Безбашенный: другие произведения.

Ан - Прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 6.18*389  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Здесь буду выкладывать дальнейшую проду по главам перед добавлением в основной файл. Комменты прошу в ветку основного файла, куда и будут переноситься главы отсюда. Выложил одиннадцатую главу.

  
   11. Синхальская политика.
  
   - Марворид лозим нест! - выпалил я на рефлексе в ответ на переведённый мне вопрос об интересующих нас в стране синхалов товарах.
   Столичный вельможа, сидящий рядом с градоначальником Талахори, тоже уж всяко не из маленьких людей, изумлённо вытаращил глаза, но тот, хохотнув, вполголоса ему что-то пояснил, и они оба рассмеялись. Ага, смешно им! Ну, лажанулся я, конечно, на автопилоте, ну так не беспричинно же! Я ведь рассказывал уже, как нам местные бандюки то и дело пытались впарить нелегальный жемчуг, что в случае палева было бы весьма для нас чревато? Судя по их веселью, обо всём они в курсе, да и не такие дураки ведь, чтобы не понимать, что палятся сейчас сами, подтверждая справедливость наших подозрений. Я тоже ухмыльнулся в ответ - типа, пошутил.
   - Люди, называющие себя атлантами, впервые в стране Тамбапанни, и её народ ничего не знает о них. Повелитель страны Тамбапанни, благочестивый Сура Тисса, свято чтимый народом, любимый Буддой и угодный богам, пожелал проверить и испытать, как атланты поведут себя в Тамбапанни. И теперь мы знаем, что атланты, как это и подобает достойным людям, уважают законы чужой для них страны, - перевёл нам Мани пояснение столичного вельможи, - Наш благочестивый и угодный богам повелитель желает знать, те ли вы атланты, о которых рассказывают мудрецы яванов? - ага, типа, мы тут и на Востоке тоже с западной мудростью знакомы, не смотрите, что по вашим меркам на отшибе.
   - Видимо, не совсем те, - я снова ухмыльнулся, дабы въехали, что я снова шучу, - Платон знал только о тех, которые прогневили богов и погибли в посланном ими потопе, а мы - потомки тех, которые уцелели. Платон не знал о них и думал, что погибли все, - так и есть, переглянулись и хохочут, как только Мани перевёл им.
   - Если яваны ничего не знают о вас, откуда вы знаете их язык? - ага, не дураки, два плюс два сложили сходу.
   - Внутреннее море греков велико, - пояснил я, - Греки торгуют на нём повсюду - восточные со странами Востока, западные - с Западом. С ним торгуют и наши купцы, и в одной из самых западных стран, известных грекам, начали торговать и с ними. От них мы и прослышали о странах к востоку от Внутреннего моря и о торговле с ними их восточных соплеменников. Но через греков с вами торговать - слишком дорого, а наших купцов они разве пропустят через свой путь к вам? Не только ваш повелитель не любит, когда ценным товаром в его стране торгуют мимо его казны, - и снова оба высокопоставленных синхала переглянулись и расхохотались.
   - Туламая? - спросил столичный вельможа.
   - Да, Птолемей, - подтвердил я, - И не только он. Есть ещё повелители Страны Благовоний, через которых, как нам рассказывали, тяжело пробираться и грекам.
   - Чера и Пандья, - добавил градоначальник Талахори, выслушав перевод.
   - Скорее всего, так оно и есть, почтеннейшие. А мы ведь уважаем законы чужих стран, и что нам остаётся делать, когда этих стран на пути слишком много, и на уважение их законов не хватит никакого кошелька? - тут они рассмеялись, даже не переглядываясь.
    []
   А на Востоке ведь как? Если сумел рассмешить деспота, то и его расположение уже, можно сказать, в кармане. Эти-то двое, конечно, уровнем пониже, ну так и пример-то подчинённые с кого обычно берут? Правильно, с начальства. На своём уровне восточная чиновная шишка - эдакий деспот в миниатюре и ведёт себя соответственно. Ну, заодно же ещё и тонко намекнул на грабительские размеры торговых пошлин - не конкретно ихних, а вроде как тех самых посредников многочисленных, которых мы подсократить решили и ради этого другим путём до Тапробаны дотянулись, ну так они понимают же прекрасно и сами, что какие пошлины у тех посредников, такие и у них, и от их некоторого снижения с особо серьёзных сделок мы уж точно не откажемся. Тот же жемчуг здесь на официальных торгах за тройной вес золота идёт - не уникальный, оцениваемый вообще поштучно, а тот первосортный, который продают товарными партиями. Бандюки свой левый предлагают за двойной вес золота. Смехотворно по сравнению с Лужей, собственный жемчуг которой не котируется, мягко говоря, по сравнению с южноазиатским, ну так поди довези его ещё до той Лужи. Если и не плавают индийские купцы к восточноафриканскому берегу сами, то уж от бармалеев наверняка об Африке наслышаны, а о Луже кое-что знают и со времён тех нравоучительных посольств Ашоки к эллинистическим царям, так что и об античной географии какое-то представление иметь должны. Не крестьяне же, правители, и кругозор по своей наследственной деятельности иметь должны. Размеры Африки они вполне могут и недооценивать, как и греки, но и по куцым античным представлениям она тоже немала, так что и путь вокруг неё лёгким и простым не покажется. А иначе ведь давно бы уже кто ни попадя вокруг неё шлялся, верно? Вот и пущай складывают два плюс два и мозгуют.
   - Путь в обход Страны Чёрных далёк и тяжёл, - озвучил я им то, что они сходу должны были сообразить и сами, даже если и не знали без меня, - Чёрное дерево, слоновая кость и золото есть и в ней, гораздо ближе к нашей стране, и там они стоят дешевле - нет смысла закупать их здесь. Пряности хороши, но нам есть где выращивать их и самим, не возя отсюда, - наша закупка посадочного материала вполне может быть им уже известна, ну так не могут же и не понимать, что не наша экспедиция, так следующая, - Благовония хороши, но дороги - сейчас недосуг плыть за ними в их страну, но в дальнейшем добудем и их, чтобы выращивать самим у себя, - тоже самоочевидно по аналогии с пряностями, да ещё и синхальских интересов никак не затрагивает, - У себя мы намерены в дальнейшем выращивать и сахар - его нужно много, а отсюда возить слишком далеко. И так - всё, что возможно. Пока не раздобыли и не развели у себя - деваться некуда, будем покупать, но это не навечно. Шёлк не хуже здешнего у нас есть уже и свой, нужен только привозной с востока. Его мы раздобудем и разведём свой ещё нескоро, так что покупать будем долго. Жемчуг и в наших водах очень хорош, но добывается его мало. Здешний законный очень дорог, а за незаконный можно лишиться головы. А путь домой очень далёк и тяжёл - как осилишь его без головы? - от этой шутки, которую я походя сплагиатил из читанной ещё в школе книжки про того Марку, который Поло, оба синхала заржали, что твои жеребцы, да и их окружение запрыскало в кулаки.
   Поговорили они о чём-то меж собой на своей синхальской тарабарщине, потом столичный ответил, что такие вопросы вправе решать только сам повелитель Тамбапанни, но угодный богам и любимый Буддой благочестивый Сура Тисса милостив к уважающим законы его страны чужеземцам, так что наши пожелания, скорее всего, будут решены им по справедливости и к обоюдному удовольствию. Да и не столь они важны сейчас, чтобы препираться из-за них. Гораздо важнее сейчас совсем другие вопросы. Например, нужны ли прибывающим издалека атлантам земли в стране Тамбапанни? Мы переглянулись меж собой - ага, вопрос-то ведь с двойным смыслом. То ли о фактории речь, нужной любому, кто намерен торговать в стране регулярно, то ли не отхватим ли мы и всю руку, если дать нам палец? А то есть тут уже такие и прямо под боком, и ещё одни такие же - уже перебор вышел бы, весьма для синхалов нежелательный. В Индии грызня из-за земель и без наших явление перманентное, а тут три больших судна нарисовались одинаковых, намекающих на серийную постройку, и если сейчас их только три, то где гарантия, что через годик или два не нарисуются следом тридцать три? И ведь если бы не наши полудизели с их прочим обвесом, о которых они понятия не имеют, прикидка была бы вполне реалистичной - если надо, так без моторов можно и больше заложить, и откуда им знать, что у нас нет ещё этих рисующихся их воображением десятков?
   - Людям свойственно размножаться, почтеннейшие, и когда их становится в их стране слишком много, то конечно, им становятся нужны и новые земли, - ага, закивали, услыхав перевод, явно и это тоже имели в виду, - Атланты - такие же люди, как и другие народы обитаемого мира, и земля им, конечно, тоже нужна. Но в наших водах есть немало островов рядом с нашими, ещё не завоёванных и не заселённых нашими людьми, - этого они проверить не могут, но сейчас я им ещё информации для размышлений подкину, - А на полпути от наших островов к вашему у берегов Страны Чёрных далеко на юге отсюда есть и очень большой остров. Он гораздо больше вашего и вдвое ближе к нашей стране, а людей на нём очень мало, - судя по индскому ещё бронзовому кольцу на кости эпиорниса, хоть какие-то легенды о Мадагаскаре в Индии бытовать должны, - Этот остров настолько велик, что у нас нет столько лишних людей, чтобы заселить его весь. Его хватит и нашим детям, и внукам, и правнукам, - это истинная правда даже без учёта неизвестной им нашей антиобезьяньей и евгенической внутренней политики и соответствующей ей демографии.
    []
   Ага, опять залопотали меж собой о чём-то, мудреца бритоголового подозвали к себе, тот тоже что-то залопотал, ещё одного подозвали, волосатого, наверное из прежних индуистских брахманов, тот с бритоголовым о чём-то залопотал. Вроде бы, и что-то очень похожее на Лемурию в их разговоре мелькнуло несколько раз. Ну, молодцы, кое-что таки знают, и кажется, близко к насущной теме. Спросили нас о больших птицах - я им сказал, что есть там и большие птицы, и большие черепахи. Снова залопотали меж собой, а затем оба высоких чина взглянули на нас ещё благосклоннее и закивали - типа, разобрались, о каком большом острове речь, наслышаны о нём те, кому положено знать, и если так, то их страну нашим завоёвывать и в самом деле незачем. И уже гораздо благосклоннее вопрос о земле повторили - столичный вельможа даже руками показал, что речь идёт о маленькой земле, а не о большой. О постоянной фактории атлантов на Тапробане, короче. И явно так намекают, что если нужна, то вопрос этот вполне решаемый, их возлюбленный богами и Буддой повелитель против не будет. Ага, кто бы сомневался!
   На это я ответил, что фактория в их стране нам, конечно, нужна. Да только вот беда - наслышаны мы уже, что неспокойно у них здесь иногда бывает, тамильские пираты время от времени пошаливают. А наша страна очень далека и помощь вовремя оказать не успеет. Поэтому малую факторию боязно ставить, а вот даст ли нам их повелитель землю под большую и сильную факторию, целую крепость с нашим гарнизоном и с гаванью для нашей небольшой эскадры, способной отбиться от любых пиратов? Снова залопотали, на сей раз недолго. Да, говорят, с тамилами беда, и Пандья шалит, и Чола, да и Керала тоже от них не отстаёт. В самом Талахори и рядом с ним места под крепость для атлантов нет, но напротив, на южном берегу лимана, место найти можно. Мы переглядываеися, глаза на лоб - откуда там место, занято же всё! Не проблема, говорят, их повелитель решит вопрос легко, прикажет - и место сразу же отыщется. Млять, да они тут что, деревни и рыбацкие посёлки сносить на хрен собрались? Лихо на Востоке интересы собственного народа ни в грош не ставятся в угоду местечковой большой политике! Я сказал им, что здесь большая фактория нам не нужна, хватит и небольшого подворья, а факторию-крепость мы хотели бы выстроить на юге, южнее Тамманавы. Прибудет туда новая экспедиция, так оттуда до Талахори плыть уже недалеко. Снова залопотали о чём-то меж собой, их градоначальник приказал что-то, принесли большой свиток, развернули - он оказался картой Цейлона. Ну, до нашей современной далеко, но по сравнению с греческими - совсем ведь другое дело. В общем, можно в грубом приближении ориентироваться и по ней. Показал я им участок западного побережья к югу от Тамманавы - типа, сами ещё не знаем, где лучше будет, но слыхали, что мест не занятых там много, так что найдём подходящее и никого особо там не стесним. А в Талахори наездами наши люди будут оттуда - свои здесь товары сбыть и местные закупить, да в факторию-крепость их увезти под защиту укреплений и гарнизона.
   Тут уж они подольше лопотали. Можно и так, говорят, но там труднее - дикие джунгли и дикие люди, не знающие ни закона, ни порядка. Ну, это и по карте ихней видно - до Тамманавы и чуток южнее побережье подробно показано, а дальше на юг схематично совсем, явно и сами толком не исследовали. Прямо не говорят, что фактически власти там у синхалов никакой нет, но намекают, что помочь там едва ли чем-то смогут. Мы киваем понимающе - ничего, типа, с тамошними людьми мы и сами договоримся, а их любимый богами и Буддой повелитель лишь бы только согласие своё дал. Нам ведь всё равно не к спеху - пока домой вернёмся, пока о следующей экспедиции наш правитель решение своё примет, пока она соберётся, пока прибудет - года точно не хватит, тут полтора надо брать, если не все два - уж очень неблизкий путь получается. И снова залопотали высокие чины, снова поближе предлагают где-нибудь между Талахори и Тамманавой - и место любое их повелитель выделит, какое выберем, и людьми поможет для строительства, не проблема. Ага, не проблема им! О деревнях и прочем я им говорить уже не стал, раз для них это и в натуре не проблема, а сказал, что слишком близка и Тамманава - как нашим доплыть от неё сюда недолго, так и тамилам отсюда до неё. А нам разве нужно, чтобы они нагрянули раньше, чем известие о них придёт? Нам лучше в море их встретить, где и разобраться с ними побыстрее, да попроще - ага, и акулы в помощь будут весьма кстати.
   Опять лопочут, явно ведь захотели на пути тамилов нашу факторию разместить так, чтобы хрен отсиделась в стороне, а в военных действиях активно участвовала, себя от тамилов защищая, а мы поучаствовать-то не против, да только тылы в безопасности хотим иметь. Снова насчёт помощи людьми говорят. Тоже мне, проблему нашли! У повелителя ихнего много лишних людей? Это хорошо. Нам как раз наших людей на все наши дела не хватает. А люди ведь людям рознь. Есть любящие порядок и власть, строго соблюдающие все предписания мудрых брахманов и проповедников Будды - надёжная опора и законов, и самого государства. Есть и отребье, повинующееся из-под палки, но вполне надёжное, пока надзор строг, а палка крепка. А есть люди, в принципе-то неплохие, да только вот не любящие принятых в государстве порядков и нетвёрдые в государственной религии. И на таких разве можно положиться? Но что, если некоторые из таких подойдут нам? Не будет их повелитель гневаться, если мы их к себе завербуем? И себе подходящих для нас людей наберём, и его от какой-то части неблагонадёжных избавим. Переглянулись, нахмурились, посопели, но кивнули нехотя - да, есть такие, и отдать их нам не жалко, но это повелитель только вправе решать. Если дозволит - хоть всех таких забирайте, невелика потеря. И при этом на подношения наши с интересом пялятся - небольшие бронзовые статуэтки.
    []
   В самой-то Индии скульптура не достигла ещё тех высот мастерства, которые и прославят её в дальнейшем. Этому Индо-Греческое царство поспособствует, а пока там не скульпторы греческие отмечаются, а всё больше солдатня - как потомки оставленных ещё Филиппычем гарнизонных вояк, так и новые греко-бактрийские. Вот когда они в бассейне Инда своё царство утвердят, тогда и скульпторы туда понаедут, местных индийских себе на смену обучая. Пока же - ну, умеют сами индусы работать, но довлеет канон излишней стилизации. Он и у греков тоже свой немножко присутствует, но по сравнению с прочими современниками греки - эталон скульптурного реализма. А у меня Фарзой и его ученики, наплевав на греческий канон, переплюнули уже и греков. Лев из его мастерской - даром, что размера небольшого, потому как не попрёшь же через два океана здоровенную дуру - так это же в натуре лев, а не кукла эта маурьевская стилизованная. Ну так на него синхалы и пялятся едва ли не больше, чем на голых и полуголых фарзоевских богинь, которых этот степвец наловчился ваять так, что куда там до них тем стилизованным индийским! Греки теперь, думаю, тоже не шибко-то синхалов впечатлят на фоне работ фарзоевской школы.
   Но пялятся - кшатрии ведь всё-таки - и на наши бронзовые кольчуги, и листы обшивки наших судов наверняка вспоминают, и им не нужно разжёвывать, что означают малые размеры статуэток. Правильно, что не культовые они, не для храма, а для дома, для души, а домов ведь во многие сотни раз больше, чем храмов, и если хватает бронзы на это, то тем более не в дефиците она у нас и на военно-оружейные надобности. Солдатня наша рядовая - и та в бронзовых кольчугах и шлемах. Косвенный показатель, но характерный - о войске у атлантов заботятся, и значит, оно явно того стоит, а уж наши мечи они успели, конечно, заценить и по образцам, поднесённым градоначальнику Тамманавы.
   И вот наконец наступает время и для настоящего разговора - каковы цены на наше оружие? С оптовыми ценами на клинки из индийской тигельной стали ознакомиться мы успели. Я сбавил её процентов на двадцать - мне фантастически выгодно, а им никто не продаст ни дешевле, ни вровень. Дешевле - это только из кричного железа со всеми его недостатками. Жаль, сотню клинков только на пробу привезли - не знали ведь, найдём ли на них сбыт. Если нужны, для следующей экспедиции сможем и многие сотни отгрузить, но это ждать их придётся года полтора, а то и два. Готовые мечи продавать не будем, это лишняя возня, с которой справятся и ваши оружейники, а вам же клинков побольше надо? На самом деле не затруднили бы меня особо и рукояти с ножнами, но палиться не хочется. Попадёт наш испанский меч в руки к тем же греко-бактрийцам, увезёт его наёмник ихний греческий до дому, до хаты, а в Греции римлянин какой увидит, в Испании послуживший и мечи испанские хорошо знающий, и могут возникнуть к нашей метрополии совершенно ненужные ей вопросы. А с индийской рукоятью и в индийских ножнах - ну, мало ли в той Индии разных народов? Если у какого-то из них клинки мечей и похожи на испанские, так и что с того? Бывают и не такие ещё совпадения.
   Клинков им, конечно же, требовалось побольше. Им и сотню-то клинков из той тигельной стали разом никто не продаст, потому как ни разу не ширпотреб это массовый при кустарных античных технологиях, и неизвестно ещё, делается ли их столько за год во всей Индии. Может, и несколько больше делается, ну так и Индия ведь большая, а Цейлон маленький, и сколько там на его долю придётся? Это кшатриям разжёвывать не нужно, у них это и так в подкорке прописано. А как насчёт железных луков?
   Успел я прицениться и к ним. Тоже далеко не ширпотреб, но преимущества его самоочевидны - прицельная стрельба короткой стрелой не в ущерб убойной силе. За это и ценится. Хрен их знает, почему из буйволовых рогов делать не додумались, имея и своих буйволов, но - тем лучше. Луков железных наши оружейники не делают, но мечи наши на упругость клинка проверяли? Если нужны, то сделают наши оружейники на заказ и такие луки. Цену я им по тому же принципу назвал, сбавив на двадцать процентов тутошнюю. И вообще, любой ваш каприз за ваши деньги. Наши наконечники для стрел к лукам нужны? Юмор они, конечно, оценили, обхохотавшись до упаду. Науглеродить и закалить можно и простое кричное железо, и никто не станет тратить на подобный ширпотреб драгоценную тигельную сталь. Ну, мне не очень-то и хотелось. Вовсе никчему палить в Индии и наши стандартизированные расходники. Один наконечник характерного типа и размера сойдёт за случайное совпадение, сойдёт и десяток, но не сотни же и тысячи.
   Затем пришла и наша очередь посмеяться, когда в оплату за клинки мечей нам жемчуг предложили - ага, тот самый, ненужность которого у нас уже и на автопилоте от зубов отскакивала. Потом смеялись снова они, когда у нас отвисли челюсти от той цены, которую они запросили за этот жемчуг - та же, что и у тех бандюков, двойной вес золота вместо тройного, да ещё и без пошлин. На это, они сказали, дозволение их повелителя уже есть. Но это только за оружие, а если мы ещё жемчуга за золото захотим докупить, то это уже отдельный вопрос будет, который они решать не уполномочены. Если соблаговолит их повелитель и на него нам цену и пошлины снизить, то как решит, так и будет, если нет - на общих основаниях, как и все. Зато можем выбирать - хоть желтоватый местный, хоть розоватый бенгальский, есть и такой, и такой, и стоить они нам будут одинаково. Могут и чёрный предложить южноаравийский, но он и гораздо дороже, и цвет не столь одинаков.
    []
   В общем, на мысль о желательности широкомасштабных оружейных поставок на Тапробану они нас наталкивали целенаправленно. Попутно не забывали настропалять нас и против тамилов со всеми прочими южноиндийскими дравидами. Например, если бы не Пандья с Кералой, то и благовония южноаравийские стоили бы подешевле, и тамошний же чёрный жемчуг. Если бы не Чола, отпугивающая купцов с востока, был бы подешевле и привозимый ими шёлк. Меня так и подмывало подгребнуть их вопросом, по какой цене они предлагали бы нам свой бартерный жемчуг, если бы не означенные Пандья с Кералой и Чолой, но тут уж приходилось сдерживаться. Судя по специфическому виду Серёги - не одному только мне. Тоже мне, агитахтеры тут, млять, выискались доморощенные.
   И не то, чтобы совсем уж врут, в принципе-то правду говорят, просто не всю, а идиологически дозированную, скажем так. Вот тут - где тамилы с дравидами бяки и буки - вижу невооружённым глазом, а вот тут - где сами синхалы одного с ними поля ягоды - не вижу и в мелкоскоп. Тамилов на невольничий рынок в Талахори кто привёз и на торги выставил? Я понимаю, что и там то же самое, только там цейлонцев продают, понимаю и то, что и там тоже это не мешает тамошним агитахтерам на синхалов всех собак вешать, художеств собственных соплеменников в упор не замечая, но ребяты, вы кому лапшу на ухи вешать пытаетесь? Неужто по нам не понятно, что знаем эти фокусы?
   Нам ведь глубоко насрать, кто из них первым начал века назад. Тем более, что если и расскажут, то наверняка ведь тоже однобоко. Нынче ведь у обеих сторон рыльце в густом пушку, и нам абсолютно без разницы, чей пушок на полпроцента или аж на целых полтора процента гуще. Не этим мы руководствуемся, а совсем другими соображениями. И на самом Индостане примерно в центре, Юлька говорила, есть ещё почти не затронутый индуизмом головного мозга народ - гонды. И тоже, кстати, исходно веддоидной расы, как и цейлонские ведды. Тоже охотники-собиратели, земледелие со скотоводством знают, но полностью на них переходить не спешат. По сравнению со сдвинутыми по фазе на бзиках индуизма индоариями и цивилизованными дравидами - нормальные люди, из которых не так уж и мало вполне подошло бы и нам. Но где их там таких на побережье найдёшь, если кастово озабоченные давным давно в центр Декана их всех загнали? А Цейлон маленький, и если правильное место выбрать, то там и ведды ничуть не худшие будут в двух шагах, и дравиды ещё прежние, индуизмом не задуренные, а как раз от этой-то дури и слинявшие с Индостана на Цейлон. И синхалы нам ближе не тем, что индоарии, и не тем, что забижены сильными тамилами, а исключительно тем, что их индуиствкая дурь буддизмом смягчена. Со священной живностью и жратвой маразма-то у буддистов не меньше, как бы даже и не больше, но хотя бы уж кастово озабочены не в такой степени. А значит, и мозги коренным цейлонцам меньше этой дурью компостируют. Удобнее они, короче, только и всего...
   Заинтересовались они, конечно, и нашими кольчугами. Ещё бы! Десять, а то и все двенадцать быков стоит в Луже новенькая, и не абы каких, а хороших, больше тысячи денариев или драхм аттического стандарта. Селевкиды, подражая римлянам, начали свою тяжёлую пехоту в них облачать, но кто из них сам кольчугу купить в состоянии? Сколько могут за казённый счёт окольчужить, столько практически и имеют окольчуженных вояк - благо, пока ещё позвякивают в селевкидской казне драгметаллы. Железо или бронза - в принципе не суть важно. Железо дешевле, но бронза технологичнее, из неё-то проволоку и вытянуть можно, а из кричного железа её в античном мире пока ковать только умеют, и по конечному результату разница в цене не столь велика. У меня - другое дело, я её катаю на валках, и стоимость сырья поощутимее, но я ведь объяснял уже преимущества бронзового исполнения во влажных тропиках? Да и откуда этим индусам знать мои технологические секреты? Они видят результат - бронзовые кольчуги на рядовых солдатах и мореманах. А ведь в Индии медь в дефиците, и все медные сплавы по отношению к железу значительно дороже, чем в Луже. Так что к бронзовым они даже и не приценивались, а сразу спросили, не делают ли наши оружейники и железные?
   Расклад по кольчугам - с античных, естественно, позиций - я объяснил им, как есть. Да, производятся у нас и железные, и их делается гораздо больше, чем бронзовых. То наше войско, которое тащит службу в местах, где попрохладнее, да посуше, экипируется в железные кольчуги. А бронзовые - это для жаркого и влажного климата, в котором железо слишком быстро ржавеет, если за ним не уследишь. В промасленном ведь поддоспешнике под палящим тропическим солнцем ходить не будешь, а несмазанное железо от ржавчины как убережёшь? И много ли времени в таком климате нужно нетолстой проволочке, чтобы проржаветь насквозь? Кольца-то, конечно, друг об дружку трутся и от той ржавчины друг дружку по большей части чистят, но ведь и очищенный же металл от этого не перестаёт в ржавчину уходить. Можно, конечно, кольчугу и заворонить, сильно это на ейной цене не скажется, да только надолго ли хватит того воронения? Кольца же друг об дружку трутся и любое покрытие обдерут быстро, так что надёжна - только смазка. А смывать её перед облачением в доспех с помощью золы - разве на это наш боец, и без того утомлённый на марше, должен тратить свои силы незадолго до весьма вероятного боя?
   Это шишек синхальских абсолютно не смутило. Бронза - это слишком дорого по индийским меркам, да и просто не положено рядовым воякам бронзой блистать, а для ухода за железной кольчугой у достойных её кшатриев и слуги есть. Ну, если для вас это не проблема, то любой ваш каприз за ваши деньги. Цену я, не мудрствуя лукаво, скостил по сравнению с античной греко-римской на те же двадцать процентов, что и для клинков мечей, и для пружинных дуг на стальные луки. И тут же нам выговорили за то, что мы не привезли в этот раз наших железных кольчуг на продажу. А откуда нам было знать, что их и наши кольчуги заинтересуют, когда им и у Селевкидов их заказать гораздо ближе?
    []
   Почему они этого сами до сих пор не сделали, раз уж за ценой не стоят, хрен их знает. Понятно, что селевкидские оружейники двадцать процентов им не скостят, а купцы ещё и в расчёте на торг дополнительно цену задерут, это же Восток, но ведь им же сотни тех сирийских кольчуг на хрен не нужны, им и пары десятков на образцы за глаза хватило бы, потому как и сами индийские оружейники - потомственные кастовые профессионалы, и металлурги индийские если и не впереди планеты всей, то уж точно в почётной первой тройке. Это если я на первое место скромненько эдак собственной хитрой жопой усядусь, то второе с третьим за ними и за китайцами, с которыми сами пущай хренами и меряются, а если меня с моим современным хайтеком за скобки вынести, то внутри античных скобок они и за первое место потягаться вполне в состоянии. В качественном плане, по крайней мере. По уровню передовых наработок Китай, возможно, и впереди, но у него выработка металла на душу населения по сравнению с Индией подкачала. Тигельную сталь тоже за скобки выносим, её мизер в общей массе, но по среднедушевой выделке кричного железа Индия лидирует. Как она его использует - другой вопрос. Могла бы и порациональнее, на мой взгляд, чем на эти свои показушные делийские колонны, но Восток есть Восток, и на нём понты всегда были дороже денег.
   Секрет же индийского металлургического лидерства - в штукофене. Я-то его у себя внедрил за счёт послезнания и ныкаю старательно, дабы перед заклятыми римскими друзьями его не палить, а у индусов ведь античных прототип того штукофена изобретён и внедрён честно. Та же самая сыродутная печь, но большая и многоразовая, а за счёт этого и восстановление металла из руды полнее, и расход древесного угля на килограмм железа меньше, и дешевле он выходит, и сама их готовая крица во много раз крупнее - не на одно изделие хватит. Могут даже какую-никакую сортировку металла по его науглероженности себе позволить, уменьшив этим её неравномерность в изделии. Но кольчуга не из крицы куётся, а из проволоки навивается, режется, плетётся и склёпывается, а проволоку даже в Индии прокатывать не додумались, а куют честно, как и кельты, и греки с римлянами. Как тут производство кольчуг упростишь, да удешевишь? Чем я и воспользуюсь теперь самым беззастенчивым образом - ага, как честный буржуин, не могу равнодушно пройти мимо.
   И это ведь мы ещё нашего огнестрела синхалам не демонстрируем. Во-первых, мы не быковать сюда приплыли, а значит, и пугать местных нашими гром-трубами нужды нет. Вынудят - другое дело, тогда за нами не заржавеет, но без необходимости - нахрена? А во-вторых, они же канючить начнут сразу же, чтобы продали им и его, а уж это в наши планы не входит никаким боком. Даже не потому, что не знаем, как в будущем отношения с ними сложатся - у нас-то ведь один хрен будет и посовременнее, и числом в разы ихнего поболе. Но ведь прогребут же они его, раззвиздяи, хоть единицы, да прогребут, и пойдут прогрёбанные ими образцы гулять по античному миру. А это ведь как раз то самое палево, которого мы стремимся избежать, не внедряя огнестрел и в собственной метрополии. То, что сами пошумим, если придётся - это другое дело. Ну, пройдёт слух, что заявились тут откуда-то с далёкого юга какие-то атланты, сами бронзовые и на бронзовых кораблях, и мечут они громы и молнии, когда не с той ноги встанут. Ну так и хрен ли с того? Мало ли, какие небылицы в Луже про Индию рассказывают? Одной больше, одной меньше, какая разница? Испанцы-то тут при чём? Где та Индия, а где Испания? Но это - пока россказни циркулируют бездоказательные, а вот образец железяки, метавшей громы с молниями - это уже тот самый вещдок, которому абсолютно нехрен делать в чужих руках. Попадёт не в те, и уже куда серьёзнее к тем россказням отнесутся, начнут вынюхивать, да проверять, и мало ли, чего вынюхают? Где-нибудь ведь и неподалёку от Гибралтара слухи один хрен ходить будут, и если похожие придут вдруг и из Индии, да ещё и с достойным внимания вещдоком - складывать два плюс два и в Риме умеют...
   В общем, договорились мы с ними и о поставке железных кольчуг в количестве "чем больше, тем лучше", за которые нам предлагалась оплата жемчугом или китайским шёлком на выбор. Или, если мы захотим, то самоцветами, которые, как и жёлтый жемчуг, добываются на самой Тапробане. Это уж нам гарантировалось однозначно практически в любом адекватном нашим поставкам количестве, а любые другие нужные нам ценности, если наш представитель запросит их - уже по их реальному наличию в синхальской казне. Против такого бартера у нас никаких возражений не было. Во-первых, выгоды очевидны, а во-вторых, другие-то варианты какие? Юлька говорила, что золотая монета в Индии ещё не чеканится вообще и появится достоверно только в римские имперские времена. Ну, это если мы Индо-Греческое царство не считаем, а берём в расчёт только туземную Индию. И все крупные расчёты как раз такого рода бартером и производятся, хоть и через пересчёт на драгметаллы, которых реально столько и нет. А нам, собственно, и не нужно индийское золото - сами вон птолемеевское для закупок привезли.
   Самоцветами Тапробана знаменита не менее, чем жемчугом. Особенно хороши цейлонские сапфиры. Серёга говорит, лучшие в мире, лучше они здесь и мадагаскарских, и индийских материковых. Самые чистые, самые прозрачные, самые синие - цейлонские. А здесь их и необработанные можно приобрести по соответствующей цене. Зачем мы ещё и за ювелирную обработку будем переплачивать, которая ничем не лучше греко-римской? Огранка камней, например, античному миру неизвестна, а наши ювелиры - уже пробуют.
    []
   А то ли ещё будет, когда у нас на нашей Капщине добыча мелких, невзрачных и малоценных промышленных алмазов наладится? Таких, которые мне не жалко размолоть в пыль для алмазного инструмента типа тех же надфилей. Не только для ювелирки, они и для доводки лезвий металлорежущего инструмента вполне себя оправдывают, но заодно и для ювелирки. Блеск ведь у ограненного самоцвета совершенно другой, античные богатеи родину за такие продадут, а алмазным надфилем грани на камешке припиливать и легче, и ловчее, чем обычным абразивным оселком. У нас же не Восток ни разу, на котором цацка блестящая престижна не только ценой материала, но и вложенным в неё трудом, и чем над ней больше изготовитель загребался, да здоровья своего угробил, тем и обладание ей для той восточной обезьяны при равных прочих престижнее. Нам же нужен только конечный результат, а не чтоб загребались. Сапфиры-то с рубинами - тот же самый корунд, который в мелком зерне один из лучших абразивов, и гранить корунд корундовым же бруском тот же самый секс, что и при огранке алмазов алмазами же. Но если с алмазами альтернативы нет, и деваться некуда, то по корунду таким же корундом или алмазом - есть разница?
   Посмотрели ихний стальной лук - млять, так и знал! Как дуги у средневековых европейских арбалетов, в середине железяка не только шире, но и толще, чем у концов. На современных так не делается, как и на рессорах всевозможных, потому как и сопромат же надо знать - ширина пружинной дуги на упругий изгиб лучше работает, чем толщина. Из нашего молодняка вот хоть Ирке серёгиной задание дай рациональную пружинную дугу спроектировать, да и вообще любой из девок, изучивших предмет, так такой глупости ни одна не сделает, из пацанвы - тем более, потому как самоочевидно же. Но - как не палим мы без нужды наши арбалеты перед римлянами, так не будем мы палить наше ноу-хау и перед индусами. Как они сами для себя любимых делают, так и мы для них сделаем - ага, не надо как лучше, надо как положено. Тем более, что нас же и не просят лучше, а просят такие же. Я разве против? Любой ваш каприз за ваши деньги. А то ведь, неровен час, и лук с моей мануфактуры индусы прогребут, и попадёт он по закону подлости к индо-грекам, а от них через обычных греков и к римлянам, а те разберутся и фишку просекут. На хрен, на хрен! Возвращаясь с дворцового приёма, мы не поленились завернуть на рынок в лавку к оружейнику, и я не пожлобился на пять золотых птолемеевских статеров за образец этого стального индийского лука. У меня же не только молодняк наш образованный, у меня же и работяги-то мои ржать будут, заказ этот индийский выполняя! Точнее, сперва-то будут плеваться и возмущаться, да рацпредложениями моего управляющего бомбардировать - по уму ведь работать приучены и вещь делать, а не говно. Сам в них профессиональную гордость воспитывал, сам и объяснять теперь буду, с хрена ли на сей раз требую от них заведомое говно. Вот как раз на этом индийском образце и растолкую им это наглядно...
   По восточным понятиям, как и по понятиям иного современного начальства - не самого умного, скажем так - бардачина у нас ещё та. Современные долбодятлы ворчат в таких случаях, что броуновское движение какое-то, управляемости никакой. Обезьянам ведь не понять специфики работы с тем отборным контингентом, в который не попадает среднестатистическая бестолочь, а попадают только такие люди, кто знает и своё дело, и свой манёвр. Централизаторам упоротым с такими людьми тяжело, а нам - проще. Таким объясни задачу, объясни её смысл, и сами безо всякой мелочной опеки сделают работу в лучшем виде. Да, с такими подчинёнными надо суметь сработаться, но если ты это сумел и нормальное взаимопонимание с ними наладил, то многие дела вообще идут самотёком, не требуя рулить ими вручную. Вот и сейчас, пока мы на дворцовом приёме с синхалами высокопоставленными глобальные вопросы международной торговли решали, кое-что по мелочи разрулилось в текучем рабочем порядке и без нас.
   Я ведь упоминал о раздобытых нашими мореманами образцах противочервивой древесины, которой индийские корабелы защищают тиковую обшивку местных морских судов от зловредного червя-древоточца? Ну так наш кормчий Малх, по своей инициативе занявшийся тогда этим вопросом, как раз и довёл его до конца. Мани с нами во дворец в качестве переводчика отправился, его раб при навигаторах в том же качестве, но бастулон зато Чендана, нашего переводчика-тамила, сумел грамотно к нужному делу припахать. О девчонке местной, которой мы помогли от принудительной работы шлюхой отмазаться, я ведь тоже упоминал? Наш тамил на неё крепко глаз положил и успел уже познакомиться с ней получше. А она же, как и ейный погибший от акульих зубов жених, из семьи ловцов жемчуга. Оказалось, что и они свои лодки, с которых за раковинами ныряют, тоже червю стараются не скармливать, потому как с ним плавсредств хрен напасёшься, так что знают прекрасно это дерево и сами. Чендан по поручению Малха припахал к этому делу и свою зазнобу в качестве проводницы-экскурсоводши в ближайший лес, где они и деревья эти нашли, и образцы взяли, и семян спелых набрали. Ну, не столько, сколько хотелось бы, но это ведь дело наживное. И завтра ещё сходят за ними, и послезавтра.
   Как мы и ожидали, судя по добытым Малхом дощечкам, дерево это оказалось небольшим, только паркетин эдаких и можно из него напилить. Явно из бобовых, плод - стручок типа горохового, листья мелкие, акацию нашу обычную напоминают, стволы и ветки колючками усеяны, а семена в стручках штук по пять скучкованы и величиной с хорошую фасолину каждое. Спелые стручки - тёмно-коричневые, с зелёными их спутать невозможно, а если стручок уже и раскрываться начинает, всхожесть семян практически гарантирована. Посадим и на Сейшелах, и на Маврикии, и на Мадагаскаре, постараемся и на Сан-Томе, всучим и Акобалу для завоза на Кубу. А по образцам, будем надеяться, что и Наташка разберётся, что за дерево, и нет ли равноценных аналогов ближе и доступнее.
    []
   Алари, девчонка эта находчивая, пояснила, что дальше от моря колючее дерево встречается чаще и может вырастать покрупнее, но ненамного - большим и толстым оно и там не вырастает, даже в предгорьях. Так и приходится их мужикам набирать защиту для лодки от морского червя из маленьких дощечек, хоть это и очень неудобно - дерево очень твёрдое, трудно рубить, трудно пилить, трудно отёсывать, а работы этой очень много. Её отец говорил, что их предки что только не пробовали! И чёрное дерево, и оранжевое - это, как мы поняли, сапотовые имелись в виду - пробовали для защиты тика, но толку гораздо меньше. Не так червяк грызёт их, как тик, но всё-же грызёт и в конце концов прогрызает. Млять, в самых радужных надеждах обломила! Не то, чтобы мы надеялись на чудеса, и в Вест-Индии не панацея от червя ни сапотовые, ни бакаут, но хотелось бы всё-таки чего-то покрупнее и поудобнее в работе. С нашими-то механическими ножовками по металлу не проблема и бакаут, сапотовые - тем более, и уж лесопилку-то с полотнами от тех ножовок для работ по твёрдому дереву нам даже изобретать не нужно. Курсовой проект был нашей пацанвы, и комплект чертежей Волний увёз в Тарквинею для воплощения на практике. На днях как раз Мерит, супружник серёгиной Ирки, передал с Маврикия полученное с Кубы через Бразил и Капщину донесение, что были при испытаниях с работой пилы проблемы, но ребята уже придумали и сами, как их устранить, немного доработав конструкцию. Ещё и над переносной рычажной пилой мозгуют, дабы и лесоповал подобного твёрдого дерева для работяг облегчить - млять, наглядный укор нам с Володей, до этой идеи не допёршим. Зациклились на идее моторной пилы, пока неосуществимой, ну и отложили её на светлое будущее. А пацаны там вон чего сообразили. Полотно только ножовочное подлиннее надо для такой пилы, но это разве проблема?
   После обеда мы как раз пошли на "Косатку" для проведения очередного сеанса радиосвязи с Маврикием. Серёга отстучал позывной, на связи оказалась евонная Ирка. Ей передали наши новости, затем приняли кучу новостей оттуда. Первым делом, конечно, из метрополии. Юлька предупреждала, что как раз в этом году, Тит Ливий не даст соврать, в Италии ожидается новая эпидемия какой-то смертельно опасной хвори. Симптомы, вроде бы, схожи со знаменитой афинской Фукидидовой чумой, о природе которой у историков единого мнения не сложилось. Чумой ведь в античном мире любую эпидемию с высокой смертностью обзывают, то бишь в широком смысле, а в узком современном смысле самая ранняя достоверно подтверждённая именно чума - Юстинианова, то бишь только раннее Средневековье. Все эпидемии до неё - спорные. Ну, не в смысле самого факта, а в смысле природы каждой конкретной хвори. По той Фукидидовой в девяностые годы нашего реала в афинских захоронениях на предмет обнаружения ДНК возбудителя костяки тех болящих померших исследовали, но обнаружили, вроде бы, только уже знакомый нам по прежней эпидемии брюшной тиф. Причём, не во всех, так что вопрос остаётся спорным.
   Наша историчка предполагает, что эпидемия была не какой-то одной болячки, а двух разных - означенного брюшняка и ещё какой-то другой, на которую и следует валить такие симптомы, как сыпь у людей и падёж скота. Наташка сильно подозревает корь, как раз где-то на заре Античности и мутировавшую из чумы рогатого скота - видимо, ранний какой-то штамм, промежуточный, ещё поражающий скот, но уже поражающий и людей. В нашем современном мире корь детской болячкой считается, но так оно со Средневкеовья только устаканилось, а в античном мире это взрослая болезнь - ага, во всех смыслах...
   В общем, только этой грёбаной взрослой кори нам тут ещё не хватало! Да, корь всё-таки получше, чем настоящая чума или там чёрнвя оспа какая-нибудь, не говоря уже о холере или сибирской язве, и уже на том ей большое спасибо, как говорится. Но могла бы и подождать ещё лет эдак с пяток, если по совести. И от прежней эидемии брюшняка, для Испании двухлетней, хоть и успели уже более-менее очухаться, но ни хрена не успели как следует отдохнуть. Отдохнёшь тут! Только запасы подрастраченные восстановили, только склады новые под дополнительные запасы выстроили, только заполнять их начали, только зерно понтийское зимостойкое распространили, только кошаков тартесских в трудящиеся массы внедрять начали, дабы людей тем зерном кормить, а не халявщиков-грызунов, и вот опять на уши народ ставить приходится. И если в тот брюшняк только за людей опасения были, то теперь и скот крестьянский в опасности. Без волов как поле вспашешь? А значит, ещё хлопотнее мероприятия предстоят и ещё жёстче карантин.
   И тот-то ещё из памяти у людей не выветрился. Хоть и шутят уже больше, чем всерьёз ворчат, но это пока новый не ввели и снова людей им не напрягли пуще прежнего. С одной стороны, народ тем опытом научен и с лучшим пониманием реагировать теперь будет, но с другой - понятно же, что и эта напасть не на один сезон. Хуже того, круглый год теперь остерегаться предстоит, потому как последняя вспышка Фукидидовой чумы в Афинах пришлась на зимний период, когда брюшняк утихает. Понятно, что зимой-то мало кто в штормящее море выйти рискнёт, но находятся же отчаянные головы. А симптомы и агентура Хренио из южноиталийских городов подтверждает - та же самая хворь, подобная этой Фукидидовой, и приходится обсуждать на Большом совете вопрос о жёстком зимнем карантине, без которого как-то обошлись в тот раз. Вот не было печали!
    []
   В колониях, хвала богам, больших бед не ожидается. Ну, была на Кубе ещё раз небольшая волна той же самой болячки, которую мы сами там застали, но теперь сибонеи наши к ней уже устойчивее, потому как самые дохляки ещё в ту волну коньки отбросили. Переболели снова многие, но смертность была уже невелика. В Эдеме, на другой стороне Кубы, прежней волной практически не затронутой, гойкомитичей проредило посерьёзнее, но там и борьба с эпидемией велась похуже, чем в Тарквинее - больше молились богам в храмах, чем реально заботились о болящих. В остальном же новости получше. Волний и Мато - Кайсар оставался за старшего в Тарквинее - успешно сплавали на Ямайку к вождю племени, приславшему к нашим своих посланцев. Как раз позавчера они вернулись оттуда в Тарквинею, заключив союз наших испанцев с племенем, найдя и исследовав нефтяной выход на поверхность - ага, будет теперь у Тарквинеи нефть практически под боком - и озадачив новых союзников исследованием прочих ямайских ништяков. Найдут теперь и ямайские бокситы, надо думать, а значит, как вернёмся, надо будет заняться технологией получения алюминия, да такой, чтобы и в Тарквинее осилили. Не через Атлантику же эти бокситы в Нетонис везти, верно?
   Пока наш геолог все наши стандартные приветы всем отстукивал, я написал и две дополнительные радиограммы. В Нетонис для супружницы, наловчившейся рулить и в управлении мануфактурой, дал задание увеличить производство стальных полос на мечи и дал размеры, снятые с индийского стального лука, озадачив и производством заготовок на его пружинные дуги. Вернусь - будет уже из чего пробные делать, да и технология уже будет более-менее отработана. Понятно, что сама Велия технических вопросов не осилит, но там кадетский корпус в двух шагах, и второй курс после производственной практики на первом уже во многом копенгаген. Распорядился я и поднарастить процентов на двадцать выделку стальной кольчужной проволоки и самих кольчуг. Примет ли Фабриций решение о немедленной подготовке следующей индийской экспедиции, это его с Арунтием дело, а моё дело - производственное. Плиний вон жаловался в реале на отток в Индию римских драгметаллов, потому как нечего было больше Империи в товарных количествах Востоку предложить, а у нас тут сбыт и нормальной промышленной продукции наклёвывается. Да ещё и той, в которой я естественного монополиста каждое утро в зеркале наблюдаю, когда бреюсь. Как тут пройти мимо такого куша? Никак не в силах, честное буржуинское. Пока Володя мой текст на морзянку переводил, я набросал и задание в Тарквинею для Волния - увеличить заготовку бакаутовых и сапотовых пиломатериалов для Нетониса и для своего станочного парка, форсировать работы по их рычажной пиле - ага, одобряю и даю полный карт-бланш на внедрение их инициативы - и подготовить увеличение своего кубинского выпуска бронзовых кольчуг. Чую ведь, что решат тесть и шурин активизировать торговлю с Цейлоном, так по судостроению от них и централизованная команда в Тарквинею будет, а по промышленной мелочёвке могут и не сообразить. Тут самим зевать не надо.
   Хорошая всё-таки штука, эта радиосвязь. Хоть и не радиотелефонная, а только морзяночная, это уже не курьер с письмом, тратящий полгода через Атлантику и обратно. Дал задание, и уже завтра его получат на другой стороне шарика, а если вопросы какие по нему возникнут, я через два дня знать о них буду, а ещё через два дня у них будет уже моё решение по ним. Будут, коечно, и вопросы, и проблемы, и накладки, и затыки. Реальное же дело, не показушная театральщина для проверяющей комиссии, о которой загодя знали и спектакль для неё подготовили. Кстати, насчёт затыков - запрошу-ка у Фабриция сразу увеличение поставок олова на Кубу. Медь там и своя уже найдена и добывается, но какая бронза без олова? Позже, когда люминь свой пойдёт, люминистая бронза той оловянистой ничем не хуже, но пока его нет, без олова Тарквинее не обойтись. И опять-таки, уже через день мой запрос на стол к Фабрицию попадёт, и все вопросы мы с ним утрясём в течение недели. На добрую половину ему там и Спурий с Артаром ответят, оставив для меня пару таких, в которых сами не копенгаген. Вот что значат надёжные и компетентные кадры на местах и быстрая связь с ними! Совсем другими темпами начинают уже серьёзные и очень непростые дела вестись, ещё три года назад требовавшие нашего личного присутствия...
   А после ужина синхальские властители продемонстрировали нам такой уровень своего расположения, что в отпаде были и Чендан, и Мани, и хозяйки постоялых дворов, и их постельные служанки, как вольные, так и невольные. Три шикарных и расфуфыренных бабы прибыли на дворцовых паланкинах, а старший носильщиков, тоже расфуфыренный лишь немногим меньше роскошных пассажирок, громогласно изрёк, что его повелитель, благородный и угодный богам Муташива, жалует трём предводителям бронзовых людей на ночь трёх лучших ганик из своего дворца. Мани был реально офонаревшим, переводя нам всё это дело и поясняя неизвестные нам тонкости.
   Ганики в Индии, как он нам пояснил, это высококлассные шлюхи, аналогичные греческим гетерам - настоящим "коринфянкам", а не каким-то самозваным, а то и вообще прошмандовкам местного разлива. А уж дворцовые - от наложниц правителя отличаются только тем, что ими он может и угостить кого-то в знак особой милости и благоволения.
    []
   То бишь дворцовая ганика, заделаться которой предел мечтаний для обычной, насколько к ним это понятие вообще применимо, состоит на придворном довольствии, не уступающем довольствию советника, а даёт только самому повелителю дворца и тем, кого тот прикажет ей обслужить. Выше этих дворцовых ганик, приравниваемых к наложницам гарема повелителя, только настоящие девадаси, обслуживающие исключительно богов. В общем, заинтересованность высокопоставленных синхалов в скорейшем установлении как можно лучших отношениях с прибывшими из-за океана атлантами пёрла из всех щелей. У них что, совсем уже сковородка под жопой раскалённая? А не получится ли так, что через полтора или два года прибудут на Тапробану наши люди с заказанным нам оружием, а на острове уже и власть переменилась?
   Вроде бы, и не должно бы так скоро, но Юлька нам говорила, что в дальнейшей истории Цейлона и внутрисинхальские смуты были нередки. Помершему царьку синхалов наследует, как правило, не сын, а старший мужик в семействе, обычно кто-то из младших братьев. Эдакий аналог древнерусского лествичного права со всеми из него вытекающими - наследников уже в третьем поколении переизбыток, кто-то до своей законной очереди порулить царством рискует и не дожить, и это напрягает уже его детей, рискующих тогда вообще из очереди выпасть, и не все готовы покорно смириться с судьбой. Ну и сыновья от наложниц, которые могут быть и старше законных, и авторитетнее, но не из той звизды вылезли, чтобы на место в очереди претендовать. А ведь амбиции-то - по папаше, а не по мамаше зачастую. И это тоже стабильному порядку смены власти как-то не способствует. Тут ганики эти дворцовые расклад-то знают наверняка, да только во-первых, переводчик в постели как-то не предусматривается, и языкового барьера никто не отменял. Во-вторых, им наверняка велено ублажать нас, но лишнего не болтать, и последствия недозволенной болтливости едва ли входят в их планы. А жаль, хреново текущего расклада не знать.
   Утром ещё ничто не предвещало заварухи. Спокойно прошёл самым обычным порядком и завтрак, после которого мы даже покурить успели без помех. А затем как-то вдруг все индусы занервничали, некоторые заметались, кто-то и в сторону города зачем-то побежал. И тут влетает стремглав весь взъерошенный Чендан:
   - Тамилы, господин!
   Млять, вот только такого рода сюрпризов нам ещё тут не хватало! Но пояснить ситуёвину внятно наш переводчик не мог - ага, что услыхал сам, то честно нам и передал. Ладно, тут уже и Мани к нам спешит, наверняка успевший разузнать побольше...
Оценка: 6.18*389  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) А.Тополян "Механист"(Боевик) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"