суть-то в чём? - отозвался я.
   - Ну, получается-то ведь, что эта Мавритания сама по себе римлянам и на хрен не была нужна, а взяли просто чтобы бардака в ней не допустить с неизбежным в таких случаях бандитизмом и набегами на всех соседей, включая и римскую уже Нумидию. А раз она им не нужна, так может нам её - того, самим оприходовать?
   - Самим, говоришь? - я заскрипел мозговыми шестерёнками, - И ты что, всерьёз полагаешь, что римляне выпустят из рук свой полный контроль над Гибралтаром?
   - Да и хрен с ним, с Гибралтаром, пусть подавятся.
   - Я вообще-то имею в виду пролив, а не скалу.
   - Это я понял. Хрен с ним, с проливом, пусть и Тингис себе берут, и даже Ликс, а нам не помешает то, что южнее - атлантическая часть Марокко.
   - А смысл?
   - Ну, во-первых, марокканские фосфаты и наш источник битума - римлянам их дарить как-то не хочется. Во-вторых, слоны - сколько-то к нам на Турдетанщину, ясный хрен, сколько-то на Кубу, но ведь и базовое же марокканское стадо будет немалым, и его тоже жалко. А в-третьих - юго-западный отрог Атласа с его лесами. Тебе не кажется, что под нашим контролем эти леса сохраннее будут? Для мавров бамбук посадить, пусть его на кострах жгут, а рубку нормального леса запретить. От сохранившихся лесов тогда и местный климат останется повлажнее, и саванны поустойчивее и не такие засушливые. Ну и южнее всю вот эту прибрежную полосу тогда уже "законно" возьмём и опустынить её тоже не дадим. Ты же сам видишь, что тут сейчас, а что будет - тоже знаешь. Жалко!
    []
   - Жалко ему, - проворчал я, - Мне, что ли, не жалко? Ты думаешь, это поможет и предотвратит опустынивание?
   - Ну, территорию надо брать под контроль вплоть до истоков рек и беспощадно карать за сведение лесов вокруг них и по берегам.
   - Так это тогда каждого третьего черномазого вешать придётся.
   - В идеале лучше всего вообще негров берберами заменить - для засушливой саванны только кочевое скотоводство приемлемо, а это умеют только берберы. Где негры - там истощение почв под посевами и вытаптывание травы из-за постоянного перевыпаса скота на одних и тех же пастбищах поблизости от деревни. А из-за того, что поначалу-то урожаи хорошие, да и скот тучнеет, они и размножаться привыкают без удержу - всегда же, думают, можно переселиться на другое место, где земля ещё не испоганена. А когда всю вокруг испоганят - поздняк уже будет метаться...
   - То бишь сделать то же, что вышло и в реале, но не дожидаясь опустынивания?
   - Ну да, вроде того. Один же хрен их тут не останется, а страну займут берберы, так может пускай лучше поскорее?
   - Тем более, что и так уже этот процесс идёт, - добавил Володя, намекая на ту часть античной Мавритании, где у нас имелись разработки фосфатов с битумом и паслись наши слоны, - Оттуда они уже черномазых вытурили, и опустынивать землю некому.
   - Ага, затерроризировали набегами и ловлей рабов, - уточнил я, - Предлагаете на работорговлю их подсадить, как и нумидийцев? Так потом отучать их загребёшься!
   - Так Макс, в этом же и вся суть - черномазые от такой напасти на юга сбегут, где климат повлажнее, и опустынивание от их способа ведения хозяйства не грозит, ну и работорговцы туда же вслед за ними потянутся, - пояснил Серёга, - А тут останутся одни только нормальные кочевые скотоводы, которые будут торговать с финиками и с нашими испанскими колонистами.
   - Где бы их набрать ещё, тех испанских колонистов? На Острова Зелёного Мыса - сам знаешь, с каким трудом их наскребаем.
   - Ну, я ж не говорю, что вот прямо в ближайшие годы. Время-то в принципе и до Цезаря терпит, но потомкам не мешало бы такую задачу поставить.
   - А удержат потомки? Вандалы там всякие с аланами нарисуются, потом арабы - это тебе уже не черномазые. В Испании-то за проливом удержаться можно - ну, я очень надеюсь, что её наши всю к тому моменту прихватизируют, а вот тут - ты представляешь себе протяжённость границ?
   - Да можно будет и оставить на какое-то время, если удержать не получится, - заметил спецназер, - За несколько лет эти хулиганы местность ещё не опустынят, а наши - соберутся за морем с силами, снова высадятся и вломят им по первое число. Главное - черномазым не дать начать, а римлянам - продолжить. Всю Сахару - ёжику понятно, что хрен мы её всю спасём, но уж тут-то хотя бы - я думаю, можно и нужно.
   - Ну, как тебе сказать-то? - возражения типа "да тут и старик Алоизыч нервно курит в сторонке" вертелись у меня в башке, но глянул я на саванну с лесными рощами и разнообразной живностью, какой в наше время севернее экватора вне зоопарков, небось, уже и не встретишь, глянул на галерейный лес у НЕПЕРЕСЫХАЮЩЕЙ речушки, потом представил себе на её месте вади, на месте саванны - голые барханы с вараном в тени облезлого кустика, парой скорпионов и одиноким бедуином на верблюде вдали, и как-то улетучились куда-то все мои возражения, - Наверное, ты прав...
   В общем, дообсуждались мы в конце концов в этой экскурсии до таких планов по "новому порядку" на западе Сахары, что наверное, с нас бы и в самом деле прихренел один ефрейтор и очень неплохой художник-пейзажист, и хвала богам, что по-русски хрен кто посторонний вокруг нас понимает. И финикам-то наши соображения едва ли шибко понравились бы, потому как и берберы для финикийских городов - тоже подарок ещё тот, и как неровно дышат карфагеняне к нумидийцам Масиниссы после их захватов, набегов и бесчинств, здесь тоже наслышаны - по сравнению с этим ещё не почувствовавшие себя силой и не начавшие наглеть сверх меры негры представляются пока куда меньшим злом. А уж о самих неграх и говорить нечего - если бы вдруг прознали, что мы тут в отношении их потомков обмозговываем, так весьма неуютно бы нам тут пришлось. Дикари - они и так-то весьма обидчивы, когда их против шёрстки ненароком, а уж когда и более веская причина имеется, то и вовсе туши свет, сливай воду, если пулемёта нет.
   К счастью, ни о чём таком тутошние черномазые и не подозревают. Некоторые из них - городские, конечно, а не из окрестных деревень - так даже и работать пробуют, особенно в городе, точнее - в порту. Ну, грузчиков-то портовых, как и прочую основную массу всевозможных разнорабочих, то бишь "подай-принеси" и "раз-два-взяли" в расчёт не берём, потому как это рабы в основном, которых никто не спрашивает, чего они хотят, а просто погоняют тростью или плетью. Но вот кто нас изрядно позабавил - не в самом порту, конечно, а неподалёку - так это негры-рыбаки. Не все чистопородные, половина мулаты, ну так оно и понятно - не всем же незаконными отпрысками шишек тутошних быть, чтобы на непыльную работу претендовать, но факт тот, что ни одного "белого", то бишь финикийца или бербера мы среди них так и не увидели. Это ж вдуматься только - негры-рыбаки в ФИНИКИЙСКОМ городе! Рыбачат они, конечно, не по-финикийски, а на свой манер. Рыбы полно, и как мы заметили, здесь водится и промышляющий её тюлень - кажется, абсолютно такой же, как и в Средиземноморье. Так тюлени за рыбой гоняются, та аж из воды от них выпрыгивает, а черномазые, войдя в воду кто по пояс, а кто и по плечи, дубасят ту рыбу увесистыми дрынами. При случае, конечно, и тюленя прибьют, если тот зазевается. Хороший признак, кстати, эти тюлени. При нашей кратковременной первой высадке на Сант-Антане и Сан-Висенти мы их там не увидели, но мы ведь тогда толком архипелаг и не исследовали, так что шансы найти их там представляются теперь неплохими. А тюлени - это ведь ворвань для полудизелей. Гораздо более традиционно выглядят те, что ловят рыбу сетями, но как раз они-то и заставляют призадуматься - не на гаулах ведь ни разу, пускай и малых, а вообще на утлых долблёнках, которые хорошей волне захлестнуть или опрокинуть - раз плюнуть, но уже освоились и ни хрена не боятся, а вот финикийских малых рыбацких гаул совсем негусто, и похоже на то, что вытесняют черномазые фиников уже и в сугубо морской экологической нише. Симптоматично...
    []
   Собственно, наш коллега по древесным закупкам и гид Катунмелек как раз об этом и говорит, и что тут возразишь? Нам всё это даже резче в глаза бросается, чем ему самому, поскольку он это из года в год наблюдает, и его глаз в немалой степени замылен, да и что за год-то заметно изменится, а мы видим впервые - не абстрактный финикийский город, которых насмотрелись уже достаточно, а вот именно такой, с хорошо заметным негритянским засильем, и картина маслом вырисовывается перед носом впечатляющая. А здешние финики не только всё это наблюдают и уж всяко не со стороны, они тут живут и во всём этом варятся. И не знаю, что себе думают те, кто живёт под защитой городских стен цитадели и пока ещё лояльной чернокожей стражи, там мы не гостили и их тамошних настроений не выспрашивали, а вот тут, вне стен, многим финикам из простонародья уже не на шутку тревожно и неуютно.
   - Эти дикари размножаются как саранча! - жаловалась вечером Кама, весёлая и разбитная дочка владельца постоялого двора, где мы остановились на время пребывания в Керне, - От них и так уже не продохнуть, по улице пройти нельзя так, чтобы на чёрных не наткнуться, от их шума покоя нет, колотят и колотят в свои барабаны! - отдалённая дробь тамтамов в самом деле слышна, хоть и не настолько, чтобы так уж раздражать, но то меня, приезжего на время, а у здешних фиников их дробь порождает нехорошие ассоциации, - Я их ненавижу! Видел бы ты только, что у нас здесь в праздник Астарты происходит! Эти чумазые и вонючие бабуины давно знают о наших обычаях и нагло пользуются ими! Они стекаются отовсюду и проникают во двор святилища первыми, и куда от них деваться?! Хвала Астарте, уберёгшей меня от самого худшего, но одна из моих подруг подцепила от них скверную болезнь, а другой пришлось делать выкидыш, чтобы не вынашивать и не рожать от гнусной черномазой обезьяны! - самое забавное тут то, что и в ней самой, если повнимательнее приглядеться, небольшая негроидная примесь видна, - А что ей ещё было делать? Кто её с чёрным ублюдком на руках замуж возьмёт кроме той обезьяны, что ей его и сделала? Больно нужно ей такое счастье! И так-то нормальные женихи от неё теперь морщатся и нос воротят! А на хорошее приданое заработать...
   Я ведь ещё одного важного момента не упомянул. Храмов как таковых в Керне нет. Есть только стелы с барельефом божества и алтарём, окружённые двориком, и такое святилище здесь даже у Мелькарта, самого почитаемого как-никак западными финиками, сам Гибралтарский пролив - и тот евонными столбами прозван, так что не положено здесь настоящего храма и Астарте, а обычаев-то ведь архаичных никто не отменял. Это в Гадесе или в Карфагене вольнодумство вроде замены служения богине звиздой просто денежным пожертвованием в порядке вещей, но чем глуше и захолустнее дыра, тем крепче в ней за седую старину держаться принято, и никого не гребёт, во что встаёт людям соблюдение святоотеческой традиции. Храма-то как закрытого здания нет, как не было его и у далёких предков, и стало быть, финикиянкам здешним прямо у открытого алтаря, на виду у всей толпы, звиздой Астарту ублажать приходится, и если какой из них не очень-то повезло с "помощником", так это на глазах у кучи народу происходит, а языки-то ведь без костей, и уже на следующий день весь город обо всех подробностях в курсах, да ещё и, как водится, в "стандартные" три раза преувеличенных. И хотя - как в давней карфагенской колонии - здесь сохраняется и давний карфагенский обычай, давно похеренный в самом Карфагене, не считать предосудительным, если баба передком на приданое себе зарабатывает, сам факт того, что "оно таки было" - это одно, а вот когда в конкретную невесту полгорода тычет пальцами и рассказывает в подробностях , как именно это конкретно у неё было - это уже совсем другое. Такого старинный карфагенский обычай не предусматривал, да и не мог предусматривать в принципе, поскольку в Карфагене и в те времена нормальный храм Астарты имелся, в котором всё это дело втихаря происходило - все обо всём знали "в общем", но никто посторонний не видел конкретики. Конфуз, короче говоря, самый натуральный для молодых финикиянок Керны из этого обычая проистекает, но традиция есть традиция, и даже думать о её пересмотре - святотатство.
   - Дочери больших и уважаемых людей с женихами приходят, за руки держась, и им, как и их женихам за них, после служения Астарте в её праздник стыдиться нечего, - Кама плавно переехала на обличение социальной несправедливости в одном отдельно взятом городе, - А когда мы с нашими женихами тоже хотим сделать так же, верховная жрица говорит нам, что это неугодно Астарте. Те, богатые и знатные, тратят ту милость богов, которую унаследовали от своих благочестивых предков, но им есть что тратить, а нам - нечего, мы должны эту милость заслужить своим благочестием, и тогда она зачтётся нашим потомкам. Вот только старшая сестра той моей подруги, что подцепила скверную болезнь, после трёх выкидышей не может больше рожать, и кому зачлось её благочестие?
    []
   - Не позавидуешь вам с такими обычаями, - констатировал я.
   - На всё воля богов, испанец. Но зачем вы так торопитесь на эти пустынные Горгады? Почему бы вам не задержаться в Керне до праздника Астарты? Черномазые не упускают случая, так зачем же вам его упускать? У нас многие предпочли бы вас...
   - Нет, у нас поджимает время - к лету надо успеть очень многое, так что как только нам доставят наши заказы, мы погрузимся и отплывём.
   - А нас опять оставите этим диким обезьянам?
   - Что значит "опять"? Когда это МЫ успели оставить вас им впервые? - сказать ещё прямее - что мы их вообще сюда не завозили, а привёз их сюда к черномазым Ганнон, к которому по справедливости и все их претензии должны бы быть адресованы - это было бы абсолютной правдой, но не слишком дипломатичной, - А почему вы не поставите ещё одно святилище Астарты внутри городских стен и не начнёте справлять её праздники там?
   - Но ведь это же против священного обычая! Астарте всегда поклонялись вне городских стен, чтобы храм могли посетить и чужеземцы.
   - Ну, вот они вас там и посещают, - я опять-таки решил дипломатично опустить, что вообще-то ну никак не негры являются чужеземцами в этой части Африки, а как раз некоторые "понаплывшие тут", в которых не будем тыкать пальцами.
   - На жертвеннике Баала я хотела бы видеть ТАКИХ чужеземцев! - прошипела финикиянка, - Тебе бы, испанец, пообщаться с ними так, как общаемся с ними в этот день мы... Прости, не хотела обидеть...
   - Пустяки, я на правду не обижаюсь. А почему вы тогда не хотите построить Астарте НАСТОЯЩИЙ храм с нормальным зданием и обнесённый стеной?
   - Но ведь такого храма нет в Керне даже у самого Мелькарта! Кто же в городе посмеет ТАК прогневить его?
   - Ну, раз так, то постройте тогда настоящий храм сначала ему, а потом ей.
   - Нельзя, испанец. Поклоняться Мелькарту нужно там, где стоит его священный алтарь, построенный самим Ганноном.
   - А почему нельзя построить храм прямо вокруг него? - не въехал я.
   - Как можно, испанец?! Ведь тогда кровля храма окажется выше изображения бога, а разве для этого сам Ганнон воздвиг его на самом высоком месте?
   - Тогда вам не позавидуешь...
   Млять, ну хоть стой, хоть падай! Ну вот кто им доктор, спрашивается? Сами же от своих устаревших обычаев визжат, но модернизировать их - низзя! Сами же на своём религиозном благочестии помешаны, но храмы нормальные построить, а заодно с этим и кое-какие проблемы от своих дурацких обычаев порешать - низзя! Сами же черномазым давать не хотят, но изобрести причину - естественно, со священным обоснуем от самой Астарты, по которой ейный праздник "только для белых" или, если уж им откровенный расизм в падлу, так хотя бы "только по приглашению" - тоже низзя! И в Карфагене такого рода проблемы давно решены, и в Гадесе, даже в совсем уж занюханном глинобитном кубинском Эдеме - и то где-то в чём-то на давно назревшие реформы сподвиглись, а тут - низзя! Млять, ну прямо сами себе злобные буратины, и спасать их тут не столько от этих черномазых надо, сколько от них самих!
   - А с Горгад вы не приплывёте сюда ко дню праздника Астарты? - млять, ну вот прямо опять двадцать пять!
   - Ко дню праздника Астарты я рассчитываю вернуться домой к семье.
   - К семье?
   - Разве я скрывал от тебя, что у меня есть семья?
   - Ну да, ты говорил... А среди ваших людей есть неженатые?
   - У тебя разве нет жениха?
   - Есть, конечно, но... Я бы предпочла...
   - Кого-нибудь побогаче и живущего не здесь?
   - Да, это было бы лучше всего! Найди мне такого, и я буду ОЧЕНЬ благодарна!
   - И где же я тебе такого найду?
   - Ну, у вас же много людей...
   - Ты же понимаешь, что богатые все и так имеют хороших невест, даже если ещё и не женаты? Разве у вас не так же? - млять, ну так и прёт из неё протопоповский "принцип незаменимости самки"!
   - Ну да, конечно, - похоже, что призадумалась об этом впервые в жизни, и типа, открытие совершила, - Ну ладно уж тогда, пусть будет небогатый, - ага, типа снисходит к моей беспомощности и одолжение делает, - Но чтобы он обязательно увёз меня отсюда! Найди мне хотя бы такого! Я заслужу! - и прямо сходу принялась "заслуживать".
   Млять, ведь был же триста лет назад нормальный и вполне себе благополучный финикийский город! Он и сейчас таким выглядит, если издали на него взглянуть, а внутри - вон оно, чего творится...
    []
   - Отец-то тебя отпустит? - спрашиваю её после того, как "заслужила".
   - Я упрошу его. Он же тоже всё видит, знает и понимает.
   - А как насчёт твоих подруг или просто знакомых? Ты одна хочешь уехать или есть и ещё желающие?
   - Да почти все!
   - И тоже все готовы "заслужить"?
   - ЭТИМ - может быть, и не все. Но я не знаю ни одной, которая отказалась бы наверняка и сходу, не подумав и даже не взглянув на того, перед кем заслуживать...
   Млять, уму непостижимо! Это ж до чего надо было здесь ситуёвину довести, чтобы молодые смазливые бабёнки - старым и страхолюдинам ведь один хрен "просьба не беспокоиться" - были готовы на всё, лишь бы только "замуж за бугор"?
  
   10. Горгады.
  
   - Какой смысл в этом костлявом банане? - поинтересовался Акобал, - Его же и есть приходится осторожно из-за этих косточек, и от этого почти всё удовольствие от него пропадает. Разве не лучше везти в Тарквинею сразу нормальные бананы?
   - У нас мало их рассады, и нет уверенности, что ты довезёшь её живой через всё Море Мрака, - пояснил я ему, - Сюда её довезли - и хвала богам, посадим и пусть растёт. И еда для людей будет, и рассады от здешней плантации будет побольше. Через пару лет ты повезёшь отсюда уже десятки ростков в горшках, и ничего страшного, если живыми ты довезёшь хотя бы несколько из них. Каждый год по нескольку - тоже неплохо.
   - Ну, если так - тогда это другое дело. А костлявый вы даёте мне сразу оттого, что косточек много, и их гораздо легче довезти?
   - Да, один только этот рейс - и к тому времени, как ты привезёшь в Тарквинею уже нормальный банан, там будет уже большая плантация вот этих костлявых, которые - благодари Арунтия за то, что их можно ещё и есть. Я боясля, что он так и не выведет не горчащий сорт, но его садовник даже это сумел.
   - То есть, если бы боги не послали ему в этом удачи, то этот костлявый банан ещё и горчил бы? Ну и зачем он тогда вообще нужен? Индийский, правда, тоже не так уж и намного вкуснее, но он хотя бы уж без этих надоедливых косточек!
   - Здесь и там, в Тарквинее, будем надеяться, он станет и крупнее, и слаще, как и в Индии. А этот кострявый африканский - ну, можно теперь и плоды есть, если косточки выплёвывать не лень, но вообще-то не ради плодов он, а ради волокна на пряжу. Можно ткать, можно верёвки вить. Тебе разве не надоело каждый год менять льняные якорные канаты, а каждую пару лет - все остальные? А волокно этого костлявого банана гораздо устойчивее к морской воде, и канатов из него будет хватать на несколько лет.
   - Тогда это большое и нужное дело! - оценил главный мореман Тарквиниев.
   Говорили мы с ним, если кто не въехал, о так называемом абиссинском банане, который на самом деле, если строго, то и не банан даже, который в Африке вообще нигде не растёт, а его достаточно дальний родственничек, но на африканском безбананье и это за банан сойдёт. За текстильный, по крайней мере. Гораздо лучше его, конечно, был бы настоящий текстильный банан - филиппинский абака, в листьях ложного ствола которого того текстильного волокна побольше, но где мы и где те Филиппины? А судя по тому, что в самой Эфиопии и к нашим современным временам его как-то внедрить не удосужились, вполне устраивал, видимо, эфиопов и свой местный суррогат. Раз так - волокно его, надо думать, едва ли хуже, и почему бы ему тогда и нас не устроить за неимением лучшего?
   - А вот те другие семена, которые вы мне дали - они для чего?
   - Это масличная пальма. Не знаю, удастся ли нам вырастить её на Горгадах - уж очень она дожди любит, так что тут вся надежда на тебя. И кстати, Акобал, ты не все их в Тарквинею вези - даже там дождей для неё может и не хватить, а её семян мы тебе дали достаточно - не сочти за труд сделать крюк до северного побережья острова, где хотя бы небольшие дожди бывают почти всё время, чтоб половину там посадить. Не вырастут в Тарквинее, так там хотя бы вырастут, и оттуда в неё пальмовое масло уж всяко поближе возить будет, - Наташка предупредила нас, что хотя африканская масличная пальма и в культуре уже у черномазых, сделать её засухоустойчивой не удалось и в наши времена. А культура из всех масличных по выходу полезного продукта вообще вне конкуренции.
    []
   Я упоминал уже о тюленях возле Керны? Вполне возможно, что где-то есть их лежбища и на Островах Зелёного Мыса, но на Сант-Антане они нам пока-что не попались. То ли вообще их на нём не водится, то ли не сезон для них сейчас. Ворвань можно и из рыбы вытапливать, конечно, но отсутствие тюленей, для которых, как мы теперь знаем, и тропические воды вполне подходят, это ведь ещё и косвенный показатель того, что рыбы здесь негусто. Будь её полно - наверняка были бы и обожающие её тюлени. Ну, совсем-то её не быть, конечно, не может, и если мало подходящей для тюленей - это не значит ещё, что мало и подходящей для людей. У нас, в отличие от тюленей, и сети есть, и гарпуны. Тем не менее, есть вероятность, что на еду-то её людям хватит, а вот на ворвань - уже нет. А ведь мы не просто так Горгады осваиваем, мы - с дальним прицелом, и морская база не только для нынешних парусно-гребных кораблей предусматривается, но и для будущих парусно-моторных. И поскольку паропанк нас как-то не вдохновляет, моторы будут не на угле, а на жидком топливе, в качестве которого напрашивается пальмовое масло. Дизель нормальный, кстати, в отличие от полудизеля, на ворвани работать и не будет, так что на перспективу один хрен никакой ворвани, а только оно, родимое...
   - Дожди, говоришь, любит? - переспросил гадесец, - Так ведь тогда её можно и возле водопадов сажать - чем их водная взвесь отличается от дождя? Это значит, ближе к горам надо, где водопады есть - там наверняка будет расти. И кстати, у вас же здеть тоже есть горные ручьи с хорошим перепадом высот...
   - Млять, в натуре! - мы переглянулись и рассмеялись, - Акобал, тебя послали к нам сами боги! - соорудить импровизированный водопровод от бурного горного ручья для снабжения колонии водой мы планировали в числе первоочередных задач, и вариант, предложенный нам только что моряком, был технически ничуть не сложнее.
   Даже по ту сторону цепочки гор, на засушливой южной стороне острова, всё-же имелось в горах несколько непересыхающих ручейков, хоть и довольно слабеньких и в засушливый сезон так до берега моря и не доходящих, а уж здесь-то, в северной части Сант-Антана, и сам воздух влажнее, и ручьи полноводнее, так что за глаза хватит и на водопровод к строящемуся на месте реального Рибейро-Гранди городку, и на рукотворные водопады, а как вырастет уже посаженный африканский бамбук, то и на дождевальные установки. Пусть немного, ну так по мере налаживания инфраструктуры сбережения воды после дождливых сезонов и прироста бамбука мы для начала всю северную часть острова дополнительно оросим, а затем, отработав эту технологию, и за сторону, обращённую к Сан-Висенти, возьмёмся - всё-таки в гавань, где в нашем реале был Порту-Нову, уголь из Минделу возить гораздо удобнее. Сейчас в гавань Рибейро-Гранди надо оттуда немалый крюк вдоль берега делать, как и обратно, так что посёлок на месте Порту-Нову один хрен настойчиво напрашивается. Да и воду на тот же Сан-Висенти возить для работающих на нём людей и животных - ну не с Рибейро-Гранди же её туда переть, в самом-то деле. И с той стороны острова сухих вади хватает, а сама равнина между горами и морем гораздо шире, и озеленив её - начиная с горных истоков тех вади, естественно - мы сперва хоть немного продлим срок их заполненности водой, а значит, и пополнения водохранилищ, а там потихоньку и непересыхающие участки под тенью растительности появятся, а затем уж и подлиннее станут, и до моря в конце концов дотянутся. Настоящими то реками им, конечно, стать не сульба, слишком мала площадь водосбора, а нормальными ручьями - нескоро, но со временем вполне реально. И прилично их там будет, судя по замеченным нами при обходе побережья многочисленным сухим вади. Вот там-то и раскинутся после нормализации островного микроклимата основные товарные плантации тех тропических вкусняшек, что пойдут по баснословным ценам на пиры римских толстосумов, а пока на ближайшие потребности - колонию жратвой обеспечить и под небольшие плантации для выращивания рассады того, что не семенами размножается - типа того же банана - нам и более влажной северной части острова хватит. Пшеницу один хрен североафриканскую будем возить, чтобы пшеном этим негритянским люди не давились, а несколько опосля и кукурузу завезём, и ананасы, и много чего ещё.
   Вот Сан-Висенти - это да, тяжёлый случай. Есть, конечно, вади и на нём, и не приходится сомневаться, что в дождливый сезон не будет там проблем с водой, но дожди закончатся, а растительности там - кроме отдельных пучков рахитичной травы - больше никакой и нет, и задержать воду в почве, не дав ей испариться безо всякой пользы, нечем. Там можно пока-что высадить разве что тамариск, да эти зонтикоподобные африканские акации, которые только и способны выдержать засуху и дать ну хоть какую-то тень для лучшего разрастания травы. И только после превращения пустыни в хоть какую-то степь можно будет думать о посадке на обделённом влагой острове чего-нибудь посерьёзнее.
    []
   Ну, тамариск с акациями - это для внутреннего островного пространства, туда же и гребобабы африканские из самых засушливых мест - семян их у нас много, так что какой-то их частью можно и рискнуть, а на побережье Сан-Винсенти, конечно, вполне можно высаживать и сенегальские мангры, и кубинский "морской виноград", которые в пресной воде не нуждаются вообще и могут высаживаться на всём архипелаге в любом подходящем для них месте. Это, собственно, уже и делается понемногу на берегах обоих островов. Понемногу - оттого, что сколько тех мангров за один-то рейс привезёшь? Это программа на годы, а для всего остального архипелага - и на десятилетия.
   Мы ведь чего в Керну-то финикийскую первым делом сунулись? Не только по древесному вопросу, дабы потом сенегальские операции максимально от этого вопроса разгрузить и поменьше там шляться, промышляющих там золото фиников из Керны без нужды не нервируя. О сборе географической информации речи тем более не шло - ага, так прямо и бросились означенные финики-золотодобытчики свои "рыбные места" всяким там испанцам понаплывшим выдавать! О вербовке баб и вовсе не помышляли - заранее-то откуда нам было знать, до какой степени там всё запущено? Так что помимо вопросов о закупке нужных нам товарных партий деловой древесины, а заодно уж до кучи и ейного посадочного материала, следующей по значимости задачей было обзавестись толковым переводчиком, а заодно и хоть каким-никаким гидом сенегальского побережья. Местным, в смысле, то бишь тамошнего сенегальского происхождения, но и финикийским хорошо владеющим, потому как языки черномазых зубрить - увольте. Ведь если в каком-нибудь буржуинском фильме про африканские приключения переводчик комментирует длинный поток негритянской тарабарщины короткой фразой "говорят по-африкански", то это ж не просто так, а очень даже по поводу. Банту они или ни разу ещё не банту, хрен их знает, но если даже и банту - нам-то от этого сильно легче?
   Нам же не только мангры из Сенегала нужны, которые мы и сами безо всяких черномазых и опознаем, и выкопаем, сколько надо, нас ведь и масличная пальма весьма интересует, которая в диком виде может там и не найтись - Наташка говорила, что и в наши времена она там только культурная, и это юг Сенегала, а не север - как и мангры, кстати. Нам же нужно и само готовое масло, и семена пальмы для посадки, а легендарной финикийской "немой торговлей" разве получишь нужное, если дикари понятия не имеют, что нам вообще нужно? Финики и сами, где регулярно торгуют, давно уже такой хренью не страдают, а переводчиком местным обзаводятся. В общем, нам требовался для наших целей сенегальский черномазый раб какого-нибудь из местных финикийских купчин - без разницы, на чём "сидящих" и свой хлеб с маслом зарабатывающих, лишь бы работничек был не из новеньких, а из уже нормально шпрехающих по-финикийски. Ну, хотя бы для черномазого нормально - хрен с ним, пусть ломаный будет, лишь бы понять можно было. А поскольку контачили мы в Керне в основном с лесоторговцами, то у одного из них и купили подходящего негру - разнорабочего с трёхлетним стажем, в целом за эти три года на нормальном счёту, но вот как раз недавно забузившего, изобидевшись на то, что не его повысили до "бригадира", а отработавшего вдвое меньше хозяйского любимчика. А кому нужен смутьян? Едва услыхав, что нам желателен сенегальский толмач, хозяин тут же нам его и сбагрил - не просто дёшево, а чуть ли не впридачу к хорошей партии африканского тикозаменителя, который ироко.
   В Сенегал мы сплавали практически сразу же, как только на Сант-Антане дела организовали и на работы людей распределили. Лагерные палатки армейского типа не все ещё были поставлены, когда мы, объяснив будущему "генерал-гауляйтеру" колонии круг и специфику стоящих перед ним задач и передав ему оперативное командование всеми работами, уже грузились для отплытия. Во-первых, я вообще задерживаться на островах сверх необходимого не собирался, как и сказал давеча в Керне финикиянке Каме - и дома есть чем заняться, так что следовало наладить здесь уже не требующий нашего участия процесс поскорее. А во-вторых, из первой ходки в Сенегал желательно было вернуться - и по возможности не с пустыми руками, а с семенами масличной пальмы - к прибытию на острова Акобала, который тоже не мог задерживаться на них долго. Опоздай мы оттуда вернуться к его прибытию и разминись с ним - ну, семена абиссинского банана, гребобаба и даже ироко этого тикообразного для Кубы ему вручили бы и без нас, а вот с закладкой на ней масличных плантаций пришлось бы тогда ждать следующего года.
   Как я и говорил уже, мангры и масличная пальма - это не север, а юг Сенегала. Ну, строго говоря, если исключительно в границах современных государств африканские страны рассматривать, так это даже и не сам Сенегал, а врезавшаяся в него узкой полосой в пределах долины одноимённой реки Гамбия. А Сенегал-река, давшая своё название и одноимённой стране, проходит по северной границе, отделяющей Сенегал от современной Мавритании, которую попрошу не путать с нынешней античной. То золото, на которое так подсели самые крутые из кернских фиников, в основном в верховьях Сенегала-реки негры намывают, так что основного конфликта - с золотодобытчиками из Керны - мы избежали уже чисто географически, выправив сразу на будущий Дакар, то бишь на тот материковый Зелёный Мыс, от которого и острова наши своё название получили. От него и свернули к югу, к Гамбии. Ну, там не обязательна именно она, там и севернее её речка Салум в море впадает, и южнее такая же речка Казаманс, и нас любая из них для начала устраивала, так что промазать не страшно. Нужные нам мангры, по крайней мере, имеются в устьях всех трёх. Обе крайние, кстати, не Гамбии, а Сенегалу принадлежат, но это чисто для привязки к современной карте, а по делу - нет и долго ещё не будет здесь ни того государства, ни другого, а есть пока-что только племена родственных по происхождению и близких по культуре - ну, для негров и это культура - тутошних черномазых. И природа тут схожая - если в районе Керны саванна с небольшими вкраплениями лесов, то тут - уже, а точнее, ещё - леса с небольшими вкраплениями саванны.
    []
   Идя от самих Горгад под малыми латинами, мы и не стали непременно до той Гамбии добираться, а свернули сразу в эстуарий Салума, где и накопали тех мангровых кустиков, выбирая небольшие, потому как и с ними-то мороки оказалось немало - надо ж было корни по возможности не повредить. Закрепили их к бортам обоих наших лесовозов снаружи, дабы корни всё время забортной водой омывались, да и отправили их обратно, проинструктировав навигаторов, где и как их на месте сажать. Ещё хренову тучу таких рейсов придётся сделать, прежде чем хотя бы Сант-Антан и Сан-Висенти полноценными мангровыми зарослями обрастут, но начало этому процессу - положено. Отпустив их, мы пошли на двух нормальных псевдокорбитах вверх по реке. Тут, правда ветер уже был ни в звизду - стоило углубиться так, что морской бриз уже не действовал, как преобладающим стал "вмордувинд", так что паруса пришлось свернуть и идти на вёслах, но хвала богам, на черномазую "титульную нацию" наткнулись быстро. Её представители, правда, как-то не сходу самоопределились, с какой ноги они сегодня встали и добрые они или злые, так что пришлось им подсказать, расстреляв плывшую перед нами большую крокодилу даже не из винтовок, а сразу из крепостных ружей. Это перед финиками нам наши "громы и молнии" засвечивать было нежелательно, а тут этим детям природы следовало сразу же задать правильную линию поведения, чтобы не учить их потом, что такое хорошо, а что такое больно. Это ведь по классической культурной традиции в белых пробковых шлемах делать полагается, а мы пока ими обзавестись как-то не удосужились. В общем, дали мы им понять, что нас им один хрен не перешуметь, после чего они мигом вспомнили о своём "всегдашнем" миролюбии - ну, во всяком случае, с теми, кого им перешуметь не удаётся. После этого наш негра переговорил с тутошними уже словесно, и они с ним вполне друг друга поняли.
   Первым делом они, не поверив, что нас такие пустяки, как пальмовое масло и просто спелые плоды пальмы интересуют, с десяток брёвен чёрного дерева нам захотели предложить, которые у них уже наготове были, явно для обмена и припасены, но мы тут же сообразили, что готовилось-то это не для нас, а наверняка какой-нибудь ушлый финик из Керны и сюда плавает, и ссорить нашу только что основанную колонию с финикийской уж всяко не стоило. Так оно и оказалось, когда наш толмач выяснил расклад у туземцев. "Финикийская купца, господина. Весь чёрный дерево менял, ничего не оставлял" - так он нам перевёл результаты их опроса. Поэтому выменивать у них их брёвна мы не стали, да и от пяти леопардовых шкур и трёх пар слоновых бивней тоже отказались, выменяв у них только пять корзин - из предложенных нам пятнадцати - орехов, величиной с грецкий, но приплюснутой формы и разноцветных, в которых по наташкиной шпаргалке опознали знаменитые орехи кола. Негры хотели от нас взамен оружия, и прежде всего, конечно, "громы и молнии", но мы объяснили им, что в этих железяках обитает страшный злой дух, которого не так-то легко удержать в узде, чтобы он поражал только врагов, а не всех подряд без разбору - мы и сами-то его с трудом сдерживаем от безобразий. В качестве доказательства, пока я показушно проверял заряд винтовки, не забывая бубнить похабные "заклинания", Володя втихаря уронил в костёр сигнальную шумовую петарду - мы едва сдержали смех, когда посеревшие с перепугу черномазые, включая и нашего тоже ни во что не посвящённого переводчика, повалились ничком и минуты три потом приходили в себя. Двое при этом ещё и сходить под себя, млять, соизволили. Но это уж - хрен с ними, главное - прониклись и осознали. Шаман ихний, правда, заявил, что он мог бы вселить в такую штуку другого злого духа, послушного его воле, и вождь загорелся попробовать. Я объяснил обоим, что два злых духа в одном жилище уж точно не поладят, и тогда вот эта выходка нашего покажется детской шалостью, так что лучше уж пусть они для своего сами новое жилище сделают, при этом железяку надо будет непременно отполировать до зеркального блеска, чтоб ни единого следа ковки видно не было, а его деревянную часть вырезать из самого твёрдого дерева, какое только в их лесах произрастает, и обязательно каменным инструментом, никакого железного, иначе дух вселиться не пожелает, ну и тоже, само собой, отполировать затем как у кота яйца. Ну, что духа туда исключительно в сильную грозу вселять надо, шаман, конечно же, должен прекрасно знать и без меня. Едва удержали серьёзное выражение морд лиц, покуда эту чушь им впаривали, а потом, пока их художник тщательно и скрупулёзно зарисовывал во всех подробностях мою винтовку, дабы сделать её потом безошибочно, мы объясняли вождю, что наши мечи ему продать тоже не можем - в каждом дух поселён такой, что только хозяина и слушается. Из одного, впрочем, где дух послабже, можно его временно в другое жилище переселить, и тогда шаман, возможно, сумеет вселить в него другого духа, который будет слушаться вождя. В общем, после проведения торжественного очистительного обряда мы подарили ему один из наших запасных, а свои пять корзин орехов он с удовольствием сменял нам на столько же примерно метров ярко-красных ленточек и маленькое бронзовое зеркальце, и судя по его хитрой харе, явно пребывал в уверенности, что облапошил нас как последних лохов.
   О масле и плодах пальмы с ним договорились тоже до смешного легко и за смешную цену - пальмовое масло финики у них, как выяснил наш переводчик, вообще не покупали, и вождь только от нас и узнал впервые в жизни, что и это, оказывается, тоже может быть товаром. Ну а пока посланные им люди занимались сбором тех пальмовых плодов и тыквенных сосудов с пальмовым же маслом, вождь объявил по случаю удачной сделки празднество. Негры вообще обожают что-нибудь праздновать, и повод тут сугубо второстепенен. Как за нашей современной алкашнёй не заржавеет и Новый год вторично отметить посреди глубокой весны, если ничего злободневнее не наклюнулось, так и для этих - практически без разницы, в честь чего, лишь бы только попить вволю - и не воды, конечно, попеть, да поплясать до упаду, ну и пошуметь при этом, ясный хрен, так, чтобы все окрестности были в курсах. И похрен, что повседневная жизнь проходит в мазанках, а то и вовсе в тростниковых хижинах, крытых пальмовыми листьями, похрен, что от грязи и некипячёной воды одолевают глисты, похрен, что от дури окончательно сбрендившего на своём величии вождя, в каждом твоём телодвижении или вообще чихе так и норовящего усмотреть непочтительность, ни на день никакого продыху нет, а шаман давно задрочил всех нравоучениями под страхом гнева сверхъестественных сил. Это всё проза жизни, в празднествах же - её красота, а красиво жить разве запретишь?
    []
   На пиво их просяное мы, конечно, особо не налегали - и на вкус оно довольно омерзительно по сравнению с нормальным виноградным вином, и доверять дикарям тоже как-то не с руки. Негры в плане эмоций - как малые дети или как цыгане, допустим, себя ведут, такова уж их натура, но то основание социальной пирамиды, а верхушка - она и у них себе на уме, иначе не стала бы верхушкой, и когда с тобой, заведомым чужаком, эти хитрожопые вдруг включают "душа нараспашку", то подозрительно это. Нигерийских писем так называемых никто не получал, в тексте которых так прямо и жаждщий тебя "облагодетельствовать" самозваный адвокат из Нигерии или Того - сама заботливость и доброжелательность? Вот, типа того. Поэтому, продегустировав немного для приличия, мы сослались на религиозный обычай не пить больше одной чаши вдали от дома и ушли на пришвартованные к берегу суда, а вечером выставили удвоенные караулы. Вождь было включил обиду, но видя, что этим только усиливает нашу подозрительность, обижаться передумал и подал знак нескольким своим, здорово смахивающий на отмену какого-то запланированного дела. Негры гудели где-то до полуночи, а судя по гвалту, назюзюкались в хлам, причём - поголовно, и наши мореманы ворчали, что верный шанс поразвлечься упускаем, потому как среди черномазых баб мелькали и симпатичные, а пьяная баба, как известно, звизде не хозяйка. Читать особо озабоченным лекцию о пресловутом СПИДе, которым в некоторых африканских странах нашего современного мира чуть ли не до четверти населения заражено, не позволяла их форма допуска, поэтому им напомнили, что и у культурных античных народов какой-нибудь зачуханный пастушок, которому хрен какая баба даст, нередко козу или овцу по бабскому назначению применяет, а тут - ещё и Африка, в которой и заразы всевозможной больше, и зачморённых больше, которым бабы не дают, но то когда трезвые, а по пьяни запросто, а празднества черномазые любят...
   Замышлял ли вождь нападение с целью грабежа на случай, если бы ему удалось напоить наших, так и осталось, конечно, его тайной. Зато в чём мы на следующий день убедились, так это в том, что не зря проявили сдержанность в приобретении тутошних ништяков. Только завершили договоренную накануне сделку, загрузившись тыквенными сосудами с пальмовым маслом и большими гроздями спелых плодов в обмен на несколько ниток цветных стеклянных бус, как к вождю прибежал один из его негров и залопотал ему чего-то такое, отчего тот повеселел, что-то крикнул, и вся черномазая толпа обрадованно загалдела. "Финикийская купца, господина. Только что приплывал" - так нам пояснил наш негра-толмач это оживление туземцев. И точно, вскоре на реке показалась небольшая гаула, идущая на вёслах. Собственно, это главная причина, по которой тутошние финики продолжают плавать на архаичных гаулах, не переходя на давно уже известные и гораздо более совершенные суда типа корбит. На юг-то вдоль берега и течение помогает, и пассат, а вот обратно только на бризах суточных и лавировать, и далеко не всегда это проще, чем тупо грести. Гаула же для гребли приспособлена значительно лучше корбиты.
   Купчина вновь прибывший, конечно, в осадок выпал, когда увидал, что место евонное уже другими занято. Пристал к берегу, не доходя до нас, десантировал на берег пешую разведку, та кустиками в нашем направлении - ну, на выходе из кустиков наши её и встретили. Сказали им, чтоб кончали дурью маяться, а причаливали рядом с нами, и если какие претензии к нам имеют, так всё обсудить можно - после чего к их изумлению вернули им их оружие и отпустили обратно к их купчине. Ну, тому уже деваться некуда - подплывает, причаливает, швартуется. Купчина, хвала богам, из числа знакомых оказался - ну, относительно знакомых. Напрямую с ним мы в Керне не контачили, поскольку нас интересовали крупные поставщики, но мельком и мы его видели, и он нас, и уж справки о нас он там, конечно, навёл. Поэтому и общий язык с ним нашли достаточно легко. Наш такт в отношении здешних товарных ништяков, предназначенных как раз для торговли с ним, он оценил и пять корзин орехов кола, которые мы продавать нигде не собирались, нам простил - главное цены не сбивать, а по всему остальному договориться можно. Ну, выговорил нам, правда, за то, что слишком щедро на его взгляд с черномазыми меняемся - нехрен их баловать, хватило бы с них и двух третей того, что мы им дали. Надо было ещё в Керне на него выйти и поговорить, и договорились бы обо всём заранее, как всегда в подобных случаях и делается. Нашего интереса к пальмовому маслу финик вообще не понял - зачем оно нужно, спрашивается, когда есть оливковое, которое нетрудно привезти хоть из Гадеса, хоть из Тингиса? Мало ли, что эти дикари здешние едят? Они тут, между прочим, и личинок всевозможных едят, так и в этом им, что ли, теперь уподобляться? Вот золото, слоновая кость, чёрное дерево - это да, за этим стоит плавать в Чёрную Африку. До недавнего времени ещё чёрные рабы неплохой спрос имели, пока проклятые дикари нумидийцы не начали массово гнать их в Карфаген, сбив этим давно устоявшиеся цены. Ну разве ж так у благоразумных и культурных людей делается? Дикари!
    []
   По случаю масштабной по местным меркам торговли с фиником вождь снова празднество устроил. Нападения наш финикийский коллега из Керны не опасался - давно торгуют, и давно уже все оценили преимущества регулярной торговли. В соблазн просто не надо черномазых вводить, привозя гораздо больше, чем они в состоянии выменять по устоявшейся цене - в этом случае могут, конечно, польститься на очень крупную для них разовую добычу, и когда только начинаешь с ними дела вести, то ухо с ними, само собой, держать надо востро. Слишком уж хочется им всего и сразу - вот даже по этому второму уже туземному празднеству видно, что не очень-то они о завтрашнем дне задумываться склонны. Сожрут сейчас запасы, сделанные на долгое время, поскольку ведь не столько даже сожрут, сколько перепортят спьяну, а потом сами же пойдут к соседям, чтобы вот эти самые вымененные у него товары, по поводу которых сейчас празднуют, на жратву самую обычную менять. Дикари! Но для него-то всё это давно уже не актуально, с ним-то ведь давно уже торгуют. Правда, слишком уж усердствовать в соревновании с неграми, кто кого перепьёт, не стали и финики. Сейчас-то, пока они пьяны, а будут ещё пьянее, так казалось бы, можно и дать матросне порезвиться, но ведь назавтра же негры протрезвеют, а они ж обидчивые! И как потом с ними торговать? Да и вообше, это делается не так - вот сейчас он покажет.
   Он показал. Просто подошёл к вождю и поговорил с ним через своего толмача. Вождь, будучи уже слегка под мухой, не устоял перед зрелищем разноцветных бус, хоть и на себе имел таких же ничуть не меньше, и сделка состоялась - бусы перекочевали в его руки, а по его окрику перед финикийцем выстроилась шеренга молодых баб, из которых тот и выбрал три штуки. И кивает нам - типа, вот так это делается. Мы прихренели - типа, а завтра-то что будет, когда протрезвеет и поймёт, чего наворотил? А купчина смеётся - если даже вдруг и передумает, что весьма маловероятно, так пусть обратно меняется, а пока бабы обратно не выменены, купивший их вправе делать с ними всё, что пожелает. Наши страждущие от хронического сухостоя морские волки при виде столь простого и элегантного решения проблемы тоже неподдельно оживились, так что пришлось и нам тоже пойти навстречу чаяниям трудящихся масс. Были, конечно, опасения на предмет связанных с этим делом малораспространённых местных болячек, но знавший здешние расклады финик помог нам с выбором, забраковав парочку внушавших ему сомнение. С его помощью мы отобрали и тоже выменяли пять штук посимпатичнее - у нас-то ведь и людей больше, да и если не передумают черномазые назавтра, то ведь и у нас на Горгадах лишние пять баб будут не такими уж и лишними. К прибытию первых турдетанских семей рабы должны въехать, что будут со временем бабы и для них - возможность есть.
   В общем, и у негров свой междусобойчик, и у фиников свой, и у нас тоже свой наметился. А наутро выяснилось, что и тут финик абсолютно прав оказался. Не то, чтобы проблем совсем уж не возникло - как им не возникнуть, когда самых смазливых выбрали, которые и у черномазых бесхозными не бывают? Да только возникли они не у нас и не у финикийцев, а у самих черномазых, да и то ненадолго. Вождь-то, конечно, и сам охренел, когда к нему жалобщики протрезвевшие понабежали, но когда ему напомнили, как дело было, и свидетели подтвердили, что хренеть-то ему с себя же самого и следует, он хренеть как-то передумал и решил, что всё сделал правильно, а недовольные сами виноваты - не столь важно, в чём конкретно, главное - виноваты. Или кто-то ЕГО виноватым считает?! Таковых не нашлось, и он успокоился. Ну, племянницу, правда, зря продал, так что вместо неё - самой невзрачной, кстати, из пяти "наших" - он нам любую на выбор предложил, и мы, конечно, выбрали уж всяко покрасивше. Нельзя сказать, чтобы наш выбор привёл его в восторг, но слово-то ведь сказано - ЕГО слово - и сказано в присутствии всей толпы, а раз он вождь, то стало быть прав по определению, а раз прав, то с хрена ли ему тогда своё заведомо правильное решение менять? Абсурд ведь, верно? Мы с этого дела в осадке, а финик ухмыляется - типа, ведь говорил же я вам, что едва ли эта расфуфыренная горилла передумает. Мы, значится, племянницу - уже хорошо попользованную, конечно, за ночь - вождю взад возвертаем, взамен другую тутошнюю красотку берём, свеженькую, а она ж тоже не бесхозная ни разу, и из-за неё аж трое черномазых загалдели - видимо, не придя толком в себя с тяжкой похмелюги. Зря это они, потому как в Африке это не оправдание - вождь зыркнул неодобрительно, а когда это не помогло, то и рявкнуть изволил, и самого голосистого из троицы тут же копьём продырявили - ага, молча и не отходя от кассы...
    []
   По случаю мудрого решения возникшей - по вине вот этого только что убитого, разумеется - проблемы и образцово-показательного наведения порядка вождь объявил уже третье празднество, и толпа, радостно вопя, занялась приготовлениями. Ну а мы с фиником, переглянувшись и прикинув, что тут и без нас неплохо управятся, а нам пора бы и честь знать, откланялись быстренько, погрузились, да и отчалили, не мешкая. Не оттого ли черномазые так праздновать обожают, что трезвым умом Африку не понять? Но то их трудности, это они там живут, а не мы, и не мы им беспредел этот насадили, а они сами его в обычай ввели и терпят, а раз терпят - значит, судьба у них такая. Мы-то тут при чём?
   Уже в самом устье реки, на последнем привале, который мы решили сделать перед окончательным отплытием, финикийский купчина - глазастый таки - увидел одну из наших винтовок и сопоставил её с тем изделием, что в поте лица вымучивали чёрные кузнецы и резчики по дереву под руководством шамана. Демонстрировать ему действие агрегата мы, конечно. не стали, а отбрехались, что это у нас жезл такой магический для призывания дождя. Поможет или нет, сами не знаем, но пренебрегать и такими шансами не хотим. Острова-то ведь у нас сухие, и дожди в сухой сезон очень пригодились бы. Ну, финик посмеялся и сказал, что и в Керне дождь в сухой сезон не помешал бы, да только ни жертвы богам, ни молебствия жрецов, ни обряды с плясками негритянских шаманов обычно не помогают, пока сезон дождей не начнётся. На том и расстались - финик к себе в Керну поплыл, мы - к себе на Горгады.
   Вернулись, хвала богам, как раз за пару дней до прибытия Акобала, так что во всех смыслах сплавали в Африку успешно. Лагерь - несколько поодаль от того места, где нормальный портовый городок строиться будет, на берегах вади набережные небольшие возводятся, чтоб в дождливый сезон потопа не случилось, водохранилище сооружается с отводным каналом из вади и сваями для навеса, дабы отведённая туда вода почём зря не испарялась, водопровод с горного источника - в сторону строящегося города, но уже от стройки временное ответвление к лагерю, дабы с вёдрами обслуга строителей не бегала. Пока-что означенный водопровод, конечно, ещё не достроен, так что приходится воду от источника в амфорах на ишаках возить, поэтому основные усилия строителей, конечно, на него направлены. Там же и запруда строится, чтобы вода не столько в вади ближайшую стекала, где один хрен между валунами и галькой в грунт просочится, сколько для более полезного применения накапливалась - лесок там есть для этих островов неплохой, так что под тенью сильно испаряться не будет. Собственно, водоснабжение - первоочередная задача, потому как пожить первое время можно и в палатках. Народу всё объяснили, и все всё понимают. Все печи и очаги чёрным дымом чадят - видно, что жгут в них уголь, да и подвозящая его с Сан-Винсенти малая гаула не просто же так трудится.
   Привезённые нами "шоколадки", конечно, в шоке были от увиденного ими на островах ландшафта, и им тут же растолковали для вразумления, что как раз от таких вот черномазых вроде их соплеменничков пустыни и образуются - не уточняя, что говорят не об этих конкретно островах, где у негров вообще-то алиби, а о материке. Зато от этих пяти "шоколадок" в шоке были привезённые ранее финикиянки, две из которых даже истерику закатили - типа, для того ли они из более-менее обжитой Керны от чёрных обезьян в эту дыру подались, чтобы и тут они их настигли?! Самое же смешное, что и финикиянки-то они чисто номинальные, а вообще-то мулатки, и из двух, закативших истерику, одна была ничуть не светлее самой светлой из негритянок. Вышло ведь как? Кама и её подружки, что Володю с Серёгой и Велтуром ублажали, сагитировали знакомых, и те, конечно, захотели было слинять все, но когда мы им объяснили, что вольные турдетанские поселенцы будут прибывать семейные, а острая нехватка баб касается только нынешних рабов, которым ещё предстоит заслужить своё освобождение, то финикиянки, конечно, скисли. Несколько иначе они представляли себе "замуж за бугор", и если соглашаться не обязательно строго на "прынца" им реализма ещё хватило, то ведь не раба же, в самом-то деле! Были и слёзы, конечно, и негодование, и мы уж думали, что звиздец вербовке баб в Керне, но как раз не в меру обидчивые-то волей-неволей нам и подыграли. Баба ведь, изобидевшись на того или иного мужика, редко когда удержится от того, чтоб посудачить со знакомыми на тему "какие ж все мужики сволочи". И вот, проходит буквально день, и к нам прибегают на "собеседование" с десяток мулаток из "тоже типа финикийских" семей. И вопрос у них у самих к нам только один - рабы-то наши там хотя бы не черномазые? Им ответили, как есть - что рабы там будут испанцы и берберы из Мавритании, финикийцев не будет ни одного, так что кто поедет, должны сразу настраиваться на общение исключительно на турдетанском языке, который придётся учить. В остальном же - пусть присматриваются к контингенту и выбирают людей подисциплинированнее и потрудолюбивее, потому как такие и будут освобождаться первыми. Понятно, что и эти в восторге от предложенной перспективы не были и ушли хорошенько подумать, но ещё через день начали приходить уже с отцами и с подружками для более подробных распросов, а ко дню отплытия их уже два десятка набралось. Самый прикол был, когда они уже грузились - проталкивается через толпу провожающих одна из белых подружек Камы, в своё время здорово на наши условия негодовавшая, да спрашивает, будут ли ещё рейсы, и хорошо бы ДО праздника Астарты. Начали просекать, короче, что пока они, никак цену своей звизде не сложив, по семь раз отмеряют - другие сходу отрезают и уносят, сужая выбор оставшихся...
    []
   - Вы ещё в самой Керне парочку чёрных рабынь для отправки сюда купите, и чем чернее они будут, тем лучше, чтобы тем там думалось побыстрее, - посоветовал нам Акобал, когда понаблюдал истерику самой тёмной из мулаток, а затем выслушал рассказ о вербовке белых финикиянок и отсмеялся.
   - А это мысль! - одобрил Володя, - Народ тут на безбабье и на этих-то дикарок облизывается, а уж более-менее воспитанных цивилизацией оторвёт с руками!
   - А если ещё и парочку десятков мавританок или нумидиек сюда забросить? - добавил Серёга, - И обязательно с заходом в Керну на пару дней!
   - И с обязательным выгулом на берегу! - конкретизировал Велтур.
   - И подгадать этот рейс с выгулом так, чтобы оставалось не более пары недель до праздника Астарты! - моё уточнение потонуло в нашем общем хохоте.
   - Чем поить их всех прикажете? - охладил наше веселье "генерал-гауляйтер" строящейся колонии, - С учётом первой партии поселенцев воды ещё хватает, но если и вторая будет такая же, то я боюсь, что даже на одно только питьё её будет не вдоволь, а людям надо же ещё и мыться. Грязь, конечно, можно смыть и морской водой, но хотя бы через раз надо смывать с себя соль.
   - Вторая партия прибудет только в середине лета, когда воды у тебя здесь будет более, чем достаточно, - успокоил я его, - Проследи, чтобы к началу дождей были готовы набережные и хорошо проветриваемое зернохранилище под непромокаемой кровлей...
   - С сезоном дождей всё понятно. А что мне делать в следующий сухой сезон? Людей и животных прибавится, и им понадобится больше воды, а дожди ведь кончатся...
   - Один крытый бассейн для воды, я вижу, уже заканчивают. Заложи ещё два, а ещё лучше - все пять таких же и, пока не закончишь их, не отвлекайся на строительство каменных жилых домов. Можно и дожди в палатках пересидеть, но нельзя оставаться без воды в засуху.
   - Но людям ведь понадобится и больше горючего камня. Значит, в следующий сухой сезон я должен буду посылать больше людей на тот засушливый остров, где воды нет вообще. Работа тяжёлая, пить надо больше, и даже если воды будет хватать здесь, её не очень-то навозишься туда.
   - Я же объяснял тебе и даже показывал, - напомнил ему Серёга, - Подготовь до начала дождей хотя бы фундаменты, трубы и большие колодцы.
   - Но ведь тогда ни один из них не будет закончен, и какой в этом тогда смысл?
   - Смысл в том, чтобы раствор УСПЕЛ схватиться и застыть до дождей, а камни сверху будут накладываться без раствора, и их можно будет спокойно складывать уже и между дождями. Колодцы прекрасно наполнятся и дождями, даже избыток воды будет, а за дождливый сезон люди сложат и камни. Начни с одного, доведи его до конца, затем всех людей на второй - даже если они и не закончат все, готовые всё равно уже будут давать воду для их питья, и работы можно будет продолжать и в сухой сезон...
   Серёга говорил о каменном конденсаторе воды из воздуха, сведения о котором скачал из интернета и сохранил для форумных срачей года за два до нашего "попадания". Суть там в том, что даже в самой сухой пустыне воздух один хрен содержит хоть какое-то количество водяных паров, и если сложить кучу камней, то вода из воздуха в ней будет конденсироваться. Особенно ночью ближе к утру, когда камни охладятся за ночь и станут холоднее окружающего их воздуха. И чем больше собранная куча, чем больше суточный перепад температур и чем сильнее эта куча продувается ветром, тем больше в ней к утру конденсируется воды, и тогда задача встаёт чисто техническая - не дать этой воде уйти в грунт, а собрать её для использования. То бишь кучу камней надо не абы где собирать, а на водонепроницаемой площадке с уклоном к центру, из которого неплохо бы ещё трубу для слива воды в ёмкость типа колодца вывести, дабы кучу эту не разбирать и снова не собирать. В той серёгиной статье кучу рекомендовалось строить в виде пирамиды, да ещё и с соблюдением классических гребипетских пропорций - типа, чтобы конденсируемая вода ещё и тонкими энергиями от той пирамиды заряжалась, во что верить можно, но не обязательно - воду будет конденсировать куча любой формы, лишь бы только она была устойчива к осыпанию, да объём имела достаточный, потому как именно им при равных прочих определяется её производительность. В статье заявлялось, что при высоте этой пирамиды из каменюк в два с половиной метра, что соответствует для ейных пропорций объёму почти в тринадцать кубометров, её суточная производительность - в зависимости от влажности воздуха и от суточного перепада температур - от ста пятидесяти до трёхсот пятидесяти литров воды, то бишь чуть меньше трёх сорокалитровых канистр, если брать по минимуму. Нехило для простой каменной кучи?
    []
   Почему мы тогда не заинтересовались этой системой сразу, а ломали головы над опреснителями морской воды? Ну, во первых, цифирь заявленной в той статье - для такой небольшой в общем-то кучи - производительности вызвала сомнения. У Юльки на ейном аппарате нашлась другая статья - про реальную подобную конструкцию в Крыму, построенную в начале двадцатого века одним лесничим с немецкой фамилией - где и кем конкретно, это уж у неё такие подробности спрашивайте, потому как я не их запоминал, а суть. Суть же там в том, что пока бетонный фундамент строения того головастого мужика не треснул, оно выдавало в сутки около тридцати шести вёдер воды или до четырёхсот с чем-то литров, что больше даже заявленного в статье про пирамиду максимума, но там и объём кучи был порядка трёхсот кубометров, то бишь в двадцать с лишним раз больше, чем у предлагаемой в серёгиной статье пирамиды, для которой, кстати, ещё и никакой экспериментальной проверки не приводилось, и складывалось впечатление, что цифирь и в лучшем-то случае чисто теоретически для каких-то идеальных условий вычислена, а в худшем - вообще высосана из пальца. Ну так и чему верить прикажете? Ну а во-вторых, "серёгина" пирамида для нашей средней полосы предлагалась, а "юлькина" куча - это южный берег Крыма, да ещё и где-то на горной вершине, если не путаю - там приличная высота, короче, была, а ветер ведь обычно чем выше, тем сильнее. Но главное - влажность воздуха. Ни наша средняя полоса, ни южный берег Крыма - это всё-таки как-то ни разу не пустыня. Надо кому-нибудь растолковывать, где воздух влажнее, а где - суше?
   У нас же с одной стороны не центр Сахары, а остров посреди моря, но с другой - полгода дует сухой пассат с африканского материка и летний материковый муссон, так и не успевающие увлажниться над морем, так что показатели лучше крымских нам тут уж точно не светят, а вот насколько худшие? Боюсь, как бы не в разы. И тут получается, что более сложные по устройству, зато компактные и не требующие серьёзного капитального строительства солнечные опреснители эффективнее уже в силу того, что конденсируют пар не из сухого воздуха, где его с гулькин хрен, а из морской воды, которой туда долить недолго, потому как море - вон оно, плещется рядом. Из пяти наших экспериментальных опреснителей три работают на Сант-Антане и два на Сан-Висенти, и по результатам их работы будем запускать в серию наилучший. А конденсатор из каменюк - ну, учитывая пустынный ландшафт Сан-Висенти и обилие на нём означенных каменюк, почему бы и не занять часть его один хрен пустынной площади на вершинах холмов парой-тройкой таких каменных куч? Опреснитель всё-таки обслуживания требует - морскую воду всё время подливать, да от соли периодически очищать, а тут хоть и потрудиться надо ударно, но как закончил ударную стройку, так и пользуйся результатами на халяву. В общем, надо оба варианта пробовать, смотреть и сравнивать...
   - А где вы берёте этот чёрный горючий камень? - поинтересовался Акобал.
   - На том пустынном острове, - ответил ему Серёга, - Его залежи у восточного берега большой гавани выходят на поверхность почти рядом с берегом, - как он давеча рассказывал нам, город Минделу, собственно, и разросся не столько как удобный для большегрузов порт, сколько как неиссякаемый угольный склад, без которого не могли обойтись пароходы, и пока их не вытеснили дизельные теплоходы, Минделу процветал.
   - Удачно получается - в двух шагах, и можно поберечь лес на острове. А возле Тарквинеи этого горючего камня нет?
   - Могут и найтись какие-нибудь очень маленькие пласты, - тех, которыми мы пользуемся в метрополии, ни на каких общеизвестных геологических картах нет, потому как по своим размерам они промышленного интереса не представляют, но это нисколько не мешает им существовать, так что и зарекаться от них без тщательной разведки нельзя, - Но больших залежей там точно нет, так что рассчитывать на ископаемый уголь я бы не советовал. Есть бурый уголь на соседнем большом острове, но он гораздо хуже чёрного, да и какими силами его завоёвывать? - Серёга имел в виду буроугольное месторождение на Гаити, - Пусть бамбука сажают побольше и используют на дрова его. Зря мы, что ли, с материка его везли?
   - Большое дело сделали, - подтвердил мореман, - Там, где вы его посадили, он вымахал уже почти в длину корпуса наших новых кораблей, а его толщина у земли - вот такая! - показанный им руками размер превышал виденный нами на материке реальный где-то раза в полтора, но - спасибо и на том, что не в "стандартные" три, - Но только он почему-то мягче тех образцов, которые вы привозили.
   - Это оттого, что зелёный ещё, - просветил его Володя, вспомнивший, как нам эти тонкости объясняла Наташка, - Несколько лет ещё надо ждать, чтобы он дозрел и стал крепким как и те образцы. Скажи там, чтоб потерпели и дали хорошо разрастись, да в разных местах ещё куски корневища с побегами посадили. Как разрастутся - хватит и на дрова, и на строительство, и на водопроводные трубы, и на многое другое.
   - И на посуду, и на ножи - красножопые точно оценят, - добавил я.
   - На ножи? - озадаченно переспросил гадесец.
   - Ага, если коленце вдоль расколоть на щепки, так у тех щепок режущие края будут. С одного конца только на длину ладони притупить, чтоб руку не порезать.
   - Так ведь затупится же быстро.
   - Да и хрен с ним. Их из одного коленца и десяток выйдет. Затупился - в костёр его на растопку, а пользоваться следующим.
   - Его тогда эдемцам давать нельзя, - пошутил Акобал, - И так-то, с тыквенной посудой, глиняную лепить и обжигать ленятся, а если им ещё и бамбуковые ножи дать, так они и железные делать перестанут, - мы все рассмеялись.
   - Так кто ж им виноват в том, что им и полезные вещи не на пользу? Жаль, что тут он расти не будет - слишком сухо для него на Горгадах...
   - Ну так вы же, я смотрю, африканский здесь посадили?
   - Ага, за неимением лучшего. И размеры у него будут не те, и растёт медленнее, но хотя бы уж засуху выдерживает.
   - Да, я вижу, один только этот остров ещё более-менее зелёный, да и то, одна только вот эта северная сторона - на ней ещё более-менее неплохо.
   - Для того и заморачиваемся с углём и привозной древесиной, чтобы поберечь.
    []
   В горах нередко бывает так, что по одну сторону хребта хватает родников, и весь склон поэтому в зелени, а по другую хрен ты хоть один родник обнаружишь, и сам склон из-за этого - пустыня пустыней. Такая же хрень и на Сант-Антане. По северному склону гор родники есть, хоть и не хватает их в сухой сезон на то, чтобы до самого моря ручьи дотекли, но долины между отрогами всё-же зелёные - глаз радуется, глядя на них. Вот только коротенькие они совсем, потому как ближе здесь горы к берегу, чем по южную сторону. Нет бы наоборот! Там и склоны поположе, и долины длиннее и шире, и ближе к берегу в равнину сливаются, но родников постоянных, в сухой сезон не иссякающих - ну, нельзя сказать, чтоб совсем уж ни единого, но мало их там и совсем слабенькие, и хрен ли толку от этой ровной, но совершенно безводной части острова? Ведь без воды, как говорится - и не туды, и не сюды...
  
   11. Исторический опыт.
  
   - А что в этом смешного? - не въехал наш непосредственный босс, когда уже и Васькин держался за живот со смеху, и даже наша мелкая школота.
   - Ты бы видел только, досточтимый, КАК эти черномазые своё железо куют! - Володя и сам едва сдерживался от смеха, - Вместо наковальни бесформенный камень - как есть, со всеми его неровностями, а вместо молота - такой же примерно, только размером поменьше, - спецназер показал руками все эти углубления и выступы в утрированном для наглядности виде, - Представляешь, какая там поверхность будет из-под ТАКОЙ ковки?
   - Да ещё и твёрдющая от нагартовки, и попробуй её чем-то угрызи! - добавил я.
   - Вот именно! А Макс взял и заставил этих дундуков педа... гм... ну, в общем, драить эту железяку, чтоб блестела как... гм...
   - Как у кошки яичница? - догадался Фабриций.
   - Ага, как у кота яйца. Это ж прикинь, тереть ту железяку каменюкой, пока все эти ямы от ковки как чисто не выведешь! Огонь они трением точно быстрее добудут!
   - А зачем это нужно?
   - Чтоб красивее и круче выглядело - они же любят всё блестящее. Ну и чтобы на образец было похоже, - я указал пальцем на висящую на стене винтовку.
   - А дерево! - Серёга не смог договорить - захохотал.
   - Что дерево?
   - Очень хорошее дерево, досточтимый, - ухмыльнулся я, - У нас-то на это дело ореховое идёт, но там-то ведь есть и получше, и если уж делать, так делать вещь!
   - А зачем?
   - Ну, чтобы духу грозы понравилось, и он не побрезговал туда вселиться.
   - Так ты, значит, надоумил их сделать ТОЧНУЮ копию этой машины? - босс начал потихоньку въезжать.
   - Ну да, у них же магическое мышление - типа, сходство формы обеспечивает сходство сути. Я бы и нутро ствола им показал, и нарезы в нём, и устройство затвора со спусковым механизмом, но ведь они же всё это хрен сделают, так что я решил пожалеть их и не расстраивать понапрасну. Лом отковать и отдраить они ещё в состоянии, мелкие финтифлюшки замка тоже, ну и деревяшку...
   - Ага, КАМЕННЫМИ инструментами! - тут уже не смог удержаться от смеха и наш спецназер, - И дерево срубить, и из бревна вытесать, и обстрогать, и к железякам тем по месту подогнать, и отполировать потом не хуже тех железяк!
   - А почему каменными?
   - Так ведь традиция же! Наши жрецы какими ножами жертвенных животных на алтарях режут? - обосновал я начальству, - А значит, и священный предмет тоже должен каменными инструментами обрабатываться.
   - Ну, мы ведь бреемся кремнёвыми и обсидиановыми лезвиями - дерево тоже должно бы поддаваться... Что смешного, Волний? - мой оболтус, до сих пор прыскавший в кулачок, тоже не выдержал и рассмеялся уже открыто.
   - Это же чёрное дерево, дядя Фабриций! Оно же твёрдое как железо! Мы его в школе на уроке труда пробовали резать, так даже папиными инструментами замучились! А эти дикари - каменными! - и пацан снова сложился пополам от смеха.
   - Так зачем всё это, если из нормальных материалов нормальным инструментом они могли бы сделать и легче, и быстрее?
   - Фабриций! МНЕ - не нужно, чтобы ОНИ сделали легче и быстрее. Мне нужно было, чтобы они загребались делать! - разжевал я ему окончательно.
    []
   Хохотал босс долго. Переспрашивал о каких-то недопонятых ранее тонкостях и снова хохотал - то держась за живот, то хлопая себя ладонями по ляжкам.
   - Пожалел ты их, значит? Не заставил и внутри всё делать так же, как и в этой штуке? - и опять хохочет до упаду, постигая всю глубину нашей шутки с черномазыми, - А купленных в Тингисе мавританок вы, значит, решили завезти и выгулять по причалам Керны незадолго до праздника Астарты? - и снова хохочет, потому как про то, как негры пользуются там старинным финикийским обычаем и как это тяготит самих финикиянок, мы ему уже рассказали, - А финикийцам посоветовали большой храм Астарты построить, чтобы не весь город видел, как они с этими дикарями ей служат? - Фабриций досмеялся уже и до икоты.
   - Ага, вот сейчас примерно тех мавританок должны уже грузить на корабли в Тингисе, - подтвердил я, - И тогда где-то дней через пять будет эта остановка в Керне с их выгулом и покупкой до кучи парочки негритянок, - босс ржать уже не мог и молча хлопал себя ладонями и раскачивался в кресле, закрыв глаза и явно представляя себе эту картину маслом в цвете и в лицах, - Думаю, это должно бы подстегнуть решимость тех тамошних финикиянок, которые всё ещё колеблются...
   - А их суффет, значит, управляет ими там как туземный вождь? - мы рассказали ему уже, естественно, и об африканском беспределе.
   - Ну, не до такой степени, конечно, но - да, спорить там с ним как-то давно уже не принято, - согласился я, - И подозреваю, что черномазая стража там тоже не ради одной только экономии, а ещё и чтобы все понимали, что пощады в случае бунта не будет.
   - Как и на Крите, папа? - тут же сопоставил и уловил аналогию мой спиногрыз.
   - Скорее всего, - ответил я ему, одобрительно кивая.
   - Макс, ну чему ты детей учишь! - прямо с порога попрекнула меня только что зашедшая Юлька, - Даже если это и правда, так кое-какую правду не мешало бы всё-таки и до старших классов хотя бы попридержать.
   - Ага, мелкие подробности. Но суть надо объяснять сразу - и чтоб понимали, и чтоб не было потом противоречий с теми придержанными подробностями.
   - Макс, если есть ПОЛНАЯ уверенность в том, что это правда, так я и не спорю.
   - А в чём твои сомнения?
   - Всего только одна единственная фреска, вдобавок - плохо сохранившаяся. Да, два вооружённых негра бегут за начальником-критянином, но почему ты так уверен в том, что это обязательно наёмники? Что, если это просто рабы-телохранители?
   - Ну, их начальничек не очень-то смахивает ни на расфуфыренного вельможу, ни на крутого олигарха - те и разодеты должны быть в пух и прах, и шествовать важно и торжественно, а не бежать трусцой. Да и фреска всё-таки не в каком-то частном особняке, а в самом дворце, и явно имеет самое прямое отношение к казённому официозу.
   - Хорошо, согласна. Тогда почему не какой-нибудь маленький отрядик элитной дворцовой стражи из редких и диковинных заморских воинов?
   - Типа эдакой лейб-гвардии? Не вытанцовывается.
   - Почему?
   - Юля, ну ты вспомни хотя бы шерданов у кого-то из фараонов Нового Царства - вот то лейб-гвардия без базару. Длинные мечи, рогатые шлемы, панцири - ну, может и не металлические, но вообще-то похожи на эдакий прототип римской лорики сегментаты. Ну, понятно, что стиль везде свой, но я не про стиль, а про добротность снаряжения - это тяжеловооружённая и явно отборная пехота, наверняка самая престижная во всём войске. А эти черномазые, как и их отец-командир, снаряжены по форме одежды номер два - ни панцирей, ни даже шлемов. Ну и показаны, опять же, бегущими, а не тянущими носок на параде - явно самая обычная и ни разу не престижная лёгкая пехота, которой поставили задачу, и они летят мухой выполнять её. Причём, ты же понимаешь, надеюсь, что на этой фреске изображён, скорее всего, не какой-то экстраординарный, а вполне себе типичный момент в их службе?
   - Ну, согласна. И что из этого следует?
   - А то, что гораздо больше они похожи на полицаев, чем на элитную дворцовую стражу. Велели им, видимо, смотаться куда-то, разобраться там как следует, ну и наказать кого попало, так они и спешат "кого схватить, кого проткнуть". Для войны они оснащены убого, но для полицейских функций и этого достаточно, да и подвижность высокая.
   - Так тогда это вполне могут быть и не наёмники, а рабы вроде той же скифской полиции в Афинах.
   - Да какая разница? Заморские рабы-дикари - тем более идеальные каратели. На чужом острове им бежать некуда, как и с подводной лодки, из местных никто им не брат и не сват, чтобы его жалеть, и в каменоломни никому из них не хочется, так что служебное рвение - куда там до них настоящим вольным наёмникам! Сравни с теми же мамелюками средневековых египетских султанов или там, допустим, с турецкими янычарами - разве не такие же точно "псы режима"?
   - Ну Макс, ведь по твоей логике тогда получается, что и афинские полицейские рабы-скифы - тоже "псы режима"?
   - Абсолютно верно. Просто в Афинах сам режим немного другой - для граждан, по крайней мере. Для метеков - не уверен, что так уж прямо принципиально отличается от критского. А на Крите ведь и не полис ни разу, и вряд ли там было хоть какое-то понятие о гражданстве. Ихний Кносс - это ведь даже и не город в нашем понимании, а дворцовый комплекс и его обслуга - как превилегированная, так и не очень, а все, кто в неё не входит - вообще быдло вроде тех же египетских феллахов и с теми же примерно правами. Скорее всего, и религиозно зазомбированы по самое "не балуйся", но официоз только с силовой поддержкой эффективен - дурак схавает, умный промолчит и сделает вид, будто схавал, а смелого правдоруба как раз вот эти черномазые родину любить и научат.
    []
   - Макс, ну ты прямо фашизм какой-то описываешь вроде спартанского.
   - Боюсь, Юля, как бы даже и не хуже. Спартиаты, по крайней мере, не отбирают у своих илотов всего и не гноят в дворцовых хранилищах, выдавая только паёк, а вот что Египет, что Крит - судя по вот этим здоровенным критским пифосам в подвалах дворцов - ага, и античный социализм тоже есть учёт, контроль и хлебная монополия.
   - Пифосы-то тебе чем не угодили? Ведь прекраснейший же образец мастерства критских гончаров!
   - Ага, размерчик горшков в натуре впечатляет. Во-первых, сама же говоришь, что образец мастерства. Вот и прикинь, каково тому бедолаге-гончару такую бандурищу вылепить и обжечь? Во-вторых, каково было её в подвал дворца затащить? А в-третьих, каково её использовать? Вот прикинь, если там зерно - стоит тот пифос в яме, засыпать удобно, а вот высыпать? Это же подымать его надо даже не вдвоём, а вчетвером, чтоб не уронить и не раскокать, да наклонять, а из-за неширокого горла ещё и не всё высыпется - представляешь, каково туда совком лезть те остатки выгребать? Ну и вот нахрена сдался такой мазохизм, спрашивается? Ведь делали же и нормальные амфоры, которые и сделать гораздо проще, и один человек подымет, а двое - вообще легко. Так нет же, подавай этим скопидомам-плюшкиным побольше, чтоб больше вместилось, и чтоб никто не унёс, а что неудобно из такой посудины пайки быдлу раздавать, так то проблемы быдла, а главное - это удобство учёта и контроля. Обезьяны доминантные - они ж страшно любят сгрести всё под себя, а потом контролировать и распределять.
   - Макс, пифосы и сейчас используются и греками, и римлянами. Диоген - тот самый, который "отойди и не заслоняй мне солнце" - на самом деле жил не в бочке, а в очень большом пифосе. Представляешь размеры? Вряд ли меньше тех критских. Ну, это, конечно, самые большие, основная-то масса была поменьше...
   - А форма?
   - Да почти такая же, только дно не плоское, а округлое.
   - Так это ж ключевой момент. Нынешний пифос, получается, гораздо удобнее наклонять, чтобы выбрать оттуда остатки содержимого.
   - Ну, в общем-то да. Но всё-таки делать из этого ТАКИЕ выводы...
   - Тётя Юля, там же было не только это, - вмешался мой наследник, - Там ещё и люди работали не на дому, а приходили на работу во дворец и получали за работу паёк.
   - Да, это было, Волний, и не только на Крите - и в микенской Греции тоже был такой же дворцовый тип хозяйства. На разве это обязательно признак такого муравейника или улья, как твой папа описывает? У него у самого люди работают на мануфактуре, а не дома, и тоже получают паёк.
   - Так это же рабы, тётя Юля. Где же им ещё работать, если у них ещё нет дома?
   - Разве ТОЛЬКО рабы? У твоего папы есть там и свободные рабочие, которые тоже точно так же приходят на работу.
   - Ну так это же БЫВШИЕ рабы, которых папа освободил. Кто решил остаться, те работают теперь как вольнонаёмные. В Лакобриге у нас уже целый рабочий посёлок есть для таких людей.
   - Так я же тебе, Волний, об этом как раз и говорю. Там ведь тоже общество, как и у нас в Оссонобе, а вовсе не такое, как твой папа представляет себе крито-микенское. А чем ваша мануфактура в Лакобриге так уж сильно отличается от дворцовых мастерских Кносса? Ну, я не о машинах и механизмах, конечно, говорю, а о самой организации работ. Бывают такие общества, в которых подавляющее большинство людей ходят и даже ездят на работу на другой конец города, и так каждый день кроме выходных и отпуска, но и эти общества - вовсе не муравейник, - Юлька имела в виду, естественно, наш современный социум, - И даже те, кто работает сам на себя, не всегда работают на дому, а часто совсем в другом месте, в которое тоже ходят или ездят работать каждый день.
   - Ну тётя Юля, они же не за паёк работают, а за деньги, которые сами решают, как и на что потратить, да и вообще, они отработали день, сколько положено, и никому больше ничего не должны и не обязаны. И никто им после работы мозги не полощет - ну, тем, у кого жена дома нормальная, а не стерва, - мы расхохотались всей компанией.
    []
   - Это - да, - усмехнулась и Юлька, - Но почему ты думаешь, что и на Крите эти люди, которые работали в дворцовых мастерских, жили не так же?
   - Ну... Это самое, - мой спиногрыз замялся.
   - Деньги, - подсказал я ему, - Критский бронзовый талант - это очень большая для простого работяги сумма. Не знаю, мог ли он заработать её за месяц, но уж точно не за неделю и не за день. А если он и получил его за месяц работы, то как его разменять? Где мелкая разменная монета для его повседневных мелких покупок?
   - Ну Макс, ну ведь менялись же и без монет! - напомнила историчка.
   - Так это, Юля, менялись те, кому было ЧЕМ меняться. А что понесёт на рынок для обмена работник дворцовых мастерских, которому его продукция НЕ принадлежит?
   - Но ведь что-то же он получал?
   - Паёк, о котором ты и сама прекрасно знаешь. Так если уж он даже жратву на прокорм семьи - заметь, в сельскохозяйственном преимущественно социуме, где купить её не проблема ни разу, если есть на что - получал со склада натурой, то что говорить о товарах длительного пользования, которые заведомо гораздо дороже? Разве не логичнее считать, что и их он тем более получал с дворцового склада?
   - Ну да, есть в общем-то в письменных источниках и сведения о таких выдачах - более поздние, правда.
   - Ага, "линейным письмом Б", которое уже на языке греков-ахейцев, отчего его и смогли расшифровать. Ну а кроме языка делопроизводства что изменилось?
   - Да ничего, собственно - даже странно как-то.
   - Странно, что элита сменилась, а народу это глубоко до лампочки Ильича?
   - Ну да, в общем. Упадок Кносса после извержения Санторина понятен, но ведь вне дворцов нет никаких следов завоевания - такое впечатление, что ахейцам, когда они приплыли на Крит, кроме элиты никто и не сопротивлялся особо.
   - И это при том, заметь, что и ахейцы должны были от того извержения нехило пострадать. Пепел - ладно, его-то ещё могло ветром на юго-восток в основном унести, но цунами должны были захлестнуть и Грецию, а там береговая линия изрезана посильнее критской - представляешь, как поведёт себя волна в сужающемся заливе? Там потери как бы и не поболе критских могли быть, так что силу ахейцев я бы не преувеличивал.
   - Так это если высадка ахейцев произошла вскоре после катастрофы, - заметила Юлька, - В своё время так и считалось, что оба события произошли где-то около тысяча четыреста пятидесятого года до нашей эры.
   - Гм... А разве нет? Я тоже читал именно про эту дату.
   - Эта версия устарела. Пепел Санторина найден ПОД позднейшими из пока ещё минойских построек, и сейчас считается, что между катастрофой и ахейским завоеванием острова прошло около столетия.
   - Ага, четыре поколения. То бишь ахейцы на столетие позже приплыли?
   - Нет, за ними оставлена прежняя дата со следами пожара в Кноссе, а взрыв Санторина теперь датируется примерно столетием раньше.
   - Ну, тебе виднее. Но даже если и так, то уж за четыре поколения должны были восстановить силы и ахейцы, и критяне, а ты ж сама говоришь, что нет следов серьёзной широкомасштабной войны. Получается, что на Крите никто просто не захотел защищать "родную" власть.
   - Разве своя не лучше чужой?
   - Так это если она воспринимается как своя без кавычек. А если в кавычках? С крестьян и рыбаков она дерёт налоги, а что даёт им взамен? Мелкой розничной торговли, судя по отсутствию мелких разменных денег, нет вообще - я имею в виду не обмен между крестьянами и рыбаками зерна на рыбу, допустим, которые сожрал, и их больше нет, а на промышленные товары, скажем так. Их все производит, считай, дворец, а ему жратва как товар не нужна - он её уже и в виде налогов задарма нахапал. Всё, что нужно, приходится униженно просить, а плюгавый завхоз решает, достоин ты или не достоин, и даже если оно тебе положено, так ты ж не выбираешь, а берешь, что дали, и завхоз решает, хорошую вещь тебе дать или говённую. А работяга и вовсе всецело зависит от дворца, поскольку и жратву-то в нём получает, и если чем не угодил завхозу, так получит залежалое гнильё. И поскольку всё зацентрализовано, а раздача затруднена физически - из-за тех неудобных критских пифосов хотя бы, то ещё и длинннющую очередь наверняка надо выстоять. Вот и берёшь, что дали, а контора пишет - ага, без указания качества, и сразу не выступишь, потому как очередь заклюёт, которую ты задерживаешь, а после никому уже ни хрена и не докажешь. А торговля - только крупная и централизованная, на которой только дворец и богатеет, а не население. Да ещё и в войско или во флот могут мобилизовать для защиты этой дворцовой торговли, с которой подданные ни хрена не имеют, и для них она вроде как виртуальная, а убить на этой войне не пойми за что могут вполне реально. Ну так и что им было защищать? Своё состояние, не очень-то отличимое от рабского? А оно им сильно надо было, спрашивается?
   - Ты считаешь, что всё прямо так плохо было? Были же массовые гуляния, были игры акробатов с быком, и наверняка зрителей были толпы, были и массовые праздники...
   - Ага, были. Официозная обязаловка наверняка типа наших прежних всеобщих демонстраций - спасибо партии родной, что отобрала выходной. Тебе родители разве не рассказывали? Поинтереснее есть чем заняться, и время на этот тупизм терять не хочется, но если проигнорируешь - наживёшь проблемы, пусть и не смертельные, но неприятные, если у тебя вдруг уважительной причины для неявки не окажется. И при этом, опять же, не ты решаешь, уважительная она у тебя или нет, а вот эти ущербные мозгоклюи, которые как раз и будут тебе мозги выносить.
   - Нет, ну мне-то родители рассказывали, конечно, но не в таком ключе, как ты сейчас. Ты уж прямо как-то чересчур сгущаешь краски.
   - Правильно, утрирую для наглядности. У нас это было всё не так уж страшно, потому как идеология была атеистической и претендовать на сакральность уже хотя бы в силу этого не могла. Ну и все ведь всё понимали, и какие причины ПОЛОЖЕНО считать уважительными, тоже знали, и в последние годы никто особо и не проверял, есть у тебя на самом деле эта причина или придумана - пишешь заявление о запланированном отъезде к родственникам, и с тебя взятки гладки - ну, если не спалишься "в отъезде". Но тогда уж будь добр не спались, иначе вынос мозга гарантирован. Особо уж в этом, правда, тоже не усердствовали, поскольку этим же грешили внаглую и блатные, которым и не такое ещё прощалось, и все об этом прекрасно знали, так что отчитают тебя чисто для проформы, да и отстанут - раздражает, но выдержать можно.
   - Ну так и в чём тогда проблема?
   - У кого, Юля? У нас - по сравнению с критянами, о которых мы, собственно, и говорим - это были не проблемы, а просто мелкие неприятности. Проблемы были у них. У них этот идеологический официоз был религиозным, и забитие на него хрена считалось за полновесное святотатство - ага, со всеми вытекающими. Это у нас, если ты продинамишь подобное мероприятие, то ты редиска, конечно, но не преступник, потому как от твоего раздолбайства заведомо ничего страшного не случится, а у них - гнев богов навлечь на всех можешь, а не только на себя, и время от времени боги таки карают кого-нибудь - то в шторм на море корабль с ценными товарами и всем экипажем утопнет, то землетрясение полдворца обвалит и кого-то страшно важного зашибёт, то эпидемия вдруг случится, и тоже кто-нибудь не из простого быдла от неё скопытится, то неурожай и массовый голод, то Санторин этот грёбаный рванёт, и тоже мало не покажется никому. В общем, тяжкое это преступление - священными церемониями пренебрегать. А выходных нет окромя вот этих религиозных праздников, динамить которые нет и не может быть даже в принципе никаких уважительных причин - что бы у тебя ни случилось дома в семье или с роднёй, всеобщее почитание богов заведомо важнее...
    []
   - Макс, на Крите вообще-то не было касты жрецов как таковой.
   - Так это, Юля, ещё хуже. Идеология-то ведь один хрен религиозная, и если нет специальных жрецов, то значит, жреческие функции есть у всех, чьё положение в социуме хоть немного выше плинтуса. Весь государственный аппарат насквозь жреческий - самая натуральная теократия, и куда там до неё партократиям вроде коммуняк или нацистов! Ты представляешь, как они задолбали всех за века?
   - А почему ты так думаешь?
   - Потому что где начинается РЕЛИГИЯ, там, считай, кончается ВЕРА. Религия - это канонизированный ритуал, и шаг влево, шаг вправо - попытка побега. А помнишь у Дольника главу про консерватизм животных? "В мире людей навязчивое стремление к неукоснительному соблюдению ритуалов характерно для дебилов". Вот такие и ценятся в теократическом социуме, потому как жреческая функция важнее светской. И чем дальше, тем их больше, и в конце концов даже самую рациональную исходно идеологию они этим своим дебилизмом дискредитируют напрочь, просто доведя её до абсурда. Как прикажешь верить в абсурд? А когда вера кончилась, то и ритуалы все эти дебильные раздражают уже вдвойне, и если ты всё ещё каким-то чудом продолжаешь верить в хоть каких-то богов, то молишь их уже только об одном - чтоб они поскорее покончили с этим настозвиздевшим всеобщим маразмом.
   - И боги время от времени идут навстречу чаяниям масс?
   - Ага, вроде того.
   - Ну так а как ты тогда объяснишь тысячу семисотый год до нашей эры? Это когда землетрясение обрушило все критские дворцы, но их восстановили, а в Кноссе не просто восстановили, а даже возвели вместо старого вот этот знаменитый Лабиринт...
   - Да, читал у Златковской. Но тут ведь смотри, что получается. Все сходятся на том, что как раз с этого момента весь Крит объединён под властью Кносса.
   - Ну да, это ведь очевидно - Кносский дворец превосходит все остальные.
   - Так вдумайся, что это значит. Из нескольких мелких дворцовых государств только в Кноссе власть получила достаточную поддержку подданных, чтобы схарчить соседей, а у этих соседей подданные если и не перешли на сторону Кносса открыто, то уж всяко отнеслись к смене власти наплевательски. Типа, такими же, как и вы, эти новые из Кносса оказаться могут, но хуже вас уж точно не будут, так что идите вы на хрен, уроды.
   - А может, Кносс оказался просто сильнее?
   - Не думаю. Самая широкая и плодородная равнина - это юг острова в районе Феста. Больше жратвы, больше людей - больше и войско при тотальной мобилизации. При равной лояльности населения к "своим" дворцам Фест должен был восстановиться быстрее и слопать не успевших вычухаться конкурентов одного за другим. Сколько их, кстати, всего-то было?
   - Кносс, Фест, Закрос и Тилисс - всего четыре. То есть, ты хочешь сказать, что в Кноссе правители оказались популярнее у своего народа, чем в трёх остальных дворцах?
   - Ну, я бы сформулировал иначе - не до такой степени непопулярными, чтобы воспользоваться катастрофой для дружного отказа им в поддержке и повиновении. В трёх других центрах правили неадекваты, которых их подданные и прокатили при первой же возможности. Кносс по сравнению с ними оказался на тот момент поприличнее, и этого эффекта хватило для объединения им Крита. Но всякая власть развращает, а абсолютная власть развращает абсолютно...
   - Ты считаешь, что к моменту вторжения завоевателей реального авторитета не осталось уже и у Кносса?
   - Юля, таковы факты. После того пожара в Кноссе уже новая элита - ахейская. За старую и "родную" никто умирать не бросился.
   - Но при этом - по недавним уточнённым датировкам - в остальных дворцах в делопроизводстве сохраняется линейное письмо А, то есть крито-минойский язык. И на этом основании считается, что на них власть ахейцев не распространилась.
   - И долго это продолжалось?
   - Где-то лет двадцать пять, наверное. И как это ложится в твою версию?
   - Тоже логично. Дворцы скромнее, власть в них не верховная, того столичного шика и снобизма нет, а значит - поприземлённее и поадекватнее центральной в Кноссе. Старую прокатили и защищать не стали, а новой убедительно намекнули, что хватит с неё и одного Кносса. Ахейцы оказались не настолько сильны, чтобы не понять намёка.
   - Но и из Кносса их так и не вышвырнули.
   - Значит, не сильно досаждали соседям, а у самих соседей тоже население было не настолько лояльно к верхушке, чтобы гибнуть ради отвоевания для неё ещё и Кносса. Типа, нехрен вам жировать и зазнаваться, видали мы уже таких, в том числе и на хрену. А через поколение чего было?
   - Все дворцы кроме Кносского окончательно прекращают своё существование как политические центры. Тоже следы пожаров, после которых какая-то жизнь там ещё продолжается, но уже никакой роскоши и никакого письменного делопроизводства. Весь остров под властью уже ахейских правителей Кносса. Причём, всё следующее столетие Крит даже гегемон ахейской Греции, что и отразилось в мифах о Миносе, и только после этого гегемония перешла к Микенам.
   - Надолго?
   - На полтора столетия примерно - как раз до той самой Катастрофы Бронзового века и вторжения дорийцев.
   - Ясно. И опять же, заметь, сколько там и было-то тех дорийцев? Горстка же по сравнению с плодородными южными странами, но этой горстки хватило, чтобы обрушить их в те древние Тёмные века. Снова напрашивается вывод, что сопротивлялась им только элита, а народу было либо похрен, либо он вообще встречал дикарей как освободителей от этой вроде бы в теории и "родной", но реально давно уже настозвиздевшей элиты.
   - И судя по твоему тону, ты считаешь, что правильно и сделали? При этом были утрачены на полтысячелетия, между прочим, письменность, водопровод и канализация!
   - КЕМ утрачены, Юля? Утратить можно только то, что ИМЕЕШЬ, а те массы, которым было наплевать на судьбу дворцов, те дворцовые блага имели?
   - Нет, ну в Греции-то понятно, там простой народ не сильно от тех дорийцев и отличался, но на Крите-то ведь была культура! Критяне-то эти что выиграли от того, что заперлись в нищих горных крепостях?
   - Может и ничего - с нашей точки зрения, но у них-то она была своя, а не наша, и они руководствовались ей. Тебе не кажется, что им самим было всё-таки виднее? А по факту, когда они ХОТЕЛИ восстановить дворцы - после того землетрясения, например, или после того же Санторина - они их восстанавливали, но когда они выбрались из своих горных цитаделей, то присоединились к занюханным греческим мухосранскам, и никому и в голову не пришло расчищать и отстраивать заново те заброшенные дворцы.
    []
   - То есть ты хочешь сказать, что сами критяне как народ ко всей этой высокой культуре дворцов никакого отношения не имели и даже своей её не считали?
   - Ну, не совсем уж до такой степени, конечно, но всё-таки эти обитаели дворцов составляли свой особый мирок.
   - "Узок круг этих людей, страшно далеки они от народа"?
   - В Кноссе, судя по размерам дворца, не так уж и узок, но в целом - ага, что-то немножко типа того. Народ сам по себе, а передовая средиземноморская цивилизация с её водопроводами, ваннами, канализайией, роскошью и этим урря-патриотическим "правь, Критяния, морями" - сама по себе.
   - Эдакий древний офисный планктон, - схохмил Серёга, и мы рассмеялись.
   - Ага, обслуга олигархов-глобалистов, - добавил Володя.
   - Это тебя часом не Кузовков своей "Историей мировой коррупции" покусал? - хмыкнула Юлька, - Нашёл где олигархов-коррупционеров искать!
   - А в чём Кузовков неправ? Разве не было тогда глобализации?
   - Глобализация - была, а вот олигархов в нашем понимании не было и быть не могло. Ну какая олигархия в жёстко централизованном теократическом социуме во главе с царём-жрецом?
   - Ну так монархическая, какая же ещё-то? Раз есть царь, значит есть возле него и придворная камарилья жополизов, которые пока у царя в милости, могут творить, чего левой пятке заблагорассудится.
   - Погоди, Володя. Ты сейчас говоришь о забавах "золотой молодёжи" или о тех махинациях, которыми обогащаются их папаши? - вмешался я.
   - О махинациях, ясный хрен! Хоть и в этих забавах блатных угрёбков хорошего мало, но хрен бы с ними, пока совсем уж с нарезов их не посрывало. А вот голодоморы и хлебные спекуляции в голод - мы ведь с вами наблюдали такую попытку в Карфагене и сами - прямо в точности по Кузовкову!
   - Так Володя, тут же собака-то порылась в нюансах. Вот мы с вами в принципе на тутошнем безрыбье тоже какие-никакие, а уже местечковые олигархи. И теоретически мы могли бы такое отчебучить, но не как члены правительства и Большого Совета, а как СОБСТВЕННИКИ и исключительно путём КУПЛИ-ПРОДАЖИ. Собрали весь урожай на наших латифундиях, скупили все излишки у окрестных крестьян, да ещё у зерноторговцев весь их товар тоже скупили оптом, ну и создали дефицит с паническим взлётом цен, как это и было сделано у нас с вами на глазах в Карфагене. Ну так это там возможно и тут у нас, потому как зерно продаётся и покупается, и не только зерно, а вообще практически всё, и у народа есть наличные деньги, ради изъятия которых высокопоставленная сволочь подобной хренью и занимается...
   - У критской бедноты вообще никаких денег не было! - сложила два плюс два Юлька, - Да и не будет голода - у крестьян зерно своё, а все ремесленники и служащие на дворцовом пайке, и никто хлеба на рынке не покупает - нет смысла в таких махинациях.
   - Как это никто не покупает? А купцы?
   - А что купцы? Тоже дворцовые служащие. Получают все товары с дворцового склада, грузят на казённый корабль, продают за морем, а всё, что привезли, сдают на тот же самый дворцовый склад. Нет никаких частных товаров, а есть только общественные.
   - А по факту - царские, потому как именно он и есть тот самый ответственный номенклатурный товарищ, который всем этим общественным добром и распоряжается, - уточнил я, - Есть, конечно, у товарища царя и товарищи помощники, то бишь придворные вельможи, и по мелочи они кое-чем через тех мореманов спекульнуть могут, но не в очень крупных масштабах, а главное - за морем, то бишь вроде как и не в ущерб своему народу.
   - Так а чего ж тогда трудящиеся критские массы были недовольны?
   - Ну, не этим же, а тем, что дворец у них на глазах жирует в три горла, а их хоть и не морит голодом и не надрывает совсем уж на работах, но один хрен держит в чёрном теле и даже честно заработать на жизнь покрасивее возможности не даёт - типа, быдлу не положено жить "как во дворце". У кого-то какой-то родственник в дворцовой обслуге, у кого-то хороший знакомый, и все знают и о роскошных пирах, и об этих разодетых в пух и прах и даже для приличия ничем полезным не занятых придворных шалавах, и обо всех развлечениях с ними придворных сынков-зятьков-племянничков, тоже как-то не сильно от своей "общественной нагрузки" умаявшихся, и всё это напоказ - кому такое понравится?
    []
   - И что, прямо голода не бывало?
   - Бывал, конечно, как не быть? В неурожайный год или, допустим, в стихийные бедствия вроде Санторина. Ну и в ту Катастрофу Бронзового века, естественно, когда на материке жрать было уже вообще нечего, и вооружённые босяки оттуда пёрлись в страны поблагополучнее и обжирали их подчистую. А в нормальные времена Крит даже вывозил жратву, хоть и не в таких масштабах, как Гребипет.
   - Так чего получается, что Кузовков всё врёт?
   - Не всё, конечно. Немало дельных замечаний, за счёт которых и не возникает желания захлопнуть и отложить сразу, не читая дальше. Работу-то ведь мужик проделал грандиозную, а такая разве пишется впустую? Просто передёргов у него там до хрена и притягиваний за уши, потому как требовалось привести "доказательства", что всегда и во всех бедах виноваты исключительно олигархи, а вот не было бы их, так жизнь у всех под мудрым руководством божественного повелителя была бы просто шикарной. А для пущей убедительности "доказательств" требовалась их "всеобщность и универсальность", вот его и занесло под ту же гребёнку и Бронзовый век до кучи причесать - видимо, в расчёте на то, что массовый обыватель ту эпоху себе как эдакий бронзовый аналог классической Античности представляет, а в таком контексте передёрг незаметен и вполне прокатывает.
   - Ты денежную систему имеешь в виду?
   - Прежде всего, потому как система собственности, масштабов торговли и, как результат всего этого, денег - определяющая. Нет у населения денег - нет и смысла в этих махинациях. Но не только деньги. Вот о черномазых вояках мы начали говорить...
   - Так он и их упоминал, и тоже с них начал критскую ситуёвину разбирать.
   - И тоже типичный передёрг. Одна единственная фреска, из которой он и делает вывод, будто ВСЁ критское войско состояло из черномазых. Фресок с вояками-критянами в самом деле не фигурирует, но есть куча печатей и чеканных изображений, о которых он избирательно "запамятовал".
   - И сатанинских культов с человеческими жертвоприношениями не было?
   - Погоди-ка. Что такое "сатанинский" культ задолго ДО Ветхого Завета?
   - Ну, культ змеи - богини эти критские со змеями, или там культ быка со всеми этими опасными плясками и Минотавром тем же самым.
   - Ну, Минотавр - это наверняка жрец в бычьей маске, - пояснила ему Юлька, - А быку и змее поклонялись в то время повсюду - бык считался вопложением жизненных сил и сил стихии, а змея - символом подземного царства, но и вообще земли, а значит, и плодородия. И в Индии до сих пор и змей почитают, и священную корову, и что, индусов тоже сатанистами на этом основании считать?
   - Иудеи, а вслед за ними и христиане объявляют сатанинским всё, что связано с культами отвергнутых ими языческих богов, - добавил я, - А Кузовков и их переплюнул - распространил эти христианские ассоциации на заведомо дохристианскую эпоху.
   - Так на Крите ещё ж и человеческие жертвоприношения были.
   - А где их в то время не было? Но ведь не в ацтекских же масштабах.
   - Римляне, кстати, принесли в жертву богам пару человек буквально недавно - во время Второй Пунической, - заметила Юлька, - Закопали живьём на Бычьем форуме. Их будем за это в сатанисты зачислять?
   - Ну, это ж чрезвычайный случай.
   - Гладиаторские бои тоже из человеческих жертвоприношеий развились как их особая "состязательная" форма. Ну так и критские акробатические пляски с быком тоже из этой серии - божество само выбирает себе жертву, так что никто из участников обряда не обречён на смерть исходно. Что тут общего с сатанизмом?
   - В общем, у Кузовкова в этом плане передёрг на передёрге, - резюмировал я.
   - Так а смысл-то ему какой был в этих подтасовках? - удивился спецназер, - Сам же говоришь, что работу он проделал большую. И распространяет, кстати, САМ, да ещё и абсолютно бесплатно...
   - Ага, я скачал его талмуд с его личного сайта, который вообще-то денег стоит. Ты ведь тоже его оттуда же скачал?
   - Ну да, в общем-то...
   - И работа, как я уже сказал, ну явно не того объёма, который "вечерами между делом по полчасика для души" делается.
   - Хочешь сказать, что заказняк?
   - Скорее всего. Заметь, десятый год - самый разгар "выстраивания вертикали" и "борьбы с коррупцией", и исторический обоснуй - тоже в таком деле не лишний. Вот он его и выдал на гора, "отыскав" злодеев-олигархов во всех временах и демонизировав их в современных ассоциациях, а кучу правителей-деспотов типа Калигулы с Нероном огульно обелив. Ваньку Грозного - тем более, и это, заметь, совпадает с общей кампанейщиной.
    []
   - Ну а что, прямо белыми и пушистыми эти критские вельможи были?
   - Ни разу не были, конечно - их молодёжь, по крайней мере. Белый и пушистый - это вообще на самом деле седой и волосатый, - наша детвора, слухавшая дискуссию во все ухи, рассмеялась, - Обезьянами они там были первостатейными, исключительностью своего превилегированного положения озабоченными. Индивидуального богатства у них могло и вовсе не быть или быть только в виде предметов роскоши, пожалованных царём по чину, и приумножить его самостоятельно, без выслуживания перед вышестоящими и служебной карьеры во дворце, вряд ли было возможно. Ну так они и лезли из кожи вон, чтобы приподняться в обезьяньей пирамиде повыше, да за потомками достигнутое в ней положение закрепить - ага, с притязаниями на божественность происхождения в качестве обоснуя. В результате довыкаблучивались до полного отрыва от народа, когда уже и самая оголтелая пропаганда перестаёт работать без прямого силового принуждения, и пока сила была, это прокатывало, а как только она у них сплыла - народ проголосовал против них ногами, а точнее - жопой, которую не стал даже отрывать от скамейки ради их защиты.
   - Но глобализация-то ведь всё-таки была?
   - Была, конечно, и очень даже нехилая. Медь возили, насколько я понимаю, в основном с Кипра, драгметаллы и прочие предметы роскоши - из Сирии и Гребипта, а уж олово - вообще отовсюду, откуда могли. Когда иссякли мелкие месторождения в Дельфах и в Сирии, так и на запад Средиземноморья за ним попёрлись.
   - А что Крит экспортировал? Жратву, говоришь?
   - В гораздо меньшей степени, чем Египет, - это уже Юлька встряла, - Критская керамика ценилась на востоке Средиземноморья так, как сейчас ценится аттическая. И как Карфаген подделывает сейчас аттическую, так и критскую тогда подделывали на Кипре и в Сирии. Но знатоки, конечно, разбирались и умели отличить подлинник от контрафакта. Очень высоко ценились критские произведения искусства - статуэтки, чаши, ритоны - Крит ввозил драгоценное сырьё, но вывозил ещё более драгоценные изделия из него. То же касается и изделий из бронзы - ввозились медь и олово, иногда уже бронза в слитках, а вывозилась готовая продукция высочайшего качества, которую тоже местами пытались подделывать - с той же степенью успеха, как и керамику. Причём, Крит держал в своих руках и морские перевозки, на которых тоже зарабатывал немалую часть своих доходов.
   - А за оловом, значит, и на запад плавали? До самой Британии?
   - До Испании точно добирались, а возможно, что и за Гибралтар выходили, но с Британией вопрос спорный.
   - Есть косвенный признак того, что на Британские острова попадало критское оружие, - я снова перехватил инициативу, - Так называемые "ирландские рапиры". Это практически один в один длинный критский меч раннего типа - с коротким хвостовиком под целиковую деревянную или костяную рукоятку. Производсво, конечно, местное, но критский стиль намекает на проникновение туда критских образцов, которые потом тупо копировались. Вот только непонятно, напрямую эти образцы были от критян получены или через кучу посредников - тут вопрос, конечно, дискуссионный.
   - Ну, судя по тем же черномазым, вполне могли и до Британии доплыть, раз в Атлантике за черномазыми южнее Сахары заплывали, - предположил Володя.
   - Не обязательно, - возразила Юлька, - Могли и у египтян Нового Царства их приобретать. По времени это как раз соответствует позднеминойскому Криту.
   - Или на средиземноморском побережье, - добавил я, - Судя по гримальдийцам верхнего палеолита Франции и Италии, в Африку негроиды переселялись мальтийским мостом и какое-то время должны были обитать в районе Туниса. Где-то могли удержаться возле побережья и позднее.
   - Но в любом случае это не восточнее Туниса, а связи Крита с расположенной рядом Сицилией подтверждаются и греческим мифом о Дедале, - напомнила Юлька, - А главное - массовая миграция впоследствии на запад части "народов моря", которые явно ЗНАЛИ, куда им плыть и где можно обосноваться. Те же троянцы Энея, те же этруски, те же сарды - наверняка все они воспользовались знаниями о западном Средиземноморье, которые уже имелись и которые некому было для них накопить кроме минойских критян.
    []
   - А что тут удивительного? Голод и набеги пиратов, а затем и грабежи дикарей, сорвали с насиженных мест и множество критян, - заметила велтуровская Мильката, - И это поразительно быстрое освоение финикийцами морских торговых маршрутов по всему Внутреннему морю сразу, как только пиратство немного поутихло - тоже неспроста...
   - Да, ты нам рассказывала уже, тётя Мильката! - оживился мой спиногрыз.
   Я ведь упоминал уже, кажется, что многие финикийские колонии и фактории на месте бвыших крито-минойских основаны? А в некоторых случаях и не основаны даже, а готовые к рукам прибраны. Отсюда, например, растут ноги у споров о времени основания того же Гадеса. Современные археоллоги не раскопали там никаких следов финикийского присутствия старше восьмого века до нашей эры, а античные авторы относят время его основания - со слов самих гадесцев, что характерно - примерно к рубежу двенадцатого и одиннадцатого веков до нашей эры. Эдак четыре с лишним столетия разницы! Так юмор ситуёвины в том, что семитские предки фиников - ханаанеи - исходно мореманами не были, а переняли судостроительные и мореманские навыки от завоевавших их как раз в том самом двенадцатом веке до нашей эры филистимлян, которые считаются выходцами с Крита. То бишь единого классического финикийского народа, как раз от их смешения и образовавшегося, ещё ни хрена нет, а есть только отдельно сугубо сухопутные ханаанеи и отдельно мореманы филистимляне, один из "народов моря", и если к этому же примерно веку относится, как уверяют сами гадесцы, и основание их города тирийцем Архелаем, то понятно тогда, что это был за "финикиец" такой. Точно такой же, скорее всего, как и его тирийские по прописке, но критские по происхождению мореманы. Чтоб так уж прямо и участники прежних критских плаваний в Испанию среди них оказались - это вряд ли, конечно, но слыхавшие от плававшего отца, дяди или хотя бы деда были почти наверняка. Ну а семиты - они такие, любят к чужой славе примазаться, а потом и вовсе себе её захапать. И наверняка далеко не с одним только Гадесом такая хрень.
   Помнится, я упоминал уже и об аналогичной неоднозначности с заокеанским Эдемом, из которого Велтур и привёз свою супружницу, не очень-то похожую на семитку, зато здорово смахивающую на критянку, как их реконструируют по фрескам Кносского дворца. Да и одеваются там довольно многие скорее в том древнеэгейском стиле, чем в классическом финикийском, и сама Мильката уверяет, что её предки были как раз с Крита и переселились за океан задолго до классических фиников, и произошло это по семейному преданию как раз во времена того бронзового беспредела. Этим, кстати, и Юлька ловко воспользовалась, которая вообще любит припахать при случае и кого-нибудь из нас к урокам в школе.Я ведь рассказывал уже, как она и меня припахала к проведению урока о римских царях? Так же и тут, когда мы на Горгады плавали, а Юлька как раз заканчивала программу этого учебного года означенной Катастрофой Бронзового века, ну и припахала в помощь и Хитию как спартанку, чтоб о своих предках дорийцах детворе рассказала, и Милькату - ага, в качестве пускай и офиникиевшей, но всё-таки "тоже типа минойской критянки", и даже одеться по-критски её на тот урок уговорила. Типа, вот так же точно и те филистимлянки выглядели, у мужей которых финикийские семиты строить корабли и плавать на них по морю учились. Ну, в таком деле я только обеими руками "за", потому как гораздо нагляднее такие уроки для детворы получаются.
   Остаётся, конечно, открытым вопрос, успел ли ко временам того Бронзового коллапса критский торговый корабль эволюционировать в классическую финикийскую гаулу, и на каких кораблях, соответственно, добирались до Испании основатели Гадеса и пересекали Атлантику предки велтуровской супружницы. Мы-то ни в Гадесе, ни в Эдеме ничего примитивнее гаул уже не застали, если туземные посудины в расчёт не принимать. Но самое-то ведь интересное, что и ейные предки не были на Кубе первыми, существовал там уже этот глинобитный городишко, хоть и другой имел вид, которого никто там уже и не помнит, но помнят, что давно уже был, и тогда получается, что уж точно не на гаулах прибыли туда его первоначальные основатели, и уж тем более не на гаулах форсировали океан те первые разведчики, с которых началась фактория-времянка на его месте. Может быть, как и старый акобаловский "Конь Мелькарта", их суда лишь внешне копировали средиземноморские, а на деле их корпуса имели жёсткий набор на бронзовых гвоздях и заклёпках, а может быть, и не было этого, а ломанулись эти лихие сорви-головы через Атлантику на средиземноморских скорлупках, скреплённых деревянными шпонками или вообще сшитых бечевой, но так или иначе - моё почтение этим первопроходцам...
    []
   - Папа, так мы что, получается, тоже олигархи? - мой наследник просёк кое-что из нашей ни разу не детской дискуссии, - Как и дедушка в Карфагене?
   - Да, в Оссонобе и мы - олигархи, - подтвердил я пацану, - Причём, настоящие, а не такие, как были на Крите. И именно поэтому с нас больше спрос. Чтобы у нас никогда не случилось того же, что и с критянами, мы не должны отрываться от нашего народа.
   - Ты поэтому дружишь с дядей Курием и вчера приглашал его вместе со всей его семьёй к нам на обед?
   - Да, и поэтому тоже - молодец, что соображаешь. Я богаче его во многие сотни раз. Ты, если дела пойдут так и дальше, будешь богаче его сына уже не в одну тысячу раз, а твои дети и внуки будут богаче его внуков и правнуков уже и в десятки тысяч раз. Но мы с ним друг другу хорошие соседи в мирное время и хорошие товарищи-сослуживцы на войне, я понимаю его нужды, а он понимает мои, и это при всей разнице между нами всё равно объединяет нас с ним в один народ. Если так же будет продолжаться и при тебе, и при твоих детях и внуках - вам не грозит судьба древнего Крита. На то и нужен нам этот исторический опыт, чтобы учитывать его и не повторять ошибок предшественников.
  
   12. Экскурсия.
  
   - На вот, чтобы тебе не было так мучительно обидно за бесцельно потраченный день, - прикололся я, протягивая служивому шекель, - Выпьешь с сослуживцами за наше здоровье, когда сменитесь со службы. Когда-то и я был таким же рядовым солдатом - ну, почти таким же, - это я уже пояснил пацанам по-русски, когда мы проходили через ворота на территорию Котона - закрытого военного порта.
   Хрен бы нас сюда боец впустил и за пять шекелей, потому как не положено, не будь у меня аусвайса. Карфаген есть Карфаген - то, чего в теории никак нельзя никому, на практике можно даже и не обязательно римскому сенатору из прибывшей с инспекцией комиссии. Можно, оказывается, даже и совсем простому римскому гражданину, да ещё и испанского разлива - ну, если у него тесть, например, окажется вдруг простым членом карфагенского Совета Ста Четырёх, гы-гы! А мой спиногрыз ведь, хоть и родился, вообще говоря, в Карфагене, да только было это настолько давно, что успело уже, как говорится, стать неправдой. Его же настолько мелким отсюда вывезли, что едва помнит он "родной" город, а в Котоне и вовсе ни разу не бывал. Ну вот и захотелось Волнию, раз уж выдался такой случай, эту карфагенскую достопримечательность посмотреть, а Арунтий вчера, посетовав на то, что ни под каким видом не пускают туда посторонних, так что он даже не и не знает, можно ли тут что-то сделать, втихаря послал раба к начальнику порта, а уже сегодня утром - ага, сразу после завтрака - с хитрой ухмылкой вручил нам ксиву.
   Момент мы поймали удачно - к каналу из круглой военной гавани в торговый порт как раз двигалась на вёслах трирема, навигатор которой воспользовался подходящей возможностью потренировать команду гребцов в преодолении узостей, и не один только мой наследник, но и всё время сопровождавшие его Мато с Кайсаром, его приятели-рабы, пялились во все глаза на чётко слаженную работу карфагенский гребцов. В Гадесе, где со всем этим гораздо проще, прадед-тёзка организовал для правнука небольшую прогулку на одной из гадесских патрульных бирем, так что у пацанвы был случай понаблюдать вблизи работу двухъярусного гребного привода, а тут трёхъярусный, и им не нужно объяснять, насколько это сложнее. Как и то, впрочем, что это работа для зомбированных даунов...
   Ещё удачнее оказалось то, что в одном из крытых эллингов Котона подходила к завершающей фазе постройка новой триремы - мы как раз застали момент, когда на ней примеряли для подгонки по месту складную мачту.
   - Всего одна, - заметил Кайсар, - На такой здоровенный порт!
   - Они могли бы строить по кораблю на каждом втором месте и не сильно при этом мешали бы друг другу, - хмыкнул Мато.
   - Да, Котон рассчитан на такую возможность, - подтвердил я пацанам, - В нём двести двадцать мест, так что вполне можно было бы строить и сотню боевых кораблей одновременно, и даже не трирем, а вообще квинкерем. Более того, давно уже придумана и технология такого строительства - каждая деталь корабля имеет свой номер и делается по шаблонам в одни и те же размеры в любом количестве - было бы только кому и из чего делать. Наверняка есть и запас готовых деталей, которые надо только слегка по месту при сборке подогнать, и можно было бы хоть прямо сейчас собирать несколько новых трирем.
   - Тогда почему бы им этого не сделать, господин? - поинтересовался Кайсар.
   - Потому что Карфаген проиграл войну с Римом и по мирному договору имеет теперь право только на десять трирем. Вот эта строится, скорее всего, для замены самой обветшавшей из десяти, которую спишут на слом. Котон строился во времена господства Карфагена в западной половине Внутреннего моря и с таким расчётом, чтобы иметь флот из многих сотен кораблей и быстро восполнять любые их потери на войне. Но та война проиграна, и того флота больше нет, а порт - вот он, остался с тех лучших для Карфагена времён, когда никто не указывал ему, каким должен быть его флот. Сейчас вот с этой, как видите, человек двадцать работают и не вспотели, а представьте себе, сколько плотников были заняты на строительстве и ремонте НАСТОЯЩЕГО флота, - я решил просветить пацанву заодно и по связанной с милитаризмом социалке, - А тут и мастерство нужно не такое, как для пузатых купеческих лоханок - чуть ошибся, чуть больше окажется осадка, и трирема будет черпать воду нижними вёсельными портами...
    []
   - В НАШЕМ море давно бы уже черпанула, - прикинул Волний.
   - Сразу же. Поэтому в Гадесе и не строятся трёхъярусные корабли. Какой в них смысл, если нижний ярус всё равно придётся наглухо задраить, чтобы его не захлестнуло НАШЕЙ волной? И в этой-то внутренней луже они задействуют нижний ярус только на рывке в бою, чтобы догнать и протаранить противника, а без необходимости держат его задраенным - ну, разве только потренировать гребцов в штиль, дабы навыка не теряли.
   Объясняю пацанам непонятные им пока-что нюансы - по-русски, конечно, а к нам уже патруль портовой стражи сворачивает - ага, типа шпиенов иностранной разведки на секретном объекте застукали. Отвечаю старшему патруля хоть и с акцентом, конечно, но вполне по-финикийски, да ещё и с характерными чисто карфагенскими словечками, показываю ксиву - рядовые служаки явно разочарованы, старший в недоумении - я ведь даже и не пытаюсь за финика себя выдавать, а честно признаюсь, что испанец, тот силится понять, как такое возможно, изучает ксиву, но не находит в ней ни малейших признаков подделки и похоже, начинает склоняться к параноидальной конспирологической версии тотального предательства в городских верхах, а такие настроения в трудящихся массах чреваты революцией. Революция же в Карфагене в мои планы абсолютно не входит. Ну, во-первых, я же и сам как есть античный буржуин, и хотя сам-то я буржуин испанский, но зять-то олигарха тутошнего, карфагенского, так что и солидарность тут у меня не только и не столько классовая, как сказали бы двое бородатых, сколько родственно-свойственная. А во-вторых, знаю я, чем для Карфагена революция чревата. Ничем хорошим, откровенно говоря. В реале как раз революционеры означенные карфагенские и наломали роковых для города дров, устроив в урря-патриотическом угаре самовольную войну с Масиниссой и дав тем самым Риму законный повод к Третьей Пунической - той самой, которая вышла Карфагену боком, обернувшись разрушением города, сотнями тысяч трупов и полусотней тысяч проданных в рабство. Оно тутошним финикам сильно надо, спрашивается? Вот и мне тоже как-то такого не хочется, так что лучше уж я побуду контрой и пособником этих антинародных карфагенских олигархов, десятилетиями той Третьей Пунической успешно избегавших. Понятно ежу, что богатеющий и процветающий Карфаген для Рима как шило в жопе, и до бесконечности это продолжаться не может, но кто сказал, что для перехода под власть Рима на правах провинции Африка нужен непременно грандиозный дебош с массовыми жертвами и разрушениями? Разве не лучше сдаться мирно? СВОЙ-то город рушить и СВОИХ подданных уничтожать римлян, надо думать, уж всяко жаба задавит. В общем, не надо нам в Карфагене революции, так что напомнил я бдительному старшему патруля кое-какие подробности неких событий десятилетней давности - ага, заварушки небольшой, и по этим подробностям дошло до служаки, что не все заезжие испанцы так уж прямо и иностранные шпиены, а некоторые - так даже и не совсем уж здесь чужаки. Разобрались, короче. Служивые дальше пошли бдительно охранять и стойко оборонять военную и государственную тайну о крайне жалком состоянии военно-морского флота Карфагена, а мы с пацанвой подошли к достраивающейся триреме поближе.
   - Её вообще в НАШЕ море выводить нельзя, - констатировал Мато, - Всё на деревяшках держится - кто же так МОРСКИЕ корабли строит?
   - Вообще-то - всё Внутреннее море, - хмыкнул Кайсар, - У нас волнами сразу расшатает так, что расползётся!
   - Ну, не сразу, но расшатает, - уточнил Волний, - До берега доплыть ещё можно, если не слишком далеко, но в порту - сразу в ремонт, - пацаны, конечно, успели облазить и нашу оссонобскую судоверфь, и гадесскую, и как должны строиться рассчитанные на океанскую волну суда, им объяснять не нужно - видели и сколачивание жёсткого корпуса местных судов с многочисленными шпангоутами на многочисленных бронзовых гвоздях и заклёпках, и догнивающие на берегу старые скорлупки бастулонской флотилии времён операции "Ублюдок", построенные по средиземноморской технологии и саму операцию в одноразовом порядке ещё кое-как выдержавшие, но в повседневной эксплуатации себя не оправдавшие и при первой же возможности заменённые новыми, уже местной постройки, - Папа, а в самом деле, почему они по человечески корабли строить не хотят?
   - У них внутри корпуса почти нет шпангоутов, а деревянные шпонки и нагели намного легче металлических гвоздей и заклёпок. Это самая лёгкая конструкция из всех возможных, а им как раз лёгкость и нужна для наибольшей скорости и быстрого разгона. В этом весь смысл триремы, а если её как у нас строить, то она получится хоть и гораздо крепче, но ощутимо дороже, а главное - тяжелее и медлительнее вот этих. Ну и зачем им перетяжелять свои военные корабли, если на этой внутренней луже и так сойдёт?
    []
   - А в шторм?
   - В шторм им, конечно, попадать нельзя. Если он вдали от берега их застанет, то плохи их дела, - по пути вдоль северного побережья Африки мы угодили в небольшой шторм, для тяжёлого пузатого "купца", выстроенного по гадесской технологии, ни разу не опасный, но давший пацанам случай убедиться, что и на Средиземном море бывают иной раз и настоящие волны - конвоировавшая наш караван римская трирема, по крайней мере, судьбу искушать не стала, а при первых же признаках ухудшения погоды быстро свернула к ближайшему порту...
   Карфагеняне есть карфагеняне - по любому спорному вопросу, без которых ни одна реальная работа не обходится, лаются меж собой так, что едва в драку не лезут. Пару раз, наверное, и подрались бы, если бы начальство не вмешалось. Мелюзга всё эти дрязги фиников слушает, мой спиногрыз приятелям с финикийского переводит то, чего они сами не разберут, и чем дальше, тем сильнее все трое в осадок выпадают - в Оссонобе до этого не дошло бы, потому как там за куда меньшие оскорбления давно уже убили бы на хрен. У нас хозяин раба так не бранит, как тут вот эти свободные граждане друг над другом в сквернословии упражняются, и самое поразительное - то, что при этом они ещё как-то ухитряются работать, да ещё и с очень даже неплохим результатом. Да, это - Карфаген.
   Утолив любопытство детворы в отношении закрытого военного порта, я повёл пацанов обратно в Мегару. Ну, рынок-то карфагенский они на днях уже видели, и я хотел провести их для быстроты так же, как мы и шли из дома к порту - как раз через рыночную площадь, а затем мимо здания Совета Ста Четырёх к Бирсе, от которой до Мегары уже и рукой подать. Ага, размечтался!
   - Это здесь, господин, самые большие бои шли, когда был тот самый хлебный бунт? - заинтересовался вдруг Мато.
   - Да, вот на этом рынке. Площадь несколько раз переходила из рук в руки.
   - А ты, папа, тоже здесь тогда воевал? - спросил Волний.
   - Нет, мы в этих боях не участвовали, а обороняли наш квартал инсул.
   - А где это? - поинтересовался и Кайсар.
   - Где-то вон в ту сторону, - указал мой спиногрыз, но без особой уверенности, поскольку сам помнил весьма смутно.
   В общем, пришлось мне вместо нормального возвращения в мегарский особняк тестя делать приличный крюк, дабы устроить пацанве импровизированную экскурсию "по местам боевой славы". Ну, к тем воротам, которые мы захватывали тогда под видом "типа ополченцев", я их, конечно, не повёл, потому как "нас там не было", и рановато им пока знать и эту часть правды - пусть они сперва подрастут, чтобы понимать всё правильно и не болтать с кем ни попадя лишнего. Повёл я их туда, где мы были самими собой, то бишь отметились "от собственного имени". Показал им улицу, где на нас тогда толпа не особо адекватно настроенных граждан выкатилась, конкретное место, где схлестнулись с ней, ну и, как дело было, рассказываю. Говорю, конечно, по-русски, но кое-что ведь поясняю и жестами - по ним-то и въехал, о чём речь, один из прохожих фиников. Останавливается, подходит к нам, уточняет - мои бодигарды было поднапряглись, но никакого кипежа не случилось, хоть и оказался прохожий из тех самых, с которыми мы тогда и повздорили. Ну, то дело давнее, и разобрались ведь потом, да и наше неучастие в подавлении бунта тоже ведь тогда и запомнили, и по достоинству оценили, так что разговор - уже, конечно, по-финикийски - вышел в целом доброжелательный и продолжился в небольшой местной забегаловке, где нашлась ещё пара участников тех событий "с той стороны". Финикийцы карфагенские - они такие. Когда на взводе, то сгоряча такого могут нахреновертить, что потом, опомнившись и въехав, чего натворили, сами с себя хренеют. Но зато если огребли при этом по первое число, то вернувшись опосля в адекватное состояние, всё понимают правильно и дурацких обид не включают. Так что повспоминали мы с ними за кувшином вина былое и поговорили вполне нормально. Финики рассказывали, как с их колокольни расклад выглядел, я Волнию непонятные моменты пояснял, а он уже потом приятелям с финикийского на русский переводил, те аж рты разинули, и вопросов столько посыпалось, что умаялись им отвечать. Но о потерянном на это времени я как-то и не жалею - удачно получилось. Вот не понимаю я, когда детей учат всему предельно упрощённо, в эдаких чёрно-белых тонах. Жизнь - она не чёрно-белая ни хрена, а цветная, и не бывает в ней абсолютно правых и абсолютно неправых, а бывает сплошь и рядом так, что у каждого своя правда и своя правота, за которую он и стоит - иногда и насмерть. Вот только чтобы понять это, надо обе стороны выслушать и на их место мысленно себя поставить, и вот как раз такой урок мне, кажется, и удалось преподать пацанам - пущай привыкают видеть и понимать жизнь во всей её сложности...
   Прошлись мы с мелкотой заодно уж и тем маршрутом, которым наш испанский отряд давеча к своему кварталу под обстрелом из окон пробивался - ага, выстроившись своего рода "черепахой", насколько это было возможно с маленькими круглыми цетрами. Показал им даже и пару отметин на стенах от метательных снарядов - заштукатуренных с тех пор, конечно, но всё-таки заметных для того, кто ЗНАЕТ, где и что искать. Квартал-то небогатый, и дома местами обшарпаны, но всё-же не до такой степени, как те гадюшники, в которых римские гегемоны проживают. И ещё одно важное отличие от римских инсул - это зелень. Кусты какие-никакие почти во всех внутренних двориках растут, во многих и настоящие деревья, а уж плющ или что-то вроде него на окнах и балконах виден повсюду и с улицы. Делается это, впрочем, не столько для красоты, сколько от комаров, но заодно и внешний вид инсул гораздо эстетичнее получается - почти как у нас в новых кварталах Оссонобы, если на здешнюю тесноту внимания не обращать.
    []
   Дошли мы и до нашей бывшей инсулы, которую Волний едва признал - совсем ведь тогда мелкий был. Жильцы, конечно, уже в основном другие были, но мы поболтали с управляющим домовладельца, который так и оставался прежним, и у него выяснили, что пара человек из наших тогдашних сослуживцев в доме ещё проживает. Один, правда, как раз сегодня тащил службу, так что пообщались только с его семьёй, зато второй оказался выходным, и с ним мы немножко посидели, обмениваясь новостями и вспоминая былое.
   Бирсу я хотел обогнуть, чтоб ноги на склоне зря не утруждать, но тут пацанва попросила показать им "ганнибаловские" кварталы, как раз на склоне Бирсы в те годы и выстроенные. Ну, кварталы как кварталы - точно такого же типа инсулы, только потеснее, зелени поменьше, да улочки поуже. Эдакие античные "хрущёвки", как мы по их поводу в нашей компании прикалывались. Тоже с водопроводом, тоже с канализацией, так что на башку помои и здесь из окон верхних этажей не выплеснут, но ванн, например, в них не предусмотрено даже на первом этаже, хотя рельеф местности даже без наших водокачек вподне позволил бы и два этажа напором воды обеспечить, но тут Ганнибал экономил и место, и сроки строительства, и ресурсы. Это сейчас со всем этим в Карфагене проще, а тогда времена ведь были тяжёлые. Город, если кто запамятовал, лишь с большим трудом выплатил Риму первый ежегодный взнос в двести талантов серебра в счёт наложенной на него по условиям мира контрибуции, так что в казне было шаром покати, а требовалось обеспечить жильём - не только жильём, но и им тоже - кучу народу, понабежавшего из разорённой войной округи, так что на тот момент Карфагену было уж точно не до жира, и "бюджетный" вариант массового жилья напрашивался сам собой. Ну да, общественная купальня во внутреннем дворике только одна, и надо об очерёдности пользования меж собой договариваться, если на баню денег нет, но всё ведь познаётся в сравнении. В Риме нет и этого - в смысле, в инсулах, да и общественных бань пока-что нет. Я ведь упоминал уже, кажется, что римский городской пролетарий купается исключительно в Тибре, если ему лень чесаться? Да и кухоньки какие-никакие в квартирах карфагенских инсул всё-же имеются, позволяя жильцам готовить самим и экономить таким манером хотя бы уж на оплате готовки, а римский гегемон - мало того, что и сама-то жратва в Италии дороже - тратит свой скудный заработок, питаясь в забегаловках. В самых дешёвых, конечно, а дёшево - это ж ещё и сердито для желудка. Да что кухни! В римских инсулах и отхожих мест не предусмотрено, и если откушал чересчур сердито, то до общественного толчка можно ведь и банально не успеть. Поэтому и так популярны у римских гегемонов горшки, а передвигаться по улочкам между римскими инсулами лучше мелкими перебежками. В общем, на нынешнем римском фоне эти карфагенские "хрущёвки" выглядят очень даже прилично...
   Толчея на улицах этих "ганнибаловских" кварталов посильнее, чем в районах с публикой позажиточнее. И сами улицы поуже, как я уже и сказал, и праздношатающихся на них побольше - не до такой степени, как в греческих городах, всё-таки финики работы не чураются и уделом исключительно рабов её не считают, но всё-таки неприкаянных тут хватает. И для "коренных" полноправных горожан после окончания Второй Пунической и демилитаризации Карфагена с работой стало труднее, чего уж тут об этих понабежавших говорить? Случайными заработками многие перебиваются и, как всегда в таких случаях, когда трудящимся массам делать абсолютно нехрен, время от времени митингуют.
   Выходим к перекрёстку между кварталами и - вот тебе и пожалуйста - как раз на такой митинг и попадаем. Оратор орёт, как ему и полагается, что-то эдакое грозное и уж точно урря-патриотическое, толпа рядом с ним - в основном из той горячей молодёжи, у которой амбиций в разы больше, чем возможностей удовлетворить их - не просто ему поддакивает, а ещё и скандирует, но настолько вразнобой, что с краю сквозь их гвалт хрен чего расслышишь. Ну, в самую-то гущу толпы этой разгорячённой лезть - таких дураков среди нас не водится. Мы лучше фиников постарше послушаем, которые уже меж собой услышанное ранее обсуждают. Тем более, что и эти тоже, ну прямо один в один как наши "кухонные политики", лучше Совета Ста Четырёх знают, как надо Карфагеном управлять. Прямо у нас на глазах один гегемон доказывает другому, что налоги и таможенные сборы надо снизить вдвое, тогда и купцов понаплывёт больше, и торговля оживится, и работы у них прибавится, а ещё надо ополчение усилить, да получше его вооружить - за казённый, естественно, счёт - чтоб разбойников-нумидийцев раз и навсегда отучило от их набегов. А его собеседник аж слюной брызжет, уверяя, что нумидийцев вообще завоевать надо, дабы к порядку этих дикарей приучить, а налоги надо втрое снижать, а то совсем уж с работой и заработками беда. Причём, друг друга практически не слушают, а токуют прямо как два глухаря, пыжатся, горячатся, и даже этих пустяковейших по сути разногласий им вполне достаточно, чтоб чуть ли не врагов друг в друге увидать. Наверное, и подрались бы, если бы патруль ополченцев не подошёл. Разгонять толпу они не стали, сами ей наверняка во многом сочувствуя, но присутствие обозначили, а я тут же воспользовался случаем, чтобы указать пацанам на их римского типа скутумы, хоть и с карфагенской символикой в виде пальм и лошадей. Для ганнибаловских ветеранов большинство из них выглядит молодо, да и доспехи поразномастнее - на одном только кольчуга, а у остальных или полотняные линтораксы греческого типа, или кожаные панцири того же фасона, да и шлемы - у кого римского типа, у кого старофиникийского, у кого греческого или македонского. Только скутумы у всех одинаковые, да копья - немного покороче принятых у нас, но подлиннее старой римской гасты, оставшейся на вооружении триариев. Показываю всё это мелким и поясняю, что римский скутум потяжелее и погромоздче нашей фиреи, и в беспорядочной свалке с ним хреново придётся, зато "стену" или "черепаху" из скутумов составить легче, чем из фирей - фалангу сариссофоров, например, с фронта от обстрела прикрыть или вот такую толпу, допустим, при подавлении уличных беспорядков с площади вытеснить...
    []
   Тут старший патруля подходит и опознаёт мою морду лица:
   - Испанец?! Там, у ворот! - и кивает мне в сторону ТЕХ САМЫХ ворот.
   - Нас ТАМ не было, - напомнил я финику официозную версию тех давних уже событий, - Вы ТОГДА всё сами ТАМ сделали. И молодцы, хорошо сделали, - при этом киваю ему, давая понять, что тоже узнал в нём одного из тогдашних бойцов-ополченцев, принявших у нас отбитые нами у греческих наёмников ворота. Ухмыльнулись с ним оба, обменялись понимающими кивками, он токующих сограждан слегка по плечам похпопал, на нас им указал, они глянули и расступились, давая нам пройти. Впрочем, как только мы прошли, их перелаивание за нашими спинами возобновилось с прежней силой и яростью, балансируя буквально на грани перерастания в драку. Волний, сам едва сдерживая смех, приятелям их лай на нормальный человеческий переводит, и все трое хихикают в кулачки.
   - Теперь понятно! - проговорил Кайсар между смехом.
   - И что тебе понятно? - поинтересовался я.
   - Да ты, господин, сам то и дело говорил, что для многих замыслов людей нет, а здесь много людей без работы, и мы тут думали, почему вы отсюда нужных вам людей не набираете. Теперь вот - понятно почему, - и снова все трое рассмеялись.
   - Они ведь, господин, все заодно и почти одно и то же друг другу говорят, но не понимают друг друга и ссорятся по каким-то пустякам, - добавил Мато.
   - Карфагену с ТАКИМИ единомышленниками даже и врагов никаких не надо, - резюмировал мой спиногрыз.
   - Да, это - карфагеняне, - подтвердил я, - Предприимчивые, работящие, даже неглупые - ну, в том, в чём разбираются, конечно. Но заводятся с полуоборота и в этом состоянии - сами себе злейшие враги. Одного, двух, десяток - можно подходящих взять, но только если в разные места их разослать, а вместе их держать нельзя. Вот и получается, что людей нужных нам профессий в Карфагене немало, и нашлись бы желающие к нам перебраться, да только ТАКИЕ они нам не нужны - обойдёмся как-нибудь без их склок. И молодцы, кстати, что сами сообразили.
   - Ты, папа, ещё говорил как-то раз, что они сами себе в конце войны навредили? - напомнил Волний.
   - Было такое дело. Со Сципионом уже заключили перемирие и договаривались об условиях мира - гораздо мягче тех, на которых его в итоге заключили. Сципион был на них вполне согласен и многое был готов обсудить - можно было даже поторговаться, если с умом, и выторговать дополнительные послабления. Ганнибал был отозван из Италии как раз по договорённости в ходе тех переговоров и сражаться со Сципионом не собирался - понимал ведь прекрасно и сам, что война проиграна, и надо поскорее мириться. И тут эти психи, воодушевившись его высадкой в Африке - ага, многократный победитель римлян, как-никак - даже не связавшись с ним и не посоветовавшись, нарушили перемирие. Что он тут мог поделать? Он пытался, как только мог, даже сам со Сципионом переговоры вёл, но римляне не любят нарушений договорённостей, а дурачьё в Карфагене тоже упёрлось и требовало теперь от него военных побед "как раньше". А с кем ему было побеждать "как раньше", когда того прежнего войска давно уж нет? Ну, почти - слишком мало осталось тех ветеранов, чтобы сделать погоду при Заме, а эти городские крикуны, которые были храбрее всех на площади среди своих, в настоящем бою первыми же и побежали. Вот и защищай таких после этого...
   - А сейчас, папа, они правы или нет?
   - Нет, конечно. Я могу понять их недовольство тяжёлой жизнью и вызванную этим "обиду за державу". Я могу понять эту молодёжь, которая ещё не научилась думать головой и верит тому, что приятнее слышать. Я могу понять даже этого демагога, который ловко на всём этом играет и нарабатывает дешёвую популярность у толпы, чтобы вылезти на ближайших выборах из грязи, да в князи. Но вот этих взрослых и знающих, казалось бы, жизнь людей, я понять уже не могу. Ведь вдумайтесь, ребята, чего они хотят. Сильное войско стоит денег, и они не могут этого не знать. Деньги в казну поступают от налогов и таможенных сборов, и этого они тоже не могут не знать. А вот сложить два плюс два и понять, что невозможно увеличить расходы казны, если одновременно с этим урезаются её доходы, у них почему-то не получается, - пацаны переглянулись и рассмеялись, - А ещё, ребята, эти гегемоны не могут не знать, что по условиям мира Карфагену запрещено вести войны, и за этим Рим следит строго. Ведь одно дело мелкая пограничная стычка, которую можно представить как полицейскую операцию по отражению обыкновенного бандитского налёта, поскольку на настоящую войну она не тянет по масштабам. В конце концов, поддерживать порядок на своей территории Рим Карфагену не запрещал. Но это делается подвижными легковооружёнными отрядами, которых и так хватает, а вовсе не тем настоящим сильным войском, которого они хотят, чтобы проучить нумидийцев раз и навсегда. Но это - как раз та настоящая война, которой не потерпит Рим, и это им, опять же, следовало бы понимать. Ну так и к чему тогда, спрашивается, все эти воинственные речи? Макак в нашем зверинце помните? Видели, как они пыжатся друг перед другом, когда на понт друг друга пытаются взять? - мелюзга снова переглянулась и рассмеялась.
   - А то, что было - ещё не война, папа? - как раз вчера Арунтий рассказывал нам об отражённом на днях одной только лёгкой ливийской пехотой вторжении нумидийской голытьбы, даже пешей, а не конной, с которой и до рукопашного-то боя дело не дошло - одними дротиками их там забросали.
   - Да какая там война! Это явно нищеброды нумидийские на свой страх и риск прибарахлиться намылились, да только по простоте душевной упустили из вида, что "друг и союзник римского народа" царь Масинисса - это одно, а они, гопота - немножко другое.
    []
   - А то, что совсем давно было, когда ты сам с этими дикарями повоевал? - для моего наследника это было в натуре "совсем давно", потому как его самого на свете ещё не было, хоть Велия его уже и вынашивала, но ведь один хрен для него это как прошлая геологическая эпоха, как и всё, чего он сам не застал, а только наслышан.
   - Тоже не война, хотя и буквально на грани проскользнули. Главное там было то, что сам Масинисса в том набеге не только не участвовал, но и не приказывал даже его совершить. Официально он вообще "не знал". То есть на самом-то деле, конечно, всё он прекрасно знал и на подготовку сквозь пальцы смотрел, но официально ни он сам ни при чём был, ни его царство, и ни он Карфагену войны не объявлял, ни Карфаген ему, так что то вторжение считалось обыкновенным разбойничьим набегом, и за его пресечение у него к нам не было, да и быть не могло никаких претензий. Если бы мы тогда на нумидийскую территорию вторглись - тогда другое дело, но мы же знали, что этого делать нельзя, и всё спланировали так, чтобы провести всю операцию на карфагенской территории.
   Поводом к Третьей Пунической нашего реала, если кто не в курсах, стал не сам факт военного столкновения возглавляемых карфагенскими "революционерами" войск с нумидийцами, а их выход за пределы своей территории при преследовании разбойников. Историю того будущего, которое в этой реальности, надеюсь, сложится несколько иначе, детворе рассказывать рано, но причинно-следственные закономерности пущай начинают постигать уже сейчас - на том, на чём уже МОЖНО...
   - А про какие ворота тебе говорил тот стражник, господин? - спросил Кайсар.
   - Про те, через которые во время того давнего хлебного бунта в город вступила армия Ганнибала. Сторонники спекулянтов не хотели её впускать и блокировали те ворота отрядом греческих наёмников, так что городскому ополчению пришлось выбивать их.
   - А это было точно городское ополчение, папа? - так, кажется, кто-то сболтнул при мелюзге больше, чем следовало бы.
   - Давайте-ка, ребята, отложим этот вопрос на светлое будущее. ВСЕЙ правды я вам сказать ПОКА не могу, неполной правды вы не поймёте, а обманывать вас я не хочу. Подрастёте, изучите в школе то, чего сейчас даже представить себе не можете - тогда мы и расскажем вам уже ВСЁ. А пока - потерпите и не болтайте лишнего...
   Проводя детвору мимо одного обшарпанного дома с облупившейся во многих местах его стен штукатуркой, я показал пацанам многочисленные керамические черепки в скреплявшем каменную кладку известковом растворе и пояснил им, что раньше - до того, как Ганнибал затеял строительство этих инсул - здесь располагались мастерские местных горшечников, от которых и остались все эти черепки. Теперь они перемещены на окраину города, а один переезд не зря ведь приравнивается к трём пожарам - пока перебирались, пока обустраивались, пока восстанавливали производство - все серьёзные заказы успели перехватить владельцы крупных мастерских с рабами. А ведь гончарное дело - одна из самых основных по занятости населения ремесленных профессий античного мира. Масло, вино, зерно, даже солёная рыба - всё это перевозится и хранится в амфорах, и их для всего этого требуется множество. Карфаген же, издавна специализировавшийся в ремёслах на дешёвом массовом ширпотребе, производил и производит немалую их часть, и с тех пор, как он со старых округлых форм перешёл на остродонный эллинистический стандарт, его амфоры по соотношению "цена-качество" наиболее популярны. Временный спад спроса из-за военного разорения создал иллюзию, что не случится ничего страшного, если как раз в это время и переселить отсюда гончаров, высвободив тем самым в черте города место для строительства "бюджетных" инсул. Но в результате мелкие ремесленники оказались рядом с крупными хозяевами, которые развернулись быстрее, а их стандартизированная единобразная продукция почти полностью захватила начавший восстанавливаться рынок. Не то, чтобы на крупных античных "мануфактурах" применялся исключительно рабский труд - вольнонаёмный пока-что распространён едва ли меньше, но хорошей привычной работы всё-же лишились многие, и если бы не служба в ополчении, за которую платится какое-никакое жалованье, многим было бы банально не на что жить. В этом весь Ганнибал - непревзойдённый тактик, но посредственный стратег и никуда не годный политик. Одно вылечил, другое - искалечил. Теперь вот бурлят улицы бедняцких кварталов, грозя то и дело уличными беспорядками, которые в нашем реале и вышли Карфагену боком.
    []
   По краю Старого города, граничащему с Мегарой, инсулы стоят поухоженнее и пороскошнее. Там нувориши карфагенские селятся, точнее - кандидаты в нувориши, из грязи уже вылезшие, но в князи ещё не пробившиеся, и теперь, когда прежняя элита снова у власти, подавляющему большинству из них этого и не светит. Деньги - это всё внутри Старого города и почти всё внутри Мегары, но вот для пересечения границы между ними, одних только денег мало. Ну кому, спрашивается, нужен в Мегаре соседом вульгарный выскочка? Поэтому, кто успел туда пролезть при Ганнибале, тот успел - если, конечно, сумел удержаться, а остальных "там не стояло". В результате, не имея реальных шансов перебраться "за стену", разбогатевшие выскочки стремятся жить поближе к означенной стене и свой образ жизни так и норовят вести "как за стеной" - ну, в своём примитивном понимании, конечно, над которым настоящие мегарцы меж собой откровенно смеются. Как раз с этой "тоже типа элиты" и срисовывают греко-римские комедианты типа Плавта свои карикатурные образы карфагенян - непременно разодетых в пурпур и увешанных золотыми кольцами, браслетами, ожерельями и серьгами везде, где их только возможно прицепить. Ни о каком хорошем вкусе тут уже говорить не приходится - тут выставляется напоказ богатство. С некоторых встреченных на этих улицах расфранчённых щёголей пацаны едва сдерживались от смеха, обсуждая меж собой по-русски, на каких попугаев эти ходячие выставки блестящей бижутерии похожи больше - на африканских или на заокеанских. Один, на котором золота блестело больше, чем на многих мегарских бабах, прямо-таки презрением обдал мой массивный бронзовый перстень-кастет, который я и не думал полировать "под золото", но выпал в осадок, когда я показал эту "дешёвку" страже у ворот Мегары, и нас беспрепятственно пропустили внутрь - туда, куда ему со всем его золотом без особого приглашения ходу не было...
   В особняк тестя мы вернулись как раз к обеду. Сам Арунтий отсутствовал, но присланный им раб-посыльный передал, что хозяин задерживается на заседании Совета Ста Четырёх и приказывает обедать без него. Дело это, как нам пояснила его супружница, не столь уж и редкое - бывает, что и вообще среди ночи собираются, если обсуждаемый вопрос особо срочный или особо тайный. На такой случай у них даже и баня есть своя, где можно и вопросы в неформальной обстановке порешать, и подкрепиться, и расслабиться, а заодно и помыться. Прямо как у нас в нашем прежнем мире, гы-гы!
   - Вы детей уже таким сложным вещам учите?! - поразилась за обедом Мириам, когда Миркану, ейному сыну от первого брака, пацаны рассказали о наших оссонобских инсулах, тот спросил, зачем нужны эти многоэтажные коробки, когда можно как у греков или в той же Мегаре, а ему сходу объяснили буквально на пальцах разницу в численности населения, а значит, и защитников городских стен при одной и той же площади, а значит, и длине этих стен. Причём, и Мато с Кайсаром тоже ему тонкости объясняли, а Волний переводил, когда им не хватало финикийских и греческих слов. То, что дети-рабы учатся у нас вместе с хозяйскими детьми, её удивило куда меньше - и в античном мире отпрыска богатых родителей сопровождает в школу сверстник-раб, прислуживающий ему во время занятий и нередко сам при этом кое-что из учёбы усваивающий. У нас, правда, уж больно много усваивают, но такие уникумы попадаются, а о наших "испанских чудачествах" она давно уже наслышана...
   - Это сложно, если не учить, а если учить и объяснять принцип, то как видишь, достаточно просто, - я кивнул в сторону пацанов, которые уже рисовали на навощённой дощечке схему инсулы и наглядно показывали по ней, во сколько раз больше она вмещает жильцов, чем "греческая" одноэтажная застройка.
   - Но ведь зодчие же для этого есть.
   - Зодчий проектирует и строит то, что ему заказывают. Если заказчик понимает хотя бы основы ремесла зодчего, по его заказу строится то, что простоит века. А если он в этом деле полный профан, то строится очередной Колосс Родосский, который рухнет при первом же сильном землетрясении, и хорошо ещё, если при этом он никого не убьёт. И так, считай, почти в любом деле - чтобы заказать специалисту хорошую вещь, а не просто красивый хлам, надо понимать хоть что-то в его ремесле и самому.
   - По-твоему Колосс Родосский - просто красивый хлам? - выпала она в осадок от моего цинизма, - Это же одно из знаменитых семи Чудес Света!
   - Было, пока не рухнуло, - подтвердил я, - А теперь - бесполезный хлам, да ещё и некрасивый, который валяется на площади и загромождает её. Восстановить не могут, да ещё и оракул запрещает, а разобрать совсем и на что-нибудь полезное эту гору металла применить - святотатство, всё-таки статуя Гелиоса. А сделали бы они его поменьше, как и хотели сперва, раз уж девать весь этот металл им было больше некуда, зато попрочнее, так скорее всего, стоял бы он у них на Родосе до сих пор. Вот мы и учим детей так, чтобы они не повторяли этих греческих глупостей. Когда нам нужен маяк, мы и строим нормальный каменный маяк, а когда нужна статуя, мы ваяем статую разумных размеров.
   - Ну, может быть, ты в чём-то и прав, - проговорила финикиянка, оглянувшись на привезённую нами для Арунтия статую работы Фарзоя в его оригинальной и далёкой от классического греческого канона, зато весьма реалистичной для бронзы манере.
    []
   Мальчишки тем временем, наевшись, принялись бегать по саду, и за ними, хоть и с куклой под мышкой, увязалась и Энушат, и Мириам ошалела, когда из сада к весёлому галдежу пацанов добавился и голос дочурки, отчётливо примешивающей к финикийским фразам отдельные турдетанские, а изредка и русские словечки.
   - Всего два дня с твоими общается, а уже нахваталась от них. Так, а это ещё что такое?! - там заговорили о постройке шалаша из веток, - Девочке-то это зачем?!
   - А ну-ка все сюда! - рявкнул я им, хотя и по другим соображениям, - Вы что, решили дедушке все ветки в саду пообломать? - у меня в саду оссонобского "виллозамка" специально для таких игр были всевозможные палки и коряги из леса натасканы, отчего вид у сада не очень-то соответствовал античной классике, зато строить шалаши и лазить по деревьям детворе принципиально не возбранялось, но сад Арунтия на такое уж точно не рассчитан, - Завтра поедем на виллу, и уж там настроитесь шалашей вволю!
   - Мама, я тоже хочу с ребятами на виллу! - тут же заканючила шмакодявка.
   - Ну, вот ещё! Мало тебе варварских слов, так хочешь ещё и варварских манер нахвататься? Твой папа в Утике разве так себя ведёт? И в кого ты только такая пошла? - и мне с усмешкой подмигивает, - Так, и куда ты теперь направилась?
   - Ну мама, ну интересно же! - Волний затеял с приятелями "телекинезбол" на столе, и Энушат, конечно, потянуло на это дело поглазеть.
   - Это передаётся по наследству? - поинтересовалась Мириам.
   - Как видишь, - я тоже покатал взглядом яблоко по столику, - Но передаётся не готовое умение, а только способности овладеть им.
   - У неё тоже может проявиться?
   - Не уверен - у тебя ведь, кажется, по линии матери такого не было? Но что-то, в принципе, вполне может быть и у неё, хоть и послабее, наверное, чем у наших с Велией детей. Это можно выявить только при обучении. А ты её только в куклы играть и учишь...
   - Не только в куклы, Максим, но ЭТОМУ - да, не учу. Как ты вообще себе это представляешь? Точнее, ты-то, конечно, очень хорошо представляешь, а вот мой муж...
   - Языку бы её нашему научить, да в НАШУ школу...
   - Языку, говоришь? Ну, я могла бы, конечно, купить рабыню испанку. Но там же у вас много разных языков - из какого племени брать?
   - Из турдетан или хотя бы уж из бастулонов или бастетан - их язык наиболее близок к турдетанскому. Конечно, это не НАШ язык...
   - А ТВОЁ племя как называется?
   - Забудь, Мириам. Из МОЕГО племени ты уж точно не найдёшь никого. Ищи турдетанку, а с турдетанского на наш какие-никакие переводчики у нас уже найдутся...
   - Это-то нетрудно. Вот как мужа убедить в ВАШУ школу Энушат отдать? Ну, я ещё подумаю над этим и, может быть, что-то придумаю. А пока - я уже распорядилась, и детей сейчас слуги общей игрой займут, а нам с тобой самое время тоже делом заняться...
   Как раз за этим, собственно, Арунтий и выдернул меня в этот сезон в Карфаген практически в приказном порядке. Типа, раньше не до того было, он всё понимает, но раз уж выпало затишье - ага, перед очередной бурей, так есть и в Утике одно весьма важное и почтенное семейство, которое тоже в пополнении нуждается, и не абы какой породы это пополнение должно быть. Вот мы с Мириам и работаем над означенным пополнением, то бишь над братишкой или сестрёнкой для Энушат - это уж как карты лягут. Арунтию-то, как и самой Мириам, пацана хочется, но это с Велией соответствующую энергетическую подготовку организовать и провести было несложно, а Мириам ведь в биоэнергетике ни бельмеса не соображает и со своей стороны помочь ничем не может - ну, если не считать удовольствия от самого процесса, так что процесс сей - сугубо вероятностный, и никаких гарантий я в таком деле давать не могу. Как там изречёт лет эдак через триста пятьдесят один очень даже неплохой философ стоического толка и по совместительству римский император Марк Аврелий? Делай, что должен, свершится, чему суждено. Ну так а мы ж разве против? Нам сказано, мы делаем - ага, в полном соответствии. Сделали мы, значит, что должны были, освежились в ванне, оделись, выходим на веранду возле сада, а оттуда доносится голосом Мато по-турдетански:
   - У них там работы нет, вот они и бузят!
   - Все амфоры теперь, млять, рабы в больших мастерских делают, и свободным горшечникам их никто не заказывает! - это Кайсар вообще по-русски добавил, а Волний на финикийский всё это переводит, добавляя ещё и от себя подробности, но глаза Мириам вытаращила не от этого, а чуть позже, когда Энушат переспросила:
   - Это потому, что в больших мастерских амфоры дешевле?
   Хлопает Мириам глазами и спрашивает меня:
   - Это-то они у тебя откуда знают?
   - Да я их из Котона через "ганнибаловские" кварталы провёл, там толпа одного демагога уличного слушала, ну я и объяснил ребятам, что к чему, чтобы тоже понимали.
   - А почему именно про посуду? Там же не горшечники сейчас живут.
   - Но раньше-то ведь и жили, и работали, а я как раз о горшках думал...
   - ТЫ - и о каких-то горшках?!
   - Ну, не о самих горшках, а об их росписи - вот эти карфагенские подделки под коринфскую и аттическую старину - чернофигурные там всякие, краснофигурные...
   - Так ведь это же именно, что дешёвые подделки.
   - Да мне плевать, меня не они сами, а лак этот чёрный заинтересовал.
   - Думаешь у себя производство такого рода подделок развернуть?
   - Ну, не такого рода - лучше, чем в Карфагене, не говоря уже о Греции, мы всё равно не сделаем, так что у карфагенян их кусок хлеба мы не отберём, а вот кое-что своё и для себя нам делать надо, и для этого как раз нужен вот этот чёрный посудный лак.
    []
   - Только сам лак?
   - Ну да, красить глиняную посуду в чёрный цвет. Не надо никаких фигур богов с героями, не надо даже орнамента - не для художника там будет работа, а для простого маляра. Чёрный сосуд ведь легко нагревается солнцем, а нам как раз это и нужно, чтобы солнце нагревало его, но так, чтобы от лака не было никаких вредных испарений.
   - Зря ты не дал нам знать пару лет назад. Эти подделки делаются и в Утике, и как раз в прошлом году муж свернул производство чернофигурных и краснофигурных ваз - нет уже прежнего спроса. Все поумнели и знают, что в Греции таких давно уже никто не делает. Сейчас делаются только разноцветные, которые ещё можно как-то выдать глупцам за греческие. Но вообще-то чёрный цвет есть и на них, просто немного. Сам понимаешь, не женское это дело в такие тонкости вникать, но я мужа спрошу, и если чёрный лак - тот же самый, то он ведь тебе подойдёт, и если отец попросит, то уж ему-то муж не откажет в продаже сведущего в приготовлении этого лака раба.
   - Да я думаю, что твой отец и в самом Карфагене найдёт, у кого купить. Раз ты говоришь, что спрос упал, так это не только в Утике, а наверняка и в Карфагене сказалось.
   - Верно, я как-то и не подумала. А зачем тебе сосуды от солнца нагревать?
   - Да это не мне, это для нашей колонии на Горгадах. Там ни воды в сухой сезон, ни дров, и мы хотим от солнца морскую воду опреснять, а заодно и соль получать. Как это делается - это, конечно, наш секрет, но лак нужен именно для этого, и никакого экспорта расписной посуды мы не планируем, так что дела твоего мужа от нас не пострадают.
   Призадумалась она и говорит:
   - Я не понимаю, конечно, всех тонкостей, но чувствую, что дело у вас затеяно большое. И кажется, я начинаю придумывать, как обосновать мужу насчёт отдачи Энушат в вашу школу, но это ещё нужно хорошенько обдумать, а пока - что ты там насчёт вашей завтрашней поездки на виллу говорил? Как насчёт того, чтобы и нам с вами съездить?
   Я мозгую над этим вопросом, а тут дети из сада прибегают.
   - Тётя Мириам, а ведь у дедушки же тоже есть вилла поблизости от нашей! - напомнил ей мой спиногрыз, - Почему бы и вам с Мирканом и Энушат тоже на вилле не отдохнуть? - и подмигивает им с хитрющим видом, да так, что мы едва сдерживаем смех.
   Арунтий вернулся домой только к ужину. Ну, не прямо к накрытию стола, чуть пораньше, но от всех отмахнулся и велел до ужина его не беспокоить. Я в таком примерно настроении бывал, когда с некоторых оперативок на старой работе в нашем прежнем мире спускался, на которых бывал немилосердно отпескоструен "за всё хорошее". Анекдот на эту тему есть - начальника вызывает к себе вышестоящий, и возвращатся он едва живой. Секретутка участливо спрашивает: "Ну что, орал?", а босс страдальчески отвечает: "И орал, и анал". В карфагенском Совете Ста Четырёх такое, конечно, невозможно, потому как никто в нём никому, строго говоря, "по службе" не подчинён, но разве мало способов вынести мозги и без прямого соподчинения? О Риме немало было написано книг и снято фильмов, и какая грызня бывает в римском сенате, в них показано неплохо. Ну так и в его карфагенском аналоге ситуёвина уж всяко не лучше, а в некоторых отношениях и похуже, поскольку Совет - олигархический, и помимо аналогичного Риму меряния хренами там ещё и финансовые интересы многих участников затрагиваются. Рим к этому тоже придёт, но попозже - только при Поздней Республике, а в Карфагене всё это уже веками цветёт пышным цветом...
   - Правильно ты это называешь, Максим - настоящие обезьяны! - поделился тесть наболевшим, - Со стороны, наверное, было бы смешно понаблюдать, как и за теми обезьянами в вашем оссонобском зверинце, да только я ведь не со стороны, а сам внутри этого обезьянника нахожусь!
   - Опять хотят хлебом спекульнуть? - предположил я.
   - Да нет, все понимают, чем это кончится, и никто не хочет разделить судьбу тех. Тут другое. Посольство от Масиниссы прибыло, просят помочь улучшить вооружение его войска. Представляешь, ЧТО там у нас началось?!
   Я представлял. Многие вкладывали свои деньги в землю и сельское хозяйство, и после захвата Масиниссой Эмпориона тамошние землевладельцы лишились своих вилл, а владения тех "счастливчиков", которые не отошли к нумидийцам, но оказались вдруг приграничными, в одночасье обесценились в несколько раз. Это Мириам, получив от нас "инсайдерскую" информацию, сбагрила тамошние земли своевременно и за хорошую цену, но основная-то масса покупала и обустраивала в расчёте на будущие доходы, ну и обустроила - ага, для нумидийцев. Пострадала и карфагенская казна. Я ведь уже говорил как-то, что один только Малый Лептис отстёгивал Карфагену от своих торговых сборов целый талант серебра в ДЕНЬ, то бишь за год без малого вдвое больше, чем сам Карфаген выплачивает Риму в счёт контрибуции. Он и теперь этот талант в день отстёгивает, только уже не Карфагену, а Масиниссе. А помимо той дани сколько чинуш карфагенских своих хлебных мест лишилось, сплошь сынков-зятьков-племянничков карфагенских олигархов, а сколько народу попроще беженцами оттуда в Карфаген подалось! В общем, к Нумидии в целом и к Масиниссе в частности в Карфагене с тех пор дышат весьма неровно, и Совет Ста Четырёх, хоть там и сплошь олигархи, с простонародьем в этом нумидийском вопросе в основном солидарен.
   - Рим ведь нам всё равно воевать с Масиниссой не позволит, и какая нам тогда разница, силён он или слаб? Приняв его военные заказы, мы бы загрузили работой наших оружейников! И я говорю не об одних только о мечниках и доспешниках. У Масиниссы прибавилось слонов, и это была бы хорошая работа для наших мастеров слоновой сбруи и стрелковых башен. Масинисса уже понял, насколько смехотворен его горе-флот, и теперь хочет иметь корабли получше. Ты ведь видел сегодня, как едва теплится жизнь в Котоне? А он хочет заказать нам сразу три десятка трирем и пять квинкерем, да ещё и вооружить их баллистами - представляешь, сколько кораблестроителей и мастеров военных машин получили бы и заработок, и хорошую тренировку в своём мастерстве? А ты помнишь, как экипированы его горе-легионеры? Ты представляешь, сколько щитов, шлемов, кольчуг и линтораксов он заказал бы нашим доспешникам для их перевооружения? И главное ведь - даже не этот большой, но РАЗОВЫЙ заработок. Главное - то, что это РЕЗКОЕ усиление Нумидии встревожило бы римский сенат, и в противовес Масиниссе римляне позволили бы усилиться и нам. А это же не только усиление войска, это ведь ещё и ПОСТОЯННАЯ работа множества мастеровых по его оснащению и обслуживанию! Мы могли бы занять множество людей работой, дать им хороший заработок, и они бы поменьше слушали этих уличных демагогов...
   - Мы видели сегодня одного в "ганнибаловских" кварталах...
   - Знаю, о ком ты. Малх, талантливый оратор, но абсолютно слепой карьерист. И ты думаешь, он один такой? Баламутят чернь, и если положение не улучшится - могут и власть в городе захватить...
   - Только не это, досточтимый! Перекупайте их, если не продаются - убивайте, если поднимут бунт - топите его беспощадно в крови! Будет многократно хуже, если эти обезьяны придут к власти - они же, как распалятся, абсолютно неспособны предвидеть последствий того, что наворотят. Затеют сдуру войну, и эта война станет началом конца не только им, но и вообще ВСЕМУ Карфагену. Никакой пощады этим безумцам!
    []
   - Ты думаешь, мы не понимаем? Не останется другого выхода - потопим бунт в крови, не переживай. Но не хочется всё-таки до этого доводить, и надежда избежать этого пока есть. Меры-то принимаем, просто хотелось большего, и был хороший шанс. Все ведь в Совете всё понимают, но видел бы ты только, какую истерику закатили эти обезьяны, когда мы с Адонибалом, отцом Бостара, едва только заикнулись о принятии этих военных заказов Масиниссы! Предатели и нумидийские прихвостни - это было самое мягкое, что мы с ним услыхали о себе. Некоторые чуть было драться не полезли - и ладно бы только с нами, но ведь глупцы грозили расправой и нумидийским послам! Ты представляешь, что было бы, если бы пострадали послы? Мы с нашими союзниками, конечно, защитили их от возможных побоев, но словесных оскорблений они, как и мы, наслушались достаточно, и это, думаю, ещё скажется в будущем. Ну не глупцы ли? Если уж им так невтерпёж было непременно отказать дикарям, то неужто нельзя было сделать это как-нибудь поучтивее? Мы, конечно, объяснили потом нумидийцам, что после этого захвата их царём Эмпориона Карфаген боится новых захватов, отчего Совет и слышать не хочет ни о какой помощи в военном усилении их страны, но это должен был объявить им официально сам Совет, а не мы с Адонибалом! Но разве докажешь что-то дурачью, когда оно уже пылает праведным гневом? Потом-то, уже в бане, все, конечно, успокоились и помирились, но убедить Совет принять заказы нумидийцев нам не удалось и там. Правильно ты говоришь - обезьяны...
  
   13. Год цензорства Катона.
  
   - Макс, это же просто цинично! - выпала в осадок Юлька.
   - Может быть, тут тебе виднее, - не стал я спорить с её эстетическим вкусом, - Но по мне, так заставлять людей экономить какую-то несчастную воду, которая буквально в двух шагах плещется - в три раза циничнее.
   - Да разве об этом речь? Пусть опресняют, конечно, и ни в чём подобном себе не отказывают! Но не знаменитой же ЧЕРНОЛАКОВОЙ керамикой!
   - А что тебе в этом не нравится?
   - Ну Макс, ну это же всегда было престижным предметом роскоши, которой гордились, а ты... Ты бы ещё ночные горшки чернолаковыми делать затеял!
   - А почему бы и нет? - прикололся Серёга, - Нам же для родного турдетанского народа ничего не жалко? Это греки с римлянами пускай своими чернолаковыми горшками друг перед другом хвастаются, а наши люди будут в них просто и незатейливо срать! - мы расхохотались всей компанией.
   - А почему тогда не сразу золотые унитазы, как один лысый, помнится, мечтал? - съязвила историчка.
   - Ну, я ж разве лысый? - объяснил ей её благоверный, - Так, только начинаю.
   - Да ты не переживай, чернолаковых ночных горшков лично я производить не собираюсь, - успокоил её и я, - Это и без меня найдётся кому додуматься, когда наладим массовое производство.
   - Да ну вас! Вечно вы такое придумаете, что просто в голове не укладывается!
   - А вот это - очень зря! - я наставительно ткнул указующим перстом ввысь, - Зашоренность и стереотипность мышления надо в себе изживать! - мы снова рассмеялись, - Тем более, что ты сама же и подсказала нам эту идею.
   - Так я ж не думала, что ты всерьёз воспримешь.
   - А напрасно. Это тебе, возможно, религия не позволяет, а мне - запросто.
   - А всё ты, Васькин! - больше Юльке сказать по делу нечего, но тут уж не в бровь, а в глаз, поскольку в натуре "это всё он".
   Одной только водой, конечно, сыт не будешь. Как мы ещё в армии в прежней жизни хохмили, ешь вода, пей вода - срать не будешь никогда. Но со жратвой-то как раз на Горгадах не так всё хреново, потому как море рядом, в котором полно рыбы, а вот без воды - правильно, и не туды, и не сюды. Мы и с Володей, и с Серёгой над солнечными опреснителями мозги сушили, но без прозрачных материалов вроде оргстекла или хотя бы обычного, но широкого и прозрачного стекла - выходила одна грубятина, от которой и полезный выхлоп соответствующий. Судя по донесениям, наш паллиатив себя не показал - что-то он, конечно, всё-таки давал, но овчинка выделки явно не стоила. Сейчас-то там уже дождливый сезон, когда пресной воды даже гораздо больше, чем нужно, но за ним снова придёт засуха, а нужных для сбережения воды сооружений много ли наделаешь за один-то сезон? Помощь пришла, откуда не ждали. В своё время, когда мы наши аппараты оживляли, мы думали, аппарату Хренио окончательный звиздец настал - в том смысле, что аккумулятор евонный сдох окончательно и бесповоротно. Собственно, в современном понимании так оно и было - хрен ли это за мобильник, который хрен поносишь, потому как заряда он ни хрена не держит? Но в качестве стационарного домашнего мини-компа с питанием от багдадских батарей он у него всё-таки худо-бедно работает. И оказалось, что у него там статья была скачана про новейший на тот момент опреснитель, абсолютно ни в каких прозрачных материалах не нуждающийся, да и металлических деталей требующий не столь уж категорично. В том, что мы о нём ни хрена не знали, ничего удивительного нет - не было в интернете до нашего попадания ни одной публикации об этом агрегате на русском языке, а были только на буржуинских языках, да и то, буквально за считанные месяцы. Спроектировал-то эту штуку не наш, а макаронник, некий Диаманти, даже и не спец по опреснению, а просто дизайнер - в общем, молодец мужик оказался, хоть и для черномазых со всеми прочими арабами, и без того не в меру размножившихся, горшок свой опреснительный изобретал. Послушал нас испанец опосля нашего возвращения с Горгад, да и вспомнил через пару дней про ту статью, в которой у него и фотки испытаний оказались, а главное - схема устройства, по которой нетрудно было разобраться, как это работает. Элементарно, как и всё гениальное. Вода - солёная или просто грязная из лужи - заливается в верхнюю ёмкость с крышкой чёрного цвета, в которой испаряется, а пар через трубку попадает в нижнюю ёмкость, которая в тени, и в ней конденсируется, давая до пяти литров пресной воды в день при величине агрегата по колено взрослому человеку.
    []
   Вот для той верхней ёмкости опреснителя, которую чем сильнее то тропическое солнце нагреет, тем лучше, нам и понадобился тот знаменитый греческий чёрный лак. У самого-то Диаманти в его экспериментальном агрегате та ёмкость металлической была и то ли крашеной, то ли оксидированной, но какая религия запрещает и её из той же глины сваять? Собственно, он так и предполагал - краска-то в современном мире и в Африке не такая уж проблема. Это у нас в дремучей Античности ни хренища нет, за что только ни схватись. Ну, сталь-то в масле заворонить не проблема, но нам-то ведь не одна штука для понтов нужна, а серийное производство, да подешевле, да ещё - в идеале - чтоб не только у нас, но и на самих Горгадах колонисты их делать для себя могли - им ведь это нужно-то, не нам. Тяжелее будут глиняные таз с крышкой, согласен, потому как не жестяночной уже толщины будут стенки, но то, что тяжеловато для бабы - нормально для мужика. Снял с агрегата крышку, снял сам таз, слил насыщенный рассол для дальнейшего выпаривания соли, да и собрал всё обратно - на остальное и бабьих сил хватит вполне. По одному хотя бы такому опреснителю на семью для начала, и уже зависимость колонии от запасённой за дождливый сезон воды уменьшается, а потребность в соли закрывается полностью, ну а с тремя жажда и вовсе не грозит. С краской только у нас, как я уже сказал, проблемы - не годится на это дело битумная. На рубероидной крыше в жару никто загорать не пробовал? Так и от битумной краски кумар будет точно такой же, и в питьевой воде ему делать уж точно нехрен. И раз уж испарительная ёмкость с крышкой у нас будут керамическими, то и напрашивается на них проверенная за века античная чернолаковая технология.
   Делается же этот знаменитый античный чёрный лак, как оказалось, из той же самой глины - в идеале пластичной и наиболее богатой железом красной - что шла и на сами вазы. Собственно, и лак-то - название условное. Замешивается уже очищенная от примесей глина на воде до состояния пригодной для окрашивания кистью жиденькой каши, добавляется поташ - вот и весь тот хвалёный лак, ещё ни разу не чёрного, а лишь сугубо говённо-коричневого цвета. Ну, это если совсем грубо, не вдаваясь в тонкости. На самом деле эта смесь в больших объёмах мешается и отстаивается двое суток, за которые расслаивается, после чего нижний слой идёт после просушки на лепку всякого дешёвого ширпотреба, средний - на элитные вазы, а верхний - как раз на тот лак, который до того цвета хорошо полежавшего говна и сушится, после чего в сушёном виде и хранится, а для работы снова разводится водой. Разведён густой, с сохранением того говённого цвета - вот из него как раз, если в несколько слоёв его на уже высушенную вазу кистью нанести, и получится чёрный цвет, но произойдёт это только в ходе обжига, который тоже не без своих нюансов. На первом этапе - собственно обжига - он ведётся при открытом верхнем отверстии печи, а контроль качества процесса - ага, с точностью строго на глаз - идёт по специально помещённым в печь окрашенным необожжённым черепкам, которые для этого периодически извлекаются наружу. Вытащил черепок и по нему определяешь, не пора ли ко второму этапу переходить. Если он уже как кирпич - значит, пора. В печь надо сырых дров добавить, а то и вовсе сосуд с водой поставить, а верхнее отверстие закрыть и держать в таком виде около получаса. При нехватке кислорода красный железняк лака, как объяснил нам потом Серёга, восстанавливается до чёрного монооксида, а то и вовсе до интенсивно чёрного магнетита, если водяных паров хватает. По истечении получаса в этом режиме отверстие открывают снова, а печи с продукцией дают остыть. Там, конечно, и от совсем мелких тонкостей немало зависит. Если температура в печи недостаточная, то лак не почернеет, а станет красным и без характерного блеска, если чрезмерная, то и блеск чёрной поверхности тоже станет чрезмерным - иногда этого добиваются целенаправленно для красоты, но в нашем случае слишком хорошо - тоже хреново. Нам же не зеркало там нужно, а максимально возможное поглощение солнечных лучей. Могут быть на изделии и бурые пятна, если нагрев был неравномерный, но это для нас уже не столь критично - и тёмно-бурый цвет будет нагреваться неплохо.
   К корпусу опреснителя наши требования диаметрально противоположны - чем меньше он будет нагреваться, тем лучше, и в идеале ему следует быть абсолютно белым. Белый лак, который после обжига либо так и останется белым, либо слегка пожелтеет, тем же способом из каолина получить можно, что греки и стали делать, когда у них мода на разноцветную вазопись появилась, но если без фанатизма, то просто жёлтый цвет можно и тем же "чёрным" лаком получить, если развести его водой пожиже и нанести в один слой. От жёлтого через все оттенки коричневого до чёрного - вот его реальные цвета в готовых изделиях в зависимости от концентрации и числа слоёв при окраске или росписи. Нам же этой "золотой середины" в виде промежутков коричневых не надо, нам как раз крайности подавай - жёлтый для нижнего корпуса и чёрный для верхних ёмкости и её крышки.
    []
   Собственно, и Юлька всё это умом понимает, но историчка есть историчка, тем более, с её искусствоведческим уклоном. Вот если бы я чернолаковый контрафакт тех ваз греческих затеял - это она была бы в полном восторге, а я это высокое античное искусство на вульгарщину какую-то применяю, гы-гы! Но мы ведь с Арунтием что обещали? Что не будет от нас конкуренции контрафактникам Карфагена и Утики. И если слово Тарквиниев вообще обсуждению не подлежит, так и моё слово, хоть и не тарквиниевское, а всё-таки тоже, знаете ли, слегка покрепче гороха. Для себя внутри страны и не на греческие, а на местные испано-иберийские мотивы - другое дело, и над этим делом мы ещё помозгуем как-нибудь со временем, но сейчас не до этого баловства - опреснители нормальные для горгадской колонии нужны.
   - Ну а с шёлком ты что задумал? В Карфагене производство свёртываешь? - для бабы красивые тряпки, конечно, в числе первостепенных вопросов.
   - Ага, пока в Лакобриге разверну, но и это временно - до переноса на Азоры.
   - А НАШЕ сырьё? - на их виллах тоже разводят гусениц, и их коконы тоже идут в дело, составляя заметную долю их доходов.
   - Ну, я ж разве отказываюсь его брать? Но я бы не советовал и вам тянуть особо резину с эвакуацией оттуда, - я не случайно употребляю именно этот термин, поскольку в нашем с Велией случае так оно и есть - я забрал с наших африканских вилл всех наших тамошних рабов и вольноотпущенников, кто не захотел менять хозяев, хоть это и снизит продажную цену той недвижимости. Деньги деньгами, но мы и без них не бедны, а наши люди - это НАШИ люди.
   - У меня Антигона тоже составляет список, что и кого мы хотим оттуда забрать, - добавил Васкес, - Не так уж и мало получается.
   - Ну куда вы так торопитесь? Ведь какая земля, какое хозяйство! И не жалко?
   - Ты едва ли представляешь себе, НАСКОЛЬКО жалко! - проворчал Володя, у которого Наташка успела развести там вообще чуть ли не образцово-показательный тип рационального античного хозяйствования, - Моя плачет, но список тоже пишет...
   - Мне, думаете, легче вашего было? Пацаны вон, хоть и крепились, но тоже носами шмыгали, когда думали, что я не вижу, - поделился и я, - Понравилось же им там, эдакий маленький рай на земле, и тут я вдруг всеобщую эвакуацию этого рая объявляю. Но кто-то ведь, помнится, предупреждал нас, что Сципиону жить осталось недолго?
   - Ну, предупреждала, было дело, - признала историчка.
   - Так то-то и оно. Не хочется мне что-то, чтобы звиздец подкрался незаметно, хоть виден был издалека...
   Собака тут порылась, если кто не в курсах, в личной договорённости Сципиона и Масиниссы, а точнее - в слове, данном нумидийцем лично Сципиону, а не сенату и не карфагенской стороне. Это когда Масинисса тот Эмпорион у Карфагена оттяпал, и дело разбирала римская сенатская комиссия со Сципионом во главе. Судя по всему, комиссия имела негласное указание от сената решить спор в пользу Масиниссы, что и было сделано, но несправедливость приговора была очевидна, и тогда Сципион взял с Масиниссы слово в том, что больше у него территориальных претензий к Карфагену нет, и новых захватов не будет. Отказать патрону нумидийский царь, обязанный ему своим царством, конечно, не мог, но патрон не вечен, а после его смерти у Масиниссы будут развязаны руки. У нас сейчас сто восемьдесят чётвёртый год до нашей эры на дворе, а Сципион помрёт уже в следующем, сто восемьдесят третьем, а в сто восемьдесят втором по Титу Ливию будут новые дрязги по поводу нового захвата, география которого неясна, но долина Баграды представляется наиболее вероятной, а уж просто грабительские набеги наверняка охватят обширную территорию. Войдёт в неё та, где наши карфагенские виллы, или нет, история умалчивает, но паника наверняка захлестнёт и наш район, и земля там обесценится, как это было уже и в оставшейся за Карфагеном части Эмпориона. Для меня, впрочем, даже не так деньги те важны, как мой шёлковый бизнес - уж его-то я не собираюсь дарить ни нумидийским рейдерам, ни карфагенским. Жопы у них от ТАКОЙ халявы не слипнутся? А ведь утверждённый Советом Ста Четырёх срок моей монополии истёк, и Арунтию уже прозрачненько эдак намекали, что повышенный налог в казну - это, конечно, хорошо, но ещё лучше было бы проявить классовую солидарность и технологиями прибыльными поделиться с собратьями по олигархическому классу. Вот и решили мы с тестем, что дело это я из Африки вывожу, а он отвечает в Совете, что дело не его, а зятя, а зять - вот ведь незадача - в Испанию его перенести решил, на что как хозяин имеет полное право, так что нет больше шёлкового производства в Африке, а на нет, как говорится, и суда нет. Надо было, типа, раньше с ним договариваться, а теперь, кто не успел, тот опоздал. А чтобы тестя не подводить и врать не заставлять, я и из самого города свою прядильно-ткацкую мануфактурку вывез со всем оборудованием и персоналом - в натуре больше нет, можно хоть мамой в этом клясться, хоть папой, хоть даже слово Тарквиниев давать. Ну, с виллы я первым делом вольноотпущенника своего ливийского забрал - приехав, освободил, а при отъезде с собой увёз и его, и рабыню, на которую он глаз положил, и то хозяйство, за которое он и получил свою свободу, как я и обещал. Я ведь рассказывал уже как-то об экспериментах с дубовым походным шелкопрядом? У нас-то ведь, как и на Косе, строго говоря, не настоящий дубовый шелкопряд используется, который тоже дальневосточный, как и китайский тутовый, а дубовый коконопряд - родственный настоящим шелкопрядам и тоже дающий шёлк, но гораздо меньше их. Водящийся в Европе походный шелкопряд - настоящий, но уж очень он волосат - в коконе его волосня остаётся прямо в сам кокон вплетённой, а она ведь жгучая, и кому на хрен нужен такой шёлк, который нельзя носить?
    []
   В то же время - ну, о большем содержании шелка в коконе я уже сказал - если бы не этот недостаток с его жгучей волоснёй, так удобнее его для разведения на шёлк и при моей-то достаточно богатой фантазии представить себе не так-то легко. Походные шелкопряды - коллективисты, то бишь не поодиночке ползают и кормятся, а всей кодлой вместе, так что и следить за ними, и ухаживать гораздо легче, да и коконы свои они плетут в одном общем гнезде - тоже, кстати, из той же самой шёлковой паутины состоящем, так что и собирать их во много раз легче и удобнее, чем того коконопряда, и гнездо их - тоже дополнительный источник ценного шёлкового сырья. Если бы только не эта их грёбаная волосня! А посему я и решил, что гусеницы - это всё-таки не зайцы, и за ними за двумя гнаться смысл таки есть. То бишь, сей секунд мы работаем и вырабатываем продукцию с неудобным и малопродуктивным, зато не слишком волосатым дубовым коконопрядом, а на перспективу селекцией дубового походного шелкопряда заморачиваемся, дабы породу его вывести с волоснёй если и не пореже, так хотя бы уж покороче, чтоб в коконах хотя бы её не было. Тем более, что и заморочка-то небольшая - поручил их рабу, показал ему парочку гусениц покоротковолосее, объяснил задачу, ну и пообещал свободу за нужную мне породу с волосатостью, не большей, чем у используемого нами коконопряда.
   Селекционер мой доморощенный был, конечно, ни разу не Мичурин, но из кого мне было выбирать? От Наташки тут толку было ещё меньше - я ведь упоминал, кажется, об ейной патологической насекомобоязни? В смысле, теоретическую-то консультативную помощь она оказать могла и в этом плане, надо отдать ей должное, помогла хорошо, но на практике - ну, я от неё, собственно, непосильных для неё подвигов и не ждал. Дело шло в результате, как говорится, ни шатко, ни валко, но всё-таки хоть как-то плелось и хотя бы уж в нужном мне направлении, а что на быстрый результат тут рассчитывать нереально, я ведь прекрасно понимал и сам. Хоть и не биолог я по образованию ни разу, а технолог по металлообработке, но и по собственной специальности знаю, что на работе практически любая задача проста, если выполнять её тяп-ляп, то бишь для "на и отгребись", но она же и сложна, если выполнять её на совесть и по уму. Это даже когда ты знаешь работу и в ней сечёшь, а когда ещё и не знаешь её толком и над каждым шагом в ней башку ломаешь - тем более. И если делает человек порученное ему дело, в результатах которого он и сам заинтересован, так нехрен над душой у него стоять и мозги ему выносить. Озадачил его, замотивировал, условия для работы обеспечил - и не путайся больше у него под ногами.
   А потом как-то и не до того уже стало, потому как унесло нас попутным ветром снова в Испанию - ага, операцию "Ублюдок" в жизнь претворять. По обычным делам нам Арунтий помог, поручив своему управляющему и за нашими виллами приглядывать, а по шёлку я Раму и Мунни, моим индогрекам, поручил при поездках за очередной партией сырья заодно и за производством присмотреть, и за селекцией. Поручил и успокоился - продукция идёт, доходы поступают, отчёты нормальные, а в Испании ведь дела поважнее, да и похлопотнее. Операция "Ублюдок", то бишь завоевание юга Лузитании - это ведь и не половиной дела даже оказалось, а едва третью. Вторая треть - удержать и навести там новый - ага, для лузитан - турдетанский порядок, что уже с этими дикарями было задачей нетривиальной, а третья и последняя треть - обустроить в успешно завоёванной южной Лузитанщине свою самостийную - в отличие от римской Бетики - Турдетанщину. Массу проблем пришлось разруливать, о которых при завоевании как-то и не думалось, потому как на войне день прожить - и то задача. Да и не закончились ведь, вдобавок, те войны. То внутреннюю робингудовщину лузитанскую на своей территории давить приходилось, то внешние лузитанско-веттонские набеги отражать, то римлянам помогать - раз уж груздём назвались, то бишь друзьями и союзниками, то обязаны соответствовать. А между этими войнами - тутошнее хозяйство и тутошний бизнес с закладыванием основ развития на будущее. Колонии, опять же, в которых только и можно прогрессорствовать без вечной оглядки на зыркучий и завидючий Рим. В общем, скучно нам в эти годы уж всяко не было.
   В результате - за всеми этими заморочками - прошлогодний отчёт как-то не сильно меня впечатлил, хоть и очень даже было чем. Ведь не зря же и неглупыми людьми сказано, что если долго мучиться - что-нибудь получится. Вот и у моего ливийца в конце концов получилось. Гусеницы уже в основной своей массе "под ёжика стриженые" - не то, чтобы не появлялось в каждом новом поколении прежних "патлатых" - появляются, конечно, но теперь они в таком меньшинстве, что без сожалений выбраковываются все, так что окончательный успех уже не за горами. Как раз в прошлом году мои индогреки и рискнули поэкспериментировать - Мунни запустила коконы и паутину гнёзд в пряжу, а Рам выткал из неё пробную шаль, которую наша главная шелкопрядильщица и испытала затем на себе, не ощутив при этом ни малейшего дискомфорта.
    []
   С самим вывевшим мне эту "стриженую" породу гусениц ливийцем забавная метаморфоза вышла. Тогда, получив от меня это задание, он не шибко-то рад был этой возне с волосатыми червяками, но управляющий охарактеризовал мне его как работника усидчивого и добросовестного, на что - вкупе с морковкой перед носом в виде надежды на освобождение - я и мог только всерьёз рассчитывать. Но вышло так, что за эти годы - особенно после первых заметных успехов - раб всерьёз этим делом увлёкся. Я, значится, принимаю результат его трудов, объявляю ему о полностью и честно заслуженной им свободе и прошу его - я ведь УЖЕ объявил ему освобождение, как и обещал, а значит, повелевать уже не вправе - только о дух вещах. Во-первых, подсказать мне, кого ему на замену для дальнейшей работы в этом направлении назначить, а во-вторых, подумать, да и определиться, чем он сам на свободе промышлять намерен, потому как я если отпускаю раба на заслуженную им свободу, то уж всяко не коленкой под жопу. И тут он, недолго думая, просится на эту же самую работу в качестве вольнонаёмного. Представлял-то он себе эту перспективу, конечно, несколько иначе, но выезда с Карфагенщины не испугался.
   - Как наш ценз-то прошёл? - поинтересовалась Юлька, которой Велия успела уже сообщить о пришедшем мне вчера из Кордубы официальном письме.
   - Да на вот, почитай сама, - я взял из протянутой мне супружницей открытой шкатулки распечатанный папирусный свиток и подал его историчке, - Нормально всё у нас прокатило, да и в остальном для нас всё остаётся так, как и было до сих пор, так что зря ты тревожилась. Ну кому мы ТАМ нужны или интересны?
   ТАМ - это в Риме, где как раз шёл очередной ценз римских граждан, коими и мы, если кто запамятовал, тоже числимся, и опасалась Юлька зловредной въедливости нынешних римских цензоров - Луция Валерия Флакка и Марка Порция Катона. Ага, того самого Катона, дорвавшегося наконец до вожделенного цензорства. Он и раньше-то много кому ухитрялся жизнь отравлять, а уж теперь-то, с цензорскими полномочиями - если и не весь Рим, то уж практически весь римский нобилитет от него стонет, и в особенности сципионовская группировка. И если бы мы, допустим, проживали в Риме и имели в нём собственность, то вполне возможно, что досталось бы до кучи и нам. Это ведь у франков только средневековых их знаменитый принцип "вассал моего вассала - не мой вассал" не только декларируется в теории, но и соблюдается на практике, а с римской клиентелой всё позапутаннее и позапущеннее. И если я - клиент сципионовского клиента, то это в глазах сципионовских недругов хоть и нетяжкое, но всё-же преступление, и в этом смысле для юлькиных опасений основания имелись. Но на практике - кому мы там на хрен нужны, простые и неимущие римские пролетарии, в римской политике не участвующие и никак на неё не влияющие? Это здесь, на нашей лузитанской Турдетанщине, я по традиционным римским меркам аж цельный сенатор, да ещё и из числа основняков, а в Риме - эрарий, да ещё и никчемный. Налог-то ведь с эрариев исходя из их имущества назначается, а у меня вся собственность тут, там же я - официально - гол как сокол.
   Я ведь упоминал уже, кажется, что ценз мы проходим в Кордубе у наместника Дальней Испании? По факту - даже и не у него самого, а у его квестора. В прошлый ценз, для нас первый, так вышло по причине загруженности Луция Эмилия Павла лузитанской проблемой, и мы всю формалистику уладили с его квестором, которому я заодно до кучи забашлял, чтоб Волния, родившегося у нас с Велией ещё до нашего "освобождения из рабства", свободнорожденным мне записал. Шито всё это, естественно, было белыми нитками, поскольку мухлевать с возрастом наследника в мои планы не входило, и взять нас с этим за жопу было бы до смешного легко, будь это хоть кому-нибудь нужно. Но кому какое дело до простых римских пролетариев? В общем, афера моя тогда сработала и в Кордубе, и в самом Риме, где никто провинциальный список проверять не стал, и в этот ценз наши - ага, по уже накатанной мной колее - зарегистрировали по сходной цене в качестве свободнорожденных всех остальных детей, родившихся "раньше времени". Тоже не сам Публий Семпроний Лонг этим занимался, а квестор евонный по причине болезни претора, и как тут было такой возможностью не воспользоваться? В числе этих детей с "подправленной" в этот ценз записью была и юлькина Ирка, за которую она, собственно, учитывая зловредность Катона, и опасалась больше всего. Но и Катону, хвала богам, при всей его дотошности оказалось не до проверки списка домочадцев каких-то занюханных провинциальных пролетариев, и он утвердил его, не глядя - поважнее у него были дела в Риме, так что - проскочила наша детвора самое узкое место...
   Вот настоящим римлянам - тем уж точно не позавидуешь. Катон Тот Самый в качестве цензора - это ведь ходячее стихийное бедствие! Шутка ли - исключить из сената семерых, и в их числе Луция Квинкция Фламинина, сенатора-консуляра, и брата самого Тита Квинкция Фламинина - победителя Филиппа Македонского и умиротворителя всей Греции? Ну, Луция-то означенного, пожалуй, по делу исключили, и не за то, что гомик, даже не за то, что ПУБЛИЧНО мальчишку-любовника при себе держал, что по нынешним строгим среднереспубликанским нравам и само по себе ну никак не красило сенатора, а за то, что в угоду этому мальчишке тот убил ни в чём не повинного человека. Вот не жалую я долбодятлов типа Катона, но в данном конкретном случае - в кои-то веки его решение одобряю, потому как нельзя оставлять безнаказанным подобное безобразие. А вот Публий Манлий, вылетевший из сената за то, что обнимал жену при взрослой дочери - это уже на мой взгляд форменный беспредел. И хотя ежу ясно, что это был только повод, а причиной - пробежавшая в своё время между ним и Катоном чёрная кошка, разве в этом суть? Хрен ли это за порядки такие, при которых даже ЭТО может прокатить и спокойно прокатывает в качестве законного повода? С ума там эти гордые квириты все посходили, что ли?
    []
   По сравнению с этим исключение Луция Сципиона из сословия всадников - из сената он вылетел ещё раньше, когда был осуждён по делу об антиоховой добыче - легко можно было предусмотреть. Чтоб Катон, да не клюнул при случае побольнее кого-нибудь из Сципионов - такое невозможно в принципе, и в этом смысле Сципион Азиатский и сам виноват. Когда всё его имущество было описано при взыскании с него присуждённого ему штрафа, и многочисленные клиенты сципионовского семейства собрали для него гораздо больше, чем он лишился - взять из их подношений ровно столько, чтобы не бедствовать, и ни ассом больше, было с его стороны, конечно же, красивым жестом, но недальновидным. Уж до всаднического-то ценза хотя бы, равного ста тысячам ассов, мог бы уж и добрать на всякий пожарный. Времени у него было достаточно - и избрание Катона цензором в ходе предвыборной кампании уже чётко просчитывалось, и вступили в свою должность новые цензоры не прямо со дня выборов, и до перетряхивания сословий руки у них дошли тоже далеко не сразу. И клиентов богатых, которым не составило бы труда выручить патрона, у него хватало. Я ведь упоминал уже, кажется, что Велия послала от моего имени полторы тысячи денариев моему римскому патрону Гнею Марцию Септиму? Как раз тогда, когда тот для Луция Сципиона по сусекам скрёб, и нас это не только не разорило, но и не очень напрягло, а что я, прямо таки богаче всей италийской сципионовской клиентелы? Только и требовалось ему, что свистнуть, но это же гордыню свою патрицианскую пересилить надо было! Впрочем, и от исключения из всадников, как и до того из сената, одна только гордыня Сципиона Азиатского и пострадала, потому как один ведь хрен все положенные военные кампании он давно отслужил с избытком, так что призыв на очередную войну рядовым легионером ему уж всяко не грозит...
   Борьба Катона с откупщиками налогов - вообще особая песня. Нет, в принципе это дело нужное, но с ума-то при этом сходить зачем? Что блатных он обломал, не дав им совсем уж по дешёвке те налоги откупить, как те уже привыкли - это, опять же, в кои-то веки могу только одобрить, но ведь и в соблюдении казённых интересов тоже надо меру знать. Налоги в Риме не просто так на откуп даются - дешевле это выходит, чем казённых фискалов весь год кормить, да и деньги казна получает хоть и меньшие, зато сразу, а не к концу года, и совсем уж откупщикам навар их урезать - это же значит, что только шушера несерьёзная этим делом и займётся, которой на репутацию свою насрать, а стало быть, не остановится она и перед лихоимством - не с римских граждан, конечно, а с подвластных, и это пострашнее бедами чревато, чем недополученный казной хороший навар солидного дельца. Но Катон ещё со своей сардинской претуры и испанского консульства неровно к откупщикам дышит и различий между ними не делает - все они по его мнению злостные расхитители казённых денег. Такой же долбогребизм он и со сносом частного имущества на общественной земле учинил. Если, допустим, "запамятовал" какой крутой перец, где межа проходит, да достроил своё здание за пределами своей земли уже на казённой или к казённому какому-нибудь зданию своё пристроил, так нет же, чтоб заставить его просто заплатить справедливую цену или уступить взамен занятой столько же своей земли, ну и штрафануть слегка за самоуправство - хренушки, только снос незаконно выстроенного. Такую же хрень он и с отводами воды в частные домусы от общественных водопроводов учинил. Причём, самое интересное, что в принципе это не положено никому, но реально отдельным домовладельцам за особые заслуги и само государство такую превилегию то и дело предоставляет - пожизненно, но не наследственно, и после смерти награждённого его наследник, по идее, демонтировать свой водоотвод обязан. Естественно, никто этого не делал, и накопилось таких превилегированных домусов прилично. В некоторых, как мне патрон писал, уже и пятое поколение владельцев продолжало - как бы втихаря, хотя хрен его скроешь - водоотводом предка пользоваться, благополучно пережив множество цензов - ага, пока до катоновского не дожили.
   Самый смех в том, что раз столько цензов на это сквозь пальцы смотрели, и ни у кого претензий не было, значит - хватает воды в общественных акведуках и на все эти частные отводы, и на общественные нужды. Ну так и в чём проблема? Если не положена новому владельцу превилегия предшественника - пусть платит за пользование, и если эту плату брать не выше, чем обошлось бы содержание раба-водоноса, то все и будут платить, потому как и удобнее это, и престижнее. Тут не ломать бы те отводы, если уж по уму, а водосбор того акведука расширить, да и всем желающим, кто платить за это в состоянии, "присосаться" к нему разрешить, и пусть платят за удобство, пополняя ту самую казну, об интересах которой так печётся новый цензор. Но Катону не нужно по уму, Катону нужно, чтоб все были в равном положении, то бишь - поскольку реально на всеобщее изобилие ресурсов всегда не хватает - в одинаково хреновом. Надо, чтоб всем хреново было, гы-гы! В чём тут этот ревнитель всеобщего равенства означенное равенство увидал - его самого спрашивайте. Сам не бедняк ни разу, и уж по себе-то должен бы знать, что уж точно не будут те, кто домусом частным владеет, САМИ в тех очередях за водой у общественного источника мариноваться, а один хрен пошлют рабов или рабынь, и не в одном экземпляре, а сразу нескольких, потому как им и воды той надо не один кувшин, а иногда и не десять. На ванну, например, сколько тех кувшинов нужно? Неужели так трудно сообразить, что чем больше домов обеспечены водой "из-под крана", тем меньше народу стоит в очереди к общественному источнику, и тем быстрее наберут свои кувшины не имеющие ни своего крана в доме, ни собственных слуг бедолаги?
    []
   А уж эти его налоги на роскошь - ну прямо все тут же испугались их и к старой римской простоте вернулись. Это ведь уже даже не смешно. Во-первых, если толстосумы УЖЕ привыкли роскошью друг перед другом понтоваться, то не отучат их уже от этого никакие налоги, поскольку понты для обезьян дороже денег, и не на расходах они будут экономить, а доходы увеличивать, в том числе и противозаконными путями, и чем выше налоги на роскошь, тем больше будут лихоимствовать. Во-вторых, в здоровой экономике деньги должны крутиться, а не в сундуках пролёживать, и если жаба давит из-за оттока римских денариев в Грецию, так в Рим надо тех греческих мастеров переманивать, что все эти предметы роскоши производят, чтоб и они сами, и торговцы-посредники в Риме свои заработки тратили, оздоровляя римскую экономику, а вот так, по-катоновски - это опять ни себе, ни людям получается, как и с той общественной водой. А в-третьих - ну самый натуральный идиотизм. Если уж так свет крином сошёлся - не иначе, как ради реванша за тот давний Оппиев закон, которого Катон не сумел отстоять в год своего консульства - на грабительском налоге на те предметы роскоши, то тогда уж он многоступенчатым должен быть, а не таким примитивным. Ведь что Катон учудил? Бабьи тряпки с побрякушками и личный транспорт, то бишь носилки, если они стоят дороже, чем пятнадцать тысяч ассов, а заодно и молодых рабов дороже десяти тысяч ассов он велел оценивать для обложения налогом в десятикратном размере, то бишь не обычные три асса с каждой тысячи брать, а тридцать. Млять, ну как малые дети прямо! От дурных законов народная медицина всегда прописывала надёжнейшее средство - дурное их исполнение.
   Вот, допустим, захотелось мне купить дорогущую рабыню-наложницу аж за шестьдесят тысяч ассов. Ну, для начала мы переведём ассы в денарии, потому как столь эксклюзивный товар соответствующей ценности в бронзовых ассах оценивать - это, как сказала бы Юлька, просто верх цинизма. Итак, шесть тысяч денариев, а чтобы от налога катоновского уклониться, который не восемнадцать, а сто восемьдесят денариев составит, и не один раз при покупке, а каждый год, мне нужно, чтобы она не более тысячи стоила. В шесть раз мне её цену, ясный хрен, работорговец при торге не сбавит, потому как и сам он её наверняка дороже у оптовика покупал, но нам и не нужно - мы пойдём другим путём. Шикарный штучный товар, хоть и демонстрируется покупателю лицом, то бишь в случае с наложницей нагишом, но ведь продаётся-то она один хрен хоть в какой-то одёжке и хоть с какой-то бижутерией, в ейную цену входящими. Но кто сказал, что они должны прямо ОБЯЗАТЕЛЬНО входить в цену, а не продаваться отдельно? Тряпкам с побрякушками, как я уже сказал, больше пятнадцати тысяч ассов, то бишь полутора тысяч денариев за предмет стоить нежелательно, а столько - можно. Те, что на рабыне, разумеется, не стоят и десятой доли этой цены, а скорее всего, и тридцатой, но нам-то с работорговцем какая разница, если я один хрен беру всё чохом? Что мы с ним, не договоримся? Итак, пеплос рабыни, который и ста денариев не стоит, мы с ним возьмём, да и в дозволенные Катоном полторы тыщи оценим - ага, что-то тускловата и грубовата его ткань для привезенного аж с противоположного конца Ойкумены китайского шёлка, гы-гы! Но нам ведь несолидно торговаться при покупке того, что как раз ценой своей и престижно, верно? Вот мы и не торгуемся - полторы тыщи, так полторы тыщи. Набедренная повязочка какая-никакая в ейный комплект входит? Вот и прекрасно! На неё, правда, явно меньше ткани пошло, чем на пеплос, но может, она какая-то особая, хоть и не смахивает с виду на драгоценнейший виссон? Короче, ещё полторы тыщи - три из шести, то бишь цену самой красотки мы уже на одних только ейных тряпках уполовинили. Ещё две тыщи - да что мы, уж при таком-то опыте, да на бижутерии ейной не скостим? И в результате цена самой крали укладывается в дозволенную Катоном тыщу денариев, а каждая из купленных - ага, "заодно" - шмоток в дозволенные полторы тыщи, что и фиксируется документально в выписанных должным образом купчих. И что тут поделают катоновские оценщики? Это только без бумажки ты букашка, а с бумажкой - человек. Ну, не со всеми предметами роскоши, конечно, таким манером схитрожопить удастся, поскольку некоторые неделимы физически. Но можно же и иначе. Полторы тыщи денариев платим в качестве указанной в купчей цены, а разницу между ней и справедливой ценой просто и незатейливо проигрываем продавцу в кости. Неужто умные и понимающие друг друга люди меж собой не договорятся?
   А вот не будь Катон - или кто там для него эту дурацкую систему придумал - таким прямолинейным долбодятлом, а будь он поумнее и продумай систему получше, так хоть и не всё, но что-то поимели бы для казны и с хитрожопых вроде меня. Ну, во-первых, тут на один и тот же предмет не постоянный ежегодный налог напрашивается, а разовый, то бишь акциз по сути дела. Возвращаясь к примеру с шикарной рабыней за шесть тысяч денариев - если за эти шесть тысяч жаба не задавила, то уж за один раз доплаченные сто восемьдесят тоже не задавит. Не задавит, пожалуй, и за триста, если только один раз, а не постоянно. А во-вторых - особенно, если этот налог на роскошь будет таки постоянным, а не разовым - подифференцированнее тут надо. Не будем спорить с Катоном в мелочах и согласимся плясать от предложенной им для рабов тысячи денариев. Так вот, при цене от тысячи до двух тут можно уже налоговую ставку на вторую тысячу и удвоить, и тогда с первой тысячи платим три денария, со второй шесть, всего - девять. Девять - это ни разу не шестьдесят, это уже приемлемо. При цене в три тысячи на третью утраиваем ставку - три за первую, шесть за вторую и девять за третью, получается восемнадцать а ни разу не девяносто. Тоже как-то нормально воспринимается. По тому же принципу едем дальше - какой номер очередной тысячи, во столько же раз и подымаем взимаемую с неё базовую ставку и получаем с четырёх тысяч - сорок вместо ста двадцати, с пяти - пятьдесят пять вместо ста пятидесяти, а с шести - семьдесят три вместо ста восьмидесяти. Если кого и задавит жаба, то уже не настолько, чтобы до минимальной ставки с ценой мухлевать, то бишь не вшестеро хитрожопить будут, а где-то вдвое от силы, потому как смешно совсем уж копейки экономить. Да и не возражает ведь никто принципиально против того, чтобы обогащались не только торговцы роскошью, но и казна - весь вопрос только в размерах казённого аппетита. Разумный и умеренный утолить не жалко...
    []
   - В Новый Карфаген надо наших работорговцев послать, - напомнила Юлька, - Варрон как раз должен вернуться из-под Корбиона с пленными свессетанами.
   - Однозначно надо, - согласился я, - Мы лигуров у римлян закупаем от нехватки людей, а тут - настоящие иберы.
   Авл Теренций Варрон - новый претор Ближней Испании, прибывший вместе с "нашим" Публием Семпронием Лонгом. Кельтиберов их предшественники в прошлом году не без нашей помощи урезонили и оба триумф за это получили - ага, за одну и ту же победу по сути дела. Ну, нам ни разу не жалко, у нас свой интерес, главное - кельтиберы угомонились, да и лузитаны с веттонами надолго свой кураж растеряли, так что в этот год в Дальней Испании и у нас тишь, да гладь. Лонг спокойно себе управленческой рутиной занимался, пока болеть не начал, а нам только спокойнее - больному не до военной славы. Сколько ж можно воевать-то? Вот в Ближней Испании - там и претор поздоровее, и есть с кем оружием побряцать, потому как свессетаны забузили. О причинах Тит Ливий молчит как рыба об лёд, а в Кордубе разное говорят - и про фактическое уклонение свессетан от исполнения союзнических обязанностей, и про лихоимство римских сборщиков налогов и продовольственных поставок, и про конфликты племени с лояльными Риму иллергетами. Истина, скорее всего, где-то посередине, и у всех сторон рыльце наверняка в пушку, как это чаще всего на самом деле и бывает, да и нам-то какое дело, кто там из них прав? Прав в таких случаях тот, у кого больше прав, и вообще, наша хата с одного краю полуострова, ихняя - с другого. Они живут на отшибе, между Ибером и Пиренеями, на которые, небось, и понадеялись - типа, запрём вход в долину, и хрен кто обойдёт нас с по кручам с флангов или тыла. В какой степени родства Авл Варрон с тем Гаем, что Канны Ганнибалу просрал, и Тит Ливий умалчивает, и нам как-то не сильно интересно, но Авл удачливее того своего знаменитого родственничка оказался - то ли с фронта оборону свессетан проломил, то ли нашлось нормальные герои из местных союзников, чтоб в обход их послать, но к городу Корбиону он подступил и - ага, по инсайдерской информации от всё того же Тита Ливия - должен взять город с помощью осадных машин, а население продать в рабство. А у нас же перманентная нехватка людей, ведь такие случаи, как те три тыщи человек из Гасты - это редкостное везение, а эти свессетаны, хоть и дикари, но это - свои, иберийские дикари.
   Языки у всех иберийских племён схожи - слова в основном те же самые, только произносятся иначе, и фраза строится точно так же, так что хоть и непривычна их речь, но в целом понятна. Схожи у родственных племён и обычаи, и почитаемые ими боги, так что родственных турдетанам иберов, пускай даже и с противоположного конца Испании, нам отурдетанивать будет легче, чем тех же самых живущих буквально рядом с нами лузитан. После наиболее желательных для нас турдетан и бастулонов Бетики, которых римляне к нам только "в час по чайной ложке" отпускают, прочие иберы - самое предпочтительное пополнение. И хотя понятно, что тот свессетанский Корбион - занюханный мухосранск, даже не Гаста ни разу, уж несколько-то сотен человек Варрон оттуда, надо полагать, на невольничий рынок Нового Карфагена приведёт, и вот тут-то и надо брать у него их всех оптом. Ведь в натуре даже лигуров у римлян покупаем, с которыми они аж с той Второй Пунической воюют и никак закончить не могут, хоть после Сирийской войны уже далеко не первый год оба консула со своими двухлегионными консульскими армиями Лигурию в качестве провинции получают. Почему именно лигуров? Да потому, что они хотя бы уж доиберийскому протобаскскому населению Испании родственны, которое в Испании с пришлыми из Африки иберами смешалось и кое-какие следы и в последующих обычаях испано-иберийских оставило, и в языке. В языке иберов, например, тех следов хватило на то, чтобы Васькин мог с грехом пополам хоть как-то на баскском с турдетанами говорить, пока мы ещё турдетанским не владели. Хотя, тут двоякий процесс, скорее всего. Иберы северо-востока полуострова веками с васконами соседствовали, а те, кого римская власть не устраивала, к тем же васконам в основном и подавались, способствуя тем самым и их иберизации, так что в современном баскском наверняка немало и иберийских слов. Так или иначе, с рабами-лигурами кое-как с пятого на десятое изъясниться можно, даже если они и материковые, успевшие с галлами смешаться, а уж с островными вроде корсов или сардов - и того легче. Ну, гораздо труднее, конечно, чем с кельтиберами, но хоть как-то. Островные предпочтительнее ещё и в том плане, что генетически тоже средиземноморцы, а нам ведь на Острова колонисты нужны, на которых климат - уж точно не для кельтов. В качестве вольных переселенцев мы охотно вербуем и балеарцев. Тоже иберы по языку и культуре, но главное - уже готовые островитяне и непревзойдённые пращники. Я ещё не говорил, как они детвору свою с пращой обращаться учат? Жёстко учат. Кладут лепёшку или узелок со жратвой на верхушку столба, до которой мелкому пацану не дотянуться, и пока он камнем из пращи свой обед со столба не собьёт - будет упражняться голодным. К счастью, Балеарские острова формально независимы и в римскую Ближнюю Испанию не входят, так что и согласовывать с римлянами вербовку людей оттуда мы не обязаны. Ведь набираем же там наёмников, и у Рима претензий к нам нет, так почему бы и колонистов оттуда не навербовать, кто захочет сам и кого вожди со старейшинами отпустят? У нас на завоевание Канар людей нет, и только из-за этого мы с колонизацией безводных в сухой сезон, зато и безлюдных Горгад заморочились. Я ведь упоминал как-то, какие искусные пращники канарские гуанчи? Складывать два плюс два все умеют? Вот то-то же...
    []
   - Катон, кстати, ещё и строительно-ремонтные подряды должен был раздать с большой выгодой для римской казны, - заметила Юлька, - Как и с откупом налогов.
   - Ага, патрон мне тоже жалуется на него в письме, - подтвердил я, - По самым низким расценкам раздавал заказы.
   - А когда обиженные опротестуют эти торги в сенате, так новые Катон должен провести ещё жёстче, чем те опротестованные.
   - Уже провёл, и подрядчики стонут - Септим пишет мне, что почти половину подрядов шантрапа расхватала не пойми какая.
   - По-твоему, это плохо? Разве не лучше раздать заказы тем. кто выполнит их дешевле, а не спонсировать из казны тех, кто и так уже богат?
   - Юля, может и лучше, но всё ведь хорошо в меру. Это же палка о двух концах. Чтобы заработать даже на этих нищенских расценках, подрядчик будет снижать издержки строительства. Во-первых, это так или иначе отразится и на качестве работ - догадайся с трёх попыток, в какую сторону.
   - Ну, не в лучшую, наверное...
   - Правильно, летела ракета, упала в болото - какая оплата, такая работа. Ну а во-вторых - экономия на самих работниках. Вольнонаёмных работяг, которые меньше, чем за прожиточный минимум для их семей, работать откажутся, вытеснят бесправные рабы. Помнишь, я рассказывал, какие проблемы с работой в Карфагене? Так Карфаген-то хоть войну проиграл, за что теперь и страдает, а эти - победители в той войне вообще-то. От этой катоновской заботы об общественном благе часть общества теряет работу, и хрен их знает, на что они теперь будут жить...
   - И солдатам римским тоже не позавидуешь...
   - То-то и оно...
   Это наша историчка припомнила описанные Титом Ливием дрязги в сенате по поводу испанских преторских армий. Случились они почти сразу после выборов новых преторов и распределения между ними провинций. Присланные Пизоном и Криспином легаты, доложившие в сенате о той большой победе за Тагом над кельтиберами, просили сенаторов о замене давно отслуживших и переслуживших положенный срок солдат. Я же вам уже все уши прожужжал, кажется, как хреново в испанских армиях с заслуженным дембелем? Ну а новые преторы, то бишь Варрон с Лонгом, перебздели и упёрлись рогом, не желая лишиться закалённых в боях ветеранов и тянуть лямку в беспокойной Испании с одними только зелёными салажатами. Учитывая испанскую специфику, понять их можно - Варрону и в самом деле пришлось повоевать, да и у Лонга - по причине отсутствия у него нашей инсайдерской информации - уверенности в спокойной обстановке не было. Да и откуда ей было взяться? Катон вон тоже после своего консульства докладывал в сенате о полном замирении всей Испании, за что и получил свой триумф, но стоило только двум его консульским легионам погрузиться на корабли и отплыть, как новым наместникам с их однолегионными преторскими армиями пришлось расхлёбывать то, что нахреновертил этот долбодятел. В результате разделились мнения и у плебейских трибунов. Сторонники новых преторов предупредили, что наложат трибунское вето на решение сената о дембеле испанских ветеранов, а сторонники прежних наместников пригрозили, что в этом случае в свою очередь блокируют таким же вето любые другие решения сената. Никому это ничего не напоминает? Правильно, саботаж Тиберия Гракха, парализовавшего практически всё функционирование государства при попытке преодолеть наложенное на свой собственный законопроект вето своего коллеги Марка Октавия. Разница только в том, что нынешние плебейские трибуны всё-таки повоспитаннее и не преподносят своим вето сюрпризов, а предупреждают о намерении воспользоваться правом вето загодя. Ну и разрулили они в конце концов конфликт без этого обезьяньего меряния трибунскими хренами, то бишь вето. Но как разрулили? Сойдясь на компромиссе. Четыре тысячи пехотинцев и триста всадников из числа римлян и пять тысяч пехотинцев и пятьсот всадников из латинян - это на обе испанские армии. А в них, как я уже упоминал, потери были больше пяти тысяч - в добрую половину этого пополнения, получается. Пять тысяч вычитаем на компенсацию этих потерь, и остаются - для простоты считаем только пехоту - четыре тысячи на оба войска, то бишь по две на каждое. Две тысячи дембельнёт и пошлёт домой со сменённым предшественником один наместник и столько же дембельнёт второй. Ну, в смысле, уже эти счастливчики дембельнулись и даже в триумфах своих отцов-командиров по улицам Рима прошествовали, но опять в их числе оказались далеко не все из тех, кому по честно отслуженному сроку дембель полагался. И вот хоть и не наши они ни разу, а оккупанты италийские, а один хрен как солдат солдата я их понимаю, и чисто по-солдатски мне их жаль. Победители и мировые гегемоны, млять, называется...
   О том, как приходят в упадок и разоряются их крестьянские хозяйства, пока они свою солдатскую лямку тянут, я ведь уже не раз говорил? Семьям убитых и искалеченных на войне разорение практически гарантировано, да и вернувшимся живыми и здоровыми, но после пятилетней службы за морем, хозяйство чуть ли не с нуля подымать. Ну и зачем вот им, этим простым италийским парням, эта добытая и поддерживаемая их потом и их кровью гегемония Рима в Средиземноморье? Они-то что с неё имеют? Ладно Ганнибалова война, там деваться им было некуда, но теперь-то кто их мирной жизни угрожает окромя дурных амбиций забуревшего и утратившего берега собственного государства?
    []
   Персонально Катона в этом винить было бы несправедливо - не с него начались эти чреватые надрывом сил народа имперские замашки. Группировка, которую мы чисто условно называем катоновской, не им тогда возглавлялась, а его коллегой по консульству и нынешнему цензорству Флакком, который собственно, и вывел тогда Катона "в люди". А теперь он продолжает политику этой группировки, да ещё и творчески её развивает. Две испанских провинции, держащие теперь римских солдат-крестьян по пять лет вдали от дома - это ещё не столько его, сколько Флакка новшество, а вот экономия казённых денег ценой усиления безработицы римских пролетариев, ведущей к их люмпенизации - тут уже и он ударно потрудился, едва ли отдавая себе в этом отчёт.
   Хвала богам, не наши это проблемы, а римские, и на примере Рима мы видим, чего нам ни в коем разе нельзя допускать у себя. Нехрен нашим солдатам-призывникам делать за пределами Испании - наёмники тарквиниевские и колонисты-переселенцы на то есть, которых тоже при мобилизации колониального ополчения никто далеко за пределы их колонии не погонит. С городскими профессиями у нас вообще парадокс получается - греко-римский мир эволюционирует в направлении вытеснения свободных ремесленников и вольнонаёмных работяг рабами, а мы, начиная с чисто рабовладельческих мануфактур, постепенно рабов на них освобождаем и переводим в вольнонаёмные работяги - в этом смысле, можно сказать, вспять античной тенденции идём. И кажется, таки в правильном направлении движемся, если учесть, в какую жопу заведёт Рим его классический вектор развития. Нам туда не надо, нам наоборот надо. Медленно двигаемся, малозаметно, но оно, пожалуй, и к лучшему. Давно и не нами замечено, что чем правильнее идёт караван, тем громче и яростнее облаивают его собаки. А греко-римские собаки сильны и долго ещё будут сильны, и не надо нам с ними собачиться, а надо дружить, внешне ради показухи где-то в чём-то даже подражать, но втихаря гнуть своё, потому как в конечном итоге нам с Римом не по пути. У него своя судьба, у нас - своя, и хотя в глаза это особо не бросается, поскольку мы этого не афишируем, важный поворотный момент приходится как раз на этот год, сто восемьдесят четвёртый до нашей эры - год цензорства Катона...
  
   14. Подрастающее поколение.
  
   - Пятью пять?
   - Двадцать пять!
   - Шестью шесть?
   - Тридцать шесть!
   - Семью семь?
   - Сорок семь!
   - Врёшь, двоечник! А ну-ка проверяй сложением!
   - Сорок девять, - удивился мой средний спиногрыз, сложив семь семёрок, - Но ведь это же неправильно, папа! Должно же быть сорок семь!
   - Это ещё с какой стати?
   - Ну два же раза так получилось!
   - А на третий - облом. Просто совпадение. То, что ты ищешь закономерности в системе - тут ты, конечно, молодец, Икер, но таблицу умножения ты выучил плохо. Ну и как тут у тёти Юли тебя отпрашивать?
   - Ну папа, ну я же не за таблицу умножения двойку получил, а за поведение!
   - Не хватало ещё, чтоб за таблицу! Тогда ты у меня в Лакобригу вообще не поедешь, - пообещал я ему.
   - Папа, он выучит - я ему помогу, - вступился за него Волний.
   - Ты своё учи - сам такой же двоечник!
   - Но я-то ведь - за умножение по-гречески. И ты меня за это уже наказал.
   - Наказал я тебя не за эту несчастную двойку, а за спор с тётей Юлей на уроке. Она учит вас не тому, чего её левой пятке именно в тот день захотелось, а по школьной программе, и не тебе решать, нужно тебе это греческое умножение или не нужно. НАШЕ гораздо проще, согласен, но именно поэтому его и нельзя показывать грекам и римлянам, и при них считать надо только их способом. Если тебе повезёт, и этого не придётся делать лично тебе - радуйся, но каждый из вас должен быть готов к худшему и не бояться его.
   - Ну так абак же для этого есть. Ты же и сам путаешься без него.
   - Волний, с абаком и любой малограмотный лавочник посчитает, - вмешалась Юлька, - Твой папа выслужился в большие люди из простых солдат, а в Риме вообще считается вольноотпущенником, так что от него хорошей образованности никто не ждёт, и ему его малограмотность - ну, если по римским меркам судить - посчитают понятной и простительной. А тебя, получившего хорошее образование с самого детства, никто из римлян не поймёт, если ты не будешь уметь считать по-римски.
   - Ну тётя Юля, ну ты же и сама запуталась, когда нам показывала. И тётя Аглея тоже вместе с тобой запуталась...
    []
   - Было дело, - подтвердила со смехом бывшая гетера, преподававшая в школе греческий и сопутствующие ему предметы, - ВАШ способ счёта настолько проще, что я и отвыкла уже от нашего, а тут ещё и эти латинские буквы вместо наших...
   - Я когда поняла, что слишком сложный пример выбрала и не осилю его сама, Аглею на помощь позвала, но я же с РИМСКОЙ цифирью его показывала, а у неё с ней проблемы, и пока я ещё и ей объясняла, мы с ней и запутались обе...
   - И как вы выкрутились? - поинтересовался я.
   - Да они потом ещё и тётю Клеопатру позвали и только вместе с ней наконец разобрались, - сдал мне их мой наследник, - А от нас хотят, чтобы мы САМИ справлялись.
   - Клеопатра и училась не так давно, и в Риме пожить успела, и её хотя бы уж римская цифирь в тупик не ставит, - пояснила Юлька, - В общем, целый консилиум нам пришлось собрать для этого несчастного греко-римского умножения.
   - Объясняю им теорему Пифагора - не поняли, объясняю второй раз - опять не поняли, в третий раз им её разжёвываю, сама уже её поняла, а они - всё никак! - напомнил Серёга бородатый анекдот про училку-математичку.
   - Вроде этого, - охотно согласилась наша главная педагогогичка, когда мы все отсмеялись, - Но тебе, Волний, я дала решить не такой уж и сложный пример, а только из двузначных чисел, которые и на дом вам задавала, и уж это-то ты разве не мог выучить? Ладно два твоих приятеля-лоботряса, которые только НАШ счёт и способны освоить, но ТЫ-то ведь способен и на гораздо большее. У меня вон и Ира уже эти двузначные числа по-римски считает, хоть по программе ей это и рано ещё - не то, что эти две наши, хотя и им я дома тоже и показывала, и разъясняла, - случая распиарить свою Ирку в выгодном свете она не упускает ни одного, поскольку конкуренция предусмотрена нехилая.
   Я ведь упоминал уже, кажется, что Юлька её за Волния замуж выдать мечтает? Им ещё до тех лет как раком до Луны, но ничего ведь не предопределено, а кандидаток и других немало, и она заранее готовит почву для выигрыша этого "конкурса", всячески выпячивая как реальные, так и мнимые достоинства своей дочурки и как бы невзначай раскритиковывая в пух и прах всех прочих, а где это ну никак уж не удаётся - выдавая их преимущества за малоценные, а то и вовсе бесполезные.
   - Твои ведьмы, Аглея, тоже что-то в счёте не блещут, - на самом деле этот удар нацелен не на основных учениц массилийки из её школы гетер, у которых и учебный курс с основным школьным пересекается мало, и для моего спиногрыза и его сверстников они один хрен староваты, и даже не на тех шмакодявок, что ещё у неё даже и не ученицы, а предученицы, скажем так, а на других - учащихся в нашей школе на общих основаниях, но отобранных ей и по признаку наличия особых способностей, - Им, кто головой думает, а не только передком, замуж выходить и домашнее хозяйство вести, а деньги счёт любят.
   - Какая разница, Юля, как они будут считать домашние доходы и расходы? - возразила гречанка, - Кто это увидит и кому это интересно? Хоть стилосом на навощённой дощечке, хоть на абаке, хоть вообще на этой вашей рамке с костяшками на проволоке, - это Аглея иеет в виду наши обыкновенные - для нашего современного мира, конечно - русские канцелярские счёты.
   В принципе это тот же самый греко-римский абак, унаследованный Византией, но постепенно адаптированный к индо-арабской позиционной системе, а с семнадцатого века принявший современный вид рамы с костяшками - поначалу на нитях или шнурках наподобие монашеских чёток, с которых и была собезьянничана идея, а затем уже, когда проволока перестала быть дефицитом и подешевела, так и проволочных осях. Приспособа оказалась настолько удачной, что её так и не вытеснили механические арифмометры, хоть и были в девятнадцатом веке попытки скрестить ежа с ужом, но все эти гибриды как-то массово не прижились, потому как по сложности и цене к тем забугорным арифмометрам приблизились, а внешне при этом выглядели ну никак не на ту цену. Ну а обыкновенные счёты, пережив конкуренцию и с арифмометрами, и даже с электронными куркуляторами, местами дожили и до двадцать первого века - моя распредша на старой работе сдельные наряды работягам ещё на таких счётах обсчитывала, пока эти наряды ещё врукопашную выписывались, и только компьютеризация этой работы отправила старинный агрегат окончательно в утиль. А где-нибудь в глухих сельпо, где либо вообще электричество в деревню не проведено, либо тот комп даже под замком на ночь оставлять боязно, а чек на покупку никого не интересует, так и до сих пор, небось, применяются. Да и в городских магазинах - тех ещё, совдеповских, где сперва отстоишь основную очередь, закажешь, тебе отрежут и взвесят, назовут цену, отстоишь ещё одну очередь в кассу, там оплатишь, получишь чек, и с ним уже в третью очередь за своей покупкой - если бы не обязаловка печатать чек, так тоже, сдаётся мне, никто бы и не заморачивался с этими громоздкими и навороченными механическими кассовыми куркуляторами. Это же ужас, как те очереди вспомнишь! Были, конечно, и магазины посовременнее, уже с самообслуживанием, где отовариваешься спокойно и ту очередь выстаиваешь уже только в кассу, универсамы так называемые, но не везде они были, далеко не везде. Так самое-то смешное, что это только кассирша на том куркуляторе клавишами стучит, а та продавщица, что взвешивает, один хрен на тех архаичных счётах стоимость взвешенного товара считает.
   В общем, производя в товарных количествах кольчуги для армии, а значит, и проволоку для них, не снабдить свои конторы, а теперь и ту же самую школу вот этими обыкновенными канцелярскими счётами, на которые той проволоки по сравнению с теми кольчугами и надо-то с гулькин хрен, было бы верхом идиотизма. То, что было хорошо с семнадцатого по двадцатый век нашего реала, уж всяко не повредит нам и в Античности. Греки с римлянами пущай с абаком свои расчёты вымучивают, а нам же не быт античный реконструировать, нам просто посчитать - ну, когда нет рядом лишних завидючих глаз не с той формой допуска, по которой такие вещи знать положено...
    []
   - Но хоть я и разрешаю вам ещё пользоваться на уроках бумажной таблицей и "не вижу", как вы подсказываете друг другу на пальцах, это только пока, и выучить её вам всё равно придётся, - уведомила Юлька моего среднего спиногрыза, - Так что лучше бы тебе учить таблицу умножения, а не на эти детские забавы время тратить, - это она вдруг обратила внимание, что одна из учениц Аглеи затеяла с моими пацанами телекинезбол, и хрен бы с ней, года на два старше даже Мато с Кайсаром, но к их игре подключилась и живущая во время учёбы у нас траевская Турия, ровесница ейной Ирки, ещё и учащаяся с ней в одном классе, - И тебе, Турия, лучше бы не с этими балбесами играть, а задачами из домашнего задания заняться! - её собственные шмакодявки, беленькая и негритосочка, убедившись, что грозная хозяйка сосредоточила своё внимание не на них, заулыбались, с немалым трудом сдерживая хихиканье.
   - Так ты им впрок-то задание дашь на весь остаток четверти? - спросил я её.
   - Ну, твоим-то дам, конечно.
   - По справедливости следовало бы всем, чтоб моих не выделять, а там уж кто как справится и ответит. Слыхали, мелкие? Вас это тоже касается! - я имел в виду не только Икера с Турией, в третий класс пошедших, но и Ремда, пошедшего в первый, - Кто не выучит всё и не ответит заранее, будет ходить на уроки со всеми прочими оболтусами до самого конца четверти!
   - Турию ты к отцу на каникулы отправить хочешь? - поинтересовалась Юлька.
   - Да нет, всё равно в Кордубу и обратно не обернётся. В Лакобригу её вместе с моими прихвачу - чего она тут будет все каникулы скучать?
   - Так, ты едешь с ними, и Ира едет с тобой, - тут же озадачила она Серёгу.
   - Так и знал, - прикололся тот, - Но тогда со мной едут и Дената с Тирсом, - его благоверная поморщилась - не подумала она как-то сходу о таком варианте, но в нас она сочувствия не увидела и почла за лучшее сохранить лицо и благоразумно воздержаться от скандала, что ему и требовалось - если сейчас не выступила, а потом переиграть захочет, то никто уже из нашей компании её тогда не поймёт.
   Дената - это та серёгина наложница-веттонка, которую он с нобилиоровского ещё похода на Толетум привёз, а Тирс - ейный с Серёгой спиногрыз, в этом году как раз вместе с нашим Ремдом в первый класс пошедший. Сама-то Юлька, как я уже, кажется, упоминал, одних девок рожать повадилась, и не склонная к подобному веттонка пришлась нашему геологу весьма кстати. Понятно, что его законную супружницу это не радует, но тут уж нехрен на зеркало пенять, как говорится...
   - Папа, Миликон-царёныш ещё с нами просится, - сообщил мой наследник, - Можно и его в Лакобригу взять?
   - Ну, если его отец отпустит, то почему бы и нет?
   - Тогда я скажу ему, чтобы отпрашивался.
   Я сильно подозреваю, что это просто формальность, а на деле царёныш давно уже у отца отпросился, но приличия должны соблюдаться, особенно при свидетелях. В Лакобриге-то всё будет уже проще и неформальнее. Престол младшему сыну Миликона не светит, его Рузир унаследует, но с таким происхождением Миликон-мелкий уж всяко основатель будущего рода "блистательных", а пацан он смышлёный и правильный, и с Волнием не только в одном классе учится, но и в одной дворовой компании всё время, и это хорошо - надо, чтобы наше подрастающее поколение и из "блистательных" друзьями обрастало, втягивая в свою тусовку всех толковых и подходящих из этого сословия - ага, в противовес подлежащим маргинализации обезьянам...
   - Я тоже с ними хочу! - попросилась у Аглеи её ученица, - Почему бы и нам тоже туда не съездить?
   - Что ты там собралась делать? Досточтимый будет показывать детям свои мастерские и учить их разбираться в ремесле мастеровых, а тебе-то это зачем? Они будут молотками там стучать и напильниками скрипеть вместе с тамошними рабами. Если уж тебя привлекают рабские занятия, так я и здесь найду тебе и веретено, и ткацкий станок.
   - Ну, там же не одни только мастерские, и ходить они будут не только по ним. А с ними и греческим языком надо заниматься, чтобы они его не забыли, да и вообще, за их хорошими манерами следить, а то досточтимый - солдафон солдафоном, - вся детвора прыснула в кулачки, поскольку, хоть и говорилось всё это по-гречески, да ещё и с самым изысканным коринфским выговором, но все ведь не только слышат, но и понимают.
   - За тобой самой, плутовка, следить надо, а то опять повадишься ездить с ними на лошади верхом с задранным подолом, - пацанва рассмеялась, уже не таясь, - Амазонкой ты себя возомнила, что ли, или аж самой Таис Афинской? Хорошим манерам она ещё этих хулиганов учить собралась!
   - Так интересно же! И многим нашим девчонкам тоже интересно!
   - Только этих ведьм там ещё не хватало! - проворчала Юлька, уже просёкшая, во что выливается её затея, - Инквизиции на них нет! - девок она имела в виду, конечно, и в этом случае не столько из школы гетер, сколько из волниевского класса - я упоминал, кажется, о набранных массилийкой шмакодявках с биоэнергетическими способностями?
    []
   Удивляться тут нечему. Хоть и гораздо восприимчивее детвора по сравнению со взрослыми к обучению новому, разницы в способностях никто не отменял и для неё. И если один единственный уникум затесался среди самых обычных среднестатистических, то нормой он считает их, а себя - паранормалом. Ну а если таких паранормалов, и без того самодостаточных, набирается целая компания, образующая собственный микросоциум? Правильно, нормой в таком микросоциуме считаются свои, а обычные, не обладающие этими способностями - ну, эдакими своего рода инвалидами, и это в лучшем случае, если к ним нет претензий, и их жалеют, а в худшем - ущербными уродами. Ну, античному-то миру, в котором паранормалы не настолько ещё прорежены и загнаны в подполье, как во времена Священного Трибунала, то бишь Инквизиции, такая крайность не свойственна, потому как и отношение к ним со стороны обычных лояльнее, но то в массовом порядке, а в индивидуальном - всегда найдётся приматёныш, а чаще всего и не один, для которого доминирование над окружающими - цель и смысл жизни, а любое проявление чужого превосходства в чём бы то ни было - тяжкое оскорбление. Такие легко сбиваются в свору и начинают травить всякого, кто хоть в чём-то лучше их, и как ни отсеивай таких - один хрен хоть сколько-то, да проникнет. Собственно, ещё и по этим соображениям мы решили исходно создать в школе базу для микросоциума паранормалов, ощущающих общность на основе своей особости и не только способных, но и готовых дать жестокий коллективный отпор павианышам - как физический, когда дело доходит до драки, так и энергетический во всё остальное время. В младших классах хватало и "народной магии", преподаваемой Аглеей, но с пятого класса, в который как раз и пошёл уже первый поток, я начал учить их и современной биоэнергетике на ДЭИРовской основе, наметив младшие ступени на пятый класс, старшие - на шестой, а на седьмой - уже и свои собственные наработки. Но теперь, учитывая исходно подобранный контингент с повышенными способностями, Юлька уже всерьёз тревожится за положение своей Ирки, по этой части как-то не блистающей. А тут ещё и этот групповой выезд на осенние каникулы, в который набиваются и конкурентки...
   - Папа, а Рыжик уже подрос? - спросил Ремд, - На нём уже можно покататься?
   - Тебе, наверное, уже можно, если не очень долго, - прикинул я.
   Рыжик - это жеребёнок с нашего конного завода, по весне, когда дети впервые его увидели, ещё мелкий, смешной и нескладный сосунок, но теперь-то ему уже больше полугода, так что моего младшего спиногрыза, пожалуй, выдержит. Я ведь упоминал уже о закупленных агентурой тестя в Азии всеми правдами и неправдами римских трофеях - крупных нисейских лошадях, которых мы теперь как раз под Лакобригой и разводим. Это - одно из направлений нашего коневодства, но мы не упускаем и более традиционной "народной" селекции. Примесь диких тарпанов в местной испано-иберийской породе такова, что рождение отдельных экземпляров не только мышастой, а то и рыжеватой масти, но и с жёсткой стоячей гривой - не такая уж и редкость. Настоящая редкость - это сочетание внешних признаков дикого тарпана и его железного здоровья с дружелюбным по отношению к человеку норовом, поскольку вообще-то принято считать, что лошади со стоячей гривой дрессировке практически не поддаются - как лошадь Пржевальского та же самая. Потому-то и так ценны редчайшие исключения из этого статистического правила, размножению которых мы и даём "зелёную улицу". Исключительно из таких отбираются жеребцы-производители покрупнее, что при обильном корме не такая уж и проблема. Вот сбалансированность физических данных - другое дело. И у людей акселерат-переросток нередко вырастает мотористом, то бишь сердечником, неспособным выдержать нагрузки под стать своему богатырскому росту, и хрен ли тогда, спрашивается, толку от его роста? Для сбора яблок в саду у хорошего хозяина и стремянка есть, гы-гы! Такая же точно хрень и у четвероногой живности. У слонов, например, мотор в среднем послабже, чем у тех же лошадей - ну, относительно, для их размеров, и это невзирая на жёсткий естественный отбор, а что было бы без него? Вот что-то вроде этого безобразия и у домашних конских пород выходит - если тупо по размерам отбирать, так вымахивают акселераты-мотористы, крестьянского тяжеловоза изобразить ещё кое-как способные, но на лихого рыцарского дестриэ уж точно не тянущие. Со временем скрестим наших "тарпаноидов" с нисейцами, селекцию на здоровый для своего роста мотор ещё при Ахеменидах прошедшими, но это когда разведём их достаточно, а пока мы два направления ведём - нисейцев в чистом виде и означенных "тарпаноидов", подвергаемых аналогичной селекции. Тот Рыжик, о котором дети сейчас вспомнили - ни разу не нисеец, а "тарпаноид", родители которого покрупнее среднестатистических, но разница хорошо заметна только если рядом с ними их поставить и сравнить, есть и покрупнее их, но зато и сила с выносливостью у них по росту, а норов - ну, норовистые они по сравнению со смирными домашними лошадьми, но просто образец конструктивной покладистости по меркам тарпанов. Когда тамошний главный конюх на отце Рыжика - внешне вылитом тарпане - деловито разъезжает, так у тех, кто не в курсах, челюсти отвисают от изумления - в лошадях понимают толк практически все, и никому не надо объяснять, что это вам не выдающийся по росту, но веками отбираемый под седло нисеец, которого если уж каким-то чудом раздобыл, так объездить уже не проблема, а ты вот попробуй-ка обыкновенного тарпана усмирить и объездить! Если на рослом статном нисейце прокатиться - круто по причине их дефицитности, то на тарпане, хоть и немало их в принципе - ещё круче, потому как - "очевидное невероятное".
    []
   - А мне? - обзавидовался Ремду Икер.
   - Ну, если только очень недолго, - предупредил я, - И только шагом, даже не рысью - ты для него уже тяжеловат. Вот весной, когда он подрастёт ещё - уже немного и погалопируешь на нём.
   - Мне, значит, вообще не судьба, - пришёл к безрадостному выводу Волний.
   - В этот раз - и думать забудь. Ты же его если и не раздавишь, так надорвёшь. Через год он уже и тебя выдержит без труда, тогда уже и наездишься на нём вволю, а в этот раз - попросим конюхов, чтобы на ВЗРОСЛОМ тебя покатали.
   - Ну папа, ну это же не то! Они САМИ кататься будут, а я?!
   - И они тоже не совсем сами, а под присмотром, просто тебя страховать будут надёжнее. Это тебе уже не ишак, - на ишаке-то у меня и Волний, и Икер самостоятельно катаются, как и на смирной кобыле из конюшни, и это им уже не так интересно - хотят на полудиких табунных порассекать.
   - А нам можно? Мы тоже хотим покататься! - напомнила ученица Аглеи.
   - Вот именно, о чём я и говорила, - заметила массилийка.
   - Вот кого об этом спрашивай, - я указал девке на наставницу, - Но даже если почтенная Аглея вас и отпустит, то в любом случае недолго и не на мелком жеребёнке.
   - Мою Иру он должен выдержать, если выдержит Икера? - не упустила случая выдвинуть на передний план свою дочурку Юлька.
   Они с Наташкой, конечно, тоже в Лакобригу проедутся, но попозже, когда уже номинальные каникулы начнутся. Вся школота раньше срока, конечно, хрен ответит, и им ещё с отстающими возиться. Наташка тоже задействована - младшим классам преподаёт природоведение, а пятому классу - уже и ботанику начала. А эти коротенькие осенние и весенние каникулы - прекрасная возможность провести для лучшей части учеников ещё и эдакую комплексную практику по нескольким предметам сразу - и по той же биологии, и пещерку там с какими-то древностями обнаружили, по которым Юлька хочет небольшой археологический ликбез преподать, а Серёга, даже и не направь она его, основы геологии детворе преподаёт, и по этой части там тоже есть интересные места. Ну, мануфактуры так и напрашиваются на производственные экскурсии. Девкам металл поглядеть и пощупать, возможно, и не так важно, но какие-то элементарные понятия о тяжёлой промышленности и им не повредят, а уж эвакуированную из Карфагена, но пока ещё не переброшенную на Азоры шелкоткацкую мануфактуру - в обязательном порядке. Мунни прялки колёсные им покажет, Рам - горизонтальный ткацкий станок, дадут им попрясть, да поткать на них - в этом шмакодявки соображать обязаны по определению. Ну а пацанам надо обязательно вытяжные штампы продемонстрировать, покуда я их на Азоры не вывез, иначе когда ещё они их увидят? Как раз отладили недавно и их, и саму технологию листовой штамповки...
   Казалось бы, что тут сложного? Ну, это всегда так кажется, когда наблюдаешь со стороны отлаженный процесс, не вникая в его тонкости - ну, вложил работяга плоский кружок в гнездо, надавил мощным прессом, пуансон штампа продавил заготовку через матрицу, и при его обратном ходе вниз вывалился отштампованный колпачок. Но сколько же со всем этим геморроя, пока всё отладишь! Мыылять! Во-первых, сам металл должен быть пластичным, и это всегда компромисс между удобством производства и качеством его продукции. Лучше всего мягенький свинец было бы штамповать, но кому оно нужно, такое изделие, которое сомнётся и в слабенькой детской руке? Вот кричное железо - оно многих бы устроило, и лист-то из той крицы отковать можно, можно даже и толщину его откалибровать, да только хрен ты чего путного отштампуешь из этого кричного железного листа. Медь рафинированная штампуется хорошо, но для многих случаев и она слишком мягкая, а хорошая малоуглеродистая сталь хоть и подешевле той меди во много раз, да и попластичнее той крицы, но не до такой степени, чтобы годиться на всё. И если вытяжка требуется глубокая, а твёрдость изделия не свинцовая и не медная, то приходится плевать на дороговизну и применять латунь - семьдесят процентов меди и тридцать процентов цинка. Это оптимальный состав для вытяжной штамповки, но даже такую латунь далеко не за один раз вытягивают - металл нагартовывается, как и при ковке, становясь твёрже и хрупче, и его в штампе рвёт, и во избежание этого приходится в несколько проходов его штамповать, да ещё и снимать напряжения промежуточными отжигами. А во-вторых, тут и геометрическая точность процесса важна. Если не обеспечить соосности пуансона и матрицы - будет затирать заготовку с одного бока и тоже рвать, а как её обеспечить? Тут и направляющие колонки нужны, и втулки под них, и жёсткая плита для пуансона и тех втулок, и в результате этих мер простенькая в своей принципиальной схеме конструкция вырастает в громоздкий, увесистый и сложнонавороченный агрегат.
    []
   Есть и помимо этого тонкости. Для первой вытяжки, например, пуансон ярко выраженный радиус у торца должен иметь, а дисковая ещё заготовка - быть прижатой к матрице. Если радиус на пуансоне мал - он отрывает у колпачка его будущее донышко, то бишь как вырубной штамп работает, а не как вытяжной, а если прижим заготовки мал - её края сминаются в складки, образуя гофру, которая либо заклинит, приводя всё к тому же отрыву донышка или к обрыву стенок, либо замнётся при формовке стенок, образуя в них слабое место, которое ещё аукнется - в лучшем случае при последующих вытяжках, а в худшем - уже при эксплуатации готового изделия. Разрыв патронной гильзы, например, при выстреле - это во многих случаях как раз оно. Но если сильнее к матрице края той заготовки прижать, то радиус у торца пуансона увеличивать надо, чтоб не рвал металл, а это - если в готовом изделии острый угол требуется - дополнительные промежуточные вытяжки с дополнительными промежуточными штампами, и чтобы всё это более-менее оптимизировать, приходится и с радиусом пуансона возиться, и с усилием прижима, пока не подберётся их оптимальное для каждого случая сочетание. И это я ещё не всё, а только самое основное назвал, без тех узкопрофессиональных нюансов, которые только спецу по штамповке важны и для полного описания которых отдельный толстый талмуд нужен. И один хрен, хоть даже и отладишь ты сей процесс, семью потами изойдя и многоэтажными матерными конструкциями, а только и в отлаженном то и дело хрень какая-то происходит, и опять ломаешь башку, разбираясь - то ли штамп износился, то ли смазан хреново, то ли песчинка какая куда-нибудь не туда попала, куда её никто не приглашал, то ли сам металл заготовок не того состава, то ли отжечь его забыли, то ли отожжённый с неотожжённым второпях перепутали - всякое в реальном производстве бывает...
   Соосность пуансона с матрицей обеспечить - особая песня. Оборудование-то у нас станочное не ахти - и точность станков не та, и жёсткость, да и не все их типы есть, какие хотелось бы в идеале. Если наружный диаметр мы прошлифовать ещё можем, то нутро - уже нечем, и из-за этого точную трущуюся пару - ту же направляющую колонку и её втулку, например - приходится не шлифовать, а притирать по месту, и в результате ни о какой их полной взаимозаменяемости не может быть и речи - подгоняется пара друг по дружке, да так парой и хранится на складе запчастей, дабы комплектность не нарушать.
   Пока технологию отлаживали, да оснастку до ума доводили, брака наделали на несколько переплавок. В смысле, на несколько партий новых деталей того брака по весу хватало. Но весь брак тупо в переплавку отдавать я с самого начала запретил. По каждому случаю разбор полётов проводили с выяснением причин, составлялось описание ошибки, и к нему прикладывалась пара-тройка образцов брака - наглядное пособие для обучения работяг. Надо будет и мелюзге эту коллекцию обязательно показать, чтоб и поглядела, и пощупала, и пояснялку выслушала. Чтоб понимала, короче говоря, что такое реальное производство и с чем его едят. А то как вспомню ту прежнюю работу в том прежнем мире, этих сынков-зятьков-племянничков начальства с гуманитарным образованием, из офисов в кризис вылетевших и на завод на непыльную работёнку пристроенных, ни хрена по делу не понимающих, но мнящих себя стратегами, видя бой со стороны - на хрен, на хрен, тут мне такого не надо. Одна баба, двадцать лет в цеху отработав, с гордостью хвасталась, что научилась станки различать - если станок стоймя стоит, то это фрезерный, а если на спину запрокинут, тогда это токарный - вот мля буду, в натуре, век свободы не видать...
   Штамповать я, конечно, вовсе не кастрюли всякие планирую - хватает как-то античному миру посуды, и не собираюсь я отнимать хлеб у античных медников, качество работы которых нареканий не вызывает. Да и не стал бы я такое посудное производство ни на Азорах ныкать, ни даже в Лакобриге - от кого её ныкать-то, ту посуду? Вот кое-что другое, ради которого я и заморочился той штамповкой - это да, ни разу не для римских завидючих глаз. Я ведь не вооружаю армию миликоновского царства ни капсюльными револьверами, ни кремнёвыми винтовками Холла - Фалиса, хоть физически и мог бы уже помаленьку этим заняться. Это как раз тот случай, когда можно, но не нужно. От римлян такое перевооружение на нашей Турдетанщине хрен скроешь, а вооружать огнестрелом ещё и их я уж точно не собираюсь. Как в нашем мире обошлись, так и в этой реальности обойдутся. Тем более не вышли они рылом и на продвинутый унитарный огнестрел. Это - только для наших и только там, где нет лишних глаз и ушей. А унитарный патрон - это прежде всего гильза, а гильзы для хоть сколько-нибудь массового валового патрона - это как раз листовая вытяжная штамповка. Будь цена вопроса только в вооружении узкого круга избранных, то бишь в паре десятков револьверов, то гильзы для них - по сотне на ствол максимум - проще было бы на токарном станке из прутка наточить. Револьвер ведь, в отличие от автоматического пистолета, стреляных гильз не выбрасывает, оставляя их в барабане, и если не лихачить и целенаправленно приключений на свою жопу не искать, то редко когда шестью выстрелами не обойдёшься, а значит, все гильзы в барабане останутся и домой вернутся - ага, для повторного переснаряжения. В таком режиме той сотни гильз на ствол на всю жизнь хватит и самому владельцу, и его ближайшему наследнику. Но за океаном, куда римские шпиены не добрались и едва ли доберутся, нам нет нужды ныкать огнестрел от никак не связанных с римлянами дикарей. Как раз туда и идут и кремнёвые винтовки, и капсюльные револьверы моей засекреченной оружейной мануфактуры, а где этой архаике применяться дозволено, там и унитару это не возбраняется. Начали-то мы, конечно, с себя любимых, то бишь обзавелись новыми револьверами уже под унитарный патрон, но в дальнейшем, как производство расширится, стволы под него не помешают и колониальным войскам Тарквиниев. Револьвер, однозарядная винтовка типа той же самой бердановской, многозарядный винчестер под револьверный патрон, а в перспективе - и многоствольная "картечница" под винтовочный патрон типа гатлинговской, когда руки до неё дойдут. В более отдалённой, когда дыры основные заткнём и сможем позволить себе работать медленно и методично, а удостоенные огнестрела элитные войска забудут, что такое патронный голод, можно будет уже и револьвер усовершенствовать, для быстрой перезарядки откидным барабаном его снабдив, и нормальную магазинную винтовку на смену однозарядной выпустить, и нормальный пулемёт типа того же "максимки".
    []
   Что общего у всех этих видов оружия? Тип патрона, точнее - гильзы. Все они нормально кушают архаичный фланцевый патрон, он же - рантовый, он же - с закраиной. Винтовочный он или револьверный - это уже исключительно полезным объёмом гильзы под пороховой заряд определяется, то бишь конструктивно это уже не столь существенно. Можно винтовку под револьверный патрон сделать, и она будет стрелять, просто не так далеко и настильно, как могла бы при своём весе и длине ствола. А можно и револьвер под винтовочный патрон соорудить, и он тоже будет стрелять, просто отдача у него будет немилосердной, а сам он - здоровенным и тяжеленным. Нерационально, но можно, если целью такой задаться ради чисто спортивного интереса. Это во-первых. А во-вторых, для античного мира мощь полноценного по нашим современным понятиям винтовочного патрона заведомо избыточна. Нет и не будет в античном мире ни таких щитов, ни таких доспехов, которые не пронизала бы навылет пуля промежуточного патрона типа нашего автоматного к тому же калашу. Так это если и дистанция автоматная, а на малой все эти кольчуги с тораксами и всеми прочими лориками сегментатами взяла бы и пистолетная пуля - не макаровская, так парабеллумовская. Ну а где прокатит мощный пистолет, так же точно прокатит и мощный револьвер. И тогда спрашивается, сильно ли нужна нашему винтовочному патрону гильза бутылочной формы? Это я уже плавненько перетекаю ко "в-третьих". Производство у нас ни разу не современное, и с завальцовкой или обжатием гильзы под бутылочное сужение - ну, я бы заморочился и с этим, если бы это требовалось позарез, но раз можно обойтись, то нахрена мне этот лишний геморрой? Напрашивается по нашим реалиям простая цилиндрическая - для винтовочного патрона подлиннее, для револьверного - покороче. С учётом же унифицированного калибра в 9 миллиметров и обрезки лишнего металла после последней вытяжки штамповка и вовсе унифицированной получается, а разница в длине обеспечивается обрезкой. И наконец, в-четвёртых. А на кой хрен, спрашивается, сдалась нам эта разница в длине гильзы, и не унифицировать ли нам нашу винтовочно-револьверную гильзу полностью?
   Собака ведь, как всегда, порылась в нюансах. Ещё на капсюльном этапе нашего револьверостроения мы исходно стремились к универсальности нашего личного оружия, в том числе и на предмет его применения с глушаком. А глушак имеет смысл только когда все пороховые газы идут исключительно через него, что в револьверном случае требует полной и абсолютной обтюрации. Я ведь уже упоминал, кажется, что вовсе не Наганом и даже не Пипером изобретён принцип надвигания барабана на ствол? С шестнадцатого века известны отдельные образцы с таким механизмом и сопряжением ствола и барабана по конусу. И на аглицком кремнёвом револьвере Колиера это применялось, и на первых капсюльных револьверах Кольта, кстати. Вот и мы тоже эту схему использовали, добавив только на казённый срез ствола уминающуюся по месту прокладку-обтюратор из мягкого металла. Ну а в унитарном случае это классическая схема Пипера - Нагана с обтюрацией за счёт входящего в ствол дульца гильзы и с соответствующим патроном, в котором пуля утоплена в гильзу полностью. Вот этот-то нюанс и позволяет нам произвести полную унификацию нашей гильзы. В револьверной модификации патрона пуля в ней утоплена и наружу не торчит, а в винтовочной - торчит, как и в подавляющем большинстве патронов, оставляя в той же самой гильзе гораздо больше места для пороха. Берём, короче говоря, за основу нагановскую гильзу, тупо увеличиваем её пропорционально до нашего калибра и получаем 9 на 45. Буквально на три миллиметра длиннее, чем знаменитый американский "357 магнум" - с учётом его пули, конечно. Ну а с учётом выступания дульца гильзы из барабана мы, получается, и в длину барабана тех американских револьверов практически укладываемся и в принципе - только не сей секунд, конечно, а когда промышленность нашу усовершенствуем - сможем и сам наш револьвер в массогабарит "Кольта Питона" втиснуть. В перспективе - почему бы и нет?
   Самое же интересное, что никакого велосипеда мы тут не изобретаем и никакой Америки не открываем - всё придумано до нас. Это в том смысле, что была в реале такая модификация нагановского патрона - немецкая, "наган длинный" называлась. У фрицев вообще под нагановский патрон несколько своих гражданских револьверов выпускалось, и сам патрон, ясный хрен, тоже производился - с дульцем гильзы, обжатым впереди пули под цилиндр. Но была и "длинная" модификация - с той же самой гильзой и торчащей из неё наружу пулей. Сделали её, естественно, не просто так, а по поводу - производился и револьвер под неё, один из многочисленного и разнообразного семейства германских "бульдогов". Славы особой эта модель не снискала, так и оставшись эдаким оружейным курьёзом, потому как от гражданского оружия такого массогабарита и останавливающее действие пули ожидается соответствующее - если и не слона оно должно останавливать, так хотя бы уж быка, а дыроколу калибра 7,62 полагается быть поменьше и полегче. Но так или иначе, из песни слова не выкинешь - были и такой револьвер, и такой патрон.
    []
   Исходя из этого же конструктивного принципа, но не впадая в такой экстрим, мы получаем возможность производить одну и ту же гильзу для всех патронов нашей лёгкой стрелковки. Конечно, это не избавляет нас полностью от двух разных моделей патрона, и всегда есть риск, что когда-нибудь на какой-то удалённой от баз снабжения точке у служивых истощатся запасы одних патронов, а подвезут по ошибке другие. Ну так в том-то как раз и дело, что при унифицированной гильзе это для наших служивых ни разу не катастрофа. При наиболее вероятном варианте расшмаляются длинные патроны винтовочной модификации, поскольку именно ими будут плеваться весьма прожорливые картечницы и пулемёты, а останутся короткие револьверные. Ну так и какие проблемы? Раздадут отцы-командиры своим бойцам эти короткие патроны, и уж винтовки-то будут кушать их с превеликим удовольствием. Если же вдруг, паче чаяния, кончатся короткие револьверные, а останутся только длинные винтовочные, так тут у револьвероносцев есть два варианта - либо получить в оружейке винтовки и стрелять из них, либо - есть такой ручной слесарный инструмент, ножовка по металлу называется, и если руки не совсем уж из жопы выросли, то выступающую из гильзы часть пули можно ведь и спилить на хрен. Ну и чем это тогда не револьверный патрон? Отдача, конечно, посильнее и порезче будет, ну так это же только на крайняк, если переснарядить патроны возможности нет, а такую возможность мы предусматриваем и инструмент соответствующий, как и все нужные для этого комплектующие, производить и поставлять тоже планируем. Понятно, что не сразу всё это образуется и не в ближайшие годы, но к выходу нашего подрастающего поколения в свободное плавание мы уж всяко успеваем...
   Поколение же означенное, особенно пацанва, ещё и потому в Лакобригу рвётся, что там-то уж и пострелять сможет вволю. Ведь чем хороша расположенная неподалёку кузнечная мануфактура? Кроме всего прочего - ещё и тем, что на ней всё время молоты стучат, и не столько ручные кувалдометры, сколько тяжёлые механические, и к их грохоту окрестное население давно привыкло. А чуть реже грохочет или чуть чаще - кому какая разница? И пострелять, и петарды повзрывать - самое милое дело. Какому же пацану не хочется бабахнуть чего-нибудь? Так самое смешное, что послушав их, и шмакодявки этим делом интересоваться начинают. В тот раз, по весне, Юлька самолично высекла розгой обеих подружек-служанок своей Ирки - не за сам факт самоволки, на которой они тогда спалились, даже не столько за то, что к моим бегали - ага, пострелять и петарду рвануть, а по большей части за то, что и Ирку с собой прихватили - ну, типа, раз велела хозяйка за ней присматривать и от неё ни на шаг, так они и нашли выход из этой затруднительной ситуёвины, гы-гы! Во всяком случае, когда они во второй раз уже без Ирки на стрельбы к нам смылись, а та, обзавидовавшись, их застучала, влетело им за это гораздо меньше. А в этот раз, надо думать, раз с Серегой их всех отправляет, который уж точно запрещать им подобных забав не станет, а ещё и сам их возглавит, Юлька уже и на это согласна, лишь бы только Ирка побольше с моими кучковалась. А всё отчего? Чует конкуренцию! На сей раз и Аглея к мысли проехаться туда с нами склоняется, и если поедет, то уж всяко не одна и едва ли одной только семьёй, а скорее всего, и пару-тройку учениц своих с собой прихватит, в том числе и из тех, которых Юльке очень не хотелось бы там видеть. Но кто её спрашивает? Не хочешь - не смотри. То, что завалить их при досрочных ответах - не выход, она и сама понимает. Две недели они там с нашими прокучкуются или только одну - уже не столь принципиально. И эта-то из школы гетер ведь не просто так в число взятых в Лакобригу набивается, а очень даже по поводу - понимает же, что Лакобрига - ни разу не Оссоноба, там вольнее будет, и многое из того, что здесь "неприлично", там - если и не нормально, то хотя бы простительно.
   Аглея ведь чего ей скачки с задранным подолом поминает? Было такое дело в последние дни лета. Мои как раз отводили душу напоследок перед школой, когда рано вставать ещё не надо, а значит, не обязательно и рано заваливаться спать, ну и скачки вечерние на морском берегу устраивали - с охраной, конечно, но та держалась поодаль и на глазах не маячила, так что ощущение свободы у пацанвы было практически полным. Ну, как мелюзга нашего современного мира редко когда откажется на мопеде или скутере вечером порассекать, так и эти - ага, на лихом ишаке. Ну и повадились мои на тех лихих ишаках галопировать, ну и этой оторве тоже захотелось порассекать, да покруче, не на ишаке, а на кобыле - ну, типа, все на детских скутерах с мопедами, а ты - уже большой и на настоящем мотоцикле. Уж как там она конюха Аглеи упросила, чтоб дал ей ту кобылу и вывести за ворота помог, история умалчивает, да и не в том суть. Суть в том, что сёдла в античном мире и мужские-то как-то не в ходу, а о дамских и вовсе никто и не помышляет, так что рассекала она на обыкновенном античном чепраке и уж всяко не по-бабьи, а как это сделаешь с длинным бабьим подолом? Ну, она и сделала единственным возможным способом. Что совсем голышом скакала - это уже, конечно, "сарафанное радио" разнесло со слов "знающих всё совершенно точно" - ага, после минимум трёх пересказов, а у меня информация из первых рук - сам всыпал Мато ремня, когда царапины от ейных ногтей на его плутоватой харе увидел. В общем, скакала она, конечно, ни разу не голышом, но - таки да, с задранным подолом и голыми ляжками на всём скаку - таки да, сверкала. А голышом - это уже позже было и уже не верхом, а когда мои купаться в море полезли. Она же сходу сообразила, что неминуемо огребёт от Аглеи розог, если с мокрой набедренной повязкой вернётся, ну и - ага, выход был очевиден. Так там даже и не это свою роль сыграло, а то, что она же постарше их, и верхние выпуклости у ней уже какие-никакие нарисовались, а это ж пацаны, им же всё интересное не только поглядеть, но и пощупать охота, вот ливиец и распустил свои шаловливые ручонки - ага, с известным результатом. Подозреваю, что не столько за сам факт, сколько за то, что без спросу. Собственно, и Аглея потом всыпала таки ей розог не за это - она даже и проверять не стала, девочка ещё ейная шаловливая воспитанница или уже нет, потому как понятно же, что чего не было, того не было, а что до репутации, так от будущей гетеры никто ведь и не ждёт репутации пай-девочки, и не один ли хрен, когда, где и с чьей помощью она с невинностью расстанется? Лишь бы без скандала и без последствий посерьёзнее. Вот голыми ляжками на скаку сверкать на глазах у посторонних, о чём кумушки доброй трети города до сих пор судачат со всё новыми и новыми "вдруг всплывшими" подробностями - это уже возмутительное бесстыдство. Не деревня, чай, а столица какого-никакого, а всё-таки приличного государства. Хотя, девку тут винить в тех сплетнях уже несправедливо, потому как это не за ней не уследили, а за кобылой ейной. Пока они купались и выясняли, что можно, а что уже нет, один из ишаков своего шанса не упустил, и уже понятно, что на следующий год в хозяйстве массилийки станет одним мулом больше. Ну а кумушки-сплетницы - они уже по ассоциации...
    []
   Смех смехом, но это - уже показатель. И не того, о чём некоторые в меру своей испорченности сейчас подумали, а поважнее и в перспективе - поглобальнее. У бабы ведь среднестатистической примативность повыше, чем у среднестатистического мужика, а у тех, кто на публику работает - те же артисты и им подобные нашего современного мира и те же гетеры мира античного - она ещё и повыше той среднестатистической, потому как преуспевает в этих профессиях тот, кто "весь из себя", то бишь на понтах. И вот эта вот оторва, аглеевская ученица, хоть и не ярко выраженная эдакая эталонная обезьяна, но и к низкопримативным её уж всяко не отнесёшь - к среднепримативным в лучшем случае, и это для баб, ни разу не для мужиков. Такие самочки любят понты, и обычно их к таким же точно самцам тянет - и чисто инстинктивно, и с точки зрения взаимопонимания. И таких ведь хватает - немалая часть сынков тех же "блистательных" и породы как раз такой, и избалованы сверх всякой разумной меры - вспомнить хотя бы тех обормотов из прежней компании Рузира, что с теми дионисанутыми греками на их орнгиях кучковались, пока мы эту малину не зашухерили. С тех пор иных уж нет, а те далече, как говорится, но порода есть порода, и у обезьян тоже своё подрастающее поколение на подходе. Те единицы, что из нашей школы с треском вылетели или сами ушли, не в силах вынести "неуважение" - это ведь только та капля в море, которая каким-то чудом туда проникла, но основная-то масса приматёнышей туда не попала, либо отсеявшись на вступительном отборе, либо и не стремясь в неё. Слишком непохожа она на традиционное для античного мира учебное заведение, да ещё и язык какой-то чужой знать надо, и ладно бы греческий или латынь или хотя бы уж финикийский на худой конец, а то - вообще какой-то варварский. Ну и на кой хрен такая школа сдалась папашам тех приматёнышей, желающих дать своим чадам классическое античное образование? Фабриций, правда, смущает тем, что своего Спурия тоже в эту школу отдал, ну так это же Фабриций, хоть и главный в государстве по факту, но такой же чудак, как и эти его друзья, отурдетанившиеся чужеземцы. А чудачества - они как преходящая мода, и разве сравниться им со старой доброй классикой? В общем, как-то так воспринимают наши затеи элитарии-традиционалисты и своих отпрысков всё больше традиционно воспитывать стремятся - ну, в меру своего понимания тех традиций. У обезьян и понимание обезьянье - надо быть круче всех, чтобы стать самым уважаемым. А круче всех - это значит разодеться в пух и прах, увешаться блестящими драгоценными побрякушками, помыкать слугами или просто холуями и рассекать на роскошном скакуне, если не на нисейском, которого не купить, вот ведь досада, так хотя бы на фессалийском. Так примерно эти павианыши себя и ведут, и конечно, все тутошние хоть мало-мальски высококлассные "тоже типа гетеры" липнут к их тусовке. И вот на этом фоне норовящая кучковаться с нашими "чудачатами" ученица настоящей коринфской гетеры и такой же по сути дела выучки - это таки показатель. Как сказал бы чукча - тенденция однако.
   Пока-что это, конечно, обыкновенное любопытство ко всему необычному, для многих самочек тоже характерное, но необычного ведь будет с каждым годом всё больше и больше. И по паранормальной части, для этой шаловливой девки, судя по телекинезу, тоже не чуждой, хоть и не блистает она в этом особо, поскольку в этом примативность - помеха, но всё-же что-то такое знает и умеет - слабенько, но достаточно для ощущения общности, и по куда более приземлённой, но оттого ничуть не менее влияющей на образ жизни и связанное с ним мировоззрение. И интересно всё это многим, и судя хотя бы и вот по этой многообещающей будущей гетере, у которой все шансы стать одной из самых популярных в своей профессии, у нас шаг за шагом образуется таки свой "высший свет", чудаковатый в глазах приматов, но уже престижный для понимающих. Зря, что ли, сам Сапроний, лучший из миликоновских военачальников, ни разу не из наших, но мужик весьма толковый и соображающий, не первый год уже подбивает клинья на предмет своей внучки, в прошлом году отданной в нашу школу, а на будущий год и внука в неё отдать хочет. Хоть и не в курсах он наших заморских дел, о которых вообще мало кто в курсах, но опыт-то ведь с чутьём разве пропьёшь? Даже по тем мелочам, что происходят здесь, чует уже старый боевой конь, к чему тихой сапой клонится дело, и как прежде не было ему страшно в боях, так не страшно ему и теперь выглядеть чудаком в глазах дурачья, а страшно только, как бы внуки, если детям уже поздно, вне струи не оказались. И это - тоже показатель. Ведь и весь этот наш "псевдоантичный ампир", и даже все эти наши технические нововведения, что внедряются в самой Испании, а не для вывоза за море - это только та надводная часть айсберга, которую можно показать римлянам. На Азорах и на Кубе будет разворачиваться то, что показывать им уже нельзя, дабы не травмировать их нежную и ранимую античную психику. Водопровод с канализацией, термы, которых в Риме ещё нет, и даже ватерклозет, до которого Рим так и не дорастёт - всё это хорошо, но не этим определяется взлёт цивилизации. Вот отработаем мы лёгкий стрелковый унитар калибра 9 миллиметров, доведём его до ума, а затем ведь и масштабировать его начнём на калибры сперва слегка покрупнее, а затем и НАМНОГО покрупнее.
    []
   Многое, конечно, пойдёт не совсем так, а кое-что - и совсем не так, как шло в нашем реале. Там несколько государств-соперников, можно сказать, неслись наперегонки ноздря в ноздрю, и любое новшество одного немедленно перенималось остальными, и не было зачастую времени ни на вдумчивый подход, ни на доведение новшества до ума - скорее, враг не дремлет, если отстанем от него - погибнем все. Нашему подрастающему поколению реально отставать не от кого уже и здесь, в Испании, а уж за морями - даже чисто теоретически, так что некуда ему спешить сломя голову и с выпученными глазами, и есть время на то, чтобы к любому вопросу применить нормальный житейский здравый смысл. Даже безо всяких пулемётов уже и однозарядная винтовка под унитар во много раз скорострельнее дульнозарядных мушкетов и фузей, а значит, нет и острой необходимости вооружать винтовками всех своих бойцов, отказываясь тем самым от непревзойдённых в рукопашке копейщиков. А при их наличии - ну кому нужен этот короткий и неудобный штык? Штык - это разве замена хорошему копью? Казачья пика не просто так дожила до двадцатого века. А поскольку у противника нет не только винтовок, но даже и мушкетов, античные щит, кольчуга и шлем - вполне адекватная защита от всего, чем он реально в состоянии запульнуть, и нет нужды отказываться от них в пользу суконного мундира со стоячим воротником и эполетами, не говоря уже об идиотских пудренных мукой париках и треуголках. Не удивлюсь даже, если и крупнокалиберные пулемёты появятся впервые на полях заморских сражений не на треногах, не на носилках и не на колёсных лафетах, а в башенках на спинах боевых слонов. Так сделают наши потомки или как-то иначе - это уж им самим будет виднее по текущей обстановке, а наше дело сейчас - все возможности им предоставить для наиболее широкого выбора вариантов, о доброй половине которых мы можем пока только гадать. Но античный легионер с винтовкой или за пулемётом - это просматривается вполне определённо и едва ли будет кардинально пересмотрено нашим подрастающим поколением. За последующие - загадывать рано...
  
   15. Простое стекло.
  
   - Ну, кустарщина, конечно, но за неимением лучшего и это сойдёт для сельской местности, - констатировал Серёга, замерив и сравнив удлинение извлечённых из кипятка стеклянного и платинового метровых стержней, - Абсолютного совпадения не бывает в принципе, а это - вполне приемлемо, - по моей отмашке раб аккуратно обернул горячие стержни несколькими слоями толстой ткани и унёс их к плавильне, а управляющий пошёл распоряжаться о допуске проверенных только что на совпадение коэффициента линейного термического расширения плавок стекла и платины в дальнейшую работу, - В принципе это у нас уже мелкая серия пошла - как обзовём?
   - Пэ-И-три-Дэ-А, - предложил я с самым серьёзным видом.
   - И у вас тоже? - судя по едва сдерживаемому смеху, Володя в курсе.
   - Ага, и у нас, - подтвердил я его догадку, яростно зыркая, чтоб он не вздумал заржать раньше времени.
   - Странное какое-то обозначение, - судя по непониманию, геолог не в курсах, - Почему не просто Тэ-1, например?
   - Приборное Изделие трёхэлектродное Для Аппаратуры, - выдал я ему заранее заготовленную "официозную версию" расшифровки, - Был такой суперзасекреченный триод, только для армейской аппаратуры и шёл и у связистов страшно ценился, потому как был страшный дефицит. Обычный всем известный ширпотреб и рядом не валялся, - и снова зыркаю на спецназера, чтоб тоже морду кирпичом сделал.
   - Да, нам тоже так расшифровывали и объясняли, - подключился тот к моему розыгрышу, - Ты только запиши себе на бумажке, а то на память хрен кто запоминает. Вот пошлют связисты-деды духа к бабам на склад за этой лампой, так он, если на бумажке не запишет, обязательно перепутает и переврёт, и хрен ему её дадут.
   - Это же представляешь, какая по ним отчётность? - "пояснил" я.
   - Ну да, мудрено как-то звучит, - Серёга послушно записал "обозначение" на бумажке, вгляделся, наморщил лоб - и заржал, въехав и прочитав наконец написанное крупными буквами слово "звизда", - К бабам, значит, молодняк посылали?! - и пополам складывается от хохота, - Ну, приколисты! И как бабы на это реагировали?
   - Ага, у всех вояк-связистов так молодняк подгрёбывают, и это же из призыва в призыв повторяется, так что бабы давно в курсах, и когда очередной тормоз притаскивает им бумажку, так ему отвечают - "Такая лампа у нас есть, но она не про вашу честь" - и некоторые так и возвращались, ни хрена не въехав, - поведал я ему, и мы поржали уже все втроём, после чего припомнили и другие приколы - типа, послать ни хрена в этом деле не соображающего духа-урюка на крышу с метлой - ага, помехи от антенны отгонять.
   На ламповый триод мы наконец-то замахнулись, короче говоря. Я ведь успел уже упомянуть как-то давненько о проблемах с транзистором? Диод меднозакисной - это ни разу не проблема, но два таких диода - это ещё ни разу не транзистор, так что облом у нас пока-что с полупроводниками. Дуговой радиотелефон у нас только в городе работает более-менее нормально - ну, для нашего безрыбья, а отъедешь подальше от Оссонобы с передвижным аппаратом, так уже и возле устья Анаса раз на раз не приходится, хотя хрен ли там за расстояние? Длинные волны хоть и хорошо огибают препятствия, но и затухают тоже от всей своей широкой души, а в морзяночном режиме - чем тот дуговой аппарат лучше брауновского искровика? Механический же генератор несущей частоты, если та частота повыше нужна - это уже высокие обороты с соответствующими требованиями и к подшипникам, и к балансировке, потому как не автомобильное это уже колесо, и не по нашим пока-что зубам такой хайтек. Собственно, и в реале что дуговая радиоаппаратура, что генераторная, рулили недолго, поскольку подоспели лампы, и у нас намечается такая же хрень - ага, история повторяется.
    []
   Где-то за год до нашего попадания на Ютубе появился видеоролик, в котором один прошаренный француз наглядно показывал, как можно сделать электровакуумный триод собственными руками. Ну, не голыми, конечно - и инструменты хорошие нужны, и приспособы, и оборудование кое-какое, и полуфабрикаты, которыми античные лавочники как-то не торгуют, но всё это решаемо, если ты знаешь, что тебе нужно, да в потребных на то ресурсах не стеснён. С электродами, собственно, для нас конструктивной проблемы нет - можем мы сваять и жестянку, и проволоку. Известно в античном мире и стеклодувное дело - такие вазы и пузырьки в специально приготовленные формы выдувают, что только головой качаешь. Всё это на форумных срачах в интернете обсасывалось, и сам ролик у Серёги на флэшке имелся. Поначалу-то, даже поглядев его, я отбрыкивался от вакуумных радиоламп всеми четырьмя конечностями - шутка ли, тонкие стеклянные трубки ни разу не античного качества и ртутный капельно-поршневой насос! Со ртутью мне без крайней нужды не хотелось связываться категорически, даже от известного уже античному миру золочения с серебрением путём амальгамирования отмахивался, потому как травануться ртутными парами самому и людей потравить до кучи - как два пальца обоссать. Поэтому мы и занялись тогда электродуговым направлением - благо, подоспела уже из-за океана и колумбийская платина на электроды. И если бы не возникшая крайняя нужда - хрен бы я связался с этой ртутью и всем, что с ней связано. Но нужда возникла и заставила...
   Я ведь упоминал уже, кажется, что меднозакисной диод только со слабенькими напряжениями работает и только слабенькие токи выпрямляет, а сильные пробивают его на хрен? А постоянный ток тоже нужен - и для высокопроизводительного электролиза, и для электросварки, и для возбуждения обмоток генераторов переменного тока, и мало ли, для чего ещё он может понадобиться? Но этот грёбаный щёточно-коллекторный узел, всё время искрящий и то и дело выходящий из строя, не говоря уже и о пожарной опасности - ну его в звизду, этот генератор постоянного тока, когда можно использовать простой и кондовый асинхронник. Но к нему нужен мощный выпрямитель, и таким - при отсутствии ламповых и полупроводниковых - мог стать только ртутный. Не загромождать же целые залы этими архаичными багдадскими батареями, верно? Ну и пришлось заморочиться.
   Вот выпрямитель-то как раз этот ртутный и сдвинул затык с мёртвой точки. Это ведь нержавейка и свинцовое стекло. Свинцовый хрусталь знаете? Окись свинца в смесь для варки стекла добавляют, чтоб не таким тугоплавким было и не при таких высоких температурах прозрачным и без воздушных пузырьков получалось. В выпрямителе том ртутном оно нужно как припой для электроизоляции стальных электродов от стального же корпуса, но раз уж я один хрен начал его производить, так разве помешает оно и в прочих стеклянных изделиях? Тонкие трубки из него дуть - это, конечно, не бутылки с банками, но мне же и не метры стеклянной трубки нужны, а хватает и более-менее коротких кусков. Ну и эта нержавейка - для неё ведь электролиз легирующих присадок требуется, тех же никеля и хрома, и пришлось мне для первых экземпляров помучиться с теми багдадскими батареями, но затем эти первые экземпляры рассосали мне наконец это узкое место. А как наделали мы тех выпрямителей достаточно, так и производственные мощи нарастились в процессе, и не простаивать же им, в самом-то деле? Это из стекла мои стеклодувы только короткие трубки выдувать в состоянии, а из нержавейки - насколько листа хватит, такой длины и сварим. Бесшовные мне пока не под силу, а со сварным швом - запросто. Ртуть же не только стекло не смачивает, но и сталь, так что отпали как-то проблемы и с насосом для создания вакуума.
   В середине девятнадцатого века, когда понадобился вакуум для исследователей электроразрядов, появились ртутно-поршневые насосы Гейсслера, а затем и Теплера. Суть там в том, что при подъёме ёмкости со ртутью она по закону сообщающихся сосудов и в той ёмкости поднимется, из которой нам надо воздух откачать. Открываем герметичный кран, подымаем ёмкость до почти полного вытеснения ртутью воздуха в той нужной нам ёмкости, закрываем кран наглухо и опускаем ту первую. Ртуть из второй стекает, образуя нехилое разрежение оставшегося в ней воздуха. Позже и Менделеев ещё подключился к этой задаче и их насос усовершенствовал. Главный недостаток такой системы в том, что требуется гибкая трубка. Нет, ну каучук-то Акобал нам с Кубы возит, и делаем мы из него резину, но одно дело прокладки для уплотнения и герметизации стыков и совсем другое - шланг для ртути, от контакта с которой он портится, да и вообще резина со временем к растрескиванию склонна, а там же ртуть, так что - на хрен, на хрен. Помозговали мы и решили всё-же рассмотреть всерьёз ртутно-капельный насос Шпренгеля, которого сперва испугались. Там гибких трубок никаких нет, и резина со ртутью не контачит, а откачка воздуха идёт самими каплями ртути, захватывающими его по чуть-чуть капля за каплей и уносящими по жёсткой трубке вниз. Всё гениальное просто, как говорится.
    []
   Испугались же мы сперва не малой производительности этой системы, а чисто технологических сложностей. Чтобы эта хрень работала, трубка для ртути капиллярной должна быть, а это диаметр не более одного миллиметра. Я и свёрл-то таких не делаю - это же волосинка, а не сверло! Ну и длина трубки нужна сантиметров восемьдесят или в восемьсот миллиметров. Представьте себе ствол в восемьсот калибров длиной - ничего так задачка? Никому не поплохело? Вот этого мы как раз и испугались, когда въехали и осознали - сперва я, а потом и остальные, когда я им разжевал. У Шпренгеля-то, скорее всего, стеклянный капилляр был, из множества коротких спаянный, и в принципе-то сей подвиг можно было бы попробовать повторить, вытягивая разогретые и размягчившиеся стеклянные трубки - какая-то небольшая часть, глядишь, и попала бы в нужный диаметр, а потом уж паять их меж собой, пока нужная длина не наберётся. Геморройно, но хрен с ним, с геморроем, если это один раз и на долгие годы эксплуатации. Но помозговали мы и сами этот вариант забраковали - не из-за геморроя, а из-за хрупкости стекла. Активности-то ведь сейсмической никто не отменял. Потряхивает время от времени и Азоры, и Кубу, и саму Испанию, а тонюсенькой стекляшке много ли надо? А в ней ведь ртуть, если кто запамятовал. Наверное, я и в процессе работы потом так не матерился, как до неё, когда понял, что этот грёбаный капилляр придётся гнуть и варить из нержавейки!
   За что спасибо прежней работе в прежнем мире, хоть и не ностальгирую я по ней абсолютно, так это за то, что не так уж и сильно испугала меня предстоящая задача. Настроение испортила, даже обозлила, но в панику не повергла. Не так страшно то, что знаешь, как сделать. Я уже упоминал, кажется, что проволоку меньше полумиллиметра диаметром я прокатать и вытянуть не возьмусь? Но больше - это ж не меньше, это тем более посильно. Восемь десятых миллиметра, допустим, чтобы уж точно в требуемые пределы уложиться. Хотя, конечно, и это была целая эпопея...
   Проволока требовалась стальная и медная, причём стальная - не абы какая, а калящаяся, потому как нержавейка - это вам тоже ни разу не пластилин. Калить же эту волосинку в бескислородной атмосфере требовалось, потому как уход металла в окалину в мои планы уж точно не входил. По сравнению с этим прокатывание нержавейки в тонкую жестянку и её отжиг для размягчения был уже не столь сложен. Скручивание её на той стальной проволочке как на оправке - вот это был уже нехилый секс, кто понимает, и не более двадцати миллиметров длины таким манером свернуть удавалось, и не сразу, а за несколько приёмов - сперва на толстой проволоке, потом потоньше, потом ещё тоньше, и так до той тоненькой окончательной. Потом аккуратно её с той проволочки стягиваешь, дабы не замять, на медную натягиваешь, зажимаешь в приспособе и - ау, сварной, куда ты запропастился, бездельник?
   Сварка - это что-то с чем-то, и даже если не догрёбываться до выдуманности того лесковского Левши, якобы подковавшего аглицкую блоху, то тут и в сравнении с ним задача - не сильно проще. Хоть и не мелкоскоп, но сильная лупа тут уж всяко нужна, а иначе ни присадочной проволоки точно по месту не приложить, ни электрода точно не подвести, а без этой точности - вся предшествующая работа насмарку. Ответственность работы чем определяется? Правильно, ценой ошибки. Тут, хоть и не чревата ошибка ни гибелью людей, ни увечьями, но как представишь себе только, сколько труда уже вот в эти полуфабрикаты вложено, и как легко их запороть при малейшем недосмотре - как тут работать спокойно и вдумчиво? Прихватит сварной эту коротенькую трубочку в четырёх местах - и перекур с держащим присадку и не дышащим на неё помощником, поскольку и на этом этапе не запороть - уже большое дело. Отдохнут, прихватят ещё в промежутках и у самых краёв - и ещё передышка, потому как впереди самый опасный этап - обварка всего шва. Жестянка-то тоненькая, и прожечь её - нехрен делать. Я три пары сварных на большем типоразмере этой работе обучал, специально для этого изготовлением большего типоразмера заморочившись, и один хрен, когда начинали уже настоящую работу делать, так в первый день только одну такую трубочку и сварили - ага, запоров штук пять. Ну, теперь-то уж, когда научились, порют не более половины, и с этим приходится мириться.
   Сварят такую трубочку длиной, как уже сказал, миллиметров двадцать от силы, зачистят шов по краям, проверят на герметичность - и к остальным, потому как ещё и ещё такие же варить надо - восемьсот миллиметров надо в конечном итоге, а значит, наварить их надо с большим запасом - не факт ведь ни разу, что при их сварке встык не наделается брака. Закон подлости ведь что гласит? Что чем меньше ты готов вот к этой конкретной неприятности, тем с большей вероятностью именно она и случится. Так оно и произошло, кстати, несколько раз, причём один из них, сволочь, на окончательную сварку уже двух половин, то бишь четырёхсотмиллиметровых трубок пришёлся - работяги замерли тогда, почти уверенные, что я их сейчас обоих молча убью на хрен, но я их даже не отругал - сам же прекрасно понимаю, что это за работа и что это за люди, которых сам же на неё и отбирал. Даже при их квалификации и при всём их старании, процесс - вероятностный, и к неудачам в нём надо относиться по-философски. Ещё обидно было, когда трубка уже из восьми успешно сваренных кусочков при испытании на герметичность "потекла", и при подварке выявленной поры её прожгли. На производстве - как на производстве. Обиднее всего, что из трёх пар, то бишь шести честно заслуживших своё освобождение рабов двое только остались вольнонаёмными именно на этой работе, а четверо попросились на сварку попроще, но тут уж вольному - воля. У меня практически вся работа такая, что не из-под палки её надо делать, а эти четверо ведь не с концами ушли, и на новом месте - на Азорах - лучшие из лучших. Ещё бы, после такой-то практики!
   По сравнению со всем этим подготовительным сексом, обусловленным нашей античной отсталостью, само по себе кустарное производство этих радиоламп по методике этого головастого и рукастого француза - уже не столь сложно. Электроды, как я и сказал уже - жестянки, да проволока. У него там точечная контактная сварка, но можно и просто дуговой прихватывать, как мы и делаем. Слесарка и точечная сварка, короче, и тут у нас с ним, я бы сказал, почти что технологический паритет.
    []
   В чём у него перед нами неоспоримое преимущество, так это в стекле - ага, вот в этом простом по меркам нашего современного мира стекле, которое у него покупное, в виде готовых трубок нужных размеров, а главное - нужного состава. Если бы мне их вот здесь, в Лакобриге, пусть и на вес золота кто-нибудь предложил, так я бы купил, даже не торгуясь - как и за тот насос Шпренгеля в исполнении из нержавейки и три веса в золоте отдал бы без колебаний, дабы самому не заморачиваться, да только хрен кто производит такие вещи в античном мире.
   Стекло ведь, хоть и простое, да не совсем. Хрен бы с ним, с сортаментом этим трубчатым, дуют ведь трубки и у меня, и уж на ламповую-то длину всегда выдуют, было бы только из чего. Тут качество материала важнее. Во-первых, пузырей в нём не должно быть, поскольку любой пузырь - слабое место, а где тонко, там и рвётся. Во-вторых, тут прозрачность хорошая желательна, чтоб хотя бы видно было в случае эксплуатационных неполадок, что за хрень там внутри той лампы происходит. Ну а в-третьих, коэффициент термического расширения у лампового стекла должен быть как можно ближе к таковому у металла впаиваемых в него электродных штырьков. Лампа же греется при работе, и надо, чтоб не треснула и не нарушила герметичность. Мы не просто так из платины их делаем, а оттого, что ейный термический коэффициент - такой же практически, как и у обычного оконного и бутылочного стекла. Были бы бутылки современные, так из них бы те колбы ламп делали и не тужили бы особо. Но это - толстость, а тонкости в том, что и платина у нас не чистая и даже не строго одинакового состава от плавки к плавке, и у стекла нашего аналогичная беда, так что гуляют у них термические коэффициенты от партии к партии непредсказуемым образом, и их проверять и подгонять друг к дружке надо. Были бы у нас те бутылки, мы бы платину по ним методом научного тыка присадками подгоняли, но раз уж мы стекло не покупное используем, а сами варим, то проще его по имеющейся платине подгонять. О свинцовом хрустале я уже сказал. Мы бы и его для ламп использовали, если бы и в дальнейшем планировали в Испании их производить, но такой хайтек ныкать от римлян надо, да понадёжнее, а значит, место ему на Азорах напрашивается. А там напряги с топливом. Я разве с бухты-барахты индукционными электропечами заморачивался? А раз уж они там уже есть, так в них бы по уму и стекло варить, но это тигель тогда нужен проводящий, потому как само стекло - диэлектрик. Тигель, получается, нужен на это дело платиновый, но как раз свинцовое-то стекло с платиной и не дружит - разъедает оно тот платиновый тигель, так что, исходя из технологии "на вырост", то бишь для производства на Азорах, не подходит свинцовый хрусталь для ламп. Впрочем, эту проблему мы решили - Серёга буру нашёл, которая тоже температуру плавления стекла понижает без ущерба для его прозрачности, а заодно и регулятор его термического коэффициента даёт - окись бора на понижение его работает, а на повышение - обыкновенная сода. Но надо проверять на термическое расширение каждую плавку и по платине его подгонять...
   Так или иначе, стекло мы получили и трубок из него надули - догнали, можно сказать, того лягушатника, который его готовым покупает. Это я не для принижения его заслуг говорю, тут - честь мужику и хвала, мало кто и с такой форой, как у него, такую же вещь сделает, а просто констатирую, что там, где у него начало работы со стеклом, у нас - уже середина, не меньше. Вот дальше - да, движемся с ним в параллель и по аналогии.
   Трубки у него трёх типоразмеров, и в этом мы ему охотно подражаем. Средняя идёт на донышко колбы, в которое будут потом впаиваться и штырьки электродов, у нас платиновые. Первым делом формируется раструб, который припаяется при сборке к самой колбе. У него трубка вращается в специальном станочке типа тех токарноподобных, на которых артиллерийские стволы сверлятся, у нас же обыкновенный токарный, что уж всяко не хуже. Вот чего у нас нет, так это автогена. В его пламени он разогревает кончик вращающейся трубки до размягчения стекла и прижимает к нему железяку, которая этот кончик сперва на конус разжимает, а затем и вовсе на фланец под прямым углом - ну, не резко, конечно, а через скругленный переход. Правильно делает - только концентрации напряжений хрупкому материалу ещё не хватало! У нас вместо автогена электродуговая "горелка" применяется - ага, при станке, вращающемся от водяного колеса. Но чему тут удивляться? Для электричества генератор нужен, от того же самого водяного колеса и вращающийся, а шпиндель станка оно может вращать и напрямую. Неудобство у нашего способа разогрева - то же, что и у электросварки. Нельзя на электродугу без защитной маски смотреть, если зрение дорого, а много ли разглядишь сквозь закопченное стекло? Тут, хвала богам, не те миниатюрные трубочки, и промазать труднее, но один хрен работа не для слабонервных. С надфилями алмазными у нас тоже напряжёнка, так простыми ту готовую деталь надпиливанием и поглубже, потому как отламываем её врукопашную.
    []
   У француза для этого приспособа хитрая, с помощью которой он лёгонький надпильчик проволокой охватывает, замыкает цепь, и она раскаляется электричеством, размягчая стекло трубки, он отделяет деталь, выключает ток и уже с той проволоки деталь снимает, ну а мы просто тряпку под низ в несколько слоёв свёрнутую подстилаем на случай, если деталь вдруг сама отвалится и упадёт, чтоб не кокнулась, ну и - ага, пилите, Шура, они золотые. Тут мы ему, конечно, здорово в производительности проигрываем, да и надфили садятся быстро, а они ведь у нас зубилом насекаются в сыром ещё виде - надо, млять, или чего-то придумать на будущее, или хотя бы уж вот эту электроприспособу у него собезьянничать...
   Наделав партию этих донышек-держателей, лягушатник их промывает в чём-то непонятном и сушит. Нам грандиозное расследование в духе Шерлока Холмса устраивать недосуг, поэтому мы протираем спиртом - ага, самогон-первач. Наши соотечественники из прежнего мира наверняка возмутились бы таким святотатством - как это так, ИМ - и стекляшки какие-то мыть?! Но в античном мире нет проблем с вином, и если алхимик какой-нибудь и гонит спирт для своих экспериментов, то за выпивку его считать ему и в голову не придёт. Тёплый средиземноморский климат крепкого пойла не требует.
   Для плоского обжима донышка-держателя у него карусельная приспособа. Мы сперва хотели без неё обойтись, вращая в том же токарном станке - не один ли хрен, как деталь вращать, вертикально или горизонтально? В теории-то так оно и есть, абсолютно без разницы, да только собака ведь порылась в нюансах. На карусель деталюшку просто поставил фланцем, и хрен куда она оттуда денется, а на токарном её зажимать надо, а она ж хрупкая, сволочь. Запоров несколько штук, мы пришли к выводу, что ну его на хрен, это изобретательство велосипеда, и карусель эта у француза уж всяко проще, чем та токарная приспособа сложнонавороченная, которую нам пришлось бы городить вместо неё. Ну, раз такие дела - собезьянничали мы у него и её. И ни глаза у нас от этого не сузились, как у тех японцев с китайцами, что сами ни хрена не изобретают, а только у Запада изобретения обезьянничают, ни рис лопать не потянуло, как их - чего тут переживать-то? В общем, вертится та деталь на карусели фланцем вниз, а отрезанным концом вверх, разогревается тот верхний конец до размягчения - у него автогеном, у нас электродугой, да обжимается в размягчённом виде на плоскость. Ну, не до конца ещё, а так, предварительно, поскольку проволочки платиновые ещё не вставлены. Перед вставкой их, естественно, промыть эту стекляшку не забываем. Чего? Да не опять, а снова. ИМ, родимым, конечно, чем же ещё?
   Проволочки платиновые перемычкой соединяем - лучше из той же платиновой проволоки, потому как потом эта часть обкусится и в переплавку пойдёт. Платину варить - экзотика ещё та, если как положено, там и электрод нужен вольфрамовый, и варить надо в струе аргона, но нам, хвала богам, не нужно полноценного шва, а лишь бы только оно держалось, пока запаивать в стекляшку будем. Упор загибаем из жестянки, на который та перемычка опирается, чтоб не проваливалась глубже, чем нужно. На запаивание - снова в ту карусельную приспособу ставим. Точно так же, как и тогда, при том предварительном обжиме, разогреваем, да посильнее уже, до оранжевого свечения, ну и зажимаем уже до упора, то бишь окончательно. Всё, та часть будущей лампы, ради которой и нужна была платина с проверкой и подгонкой коэффициентов термического расширения, у нас готова. Кончики проволочек у перемычки обкусываем, она больше не нужна, проволочки и сами уже в стекле держатся. Этот момент обкусывания у мужика в ролике не показан, потому как самоочевиден. Естественно - ага, не опять, а снова, и именно ИМ - промываем как следует полученную подсборку. Если электроды уже готовы к пайке, и паять вот прямо сразу тянет, так и руки помыть перед ней тоже не помешает. Только я ведь не просто так о готовности электродов к пайке оговорился. Какого они у нас цвета? Металлического? А готовые должны быть чёрного. Нет, на француза этого, у которого они тоже блестящего металлического цвета, нам кивать не надо. Мужик, конечно, молодец, и всё он делает правильно, но правильно для своих условий, а не для наших. У него же там и материалы все правильные, поскольку покупные, и я не удивлюсь, если чистые вольфрам и никель, которых у нас нет. У нас - нержавейка, да ещё и не точно известного состава, а железо, сволочь, при рабочем нагреве загазовывает вакуум в уже откачанной лампе, и чтобы этот нагрев снизить, ему надо коэффициент лучеиспускания повысить, а для этого поверхность электрода заоксидировать. Заворонить её, грубо говоря, только не в масле, конечно, а в водяных парах. Разработка это наша отечественная, и ещё рубежа двадцатых и тридцатых годов двадцатого века, когда искали, как бы производство ламп удешевить за счёт более дешёвых материалов. Ну так и не следует нам пренебрегать тем, что очень даже неглупый человек придумал, уж всяко получше нашего в данном вопросе прошаренный...
    []
   Но это и рабу-термисту поручить можно - есть у нас уже обученные этому делу кадры, хоть и не на ламповых электродах, а на железяках попроще. А нас ожидает работа поквалифицированнее - ага, снова с простым и кондовым, казалось бы, стеклом. Трубку теперь наибольшего диаметра берём - ну, относительно - собственно колбу будем делать. Тут в одиночку не справиться - это у лягушатника всё потребное оборудование имеется, а нам помощник нужен, чтоб по мере "пережигания", то бишь оплавления, аккуратно часть трубки оттягивал. В этом случае можно и на токарном станке. Все готовы? У кого маски сварочной нет - глаза зажмурить и без команды не открывать, потому как у нас дуга, а не автоген. Греем трубку на небольших оборотиках примерно по размеченной риске, и как она размягчится, помощник оттягивать начинает, а мы ему командуем, посильнее тянуть или послабже - у него же глаза зажмурены, и сам он ни хрена не видит. В результате наша трубка по линии разъёма заплавляется с обеих сторон на конус, а затем и разделяется на две части - заготовки будущих колб. Герметичен кончик конуса или нет - не столь важно, поскольку это - только начало. Да, чуть не забыл - дуга уже выключена, и глаза можно открыть. Там, где кончик конуса - отверстие должно быть. Француз плоскогубцами тот кончик обламывал, перед этим абразивным кружочком надрезав, а мы - надфилем, да поглубже, чтобы отламывалось поровнее. Обламываем и напильником припиливаем - как ни старайся, а неровности излома один хрен будут.
   Собственно, если отверстие у нас не слишком большим получилось, а габариты лампы не принципиальны, то в принципе можно и сразу же самую тонкую трубку на него напаять, но мы ведь серийную технологию отрабатываем - ну, мелкосерийную, но тем не менее. А серийность - она предусматривает и какую-никакую стандартизацию размеров. Поэтому мы сразу будем делать не тяп-ляп, а как положено. В токарном станке, на малых оборотах... Так, всем зажмуртиться, кто без масок - включаем дугу! Хорошо лягушатнику с его автогеном. Струя пламени - это же не только высокая температура, но и давление повышенное, и ему этого для формирования закругления на месте конуса достаточно. А у нас какое давление от дуги-то? Правильно, ноль целых, хрен десятых. Поэтому и задача наша посложнее, чем у него. Как фланец донышка-держателя мы не только разогревали, но и механически "развальцовывали", так и "башку" колбы мы будем таким же манером "завальцовывать". Разогреваем и - ага, не за один раз, а в несколько приёмов, как дульце той револьверной гильзы после запрессовки в неё пули. Ну, разогретое стекло помягче той латуни, так что и формуется лучше. Закруглили? Ну вот, совсем другое дело! Выключаем дугу и разуваем глаза. То, что отверстие совсем маленьким стало - хрен с ним, главное-то, что оно есть, и воздуху есть куда проходить. В смысле - выходить при его откачке. Что там у термиста с "воронением" электродов? Не готовы ещё? Нет, торопить его не надо...
   Мы ещё с колбой не закончили. Тоненькую трубочку отрезали? Вот через неё и будет воздух из лампы откачиваться, и для этого надо - что? Правильно, как раз по центру того скругления с отверстием её напаять. Снова включаем обороты, подносим трубку, да поровнее. Безмасочным - зажмуриться! Разогреваем дугой, подносим до соприкосновения и греем ещё. Схватилось? Нет, пусть вертится, мы её только выровняем, пока соединение ещё мяггое, ну и погреем ещё, чтоб уж точно по всему кругу припаялось. Вот, это совсем другое дело! Всё, дугу выключили, а безмасочные глаза разули. Слегка сикось-накось оно всё-же получилось? Да и хрен с ним, не надо перепаивать. Ну, остыло стекло? Широкий конец заглушаем как следует пробкой и ставим в воду. Что значит "нахрена"? Чтобы было до хрена! Паяный шов на герметичность проверить надо или не надо? Вот то-то же, млять, операторы лома и кувалдометра. Да, и донышко-держатель тоже заодно туда же. Француз их, говорите, не испытывал? Так у француза технология давно уж отработана, и он знает, как сделать сразу герметично, а мы свою ещё только отрабатываем, и сюрпризы у нас тут возможны на любом самом ровном месте. Ну что, нет пузырьков? Хвала богам, повезло. А иначе - да, сушить и перепаивать пришлось бы. Электоды тоже готовы? Вот и прекрасно. Нет, красноватый отлив черноты - для нержавейки это нормально. Теперь самые кончики электродных проволочек от воронения зачищаем - паять их будем в этих местах к нашим платиновым тоководам. Зачистили? Теперь - ага, промыть хорошенько всё это хозяйство. Промыли? Теперь - собственные руки помыть. Нет, руки можно мыть и не в НЁМ, а в воде. У лягушатника это не показано? Правильно, он снимал для тех, для кого это само собой разумеется. Ну-ка, кто тут у нас руки мыть не умеет? Уж это-то и я могу показать.
    []
   Почему пайка, а не сварка? Потому, что сварка - это когда одинаковый металл, а когда разный, то это пайка. Сталь со сталью варят, платину с платиной тоже, а вот сталь с платиной - паяют, хоть и делается это на сварочном оборудовании. Стекло со стеклом - с ним и так это дело обзывают, и эдак, кто во что горазд. Это же стекло, а вот металл - это металл. Припаяли? Прекрасно! Теперь - правильно, помыть. Дело-то у нас уже и к сборке лампы наконец-то приближается. Колбу вверх ногами переворачиваем, то бишь тоненькой трубочкой вниз, а сверху донышко с электродами в неё вставляем. Так, отставить! Сперва проверяем электроды, не скособочены ли они до соприкосновения между собой. Это нам не нужно - не должны они соприкасаться, иначе лампа работать не будет, и все эти наши труды с ней насмарку. Если соприкасаются, то править надо, чтобы были зазоры. Ну, всё нормально? Тогда - вставляем электродами внутрь колбы. Вот, где фланец донышка на торец колбы улёгся - этот стык как раз и будем паять.
   Делаем это в той же карусельной приспособе, в которой раньше донышко под платиновые тоководы обжимали, а потом и соединение с ними запаивали. Устанавливаем, включаем малые обороты и - ага, снова маски на хари, у кого есть, а у кого нет, закрыли глаза. Разогреваем хорошенько дугой и специальной откидной планочкой прижимаем на ходу, чтоб по всей окружности хорошенько пропаялось. Млять, сколько ж с ним возни, с этим "простым стеклом"!
   Французу-то с его автогеном, как я уже сказал, гораздо ловчее всё это удаётся. Конечно, он и нам бы не помешал, если по-хорошему, да только автоген - это же не один только горючий газ, производство которого тоже не без своих сложностей. А надо же не только произвести, надо же ещё и хранить. Это же стальные баллоны, если и не высокого давления, то уж и не в единицы атмосфер, а минимум в десятки, и с соответствующими вентилями и пневморедукторами, это и насосы соответствующие с трубопроводами и всей сопутствующей мелочёвкой, это и крупные газохранилища, из которых те насосы тот газ в те баллоны качают. Это целая отдельная отрасль промышленности, а нас пока-что ещё с гулькин хрен, и кому у нас ей заниматься? Всё упирается в кадры. И так-то на несколько направлений каждый из нас распыляется, и один хрен всего не охватить, и прогресс у нас в результате совсем не так, как в известном нам реале идёт, а мозаичным по сравнению с тем реалом получается - где-то густо, а где-то и пусто...
   Лампу наконец-то спаяли, дугу выключили, глаза разули, лампу промыли, на герметичность в воде проверили, просушили. Теоретически-то можно бы уже и воздух из неё откачивать, но практически - рано. Я ведь сказал уже о загазовывании вакуума при нагреве железных электродов? К сожалению, железо - хоть и самый хулиганистый в этом смысле металл, но вовсе не единственный. В той или иной степени они хулиганят все, да и стекло тоже вносит в это дело свой посильный вклад. От этого вакуум в лампе всегда при её работе оказывается хуже полученного при откачке воздуха, если хотя бы уж большую часть тех газов не выгнать загодя, проимитировав нагрев электродов и всего внутреннего пространства лампы, аналогичный рабочему. Тот лягушатник в индукторе это делал вроде тех, что я в индукционных печах использую. Впрочем, индукторы эти все однотипные, а вся разница только в размерах, да в дополнительных прибамбасах. Стекло - диэлектрик, и его магнитные силовые линии не греют, а электроды - металлические, так что нагрев всей лампы идёт от них, как и при её штатной работе. В принципе-то эта лампа и в таком виде работать будет, безвакуумном, просто очень хреново и очень недолго. Были в своё время и ионные лампы, на парах ртути работающие, и тоже нельзя сказать, чтобы задач своих не выполняли, если слишком многого от них не требовать, так что вполне могли бы и свою какую-нибудь экологическую нишу занять, если бы их рабочий ресурс считанных часов не составлял. От серьёзного агрегата всё-таки гораздо большая долговечность ожидается. Такая же примерно хрень и у нормальной вакуумной радиолампы в ненормальном для неё безвакуумном режиме - например, когда герметизация нарушена. Поэтому и француз тот в своём индукторе свою лампу подолгу не гонял, а буквально считанные минуты, и мы тоже так жестоко извращаться над своей не будем. Чему судьба была вылезти, то вылезло, а остальное - опять же, чему судьба окажется, поскольку идеала в природе не существует - мы и в процессе откачки повыгоняем. Так что индуктор выключаем и лампу вынимаем.
    []
   Вот и подошли мы наконец-то к этапу откачки воздуха, который, собственно, и превращает массо-габаритный макет радиолампы в радиолампу настоящую. Ну, о нашем ртутно-капельном насосе Шпренгеля я уже рассказывал? Кроме чисто производственных трудностей с изготовлением капиллярной трубки у него имеется ещё и эксплуатационный недостаток - мизерная производительность. Например, чтобы четвертьлитровый объём воздуха им откачать, не менее получаса работы требуется, и это же не просто сидеть и наблюдать, это же и за ртутью следить надо, и из нижней ёмкости в верхнюю переливать ту ртуть своевременно. Если она в верхней ёмкости кончится раньше, чем в неё новую подольют, то это же воздух в рабочую камеру опять попадёт, и вся работа насмарку - ага, эта песня хороша, начинай сначала. Реально у нас там не единичный насос смонтирован, а счетверённый - ага, четыре капиллярных трубки, о сексе с которыми я уже рассказал.
   В общем, тонкую трубку нашей пока-что ещё только недолампы вставляем в гнездо рабочей камеры нашего счётверённого насоса через герметизирующие резиновые прокладки и даём отмашку обслуживающему насос рабу заливать в его верхнюю ёмкость ртуть. Всё, процесс пошёл. Ну, воды ещё поверх ртути в обе ёмкости понемногу налить желательно, дабы она ртути испаряться не давала - нехрен тут этими ртутными парами токсикоманить. Иван Грозный вон с несостоявшимся наследником-тёзкой, говорят, той ртутью как раз и натоксикоманились до полной невменяемости.
   Пока ртуть капает, и человек за ней следит - перекур. У лягушатника насос не шпренгелевский, а какой-то с электромеханическим приводом, серьёзный агрегат, да ещё и, само собой, с манометром хорошим, но хрен ли ему завидовать, если толку нам от той зависти никакого? Есть и у нашего шпренгелевского агрегата своё достоинство - своего рода автоматический индикатор законченной работы. Там при достижении максимально возможного для него вакуума звук падающих капель ртути меняется, становясь "пустым", так что при некотором опыте работы с ним становится не очень-то и нужен тот манометр. Раб по звуку определит, что дело сделано, и доложит об этом. А пока - ждём-с...
   Курим у входа, а пацанва тоже сбилась в кучку и шушукается:
   - Лампы какие-то дурацкие! Железяка внутри большая, а светит еле-еле! - это Кайсар, судя по голосу.
   - Дома у нас тонкая проволочка, а светит гораздо лучше, - поддержал его Мато, - Кому такая лампа нужна?
   - Отец как-то говорил, что нашим лампам ток нужен очень большой, - это мой наследник им объясняет, - Может, эти не такие прожорливые будут?
   - Так светит же плохо! - напомнил Миликон-мелкий, - Ну, почти как масляная лампа. Ну и зачем такая нужна, когда масляные есть?
   - У тебя твой первый самодельный лук каким получился? - возразил Волний, - Разве лучше моего? С самого первого раза никогда и ни у кого хорошо не получается, - мы слушаем их дискуссию и едва сдерживаем смех.
   - В путяге в нашей группе три бабы учились, - припомнил Володя, - Экзамен по физике сдаём, одна из них вообще ни в зуб нога, да ещё и списывать ни хрена не умеет - спалилась со шпорами. А у неё столько хвостов, что если ещё и физику завалит - звиздец, или на второй год, или вообще коленкой под жопу, и репутация у самой путяги такая, что кто из неё вылетел - уже хрен куда возьмут. Ну, физичка её пожалела, и чтоб пару ей не ставить, попыталась её дополнительными вопросами на тройбан хотя бы вытянуть. Ну и спрашивает её, для чего используются двухэлектродные лампы. А эта дурында ей - для освещения! Вот мля буду, зуб даю, так и ляпнула! - мы рассмеялись.
   - Папа, а для чего тогда? - мой наследник, оказывается, всё расслышал.
   - Диоды - для выпрямления тока. Я же объяснял тебе - мы с наших генераторов получаем переменный, а для некоторых работ нужен постоянный, и тогда мы с помощью диодов получаем его из переменного.
   - Так это же разве диод? Это же лампа какая-то.
   - Диоды могут быть и ламповыми. Наш меднозакисной - совсем слабенький, а ртутный выпрямитель - для многих случаев слишком мощный. Вот, ламповый диод как раз промежуточным будет по мощности.
   - И эта лампа, значит, тоже будет ток выпрямлять?
   - Ну, может и выпрямлять, если как диод её подключить. Но вообще-то это у нас триод - три электрода, а не два. Он для связи нужен - с ним более дальняя получится, чем наша. Если все три электрода подключить, то будет как триод для связи работать, а если сетку - спиральку вот эту проволочную - не включать, то будет как диод работать, для выпрямления тока, - мы ещё и сами не решили, будем ли производить диод, то бишь модификацию этого же триода, только без сетки, или уж гнать ради унификации одни только триоды, но использовать их в разных режимах - по реальным потребностям. И у того варианта свои резоны есть, и у этого...
   - У кузнеца тоже раскалённая докрасна железяка светится, - добавил Серёга, - Но это же не значит, что он нагревал её ради этого свечения.
   Потом раб доложил о завершившемся процессе, и мы пошли доводить начатое до конца. К лампе подключили провода, замкнули цепь, она снова засветилась - в самом деле, где-то на уровне античной масляной. Раб ещё ртути наверх подлил для продолжения откачки - уже не воздуха, а выделяющихся из электродов и стекла газов. Минут десять мы откачивали их, после чего - ага, маски на хари, безмасочным зажмуриться. Терпите, это - уже последний раз. Запаиваем дугой тонкую трубку у самой колбы, чтобы "пипка" была поменьше, после чего "пережигаем" и отделяет готовую лампу. В процессе её отпайки из стекла один хрен выделяется сколько-то газов, ухудшающих вакуум внутри колбы, для поглощения которых по современным технологиям нутро колбы чем-то слишком хитрым для нас покрывают, но нам это не по зубам, и с неизбежным злом приходится мириться. Подключаем к простейшей схемке для проверки - работает! Скорее всего, похуже, чем у того лягушатника, так что ни о каких "догнать и перегнать" тут и речи нет, но на хвоста мы французу таки сели. Скажи-ка, дядя, ведь недаром?
    []
   Пацанва, конечно, не понимает и десятой доли происходящего. Для неё голос из динамика с динамиком же и связан, а стекляшка с её тусклым свечением - вроде как и сама по себе, и хрен их знает, этих больших дядек, чего это они возятся с ней, как с эдакой волшебной лампой Аладдина, когда надо просто динамик включить? Да, кстати, джинна арабского знакомого ни у кого нет? Что значит "нахрена"? Вот в эту лампу его поселить, конечно! За те затраты и за весь тот геморрой, в которые она нам обошлась, в её комплект просто обязан входить и исполняющий хозяйские хотелки джинн, гы-гы!
   Я уже упомянул, кажется, что электродуговые радиостанции даже при хорошо отлаженной стабильной дуге только на низких несущих частотах работают, то бишь на длинных волнах? А это - если о дальней связи говорить, а не в пределах античного города - и антенны монструозные, и мощность сигнала им под стать, потому как затухает он на длинных волнах самым бессовестным образом. Компактная корзиночная антенна - тоже далеко не на все случаи жизни панацея. Направленная она - если не развёрнута точно на источник сигнала, то хрен его на неё поймаешь. Это с нашими городскими домашними радиотелефонами мы приспособились, поскольку местоположение всех остальных весьма немногочисленных аппаратов известно, и "азимут" на каждый из них засечь и разметить проблемы не составило. А что прикажете делать в открытом море, где своё собственное местоположение нестабильно и точно неизвестно, и хрен его знает, в какой точно стороне тот передатчик стационарной наземной радиостанции? Ламповая же аппаратура даже при всех её недостатках позволяет уже и на высоких частотах работать, то бишь на коротких волнах. Это уже и антенны совсем другие, и мощности, и регулировка несущей частоты с её точной настройкой, и сама несущая частота постабильнее, чем у дуги - и всё это даёт вот эта вот невзрачная стекляшка с железяками и вакуумом внутри...
   - Папа, а можно мне твою новую трубу на прогулку взять? - попросил Волний.
   - Я же тебе свою старую отдал.
   - Ну папа, ну в неё же плохо видно!
   Я ведь рассказывал, кажется, хоть и давненько уже, как мы навигационными приборами оснащались - ага, перед нашим с Васькиным первым плаванием за океан? Я ж из-за чего тогда секстан забраковал в пользу простейшей архаичной астролябии? Вот как раз из-за оптики, на тот момент для нас непосильной. У нас и труба-то тогда только одна была - ага, вот эта самая, в которую моему наследнику теперь "плохо видно". Правильно, и я бы тогда от лучшей не отказался, да только где ж её было взять, лучшую-то? Теперь вот только мы и вышли на тот уровень, когда "простое стекло" становится уже ну хоть более-менее приемлемого качества. В смысле, и для оптики какой-никакой, пусть и ни разу не цейсовской, но уже функционабельной. Та же подзорная труба, тот же секстан, те же приборные стёкла на компасах и часах. Да даже и простые как три копейки песочные часы имеют смысл лишь тогда, когда за пересыпающимся в них песком можно СЛЕДИТЬ. Вот поймали мы, допустим, в открытом море сигнал точного гринвичского полудня, а до местного, который ещё впереди, как прикажете ту самую разницу во времени определить, по которой и вычисляется долгота? Маятниковые часы с гирьками на цепочках с морской качкой не дружат, так что вся надежда на песочные, а значит, на "простое" стекло, сквозь которое надо увидеть последнюю упавшую песчинку и не прозевать момент её падения. То же самое, как уже сказал, касается и ламп - и радиоламп, и ламп накаливания, то бишь чисто осветительных. И осмотреть их визуально в случае каких-то неполадок, и свет от лампы в прозрачной колбе уж всяко получше, чем из мутного античного стекла...
   - Что ты там такого интересного рассчитываешь увидеть, что тебе это нужно во всех мельчайших подробностях разглядеть? - спрашиваю спиногрыза.
   - Ну папа, ну ты же сам как-то рассказывал, что по законам природы большие жуки летать не могут, но как-то летают. Вот мы и хотим рассмотреть получше, как они это делают, - ага, хорошая попытка.
   - И ты успеешь вести трубу за жуком со скоростью его полёта?
   - А мы его сперва поймаем и будем смотреть, как он взлетает, - смотри-ка, они неплохо подготовились.
   - А разве большая лупа для этого не удобнее?
   - Ну папа, ну мы же не одних только жуков смотреть будем. Мы же ещё и за дельфинами в море хотим понаблюдать, - о, вот это уже теплее, это уже почти ва-банк, можно сказать, поскольку я ж и его знаю как облупленного, и по себе тоже прекрасно знаю, весь же в меня как-никак, и я прекрасно понимаю, что врёт, и он тоже понимает, что я понимаю, и я понимаю, что он понимает, да и вообще, в конце-то концов, сколько ж можно издеваться над пацаном?
   - Ну, раз за дельфинами - да, тут очень хорошая труба нужна. Держи, - и ключ от ящика, где труба заперта, ему протягиваю, - Смотри только, не раскокай мне её.
   - Ну папа, ну я же всё понимаю! Спасибо! - и вся стайка пацанвы с довольным галдежом бежит за столь нужным им агрегатом, а я посмеиваюсь им вслед, потому как тоже всё понимаю. А то я не знаю, прямо, за какими это такими дельфинами они в море понаблюдать намылились! За дельфинихами - так точнее будет. Аглея прихватила в эту поездку почти весь свой ближайший выпуск школы гетер, который регулярно в одно и то же время водит на море купаться - в укромном месте, но пацаны его давно разведали...
    []
   - Кстати, и с бурой можно оптическое стекло варить не хуже этого свинцового хрусталя, - заметил Серёга, - Больших месторождений я тебе, конечно, не обещаю, ну так нам же и не миллионами штук эту оптику производить.
   - На Сан-Висенти угля достаточно, а сырьё что туда завозить, что на Азоры - на Горгады по течению даже удобнее, - пожал я плечами, - Раз уж хороший кварцевый песок один хрен отсюда возить придётся, так неужто и окись свинца не завезём?
   - Да не в этом дело. Ну его вообще на хрен, этот свинец. Даже если это будет и глет, а не сурик, который не так ядовит, так один же хрен он и при самой варке стекла в сурик будет переходить - при температуре триста шестьдесят градусов уже начнёт. А он уже к первому классу по токсичности относится - как и зарин какой-нибудь.
   - Стоп! Чего это за хрень такая, эти глет и сурик?
   - Да оба оксиды свинца. Глет - плюмбум о, сурик - плюмбум три о четыре. Он не летучий, правда, но какая-то его примесь всегда есть и в глете, да и он тоже ну никак не полезен. Все соединения свинца, как и он сам, вредны...
   - Ага, помню на лекции. Ещё и мутагенный фактор...
   - Вот, то-то и оно. Даже самые обычные свинцовые испарения - это тоже тебе ни разу не фунт изюму. Ну и нахрена ж мы будем в наших кустарных условиях людей-то травить? Регулярное производство - это уже не разовые плавки. Ну, или надо жёсткую технику безопасности разрабатывать и в производство внедрять...
   - Серёга, ну нереально это! Это же работяги! Их сколько технике безопасности ни учи, они её один хрен нарушали, нарушают и будут нарушать. Ну, если опасность не самоочевидна, конечно, типа работы со взрывчаткой. И не оттого, что такие раззвиздяи, а оттого, что по этой технике безопасности в большинстве случаев работать неудобно. Так что, если такие дела, то ну его в натуре на хрен, этот грёбаный свинец. Буры-то точно на все наши нужды хватит?
   - Надо удержать в секрете то, что она на производство хорошего прозрачного стекла идёт, и тогда её и у римлян можно будет покупать, если вдруг своей не хватит. Они же не в курсах и не ценят её ни хрена. А хорошее бесцветное стекло - ты представляешь, каких оно деньжищ у них стоит?
   - Представляю. Простое стекло, млять! Тем более, прямой резон перенести его производство на Острова...
  
   16. Каникулы.
  
   - Млять, ну вынь хрен изо рта, когда с людьми разговариваешь! - проворчал я, слегка подкручивая туда-сюда рукоятку - несущая частота, как и следовало ожидать, таки слегка гуляла, отчего сообщение становилось то громче и отчётливее, то тише, вплоть до полной неразборчивости.
   - Бу-бу-бу-бу-бу-бу... В общем, когда тебя штормом занесёт на хрен в Арктику, то передавай от меня привет белым медведям! Приём! - я наконец поймал волну так, что голос Володи нехило долбанул по ушам.
   - Ага, размечтался, млять! Я и без этой грёбаной Арктики знаю, почему фрицы не взяли Москву, так что в Арктику медведей проведывать и Северный полюс открывать сам плыви! И вообще, всех вас вместе с Гаттерасом облить кислым квасом! Приём!
   - Гы-гы! - не знаю, читал ли спецназер в детстве жюльверновского "Гаттераса", но вот этот детский рассказ про радиохулигана он точно читал, - Ладно, так уж и быть, без тебя медведи в Арктике обойдутся, но вот если тебе Моби Дик попадётся, ты мимо него не проплывай, ладно? Приём! - была такая книжка про здоровенного кита-кашалота, на которого целенаправленно охотился один капитан-китобой.
   - Какой тут тебе в звизду Моби Дик?! После того, как ты вчера своим движком всё море пропердел, я тут и дельфинов-то ни хрена не вижу! - вчера у нас шли испытания экспериментального одноцилиндрового полудизеля на небольшой лодке, и он вибрировал так, что расшатал к гребениматери всю герметизацию дейдвудной трубы, так что на пути к берегу пришлось вычёрпывать воду, ну и вонизм стоял ещё тот, поскольку выхлопной трубой на экспериментальном агрегате никто, конечно, не озаботился, - Приём!
   - Да ничего, привыкнут твои дельфины! Главное - движок работает. Приём!
   - Ага, к течи бы ещё мореманов приучить, а то нервничают они, когда плавник акулы видят, а под ногами вода хлюпает. Приём!
   - Хрень война, главней - манёвры! У тебя-то там чего с рулём? Приём!
   - Сру нормально - какой стол, такой и стул! Приём!
   - А Габису там как срётся? Приём!
   - Да пока никак - на румпеле, вроде, освоился. Но если ты ещё и сюда эту свою вонючую зубодробилку поставишь, тогда точно обосрётся! Приём!
   - Да чего его ставить-то? И так уже понятно, что двухцилиндровик нужен, да и с этим, млять, дейдвудом грёбаным ты как в воду глядел - вот не хотелось, млять, но ведь в натуре придётся вертикальную колонку городить. Приём!
   - Ну так а ты чего хотел? Ладно, у нас тут руль работает нормально, и нехрен его мучать. Ждите, возвращаемся - конец связи! - испытание ламповой радиосвязи на море мы решили совместить с испытаниями прямого руля шлюпочного типа, который у нас намечался на смену классическим античным рулевым вёслам.
    []
   - Мы возвращаемся, досточтимый? - уточнил на всякий случай по-турдетански Габис, сын Акобала, только в этом году поступивший на службу и по-русски понимавший ещё только отдельные слова.
   - Да, правим к берегу, - подтвердил я, - Командуй!
   По его команде гребцы подвели лодку к страхующей нас большой ладье, один из матросов забросил на неё конец каната, и нас взяли на буксир. Высвободив от гребли наших матросов, гадесец воспользовался этим, чтобы потренировать на румпеле и их, так что и на буксире мы не просто в кильватер ладье шли, а лавировали из стороны в сторону.
   Как я уже говорил, помнится, триод генерирует высокочастотный сигнал - ну, в нашем случае относительно высокочастотный, по сравнению с дугой по крайней мере, и уж всяко не сетевые полсотни герц. В малом типоразмере, с которого мы, собственно, и начали, да с нашими материалами, наша "звизда" и мощность имеет соответствующую. Для радиосвязи, если не слишком дальняя, ещё кое-как годится, а вот для промышленного применения - ну, можно, конечно, и десяток их в параллель подключить, но это так, для начала, пока экспериментируем, а уж для реальной работы лучше побольше и помощнее типоразмер сваять. Собственно, что в радиоаппаратуре, что в промышленных агрегатах, генератор высокочастотного переменного тока принципиально один и тот же - лампа с конденсаторно-катушечным колебательным контуром, которым и настраивается нужная частота. Ну, гуляет она немного, как я уже сказал, но и для связи это не катастрофично, поскольку и на близких частотах сигнал всё-же ловится, а для промышленности - и вовсе несущественно. В конце концов, работают же индукторные печи и при частоте питания, просто производительность при этом - так себе, и заморачивался я ими главным образом ради сбережения лесов на Островах. Теперь же, получив возможность повысить частоту на несколько порядков, я и производительность их повышу во много раз. Ещё хлеще дело обстоит с электроэрозией - можно в принципе и на низкой частоте, но тогда расход меди будет не меньшим, чем "выжигаемого" металла обрабатываемой детали, а нахрена это надо, спрашивается? С высокими частотами - другое дело, и похрен конкретное значение. В общем, неслабый промышленный прорыв у меня с освоением триодов намечается.
   Вот со связью труднее. Тут требования к качеству лампы повыше, а какое тут может быть качество у нашей кустарной грубятины? Да и много ли их наделаешь нашим способом? Из-за отсутствия у нас газопоглотителя вакуум в колбе будет ухудшаться, и с этим нам ни хрена не поделать. Серёга считает, что десятки часов составит ресурс нашего триода, вряд ли сотни, а это значит, что на каждую лампу в схеме должно приходиться до десятка запасных, и к круглосуточному радиовещанию или прослушиванию эфира это как-то не располагает. Второе же следствие - то, что ограниченность запаса радиоламп ограничивает и их приемлемое число в схеме. В общем виде радиостанция - это приёмник и передатчик, объединённые вместе. Различные ухищрения, которые Серёга объяснял нам по имевшейся у него статье со схемами и из которых я не понял и четверти, позволяют совместить их схемы, используя и для приёма, и для передачи одни и те же элементы, включая и лампы, которые работают при этом в разных режимах. За тонкостями - это к нему, у него хоть статья есть то ли Муторского какого-то, то ли Туторского, лохматых послевоенных ещё годов, где вся эта кухня более-менее разжёвана, а для меня толстость важнее - что даже и на одном триоде можно приёмо-передатчик соорудить относительно вменяемый, что мы, собственно, и проверяем на практике. Один в схеме, десяток в наборе запчастей - это приемлемо. Там, правда - ну, в той статье, в смысле - говорилось, что не всё коту Масленица. Можно, конечно, и на короткие волны такую рацию настроить, но устойчивой работы такой одноламповой схемы на них добиться трудно. То бишь где-то на их границе со средними волнами в лучшем случае, учитывая, что у нас и лампа ну никак не фабричная, а самопальная, а граница - это стометровая волна. Четверть волны минимум должна составлять антенна, а это от двадцати пяит метров получается. Уже не Эйфелева башня, но ещё далеко не верхушка мачты какой-нибудь малой рыбацкой шаланды.Есть, впрочем, и двухламповая схема, которая на коротких волнах поустойчивее одноламповой, но она и навороченнее, и громоздче, а главное - две лампы в схеме и запаса их требуют удвоенного, что не так-то легко при наших архаичных технологиях.
    []
   Можно в принципе исходный вакуум в триоде улучшить, если отжиг ему при откачке воздуха устроить, при котором большая часть газов из металла и стекла выйдет и откачается, и на сколько-то это, надо думать, ресурс триода продлит, но ведь это же время! Каких трудов нам ртутно-капельные насосы стоили, я уже рассказывал? Адова работа, и нарастить число этих насосов вот так вот с бухты-барахты я не могу. А откачивает один такой счетверённый насос одновременно только одну лампу, и удвоив, условно говоря, время откачки из-за этого отжига, я тем самым уменьшу вдвое выпуск продукции, а вот удвоится ли при этом ресурс - что-то мне сильно сомнительно.
   И ещё засада в том, что это именно рация, а не радиотелефон. Переключать её надо с приёма на передачу и обратно, так что в нормальном телефонном режиме хрен по ней пообщаешься. И мы-то поначалу нередко об этом забывали, а бабы и вовсе путались всё время - ещё когда мы дуговые аппараты себе ваяли, сперва тоже рации замышляли, потому как рация при одной и той же элементной базе компактнее получается - одна дуга и один колебательный контур в нашем случае требовались. Но бабы есть бабы - для них рация как своего рода телефон, только без проводов, и необходимость переключаться с приёма на передачу Юльку с Наташкой, избалованных в той прежней жизни сотовыми телефонами, изрядно напрягала - ага, со всеми вытекающими для Серёги с Володей, ну а поскольку и рация-то получалась лишь сугубо стационарной, возражений у нас особых и не нашлось - не столь уж принципиален в таких условиях дополнительный массогабарит. Та же самая хрень ожидается, конечно, и с ламповой аппаратурой - радиотелефон будет заведомо громоздче простой рации, потому как в нём хрен схитрожопишь так, как в ней. Для одновременных приёма и передачи - как в телефоне - нужны полностью отдельные друг от друга приёмник и передатчик, пускай даже и смонтированные в одном корпусе, а значит, все их "общие" в случае рации элементы в случае радиотелефона должны быть продублированы и разделены. И поскольку, опять же, лёгкой компактной рации нам на нашей нынешней элементной базе один хрен не светит, придём мы, по всей видимости, к радиотелефону и в ламповом варианте. Один чемодан, условно говоря, в "аппаратной" за ширмочкой стоит или два - велика ли разница? Реальная цена вопроса для нас - только в количестве потребных для схемы ламп, от которого пляшет и количество запасных. Ну, в случае домашнего телефона ещё один чемодан с лампами тоже приемлем на крайняк, но не в корабельной же радиорубке судна, не столь уж и далеко ушедшего от классической античной корбиты! Так что там - только рации применимы, невзирая на их врождённое неудобство с переключением приёма-передачи.
   Что касается массогабарита ламповых раций - ну, в принципе-то компактный и достаточно легко носимый аппарат вполне возможен. Не такой компактный, конечно, как современная ментовская рация, но и не чемодан или рюкзак. Была реально у фрицев под конец войны малая коротковолновка "Дорета" где-то с буханку хлеба величиной сама и с чуть большего размера аккумуляторной батареей, обеспечивавшая связь в радиусе до двух километров, а в благоприятных условиях - и до четырёх. Это с её "родной" выдвижной полутораметровой антенной, а если дополнительную растянуть, подлиннее, да повыше, то и на десятки километров. В радиусе прямой видимости, короче, который сам от высоты зависит. Чисто теоретически, присоединив эту "мобилу" времён фюрера к здоровенной антенне дальней связи, можно было бы и на сотни километров по ней связываться. Но это Вторая Мировая, почти середина двадцатого века как-никак, а значит, не один десяток лет опыта использования ламповой аппаратуры, и это фрицы, то бишь и промышленность на уровне, и культура производства - ага, пресловутое немецкое качество. Наша переносная рация тех же времён размерами на хорошую котомку тянула, а та танковая 10-РК, уже послевоенная, с которой Серёге доводилось иметь дело в экспедиционной геологической практике - это уже габариты хорошего чемодана с неподъёмным для пешей переноски весом. И это, опять же, середина двадцатого века и промышленные лампы, до которых нашим самоделкам как раком до Луны. А посему принцип принципом, но реально для наших условий если хотя бы уж в габариты той танковой свою простенькую грубятину уместим - для нас и это будет уже нехилым достижением. Хотя, как я уже сказал, тут и антенна тоже большую роль играет, а верхушки корабельных мачт - это как раз десятки километров прямой видимости. Ну и нижняя граница коротковолнового диапазона - не верхняя и не середина, с одной стороны это соответствующие немилосердные размеры антенн, но с другой - огибание волной препятствий получше, так что нет худа без добра, как говорится. Да и по размерам тоже выигрыш, если правильно сравнивать - не с той современной техникой, которая для нас один хрен недоступна, а с той дуговой, от которой мы теперь с помощью ламп наконец-то уходим.
    []
   Ну, насчёт того, чтобы прямо так уж всех дельфинов вчерашними испытаниями экспериментального движка распугали - это я просто подгрёбываю Володю, конечно, как и он меня Арктикой и кашалотами. А что нам, какие-нибудь официозные тексты бубнить при проверке связи прикажете? На самом деле мелькают и дельфины, а ближе к берегу - и тюлени. Море чистое, рыба не повыловлена, не страшны ей античные методы промысла, а населённость побережья - ну, не безлюдное оно, конечно, далеко не безлюдное, но и до современной плотности прибрежного населения ему ещё весьма далеко. На серебряном гадесском шекеле тунец не просто так изображён - и сейчас его промысел входит в число важнейших для испанских фиников занятий, а раньше, в период господства Карфагена, все наиболее доходные дела у "младших" собратьев отжавшего, был вообще основным. Шляется ведь тунец многочисленными косяками, а вымахивает до двух метров длины, и питается он уж всяко не водорослями и не планктоном, а рыбой помельче. Стало быть, есть чем кормиться в море его многочисленным косякам, да и просто по логике вещей мелюзги всегда во много раз больше, чем крупняка - ага, пищевая пирамида называется. Отчего же тогда и не водиться в море тем дельфинам с тюленями, раз корма и им хватает? Другое дело, что и их при случае промышляют, так что от небольших промысловых судов они стараются держаться на безопасном расстоянии...
   Об электроэрозии я уже упомянул. С ней многие проблемы становятся вполне решаемыми. Та же самая тонкая проволока, например. Обычным механическим путём - сверлением или пробиванием гранёным шилом - я меньше полумиллиметра отверстие в волочильной фильере проделать не могу. В смысле, получиться-то оно в принципе может и из-под шила, тут раз на раз не приходится, но с такой поверхностью, что протягиваемая через него из мягкого металла проволочка то и дело рваться будет. А что такое диаметр в полмиллиметра? Для платиновой проволоки, которую мы в наших лампах накаливания используем, чтобы вакуумом в них не заморачиваться, это означает монструозный ток в семь ампер. Мыслимое ли дело? Нет, ну для себя-то любимых мы и такую роскошь себе позволить можем и позволяем, но о каком широком внедрении электроосвещения на тех же Азорах хотя бы можно при этом говорить всерьёз? В нашем современном мире ток в бытовых электроприборах не амперами, а миллиамперами измерялся, если кто не в курсе. А он в случае нити накаливания, которую для её нормального свечения должен до тысячи градусов накалить, от площади поперечного сечения означенной нити зависит - плотность тока должна быть обеспечена соответствующая. И чтобы уменьшить рабочий ток хотя бы вчетверо, и это один хрен будет больше ампера, ближе к двум, я должен вдвое уменьшить диаметр проволоки - ага, как хочу, не гребёт. Так вот, без электроэрозии я никак не хочу, и отгребитесь от меня. С ней - другое дело. Медную проволочку-электрод, хоть и сквозь зубовный скрежет и трёхэтажный мат, но на длине в пару-тройку миллиметров можно уже и до требуемого диаметра надфилем или оселком на пологий конус заточить, и если на ту фильеру одного такого электрода достаточно, то это мне уже приемлемо. Электроэрозии похрен, сырую сталь прожигать или калёную, и окалины она не образует - надо только режимы подобрать такие, чтоб межэлектродный зазор к минимуму свести и чтоб в воде работало, а это уже дело техники. С фильерами же я без проблем и на нити накаливания тонкую проволоку из платины получу, и на компактные катушки индуктивности из меди.
   Просматривается для электроэрозии и ещё одно применение, для Античности куда более традиционное, а для государства куда более престижное - чеканка монеты. Это ведь штамповка по сути дела, на которую нужны штампы. Чтобы получить на "орле" или "решке" монеты выпуклое рельефное изображение, нужно иметь штамп с ответным ему вогнутым рельефом, а на обе стороны, соответственно, комплект из пары таких штампов - матрицы с "орлом" и пуансона с "решкой", например. Заготовка монеты в виде диска уже положенного ей веса, но гладкая, кладётся на матрицу и накрывается пуансоном, по верху которого с соответствующим усилием молотком хреначат. Я надеюсь, никому не нужно объяснять, что штампам подобное с ними обращение не по вкусу, и они от этого имеют дурную привычку изнашиваться? Ну, если не молотком хреначить, а на прессе давить, то тут износ будет поменьше, но один хрен будет, а хороший пресс - тоже удовольствие не из дешёвых, да ещё и производительность по сравнению с молотком снижается, так что реально в наше время вся античная денежная эмиссия молотками хреначится, и никто с теми прессами не заморачивается. В общем, штампы изнашиваются, и их надо новыми заменять, а это же целое дело!
   Бронза, допустим, льётся хорошо, и выпуклое изображение хороший чеканщик на тонком медном листе прочеканит вполне. С этой чеканки нетрудно сделать вогнутый оттиск на восковой модели, а уж бронзовому литью по выплавляемым моделям античных литейщиков учить не надо - сами кого хочешь научат. Вот вогнутый рельеф в бронзовом монолите чеканить - это уже труднее, но это если с нуля, а если отлитый надо подправить, да резкой контрастности ему придать - работа хоть и непростая, но вполне посильная. Но вот ведь незадача - долго ли прослужит пара бронзовых штампов, особенно при чеканке бронзовой же разменной мелочи? Заготовки, конечно, отжигают, а то и раскалёнными на матрицу клещами укладывают, но один хрен это не панацея, и от бронзовых штампов все рано или поздно переходят к закалённым стальным. Вот тут-то и начинается настоящий геморрой! Стальное литьё античному миру недоступно, а с кричной поковкой, пусть даже и отожжённой, чеканщику делать нечего - это уже для гравировщика работа, а не для него. Керны всевозможные, фигурные штихели, зубильца в руки - и вперёд с песней, да ещё и с урря-патриотической, потому как дело-то - государственное. И сроки на это дело даются сжатые, потому как новому венценосцу невтерпёж свою собственную морду лица на новой партии монет увидать, и ответственность за брак в нём тоже под стать. Какому же венценосцу понравится грубую карикатуру на великого и непогрешимого самого себя лицезреть? Тут уже не банальной уголовщиной, тут уже аж целой политикой попахивает! А уж если это было изображение не смертного помазанника богов, а самого божества, как римляне нынешние среднереспубликанские любят, так это уже и вовсе святотатство самое натуральное! Тут уж лучше сам вешайся или вены режь или топись, не дожидаясь, пока эти бдительные урря-патриотические жополизы заметят, просекут и уж не упустят случая выслужиться проявленной бдительностью, гы-гы! Нет, ну это я утрирую, конечно, но секс с этими стальными монетными штампами в натуре ещё тот...
    []
   Электроэрозия же позволяет нам схитрожопить, совместив достоинства обоих вариантов и увильнув от их недостатков. Делаем бронзовый комплект, доводим его до предела реально мыслимого совершенства и аккуратно, ни в коем случае не молотком, а исключительно прессом, штампуем на нём электроды из мягенькой электротехнической меди. Их даём чеканщику, дабы довёл их до максимально возможного ума, и после этого выжигаем ими - аккуратнейшим образом на тщательно подобранных режимах - ответный вогнутый рельеф уже в закалённом стальном комплекте. И этим комплектом штампуем не монеты ни хрена, а те электроды, которыми уже штатные монетные штампы выжигаем, и в результате не существует для нас ни проблемы замены изношенных монетных штампов, ни проблемы неполного совпадения штампуемых ими изображений, неизбежной при их изготовлении вручную. Вот, как-то так монетная технология вырисовывается, если в неё электроэрозию внедрить, и ламповый генератор высоких частот это позволяет. Млять, да наш Миликон Первый, карманный царёк нашего карманного царства, имеет все шансы по части хайтека в чеканке монет со своей харей оказаться впереди планеты всей!
   Можно было бы вполне и на прессах эти монеты с его царственным профилем чеканить, дабы разворот изображений по обеим сторонам монеты всегда правильным был, можно было бы даже и накаткой рифлёного рубчика по их ободу озаботиться - для нас и это теперь особой технической проблемы не составило бы, но этого мы делать не будем - в Испании, по крайней мере. Пусть и миликоновские монеты чеканятся криво молотком и без накатки, как и во всех нормальных античных государствах. Не потому, что нехрен его баловать - это реальной власти наш царёк лишён, а показушного почёта нам для него ни разу не жалко. Хотите, вот прямо сейчас вскочу, прищёлкну каблуками, выброшу руку в положенном жесте и гаркну "Хайль Миликон"? Вот был бы он реальным самодержцем, мне без крайней формальной необходимости почести ему воздавать было бы в падлу, а такому, бутафорскому - абсолютно не в падлу. В этом смысле ему потяжелее, чем любому из нас, так что своих почестей он честно заслуживает. Оказали бы их ему и в этом, если бы не Рим. Римских же гусей дразнить - уж точно нехрен. Увидят миликоновские монеты немыслимого для античного мира качества чеканки, и ладно бы просто обзавидовались, хрен бы с ними, так ведь у них же и вопросы тогда возникнут, абсолютно нам ненужные. На хрен, на хрен, обойдёмся уж как-нибудь без этих весьма чреватых обезьяньих понтов.
   Вот что важнее на порядок, так это качество печатей и им подобной атрибутики, подтверждающей подлинность того или иного документа. Это сейчас нашей школоты с гулькин хрен, в волниевском классе пятнадцать человек, в младших немногим больше, и ни в одном пока ещё не больше двадцати пяти, так что все знают всех, и когда выучатся, выслужатся и важные должности займут, то и без служебных ксив хрен какой мошенник сможет за кого-нибудь из них себя выдать. Но с годами и десятилетиями счёт пойдёт уже на многие сотни, а там и тысячи, и вот тогда такой риск станет вполне реальным, так что лучше бы проработать этот вопрос трудноподделываемых ксив загодя. Юлька как-то раз поведала нам о случае с Изборском, захваченном в Ливонскую войну без боя литовским отрядом, которому защитники города не посмели оказать сопротивления. Бушевал как раз самый разгар Опричнины, и царские любимчики могли позволить себе с земскими любой беспредел, а их - попробуй только тронь. А их и с самого-то начала тысяча была набрана, а позже и вовсе до шести тысяч их корпус разросся - как их всех распознать и упомнить? Ну, литвины и просекли фишку. В основной-то ведь массе не лабусы ни хрена, а такие же русские, как и московиты, а чёрную рясу с клобуком поверх кольчуги напялить, да метлу с собачьей головой к седлу приторочить - много ли ума надо, чтоб додуматься? В общем, заявились те литвины внаглую прямо к воротам Изборска, представились страже у ворот государевыми опричниками и их сопровождением, ну и потребовали от тех зашуганных опричным беспределом служивых открыть ворота и впустить их в город. А как их можно было проверить? Это же время нужно, а его нет - их вот прямо сей секунд или впускать надо беспрекословно, или вступить в спор с высокой вероятностью оказаться неправым, а значит - "государевым изменником" со всеми вытекающими. А у опричников же по факту чрезвычайные полномочия вплоть до права на бессудную расправу с выявленными ими "изменниками", и навлекать на себя их неудовольствие - чревато боком. И в результате мощная каменная крепость, неоднократно выдерживавшая длительные осады и приступы с артобстрелами, САМА впустила противника, настолько слабого, что при подходе спустя две недели сильного московского войска тот оставил город, даже не надеясь его удержать.
   Так это самый вопиющий случай, поскольку целого города-крепости касался в условиях внешней войны как-никак, а сколько было случаев беспредела выряженной под опричников обыкновенной уголовной шантрапы внутри страны, с которой никто не смел препираться, потому как полный звиздец придёт, если они, не дай бог, вдруг настоящими опричниками окажутся? Царь ведь и после того случая с Изборском - ну, расследование он там на следующий год какое-то провёл, виновных каких-то в "измене", ясный хрен, нашёл и казнил, чтоб другим неповадно было, а что неповадно-то? Полномочия-то ведь чрезвычайные у опричников как были, так и оставались вплоть до полной отмены самой Опричнины, а служебных ксив, те полномочия подтверждавших, как не было до того, так не появилось и после. Непосильная для тех времён задача? Монету свою многотысячными тиражами чеканить посильно, а жетоны типа современных полицейских уже непосильно? Монголы за триста с лишним лет до того с этой задачей как-то справлялись. Та "басма", которую предъявлял татарский посол или баскак, и тот "ярлык", который князь получал от хана на своё княжение - это не что иное, как обыкновенная монгольская пайцза. Они бывали самого разного достоинства, дававшего своим обладателям самые разные уровни полномочий, и те из них, что давали большую власть, чеканились из-под одного и того же штампа и были строго одинаковыми, что и обеспечивало трудность их подделки. Так что и техническая возможность у Ивана Грозного заведомо имелась, и сама идея служебного жетона была прекрасно известна поболе трёх столетий, и уж он-то, прекрасно для своего времени образованный и не раз сам татарских послов принимавший, не знать о татарских "басмах" и "ярлыках" в принципе не мог, вот только не нашлось у государя-самодержца желания элементарный порядок в стране обеспечить, а нашлось совсем другое желание - "вертикаль" выстроить, зашугав подданных своими беспредельщиками до беспамятства и до дрожи в коленках. Водится такое за некоторыми особо властолюбивыми деятелями.
    []
   Самое занятное, что поддедать ту монгольскую пайцзу было технически вполне возможно, если задаться такой целью во что бы то ни стало из спортивного интереса. Но это по тем временам была работа для весьма незаурядного ювелира, которых было не так уж и много, и все они были наперечёт, а работа ведь ручная, и у каждого из них в ней свой характерный "почерк", которого от знатока не скроешь, а настоящих пайцз такого уровня полномочий, ради которого имело бы смысл заморачиваться, тоже ведь на руках немного, и все их законные обладатели тоже известны, так что и мошеннику спалиться на подделке - раз плюнуть, и мастеру золотые руки от соучастия в мошенничестве не отвертеться, на "незнание" сославшись, и секир-башка по "Ясе" положена за это им обоим - даже и не за конкретную величину конкретного ущерба, а за сам факт. Преступлений, связанных так или иначе с обманом доверившегося, монголы не прощали, и масштаб обмана значения не имел - ну, на конкретном способе казни только мог сказаться, поскольку способа "Яса" не оговаривала, оставляя его на усмотрение обычая или выносящего приговор судьи. И если вероятность палева на подделке пайцзы низкого ранга была ниже, то риск-то ведь башкой один хрен оставался, а ради мизерных выгод башкой рисковать - это ж совсем отморзком надо быть, а таких ведь тоже немного, и они тоже все наперечёт. Все эти факторы, вместе и в комплексе обеспечивающие практическую трудноподделываемость аналогичного той пайцзе жетона-ксивы, вполне могли быть при желании задействованы и во времена Ивана Грозного. Естественно, будут они действовать и у нас, только у нас служебный жетон ещё и чисто технически подделать будет сложнее, потому как благодаря электроэрозии у нас и качество чеканки будет повыше, и образцы настоящих для сверки во всех сомнительных случаях будут доступны к ознакомлению, и индивидуальные номера, проверяемые легко и быстро - легче будет настоящий жетон законно получить, чем убедительно его подделать и не спалиться с соответствующими последствиями для собственной тушки...
   Ладья добуксировала нас до бухточки - не до портовой гавани финикийской Лакобриги, а до небольшой рыбацкой местных кониев, более подходящей для наших не подлежащих широкой огласке экспериментов. Рыбаки - народ простой как три копейки, а доходы в захолустье небогатые, и возможность регулярного "левого" заработка ценится.
   - Как обычно, - напомнил я хозяину ладьи, отсчитывая честно заработанные им и его командой монеты, и тот понимающе кивнул - не первый уже раз с нами работает и знает, что цена хорошего улова за два удачных дня, полученная за полудневной рейс, уж всяко не за болтовню с кем попало платится.
   - В море бывают миражи, досточтимый, - ответил моряк, - И если мне и моим людям что-то померещилось, то это - померещилось.
   Наша матросня и рацию, и свёрнутую заранее антенну, и багдадские батареи уложила в ящик, закрыла от лишних глаз крышкой и поставила на носилки, в которых и вынесла с лодки на берег, а там уже запряжённая ишаком тележка всего этого хозяйства дожидается, на которую его и погрузили. Саму лодку заперли на цепь у причала, накрыв её прямой руль как бы невзначай свёрнутой в несколько слоёв рыбацкой сетью. Местных этим, конечно, хрен нагребёшь, но они и так давно в курсах скормленной им в первый же день официозной версии - что этот руль скопирован с подсмотренного у каких-то чужих купцов в африканском Могадоре, а здесь испытывается на предмет того, стоит ли его на своих новых кораблях внедрять или те же яйца, только в профиль. Учитывая, что версия содержит немалую долю правды - как раз ту, которую скрыть один хрен невозможно, её схавали без особых сомнений. А то, что столичные шишки к заморским новинкам интерес проявляют, не удивительно. Их собственный вождь на праздники в карфагенский плащ из фальшивого пурпура принарядиться любит и греческую махайру вместо фалькаты носит, его жена карфагенское же стеклянное ожерелье и массилийские браслеты по поводу и без повода носит, а тут столичные - как же им без столичных-то понтов? Эти вот заморским лодочным рулём заморочились, и хрен их знает, чем им традиционные рулевые вёсла не угодили, но раз вреда от их чудачества никому нет, а за помощь в своих затеях они щедро платят, то почему бы и не помочь? И что в тайне свой руль держат, тоже понятно - понты ведь как раз в том, что только у них такой есть и больше ни у кого, а если и другие себе тоже такие же сделают, то какие же это тогда понты? Их вождь потому и носит эту свою заморскую махайру, что ни у кого в их деревне больше такой нет, а были бы такие же ещё у нескольких - он бы ещё что-нибудь заморское себе заказал, чего ни у кого больше нет. Кто богато живёт - все такие, и нечему тут удивляться.
   Обсуждаем с Володей и Серёгой испытания нашей экспериментальной рации, прикидываем хрен к носу, в каком виде должен быть уже серийный образец, чем от него новый ламповый радиотелефон должен отличаться и какой триод нужен на стационарные наземные радиостанции, с которых связь и с кораблями будет вестись, и с колониями. И тут справа, из-за небольшого мыса, грохот доносится и бабий визг. Мы туда, а там девки Аглеи, будущие гетеры - мокрые, явно только что из воды, а перешуганы так, что даже и накинуть на себя чего-нибудь не сообразили, то бишь одеты исключительно в загар. Ну и объяснить ни хрена толком не могут, только на воду пальцами показывают. Мы с Володей переглядываемся, возникает подозрение, гляжу на гребень обрывающейся к берегу скалы и вижу солнечный блик явно на стекле. Прикидываем со спецназером высоту, расстояние, уже понимаем, что именно произошло, но ещё не понимаем, как именно. В смысле, ясно уже, что пацанва петарду в воде рванула, понятно даже, какую именно модель, но как на такое расстояние запульнуть ухитрились? Ничего, сейчас сами всё расскажут, млять!
    []
   Поймали мы их там, где и ожидали - там только одна нормальная тропа с той скалы и была, так что больше им оттуда ретироваться было и некуда. Подзатыльники, и не просто подзатыльники, а добротные затрещины я роздал им молча. После этого я отобрал у Волния трубу и объявил, что теперь до самого отъёзда они её больше не увидят, и это их расстроило явно посильнее затрещин.
   - Это - за то, что попались, раззявы! - пояснил я им, - Видели, что тропа одна? Понимали, что как рванёт - сразу же смываться надо?
   - С этими разве смоешься вовремя, господин? - Мато кивнул в сторону Ирки и её подружек-рабынь.
   - И неправда это! - тут же возмутилась негритоска, - Смылись бы все вместе, если бы кое-кому не захотелось поглазеть кое на что подольше!
   - Вам-то на что было глазеть? - возразил Кайсар, - Почему не смылись сразу?
   - А мы и не глазели! Мы вас ждали!
   - Кто вам вообще позволил с ними хулиганить?! - подзатыльники Серёга всем трём шмакодявкам отвесил не такие, конечно, как я пацанам, но достаточные, чтобы те разревелись, - Вы где должны были находиться?!
   - За что, господин? - заныла блондинистая, - Мы здесь и должны были быть!
   - Чего?! - опешил геолог, - Ты хотя бы ври-то уж с умом!
   - Это правда, господин! - возразила та, - Госпожа велела нам с Ирой гулять всё время с ними и никуда от них не отходить!
   - Правда, папа! - подтвердила опомнившаяся Ирка.
   Мы переглянулись и расхохотались, въехав в ситуёвину. Понятно, что никак не участие в хулиганских выходках этих оболтусов Юлька имела в виду, но кого это теперь гребёт? Что она имела в виду, это её личное дело, а выполняется то, что она велела вслух, и понимать надо такие вещи, когда рот раскрываешь, чтобы чего-то скомандовать. Но не до всех доходит, что и высокий ранг не освобождает от обязанности следить за языком...
   - А теперь - рассказывайте, браконьеры, каких тунцов или акул с дельфинами вы в двух шагах от берега петардой глушить вздумали? - они бы рассмеялись, если бы не понимали, что опасность ремня, а то и розог, ещё далеко не миновала.
   - Это всё я, досточтимый, - вызвал вдруг огонь на себя Миликон-мелкий, - Я это всё придумал и их упросил, - млять, а ведь молодец царёныш, соображает, что ему от меня страшнее подзатыльника ничего не грозит, потому как сечь-то я его сам уж точно не буду, а отцу его на суд и расправу сдам, но это будет не сегодня и не завтра, а за эти несколько дней, если он сейчас моих от порки отмажет, так глядишь, и они его от отцовской порки отмажут, упросив меня отцу его не сдавать, а это ведь признак, что скорешились они за эти дни нехило, - "Гречанки" давно заметили, что мы за ними подглядываем...
   - Гречанки? - переспросил я.
   - Ну, их школа же греческая, и учат их там всему греческому, вот мы их за это "гречанками" и прозвали, - пояснил царёныш, - В общем, они заметили и поняли. Сначала руками интересные места закрывали, так это даже интересно было момент подлавливать, когла какая-нибудь забудется и раскроется, но потом они дразнить начали...
   - Они про трубу прослышали и поняли, что мы не можем видеть всех сразу, ну и встанут все к нам спиной, так что ничего интересного и не увидать, а потом одна вдруг резко повернётся к нам и тут же обратно, и трубу на неё не успеваешь навести, - объяснил Кайсар, - А труба же одна, господин, и смотрим мы в неё по очереди, и такая досада, если момент упустишь, а на следующий - уже не твоя очередь смотреть! А "гречанки" же всё это понимают и смеются над нами! Обидно же, господин!
   О чём эти оболтусы не в курсах, так это о том, что Аглея мне уже обо всёх этих делах рассказала - ну, ни разу не в порядке жалобы на пацанов, а в порядке прикола. Это ей девки, конечно, жаловались, но она им напомнила одну из главных заповедей гетеры - никогда не смущаться собственной наготы. Что пялится на них малолетняя пацанва - это, конечно, безобразие, но пресекать его надо, не нарушая заповеди - что это за гетеры такие из них выйдут, спрашивается, если они не умеют сами не показать того, чего показывать не хотят? В общем, усложнила она им задачу, совместив купание с импровизированной тренировкой по специальности в эдакой игровой форме, чем те с немалым удовольствием и занялись. Собственно, о дальнейшем можно было бы уже ребят и не допрашивать - и так всё понятно, но для проформы, как говорится, шоу маст гоу он.
   - Значит, они вас дразнят, не дают вам свои сиськи-письки крупным планом в трубу разглядеть, и вам это жутко обидно?
   - Ну да, господин, это же издевательство уже получается! - ответил Мато.
   - А вы, значит, обиделись на них за это и решили рвануть их в клочья? - Володя с Серёгой с трудом удержали серьёзное выражение харь, когда я начал "шить" хулиганам статью о терроризме.
   - Да нет, папа, мы же подальше в море эту петарду закинули, - начал колоться Волний, - Мы просто напугать "гречанок" захотели, чтобы они с перепугу раскрылись, и пока они не опомнятся, всех их по очереди разглядеть...
    []
   - А если бы промазали? Ты понимаешь, что вы их искалечить могли? - кто из них на самом деле придумал эту выходку, у меня сомнений не было.
   - Это не он, это всё я, - напомнил царёныш свою наивную версию.
   - А он не удержал тебя от этого, - строго говоря, доказать, что пацан врёт, я не мог, потому как просто понимание, что уж всяко не его это компетенция в их компании, юридически бесспорным доказательством считаться не может, но тут ведь не в степени соучастия суть, а в том, что так вообще не делается.
   - Я сначала хотел с акульим плавником пошутить, - развивал отмазку Миликон, - Волний рассказывал мне про эту шутку одного из местных ребят на Островах - здорово было бы! Но Волний объяснил мне, почему ты, досточтимый, запретил так шутить, мы это обсудили и поняли, что так и в самом деле нельзя...
   - А раз я не додумался запретить вам ещё и глушить девок взрывчаткой, то это, значит, можно? А почему бы вам тогда и охоту с трезубцем на них не устроить, если я и это вам запретить не сообразил, дисциплинированнейшие вы наши?
   - Ну папа, ну мы же не совсем на голову ушибленные, - заметил мой наследник.
   - Верно, ещё не совсем - пока ещё только наполовину. А если бы промазали и случайно по ним попали?
   - Папа, пойдём, я тебе покажу, как мы это делали, и ты сам увидишь, что такого быть не могло, - предложение не было лишено смысла, поскольку просто рукой на такую дистанцию и взрослому-то мужику петарду не забросить, и как они решили эту проблему, нас тоже весьма интересовало. Если обычной пращой - млять, шкуры с идиотов спущу!
   Подходим к обрыву, а там - нет, ну и дома-то в Оссонобе они для своих игр в войнушку тоже нечто подобное сооружали, но то был слабенький примитив, дабы только обозначить обстрел, но никого не зашибить всерьёз, а тут - теперь понятно, для чего они позавчера выпрашивали топорик, долото и моток крепкой бечевы. Катапульта наподобие греко-римского онагра была сделана ими грубовато, но грамотно и для своих скромных размеров выглядела достаточно внушительно. На конце рычага, правда, греческая праща, а не римская ложка, которая была бы надёжнее и безопаснее, но вот с тем, что это самый лучший вариант в смысле дальнобойности, хрен поспоришь. Зато камни под край рамы подложены толково.
   - Для точного наведения? А как пристреливали? - в самом факте пристрелки у меня сомнения как-то сами собой улетучились.
   - Вот этим, папа, - спиногрыз подал мне коротенький деревянный чурбачок из нескольких, лежавших рядом, я взвесил его в руке и не мог не отметить, что в качестве пристрелочного макета петарды он неплох, и остальные выглядят почти идентично этому - я опасался гораздо худшего.
   - Ну, показывай, - я встал рядом, готовясь подать ему макет, пока он оттягивал рычаг с пращой - рукой, конечно, - Ровно взводишь? Уверен, что не сикось-накось?
   - Вот по этой зарубке, - и показывает мне её на задней части рамы.
   - Ну... гм... разумно, - увидев рядом угольки маленького кострища, я изобразил поджигание несуществующего фитиля, который у настоящей петарды - если только они его не укорачивали, конечно - был секунд на десять, подал макет пацану, тот быстро, но без суеты вложил его в пращу и быстро, но плавно отпустил удерживаемый другой рукой конец рычага. Рычаг резко дёрнулся вперёд и стукнулся об плотно обмотанную бечевой перекладину, праща описала полукруг и раскрылась, а макет петарды продолжил свой уже свободный полёт и плюхнулся в морские волны как раз примерно в том месте, куда нам и тыкали пальцами перепуганные "гречанки", - Так, ну-ка следующий! - Волний, не теряя драгоценных секунд, метнулся было к самому обрыву и изобразил руками вглядывание в отнятую мной у него трубу, ради чего всё это, собственно, и было оболтусами затеяно, но это мне было самоочевидно и так, а вот проверить рассеивание при стрельбе однотипным боеприпасом очень даже напрашивалось.
   Мы отстреляли пять штук, и рассеивание оказалось в пределах шести метров в длину и трёх в ширину - учитывая примерно двадцатипятиметровое удаление от берега, продуманную пацанами систему безопасности приходилось признать если и не идеальной, то практически удовлетворительной. Ну, если купающиеся не рядом, конечно, а либо у самого берега, либо на таком же примерно расстоянии в стороне.
   - А если бы какая-нибудь внезапно как раз туда поплыла?
   - Так папа, одна как раз и нырнула в ту сторону, когда мы уже фитиль подожгли - вот, пришлось обрезать, - Волний достал из-за пазухи и показал мне петарду с обрезком фитиля, которого теперь хватило бы секунды на три, - Хорошо, что на всякий случай ещё одна при себе была.
   - Надеюсь, ты не собирался взрывать и эту? - спрашиваю его, забирая опасный боеприпас, - Понимаешь ведь, что с ней можно уже и не успеть?
   - Ну, не стрелять же ей теперь. Мы хотели в другой раз в костёр её бросить...
   - Вот сейчас это и сделайте. Мато, разводи костёр вон там! - я указал ему место между двумя валунами шагах в двадцати от нас, - Кайсар, помоги-ка ему! А ты - держи, - мелюзга дружно вытаращила глаза, когда я протянул наследнику конфискованный у него боеприпас, - А вот с артиллерией этой вашей что прикажете делать? - детвора замерла, - В общем так - пращу убрать, и чтоб больше я её не видел. Вместо неё вы завтра же сделаете нормальную ложку...
    []
   - Так ты не сломаешь её, досточтимый? - изумлённо спросил Миликон-мелкий.
   - Ну, во-первых, вы хоть и оболтусы, но сумели таки сделать хорошую вещь, и ломать её просто жалко. Да и отобрать её у вас - ну какой в этом смысл, если вы всё равно сделаете новую? Раз сделали - пользуйтесь, но с нормальной ложкой, с которой вы хотя бы меньше рискуете покалечиться или остаться без глаз. Ну и, смотрите мне, чтоб больше такого безобразия не было. А то ведь сделаете ещё Аглее её "гречанок" заиками, и что это тогда будут к воронам за гетеры? - пацанва рассмеялась.
   Серёга тем временем аналогичным манером чехвостил шмакодявок, а те ныли, переводили стрелки на пацанов и доказывали, что ведь им ведь всё равно с ними гулять было велено, да и просто интересно же всё-таки! Представляю, в каком шоке была бы сейчас Юлька, если бы была тут сама и услыхала, как он им не столько "запрещает и не пущает", сколько технику безопасности втолковывает. А между тем - правильно делает. Запрещай, не запрещай, но если интересно - один же хрен будут делать, и лучше уж, если не втихаря, а под квалифицированным контролем. Не зря же умными людьми сказано, что если чего-то нельзя пресечь, то это надо возглавить. И ни хрена они, кстати говоря, не будут против. Им же и самим интереснее будет под руководством опытного взрослого всем этим заниматься, который заодно и за безопасностью проследит. Конечно, детвора есть детвора, и просто похулиганить её тоже будет тянуть, ну так "просто похулиганить" ей для этого и оставим лазейки - побезобиднее, да побезопаснее, а серьёзные шалости должны быть легальными или хотя бы уж полулегальными - типа, я закрыл глаза и ни хрена не вижу, но вообще-то, ребята, это вот так вот делается и вот так. Когда я самопалы в детстве делал, мать-то, конечно, в шоке была и такой хай подымала, что как говорится, туши свет, сливай воду, а отец хоть и все ухи мне прожужжал, как и чем это опасно, но отобрал у меня только один - самый первый, который я сделал безграмотно, вот только не сломал и не выкинул, а тут же прямо на нём показал мне все мои недочёты с подробным разбором, к каким конкретно неприятностям и почему каждый из них может привести. Второй, когда спалил меня с ним - покритиковал по мелочи и подсказал, что и как в нём доработать. Нужно ли объяснять, почему доработанный я принёс показать ему уже сам? После чего в самые ближайшие выходные мы с отцом пошли в лес - стрелять из моего изделия. Естественно, я и сам из него постреливал, как и из новых, которые делал позже, и с пацанами из нашей дворовой компании, и со школьными одноклассниками, но с отцом пострелять один хрен было гораздо интереснее. Вот так это и делается, если по уму...
   Потом детвора рванула в костерке - под нашим руководством, естественно - ту петарду с укороченным фитилём. Вышло прикольно - Аглея со своими "гречанками" как раз поднялась к нам жаловаться на террористический беспредел наших мелких хулиганов, а тут - ага, самая натуральная организованная преступность наклёвывается, гы-гы! Они подходят, и как раз в этот момент петарда шарахает, у этих у всех глаза с блюдца, а мы хохочем. По нашему хохоту они понимают - сперва, что чего-то недопоняли, а затем - что тут, собственно, ничего страшного и не происходит, просто шутят тут так своеобразно. После этого им объяснили, что к чему, а девки увидели катапульту и обступили её, тоже заинтересовавшись, и вскоре вместе с нашими оболтусами принялись пулять из неё в море мелкими камешками, а потом у пацанов нашлось ещё несколько петард поменьше тех, и они тоже пошли в ход - ага, под восторженный визг "гречанок". Ну и как тут массилийке было после этого скандал закатывать?
   Скандал позже закатила Юлька - когда "сарафанное радио" донесло ей версию, преувеличенную не менее, чем в "стандартные" три раза, и это только то, что было, а ещё ведь добавилось и то, чего не было. Ну вот как, например, ейные шмакодявки могли бы на самом деле ОДНОВРЕМЕННО и с нашими хулиганами на скале ныкаться, где те их ещё и якобы раздевали и лапали, и в море под бомбёжкой американский тихоокеанский флот в Пирл-Харборе изображать? Ничего, что для этого как минимум раздваиваться надо уметь? Я, например, этого не умею - даже встав перед нажравшимся в ломину алкашом, так и не получилось ни разу раздвоиться под его расфокусированным взглядом. Давненько мы уже так не смеялись. Я хотел ещё добавить, что даже когда девчонки и войдут в тот возраст и в те физические кондиции, когда надолго их с пацанвой без присмотра оставлять будет уже рискованно, так это не столько Ирке ейной будет грозить, сколько подружкам-рабыням, которые постарше, а значит, и стати соответствующие приобретут пораньше, но вовремя одумался. Юльке ведь только скажи такое, так она ж, чего доброго, закошмарит их обеих в качестве превентивной меры. И на остальных-то потенциальных соперниц дочурки она время от времени зыркает недовольно, но те-то не в её власти, а вот эти - очень даже в её. Объяснили ей только, что персонально Ирку ейную не только никто петардами не бомбил, но и сама она так ни одной и не взорвала - дали только одну подержать, а перед тем, как фитиль поджечь и из катапульты запульнуть, один хрен забрали. Тем не менее, в святом убеждении, что мы растим и воспитываем каких-то террористов-подрывников, Юлька так и осталась. Ну, тут уж хрен чего поделаешь, потому как гуманитарий - это ругательство.
   - Юлю тоже можно понять, - сказала мне Велия, когда мы гуляли вечером по берегу моря, - Велтур, конечно, тоже не был в детстве примерным мальчиком, и мне часто приходилось его выгораживать, чтобы ему не так сильно влетало от мамы за его шалости. Бывало, конечно, что и сама с ним хулиганила. Мы и по деревьям лазили, и камешки из пращи метали не всегда в ту сторону, куда следовало бы, и на дубинках с ним фехтовали - всякое бывало. Но того, чему ты учишь детей, мы даже представить себе не могли.
    []
   - У вас просто было другое детство, - успокоил я на сей счёт супружницу, - Вам нечего было взрывать, а мне - было что. Место нам только укромное было найти труднее, чтобы не спалиться, а уж что бабахнуть - всегда можно было сделать без особых проблем или вообще раздобыть готовое. А у Волния детство хоть и не такое, как было у меня, но и не такое, как было у вас - есть ваш простор, но есть и мои возможности, и он всем этим, естественно, пользуется - что в этом ненормального? Было бы всё это у вас в его годы - наверняка ведь пользовались бы и вы.
   - Ну, я это понимаю, конечно, и не прихожу в такой ужас, как Юля, но всё-таки - в самом деле как-то уж это слишком...
   - Ага, весь в меня. Видела бы ты только, чего я вытворял в его годы. Так что я по себе знаю, что он способен отчебучить вместе со своей компанией, и пускай лучше они оторвутся вволю на каникулах в Лакобриге, где все привыкли к шуму молотов на нашей кузнечной мануфактуре, а главное - под нашим присмотром, чем будут потом добирать своё тайком в Оссонобе...
  
   17. Урок биоэнергетики.
  
   - Я уже прожужжал вам этим все ухи, но повторюсь снова - в том, что простой народ называет колдовством или магией, а мы с вами - паранормальными явлениями, нет абсолютно ничего мистического. Если кто-нибудь из вас, заколачивая молотком гвоздь в деревяшку, попал себе, допустим, по пальцу, то это не какая-то сверхъестественняя сила его под локоть толкнула, а он сам задумался о чём-то постороннем или просто отвлёкся на что-то поинтереснее работы, ну и промазал мимо шляпки гвоздя, - класс рассмеялся, - То же самое можно сказать и об электричестве. Вы все уже видели искровый разряд, эдакую маленькую молнию, которую вы тоже видели по многу раз в грозу и знаете, какие беды она способна натворить, если ударит не туда, куда бы нам с вами хотелось. И кроме того, вас всех било слабым током на соответствующем уроке физики - сильный ток вполне мог бы убить вас, а особенно сильный - вообще обуглить и сжечь как головёшку, но и от этого слабого ощущения, как вы помните, не очень-то приятные. Но вам-то всем объяснили, что это такое и при каких обстоятельствах происходит, а представьте себе, что точно таким же несмертельным, но очень неприятным током ударило тёмного крестьянина или портового грузчика - разве не приняли бы они это за проявление какой-то таинственной и неведомой им мистической силы? И собственно, были бы совершенно правы, ведь для них, ничего не знающих об электричестве, и оно тоже - вполне себе сверхъестественно. Вся разница тут между ними и вами только в том, что вы это явление знаете, а они - нет. Поэтому для вас оно - уже физика, а для них - всё ещё мистика или, если хотите, паранормальщина. И для любого человека граница между физикой и паранормальщиной зависит только от уровня его знаний об окружающем мире. По сути паранормальщина - это тоже физика, только не изученная ещё нами должным образом, - с этого я в самом деле начинал каждый второй урок биоэнергетики, меняя только конкретные наглядные примеры из жизни.
   - Если при каком-то конкретном всё ещё паранормальном для нас явлении мы вдруг видим нарушение тех или иных законов известной нам физики, то это нарушение - кажущееся. Законы физики нельзя взять и отменить, но их действие можно преодолеть на какое-то время при помощи других физических законов. Все вы хорошо знаете, например, как летит камень, брошенный рукой или выпущенный из пращи, - я изобразил мелом на доске баллистическую кривую, - Точно так же полетит и большой камень, брошенный онагром. Но если мы с вами запрокинем онагр на бок, то это ещё вовсе не значит, что мы сможем стрелять из него таким манером из-за угла, - я показал школярам рукой такую же горизонтальную кривую, и класс снова рассмеялся, - Сила тяжести никуда не исчезает и всегда направлена вниз, но кроме неё на наш камень во время его полёта действует и сила инерции, которую мы передали ему при броске, - я изобразил на доске сумму векторов и равнодействующую по касательной к кривой, - Сила броска не устраняет силы тяжести, но она влияет на результирующий полёт камня вместе с ней и на участке подъёма кривой преодолевает её. Похожее явление мы с вами уже как-то рассматривали раньше, когда раскачивали маятник с железным грузиком и останавливали его сильным магнитом - и в этом случае никуда не исчезают ни сила тяжести, ни сила инерции, но к ним добавляется магнитная сила, и если бы поднесённый нами магнит был скрыт ширмочкой и не виден наблюдателю, то что этот наблюдатель мог бы подумать? - школота рассмеялась уже в третий раз, а в подобной полушутливой форме они и слушают внимательнее, и усваивают материал гораздо лучше.
   - А что действует вместо магнита в НАСТОЯЩЕМ телекинезе, досточтимый? - спросила одна из шмакодявок, только не юлькиных, а наташкиных, - Магнитный нам уже и почтенная Юлия показывала, но это ведь не то.
   - В телекинезе работает не магнетизм, а какая-то из не изученных ещё "тонких" сил, но и она воздействует, по всей видимости, не на сам предмет, а на тепловое движение его молекул. При удачном воздействии какая-то их часть совершает очередное движение в одну и ту же нужную нам сторону, и если доля таких "покорных" нам молекул среди всех их окажется достаточно велика, они сдвинут предмет туда, куда мы хотели.
    []
   - А как определить, достаточно ли она велика?
   - Кроме результата - никак. Если нам удалось сдвинуть предмет горизонтально - значит, мы преодолели его трение покоя, а если удалось поднять его в воздух - то силу его тяжести. Если нам этого не удастся, наше воздействие не проявится никак, и мы так и не определим, половину нужного воздействия мы приложили, четверть, десятую долю или вообще меньше сотой. Не знаем мы и всех факторов, которые на это влияют. Те из вас, у кого телекинез получается, могут подтвердить, что иногда он выходит у них очень легко, иногда тяжело, а иногда и вовсе не получается, и причины этого не всегда понятны. Есть, видимо, и какие-то посторонние факторы, о которых мы ничего не знаем и из-за этого не можем ни устранить их влияния, ни даже предугадать его. Их влияние непостоянно, даже учесть их мы не можем, и это сказывается на повторяемости результатов, которые всякий раз получаются разными и не поддаются никакой нормальной статистической обработке. В этом, собственно, главное препятствие к полноценному научному изучению подобных явлений. Пока не будет набран достаточный опыт - не будет даже понятно, как к такому изучению вообще подступиться. И скорее всего, как и в случае с электричеством или с тем же магнетизмом, пользоваться этой силой на практике мы научимся гораздо раньше, чем поймём её природу и все влияющие на неё факторы...
   - И что, если воздействие недостаточное, то совсем ничего поделать нельзя? - это уже юлькина негритосочка заинтересовалась.
   - Ну, есть один способ схитрить - достаточно простой и основанный, опять же, не на какой-то там запредельной мистике, а на самой обычной физике. Но ему я вас учить пока не буду - ни в этом году, ни в следующем. В этом году вы изучаете только младшие ступени базовой подготовки, в следующем - старшие, и только после этого вы будете уже готовы к практике посерьёзнее. А силовые практики вроде телекинеза и ему подобного опасны для тех, у кого нет врождённых задатков к ним. Вы научиться этим вещам хотите или надорваться - отважно и героически, но без малейшего полезного результата?
   Я, значит, объясняю это дело нашим школярам на русском языке, но как я уже упоминал, кажется, первый поток у нас набрался маленький - пятый класс после отсева за предыдущие годы обезьян и просто бестолочи составляет всего пятнадцать человек. Ну и чтоб площади использовались порациональнее, Аглея водит на совпадающие по теме с её школой уроки и своих будущих гетер, для которых как раз и переводит сказанное мной на греческий - ага, с рафинированным коринфским выговором. У одной из её учениц возник вопрос, на который массилийка не сумела ответить ей сама, та по моему кивку дозволила ей задать свой вопрос мне, но вышел конфуз - "гречанке" не хватило греческих слов, и она заменила недостающие турдетанскими, отчего и наш класс заржал, и ейные подруги, а их наставница страдальчески поморщилась:
   - Прости, досточтимый, что прерываю тебя, но у нас ходят слухи, будто бы ты владеешь не только телекинезом, но и левитацией. Правда ли это? - слова "прерываю" и "слухи" девчонка как раз и сказала на турдетанском, хоть и честно пытаясь изобразить изысканный коринфский акцент, и в результате получилось ещё смешнее.
   - Сильно преувеличено, - ответил я ей просто по-турдетански, поскольку мой греческий вышел бы вообще базарным, - Летать я не умею, - я изобразил руками взмахи вроде птичьих крыльев - типа, и хотелось бы взлететь, но никак не получается, - Ни так у меня это не выходит, ни на метле, и боюсь, что без катапульты вообще не получится, - и школота, и "гречанки" расхохотались.
   - Я имела в виду, досточтимый, не полёт, а очень лёгкую ходьбу, - она тоже по дозволяющему мановению наставницы перешла на турдетанский, - Мы и слыхали не раз от других, и видели сами, что ты ходишь очень легко - как невесомый. Разве это не та же самая левитация - ну, почти?
   - Почти - не в счёт. Если человек взлетел, то взлетел, если нет, то нет. То, о чём ты спрашиваешь меня, я называю частичной невесомостью, чтобы не путать с настоящей левитацией, до которой мне очень далеко.
   - Но разве эти два явления не одной и той же природы?
   - Скорее всего, так оно и есть. Более того, я бы и телекинез отнёс к явлениям той же физической природы. Но не владея настоящей левитацией, мне не с чем сравнить ощущения, и я не могу ни подтвердить этого, ни опровергнуть.
   - Если я поняла перевод правильно, ты объясняешь телекинез упорядоченным движением атомов, которые обычно движутся хаотически?
   - Разве атомов?
   - Это я так перевела им, - пояснила Аглея, - Эллинскому миру известно только учение Демокрита об атомах, и я переводила так, чтобы им было понятнее.
   - Хорошо, пусть будут атомы - не столь это важно, - согласился я, - Не только косная, но и живая материя, которая составляет наши тела, тоже состоит из атомов, и если можно упорядочить их движение в косном предмете, почему нельзя сделать то же самое в собственном теле? Что бы ни было первоначальной причиной явления, реализоваться оно должно через известные нам законы физики, которых не в силах отменить ни владеющий некоторыми необычными способностями смертный, ни даже всемогущее божество.
   - И ты мог бы научить этому нас, досточтимый?
   - Ну, за всех не поручусь, но в принципе - почему бы и нет? Почтенная Аглея набирала вас не из кого попало, и думаю, что хорошие врождённые задатки найдутся у многих из вас. Но - то, что я сказал в отношении телекинеза, в той же самой мере касается и частичной невесомости, и причина этому - та же самая. Поскольку это явления одной природы, они одинаково опасны для не подготовленных. Как я уже сказал, два года уйдёт на изучение базовой подготовки, и только на третий можно будет подступиться к силовым практикам, не боясь навредить ими себе, - в том, что дело у "гречанок" пойдёт, я особо не сомневался - если уж для НАШЕЙ школы массилийка подобрала весьма талантливую по этой части детвору, то надо думать, что и СВОЮ школу она уж всяко не обделила. Я ведь рассказывал об обстоятельствах, при которых мы завербовали в Коринфе её саму? Так что умеет она и подбирать соответствующие перспективные кадры, и обучать их этому делу, чем и занимается у нас старательно и успешно, не стеснённая ни традиционным каноном, ни кознями оставшихся в Греции бестолковых и завистливых конкуренток.
    []
   Тем не менее, даже при всех их талантах рисковать не стоит. Или кто-то, может быть, думает, что раз Инквизиции на нас нет и не предвидится, так и опасаться нечего? Ну так охолоньте - ещё как есть! Нину Кулагину, нашу известную телекинетичку, никто не попрекал нехваткой способностей, и никакой костёр ей уж всяко не грозил, но и без того костра она кончила хреново - опухолью мозга. А всё отчего? Оттого, что перенапрягалась, не зная броду, а ведь в любом деле есть своя техника безопасности, которую надо знать, а иногда желательно ещё и соблюдать. Спички детям - не игрушка...
   - Не будем терять времени, ребята и девчата, - вернул я школоту к реальности, - Если до индивидуальных силовых практик вам пока ещё далеко, то кое-что из групповых вам уже вполне под силу. Для начала - разомнёмся. Расширяем и уплотняем эфирки! Нет, друг друга давить и теснить не надо - просто создайте чётко ощутимое соприкосновение и держите его. Так, подняли эфирные руки и пощупали ими потолок! Я сказал - пощупали, а не полезли сквозь него на второй этаж! Там младшие классы занимаются, которые ещё ничего такого не проходили, и нечего их пугать! - там на самом деле далеко не всех этим напугаешь, тоже некоторые не без врождённых способностей, хотя и не все, конечно, - Ух, какими вы все стали большими и важными! Так, Миликон, ты чего сдулся?
   - Защита слетела, досточтимый, - признался царёныш.
   - Ну, началось! - вслед за ним сдулись ещё несколько человек, - Возвращаем эфирки в нормальный размер. Всем проверить ваши защитные оболочки! У кого слетела - восстанавливаемся. Так, дышим поровнее и поглубже - восходящий поток раскачали? Из глазной чакры его под пупок, закольцовываем и разворачиваем в сферу. Раскачиваем его посильнее - вот, молодцы! Можете же, если захотите? Раскачиваем нисходящий поток - и наоборот, из-под пупка в глазную. Закольцевали? Развернули? Молодцы! Раскачиваем хорошенько, не ленимся! Теперь точно так же - внутреннюю сферу через горловую чакру и солнечное сплетение, - на очной ДЭИРовской "единичке", я слыхал, как-то иначе эта защита ставилась, и вроде бы, она у тех очников даже и не слетала, но в чём заключается техническая тонкость, я не в курсах, поскольку сам очно ни одной ступени не проходил, а занимался исключительно самостоятельно, по книгам. Ну и подозреваю, что там не только в тех тонкостях дело, а ещё и в силовой поддержке ДЭИРовского эгрегора. Самопальная же защита и не так прочна, и слетает время от времени, но зато её и восстановить можно самому в любой момент, не дожидаясь повтора очной ступени и не платя за неё ни гроша. Каждый выбирает для себя, как говорится...
   - Теперь - наоборот, уменьшаем эфирки. Втягиваем их в себя полностью, чтоб нигде за пределы тушки не выпирала. Стягиваем так, чтобы только внутренние чакры и охватывала. Все это делали на каникулах? - после первой четверти я задал на каникулы практику, включавшую в себя и этот приём, который вместе с остановкой мысленного внутреннего диалога даёт так называемый "эффект психологической невидимости". Ну, в смысле, глазами-то тебя видят, а вот сознанием не фиксируют - не замечают, короче.
   - Неудобно, досточтимый, - пожаловалась юлькина блондинистая, - Идёшь по улице, и надо всех встречных прохожих сторониться, чтобы не столкнуться с ними.
   - Правильно, так и должно быть, когда применяешь этот приём, - подтвердил я.
   - А почему это плохо помогает, когда мы играем в прятки?
   - А с кем вы играете?
   - Ну, с нашими же и играем.
   - Странно было бы иначе. Вы все этот приём знаете и все его в таких играх друг от друга ожидаете. Естественно, водящий начеку, и обмануть его трудно. Зато если уж вам это удастся - лучшей тренировки этого приёма просто не бывает. Ну, побыли маленькими и незаметными? Возвращаем эфирки в нормальный размер и раскачиваем центральные потоки. Теперь - снова проверяем защиту. На этот раз удержали? Молодцы.
   Я положил на столе листок бумаги - грубоватой и коричневатого цвета вроде обёрточной нашего современного мира, которая у нас пока только такая на все бумажные надобности и производится. Во-первых, нам не нужны проблемы ни с Птолемеями, ни с Пергамом, которые неизбежно возникли бы при выпуске в товарных количествах белой лощёной бумаги, технически-то в принципе уже посильной. А во-вторых, у нас в планах и массовое школьное обучение, для которого нужны дешёвые массовые учебники и писчие материалы, а это - дешёвая бумага, пускай даже и не слишком притязательного внешнего вида. Чернила и типографская краска хорошо на ней видны? Ну так и какого ж тогда ещё рожна не хватает, спрашивается? Свинцовый карандаш на ней заметен не так хорошо, но вблизи различим и он. Рисую им на листке кружок и обвожу его линию пожирнее - так, чтобы была хорошо видна и с самых задних парт...
   - Кроме телекинеза и левитации есть ещё одно явление, основанное на том же самом тепловом движении молекул - пирокинез. Технически он проще - нам не нужно упорядочивать молекулярный хаос, а нужно только усилить и ускорить его, что и даст нам эффект нагрева. Сейчас вы все вместе попробуете ускорить движение молекул вот этого листка бумаги вот в этой его части, - я указал им карандашом в центр очерченного жирной линией кружка, - Так, сосредоточились, раскачиваем потоки. Начали!
   Я, конечно, и не ждал, что они мне сейчас подожгут эту несчастную бумажку. Не на этом начальном этапе, когда они ещё ни хрена толком не умеют. Сейчас для них тут важно другое - ощущение объединённых усилий, по сути дела - создание под конкретную ситуацию эгрегора, концентрирующего и усиливающего их индивидуальные воздействия. Классическая "народная" магия - эгрегорная по своему энергетическому механизму, но в основном она работает с давно уже существующими мощными эгрегорами, что в чём-то хорошо, но в чём-то и хреново. Хорошо - то, что чем старше эгрегор, тем больше энергии он накопил, и тем мощнее его силовая поддержка, если её удалось заполучить. Хреново же то, что у такого эгрегора давно уже свои собственные цели, с которыми приходится ради его поддержки согласовывать свои, переделывая их ему в угоду, и в результате ты работаешь не столько на себя, сколько на него, ну так тебе-то это нахрена, спрашивается? Так что лучше уж пользоваться свежеиспечённым эгрегором - чахленьким, а у неопытных начинающих ещё и безграмотно сляпанным, поскольку правильное создание эгрегоров - тоже целая своего рода наука, но зато ещё не забуревшим и делающим то, что велят ему его создатели. Собрал его под конкретную задачу, применил по назначению, да и разобрал потом на хрен за ненадобностью - не так эффективно, зато уж всяко надёжнее...
    []
   Охотно допускаю, что где-нибудь ближе к концу урока класс таки прожёг бы мне дырку в нарисованном на бумажке кружке или хотя бы обуглил бы это место, но мне было жаль тратить на это весь урок. Поэтому я немножко помог им - не напрямую, само собой, а сфокусировав поплотнее их коллективное воздействие. Условно говоря, сжал в кулак их растопыренную пятерню - ровно настолько, чтобы в кружке появилось хоть и не чёрное, но заметное тёмно-коричневое обугленное пятнышко.
   - Ну, для начала неплохо, - констатировал я, заценив результат и пустив его по рукам школоты, чтобы тоже заценила, - Маловероятно, чтобы кто-то из вас смог за такое время сделать это в одиночку, но всё вместе - даже при ваших нынешних навыках и при всей вашей неуверенности, которая тоже влияет на результат - вы это всё-таки сделали. А представьте себе, на что вы будете способны, когда научитесь и уверуете в свои силы! Как бы не пришлось тогда прятать от вас всё легковоспламеняющееся, - класс рассмеялся, а вслед за ним захихикали и ученицы Аглеи, когда та им перевела, - Как видите, группой вы можете сделать то, что не под силу - будем надеяться, что только ПОКА - никому из вас по отдельности. Как и в обычной физической работе, собственно говоря, и это ещё один признак того, что нет в паранормальщине ничего сверхъестественного. Но при этом вы для выполнения этой коллективной работы вольно или невольно создали и коллективную энергоструктуру - эгрегор. А что это означает для вас? - класс озадаченно притих, - Что вы хоть и частично, но РАСКРЫЛИСЬ. Всем проверить защиту! У кого повреждена - восстановить! Всякий раз, когда вы будете работать группой - обязательно проверяйте и восстанавливайте после этого ваши защитные оболочки. Но и это ещё не всё. Проверьте ваши эфирки на вампирьи присоски. Обнаружили? Правильно, это - его присоски. Вам нужно напоминать, что с ними делать? Да, точно так же, как и с вампиром-человеком. Приготовьтесь - все вместе на счёт "три". Готовы? Раз! Два! Три!
   - А что теперь будет с эгрегором, досточтимый? - спросил Миликон-мелкий.
   - Вот с этим? Теперь - уже ничего. Вы его только что прикончили, чтоб зря не мучился. Он выполнил то, для чего вы его создали, и больше он вам не нужен.
   - Мне кажется, он мог бы нам ещё пригодиться.
   - Если понадобится как-нибудь в другой раз - точно так же создадите новый и точно так же избавитесь от него, когда в нём отпадёт надобность.
   - А это не жестоко, досточтимый? - спросила та наташкина шмакодявка, что уже спрашивала про физический механизм телекинеза, - Он ведь был такой - ну, живой, что ли? И он же честно послужил нам...
   - И хвала богам, что послужил вам, а не себе самому за ваш счёт. Эгрегор вам не согражданин, не раб, не дикарь-иноплеменник и даже не ваше домашнее животное. Это энергетический инструмент, который вы создаёте себе под конкретную задачу, и ни для каких других ВАШИХ целей больше непригодный. Но зато он будет очень даже пригоден для СВОИХ собственных целей, которые у него неизбежно появятся, если вы позволите ему зажиться на свете дольше, чем вам это необходимо. Именно потому, что и он "тоже как бы живой", он любит обильное питание, а питается он энергией человеческих эмоций - вампирит её по сути дела, как и вампир-человек. Если он нужен вам для какой-то вашей цели, которой вам не достичь без его помощи, и эта цель СТОИТ того, чтобы потерпеть ради неё даже его вампиризм - с ним можно мириться, покуда он полезен. Но когда ваша цель достигнута или оказалась недостижимой - зачем вам нужен сосущий из вас энергию вампир? Даже если эгрегор и помогает вам в чём-то - это вовсе не значит, что он хорош. Хороший эгрегор - мёртвый эгрегор. А пока он жив, за ним нужен глаз, да глаз, и если он уже не настолько нужен, чтобы то и дело тратить время и силы на постоянный контроль за ним - ликвидируйте его и займитесь СВОИМИ делами - поважнее и понасущнее...
   - Но ведь свой эгрегор образует любое сообщество людей, в том числе и такие, которые нужны людям постоянно. И как быть с ними? - перевела Аглея вопрос одной из своих "гречанок", заданный ей, впрочем, уже не на греческом, а на турдетанском.
   - Без некоторых постоянно действующих эгрегоров мы и в самом деле обойтись не можем, - ответил я на этом же языке, понятном всем присутствующим, - Есть малый эгрегор семьи, есть эгрегоры дружеских компаний, есть эгрегоры увлечений вроде охоты, рыбалки или распития вина, - и школота, и "гречанки" рассмеялись, - Есть - коллективов, занятых постоянным общим делом, есть эгрегоры не связанных общим делом коллег по одной и той же профессии. И есть наконец эгрегоры сообщинников или сограждан, есть - государственных учреждений, всего государства в целом, племени или народа, а есть и эгрегоры религий или философских учений, если их разделяет большое число людей. С этим приходится мириться как с неизбежным злом, а значит - терпеть НЕИЗБЕЖНЫЙ вампиризм того или иного эгрегора и ДОПУСТИМЫЙ уровень его своевольства. Но если эгрегор утратил берега, и его влияние идёт уже вразрез с нормальным житейским здравым смыслом - зачем он такой нужен? Или переделывать его тогда надо заново и по уму, если это ещё возможно без большой крови, или вообще ликвидировать и заменить новым, ещё не забуревшим, пока это ещё возможно без истребления всех охваченных им людей. Хуже всего то, что эгрегору без разницы, приятные эмоции или страдания людей дают энергию для его прокорма, а негатив ведь вызывать гораздо легче, и значит - с его точки зрения - гораздо рациональнее. Всего-то и надо естественные обезьяньи инстинкты задействовать, и обильное питание обеспечено. А мало будет, так и с другим эгрегором повздорить - ага, натравить одну толпу на другую, и пусть гвоздят друг друга, да побольнее...
    []
   - И чтобы этого не происходило, надо уничтожать все эгрегоры, в которых нет необходимости?
   - Да, это один из способов удержания нужных в приемлемых рамках. По этим соображениям мы ведём политику ассимиляции всех оказавшихся на нашей территории народов турдетанами - все их эгрегоры должны поглотиться турдетанским, а сами они - стать турдетанами. По этим же соображениям мы реформируем и религию, в которой все дозволенные культы должны влиться в её общий эгрегор, а все недозволенные подлежат изгнанию из страны. Как вы знаете, мы подавили и частично уничтожили, а частично - изгнали секту Диониса, и мы сделали это грамотнее римлян, не дав этой секте обрасти слишком большим числом последователей и развязать социальные катаклизмы. У римлян ситуация оказалась позапущеннее - в прошлом году, например, на юге Италии они снова обнаружили множество адептов Вакха, в том числе и бежавших из Рима в период облав. Там опять облавы, опять судилища и казни, и опять всё это делается топорно - не факт, что и в этот раз они выкорчуют это безобразие полностью. Точно так же мы не допустили и формирования у нас секты уранидов, которые хоть и безобиднее, но разлагают социум своими утопическими идеями. Зачем нам эти паразиты? Кто взялся за ум, тем мы нашли полезное применение, фанатиков же выгнали взашей. Хотят строить - уже в третий раз - свой Уранополис, пусть строят, но не у нас и не за наш счёт.
   - Но ведь и тех нужных и полезных для нас эгрегоров, которые ты перечислил, досточтимый, тоже довольно много. Как уследить за ними за всеми?
   - Следить надо не столько за самими эгрегорами, сколько за теми людьми, что находятся под их влиянием. Эгрегор действует не напрямую, а через тех или иных людей, и это их руками совершаются все неприемлемые для нас безобразия. Есть определённые правила поведения, которые должны соблюдаться, а их нарушение - караться. Из одного только вот этого класса за прежние годы вылетело пять человек - двое за бестолковость и неспособность учиться, а трое - за неспособность и нежелание вести себя надлежащим образом. То же самое происходит и в младших классах - непригодные отсеиваются. И то же самое происходит и во всём нашем обществе - на первый раз тем, кто не понимает сам, объясняют, почему так не делается, на второй - секут витисами, а на третий - изгоняют их или вешают высоко и коротко. Как вы знаете, в прошлом году трое было повешено, а их семьи и ещё две - высланы обратно в римскую Бетику. Если убрать из сообщества самых буйных, упрямых и необучаемых, без них и сам эгрегор сообщества начинает меняться в лучшую сторону. Как на пшеничном поле у хорошего хозяина выпалываются сорняки, так же это должно делаться и среди людей. Ну а те новые эгрегоры, в которых у нас возникает необходимость, должны создаваться грамотно. Как я уже говорил вам не раз, правильное создание эгрегора, который будет портиться не так быстро, исторгать из своей среды всех неподходящих сам и допускать свой "ремонт" в ходе его использования - дело непростое и требующее многих специальных знаний. Когда вы в полной мере освоите базовый курс - будете учиться и этому...
   Я дал Аглее разжевать её "гречанкам" некоторые непонятные для них моменты и увязать их с той "народной" греческой магией, которой она учила их сама, выделив ей на это пару минут, а классу погрозил пальцем, чтоб не слишком уж явно смеялись над этой наивной античной классикой - всё-таки школа гетер есть школа гетер, учреждение в нашем оссонобском случае хоть для этого античного мира и самое передовое, но один хрен сугубо античное, и с этим приходится мириться. После этого я - снова по-русски - перешёл к новой теме текущего урока:
   - Быстрый пост - это немного усложнённый вариант энергетического поста, который мы с вами проходили на прошлой неделе. Неудобства пройденного вами метода вы наверняка заметили и сами. Во-первых, это общее ослабление, которое не так-то легко вытерпеть в течение всей этой пары-тройки дней, во-вторых - постоянный контроль за "пробками", которые так и норовят "протечь", а то и вовсе слететь, и тогда приходится всё начинать заново, а в-третьих - то, что наш энергетический пост требует и пищевого, и если отказ от опьяняющих напитков, которыми вас и так никто не балует, для вас не столь важен, то отказ от мяса - совсем другое дело. Без мяса наше питание неполноценно, а для ваших молодых растущих организмов - в особенности, и отказ от него на два, а то и на все три дня - серьёзное и не очень-то полезное для вас испытание. Даже рыба, в которой вас и во время энергопоста никто не ограничивает, всё-таки плохая замена мясу...
   - Самая лучшая рыба - это колбаса, - прокомментировал Волний, и весь класс рассмеялся, а после перевода массилийки захихикали и её "гречанки".
   - Правильно, - охотно согласился с самоочевидной истиной и я, - А ещё лучше - хорошая отбивная. Для того, чтобы избежать всех этих неудобств, нам нужно, чтобы наша эфирка быстрее исчерпала свои запасы энергии - не за три дня и не за два, а за один, а то и вовсе за полчаса. Быстрее у вас с первого раза вряд ли получится - не у всех, по крайней мере, но это нормально - я сам в первый раз мучился вообще полдня. С опытом у вас это будет получаться всё быстрее и быстрее, как это было и у меня.
   Суть ДЭИРовского энергопоста в том, что при перекрытии крайних чакр нашей эфирке с её замкнутыми при установке защитной оболочки внутренними чакрами больше неоткуда пополняться тонкими энергиями, и она может только расходовать накопленные запасы. Энергии перестаёт хватать, и эфирка компенсирует эту нехватку её усиленной и ускоренной циркуляцией, которая даёт хорошую "промывку" всех патологических связок между органами. В этом заключается оздоравливающий эффект энергопоста, но есть у него и эффект повышения энергетики - когда запасы энергии в эфирке иссякают, она уже не может удержать установленных на крайних чакрах "пробок", и те слетают, а эфирка набирает энергии гораздо больше, чем имела до установки тех "пробок". А если ей ещё и помочь в этом, направив как можно большую часть энергопотоков в руки, а из них - себе в брюшину, набранный эфиркой запас станет ещё большим, а главное - больше станет тот уровень энергонасыщенности, который эфирка будет воспринимать как норму...
    []
   - Итак, начинаем точно так же, как и в прошлый раз. Потоки! - класс усиленно задышал, раскачивая энергетику, - Проверить и усилить защиту! - это они тоже делали уже по многу раз, - Пробки! - вот это потруднее, и видно по школоте, как она напряглась - и опыта маловато, и просто тяжело. Что ж я, по себе не помню? Но шоу маст гоу он:
   - А вот теперь, ребята и девчата, мы не будем мучиться два или три дня, как в тот прошлый раз, а применим маленькую хитрость - мы заставим нашу эфирку побыстрее расставаться с энергией. Ну-ка, подумайте сами, как мы с вами можем это сделать?
   - Разматывание! - мой наследник таки не удержался от соблазна блеснуть перед одноклассниками знанием того, чему я уже успел научить его и дома - ну, точнее, я тогда только рассказал ему, как я это делал, а самому проделать - для него это было несложно.
   - Правильно, разматывание. Мы с вами уже изучали этот приём как отдельный перед энергопостом, а теперь мы эти два приёма совместим. Только теперь мы не будем искать в нашей эфирке для "разматывания" какую-нибудь патологию, от которой хотим избавиться, а протянем энергетическую нить просто от любого локального энергопотока в ней. Итак, находим поток, какой ощущается поотчётливее, а дальше, как и в тот раз, тянем из него нить в порт и цепляем её к любому выходящему из него кораблю, - в оригинале, конечно, рекомендовался транспорт побыстроходнее вроде поезда или автомобиля, а то и самолёта, и я обычно на пригородные электрички "разматывал", но где ж их ТУТ взять?
   - Я первый! - сразу же "занял очередь" Мато.
   - Этот корабль может быть и воображаемым, - напомнил ему Волний, как я и объяснял им всем в тот раз, и половина класса рассмеялась.
   - Досточтимый, а в порту хватит места на корабли для всех? - забеспокоилась всё та же наташкина брюнеточка.
   - Так и быть, цепляй и свою нить к моему, - предложил ей Кайсар, и тут уж весь класс грохнул от хохота.
   - А теперь - проверить пробки и восстановить, у кого слетели, пока вы шутили! - напомнил я им, и у троих, судя по их напрягшимся физиономиям, они таки слетели, - А вообще-то, конечно, хоть корабли и воображаемые, но и воображать желательно всё-таки поправдоподобнее. Но это, ребята и девчата, не беда - вы можете хоть все вместе все свои нити к одному и тому же кораблю прицепить, и он всё равно их все вытянет. Ну, готовы? Цепляем! Всё, гребцы гребут, корабль плывёт к выходу из гавани, а ваша энергия тянется за ним и разматывается. А там моряки ещё и бризом воспользуются, чтобы на вёслах не напрягаться, а идти под парусом. А хотите ещё быстрее? Ну-ка, вытягивайте ещё по одной нити и цепляйте их к другому кораблю. Мало? Тогда - ещё по одной уже к третьему.
   Казалось бы, ну что может быть элементарнее совмещения двух ИЗВЕСТНЫХ уже приёмов, а вдобавок ещё и изученных последовательно, то бишь один за другим без отвлекающего перерыва на другие темы? Вот и мне тоже так показалось, когда я проделал впервые этот энергетический пост сам, честно промучившись с ним два с половиной дня и поняв, что "так жить нельзя". Хрен с ней, с выпивкой, не такой уж я её фанат, но в мясной пище себе больше двух дней отказывать и все дела, требующие напряжения, на такой же срок откладывать, после чего разгребать накопившийся ворох - это, знаете ли, сильно на любителя. Я же любителем мазохизма никогда не был, и как представил себе все эти пять постов подряд для усиленной энергетической накачки и потом не менее одного в месяц, как в книжке по ДЭИРовской "двойке" рекомендовано, так и упало моё настроение ниже плинтуса. Это за что ж такое наказание, спрашивается? Но неспроста же мы, чёрные - все хитрожопые, верно? Мысль сократить время энергопоста, ускорив его "разматыванием", представлялась самоочевидной, и второй я проделывал уже в этом режиме, цепляя нити от эфирки на все грохочущие в отдалении электрички, в результате чего уложился в полдня. Потом, с опытом, уже и в четверть часа укладывался запросто, проводя рекомендованные книжкой пять постов подряд между завтраком и обедом без особых напрягов. Но самое-то интересное, что проходит несколько лет, для меня это давно уже пройденный этап, и тут вдруг читаю на ДЭИРовском форуме про целый семинар "Быстрый пост", как раз на этом совмещении поста с разматыванием и основанный - ага, очный, проводящийся на выезде в специально арендуемый санаторий и, естественно, платный. Ох и ржал же я тогда! Нет, автора-то методики я прекрасно понимаю - отчего бы и не подзаработать, раз есть те, кто готов забашлять? Но слушатели-то, эти готовые забашлять, каковы! То ли не в состоянии даже до такой элементарщины додуматься сами, то ли неспособные ни хрена проделать самостоятельно, без помощи препода и поддержки эгрегора Школы - уж хрен их знает, но факт остаётся фактом. Нет, ну там, конечно, как я вычитал потом в пиратских материалах семинара, немало было и дополнительных наворотов, работа большая, но - тем не менее...
    []
   Я вовсе не хочу сказать, если кто вдруг подумал именно так, что очные курсы по этой части абсолютно бесполезны и на хрен не нужны. Ещё как полезны! В книгах в самом деле даётся не всё, что на соответствующих им курсах. Например, даже вот по тем же пиратским материалам про быстрый пост могу назвать полезнейший нюанс - вовсе не обязательно дожидаться момента, когда "пробки" слетят сами. Энергетический "шарик" - в числе азов ДЭИРовской "единички", и вот как раз этим шариком, как в тех семинарских материалах сказано, легко проверяется, достаточно ли мы вытерпели. Если шарик уже не получается, то эфирка "обесточена" достаточно, и "пробки" с крайних чакр можно снять. Досадно, конечно, что этого не было в книге, но как уже сказал, я прекрасно понимаю и разработчика методики, и обучающих по ней преподов. Они тоже люди и тоже любят и поесть, и попить, и семьи тоже у них имеются, которые тоже поесть и попить горазды, и всякий полезный труд, конечно же, должен быть достойно оплачен. А что до принципа свободы информации, так ведь выложены же в интернет те пиратские материалы, и как я заметил, давненько уже лежали до того момента, как я их нагуглил. То бишь не настолько жадны, получается, владельцы означенной интеллектуальной собственности, чтоб свободу той информации совсем уж зажимать - видимо, и так имеют с тех курсов достаточно. И в результате получается, на мой взгляд, вполне справедливо - любознательный и способный находит и получает нужную ему методику бесплатно и осваивает её самостоятельно, то бишь тоже бесплатно, а неспособная бестолочь или тот толстосум-бизнесмен, которому некогда от своего бизнеса на поиск и самостоятельные занятия отвлекаться, идут на те курсы и платят те деньги, оплачивая фактически и своё собственное обучение, и обучение любознательного и способного халявщика. Или - хоть и утрированно, конечно, и сильно упрощённо - бестолочь платит за бесплатное обучение толковых. Эдакий своеобразный налог на бестолковость, скажем так. Должна же и от бестолочи быть хоть какая-то польза?
   - У всех разматывается? Ну-ка, сделаем шарик! - школота дисциплинированно делает сгусток энергии между ладонями, и видно по их физиономиям, что приходится им для этого уже поднапрячься.
   - Трудно, досточтимый, - пожаловалась блондинистая юлькина шмакодявка.
   - Вижу. Терпите, так и должно быть. Верните шарик в эфирку, сейчас будем усиливать разматывание, - проще было бы заставить их и шарики эти к воображаемому кораблю прицепить, но я ж не садист ни разу, пусть им хоть немножко полегче будет, - Из порта выходит большой корабль из наших новых, и его уже сразу подгоняет попутный бриз. Находим у себя потоки между внутренними органами - только сердце и голову не трогать - и цепляем к кораблю каждый по три нити, - мой собственный первый быстрый пост растянулся на полдня оттого, что я тогда только одним разматыванием ограничился, но у них мой урок - не последний на сегодняшний день, и потому желательно, чтобы они уложились к звонку.
   Аглея переводит всё своим "гречанкам" и поясняет им от себя. Энергетический шарик - приём достаточно древний, всем народным знахарям известный и греческим в том числе, и конечно, учат этому и будущих гетер в рамках их магического ликбеза, но в античном мире это хоть и не высший магический пилотаж, но и ни разу не азы, а тут - ага, прямо у них на глазах - мелюзга сопливая не только в курсе, но и собственными руками в реале делает, отчего глаза у "гречанок" - что твои блюдца. Они ж у них намётаны и на это дело, да и нехитрое оно технически, вообще самые первые шаги ДЭИРовской "единички". Чтобы увидеть эфирку руки, например, вовсе не надо напрягаться и глаза выпучивать, а надо просто глядеть не на саму руку, а на фон за ней. У меня это получилось с первой же попытки - прочитал, въехал и тут же сделал. Велию тоже научил сходу, ещё в Гадесе, до Карфагена, да и у Софонибы, хоть и не могла похвастать знахарями среди предков, вышло в первый же день, как у меня дошли руки поучить и её. И хотя у школоты не у всей вышло прямо так уж сразу, нескольких попыток в течение одного урока хватило всем. Дети - они ведь вообще всё легко схватывают, если им это интересно. В общем, по античным меркам наша мелюзга даёт копоти, так что есть от чего девкам массилийки выпасть в осадок...
   - Ну что, ребята и девчата, сделаем ещё по шарику? - до конца урока остаётся где-то минут пятнадцать, за которые надо успеть закончить.
   - У меня не получается, досточтимый, - жалуется юлькина негритоска.
   - И у меня тоже не выходит, - присоединяется к ней блондинистая подружка.
   - И у нас тоже, - вторят им обе наташкины.
   - Ясно. Поднимите руки все, у кого шарик уже не получается, - как я и ожидал, из шмакодявок не подняли рук только три, имевшие врождённые способности. Пацанва крепилась, стыдясь признаться в слабости, но в конце концов начали подниматься и их руки, и тоже в основном за исключением одарённых от природы.
   - Не надорвись, - предостерёг я Мато, тщетно пытавшегося выдавить из рук шарик, - Не все одинаковы от рождения, и в этом нет ничего стыдного. В прошлом году ты вообще ничего такого не умел, а сейчас - кое-что можешь, и не так уж и мало, и этим ты вправе гордиться, - ливиец хоть и раздосадованно, но поднял руку, - Вы не ленились и сделали всё, что было в ваших силах, и уже за это достойны похвалы. Взгляните на тех, кто оказался сильнее вас и сосчитайте их - их же горстка. А сколько за этими стенами тех, кто не в состоянии сравниться с вами? Их же сотни и тысячи! Поздравляю вас с успешно пройденным быстрым энергопостом - снимайте ваши пробки! - мелюзга с облегчённым вздохом расслабилась, - Нет, ребята и девчата, отдыхать рано - теперь накачивайте ваши эфирки до отказа, как и в прошлый раз. А вы терпите - кому больше дано от природы, с тех больше и спрос. Ну-ка, покажите мне ваши шарики! И нечего стесняться - для вашего состояния они у вас получились превосходно! Ну, возвращайте их в эфирку и начинвйте разматываться на ещё один корабль.
    []
   Чахленькие они у них, конечно, совсем не такие, как на пике мощи раскачанной эфирки, но в данном случае это хороший признак - успеют к концу урока и они. Видно по ним прекрасно, что держатся с большим трудом, но держатся молодцами. Млять, если у них так и дальше дело пойдёт, то вот они, будущие ДЭИРозавры рэксы нашей античной Турдетанщины! Три шмакодявки, пять пацанов - вроде бы и немного, но я опасался куда худшего. Да и в какой степени немного-то? Даже если трое из них не удержат лидерства при освоении старших ступеней в шестом классе, то и оставшаяся в этом случае пятёрка - треть класса как-никак. Пятеро с этого класса, и если со следующих будет добавляться по столько же хотя бы, то бишь в среднем по пять в год, так оно выйдет в целом и немало. Я ведь рассказывал уже о нашей религиозной реформе, нацеленной на то, чтобы опередить и встретить во всеоружии на самых дальних подступах то косное и фанатичное реальное христианство, которое выплеснется с Востока? Но эти толпы невежественных фанатиков будут возглавляться очень даже неглупыми людьми, а их вера - постоянно подогреваться природными самородками-паранормалами, творящими "чудеса". Чтобы выдержать этот оголтелый натиск, нашим потомкам позарез понадобятся свои собственные чудотворцы не хуже этих понаехавших с Востока, а в идеале - гораздо лучше и многочисленнее их. Цивилизации, для которой паранормальные способности - явление хоть и не всеобщее, но вполне обычное и ничьего воображения не поражающее, христианство не страшно.
   - Так, вы не рановато расслабились? - одёргиваю закончивших, - Защиту за вас кто будет восстанавливать? Да, как и в прошлый раз, больше никаких отличий. Накачали эфирку - нечего больше ждать у моря погоды, - до конца урока минут десять, а как будут заканчивать остальные - мне будет уже не до этих, так что пусть они восстанавливаются сейчас, пока я ещё могу за ними проследить, - А вы - держитесь и разматывайтесь. Вижу, что трудно, но это надо вытерпеть. Быстрее же, чем в тот первый раз? Я ведь объяснил вам уже, в чём тут выигрыш? Правильно, вот закончите прямо на этом уроке, накачаетесь, восстановите защиту, и на следующий урок пойдёте уже полными сил. А как отучитесь, вернётесь домой и за обедом умнёте по хорошему куску мяса. Разве оно того не стоит? И у меня было так же, и в чём-то даже труднее, чем вам сейчас. Самостоятельно по книгам - вообще труднее. И ощущения не такие яркие, и сверить их не с кем, и примера наглядного перед глазами нет, и поддержки со стороны тоже нет, и сомнения труднее преодолеть, что всё делается правильно и получится. А я ведь, вдобавок, ещё и не знал тогда, что можно шариком степень готовности проверять, ну и терпел, покуда пробки сами не слетят. Ну, в чём-то, правда, было и полегче - работа была не то, чтобы спокойнее, хватало заморочек, но большой шишкой я не был, без которой, если случилось что-то в выходные, так уже и обойтись нельзя, и хотя бы уж в выходные я был уверен, что никто меня с них на работу на какой-нибудь аврал не выдернет, и ничего напряжённого мне уж точно не предстоит. Поэтому и занимался, конечно, размеренно и никуда не торопясь. Не так, как вы сейчас - с одного урока на этот, на котором я вас вдруг хоть и быстрым, но всё-таки энергопостом пытать вздумал, - класс рассмеялся, - А с него, едва только восстановившись - пойдёте на следующий. Нехорошо это, конечно, что я вас не на последнем уроке мучаю, а в середине вашего учебного дня, но такое уж у нас с вами получилось расписание на эту четверть...
   - У меня, кажется, сейчас слетят пробки, - Волний сдвинул ладони, вымучивая шарик, - Ну вот, слетели! - он принялся накачиваться.
   - И у меня тоже! - пропищала одна из трёх продвинутых шмакодявок, следуя его примеру.
   - Хорошо, накачивайтесь и сразу восстанавливайте защиту, - напомнил я им на всякий пожарный, - Остальные - делаем шарик.
   - У меня не выходит, - сдался Кайсар, - Можно снимать пробки?
   - Снимай, конечно, чего зря мучиться-то?
   - У меня слетели, досточтимый, - отрапортовался Миликон-мелкий, приступая к накачке.
   - А у меня шарик не получается, - доложила ещё одна из шмакодявок.
   - Хорошо, снимай тоже пробки и делай, как они. Поздравляю и вас с успешно пройденным быстрым энергопостом. А у вас что с шариками? - спрашиваю двух ещё не отстрелявшихся пацанов и шмакодявку.
   - Не получается, досточтимый!
   - Шас, ещё немножко... Тьфу! Слетели! - пацану настолько хотелось показать, сколько у него БЫЛО мощи, что он даже и не обрадовался окончанию мучений.
   - Хорошо, всех благодарю за терпение и поздравляю! Вы это сумели! Теперь - накачивайтесь и восстанавливайте защиту, - а ведь молодцы, пять минут до конца урока, за которые они вполне восстановятся, затем порезвятся на перемене и на следующий урок заявятся как огурчики. Уже повеселели, перешучиваются, а "гречанки" Аглеи, да и сама массилийка, впечатлены произведённым эффектом и чуть ли не в полном отпаде. Ещё бы! Два с лишним тысячелетия эзотерика с биоэнергетикой не топтались на месте...
    []
   В то же время нельзя не признать и факта, что сильный по биоэнергетической части состав нашей школоты - это во многом и её заслуга. Даже в этом пятом уже классе человек шесть подысканы и предложены Аглеей, взявшей и их на заметку при поисках подходящих девок в свои "гречанки", а три шмакодявки и вовсе, можно сказать, оторваны от ейного контингента. Да и само обучение этому делу в младших классах вела она, а я к нему подключился только с этого года - и мне время наконец-то позволило, и мелюзга и сама подросла, и базовые знания по обычным предметам подтянула, без которых едва ли поняла бы современное биоэнергетическое учение вроде ДЭИРовского. Ну, я ещё помог продавить предложенные ей кандилатуры при наборе учеников - ага, с использованием как служебного положения, так и неформальных связей, говоря современным языком. А как ещё прикажете, когда таков по сути дела весь этот архаичный родовой социум? Клин клином вышибают, как говорится. И судя по тому, как зашушукались меж собой ейные "гречанки", в самые ближайшие дни следует ожидать от неё просьбы рассмотреть вопрос о полноценном обучении ДЭИРовской школьной базе и её будущих гетер, и хрен я в этом ей откажу, потому как справедливо. Будут, конечно, нюансы в виде тех же самых базовых знаний по физике и того же самого владения русским языком, на котором только и идёт и будет идти впредь это обучение, и эти условия я ей, конечно, поставлю, но это ведь всё в принципе решаемо - ну, станет со следующего года на несколько совместных предметов больше, только и всего. Книжки ДЭИРовские мне один хрен пришлось редактировать и частично переписывать, убирая из них современные "примеры из жизни" и заменяя их античными, дабы сделать из них нормальные учебники для нашей школоты, до уровня которой вполне можно и "гречанок" массилийки подтянуть. Тем более, что и с самого-то начала мы как с ней договаривались? Что девок она набирает с избытком в расчёте на то, что не все они ко времени выпуска захотят становиться гетерами, а наверняка немалая их часть предпочтёт остепениться, выйдя замуж за приличных в их понимании людей, в том числе и из нашего анклава, а для этого они и восприниматься нашей школотой должны как "тоже типа свои", и это как минимум, а в идеале - и безо всяких "типа". Юлька едва ли будет в восторге, но я знаю, как её убедить, хоть и не с первого, конечно, захода. На всех желающих "гречанок" наших женихов один хрен не хватит, и те, которые не будут выбраны нашими, будут искать других, но по возможности "таких же", то бишь наиболее подходящих для пополнения нашего анклава. А найдя, и мужей в нашу тусовку втянут, и детей в неё же определят и, конечно же, в нашу школу их отдадут, облегчив нам задачу отбора подходящего пополнения.
   Тут и сама учебная программа, скорее всего, подкорректируется. Я поначалу как планировал? Младшие ДЭИРовские ступени - с "единички" по "тройку" - на пятый класс, старшие с "четвёрки" и по какую удастся - на шестой, а что не влезет - на седьмой, на котором и собственным наработкам учить их начну. Но дело и у волниевского класса пошло так, что всю "двойку" я им ещё до зимних каникул скормить успеваю, и теперь уже "четвёрка" вслед за "тройкой" на последнюю четверть этого года напрашивается, а на следующий - уже этапы "пятёрки" с дополнительными - "зверинцем на брелке", то бишь созданием и использованием квазиживых энергетических механизмов и работой с кармой, уже настоящей, а не той детской, что в конце "двойки". Пять-один, "зверинец", карма, ну и пять-два по моим прикидкам в программу шестого класса теперь влезают, пять-три - не уверен, но посмотрим по ходу дела, потому как есть у меня планы и основу собственных наработок им пораньше дать, а это перед пять-три напрашивается, так что пока на седьмой класс её планируем, работу с эгрегорами - однозначно на него, ну и всю уже прикладную часть моих наработок тоже. Вот как начнут ближе к выпуску телекинезить - хоть и совсем слабенько по сравнению с одарёнными от рождения - те, кто ни сам вообще ничего такого отродясь не умел, ни за предками его такого никогда не водилось, это и будет реальным прорывом с последствиями на века. Христиане "святости" будут требовать для подобных способностей, да и то без малейшей гарантии, потому как подражают тем святым тысячи, а получаются "чудеса" только у единиц, а у нас - живи как нормальный человек и учись, и пускай получаться будет и не абсолютно у всех, но - у многих, настолько у многих, что и не чудеса это уже никакие, а просто умеют люди, кому дано. Кто-то лучше умеет, кто-то хуже, кто-то не умеет совсем - как и в почти любом вполне обычном деле, собственно, в котором никому и в башку не придёт "чудеса" какие-то усматривать.
   Не знаю, можно ли всерьёз рассчитывать на целую магическую цивилизацию, в которой наши потомки будут и левитировать, и предметы понадобившиеся "из пустоты" материализовывать, и телепортироваться в пределах шарика в любое нужное им место. По всей видимости, непросто это, иначе за тысячелетия такая цивилизация хоть где-нибудь, да возникла бы, а возникнув и усилившись - разве не подмяла бы она под себя, если и не сразу, так со временем, весь остальной шарик? Европейцы сделали это в нашем реале с куда меньшими преимуществами. Ну и где она, эта магическая цивилизация того нашего мира, из которого родом мы сами? Из её отсутствия приходится заключить, что вряд ли она и у нас составит когда-нибудь реальную альтернативу известной нам цивилизации технической, но кто сказал, что нам надо всенепременно "вместо", а не "сверху"? Разве помешает нашим дальним потомкам, допустим, антигравитационный двигатель? Наша современная техническая цивилизация так его и не осилила, а тот торсионный генератор Акимова, о котором визжали в своё время истеричные конспироложцы, хоть и был создан в реальности, это всё-же ещё ни разу не антиграв, да и нет у нас с собой даже его, так что придётся потомкам изобретать всё это с нуля, и произойдёт это, скорее всего, на стыке традиционной физики с паранормальной, к которой мы как раз и подступаемся со стороны биоэнергетики. Чем лучший задел мы оставим потомкам, тем лучше они его разовьют.
    []
   Конечно, весьма непроста и попросту непонятна проблема переноса наработок биоэнергетики на технику, и на этом, надо думать, немало шишек будет набито, ну так тем более важно, чтобы начали поскорее. А кроме того - есть в ДЭИРовской "пятёрке" так называемое правило второй ноги, которое гласит, что верояность неудачи основного плана резко снижается, если есть ведущий пускай и другим путём, но к тем же примерно результатам запасной. Чем значимее для нас тот или иной проект, чем безальтернативнее, тем скорее в нём сработает закон подлости или закон Мерфи, по которому если та или иная неприятность имеет хоть какие-то шансы случиться, то она обязательно случится. А запасные варианты, альтернативные основному, снижают для нас его значимость и ущерб от закона подлости, и тогда Мироздание ищет другие пути напакостить нам - такие, где нам ну никак не обойти заботливо подложенные им под наши ноги грабли. Ну так на то ведь и щука в реке, чтоб карась не дремал. Вот сваяют, допустим, наши дети дирижабль вроде "Графа Цеппелина", и если из тех, кому будут реально доступны полёты на нём, хотя бы часть ещё и левитацией будет владеть, так какой тогда Мирозданию будет смысл задействовать закон Мерфи против ИХ исследований технической антигравитации? Да никакого абсолютно, потому как ОНИ - УЖЕ летают и без того. А если они ещё и "зверя" ДЭИРовского к облегчению левитации приспособят, так тем более их шансы изобрести и антиграв, если только знать будут достаточно, ну и сами ещё к нему интереса не утратят. Будет он, скорее всего, и маломощным, и дорогим, мало кому реально доступным, и его усовершенствование для массового внедрения наверняка обернётся немалой проблемой, но таков уж неизбежный путь всякого технического прогресса - от единичного и дорогого к массовому и дешёвому. Давно ли в нашем прежнем мире тот же сотовый телефон был предметом роскоши и нешуточного престижа? Но прошло всего только двадцать лет, и самые обычные работяги стали пользоваться такими аппаратами, о которых и не мечтали владельцы той редкой и дорогущей грубятины. С антигравом, конечно, потруднее будет, и наверное, массовая биолевитация понадобится в дополнение к массовому и недорогому мотодельтаплану, чтобы закон Мерфи перестал препятствовать массовому внедрению и антигравитационной техники. Но так оно будет или как-то иначе - мы уже не увидим...
  
   18. Аристократия.
  
   - Вот ты говоришь, досточтимый, что вы там стремитесь к закону и порядку в вашем государстве. Но какие же это закон и порядок, когда благородный человек, прямой потомок самого Териона, сына великого Аргантония, не находит себе в вашем государстве достойного применения?
   - Априлис, что ли? - я припомнил бузотёра из числа "блистательных", которого мы в прошлом году выслали из страны со всем его чванливым обезьяньим семейством.
   - Да, блистательный Априлис, не снёсший неуважения к нему и не пожелавший оставаться в Оссонобе.
   - Это он сам вам тут так сказал? - я с трудом удержался от смеха.
   - Да, а разве это неправда?
   - Правда. Мы дали ему уехать САМОМУ, чтобы не лишать его ПОСЛЕДНИХ остатков его подмоченного достоинства. Что от него осталось бы, если бы его ИЗГНАЛИ официально? Такой позор испортил бы ему и его семье всю их дальнейшую жизнь, а так - он ещё может устроиться где-нибудь на новом месте, если сделает правильные выводы и не повторит своих прежних ошибок.
   - Но в вашем государстве для него такого места не нашлось?
   - В нашем - нет. Оно у нас маленькое, и все большие люди в нём на виду и на слуху. И если какой-то из них вдруг оказывается недостойным, то это быстро становится известно всем, и кому он тогда такой нужен? Зачем другим общинам нужен такой вождь, которому отказала в доверии его собственная?
   - Но ведь это же безобразие! Куда смотрел царь и куда смотрели вы? Как можно было позволить каким-то простолюдинам низложить благородного человека?
   - А как можно было не позволить? По древним тартесским ещё законам община вправе ВЫБИРАТЬ себе вождя, и если люди выбрали - так тому и быть.
   - Ну так это же были древние законы, когда благородных людей было мало.
   - Верно, законы - древние, но кто их отменял?
   - Так давно ведь надо было отменить! Куда ваш Большой Совет смотрел? Это что же получается, что по этим законам и Я должен угождать этим канальям, да ещё и до самой смерти, чтобы после неё новым вождём выбрали МОЕГО сына, а не какого-то там сиволапого мужика с репейниками в волосах? - судя по одобрительным кивкам других кордубских "блистательных" и их малолетних отпрысков, они думали примерно так же. Ну, за исключением разве что Трая, стоявшего чуть поодаль и сокрушённо разводившего руками - типа, я же предупреждал тебя, что разговор с ними ожидается неприятный.
    []
   - Ты не у нас в Оссонобе, блистательный, а у себя в Бетике, и если эти древние законы Тартесса здесь не соблюдаются, то чего ТЕБЕ бояться? У нас же - народ-войско, как и в древнем Тартессе, а народ-войско вправе иметь тех вождей, которые ему угодны.
   - Но разве войску не приличествует дисциплина? А какая же это дисциплина, когда эти мужланы САМОВОЛЬНО меняют вождя, даже ничьего позволения не спросив?
   - А чьё дозволение им нужно во ВНУТРЕННИХ делах их общины?
   - Но ведь так же не делается! Есть царь, есть вы, правительство, есть и Большой Совет наконец! Кого из вас они спросили? Как вы могли стерпеть такое самоуправство?
   - Мы не нашли в их действиях нарушений законов. Имуществу Априлиса вреда не нанесено и препятствий к его вывозу не чинилось, как и к продаже им недвижимости. А должность вождя - выборная, и тут община в своём праве. Какие у нас основания для вмешательства, если община не нарушила ни одного закона?
   - И что это значит? Что всё в порядке? Какое-то грязное мужичьё обездоливает благородного человека, а для вас - всё хорошо?!
   - Не всё, конечно. Очень нехорошо то, что потомок столь прославленных царей оказался недостойным своего благородного происхождения. Это как же нужно было себя показать, чтобы при всём уважении к его роду и сословию люди отказали ему в доверии? Ещё хуже то, что своим поведением он опозорил не только себя и не только своих детей, но и всё сословие "блистательных". Хорошо ли было бы опозорить и само государство, нарушив законное право общины и вступившись за недостойного человека?
   - Недостойного?! - мой именитый оппонент едва не задохнулся от возмущения, - А выбранный ими вместо него какой-то мужлан, значит - достойный?!
   - Ну, не какой-то, а ветеран нескольких военных кампаний и центурион, войску известный и сослуживцами уважаемый. Какое достоинство ещё нужно?
   - А благородство происхождения?! Ты же и сам, досточтимый, хоть и не нашего блистательного сословия, но тоже ведь благородный человек и должен бы это понимать!
   - Потому и омерзительно, что понимаю. Что может быть омерзительнее, чем родовитый аристократ, ни во что не ставящий честь и позорящий своё сословие?
   - Ну хорошо, пусть Априлис и не самый лучший из нас, но разве мало у вас в Оссонобе других блистательных? Есть же младшие сыновья других вождей, немало таких и у нас в Бетике - почему они не обратились ни к царю, ни к вам, ни к Большому Совету с просьбой дать им достойного вождя из благородных? Ну не простолюдина же выбирать, тёмного и безграмотного! Ну какой из него вождь! Да разве он умеет управлять людьми?
   - Ну, не такого уж и безграмотного. Читает он, правда, по слогам, но уверенно, а пишет хоть и коряво, но разборчиво. Для человека, научившегося этому на привалах в военных походах у грамотных сослуживцев, это немалое достижение. Научился этому - научится и другому. А что до управления - разве не справился он с центурией солдат?
   - Так ведь это же совсем другое дело, досточтимый! Солдатами надо просто командовать, а вождь общины - это же ещё и судья! Это же уметь надо!
   - В его послужном списке участие в трёх военных трибуналах - он знает, по крайней мере, как это делается, а в остальном - подскажут старейшины.
   - И самой общине не стыдно иметь такого малограмотного вождя? Он что, и в Большом Совете её теперь представляет?
   - Да, как и все вожди общин, он - член Большого Совета.
   - Уму непостижимо! Простолюдин - вождь?! В старые добрые времена такого не было! И куда только мир катится...
   - Ничего, я тоже малограмотный, - утешил я его, - Трай вон с трудом разбирает мои каракули, - тот ухмыльнулся, поскольку мой почерк и в самом деле на каллиграфию не тянул, особенно этими похожими на руны иберийскими кракозябрами.
   - Ну, ты ведь тоже не с детства турдетанской грамоте учился, а она непроста, и во взрослые годы её изучить - ещё и не всякий сумеет, - снизошёл "блистательный" явно в порядке той сословной солидарности, на которую хотел сподвигнуть и меня, - Но ты же обеспеченный человек и можешь позволить себе раба-каллиграфа, который не опозорит тебя, если не хочет, чтобы его хорошенько высекли. А на какие доходы купит себе такого раба какой-то сиволапый мужлан?
   - Да зачем нам каллиграфия? Главное - чтоб разборчиво было, а этому научить можно если и не всякого, то достаточно многих, - я не случайно оговорился, что не всех. Это в нашем современном социуме читать по слогам даже первоклашки-второгодники могут, но современный социум - продукт длительной эволюции, в ходе которой попытки внедрить массовую грамотность предпринимались неоднократно, и при каждой из них выпадало в маргиналы какое-то количество необучаемых, что затрудняло им размножение и снижало их процент в социуме. Нам же в этом смысле предстоит пахать целину...
    []
   - Так это, значит, правда? Априлис говорил нам, что вы даже пишете книги для обучения по ним грамоте простой деревенщины.
   - Чтению, письму и счёту - ну, для начала хотя бы уж в пределах сотни.
   - Ну хорошо, научите вы их грамоте на свою голову, и как вы потом управлять собираетесь этим шибко грамотным мужичьём? Эдак они ведь, того и гляди, решат, что и вовсе без благородного сословия обойтись теперь смогут, и как вы тогда удержите их в повиновении? Это же подрыв всех устоев!
   - Римляне уже не первое столетие грамотны почти поголовно, и их государство от этого не рухнуло, - заметил Трай, - Наоборот, только крепнет и расширяется.
   - И всё равно это нехорошо. Римляне - это римляне, а у нас так делать нельзя. В старые добрые времена такого не было...
   Вот хоть кол таким на башке теши, хрен их в чём убедишь. И не от тупизны это вовсе проистекает, а от их обезьяньего видового инстинкта. Ну кто ж поверит каким бы то ни было доказательствам того, что вот именно он, такой уникальный и замечательный "по определению", на деле бесполезен и на хрен никому не нужен? А ведь как раз эдакими сверхценными уникумами на полном серьёзе числит себя и явный генетический мусор, на других только паразитировать и способный. Суть ведь дискуссии понятна и мне, и моему оппоненту, просто как люди воспитанные мы некоторых вещей вслух не произносим. В любой элите есть те, кто понимает и принимает её предназначение в социуме и тянет воз, честно исполняя свою часть общей работы, направленной на всеобщее процветание всего социума. Но есть и паразиты, норовящие выехать на заслугах предков или пристроившей их на тёплые местечки родни, и считающие, что их право на превилегии социум должен им по самому факту их рождения в "правильной" семье, а напрягаться за них - быдло вон пускай напрягается, оно двужильное, и его много. И если от этого балласта не избавляться тем или иным способом, его становится всё больше и больше, а глядя на него, портится и немалая часть ранее честно тянувших лямку - они-то чем хуже или дурнее этих? Для всех, у кого есть хоть какой-то блат, создаются непыльные и хорошо оплачиваемые синекуры, на которые они и расползаются, и в результате социум, пирамидальный в теории, сперва трансформируется в колонну, а затем и вовсе в эдакий гриб со здоровенной шляпкой на тонкой ножке. А нагрузка-то ведь общая - как минимум всё та же, только тянет её теперь всё меньше народу, и ладно бы ещё одно только это! Так хренушки! Блатные чада маются дурью от безделья, и чтоб не спивались или не снаркоманивались, заботливые папаши их работой загружают - естественно, непыльной. Или какой-нибудь офисно-планктонной, или контролирующей и надзирающей, и это оборачивается дополнительной нагрузкой на всё ещё тянущих лямку - офисный планктон надо информацией для обработки их отчётов обеспечить, а контролирующих и надзирающих - показухой, в ходе которой ходить перед ними на цыпочках и всячески им угождать, теша их непомерно раздутую самооценку, а они же ещё и прессуют, и всё это надо вытерпеть и не поубивать их всех на хрен. Работать плодотворно становится в таких условиях абсолютно невозможно, и всем давно уже всё понятно, и давно уже все поснимали с ушей лапшу зомбирующей пропаганды, лишь делая вид, будто всё ещё верят, дабы неприятностей дополнительных избежать, и каждый так и зыркает по сторонам, куда бы ему слинять из этой "ножки гриба", и кто находит - бежит из неё, сломя голову. Надо ли говорить, что ничего хорошего такой социум не ожидает?
   Социум нашей лузитанской Турдетанщины ещё молод, и до этой смертоносной болезни ему ещё очень далеко, но мы-то ведь родом как раз из такого, этим недугом давно уже поражённого и запустившего болезнь до такой стадии, что сомнительны уже для него хорошие решения этой проблемы. Так что мы хорошо знаем, к чему ведёт запущенность этой болезни, и ещё мы знаем, что зародыш этой болезни несёт в себе любой даже самый здоровый на вид социум, и что самый лучший вид лечения - это профилактика. Как раз случай означенного Априлиса. Первым, впрочем, не сам он спалился, а его избалованный сынок - младший, причём, а не старший. Типичный случай, когда старшего в обезьяньей семейке ещё хоть в каких-то ежовых рукавицах воспитывают, а младшенький - подлиза и родительский любимчик, которого балуют сверх всякой разумной меры. Ну, оно именно такое в результате и подрастает, свято убеждённое в собственной исключительности. По возрасту это чудо не в волниевский класс попадало, а в следующий поток, и Юльке ещё на стадии отбора было ясно, что ну его на хрен, этого обезьяныша, но что поделаешь, когда евонный папаша по происхождению знатнее самого Миликона? Такому по сословным понятиям отказать ну никак не можно. Мы упирались рогом, но Априлис тогда к монарху заявился и нажаловался ему на дискриминацию, и что нашему царьку оставалось делать? И Фабриций всё понимал, да и объяснили мы ему ситуёвину буквально на пальцах, но тут ведь как? Царь просит, не кто-нибудь, и хоть он у нас и бутафорский по большому счёту, но всё-таки царь, и отказать ему в "таком пустяке" было катастрофически не комильфо. Сошлись на том, что царскую просьбу не уважить нельзя, и этого приматёныша в школу мы принимаем, но - в испытательном режиме, то бишь до первого же серьёзного залёта. Как мы и ожидали с самого начала, априлисовский отпрыск оказался ходячей проблемой.
   Оно и по-русски-то едва говорило, поскольку никаких советов его папаша не слушал и обождать годик, за который на подготовительных занятиях по языку его хотя бы немного поднатаскать, наотрез отказался. Как это так, ЕГО сын, и будет позориться, ходя на какие-то там занятия для умственно отсталых?! В результате, не владея языком, оно и выучиться-то ничему толком не могло, лишь тормозя учебный процесс, зато хулиганить оказалось весьма гораздо. Впрочем, и в этом оно ни разу не было первым, и когда пришло домой с расквашенным за свою непомерную наглость носом, разразился первый скандал - ничто не могло убедить Априлиса в том, что его обожаемое чадо само напросилось. Что правила в нашей школе едины для всех без исключения, и розог за хреновое поведение в ней может запросто схлопотать и "блистательное" чадо, для него оказалось открытием.
    []
   Пару раз эту бестолочь уже готовы были выгнать взашей, но оба раза папаша снова подключал Миликона и отмазывал своего обезьяныша. Но когда по весне стало уже ясно, что программа первого класса им не усвоена, Юлька объявила об его оставлении на второй год. Естественно, разразился скандал, но факт неуспеваемости был налицо, и тут уж и Миликону крыть оказалось нечем. Так возмущённый эдаким неуважением Априлис свою общину настропалил, и оттуда приходили старейшины разбираться, почему в нашей школе обижают сына их вождя! Когда не помогло и это, "блистательный" ещё в Большом Совете добиваться "справедливости" пробовал. Там уже и у нашего монарха терпение в конце концов лопнуло - сколько ж можно, в самом-то деле! Школа-то частная, и если не нравятся порядки в ней, так забирай из неё на хрен своего оболтуса и учи его где хочешь, как хочешь и чему хочешь. Да только ведь то, что учат у нас будущую элиту государства и клана Тарквиниев, хватило ума понять и Априлису, так что забирать своего младшего приматёныша он не стал и с оставлением его на второй год смирился, хоть и исходил на говно всё лето. Но хрен ли толку? Гены есть гены, и на втором году проявилось всё то же самое, да ещё и похлеще. Отобрать у одноклассника любой понравившийся ему предмет представлялось его непутёвому чаду естественным и само собой разумеющимся, обижать всех, кто слабее - тем более, а вот схлопотать за это в торец от ребят покрепче, особенно от детей простолюдинов - жуткой несправедливостью. Скандал следовал за скандалом, но не это привело к развязке. Я уже упоминал, что базовую ДЭИРовскую подготовку начал преподавать школоте только с пятого класса, то бишь в этом году, а в младших классах самые азы "народной магии" преподавала Аглея. Но "труба", идеально работающая по энергетическим вампирам, хоть и предполагает для полноценной установки ДЭИРовские знания и навыки, на примитивном уровне - ценой меньшей эффективности, конечно - может быть одета на напросившегося и на уровне азов. Растолковать бывшей гетере саму идею было нетрудно, а способной детворы в школе - не без её помощи - хватало. Хоть я и запретил в младших классах коллективную работу с образованием эгрегоров, это ничуть не мешало работать каждому индивидуально, и когда на ущербном уродце повисло пять энергетических труб одновременно, оно почуяло, что здесь ему - не тут, а когда к ним добавились ещё три - ему реально поплохело. Истерический визг евонной мамаши о том, что злые колдуны "убивают" её обожаемое чадо привёл лишь к тому, что ей предложили убедить мужа забрать отпрыска из школы, в которой он пришёлся настолько не ко двору.
   В патриархальном социуме, в отличие от феминизированного современного, бабе не так-то легко переубедить уверенного в своей правоте мужика, и это потребовало времени, за которое тот успел закатить ещё два скандала в Большом Совете, и вот уж хрен его знает, на что он рассчитывал. Даже из самих "блистательных" у доброго десятка дети учились уже в нашей школе, не говоря уже о самом царе, и ТАКИХ проблем ни у кого не возникло, а кое-кто из них и сам участвовал в гноблении доставшего всех априлисовского обалдуя. В результате ему и там посоветовали не будить лихо, пока оно тихо, и вот тогда уже пришлось ему прислушаться и к причитаниям перепуганной супружницы, да и пора было, потому как труб на их чаде висела уже добрая дюжина, и ему было уже хреново не на шутку. В общем, забрал Априлис наконец-то своего павианыша, что никого в школе как-то и не огорчило. Баба с возу - кобыле легче, как говорится.
   Так самое-то смешное, что забрать старый бабуин мелкого забрал, куда б он на хрен делся-то, но внутри-то ведь говно кипит - как же так, не уважают, падлы! И начал он тогда, говнюк эдакий, уже свою общину настропалять - типа, не ценят и не уважают ИХ в этом государстве, и надо, значится, всем им собирать свои манатки, да и возвращаться в Бетику - ага, на родину предков, дабы жить там честными и уважаемыми людьми, как и в старые добрые времена. Старейшины, конечно, от таких заявочек прихренели, а как дар речи к ним вернулся, так и объяснили ему как можно тактичнее, что тех старых добрых времён давно уж нет, и не от хорошей жизни оставили они римскую Бетику, и уж всяко не для того, чтобы теперь возвращаться обратно под римскую власть. Так эта обезьяна тогда, изобидевшись вконец, ничего лучшего не придумала, как в Большой Совет уже на общину свою нажаловаться - не уважают, падлы! Ох и смеху же было, когда разобрались, что к чему. Собственно, уже и тогда следовало бы изгнать этого урода взашей, но ох уж эти мне сословные понятия! Миликон объяснил нам с Фабрицием, что нас не поймут-с в Бетике, если мы человеку столь уважаемого рода не дадим всех шансов реабилитироваться. Ну, он тамошних "блистательных", конечно, имел в виду, без доброй воли которых попробуй-ка навербуй там очередную партию столь нужных нам новых переселенцев. Ну, раз тут такие дела, то куды ж деваться? Мы уже - в узком тарквиниевском кругу, конечно - обсуждали вопрос "несчастного случая", явно по кое-кому плачущего, и Васькин брался разработать план мероприятия, когда Априлис, в очередной раз утратив берега, снова САМ наступил себе на яйца. Ну, не без помощи, естественно, но клянусь Авосем, Хренио тут ни при чём.
   Яблоко от яблони далеко не падает. Хоть и был его старший отпрыск воспитан пожёстче младшего, но гены, опять же, есть гены. Ну и спесь родовая, конечно, как же без неё. Воспитывал-то ведь кто? Полагая на полном серьёзе, что их община - это их вотчина, в которой они вольны творить всё, что левой пятке заблагорассудится, этот обалдуй одну девку по назначению оприходовал. Силой, как утверждала ейная родня, или по согласию, как клялся он сам, я не вникал, потому как нам ведь важно не это, а тот песок, в который ссут те верблюды. А суть там в том, что у той девки жених имелся, который и предъявил вождёнышу претензии, а тот, будучи под мухой и изобидевшись на эдакое неуважение, взял, да и зарезал оппонента. Вождёныш, конечно, уверял, что это был честный поединок, но следствие его версии не подтвердило. Собственно, непременной виселицы община и не требовала, соглашаясь на изгнание, и не упрись Априлис рогом, стремясь любой ценой оправдать наследника, так шансы отделаться малой кровью у него были - всё-же потомок уважаемых в народе тартесских царей. Заплати он щедрую виру семье той девки, заплати в несколько раз щедрее семье убитого - не обеднел бы от этого. Приговори он непутёвого сына к изгнанию - сохранил бы, скорее всего, и доверие общины, и зауважали бы его куда больше, а там, через пару-тройку лет, глядишь, и упросил бы людей простить дурня. Но в нём взыграла спесь - не уважают, падлы! Сулья я вам или не судья?! Как приговорю, так и будет, канальи! Ну а старейшины такого подхода к правосудию тоже не поняли и вынесли нетрадиционное для столь патриархального социума решение - "судью на мыло".
    []
   Ну, это я утрирую, конечно. Даже импичмента, говоря современным языком, ему на тот момент ещё не объявили, а просто высказали "фу", то бишь дали отвод вот на этот конкретный судебный процесс, а вот когда он буянить по этому поводу начал - вот тогда уж, слово за слово, и импичмент он свой схлопотал. Ну и кинулся после этого - ага, уже по привычке - в Большой Совет жаловаться. Ну, там уже знали, что каждое его слово проверять надо, так что разобрались быстро, импичмент признали, а общине посоветовали нового вождя себе выбрать. Община, пока разбирались, свой суд таки провела и уже всё семейство Априлиса к изгнанию приговорила, тот как прознал об этом, снова жаловаться метнулся, уже к Миликону лично обращаясь, но наш царёк - молодец, и без всякой нашей подсказки на Хартию сослаться сообразил. Ведь принимали же её? Присягать на ней его самого при коронации заставляли? А в ней ведь что сказано? Что ВСЕ подданные нового турдетанского государства имеют права и вольности, на которые государственная власть посягать не вправе. А все - это все, а не одни только "блистательные", как некоторым тут, возможно, кажется. Ох и ржали же мы, едва только выйдя на улицу после того заседания Большого Совета!
   Суть ведь прикола в чём? Меньше всего мы, откровенно говоря, о вольностях простонародья думали, когда ту Хартию составляли и Миликону её навязывали в качестве непременного условия его коронации. Думали мы тогда прежде всего о себе любимых, страхуясь от возможного монаршего беспредела, но закон - он ведь на то и закон, чтобы быть единым для всех, и значит, прописывать в нём надо всеобщие права и свободы, а не конкретных персон и сословий. Ведь пропиши мы в Хартии, допустим, одни только свои олигархические превилегии, и вздумай вдруг монарх их зажать, так широким-то массам какое будет дело до наших узкосословных трудностей? А вот если права - всеобщие, то и их зажим правителем-тираном всех касается, и тогда мы скажем и тем же крестьянам - типа, смотрите, сегодня он за нас взялся, а завтра и за вас возьмётся, потому как хоть мы и богаче, но нас - с гулькин хрен, а вас - прорва, и с вас один хрен содрать можно гораздо больше, а аппетит - он ведь во время еды обычно приходит. Собственно, и в реале ведь та аглицкая Хартия Вольностей, с которой мы идею слямзили, была навязана королю Джону Безземельному титулованной аристократией для защиты от его произвола исключительно своих интересов, но точно так же - и по тем же самым соображениям - формально она защищала всех. Как это соблюдалось на деле - вопрос уже другой, потому как гладко-то всё это пишется на бумаге, а ходить приходится по реальным оврагам, но - тем не менее.
   Ещё смешнее то, что продавливали мы Хартию на Большом Совете с помощью тех же "блистательных", которым растолковали, что первый удар любого тирана всегда на родовитую знать нацелен, потому как она и мнит о своих вольностях больше всех и этим сильнее его раздражает, и богаче всех, а значит, с неё и сливки снять легче, и голытьба её не любит, а значит, массовое "одобрям-с" от той голытьбы тирану гарантировано. И вот, значится, приняли они нашу Хартию в полной уверенности, что это исключительно в их интересах, и тут вдруг - ага, сюрприз. С одной-то стороны этот Априлис и их уже своей патологической дурью до печёнок достал, но с другой - и солидарности сословной тоже ведь никто не отменял, и он им - хоть и говнюк, конечно, но СВОЙ говнюк. В результате они колеблются, взвешивая мысленно все "за" и "против", и тут неожиданно всплывает, что вопрос-то ведь - самоочевиден, потому как заставить общину принять низложенного ей вождя взад - юридически никак невозможно. И следует это чётко и однозначно как раз из той самой Хартии, которую они САМИ приняли и поддержали как гарантию СВОИХ сословных прав и вольностей, гы-гы!
   Но самый-то занавес случился тогда, когда этот бабуин, въехав и осознав, что операция "Триумфальное возвращение к власти" провалилась, потребовал - ага, именно потребовал, а не попросил - "трудоустроить" его в самой столице. И кем! Всего-навсего главным городским судьёй, да ещё и "для начала"! Его община изгнала на хрен как раз за его неправый суд и упорствование в нём, и слух давно разнёсся, и большая часть города об этом судачит, и ему бы тут прикинуться ветошью и не отсвечивать, а ещё бы лучше - куда-нибудь в глухой приграничный район каким-нибудь комендантом форта проситься, куда никто особо-то и не рвётся, где и зарекомендовать себя по новой с чистого листа. И тогда, глядишь, по мере освоения района и создания в нём новых общин, какая-нибудь и избрала бы его в вожди. Организатор-то ведь он очень даже неплохой, этого у него не отнять, и если сумеет показать, что гонор свой дурной пересилил, то почему бы и нет? Но разве дано подобное обезьяне? Тут уж и готовые поддержать своего собрата по сословию "блистательные" возмутились - после того, как отсмеялись вместе с нами. Сколько ж в дурь-то переть можно? Ведь всё сословие же позорит и дискредитирует! Предложили ему открытым текстом попробовать себя где-нибудь в захолустье, а когда он, оскорблённый этим предложением до всей глубины своей обезьяньей души, обвинил их в предательстве сословной солидарности - обиделись в свою очередь и все дружно проголосовали за его изгнание вообще из страны. Ну, Миликон разве что в качестве последней милости дал Априлису, дабы совсем уж потомка тартесских царей не позорить, десятидневный срок - собраться и уехать "самому". Ну так теперь этот гамадрил в Бетике продолжает на говно исходить - всё ему не так, весь мир бардак.
   С одной стороны, как вспомнишь всю эту мороку всего с одним единственным "блистательным", так невольно призадумаешься, а не ну ли их на хрен всех вообще. Но с другой - раз уж мы приняли для нашей лузитанской Турдетанщины хоть и бутафорскую, но всё-же монархию, так означенной монархии нужен соответствующий кадровый резерв. А то мало ли, вдруг пресечётся ненароком династия, так на случай такой беды нужны и запасные семейства монарших кровей, дабы легитимность занятия ими трона ни у кого сомнений не вызывала. А то знаем мы, к чему нелегитимность номинального правителя приводит - был у нас один Бориска на царстве, и кончилось это безобразие Смутой, едва не сгубившей государство окончательно. Ведь усади на трон безродного, так тогда ж все родовитые куда больше его прав на тот трон иметь будут, да и среди таких же безродных немало будет таких, которые решат, что если можно этому, так почему нельзя им? За что такая дискриминация? И как тогда не найтись авантюристу, который "я самый лючший, самый шестный есть кандидат на царский трон"?
    []
   Ведь кто такие были эти Годуновы? Не князья, даже не бояре, а так - обычные помещики средней руки, и хотя дядя Бориса, принятый в опричный корпус, стал царским постельничим, тогдашним царским фаворитом был и заправлял всем в Опричнине князь Афанасий Вяземский. А потом в гору пошёл выслужившийся на дутых "изменных" делах Малюта Скуратов, и Борис Годунов, своевременно женившийся на его дочке, тоже пролез наверх "паровозиком" вслед за добившимся царского фавора тестем, что после гибели Малюты автоматически вывело при дворе и его самого в число своего рода "наследников" всесильного временщика. Ведь хоть и отменил царь свою Опричнину официально, на деле бывшие опричники, кто не угодил в козлы отпущения, так и остались у него при власти и влиянии, и вовсе не просто так часть наших историков называет период Государева Двора вторым периодом Опричнины. Женитьба на его сестре царевича Фёдора, конечно, немало поспособствовала его придворной карьере, но не стоит её на тот момент и переоценивать - наследником-то ведь трона был царевич Иван, а слабоумному Фёдору в лучшем случае светил какой-нибудь удел. Да и после смерти Ивана, неожиданно выдвинувшей Фёдора в наследники, вовсе не единственным и не самым главным фаворитом стал у престарелого и дряхлеющего царя Борис Годунов. Даже при Фёдоре весь первый год его царствования ушёл у брата царицы на борьбу с соперниками, и лишь после этого он реально возглавил правительство. О каком воцарении он мог помышлять, если сам Иван Грозный на случай пресечения рода князей Московских признавал наибольшие права на трон за Шуйскими? Так бы и случилось, скорее всего, сразу же после смерти бездетного Фёдора, если бы не господствовавшая при дворе опричная группировка, совершенно справедливо боявшаяся судилища и расправы за свои былые опричные похождения при любом "не своём" царе. Но где ж его взять, своего-то царя, когда нет и "своих" князей? Ну, подходящих по своим личным качествам на роль царя. От лютой безнадёги Богдан Бельский, сам ни разу не из пресёкшегося рода князей Бельских, а племянник Малюты Скуратова-Бельского и второй человек в опричной группировке, даже Симеона Бекбулатовича, этого царька-клоуна, у Ивана Грозного какое-то время вместо него на московском троне показушно посидевшего, но хотя бы уж князя-чингизида, реально на престол сажать хотел, но какой из него царь?
   Так что не от хорошей жизни, а от жесточайшего кадрового кризиса решилась опричная группировка выдвигать Бориску на царство - раз князя "своего" подходящего один хрен нет, и взять его абсолютно негде, так этот свой в доску выскочка хотя бы уж брат вдовствующей царицы и реальный глава правительства. Традиционно как-то принято считать его отказы занять трон лицемерными, чисто "для приличия", но лично мне сильно мнится, что уж первый-то из них должен был быть вполне настоящим. Усесться царём над хреновой тучей природных князей, всех этих рюриковичей, гедиминовичей и чингизидов, прямых потомков правителей, равных царям, не говоря уже о многократно большей туче "простых" бояр, но тоже куда знатнее и родовитее его самого - кто бы не перебздел на его месте от такой перспективы? Самоубийца он, что ли? А посему - сдаётся мне, что вовсе не честолюбие его тут главную роль сыграло, а негласный ультиматум подельников - или ты наш и садишься на трон нашим царём, защищающим нас и опирающимся на нас, или ты предатель нашего дела, и тогда с тобой и разговор будет как с предателем. Ну и куда ему было при таком раскладе деваться?
   Самое интересное, что правителем-то Борис Годунов был неплохим - уж всяко не худшим из возможных. Если правил и не так, как нам хотелось бы на наш современный вкус, так вопрос ещё, а МОГ ли он - тогда и в тех условиях - править иначе? Подвижки к установлению крепостного права наметились до него - уже в последние годы правления Ивана Грозного, и опричная партия как партия служилых помещиков едва ли позволила бы отступить от этой политики. Ну а жёсткий полицейский режим с доносами, ссылками и прочими репрессиями, так при наличии многочисленного княжеского сословия, имевшего куда более законные права на московский престол, как бы ещё удержался на нём заведомо нелегитимный ставленник заведомо непопулярной в стране клики? По сравнению с той же Опричниной его режим был не в пример мягче. Наверное, только деморализацией высшей аристократии за годы Опричнины и можно объяснить удачу этого опричного фортеля с Бориской на царстве, но эта деморализация не могла продолжаться вечно. Три голодных года принято считать роковыми в судьбе Бориса Годунова, но тот, кому предстояло войти в историю под именем Лжедмитрия Первого, кем бы он ни был на самом деле, объявился в западнорусских землях Речи Посполитой в самый первый из этих трёх лет, а уж неясные слухи о "чудесно спасшемся" царевиче Дмитрии начали ходить по стране годом раньше, когда ничто ещё не предвещало "божьей кары". И думается поэтому, что даже и без этих голодных лет поход Лжедмитрия на Москву, положивший начало Смуте, хоть и позже, но один хрен состоялся бы, и едва ли результат стал бы иным. Ну невместно было Бориске сидеть на царстве, когда есть столько кандидатур подостойнее его!
    []
   Последующие события - беспредел Смуты, весьма дурное правление Василия Шуйского, постоянное, а для многих и неоднократное перебегание аристократов от него к Тушинскому вору и обратно, массовая присяга королевичу Владиславу и вечная грызня меж собой - настолько дискредитировали в глазах народных масс всё княжеское сословие, что патриарху Филарету удалось продавить кандидатуру своего сына Михаила Романова, тоже ни разу не рюриковича. Но всё это случилось уже после того, и как знать, был бы вообще возможен подобный фортель, не найдись для него не столь уж давнего прецедента в виде Бориски на царстве? И хрен бы с ними обоими, если бы между ними не пролегла та многолетняя Смута со всеми её бедствиями...
   Тут, конечно, и фактор цены вопроса одну из определяющих ролей играет. Если в Московии сложилось самодержавие, то бишь вся полнота власти в руках монарха, а все прочие, включая и княжеское сословие - его холопы, то ведь и накал страстей при смене правящей династии соответствующий. Легко ли родовитому человеку снести холопскую зависимость от безродного выскочки, да ещё и потомственную? У кого тут не взыграло бы ретивое? Сменить саму традицию, что характерно, никому и в башку в таких случаях не приходит. Когда Василия Шуйского - как самого достойного по происхождению - бояре на трон сажали, так ни о каком ограничении самодержавия никто и не заикнулся, а взяли только с него клятву ни на кого "не опаляться" без согласования с боярской Думой. Как прежняя династия Московских, начиная с позднего и уже впадавшего в старческий маразм Ивана нумер Три могла вытворять с опальным всё, что хотела - хоть сослать, хоть честно нажитого законного имущества лишить, хоть в монастырь принудительно постричь, хоть ослепить, хоть вообще казнить безо всякого суда, одним лишь только своим повелением, так и Шуйским никто этого не возбранял, а просили всего лишь вдумчивее "опаляться" на неугодных, с людьми достойными и компетентными сперва посовещавшись. У нас при нашей практически бутафорской монархии и цена вопроса на порядок ниже - речь только о почестях идёт, а ни разу не обо всей полноте власти, но один хрен грызня за почести не сильно лучше грызни за реальную власть - хоть в смуту страну и не ввергнет, но дрязги вместо нормальной конструктивной деятельности гарантированы, и не стоит давать для неё законных поводов. Есть монарх - должна быть и высшая аристократия монарших же кровей, дабы всегда имелась на всякий пожарный и бесспорно достойная кандидатура в основатели новой монаршей династии. Не надо нам всевозможных борисок на царстве.
   Но есть тут и ещё один важный нюанс, делающий наличие в социуме высшей аристократии для нас полезным - то, что её мало, и она - выше всех "по достоинству". Ей подражают, с неё берут пример, она задаёт и формирует принимаемые затем всем прочим социумом правила хорошего тона. Сословная структура общества - берём только светское для простоты - наиболее ярко и наглядно выражена в западноевропейских средневековых социумах. В первом и грубом приближении это монарх, военно-феодальное сословие или дворянство и податное, то бишь крестьяне со всеми прочими купцами и ремесленниками. А вот если поподробнее вникнуть в структуру того дворянства, как это и предлагалось в школьном курсе истории Средневековья, то - ага, "мой вассал тебе в рот нассал"... тьфу, "вассал моего вассала - не мой вассал". Классическая феодальная лестница, короче, как в том шкльном учебнике истории за шестой класс. Так по ней и сам коронованный монарх как глава и предводитель команчей... тьфу, дворянства, тоже в нём и состоит в качестве эдакого "первого дворянина в государстве". А если поподробнее разобраться, так вопросы возникают - с хрена ли, например, в той школьной схеме феодальной лестницы герцоги с графами на одной ступеньке стоят, если на самом деле герцог выше графа, а между ними ещё и маркиз какой-то затесался или маркграф, если у фрицев, эдакий то ли недогерцог, то ли переграф? Чтобы въехать - приходится ещё доскональнее разбираться, и вот тогда выясняется, что кроме герцогств в королевстве есть ещё королевский домен, ничем по своей структуре не отличающийся от тех герцогств - домен самого сюзерена, домен его наследника - как раз тот самый маркизат, если он в герцогстве, ну и несколько графств. А бароны, соответственно, у графов свои, у маркизов в из маркизатах свои, у герцогов в их личных доменах свои, и даже у короля в его не розданной личным графам части домена - тоже свои, и в этом смысле все они как непосредственные сюзерены баронов - и король, и герцоги, и маркизы - тоже типа графы. А если к замкам их личным приглядеться, где все они обитают, так ещё интереснее получается. В каждом замке ещё ведь и рядовые рыцари службу тащат, и чей замок, того они и непосредственные вассалы, и выходит, что в этом смысле любой владелец полноценного замка, а не просто укреплённой семейной усадьбы - хоть граф, хоть маркиз, хоть герцог, хоть сам король - ещё и тоже типа барон. Но если король есть король и как глава всего государства стоит особняком, то все остальные, кто владеет замком и имеет вассалов-рыцарей - так и есть, бароны в широком смысле. Это понятие на Западе даже официально признавалось - в той аглицкой Хартии Вольностей в статье о гарантиях её соблюдения так прямо и сказано о совете двадцати пяти баронов, который обязан следить за соблюдением Хартии королём, а в случае грубого нарушения вправе восстановить порядок силой, объявив ему войну. Естественно, не в узком смысле бароны там имеются в виду, а в широком - прежде всего герцоги с графами. Запутанная получается система западноевропейского дворянства, но из всех этих тонкостей вытекают две толстости, а точнее - два барьера, разделяющих это дворянское сословие. Первый из них пролегает между правящим коронованным монархом и всеми остальными дворянами королевства, включая и знатнейших вельмож, и даже его собственную кровную родню, а второй - между баронами в широком смысле, то бишь титулованной аристократией, и рядовым мелкопоместным дворянством, то бишь шевалье, кабальерос и риттерами.
    []
   Монарх, само собой, всячески жалует угодных ему аристократов и беспощадно гнобит неугодных, и неугодные найдутся всегда, потому как у него помимо наследника ещё и младшие сыновья обычно имеются, а куда их пристроишь, если все вассалы хороши и своим должностям соответствуют? Вот и приходится кого-то вычищать, в "неполном служебном соответствии" его уличив. И то же самое и во всех герцогствах происходит, и во всех графствах - аристократы берут пример с сюзерена-монарха, потому как на своей земле, отслужив сюзерену положенные сорок дней в году, каждый сам себе государь. Ну а поскольку подобное всегда тянется к подобному, то повсюду какой хозяин, такая и собака - каждый покровительствует "своим", похожим на себя, и гнобит непохожих, ощущаемых чужаками. И если сам сюзерен - ярко выраженная обезьяна, то и покровительствовать он будет обезьянам, а гнобить раздражающих его низкопримативных, а если наоборот, сам низкопримативен, так и окружение себе такое же будет подбирать, избавляясь от обезьян. Ну, если только, конечно, его собственный сюзерен обезьяной не окажется и его самого на "служебном несоответствии" не спалит. Но низкопримативных мало, где-то от пяти и до десяти процентов по разным оценкам, а обезьян - гораздо больше. К счастью, всё-таки не все остальные, поскольку есть ещё и многочисленная среднепримативная прослойка, и она помногочисленнее ярко выраженных обезьян. Тоже, конечно, человекообразные ещё те, но хотя бы уж человекообразные, а не бабуины. Болото, скажем так, и кто популярнее и круче в их глазах, тем они и подражают охотнее.
   Великие идиологи нашего современного мира обожают рассуждать, что засели в элите ущербные уроды, и от этого все беды, а вот если их оттуда вычистить, да людьми из народа пополнить, то под руководством новой обновлённой элиты - эх, заживём! Ага, щас! Во-первых, каков народ, такова и его элита, потому как и сама она тоже ни разу не от гуманоидов инопланетных происходит, а тоже в каком-то предковом поколении вышла родом из означенного народа, и предки этих уродов тоже вышли из него же, и вышли не все, а осталось в нём таких же точно в разы больше, и тоже, надо думать, потомство после себя оставили такое же. А во-вторых, повышенный карьеризм как раз для таких в первую очередь и характерен, и вакансии в элите, едва возникнув, как раз такими в основном и заполнятся, а не таких они и сами несколько опосля загнобят. Поэтому и бессмысленно чистить от обезьян одну только элиту, не вычищая таких же точно и из народных масс. Во-первых, бессмысленно, а во-вторых - чревато гражданской войной, то бишь нехилой смутой. Разумнее было бы начинать чистку снизу, дабы и сам народ вычистить, и элиту пополнения обезьянами снизу лишить, и если не сразу всех приматов чистить, а малыми порциями, так может это и мирно прокатить, без социальных катаклизмов. Точнее - могло бы, если бы не одна закавыка. Как я уже сказал, подобное тянется к подобному, а связи типа "патрон - клиент" вовсе не для одного только Рима характерны, а для всех античных народов. В Риме они просто в большей степени узаконены официально, только и всего, а в виде неписаного обычая в той или иной мере существуют везде. И патрон-обезьяна всегда окажет покровительство клиенту-обезьяне, и для обезьяны из бедноты это будет обезьяна побогаче, для той - обезьяна познатнее, а уж для неё - обезьяна из числа аристократов. И вот тут-то как раз и выходит на первый план наличие малочисленной и обособленной от прочей элиты высшей знати.
   Будь у нас "блистательных" как грязи - хреновыми были бы наши дела, и тогда пришлось бы прорабатывать другие варианты вроде "раскрытия" какого-нибудь дутого заговора и логично вытекающих из него репрессий против "замешанных" в нём, и делать это быстро и внезапно, не давая опомниться и организоваться их обезьяньей клиентеле. И один хрен беспорядков было бы, скорее всего, не избежать, а это и подавление их, и новые убитые и повешенные, и их многочисленная родня, уж всяко всеми этими переменами не обрадованная. Но к нашему счастью, "блистательных" мало, и обезьян из их среды можно вычищать в индивидуальном порядке. Вычистили Януара с этим его непутёвым сынком Крусеем, а теперь вот и Априлиса этого со всем его семейством. Есть ещё с пяток семеек, по которым тоже чистка плачет, и как дадут законный повод, так и отправятся следом, а кто слишком уж осторожен окажется - ну, варианта с "несчастным случаем" наподобие апоплексического удара табакеркой в висок тоже ведь никто не отменял.
   Царёк у нас, можно сказать, карманный, да и отобранный из всех возможных кандидатур весьма тщательно. Высшей аристократии тоже немного, и её мы от бабуинов вычистим. Останутся, конечно, среднепримативные, которых большинство, но тут ведь как? Убрав из этого микросоциума буйных обезьян, мы тем самым резко снизим в нём его усреднённую примативность, и тот её уровень, который "блистательных" до сих пор хоть и слегка раздражал, но считался ими терпимым, будет теперь выглядеть одиозным. Если и родится после этого в среднепримативной семье павианыш, что вполне возможно, а где-то для четверти таких семей и неизбежно, так приемлемым его поведение никто уже считать не будет, а значит, не будет он и "рукопожатым" в этом кругу. Совсем пропасть родители ему, конечно, не дадут, но из высшей аристократии он выпадет. Тусовка уровнем пониже его, возможно, и не отвергнет, всё-таки аристократ какой-никакой, но своих таких же и она терпеть не захочет - чем они хуже аристократии, которая перестала терпеть таких у себя? Подражают-то ведь элите, а не наоборот. Да и не влиятельны уже такие, раз нет у них больше наверху покровителей, а влиятельными и достойными подражания становятся совсем другие - ведь с каждым выбывшим из круга "блистательных" приматёнышем в нём будет возрастать удельный вес низкопримативных, которые тоже будут рождаться и в среднепримативных семьях, а подобное ведь тянется к подобному - тенденция однако...
    []
   Постепенно она будет распространяться и дальше вниз, где теперь уже и массы начнут подражать тому нижнему слою элиты, который всё время у них на виду, загоняя в маргиналы уже своих собственных обезьян. Понятно, что не всех сразу, далеко не всех, а пока только самых одиозных, но как раз их пример и послужит формированию массоового стереотипа, неразрывно связывающего ярко выраженное высокопримативное поведение с презираемым всеми маргиналом-неудачником. Легко ли при такой репутации найти себе пару и оставить после себя потомство, не говоря уже о том, чтобы ещё и дать означенному потомству хороший жизненный старт? Выпадая из числа размножающихся, эти обезьяны неизбежно снизят и свой удельный вес в массах. А наверху тем временем уже и меньший уровень примативности начнёт считаться недостойным благородного человека и вести к его выпадению из своего круга вниз, давая начало новой волне маргинализации приматов. И так - волна за волной, и каждая будкт захватывать лишь ничтожное меньшинство, но их будет много, и тенденция будет нарастать. Конечно, совсем уж без проблем при этом не обойдётся. Не представляя из себя сколько-нибудь заметной силы, да ещё и грызясь всё время между собой за всё сужающуюся экологическую нишу, никакой серьёзной бузы они устроить не смогут, но криминогенная обстановка, естественно, осложнится. Да только ведь античный социум ещё не докатился до гуманизма к преступникам и их защиты от нормальных законопослушных граждан, а мы ведь ещё и варвары, у которых и ношение оружия, и его применение для самообороны - в порядке вещей, и щадить этих уркаганов, которые уже по самому факту разбоя заведомо вне закона, никто не станет. Да и профи у нас, в отличие от Рима, для охраны порядка тоже имеются, так что и накапливаться от волны к волне в криминальной среде бабуинам едва ли удастся.
   В конце концов, хотя мы это вряд ли уже увидим, начнётся вымывание из круга "блистательных" уже и среднепримативных особей, нормальных по исходным меркам, но на низкопримативном фоне выглядящих уже одиозно. Ну, условно, конечно, поскольку и сам-то этот круг изрядно размножится, и та его часть, которая не войдёт в наш анклав, а в результате не будет блистать ни лучшим образованием, ни кругозором, ни интересным родом занятий, отпочкуется на нижний уровень. Будет ли это узаконено другим титулом или все будут всё понимать и без подобной формалистики, это уж потомкам будет виднее, но по факту в высшей аристократии такие не останутся, а всё ещё рождающихся среди них изредка павианышей будут и сами яростно исторгать из своей среды - вместе и с их родителями, если придётся - дабы из-за них не скатиться ещё ниже всем своим кругом. И само собой, то же самое, хоть и с запаздыванием на поколение, будет происходить и во всех остальных слоях социума. Скатятся на дно уже и первые обезьяныши из среднего класса, но технология утилизации им подобных будет уже давно отработана, и их чуть лучший уровень грамотности серьёзной проблемой не станет.
   Проблемы посерьёзнее могут наметиться ещё где-то через поколение или через два, когда на дне общества окажутся потомки тех первых вылетевших из своего сословия "блистательных". Вот эти, будучи хоть и говёнными, но всё-же потомками древних царей, будут иметь достаточный авторитет среди таких же, как и они, но незнатных обезьян. Эти, опираясь на авторитет своего высокого происхождения, смогут даже объединить мелкие шайки во что-то покрупнее, да и грамотность у них какая-никакая всё-же будет, уж всяко получше, чем у стихийных вожаков тех мелких шаек. Но грамотность - это ещё ни разу не полноценное образование, которого у них уж точно не будет, и уж им ли тягаться умом и знаниями с выпускниками кадетского корпуса? Да и идея "вот вернём себе положенную нам по праву рождения власть и заменим в ней нашими всех ненаших" - это совсем не то, за что бросились бы на копья и мечи правительственных войск их такие же обезьянистые подельники. Какая-то их часть, наиболее отчаянная - может быть, но уж всяко не все они поголовно. Зато повод для показательной расправы они дадут прекрасный, а достаточно близкой родни наверху, чтобы вступилась за них, рискуя собственным положением, у них давно уже не будет, а вояки будут знать, кого им следует не брать живьём, а валить "при попытке" в первую очередь.
   Большинство мятежей нашей реальной истории, не подавленных сразу же, а полыхавших хоть какое-то более-менее продолжительное время, возглавлялись вовсе не потомственной голытьбой, а угодившими в маргиналы элитными отпрысками, чаще всего незаконными, но до самого дна всё-же не докатившимися и по-своему весьма толковыми. Но такие, кто поамбициознее, скорее всего прибьются к очередным высланным в Бетику и уйдут туда вместе с ними, и будут они там бузить или нет - это уже не наших потомков будут проблемы, а римские. Кто поосторожнее окажется, тот подастся к купцам - быть хорошим торгашом обезьянистость не мешает. А на что рассчитывать тем неудачникам, что не сгодятся ни на то, ни на это? Попытаться-то выступить с такими же бедолагами - алкашнёй, бомжами, гопниками, ворьём и попрошайками, когда их припечёт, они ещё смогут, но какие у них будут шансы на успех? Ни единого абсолютно.
    []
   А когда кончатся таким манером бабуины из бывших "блистательных", некому будет больше объединять мелкие шайки обезьян попроще, а на что они способны сами по себе кроме разве только мелкой уголовщины? Но тут им не Греция и не Рим, где с любым гражданином, даже самым ущербным, принято носиться как с писаной торбой. Ни здесь, ни в колониях нам не нужны генетические отбросы, и кто не найдёт себе полезного дела, востребованного социумом, долго хулиганить не будет. Время ещё не подошло, но у нас уже заранее прорабатывается законопроект по образу и подобию тех реальных аглицких против бродяг и прочих антисоциальных элементов. После первого палева - принародная порка витисами, и лучше бы сразу после неё слинять из страны в ту же Бетику, например, потому как второе палево - это уже будут плети и клеймо, ну а спалившемуся с клеймом лучше бы пасть "при попытке", поскольку иначе повесят высоко и коротко. Даже в рабы такие не годятся - у нас не Греция и не Рим, и рабство у нас вовсе не способ утилизации отребья, а способ перевоспитания не совсем ещё пропащих дикарей в нормальных людей, годных в граждане нормального социума. Пропащих и негодных мы римлянам продаём, но то дикарей, а соплеменника с позволения сказать, которому лучше было бы вообще на свет таким не рождаться, но всё-таки соплеменника - как-то это неправильно и в падлу...
   Разумеется, сказанное относится к тем не в меру амбициозным обезьянам, что скорее предпочтут сдохнуть, чем занять место, уготованное им природой. Отчего ж и не пойти навстречу их предпочтениям? Для тех же приматов, кто оценит свою сверхценную персону поадекватнее, всегда найдётся применение и получше. Кто-то ведь должен же чистить и городскую канализацию, например? Чем дальше, тем меньше в нашем социуме будет рабов, да и освобождаться они будут, а новых городов с канализациями и прочей городской инфраструктурой прибавится изрядно, и не везде даже в нашем современном мире удаётся внедрить механизацию. А ещё прибавится портов, которым понадобятся грузчики. Естественно, и эти работы будут механизироваться, но не везде ведь подлезешь краном или лебёдкой, и где-то один хрен придётся и врукопашную - ага, помогая себе коллективным магическим заклинанием "раз, два, взяли". Есть такая особая профессия - силу земного притяжения преодолевать, гы-гы!
  
   19. За бугром.
  
   - Это просто ужас какой-то! Мы надеялись, что косская и карфагенская ткань подешевеют, раз спрос на них в Риме упал из-за этого несносного Катона, а вместо этого они только ещё больше подорожали! - жаловалась на жизненные невзгоды супружница Трая, - Говорят, их больше не будут привозить из Карфагена - то ли владелец мастерских разорился, то ли родосские купцы выкупили их у него, чтобы закрыть это производство в Карфагене и восстановить свою былую монополию - ты представляешь, теперь они будут драть три шкуры за косскую ткань!
   - Тебе ли об этом переживать? - хитро улыбнулась Клеопатра Не Та, намекая на подаренный ей кусок того самого "карфагенского" шёлка, которого по циркулировавшим в Кордубе слухам больше не будут оттуда привозить.
   - Хвала богам! - согласилась кордубка, - Я так мечтала о наряде из этой ткани! Но если теперь её будут привозить только с Коса, то боюсь, что он так и останется у меня единственным, а бедную Турию мы не сможем нарядить в такой же даже к её свадьбе. Я, конечно, дам ей свой, но вот будет ли у неё когда-нибудь собственный?
   - Как знать? Очень даже возможно, что ещё и будет, - подбодрила её Софониба, тоже сопровождавшая меня в этой поездке.
   - Тебе легко рассуждать - ты-то тоже успела, - и косится на блестящую ткань, в которую бастулонка приоделась по случаю визита.
   - Ну, у нас говорят, что спрос рождает предложение...
   - Если бы! Я не всё поняла из того, что мне объясняли, но кажется, на Косе не могут соткать больше, чем ткут сейчас - не из чего больше делать пряжу.
   - Раз её уже делали в Карфагене - наверное, смогут сделать и где-нибудь ещё, - в Кордубе никто не в курсах, кто был этот "то ли разорившийся, то ли продавший бизнес родосцам" карфагенский производитель "косского" шёлка, так что их опасения логичны и вполне с их колокольни обоснованы, и Софониба с Клеопатрой, которых я предупредил, чтобы они не болтали лишнего, едва сдерживают смех.
    []
   - Кто о чём, а женщины - о тряпках, - хмыкнул Трай, с которым мы обсуждали дела поважнее, - Так с вашими моя хотя бы уж посерьёзнее вопросы затрагивает, а если со здешними - только и разговоров, кого в чём видели вчера, кого в чём позавчера, и какое на кого произвели при этом впечатление. Ах, да, чуть не забыл - ещё и вплоть до денария вычисляют цену этого впечатления на окружающих. Неужели и Турия такой же вырастет?
   - Ну, это уже вряд ли, - я кивнул ему на играющую детвору, которая увлечённо обстреливала выстроенную на полу из больших кубиков крепость маленькими кубиками из подаренного его сыну маленького игрушечного онагра - мои подсказывали траевскому наследнику, как правильнее наводить "орудие", а сестрёнка подавала ему "боеприпасы" и тоже как раз в этот момент растолковывала брату поправку для очередного наведения. Ну, в смысле, мои забылись и по-русски ему подсказали, а она ему на турдетанский перевела.
   - Она что-то понимает в этом?! - поразился кордубец.
   - Она много раз уже играла у нас точно так же с моими, - подтвердил я, - Как видишь, ей интересны не одни только куклы.
   - Ну и дела! Тогда понятно - всё, как ты и предупреждал меня...
   Это он вчерашние события имеет в виду, когда шмакодявка, обычно спокойная и послушная, "вдруг" закатила истерику, когда он "всего лишь" сообщил дочурке, что её тут уже сватает важное, знатное и весьма уважаемое в городе семейство - ага, типа честь ей и всей их семье нехилая оказывается. Дело такое в принципе для архаичных социумов вполне обычное и считается нормальным - пацан ещё только в догонялки вроде наших салочек или в прятки со сверстниками играет, девка - в куклы с подружками, а заботливая родня их уже сговаривает, часто даже и в известность их не ставя, а уж о том, чтобы их мнение спросить, и речи нет - кому интересно мнение несмышлёной детворы о важных и требующих взрослого ума вопросах? Особо упёртые традиционалисты могут даже перед помолвкой их не спросить, а погнать на неё в приказном порядке. Парня, впрочем, обычно спрашивают, хоть и без гарантии, что его мнение будет учтено, но всё-же шансы у него на это неплохие, а вот девку спрашивают куда реже. Ну а Трай, во многих других вопросах традиционалист до мозга костей, но по этой части - известный в Кордубе либерал, не только уведомил девку о свалившемся на неё счастье, но даже и мнением её по данному поводу поинтересовался - и был немало ошарашен, когда Турия, даже не спросив, с кем это её тут сговорить хотят, сразу же в рёв ударилась. И чем ему теперь крыть, если я его об этом с самого начала предупреждал? Разумеется, никого в качестве именно жениха у шмакодявки ещё на примете нет и быть не может, но разве в этом дело? Сам круг общения отличается разительно! Три года назад здешние ровесницы, которых она только и знала, представлялись ей нормальными, а теперь - скучными и тупыми курицами, с которыми кроме кукол и поговорить-то больше не о чем, а здешние мальчишки - мало того, что в Бетике и общение-то с ними не особо практикуется, так тоже с нашими не идут ни в какое сравнение. По родителям и дому - да, соскучилась, по домашним слугам - тоже, а вот во всём остальном - тоска и скукотища!
   - Скажи той семейке, что твою девку сватают и у нас, да ещё и не одна семья, а несколько, так что тебе надо ещё хорошенько подумать над выбором, - посоветовал я ему, - Тогда ты и этих ЯВНЫМ отказом не обидишь, и себе свободу манёвра сохранишь.
   - Наверное, ты прав. Мне и самому этот возможный будущий женишок как-то не по вкусу - не так уж и далеко от сынков этого Априлиса ушёл. Странно даже - вроде бы, и отец у него нормальный, и род в целом благополучный. В породу матери пошёл, что ли? У неё в роду - да, бывали и такие, и даже похуже.
   - Так и бывает, когда женятся на невесте из неблагополучной семьи. Берут-то ведь её в расчёте на то, что раз она будет во власти мужа, то и недостатки её никак в браке не проявятся и ни на чём не скажутся. В ней самой - не скажутся, но от неё-то ведь детям передадутся, и вот на ком-то из них, кому передались - очень даже скажутся.
   - Наверное, и в этом ты прав. Но отказывать я ведь буду не беспутному жениху, который сам ещё сопляк, и даже не его матери, порода которой сомнительна, а его отцу, почтенному и уважаемому человеку, род которого считается безупречным, и так у нас не делается. Сейчас - ладно, я ещё отговорюсь необходимостью подумать, а что я скажу ему через год, когда он снова спросит меня? А он ведь спросит...
   Вот хоть стой, хоть падай! А если не придумает, как отбрехаться, так приведёт нежеланного оболтуса в дом, представит шмакодявке и скажет ей: "Знакомься, он будет твоим мужем"? Вот так вот, даже и не желая своим детям дурного, но лишь бы только не обидеть уважаемых людей, и создаются несчастные семьи, а потом сами же и удивляются их неблагополучию - типа, как же так, ведь мы же только добра им хотели!
    []
   - Ну, ты ведь и сам заедешь к нам как-нибудь проведать её, верно? Если после этой поездки ты скажешь, что уже сговорил её у нас, и теперь она просватана, что в этом будет неправдоподобного? А уж для неё-то жених у нас всегда найдётся, да ещё и не один - сама выберет себе по вкусу, какой больше приглянётся.
   - Разумно ли это будет предоставить ей выбирать самой?
   - А почему нет, если не из кого попало, а из числа заведомо ПОДХОДЯЩИХ? Научить разбираться в людях - это необходимо, чтобы отсеять сначала всех негодных, а затем и средней паршивости, и когда останутся только такие, из которых хорош любой - выбор того из них, кто больше всех нравится, как раз и будёт для неё самым разумным. Ей же с ним жить, не тебе.
   - Ты и своих учишь так же?
   - Да, именно так.
   - Ну, может быть, ты и прав...
   Бабы тем временем - мои таки сумели не заложить траевской, что аналогичный косскому "карфагенский" шёлк на самом деле мой, остаётся моим и как производился, так и будет производиться, просто теперь уже не в Карфагене - переключились на тончайшее гребипетское полотно, тоже весьма недешёвое. И тоже принёсшее изрядный облом, хоть и не сократилось его предложение. Увы, не сократился и спрос - хоть и костерят и матроны, и их мужья в Риме этого грабителя Катона за его повышенные налоги на роскошь, а один хрен, сколько раньше того полотна покупали, столько и теперь его покупают, так что не с чего ему дешеветь. Это по единодушному мнению здешних баб было самым натуральным свинством, и только мы с Траем знали, до какой степени они заблуждаются. Куда более натуральное и уж всяко куда более важное свинство обсуждали мы с ним:
   - Я договорился с проквестором, и он продаст тебе оптом по дешёвке полторы сотни свиней, - обрадовал меня Трай, - И ещё столько же тебе продадут в Италике. Цена, правда, будет повыше, поскольку это будет уже не оптом у одного хозяина, а в розницу у многих, но уже немного дешевле, чем в прошлом году - свиньи у италийских колонистов размножились и ценятся уже меньше.
   - Плевать, главное - не дороже, - я рассчитывал на прошлогоднюю цену, так что новость была хорошей, - Договаривайся и на следующий год - сотен на пять, не меньше.
   - Да куда ж тебе их столько? - изумился кордубец.
   - Так разве ж одному только себе? И на виллах наших нужны, и крестьянам, и при больших мастерских я хочу свинарники завести, чтобы улучшить кормёжку работяг, ну и в армейские легионные лагеря они тоже напрашиваются для улучшения пайкового довольствия солдат, - я дипломатично умолчал, что немало свиней нужно и в заморские колонии, о которых в римской Бетике не знают и не должны знать, - Размножаются они, конечно, быстро, но нужно же и разнообразие для хорошей породы. Ты же сам знаешь, как вырождается скот у крестьян, если они не обмениваются производителями.
   - Это - да. Объясняешь им, да они и сами в основном знают, но это же лишние хлопоты. У кого-то есть дела понасущнее, а это откладывают на потом, а кому-то просто лень. А ты, значит, хочешь как можно скорее развести хорошую породу у вас, чтобы уже не зависеть потом от поставок из Бетики?
   - Естественно. Ну зачем нам эта лишняя зависимость? Тоже ведь будут дела и поважнее, и посрочнее, и если какую-то проблему можно решить раз и навсегда, чтоб она больше никогда не возникала и не отвлекала от других дел, то так и нужно сделать.
   - Ну, тоже правильно...
   Даже современная Испания с её преимущественно дубовыми лесами - идеальна для выпаса свиней, так это даже современная, в значительной степени обезлесенная - как в результате римского хозяйствования, так и последующего, более щадящего, но всё-же не дававшего восстановиться прежним доримским ещё лесам. Наш же кусок Испании - ещё тот, доримский, и лесов в нём гораздо больше, и сами они гораздо гуще. Травы в них из-за этого меньше, и это затрудняет овцеводство, но овцы нам нужны больше на шерсть, чем на мясо, поскольку ни нам самим, ни турдетанам, никакая религия не запрещает свинину. А размножаются и тучнеют свиньи куда быстрее овец, да и порода античная - не столько сальная, сколько мясо-сальная, а то и вовсе мясная, так что замена уж всяко не худшая, а разводить свиней в заросшей дубовыми лесами стране не в пример удобнее. Помнится, в армии - в прежней ещё жизни, конечно - спрашивал сослуживцев-среднеазиатов, за что они свинину не жалуют, так на один только Коран только таджики и ссылались, узбеки помимо него ещё и "нечистым" кормом свиньи аргументировали - ага, по принципу "мы есть то, что мы едим", ну а казахи про Коран и вовсе не вспоминали, объясняя предельно рационально: "А зачем нам свиньи, когда есть бараны?" Ведь для степи-то логично - ни желудей, ни кореньев, одна трава, но уж её-то до хрена, и для баранов - раздолье, а чем там кормиться свиньям? У нас же здесь ситуёвина обратная, что предопределяет и выбор наиболее рациональной мясной скотины. А что до той "нечистой" пищи, которую свиньи находят, роясь в кучах отбросов, так какой тогда считать пищу кур, тоже нередко ищущих её в тех же самых кучах? Что-то не припомню, чтобы и кур на этом же основании иудеи с мусульманами "нечистыми" считали - плов с курятиной те же узбеки с таждиками весьма уважают, так что для них с их оседлым образом жизни это чисто религиозная заморочка, и раз у нас её нет, то и нехрен её заводить. Изобилие свинины - это изобилие мяса на столе.
    []
   Бабы успели уже переключиться на ювелирную бижутерию - греческого стиля, естественно, поскольку собственно драгметаллов по античным меркам хватает и в самой Испании - ну, зотота-то, само собой, много не бывает, его - наоборот, всегда и везде мало, а вот серебра - хватает. Римские наместники для жалованья войскам из местного серебра денарии чеканят, да ещё и в Рим привозят, и этого зачастую оказывается достаточно - сам Рим свою собственную денежную эмиссию проводит не постоянно, а периодически. Ну, не считая мелкой разменной монеты, которая меняет хозяев чаще и приходит в негодность быстрее. Баб, конечно, в большей степени интересует высокохудожественная ювелирка, но на то они и бабы. Мы же с Траем, обсудив все вопросы поважнее, обсуждаем теперь - правильно, политику:
   - Хвала богам, лузитаны попритихли, а без них не хулиганят и веттоны. У вас о них ничего не слышно?
   - Им крепко досталось в прежние годы - нынешнее поколение разбойников уже повыбито, а следующее ещё не подросло, - объяснил я кордубцу, - И если их в ближайшие годы не беспокоить, то и они шалить не станут.
   - А кому их сейчас беспокоить? Проконсул давно и тяжело болен, и в Кордубе поговаривают даже, что он может и вовсе умереть. До войны ли сейчас римлянам?
   - Ну и хвала богам - у нас куча дел и дома, да и ты тоже, сдаётся мне, вряд ли так уж расстроен миром.
   - Что верно, то верно - от лузитанских и веттонских набегов одно разорение, а ещё ведь и люди гибнут в боях с этими бандитами. Хотя, откровенно говоря, в этом плане вы хоть и прикрываете нас от лузитан, но сами-то сильно ли лучше их? Опять ведь будете людей у нас сманивать?
   - Да не опять, а снова. А что прикажешь делать, когда людей не хватает? И надо же не каких попало, а толковых.
   - Так в том-то и дело, что вы сманиваете лучших, а у нас остаётся бестолочь. А вы всё сманиваете и сманиваете, и как так и надо. А нам, значит, толковые не нужны? Вы уже третий легион до полной численности развернули - куда вам больше?
   - Нет, Третий Турдетанский у нас был полностью развёрнут только на смотре, а так - только восемь полных когорт, если призывать солдат через два года на третий, как мы и делаем. Ну и лёгких вспомогательных войск для него пока маловато...
   - Опять же, если призывать в них людей через два года на третий?
   - Ну естественно. Зачем же мы их будем перенапрягать? Пусть лучше хозяйство своё как следует обустраивают и наживают крепкий достаток.
   - У меня через год призываются, и не у одного только меня. Хвала богам, что хотя бы уж через год, а не каждый год.
   - Ну так и радуйся этим годам мирной передышки.
   - Так я разве горюю? Но пройдёт эта передышка, и начнутся новые войны, и что тогда? Римляне ведь не снижают норму призыва на случай войны, и кто тогда на второй военный год сменит отслуживших в первый, если вы каждый год уводите весь прирост? А кем я заменю погибших на войне? Кого-то, получается, придётся каждый год призывать?
   - Но ведь не всех же? Можно же справедливую очередь установить?
   - Так и сделаю, конечно. Но разве это хорошо? Ты же и сам говоришь, что эта служба из года в год ещё римлянам аукнется. Так им аукнется, а нам не аукнется?
   - А кому сейчас легко? Твои хотя бы уж служат вблизи от дома, а не за морем.
   - Максим, я понимаю, что вы на переднем крае, и люди вам нужны. Но почему бы вам хотя бы пару-тройку раз не оставить в покое наших турдетан и не набрать вместо них бастулонов с южного побережья?
   - А с чего ты взял, что мы не вербуем и их? Но у нас турдетанское государство, и турдетаны должны составлять в нём большинство, - а ведь это я ему только про царство Миликона говорю, умалчивая о колониях, в которых нам тоже необходимо турдетанское большинство, дабы инородцы ассимилировались среди турдетан, а не наоборот.
   - А Бетику тем временем италийцы заселяют. Особенно греки с юга Италии.
   - Не самый худший вариант - покультурнее собственно италийцев. Или они у вас опять за старое принялись? - я намекал на Вакханалии, которые мы сурово пресекли у себя, а затем помогли пресечь и в Бетике.
   - Ну, не до такой степени. Развратничают, конечно, но строго между собой и не среди бела дня, а по ночам, наших они в свои безобразия не втягивают, да и в преступном стяжательстве организаторы их оргий, вроде бы, пока не замечены.
    []
   - Ну так и чем они тогда вам мешают?
   - Это всё-таки дурной пример для нашей турдетанской молодёжи, которую мы стараемся воспитывать в строгих правилах. Вы ведь тоже не очень-то одобряете все эти греческие штучки?
   - Ты прав. Для повышения нашей культуры нам нужна греческая - но только их культура, а не сами греки. Ну, за исключением разве что тех очень немногих, которых мы тщательно отбираем сами.
   - Так ведь в том-то и дело! Вы можете позволить себе принять только тех, кто вам подходит, и никто вам в этом деле не указ, а каково нам? Римляне разве спрашивают нашего согласия? Сейчас этих греков ещё немного, и они побаиваются рассердить нас, но что будет, когда они поймут свои преимущества и безнаказанность?
   - Ну да, перед римским законом все равны, но греки немножко равнее прочих, италийцы ещё равнее, италийские греки равнее даже их, а равнее всех их, вместе взятых, латиняне и сами римляне. Но и эти италийские греки достаточно равны, чтобы у римлян сложно было найти на них управу.
   - То-то и оно. И даже и не этот их греческий разврат главное. Их же с каждым годом прибывает всё больше и больше, и им нужна будет земля, а насчёт нашего с ними равенства перед римским законом ты сам уже сказал так, что мне не сказать лучше.
   - Тогда почему бы тебе не приобрести землю рядом с Италикой и не построить на ней виллу? Ты же у римлян на хорошем счету, и тебя они в обиду не дадут даже этим грекам. Думаю, не откажут они тебе и в праве построить в Италике городской дом - если и не в центре, то хоть на краю. Твой наследник будет в нём уже старожилом, а сам город разрастётся, и дом, который ты оставишь ему в наследство, окажется бесспорно внутри городской черты. У жителей Италики ведь латинское гражданство? Ну так и какое тогда у её властей будет основание для отказа в гражданстве твоему сыну? Это даже если его и не дадут по какой-то причине уже тебе самому, - подсказывая Траю путь к получению его потомками латинского гражданства, от которого недалеко уже и до римского, я если даже и менял историю, то весьма незначительно. Как мне рассказывала Юлька, предки Траяна и в реале жили в Италике, когда туда переселились и усыновившие впоследствии отца будущего императора натуральные римляне Ульпии. Точной даты и конкретного предка мы, конечно, не знали, но обсудив и прикинув варианты, решили, что такая импровизация не повредит. С латинским гражданством или без оного, Трай один хрен остаётся вождём нескольких местных турдетанских общин, и в качестве авторитетного в местном социуме вождя в мирное время и префекта местных союзников на войне он римлянам уж всяко нужнее и полезнее, чем в качестве обыкновенного латинского кавалериста, которых у них достаточно много и без него. А раз так, то едва ли они позволят ему и его ближайшим потомкам слишком уж романизироваться, оторвавшись от местных турдетанских корней...
   - Гм... Землю рядом с Италикой, говоришь? Мысль неплохая, но видишь ли, в чём тут дело... Даже стыдно как-то признаться... Я, конечно, не беден, но боюсь, что и не настолько богат, как тебе это, возможно, кажется...
   - Трай, ну не ищи ты проблемы там, где их нет. Уж чем-чем, а этим презренным металлом я тебе помочь могу. Осмотрись там, приценись к тому, на что глаз положишь, и не скромничай особо, а что понравится, на то и клади глаз. А как выберешь - сообщи мне, сколько тебе не хватает для счастья стать владельцем хорошей виллы рядом с Италикой и хорошего дома в ней самой.
   - Но Максим, это же очень дорого! Даже за пять лет я с тобой не расплачусь!
   - Да не бери ты в голову такие пустяки. Вот нашёл, о чём переживать! Отдашь, когда сможешь. Ты ведь то и дело помогаешь мне, так почему бы и мне не помочь тебе?
   Трай порядочен до мозга костей. Млять, да не будь он с высокой вероятностью, как мы с Юлькой вычислили, предком императора Траяна, я бы его первого к нам слинять агитировал и хрен пожалел бы на это усилий! Увы, оставить будущую Империю без этого выдающегося, а главное - испанского по происхождению императора в наши планы не входит, а посему и его вероятные предки должны оставаться в римской Бетике, чтобы со временем романизироваться. А ведь по сравнению с ним добрая половина, если не все две трети тех "блистательных", с которыми мы у себя дело имеем - говнюки говнюками! Но как раз из-за этой своей порядочности Трай и небогат по меркам своего сословия. И ему, конечно, его люди несут подношения, как исстари заведено, но он ведь принимает только в рамках традиционной "дани уважения", и свыше её хрен возьмёт лишний медяк! Его уважают неподдельно, и в немалой степени как раз за это, но безупречная репутация - не совсем то, чем наживаются грандиозные состояния.
   А денег романизация в достойном "блистательного" элитном варианте стоит весьма немалых. Хоть и не погрязли ещё в восточной роскоши сами римские элитарии, и их домусам пока ещё очень далеко до настоящих дворцов, но то по греческим меркам, на которые они равняются сами, а по здешним турдетанским меркам даже средненький такой римский домус средненького римского всадника, даже не нобиля ни разу - уже настоящий помпезный дворец. Это даже если только снаружи их сравнивать, не заглядывая внутрь и не сравнивая их внутреннего убранства. Но ведь в нём-то как раз и львиная доля разницы! Колоннады, фрески, мозаика, решётчатые окна с пластинами слюды, а то и вовсе стекла, мебель греческого стиля, мраморные и бронзовые статуэтки - обычное дело для хорошо обеспеченного римлянина, но немыслимая роскошь для турдетан Бетики. Но положение, как говорится, обязывает, и в новой части Кордубы Трай себе такой домус всё-же осилил. С трудом осилил, влез в немалые долги, с которыми только в прошлом году и расплатился окончательно, а я тут его ещё дальше и глубже романизироваться агитирую, гы-гы!
    []
   После обеда мы с кордубцем, прихватив наших старщих сыновей, отправляемся в римский легионный лагерь. Пускай тяжело болен Публий Семпроний Лонг, наместник римской Дальней Испании, повышенный сенатом до проконсульского ранга, пускай даже по нашим с Юлькой прикидкам он должен скоро и вовсе скопытиться, его легат в добром здравии, а зимних военных сборов никто не отменял. Ну, это не массовая мобилизация, конечно, поскольку кто ж воюет зимой? Просто собираются вожди с небольшими эдакими "сборными" отрядами, с которыми и являются на смотр, демонстрируя свою готовность исполнить союзнический долг. Я ведь упоминал уже, что Катон в своё консульство затеял массовую демилитаризацию подвластных испанских поселений со срытием стен и сдачей оружия? Несмотря на многочисленные жалобы демилитаризованных турдетанских общин и полное понимание их проблем Сципионом Назикой, добиться отмены этих катоновских распоряжений в римском сенате так и не удалось. Понятно, что испанцы есть испанцы - и валы с частоколами какие-никакие вместо срытых стен соорудили, и оружия, само собой, давно уже нового втихаря наковали, но частокол - хреновая замена полноценной стене, и до хрена ли толку от оружия, которое надо ныкать подальше от зыркучих римских глаз? А главное - это ведь лишение статуса союзников и перевод на положение самых обычных подданных с освобождением от воинской повинности, но удвоением налогов и поставок. Союзники двадцатую часть урожая и приплода скота в виде налога отдавать обязаны и ещё столько же - продать римскому наместнику по назначенной им твёрдой цене, если он потребует, чем римляне и беззастенчиво пользуются, занижая до смехотворного уровня закупочные цены, а попробуй не продай по ним, когда обязан! Но две двадцатых - это одна десятая, то бишь ещё по-божески, как говорится, а вот две десятых, которые берутся с демилитаризованных подданных - это и унизительно, и просто тяжело. И проквестор римский нынешний потому и согласен продать мне легионных свиней по дешёвке, что с подвластных общин он от имени болящего проконсула в виде этих обязательных "при необходимости" поставок вообще за бесценок ещё больше скота соберёт, а большую часть моих денег - ну, сколько-то отстегнёт, конечно, кому положено, а остальное - правильно, прихомячит. Вот и глядят на этих облагаемых удвоенными поставками бедолаг те, кого такая судьба миновала, и не хочется им её разделить, а значит - надо свою нужность и полезность Риму именно в качестве союзников всячески демонстрировать...
   На меня-то эта здешняя военная обязаловка, конечно, не распространяется - как римский гражданин, я эрарий, то бишь не военнообязанный, а как представитель "друга и союзника римского народа", суверенного и от Рима независимого, я и службу прохожу в войсках означенного друга и союзника, и вне его союзнических контингентов римскому командованию ни под каким соусом не подчинённый. Да только ведь кроме официальных законов есть ещё и понятия, а кроме официальных межгосударственных договоров - ещё и неформальные взаимоотношения, и как лояльный согражданин и союзник, оказавшийся по случаю в Кордубе во время проведения легатом зимнего смотра, я тоже заявился на нём отметиться - чисто символически, конечно, но тем не менее. Ну, в занятиях военных тренировочных вместе со всеми поучаствовал, Волний с пацанами здешних вождей тоже в своего рода римскую античную "Зарницу" поиграл - я ради такого дела даже договорился с легатом и забашлял ему и префекту лагеря, чтобы выкатили полевой онагр и дали им из него обстрелять наскоро сооружённый на учебной площадке макет эдакой мини-крепости. В результате Волний, "упросивший" меня организовать для пацанвы эти артиллерийские стрельбы, до чего их папаши банально не додумались, приобрёл в компании кордубских вождёнышей немалый авторитет. Ему-то такие пострелюшки привычны, каждое лето в наши военные лагеря не по одному разу его вожу, и из чего он уже там только не стрелял, а эти-то ведь постреляли из онагра впервые в жизни, да ещё и просекли прекрасно, что без его помощи не было бы и этого. Провинция-с!
   Большинство вождей в Бетике тоже в общем-то рассматривают этот зимний сбор не столько как военное мероприятие, сколько как дань почтения римской власти, и не столько в военном облачении щеголяют, сколько при полном параде, и Трай на их фоне выглядит просто образцом служебного рвения. Другие-то разве что только в день смотра своей дружины в доспехи облачатся, да пару часов в них постоят, пока наместник или - в данном случае по болезни - замещающий его легат длинную торжественную речь перед союзниками толкнёт, одну из тех, до которых высокопоставленные римляне столь охочи, продефилируют со своим отрядом перед командованием, да и сбросят тяжесть. Тем более не утруждают они себя обычно и в остальные дни, разгуливая и общаясь меж собой, раз уж съехались сюда все. Это тоже своего рода инструмент римской власти, берущей таким образом под контроль и междусобойчики союзных вождей, а заодно и демонстрирующей им римскую военную машину - ведь тренировок легионеров и их союзников-италийцев никто не отменяет и в дни смотра местных испанских союзников. Точно так же мечут в мишени велиты свои дротики, а тяжеловооружённые пехотинцы - пилумы, точно так же выбивают калигами пыль из плаца на занятиях по строевой новобранцы и точно так же мутузят деревянными учебными гладиусами столбы и плетёные из лозы учебные скутумы бойцы постарше. Пожалуй, даже больше, чем в обычные дни - лагерные работы делаются только те, без которых нельзя обойтись, а основная масса италийских солдат тренируется в воинском мастерстве так, как едва ли тренируется в свои обычные будни. Эта армейская тяга к показухе вовсе не в наших современных армиях родилась, а стара, как мир...
    []
   Испанцам, впрочем, тренироваться тоже никто особо не возбранял, и Трай, как человек добросовестный, и дротики пометал, и столб поколотил, и пару плетёных щитов римским служивым размочалил, а затем, войдя в раж, уделал и их центуриона - всё-таки аристократов учат на совесть, и кто учился старательно, тот многое умеет. С их военным трибуном, правда, и ему пришлось нелегко, потому как и тот тоже не из простонародья родом вышел, а из нобилитета, и на Марсово поле в свои допризывные годы явно хаживал частенько, так что противником он кордубцу оказался достойным. Ну, дружеская ничья - с таким противником тоже результат неплохой. Поразмялся с ним за компанию и я - из лука пострелял, уделав римлян, но просрав, конечно, критским наёмникам, зато на мечах сделал и их - зря, что ли, то с Бенатом тренируюсь, то с Тархом, то с Лисимахом, нередко с Адермелеком, сыном Идобала, а иной раз и с его отцом? Ох и погоняли же они меня!
   Недурно поразмялась и наша пацанва - в своей компании, конечно. С онагром, правда, сегодня не заморачивались, ограничившись лёгким "скорпионом", но у римлян глаза полезли на лоб, когда мой наследник САМ навёл агрегат на мишень и влепил болт почти точно в её центр, а затем ещё два буквально рядышком. Мне пришлось рассказать им, чтобы успокоились, о нескольких баллистах и тех же "скорпионах", подаренных нам ещё Нобилиором после взятия карпетанского Толетума. Знавшие уже меня понимающе кивнули и растолковали не знавшим, что я в Оссонобе аж целый сенатор, да ещё не самый простой, а из числа основняков, после чего вышли из ступора и понимающе закивали и остальные. Потом пацаны пометали дротики и постреляли из лёгкой стрелковки, и если с дротиками и пращой наши особо не выделялись из общей массы, то с луком мой оказался первым, а траевский - вторым, доказав на деле, что не зря ему был подарен детский, но вполне критского типа роговой лук. После этого они фехтовали на деревянных мечах, и тут наши тоже оказались если и не первыми, то в первой пятёрке. Траевский, впрочем, не очень удачно в последний раз сразился, пропустив удар по руке и схлопотав не только ушиб, но и солидную ссадину - не смертельно и даже не опасно, но всё-же какое-никакое ранение, и отец послал его за "медпомощью" в палатку к служанке-рабыне.
   Мы тем временем переговорили с бастетанскими вождями юга Бетики, которые тоже прибыли на смотр, ну и как тут было не воспользоваться удобным моментом? Нам люди нужны, а у них наплыв бастулонов из приморских городов, где их прижали римляне, и где для них взять землю? Да и какие из них крестьяне, из этих рыбаков и мореманов? А ремесленников своих хватает, и пришлым конкурентам они не рады. Поэтому насчёт этих "понабежавших" мы с вождями договариваемся легко - всех, кого наши представители отберут, они обещали отпустить к нам без малейших проблем. Им же самим меньше будет головной боли, а мы получаем как раз тот контингент, на который и Миликон не очень-то претендует, так что бастулонам прямой путь на Азоры, на Горгады и на Кубу. Крестьяне - другое дело. И нам с нашим царём собачиться из-за тех, кого мы таки уведём, однозначно придётся, потому как и на островах нужны, и в самом царстве, и самим вождям отпускать их очень не хочется, потому как и налогоплательщики, и военнообязанные. В их случае больше налогоплательщики, поскольку ближе к морю Катон демилитаризацию проводил повальную, ну так тем тяжелее бремя налогов и принудительных поставок, а римляне ведь как? Если прибавилось людей - это римский префект учитывает сразу, а если убавилось - тянет с учётом, и нередко в Кордубу к самому квестору за решением вопроса приходится ехать. Власть - она такая. Когда ты ей что-то должен, она тут как тут, а когда она тебе - ищи её свищи. А усугубляется ситуёвина тем, что не только бастулоны, но даже и чистые финики из бастуло-финикийских городов - это ИСПАНСКИЕ финики, давно перенявшие у своих соседей-бастетан их испано-иберийское чувство собственного достоинства, для которого выйти на улицу без меча или фалькаты - как для нас без штанов. И все, для кого честь - не пустой звук, из демилитаризованных общин слинять норовят кто куда - кто в нормальные союзнические, а кто и к нам в нашу лузитанскую Турдетанщину.
   Мы как раз начали уже находить с вождями общий язык и по поводу крестьян, когда поднялся небольшой переполох. Двое римских или ничем не отличающихся от них по своей экипировке латинских солдат тащили за руки молодую рабыню-блондинку, та вырывалась и упиралась, а её подгоняли затрещинами и пинками. Судя по присутствию сопровождения во главе с центурионом, это явно не было солдатским охальничеством, а смахивало на вполне официальное мероприятие. Так и оказалось - блондинку привязали за руки к столбу, а центурион объявил, что рабыня-карпетанка, проявившая строптивость и непочтительность к своему господину, будет высечена плетью. Чего она там натворила, центурион не сказал, но один из солдат, прикрывая рот рукой от посторонних, рассказал вполголоса соседу, оба прыснули в кулаки, в толпе рядом с ними тоже услыхали и тоже рассмеялись, а ещё через минуту смеялись уже и мы. Ну, что откусила - это, ясный хрен, сильно преувеличивают. Во-первых, человеческие зубы - не акульи, а во-вторых, её бы тогда за это не к плетям приговорили, а к кресту. Но вот в остальном - похоже на правду. Хозяин ейный - один из трёх младших военных трибунов легиона - захотел употребить её по назначению, да только не совсем по прямому. В смысле, не в ту дырку. А ей это дело настолько не понравилось, что она зубы в ход пустила, короче говоря. Начали её сечь - даже спину не заголив, явно щадя, дабы проучить, но не изуродовать, но ведь один хрен больно. Её секут, она визжит и ревёт белугой - зрелище, конечно, ещё то...
   - Плащ запахни, дура! - рявкнул вдруг Трай куда-то совсем не в ту сторону.
   Оглядываюсь, а там - картина маслом. Рабыня траевская, которая в лагере ему прислуживала, бабёнка молодая и симпатичная, ранение хозяйскому сыну обработала и перевязала, ну и вела куда-то, а тут как раз эту секут, та в шоке, да ещё и наклонилась так, что видно куда больше, чем следовало бы, а траевский наследник, само собой, глазастый.
    []
   - Здесь слишком много посторонних, и я не могу дать тебе трубу, - подгребнул я своего спиногрыза, пялившегося, ясный хрен, туда же, но с гораздо большей дистанции.
   Рабыня захлопала глазами, не сразу въехав в ситуёвину, а въехав - смутилась, залилась крской и судорожно запахнулась, отчего наши пацаны прыснули в кулачки, а мы сами - рассмеялись во весь голос. Та доложила хозяину, что ведёт парня кормить - время как раз близилось к ужину, и когда кордубец предложил мне и моего с ними направить, я не стал отказываться. Экзекуция над проштрафившейся блондинкой уже закончилась, её отвязали от столба и увели, и все вернулись к прерванным этим зрелищем занятиям. Один из бастетанских вождей напомнил мне об их основной проблеме с римскими властями в случае ухода ощутимой части людей, и мы договорились с ними, что я решу этот вопрос с проквестором, которому все эти римские фискалы подчинены. А мне же один хрен с ним насчёт свиней сделку заключать, так заодно и насчёт бастетанских переселенцев решим - не думаю, что он станет так уж особо упрямиться в тот самый момент, когда зарабатывает в виде неучтённого "левака" кругленькую сумму в звонких серебряных денариях...
   - Этот разбойник не успокоится, пока не уведёт за Анас всю Бетику! - раздался сзади голос Априлиса, - Он и у вас уже людей сманивает?
   - Всю Бетику я, пожалуй, не уведу - уж очень она большая и многолюдная, но вот половину или хотя бы треть - очень постараюсь, - отшутился я, - Приветствую тебя, блистательный. Как твои дела на новом месте?
   - Были бы получше без таких, как ты! - буркнул тот.
   - Ну так направляй их всех ко мне - нам как раз такие и нужны, - тут даже Трай ухмыльнулся, а моя охрана и вовсе прыснула в кулаки.
   - Ты и здесь издеваешься надо мной!
   - Разве? Я просто советую тебе, как проще всего избавиться от всех, кто тебе не угоден. Сбагри их к нам и живи без них получше, - бастетанские вожди заухмылялись, а мои люди захохотали уже и во весь голос.
   - Это неслыханно! - побагровевший бабуин схватился за рукоять фалькаты, - Вы обездолили меня ТАМ, а теперь хотите обездолить ещё и ЗДЕСЬ!
   - ТАМ ты сам обездолил себя, - моя рука тоже легла на рукоять меча, - ЗДЕСЬ всё зависит от тебя самого, но если ты не изменишься - наверное, будет то же самое.
   - МНЕ - приспосабливаться к какому-то мужичью?! - его фальката вышла из ножен до половины, - Это оно должно приспосабливаться ко мне, как это и было всегда в старые добрые времена! Их отцы приспосабливались к моему отцу, а их деды - к моему деду! И я не позволю возмутителям спокойствия нарушать старинное установление!
   - Зря ты опять попёр в дурь, Априлис, - мой меч тоже выдвинулся наполовину, - Как раз это и подвело тебя ТАМ, - я посадил его в энергетическую трубу, как делал это с ним уже пару раз и в Оссонобе, к чему подобные приматы, склонные к энергетическому вампиризму, особенно чувствительны, и он, конечно, не составил исключения.
   - По нашему старинному обычаю все споры, в которых каждый по своему прав, решаются поединком. Ты, как зять Тарквиниев, достаточно высокороден, чтобы поединок с тобой не слишком унизил меня. Но римляне не очень-то считаются с нашими обычаями, и неразумно будет обнажать оружие в римском лагере, - его фальката вернулась обратно, и мой меч последовал её примеру, - Кроме того, ты в своё время ловко обзавёлся римским гражданством, и римляне не поймут меня, если я сойдусь с оружием в руках с римским гражданином. К счастью, обычай позволяет нам выставлять вместо себя других бойцов, и будет лучше, если мы с тобой оба так и сделаем. Если побеждает мой - ты раз и навсегда прекращаешь сманивать МОИХ людей и возмущать спокойствие среди них. Победит твой - ну, значит, такова судьба. Тогда - уводи, кого сманишь, и я не стану препятствовать...
   - Не припоминаю, чтобы УЖЕ сманивал ТВОИХ, но - пусть будет по-твоему, - согласился я, - Если к другим будут уходить - со всеми будешь поединки устраивать?
   - Это уже не твоё дело! Подумай лучше, кого выставишь на бой - у меня будет хороший боец! - в этом у меня сомнений и не было, но мне важнее была - ну, на случай нашего проигрыша, конечно - первая фраза, в которой Априлис САМ отсекал себе повод для претензий, если его люди будут уходить от него не к нам напрямую, а через другие общины римской Бетики, из которых - уже не его дело, куда и к кому подадутся затем уже НЕ ЕГО люди...
   Договорились о месте встречи на небольшой полянке в ближайшем лесочке, о времени условились - через пару часов, чтоб подготовиться без лишней спешки. Пацаны вернулись с ужина, и Трай отправил их со слугами в город к себе, сами поужинали тоже по-армейски в его палатке. Собрались, пошли на место.
   - Этого-то я и боялся! - сообщил Бенат с не особо весёлым видом, когда к нам приблизился Априлис со своей свитой, - Этот Диталкон - вон тот оборванец в тунике с растрёпанными краями - слишком ловок! Нехорошо это...
   - Опасен даже для тебя?
   - Ну, не в этом смысле. Но ведь мы же с ним не на деревянных мечах драться будем, а на настоящих. Я ведь играться не обучен, и тут он половчее меня, а если драться всерьёз - я его убью...
   - Тогда дерусь я, - вызвался Адермелек, - Вы же знаете моего отца, а яблоко от яблони далеко не падает.
   - Не увлекайся только игрой, - предостерёг кельтибер шурина, - Он опытнее...
   Противники обнажили фалькаты и обменялись оскорбительными фразами, что правилами допускалось и даже было в обычае. Потом они сблизились и немного помахали клинками - как бы стремясь напугать, а на самом деле - прощупывая и изучая друг друга. Хоть и не насмерть бой предстоит, но и позориться проигрышем тоже как-то не в кураж.
    []
   - Ты имеешь силу воздействия на людей, - заметил Априлис, убедившийся в этом очередной раз буквально недавно.
   - Хорошо, я отвернусь и не буду наблюдать за поединком, чтобы не повлиять на его ход даже случайно - бой должен быть честным.
   - Благодарю тебя за понимание - неловко было просить тебя об этом самому, но мне ли не знать? Я тоже отвернусь и не буду смотреть - смысла в этом особого нет, но мы будем в равном положении, а главное - наши бойцы.
   В отличие от классической средневековой дуэли, античный испано-иберийский "судебный" поединок не имеет своей целью непременное убийство или тяжёлое ранение противника. Не то, чтобы смертельный поединок вообще исключался обычаем, разными бывают обстоятельства и разными вызванные ими конфликты, но о бое насмерть принято уславливаться заранее, а такого уговора у нас не было. В обычном же случае добиваются просто убедительной победы, которая, собственно, и решает спор, и чем бескровнее она достигнута, тем престижнее результат. Теоретически победитель имеет полную власть над жизнью и смертью побеждённого, что и показывает приставленным к его горлу клинком, но реализовывать это право, убивая побеждённого, если такого не было условлено заранее - считается ну уж очень не комильфо. Дурной тон, скажем так. Хоть и всякое, конечно, в таком деле бывает, и от случайности никто не застрахован, но этого стараются избежать. Собственно, на это и намекал Бенат, когда говорил мне, что обучен убивать, а не играться. За нашими с Априлисом спинами, судя по характерному говорку нашего сопровождения, закончилось взаимное прощупывание, и назревала настоящая схватка...
   - Скажи мне хотя бы уж, когда же это я успел начать уже твоих здешних людей сманивать? - я был практически уверен, что это обвинение - заведомая туфта, чтобы ну хоть какой-то повод к ссоре обозначить, и завязывал этот разговор только дабы отвлечься и преодолеть соблазн посмотреть, что происходит за спиной, а посмотреть явно было на что, судя по лязгу металла.
   - Ну, есть у меня такие, что хотят уйти, и когда прошёл слух о твоём приезде в Кордубу, то заговорили и о том, чтобы встретиться с тобой и попроситься туда к вам. Ты же сам понимаешь, что с некоторых пор даже упоминания о тебе меня не радуют, а тут ещё и это. Ты бы на моём месте как к этому отнёсся?
   - Для того, чтобы оказаться на твоём месте, надо быть тобой, а для меня это не так-то легко. Но что обижен ты на меня крепко, я понимаю.
   - Не только на тебя и даже не столько, если судить справедливо. Ты же не наш, и даже Фабриций не наш, но Миликон - как он мог?! Это же предательство!
   - Разве один только он даже из ваших "блистательных"?
   - Не один, но он - царь. Кто, как не он, должен был первым защитить СВОЕГО? Ты не наш, и на тебя обида меньше, просто он в Оссонобе, а ты - здесь. Не только ты был врагом моей семьи там, но и ты тоже, а теперь вот ещё и здесь покоя от тебя нет. Ну и вот как мне это вынести?
   - Тяжело, конечно, если рассуждать так. Но чего ты хочешь добиться вот этим боем наших людей? Тебе станет после этого легче?
   - Не знаю. Но что мне ещё остаётся? Опускаться до подлостей человеку моего происхождения не пристало. Может быть, мои понятия о чести и отличаются от ваших, но не настолько же! А такой вот "судебный" бой - это же как судьба распорядится. Если мой человек выиграет - значит, я угоден судьбе и прав, и это удовлетворит меня. А если нет - ну, это же судьба, а против неё бессильны даже боги, и в проигрыше ей нет бесчестья для простого смертного. Я буду знать хотя бы, что попытался отстоять свои интересы и своё достоинство, и не моя вина, если судьбе окажется угодно иное.
   - Делай, что должен, свершится, чему суждено?
   - Вот это ты хорошо сказал.
   - Это не я сказал, а человек помудрее меня.
   - Кто-то из учёных греков?
   - Из римлян, но тоже учёный не хуже тех греков, - я не стал уточнять, что Марк Аврелий ещё не родился, и до его рождения не дожить ни нашим внукам, ни правнукам. К чему это Априлису, уж всяко не философу - как и я, впрочем?
   Из-за спины доносилась поступь дерущихся, их тяжёлое дыхание, лязг клинков, а затем звук падения и гвалт зрителей. Оборачиваемся - противник Адермелека лежит на земле, раскинув руки и колотя по ней кулаком от досады, его фальката валяется от него в трёх шагах, а сам шурин Бената стоит над ним, приставив к его шее остриё клинка. Дал нам разглядеть и осмыслить увиденное, выпрямился, вложил фалькату в ножны - и тут же протянул побеждённому руку, помогая встать. Тот морщится - то ли ногу подвернул при падении, то ли ушибся, но терпит - что такое боль по сравнению с досадой от поражения?
    []
   - Ты нашёл достойного бойца, блистательный, и мне нелегко было справиться с ним. Не порицай его за проигрыш - он не виноват в том, что я - Адермелек, сын Идобала, сына Сирома.
   - Сын Идобала? - переспросил Априлис, - Тогда понятно. Это судьба, а против судьбы я бессилен, - он картинно воздел руки к небу, - И где ты только берёшь ТАКИХ людей, досточтимый? - это он уже мне.
   - Ну, вообще-то - везде, где они мне такие попадаются. Труднее всего найти и подобрать первых, и с этим мне крупно повезло, а дальше оно уже и само так выходит - подобное тянется к подобному.
   - А почему у меня так не получается? Нужен какой-то особый нюх на таких?
   - Да собственно, не обязательно нюх, блистательный. Наверное, смог бы и ты. Но вот что обязательно - это уметь ЦЕНИТЬ таких людей и ТЕРПЕТЬ то, что в своём деле они ПРЕВОСХОДЯТ тебя самого и не умеют, да и не очень-то хотят скрывать это. Это нелегко, это надо пересиливать самого себя - кто-то это может, а кто-то и нет...
   - Проклятие! Не могу! Вот знаешь, что самое обидное? Умом - даже понимаю иногда, а где не понимаю, там ЧУВСТВУЮ, что где-то в чём-то вы правы. Но - не могу! Никогда такого не было - ни при отцах, ни при дедах, ни при прадедах! Да где же вообще такое слыхано?
   - В том-то и беда, блистательный, что нигде. ПОКА - нигде. А НАМ нужно - чтобы У НАС стало так. А для этого нам нужны именно такие люди, и чем больше - тем лучше. Их мало, но они есть - даже у вас есть, но вы с ними обращаться не умеете, и для вас они бесполезны - только раздражают вас самим фактом своего существования. Ну так и избавьтесь от них - зачем вам зря расстраиваться, глядя на них? Спровадьте их к нам, уберите с глаз и забудьте о том, как они вас раздражали.
   - Есть у меня такие, - проворчал Априлис, - И ты прав - одно расстройство от них! Не ищи - сам их к тебе пошлю...
  
   20. В замке у шефа.
  
   - Чем твоя пружинная бронза отличается от той драгоценной чёрной, которой мы торгуем? - задал вопрос в лоб Волний-старший.
   - Кроме цвета - ничем, досточтимый, - признался я абсолютно честно. Я ведь упоминал уже, что врать Тарквиниям не советовал бы никому, кто дружит с головой?
   - А почему тогда так велика разница в цене?
   - Вся разница - в цене камней, досточтимый. Для чёрной бронзы нужны очень дорогие синие камни цвета морской воды, которые и придают ей чёрный цвет. Чем глубже и насыщеннее их синева, тем чернее бронза. А мне разве цвет нужен? Мне нужны только свойства металла. Поэтому я могу применять камни того же состава, но не драгоценные - самые обычные бесцветные бериллы, годные разве только на недорогие поделки. Металл получается ничем не хуже по свойствам, но не чернеет, а имеет цвет червонного золота. Жаль, что он слишком лёгок и твёрд - не получится выдать его за золото и продать по его цене, - все присутствующие Тарквинии с их ближайшим окружением рассмеялись от моей шутки, - Зато я имею из этой бронзы очень хорошие и не слишком дорогие пружины.
   - Но ведь ты же делаешь уже очень хорошие пружины из железа. Разве они не дешевле этих бронзовых?
   - Дешевле, досточтимый, но в жарком климате они ржавеют, а ещё сильнее они ржавеют от морской воды. Ведь не просто же так гвозди и заклёпки для морских кораблей делаются из бронзы, а не из железа?
   - Это верно, Максим, и я бы ничего не говорил тебе по этому поводу, если бы речь шла об ОБЫЧНОЙ бронзе. Но ты и сам признаёшь, что от ЧЁРНОЙ она отличается только цветом, а по свойствам ничем не хуже, зато во много раз дешевле. Вот это мне как раз ОЧЕНЬ не нравится...
   Ещё бы, млять! Я ведь рассказывал о нашей с Васькиным давней командировке в Гребипет, хоть и имевшей несколько иную основную цель, но косвенно затронувшей и торговлю означенной "чёрной" бронзой? Из-за применения в её выплавке драгоценных аквамаринов одна только себестоимость её, если кто запамятовал, пятикратный вес золота составляет. Ну, тут есть свои нюансы, позволяющие с камешками смухлевать и недурно на этом нажиться. Я ведь рассказывал уже об этой "теневой экономике", в которой и сам немножко поучаствовал? Дело это давнее, и я с ним давно завязал, и совершенно незачем об нём знать Тарквиниям. Да и не в этом суть, а в том, что и раньше-то - ещё в Карфагене - Тарквинии сбывали её тамошнему посреднику за семикратный вес золота, зарабатывая на ней таким манером двукратный, а теперь, после той нашей командировки, в которой мы вышли в Гребипте на конечных покупателей и выкинули из цепочки перекупщиков как карфагенского посредника, так и птолемеевскую казну, сбывают гребипетскому храму Баст уже за десятикратный, имея пятикратный вес золота чистой прибыли! Очевидно, что при такой цене металла высококачественная замена подешевле покупателей однозначно заинтересует, и ТАКИМ бизнесом рисковать Тарквинии не намерены.
   - Вот поэтому, досточтимый, я и хочу перенести это производство на Острова.
   - Лучше бы ты его вообще свернул. Тебе дать золота для золочения железных пружин, чтобы они не ржавели? Я, пожалуй, соглашусь и на это - мы рискуем потерять во много раз больше, если о твоей бронзе узнают те, кому не следует о ней знать.
    []
   - На это мне золота не нужно, досточтимый, - успокоил я главу клана, - Есть и другой способ сделать железо нержавеющим, даже лучший, чем золочение, и хотя он для нас технически труднее, я пошёл бы на эти трудности, будь проблема ТОЛЬКО в них, - я имел в виду нержавейку, то бишь сталь, легированную хромом и никелем, которую уже и так производил для других целей.
   - А в чём ещё?
   - Эта бронза нужна мне не на одни только пружины. Она ещё и очень хорошо скользит по железу - гораздо лучше, чем любой другой материал, а ещё лучше - по такой же бронзе. Это нужно для наших новых машин, чтобы они служили долго и не требовали частой замены изношенных деталей, - я говорил о подшипниках скольжения.
   Я ведь упоминал уже, кажется, о том, что даже самые обыденные для нашего современного мира шариковые и роликовые подшипники качения в античных условиях - практически неподъёмный хайтек? И хотя на моих мануфактурах условия уже не совсем античные, а в чём-то и совсем не античные, всё-же далеко им пока-что и до привычных по прежней жизни современных, и подшипники качения - как раз один из тех самых случаев. Реально мне доступны только подшипники скольжения, если найдётся из чего их сделать. Для механизмов с небольшими нагрузками годится и вест-индский бакаут, отчего я им и заинтересовался, будучи на Кубе, но серьёзные нагрузки вроде станочных и двигательных требуют и материалов посерьёзнее. Фрицы в ту самую войну от своей лютой нищеты и безнадёги ближе к её концу, с разбомбленными союзниками подшипниковыми заводами и даже не имея в достатке хрома на нормальные шарикоподшипниковые стали, баббит в подшипниках скольжения применяли и кое-как худо-бедно выкручивались, но ну его на хрен, такой геморрой! При интенсивной работе - в металлорежущем станке, допустим - баббитовый подшипник вместо нормального шарикового едва выдерживал нормальную рабочую смену, после чего требовал замены. Значительно лучше в этом плане втулки из оловянисто-цинково-свинцовой бронзы или из оловянисто-фосфорной, но и с ними есть свои проблемы - они ведь чисто литейные, и обработке пластической деформацией не поддаются - хрен их перекуёшь или прокатаешь, а главное - то и дело в них попадаются неметаллические включения типа песчинок. Попадётся такая под резец - и резцу звиздец, и детали. Ну и сами антифрикционные свойства у них хоть и не хуже баббитовых, а их износостойкость, как уже сказал, гораздо лучше, всё-же весьма далеко им до таковых у бериллиевой бронзы, идущей в нашем современном мире, несмотря на дороговизну - везде, где качество важнее цены - на самые ответственные подшипники скольжения.
   В прежней жизни - где-то за год до попадания сюда - мне доводилось читать о буржуинских исследованиях сплава Alloy 25, идентичного по составу нашей бериллиевой бронзе БрБ2, так там у буржуинов получалось, что при трении по нержавеющей стали и смазке обычным веретённым маслом заметного износа не было даже при нагрузках от семидесяти до девяноста процентов от предела текучести того из двух металлов пары, у которого он ниже, и ещё лучший результат выходил при трении бериллиевой бронзы самой по себе. И это - ага, для сравнения - существенно выше, чем у большинства других пар, реально применяющихся в подшипниках скольжения, включая и навороченные специальные сплавы, а уж по сравнению с нержавейкой по нержавейке - вообще почти в двадцать раз. Ну так и хрен ли тут думать, спрашивается, когда означенная бериллиевая бронза известна и производится хоть и в узком, но доступном для меня кругу?
   - Это НАСТОЛЬКО важно, чтобы оправдать риск ТАКИХ потерь?
   - Дедушка, эти машины нужны для наших новых кораблей, - пришёл ко мне на помощь Фабриций, - Такая машина с дополнительными механизмами попроще позволяет обойтись вообще без гребцов.
   - Ну, не совсем - вблизи от портов по ЭТУ сторону Моря Мрака приходится пользоваться и вёслами, - уточнил я, - Так что по три весла на борт мы, пожалуй, оставим и на наших новых кораблях - специально для демонстрации лишним глазам, а так, по делу - да, с такой машиной гребцы не нужны.
   - Гм... А разве через Море Мрака ходят не под парусами?
   - Это если ветер попутный, досточтимый, но так бывает не всегда, - вмешался Акобал, - Новые треугольные паруса позволяют, конечно, идти круче к ветру, но не ко всякому же, а иногда бывает и полный штиль, и тогда без вёсел не обойтись. Я, конечно, не знаю, что это за такая машина, и какова она в деле, но если она хотя бы вполовину так хороша, как крепкие и хорошо обученные гребцы, то я бы от такой не отказался.
   - Она даже немного лучше, папа, - заверил его Габис, командовавший нашим экспериментальным судном с новым, уже двухцилиндровым движком.
   - Во всяком случае, не хуже их, - подтвердил Фабриций, успевший уже на том судне прокатиться, - А лучше - хотя бы тем, что она бронзовая и не устаёт.
   - Что-то вроде водяного колеса? Да нет, это же море. Что её двигает? Пар, как в том орудии Архимеда? - заинтересовался наш главный мореман.
   - Нет, там горит масло, - припомнил мой непосредственный босс.
   - Масло? - переспросил его дед, - Но ведь оливковые плантации на Островах ещё не выросли, и до их первого урожая ещё далеко...
   - Эта машина работает на ЛЮБОМ жидком жире, досточтимый, - объяснил я главе клана - На Островах, пока всё масло на них ещё привозное, мы можем использовать жир, вытопленный из рыбы.
   - Гм... Любопытно, но стар я уже для поездок, - посетовал Волний, - А сюда её везти, если она хотя бы и на четверть такова, как вы мне тут рассказываете, тоже нельзя. Так ты видел эту машину в деле, Фабриций?
   - И видел, и опробовал, дедушка.
   - И для неё ОБЯЗАТЕЛЬНО нужны детали из этой ПРУЖИННОЙ бронзы?
   - Чтобы она не ломалась слишком часто, досточтимый, - пояснил я, - Много ли запасных деталей увезёшь на корабле, который должен везти совсем другой груз?
    []
   - И время! - добавил Акобал, - Если вдруг налетит шквал, то времени у нас на починку - жалкие минуты, а грести в шторм почти невозможно, да и вёсел мало...
   - Это я понял, - кивнул старик, - Но риск...
   - Папа, можно же запретить поставки этих синих камней на Острова, а готового металла с них - сюда, - подсказал Арунтий, - Это мы можем проконтролировать.
   - Хорошо, я понял - так и сделаем. Переноси, Максим, своё производство этой пружинной бронзы на Острова, и чтобы в ЭТОЙ Ойкумене она больше не выплавлялась.
   - Так и будет, досточтимый, - кивнул я.
   - Далее, по поводу этих синих камней - сходить с ума мы, конечно, не будем, и поставку на Острова ГОТОВЫХ ювелирных украшений с драгоценными прозрачными камнями я не ограничиваю - это капля в море. Но поставки туда необработанных синих камней, годных для выплавки НАШЕЙ чёрной бронзы, я запрещаю категорически. Даже для ювелирных целей - только по согласованию со мной. Ты, Фабриций, проследи за тем, чтобы из камней этого типа, предназначенных для отправки на Острова, изымались все синие или хотя бы голубоватые. Во всех сомнительных случаях требуй показа тебе лично и конфисковывай все, какие хотя бы ПОКАЖУТСЯ тебе таковыми...
   Серёга при этих словах главы клана Тарквиниев хмыкнул, и я свирепо зыркнул на него, дабы он не вздумал ещё и ухмыльнуться, а уж тем более - проболтаться. Если бы старик хотя бы заподозрил, что для чернения бериллиевой бронзы нам на хрен не нужны синие аквамарины, а за глаза хватит и железной окалины, которую мы можем наскрести с любой стальной отливки - боюсь, как бы он не передумал. Само собой, мы этого делать и не собираемся - на хрен, на хрен!
   - Теперь - о готовом металле. ЗДЕСЬ ему делать нечего! Ваши мечи и кинжалы из него? Не носите их больше без необходимости.
   - Мы давно уже носим стальные, досточтимый.
   - Правильно делаете. А бронзовые - спрячте подальше, а ещё лучше - отвезите в Нетонис и оставьте там, чтобы здесь о них вообще все поскорее забыли. Твоя кольчуга, Максим - ну, бронзовые кольчуги люди носят, так что она лишних вопросов не вызовет. А твой перстень тоже из этого же металла? - он глянул на мой перстень-кастет с львиной башкой, помассивнее "форменных" тарквиниевских и несколько в ином стиле, - Ладно, перстень - это перстень, а о ювелирных украшениях я уже сказал - так и быть, носи, раз уж ты им обзавёлся. Но металл с Островов попадать сюда не должен.
   - Прости, досточтимый, но нам здесь будут нужны некоторые готовые изделия из него, - возразил я.
   - Хорошо, не будем и в этом сходить с ума. Готовые изделия общим весом не более одного таланта за рейс - согласовываете с Фабрицием, и решение принимает он. В особых единичных случаях, когда нет времени на согласование со мной, я разрешаю ему принимать решения об общем весе до двух талантов - с последующим докладом мне. Но свыше двух талантов - ТОЛЬКО по согласованию со мной. И это касается только готовых изделий. Любые поставки этого металла в слитках или других полуфабрикатах - только по моему особому разрешению, и предупреждаю сразу - убедить меня будет нелегко. Все ваши пробные работы, для которых вам нужен этот металл как сырьё, проводите не здесь, а тоже на Островах - там я вас не ограничиваю.
   - А как насчёт поставок не сюда, а в заокеанскую Тарквинею?
   - Ну, там - это уже другое дело. В пределах пяти талантов - пусть это будет на усмотрение Фабриция, а свыше - согласовываете со мной. Собственно, больше тамошняя колония и не переварит, а когда понадобится - обсудим и решим отдельно. И опять же, я говорю только о готовых изделиях. Металл в полуфабрикатах поставлять туда запрещаю. По крайней мере - пока. Позже, когда я буду лучше понимать этот вопрос, обсудим и его.
   В принципе-то наложенные стариком ограничения не так уж для нас и тяжелы. Один талант - это двадцать шесть кило, если кто запамятовал. Пружинных комплектов для винтовок в него уложится не одна сотня, артиллерийских - несколько штук уж всяко, так что два таланта покрывают реальные оружейные потребности Тарквинеи, и ещё три таланта остаются на подшипники и тому подобное. Ориентировочно - хватит где-то на три станка и на десяток электрогенераторов, что на ближайшие годы вполне достаточно, даже избыточно. Или, допустим, на пять малых судовых полудизелей с приводами или на один большой, но тут это уже обсуждаемо, если судно с ним не остаётся в колониальном флоте Тарквинеи, а поступает в состав океанской флотилии клана. Это уже не поставки, это тот особый случай, на который таможня, надо полагать, всегда даст "добро". Есть тут, конечно, одно неудобство из-за этого запрета на поставки полуфабрикатов - изношенную в работе подшипниковую пару придётся целиком отправлять на Азоры для замены вместо того, чтобы восстановить рабочую поверхность каждого из колец и изготовить ответные к ним прямо на месте, получая из одного изношенного подшипника два новых, но с этим мы пока смиримся - спасибо и на том, на что высочайшее соизволение уже получено. А бериллы - они, помнится, и в Колумбии есть...
    []
   Ну, с промышленным развитием кубинской колонии - это я уже сильно вдаль заглядываю. Реально-то там условия для этого ещё абсолютно не готовы, и всё, что мы туда в ближайшие годы в пределах выделенного нам лимита забросим - на склад пойдёт и будет накапливаться на нём в запас на светлое будущее. А пока - нам бы Азоры развить до хорошего по нашим понятиям уровня. Движки те же самые полудизельные лучше один хрен там производить, а на Кубу уже в готовом виде везти вместе с остальными частями привода и ремкомплектом, а там уж из кубинского махагони само судно строить, да тот движок с тем приводом на него ставить. Поэтому ближайшая для нас задача - перегнать наш экспериментальный баркас с двухцилиндровым полудизелем на Азоры, где и сам его как следует обкатать в тамошних водах, все "детские болезни" его выявив, и движок его с приводом в условиях, "приближенных к боевым" испытать, и уже с учётом этого ставить его производство в Нетонисе для местных парусномоторников и масштабировать попутно в типоразмер помощнее для океанского флота. Если справимся с этим - уже большое дело сделаем, потому как от движка с механизмом передач и корпус судна пляшет, а от корпуса - и оптимальный для него гребной винт.
   С движком же - вот с этим небольшим, на баркас - мы намучились преизрядно. Как и у всех движков подобного типа, то бишь поршневых, и у полудизеля его ключевым механизмом является кривошипно-шатунный, передающий движение от поршней к валу. Газы от взорвавшихся в цилиндре топливных паров давят на поршень, он давит на шатун, а тот проворачивает кривошипный профиль коленчатого вала, если классический случай рассматривать. Казалось бы, что может быть проще копирования означенной классики при наличии бывшего автослесаря в лице Володи? Увы, собака, как и всегда в подобных случаях, порылась в нюансах. Ведь вылизанная классическая конструкция всего движка в целом заточена под вылизанные классические конструкции его деталей, и если вдруг не получается что-то одно, то это влечёт за собой такую цепь изменений, что лучше заранее о них и не знать, дабы не испугаться и не забросить с перепугу всю затею. Нам же самый первый сюрприз преподнесла самая шаткая во всём движке деталь, то бишь шатун.
   Собственно, в классическом автомобильном варианте это даже и не деталь, а подсборка - большое кольцо у него, которое на коленчатый вал сажается, не сплошное, а сборное из двух полуколец и их крепежа - два болта в простейшем случае. При других обстоятельствах я бы такой подход только одобрил - сплошь и рядом бывает так, что чем меньше в конструкции деталей, тем её считают проще - ага, с точки зрения потребителя, которого не гребут муки производства с изготовлением этих навороченных деталей, а будь их больше, так и сами они были бы проще - ага, ценой более сложной сборки. Но я ведь не спроста оговорился "при других обстоятельствах", потому как наш случай - куда паскуднее. Шатун сделан разъёмным для того, чтобы при замене изношенных поршневых колец разбирать для извлечения поршня из цилиндра только этот шатун, а не изрядную часть всего движка. Рационально? Безусловно, если нет проблем ни с оборудованием, ни с оснасткой, ни с инструментом, и технология производства таких шатунов давным давно и успешно отработана. А что, если ни хрена этого нет и в помине? Тогда - жопа, откровенно говоря. И это хорошо ещё, что я сразу просёк проблемные моменты, отчего и начал работу с шатуна. Млять, как в воду глядел!
   О мучениях с резьбой я ведь в своё время рассказывал? Ну и как её нормальную по современным меркам нарезать прикажете, не имея нормального по этим современным меркам инструмента? Если и метчики самодельные, а ни разу не ГОСТовские, не говоря уже об импортных буржуинских или пускай даже и китайских, то и резьба в отверстиях этими метчиками режется - правильно, ни разу не ГОСТовская. А если учесть, что метчик ещё и кривой, потому как его при закалке повело, и в плашке резьба таким же метчиком нарезана, и её тоже при закалке повело, да плюс ещё с обоих инструментов при этом слой окалины сошёл, и абсолютно та же история со сверлом, которое и нормальное-то уводит вбок при глубоком для него сверлении, а такое - тем более, то в результате мы получаем - правильно, кривую резьбу в кривом отверстии, да ещё и со срезанными вершинами ейных витков, потому как сверло ещё и диаметр разбивает. Ну и у болта резьба тоже вполне под стать ответной - о качестве плашки я уже сказал. Так одно дело, если нам надо просто кремень в курке ударно-кремнёвого замка зажать, и совсем другое, когда я должен двумя такими болтами точность и жёсткость соединения полуколец обеспечить. А нужны они обе - и для совместной обработки их общего посадочного диаметра, и чтобы сопряжение не смещалось при последующих сборках-разборках. А как ему прикажете не сместиться, когда в обеих резьбовых парах болтанка ещё та, и в пределах резьбовых зазоров оба этих полукольца всякий раз встают так, как им самим захочется?
   В общем, отдавая Володе честно вымученный пробный шатун, я так же честно признался ему, что хорошей работы этого изделия не гарантирую, с чем он, разглядев его, полностью согласился. А когда я столь же честно признался в том, что и при повторных попытках повышения качества гарантировать не берусь - душу он изливал в три этажа, и я с ним тоже полностью согласился. Он ведь тоже сходу просёк, во что это выливается, и это его, ясный хрен, тоже не обрадовало. Ведь раз мы не в состоянии сделать нормальный шатун, то что нам остаётся? Правильно, неразъёмный, то бишь целиковый. Его качество я гарантировать могу, да только Володе от этого не легче, потому как для элементарнейшей в классическом случае замены поршневых колец теперь надо не шатун, а весь узел вала разбирать. А потом - ага, собирать. То, что при этом он не гарантирует первоначального взаимного расположения частей разборного вала, я и сам сообразил. В смысле, вид-то он первоначальный иметь будет, но вот точность - как повезёт, а закона Мерфи тоже никто не отменял. В результате получалось, что раз нам не подходит разъёмный шатун, то не подходит и заточенный под него коленчатый вал, конструкцию которого нам пришлось придумывать заново. От необходимости перебирать узел вала нас это не избавило, но хотя бы уж точность сборки обеспечивалась - за счёт того, что оба кривошипных эксцентрика составляли одну и ту же деталь. Разметить ось и подложить под кулачок подкладку при зажиме детали сперва с одной стороны размеченной оси, а затем с другой - это всё-таки не планшайбу городить, как для растачивания посадочных отверстий в тех шатунах.
   Так эту проблему мы осилили уже давно, потому как шатун целиковый ещё для одноцилиндровой модели ваяли, и тогда же эксцентриковый вал под него делали, и теперь двойной эксцентрик оказался для нас не сильно сложнее. Увы, и двухцилиндровая схема тоже насрала нам в душу, сурово обманув наши надежды. В смысле, вибрации-то движка уменьшились, как мы и рассчитывали, но не в той степени, на которую мы надеялись. Их один хрен хватало для расшатывания дейдвудной трубы, и нам пришлось городить вместо неё привод с вертикальной колонкой, дабы поднять текучее место над ватерлинией, а для этого - переделывать и архиштевневую часть баркаса. Хвала богам, всё это уже позади...
    []
   После обеда глава Тарквиниев отправился на заседание Совета Пятидесяти, на которое прихватил - ага, для стажировки - и Фабриция, мой тесть общался с внуками, а мы решили прогуляться по Гадесу. Ну, типа, вспомнить былое, что ли? В те годы даже чтобы просто попасть внутрь обнесённой стенами финикийской части города, нам нужно было иметь аусвайсы от нашего нанимателя или провожатого из числа известных страже тутошних, а теперь - как представители дружественного государства - мы имеем аусвайсы совершенно официальные, от городских властей. Ходим по закрытому для посторонних городу, и встречные патрули городской стражи - само почтение.
   - Ну и дыра! - заценил Володя кварталы гадесских инсул, - А ведь когда-то они казались нам вершиной цивилизации!
   - Ага, до Карфагена, - поддержал его Серёга.
   - Сейчас уже и римская часть Кордубы выглядит попривлекательнее, - сравнил я, хоть и не вполне корректно, потому как инсул там нет, а домусы - это несколько иной уровень, скажем так.
   - А сам Рим? - спросила Велия.
   - Дыра дырой! - ответили мы все трое чуть ли не хором и расхохотались.
   - Разве? Ведь столица же!
   - Ну, Рим - он большой и разный, - пояснил я супружнице, - Домусы где-нибудь на Палатине можно сравнить с гадесскими особняками вроде тех, в котором живёт твой дед, но до карфагенской Мегары римскому Палатину далеко.
   - Это - да! Особняк дедушки роскошен даже по сравнению с кордубским домом дяди Ремда, а уж папин особняк в Мегаре - прямо дворцом кажется.
   - Почему кажется? Дворец и есть по сути дела. Рим намного скромнее, а уж его инсулы где-нибудь в Субуре, - мы снова расхохотались, вспомнив нашу поездку туда для "освобождения из рабства", - Верхние этажи - вообще деревянно-глиняные, гы-гы!
   - И как же в них живут? - ужаснулась Велия, - Они же обрушиться могут!
   - Ага, и время от времени рушатся, - подтвердил я, - Но римская чернь беднее карфагенской и лучшего жилья оплатить не в состоянии.
   - Гораздо хуже, чем здесь, - констатировала супружница, - А уж как вспомню нашу инсулу в Карфагене... А что смешного? - ага, заметила, что мы снова ухмыляемся.
   - Ты забыла, что мы с тобой жили не в ОБЫЧНОЙ карфагенской инсуле. Твой отец платил мне за службу достаточно щедро, и я мог позволить себе одну из лучших. Подавляющее большинство карфагенян живёт в инсулах не сильно лучше этих - видела бы ты эти "ганнибаловы кварталы"!
   - Так я же видела - их как раз достраивали. Очень прилично выглядели.
   - Да, пока были новыми. Сейчас - уже обшарпанные, и некоторые даже похуже вот этой, - я указал на одно из самых обшарпанных зданий квартала гадесской бедноты.
   - С НАШИМИ оссонобскими и с Нетонисом - не сравнить...
   - Естественно! Зачем же мы будем у себя строить плохо, когда можно хорошо?
   Прошлись, конечно, и по рынку - тоже на Острове, но вне периметра городских стен. Млять, и ведь было же время, когда он казался нам эдаким рогом изобилия! Теперь смешно и вспоминать, как экипировались, стремясь сэкономить хоть пару медяков, да как глаза разбегались при виде запредельно дорогой для нас роскоши, на которую мы могли тогда только облизываться. А сейчас глядим - ну, не сельпо, конечно, далеко не сельпо, но по сравнению с нашей Оссонобой уже не впечатляет. В основном - тот относительно дешёвый ширпотреб, на который так горазды финикийцы, нередко контрафакт греческих образцов преимущественно карфагенского производства. Есть, впрочем, и местное, но оно грубовато даже на карфагенском фоне. А не избалованные "фирменным" товаром толпы гадесских гегемонов торгуются из-за этой грубятины до хрипоты, и мы едва сдерживаем смех. Слегка пристойнее у прилавков с "фирмой", то бишь с греческим эксклюзивом, где для гегемонов слишком дорого, но тоже лишь слегка - ведь каковы массы социума, такова же в основном и его элита. Перебирают цацки с горящими глазами, прицениваются и тут же прикидывают, какое впечатление произведут на окружающих обновой. В основном это жёны преуспевающих купцов, но финики есть финики - добрая половина их мужей и сама в этом плане недалеко от них ушла.
   Велия встретила бывшую подругу юности, и они с ней заболтались, бродя меж прилавкой с бабьими блестяшками. Краем глаза вижу, как уже обрюзгшая и закабаневшая финикиянка с неподдельным азартом перебирает что-то наверняка страшно модное, а моя, и сама на порядок элегантнее, и перебирает лениво, явно просто из вежливости. Где-то с минуту ещё говорят о чём-то, а затем как-то комкают разговор и раскланиваются.
   - Что-то вы быстро, - говорю супружнице.
   - Да неловко ей со мной - и выглядит, и сама себя чувствует курицей, а мне с ней - скучно, - жалуется она, - Одни тряпки и побрякушки в голове, и больше мне с ней и поговорить - так, чтобы пустышкой её не выставить - просто не о чем. Обычная купчиха!
   - Так ведь и город-то - купеческий, - глядим на всё это дело и прикалываемся.
    []
   - Идёмте, покажу кое-что - обхохочетесь! - предлагает вдруг моя.
   Следуем за ней к прилавку с изысканными греческими статуэтками, а хозяин, заметив наш интерес, "мамой клянётся", что товар - аж из самого Коринфа. Велия хитро улыбается и показывает пальцем на статуэтку пышноволосой нимфы, в которой я сходу узнаю продукцию фарзоевской мастерской. Ну, манера чеканки не совсем его, делал явно подмастерье, но работа сделана достаточно неплохо, чтобы мой скиф удостоил её своего клейма. Супружница подмигивает, и мы обсуждаем все эти тонкости уже не по-русски, а по-турдетански, отчего торгаш краснеет, как варёный рак - если и не все в Гадесе говорят на языке титульной нации Бетики, то уж понимают-то его все. Он снова "мамой клянётся" - уже на ломаном турдетанском - что его поставщиком изделие заявлено как "уникальное из самого Коринфа, и даже там такое ещё поискать надо", я с этим охотно соглашаюсь и хохочу, в результате чего статуэтка переходит ко мне за четверть объявленной поначалу цены, а затем хохочут уже наши, когда я объясняю им - по-русски, конечно - зачем она мне понадобилась. А чтоб Фарзою снова подарить - ага, с подробным рассказом ему обо ВСЕХ обстоятельствах покупки. А Велия, улыбаясь, тащит меня к прилавку с "настоящей коринфской" бижутерией. Там, конечно, такие фитюльки, что для клейма места нет, но по стилю исполнения распознаётся наша оссонобская работа - вроде бы, это и подражание лучшим греческим образцам, да только и реалистичнее, с куда меньшей стилизацией, и манера чеканки, опять же, а главное - нам ли не знать прототипы, изготовленные нашими ювелирами на заказ для наших "коринфянок" - Аглеи с Хит