Безликий Виталий: другие произведения.

Девочка-волшебница или... (2)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 5.09*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Приятного времяпрепровождения. По причине появления комментариев не имеющих отношения к написанному в книге, комментарии не будут доступны всем желающим.

  Вадим.
  
  Первую остановку, сделали в той же деревушке в которой останавливались в последний раз, когда Дед Панас вез меня в Хлою. Непривычно это, снова оказаться в абсолютном средневековье. Когда живешь в таком городе как Хлоя, кажется что весь мир такой, а стоит только выехать за границу Акрилона как убеждаешься в том, что не везде так же хорошо.
  
  Довольно забавная реакция на меня у местных, в первую очередь у детворы, да и те кто постарше, тоже реагируют не так, как люди в Хлое и других городах Акрилона, где я побывал. Чувствуется, что боятся, но не как мага, а просто, как особу голубых кровей. Может потому, что я так молодо выгляжу? А еще разодет как какая-нибудь сказочная принцесса... даже лучше.
  На четвертый день фургон въехал в очередную деревеньку, как обычно, собаки подняли лай на всю деревню. Я уже на второй день путешествия из своего дорожного костюма переоделся в платье, раньше и не замечал, насколько я в нем себя привычнее чувствую. Наверное потому, что раньше не носил брюк, шортики не в счет.
  Разгоняя домашнюю птицу, гулявшую по единственной широкой улице в деревне, 'мой' фургончик прокатил до трактира.
  Выходить из фургона я не спешил (это всего лишь 'промежуточная станция' на пути следования, остановка на ночлег будет в другой деревне), зато наблюдал за людьми, через щель в задернутых шторках. День с самого утра выдался солнечным и я после того как проснулся не стал их сдвигать. Свен помог кучеру Варежу распрячь лошадей, не смотря на то, что стоянка не долгая, я приказал заботиться о лошадках как следует, уж очень они мне понравились. Затем начал помогать таскать воду, чтобы помыть, да напоить их очень уж жарко на улице. После лошадок накормят и мы простоим тут еще часа два, я никуда не спешу.
  В какой-то момент мне надоело сидеть в фургоне, жара внутри меня ничуть не беспокоит, есть магический кондиционер (я его только-только собрал, так сказать экспериментальная модель и о нем никому не известно, собираюсь его потом доработать прикрутив управление с расстояния (то есть сделать пульт дистанционного управления, такое вполне возможно реализовать), и добавить еще кучу других функции). Повозившись немного с выбором чего бы на себя надеть, я выбрался на улицу.
  Мда... деревня это вам не Хлоя, сразу чувствуется характерный сельский запах.
  Вот мне интересно, чего это я так вырядился, для кого? Для себя, или чтобы перед деревенскими девками выпендриться? Вон как зашептались, даже пальцами тычут, думают что не вижу. А ну их... к лешему.
  
  - Доброе утро, госпожа. - первым отреагировал на мое появление кучер.
  - Доброе утро, госпожа Лурия. - оторвавшись от мытья лошадок (по хорошему, надо было бы это дело в другом месте проводить - например у реки, но где взять эту реку? А вот колодец рядом), поклонившись произнес Свен.
  - А что, разве еще утро? - я задрал голову выискивая солнце.
  - Почти полдень, госпожа. - ответил кучер.
  - Как же хреново, снова оказаться без часов. - подумал я и направился к трактиру с желанием позавтракать.
  Сидя за столом и жуя 'шедевр кулинарного искусства' от местного повара я с грустью вспоминал готовку шеф-повара Арсена, не смотря на то, что у меня в фургоне есть своя кухня и продукты, готовить из них я ведь не особо-то и умею, да и если честно, не хочу этого делать сам.
  После очень позднего завтрака я вновь вышел на двор, а потом и вовсе, отправился за ворота на улицу. Людей в деревне днем немного, все работой заняты, кто на лугах скот пасет, кто в лес ушел хворост собирать. Лес здесь не рубят, каждое дерево это собственность барона, графа, маркиза или герцога и за одно срубленное дерево в качестве наказания могут выпороть всех крестьян в соседней с лесом деревне. Вот такие здесь порядки. Так что в деревне только старики, да малые дети остаются, все остальные при деле. Стариков я еще не видел, зато детей и подростков, вон какая орава за плетнями прячется.
  - Цирк им здесь что ли? - думал я, осматривая покосившиеся деревенские мазанки. - А ведь и правда, цирк. Ну когда им еще доведется увидеть такое представление? Разве что когда обратно поеду, а потом могут и всю жизнь прожить и не выбраться никуда и не увидеть ничего.
  
  От размышления над тем, чего бы такого сделать - себе приятного, меня отвлекло подергивания за юбку.
  
  Увидев того, кто дергает меня за платье, так и захотелось спросить. - Ты откуда, такое чудо чумазое, взялось?
  
  У моих ног стоял мальчик примерно лет трех, четырех, одетый в простую домотканую рубаху из грубой мешковины, весь чумазый как чертенок и зачем-то дергал меня за низ платья. Если бы не защитные чары, платье пришлось бы стирать или сдать в ремонт, ибо ткань очень тонкая, тоньше шелка. Это мастера Эгю и Назим постарались, так что, что это за ткань такая, я не знаю, однако она очень легкая и приятная на ощупь. Единственный ее минус, она легко рвется и раньше использовалась мастерами исключительно для палантинов. Но мастера сами задумались над вопросом укрепления этой ткани и приобрели артефакт позволяющий наносить на нее укрепляющую руну, который и позволил им шить из этой ткани любые изделия, однако в основном, все это платья. Однако мои чары (как называют подобные эффекты наложенные на одежду), значительно отличаются от рун. Так что малец, не только не запачкал мне юбку, он ее даже не помял.
  Практически сразу же, откуда-то из-за плетеного забора, выскочила девчушка лет десяти, тоже одетая в домотканое платьице с вышитым на коротких рукавах, вороте и подоле узором в виде красной ленточки, такой же узор я заметил и на одежде мальчика. Только после того как девчушка добежала до меня и оторвала мальчонку от моей юбки я заметил, что и девочка и мальчик абсолютно босые.
  Я в жизни не видел столько страха и ужаса за раз, сколько увидел в глазах девочки, что прижимая мальчика к себе попятилась назад и бухнувшись на колени, взмолилась.
  
  - Пощадите госпожа! Пощадите!
  - У-у-у... какие крокодиловы слезы. - подумал я, с недоумением глядя на представление и ответил. - Пожалуйста, прекрати плакать и поднимись с колен. Ничего Я ни тебе, ни твоему брату не сделаю. Видишь, все с моим платьем в порядке. - я указал на абсолютно чистую юбку. - А вот твое, уже запачкалось.
  - Интересно, а Лурия в ее возрасте такого же роста была? - промелькнуло у меня в голове.
  
  Девочка хоть и выглядит младше Лурии, но ростом ниже всего сантиметров на пять, может чуть-чуть больше. А я с прошлой осени не подрос ни на миллиметр, как был метр сорок восемь, такого роста и остался. Все это из-за переизбытка жизненной энергий в организме и он воспринял это за норму и даже начал наращивать резервы. Так что думаю, вскоре уже можно будет повторить процесс накачивания организма, жизненной энергией под завязку. Только вот нужно ли мне, это делать? Дело в том, что я вообще перестал расти и черт его знает, как на мне отразиться дополнительное вливание жизненной энергии в таких объемах.
  А девчушка не унимается, все ревет и ревет и о пощаде молить не перестает, будто бы и не слышала меня.
  
  - И что вашу машу, я должен делать? Махнуть рукой и уйти? Как успокоить до смерти перепуганного ребенка?
  
  Куча разных мыслей одновременно и непрекращающиеся причитания и плачь девочки, буквально доканывали меня, доводя дело до головной боли.
  Внезапно в голове промелькнула какая-то мысль и я даже толком не успел ее обдумать, перед тем, как что-то сделать. Вокруг меня и детей начали порхать бабочки, большие и яркие. Мальчик голосивший в один голос с прижимающей его к себе девочкой, замолчал первым и даже начал тянуть ручки, пытаясь поймать хотя бы одну из бабочек. Девочка также голосила недолго, творящееся вокруг ее весьма удивило, похоже все это время, она ждала как ей казалось неизбежного наказания с моей стороны, а тут такое.
  Следующим действием, было 'задобрить' их чем-нибудь. На роль чего-нибудь, были назначены леденцы. Их здесь уже как и в моем мире заворачивают в тонкую бумагу, цена конфет от этого возрастает вдвое, но люди конкретно на них подсели и цена в пятьдесят медяков их не пугает. Надо будет еще предложить шеф-повару Арсену делать мороженое в вафельных стаканчиках.
  Итак, у меня на ладони сначала оказалась одна конфетка и я демонстративно развернув розовую бумажку, положил ее содержимое себе в рот. После этого на ладони появилось сразу две конфеты (я ими третий кошель набил, в первом у меня деньги - полсотни золотых крон, а во втором накопители и заготовки под амулеты - мало ли).
  С каким-то недоверием в глазах, девочка потянулась к лежащим на протянутой ладони конфетам. Потом с секунд десять соображала, как развернуть конфету, после чего сунула ее в рот.
  Произошла какая-то неописуемая реакция, я даже испугался, не плохо ли девочке, может у нее аллергия какая или диабет или демон его знает что еще? А глазки у девчушки выпучились весьма сильно и как-то нездорово при этом заблестели. Вторую конфету она буквально смела с ладони, моментально развернув сунула в рот к первой.
  Вкусы у конфет разные, та, что в розовой бумажке с малиновым вкусом, а в желтой с кислицей (это нечто вроде лайма, но с мягкой кожицей и по форме чем-то похоже на грушу), оранжевая с помараном (это очень близко к апельсину и по вкусу и по цвету и даже внешне фрукт выглядит практически как апельсин, но внутри мякоти не так уж и много и она разделена не на дольки, а как бы на зернышки), в фиолетовой со вкусом - каффары (это похожие на сросшиеся два, три яблока темно-фиолетового цвета с запахом малосольного огурца и при этом со вкусом спелой черники).
  Мальчик явно не дурак и видя реакцию сестры на вкусняшку захотел получить свое, а раз я больше не предлагаю конфет, то получить решил от сестры. Его вымазанная в грязи ручка, потянулась ко рту девочки, а та естественно делиться не захотела. Мальчик начал хлюпать носом собираясь зареветь. Я снова сунул руку в кошель и достав очередную конфету, сам развернул и дал ее мальчику. Тот в отличие от сестры не колебался ни единого мгновения, сразу схватил конфету грязными руками и сунул ее в рот. А потом не веря тому, что эта цветная штука имеет такой вкус и сладость, несколько раз доставал ее. На что я, только удрученно вздыхал - полная антисанитария.
  В конец уверовав, что перед ними не злющая ведьма, а вполне добрая фея, дети успокоились. Дав еще по конфете каждому, я вернулся на двор трактира.
  А вскоре я заметил, что зрителей за плетеным забором несколько прибавилось, раньше-то там только малышня, да девчонки были, а теперь вот еще и мальчишки, да ребята постарше подтянулись. Видать на обед в деревню вернулись, а тут такое зрелище. Этим до Свена, дела не было, на меня пялились, а я нет бы забраться в свой фургон, продолжал прогуливаться по двору трактира. Ну выпендриваюсь я так, выпендриваюсь, чего не понятного? Вон и девки уже с завистью поглядывают, еще бы, если у них и были, какие-то амуры с местными мальчиками, теперь этих мальчиков надолго переклинит на моей персоне. И дело даже не в дорогом платье, а во внешних данных, да, в некоторых местах эти данные весьма скромные, зато с лихвой компенсированы в других местах, таких как, мое личико например. Ведь я признаю тот факт, что страдаю синдромом Нарцисса - люблю смотреть на себя в зеркало. С одной стороны дурость, а с другой стороны неоспоримый факт - я влюбился в девушку в чьем теле заперт и которой фактически являюсь сам. Хотя, я не жалуюсь и вроде бы даже рад этому.
  Тряхнув головой я выбросил все посторонние мысли и направился в трактир - обедать пора.
  У-у-у... какая гурьба высыпала на дорогу провожать мой фургон, как будто я их королева. Примерно такая же толпа и даже больше, за счет взрослых, провожала меня в прошлом году, когда я уезжал из уезда.
  Я приоткрыл шторку и как бы на прощание помахал рукой. Не знаю зачем я так поступил, просто подумал, что так будет правильно.
  Дальше, за малыми исключениями в виде иллюзорных шоу и раздачи конфет, в качестве успокоительного средства для малолетнего населения (я просто не покидал огороженных территорий трактиров где мы останавливались), все было как и в той деревушке.
  
  ***
  
  В уезд мы прибыли где-то около полудня на два дня позже чем было рассчитано, это ведь не Акрилон с его идеальной погодой и идеальными дорогами, если уж тут пошел дождь то, о том чтобы ехать с нормальной скоростью можно забыть. Почти весь прошлый день мы провели в безымянной деревушке ожидая окончания дождя, после которого дорога и без того не лучшего качества почти за два дня проливного дождя превратилась в едва проходимое болото. Мне было жаль лошадок тянущих по этой грязюке тяжеленный фургон и я хотел было остаток пути проделать верхом, но передумал, может быть Лурия и умела ездить верхом, но я то нет, да и погода поездкам не шибком то способствовала.
  Уезд как и деревни до него встретил нас собачьим лаем, правда люди не суетились как было до этого, а лишь взглядами провожали фургон с гербами Академии Магии Акрилона. Пока мы ехали через уезд я смотрел в окно, с прошлой осени на первый взгляд в уезде ничего не изменилось. Свен указывал кучеру дорогу и тот остановил фургон точно перед домом семьи Лурии.
  Странное дело, стоило мне выйти из своего фургона и увидеть дом семейства де'Ниор как я ощутил то, как сильно я соскучился. И это не была тоска по моему настоящему дому, я уже давно пережил такой период. Сам того не замечая я отворив калитку и подобрав юбку своего платья чтобы не мешала бежать, со всех ног бросился к дому. Однако далеко не убежал, во дворе меня встретила Велла, которая никак не ожидала моего появления и даже внимания не обратила на фургон остановившийся у ворот. Но надо отдать сестре должное, она моментально отреагировала на мое появление и подхватив на руки радостно завизжала, да так, что у меня даже уши заложило.
  
  - Мама, Лури приехала!
  При этом она еще умудрилась держа меня на руках сделать несколько витков вокруг своей оси.
  - Ну Велла, ну отпусти ты меня уже. - взмолился я минут через пять после того как оказался в объятиях сестры Лурии. - Задушишь же.
  
  Велла не Эльке, сил у нее куда больше, однако стоило ей выпустить меня, как меня тут же прижала к себе мама Лурии услышавшая крики Веллы и вышедшая на двор. Казалось бы, передо мной чужие мне люди, но я не чувствую этого, наоборот испытываю тягу к ним и неподдельную любовь. Помнится тоже самое помимо угрызении совести я испытывал в самом начале, когда только попал в этот мир. И впору бы наверное забеспокоиться о целостности своей личности, однако никакого беспокойства я не испытываю и даже более того, мне кажется что все так, как и должно быть и все на своих местах.
  Я буквально взахлеб рассказывал о своей городской жизни (опускал лишь некоторые моменты, этой самой жизни), мать все охала, а Велла нукала, икала, да ойкала.
  Прошло примерно два часа прежде чем я смог вырваться из объятий родных Лурии и выйти на улицу.
  
  - Ты еще здесь? - удивленно произнес я обнаружив Свена во дворе помогающим кучеру занимающемуся лошадьми. - Я ведь тебя уже отпустила, беги скорее домой.
  За Свена ответил Вареж. - Он боится госпожа, что вы его оставите когда соберетесь возвращаться.
  Вообще-то у меня и в мыслях не было оставлять Свена в уезде, но я не озвучивал этого, полагая, что Свен и сам способен понять это.
  Я перевел взгляд на Свена и сказал. - Можешь не переживать, ты останешься только в том случае, если так распорядится твой папа.
  Невероятно обрадованный моими словами Свен все же закончил помогать Варежу с лошадьми, после чего вихрем умчался домой.
  
  Я почему-то крадучись подошел к двери 'своей' комнаты и тихонько ее приоткрыв, осторожно заглянул внутрь. В комнате Лурии все было точно так, как было перед моим отъездом, разве что цветочков в вазочке на прикроватной тумбе не было. Я прошелся по комнате, странно, но буквально все в ней казалось мне родным, я взял усаженную кем-то на комод тряпичную куклу с фарфоровой головой и ручками. В тот же самый миг как кукла оказалась в моих руках в груди что-то кольнуло я посмотрел на нее и прошептал. - Ну вот Люсиль, я и дома.
  Я не успел до конца осознать произошедшее потому что ко мне в комнату заглянула Велла.
  - Могу я войти? - спросила Велла.
  - Странный вопрос. - ответил я усаживая Люсиль обратно на комод и продолжая осмотр 'достопримечательностей' своей комнаты.
  - Лури, а как зовут твоего избранника? - спросила Велла, после того как присела на край моей кровати.
  - Избранника? - я удивленно уставился на Веллу и тут же вспомнил о клипсе на левом ушке. - А-а-а... ты про клипсу... Нет Велла, это амулет, сама между прочим сделала.
  - Не верю. - заявила сестра.
  - Ну и не верь. - я сделал шаг в ее сторону, снимая клипсу и одним плавным, ловким движением нацепил ее на ушко сестре.
  Реакция Веллы на музыку была такой же невообразимой и неописуемой, как у той деревенской девочки которую я угощал конфетами.
  - Какая красивая музыка. - наконец выдохнув, почему-то тихим голосом произнесла Велла.
  - Понравилось? - с интересом спросил я хотя и так понимал, что вопрос крайне дурацкий.
  - Очень.
  - Тогда, я дарю тебе этот амулет. Давай покажу, как им пользоваться.
  - Да ты что, говоришь-то такое Лур, это ведь дорогая вещь, как же можно ее вот так подарить?
  - Велла, ты моя сестра, ты для меня дороже всех амулетов и артефактов в мире. Бери, и не спорь со мной. Я себе, таких сколько угодно сделать могу, а ты у меня одна.
  Велла собиралась было что-то мне ответить, но я не дал ей этого сделать задав мучивший меня вопрос.
  - А как у тебя-то дела с этим Мареком, братцем Свена?
  - А что, у меня с Мареком?
  - Ну мама написала, что ты замуж выходить собралась, разве нет? А других кандидатов на роль жениха я что-то и не припомню.
  - Наша мама, как всегда торопит события. - махнув рукой ответила Велла.
  - То есть ты не собираешься замуж и я зря спешила приехать? - озадаченно спросил я.
  За Веллу ответила мама. - И ничего не зря, мы и так слишком долго откладывали и люди уже всякое разное болтать начали. То, что вашего отца не стало, еще не значит, что можно позорить род де'Ниор. - она посмотрела на меня. - Можешь не прятать сережку. Я надеюсь твой избранник достойный человек? - ее голос был строгим, но одновременно с тем каким-то особенно мягким, я не помню чтобы моя родная мама когда-нибудь разговаривала со мной так же.
  У меня челюсть медленно поползла вниз, но я вовремя успел очнуться от такого нокаута и ответил тоже что и Велле. - Ну какой избранник мама, это всего лишь амулет - вот, посмотри.
  Легкое касание ушка Веллы, шаг к маме и повторение движения, но уже закрепляющего клипсу на ухе женщины.
  - А я то было обрадовалась, что и вторую дочку удастся пристроить в хорошие руки. - через какое-то время произнесла мама девочек.
  - Ну какое может быть замужество мама, я ведь маг? - ответил я.
  - Это еще не повод всю жизнь быть одной.
  - Но мам...
  - Не мамкай, давай переодевайся и пойдите с Веллой за продуктами к ужину сходите, у нас сегодня будут гости.
  Вообще-то в доме есть подвал и кладовая, где хранятся продукты, но судя по-тому набору 'продуктов' который мы с Веллой принесли их в закромах семейства де'Ниор нет (в общем, это было какое-то местное вино - я бы сказал брага или самогон).
  Ужин еще не наступил, а к нам в дом заявилась целая делегация во главе которой были родители Свена ну и Марека соответственно.
  Не смотря на то, что со свадьбой все вопросы уже давно были решены, традиции нарушать никто не спешил, сперва как и положено прислали сватов.
  - Хозяйка, принимай гостей! - услышал я голос отца Свена, донесшийся с улицы.
  И после этого пошло-поехало. Я никогда не видел, как сватают невесту, а тут такая толпа пожаловала, да еще и расфуфыренные все, ну точно, как деревенские на празднике урожая в Хлое.
  Весь вечер дом на ушах стоял, гости разошлись только к полуночи. Остались только старушки, да несколько женщин помоложе, все чего-то там с матерью разговоры-разговаривали.
  Я перед тем как лечь спать, заглянул в комнату к сестре.
  - Не спишь еще? - спросил я, заглядывая в дверь.
  - Нет. - почти шепотом ответила Велла отвернувшись от окна у которого стояла.
  - Волнуешься? - спросил я подойдя к сестре, Велла обняла меня и прижала к себе. - Не волнуйся.
  - Знаешь Лур... - Велла замолчала.
  Я еще сильнее прижался к ней. - Знаю... Не бойся, все будет хорошо, Марек хороший парень, за ним будешь, как за каменной стеной.
  Саму свадьбу было договорено устроить через два дня, а эти дни отвели на подготовку, ведь гостей будет тьма-тьмущая. Я тоже готовился - по-своему. Во первых какое свадебное гулянье без хорошей музыки? Во вторых, хочу устроить маленькое магическое шоу в своем исполнении. Свадьба моей сестры (уже второй, которую я без зазрения совести, могу назвать родной), должна запомниться людям навсегда, и одним иллюзорным фейерверком пусть и очень красивым, дело тут не обойдется.
  
  ***
  
  Деревенская свадьба это вам не хухры-мухры, а что-то с чем-то - самый настоящий пир на весь мир. Столы выставляются прямо на улице, да столько, чтобы на всех жителей деревни хватило. Уезд не деревня, все же полторы тысячи домов тут уж ни какого двора не хватит, так что столы ставились прямо посередь дороги. Я готов понять, когда бы с таким размахом гуляли бы свадьбу действительно богатых семей, но ведь семья Лурии как и семья Свена далеко не так богаты и знатны чтобы закатывать такое застолье, а вот поди же. Началось все с того, что в назначенный день прямо с утра пораньше во дворе дома семьи Лурии появилась нарядно разодетая толпа. По традиции невесту из дома должен выводить ее отец, однако сейчас было сделано исключение ведь глава семейства ушел в Свет в прошлом году, Веллу из дома выводил отец жениха.
  Я был в комнате Веллы и помогал ее одевать, так что мне заранее было жаль сестру в том плане, что ей пришлось напялить на себя пыточный агрегат из тряпок, вроде как самое шикарное платье в гардеробе моей сестрицы. В Гешпании как и во многих королевствах поклоняются богам и разумеется есть храмы этих самых богов, но браки заключаются не священниками, а солтисом - деревенским старостой или ипатом, в нашем случае бургомистром. Так что после того как отец Марека 'передал' невесту жениху, вся толпа двинулась к дому бургомистра. Затем Велла и Марек принесли клятву любви и верности друг другу которую по традиции перенятой у эльфов скрепили обменом кольцами. В общем это была бы обычная свадьба, если бы на ней не присутствовало почти все население уезда, а это, почти что четыре тысячи человек. Разумеется, что все они не смогли бы поместиться на главной площади которая способна вместить от силы сотню человек, поэтому церемонию проводили в поле. Никогда еще не видел столько людей в одном месте сразу, с другой стороны для меня выбор места проведения церемонии бракосочетания Веллы, оказался весьма удачным. Единственное чего мне не хватало так это сцены, но ее с успехом заменила подогнанная телега, так что я мог дать вполне сносный концерт по своей же заявке. К сожалению, а может быть и к счастью, где-то на задворках моей памяти нашлась вполне подходящая под случай песня.
  Пока я пел народ выпал в осадок, разумеется что только одной песней Муслима Магомаева я не ограничился, я еще добавил к этому иллюзорное представление. Сил угрохал столько, что в конце первого из трех дней отведенных на гулянья мне казалось, будто я целый железнодорожный состав с углем в одного разгрузил.
  
  Дверь в мою комнату тихонько приоткрылась и я услышал голос Веллы.
  - Не спишь?
  - Нет. - ответил я откладывая на прикроватную тумбочку книгу которую читал. - Ты разве не должна быть с Мареком?
  - Никуда он не денется.
  Я пожал плечами. - Ну, как знаешь.
  Велла села на край кровати и обняла меня после чего прошептала. - Спасибо тебе.
  - Пустяки. - ответил я. - А теперь давай-ка, беги к своему Мареку. Негоже когда невеста в свою первую брачную ночь пропадает не весть Боги знают где.
  - И когда ты только успела так повзрослеть, мне казалось будто бы еще совсем недавно ты любила слушать сказки сидя у меня на коленках, а теперь уже чему-то учишь.
  - Я и сейчас охотно послушаю, как ты читаешь сказки, но тебе правда не стоит задерживаться.
  - Лур права. - послушался от двери голос матери. - Иди к мужу. Вы еще успеете с ней и по-обниматься и по-секретничать.
  Собственно только после этого Велла выпустила меня из своих объятии. - Спокойной ночи.
  - Я улыбнулся и подмигнув ответил. - А тебе сестрёнка наоборот, не спокойной ночи.
  
  Этой ночью я спал без задних ног, впрочем, и без передних тоже.
  Гулянья продолжались еще два дня, мне трудно оценить во сколько же конкретно обошлось такое пиршество, но по моим подсчетам выходило где-то около десяти злотых, сумма если задуматься астрономическая ведь в меди это десять тысяч. А еще Велле и Мареку подарили дом. Дом в сравнений с ценой на землю сам по себе практически ничего не стоит, что там каких-то сто - двести злотых, а вот земля под ним, штука дорогая, ведь она будет передаваться по-наследству, так что почти тысячу злотых вынь, да положь, но это я так, общую примерную стоимость за такой дом как у семьи Лурии указал. Конечно на цену влияет и то, где эта земля находится и размер участка, а цена дома зависит и от того из чего он построен и какие постройки при нем имеются. Дом Веллы и Марека обошелся в более скромную цену, и за дом и за землю под ним отдали пятьсот злотых. Теперь я понял почему свадьбу так долго откладывали, накопить такую сумму денег это хорошенько постараться надо. А отец Веллы и Лурии решил сам обеспечить будущее своей дочери и копил деньги (своего рода дополнение к приданому). Боюсь представить сколько бы ему пришлось еще горбатиться ведь в семье было две девочки. И теперь мне стало понятно стремление матери пристроить свою дочку (это я уже про Лурию) в хорошие руки.
  
  ***
  
  Не знаю, что со мной происходит после того как я снова оказался в доме семьи Лурии, на меня буквально каждую минуту выплескивается что-то новое из прошлого девочки чье место я занял. Однако смешения личностей которого я опасался не произошло, я четко могу провести границу между своими и ее воспоминаниями. Как мне показалось новые или точнее сказать хорошо забытые старые воспоминания, это еще один гарант моего душевного спокойствия в этом мире, теперь мне не придется ссылаться на потерю памяти. К тому же, я узнал много чего нового про бывшую владелицу тела. Как я и предполагал, Лурия для всех была своего рода ангелом, в то время как на самом деле это был тот еще бесенок. Она была во всех смыслах папиной дочкой, а уж тот ее воспитывал так, как сам считал нужным. Вот откуда у меня эта тяга к книгам, по-мимо моей собственной и усердие в любом деле. С Веллой отец девочек так не занимался. Конечно, можно списать все на то, что младших детей в семьях часто любят больше чем старших, но эта песня не про эту семью. Не знаю какие планы мог стоить отец Лурии на ее счет, но явно не меньше чем наполеоновские и верхом ездить учил и в некое подобие крикета играть и много чего другого. Я полагаю, что он все же надеялся за счет Лурии придать новый статус своему роду, выдав ее замуж за какого-нибудь барона если не графа. Благодаря тому, что я постоянно узнавал что-то новое, мне не было скучно, ведь нормально пообщаться со сверстниками мне никак не удавалось. Везде куда бы я не приходил, люди старались держаться от меня на почтительном расстоянии.
  
  - Мама сказала, что ты уезжаешь? - услышал я голос Веллы у себя за спиной, я как раз начал собирать свои 'чемоданы' когда она пришла.
  - Доброе утро. - обернувшись ответил я. - Да, думаю что пора возвращаться.
  - Но ведь лето еще не закончилось травосбор или зарев (так называют август в некоторых соседствующих с Акрилоном королевствах) только наступил, погости еще недельку, другую.
  - Я бы и рада задержаться подальше, но не могу.
  - Почему?
  - Разве ты не видишь, я здесь чужая, как роза среди сорняков.
  - Но ведь ты же приехала не к ним, а к нам.
  Я вздохнул и уселся на кровать. - Ты наверное не поймешь если я скажу, что чувствую себя как рыба выброшенная на берег?
  Вела села рядом и прижала мою голову к своей груди. - Понимаю, я тоже когда-то чувствовала себя чужой.
  Семья Лурии переехала жить в Бухендвардский уезд, когда Велле было примерно семь (в тот же год весной родилась Лурия), а не жила здесь всегда, как думал я.
  - Тогда я думаю, что ты все же понимаешь, что я не могу так больше.
  - Понимаю. - грустно ответила Велла и покрепче прижала меня к себе.
  
  Мне стало так тепло и спокойно, что я прикрыл глаза и расслабился. Не знаю сам ли я или это мое подсознание заставило меня перейти на магическое зрение, но стоило мне закрыть глаза, как я тут же увидел ауры, свою и Веллы. Сейчас я их мог различить только благодаря тому, что моя аура имеет более яркие краски и сама по себе очень мощная. Все-таки это мое подсознание запустило функцию магического зрения. Я читал о таком эффекте как слияние аур и сейчас это самое слияние и наблюдал, именно на это и среагировало мое подсознание, мне попросту стало страшно. Однако испугаться на самом деле, то есть в полную силу, я не успел. Я уже неплохо знаю за что отвечают те или иные участки ауры и цвета которыми они светятся. И вместо того чтобы отменить магическое зрение, решил исследовать то, как влияет слияние аур на организм и ауру на самом деле. Настроение кстати, как и говорит ли человек правду или лжет, узнают не по ауре, а по ментальному телу, но все это не так уж и сложно скрыть, конечно если знаешь как. Не знаю как там у нас, но здесь ментальное тело изначально имеет блеклый серый цвет, это его нормальное состояние, цвета появляются когда идет соответствующая реакция человека. При этом цвет меняет не все ментальное тело, а лишь какие-то его участки, воздействуя на некоторые из которых (раздражая или успокаивая) можно заставить человека подчинится чужой воле. Так что верно говорят - тоска зеленая, именно в такой цвет окрашивается ментальное тело человека когда он начинает испытывать тоску. Легкое касание того участка ментального тела и Велла тяжело вздохнула, а цвет начал смягчаться.
  Так в обнимку мы просидели минут наверное двадцать если не больше, я рассмотрел все что хотел и в итоге своего осмотра заметил какое-то странное образование в ауре. Сначала было испугавшись, я практически сразу же успокоился, ничего страшного не произошло, даже наоборот.
  
  Отстранившись от Веллы я произнес. - Поздравляю сестрёнка, ты скоро станешь мамой.
  Велла ответить не успела, за нее это сделала мать девочек которая как настоящий шпион - всегда там, где есть что-то интересненькое, я ведь даже не заметил того как она пришла. - Ты уверена?
  Удивительно, но мать девушек не спросила меня о том, каким собственно образом я узнал о беременности Веллы, похоже что все здесь свято верят во всякие разные способности магов, и ничему не удивляются.
  Я перевел взгляд с Веллы на мать и ответил. - Абсолютно.
  - Надо обрадовать сватов. - выходя из комнаты произнесла мать после чего остановилась на пороге и спросила. - А кто, мальчик или девочка?
  - Ну-у-у... такие тонкости я не вижу. - ответил я. - Если пол плода можно определить на стадии развития, то пожалуйста, можете пригласить более опытного мага, кивнув мама скрылась в дверном проеме, а Велла снова прижала меня к себе.
  
  Примерно через десять минут я кое-как смог высвободится из объятии сестры и продолжил собирать вещи, а потом в комнату набилась толпа народу, дед, бабка, родители Марека, сам Марек ну и мама Лурии и Веллы. Меня еще с десяток раз спросили одно и тоже, пока я всех окончательно не убедил в том, что Велла беременна.
  Из уезда я уехал на день позже чем рассчитывал, весь прошлый день прошел за столом, отмечали 'залет' моей сестры, так что утром я практически сбежал (мало ли что еще случится). Попрощался только с мамой ну и с родителями Свена я ведь его с собой взял, возражать никто не стал, наоборот отец Свена повелел сыну во всем слушаться меня.
  До Хлои добрались меньше чем за четыре дня (жалко мне было Варежа, он ведь по двое суток не спал (один из секретов кучеров Академии в наличии у них специальных эликсиров позволяющих бодрствовать хоть неделю, но это сильно сказывается на организме и трудно поддается лечению даже с помощью магии) и лошадей жалко тоже было, но на обратной дороге я решил немного ускориться), все это время я не выходил из своего фургона.
  
  Вадим.
  
  - Лури-и-и-и! - Эльке буквально оглушила меня и едва не сшибла с ног налетев как ураган.
  - Уй-и-и... Эль, пусти раздавишь-ш-ш-ш!.. - сдавленно пискнул я оказавшись в объятиях подруги.
  - Добрый день, госпожа де'Ниор. - поздоровался со мной управляющий пансионом, дождавшийся когда Эльке наконец отпустит меня.
  - Добрый день. - ответил я делая книксен. - Пожалуйста, распорядитесь, чтобы мои вещи доставили в мою комнату.
  - Не извольте беспокоиться, госпожа де'Ниор, все нужные распоряжения я уже отдал. Будут ли какие-нибудь пожелания на счет обеда?
  - Оставляю этот вопрос на усмотрение шеф-повара. - ответил я и добавил. - И попросите кого-нибудь, через пятнадцать минут подать перевар в мою комнату.
  - Сию минуту, госпожа де'Ниор, что подать к перевару?
  - Как обычно. - ответил я и посмотрел на Эльке. - Ну, пойдем ко мне что ли?
  
  Народу в пансионе за последний дни значительно прибавилось, желающих попробовать поступить в Школу Магии в этом году много, гораздо больше чем было в прошлом. Мальчишки (их что-то очень уж много на мой взгляд), меня уже конкретно так доставать начали, впрочем Эльке тоже все время жалуется, что и минуты покоя ей нет пока она не у себя в комнате. От нашего обеденного стола всех желающих отпугивает Свен, всего за каких-то не полных три месяца что мы провели в уезде он вымахал еще на десять сантиметров и значительно раздался в плечах. За несколько дней до начала учебы в пансион вернулся Торот и тоже весьма заметно изменившийся. Он и так-то был высоким, так что я ему по плечо был, а теперь едва до груди достаю. Даже Эльке и та изменилась, хотя и не так сильно, однако я сразу заметил произошедшие с ней изменения, ведь они произошли там, где я ничуть не изменился, хотя я нигде вообще не изменился.
  
  - Доброе утро, госпожа де'Ниор. - поприветствовал меня мьет Пьер.
  - Доброе утро, мьет Пьер. - открыв глаза ответил я.
  - Вижу вы уже приступили к своим занятиям. - маг обошел меня и встал в пяти метрах передо мной.
  - А вы все также бесцельно шатаетесь по парку и пристаете к девушкам? Или вы именно с этой целью по нему и шатаетесь?
  - Нет, ну что вы. - улыбаясь ответил мьет Пьер. - Я шел в лабораторный корпус и увидев вас решил поздороваться. Кстати, Седрик просил передать вам, что он хочет поговорить с вами.
  - Хорошо, я зайду к мьет Седрику, после обеда. - ответил я. - Это все, что вы хотели?
  - Эм...
  - Если да, то я прошу вас удалиться, вы мне мешаете. - я снова закрыл глаза и расслабился.
  
  ***
  
  Я остановился перед украшенной тончайшей резьбой дверью из дорогущего эльфийского кедра и тихонько постучал, моментально последовал ответ и я потянув за позолоченную ручку, открыл ее.
  
  - Добрый день. - поздоровался мьет Седрик кивая мне из-за своего рабочего стола.
  - Добрый. - ответил я делая книксен, попутно отмечая изменения в обстановке рабочего кабинета мага, теперь в место пары кресел и столика в углу обустроен полноценный мягкий уголок с диванчиком, креслами и пуфиками. - Мьет Пьер передал мне, что вы хотели со мной поговорить. - произнес я без приглашения усаживаясь в одно из мягких кресел. - О чем же?
  
  Мьет Седрик также перебрался из-за своего рабочего стола в соседнее кресло, после чего ответил. - Гильдия готова дать вам полный доступ к своей библиотеке, а также к библиотеке Академии в обмен на ваши знания.
  
  - А мне-то казалось, что Гильдия никогда ни на что подобное не согласится.
  - Но у нас тоже, есть одно условие.
  - С этого и надо было начинать. И что же это за условие такое?
  - Вы переедите жить в Академию.
  - Значит хотите меня в клетку посадить? Боюсь, что я вынуждена отказаться от столь заманчивого предложения.
  Мьет Седрик вздохнул. - В принципе этого и стоило ожидать. Тогда у нас, есть другое предложение.
  - И какое же?
  - Гильдия предлагает вам степень магистра.
  Я покачал головой и ответил. - Это те же яйца, только в профиль. Это все, что вы и ваша Гильдия смогли придумать почти за три месяца?
  - Нет, вы не так меня поняли, степень предлагается не в обмен на ваши знания.
  Я задумался на минуту, после чего ответил. - Благодарю за оказанную мне честь, но я пожалуй откажусь от того чтобы принять и это предложение.
  - Могу я узнать причину вашего отказа? Что мне передать членам Малого Совета?
  - Передайте им, что я не настолько глупа, чтобы не понимать того, что как только я соглашусь принять степень, то на меня сразу же начнутся нападки со всех сторон (если принять степень сейчас, то каким бы талантливым и умным я не был, мне не дадут прохода те, кому в жизни улыбнулось меньше). Если это все, что вы хотели мьет Седрик, то я пожалуй пойду и не буду и дальше отрывать вас от важных дел. - я встал и сделал книксен. - До свидания, мьет Седрик.
  Маг тоже встал и поклонившись ответил. - До свидания, госпожа де'Ниор.
  
  ***
  
  После окончания работы приемной комиссии народу в пансионе чуть поубавилось, однако не очень-то и заметно.
  Пока я был в отъезде, Эльке развила тему духов, правда пока, разнообразием выбора ароматов ее духи не блещут, но тут уж ничего нельзя сделать - эссенции стоят дорого, а у Эльке денег практически нет.
  
  - Ты хотя бы попробовала, прежде чем отказываться. - я откупорил пузырек и ощутил тонкий аромат полевых цветов, такие сборы Эльке вполне может делать сама, впрочем она их сама и делает чтобы не переплачивать.
  - Лури, ты же знаешь, я не привыкла навязываться людям. - ответила Эльке.
  - А я по-твоему, значит всем навязываюсь? И тебе я тоже навязалась?
  - Лури, ты же прекрасно поняла, что я хотела сказать.
  - Тебе понимание нужно или деньги?
  Эльке вздохнула и ответила. - Деньги.
  - Что и требовалось доказать. - я встал и подошел к очередному манекену в моей комнате который этим утром был доставлен Элдериком ди'Эсграль вместе с вечерним платьем от швейного объединения мастеров Саафем Назима и Эгю ди'Эсграль. - Ладно, на время оставим этот разговор, а сейчас давай-ка, пока не поздно, сходим в цирюльню. - предложил я и Эльке с явным облегчением вздохнув согласилась.
  Не понимаю я ее, у нее есть реальная возможность заработать на продаже духов, но она отказывается. А ведь надо-то, всего лишь посетить алхимические лавочки и предложить их владельцам продавать ее духи.
  
  ***
  
  В этом году на балу в честь новичков первогодок я был 'не один', компанию мне составляла Эльке. Правда так было до тех пор, пока ее сразу после торжественной речи мьет Седрика не утянули танцевать и я не остался один. Мелисса не отпускала Торота от себя ни на шаг, пресекая любые попытки Мелизрил обратить больше внимания Торота на нее, так что и Торот не мог составить мне компанию.
  
  - Могу я составить вам компанию?
  Я оторвался от поедания закусок и повернулся к говорившему. Им оказался вполне приятной внешности мальчишка, чем-то напомнивший мне Торота каким он был еще совсем недавно.
  - Вы должно быть из первогодок, мне не знакомо ваше лицо.
  Парень на несколько секунд замешкался, но слегка поклонившись ответил. - Вы правы, госпожа де'Ниор, я из новых учеников.
  - Однако несмотря на это, вы уже знаете как меня зовут. - улыбнулся я склоняя голову вправо и прищуриваясь.
  - Думаю, что в этом зале нет никого, кто бы не знал этого. - ответил парень.
  - Тогда сударь, мы с вами в несколько неравном положении, ведь я не знаю, как мне обращаться к вам.
  - Прошу прощения за то, что сразу не представился. - произнес парень и снова поклонился. - Меня зовут Борг Сунам.
  - Рада нашему знакомству, господин Сунам. - ответил я делая реверанс.
  - Теперь когда мы познакомились, могу я пригласить вас на танец?
  - Ну что ж, попробуйте. - ответил я в очередной раз 'разминая ноги' и подавая руку.
  Мда-а-а... топтание и качка на одном месте еще утомительнее чем просто стояние у фуршетного стола и набивание желудка.
  - Вам не понравилось танцевать со мной? - спросил парень когда игравшая музыка сменилась другой и мы вернулись к столу с закусками.
  Я окинул взглядом банкетный зал в надежде увидеть Эльке, после чего ответил. - Ну что вы, но музыка загоняет душу в тоску и скуку. А теперь извините меня, но я вас покину. Была рада нашему знакомству, до свидания. - на этот раз я ограничился книксеном.
  - До свидания, госпожа де'Ниор. - ответил парень обозначив поклон.
  
  - Эль, ну разве так можно? - я оттащил подругу от компании мальчишек первогодок с которыми та весело щебетала. - Ушла и оставила меня одну...
  - И ничего я тебя не оставляла, ты же вот только что, танцевала с кем-то. - ответила Эльке.
  - Ну, если топтание на месте и покачивания из стороны в сторону называются танцем, то наверное ты права. - я устало вздохнул и добавил. - Ладно, извини, я что-то устала и пожалуй пойду в пансион. На сегодня веселья с меня хватит.
  - Что я слышу, неужели вам скучно, госпожа де'Ниор?
  Я обернулся и ответил. - Да, мьет Пьер, вы не ослышались, я только что сказала, что мне скучно. Что вас так удивляет?
  - Лури, я пойду? - почти прошептала мне на ухо Эльке.
  - Да конечно, прости, что оторвала тебя от ребят.
  - Может быть вы согласитесь потанцевать со мной? - спросил мьет Пьер.
  Я уже открыл было рот чтобы ответить, что я вообще не хочу танцевать и собираюсь уходить, но в последний момент передумал и ответил. - Я согласна потанцевать с вами мьет Пьер. - и я в который уже раз за вечер сделал книксен (между делом будет сказано, что я практически единственный кто соблюдает все правила этикета. Крепко же его в меня Велла вбила, или дело уже не только в этом?).
  Танцевать вальс, пусть и упрощенный вариант, действительно куда веселее, чем раскачиваясь топтаться на месте.
  - Скажите, почему вы так упорно отказываетесь от всего, что вам предлагают? - спросил мьет Пьер.
  - О чем это вы?
  - Седрик, поделился со мной тем, что вы в очередной раз отказались принять его предложения.
  - Дело в том, что мьет Седрик не предложил мне ничего из того, что могло бы меня заинтересовать.
  - Но ведь степень магистра очень хорошее предложение, разве нет?
  - Боюсь, что нет, ведь степень мне ничего не даст кроме проблем. Без членства в Гильдии любая степень пустой звук, но только не для тех, кто считает себя более достойным. И то, что маги не придерживаются установленных ими же правил, говорит мне о том, что одной лишь головной болью как в случае проявления излишнего интереса с вашей стороны, я не отделаюсь. Так-то, мьет Пьер. - я остановился давая понять что не хочу больше танцевать. - А теперь прошу прощения, я устала. - я сделал книксен, - До свидания. - и потопал к выходу из банкетного зала где у дверей как и в прошлом году дежурил Свен, только на этот раз я не стал пить вообще и ему не придется нести меня на себе.
  
  На следующий день после бала я проснулся от звона колокольчиков в напольных часах отбивавших полдень.
  - Это кто же у нас такой влюбленный, такой богатый и такой щедрый? - подумал я обнаружив у дверей своей комнаты большущий букет эклизий (один такой цветочек стоит два с половиной серебряных. Так что не каждый ухажер может позволить себе подарить даме-сердца даже куда более скромный по размерам букетик).
  Порывшись в букете на предмет обнаружения записки, тайные поклонники ведь любят писать всякую ерунду вроде стихов, и ничего не найдя, пожал плечами и унес букет в комнату, подумав, что отдам его Эльке, чтобы она из него себе эссенцию для духов выжала. Гадать о том, кто и с какой целью подарил мне цветы я не стал, все равно этому кому-то ничего не обломится, а пока пусть дарит, мне есть куда их деть.
  
  ***
  
  - Торот, соберись! - прикрикнул я на парня когда снова легко проскользнул в его безопасную зону и нанес удар деревянным кинжалом в неприкрытую грудь парня.
  - Прости, Лур. - ответил Торот опустившись на траву. - Давай отложим наши занятия?
  Странное поведение и не менее странная просьба друга несколько удивили меня, но я ответил практически сразу.
  - Ну хорошо, я дам тебе недельку и подожду пока ты не будешь готов. - я отложил свое оружие и начинал приводить себя в порядок после не такой уж долгой и утомительной тренировки и спросил. - Может расскажешь, что с тобой происходит?
  - Прости, пока что я не готов. - ответил Торот поймав брошенное мной полотенце.
  Я пожал плечами. - Ну как знаешь. Но если через неделю, ты не будешь готов продолжить учить меня, я вытрясу из тебя ответ. Договорились? - и я расплылся в невинной улыбке.
  - Думаю к тому времени, я смогу решить все свои вопросы. - ответил Торот возвращая мне полотенце.
  - Ну смотри у меня. - я погрозил Тороту пальчиком и он рассмеялся.
  
  - И ты даже не догадываешься от кого они? - с каким-то сомнением в голосе спросила Эльке разглядывая букет эклизий стоящий в вазе на столе в моей комнате.
  - Ни в малейшей степени. - ответил я продолжая разливать перевар по чашечкам.
  - Разве к ним не прилагалась записка со стихами? - Эльке мечтательно закатила глазки.
  - Нет, так что бери этот веник и делай с ним что хочешь.
  - Но ведь так нельзя.
  - Почему?
  - Это ведь подарок...
  - Вот именно, это подарок, а что делать с подарками решать тому кому их дарят. Не хочешь чтобы они пропали за зря, сделай из них эссенцию для духов.
  - Как скажешь, но я все равно этого не понимаю.
  - Прекращай бухтеть и садись за стол. - произнес я ставя на стол перед Эльке чашечку с переваром.
  
  - Все страньше и страньше. - я посмотрел по коридору в обе стороны, но никого не увидел, даже в магическом зрении, а ведь кто-то только что постучал в дверь моей комнаты и этот кто-то оставил на пороге моей комнаты здоровенный букет из мальвы к которому была приложена коробка, а внутри нее обнаружилось шикарное вечернее платье вполне в моем вкусе, а также туфельки к нему и даже без примерки было видно, что они идеально мне подойдут. Кроме того, там была другая коробочка поменьше, в которой находилось невероятной красоты мифриловое колье украшенное брильянтиками.
  Если честно, то я уже себе всю голову сломал думая над тем, кто же прислал прошлый букет, но так ни до чего и не додумался, а теперь еще и это.
  - Надо бы с этим что-то делать. - подумал я держа в руках коробочку с колье.
  Я конечно люблю подарки, но не такие, и я бы немедленно вернул и платье и туфли и колье дарителю, но ни на цветах ни на коробках нет и намека на отпечатки чьей-либо ауры кроме моей.
  
  ***
  
  - Ого! - вырвалось у Эльке когда она открыла коробку с платьем и туфлями. Стоило ей увидеть коробку, как ее было уже не остановить, я только попенял на себя за то, что не спрятал ее подальше от посторонних глаз. - Ого!! - выдала подруга еще громче, когда открыла коробочку с колье. - Ты только посмотри. - она вынула колье и подбежав к ростовому зеркалу приложила его к своей шейке. - Класс или даже супер. - после чего обернулась и спросила. - Ну здорово же смотрится?
  Я со вздохом кивнул. - Здорово то здорово, да только все это вернуть придется.
  - Ты что спятила? Не вздумай! Лучше узнай, что это за тайный поклонник у тебя такой богатый и щедрый завелся. Может быть Торот? Он эти дни весьма странно себя ведет, да и с Мелиссой он вроде бы как порвал после церемонии.
  - Торот на такую глупость не способен, уж кто, кто, а Торот знает, что меня подарками не купишь. А их все равно придется вернуть, так что смотри, не порви там ничего.
  Эльке просто не знает, что Торот живет практически также как я, с той лишь разницей, что ему не надо заботиться о том, где взять деньги, но своих денег у него не так уж много (отец выдал ему некую сумму денег и на эти деньги он и живет).
  - Вот всегда ты так, потому и одна до сих пор. - ответила Эльке укладывая платье в коробку.
  - Уж чья бы корова мычала, а твоя бы молчала, сама-то до сих пор никого себе не нашла, одни разговоры только. - парировал я.
  - Захочу и найду.
  - А ты вот возьми и найди.
  - И найду.
  - Найди, найди.
  - И найду! - Эльке притопнула ножкой.
  - Угу, возьми и найди.
  - И найду. - отвернувшись обижено пробурчала подруга.
  - Ну не обижайся пожалуйста, я не хотела тебя обидеть.
  - Ну а чего ты заладила, найди, да найди? - Эльке шмыгнула носом.
  - Ну занесло меня, понимаешь? - я подошел к Эльке и обняв ее сзади прижался к ее спине. - Ну извини Эль.
  - Ладно, но только если ты дашь мне поносить какое-нибудь из своих платьев.
  - Идет. - ответил я выпуская Эльке из своих объятий и подойдя к шкафу распахнул его. - Выбирай любое.
  - А можно?
  - Ты же сама поставила условия, а теперь еще спрашиваешь.
  - Ой, правда.
  - А вот подарки я все равно верну, правда сперва надо узнать, кто же их подарил.
  - Не понимаю я тебя. - сказала Эльке 'погружаясь' в шкаф и начиная перемещать вешалки с нарядами.
  - Подрастешь поймешь. - ответил я отходя к столу и беря в руки серебряный колокольчик (пора пить перевар с пирожными).
  
  Вадим.
  
  Итак, с прошлого года у меня осталось две нерешенные задачи, первая и самая желанная в своем решении это фамильяр, а вторая, это динамичная иллюзия. Пока что думаю, заняться фамильяром, я и без того слишком долго откладывал дело в долгий ящик.
  
  - Итак, что я могу сделать уже сейчас? - подумал я создавая в моделяторе вязь огня жизни.
  
  Мне кажется, что мой моделятор в последнее время ведет себя как-то не так, реагирует на мои команды вроде бы как быстрее что ли. Обычно, чтобы сформировать уже законченную вязь в виде картинки на экране, моделятору требуется какое-то время, сейчас же задержек практически не случается, да и переходы от одной группы фрагментов к другой происходят быстрее. К чему бы это? Может быть моделяторы со временем как-то подстраиваются под владельцев? Если так, то это, очень даже хорошо.
  За окном начало темнеть, а я все также продолжаю сидеть в библиотеке Школы Магии, корплю над книгами по големостроению. Я их и раньше читал и мне казалось, что я понял принцип создания полу-разумных големов, однако на деле все совсем не так. Ну никак не хочет мой огонь жизни подружиться с 'ИИ' голема магии земли, хоть ты лопни, хоть тресни. Я даже начал сомневаться в своем предположении, что огонь жизни имеет такую же энергетическую основу и структуру как элементали, а значит и голем магии земли. Но если это так, то все мои идей не стоят и яйца выеденного.
  Я отложил книгу и потер уставшие от долго чтения глаза, одновременно с этим рядом раздались шаги.
  
  - Добрый вечер, госпожа де'Ниор.
  Я посмотрел на говорившего и ответил. - Добрый вечер, господин Сунам.
  - Пожалуйста, зовите меня просто Борг, а я буду обращаться к...
  Я отрицательно покачал головой. - Мы с вами не настолько знакомы, чтобы обращаться друг к другу по именам, господин Сунам.
  - Хорошо, как скажите госпожа де'Ниор, я и не настаиваю. - парень огляделся и спросил. - А что вы делаете в такое время в библиотеке?
  - Тот же самый вопрос я могу задать и вам.
  - Ну на этот вопрос легко ответить, я искал вас, и ваша подруга подсказала мне, где вас найти.
  - Что ж, тогда и мне дать ответ на ваш вопрос не составит никакого труда, я читаю, что еще я могу делать в библиотеке?
  - Пожалуй вы правы, я задал весьма глупый вопрос.
  - Итак, вы искали меня, зачем же позвольте узнать?
  - Мне тут можно сказать чисто случайно досталось две контрамарки Танаренде, это театр в Софии и я решил, что вы не откажите составить мне компанию.
  - Вы ошиблись, я откажу вам. - ответил я вставая с кресла.
  - Но почему вы отказываетесь?
  - Это же очевидно, мы с вами едва знакомы.
  - Но разве это не отличный повод узнать друг друга поближе?
  - Боюсь, у вас обо мне неверное представление, господин Сунам, узнавать вас поближе я не хочу.
  - И вы откажите даже если я напрямую, без всех уловок, приглашу вас на свидание?
  - О как!.. Ни фига себе шустрый малый. - подумал я. - Мы знакомы-то всего ничего, да что там, я видел его всего два раза, первый раз на вступительной церемонии для первогодок и второй раз сейчас. А он уже и в театр контрамарки достал и на свидание приглашает и без всяких там финтов, пожалуй в этом деле он любому из парней что я ранее встречал, сто очков вперед даст. - чтобы не затягивать паузу я вздохнул и ответил. - Вы правы, я откажу вам, даже если вы пригласите меня на свидание... без всяких уловок и хитростей.
  - Но почему?
  - Вы все время задаете какие-то глупые вопросы. Подумайте сами, вы пошли учится в Школу Магии чтобы что?
  - Чтобы учится магии конечно.
  - Очень не многим в жизни повезло так же как вам господин Сунам, я имею в виду, что не каждому дано стать магом. Наверняка, среди тех, кому повезло меньше чем вам, полно тех, кто действительно хотел бы учится и стремился бы к этому, но им не давно, в отличие от вас. А вы что? Вы, начиная еще со вступительной церемонии только и делаете что ухлестываете за девушками. Мне не нравятся глупые и бесполезные люди вроде вас, более того, они мне отвратительны. До свидания. - я сделал книксен и направился к выходу из читального зала.
  Парень так и не нашелся что мне ответить и даже не попрощался.
  - И ведь как подготовился-то, и платье заказал и туфли к нему и украшение подарил. - думал я направляясь обратно в пансион. - Надо будет не забыть обязательно вернуть подарки.
  
  ***
  
  Каково же было мое удивление, когда управляющий пансионом господин Аскарод сказал, что среди жильцов пансиона нет никого с именем Борг Сунам и даже подходящих под его описание и тем удивительнее было в очередной раз встретить оного.
  
  - Добрый день, госпожа де'Ниор. - поклонившись произнес Борг Сунам.
  - Добрый день. - ответил я слегка кивая.
  - Я бы хотел, принести вам свои извинения за тот раз, если я вас чем-то оскорбил или обидел.
  - Скажите, какую цель вы преследуете на самом деле? - через полминуты молчания, видя что парень не понял вопроса я пояснил. - Зачем вы начали выдавать себя за ученика Школы Магии если таковым не являетесь, никто в пансионе вас не знает? И еще все эти подарки, цветы, туфли, платье, колье, зачем это все?
  - Быстро же вы догадались что все это от меня. - ответил Борг Сунам садясь на диванчик напротив кресла в котором сидел я.
  - Это было не так трудно, как вы могли бы подумать. А теперь, я жду ответов. - я вопросительно уставился на парня.
  - Как вы уже наверное догадались я не Борг Сунам, хотя меня и в самом деле зовут Борг, я заведую кафедрой амулетистики и артефакторики в Академии.
  - Как же должно быть низко пали маги в Академии чтобы идти на такие ухищрения, чтобы втереться в доверие к ученикам и выведать у них какие-то из их секретов. - покачав головой произнес я.
  - Вначале, еще до нашего знакомства, все так и было, но уже после нашего не продолжительного общения на вступительной церемонии, я изменил свое решение и захотел просто общаться с вами.
  - И для этого, вы решили разыгрывать из себя первогодку?
  - Я просто не стал опровергать вашего предположения.
  - А цветы и подарки, это все к чему?
  - Цветы всего лишь знак моего восхищения, простите что без послании. Я не мастак писать стихи. А платье и все остальное... Я полагал, что вы примете мое предложение если я приглашу вас в театр.
  - И почему же вы решили, что я соглашусь принять приглашение?
  - Мне казалось что вам будет интересно...
  - Казалось? Почему?
  - Наверное, потому что леди, охотно посещают театры.
  - Наверняка вы уже неоднократно проверили это на своем личном опыте раз так уверены в этом?
  - Вовсе нет, за последние десять лет я ни разу не покидал стены Академии, и до этого выезжал не больше пяти или шести раз.
  - Ну может быть во времена вашей молодости девушки действительно охотно посещали театры в компании малознакомого мужчины, мьет Борг. Но увы. Те времена, давно прошли. И кстати, будьте любезны, пришлите ко мне посыльного забрать ваши подарки, они мне ни к чему.
  - Но...
  - Ни каких 'но', мьет Борг тут быть не может, я не принимаю подарки от тех кого не знаю, и от тех, от кого не хочу их принимать, тоже.
  Маг кивнул. - Я понял вас госпожа де'Ниор, я пришлю к вам посыльного.
  - Хорошо, а теперь перейдем к тому, что вы хотели выведать у меня став моим другом. Боюсь, что ничего бы вы таким образом у меня не выведали. Если бы я все рассказывала своим друзьям, вас бы здесь не было. Или вы собирались стать мне кем-то ближе чем просто друг? - похоже я своим вопросом попал в самую точку, так как сидящий передо мной маг судя по глазам не знал куда себя деть. - Вижу, что я угадала. - подвел я итоги мучений мьет Борга. - Как же все-таки низко пали маги в этой вашей Академии, одни прикидываются друзьями, другие норовят в постель забраться, третий нарушая все мыслимые и не мыслимые запреты лезет через астрал, другой же пытается воздействовать на ментальном плане. И все это, ради моих, далеко не великих знании. Но сами маги, при этом не хотят делиться своими знаниями.
  - Вы ошибаетесь.
  - И в чем же я ошиблась, мьет Борг?
  - Маги делятся своими знаниями и заметьте, совершенно безвозмездно. - маг обвел жестом читальный зал за пределами которого были расположены книжные шкафы. - Любой у кого есть склонность к магии, может придти сюда чтобы учится.
  - А не потому ли это делается, что бесконтрольные маги не умеющие правильно использовать свою силу, гораздо опаснее? Да и мало ли кому в голову придет идея взяться за их обучение, и чему и как он их научит не известно. Как не известно и то, куда в дальнейшем будет направлена сила этих магов. А здесь... - я повторил жест мьет Борга и обвел читальный зал - создается лишь видимость того, что здесь кого-то, чему-то учат. И если кто-то и переманивает учеников, то происходит это не бесконтрольно, а под строгим надзором Академии, а если точнее то Гильдия в ее лице, четко знает, кто, кем, как и когда был завербован. И не смотрите на меня такими глазами, до этого не трудно было додуматься, особенно если прочитать столько этих... - я кивнул в сторону шкафов - книг, сколько прочитала их я. Ведь в них же нет ничего, хоть сколь-нибудь серьезного, одна вода и сухие выжимки. И даже в книгах Академии нет больше половины из того, что есть вот в этой маленькой штучке. - я достал из кошеля на поясе свой моделятор. - Большой ошибкой со стороны мьет Седрика было дать его мне. Наверное он и не думал о том, что я смогу научиться им пользоваться и теперь он уже наверное жалеет о своем поступке, но забрать моделятор обратно, он уже не сможет. Просто потому что добровольно, я его не отдам. Но речь сейчас о другом, а именно вот о чем. Когда я, ученица Школы Магии, стала обладательницей каких-то знаний, тут-то все и завертелось. Ведь я не подпадаю под правила и законы действующие в Академии и не желаю делиться этими знаниями, а они вам так нужны. Я только одного никак в толк взять не могу, почему меня до сих пор не подвергли пыткам, если все остальные методы получить желаемое, со мной не сработали?
  Мьет Борг огляделся и ответил. - Мы просто не можем так поступить, если о чём-то подобном станет известно, репутации Академии будет нанесен непоправимый ущерб. И боюсь, что это, уже не будет касаться только магического сообщества как в случае с астральным проникновением.
  - Может быть, может быть. - покивал я - Но мне кажется, что вы боитесь не придания огласке факта пыток, а того что пыткам, придется подвергнуть мага. Другим магам это может очень не понравится. Вдруг и у них есть то, чем они не хотят делиться с Гильдией? Тогда это станет отличным поводом настроить их всех против Гильдии. Я почему-то абсолютно уверена в том, что у каждого мага в Академии, даже у вас... - при этом я вздернул подбородок указывая на сидящего напротив мага и мьет Борг поежился, - есть свои маленькие секреты, это наверняка поставит перед ними вопрос. Кто будет следующим? Судя по вашей реакции, у вас все же есть секреты от Гильдии, мьет Борг. - я не упустил из виду того как отреагировал маг на мои слова. - На фиг нужны менталисты, если у некоторых и так все на лице написано? - подумал я ожидая ответа.
  Мьет Борг кашлянул в кулак и ответил. - Признаюсь честно, я не ожидал столь провокационной речи от вас госпожа де'Ниор и попался как нашкодивший мальчишка. Действительно, у меня есть кое-какие личные наработки, которые я держу в тайне от Гильдии. Но это пока. Когда я закончу свои изыскания, я обязательно поделюсь своим опытом со всеми желающими.
  - Звучит как-то не убедительно, но вам и не нужно меня убеждать, мне все равно нет ни какого дела, до ваших тайн и секретов. Если вы конечно сами не захотите ими поделиться. Но вы же не захотите, нет? Можете не отвечать, все равно, ничего равноценного для обмена на интересующие вас знания вы предложить не сможете. Или сможете?
  Мьет Борг отрицательно покачал головой. - Вы правы, предложить вам, мне абсолютно нечего.
  - Тогда на этом, можно закончить нашу с вами беседу, уважаемый мьет Борг.
  - Госпожа де'Ниор, я бы не хотел прерывать наше знакомство на такой ноте.
  - Хм... Хорошо, тогда вы должны чем-то заинтересовать меня? - я вопросительно уставился на мага.
  - Эм... - задумавшись мьет Борг закусил губу.
  - Неужели вы так редко общались с девушками, что вам нужны подсказки? - поинтересовался я примерно через минуту молчания (сам не знаю с чего это я вдруг решил придти бедняге на помощь). - Кроме театра, девушку можно пригласить в музей или в дорогую ресторацию, погулять по парку, покататься по каналам на гондоле. Вы кажется сами говорили о свидании, неужели вы не знаете что делать?
  - Так вы согласны? - оживился мьет Борг.
  - Конечно подаренное вами платье я не надену. И вообще, как я уже говорила, я собираюсь вернуть его как и все прочее. Да и свиданием это считаться не будет, это скорее прогулка. И так и быть, я уделю вам один вечер.
  Это надо было видеть, мьет Борг засиял как начищенный пятак. - Тогда вы не будете возражать, если я вечером заеду за вами?
  - Не возражаю. - ответил я встав со своего кресла и делая книксен добавил. - До свидания.
  - До вечера, госпожа де'Ниор. - ответил, поклонившись также встав с диванчика мьет Борг.
  
  - Ну зачем тебе это? - уже в который раз спросил я себя идя по дороге в пансион.
  Всякая дурь подобного рода вроде той, что практически только что имела место быть, случается у меня как-то спонтанно, - неожиданно для меня самого, и что с этим делать я не знаю. Но затем мои мысли плавно перетекли на вопрос что надеть и все такое прочее, так что о самобичевании за неподобающие мне как пусть и бывшему (чего уж теперь) парню выходки, я совершенно позабыл.
  
  ***
  
  - И куда это ты собираешься? - поинтересовалась Эльке увидев какой бардак я устроил у себя в комнате.
  - Туфли, платье... - она освободила себе кресло от набросанных на него вещей. - И даже белье. Смотрю, ты серьезно готовишься. Неужели пришла пора и пташка вот-вот выпорхнет из гнездышка? - я на какое-то мгновение прервал свои сборы и так посмотрел на Эльке, что она тут же поспешила добавить. - Молчу, молчу.
  - Вместо того чтобы болтать всякие глупости, лучше бы помогла.
  - Чем же я тебе могу помочь? - растерялась Эльке, ну да, конечно, ведь все и всегда происходит наоборот - это я помогаю ей с одеждой и всем прочим.
  - Ты уже сделала духи из эклизий?
  - Ну да, эссенция еще вчера настоялась и я сразу же ее смешала с маслом вильментры.
  Я продолжая копаться в своем белье помахал рукой у себя над головой. - Меня такие тонкости не интересуют. Неси что получилось, заодно и протестируем, а то мало ли.
  - Ну хорошо, как скажешь. - ответила Эльке и убежала к себе за духами, а я так ничего и не выбрав, отправился в купальню.
  
  - Вот. - Эльке протянула мне пузырек с мутноватой жидкостью. - Можешь понюхать, если хочешь?
  - Потом. Поставь там где-нибудь и помоги мне.
  Я уже давно не стриг волосы, а уж после поездки 'домой', просил цирюльника их всего лишь подравнивать, так что они сильно отросли и ухаживать за ними после мытья головы своими руками я не в состоянии. Дома-то у Лурии мне с этим всегда Велла помогала, а здесь Веллы нет. Кого еще кроме Эльке, я могу попросить мне помочь с волосами, не Свена же?
  После долгих усилии Эльке которые не были такими уж безболезненными (хотя если бы я это делал сам, было бы куда больнее), в отличии от того как это делают в цирюльне, я посмотрел на себя в зеркало.
  - Мда... лучше было бы конечно в цирюльню сбегать, да только пока туда, пока там, пока обратно, еще опять же надо было бы душ принимать... - я вздохнул, парнем то конечно было бы и проще и легче, таких бы заморочек уж точно не было бы, а если бы сам какую кралю подцепил, так и надел бы первый попавшийся чистый и не мятый костюм, ну да чего уж теперь сделаешь.
  
  ***
  
  Мьет Борг, как и обещал прибыл за мной вечером, практически точно в семь, уж я после того как намарафетился глаз с часов не сводил. Бесился конечно, ведь сам старался все побыстрее сделать, не девка ведь (или теперь уже девка? Если честно, я и сам уже давно теряюсь в догадках как себя позиционировать... Ай ладно, будь что будет и как будет, а там видно будет).
  А ничего так мьет Борг подготовился к обычной то прогулке, цветы, конный экипаж - белые лошади в количестве четырех штук, шикарная белая открытая повозка (у нас бы такую назвали ландо, уж это я знаю) украшенная позолотой снаружи и оббитая изнутри бархатом цвета бордо, а также разодетый кучер. На самом черный фрак, белоснежная манишка, галстук бабочка (местные мужчины (хотя возможно так только в Хлое) как я заметил, не очень любят галстуки, однако в мужском гардеробе такой предмет имеется. Но некоторые особо умные, чтобы не надевать 'удавку' себе на шею, повязывают шарфы из тонких типа батиста, шелка или атласа, тканей, а у других там и без того пышное жабо), на ногах начищенные до блеска туфли со слегка зауженным носком. Собственно я вырядился не хуже, думаю что многие настоящие девки, удавили бы меня за такое платье - белоснежное из многослойного кружева с укороченной юбкой, но с небольшим шлейфом, украшенное маленькими розочками из нежно-розового шелка, а на ножках белые ботфорты из мягкой кожи (в общем хоть сейчас под венец веди - образно выражаясь конечно. Я просто не дамся, еще чего не хватало), для полноты образа не хватает только фаты, но вместо нее серебряная диадема из тончайшей филиграни в эльфийском стиле с кучей разноцветных полудрагоценных камушков, ну и на плечах пелерина из того же кружева. Это платье я специально заказывал у мастера Эгю ди'Эсграль еще в прошлом году, а если точнее то этой весной, у Лурии ведь был день рождения. И я таким образом решил и ее, и получается себя заодно (себя как это не парадоксально со вторым пятнадцатилетием) поздравить со столь знаменательным днем, правда после того, платье сие ни разу не надевал, как и сапожки изготовленные мастером Волехом специально под это платье.
  Я пока шел к выходу из пансиона прямо всей кожей чувствовал как на меня смотрят, нет не смотрят - пялятся. И уже у самого выхода столкнулся с Торотом.
  
  - Добрый вечер. - поздоровался я сделав книксен и не дожидаясь ответа выскользнул в двери услужливо распахнутые передо мной управляющим пансионом, господином Аскародом который каким-то чудом все-таки опередил меня. - Благодарю. - очередной книксен и молча продолжаю двигаться дальше, правда идти-то всего ничего, три шага по закругленном крыльцу выложенному розовым мрамором и столько же по ступенькам из того же голубого камня что и весь фасад. - Добрый вечер, мьет Борг. - и вновь книксен.
  Маг так и замер стоя с приоткрытым ртом, как это произошло чуть ранее до него с Торотом вместе с управляющим пансионом, господином Аскародом и думаю, что и со всеми прочими видевшими меня пока я спускался к выходу.
  - Что ж, хоть чем-то я могу быть довольным в полной мере. - подумал я ожидая пока маг очнется и подаст мне наконец руку, не просто же так, мьет Борг выбрался из экипажа и ожидал меня на лестнице?
  
  Трудно сказать сколько я прождал пока маг придет в себя, пять минут или больше, но не меньше это уж точно. Единственный кто и внешне и внутренне остался невозмутимым был кучер, наверное в силу своего возраста. Дожидаться момента когда мьет Борг очнется я не стал, слишком уж долго он это делал, так что я сам без посторонней помощи забрался в экипаж и уселся на мягкое сидение, со шлейфом от платья пришлось немного повозиться но я справился.
  
  - Добрый вечер. - поздоровался я с возницей.
  - Добрый вечер, юная госпожа. - ответил пожилой мужчина кивая, после чего отвернулся и пригладил пышные, седые усищи.
  
  Кучер был одет под стать роскошному экипажу, - в белую расшитую золотом парчовую ливрею, белоснежную сорочку с весьма занятным на вид гофрированным воротником, вельветовые кюлоты того же цвета что и обивка экипажа и белый укороченный цилиндр с узкой полоской из шелка одного цвета с кюлотами на самом стыке тульи и полей.
  Маг наконец соизволил придти в себя и заметил, что я уже сижу в экипаже.
  
  - Прошу прощения, госпожа де'Ниор. - забравшись в экипаж и сев напротив произнес мьет Борг. - Я был настолько поражен вашей красотой, что похоже совершенно выпал из реального мира.
  
  В общем-то он мог этого и не говорить, я и сам был поражен тем, как я выгляжу, когда в первый раз увидел себя в этом платье, еще весной. Вот счастье кому-то привалило бы, если бы я не занял место настоящей Лурии, не зря же отец девочки возлагал на нее такие большие надежды и лично занимался с ней.
  
  - Вам нравится гномья кухня? - поинтересовался мьет Борг после того как дал кучеру команду трогаться.
  - Боюсь, что я не могу ответить на этот вопрос, готовка не самая сильная из моих сторон. - ответил я.
  - Но я хотя бы могу надеяться, что вы не откажитесь отужинать со мной?
  - Не откажусь. - ответил я улыбаясь, чего уж теперь, сам ведь спровоцировал такую ситуацию.
  
  ***
  
  Удивительно, как мало я знаю о Хлое (хотя мне казалось, что я исходил ее всю вдоль и поперек), точнее о таких вот местах в которых стоит побывать хотя бы раз. Это конечно не Париж и здесь нет ресторана на вершине эйфелевой башни, однако я никогда и не был в Париже (да я вообще мало где успел побывать за свою как оказалось весьма не длинную жизнь), так что мне не с чем сравнивать то, что я увидел здесь. Мы ехали примерно с час, вечером движение не такое активное как днем, днем ехать до квартала гномов пришлось бы все три часа, очень уж трафик плотный (и это в магическом средневековье). Где-то на окраине квартала гномов пристроился большущий парк, только практически лишенный растительности, весь его ландшафт напоминает собой горный, а в центре парка расположилась самая настоящая гора, правда высотой всего до третьего этажа, но кого волнуют такие тонкости? Под этой самой горой и расположилась ресторация куда нас и доставил экипаж. Вход в ресторацию имитирует собой вход в пещеру, однако в отличие от природных пещер здесь все сделано руками гномьих архитекторов и строителей. Высота потолка около трех метров, но не из расчета на рост допустим таких великанов как мастер Волех, а потому что с потолков свисают искусственно выращенные сталактиты иногда сообщающиеся с такими же искусственными сталагмитами. Цвета и оттенки наростов самые разные, от серых и невзрачных до ярких почти кислотных. Темноту разгоняют светящиеся кристаллики расположенные не только на потолке и стенах 'пещеры' но и на ее полу. Спуск вниз оказался не таким уж и долгим как я ожидал в начале и занял около минуты, пока мы спускались я рассматривал высеченные на стенах коридора гравюры.
  
  - Это история гномьего народа. - пояснил мьет Борг заметив проявленный мной интерес к гравюрам. - Разумеется не вся, а только какая-то ее часть.
  - Вы уже бывали здесь?
  - Хотите узнать откуда я знаю об этом месте, и не приглашал ли я сюда дам ранее? - спросил мьет Борг, я не стал отвечать, пусть и не стопроцентно, но суть он уловил. - Вы первая леди за... - мьет Борг задумался на несколько секунд и ответил. - За последние примерно сто пятьдесят лет, с которой я общаюсь в подобном ключе. Не смотря на то, что среди магов есть дамы, они уже давно в той или иной степени охладели к нам... я имею в виду мужчин. Впрочем, мужчины маги в этом плане не далеко ушли от дам, и за последние лет триста я не был приглашен ни на одну свадьбу. Маги перестали придавать браку и такому понятию как семья в целом, какое-либо значение. А об этой ресторации я узнал от своего старого друга, он давно живет в Хлое и рекомендовал мне ее.
  
  И вот мы оказались в главном зале ресторации. На ум приходит только одно слово - грандиозно. Сразу вспомнился кристаллический сад в котором я побывал вместе с Эльке, когда она утянула меня во Флору на карнавал. Только здесь деревья заодно служат колоннами подпирающими своды зала и кроме кристаллических растении и животных имеются более привычные статуи изготовленные из бронзы и мрамора, также разноцветный мрамор от простого белого до так называемого императорского - пурпурного с золотыми прожилками (этот камень как и многие другие используемые гномами для каких-то особых целей, в природе не встречается, его с помощью магии земли производят сами гномы) присутствует и в отделке зала ресторации. Чего-то другого, например дерева, в отделке зала очень мало, из дерева лишь украшенные резьбой ширмы отделяющие некоторые столы (так называемой VIP-зоны) от остального зала. В окружение таких вот ширм нас и проводил один из разносчиков (при этом двигался гном как-то механически напоминая куклу).
  Что приходит на ум когда говорят гномья кухня? Кто как, а я сразу представляю себе какие-то грибы если не сказать плесень, жареных крыс или кротов и каких-нибудь червей и личинок. Короче все то, что можно встретить в какой-нибудь пещере. Хотя правильнее будет говорить представлял, ведь я теперь знаю, что я был ой как не прав в своих представлениях о традиционной кухне гномов. Гномы, те еще любители поесть (хотя толстых гномов я не видел ни разу, упитанных да, но не толстых) и выпить - пьют в основном пиво... и медовое тоже. Однако не смотря на это, у гномов процветает и виноделие, а ведь Предгорье и Нагорье далеко не самые теплые края (севернее гномов живут только варвары). Также у себя в горах гномы разводят коз, овец и нечто вроде яков называемых мутаро с толстыми, витыми рогами чуть загнутыми назад. Кроме всего прочего, я как-то упустил из виду, что в горах могут быть реки и озера, так что и с рыбой у гномов проблем нет. Ну и разумеется гномы разводят и домашнюю птицу тоже, кур, гусей, уток, так что и с этим у гномов опять же проблем нет. Так что на столе было совсем не то, что рисовало мне воображение, а вполне нормальные и очень даже вкусные блюда.
  Первым блюдом оказалось запеченное филе ягненка в кисло-сладком соусе (скорее в желе) из каких-то ягод. Второе от первого отличалось тем, что вместо ягнятины была баранина (тот же ягненок, только так сказать уже взрослый) и это блюдо очень сильно походило на холодец с чесноком и хреном и здесь тоже не обошлось без какого-то особенного соуса. Далее была запеченная рыба с ягодами. А после того как я в одно лицо умял целую пусть и небольшую жареную птичку вроде перепелки, решил что с меня хватит, и заказал себе самый обычный перевар и самых обычных пирожных. Ну или не самых обычных, гномы и тут отличились и не скупились на ягоды и орехи, так что я налопался до отвала. И самое приятное, в зале не звучала местная классическая нудятина присущая заведениям подобного толка, вместо этого в зале играли живые музыканты, и играли они некоторые из тех мелодий для мелодиофона что я когда-то продал мьет Рогверу.
  
  - Вам нравится эта музыка? - поинтересовался мьет Борг, наверное заметив мою реакцию на звучащую мелодию, и ведь не отличишь от оригинала, так точно ее исполняют.
  - А вам? - в свою очередь спросил я.
  Мьет Борг прислушался на мгновение и качнул головой. - Определенно да. - и уже встав из-за стола добавил. - Если вы не против, госпожа де'Ниор, я бы хотел пригласить вас на танец?
  - Я с удовольствием потанцую с вами, мьет Борг. - ответил я вставая из-за стола вслед за магом и делая книксен.
  Я ожидал было начало 'морской качки', однако мьет Борг меня что называется удивил так удивил, ведь в тот вечер на балу в честь так называемой вступительной церемонии, мне было совершенно ясно и понятно, что он не умеет танцевать вальс. Однако сейчас я бы так не то что не сказал бы, но даже не подумал.
  Народу в ресторации было много, но танцевали (шатались и топтались) единицы, но и они прекратили танцевать и наблюдали за нами.
  - Скажите, где вы научились танцевать вальс мьет Борг, если это не секрет конечно? - спросил я когда мы вернулись за наш столик.
  - На вступительной церемоний я заметил как этот танец танцевала пара учеников. - я кивнул вспоминая что тоже видел танцующих вальс Торота и Мелиссу. - А научил меня этому танцу Пьер, сказав что вам этот танец тоже знаком, и пояснил, что этот танец вам нравится куда больше чем то, что танцует большинство.
  Я кивнул. - Хотелось бы мне посмотреть на вас, в тот момент когда уважаемый мьет Пьер, танцевал с вами. - при этом я улыбнулся представив себе такую картину.
  - Боюсь, что разочарую вас, госпожа де'Ниор сказав, что Пьер не танцевал со мной во время моего обучения. - ответил мьет Борг.
  - Как же он тогда учил вас танцевать вальс если не занимался с вами лично?
  - Существует куда более быстрый способ достижения желаемого, он называется мнемоника это своеобразная техника передачи опыта и навыков от одного к другому, он основан на запоминании чего-либо. Маги уже давно научились передавать свои знания через заклинания, например звуки музыки или зрительные образы. Но так же возможно передать другому человеку и навыки своей моторной памяти. Вы знаете что такое моторика? - спросил мьет Борг и не дожидаясь ответа пояснил. - Это двигательная активность организма человека или каких-то отдельных его органов. Маг, может передавать какие-то из своих знаний другому, правда и передающий и получающий должны быть очень опытными магами, иначе последствия могут быть не предсказуемыми, хотя летальных случаев с момента появления данной техники еще ни разу не наблюдалось, но забавных курьезов наблюдалось не мало.
  - А может ли маг сам получить доступ к чужим моторным навыкам, так сказать без спроса? - поинтересовался я вспомнив как год назад на вступительной церемонии все члены преподавательского состава очень уж быстро обучились тому, чего явно не умели.
  - Да, и это считается вполне нормальным и естественным. Я имею в виду получение каких-либо навыков с целью собственного развития. Конечно потом придется некоторое время упражняться чтобы не утратить полученные таким путем навыки, но согласитесь, что многие предпочтут сразу получить желаемое вместо того, чтобы долго и нудно нарабатывать навык самостоятельно. Разумеется что высокого мастерства в чем-либо таким методом не достичь, нужны соответствующие знания, но в целом, - да, даже не умевший ранее лепить горшки человек, сможет делать это не хуже опытного ремесленника. Но опять же не обладая специфическими знаниями гончара, такой человек не сможет сделать это правильно совершенно самостоятельно. - неожиданно мьет Борг замолчал. - Простите, кажется наш разговор превратился в лекцию.
  - Ничего страшного. - ответил я и спросил. - А вы можете показать вязь или хотя бы фрагменты заклинания позволяющего читать и передавать моторную память?
  Мьет Борг на мгновение задумался и кивнул. - Думаю, да. Только это займет какое-то время, все-таки я амулетчик-артефактор, а не менталист и ранее сам это заклинание не создавал.
  Составление не очень-то и сложной на мой взгляд вязи заняло у мьет Борга где-то полчаса или даже больше.
  - Хм... - я принялся рассматривать вязь 'переданную' мне мьет Боргом после того как он закончил ее.
  В глаза сразу же бросился фрагмент который должен был нести в себе передаваемую моторную память, уж очень он был похож на мой. И действительно, при более близком рассмотрении, фрагмент оказался абсолютно идентичен тому, который создал я, путем простой замены содержания иконического фрагмента с зрительного образа на моторную память и который использую для создания динамичной иллюзии.
  - Интересно девки пляшут. - подумал я запоминая неизвестные мне фрагменты чтобы потом самостоятельно создать их на моделяторе и изучить. - Ни когда бы не догадался использовать его подобным образом. - я посмотрел на мьет Борга и спросил. - А как происходит считывание чужой моторной памяти?
  - Этого я к сожалению, вам рассказать не могу. Менталистика никогда не была мне интересна даже в малой ее части. - ответил мьет Борг. - Но вы можете спросить у Пьера или Седрика.
  Я кивнул и 'вернул' вязь, это своеобразный этикет магов, создатель 'пустой' - показательной вязи, должен сам ее развеять.
  - Интересно было бы узнать как происходит поиск того, что маг хочет скопировать, ведь не берут же они все подряд, без разбора. - подумал я. - Даже незначительные движения требуют очень большое количество фрагментов, а это значит, что маги каким-то образом могут отсеивать все лишнее, сохраняя лишь какие-то общие детали. Но опять же, как они определяют, что лишнее, а что нет? - я посмотрел на мьет Борга и спросил. - А вы случайно не знаете, как давно было разработано это заклинание?
  - Случайно знаю. - ответил маг. - Описание этого заклинания было среди бумаг чудом дошедших до наших дней, извлеченных нашими археологами из гробницы одного из магов прошлого. Именно там были найдены подробнейшие описания создания погодных камней над изучением и созданием которых я какое-то время работал и которые теперь используются на всей территории Акрилона. А было это около двухсот пятидесяти лет назад. А что, это заклинание вас заинтересовало?
  - Не то чтобы само заклинание, скорее метод передачи моторной памяти от человека к человеку. Точнее как снимающий какие-то навыки, определяет что искать и где искать, чтобы не получить того, что ему совершенно без надобности.
  - На эту тему в Академии есть несколько справочников и атлас ментального тела человека, но вам к ним доступ, пока что закрыт.
  - Ну нет, так нет. - ответил я и подумал. - Жаль, что через Колина я ничего достать не могу, идти против своей натуры ради того, что и так станет доступным, надо лишь подождать, я не хочу и не буду.
  Мои не хитрые размышления прервал звук колокола на башне ратуши (казалось бы, мы под землей, а все равно слышно).
  - Может быть вы хотите вернуться в пансион? - поинтересовался мьет Борг.
  - А разве у вас не было заготовлено ничего кроме ресторации? - в свою очередь спросил я.
  - В том случае, если я вам еще не наскучил, госпожа де'Ниор. Могу ли я предложить вам покататься на гондолах?
  
  Кататься на лодочке с парнем, в данном случае с мьет Боргом, далеко не так приятно как с девушкой, например с Эльке, но раз уж назвался груздем... полезай в лодку и будь доволен своей жизнью. Я ведь как-то думал на этот счет, размышлял о том, чтобы я делал, если бы попал в тело обычного человека или того хуже, в тушку животного. О таком в фэнтези я не читал ни разу, но ведь такое тоже вполне возможно, просто никто наверное не думает в этом направлении. Так что я вполне доволен своим положением и уже давно перестал предавать какое-либо особое значение тому, кем я был в прошлом (однако местами все еще цепляюсь за это), хотя к какой бы то ни было близости с представителями одного пола с моим Я, отношусь крайне отрицательно.
  Пока мы катались на гондолах по каналам Хлои, я расспрашивал мьет Борга о том, чем он конкретно занимается в Академии, спрашивал и погодных камнях, о которых он упоминал.
  
  А хитро это маги прошлого придумали то, как устанавливать нужную им погоду. Средеземье и без этого было практически идеальным местом для жизни, но после так сказать переоткрытия погодных камней стало еще лучше. Потому-то сейчас в Акрилоне круглый год стоит хорошая погода.
  В общем гуляли мы с мьет Боргом до тех пор, пока не начало светать, я всячески старался вытянуть из мага побольше информации. Вначале мне из него буквально каждое слово клещами вытягивать приходилось, он все время ссылался на то, что мне этого знать пока еще не положено. И я соглашался с ним до тех пор, пока мне это не надоело, и тогда я прямым текстом заявил ему, что если во время моих экспериментов кто-то пострадает, то виноват будет он, потому что, не рассказал мне, что можно делать, а чего лучше не делать никогда. В прямом смысле жалкую попытку мьет Борга отослать меня со всеми моими вопросами к преподавателю амулетистики из школы, я сразу же отмел в сторону, точнее я просто сделал вид, будто и не заметил такой попытки.
  
  ***
  
  Последние полчаса я тщетно силился не клевать носом, но глаза то и дело норовили закрыться. Когда мьет Борг собрался везти меня с прогулки обратно в пансион, то сел рядом (ну дураку же понятно, что сделал он это специально). И теперь я то и дело просыпаюсь от того, что склоняя голову в его сторону касаюсь его плеча. Мне бы например было бы очень приятно, если бы такая милашка как Лурия прикорнула у меня на плече, но раздери меня демон, я и есть Лурия, но кроме того я еще и Вадим. И вот этому Вадиму, очень не нравится спать на плече какого-то, пусть и привлекательного для девушек, парня.
  Экипаж остановился и я в очередной раз кое-как разлепил глаза.
  
  - Прибыли, госпожа Лурия. - произнес мьет Борг и выбравшись из экипажа первым подал мне руку. - Прошу.
  - Благодарю. - ответил я принимая помощь мага и спустился на лестницу пансиона.
  - Позволите мне сопроводить вас до дверей вашей комнаты? - поинтересовался мьет Борг когда я прикрывая рукой зевок, едва не оступился на лестнице, едва, только потому что мьет Борг успел меня придержать.
  - Благодарю. - принимая устойчивое положение ответил я и добавил. - Спасибо за предложение, и благодарю за беспокойство, но дальше, я уже как-нибудь сама справлюсь.
  - Могу ли я рассчитывать на ваше согласие, если приглашу вас снова? - услышал я в тот момент когда уже был у дверей пансиона.
  - Вы забываете мьет Борг, это я вас пригласила, хотя ресторацию организовали вы, как и катания на гондоле. Однако сути, это не меняет. Возможно, в будущем я серьезно подумаю, над вашим предложением прогуляться вместе, но не уверена, что мой ответ будет положительным.
  - Неужели я вам настолько противен?
  - Вовсе нет.
  - Могу ли я узнать причину?
  - Можете. Мне не нужны неправильные слухи, и если в ближайшее время такие слухи появятся. Я буду знать, кого за них можно будет наказать. И кстати, вы так и не прислали ко мне посыльного. Сделайте так, чтобы он был сегодня. До свидания. - я сделал книксен и не дожидаясь ответа скрылся за дверью пансиона.
  
  Как добрался до своей комнаты помню смутно, шел можно сказать что на автопилоте, помню лишь то, как закрывал дверь и то, как не раздеваясь прямо как был в своем шикарном платье так и завалился на кровать (если бы не мое зачарование, думаю платье бы после такого надругательства, не только бы помялось, оно и вовсе могло быть изорванным).
  Этим же вечером прибыл посыльный от мьет Борга и я вручил ему коробку со всем ее содержимым.
  Если говорить на чистоту, то я не опасался появления каких бы там ни было слухов хоть как-то очерняющих меня и причина отказать мьет Боргу в дальнейшем общении была иной. Мне показалось весьма странным желание досточтимого мага просто общаться со мной, и еще более странным для меня было то с какой легкостью он рассказал мне о своих забытых наполеоновских планах. Как по мне, так нет лучшего способа вызвать доверие у врага, чем сдаться ему со всеми потрохами и сдать других. Даже если сразу полное доверие вызвать не получится, то всегда можно продолжать играть свою роль предателя, делая все, чтобы заслужить нужное доверие. Так что я не думаю, что мьет Борг не хотел таким образом запудрить Лурии ее прелестную, девичью головку. Не на того нарвался. И потому я с самого начала, решил не играть в эти его игры.
  
  Вадим.
  
  - Ну что, я надеюсь, что ты сегодня готов к тому чтобы продолжить меня учить? - спросил я Торота когда тот наконец появился у ворот Школы Магии, где я его как бы случайно встретил.
  - Прости Лур, боюсь что я не смогу и дальше тебя учить. - ответил Торот.
  - Почему?
  - Я должен буду вернуться в Эрданию.
  - Но ведь учебный год, только начался?
  - Прости, так случилось, что я должен вернуться.
  - Можешь не извиняться, я все понимаю, раз надо, значит надо. - со вздохом произнес я и спросил. - А сейчас ты куда шел?
  - К мьет Седрику, сообщить, что не смогу продолжать свое обучение.
  - То есть ты уже не вернешься?
  - Нет.
  - Так ты из-за этого всю неделю как в воду опущенный ходил? - Торот кивнул. - А сразу сказать не мог?
  - У меня не было полной уверенности, что придется уехать. Да и не хотел никого расстраивать раньше времени как и обнадеживать.
  - А как же твое собственно желание стать магом?
  - Поступлю в филиал Имперской Академии Магии.
  - Понятно. - я отшагнул в сторону. - Удачи тебе, надеюсь, что мы еще когда-нибудь встретимся.
  - Подожди, я хочу спросить. - он на секунду замялся, но все же продолжил. - Я понимаю, что подобное не делается вот так - на бегу, и все же. Если я предложу тебе выйти за меня, ты согласишься?
  - А парень набрался таки смелости, и это уже не просто признание в любви красивой девочке. - подумал я и отрицательно покачал головой. - Прости, Торот.
  Торот качнул головой. - Я понимаю и тебе не надо ничего объяснять, я помню, что ты ответила мне в прошлом году на мое признание.
  Я снова отрицательно качнул головой. - Ничего ты не понял, ни тогда, ни сейчас. - я сделал шаг к нему и протянул руку. - Ты мне нравишься, и мне приятно общаться с тобой, но как с другом.
  Торот машинально протянул руку, после чего посмотрел на блестящую на его ладони клипсу.
  - Возьми, это подарок. Давно уже хотела подарить, только не знала как. Подходящего повода никак не подворачивалось. И не надо на меня так смотреть, это артефакт, вроде моего, только камешек другой.
  Торот кивнул. - Сердолик.
  - Только не надо читать мне лекции и нотаций (я все же удосужился маленько почитать про значение камней, раз уж некоторые этим камням придают какое-то особое значение, и по-моему слишком большое), я ни на что не намекаю, для меня это просто камень который можно использовать в своих целях.
  - Я почему-то так сразу и подумал.
  - Подумал он. - пробубнил я. - А вот глаза твои утверждают обратное. - я вздохнул. - Ну хорошо, давай покажу как пользоваться этой штукой.
  
  ***
  
  - Хватит упираться, я его специально для тебя делала. Бери, иначе обижусь.
  Тороту очень понравился мелодиофон, вот только он его ни в какую брать не захотел, точно также как Велла какую-то ерунду городит.
  - Но мне нечего подарить тебе в ответ.
  - Бери я кому сказала.
  - Но...
  - Ах так!.. - разгневанно сопя я убрал клипсу в кошель и разворачиваясь к Тороту спиной, бросил через плечо. - Прощайте, господин Ван'Харед. - какое-то мгновение и я уже далеко.
  - Вот ведь какой упертый баран. - думал я набирая скорость, пусть уроки фехтования и отменены, но свои тренировки забрасывать я не собираюсь. - А я еще старался, музыку подбирал. И все же жаль, что он уезжает, все-таки он был хорошим другом на которого можно было положиться, пусть сделать этого мне так ни разу и не довелось.
  
  ***
  
  - Ты уже слышала, Торот собирается уезжать? - сходу спросила Эльке проходя в мою комнату.
  - Он сам мне это сказал, еще утром. - ответил я подходя к столу и беря в руки серебряный колокольчик.
  - Бедненький, мне его так жалко, ведь он будет далеко от своей любимой.
  - Думаю Мелисса это переживет.
  - Я не о ней.
  - И Мелизрил тоже.
  - Вообще-то я о тебе говорю.
  - Обо мне? С чего это вдруг, ты взяла...
  Эльке не дала мне договорить. - Все это уже давно знают. Только ты одна наверное и не замечала, какими глазами он на тебя всегда смотрел, Мелисса от того и бесилась.
  Я пожал плечами. - Вообще-то, я тоже об этом знаю.
  - Так ты все это время знала... - Эльке покачала головой. - Какая же ты жестокая.
  - Это еще почему, это я жестокая? - выдал я удивленно.
  - Потому что...
  В этот момент в дверь постучали, я посмотрел на колокольчик в своей руке в который так и не позвонил и пошел открывать.
  На пороге моей комнаты собственной персоной стоял тот, о ком только что у меня с Эльке был разговор.
  - Мы можем поговорить? - спросил Торот и заметив Эльке сидящую на кушетке добавил. - Наедине.
  Эльке моментально подскочила с кушетки. - Я побуду в коридоре, за дверью.
  - Мне кажется, господин Ван'Харед, мы с вами этим утром уже обо всем поговорили. - произнес я после того как за Эльке закрылась дверь.
  - Прости, я не хотел тебя обидеть. - Торот снял с пояса свои меч и протянул его мне. - С одной стороны дарить оружие девушке дурной тон... Зачем оно ей? Но с другой стороны, я знаю тебя достаточно, чтобы быть уверенным, что ты не обидишься на меня за такой бесполезный для девушки подарок.
  - Эм...
  - Просто у меня нет ничего равноценного, чтобы ответить тебе на твой подарок, и я могу предложить только что-то дорогое для меня.
  Я взял меч в руки, красивое надо сказать оружие, правда в оружие я разбираюсь не больше чем в колбасных огрызках, так что не могу оценить подарок по-достоинству.
  Я перевел взгляд на Торота. - А тебе не влетит, это ведь фамильный меч?
  - Мне влетело бы куда больше, если бы отец узнал, что я не ответил на твой подарок должным образом.
  Достав из кошеля клипсу я протянул ее Тороту. - Как работает, ты уже знаешь.
  - Спасибо тебе. - принимая клипсу ответил Торот на что я в ответ пожал плечами, дескать пустяки.
  Торот хотел было сказать что-то еще, но я жестом остановил его и посмотрев на дверь сказал.
  - Да заходи уже, хватит там подслушивать...
  Эльке приоткрыла дверь и ответила. - И ничего я не подслушивала.
  - Правильно, ты больше подсматривала чем подслушивала.
  - Лури-и! - возмутилась Эльке слегка притопнув и покосившись на Торота.
  - Молчу-молчу. - тут же отступил я и наконец-таки позвонил в колокольчик.
  
  ***
  
  Проводить Торота вышли только я с Эльке, ни Мелисса, ни Мелизрил так и не появились. К крыльцу черного хода пансиона была подана обычная карета - коричневый, лакированный короб. Почему карету подали к черному, а не к парадному ходу я так и не смог понять.
  
  - Ну что, давай прощаться что ли? - спросил я Торота силясь не зарыдать навзрыд, отчего-то на душе было не спокойно.
  
  Раньше, я как-то легко относился к расставанию, если кто-то или сам я уезжал куда-то. Сказать до свидания или пока, было очень просто, потому что тогда, у меня была абсолютная уверенность в том, что мы еще встретимся. Теперь же, такой уверенности нет, и сказать до свидания, становится очень тяжело. У меня буквально разрывалось сердце, когда я прощался с семьей Лурии ставшей и моей семьей. И теперь, прощаясь с Торотом, у меня нет уверенности в том, что мы еще встретимся.
  
  - Давай. - кивнул Торот. - Но я надеюсь мы еще встретимся, и тогда я снова задам тебе тот же вопрос. И надеюсь на положительный ответ.
  - Ты так уверен, что ничего в твоей жизни за это время не изменится? - спросил я.
  - Уверен.
  Я кивнул. - К тому моменту я стану полноправной магичкой.
  - Это еще никогда и никому не мешало.
  - Ну что ж, обещаю, что я очень хорошо подумаю над ответом.
  - Вы это о чем? - утирая слезы спросила Эльке, она-то уже давно во всю рыдает.
  - Ни о чем. - ухмыляясь ответил Торот. - До свидания Эльке, надеюсь и с тобой мы тоже когда-нибудь встретимся.
  
  Эльке шагнула к Тороту и обняв его прохныкала, - До свидания. - после чего отступила и снова уткнулась в свой платочек.
  Торот ловко вскочил на подножку кареты и скрылся внутри, кучер закрыл за ним дверь и забравшись на облучок взялся за вожжи.
  Мы с Эльке еще какое-то время постояли на опустившей улице за пансионом, глядя в ту сторону где за поворотом скрылась карета нашего друга, потом я сказал.
  
  - Ну хватит нюни разводить, пойдем перевару что ли попьем, да и ужинать пора.
  - Лури, я так и не поняла, о чем вы с Торотом разговаривали? Про что он у тебя спрашивал?
  На что я хмыкнув ответил. - Про устройство колеса.
  - Это что, заклинание какое-то?
  - Угу, типа того. - ухмыляясь ответил я.
  На секунду задумавшись Эльке поняла, что я ее самым наглым образом обманул. - Ах ты!- она хотела было схватить меня и как это обычно бывает, начать щекотать, но я ловко увернулся и засмеявшись, бросился бежать.
  
  Вадим.
  
  Мне наконец надоело наблюдать за тем, как Умка (мой плюшевый медведь без которого я спать не ложусь), вразвалочку расхаживает по моей комнате и я развеял вязь помещенную в него. Игрушка безжизненно завалилась на бок на середине комнаты и я сполз с кровати чтобы подобрать ее.
  На днях я решил освоить големостроение, разумеется делать это решено было абсолютно самостоятельно. Нужной мне литературы в библиотеки Школы Магии хоть отбавляй и не беда, что в книгах ничего толком не сказано.
  Как известно, големы бывают разные, и не только по уровню своего 'интеллектуального развития', но и по тому из чего они были собраны. В теории, голем может быть собран из чего угодно, из любого материала, но на практике получается это не у каждого мага земли. Я не маг земли, да и вообще сейчас я далек от любой из магических школ, я так сказать белый лист на котором можно нарисовать все что душе угодно. Однако стоит мне переборщить с 'красками' и все, мой 'холст' будет испорчен на веки вечные и исправить это, будет уже нельзя. Но я, о таких тонкостях на самом деле не задумываюсь, надеюсь на авось - авось пронесет.
  Своего так сказать первого голема, я решил не создавать с нуля, зачем, если под рукой есть все, что мне надо? Хотя Умка можно сказать что совершенно случайно попал в мое поле зрения. Но по-моему, для меня это вполне естественно.
  Едва я успел спуститься с кровати как в дверь постучали, быстро накинув свои любимый халатик из хинайского шелка, я отправился открывать.
  За дверью моей комнаты обнаружился никто иной как мьет Седрик собственной персоной. Увидев мой наряд маг несколько смутился, а его взгляд вильнул в сторону.
  
  - Прошу прощения, вижу что я не совсем во время. - отступая от двери произнес мьет Седрик. - Я зайду через пару минут.
  - Добрый день, мьет Седрик. - ответил я ничуть не смущаясь своего вида, по-моему, так все вообще шикарно. - Проходите, не стойте на пороге, это не красиво.
  Я отступил от двери открывая ее, как мне показалось мьет Седрик уж как-то через чур глубоко и тяжело вздохнул (я бы сказал обреченно), и шагнул в гостеприимно распахнутую дверь.
  - Прошу прощения за мой наряд, но как вы сами успели заметить, вы пришли не во время. - сказал я усевшись в кресло и прижав к себе подобранного по пути Умку. - Однако, я вас в этом ничуть не виню, время уже далеко за полдень. - я дождался пока мьет Седрик займет более удобное для себя положение и спросил. - Так с какой целью вы решили навестить меня в пансионе?
  - Просто не найдя вас в школе, я решил придти к вам сюда.
  - Неужели дело настолько важное, что не терпит отлагательства? - удивился я, иначе мьет Седрик не стал бы бегать и искать меня, а как обычно 'подловил' бы где-нибудь в школе, как он обычно это делает.
  - Ну в общем-то время подготовится у вас будет, однако если вы откажитесь, то ничего страшного не произойдет. - ответил мьет Седрик глядя куда-то в сторону.
  - Неужели его так напрягает мой наряд? - подумал я, отмечая одну странность за другой.
  - Я понимаю, вы не доверяете в полной мере мне или кому бы то ни было из Академии вообще. И в этом целиком и полностью моя вина.
  - Говорите по-существу, чего вы от меня хотите?
  - Члены Малого Совета, желают встретиться с вами.
  - И когда?
  - А сколько вам понадобиться времени чтобы собраться?
  - Неужели Малый Совет ищет встречи уже сегодня?
  - Нет, разумеется члены Малого Совета готовы к аудиенции в любое удобное для вас время. Хоть сегодня, хоть в любой другой день.
  Я не стал долго думать. - Ну хорошо, я буду готова через три часа.
  - Так вы согласны? - судя по удивленно-недоверчивому тону, мьет Седрик не рассчитывал на положительный ответ.
  - Три часа, мьет Седрик, три часа. - ответил я встав с кресла. - Все разговоры потом.
  - Хорошо, госпожа де'Ниор, я заеду за вами ровно через три часа. - также встав с кушетки произнес мьет Седрик и поклонившись направился к двери, а у меня в голове завертелась сразу целая куча мыслей не по теме.
  
  Ну в общем-то три часа, это даже слишком много для того, чтобы привести себя в порядок, я даже в цирюльню успел сходить. Не поеду же я растрепой на аудиенцию к членам целого Малого Совета целой Гильдии аж из самой Академии Магии Акрилона? Платье в котором ехать на столь важную встречу подбирал не долго, решил надеть самое лучшее, что у меня есть на данный момент, ну и надел тоже самое платье в котором был на прогулке с мьет Боргом. Дополнив его небольшим ридикюлем из тонкой кожи, изготовленным на заказ рекомендованным мне мастерами Эгю и Назимом, кожевником.
  Как и было договорено, ровно через три часа у парадного входа пансиона меня ждал экипаж, в котором за мной прибыл мьет Седрик. Шикарный надо сказать экипаж, намного богаче того, на котором за мной не так давно приезжал мьет Борг и кроме того у этого экипажа на дверцах изображен герб Академии.
  
  - Мьет Седрик, может быть вы наконец-то закроете рот и подадите мне руку? - спросил я с прищуром глядя на мага слегка склонив голову. Реакция мьет Седрика на мой выход была практически в точности такой же, как и у мьет Борга.
  - Прошу простить мне мою нерасторопность. - произнес вернувшийся из неведомых далей мьет Седрик, помогая мне забраться в экипаж. - Вы выглядите восхитительно.
  - Благодарю. - ответил я забравшись в экипаж и усаживаясь на мягкое сидение оббитое черным бархатом. - И за комплимент тоже.
  Мьет Седрик также забрался в экипаж и сел напротив, после чего экипаж тронулся.
  - И куда же вы меня повезете? - спросил я у мьет Седрика, глядя на гуляющих по улице людей, а также пытаясь разглядеть что-нибудь в витринах бутиков.
  - В Академию конечно же. - ответил мьет Седрик. - Члены Гильдии редко покидают стены Академии.
  - Интересно было бы узнать почему?
  - У них на это просто нет причин, в стенах Академии есть все, что только душе угодно. Там, они могут свободно заниматься магией и постигать ее тайны.
  - Звучит как-то заученно, похоже на текст с агитационной листовки. - покачав головой сказал я.
  - Вы так думаете?
  - А разве это не так?
  - Нет.
  - Ну да, вам ведь и не надо никого агитировать, к вам люди сами идут, а вы уже выбираете из них самых по вашему мнению достойных. Так сказать, очищаете семена от плевел.
  - Весьма точно сказано. Действительно, в Академию попадают только лучшие.
  - Однако и других вы не выбрасываете совсем. Вы так сказать отдаете их в надежные руки, к гномам или в Имперскую Академию Магии.
  - Все именно так и есть. - ответил мьет Седрик.
  Экипаж остановился напротив входа в палаты городских порталов и мьет Седрик выбравшись из него первым, подал мне руку.
  - Прошу.
  - Благодарю.
  - Вы позволите? - спросил мьет Седрик переходя в положение кавалера с дамой под ручку, на что я только кивнул.
  Мьет Седрик повел меня не к главному входу, а куда-то в сторону от него.
  - Там находится портал в Академию. - пояснил мьет Седрик.
  
  Мы свернули в коридорчик который привел нас в небольшую комнату в которой были установлены 'врата' - двухметровая арка из серого монолита покрытая светящимися голубоватым светом рунами (на самом деле, никакой функции эти руны в себе не несут, разве что чисто эстетическую), пол под ногами из того же серого монолита только украшен уже золотистыми письменами на древне-эльфийском на котором давно никто не говорит и не пишет (замечу, что эльфы, и сами не знаю что писали их далекие предки). Все это призвано отвлечь, обмануть магов способных разобраться в устройстве порталов. И раз ни у гномов, ни в Империи городских порталов нет, свою функцию эти письмена выполняют вполне успешно.
  Мьет Седрик подал кому-то знак и когда мы подошли к арке в ней уже была видна площадка пункта назначения.
  До сих пор не могу привыкнуть к тому, что телепортация возможна, хотя уже пользовался городскими порталами. В моем родном мире, ученые до сих пор мозги себе ломают над вопросом возможно ли это вообще и до сих пор им удавалось 'телепортировать' лишь отдельные частицы, а здесь, никто и не думал что это невозможно. Да не спорю, телепортацию изобрели не современные маги, они лишь повторили опыт древних, но так ли это важно? В прошлом моего родного мира, нет ничего кроме завоевательных войн, и некоторые до сих пор повторяют опыт прошлых правителей. Вместо того чтобы прекратить войны и начать развивать экономику и науку в своих странах, они начинают сеять разрушения на чужих землях. Здесь тоже хватает своих 'Наполеонов', далеко на их поиски ходить не надо, шаг шагни и вот они правители ближайших соседей Акрилона, Эрдании и Лотии. Зато в Акрилоне на протяжении нескольких веков царит мир и покой, и я имею возможность лицезреть богатейшее и наиболее развитое государство Малого Толло. О гномах ничего не скажу, не был я у них, как впрочем и об эльфах сказать ничего не могу, ни у тех ни у других ведь тоже уже давно ни с кем не было войн (эльфы в постоянной конфронтации с Империей). Хотя достижения гномьей науки я уже имел возможность увидеть и опробовать, так что думаю, что у них с развитием государства тоже все в полном порядке.
  Перед тем как шагнуть в открывшийся портал я сделал глубокий вдох и задержал дыхание, перемещение происходит мгновенно, словно бы переходишь из комнаты в комнату, никаких ощущений, ни приятных, ни неприятных - совсем ничего. С другой стороны портала оказалась точно такая же площадка и никого рядом, ну кроме мьет Седрика разумеется. Из комнатки с порталом ведет практически идентичный коридорчик, практически - потому, что в этом много разных декоративных украшении в виде бюстов на постаментах, да картин на стенах, какие-то непонятные барельефы то ли с изображением людей то ли еще с кем-то похожим на людей. Тонкие колонны увитые зеленой лозой какого-то вьюна поддерживающие мраморные балки украшенные сетью высеченных на них узоров из рун. На потолочных сводах изображено голубое небо с застывшими на нем облаками, а под ногами пол выложенный плитами из императорского мрамора. Коридор закончился и мы вышли на улицу, чуть в стороне нас ждал магический экипаж. Перед тем как не без помощи мьет Седрика забраться в экипаж я обернулся и посмотрел на здание из которого мы вышли. Одноэтажное здание в готическом стиле, больше похожее на склеп, но не отталкивающее, а наоборот заставляющее присмотреться к нему. Узкие стрельчатые окна украшены витражами, в темных проемах сидят каменные горгульи, они же сидят и на карнизах. Вдоль стен в обе стороны от прохода в разных позах стоят статуи копейщиков между которыми растут кусты ярко-красных роз. От здания в разные стороны уходит дорога укрытая огромными гранитными плитами, что там по другую сторону дороги разглядеть мешают вставшие плотным строем деревья. Оказалось что здание с порталом расположено в небольшой рощице, и когда мы выехали за ее пределы я увидел вдалеке нечто...
  
  - То, необычное здание и есть Академия. - пояснил мьет Седрик указывая на сверкающую на солнце гигантскую пирамиду. - Необычность формы выбранной для здания Академии объясняется тем, что пирамиды способны концентрировать в себе колоссальные объемы энергии, да и вообще, пирамида имеет множество уникальных свойств. Что для нас - магов, весьма полезно.
  
  Я молча кивнул продолжая рассматривать местность. Сразу за рощицей начался один большой сад или парк, насколько он большой я затрудняюсь сказать, ясно одно, он очень большой. Где-то на границе видимости с одной стороны я заметил замковые башенки украшенные острыми шпилями с реющими на ветру яркими полотнищами.
  
  - Там расположены питомники. - проследив за моим взглядом сказал мьет Седрик.
  - Питомники?
  - Академия разводит самых разных животных. Мы конечно не эльфы, но все же наши маги жизни тоже далеко продвинулись в плане создания новых видов и в изучении уже существующих, абсолютно уникальных существ.
  
  Вблизи Академия выглядела еще более внушительно, как будто кто-то очень большой проходя мимо оставил посреди большущего парка, громадную пирамиду из темного, полированного камня.
  
  - Это только видимая часть, в целом Академия куда больше, под землей еще пятьсот этажей. - сказал мьет Седрик когда мы уже почти подъехали.
  Перед пирамидой, туда куда нас привез наш магический экипаж была большая площадка на которой стояло несколько таких же экипажей.
   - Вы первый человек не являющийся членом Академии, кто побывал здесь.
  - А как же прислуга работающая в Академии, или что, маги сами за собой ухаживают?
  - Для этого есть гремлины, они выполняют все функции прислуги.
  - Гремлины?
  Растолковав мой удивленный тон по-своему мьет Седрик пояснил. - Разумеется они не чистокровные гремлины, чистокровных уже давно никто не видел, и тем не менее, они гремлины. - он помог мне спуститься на землю.
  - Благодарю. - произнес я вертя головой.
  - Вы позволите? - мьет Седрик снова предлагал мне взять его под руку, я кивнул и тогда он повел меня к черной, матовой стене пирамиды.
  
  ***
  
  Стоило нам приблизится как перед нами бесшумно разъехались в разные стороны, совершенно непрозрачные створки дверей, прямо как в каком-нибудь торговом центре, кинотеатре или на вокзале. За дверями обнаружился вестибюль заканчивающийся точно такой же, но уже прозрачной, раздвижной дверью. Перешагнув через невидимый порог вестибюля я словно бы попал в универ в своем родном мире, большой коридор был битком набит молодежью. Обстановка в коридоре соответствующая элитному учебному заведению - зелень, удобные, мягкие диванчики и кресла в мягких зонах, бюсты, статуи, картины на стенах. На нас обращают внимание, пялят свои зенки. Я конечно знаю, какой эффект я произвожу на окружающих, но можно было бы не пялится так открыто что ли, это несколько смущает и раздражает.
  
  - Вы нервничаете? - обратился ко мне мьет Седрик уводя меня от входа к широкой лестнице в десяток ступеней.
  - С чего вы так решили?
  - Ну мне так показалось...
  - Вам показалось. - улыбнувшись ответил я и спросил. - А что здесь делает столько народу?
  - Это неофиты, и подмастерья преимущественно первой степени. Здесь, и пятью этажами выше, расположены аудитории кафедры Восстановления. - ответил мьет Седрик.
  Мы поднялись по лестнице и оказались в большом холле сплошь и рядом заставленном мягкой мебелью и столиками, тут же обнаружился буфет.
  - Обеденный зал дальше по коридору, - указав направо, произнес мьет Седрик, - но молодежь предпочитает обедать здесь.
  Ну да, прямо в точности, как у меня на Родине. Молодежи вечно лень дойти до столовки и нормально поесть, и ведь это ничуть не дороже, чем питаться в кафетерий, иногда даже дешевле и явно полезнее, но... такие уж мы... точнее я был таким.
  Пройдя через холл мы вышли к лифтам, к самым настоящим лифтам.
  - Эта кабинка называется лифт. - пояснил мьет Седрик. - Лифт нужен для того, чтобы перемещаться вверх или вниз.
  Ну откуда мьет Седрику знать, что я прекрасно знаю, что такое лифт и зачем он нужен? Неоткуда. И потому я могу только кивать в такт его словам.
  - Не пугайтесь. - произнес мьет Седрик, это мы вошли в лифт.
  
  Маг нажал на кнопку с тремя двойками и лифт пошел вверх. Наверх мы поднимались без остановок и это заняло около двух минут. Звякнув серебряным колокольчиком, лифт оповестил нас о прибытии на нужный этаж и мы вышли в холл, но этот разительно отличался по своей обстановке от того что был внизу. Если там, в каждом предмете чувствовалась элитарность, то здесь я даже слов таких не знаю чтобы описать это. В общем, здесь явно живут и работают не простые маги. А уж как тут красиво, так и вовсе непередаваемо, все что я видел раньше, мне показалось серым, скучным и неинтересным.
  Мы прошли по очередному коридору и не останавливаясь вошли в распахнувшиеся перед нами двери.
  
  Пройдя в распахнутые двери мы оказались в большом, светлом и разумеется богато отделанном зале, однако из мебели в зале был лишь огромный овальный стол со множеством кресел. За столом уже сидело шесть человек, все как один в костюмах-тройках песочного цвета, в общем в точно таком же костюме как и мьет Седрик, и на вид каждому из них еще нет тридцати (но и ежу понятно, что на самом деле, это не так).
  Я высвободил свою руку точно в тот момент, когда мы с мьет Седриком достигли края стола, проходить дальше я не обираюсь. От двоих, троих желающих пощупать мою ментальную защиту на прочность я еще могу защититься, но не думаю, что смогу сделать это, если желающих будет больше.
  
  - Добрый день, господа. - поздоровался я делая книксен и замирая у выбранного для себя кресла.
  
  Магам пришлось оторвать свои сидалища от кресел и поклонится в ответ, после чего мьет Седрик помог мне сесть отодвинув для меня и пододвинув кресло (да какое там кресло - самый настоящий трон ну или табурет Бога), маги сели только после меня (может быть им и не нравится соблюдать весь этот этикет, но мне почему-то это все очень даже нравится. Жаль что в моем мире, давно отказались от этикета. Хотя есть те, кто придерживаются правил существовавшего у меня на родине этикета, но такие люди, мне кажутся обычными показушниками).
  
  - Благодарю. - кивая мьет Седрику произнес я и повернулся к усаживающимся на места, магам.
  
  После того как мьет Седрик усадил меня, он обойдя меня справа, занял одно из свободных кресел стоящих между мной и магами.
  Вообще-то до этого момента, мое воображение рисовало мне совсем другую картину, я ожидал увидеть нечто вроде палаты лордов в Великобритании, а увидел... ну в общем то, что я увидел, я уже описал и добавить мне нечего.
  
  Со своего места вновь поднялся тот маг, что сидел во главе стола. - Позвольте, выразить вам свое восхищение, госпожа де'Ниор. А также, благодарность за то, что вы приняли наше приглашение. И кроме того, Я, от лица Всех (это слово он специально выделил интонацией) членов Малого Совета хотел бы принести вам искренние извинения за действия Пьера и руководившего им Седрика.
  Я кивнул и ответил. - Я принимаю ваши извинения, мьет...
  - Можно просто Арон. - поклонившись произнес маг.
  Я снова кивнул и повторил. - Я принимаю ваши извинения, мьет Арон. А теперь, давайте, перейдем к делу.
  Мьет Арон взяв с меня пример также кивнул и сев произнес. - Мы долгое время совещались, и даже хотели снять этот вопрос с обсуждения. Так как мы фактически бессмертны, то могли бы ждать от Борга результатов сколь угодно долго. Но обстоятельства сложились так, что позволить себе ждать результатов его исследовании вашего артефакта, мы не можем. Поэтому Совет решил дать вам, госпожа де'Ниор, то, что вы хотите.
  - И каковы же ваши условия? - спросил я.
  - Условия?
  - Вы прекрасно меня поняли мьет Арнон, такие 'широкие' жесты с Вашей стороны, просто не могут не иметь ни каких условий.
  - Ну-у-у... это нельзя назвать условием. - ответил мьет Арон. - Это скорее просьба или пожелание...
  - Так все-таки, чего вы хотите?
  - Мы понимаем, что не можем заставить вас не продавать результаты вашего труда. Поэтому Я... - при этом мьет Арон обвел взглядом всех магов сидящих за столом. - Мы, просим Вас не делать этого, хотя бы, ближайшие пять лет.
  Кивая в очередной раз я спросил. - Еще какие-либо просьбы, пожелания имеются?
  - Да, Нам действительно, очень бы хотелось, чтобы вы уже сейчас, не дожидаясь конца учебного года, перешли учится в Академию, на кафедру амулетистики и артефакторики или иллюзии. Разумеется, что мы готовы провести и церемонию инициации.
  - Что ж, это вполне разумная просьба, я имею ввиду ту, по которой я в течении пяти лет не должна буду делится с кем бы то ни было своими разработками. И я даже могу ее принять. Но, о том что касается перехода в Академию, а также инициации, и речи быть не может.
  - Но вы ведь понимаете, что по окончанию Школы Магии вы должны будите сделать выбор...
  Я приподнял руку прерывая мьет Арона. - Я это прекрасно понимаю, но ведь и вы знаете, что кроме вашей Академии, есть еще академия магии у гномов и в Империи у которой множество филиалов в соседних государствах.
  - Ни одна из них, не сможет предложить вам и половины из того, что может предложить вам наша Академия.
  Я покачал головой. - Оба эти учебных заведения, вполне могут предложить мне все, что мне надо.
  - Но это же глупо, зарывать свои дар в землю. А в том, что у вас есть такой дар, сомнений нет.
  - Вы правы, зарывать дар в землю глупо, но я и не собираюсь этого делать. Мне нужна свобода, у вас нужной мне свободы я не наблюдаю. А сидеть в клетке, пусть этак клетка и сделана из чистого золота, это не по-мне. Как не по-мне, ходить на поводке. Какой бы длинный и красивый этот поводок не был, свободнее от этого я себя чувствовать не стану.
  - Хм... - мьет Арон в очередной раз обвел сидящих за столом магов взглядом и получил в ответ то ли согласные, то ли одобрительные кивки. - Все-таки я вижу, что с вами можно договорится о взаимовыгодном сотрудничестве, и потому предлагаю Вам госпожа де'Ниор, место в Малом Совете Гильдии, и не требую вступления в саму Гильдию. У Вас будет та свобода, о которой вы говорили, ведь это поставит Вас на одну ступеньку с членами Малого Совета. Как Вам мое предложение?
  Я задумался. - Похоже на то, что они давно все продумали, ну или почти все, и готовы пойти на то, чтобы втянуть меня в свой Совет, даже без вступления в Гильдию. Чувствуется в этом какой-то подвох, не бывает бесплатного сыра в мышеловке, если ты конечно не та мышка, которая идет вторым номером, в таком случае за сыр в мышеловке своей жизнью заплатит твой предшественник. А есть ли у меня такой человек, которого не жалко было бы заставить достать мне сыр из мышеловки? У меня есть Эльке, но я не могу так с ней поступить, а других вариантов у меня нет. Кого я еще могу втянуть в эти игры? Ладно, пока у меня нет такого человека, сделаем по другому. - Я согласна принять ваше предложение мьет Арон, однако у меня есть несколько условий.
  - И какие же, это условия?
  - Я не буду становится официальным членом Малого Совета, однако хочу иметь возможность присутствовать на заседаниях и иметь право голоса в полтора голоса. Что позволит мне в каких-то случаях склонять чашу весов в свою пользу.
  - Это все?
  - Нет. Кроме того, я буду жить там, где сама захочу. Пока что, меня вполне устраивает моя комната в пансионе для учащихся Школы Магии.
  - Хорошо, но и вы должны будите согласится с тем, что за принятые вами решения, вы будите нести полную ответственность?
  - Договорились. А теперь господа, перейдем к тому, что вас так интересует. Итак, раз нам удалось договорится, я предоставлю вам некоторые из своих знании касающиеся огня жизни. Почему только некоторые? Я не хочу оказаться за бортом сразу же, после того, как вам все станет известно. И не надо на меня так смотреть господа. Равноправие, не подразумевает под собой того, что вы не можете меня обманывать или намеренно, что-то скрывать от меня. Это позволит мне в будущем выторговывать у вас то, что мне будет необходимо, в том случае, если вы не захотите мне это предоставить.
  - Мне искренне жаль, что Вы не доверяете Нам. - ответил мьет Арон. - Но Я понимаю, Мы сами в этом виноваты.
  Я уже в который раз кивнул (в последнее время, этот жест стал входить у меня в привычку) и произнес. - Ну, а теперь, сам предмет обсуждения. - открыв лежавший все это время у меня на коленях ридикюль я достал свернутые в трубку листы, после чего положил их на стол и отодвинул от себя. - Прошу. - я вздернул подбородок указывая мьет Седрику сидящему ближе всех на стопку листов.
  Мьет Седрик поднялся со своего места и подойдя взял со стола испещренные мелкими, аккуратными буквами листы.
  - Теперь, я надеюсь на Вашу честность господа. - произнес я поднимаясь из-за стола. - Мьет Седрик, будьте так любезны, сопроводите меня обратно в пансион.
  - Подождите. - сказал мьет Арон. - Раз мы теперь на одном уровне, то у меня возникает вопрос, как нам обращаться к вам?
  Я пожал плечами и ответил. - Можете просто по имени, я не буду возражать. - я обвел взглядом также следом за мной вставших со своих мест магов и добавил. - Но это касается только здесь присутствующих, никто более не должен знать о моем, пусть и неофициальном статусе.
  
  ***
  
  - Как-то уж очень легко Совет согласился со всем, что я от них требовала. - сказал я после того, как я в сопровождений мьет Седрика вышел из зала.
  - Не ищите в этом какого-то подвоха. Просто так получается, что ваш артефакт для Нас очень важен. Важен настолько, что Малый Совет готов был пойти едва ли не на любые уступки. - ответил мьет Седрик.
  - Ну что ж, я надеюсь, я не сделала большую глупость передав Вам часть своих знании и от того, что я получила, мне будет хоть какая-то польза.
  - Ну, это уже вам решать, что для вас будет полезно, а что нет.
  - Кстати, вы не говорили, что вы входите в Малый Совет.
  - Прошу. - мьет Седрик отступил в сторону пропуская меня в лифт первым.
  - Благодарю.
  - Неужели это, так важно?
  - Для меня, - да.
  - И чтобы изменилось, расскажи я вам сразу, что я член Малого Совета?
  - Все. По крайней мере, я была бы с вами куда более осторожной в общении.
  - Тогда я поступил правильно, что не рассказал вам, что я являюсь членом Малого Совета.
  - Ладно, теперь это уже не важно... Благодарю. - кивая я подал руку мьет Седрику выходя из лифта и продолжил говорить. - Я надеюсь, что вы будите ставить меня в известность обо всех намечающихся собраниях Малого Совета, заранее.
  - Разумеется, если вы этого хотите...
  - Конечно хочу... Мне кажется, или народу в холле и в коридоре и в самом деле прибавилось?
  - Нет, вам не кажется. - ответил мьет Седрик. - Похоже те, кто видел вас, когда мы прибыли сюда, успели оповестить своих товарищей.
  - Мда-а-а... неужели у них все настолько плохо с противоположным полом? - думал я стараясь не обращать внимания на пялящихся на меня парней. - Скажите, а сколько всего женщин магов?
  - Шестьдесят три, а что?
  - Куда же делись все те девушки, которые выпустились из Школы Магии в прошлом году, да и до этого их наверняка было немало?
  - Мы с вами уже затрагивали часть этой темы по дороге сюда, но я все же поясню, все-таки мы не ведем какой бы то ни было отбор сами. Просто получается так, что кто-то решив, что ему хватит полученных знаний, возвращается в родные края и поступает в филиалы Имперской Академии Магии. Кто-то отправляется в Империю и поступает в саму Имперскую Академию Магии. Кто-то поступает в Белую Башню, это опять же бывший филиал Имперской Академии Магии в Пелории. Это сравнительно молодое по сравнению с соседями королевство граничащее с Акрилоном на юге. Ну и гномы тоже не отказывают принимать к себе наших выпускников, в свою очередь мы охотно принимаем их учеников.
  - Но лучших вы все же придерживаете при себе.
  - Да, это действительно так. Но вы должны согласится с тем, что подающими надежды кадрами не разбрасываются. А что вас так обеспокоил этот вопрос?
  - А то вы сами не видите? - я лишь обозначил жест как бы указывающий на пялящихся на меня парней.
  - Не беспокойтесь об этом, они абсолютно безвредны. И с гормонами... если вы об этом, у них все в порядке.
  - Тогда как все это называть?
  - Ну-у-у... где-то с середины прошлого года, по Академии ходят слухи...
  - Какие такие слухи? - я тут же вцепился в мьет Седрика мертвой хваткой. - Кто их распространяет и с какой целью?
  - В середине прошлого года, прошел слух о том, что в Школе Магии учится едва ли не прямая наследница гешпанской короны. Кто их распространил я не знаю, как и то, с какой целью он это сделал.
  - Неужели это обо мне?
  - Именно о вас.
  - А с чего они так решили?
  - Не знаю. - ответил мьет Седрик пожимая плечами. - Все вопросы, к тому, кто распространил эти слухи.
  
  Всегда мечтал стать знаменитостью, нет правда, я серьезно. Ну а кто не мечтает стать богатым и знаменитым, ну кроме тех, кто уже богат и знаменит? Хотя... Такая вот слава, мне вовсе не нужна, мне девушки нравятся, на кой черт, мне толпы мужиков?
  Практически сразу же после того как мы вышли на улицу к нам подкатил один из магических экипажей припаркованных на площадке и мьет Седрик вновь помог мне сесть в экипаж.
  Когда я вернулся в пансион уже давно перевалило за полночь, по быстрому приняв душ я завалился спать.
  
  ***
  
  Сказать что я был разочарован тем, что я в итоге получил добившись доступа к библиотеке Академии, значит ничего не сказать. Хотя этого стоило ожидать, ведь я и раньше читал книги из библиотеки Академии которые по моей просьбе доставал Колин, и был ими весьма разочарован. Правда тогда мне казалось, что это происходит потому что, я не могу взять и прочитать любую книгу по интересующему меня вопросу. Я просто не знал, что конкретно мне надо просить, и прося Колина достать мне какую-нибудь книгу, указывал не на какую-то конкретную книгу, а лишь тему которую должна содержать требуемая книга. За каких-то два дня, я успел 'распотрошить' почти двести книг, разумеется я не читал их полностью, мне совершенно не интересно знать какие-то моменты из личной жизни какого-нибудь Солякра или Ревентроля впрочем как и других авторов тоже. Встречались конечно и относительно нормальные учебные пособия, но таких мною было найдено всего четыре. Поэтому ковыряние в библиотеке Академии, я решил отложить до лучших времен, вместо этого я решил заняться библиотекой Гильдии.
  
  - Доброе утро, госпожа де'Ниор. - кланяясь, поздоровался со мной подмастерье мьет Арона, назначенный мне в качестве сопровождающего. Не хитрым путем я узнал, что этому рыжеватому парню фактически еще мальчишке по виду, уже почти сто лет, а зовут его Лерой, не смотря на то, что он уже может пользоваться магией, до степени мага ему еще расти и расти.
  - Доброе утро, господин Лерой.
  Парень поежился (утро там где расположилась Академия выдалось свежим, хотя я-то сам уже давно на ногах, в Хлое сейчас уже полдень) и сделал приглашающий жест. - Прошу.
  
  На самом деле, с правилами и нормами хороших манер у Лероя все совсем плохо, фактически он ими и не владеет, и не он один. В Академии, очень много магов вышедших из простого люда. Ну, хотя бы кланяются в ответ на мои 'приседания' и то радует. Я же, уже давно перестал обращать внимание, когда выполняю очередное 'упражнение'. Наоборот, я уже давно заметил то, как меняется сначала выражение лиц, а затем и отношение ко мне, продавцов и владельцев лавочек которые я посещаю. Лерой выходит самый культурный и воспитанный из подмастерьев мьет Арона, да и в общем-то получается, что не только его. Так получилось, что дабы сохранить мой статус в тайне (я ведь сам того захотел), было решено не назначать мне сопровождающего не из числа 'приближенных' к Малому Совету. Но я думаю, что скоро смогу обходится и без 'поводыря'. Я уже запомнил, где располагается библиотека Академии, где на том этаже дамская комната и то, как попасть в обеденный зал. Так что, осталось выяснить все тоже самое, для этажа на котором располагается библиотека Гильдии.
  
  - Благодарю. - произнес я остановившись перед дверями библиотеки Гильдии и сделав книксен добавил. - Дорогу обратно, я найду уже сама, так что можете передать мою благодарность мьет Арону.
  - Как скажите, госпожа де'Ниор, не смею вам больше надоедать. - с поклоном и явно проступающим сожалением в голосе, ответил Лерой.
  - До свидания, господин Лерой. - я сделал книксен и не дожидаясь ответной фразы скрылся за раздвижными дверями.
  Ох и любят же маги эти раздвижные двери, это просто невозможно описать. Раздвижные двери стоят едва ли не повсюду, и створки у них раздвигаются не только влево и вправо, но и вверх и вниз, и по диагонали, да в общем как только эти двери не открываются. И это не смотря на то, что такие двери не вписываются в окружающий их интерьер, но похоже что магов это не волнует, для них главное, что двери сами собой открываются (обленились).
  - Доброе утро, госпожа де'Ниор. - поздоровался со мной вставший из-за конторки парень. - Арон предупредил меня, о вашем визите. Меня зовут Дрогель. Я, как вы наверное уже догадались - архивариус, и моя задача, всячески помогать вам.
  - Доброе утро, мьет Дрогель. - ответил я делая книксен и осматриваясь.
  
  Я думал, что сразу увижу читальный зал, а за ним и саму библиотеку, но вместо этого я оказался в небольшой комнатке с двумя полукруглыми диванчиками и каким-то странным предметом в центре образованного диванчиками круга. Больше всего этот предмет был похож на стоящий на гранитной тумбе бронзовый ананас.
  Присмотревшись к ананасу я заметил шестигранные, треугольные и круглые отверстия на его поверхности.
  
  - Это чтец. - произнес, проследивший за моим взглядом мьет Дрогель. - Давайте, я покажу как он работает. - архивариус быстро подошел к 'памятнику ананасу' и сняв с пояса болтавшийся на нем кристалл шестигранной формы (который я принял за обычное украшение вроде брелока), вставил его в одно из отверстии. - Не бойтесь, подойдите ближе. - жестом подозвал меня архивариус.
  
  Я сделал несколько шагов в направлении мьет Дрогеля и у меня в голове раздался тихий шепоток, еще шаг, голос стал громче и одновременно с этим пришло понимание того, что я знаю, о чем мне рассказывает голос записанный на кристалл.
  
  - Бумага вещь ненадежная. - заметив мою реакцию пустился в объяснения мьет Дрогель. - Она может намокнуть, сгореть, порваться или просто износится и буквы написанные на ней затрутся. Да мало ли что может случится с обычной книгой. А вот с кристаллами такого произойти не может, правда и они могут ломаться, но усилия которые придется приложить дабы разрушить такой кристалл, несравнимы с теми, которые надо приложить чтобы испортить обыкновенную книгу. Поэтому вся библиотека Гильдии записана, вот на таких кристаллах. - мьет Дрогель потянул за серебряную цепочку прикрепленную к выступающему над поверхностью 'ананаса' кристалла и вынул его, голос в моей голове тут же пропал. - К тому же, такой метод чтения, ускоряет запоминание, хотя на понимание некоторых вещей он никак не влияет. Итак, что же конкретно Вас интересует, госпожа де'Ниор?
  - Мне нужна информация по стихийной магии, а также все, что есть по элементалям. - ответил я.
  - Присаживайтесь, я сейчас принесу то, что вы просите. - мьет Дрогель жестом обозначил полукруглые диваны вокруг 'памятника ананасу', а сам направился к одной из стен.
  
  Я только сейчас обратил внимание на то, что стены в комнатке покрыты плитками, и когда мьет Дрогель дотронувшись до одной из плит вытянул ее как выдвижной ящик, я понял, что за каждой из плиток скрыт такой ящик. Покопавшись с минуту в содержимом ящика архивариус вернулся ко мне и положил на выступ гранитной тумбы несколько кристаллов блекло-оранжевого цвета.
  В этот момент в комнатку вошло невысокое, примерно полметра ростом, существо со светло-зеленой кожей, острыми длинными ушами, крючковатым носом и зелеными выпученными глазищами (не надо быть гением, для того, чтобы догадаться, что это гремлин). Одет гремлин был просто, но явно не без вкуса, в коричневого цвета штанишки и белую сорочку с рюшами на рукавах и с шикарным кружевным жабо украшенным серебряной брошью с черным камнем. Темные волосы на затылке собраны в хвост и подвязаны черной лентой.
  
  - Его Магичество Арон, желает видеть Вас Ваше Магичество Дрогель. - кланяясь произнес гремлин.
  - Уже иду. - ответил гремлину мьет Дрогель и посмотрев на меня добавил. - Прошу вас, устраивайтесь как вам будет удобно, я скоро вернусь. Если захотите послушать, что-то другое, все ящички подписаны, и не бойтесь что-то перепутать, я разберусь.
  - Благодарю. - ответил я.
  - И еще... - архивариус указал в угол. - Там можно сделать заказ и вам сюда подадут перевар и сладкое к нему.
  - Поняла. - ответил я.
  Маг хотел сказать мне что-то еще, но скользнув взглядом мимо меня передумал и обратился к гремлину. - Да иду я, иду.
  
  ***
  
  Это просто поразительно, я серьезно! Это гениальное изобретение. Хочешь выучить книгу, вставь кристалл, прослушай, да можно даже не слушать, все равно запомнишь наизусть. Кроме звука есть и картинки, если у книги есть какие-то иллюстрации, правда создаются эти картинки не в пространстве перед глазами, а как бы в голове. Теперь понятно почему спинки диванов такой формы, как бы с подголовником, чтобы было удобно сидеть откинувшись и запрокинув голову. Еще один плюс артефакта в том, что можно ускорить 'чтение', медленное и размеренное повествование это конечно хорошо, но не для меня, я просто не привык к такому. Чуть-чуть повозившись с настройками, благо разобраться оказалось не сложно, всего-то пара ползунков. Чтобы добиться привычной мне скорости восприятия чужой речи, мне пришлось оба ползунка сдвинуть до упора. Я где-то слышал или читал, что в прошлом, люди думали и говорили куда медленнее моих современников, и что попади человек из моего времени в года семидесятые или восьмидесятые, он был бы очень удивлен заторможенностью окружающих. Мне ведь тоже поначалу было трудно привыкнуть к тому, что люди перед тем как ответить, еще какое-то время думают, и это с одной стороны правильно, думать надо, но с другой стороны это жутко раздражает, ведь приходится ждать ответа порой на самые очевидные вопросы. Через какое-то время я сходил в тот угол куда указывал мьет Дрогель и обнаружил там встроенный в стену небольшой монитор визуализатора (так здесь называют нечто, вроде примитивного компьютера с функцией тачскрин, ну и без нее тоже) с подобием клавиатуры под ним. Практически точно такие же только куда более крупные версии визуализаторов есть в Школе Магии там они используются в качестве классных досок, а также развешаны по всей школе как информационные табло.
  Не долго думая я ткнул кнопку меню и на экране появился список блюд (видимо этот терминал был создан и используется исключительно с целью заказа еды). Набрав на клавиатуре (очень кстати неудобно печатать на встроенной в стену клавиатуре) то, чем я хотел бы перекусить, я вернулся на диван и вставил в одно из отверстий следующий кристалл. Мой заказ принесли (опять же гремлин) где-то через минуты две, и я принялся подкреплять свой силы пирожными и переваром.
  
  - Что-то уже довольно таки долго, нет мьет Дрогеля. - подумал я с блаженством откидываясь на спинку дивана и поглаживая себе по животику. - Ну в принципе он сказал, что не страшно если я сам решу здесь по-хозяйничать. - я взглянул на кристаллы содержание которых я уже изучил. - Ладно, он сам сказал, что сам все разберет.
  С неохотой встав с дивана, я направился искать ящик с кристаллами по ментальной магии. Информация по стихийной магии и элементалям уже осела в мозгу, а думать над ней, я буду потом. В ящике с обозначением 'Ментальная Магия' лежал всего один кристалл голубенького цвета и треугольной формы. Теперь, понятно, как мьет Дрогель определит какой кристалл из какого ящика.
  - Интересно было бы узнать, откуда он знает какой материал содержат кристаллы, ведь на них нет ни каких надписей? - подумал я и сам же ответил на свой вопрос. - На то он и архивариус.
  Я уже шел обратно к артефакту, когда мой взгляд случайно упал на ящик с надписью 'Волшебство'. Без задних мыслей я выдвинул ящик и достал из него несколько кристаллов, нести их все в руках было неудобно, и я задрав подол платья начал складывать кристаллы в него. Я не считал сколько кристаллов я прослушал, одно могу сказать точно - кристаллов передо мной лежало очень много. Не думаю, что кто-нибудь другой окажись он на моем месте, отказал бы себе в удовольствии практически сразу же и без усилии выучить что-нибудь эдакое. Последнее что я помню, это как я ходил к ящику с надписью 'Пространственная Магия', а дальше... дальше темнота.
  
  Вадим.
  
  Я открыл глаза и уставился в потолок. В комнате было довольно темно, так что я не сразу понял, что я лежу не у себя в кровати, а черт знает где. Первой реакцией был испуг, еще бы я не испугался. Я резко сел и зашипел от боли, было такое чувство будто мне прямо в мозг вонзили раскаленные иглы, в глазах на миг потемнело, но я смог усидеть.
  
  - Не связан, не привязан, уже радует. - мелькнуло в голове перед тем, как в глазах прояснилось и я смог осмотреться.
  
  Я сидел на огромной кровати в практически пустой комнате, или точнее сказать медицинской палате, потому как одна стена представляла собой огромный визуализатор с изображением моего тела, точнее отдельных его органов, таких как мозг, легкие и сердце. В том, что это изображение моих органов, я ничуть не сомневался. Кроме меня в палате других пациентов не обнаружилось, в общем-то оно и понятно, других кроватей в ней ведь тоже не было.
  Я дотронулся до своего правого виска и что-то там нащупал, потянул и... и ничего не произошло, боли я не почувствовал, а в пальцах у меня оказалось нечто вроде присоски с проводком идущим от нее куда-то в сторону. Еще одна присоска обнаружилась под чем-то вроде ночной рубашки, у меня на груди, и последняя в области сердца, чуть ниже предыдущей.
  Я еще не успел оторвать последнюю присоску как дверь, которую я надо сказать не заметил, раздвинулась и в палату буквально вбежало несколько человек. Однако стоило им увидеть меня возящегося с последней присоской, как они замерли на месте как вкопанные.
  Отлепив последнюю из присосок я уставился на вошедших людей и быстро поправил 'ночнушку'. Вперед вышагнула то ли женщина, то ли девушка, в темноте сразу не разобрать и жестами погнала всех из палаты. Когда ей таки удалось вытолкать последнего из пришедших вместе с ней, она направилась к кровати.
  Еще до того как идущая к кровати девушка (теперь я уже отлично видел ее, заклинание кошачьего глаза было задействовано так сказать автоматически), выдворила всех, я решил послушать что же она мне скажет. Ведь мне интересно, как так получилось, что я попал в больничку и не помню этого.
  
  Подойдя к кровати девушка присела на ее край рядом со мной и спросила. - Как ты себя чувствуешь?
  Я пожал плечами и ответил. - Нормально, только голова немного болит.
  Девушка покивала каким-то своим мыслям и протянув было руки спросила. - Ты позволишь мне осмотреть твою голову?
  Я наклонился в сторону девушки. - Пожалуйста.
  Процедура осмотра продлилась не долго, секунд тридцать наверное.
  - Ничего не понимаю. - пробормотала девушка убирая руки и спросила. - Ты помнишь как тебя зовут?
  - Разумеется, меня зовут Лурия де'Ниор. - при этом я гордо вздернул подбородок и расправил плечи. - Еще вопросы будут?
  - Кроме головной боли, жалобы есть?
  - Жалоб нет, а вот вопросов море, но сперва, скажите... - я глянул туда где была дверь.
  Девушка подалась в мою сторону. - Да.
  - Где здесь уборная?
  
  ***
  
  Уборная оказалась здесь же, ну не прямо в комнате конечно, просто дверь в нее, была также хорошо замаскированна как и входная. Стоило мне сбросить лишнюю жидкость из организма как настроение и самочувствие резко поползли вверх.
  - Я такой уровень регенераций вообще впервые вижу. Кто эта девочка Арон? - произнесла мьет Калерия (это та самая назовем ее врачихой, что осматривала меня) и увидев меня выходящего из уборной замолчала.
  Выходя из уборной я столкнулся взглядом с мьет Ароном стоящим у двери в палату.
  - Как вы себя чувствуете, госпожа де'Ниор? - спросил мьет Арон.
  - Прекрасно, благодарю Вас за беспокойство. - я перевел взгляд на магичку. - Мьет Калерия, пожалуйста, если это Вас конечно не затруднит, попросите пожалуйста вернуть мне, мои вещи.
  Магичка кивнула и ничего не сказав в ответ вышла из комнаты.
  - Госпожа де'Ниор, неужели Дрогель не предупредил Вас, об опасности которую представляет собой перегрузка чтеца? Зачем было так рисковать перегружая свои мозг, и тем более, зачем было выводить чтеца на максимальную мощность? - спросил мьет Арон.
  - Мьет Дрогель не успел мне этого сказать, видимо он рассчитывал вернуться от Вас, до того, как я изучу то, что он успел мне подобрать. - ответил я усаживаясь на край кровати. - Прошу прощения, если заставила Вас и всех остальных беспокоится за себя.
  - Боюсь, что теперь, это уже мне надо просить у Вас прощения. Если бы я не задержал Дрогеля, ничего бы не случилось. - ответил мьет Арон.
  - Вам не в чем себя винить, никто не знал, что случится такое.
  В палату вошла мьет Калерия с моими вещами, платье, сапожки, белье... магичка бросила такой взгляд на мьет Арона, что тот ужом проскользнув мимо нее выскочил из палаты.
  Я быстро (минут пять или даже больше) оделся и вышел из палаты. За дверью меня ждал мьет Арон в компании мьет Седрика, мьет Дрогеля и мьет Калерии.
  - Добрый вечер, мьет Седрик. - произнес я делая книксен. - Простите, что заставила Вас всех поволноваться. Однако теперь со мной все в полном порядке. - я посмотрел на мьет Калерию и делая реверанс произнес. - Благодарю Вас мьет Калерия, за заботу обо мне.
  Магичка сначала было поднялась с диванчика на котором сидела, но тут же опустилась обратно.
  - Ну что т... в... - мьет Калерия растерянно замолчала переводя взгляд то на одного из сидящих, то на другого ища у них помощи.
  - Не утруждайтесь, обращайтесь ко мне, как вам будет привычнее. - прервал я метания магички в поисках помощи и переведя взгляд на мьет Седрика произнес. - Мьет Седрик, будьте добры, пожалуйста, сопроводите меня до пансиона. - мьет Седрик моментально оказался рядом со мной и я взяв его под руку кивая остальным магам попрощался. - До свидания мьет Арон, мьет Калерия, мьет Дрогель.
  
  - Скажите, что же все-таки произошло? - спросил мьет Седрик после того как мы практически покинули 'медицинский корпус' Академии, на самом деле, как я понял осматривая окружающий антураж, это никакой не больничный этаж, а обычная лаборатория где проводятся различные опыты. - А то Арон прислал ко мне своего подмастерья требуя, чтобы я срочно прибыл в Академию. Но потом, даже словом не обмолвился. Я конечно и сам догадался в чем причина, но я до сих пор не знаю, что с вами произошло?
  - Передозировка знаниями. - ответил я и пояснил. - Уважаемый мьет Дрогель, забыл предупредить меня о том, как опасно перегружать чтеца и о том, что за один сеанс можно прослушать не более пяти записей.
  - И сколько же вы их прослушали, Калерию так просто вызывать бы не стали?
  Я пожал плечами. - Не знаю, я их не считала. Думаю, мьет Дрогель сможет назвать точное число. Я же в свою очередь, впредь буду осторожнее.
  В пансион я вернулся утром, почти в десять, и сразу же не раздеваясь, завалился спать, и проснулся я только на следующее утро.
  
  ***
  
  Сегодня я решил не ездить в Академию и без того в голове какая-то каша и я не понимаю, что и откуда берется. Если раньше мне катастрофически не хватало знаний, то теперь их слишком много. Похоже, что я откусил слишком большой кусок и едва им не подавился. То, что творится у меня в голове, похоже на информационный тайфун с огромными волнами цунами которыми меня периодически накрывает. В такие минуты голова начинает раскалываться, мне начинает казаться что я успеваю подумать обо всем сразу при этом ни на чем конкретном я остановится не могу. Перед глазами постоянно, даже когда наступают минуты затишья, висят иллюстрации которые сопровождали читаемый чтецом текст. А я когда читал о чём-то подобном, не верил, думал что мозг способен усвоить любой объем информации. Похоже я сильно переоценил себя как попаданца, ну хоть не помер и то радует.
  Я прервал свои занятия и посмотрел на небо, и вроде бы ни о чем не думал, но в памяти тут же всплыло несколько вязей где упоминается воздух. Однако я так и не успел как следует понять, зачем мой мозг подсунул мне их, как тут же получил совсем другую информацию. Я помню, как когда-то смеялся над тем, как показывают воображение или воспоминания в кино или мультфильмах, человек там вроде бы как видит все происходящее наяву. Теперь думаю, что я зря смеялся. Стоило мне начать думать об элементалях, как я получил изображение их энергетических структур, притом всех четырех типов сразу, при этом у меня возникло ощущение того, как мои глаза начинают вылезать из орбит, а голову сдавливает металлический обруч. Картинка энергетических структур элементалей наложилась на какие-то другие, и я только благодаря какой-то невероятной интуиции смог понять, что это огонь жизни, затем пошло наслоение других картинок. В какой-то момент я перестал что-либо понимать в том, что я видел. Этот кошмар, продлился около минуты, пока я не смог заставить себя сосредоточится на воде. Однако мучившая меня головная боль никуда не делась, ведь я тут же вспомнил все вязи водной стихии которые мне 'посчастливилось' запомнить. Продолжение занятий было решено отложить хотя бы минут на пятнадцать, это время я решил уделить пришедшей в мою голову идее.
  
  - Доброе утро. - рядом со мной на траву опустился мьет Пьер.
  Я отложил моделятор и ответил. - Доброе утро, мьет Пьер.
  Теперь-то я знаю, как это он так быстро перемещается. Среди заклинании пространственной магии есть так называемый 'мгновенный шаг'.
  - Как ваше самочувствие?
  - Эм...
  - До меня дошли слухи...
  - Наверняка, мьет Седрик рассказал?
  - Да... - кивая ответил мьет Пьер. - И еще он просил, присмотреть за вами.
  - Ну что ж, раз мьет Седрик просил вас присмотреть за мной, я не против. - пожимая плечами ответил я и вновь взялся за моделятор. Я не боюсь, того что мьет Пьер поймет то, что я сейчас делаю, я и сам мало чего понимаю, это спонтанное озарение которое я решил разобрать и рассмотреть.
  
  В грубых и общих чертах я сделал набросок энергетического каркаса элементаля (у всех этих существ, он одинаков, разница лишь в его составляющей, то есть в типе энергии - огонь, вода, воздух или земля) поверх которого нанес вязь огня жизни. Как я и ожидал, ничего общего между ними не обнаружилось, ради удовлетворения интереса, я и с вязью для построения голема земли сравнивал, тоже ничего общего. Дальше началось самое настоящее потрошение двух структур, то есть сборка одного скелета из двух. Там где 'кости' не подходили, а они нигде не подходили, я изменял обе. Я ведь работаю не с реальной структурой которую изменить вот так запросто, вряд ли возможно, а с картинкой, нарисовать то, возможно все, что душе угодно.
  
  - Кхм... - раздалось у меня над ухом.
  Я резко повернул голову и уставился на сидящего рядом мага, мьет Пьер так никуда и не ушел, все это время, он тихонечко сидел рядом и заглядывал мне через плечо.
  Лицо мага оказалось близко-близко, в каких-то миллиметрах от моего, мьет Пьер тут же подался назад.
  - Прошу прощения.
  - Не страшно. - ответил я отворачиваясь и продолжая дело 'мясника', но ни как не 'хирурга'.
  - И!.. Готово! - я откинулся на спину и вытянул над собой руки с зажатым в них моделятором, после чего глубоко вдохнул и также глубоко выдохнул. - Фу-у-у... закончила.
  - Могу я спросить, что это вы сейчас такое делали? - поинтересовался мьет Пьер стараясь смотреть мне в лицо, а не ниже (все-таки я в своем спортивном костюме, выгляжу довольно... хм... скажем 'привлекательно').
  - Я вряд ли смогу вам все объяснить, скажу только, что это законченная версия 'персонального помощника', проще говоря фамильяра.
  - Фамильяра?
  - Да. - ответил я вновь принимая сидячее положение. - Конечно, мой фамильяр не такой, какие есть у некоторых из ныне живущих магов, все же мой ближе к фамильярам магов прошлого...
  - То есть?
  - Он энергетического типа. - я поднялся с земли и стряхнув с попки несуществующую грязь, начал собирать в сумку разложенные на траве вещи.
  - То есть ваш фамильяр, он как элементаль? Я правильно понял?
  - Вы все правильно поняли. А теперь прошу простить, мне пора искать яйцо. - я вдруг остановился и подумал. - Так стоп, а причем тут яйца? - еще секунду назад, мне казалось, что мой план гениален и совершенен и тут такое.
  
  Я начал быстро шарить глазами по округе пытаясь найти то, что натолкнуло меня на мысль о яйце, казалось что увижу и сразу вспомню то, о чем думал пока работал с моделятором. Взгляд упал на блеснувший под водой камушек и я вспомнил то, о чем, как мне показалось, забыл. Никакое яйцо мне не нужно, точнее нужно, но не совсем яйцо, мне нужна заготовка под артефакт больших размеров - фамильяру, чтобы окончательно сформироваться, потребуется какое-то время. До тех пор, пока 'птенчик' не вылупится, его 'тело' должно быть куда-то помещено.
  
  - Что-то случилось? - несколько встревоженно спросил мьет Пьер.
  Я посмотрел на мага и ответил. - Нет, все в полном порядке. Я кое-что забыла, но уже вспомнила. Но все равно, благодарю вас за беспокойство. До свидания. - и я слегка поклонившись побежал к выходу из парка Школы Магии.
  
  Мда-а... если хорошенько подумать, то я был не так уж и далек от того, чтобы создать фамильяра. Однако теперь, я могу с уверенностью сказать, что он был бы ущербным. Жаль конечно, что я не смогу сейчас создать фамильяра полностью на основе танцующего пламени, но я решил, что я обязательно когда-нибудь добьюсь своего, а пока пусть будет феникс. Именно образ легендарной огненной птицы я и решил придать своему фамильяру. Вот откуда у меня пошла ассоциация артефакта, который будет содержать в себе 'зародыш фамильяра', с яйцом.
  
  ***
  
  - Добрый день, госпожа де'Ниор. - выходя из своего закутка, поздоровался мьет Рогвер.
  - Добрый день, мьет Рогвер. - ответил я делая книксен и сразу же спросил. - Во сколько мне обойдется заготовка примерно вот таких размеров? - при этом я развел руки в стороны.
  - Хм... Смотря из какого камня будет эта заготовка, так сразу и не скажу. - почесывая в затылке ответил мьет Рогвер.
  - Из самого дешевого?
  - Думаю что из аметиста заготовка... А какой формы она должна быть?
  - Не важно.
  - Ну если форма не важна, тогда можно будет заказать у гномов аметистовый куб. - при этом мьет Рогвер зашел за прилавок и достал счеты и бормоча себе под нос, защелкал костяшками. - Так, так... ага... та-ак... та-ак... угу. - закончив считать мьет Рогвер посмотрел на меня и произнес. - Аметистовый куб таких размеров, обойдется вам в пятьсот золотых крон.
  - Нифига себе. - подумал я и скис, у меня нет таких денег. Все мои сбережения хранящиеся в гномьем банке, это двести пятьдесят золотых крон, то есть половина от названной суммы. Но позволить себе, потратить их я не могу.
  - Ну не надо так расстраиваться, давайте обменяемся. Я вам куб, а вы мне как обычно несколько фрагментов для мелодиофона? - предложил мьет Рогвер, похоже моя раскисшая физиономия произвела на мага сильное впечатление.
  - Боюсь, что я не знаю мелодий на пятьсот золотых крон. - ответил я. - Прошу прощения, что отняла у вас время. До свидания.
  - Подождите, госпожа де'Ниор, разве вы не собираетесь предложить мне, что-нибудь кроме мелодии? - окликнул меня мьет Рогвер.
  - Мне нечего вам предложить. - развел я руками.
  - Но Афель же показывал мне артефакт подаренный вами, и говорил, что это вы создали его. И кроме того, он сказал, что вы создали еще один такой артефакт, только куда больше того который у Афеля. И даже демонстрировали этот артефакт на экзаменации.
  Я едва не хлопнул себя по лбу, помнится я уже хотел продать свой артефакт, но тогда мьет Рогвер куда-то уехал, а потом я как-то забыл об этом. Да и к самому артефакту с того момента как запрятал его в шкаф, не прикасался.
  - Боюсь, что тот артефакт, о котором вы говорите мьет Рогвер, стоит куда больше, чем пятьсот золотых крон. - ответил я как можно более непринужденно, словно именно в этом и была причина моей забывчивости.
  - Об этом, можете не волноваться. Не смогу заплатить я, заплатит Академия. - ответил мьет Рогвер.
  - Тогда я сейчас схожу в пансион и вернусь к вам уже с артефактом, а вы пока приготовьте тысячу золотых крон, про другие пятьсот я буду думать, что они пошли на оплату предзаказа на заготовку.
  - Тысячу золотых крон? - удивленно выкатил глаза мьет Рогвер.
  - Тот артефакт который вам показывал мьет Афель, в сравнении с тем, который я скоро принесу, просто примитивная поделка недоучки. - ответил я и не дожидаясь пока мьет Рогвер скажет что-то еще сделав книксен выскользнул на улицу.
  
  Вернувшись в пансион я быстренько забрал артефакт и поспешил обратно. На тысячу крон, а мой артефакт стоит каждой медной монеты из этой тысячи, я смогу наклепать столько этих шаров, что... Я вдруг задумался, а зачем мне столько денег? Куда и на что мне их тратить? А если я все же захочу пойти в Академию, тогда деньги мне и вовсе не будут нужны. Так зачем я сейчас, так старательно ищу способы набить свой кошель звонкой монетой? Ладно, что делать с деньгами я придумаю позже, сперва их еще надо заработать.
  
  ***
  
  Мьет Рогвер не моргнув и глазом выписал чек после чего вручил его мне и держа в руках шар, будто заботливая мамаша баюкающая младенца, ни сказав ни слова, ушел к себе в комнату.
  
  - Ваш заказ, госпожа де'Ниор... - произнес мьет Рогвер выходя из прохода ведущего в его комнату, - будет доставлен в пансион завтра утром. Я надеюсь и дальше, на наше взаимовыгодное сотрудничество с вами.
  - Это само собой разумеется, мьет Рогвер. - я сделал книксен, - До свидания. - и вышел из лавки.
  - Что делать с деньгами я уже придумал. Я конечно оставлю себе какую-то часть денег, ведь должен же я на что-то жить, а остальное отправлю семье Лурии, все-таки теперь они мне тоже не чужие люди.
  
  Вадим.
  
  Куб, как и говорил мьет Рогвер мне прямо в пансион, доставили утром (сам бы я его не дотащил ибо весит он не меньше центнера, а то и больше).
  
  - А что это? - спросила Эльке тыкая в куб из розового аметиста лежащий на столе в моей комнате.
  - Аметистовый куб. - ответил я копаясь в шкафу.
  - А зачем он тебе нужен?
  Я-таки откопал среди горы туфелек и сапожков то, что искал и вернулся к столу, держа в руках завернутый в батист шар с огнем жизни.
  - Опять для мьет Пьера шпионишь? - я строго посмотрел на подругу и та отвела взгляд.
  - И ничего я не шпионю. Он попросил узнать, что ты делаешь, вот я и узнаю.
  - Он тебе нравится? - спросил я разворачивая бывший гадальный шар.
  Если раньше шар был прозрачным то теперь окрасился в сочный зеленый цвет и начал испускать свечение более светлого оттенка.
  - Супер, посмотри как классно он светится. А что это?
  - Я не о шаре, а о мьет Пьере спрашивала. Он тебе нравится?
  - С чего ты, так решила?
  Я пожал плечами. - Ну-у... ты так легко соглашаешься со всем, что он от тебя просит, что я подумала, что он тебе нравится. Я не права?
  Эльке вздохнула. - Права, но ты только не подумай, что я по нему сохну, мне если честно из всех преподавателей в нашей школе, нравится мьет Седрик.
  - А никого помоложе найти не судьба? - ухмыляясь спросил я.
  - Кого например?
  - Ну не знаю у нас что, в пансионе парни перевелись?
  - Да ну их, Торот был единственным нормальным из всех.
  - В смысле единственным нормальным?
  На самом деле мне все это было не очень интересно, нет интересно, но не на данный момент, весь этот разговор я завел с целью отвлечь Эльке от своих действий, она конечно не маг еще, да и вообще алхимик, но что-то она все же может запомнить. А я бы пока хотел сохранить в тайне, все этапы своего эксперимента по созданию фамильяра.
  - Ну, он всегда был вежлив и не старался задрать мне юбку.
  - По-моему, это нормально, когда парень всячески старается затащить девушку в постель.
  - Я не об этом.
  - А о чем? - я отвлекся на секунду от своего занятия и посмотрел на подругу.
  - О том, что парни задирают юбки, чтобы просто посмотреть, какое на девушке белье и есть ли оно вообще. Ты же знаешь, деревенские девушки не носят исподнего, только нательную рубаху.
  - Что, кто-то уже вот так задирал тебе юбку?
  - Пока только пытались.
  - А почему же мне никто не пытается задрать юбку?
  - Они боятся.
  - Кого?
  - Свена, он вон какой здоровый.
  - Хм... ну допустим что так. - кивая ответил я. - Ладно с этим мы потом как-нибудь разберемся. А теперь ответь мне, почему ты делаешь все, что просит тебя сделать мьет Пьер?
  - Ну-у-у... он ведь все-таки старшее, а старших надо слушать. - как-то по детски ответила Эльке.
  - И даже если он попросит тебя убить кого-нибудь, например меня, тоже сделаешь?
  - Ты что такое говоришь, разве мьет Пьер может попросить о таком?..
  - Так сделаешь или нет?
  - Нет. - ответила как отрезала Эльке.
  - Ну и хорошо, а то мало ли... - ответил я снова направляясь к шкафу.
  - Лури, ну может быть ты мне расскажешь, что ты делаешь? А то я смотрю и ничегошеньки не понимаю.
  - Я расскажу, а ты потом мьет Пьеру перескажешь, так?
  - Так. - виновато опустив глаза ответила Эльке.
  - Ну ладно... - я снова вылез из шкафа держа в руках еще один шар, тот, в котором у меня хранится моя трехмерная динамичная иллюзия. - Пожалею я тебя...
  
  Не знаю, что удалось понять Эльке из моих объяснении и удалось ли ей вообще понять хоть что-то, но я не стал скрывать от нее всего, особенно не скрывал ничего из того, что относилось к последним моим действиям. Ох и наворотил я там делов, свою динамичную иллюзию я ломать не стал, лишь скопировал кое-какие ее части. Однако к концу операции я все равно был выжат как лимон, во всех смыслах, и в физическом, и в магическом, и в психическом, и в умственном. Говорить о том, как все это время у меня болела голова, смысла нет, все равно никому этого не понять. Кстати очень хорошо, что Эльке при нашей беседе вспомнила о Свене, я его после приезда практически совсем забросил. Ну да, каждый завтрак, обед и ужин он всегда сидит со мной за одним столом и еще я иногда занимаюсь с ним, но ведь не так часто, как это было раньше.
  
  ***
  
  - Ну и, куда мы? - спросила Эльке глядя на магический экипаж стоящий перед пансионом.
  - Никуда, просто погулять. - ответил я. - Пройдемся по бутикам и лавкам. Купим себе чего-нибудь, скоро ведь неделя окончания сбора урожая.
  - Но у ме...
  - Да, да, у тебя нет денег. - покивал я и с помощью Свена забрался в экипаж. - Не спорь, я уже договорилась с очень уважаемыми людьми и не хочу выглядеть в их глазах той, кто не держит своего слова.
  Ну тут я конечно приврал самую малость, все же с мастером Эгю ди'Эсграль и мастером Саафем Назимом я ни о чем не договаривался, но о том, что они очень уважаемые люди, я ничуть не врал.
  - Доброе утро, госпожа де'Ниор. - поздоровался со мной мужчина работающий у моих знакомых мастеров продавцом.
  - Доброе утро, господин Кляуф. - я обвел взглядом зал заставленный манекенами одетыми по последнему слову моды и спросил. - Мастера у себя?
  - Да юная госпожа, уважаемый Саафем Назим у себя, а уважаемый Эгю ди'Эсграль скоро вернется. - ответил мужчина.
  - Пожалуйста, проведите нас к мастеру Назиму. - попросил я.
  - Прошу. - мужчина поклонился и жестом попросил нас следовать за ним.
  Мы прошли через зал, затем по коридору и вошли в комнату превращенную в швейную мастерскую. Когда мы вошли в мастерскую мастер Саафем Назим с задумчивым видом стоял практически по среди мастерской и взирал на манекен в платье.
  - Мне кажется, что низ юбки можно чуть-чуть подобрать и украсить рюшем. - произнес я разглядывая платье.
  - Я тоже так подумал. - ответил мастер и делая витиеватый жест рукой, добавил. - А вот так мы пустим узор из синих васильков, думаю, госпоже де'Ниор понравится.
  - Не сомневаюсь. - поддакнул я. - Ей уже нравится.
  Только сейчас мастер Назим догадался обернуться, проступившее удивление мастер умело скрыл за лукавой улыбкой. - Вам действительно нравится?
  - Еще как. - ответил я обходя манекен и рассматривая платье со всех сторон.
  Мастер Саафем Назим действительно знает, как угодить даже такому привередливому клиенту как я, чем умело пользуется, ведь не было еще ни одного случая, чтобы я чего-нибудь себе не купил сразу или не заказал. Мастер Эгю от него не отстает, ведь они работают вместе и надо сказать не плохо работают. Хотя не каждая может позволить себе, щеголять в нарядах от этих мастеров. Я из тех, кто может себе это позволить и охотно позволяет себе это. А почему бы и нет?
  - Искренне рад, что вам понравилось, правда оно будет готово только на следующей неделе. - с сожалением в голосе произнес мастер Назим.
  - Ничего страшного, как раз к тому моменту когда платье будет готово, мастер Волех успеет изготовить мне новую пару туфелек к нему. - ответил я.
  - Тоже верно. - покивал мастер Назим и вопросительно уставился на меня.
  - Я хотела бы вас кое с кем познакомить, уважаемый Саафем Назим. - я глазами указал на Эльке. - Это моя подруга и ей, до безумия нравятся платья, которые вы шили для меня. Вот я и хочу, просить Вас уважаемый мастер, пошить платье и для моей подруги.
  - Не вижу в этом никакой проблемы, госпожа де'Ниор. - ответил мастер Назим и посмотрев на Эльке добавил. - Прошу вас юная леди, проходите за ту ширму и я сниму с вас мерки. А о том каким будет ваше платье, мы поговорим чуть позже, за чашечкой асумкого шербета, когда вернется Эгю.
  
  - Лури, я так с тобой до конца жизни не расплачусь. - сказала Эльке грустным голосом, когда мы уже после посещения мастеров Саафем Назима и Эгю ди'Эсграль зашли в ресторацию с целью отобедать. Не смотря на то, что мастер Назим накормил нас на убой, после этого мы еще успели хорошенько прошвырнуться по центральному проспекту.
  - Эль, мы маги, ну точнее скоро станем ими, какие могут быть деньги? - спросил я и состроил удивленную мину.
  - Но ведь мы ими пока еще не стали, а ты вон сколько уже потратила, и сейчас и до этого.
  - Эль, перестань, я ведь так и обидится могу. Лучше давай, заказывай уже чего-нибудь, не заставляй себя ждать. - я посмотрел на разносчика ожидающего пока мы сделаем заказ и мило улыбнувшись добавил. - Мне пожалуйста крольчатину по королевски в сливочном соусе и бутылочку розового Ламберье. - я перевел взгляд на Свена. - А молодому человеку телячью отбивную в пикантном соусе и... - я взял карту вин. - И бокал Шолье.
  Эльке с заказом возилась долго (наверное думала, как ей сэкономить) так что в итоге, за подругу заказ сделал я.
  После обеда мы еще какое-то время пошатались по центральному проспекту, а затем поймав магический экипаж вернулись в пансион.
  
  ***
  
  - Ну-ка пройдись, дай, я на тебя полюбуюсь. - произнес я глядя на Эльке в новом платье.
  
  Мастера Саафем Назим и Эгю ди'Эсграль, как всегда не ударили в грязь лицом, платье Эльке очень идет, а с учетом того, что у нее и грудь есть... мда... красотка не то слово. И как это она себе еще парня не нашла? Особенно тогда, когда совсем рядом у менее красивой Мелиссы был аж целый Торот? Демон его знает.
  
  - Ну все подруга, осталось тебе теперь найти себе принца на белом коне...
  - Лури, ну какой принц?.. - отворачиваясь от зеркала ответила Эльке, - Когда кругом одни... - Эльке задумалась подбирая подходящее слово.
  - Холуи. - вставил я.
  Эльке подняла взгляд к потолку и кивнула. - Точно, какой может быть принц, когда вокруг одни холуи? - она опустила голову и исподлобья посмотрела на меня.
  - Самый обыкновенный принц, - на взгляд подруги я ответил пожиманием плечами - ну или маркиз, или виконт как Торот. А что, давай найдем тебе виконта?
  - Ну какой виконт, Лури?
  - Я тебя не понимаю... - я принялся разливать перевар по чашечкам. - Ты мне весь мозг разговорами о парнях уже выполоскала, а сама, как я предложила тебе начать действовать, в кусты сбегаешь?
  - Да я не о том... - Эльке уселась на кушетку и я поставил перед ней блюдце с пирожным. - Из кого, ты предлагаешь мне выбирать? - она кивком указала на дверь. - Вон, сегодня, когда я к тебе шла, мне опять юбку пытались задрать. На шалость это совсем не похоже, ведь это не первый раз уже происходит, другим девушкам тоже юбки задирают. Иногда до того доходит, что и рвут их, как бы случайно. Знают, что пожаловаться не кому и что их никто не накажет.
  - И кто же у нас такой невоспитанный хам? - спросил я.
  - Лури, давай только ты не будешь вмешиваться, а?
  - Это еще почему это я не могу вмешаться, когда кто-то пытается унизить мою лучшую подругу? - удивился я.
  - Но ведь они мо...
  - Пусть попробуют, а я посмотрю, как это у них получится. Или тебе кто-то из них нравится?
  - Нет, с чего ты это взяла?
  - Ну просто ты так не хочешь чтобы я вмешалась, как будто пытаешься кого-то из них защитить...
  - Не их, а от них... Я тебя хочу защитить, Лури.
  - Спасибо тебе. - я подложил Эльке на блюдце еще одно пирожное. - Но в этот раз, давай я решу эту проблему, пока она не вылилась во что-то большее, чем задирание юбок. Итак, кто тот злодей о котором ты хочешь мне рассказать?..
  
  ***
  
  Что может заставить кого-то перестать делать то, что кому-то не нравится? Страх перед наказанием, а наказать может только сильный, то есть тот у кого есть сила, а значить и власть. В прошлом году нам повезло, парни со второго года мигом бы дали по зубам любому, кто позволил бы себе неподобающее поведение. В этом же году Элькены сверстники ну и получается что и мои тоже, почувствовали свободу (нет никто из мальчишек второгодок ничего неподобающего себе не позволяет, но они и не препятствуют первогодкам), Свен для них не указ, его не накажут только в том случае, если он вступится за меня. Тут мог бы помочь Торот, но Торота здесь больше нет, а значит остается последний вариант - взять власть в свои руки.
  Генрих Сег'Ери с сотоварищами нашелся довольно быстро, в общем-то мне его даже искать не пришлось. Мальчишки любят устраивать посиделки в центральной мягкой зоне на втором этаже пансиона. Разумеется, что без выпивки такие посиделки не обходятся, запретить то им никто не может, они вроде бы как уже совершеннолетние, да еще и учащиеся Школы Магии. Теперь понятно почему Эльке не очень-то пришлось по-вкусу мое предложение найти ей виконта, действительно Генрих Сег'Ери сын графа Жего Сег'Ери де Лерен'Руа дю Фро'Этиз Марье, небезызвестного даже в Акрилоне человека, как и Торот по праву рождения является виконтом. А уж у себя на Родине в Пернуоле граф и вовсе второе лицо после Его Королевского Величества Леорда II. Так что Генрих с детства избалован и обласкан властью и безнаказанностью, а тут так и вовсе как с цепи сорвался.
  Я не долго работал над составлением своего плана 'операции Барбаросса', хорошо и красиво оделся - раз, созвал девушек - два, ну и собственно пошел брать власть в свои руки - три. Как я могу взять власть в свои руки? Ответ прост. Я собираюсь набить Генриху, его благородное личико. Согласен, поступок не свойственен девушке, но я далеко не девушка, точнее девушка, но не целиком же, моя личность в целом осталась прежней.
  
  - Добрый вечер, господа. - произнес я приблизившись к рассевшимся в мягкой зоне мальчишкам. - Может быть столь благородные господа отпустят девушку, ей ведь еще работать надо? - продолжил я и потянул 'взятую в плен' горничную за руку.
  
  Парни такой наглости не ожидали, видимо привыкли к тому, что девушки боятся их и стараются избегать общения с ними.
  
  - Благодарю. - почти шепотом произнесла горничная проскальзывая мне за спину.
  Я подошел к столику и взял в руки полупустой бутыль с вином.
  - И это будущие маги? - я покачал головой. - Вам должно быть стыдно господа. А уж на фоне ваших родителей так и вовсе. Но похоже, что честь рода для вас стала пустым звуком. - я посмотрел на Генриха. - Я права, господин Сег'Ери?
  - Да кто ты вообще такая, чтобы читать мне морали? - с вызовом в голосе спросил Генрих.
  - Отлично, мне его даже оскорблять особо не придется. - подумал я.
  - Да, что вы меня дергаете?! - прикрикнул Генрих на зашикавших и начавших одергивать его и пытающихся не дать ему подняться с диванчика, мальчишек.
  - Господин Сег'Ери, до меня дошли слухи о вашем неподобающем поведении в отношений дам, как работающих, так и проживающих в этом пансионе. Я бы хотела, чтобы вы попросили у них прощения и возместили им убытки, причиненные вами и вашими друзьями.
  - А если я не буду этого делать, что тогда?
  - А ничего. - пожимая плечами ответил я. - Я просто вызову вас на дуэль, вот и все.
  Парень на секунду завис, а потом рассмеялся. - Ну давай, вызывай.
  - Хорошо. - кивая произнес я. - Я Лурия де'Ниор вызываю вас виконт Генрих Сег'Ери де Лерен'Руа дю Фро'Этиз Марье сын графа Жего Сег'Ери де Лерен'Руа дю Фро'Этиз Марье верноподданного Его Величества Короля Леорда II на дуэль чести. Дуэль должна состояться не позднее сегодняшнего вечера, вы можете сами выбрать себе секунданта или же я могу назначить его вам. Кроме того, вы можете выбрать себе оружие, если вы не владеете мечом дуэль будет проводится без оружия. И последнее. Дуэль будет продолжаться до тех пор, пока жив один из дуэлянтов. Вам понятны условия вызова?
  - Ты спятила девка?
  - Выбирайте выражения, господин Сег'Ери и ответьте, вам понятны условия дуэли?
  - Демон с тобой. Где будет дуэль?
  - Я буду ждать вас через полчаса на внутреннем дворе пансиона. - ответил я и направился к лестнице.
  
  Убивать мальчишку я не собираюсь, просто преподам хороший урок на будущее, а заодно и всю власть в пансионе к рукам приберу. Думаю, что после сегодняшнего вечера, мальчишки будут ниже травы, тише воды.
  
  ***
  
  - Лури-и-и, я боюсь за тебя, а вдруг...
  Я с трудом смог вывернуться из объятии подруги и ответил. - Эль, ничего не случится.
  - Но ведь...
  Я посмотрел Эльке в глаза. - Эль, пожалуйста поверь мне, ничего страшного ни с кем не случиться.
  - Я тебе верю, но все равно, боюсь за тебя. - ответила Эльке.
  - Тогда может быть не пойдешь?
  - Нет... - Эльке отрицательно покачала головой. - Пойду.
  - Как хочешь. - не стал противиться я.
  
  Мы вышли из комнаты и спустившись на первый этаж, вышли на внутренний двор пансиона. Вообще-то это хозяйственный двор, тут прачки вывешивают сушиться белье, ну и все такое прочее. Но тут можно неплохо проводить время, есть яблони, груша и большая очень старая вишня, ну и цветы на клумбах тоже присутствуют, есть даже небольшой фонтан, так что есть где посидеть с книгой, ну или.... не с книгой...
  Сегодня на внутреннем дворике народу было много как никогда, девушек собралось очень много, я ведь позвал всех девушек, которых Генрих уже успел унизить. Кроме того, пришли и те, до кого его шаловливые ручки не успели и теперь уже никогда не смогут добраться. А вот парней было не много, все друзья Генриха, и судя по тому, что они стараются как-то дистанцироваться от Генриха, похоже в их компании произошел раскол. Ну да, дуэль с девушкой для дворянина это позор и бесчестье, даже если ты победишь в такой дуэли, пятно позора уже нельзя будет смыть. Отказаться от дуэли можно, но тут ведь такое дело, придется признать, что был не прав, и снова позор пусть и не настолько щемящий.
  Мой оппонент расхаживал по площадке перед фонтаном и судя по виду был готов драться хоть с девушкой, хоть с демоном, хоть со всеми богами сразу. Впрочем я тоже приготовился к хорошей драке.
  Осмотрев собравшихся я обратился к Генриху. - Неужели, никто из ваших друзей не соизволил быть вашим секундантом, господин Сег'Ери? - парень глянул на кучку бывших сотоварищей и состроил гримасу презрения и отвращения. - Ну что ж, думаю обойдемся без секундантов, свидетелей достаточно. У вас есть, что сказать господин Сег'Ери? - парень взглядом буквально прожег во мне дыру, но ничего не ответил. - Тогда, пусть за вас говорит оружие. На чем же вы хотите драться? - парень похлопал по эфесу закрепленного у него на поясе меча. - Хорошо, пусть будет меч. - в это время из толпы вышла Эльке и подала мне меч, я сначала хотел взять свои тренировочный дрын, но передумал и решил сражаться настоящим мечом, тем самым, который оставил мне Торот.
  
  - Мда... тоже мне дуэлянт. - думал я глядя на сидящего на выложенной мраморной плиткой площадке у фонтана, мальчишку с разбитым носом и губами.
  Вся дуэль заняла от силы секунд двадцать, я просто повторил показанное Торотом движение и обезоружив Генриха, ударил его 'лапой тигра' в лицо, на этом собственно дуэль и закончилась, я ведь не собирался убивать парня.
  - Вы проиграли господин Сег'Ери, однако убивать вас я не буду, это не входит в мои планы. - произнес я и окинул взглядом стоящих в стороне парней. - Раз вы господа, не способны вести себя достойным образом, с этого дня, за порядком в пансионе, буду следить я. Любое нарушение установленных мной правил будет наказываться, и не так как сейчас. Для нарушившего мои правила, все будет куда хуже и печальнее. Проще говоря, провинившихся будет ждать банальная порка розгами или что-то посерьезнее. Список правил и наказании за их нарушения будет вывешен на первом этаже, чтобы любой желающий мог в любое время ознакомится с ним. А теперь господа, оскорбленные вами девушки ждут ваших извинении.
  
  - Это тебя Торот так драться научил? - спросила Эльке когда мы поднялись ко мне в комнату.
  - Угу. - соврал я, ну а что я мог ей ответить? Что ее подруга в прошлой жизни в другом мире была парнем, да еще и значительно старше?
  Мои мысли скакнули к списку правил который я обещал составить, надо четко и доходчиво сформулировать то, что я хочу. А кроме того, надо будет выработать систему наказании за нарушения этих самых правил. В добавок ко всему, надо будет назначить помощников из числа девушек, не буду же я один всем заниматься, и пусть докладывают мне о каждом случае, а я уж тогда буду разбираться.
  - Значит так, Эль, надо организовать дисциплинарный комитет.
  - Дистсы... что?
  - Дисциплинарный комитет. - повторил я. - Но этим мы пожалуй займемся завтра, а сегодня я еще успею составить список правил. - я взял со стола серебряный колокольчик и вызвал горничную собираясь просить подать перевар.
  - А что это такое-то, этот дистсыплинарный комитет?
  - Дисциплинарный комитет будет следить за порядком в пансионе и докладывать мне о каждом нарушении. А я уж сама решу что делать.
  Я уже решил поднять кое-какой вопрос на Малом Совете, пусть отдадут под мое командование пансион. А я уж как-нибудь придумаю, как поддерживать порядок на вверенной мне территории. А то совсем распустились.
  Утром убегая на тренировку в парк, я как и обещал, вывесил внизу составленный мной за прошлый вечер список. Забегая вперед скажу, что Малый Совет, одобрил мое предложение назначив меня старшим над пансионом. Также я узнал, что подобие дискома есть и в Академии и наказания там, куда серьезнее чем те, что ввел я.
  
  Вадим.
  
  - Знаешь, ты сейчас похожа на заботливую матушку Гусыню, которая носится со своим ненаглядным яйцом. - сказала сидящая на кушетке в моей комнате Эльке.
  Я на секунду оторвался от куба и посмотрел на Эльке. - В том что касается яйца ты права, а вот в том, что я как матушка Гусыня, это уже перебор. Но если не уделять развитию фамильяра должного внимания, то в итоге он вряд ли окажется жизнеспособен, в точности как настоящий птенец.
  - Ты уверена в том, что у тебя получится?
  Я пожал плечами. - Нет, такой уверенности у меня нет, но я не могу не попробовать. Тем более, если все получится так, как я задумала, то это будет серьезная заявка...
  - Заявка? На что?
  - Не знаю. - пожав плечами ответил я. - Да это и не важно.
  Далее каким-то непонятным образом (я до сих пор не могу привыкнуть к тому с какой скоростью 'рабочие' темы сменяются на обычный треп, не замечаю даже момента перехода от одного к другому), разговор перешел на девчачьи темы и превратился в посиделки с переваром и пирожными.
  
  Прошло уже довольно много времени и сегодня мой феникс должен 'вылупится', именно поэтому, я сегодня встал раньше обычного. Вообще, по-расчетам 'вылупится' он должен был еще вчера, но так и не сделал этого. Интересно было наблюдать за развитием структур фамильяра внутри куба. Наверное задержку можно объяснить тем, что мне много раз приходилось вмешиваться в процесс и вносить изменения. Сейчас мне кажется невероятным то, каким путем я пришел к созданию фамильяра, ведь я четко знаю, что ничего даже близко похожего в прослушанных мною кристаллах не было. Что это если не очередное проявление моей невероятной попаданческой удачи (теперь бы еще разобраться, какие из частей хранимого в моей памяти материала откуда взялись...)?
  
  - Ну как? - спросила Эльке заглядывая мне через плечо стоило мне открыть перед ней дверь.
  - И тебе доброе утро. - ответил я отступая в комнату и впуская подругу.
  
  После того как Эльке узнала про фамильяра, мне кажется, что она ждет, когда он 'вылупится' больше моего, а еще меня называла матушкой Гусыней.
  Куб как стоял на столе с того дня как я поместил в него 'зародыш' фамильяра, так я его больше и не трогал. Пока Эльке крутилась вокруг куба разглядывая его с помощью магического зрения, я вызвал горничную, пора пить перевар. Это хоть не надолго заставит Эльке угомонится и не лезть ко мне с разного рода вопросами о природе моего еще 'не родившегося' фамильяра, на которые я и сам не знаю ответа.
  
  От болтовни нас отвлек странный шум похожий на треск ломаемых сухих веток. Ясно же, что источником шума был аметистовый куб. Кроме шума куб испускал яркое зеленоватое свечение с розоватой каймой, словно бы заключившее в себя куб. Внутри полусферы то и дело вспыхивали разряды молнии и устремлялись к внешней границе свечения, по комнате распространился странный, но вполне приятный запах. Тем временем свечение начало набирать силу. Между границами розового и зеленого цветов появились и другие, ярко-оранжевый и золотистый, который постепенно переходил в ослепительно белый.
  Я не знаю как я так успел среагировать, но за долю секунды до того, как раздался взрыв, я успел накрыть и себя и Эльке, ну и разумеется всю мебель, защитным заклинанием, а у себя дополнительно к этому еще и ауру уплотнил. Впрочем ничего страшного не произошло, ни каких разрушений вслед за взрывом не последовало. А наступившую неожиданную тишину, разрушил мелодичный перезвон часов.
  Эльке испуганными глазами посмотрела на меня и привстав с кушетки, поглядела на стол, я тоже поспешил обернуться (после того как свечение набрало силу, смотреть на него было больно. Что было бы в момент взрыва не отвернись я и продолжи смотреть, лишь Великим Богам известно, может быть и ослеп бы). Куб по-прежнему стоял на столе, но в нем уже не было видно помещенных в него структур которые по идее должны были стать фамильяром.
  
  - Неужели не вышло? - мелькнуло в голове и тут же пришло чувство досады, я надеялся на успех. Видать посетившее меня несколько дней назад озарение, было всего лишь бредом.
  Но по-настоящему расстроится я не успел.
  - Смотри. - Эльке не стесняясь ткнула пальцем во что-то торчащее из-за аметистового куба.
  - Э-э-э...
  Эльке снова опередила меня и подхватила на руки то, что пряталось за кубом.
  
  ***
  
  Ну что я могу сказать, мой эксперимент по созданию фамильяра прошел вполне успешно. Если то, что сейчас держит на руках Эльке, можно считать за фамильяра конечно, хотя вполне вероятно, что оно еще вырастет. Странно все это, ведь я рассчитывал на то, что фамильяр изначально будет 'взрослой особью', возраст как таковой, не предполагался вообще.
  
  - И как она только не побоялась обжечься? - подумал я усаживаясь в кресло после того как закончил объясняться с господином Аскародом по поводу поднятого в моей комнате шума (даже 'знаменитая' звукоизоляция не смогла заглушить звук взрыва) и глядя на вертящего головкой птенца сидящего у Эльке на руках.
  
  Сейчас птенец был похож на объятый пламенем комок переливающихся всеми цветами радуги перьев. Можно себя похвалить, я хорошо постарался, скрестив то, что казалось бы скрестить нельзя, иллюзии, элементаля, огонь жизни, големостроение и многое, многое другое. Думаю, что если бы я был героем какой-нибудь книги про попаданца, критики бы автора за мое неслыханное везение во всем, ядом поливали бы изо всех щелей, цепляясь едва ли не к каждой строчке. Раньше мне всегда хотелось прочитать хоть одну книгу в жанре фэнтези про пападанца, написанную литературным критиком. Ну да ладно, теперь я этого уже все равно не смогу сделать, зато я могу в полной мере наслаждаться своей новой жизнью.
  
  - Как ты его назовешь? - спросила Эльке.
  - Еще не придумала. - ответил я.
  - А можно я, дам ему имя?
  Я пожал плечами. - Можно.
  - А кто это, мальчик или девочка?
  - А какая разница?
  - Большая.
  - Пусть будет мальчик. - ответил я снова пожимая плечами, мне-то все равно какого пола фамильяр.
  - Тогда я назову его... Анор... - Эльке посмотрела на меня. - Ну как, правда красивое имя?
  Я не стал спорить, Анор так Анор и ответил. - Спасибо тебе Эль, имя и правда очень красивое.
  - Смотри, ему оно похоже тоже понравилось. - птенец и правда стал сиять ярче.
  - Ну и кто тут, называл меня матушкой Гусыней? - улыбаясь поддел я Эльке. - Ты не выпускаешь его из рук с тех самых пор, как взяла его со стола.
  - Ой... Правда... - словно спохватилась Эльке. - Прости, он ведь твой. - она поднялась с кушетки и передала птенца мне.
  
  Стоило мне коснуться птенца, как я ощутил тепло испускаемое им, а также нечто вроде эмоций узнавания. Похоже ментальная модель снятая мной с птицы вполне прижилась. Радует, что мне не пришлось запоминать ее, просто 'сохранил' на фрагменты как на флешку, а затем оставалось только правильно распаковать и разместить. Сначала я хотел взять за основу модель ментального тела голубя, но потом передумал и снял модель с вороны или с ворона, я не орнитолог и в птицах не сильно-то и разбираюсь, но уж такую мелочь как то, что вороны одни из умнейших птиц в моем мире, знаю с детства.
  Если у Эльке на руках птенчик просто сидел и оглядывался, то сейчас похоже решил, что ему пора бы себя проявить и начать изучать окружающий его мир, так что он спрыгнул с моих рук прямо на столик опрокидывая чашки с остывшим переваром, на пол полетели блюдца с недоеденными пирожными, а в завершении всего он влез в блюдо на котором еще оставались не тронутые нами с Эльке пирожные. Эльке протянула к птенцу руки, но тот ловко увернулся и разбрасывая по столику то, что минуту назад было пирожными спрыгнул с него. Какое тут началось безумие... Эльке полезла за птенцом под столик и опрокинула переварник с водой, на пол полетела и сахарница вместе со всем содержимым, а следом и сливочница. Птенец не стал дожидаться пока его схватят и выскочив из под столика пустился на утек. Эльке давя ладошками и коленками пирожные разбросанные по полу под столиком поползла за ним. В итоге она поймала птенца загнав беднягу в угол после чего все также стоя на коленях и держа птенца в руках обернулась. Где-то через три минуты я смог наконец принять вертикальное положение, бока и живот болели так, словно я без отдыха несколько часов к ряду делал прокачку пресса. Утерев слезы и перестав подхихикивать я осмотрел устроенный бардак с критической точки зрения.
  
  - Ну и что вы мне тут устроили? - спросил я шутливо-грозно.
  Эльке потупила взгляд и протянула мне птенца. - Я вот...
  
  Я взял птенца в руки (в отличие от Эльке на фамильяре не было и пятнышка, зато Эльке каким-то невероятным образом умудрилась вымазаться едва ли не целиком) и ощутил ответную реакцию на мои слова, которую расценил как понимание и раскаяние (видать и правда ворона птица не глупая, раз лишь модель еще не известно насколько грубо снятая, начала работать с фактически еще младенцем).
  
  - Ладно, я не сержусь. - произнес я усаживая птенца на кресле и добавил. - Сиди здесь. - и сразу же пришло ощущение того, что птенец меня понял и понял очень хорошо и что никуда с этого места он не сойдет. После этого я повернулся к Эльке. - Иди помойся, а я пока подберу тебе что-нибудь из одежды.
  
  Потом мы еще долго 'тестировали' фамильяра. Оказалось что 'зверушка', действительно способна понимать речь (мысленные команды фамильяр тоже слышит), однако в самом начале команды выполняла только мои. Судя по тем ощущениям которые, я по установившейся между нами эмпатической связи (ученые в моем мире пытаются доказать или скорее опровергнуть существование такой связи, но пока что у них не выходит доказать ее существование, нет тех, кто готов войти с ними в такую связь) получаю от Анора, он воспринимает меня как мать. Эльке, Анор тоже записал в свою семью, но на ее команды он никак не реагировал до тех пор, пока я не приказал ему слушаться Эльке. Интересно, почему фамильяры, при всем своем разнообразии, обладают каким-то зачаточным машинным то есть линейным мышлением на уровне инстинктов (есть хозяин, он думает и отдает приказы, а фамильяр словно машина, выполняет их)? Однако големы земли которые становились фамильярами, могли думать и принимать решения самостоятельно. Как маги прошлого этого добивались? Интересно будет узнать, сможет ли интеллект Анора развиться до такой степени? Хотя и такой, пусть и туповатый исполнитель моей воли, уже не плохо.
  
  За каких-то три дня, Анор вырос из птенца размером с утенка, до... я просто не знаю птиц таких размеров, так что мне и сравнить не с чем. В общем, если три дня назад, Анор был как утка, то теперь стал как медвежонок, и я надеюсь, что больше он расти не будет. Хотя его размеры проблем пока не создают, он легко может их изменять, однако пока только в сторону уменьшения, но стать меньше, чем самый крупный из мне известных попугаев в моем мире, он все же не может. И мозги у него оказались тоже птичьи, что не может не печалить, все же я надеялся на то, что он будет умнее обычной птицы.
  Кстати, я ведь так и не сказал, что случилось с 'яйцом', точнее с аметистовым кубом. Не знаю что там с ним произошло на самом деле, я не силен ни в физике, ни в химии чтобы попробовать объяснить произошедшее, поэтому не буду пытаться сделать этого. Куб еще какое-то время оставался практически целым, 'птенец' можно сказать что и в самом деле вылупился. Там, где фамильяр пробил себе выход, образовалась дыра размером с мой кулак, кроме того, внутри непонятно как образовавшейся в кубе полости была какая-то жидкость. Ее остатки я слил в графин и передал Эльке, она пусть и будущий, но алхимик, вот пусть и разбирается что это такое. То, что осталось от куба 'скорлупа' на следующий день рассыпалась в мелкую, зернистую пыль, которую я тоже отдал Эльке.
  А еще я теперь повсюду разгуливаю с 'попугаем' на плече.
  
  ***
  
  Как же мне надоели все эти шушуканья у меня за спиной, но похоже мне от этого никогда до конца не отделаться. Людей вхожих в определенные круга, всегда обсуждают, им завидуют, ими восторгаются, их ненавидят. Что ж, мне от этого ни холодно, ни жарко, шепчутся ну и пусть шепчутся. Когда я поймаю того, кто распускает непотребные слухи о моей персоне... вот тогда и похохочем.
  Стараясь ни на кого не обращать внимания я прошел через холл первого этажа Академии и у лифтов столкнулся с мьет Боргом.
  
  - Добрый день, мьет Борг. - произнес я опережая мага.
  - Добрый день, госпожа де'Ниор. Рад видеть вас в стенах Академии.
  - Как ваши дела?
  - Сейчас я занимаюсь все тем же, то есть изучением огня жизни. Благодарю вас, за предоставленный материал. Без вас, мы бы так никогда и не пришли к тому, как вынести заклинание за пределы ауры. - мьет Борг еще раз поклонился. - Вы оказались намного умнее, всего нашего исследовательского корпуса найдя такой простой способ сделать это.
  - Все гениальное просто. - ответил я улыбаясь.
  - А это что? - спросил маг указав на сидящего на моем правом плече Анора.
  - Это мой фамильяр, я создала его три дня назад. - ответил я.
  - Фамильяр? - оторопело произнес мьет Борг, глаза его при этом начали неестественно округляться.
  - Да, фамильяр. - ответил я и сделав книксен добавил. - Простите, мьет Борг, но мне уже пора. - я шагнул в гостеприимно распахнувший свои дверцы лифт и нажал на кнопку с тремя двойками. - Будет время, еще поболтаем. До свидания.
  
  На этаже отведенном под нужды Малого Совета (да-да, под нужды Малого Совета отведен целый этаж здания Академии, а это очень большая площадь), как всегда тихо, правда я здесь всего третий раз, так что, так говорить наверное неправильно и все же, как и в прошлый и позапрошлый разы, когда я здесь был в сопровождении мьет Седрика, здесь все также тихо.
  В зале заседании сегодня тоже пусто, пройдя его насквозь я вышел в другой коридор, он то и ведет к лифтам, а также к лестнице на этаж библиотеки Гильдии и кельи членов Малого Совета.
  
  - Добрый день, господа! - произнес я делая книксен.
  - Добрый день, Лурия. - встав и поклонившись, поздоровался мьет Арон.
  - Добрый день. - также как и мьет Арон поздоровался мьет Арнголд.
  
  Я неодобрительно покачал головой заметив на столике бутылку довольно крепкого вина (почти двадцать пять градусов) и мьет Арнголд поспешил убрать тару с глаз долой. С одной стороны, они люди взрослые, старше пожалуй и не найти и не мне им указывать, что им и когда делать, а с другой... Ну а с другой стороны, мне такое поведение моих коллег и наставников попросту не нравится (мой девиз теперь такой - раз сам выпить много не могу, то и другим давать не буду). Да и вообще, за прошедший год, мое отношение к алкоголю сильно изменилось.
  
  - Прошу прощения, что помешала вам. - занимая свободное кресло произнес я и положив себе на колени ридикюль, не дожидаясь ответа начал выкладывать его содержимое на столик.
  - Ну что вы, это нам с Ароном стоит извинится. - ответил мьет Арнголд.
  Я не поднимая головы кивнул и достав последнюю кипу бумаги, убрал ридикюль и сняв Анора с плеча посадил его себе на колени.
  - Вот, как я и обещала, я делюсь с вами, результатами своих трудов. - произнес я поглаживая Анора по голове, ему это очень нравится.
  Мьет Арнголд передал мьет Арону бумаги и тот на какое-то время погрузился в их изучение.
  - Мне трудно понять написанное вами, все же это не мое направление, но суть я кажется уловил. - через некоторое время произнес мьет Арон и указал на Анора. - Это я так понимаю и есть результат вашего эксперимента?
  - Да, так и есть.
  - Взгляни. - мьет Арон отдал бумаги мьет Арнголду.
  Мьет Арнголд закончил читать значительно быстрее мьет Арона. - Создание энергетических фамильяров не практиковалось вот уже... - произнес мьет Арнголд и запрокинув голову зашевелил губами и примерно через две минуты добавил. - Да, с момента 'падения' Коллегии. - он посмотрел на меня. - Неужели вам, удалось восстановить столь давно утраченный секрет?
  - Не совсем. Я разработала свой собственный метод создания псевдоживых энергетических существ. - ответил я.
  - И что вы хотите взамен? - осторожно спросил мьет Арон.
  - Ничего.
  - Ничего? - на лице мьет Арона проступило удивление в его крайней форме.
  - Ничего. - повторил я, после того как я получил доступ к источникам знании, мне больше ничего не надо, поэтому я и решил совершенно безвозмездно отдать все материалы по созданию 'персонального помощника'. - Или вы сомневаетесь в моей бескорыстности? Я ведь и в самом деле, могу передумать...
  - Нет, ну что вы, я ничуть не сомне... - ответил было мьет Арон, но я его перебил.
  - Ладно, мне все равно, сомневаетесь вы или нет, у вас все равно больше нет ничего, что могло бы меня хоть как-то заинтересовать. Даже если вы от меня что-то и утаили, это уже не имеет никакого значения. - я посадил Анора себе на правое плечо и встав с кресла сделал книксен. - До свидания, мьет Арон, мьет Арнголд.
  - До свидания. - послышалось в ответ и я направился к лифту чтобы добраться до библиотеки Академии, она хоть и стала бесполезной после такого 'приятного' для меня 'открытия' как чтец, но от чтения простых книг у меня хотя бы голова не начинает раскалываться.
  
  
  Академия, несколькими днями позже.
  
  Из приоткрытой двери рабочего кабинета мьет Арона донесся голос мьет Седрика. - Попросить то можно, вот только вряд ли Лурия согласится...
  - Чем гадать, не проще ли спросить? - толкая дверь произнес я и добавил делая книксен. - Доброе утро, мьет Арон, мне передали, что я вам зачем-то понадобилась... Зачем же?
  - Доброе утро, Лурия. - поднимаясь из-за своего рабочего стола ответил мьет Арон, мьет Седрик только кивнул, мы с ним сегодня уже здоровались. - Прошу, присаживайся. - мьет Арон жестом предложил мне присесть в большое мягкое кресло.
  - Благодарю. - я снова сделал книксен принимая предложение и уже после того как уселся в предложенное кресло добавил. - Я слушаю вас, мьет Арон.
  Мьет Арон прочистил горло - Кхм... - и бросив быстрый взгляд на мьет Седрика, ответил. - Как вы знаете у Академии весьма прочные дружеские связи с магическими академиями других стран. Каждый год, на пару месяцев, мы отправляем кого-нибудь к ним, а они...
  Я поднял руку прерывая мьет Арона. - И вы хотите отправить меня?
  - Нет, в смысле да, но не в качестве ученика по обмену.
  - А в качестве кого?
  - В качестве моей спутницы. - ответил за мьет Арона, мьет Седрик.
  - Простите, мне послышалось, вы сказали - вашей спутницы?
  - Вам не послушалось, я действительно это сказал. - ответил мьет Седрик при этом он отвел взгляд. - Хочу сразу оправдаться, это была идея Арона, это он предложил выбрать вас.
  - Не знаю, что вы там задумали на самом деле, но если я вам подхожу, то для разнообразия, я пожалуй соглашусь.
  Мьет Арон буквально растекся по креслу. - Благодарю вас, если бы вы отказались, просто не знаю, чтобы я делал.
  - Итак, куда же мы едем? - спросил я у мьет Седрика.
  - К гномам.
  - Когда?
  - Через три дня.
  - Три дня это хорошо. - кивая произнес я. - У меня будет полно времени для того, чтобы подготовиться. Это все, если да, то я бы хотела вернуться в библиотеку?
  - Прошу вас, не налегайте так на чтеца. - ответил мьет Арон. - В прошлый раз, вам повезло отделаться лишь кратковременной потерей сознания. Но второго раза мо...
  - Благодарю вас за беспокойство, мьет Арон. На сегодня я ограничусь лишь парой кристаллов. - я поднялся с кресла и сделав книксен добавил. - Если я вам сегодня снова понадоблюсь, вы знаете где меня найти.
  
  Три дня пролетели как один, хотя мои мастера швейного дела, уложились в кратчайшие сроки, успев пошить не одно, а целых два платья, а мастер Волех изготовил обувь под них. Не поеду же я к гномам в старых обносках, тем более что в этот раз, за мой наряды заплатит Академия.
  
  Прервав сборы я обернулся и спросил у вошедшей в мою комнату Эльке. - Принесла?
  - Да, вот. - Эльке показала мне два небольших стеклянных флакончика. - Как ты и просила, полевые цветы и аристократка. - подруга демонстративно потрясла флаконом с духами.
  Аристократка это такой сорт роз из которых Эльке делает эссенции, живые цветы стоят не дешево, но куда дешевле, чем заказывать туже эссенцию в алхимической лавке.
  Эльке вручила мне оба флакона и полезла в кошель у себя на поясе.
  - А это что? - спросил я заметив как Эльке укладывает в мой дорожный кофр (три таких же сундука уже набитых вещами, аккуратно составлены в углу) несколько других флакончиков.
  - Ну как это что? - удивилась Эльке и взяла один из флакончиков. - Это... - она задумалась. - Ну если там...
  - Мда-а... - я взял у нее флакон и сам положил его в кофр - Я поняла.
  Эльке, какой бы взрослой ее не считали, особенно из-за размера ее груди, до по-настоящему взрослой девушки не стесняющейся говорить о гигиене интимных мест, еще расти и расти.
  - Там на всех инструкции есть. И вот еще что... - Эльке снова полезла в кошель. - Я там заметила, что у тебя закончились. - и она положила в кофр пузырек с моими горячо любимыми таблеточками.
  Ну уж тут я не смог удержаться от того чтобы не обнять Эльке. - Спасибо тебе.
  - Да ладно, ты вон как меня всегда выручаешь. Должна же я тебе хоть чем-то отплатить.
  Оторвавшись от Эльке я сходил к столу и взяв сидевшего на нем Анора, вернулся и посадил его ей на плечо. - Пока меня не будет, ты будешь заботится о нем. А ты!.. - я строго посмотрел на фамильяра. - Будешь слушаться Эльке также, как слушался бы меня. Иначе я тебя в кошкум превращу или еще во что, что ты там не любишь. Понял? - Анор по птичьи склонил головку и посмотрел на меня ярко голубым глазом, одновременно с этим я почувствовал что Анор меня понял.
  
  Не смотря на то, что фамильяр беззаветно предан своему хозяину и готов выполнить любой его приказ, на его поведении это ни как не сказывается, поэтому мне каждый раз приходится давать команду 'сидеть', 'лежать' или 'ждать' иначе Анор может устроить бедлам на пополам с погромом. Он очень любопытный. Кошек он не любит со второго дня своего существования. Я желая проверить сможет ли он летать, дал разрешение на взлет с балкончика своей комнаты и... Анор полетел... вниз, как камень, хорошо что внизу в это время никого (ну или почти никого) не было. Анор ведь не совсем настоящая птица, многое я при копировании ментальной матрицы вороны скопировать не смог, так что откуда бы ему догадаться, что для того чтобы летать, ему надо махать крыльями? Внизу его ждала кошка, точнее кот, здоровенный такой толстый котяра, он живет в пансионе (тоже мне мышелов, но надо отдать ему должное, для своих габаритов он довольно ловкий). Не разбираясь кто и что перед ним, кошак отдыхавший в это время на заборчике свалился на Анора и ну его рвать. Думаю, что настоящую птицу таким образом он прикончил бы через несколько секунд, а Анору от физических воздействий ни холодно, ни жарко, однако тут он повел себя как настоящая птица, он испугался и начал отбиваться. Кошак испугался за свою шкуру уже после первого же ответного клевка и задал стрекача, Анор от него не отставал и позорно бежал в другую сторону где его подрала уже не кошка, а какая-то шавка. В общем я потратил еще день на дрессировку и воспитания чувства мужества (не будет же мой фамильяр каждый раз спасаться бегством) и собственного достоинства (он феникс, а не какая-то там курица или ворона и ему не пристало бегать от врага, это враг должен бежать от него).
  
  - А как же ты?
  - А что я?
  - Анор ведь твой фамильяр, разве можно его вот так просто взять и оставить?
  - Можно, я нескоро вернусь, а за это время некоторые личности могут вновь почувствовать вкус свободы и вседозволенности. Прикажешь Анору и он своим клювиком, съехавший-то мозг, кому надо, да и подправит.
  - Да разве ж, так можно?
  - Эль, по другому они не понимают или не хотят понимать. Мальчишки еще...
  - Поняла. - с некоторым недовольством в голосе произнесла Эльке.
  - Но ты если хочешь, можешь попробовать и мирным путем решать возникающие вопросы, никто не запрещает. В мое отсутствие ты глава дискома, тебе и решать, как быть и что делать.
  Потом мы пили перевар как всегда с пирожными и уже вечером я окончательно собрал свой скарб.
  Вообще я хотел взять Анора с собой, но пришлось передумать, гномам рано пока знать о том, что появился способ создания энергетических форм жизни.
  
  Седрик.
  
  Маги редко просыпаются рано, но он, как член Малого Совета и по совместительству ректор Школы Магии, должен всегда вставать рано, правда сегодняшний день можно сказать, стал неким исключением, ведь время в центральной части Акрилона на несколько часов отстает от Хлои. В дверь его кельи (хорошая такая келья с просторной гостиной, библиотекой, столовой, уборной и купальней, гардеробной комнатой, большой спальней и рабочим кабинетом. Все это обставлено роскошной мебелью и предметами богатства и роскоши, маг, если он хороший маг, не будет жить в нищете) трижды постучали.
  Направляясь к двери он подхватил свой иссиня-черный с пурпурной подбивкой плащ-накидку висевший на спинке стула в гостиной и ловко набросил его себе на плечи, и уже у дверей прихватил с вешалки широкополую шляпу (мода на такие шляпы пришла из Империй, а каких-то триста лет назад в моде были береты и треуголки, которые до сих пор в моде у моряков).
  
  - Доброго Вам утра, Ваше Магичество. - кланяясь едва ли не до пола произнес гремлин. - Его Магичество Арон повелел будить Ваше Магичество, ежели Ваше Магичество изволит почивать.
  Не проронив ни слова он прошел мимо склонившегося гремлина и направился к лифтам.
  - Его Магичество Арон повелел также передать, что Ваше Магичество уже дожидается миледи Лурия. - произнес семенящий следом гремлин.
  
  Он кивнул, эта юная особа та еще головная боль, но кто-то должен ей заниматься и эта участь выпала на его долю, хотя он даже и не пытался воспротивиться этому. Наоборот, он был рад, что этот казалось бы тяжкий жребий, выпал именно на его долю. Девушка с момента своего появления в Школе Магии вызывала у него интерес и не только потому что обладает очень привлекательной внешностью, что было ни раз и не два отмечено и его другом Пьером и остальными педагогами, да и вообще всеми, кому довелось пересекаться с госпожой де'Ниор. Не многим из них выпала честь обращаться к этой юной особе просто по имени, и даже он сам наделав глупостей, до недавнего времени, был лишен такого права. Как опытный маг, он сразу отметил необычную развернутость ауры будущей ученицы, а также отличающееся от остальных учащихся поведение, что собственно и заставило его совершить целый ряд не до конца обдуманных поступков.
  Он вышел на улицу и ему в лицо дыхнул прохладный утренний ветерок от которого он поежился. На площадке перед входом уже стояла карета рядом с которой его ожидала Лурия в компании Арона.
  
  Вадим.
  
  - Доброе утро, мьет Седрик. - делая книксен произнес я.
  
  Мне показалось очень странным то, что к гномам мы отправимся не от границы, что было бы логичнее, а из Академии. Конечно, можно предположить то, что до куда-то мы доберемся через портал, но зачем тогда эта карета? Странно и то, что для мага такой величины как мьет Седрик выделили столь обычную на вид коробку на колесах. Но я пока решил оставить все вопросы при себе, магам лучше знать как и на чем можно добраться до государства гномов.
  
  - Доброе утро. - с поклоном ответил Седрик. - Простите, что заставил вас ждать.
  Я посмотрел на мьет Арона. - Ничего страшного, мьет Арон не давал мне заскучать.
  - Вы не оставите нас на некоторое время? - спросил мьет Арон. - Нам нужно уточнить кое-какие детали вашей поездки, а после Седрик присоединится к вам?
  - Ну хорошо, - пожимая плечами ответил я - можете по-секретничать. - и сел в карету в которой уже сидел тот самый ученик по обмену, которого я и Седрик должны сопровождать к гномам.
  
  Обычный на вид парень, которого мьет Арон представил мне как Арцивуса (маги любят брать себе имперские имена, это вроде бы как придает им солидности что ли. Хотя мьет Арон и многие маги старой закалки, предпочли выбрать себе гномьи имена или имена народов центральной части Средеземья) адепта магии огня первой степени. Сейчас парень сидел укутавшись в свой плащ и прислонившись к стенке кареты делал вид будто дремлет. Но я то вижу, что он не спит, ну да Боги с ним, мне стесняться некого и нечего, пусть разглядывает.
  
  - Интересно, о чем это таком решили пошептаться мьет Арон и мьет Седрик? - думал я глядя в окно со своей стороны. - Я бы на их месте все заранее обговорил, тет-а-тет, если это требует некоей секретности.
  Маги разговаривали примерно минут пять, после чего мьет Седрик наконец таки сел в карету.
  - Арцивус, смотри не посрами честь Академии. - произнес заглянувший в карету мьет Арон. - Счастливого вам пути.
  - До свидания, мьет Арон. - ответил я отвернувшись от окна.
  Мьет Арон кивнул и закрыл дверь, после чего отдал команду нашему зеленокожему-кучеру. - Трогай!
  
  ***
  
  Ехали мы около часа, потом карета на две минуты остановилась у большой портальной арки, и по прошествии этих двух минут мы снова продолжили путь. Город куда нас перенесло называется Шелод, он как и Хлоя находится на границе, но значительно восточнее и получается что дальше от гномьего царства-государства. Но как оказалось такой на мой взгляд бессмысленный маневр все же имел смысл. Из Шелода до Брина - ближайшего крупного города гномов, - проложена самая что ни наесть настоящая железная дорога (ширина колей гномьей железной дороги три метра), даже с практически не магическим паровозом, магия в этом самом паровозе используется вместо угля, для нагрева воды в котле. Разумеется у Академии и здесь все схвачено, еще до нашего прибытия к составу был прицеплен дополнительный вагон.
  Железнодорожный вокзал встретил нас обычным для таких мест шумом-гамом и толпами людей разбегающихся в стороны дабы пропустить украшенную гербами Академии карету и снова смыкающими свои ряды за ней. Не знаю кто занимался строительством вокзала, гномы или местные, но то, что это вокзал понять можно едва ли, как снаружи так и изнутри, зато паровоз самый обычный, ну или почти обычный, все-таки его конструировали гномьи инженеры в этом мире, а не люди на моей Родине.
  Проехав через большую арку (таких арок три, две меньшего размера для людей а центральная для транспорта) карета выкатила на перрон.
  
  - Прошу, вашу ручку, миледи. - произнес мьет Седрик первым выбравшийся из кареты когда та остановилась напротив вагона украшенного гербами Академии и раскрашенного в ее цвета.
  - Благодарю. - ответил я принимая помощь мага, следом за мной на перрон спустился Арцивус.
  
  Пока наши вещи грузили в вагон я прогуливался вдоль него и рассматривал стоящих чуть поодаль людей, а также здание вокзала. Наверное здание вокзала строили все-таки гномы, чем-то он пусть и отдаленно, но все же напомнил мне гномий банк в Хлое.
  Разумеется, что дольше всего возились с моим багажом, взять с собой меньше вещей я себе просто позволить не смог, я и так взял только самое необходимое.
  Похоже машинист ждал только нас, потому что как только погрузка нашего багажа была завершена и мы - это я, мьет Седрик и Арцивус вошли в наш вагон, паровоз издав протяжный гудок тронулся.
  Своим устройством вагон мне напомнил фургон который мне для поездки к родным Лурии любезно предоставил мьет Седрик, только комнат больше, все же вагон крупнее фургона. Как только я оказался у себя в 'купе', то сразу же поспешил принять душ.
  Кроме нас, в вагоне было еще две пассажирки, которые оказались горничной и кухаркой, не пристало быть магам, в дальней дороге самим себя обслуживать. А ехать нам долго, только до Брина целую неделю, а потом еще неизвестно сколько от Брина до стольного гномьего града добираться и ехать придется уже не по железной дороге, а по простой.
  
  Седрик.
  
  - Ах ты ничтожество! - разнеслось по вагону заставив его вздрогнуть.
  За дверью послышался какой-то шум похожий на топот.
  - Ах ты демон безрогий! Да я тебя испепелю!
  
  Отложив книгу он приоткрыл дверь, в нос ударил запах паленых волос, он выглянул в проход и едва успел отпрянуть обратно в комнату, как мимо пролетела едва различимая бусина и через мгновение в конце коридора раздался громкий, резкий хлопок.
  Прикрыв себя магической защитой, он снова рискнул выглянуть в проход и столкнулся с Лурией, вид у юной леди был самый что ни наесть решительный, в руке у нее блестела еще одна бусина. Арцивус наивно полагал что он сильнее Лурии (и не только магически), ведь он адепт школы огня в то время как Лурия всего лишь ученица, да и к тому же амулетчик и потому позволял себе некоторую вольность в отношении девушки.
  
  - Похоже теперь, он уже не считает себя сильнее. - подумал он заступая Лурии дорогу которая при его появлении достала из одной из трех сумочек висящих у нее на поясе еще несколько бусин.
  - С дороги мьет Седрик, иначе и вам несдобровать.
  - Прошу успокойся, не надо никого испепелять. - примиряюще выставив вперед руки произнес он. - Что, Арцивус натворил на этот раз?
  
  Лурия густо покраснела и он едва успел снова спрятаться в комнате, на то место где он стоял упало сразу две бусинки которые пронзительно дзынькнув разбились. В комнату ворвался поток ледяного воздуха, синеватым пламенем вспыхнула и погасла разорванная магическая защита.
  
  - Ну и силища. - переводя дух думал он, оценивая работу заклинания которое только что, играючи разрушило его защиту, пусть и не максимального уровня на какой он только способен. - Ну сейчас я кому-то устрою. - подумал он в очередной раз выглядывая в уже опустевший проход и осматривая черное пятно на полу, сработавшие заклинания прожгли и ковровую дорожку и деревянный пол вагона, воздух одновременно пах и паленой шерстью и просто дымом. Набрав в легкие воздуха он крикнул. - Арцивус!
  
  Парень появился практически сразу и его вымазанное чем-то черным лицо выражало крайнюю степень раскаяния, волосы практически полностью обгорели на одежде также были заметны следы воздействия огня.
  
  - Что это с твоим внешним видом?
  - Защита которую я поставил, не сработала, я чудом успел выскочить в проход и убежать.
  - Неужели ты стал боятся какую-то ученицу? - поддел он Арцивуса.
  - До меня только сейчас дошло, что ты имел ввиду ее титул, когда обращаясь к Лурии называл ее миледи. - ответил Арцивус.
  - Что ты натворил на этот раз, пустая твоя душа?
  - Прости. - Арцивус протянул ему какую-то тряпочку украшенную кружевом.
  - Что это? - спросил он разглядывая кусочек шелка. - Платок?
  - Эм-м-м...
  И тут до него наконец-то дошло, он понял, что же такое вручил ему Арцивус, никакой это не платок, одновременно с этим сердце мага как ему самому показалось замерло на несколько секунд.
  - А ну-ка, пойдем-ка. - он ухватил Арцивуса за ворот рубахи и толкнул вперед себя. - Шагай.
  Арцивус побледнел и мелко-мелко затрясся. - Не надо, она ведь правда убьет меня.
  - И ты это заслужил, больше я за тебя заступаться не буду.
  
  Арцивус с понуро опущенной головой зашагал по проходу, он шагал позади и думал что ему делать. Последняя выходка Арцивуса действительно может стать для него последней. До этого он уже успел уладить два конфликта, Лурия злилась, но прощала Арцивуса, однако сегодня Арцивус зашел слишком далеко. Просто извинится не получится, да и станет ли Лурия их вообще слушать?
  
  Он постучал в дверь комнаты Лурии и спросил. - Могу я войти?
  Буквально через секунду Лурия сама открыла дверь и отшагнув в сторону ответила. - Входите.
  Он вошел в комнату и заметил на небольшом столике целую россыпь бусин, внутри все как-то резко похолодело. - От такого количества атакующих заклинании скорее всего уже никакая защита не поможет. - мелькнуло у него в голове.
  - Опять пришли чтобы защищать этого... - Лурия запнулась подбирая подходящее слово. - Этого... - лицо ее покраснело, но она смогла договорить. - Этого извращенца фетишиста?
  - Нет. - он сделал шаг назад и вытянув руку в проход ухватил Арцивуса за ворот рубахи и рывком втянул того в комнату.
  При виде Арцивуса Лурия несколько раз сжала и разжала кулачки, а затем сделала шаг в его сторону и вытянув руку произнесла. - Бери.
  Арцивус машинально протянул руку, он едва успел выпустить ворот рубах Арцивуса, но все равно ему тоже неплохо досталось.
  
  Вадим.
  
  Этот Арцивус оказался той еще занозой в моей попке, за которую он имел наглость меня трогать. От немедленной медленной и жестокой расправы, его всегда спасал мьет Седрик. Однако последняя выходка Арцивуса довела меня до ручки. Каким-то образом Арцивус стянул из прачечной мое белье, я ведь не сам его стираю, иначе зачем с нами едет прислуга? Да я бы и не заметил пропажу, если бы ко мне, когда я читал в общей комнате отдыха, не явилась зареванная Диана и не начала каяться, что она потеряла мое белье. И практически следом за Дианой явился и Арцивус с весьма довольной рожей. Мне даже спрашивать его ни о чем не пришлось, все это время он держал руки у себя за спиной, карманов то у местных на одежде нет. Спрятать то, что он стянул из прачечной Арцивус или не догадался, или хотел снова как-то зацепить меня. Только в этот раз я уже решил идти до конца. Так-как магичить на прямую означало бы выдать себя с головой, чего я бы не хотел (пусть думают что я всего лишь талантливый амулетчик), то я 'зарядил' несколько бусинок купленных когда-то у мьет Рогвера в качестве заготовок под мелодиофоны. Раз до меня никто не догадался делать небольшие мелодиофоны, я решил сам поставить это дело на поток и сбывать их через мьет Рогвера, что делать с деньгами я тогда не думал, правда пока, дальше идей это дело так и не продвинулось. Вот бусины и пригодились мне, пусть и в другом деле.
  Арцивус успел среагировать на мой бросок и даже на высвободившееся заклинание успел ответить выставленной защитой, да только вот мое заклинание прожгло ее словно бумажную, зато моя защита которой я прикрыл половину комнаты отдыха и находившуюся в ней Диану даже не заметила буйства магии. Арцивуса выбросило из комнаты в проход и только это его и спасло от жестокой расправы (убить бы я Арцивуса наверное не убил, но покалечил бы точно).
  
  В дверь моей комнаты тихонько постучали. - Войдите.
  В комнату вошел мьет Седрик. - Я вот тут принес... то, что посмел взять Арцивус.
  
  Меня аж перекосило, я почувствовал как запылали лицо и уши, а ведь это всего лишь белье и ничего такого ужасного в этом вроде бы нет. Ну увидел его кто-то, ну взял в руки (в бутике когда мы с Эльке покупали белье, я вообще о таких пустяках не думал), чего такого-то? Ан нет, сейчас чувствую, что готов провалиться сквозь пол вагона и дальше в недра планеты.
  Седрик прихрамывая прошел к столу и с трудом разжал пальцы, кроме того что удар током был далеко не детским я еще добавил и заклинание паралича, Арцивуса всего перекрутило, он сейчас так и лежит у себя в комнате в замысловатой позе, а у мьет Седрика которому досталось значительно меньше, временно практически полностью отказала правая часть тела.
  
  - Сразу отдать не смог. - избавившись от 'тяжкой ноши' маг вздохнул. - Я бы хотел еще раз извиниться за Арцивуса, клянусь, он больше не посмеет позволить себе какую-либо фривольность в отношений тебя.
  Я отойдя к окну даже не взглянул в сторону стола. - Тоже самое вы говорили и в прошлый, и в позапрошлый разы, и к чему это привело?
  
  Не знаю с какой скоростью движется паровоз гномьего изобретения, но судя потому как мелькают за окном еще видимые в сумерках деревья, делает он это довольно быстро, а главное плавно и бесшумно. Я не видел рельс и не знаю через какие промежутки у них стыки, но тряски в вагоне не чувствуется, да и шума который казалось бы неизбежно возникает, когда колесные пары находят на стыки, совсем не слышно.
  
  - Мне кажется он хорошо усвоит урок, который ты ему преподала.
  - И много у вас в Академии еще таких больных извращенцев?
  - Ну, я бы не стал судить всех так уж строго, да и Арцивуса можно понять... Только не подумай, что я его защищаю. - выставив вперед руки произнес мьет Седрик.
  - Вы пытаетесь его оправдать, что это если не попытка защитить его? - склоняя голову на бок и прищуриваясь спросил я.
  - Я не пытаюсь его оправдать, то есть да - пытаюсь, но я его не защищаю...
  - Что-то я вас не понимаю.
  Мьет Седрик глубоко вздохнул и успокоившись ответил. - Я пытаюсь сказать, что таким образом он всего лишь хотел добиться того, чтобы ты обратила на него внимание.
  - Боюсь, что мне непонятен такой способ добиваться чьего-то внимания и уж тем более расположения.
  
  На самом деле я прекрасно понимаю Арцивуса. Думаю, что в жизни любого парня был такой период когда он делал все, для того чтобы добиться внимания объекта своего обожания, невзирая на то, что такое внимание может иметь и негативный оттенок. От любви до ненависти один шаг. Как и наоборот. Но вот хоть убейте, я не могу себе представить хоть одного нормального парня, который для того чтобы девушка обратила на него внимание, сопрет ее исподнее.
  
  - Ты права, но ведь Арцивуса никто не учил как правильно ухаживать за дамами.
  - И это по-вашему, дает право Арцивусу и ему подобным мало или плохо воспитанным элементам, красть женское исподнее?
  - Нет конечно, но я уверен, что он больше ничего подобного себе не позволит.
  - Надо думать, что нет. Тем не менее я надеюсь, что вы Седрик уделите вашему подопечному время и научите его хорошим манерам.
  - Не волнуйся, я займусь Арцивусом сразу же, как только он придет в себя.
  - Что ж, я надеюсь это не пустые заверения. А теперь, если это возможно, я бы хотела побыть одна.
  - Разумеется, не буду мешать. - ответил мьет Седрик и вышел из моей комнаты.
  
  Арцивус.
  
  Последнее что он успел запомнить это невинную улыбку на лице Лурии, да жуткую боль пронзившую его руку держащую ее ручку.
  Он очнулся с дикой болью во всем теле, его ощущения едва ли можно было сравнить с теми, когда его в детстве, до того как он пошел учиться в школу магии, лупил отец. Теперь он не знал чему верить, с одной стороны Лурия только учится использовать магию и выбрала артефакторику потому что ее легче освоить. Однако в школе не изучают создания боевых амулетов и артефактов, а против него она использовала боевые артефакты, да к тому же идеально выверенные, чтобы и его защиту пробить и не разнести весь вагон. Ведь с другой стороны получается, что не зря Седрик едва ли не стелется перед ней. А он еще верил всем тем слухам, что с недавних пор начали ходить по Академии, сейчас он бы очень хотел, чтобы все те, кто распускает эти слухи на своей шкуре почувствовали все то, что он чувствовал тогда и чувствует до сих пор.
  
  - Вот ведь идиот. - думал он глядя в потолок. - Неужели мне придется просидеть в комнате до самого Брина? А потом что, тоже прятаться? Вряд ли она забудет все то, что я себе позволил. Дернули же меня демоны заглянуть в прачечную, да и потом поперся как дурак через весь вагон, даже не подумал о том чтобы спрятать.
  
  Полежав без движения еще какое-то время в темноте он попробовал встать, однако ни руки, ни ноги даже не шелохнулись и вернулась унявшаяся боль. В итоге он до самого утра так и не смог подняться и пришлось ему провести ночь лежа в мокрой одежде на мокрой кровати.
  
  Вадим.
  
  Вокзал Брина оказался практически таким каким мне его нарисовало мое воображение, то есть можно сказать, что здание вокзала Брина за небольшими отличиями, точная копия вокзала в Шелоде. В Брин мы прибыли практически под вечер, так что эту ночь было решено провести в городе. И разумеется, что у Академии и тут все на мази, в том плане, что в Брине есть гостиный дом специально для приезжих магов из Акрилона.
  Погода меня не очень-то и обрадовала, Брин встретил нас мелким холодным как лед дождем и не менее ледяным ветром. А ведь я привык к тому, что в Акрилоне всегда по летнему жарко и если и идет дождь, то только грибной, да и то рано-рано утром.
  Все оставшееся время до Брина, Арцивус старался не попадаться мне на глаза, и в общем-то правильно делал. И пока мы ехали в карете от вокзала до гостиного дома, изо всех сил старался казаться невидимкой, то есть вжался в дальний от меня угол кареты, укутался в свой плащ и накинув капюшон притворился дремлющим.
  
  Мы оказались единственными постояльцами гостиного дома, впрочем этого стоило ожидать, маги редко покидают стены Академии.
  
  - Не скучаешь? - спросил мьет Седрик поставив что-то на столик и опустившись в кресло напротив. За время путешествия на поезде я успел прочесть все книги какие взял с собой, да и те книги, что были в небольшой библиотеке нашего вагона тоже, а тут дорвался до 'свежачка'.
  - Нет, не скучаю. - ответил я демонстрируя обложку книги которую только что читал.
  Автор тот же самый, который написал 'Власть', эта книга называется 'Некромант', довольно подробно описывает зарождение этого направления магии. Некроманты появились после падения Коллегии и сейчас точно так же как и тогда, некромантами становились и становятся исключительно люди. Первым некромантом был колдун Сирандол который якобы искал способ вернуть к жизни свою возлюбленную, но на самом же деле, как все злодей он хотел совсем другого. Я как раз успел дочитать до первого махача армии живых с ордой мертвецов, когда пришел мьет Седрик.
  - Ничего, время еще будет, успеешь дочитать. - произнес мьет Седрик и кивнул на стол. - Я вот тут принес игру - шахматы называется.
  Я глянул на столик и увидел шахматную доску с уже расставленными на ней фигурами, все как и положено, есть черные и белые, ферзи, короли, пешки и прочие фигуры. - Э-э-эм...
  
  Вообще я, как игрок в шахматы, никуда не гожусь, это мне Леська доказала, когда тренировалась на мне готовясь к школьной спартакиаде по шахматам. Я тогда только, первый курс универа окончил, весь из себя важная птица, дескать ума много. Угу, как же. Я проиграл Леське десять партии из тех десяти, что мы сыграли, то есть я продул в сухую, даже в ничью ни разу сыграть не смог.
  
  Глядя на фигуры я задумался. - А что, если здесь фигуры ходят иначе?
  Я перевел взгляд с шахмат на мьет Седрика и тот видимо по своему растолковав этот взгляд произнес. - Ах, ну да, ты ведь не знаешь правил...
  На объяснения правил игры в шахматы у мьет Седрика ушло минут пять, местные правила как оказалось, ничем не отличаются от известных мне.
  - Ну что же, давай решим, кто какими будет ходить первым? - предложил мьет Седрик взяв с доски по пешке каждого цвета и спрятав их у себя за спиной.
  
  Право играть белыми досталось мне.
  Вместо привычного 'е2-е4' я сам не знаю почему сходил, как ходила Леська 'd2-d4' когда в нашем давнем поединке, она играла белыми.
  
  - Ты уверена, что хорошо подумала, перед тем, как сделала ход? - спросил мьет Седрик. - Если хочешь, можешь сделать другой ход, только хорошо подумай.
  - Нет, я достаточно хорошо подумала, давайте продолжать. - ответил я.
  
  Игрок из мьет Седрика, оказался точно такой же, как из меня, то есть ни какой, он делал абсолютно те же ходы что и я когда-то. Мне казалось, что я за прошедшие годы с тех пор, как сказал что не буду больше играть в шахматы - все забыл. Однако сейчас я словно вернулся в прошлое и заняв место Леськи, каждым ходом просто издеваюсь над беднягой сидящим напротив.
  
  - Прошу прощения, был неправ. - произнес мьет Седрик когда я объявил ему шах и мат. - Могу я узнать, где ты научилась так играть?
  - Эм-м... вообще-то я впервые играю. - самым наглым образом соврал я.
  - Хм-м-м... - выдал мьет Седрик почесывая в затылке. - А ну-ка, давай еще разок.
  Мы сыграли еще две партий, первую из которых мьет Седрику с трудом удалось свести к ничьей, ну а ворую я уступил дабы не вызывать у мьет Седрика ненужных мне подозрении.
  Ну а потом, я решил, что мне пора спать и извинившись ушел к себе в комнату, не забыв прихватить с собой книгу которую читал до прихода мьет Седрика.
  
  Седрик.
  
  После ухода Лурии, он еще долго сидел глядя на шахматную доску. Если следовать древнейшей поговорке, то новичкам всегда везет, однако по своим ощущениям он мог бы сказать, что играл он далеко не с новичком. Даже ту партию которую он смог взять, Лурия как будто бы отдала, чтобы не унижать его достоинства.
  
  - Если судить только по первой реакции, то игра ей все же знакома, однако похоже у Лурии с шахматами связаны какие-то далеко не самые приятные воспоминания. Как бы она вспомнив это что-то, не замкнулась в себе. - думал он крутя в пальцах белого ферзя в которого превратилась пешка в самой первой из трех сыгранных ими партий. Тяжело вздохнув, он поставил фигуру на доску и встав с кресла направился к лестнице на второй этаж.
  
  Вадим.
  
  Утром, перед входом в гостиный дом нас ждал фургон, запряженный аж двенадцатью лошадьми. Самое удивительное, что лошади не выглядели тяжеловозами и были как те лошадки, что тянули фургон который мне летом для поездки выделял мьет Седрик. Кроме двух кучеров я заметил рядом с фургоном невысокого, как большинство гномов, дядьку в буквально сияющей кирасе. Однако вместо вполне ожидаемого меча, вооружен гном был молотом висящим на поясе под правой рукой.
  Когда мы практически покинули город к нам присоединилось сопровождение в составе десятка гномов в серых плащах и с алебардами в руках.
  
  - У гномов не так спокойно как в Акрилоне. - пояснил присутствие вооруженного сопровождения мьет Седрик, когда заметил, что я с интересом разглядываю в окно в гостиной едущих за фургоном всадников.
  - Настолько неспокойно, что даже на магов нападают?
  - Бывали случай.
  - Неужто мы сами, не отобьемся от каких-то там разбойников?
  - Отобьемся...
  - Не поняла, а эти нам тогда зачем? - кивнул я на всадников.
  - Для солидности, ну и для охраны разумеется тоже. Если они тебе мешают, просто старайся не обращать на них внимания и все.
  - Ладно, как скажите. - ответил я отходя от окна и усаживаясь в кресло.
  Мьет Седрик хотел было что-то сказать или спросить, но передумал и кивнув отправился к себе в комнату.
  
  На второй день поездки в фургоне, погода за его пределами в конец испортилась, то дождь, то сильный дождь, то очень сильный дождь. Хотя мне-то собственно все равно, я еду внутри фургона, а вот наше сопровождение на своей шкуре ощущает всю прелесть местной зимы, хотя мьет Седрик сказал, что дальше будет хуже, ведь мы движемся на север. На ночь останавливаемся прямо на дороге, разумеется что в фургоне только я, мьет Седрик, прислуга и кучера, гномы довольствуются палатками, даже тот гном что в кирасе, он явно у них старший.
  За три дня что мы уже провели в пути, мы не встретили ни конного, ни пешего, вообще никого, впрочем и ни одного поселения тоже, мы все также тащимся через лес. Хорошо еще, что грунтовую дорогу дождем не размыло, так бы вообще наверное встали где-нибудь и стояли завязнув посреди черного, голого леса по бокам и серого неба сверху.
  
  
  Командир специального подразделения по сопровождению особо важных персон десятник Гром..
  
  Отдав команду спешится, он с кряхтением слез со своего коня.
  - Будь они неладны эти маги, не сидится им у себя. - думал он глядя на то, как Брон пытается развести костер, сырые дрова никак не хотели заниматься, не спасало даже магическое огниво. - Видать сегодня снова в холоде спать будем. - подумал он.
  
  Ну тут старый десятник конечно слукавил в своих мыслях, их элитное подразделение 'Молот Лотара' создано специально для сопровождения особо важных персон и экипируется по высшему разряду, есть и амулеты и артефакты различные, да и простое снаряжение сделано из лучших материалов. Тут другое плохо, готовить не на чем, огня то нет.
  
  - Что, не загорается? - прозвучал у него над ухом мелодичный девичий голос.
  
  Он обернулся рядом кутаясь в легкую накидку стоит барышня едущая в фургоне вместе с двумя магами, наверное тоже маг. Этим все равно кто ты, мужик али баба, да какого ты роду племени - у магов на уме только сами маги. Хотя без них бы гномий народ скорее всего прозябал бы в своих подземельях, а так живут себе да еще и других завидовать заставляют, тому, как хорошо им живется в их подземных городах.
  
  - Барышня-то совсем еще ребенок, маги-то они конечно умеют свои возраст менять, да вот только не все изменить можно, уж это он знает. - нахмурившись подумал он и ответил. - Раз сами видите, так чего спрашиваете? Шли бы вы лучше к себе, а то ненароком застудитесь.
  Девочка словно бы и не заметила недружелюбный тон гнома, подошла к тому что должно было быть костром, что-то там сделала и дрова, сырые хоть выжимай, загорелись.
  - Ну точно магичка. - подумал он глядя на огонь. - Маги кого попало в свой фургон не пустят.
  - Что там у вас? - протянув руку Брону спросила девочка.
  Брон бросил взгляд на него и он кивнул, мол пусть посмотрит и Брон отдал девочке магическое огниво. Та некоторое время крутила артефакт в руках, после чего вернула его Брону.
  - Ваш артефакт разряжен, потому и не поджигает.
  Брон кивнул и спрятал огниво в мешочек на поясе.
  
  На какое-то время вновь воцарила тишина, часть бойцов занимается лошадьми, часть ставит палатки, Брон занялся готовкой, а он сидит и бездумно смотрит на то, как весело пляшут оранжевые языки пламени. Моросивший с самого утра дождь наконец-то перестал, лишь ветер продолжает шуметь над головой голыми ветвями деревьев.
  
  - Гром! - раздалось у него над самым ухом. - Не слышишь что ли? - он поднял глаза, перед ним стоял Брон. - Пробу снимать будешь или так сядем? - он отрицательно мотнул головой и Брон всунул ему в руки плошку полную исходящей паром каши.
  Потихоньку к большому котлу начали подтягиваться бойцы и получив порцию каши усаживались вокруг костра.
  - Хоть какая-то польза от этих магов. - подумал он глядя на то, как споро бойцы очищают свою посуду и встают в очередь за новой порцией каши.
  
  Вадим.
  
  Офигеть какой снаружи холод, того и гляди, что вместо дождя снег пойдет, а гномам кажется хоть бы хны. Хотя мне теперь в общем-то тоже все равно какая снаружи погода, я за тем и выходил, чтобы провести полевые испытания своего терморегулирующего заклинания. Испытания прошли успешно, правда вначале заминка вышла, пока отладил все как надо, успел самую малость замерзнуть. А какой этот дед злой оказался, он же меня послал... едва ли не прямым текстом. Хотя я его понимаю, мы ему как камешек в сапоге, ну или как заноза в... седалищном нерве, и под дождем мокнут и мерзнут он и его лю... гномы, а мы тем временем едем в тепле и комфорте. Однако я все же понять не могу, я-то тут причем? Что я ему плохого сделал? Наоборот, подошел спросил про костер, ну да, вопрос был глупым, но ведь с чего-то надо было разговор начать. А потом эта игра в гляделки, как будто я ту фиговину у них бы украл, да я таких могу хоть миллион сделать, только вот не буду даже утруждать себя такой примитивщиной. В моем арсенале есть такие заклинания, которые могут поджечь все что угодно, даже вода будет полыхать как бензин, не то что чуть подмокшие дрова.
  
  - Ну как, пообщалась? - спросил мьет Седрик когда я вернулся с 'прогулки'.
  - Да ну их, злые они, как демоны. Не радует их то, что им приходится нас сопровождать по такой погоде-то. - ответил я.
  - Ну, тут уж ничего не поделать, на землях гномов сильных источников магии днем с огнем не сыщешь. А от парочки погодных камней, погоды не будет. Хотя они у них есть... Но очень слабые.
  - Ладно, пойду руки помою, да и поужинать уже пора бы. - сказал я огибая мьет Седрика.
  - А чего ты собственно выходила, да еще так легко оделась? Замерзла небось?
  - За тем и выходила, чтобы кое-что в действии проверить.
  - Расскажешь?
  - Разве что, после ужина.
  - Ну после ужина, так после ужина.
  
  Седрик.
  
  - И откуда только у тебя идей берутся? - спросил он держа в руках накидку которую ему для изучения отдала Лурия.
  
  Вязь внедренная в ткань была ему хорошо знакома и в тоже время казалась совершенно неузнаваемой, особенно энергетическая составляющая что должна поддерживать и питать вязь. Многие экспериментаторы в Академии пытались совместить сразу несколько типов энергии в одной вязи, редко это имело хоть какие-то результаты, и еще реже эти результаты не были плачевными. А тут никаких переходов соединяющих между собой вязи которые различаются по своей магической составляющей, все сразу же слито воедино. Хотя он и не амулетчик-артефактор чтобы разбираться в их искусстве, однако кое-что он все же умеет и знает, не даром прожил на белом свете почти тысячу лет постигая науку магии.
  
  - Одаренность и гениальность Лурии бесспорный факт, ее уход для Академии станет не просто невосполнимой утратой, это может стать последними днями ее существования вообще. - думал он.
  - О чем вы задумались? - спросила сидящая на против Лурия.
  - Да вот, пытаюсь понять, как тебе удалось сочетать столько различных по типу энергии фрагментов?
  - И только-то? В этом ничего сложного нет.
  - Ну не скажи, я например не вижу ни одного перехода от одного типа энергии к другому.
  - Так ведь их и нет, потому и не видите.
  - Но они должны быть, просто обязаны...
  - Почему?
  - Как это почему, чтобы придать целостность вязи.
  - Э-э-э... зачем, она ведь и так целая?
  Седрик тяжело вздохнул. - Ну хорошо, тогда объясни, как ты добилась того, чтобы различные по своей энергетической составляющей фрагменты образовали целостную вязь?
  - Просто соединила их.
  - А как же энергия которая их питает не давая вязи развеяться?
  - А что энергия?
  - Для каждого фрагмента нужен свой тип энергии, иначе ничего не получится.
  - Ну да, там все так и есть.
  - А переходы где?
  - Какие переходы?
  - Соединяющие фрагменты.
  - Зачем?
  - Как это зачем? Затем, чтобы передавать энергию от одного фрагмента к другому.
  - А-а-а... поняла. Ну и к чему такие сложности, зачем делать какие-то переходы для конвертации энергии, если можно сделать несколько небольших накопителей?
  - Тогда возникает вопрос, как получается, что разнородные по типу энергии фрагменты объединены в одном заклинании?
  - Так тут же совсем все просто. Я вас совсем не узнаю мьет Седрик, вы как будто резко поглупели.
  - И все же, будь добра, поясни.
  - Ну хорошо, если вам не понятно, я поясню. Фрагменты, как вы уже неоднократно успели заметить, действительно разные, но они составляют одно заклинание которое и объединяет их. Точно так же, как соединенны части различных механизмов между собой. Общего у шестеренок может и не быть вовсе, даже функции они могут выполнять совершенно разные, однако при всем при этом, они составляют один механизм.
  - Все равно не понимаю.
  - Ну хорошо, тогда вот пример попроще. Возьмем два одинаковых колеса, затем еще два поменьше, соединим их жердями и сверху положим настил из досок, в итоге получим телегу. Фрагменты для телеги разные, а телега единое целое.
  - Но вязь же не телега...
  - Да что вы прицепились к этой вязи? - уже откровенно разозлилась Лурия. - Заклинание действует?
  - Действует. - согласился он.
  - Тогда что, вам еще от меня надо? Я все вам уже и так объяснила, что вы еще хотите от меня услышать? - Лурия замолчала и скрестив руки на груди сердито засопела.
  И в самом деле, что он так прицепился к ней, он ведь не амулетчик, вряд ли ему удастся до конца понять все тонкости.
  - Прости, я не хотел рассердить тебя. - произнес он.
  - И тем не менее - Поздравляю! Вам это удалось.- поднимаясь с кресла ответила Лурия. - А теперь извините меня, но сегодня я больше не хочу с вами разговаривать. - и сделав книксен удалилась в свою комнату.
  - Вот ведь дурень... - подумал он провожая Лурию взглядом и снова принимаясь рассматривать вязь в накидке. - Надо будет потом зайти и извинится еще раз, а то совсем обидится. Не с одним же Арцивусом мне всю дорогу общаться?
  
  Позднее он все-таки смог понять то, чего почему-то никак не мог понять, а ведь все оказалось очень и очень просто - вязи как правило состоят из разных фрагментов зачастую имеющий разные свойства, но когда они объединены в одной вязи, то выполняют одну функцию. Есть лишь одно 'но' - фрагменты для одной вязи создаются из одного типа магической энергии и этот же тип магической энергии эта вязь и потребляет. Лурия же объединила в своей вязи фрагменты созданные из разных типов энергии - что считалось невозможным. То, что подобное невозможно известно любому магу, потому как невозможно соединить фрагменты из разных типов энергии. И никто никогда и не догадался бы для подпитки разных фрагментов использовать множество накопителей - никто, кроме Лурии у которой похоже действительно дар. Ей же как-то удалось придти к тому, что созданные таким образом вязи будут функционировать.
  
  Вадим.
  
  Никогда не думал, что буду так радоваться снегу. За последнюю ночь снега навалило почти по-колено, ехать стало невозможно. Хорошо хоть от ближайшего гномьего поселения мы оказались всего в двух часах езды, так что туда-то мы еще смогли доехать, а вот дальше... - дороги нет. В смысле дорога есть, куда же она денется, но одновременно с этим ехать по заваленной снегом дороге невозможно. Решено было подождать пока снег сойдет, день, два и снова дожди зарядят.
  
  Командир специального подразделения по сопровождению особо важных персон десятник Гром..
  
  За ночь снегу навалило не проехать, не пройти, хорошо хоть до Малых кузовов добраться посчастливилось, спать в снегу то еще удовольствие, тут даже двухсторонняя поддевка из овчины и на меху мутаро от холоду не спасет. - думал он привалившись к бревенчатой стене и глядя в мутное оконце постоялого двора на котором они остановились. - А магичка как будто снега никогда не видела, то ли с ума спятила, выскочила из своего теплого фургона едва ли ни в чем мать родила, да сломя голову убежала, потом правда вернулась, часа через три. Да довольная такая вернулась, лицо аж светится от счастья. Где была, что делала, не спросишь, Догмур парень молодой еще и четвертины нет, и тот угнаться не смог. Да и где ему в полной то экипировке, за эдакой егозой поспеть? А мужикам магичка понравилась, ну оно и понятно, девка она видная хотя и соплюшка еще совсем. Со всеми уже пообщаться успела, только его вот избегает, ну да он старый и ему не до девок.
  Народу на постоялом дворе было мало, а ведь Малые кузова единственная деревня в округе и дорога в Брин пролегает аккурат через нее, так что людей здесь никогда мало не бывает.
  
  - Слушай Гром... - ставя перед ним почти полную пинту пенного произнес Бубр, - местные поговаривают, что на дороге разбойнички объявились, банда Бородатого Бьора. Сейчас все через Вереска ездить предпочитают, потому-то мы ни конных ни пеших по дороге и не встречали.
  Он молча кивнул. - Знает он про этого Бьора, слыхал что его уже второй год все никак споймать не могут. Только значит слух пройдет, что банда Бородатого объявилась, как тут же туда вооруженный отряд выезжает. Лес, холмы, горы, степи облазят, никого не найдут, а Бьор уже на другом месте разбойничает, туда кинутся, и там уже никого.
  - Может мы вместо того, чтобы тут сидеть, лес прочешем? Их Магичества, пока снег с дороги не сойдет все равно никуда не двинутся.
  - Не наше это дело, разбойников по лесам вылавливать. - ответил он.
  - Так ведь все равно без дела сидим. - не унимался Бубр.
  - Денег захотелось за голову Бьора получить? Забудь, не про тебя они, а если тебя заняться нечем, так я сейчас мигом найду тебе занятие. - ответил он.
  
  Вадим.
  
  Странная деревня, да и жители в ней тоже какие-то странные я их практически не видел даже. В трактире куда определили гномов из сопровождающего нас отряда (сами-то мы остались жить в фургоне, где куда более комфортно, чем в самых дорогих хоромах класса 'люкс' местного 'караван-сарая'), всего лишь пять постояльцев, тоже ждут когда снег таять надумает, а ведь как я понял деревушка прямо на оживленной трассе. Ну да снег, но ведь людей-то мы не встречали с самого нашего выезда из Брина. А может специально для нас дорогу освободили? Я теперь даже такому не удивлюсь.
  За эти дни мне если честно, порядком надоело сидеть в фургоне, читать нечего, магичить не хочется потому что идей чего бы эдакого сотворить - нет, в шахматы с мьет Седриком играть тоже не тянет, я его как бы простил за то, что он недавно буквально вывел меня из себя, однако для виду все еще дуюсь маленько, потому избегаю его. А с Арцивусом вообще даже за одним столом сидеть не хочется, убил бы гаденыша, мы ведь все вместе и завтракаем и обедаем и ужинаем, а после той истории с кражей моего исподнего, я поесть нормально не могу провалится на месте хочется.
  
  - Ваше Магичество. - обратился ко мне тот гном что у них в отряде за старшего. - Простите что я не в свое дело лезу, но куда вы изволите убегать? Мне было велено присматривать за Вами, а как же я могу это делать, когда Вы куда-то убегаете?
  - Прошу прощения, я как-то не подумала об этом. - ответил я. - И никуда я не убегаю, просто тренируюсь и упражняюсь. Если хотите, то можете посмотреть, я ни от кого не прячусь.
  
  Командир специального подразделения по сопровождению особо важных персон десятник Гром..
  
  - Странная магичка. - думал он сидя под крышей дровяного сарая и наблюдая за тем как молодая магичка ногами и голыми руками зачем-то бьет вкопанное в землю бревно коновязи. - А перед этим она еще вокруг деревни два десятка раз как заполошная обежала, после чего зачем-то лежа на спине как червяк на месте извивалась.
  За своими не хитрыми мыслями, он упустил тот момент когда бревно толщиной в две пяди разломилось на двое.
  - Это что же, это такое творится? - подумал он глядя вслед уходящей со двора магичке. - Она его голыми руками сломала?
  
  Вадим.
  
  Наверное у гнома наблюдавшего за моими занятиями глаза на лоб вылезли, когда я сломал то бревно. Не обошлось без магии конечно, но я только руки, ноги укрепил, так чтобы не отбить их, да не поцарапаться, так что бревно, я своими силами развалил. Я бы еще занимался, да только я ведь свои тренировочный меч в пансионе оставил. Надо будет придумать, чем его заменить или новый достать. А все-таки здорово с бревном вышло, ломать я его разумеется не собирался, так случайно получилось. Задумался я 'о вечном', ну в общем думал я о волшебстве... Я ведь когда до чтеца дорвался и о волшебстве кристаллы тоже прослушивал. Меня всегда интересовал вопрос, чем отличается волшебство от магии ведь что в магии, что в волшебстве используется один и тот же ресурс. Не смотря на то, что и волшебник и маг оба используют магическую энергию как ресурс для своих заклинании общего между ними ничего нет. Как я узнал из книг что были в библиотеке, волшебник не может использовать магию так, как ее использует маг, то есть волшебник не может бросаться огненными шарами и ледяными копьями. В то время как маг, не может творить волшебство ведь в нем нет привычных для магов вязей. Ну о том что у волшебников свой тип магической энергии даже говорить не надо. Но я решил, раз я попаданец, то мне все можно...
  Итак, в волшебстве нет привычных для магов вязей, тогда что же у них есть? Волшебство это в первую очередь сила воображения - мысли так сказать. Ведь все что творит волшебник создается им посредством его воображения. Волшебник может материализовать практически все что душе угодно, хоть ядерную бомбу. Правда тут есть одна закавыка. Для того чтобы материализовать ядерную бомбу надо знать ее устройство от первого до последнего винтика, это же относится и к другим вещам, не зная их устройства, их нельзя материализовать. Так что материализация страшная сила, но сила бесполезная, ведь волшебнику надо знать очень много всего о тех вещах, которые он собственно материализует.
  Итак, урок материализации. Принимаем удобное для тела положение, садимся или ложимся - желательно лечь, закрываем глаза и начинаем представлять себе то, что хотим материализовать. Чем больше будет детализирована модель, тем быстрее она будет получена в реальности после перехода к последнему этапу. Детализация достигается путем обыкновенного добавления подробностей о предмете, таких как состав материала, ткани или металла (хотя это не обязательно), его цвета, веса, ну и так далее. Однако чем больше будет добавляться к создаваемой модели подробностей, тем больше потребуется энергии на ее материализацию. Кроме всего прочего, надо будет еще сделать 'привязку' создаваемой вещи к реальному миру, иначе созданный предмет долго не просуществует, он может даже не материализоваться вовсе, а энергию вы все равно потратите. Еще важно учесть, что органические и уж тем более живые объекты материализовать невозможно вообще. Так что создать вещь из натуральной ткани скорее всего не получится, хотя попробовать можно, Всемогущему Мерлину даже такое якобы удавалось (ну, а кто бы еще открыл волшебство?). Я же решил, для начала по крайней мере, научится овеществлять свои 'мысли', и начать было решено с чего попроще, с материализации небольшого металлического бруска весом в полкило.
  
  Седрик.
  
  Неожиданно в кончики пальцев словно раскаленные иглы впились, он даже вскрикнул от неожиданной острой-колющей и жгучей боли. Ему много раз бывавшему у сильных источников магии, сразу удалось определить наличие такого поблизости.
  
  - Неужели извержение?
  
  Такие неожиданные всплески с повышением магического фона бывают только при извержении вулканов. Однако эту версию он отбросил моментально, Предгорье и Нагорье расположены в местах, где тектонические плиты наиболее толстые, тут и землетрясении никогда не бывало ни то что выхода магмы на поверхность.
  За стенкой вскрикнул Арцивус и вслед за ним донеслись крики прислуги. Людям вообще противопоказано долго находится вблизи источников, то, что они так поздно отреагировали говорит лишь о том, что они обычные люди и не способны ощущать магию так же как маги.
  Думать о том, что происходит было не когда, надо спасать людей. Только вот возник вопрос, как это делать? Здесь бы очень помог опытный амулетчик-артефактор в чьем арсенале обязательно должно быть заклинание защиты. Амулетчик-артефактор, пусть и не очень опытный у них есть, только она почему-то до сих пор молчит.
  
  - Неужели не почувствовала? - подумал он и тут же чуть ли не хлопнул себя по лбу. - Как же я мог забыть, что она более чувствительна к магии, и вероятнее всего, сейчас лежит без сознания.
  
  Лишь на мгновение он остановился перед дверью в комнату Лурии и без стука вошел внутрь.
  
  
  Вадим.
  
  - Знать ничего не желаю, убирайтесь вон! Немедленно! - во мне клокотала такая ярость, что я с трудом удерживал себя от того, чтобы не шарахнуть каким-нибудь особо мощным заклинанием мьет Седрика прямо там, где он стоит, здесь и сейчас.
  - Я все же хочу принести свои извинения еще раз...
  - Вон!
  
  В мьет Седрика полетело то, что попало мне под руку, однако магу второй раз за день повезло выскочить до того, как в него прилетело то, что я бросил.
  Ну да, в том что я не запер дверь я сам виноват, но ведь двери запираются только в купальне и уборной, так что я надеялся на то, что у магов хватит совести и ума (хотя с умом и совестью в случае с Арцивусом все оказалось очень печально), не входить ко мне в комнату без стука.
  Одним из важнейших условий волшебства является то, что волшебника ничего не должно отвлекать. Но ведь когда ничего не должно отвлекать, обязательно найдется то, что будет отвлекать. Последним таким раздражителем для меня была моя одежда. Вроде бы она и удобная и все, а вот начал пытаться сосредоточится на нужном мне образе, который я пытался материализовать, и тут же начинается, то тут давит, то там трет, то еще что-нибудь не так. Ну я и разделся... естественно до гола. Чтобы вообще ничего не отвлекало. И в тот момент, когда у меня начало получатся и моя мысль начала приобретать вполне реальную форму, ко мне в комнату вломился мьет Седрик. До меня как-то моментально дошло все сразу, и то, что я голым стою посреди комнаты и то, что на меня разинув рот пялится мьет Седрик. А дальше мысль таки обрела форму, и даже какой-то вес, потому что в дверь эта штука ударила довольно громко.
  
  - А может взять да и убить... 'старого' козла? Тогда можно будет считать, что ничего и не было, а заодно и от этого извращенца Арцивуса избавится? Конечно разбираться будут, куда уж без этого, но ведь это дело чести... - я посмотрел на дверь. - Нет, так не пойдет. И что делать? - подойдя к двери я поднял с пола медный кувшин (медная посуда дорогое удовольствие потому как стоит она на порядок дороже фарфоровой), жалко было бы если бы я его попортил, но к счастью кувшин не пострадал. - Для начала, надо успокоится. - я поставил кувшин на стол, а сам начал расхаживать по комнате. - Ну хорошо (хотя чего уж тут хорошего?)... - думал я. - Ну увидел мьет Седрик, тебя без одежды, ну чего ты так переживаешь, ты ведь не девочка?..
  
  Я остановился у висящего на стене в резной раме зеркала и посмотрел на себя. В зеркале отразилась голубоглазая, светловолосая девочка лет двенадцати с раскрасневшимся лицом.
  
  - Мда... не хорошо получилось.
  
  Я взял с небольшого туалетного столика гребешок и начал расчесывать и без того идеально прямые волосы. Эльке хорошо постаралась, ее средство для мытья головы получилось не хуже, чем у профессионального алхимика, да еще и пахнет ромашками. Однако я все же не могу расчесываться сам, как-то я упустил из виду то, что в дороге мне с вновь отросшими волосами будет очень тяжко. В нормальных условиях волосы не растут так быстро, но тут ведь все иначе, так называемый 'шампунь', это еще и средство от облысения, за неделю регулярного использования даже на лысой как бильярдный шар голове появится короткая, как у сапожной щетки щетина, ну, а дальше и рассказывать не имеет смысла. Алхимия это не просто смешивание трав и прочих ингредиентов ведь здесь алхимики не то, что были в прошлом моего мира, здесь они еще и маги, так что без магии в их деле не обходится и трансмутация веществ здесь не пустой звук.
  
  - Ну ладно, чего уж теперь сделаешь, ну увидел и увидел. - подумал я тяжело вздохнув. - Не убивать же его за это в самом деле? Да и скорее всего случилось что-то раз он вошел не постучав. Однако прощать его не буду, пусть помучается угрызениями совести.
  
  Седрик.
  
  Оказаться в комнате красивой девушки, когда та не одета, мечта если не любого, то очень многих мужчин. Ему, пусть он и выглядит как юнец, казалось, что он давно уже вышел из того возраста, когда его интересовали девушки. И разумеется, что ни о чем таком он и не мечтал, однако это все равно случилось.
  
  - Как же не хорошо получилось. - думал он расхаживая по комнате. - Если она после истории с Арцивусом старается меня избегать, то теперь и вовсе, ближе чем на расстояние полета огненного шара не подпустит. И ведь не объяснишь, что волновался за нее, теперь любые объяснения будут выглядеть как отговорки и оправдания. И ладно бы если действительно произошло что-то опасное. От волнения, я совершенно упустил тот факт, что фургон защищен от любых внешних воздействий и что источник надо искать не снаружи, а внутри фургона. Тогда было бы легко догадаться, кто является источником, Арцивус на подобные эманации магической энергии не способен. Да еще я своим появлением наверняка помешал какому-то ее эксперименту.
  Он и сам в молодости не редко разоблачался чтобы легче было магичить, ему тогда казалось будто одежда не дает ему дышать.
  
  - Что же теперь делать?
  
  Командир специального подразделения по сопровождению особо важных персон десятник Гром..
  
  - Фу-у-уф устал. - утирая пот тыльной стороной ладони, привалившись спиной к стене дровяного сарая, произнес Бубр который только что закончил вкапывать новый столб на место старой коновязи. - Скажи, а правду говорят, дескать это его магичка сломала? - кивнул Бубр на два обломка бывшей коновязи.
  - Так ведь магичка... Они еще и не такое могут. - ответил он, он ведь обещал Бубру найти занятие, вот и нашел, велел тому старый столб выкопать, да новый на его место поставить.
  - Э-э-э нет, народ видел, как она его сначала зачем-то била и опосля только сломала. Было такое?
  - А ты стало быть честным гномам уже не веришь?
  - Да ну их, темнота деревенская...
  - Ну, ну... - покивал десятник, как бы намекая на то, что Бубр и сам родом из такой же деревни как Малые кузова.
  - Ты ведь сам велел Догмуру за ней прослеживать, да тот не сдюжил и ты сам же, за это взялся. Неужто ничего не видел?
  - Говорено тебе не видел, значит не видел. Если тебе снова заняться нечем, так я быстро это поправлю. - ответил он. - Его Магичество велел им в фургон воды натаскать, вот и натаскай.
  
  Вадим.
  
  В деревушке мы провели три дня и еще одну ночь и только на четвертые сутки наконец-то смогли двинуться в дальнейший путь. Из своей комнаты в фургоне все эти дни я выходил только для того, чтобы отправится заниматься, все остальное же время в том числе завтрак, обед и ужин я проводил у себя. Зато было время позаниматься волшебством, я даже подумывал из магов переквалифицироваться в волшебники, правда я больше никогда не смог бы использовать магию в качестве боевого подспорья, да и об артефактах которые я сейчас могу делать своими руками, тоже пришлось бы забыть, зато предметы материализованные мной не пропадали бы через некоторое время. Но потом я передумал. Я попаданец, и как всякий попаданец должен уметь если не все, то очень многое, отказаться от чего-то я себе просто не могу позволить. И пусть материализуемые мной предметы не будут существовать долго, пользу они мне все равно приносить будут.
  В общем все эти дни я занимался тем, что кое-что себе создавал, а именно оружие и доспехи виденные мной в одной старой компьютерной игре. Создавать ткани и кожу я не могу ведь это все имеет биологическое происхождение, а вот металлы легко, только я решил обойтись без металла вообще, с помощью магии я могу делать вещи значительно прочнее любых металлов, ну и легче соответственно. Так на свет появился целый комплект доспехов, меч и щит. Однако в дальнейшем от полноценной - длительной материализации доспехов и щита пришлось отказаться ввиду затратности этой самой материализации - у меня просто не оставалось магической энергии. Зато я смог додуматься до того, как избежать потерь магической энергии пусть и при временной, но все ж таки материализации небольших предметов, таких как оружие. Если не выпуская какой-то созданный предмет из рук запустить через него циркуляцию магической энергии, то можно вообще забыть о затратах магической энергии. Я было понадеялся на то, что такой же фокус прокатит и с доспехами, они ведь тоже на теле, даже смог добиться того, чтобы они создавались там, где им положено по идее располагаться. Однако с доспехами все оказалось намного сложнее, больших утечек энергии удалось избежать, и если очень захотеть, то я смогу даже на некоторое время материализовать на себе свою броню. Но совсем прекратить растрату ценного для меня как мага ресурса, добиться не удалось, а затраты не малые, я ведь не волшебник. По моим собственным прикидкам, я затрачиваю на материализацию предмета размером с горошину такое количество энергии которой настоящему волшебнику хватило бы на материализацию целого замка (в далеком прошлом этого мира, такие фокусы с материализацией больших объектов, имели место быть и это не сказки) вместе со всей обстановкой, так например волшебник Валонир подарил какому-то королю далекого прошлого целый дворец из чистого золота. Правда после смерти того короля исчез и его замок. История превратилась в легенду, затем просто в сказку, но кое-где (в том же Акрилоне например) сохранились летописи тех времен подтверждающие подлинность истории. Кстати в не легком деле создания комплекта брони и оружия мне очень пригодилось мое умение выходить в астрал, ведь чтобы создать что-то свое, недостаточно просто этого хотеть. Волшебниками становятся люди которые в обычной жизни могли бы стать художниками, скульпторами - в общем людьми искусства, а из меня художник как из... пардон, фекалии пуля, и то, пулю из фекалии слепить можно, а из меня художника сделать нельзя. А в астрале моя нулевая одаренность в плане искусства, не играет никакой роли, там достаточно вспомнить то, что видел, представить себе это и готово, тоже своеобразное волшебство потому что очень на него похоже, только без затрат энергии и предметы созданные в астрале изначально не материальны.
  
  Седрик.
  
  Под его ногой хрустнула упавшая ветка, резкий сухой звук, разнесся по зимнему лесу заставив вздрогнуть как его самого, так и Лурию занимавшуюся на поляне к которой он вышел. Судя по выражению лица девушка отнеслась к его появлению негативно, это не смогло скрыть даже смущение проступившее на ее лице, хотя она как и прежде, при этом не стала отводить взгляда и продолжала следить за ним продирающимся через голые кусты.
  
  - Прости, что напугал тебя. - выбравшись на поляну произнес он. - Я бы хотел поговорить... - он бросил взгляд через правое плечо, - без свидетелей.
  Не отвечая, Лурия прошла к своим разложенным на земле вещам и порывшись в холщовой суме достала из нее полотенце и принялась вытирать им пот с лица и шей.
  Только сейчас он заметил, что меча с которым она тренировалась при его появлений, ни где нет, меч хоть и не был длинным, но в ее холщовую суму он вряд ли бы поместился.
  - Неужели, нам есть о чем с вами разговаривать, мьет Седрик, тем более о чём-то таком, что требует соблюдения определенных условий конфиденциальности? - не оборачиваясь спросила Лурия.
  - Нет, ничего конфиденциального в этом нет, просто я подумал, что тебе не захочется предавать огласке произошедшее.
  - Вы пришли, чтобы скомпрометировать меня этим?
  - Да нет же...
  - Значит хотите вновь начать извиняться? - Лурия повернулась к нему лицом, склонила голову вправо и прищурилась. - Я знаю, что вы хотите сказать, мьет Седрик. Вы хотите сказать, что произошло недоразумение, что случилось нечто требовавшее немедленного реагирования и, что вы ничего не видели... Ну как, я угадала?
  Он кивнул, он действительно хотел сказать все тоже самое, пусть и другими словами. Он предвидел, что Лурия сразу же начнет загонять его в угол и прекрасно понимал, что ему этого не избежать, рано или поздно все равно пришлось бы объясняться и он все равно бы оказался в таком положении.
  - Но я действительно ничего не увидел.
  - Ну да, конечно, на что там смотреть, одна кожа, да кости...
  - У тебя прекрасное тело и вполне развито для твоего возраста. - он прикусил язык.
  - Значит все-таки видели. - Лурия вскинула голову при этом ее глаза сузились до узких щелочек.
  
  Он ощутил, как по спине пробежал целый табун мелких мурашек, и молча повесил голову ожидая неминуемой расправы. Однако свою защиту он все равно усилил, на всякий случай, умирать ему совсем не хотелось, а пара синяков или ожогов пустяки по сравнению с затаенной обидой этой маленькой демоницы в юбке. Так он про себя окрестил Лурию, потому что только демонам дано, так же легко вертеть людьми словно пешками в тех же шахматах.
  
  - Ну и ладно. - последовал весьма неожиданный для него ответ, он открыл глаза которые прикрыл на всякий случай, чтобы не ослепнуть и поднял голову, перед ним глядя куда-то в сторону стояла Лурия. - Идемте, нам уже пора возвращаться.
  - Ты простила меня?
  Вздохнув Лурия ответила. - Не убивать же мне вас, в самом деле?.. - она протянула ему свою суму, - Идемте. - и не дожидаясь пока он придет в себя, потихоньку пошла вперед.
  - Ну точно демоница. - подумал он ошарашенно глядя вслед Лурии, такого 'мирного' исхода, он никак не ожидал.
  
  Вадим.
  
  После того как я решил простить мьет Седрика, я как-то сразу и полностью успокоился, хотя некоторую неловкость в присутствии мьет Седрика продолжал ощущать еще очень долго.
  Вот до чего же странное дело, вроде бы думаю о себе как о парне, однако свою нынешнюю оболочку уже не воспринимаю просто как оболочку, это мое тело, точно также, как моим телом было мое настоящее тело. Да, многое меня в моем новом теле не устраивает, небольшой рост и не изменившийся за прошедший год размер груди почему-то очень беспокоят меня, словно это катастрофа мирового масштаба. Но в целом я доволен, особенно тем, что не прилагая усилий, а всего лишь проходя мимо, могу заставить окружающих начать шей себе сворачивать. Раньше я беспокоился по поводу того, что мое поведение не свойственно не только мне, но и вообще любому парню, теперь же переживаний по этому поводу нет словно их и не было - таковы правила моей новой жизни. Однако меня совершенно не тянет на парней, одна лишь мысль о близости с парнем, вызывает во мне волну отвращения, но и окунаться в омут фактически однополой любви, тоже желания пока нет, хотя к девушкам, интерес у меня сохранился.
  
  Седрик.
  
  - Неужели между тобой и Лурией что-то произошло? - спросил Арцивус у него когда он читая прихваченный с собой один из томиков 'Теории магии' сидел в гостиной фургона.
  - Почему ты так решил? - в свою очередь спросил он.
  - Ну-у... сначала она некоторое время не выходила к столу, а теперь вот постоянно взгляд отводит, краснеть начинает... Не расскажешь?
  - Ты хоть иногда думаешь, что говоришь? - рассказывать Арцивусу о случившемся, он не намеревался. - Что бы ты делал, если бы тебе, пришлось сидеть за одним столом с тем, кто украл твое исподнее и с тем, кто тебе его вернул? В отличие от тебя, пустая твоя душа, Лурия воспитана в строгих и жестких рамках. А по поводу того, что она не выходила к столу несколько дней, так я тебя скажу... Она проводила какие-то магические опыты. - он заложил пальцем книгу и посмотрев на Арцивуса спросил. - Вот ты, когда сумел сплести свою первую вязь?
  - Ты же знаешь, я недавно стал подмастерьем. - ответил Арцивус.
  - Я знаю... - кивнул он. - И все же, ты не ответил, когда ты сплел свою первую вязь...
  - Через год после того как стал неофитом... - Арцивус задумался на некоторое время - Это была трех фрагментная вязь 'Fui'lerr Foi'lera'. - коверкая имя древнего мага известного лишь по чудом сохранившимся записям, договорил он.
  - Во-о-от. - вновь кивая произнес он. - А Лурия уже составляет вязи из нескольких тысяч фрагментов. Ты просто не видел ее творения, которое она демонстрировала на своей экзаменации в прошлом году. Иначе, наверное все ж таки начал бы думать, что и как делать в ее присутствии.
  В гостиную вошла служанка тем самым прервав разговор магов. - Ваше Магичество, мы подъезжаем к Дунболару.
  - Предупреди, миледи Лурию. - ответил он.
  - Уже Ваше Магичество. - ответила служанка.
  - Тогда можешь быть свободной до прибытия. Иди, отдыхай.
  - Благодарю Вас, Ваше Магичество. - ответила служанка поклонившись и выскользнула из комнаты.
  - Так что думай, что ты делаешь... - произнес он переведя взгляд с пустого дверного проема на Арцивуса. - Потому что в следующий раз, лежание в кровати может превратиться в лежание в сырой земле. Это в лучшем случае... - Седрик снова посмотрел на дверной проем и договорил. - Потому как я уверен, что если она захочет, то легко изучит некромантию... А там сам понимаешь, упокоения тебе уже никогда не видать.
  
  С некромантией он конечно приврал, чтобы еще сильнее напугать Арцивуса и без того напуганного самой Лурей, но откуда бы Арцивусу это знать? Он ведь ему не скажет, что для того чтобы стать некромантом, надо или долго учится использовать энергию смерти или иметь к этому врожденную способность, что встречается крайне редко. Хотя судя по докладам доходящим до Гильдии с Большого Толло, там такие случай далеко не так редки. В Академии пытаются изучать некромантию, однако пока больших успехов достигнуто не было. Вообще ритуальная магия сейчас находится в ужасном упадочном состоянии. Все, на что способны так называемые некроманты и чернокнижники, это на создание безмозглых кадавров и призывы демонов самого низшего уровня. Да и то, не редко бывали случай, когда эти 'слуги' выходили из под контроля своих хозяев. Многие экспериментаторы за половину тысячелетия сложили головы на этом пути, их участи для Лурии, он бы не пожелал даже если бы они были врагами, ведь неудавшийся некромант это в лучшем случае пища для своего бывшего слуги, а в худшем... в худшем это один из видов высшей нежити именуемой личом. С чернокнижниками тоже все плохо, ведь демоны за свою покорность требуют от хозяина кровь или душу, в качестве платы сгодиться кровь любого человека, а вот душа... демон за покорность потребует только душу самого чернокнижника. Но в качестве платы душу могут потребовать только демоны средних и высших кругов, младшим приходится довольствоваться кровью.
  Посмотрев на недочитанную книгу у себя в руках он вздохнул и отложив томик 'Теории магии' на тумбочку, хлопнув себя по коленям встал.
  
  Вадим.
  
  Дунболар еще одна промежуточная точка на карте нашего маршрута. Вообще-то как я понял, заезжать сюда мы не собирались, однако, мьет Седрик изменил маршрут решив зачем-то заехать в этот город. По-моему гномы не очень любят высоту, это я сужу потому что самые высокие здания которые я видел до сих пор сплошь и рядом госучреждения, жилые дома имеют максимум два этажа. Хотя как выяснилось чуть позже, я был не прав, дома гномов растут не вверх, а вниз, и там - под землей, этажей может быть и десять и двадцать, и возможно что больше. Гномы одинаково хорошо себя чувствуют и на поверхности и под землей. Так например в деревушке в которой мы провели несколько дней, на поверхности я мог наблюдать только одноэтажные домики окруженные садами, огородами, да хозяйственными постройками для содержания скота. В то время как жилые помещения находились вне поля моего зрения, глубоко под землей. Гномы не боятся того, что затяжные дожди приведут к затоплению их жилищ, потому как стены таких подземных домов с помощью магии земли делаются монолитными. Те немногие варвары что отваживаются напасть на пограничные поселения гномов, уходят ни с чем, если вообще уходят. Гномы на время нападения спускаются под землю, туда же загоняют всю живность, без защиты остаются только фермерские поля, но и тут все не совсем уж беззащитно. Гномы не только маги, но и инженеры-изобретатели, у них развивается техномагия, а не просто магия как в Акрилоне или в Империи. Так что надо думать, что границы своей страны гномы защитили весьма надежно. Я, пока мы ехали из Брина прочитал все, что успел раздобыть. Как и маги Академии Акрилона, гномы не выдают всех своих секретов, ограничиваясь лишь поверхностными описаниями своих изобретении. Однако я ведь родом из мира, где нет магии и свое развитие получили вполне естественные для моего мира виды науки. Тем не менее у нас еще не дошли до того, чтобы построить настоящего робота, а вот гномы дошли до этого. Своих 'големов' они создают не из земли, как это было в прошлом, а из металла.
  
  - Прости если отрываю... - произнес мьет Седрик прервав мое чтение книги, больше похожей на журнал 'Наука и техника' где в место науки представлена магия. - Я бы хотел тебя познакомить кое с кем. - при этих словах рядом с мьет Седриком появился гном который просто вышагнул из-за спины мага. - Это мой старый друг и приятель Дарион...
  Мне пришлось отложить книгу и встав сделать книксен. - Добрый день, уважаемый Дарион Хлоуп, разрешите я сама представлюсь Вам... - тут я принял горделивую позу. - Лурия де'Ниор. - после чего я снова сделал книксен. - Мьет Седрик, не говорил мне, что у него есть столь знаменитые друзья, и что он собирается представить меня Вам, так что прошу прощения за свой внешний вид.
  Вообще-то я одет что называется с иголочки, я всегда так одет, но тут уж я решил польстить гному чье имя красуется на обложке читаемого мной обозревателя современных достижении гномов в области техномагии.
  - Откуда же вам знакомо мое имя, юная леди? - удивленно произнес гном при этом не забыв слегка поклонится. - Если Седрик, не успел вам представить меня? - я взял отложенный на столик обозреватель и продемонстрировал его на, что гном кивнул. - А если бы вы не угадали?
  - Не думаю, что такое было бы возможно, но в таком случае я бы просто извинилась за свою бестактность, ведь я перебила мьет Седрика и после не дала ему возможности договорить. - я посмотрел на мьет Седрика и сделав книксен произнес. - Прошу простить за то, что так грубо прервала вас.
  Мьет Седрик улыбнулся и ответил. - Ничего страшного не произошло. Однако я несколько удивлен твоим выбором литературы для чтения.
  Я вздохнул. - У меня просто не было другого выбора, либо это, либо другая литература подобного толка. Почему-то в местных книжных лавках, нет ни одной из книг Алберта Дери или любой другой художественной литературы.
  - И вам не наскучило? - спросил гном уже успевший сесть в кресло.
  - Нисколечко. - ответил я тоже опустившись в кресло. - Наоборот, очень даже интересно, правда все описания даются лишь поверхностно. Но я думаю, что это делается не просто так, все-таки учебная, справочная и научно-магическая литература в Академии тоже проходит цензуру на предмет пресечения возможных утечек информации. - я перевел взгляд на мьет Седрика и тот кивнул. - Но все равно, я думаю, что это стоит изучить, хотя бы для поверхностного понимания предмета. И возможно я даже смогу где-нибудь использовать полученные знания.
  Затем нас прервала Диана пришедшая для того, чтобы позвать меня ужинать.
  
  Седрик.
  
  - Ты был прав... - наливая себе в бокал прозрачной жидкости с резким запахом спирта произнес Дарион. - Девочка действительно необычная, хотя бы уже тем, что ее заинтересовала моя писанина.
  - Девочка... - он на мгновение запнулся. - Кхм... Да, ты прав, она отличается от остальной массы наших учеников, хотя бы тем, что ей интересны книги и не важно какие. Вспомни себя в ее возрасте, много ли ты тогда книг прочитал?
  Гном залпом осушил бокал и зажмурился, жидкость огненной струйкой стекла по его пищеводу в желудок и разлилась в нем морем огня.
  - Ни одной. - на выдохе ответил Дарион. - Уф-ф... Хорошо пошла!
  Он же довольствовался крепленым вином, он уже давно уяснил для себя, что у него не луженые глотка и желудок, чтобы пить гномью огневку. Однако запрещать делать это гному он и не собирался, отлично помня, как Дарион в былые годы на спор мог выдуть целое ведро этой отравы и даже не захмелеть и это совершенно не используя магию. Впрочем, его приятель еще со школьной скамьи Имперской магической школы и сейчас ничуть не изменился, разве что стал чуть солиднее.
  - Ты ведь говорил, что она уже в Совете, зачем пытаешься обмануть меня? Не хочешь, чтобы я переманил ее к нам?
  Он пожал плечами. - Спроси у Лурии об этом сам. Ей тебе врать, нет резона.
  - Экий ты хитрый, ну хорошо, я спрошу у нее сам. - заглотив очередную порцию огневки ответил Дарион.
  
  Вадим.
  
  - А ты довольно неплохо разбираешься в големостроений. - разглядывая мои так сказать чертежи (Великие Боги не дайте ни кому испытать такого позора. Я и не думал о том, что у меня и по линейке чертить будет получаться абы как. Видимо не дано мне и в этой жизни уметь ни рисовать, ни чертить), произнес мьет Дарион, хотя гном и старался избежать того чтобы я к нему так обращался, но где уж ему тягаться со мной?
  - Я изучала големостроение для одного из своих проектов. - ответил я.
  - Что за проект?
  - Боюсь, что я не могу рассказать вам о нем.
  - А показать вот это... - мьет Дарион указал мне на листы в его руках. - Ты значит можешь?
  Я пожал плечами. - Думаю, что для вас в этом нет ничего нового и ваш последний обозреватель ясно указывает на это.
  - Но ведь там нет ничего из этого...
  - Вы правы, там ничего этого нет, однако... - я постучал себя указательным пальцем по лбу. - Я далеко не так глупа, как остальные маги в нашей Академии, чтобы не понимать очевидных вещей (ну да, пусть думает, что это я такой гении. На самом деле, в механическом големе - по сути в роботе, - используются те же принципы, что и в обычном големостроении, материал другой, а принципы те же, теперь понятно откуда маги Академии сперли метод создания 'ИИ' и почему он не работал, когда я пытался его прикрутить сначала к Умке, а затем к Анору).
  - Ну допустим, но ведь не все там устроено точно также как в обыкновенном големе...
  - И опять вы забываете, что для сравнения всегда есть наглядные примеры в виде самых различных устройств. А уж на рисунках в вашем обозревателе, которые не чета моим, все отчетливо видно. - я поднялся с кресла. - Я надеюсь, я в полной мере удовлетворила ваше любопытство, мьет Дарион?
  - Ответь еще на один вопрос и будем считать, что да. - я кивнул. - Седрик сказал, что ты член Совета, это правда?
  - Уважаемый мьет Седрик, забыл уточнить, что я, являюсь неофициальным членом Малого Совета. Это все?
  - Да, благодарю за то, что не отказалась составить мне компанию, не смотря на то, что у тебя наверняка есть другие дела.
  В комнату вошел мьет Седрик.
  - Доброе утро, мьет Седрик. - последовало приветствие с моей стороны.
  Мьет Седрик кивая ответил. - Доброе. - затем бросил взгляд на мьет Дариона, на листы на столике и снова перевел взгляд на меня. - Не пропадай на долго, после обеда мы выезжаем.
  - Хорошо. - ответил я направляясь к лестнице на первый этаж гостиного дома.
  
  Седрик.
  
  - Ну как? Пообщался? - усаживаясь на диванчик спросил он беря со столика один из листов. - Мда... Ну и что, это за художества?
  - Это твоя ученица нарисовала по моей просьбе. Правда я не совсем это просил нарисовать... - ответил Дарион.
  - Так надо четче формулировать то, что ты хочешь, а не так, как ты это обычно делаешь. Так все-таки, что это такое?
  - Вообще-то, это должно быть схематичным изображением некоторых узловых частей механического голема. Ты мне не говорил, что твоя ученица разбирается в големостроении...
  - Поверь, я сам этого не знал. - ответил он. - К тому же, с чего ты взял что она моя ученица? Ты ведь кажется вообще собирался спросить Лурию, о ее членстве в Малом Совете? Спросил?
  - Спросил.
  - И что она тебе ответила?
  - Что ты забыл уточнить, что она неофициальный член Малого Совета. Кстати, почему неофициальный?
  Он немного подумал и не хотят ответил. - Лурия не доверяет нам, я имею ввиду не только членов Малого Совета, а вообще всех магов в Академии.
  - С чего бы вдруг?
  - Некоторые пустые головы, не подумав как следует, натворили дел и можно сказать, были пойманы за руку.
  - Что же такого надо сделать, чтобы утратить доверие ученика?
  Он махнул рукой. - Много всего и давай не будем об этом. Официальный или неофициальный у Лурии статус членства, это не имеет ни какого значения.
  - Ну почему же, очень даже имеет, очень даже большое значение. Ведь у меня не связаны руки, и я могу попробовать переманить ее к нам. Люди, которые издалека видят то, что другие и впритык не увидят, нам очень нужны.
  - Ну что ж, не буду тебе в этом мешать.
  - Ты так уверенно говоришь, неужели ты настолько уверен, что она не согласится?
  - Я не могу влиять на решения которые принимает Лурия, если она решит, принять твое предложение о переходе в вашу Академию... Что ж, значит наша Академия больше ей ничего нового предложить не может. - он поднялся с диванчика и добавил. - На будущее скажу, Лурия себе цену знает и степенью ее тебе не заинтересовать.
  - Я это учту. - ответил Дарион складывая листы в стопку, после чего свернул их в трубку и спрятал себе за пазуху.
  
  Вадим.
  
  Наверное я поступил несколько опрометчиво начав весьма как мне казалось не хитрую беседу с Дарионом Хлоупом, только когда я занялся обдумыванием всего того, о чем он со мной разговаривал, я понял, что таким образом гном похоже прощупывал почву. Не знаю чего ему про меня там рассказал мьет Седрик, но подготовился гном не плохо, и бумага у него при себе оказалась и чертежные принадлежности (складная линейка на пять палов (пал это палец - один палец равен трем сантиметрам), транспортир, некое подобие циркуля с неким подобием ручки вместо карандаша (тонкий, длинный металлический цилиндр с заострением на конце как у вязальной спицы, куда заливаются специальные 'медленные' (медленные значит имеющие определенную вязкость, чтобы не вытекали) чернила (проще сказать рейсфедер. Я эту штуку приметил для себя, ведь я думал о создании ручки)) и 'масленка' наполненная чернилами для этого циркуля. Сообрази я все сразу, может быть тогда в разговоре с гномом был бы куда внимательнее, а так... А так дал ему понять, что я буквально насквозь вижу практически все достижения гномьей техномагии сделанные 'малым народом' за последние десятки тысяч лет. То, что имеют гномы сейчас, результат начавшегося примерно тридцать пять тысяч лет тому назад, прогресса. Первым идею смешать технику и магию предложил некий Меггакрут. До появления Меггакрута гномы вообще-то жили как все прочие народы, для возделывания полей использовали лошадей и плуги, для войн мечи и топоры, в общем все как у других. Но Меггакрут по своему видел будущее 'малого народа' и не смотря на все насмешки сыпавшиеся на него со стороны магов чьей помощи для своих работ он искал (гномы никогда не признают того, что многие из их теперь уже менее именитых магов чем Меггакрут, откровенно говоря издевались над ним, и намеренно ломали его изобретения), не сдавался. Однако упорства Меггакруту было не занимать и в итоге он добился своего. Первый его механический голем оказался куда менее прожорливым в плане потребления магической энергии, нежели голем земли созданный по всем правилам, да и другие изобретения магомеханика и магоинженера тоже превзошли все магические наработки гномов того времени. Пользуясь поддержкой Меггакрута, Брундир Дубощит смог объединить гномов Предгорья и Нагорья в один народ, тогдашний правитель Предгорья попросту сбежал, бросив и свою армию и свой народ, стоило ему только увидеть шагающую к границам его земель армию железных исполинов (эту часть гномьей истории я узнал недавно, гномы очень гордятся историей своего народа, даже той ее частью, которую другие народы старались бы вообще забыть). Правда меня несколько удивляет тот факт, что гномы до сих пор, не сделали ни одного голема с ручным управлением, да и дальше создания паровоза и некоего подобия трактора не продвинулись. О таких вещах как магические экипажи я не буду говорить, потому что у себя гномы их не используют вообще нигде и никак.
  Тяжело вздохнув сетуя про себя на себя за свою глупость, я продолжил тренировки.
  
  Дарион Хлоуп.
  
  Еще вчера он не собирался никуда ехать, у него и здесь, как он сам считал, полно дел. Однако после непродолжительной беседы с ученицей Седрика этим утром, гном принял решение, отправится в столицу вместе с ними. Чертежи - если можно так назвать мазню девчонки, он бережно прибрал к рукам - кто же знал, что рядом золотые горы? Как он сам рассудил, такое понимание предмета, как у девчонки встретится не у каждого высокообразованного гнома, а это значит, что надо постараться переманить ее к себе, раз уж она не является полноценным членом Малого Совета Гильдии Академии Магии Акрилона. Хотя он все равно попытался бы сделать это, даже будь девчонка хоть трижды членом, этого самого Малого Совета. И именно поэтому он Дарион Хлоуп - член Совета Правления Гильдии Магической Академии гномов, некоторое время будет вынужден терпеть соседство с молодым человеком, которого Седрик представил ему как Арцивуса.
  
  - И все же цель оправдывает любые мучения. - подумал он изучая один из листов оставленных ему ученицей Седрика. - Уж потерпеть мальчишку буквально заглядывающего тебе в рот, я смогу легко.
  
  Командир специального подразделения по сопровождению особо важных персон десятник Гром..
  
  Чем ближе они подъезжали к столице гномов тем холоднее становилось, дождь то и дело сменялся снегом который вскоре перестал таять. Правда они больше нигде на долго не задерживались как это случилось в Малых кузовах, места тут обжитые и дороги сильно не заметает.
  
  - Не похоже, что ей холодно. - прошептал Бубр разглядывая магичку.
  - Так ведь магичка. - подняв указательный палец к небу также тихо ответил он Бубру. - Они и не такое могут.
  - Вот сколько не смотрю, почитай что каждый день с того момента, как из Дунболара выехали, а все понять не могу, чего она делает-то и зачем?
  - А демон его знает. - пожал плечами он.
  - Так может спросить, а?
  - Хочешь спросить, иди спроси. Только потом не говори, что не предупреждали, чтобы к магам не приставал.
  - Эй там, в кустах! - послушался голос магички за которой он вместе с Бубром наблюдал. - Идите сюда!
  Толкая Бубра вперед он отвесил парню хорошего подзатыльника. - За что?
  - За то, что не мог сидеть тихо. - ответил он и добавил. - Уже идем, Ваше Магичество!
  
  ***
  
  - Вы уж просите, не рассчитала. - уже в который раз извинилась магичка за то, что едва не покалечила Бубра, - Вот, это должно ему помочь. - и в его руки легла небольшая баночка из толстого стекла. - Если не поможет, я попрошу мьет Седрика полечить.
  - Не беспокойтесь, Ваше Магичество. - откидывая полог палатки и выходя наружу произнес Догмур. - Переломов нет... - он бросил взгляд на банку и забрал ее - а ушиб к утру думаю сойдет.
  - Как же тут не беспокоится, он ведь не каменный, может быть все-таки позвать мьет Седрика, пусть посмотрит, а то вдруг у него внутри чего повредилось?
  - Не стоит так переживать, Ваше Магичество, с Бубром все будет в порядке, я Вам обещаю. - ответил он. - Ступайте к себе, отдыхайте.
  - Только обещайте, если ему станет хуже, вы позовете сначала меня, а я уже сама разберусь как заставить мьет Седрика полечить его?
  - Хорошо, Ваше Магичество. - ответил Догмур и снова откинув полог палатки скрылся в ней.
  Вскоре он заглянул в палатку. Бубр лежал на толстой подстилке из овчины набитой отборным пухом, укрытый одеялом из меха высокогорного мутаро (больше ни у кого в войсках нет такого снаряжения как у подразделения специального назначения 'Молот Лотара'), рядом сидел Догмур.
  - Как он? - спросил он усаживаясь на покрытый дубленой кожей пол палатки.
  - Завтра будет здоров. - уверенно ответил Догмур. - Магичка хорошую мазь дала, синяк уже почти совсем сошел.
  - Внутренности целы?
  - И кости целы и потроха в полном порядке. Повезло, можно сказать. А чем это его так? Неужто, какая из тех кобыл, что фургон тянут, лягнула?
  - Да не...
  - А что тогда?
  - Это магичка так приложилась.
  - Магией?
  - Кулаком.
  - Кулаком?.. Кто, вот эта пигалица? - Догмур не вставая обозначил рост магички сильно занизив его, хотя она на пару сантиметров повыше его самого будет.
  - А то ты не слышал, что народец поговаривал меж себя, пока мы в Малых кузовах стояли?
  - Так я думал брешут.
  - Выходит, что не брешут.
  - Мда... - почесывая в затылке произнес Догмур глядя на спящего Бубра которому он дал выпить специального отвара. - Дела...
  - Ну вот что, я пойду часовых проверю, потом назначу кого-нибудь чтобы тебя сменили, но не рассчитывай смениться раньше чем через два часа.
  - Понял.
  
  Откинул полог он вышел из палатки, оказавшись на улице он снова вспомнил случившееся на поляне.
  
  Когда они с Бубром подошли к позвавшей их магичке, он и не подозревал, что та от них может потребовать, думал что просто отчитает, да отправит восвояси, но та удумала силой померится. Силой мерятся было решено в кулачном бою - перечить магу себе дороже, он только шепнул Бубру чтобы тот поосторожнее с магичкой обошелся, а то мало ли. Однако как не старался Бубр, но даже задеть не смог верткую магичку, а та его все по рукам хлопала отводя их то в одну сторону, то в другую. А потом он даже понять ничего не успел, магичка в очередной раз отведя руки Бубра в сторону сделала шаг вперед и Бубр не смотря на его вес в практически полном зимнем обмундировании, пролетел пару шагов и свалился на землю как мешок отрубей. То, что удар был не магическим он догадался не сразу, а магичка похоже сама не ожидала такого результата, так и замерла в несколько нелепой позе с вытянутой рукой. Да и потом, магичка не ушла бросив пострадавшего, что было бы вполне ожидаемо, а помогла дотащить до лагеря. И ведь не похоже было, что ей так уж тяжело было помогать ему тащить не такого уж легкого Бубра.
  Утром как Догмур и обещал, Бубр смог встать на ноги. После этого Бубр до самой столицы старался избегать встреч с магичкой.
  
  
  Вадим.
  
  Как-то не хорошо получилось с этим гномом, кажется его Бубром зовут, странное имя, хотя может быть это прозвище. Вон десятника, старшего гнома который командует отрядом сопровождающих наш фургон воинов, Громом зовут, однако это не имя, а прозвище данное десятнику за его характер. Как бы там ни было, бедняге гному прилично досталось, он после моего удара по воздуху метра три пролетел. При этом магии я не использовал вообще, разве что, для укрепления конечностей.
  Думается мне, что мои сверх способности это результат очередного вливания жизненной силы, я ведь свои артефакт с огнем жизни взял с собой и теперь каждый вечер по чуть-чуть заполняю появившееся свободное пространство.
  Ну ладно, главное гном не сильно пострадал, его не плохо защитила куртка из толстой дубленой кожи, да и похоже, что под нее у него кольчуга была одета. Все-таки странно это, вроде бы места тихие, густонаселенные, после того как мы из Дунболара уехали часто деревушки попадаются. Дома здесь отличаются от виденных мною ранее, они больше кроличьи норы напоминают или скорее хижины хоббитов (этнические различия некогда двух гномьих народов, за прошедшие тысячелетия никуда не делись и вряд ли вообще когда-нибудь пропадут). А они словно бы постоянно только и ждут, что на нас нападут, постоянно в шлемах, в кольчугах, да при всем оружии. А ведь на улице не май месяц (то есть травень по местному календарю), снег лежит толстым слоем, мороз градусов наверное двадцать, неужели у гномов есть разбойники, которые на всю голову отмороженные и готовые выходить на разбой даже в такое время? Надо полагать, что есть, раз наше сопровождение постоянно наготове. Однако ничего серьезного за все время нашего путешествия не случилось и весь дальнейший путь до Гримм'Хадар прошел без остановок.
  
  ***
  
  В Гримм'Хадар мы прибыли через шесть дней после того как покинули Дунболар. Погода в Нагорье оказалась значительно лучше чем в Предгорье, ну оно и понятно на улице далеко за минус и вместо дождя снег.
  
  - А вот это и есть столица, нашего государства. - указывая мне на огромную гору впереди произнес мьет Дарион, когда мы сделав небольшую остановку в одной из деревушек чтобы напоить лошадей, вышли на улицу. - Отсюда еще не видно, но вся эта гора, это один большой дом.
  
  Сказать, что я был впечатлен, значит ничего не сказать. Гору на которую указывал мьет Дарион я бы сравнил по высоте с Эверестом.
  
  - А какой она высоты?
  - Ты хочешь узнать, сколько от подножия до пика? - я кивнул. - Тринадцать тысяч шагов, один шаг если перевести в имперскую меру длинны равен...
  Я прервал мьет Дариона поднятием руки. - Благодарю, я поняла.
  Мьет Дарион кивнул и продолжил. - Но сейчас мы видим только одну сторону Гримм'Хадар, сама гора значительно больше, и не забывай, гномы живут и под землей. - мьет Дарион топнул ногой. - Мы по сути уже сейчас находимся в Гримм'Хадар, прямо у нас под ногами раскинулся огромный город. А это... - гном снова вытянул руку указывая на гору. - Это всего лишь показуха.
  Я посмотрел себе под ноги и разумеется не увидел ничего кроме утрамбованного снега.
  Потом я еще минут двадцать бродил по округе, интересно ведь посмотреть на деревню 'хоббитов', правда это никакая не деревня и отсюда как мне сказал мьет Дарион уже сейчас можно спуститься вниз, а потом мы поехали дальше.
  
  Вблизи Гримм'Хадар буквально давил своей монументальностью и грандиозностью, это и правда уже не гора, а самый настоящий дом - с балконами, террасами, лестницами и канатными дорогами идущими до самой вершины теряющейся в облаках. А вокруг этого 'дома' раскинулся огромнейший город, только вот высотных здании в городе практически нет, три этажа это максимум, ну оно и понятно, основные как жилые так и не жилые помещения находятся под землей. Вопреки моим ожиданиям мы не поехали прямо к горе, после того как мы въехали в город через огромные высотой почти в пять этажей ворота (сама городская стена намного ниже, этажа где-то до третьего будет), фургон свернул с главной улицы на не менее широкую улицу уходящую по диагонали. И где-то через час езды по городу фургон въехал в распахнутые бронзовые створки ворот и наконец таки замер у стен здания чем-то похожего на усадьбу знатного чиновника времен царской Руси девятнадцатого века.
  Еще до обеда мьет Дарион распрощался с нами и ушел, но как говорится - обещал вернутся.
  
  В дверь постучали и я скатившись с кровати на которой так удобно устроился, побежал открывать. Мне для проживания выделили огромную комнату, квадратных метров наверное пятьдесят. Я буквально утопаю в роскоши, хожу по султанатским коврам на малахитовом полу, кругом шелка и бархат, статуи, бюсты гномов исполненные на имперский манер, и кроме этого, меня окружает мебель из каких-то особо ценных пород эльфийских деревьев.
  
  - Добрый вечер. - отступая от двери произнес я. - Проходите.
  Мьет Седрик кашлянул в кулак и зачем-то посмотрев по сторонам шагнул в мои покои.
  - Ну, как ты тут устроилась? - стараясь не смотреть в мою сторону спросил мьет Седрик после того как я предложил ему сесть.
  - Прекрасно, только до двери далеко идти. Да и статуи эти... - я покосился на мраморное изваяние. - пугают... Возникает ощущение, что в комнате есть кто-то, кроме меня.
  - Если хочешь, их могут убрать?
  - А можно?
  - Можно.
  - Очень хочу, и эти головы тоже пусть уберут. - я вздернул подбородок указывая на один из десятка бюстов.
  - Хорошо, я распоряжусь чтобы их тоже убрали. Их могут заменить зеленью, если надо?
  - Надо.
  Мьет Седрик кивнул. - Что-нибудь еще нужно заменить или убрать?
  - А могу я попросить, чтобы добавили еще несколько картин?
  - Можешь.
  - Тогда пусть повесят пейзажи - море, лес, горы, мне все равно, главное, чтобы был простор и свобода.
  - Это все?
  - Да.
  - Ну, раз с этим все, тогда я хотел бы поговорить с тобой на счет того, что тебе здесь вообще делать. А то предложил тебе быть моей спутницей, а в курс дела не ввел.
  - По-моему, и так все понятно.
  - Эм-м...
  - Вы должны будите посещать какие-то важные для Гильдии и Академии встречи, ну а я, должна быть рядом.
  - В целом, все верно. - кивнул мьет Седрик. - Я знаю, насколько тяжело бывает девушке подготовится к приему, должны образом. Так что если тебе нужны будут деньги, обращайся в любое время.
  - Ага, как же, знает он, это я теперь знаю, а ты, разве что догадываться можешь. - подумал я и вздохнув ответил. - Хорошо.
  - На завтра у нас ничего не запланировано, так что отдыхай и никого не бойся, кроме нас с тобой и прислуги, в пансионе никого нет, так что ходи где хочешь... - мьет Седрик смутившись замолчал на мгновение но все же договорил - и в чем хочешь.
  - А Арцивус?
  - Он уже отправился в общежитие при Магической Академии гномов. - мьет Седрик поднялся с кушетки на которой сидел. - Вижу что ты уже готовилась ко сну, так что к ужину звать не буду. Спокойной ночи.
  - Вообще-то я собиралась принять душ... - соврал я (я привык к тому, что в пансионе по своей комнате хожу практически в чем мать родила. А кого мне стесняться, Эльке? Та тоже переняла у меня привычку ходить по своей комнате едва ли не голышом, и на меня внимания не обращает вообще никакого). - Вы пока идите, я сейчас быстренько приведу себя в порядок и приду.
  - Может мне подождать тебя за дверью, а то ведь заблудишься одна?
  - Идите, не волнуйтесь, я сама найду дорогу. - иначе зачем бы мне было учиться видеть ауру, если не использовать это умение пусть и не по прямому, но все же назначению?
  - Ну хорошо, я распоряжусь накрыть на террасе. - выходя за дверь произнес мьет Седрик.
  - Это уже вам решать. - ответил я закрывая дверь.
  
  Седрик.
  
  Направляясь на террасу, он уже в который раз обругал себя за некоторую несдержанность проявленную им при общении с Лурия, однако он прекрасно понимал то, что сейчас ему остается только надеяться на то, что та ничего не заметила.
  
  Вадим.
  
  Наблюдая за тем, как стараясь, как можно незаметнее прихрамывать, мьет Седрик ковыляет к двери, я только и мог что головой покачать. Ну да, я ведь когда побежал открывать, разве что свои любимый халатик накинул, конечно под ним на мне была еще и шелковая ночнушка, но мьет Седрику хватило. Вот интересно, с чего мне вдруг так приятна, такая реакция мага? Раньше-то оно понятно, дразнил беднягу, а теперь что изменилось? Я тряхнул головой выбрасывая таким образом из нее все лишние мысли и начал одеваться к ужину.
  
  Дарион Хлоуп.
  
  - Ну и, что это за мазня? - спросил Борин глядя на разложенные перед ним листы бумаги.
  - Сам ты мазня. - выкладывая последний лист ответил он.
  Сразу по прибытию в Гримм'Хадар попрощавшись с Седриком и его ученицей, он побежал в Гильдию, да так быстро, словно за ним, наступая ему на пятки и тыкая в зад раскаленными вилами, гнались все демоны Преисподней.
  - И все же, что это? - Борин взял со стола один из листов и потряс им в воздухе. - Неужто очередной самородок выискался?
  - Можно и так сказать, его... точнее ее, к нам сам Седрик привез.
  - Подожди минуту. - Борин встал с кресла и прошел к здоровенной будке в углу кабинета.
  Войдя в будку магической связи, Борин взял в руки слуховую трубку и закрыл за собой дверь.
  Снаружи не было слышно с кем и о чем говорит Борин, но он все это и так знает, такие артефакты есть не в каждом кабинете членов правления гильдии.
  - Все,.. - вернувшись через несколько минут после окончания разговора, за стол произнес Борин - теперь можно и о твоей мазне поговорить...
  
  Вадим.
  
  Я проснулся посреди ночи и хлопнув в ладоши скатился с кровати. Пока 'просыпались' магические светильники я бросился к бюро в поисках бумаги, пера и чернил. Мне казалось, если я сейчас же не запишу то, о чем думаю, то напрочь забуду. Идея крутящаяся у меня в голове не была гениальной, но это не суть важно, главное ее не забыть, а там видно будет. Весь остаток ночи и все утро я провел за столом пытаясь изложить всю суть своей задумки, расписывал очень подробно потому что боялся что-нибудь забыть или упустить.
  После того как в дверь снова постучали, я злобно шипя оторвался от своего занятия и пошел открывать.
  
  Седрик.
  
  - Не разбудил? - поинтересовался он глядя на недовольное, перемазанное чернилами лицо Лурии.
  - Как видите, нет. - ответила Лурия отступая от двери. - Проходите.
  - Я зашел сказать, что собираюсь уйти по делам и что до вечера меня не будет. Если надумаешь прогуляться, прошу, одна в город не выходи. Если тебе что-то понадобится, попроси кого-нибудь из прислуги сходить за этим.
  - И мне достанут даже нужный мне сейчас латный доспех?
  - Латный доспех? - удивленно выдал он.
  - Да, латный доспех, и он нужен мне сейчас. - девушка топнула ногой от нетерпения.
  - Не знаю зачем тебе понадобились латы, но в подвале есть оружейная, да и в коридоре, что ведет в библиотеку полно, того, что тебе надо.
  - Я могу взять любые? - несколько недоверчиво спросила Лурия.
  - Сколько угодно.
  - Отлично. - огибая его произнесла девушка и уже когда их разделяло десятка два шагов, обернулась и глядя на него ошарашенного таким странным ее поведением, добавила. - Ну что вы там стоите? Можете идти, куда вы там собирались. - после чего развернулась и продолжила свой путь.
  - Ну да, чего это я удивляюсь, я ведь сам разрешил ей ходить где угодно и в чем угодно. - подумал он глядя на удаляющуюся по коридору Лурию одетую в легкий шелковый халатик, да с измазанным чернилами лицом.
  
  Вадим.
  
  - Латы, латы, латы... - я едва ли не бежал по коридору в сторону библиотеки. - Он же сказал что тут есть латы... Почему я их не вижу?! А-а-а вот же они!
  
  Я не особо разбираюсь в доспехах, хотя и любил почитать фэнтези, да и с историей, когда учился в школе не плохо дружил, но там ведь таких подробностей никто рассказывать не будет, но то, что я нашел больше всего было похоже на то, какими латные доспехи обычно показывают в кино. Вырвав из рук 'рыцаря' его двуручный меч я приставил оружие к стене, оно ведь мне не нужно, а самого 'рыцаря' попробовал утащить к себе в комнату. Под действием заклинания сила титана, я смог легко поднять доспех, а вот унести не смог, точнее я сделал шаг, ну, а дальше все это дело почему-то рассыпалось на составные части. Я думал их когда собирают, то надежно скрепляют, чтобы не развалились. Пришлось мне по кусочкам перетаскивать свою добычу к себе в комнату, где я принялся колдовать над ними.
  
  Седрик.
  
  - И что это такое? - спросил он разглядывая то, в чем легко угадывается латный доспех.
  Ему было настолько интересно узнать, зачем Лурии так срочно понадобился латный доспех, что он спешил как мог, чем наверное изрядно удивил своего старого друга Борина.
  - Это первый и пока единственный в мире магический экзоскелет. - гордо вскинув голову ответила Лурия.
  - А теперь пожалуйста поясни, что это такое и для чего оно нужно?
  - Легко. - обходя доспех ответила Лурия. - Этот по сути артефакт, предназначен для того, чтобы увеличивать силу носящего его человека.
  - Зачем это надо? - непонимающе спросил он.
  - Ну-у-у... - задумавшись протянула Лурия, похоже она совершенно не думала над тем, кто и как будет использовать ее изобретение. - Я как-то не подумала над этим, но изначально, мною предполагалось, что такие доспехи будут носить рыцари, ну или те, кто выполняют роль телохранителей. Вполне вероятно, что многие правители захотят иметь себе такие доспехи. Многие знаете ли хотят иметь физическую силу превосходящую силу обычных людей, так почему бы не дать им ее? - он улыбнулся. - Неужели моя идея настолько глупа, что вызывает смех?
  - Нет, что ты. - поспешил ответить он самым серьезным тоном. - Это очень хорошая идея.
  - Тогда почему вы смеетесь?
  - Я не смеюсь, а всего лишь улыбаюсь.
  - И чему же вы улыбаетесь?
  - Я улыбаюсь, потому что рад, а рад я тому, что у тебя такая светлая голова. За столь короткое время ты сделала столько всего, сколько ни один из мне известных магов и за всю жизнь не сделал. Даже я, всего лишь теоретик и дальше изучения предложенных мне кем-то открытых вязей, не иду, а у тебя настоящий талант. Потому-то я и радуюсь.
  - Талант, скажите тоже. Я просто использовала известные мне вязи и ничего нового не придумала.
  - Ошибешься. Ты придумала как использовать известные тебе вязи так, как никто до тебя их не использовал. А в таких делах, без таланта никак нельзя.
  - Да ну вас. - смутившись, махнула рукой Лурия и отошла от своего изобретения к окну.
  Он уже давно заметил эту странную черту в характере Лурии, она не любит когда ее хвалят.
  - Я тебя обидел? - осторожно спросил он.
  - Нет. - отвернувшись от окна ответила Лурия. - Просто подумала, что таким образом я могу напридумывать еще много чего.
  - Ну так и придумывай.
  - Не хочу. - ответила Лурия после небольшой паузы.
  Теперь уже настала его очередь молчать. - Мне казалось, тебе нравится придумывать что-то новое? - прервал он свое молчание затянувшееся на добрую минуту.
  Лурия отошла от окна к бюро и прихватив несколько листов бумаги, перо и чернильницу, подойдя к нему спросила. - Вы знаете как устроен гномий пробойник?
  - Нет. - ответил он, откуда ему знать ведь он никогда не интересовался ничем подобным.
  Усевшись в кресло и обмакнув перо в чернила Лурия принялась рисовать на разложенном на коленках листе. - Такие пробойники гномы используют для разбивания породы. - закончив рисовать и показав не очень хорошо получившийся рисунок пояснила она. - По сути, это просто металлический штырь который вставляется в породу, разумеется что штырь этот еще и зачарован, чтобы он легко мог входить в любую породу, а также в него заложено заклинание 'молота земли'. После срабатывания заклинания, гномам остается только щебень выгребать.
  - Ну и?
  - Если уменьшить мощность и заменить пробойник на копье, то получится очень опасное оружие, точно также, можно зачаровать и наконечники стрел.
  - Ах, вон ты о чем. - до него наконец дошло то, что пыталась сказать Лурия. - Ты не хочешь, чтобы то, что ты придумываешь, использовалось как оружие. Боюсь, что ты не первая, кто подумал о том, чтобы помещать различные заклинания в различные предметы и использовать их как оружие. Поверь, у Академии есть целые тома о таких изобретениях. Ты их просто не читала.
  - Да нет же, я не об этом. - ответила Лурия.
  - Тогда о чем?
  - О том, что я могу бесконечное количество раз, как бы упрощать или же наоборот точно также, как бы усложнять заклинание. Повторение одного и того же в различных вариантах, это не изобретение чего-то нового.
  - Но ведь этот твой... - он кивнул на латы - скелет. Нельзя назвать повторением.
  - Да экзоскелет, нельзя полностью назвать повторением, однако заклинания которые обеспечивают его функциональность, сплошь и рядом повторение уже известных... - Лурия задумалась и замолчала, у него тоже появилось время подумать.
  
  Ему раньше не доводилось общаться с Лурией настолько близко и часто, чтобы начать думать о том, что движет этой по сути еще девочкой. Что заставляет ее так упорно вгрызаться в гранит науки стараясь за короткое время постичь все то, что он постигал веками, но так и не смог постичь до конца? Она все время в движении и все свое время тратит на свое развитие, как лавина которая обрушилась и катится вниз по горному склону. У него даже родилась метафора - Лурия как свеча, которая горит слишком ярко и от того погаснет слишком рано. Не потому ли она светит так ярко стараясь осветить самые темные уголки, потому что знает о том, что ее ждет? Он даже вздрогнул от таких мыслей и словно бы очнувшись посмотрел на Лурию, та молча смотрела на него.
  
  - У вас все в порядке, а то вы выглядите так, как будто привидение увидели?
  - Да, да, я в порядке. - ответил он. - Просто задумался. Ну, так что ты надумала, вижу что ты прямо светишься, значит точно что-то выдумала. Расскажешь?
  - Расскажу, только тут нужен ваш друг мьет Дарион, он в таких делах более подкован.
  - Думаю завтра, вы сможете с ним пообщаться. А пока расскажи мне о том, что ты там надумала, так в общих чертах, чтобы я не выглядел полным профаном если буду присутствовать при вашей беседе.
  - Ну если только в общих чертах... - сделав небольшую паузу Луря добавила. - Но сперва перевар, все разговоры потом.
  
  Он даже предположить не мог, что когда-нибудь с интересом будет слушать о магии и о том, как ее можно использовать в амулетистике и артефакторике, от человека который о магии узнал не так уж и давно. Лурия и не заметила, как за переваром сама же заговорила об артефакторике, правда она почти всегда жаловалась на то, что ей очень не хватает знаний в самых различных областях. В том что Лурия способна получать знания из любых источников он убедился лично, ведь в описании некоторых своих задумок она не просто ссылалась на обозреватель Дариона, она указывала на отдельные, конкретно взятые изобретения гномов приведенные в нем. Со словами, - это можно сделать так, это вот так... - и делала это так легко, словно бы она сама не один десяток лет потратила на то, чтобы постичь науку гномьей инженерии. Однако при этом она не забывала и о том, чтобы сделать все тоже самое, но без использования инженерии, то есть на чистой магии. И снова его мысли вернулись к его сравнению Лурии со свечой, и вновь он попытался отогнать невеселые мысли. Их беседа закончилась ближе к полуночи, зная о том, каким тяжелым будет завтрашний день, он был вынужден прервать ее.
  
  Вадим.
  
  Ну откуда мьет Седрику знать, что все то, что я якобы придумываю, я беру из известного мне по жизни в другом мире? Все от экзоскелета до шагохода, последнее так и вовсе вызвало у мага какую-то бурю восторга, было мною заимствовано из книг, которые я читал и фильмов которые я смотрел, ведь фантастику я любил немногим меньше фэнтези.
  Оставшись один я еще какое-то время отлеживался в купели, затем уже перед сном отобрал то, что будет на мне завтра, и только после этого завалился спать.
  
  Гномы хорошо постарались, за несколько десятков тысяч лет, они превратили гору Хадар в настоящее произведение архитектурной и инженерной мысли. То, что я видел издалека лишь малая часть того, что есть на самом деле. Гора изначально являясь природным образованием больше таковым не является. На тех террасах от которых снизу виден лишь край, находятся дома - там такой же город, как и у подножья, разве что живут на тех террасах гномы с хорошим достатком. Какие-то из террас превращены в сады и парки, на которые можно полюбоваться поднимаясь по канатной дороге или на лифтовой платформе. Вся гора Хадар вдоль и поперек изрыта, внутри тоже живут гномы, там же располагаются мастерские и заводы, но основная их масса скрыта глубже, уже под горой, так сказать подальше от посторонних глаз. Вершина горы Хадар полностью отдана магам, наверное потому, что без участия магии находится на такой высоте, тяжело.
  Я ожидал, что зал где состоится Съезд Магов на который мы с мьет Седриком прибыли, будет находится где-то ближе к вершине, но ошибся, хотя и не сильно. Зал куда нас сопроводил гном выряженный в простую ливрею серого цвета, оказался расположенным где-то внутри горы и чем-то напомнил мне театральный зрительный зал, только заместо сцены в зале стоял большой загнутый в дугу стол за которым виднелись спинки кресел. Свое место я заметил практически сразу, наверное потому что всего два кресла за столом стояли близко друг к другу, ну и по позолоченной табличке с моим именем. Благодаря магической начинке, из области менталистики, буквы на табличке читаются с любого расстояния, сейчас на мне нет моего браслета и потому я более восприимчив к ментальной магии, что не может меня не беспокоить. Наверное это мое волнение и почувствовал мьет Седрик.
  
  - Волнуешься? Не надо, я ведь уже говорил, от тебя требуется только присутствие.
  Когда мы вошли, в зале было очень мало народу, а за столом и вовсе никого.
  - Добрый день, Седрик, миледи Лурия. - поприветствовал нас подошедший мьет Дарион.
  
  Сегодня гном вырядился практически как судья, черная мантия, белый кружевной воротник, толстенный фолиант в кожаном переплете подмышкой, не хватает только завитого в кудряшки парика. Хотя не один мьет Дарион так одет, почти все гномы которые сейчас присутствуют в зале, одеты точно также, только вместо фолиантов у них в руках посохи и трости (никакой магии, обычные посохи и обычные трости).
  
  - Добрый день, мьет Дарион. - ответил я отпуская руку мьет Седрика (мы ведь ходим под ручку) и сделал книксен.
  - Добрый. - кивнул гному мьет Седрик.
  Заметив мой изучающий его наряд взгляд, мьет Дарион поспешил пояснить. - Такова форма нашей Магической Академии. В зависимости от степени, звании и наличия регалии цвет мантии может меняться, ученики носят серые мантии, обладатели степени магистр и выше, носят черные, разница только в цвете подбивки.
  Я посмотрел на мьет Седрика. - А почему у нашей Академии, нет мантии?
  - Как это нет? - удивленно ответил мьет Седрик. - Разумеется есть. Просто ты не интересовалась, вот и не знаешь. Твоя мантия была доставлена вместе с моей, если тебе она нужна, то я отдам ее тебе. Только мантии нашей Академии отличаются от мантий гномьей Академии Магии.
  - А почему я не видела, чтобы в Академии их кто-нибудь носил?
  - Ну, наверное потому что мантии у нас одеваются только по особым случаям. Кстати у гномов тоже.
  - Это так, носить мантию в обычной, повседневной жизни очень неудобно...
  Пока мы разговаривали в зале прибавилось народу, в основном 'молодежь', это если судить по цвету их мантии. В многочисленных ложах, также виднелись занявшие свои места 'зрители', на этих были уже черные мантии.
  - И ведь правда, как в театре или точнее как в кино. - подумал я глядя на движущихся в проходах между рядами разносчиков с тележками.
  И снова мьет Дарион пустился в объяснения. - Заседание будет длиться несколько часов, разумеется за это время многие захотят и есть и пить. В этот раз заседание будет проходить без перерыва, потому что завтра, делегация детей леса, как любят называть себя эльфы, отправляется к себе на родину.
  Нас прервал подошедший гном одетый в серую ливрею. - Мастер Борин, просит всех участников Съезда, занять свои места.
  Перед тем как окончательно занять наши с мьет Седриком места Седрик вновь подозвал к себе мьет Дариона.
  - После заседания, Лурия хотела бы с тобой кое-что обговорить.
  Мьет Дарион посмотрел на меня и кивнув ответил. - Хорошо.
  
  Ну вот я и увидел этих самых детей леса, не впечатлило, фейри куда милее и красивее, и чего эльфы так рьяно открещиваются от родства с ними? Эльфы с которыми мне довелось сидеть за одним столом были высокими, наверное метра два ростом, оба тощие, кожа светлая, но не бледная, волосы далеко не русые, у одного шевелюра цвета вороного крыла, у другого волос ярко-рыжий. Оба одеты в какие-то нелепо сидящие на их пусть и тощих, но вполне ладных фигурах, костюмы в стиле аля Робин Гуд из Шервудского леса, сшитые из плотной ткани насыщенного зеленого цвета. Ничего во внешности эльфов не заставляло меня восклицать от восхищения, как было при виде тех же фейри. Уши у этих эльфов длинные, но не так чтобы очень, у обоих высокие скулы, тонкие брови, прямые, тонкие носы, чуть выступающие вперед острые подбородки придающие внешности эльфов надменный вид. А, ну и голубые глаза у обоих, это при том что один ярко выраженный брюнет, а второй рыжий.
  
  ***
  
  Хорошо что все уже закончилось, мне как-то не очень понравилось сидеть и молчать, хотя мьет Седрик тоже молчал, именитые маги гномов, эльфов и Империи, выясняли отношения между собой. Эльфы наезжали на имперцев чтобы те приструнили своих не в меру распоясавшихся 'лесорубов' живущих на границе с Великим Лесом, а имперцы катили бочку на гномов за то, что те втридорога продают им какую-то фигню, да еще и поставки этой самой фигни срывают. Ни о какой магии речи вообще не шло. Я долго думал над тем, почему эльфы со своими территориальными претензиями не поедут в саму Империю прямо к императору, а имперцы на прямую не наедут на поставщиков? Удивлялся и тому, почему этими вопросами занимаются маги, а не министры при правителях? Но ни до чего, так и не додумался, видимо я не очень понимаю особенности местной политики и экономики.
  
  - И о чем же ты хотела со мной поговорить? - спросил мьет Дарион подойдя ко мне практически сразу после окончания заседания, когда я в сопровождении мьет Седрика направлялся в банкетный зал. Ну какой же может быть Съезд Магов без банкета? Вот и я думаю, что никакого.
  - Лучше скажите, где здесь дамская комната? - мне уже было абсолютно наплевать на приличия, ибо если я сейчас же не посещу заветную комнатку, то будет совсем плохо.
  Мьет Дарион молча щелкнул пальцами и как по волшебству рядом появился гном в серой ливрее. - Немедленно, проводи даму в уборную.
  Гном кивнул и сделав приглашающий следовать за ним жест, произнес. - Идемте, юная леди.
  - И как это остальные, тот же мьет Седрик, умудряются терпеть столько времени? - думал я следуя за гномом.
  Мне еще в середине заседания захотелось наведаться к белому другу, но я стремался встать из-за стола. Целых четыре часа я терпел это мучение, и как только вытерпел? Не знаю. Однако сейчас вот чувствую, что еще чуть-чуть и точно потечет.
  - Прошу, юная леди, мы пришли. - поклонившись произнес гном и указал на дверцу из розового дерева на которой был изображен треугольник с направленной вверх вершиной, уже после того, как я справил нужду и вышел в коридор, я заметил другую дверь из бука с треугольником указывающим вершиной вниз.
  - Благодарю. - сделав книксен ответил я и ломанулся в указанную мне дверь.
  
  Помню как я когда-то, теперь мне кажется что это было очень давно, пытался справится с завязками на шоссах, это было когда я ехал поступать в Школу Магии. И каждый раз при посещении уборной, меня ждала одна и та же пытка. Самого главного я никому и никогда не рассказывал и пожалуй что не расскажу. Я ведь не сразу привык справлять малую нужду сидя. Это я сейчас могу посмеяться, а в один из первых разов (для меня каждый раз был как первый раз) когда я это делал уже не будучи дома у семьи Лурии, я намочил и панталоны и шоссы и чулки и сапожки, ну и нижнюю юбку чуть-чуть. Благо мы как раз тогда на постой остановились, это было кажется на третий день нашего путешествия. Хорошо никто не видел как я босиком шел из сортира с сапожками и чулками в руках. Обувь-то я в комнате просушил, а вот одежду пришлось просить постирать, я даже все 'испачканные' вещи, чтобы скрыть седы 'преступления', специально в грязи испачкал.
  
  Уже во время процесса избавления от излишков жидкости я ощутил крайнюю степень блаженства. - Фу-у-уф... полегчало. - мелькнуло в голове в тот момент, когда я уже почти закончил.
  
  Проводивший меня в уборную гном, терпеливо ждал, когда я сделаю свои дела и выйду, стоя чуть в стороне от двери.
  
  Как только я вышел, гном сразу же перегнулся пополам и произнес. - Прошу, юная леди.
  Гном проводил меня туда, откуда 'забрал', оба мага стояли на месте ожидая моего возвращения и о чём-то разговаривали. Подведя меня к магам гном в ливрее поклонился и ушел.
  - Прошу прощения, за свое поведение и за то, что заставила вас ждать господа. - произнес я делая книксен. - Я наверное еще не скоро привыкну...
  - Не волнуйся, ты наверняка сможешь быстро этому научиться. Когда мы вернемся в пансион, я покажу тебе одно заклинание из школы магии жизни. - ответил мьет Седрик.
  
  Банкетный зал куда нас привел мьет Дарион оказался просто огромен и больше всего походил на пещеру, но не темную и сырую, а на очень даже красивую и хорошо освещенную пещеру. У этого зала было что-то общее с тем, что я видел когда мы с Эльке посещали кристаллический сад во Флоре. У столов ломящихся от яств, толклись гномы в черных как у мьет Дариона мантиях, никого в мантии иного цвета видно не было, ну кроме нас с мьет Седриком и имперцев, эльфов я нигде не нашел, а их было бы отлично видно даже в такой толпе.
  
  - Давайте пройдем в мой кабинет, здесь нам спокойно поговорить не получится. - предложил мьет Дарион через пять минут проведенных в окружении магистров и гроссмейстеров всех степеней, хотя это вообще-то меня окружили, а на фиг бы кому-то сдались мьет Дарион и мьет Седрик? Поговорить о том, какая прекрасная погода и какое небо голубое, куда приятнее с дамой... ну, то есть со мной.
  
  И экзоскелет и шагоход вызвали у мьет Дариона такую бурю восторга в сравнении с которой тот восторг который проявил мьет Седрик когда он восхищался моими изобретениями, мертвый штиль. Оба своих изобретения я постарался максимально приблизить к тому, как это все было показано в кино, правда от оригинальной версии шагохода из 'Звездных Войн' пришлось отказаться, слишком уж здоровенная штука, поэтому я постарался сделать его в виде блюдца на четырех ножках. Ну не сделать, а нарисовать... в который уже раз убеждаюсь, что рисование и черчение, это не мое, но мьет Дарион с помощью моих пояснении понял, что там в моей мазне, есть что. Еще до начала заседания я по совету мьет Седрика отдал сумку с 'чертежами' на хранение кому-то из прислуги, чтобы руки не занимала, а когда мы направились в кабинет мьет Дариона мне ее вернули.
  
  - Ты так смело показываешь мне свои разработки, а не боишься что я их захочу украсть и присвоить? - спросил мьет Дарион глядя мне в лицо.
  Я перевел взгляд с гнома на мьет Седрика и пожав плечами ответил. - Если ваша совесть позволяет такое, то пожалуйста, мне не жалко. Все равно в нашей Академии в инженерии никто не смыслит и эти мои идеи... - я кивнул на стопку бумаги на столе - так и останутся идеями, которые будут пылиться где-нибудь на дальней полке в виде испачканных чернилами рулонов бумаги.
  - А не хочешь перевестись к нам? - прямо спросил мьет Дарион.
  - Эм-м-м...
  - Ну сама посуди, у тебя талант, а в этой вашей Академии, его все равно никто не оценит. А у нас и помогут если надо и подскажут опять же, если надо. У нас специальных советников целый штат, ты даже можешь и не думать над тем, как и что реализовывать, только идеи давай...
  - Благодарю, но я пожалуй сделаю вид, что не слышала вашего предложения, мьет Дарион. - ответил я глядя гному прямо в глаза. - Мне нравится все делать самой. А если я буду вас только идеями снабжать, то какой же это талант? Это не талант, а генератор идеи получается. А я извините, не обладаю достаточным багажом знаний, чтобы стать таким генератором. Или вы готовы тратить время на мое обучение?
  - Но ведь наша академия и существует, для того чтобы учиться, переведешься к нам, отучишься...
  - А потом что? Зачем мне это? Или. Что мне даст, если я буду работать на гномов?
  - Ну-у...
  - Не трудитесь над ответом, я сама отвечу. Если вы скажите, что взамен я получу почет и уважение. То они у меня будут и без этого. Скажите - деньги. Зачем они мне нужны? Если мне ничего из этого не надо, тогда что вы можете мне предложить? И я сама же отвечу. Только знания. Тогда возникает другой вопрос. Хватит ли их у вас? - тут я кивнул в сторону мьет Седрика. - Мьет Седрик, знает о чем я говорю. Пока что у Академии Магии Акрилона есть что мне предложить, но это пока. А что будет потом я не знаю. Может я скажу что мне хватит, а может мне захочется чего-то другого. Боюсь, что такая ноша как я, вашей Магической Академии не по плечу.
  Мьет Дарион тоже посмотрел на мьет Седрика и тот ответил гному на его взгляд кивком и добавил. - Лурия права.
  - Ну, а что ты хочешь взамен на это? - мьет Дарион кивнул на 'чертежи'.
  - Пусть о том, на что это можно обменять, думает мьет Седрик. - я снова посмотрел на мага. - Я могу рассчитывать, что вы поторгуетесь за меня? Вам ведь наверняка лучше знать, что потребовать от Академии Магии гномов, так?
  Мьет Седрик улыбнулся и кивая ответил. - Так.
  - А не сговорились ли вы об этом заранее? - поинтересовался мьет Дарион глядя то на меня, то на мьет Седрика, на что я только пожал плечами. - А-а-ай, демоны с вами. - ответил гном - Седрик, потом сам сходишь к Борину и скажешь, что ты хочешь взамен на это, идет?
  - Зачем же откладывать, сегодня же и зайду к нему.
  Ну да, это была идея мьет Седрика втюхать гномам мои разработки, он ведь так и сказал, что никто ими заниматься в нашей Академии не будет, однако тоже самое, но в чисто магическом варианте, совсем другое дело.
  - Ну что ж, предлагаю отметить это дело. - произнес мьет Дарион встав из-за стола и направляясь в сторону узкого, украшенного резьбой шкафчика.
  - Не стоит. - остановил гнома мьет Седрик. - Лурия, не очень жалует людей, от которых несет алкоголем, лучше перевар.
  - Ну перевар, так перевар. - согласился мьет Дарион.
  Потом мы просто сидели и пили перевар... естественно с пирожными.
  
  Седрик.
  
  - Устала? - спросил он когда они возвращались в пансион после окончания первого дня Съезда Магов, раньше таким съездам давали звучные названия, но по прошествии нескольких сотен лет, перестали это делать, теперь это просто собрание или съезд или консилиум, не суть важно как назвать ведь суть одна.
  - Еще как. - опустив голову на его левое плечо и прикрыв глаза, ответила Лурия. - Как будто вокруг Хлои обежала.
  - Ничего, завтра никуда идти не надо, отдохнешь, в город сходишь. Я попросил Борина, выделить для тебя сопровождающего.
  - А вы?
  - Работать буду.
  - Работать, над чем?
  - К следующему заседанию, в честь услышанного сегодня, мне надо будет внести кое-какие поправки. Терки гномов с имперцами меня мало волнуют, впрочем как и терки имперцев с эльфами. У нас у самих с эльфами кое-какие терки имеются, но мы их дожмем, уж с твоей-то помощью точно.
  - С моей помощью? - не открывая глаз спросила Лурия.
  - Ну, то есть с твоим огнем жизни.
  - А-а-а... а то я было подумала, что вы меня еще к эльфам тащить решили.
  - А тебе не хочется к эльфам?
  - Нет. Они мне не понравились, уж и не знаю, чего ими все так восторгаются, фейри и гномы внешне куда приятнее.
  - Это были маги, они даже среди своих считаются странными, потому как эльфами являются уже только внешне, и то, даже ты, как человек ни разу не видевший чистокровного эльфа, сразу нашла этих эльфов неприятными на вид.
  -Если они эльфы только внешне, тогда кто же они на самом деле? - по-прежнему не открывая глаз спросила Лурия.
  - А демон их знает. Они так давно изменяют себя с помощью своей магии жизни, что я не уверен, знают ли они сами, кто они такие есть?
  Больше вопросов со стороны Лурии не последовало, только через несколько минут он понял что она заснула.
  - Совсем умаялась девочка. - подумал он склонив голову и разглядывая детское личико спящей Лурии. - И похоже, что зря Арон выстраивал такую сложную схему, Лурия сама знает что ей надо. Вон как Дариона отшила, а ведь могла согласиться, гномам тоже есть, что ей предложить.
  
  Дарион Хлоуп.
  
  - Ну как? - входя в кабинет Борина спросил он, Борин в тот момент стоял у своего рабочего стола и что-то раскладывал по нему.
  - Чего спрашиваешь, сам ведь знаешь как оно. - ответил Борин отрываясь от своего занятия.
  - Я не о том. - подходя ближе сказал он. - Я спрашиваю, как тебе идея доспеха и транспортного средства?
  - Этот шагоход, весьма интересен, хотя бы уже тем, что у него ноги вместо колес, а уж по проходимости он будет превосходить любое из ныне существующих транспортных средств. Доспех тоже интересен, один такой, уже позволит высвободить до сотни рук занятых на погрузке и разгрузке породы или чего еще. А эти сотни рук, сам понимаешь, можно направить куда-нибудь еще. Туда, где они будут нужнее. А у нашей Гильдии Каменщиков грандиозные планы и вечная нехватка рабочих рук.
  - И что же потребовал Седрик за эти разработки?
  - Седрик умеет торговаться и знал что требовать. Самые сливки шельмец вытребовал. В общем отдал я ему материалы по нашим находкам за последние десять лет. Ну, а теперь твоя очередь рассказывать. - обходя стол произнес Борин и уселся в свое кресло.
  - Ты ведь тоже все сам знаешь, так что рассказывать нечего. Девочка сразу отказалась перевестись к нам, сослалась на то, что нам нечего ей предложить.
  - А нам правда нечего предложить?
  - Ну кое-что есть, но она это разом проглотит. Седрик со мной поделился одним секретом о своей ученице.
  - Ну-ка, ну-ка, что за секрет?
  - Да пустяк, а не секрет. В общем она на книгах помешана, может за день несколько толстенных фолиантов прочитать, а книг обыкновенного формата, так и вовсе несколько сотен.
  - Так уж и сотен?
  - Ну она их конечно не полностью читает, а только то, что ей интересно, но суть то не в этом.
  - Угу, суть в ее способности, отсеивать золото от пустой породы.
  - Именно так. И эти идеи, она выдала после прочтения моего последнего обозревателя.
  - Может все-таки еще раз попробовать тебе пообщаться с ней, без Седрика?
  - Давай, лучше ты это сам попробуешь провернуть?
  - Ну сам, так сам. - не стал спорить Борин. - До конца их визита к нам, времени еще полно. Так что, успеется, а пока, давай-ка обмоем это дело... - кивая на кипу бумаги произнес Борин и достал из ниши в столе бутыль огневки и пару пузатых стеклянных кружек. - Потом занесешь бумаги Дору, пусть изучит все и начнет собирать прототипы. - он кивнул принимая почти полную кружку чистейшей как слеза младенца огневки. - За молоты Шенгора! - произнес Борин и оба гнома разом прильнули губами к таре.
  
  Вадим.
  
  Я проснулся и сладко зевая потянулся, я у себя в комнате, а за окном уже давно рассвело.
  
  - Это как же я здесь оказался? - подумал я и резко задрал укрывавшее меня одеяло. - Ну держись, я тебе устрою такой фейерверк, во век не забудешь. - скатываясь с кровати злобно подумал я в адрес мьет Седрика.
  Под одеялом я оказался одетым в свою любимую ночнушку.
  
  Седрик.
  
  Он только и успел что сказать - Доброе утро. - и сразу же ему пришлось увернуться от маленького, блестящего предмета пролетевшего в считанных сантиметрах от его лица.
  Девушка как ураган ворвалась в столовую и оскалившись показала ему целую россыпь бусин. Ему хватило доли секунды чтобы понять, что Лурия не в духе и чем ему это грозит.
  
  - Наверное вместо того чтобы переносить ее из кареты, стоило ее разбудить. - подумал он прячась под столом и прокричал. - Прошу тебя, успокойся!
  - Да как вы вообще смеете со мной разговаривать, после того что вы сделали? - спросила Лурия неожиданным образом оказавшаяся рядом с ним и готовящаяся бросить в него сразу все, что у нее было в правой руке.
  - Скажи, в чем я перед тобой провинился? - спросил он медленно поднимаясь с пола.
  - Вы еще спрашиваете?
  - Но я правда не понимаю, чем я мог тебя так обидеть?
  - Объясните мне, как я оказалась в своей кровати, да еще и переодетая ко сну?
  - Это я перенес тебя из кареты, пока ты спала... - Лурия замахнулась на него и он поспешил выставить руки вперед, это не только примиряющий жест, но и выставление магической защиты, хотя никакой уверенности в ее надежности у него уже не было. - Переодевала тебя служанка, уже после того, как я ушел, можешь сама спросить у нее.
  Личико Лурии сразу же смягчилось и она опустила руку. - Я спрошу, будьте уверены.
  - Прости, мне наверное стоило тебя разбудить. - расправляя и отряхивая одежду от несуществующей грязи произнес он, а сам тем временем глянул себе за спину, туда где превращаясь в лужу воды на мраморном полу, таял круг светло-голубого льда.
  - Ну хорошо, если вы меня действительно только в комнату отнесли, я так уж и быть, прощу вас. Но сперва, я хочу поговорить с той служанкой которая переодевала меня. - Лурия крутанулась на каблучках и мгновенно переместилась к двери ведущей из столовой.
  
  Он сразу узнал одно из любимейших заклинании своего друга Пьера - мгновенный шаг, правда тот никогда не решался применять его в помещении.
  Способность покорять пространство редкий дар, во всей Академии пространственных магов всего пять, а гроссмейстер из них и вовсе только один. Реже пространственных магов можно встретить разве что волшебников, их в Академии всего трое, ну, а самые редкие это некроманты и чернокнижники, хотя их то как раз в Академии значительно больше чем волшебников. В свое время Академия вела активные поиски людей способных поднимать мертвых и призывать демонов.
  
  Вадим.
  
  - Ну хоть с этим разобрались. - подумал я возвращаясь в столовую, чтобы позавтракать.
  Служанка что так заботливо переодела мою спящую тушку, даже мои вещи в стирку отнесла и принесла их. Правда я, уже к тому моменту проснулся и вышел из комнаты пылая желанием разобраться с одним как мне казалось бесстыжим магом, который, как я думал, воспользовавшись моментом и тем что я сплю, раздел меня.
  - Вижу, что я до сих пор, еще не заслужил доверия. - произнес мьет Седрик который после моего визита в столовую как ни в чем не бывало продолжил свой завтрак, или же он специально ждал меня?
  - А что я должна была подумать, проснувшись в своей постели, да еще и переодетая ко сну? - поинтересовался я начиная нарезать на мелкие кусочки красиво разложенную по тарелке сырную запеканку.
  - Все что угодно, но только не то, что ты подумала. Я себе такого не позволил бы.
  Я прервал свое занятие и посмотрел на мьет Седрика. - Разве? А мне-то казалось, что уж кому-кому, а вам такое как раз по плечу.
  - Ты так до конца и не простила меня? Я готов встать на колени и извинятся до тех пор, пока не простишь.
  Я тяжело вздохнул и ответил. - Не надо, я вас уже давно простила... - и чувствуя что у меня резко участилось дыхание и сердцебиение добавил. - Это я должна извинится перед вами мьет Седрик, за то, что набросилась на вас не выслушав.
  - Тебе не за что извиняться, все же я виноват в том, что не разбудил тебя...
  Я отложил нож и подняв руку прервал мьет Седрика. - Достаточно, давайте на этом и остановимся, я прощаю вас, а вы меня. Договорились?
  - Договорились.
  - А теперь, давайте побыстрее покончим с едой и вы, покажите мне то заклинание, о котором вчера было упомянуто. - мьет Седрик только кивнул в ответ.
  
  Седрик.
  
  - Итак, заклинание которое я тебе сейчас покажу, позволяет управлять некоторыми процессами в организме, например пищеварением. Под действием этого заклинание ты по-прежнему будешь хотеть и есть и пить, но желание поесть возникнет допустим не через час, а через три. Хотя если обратить заклинание, то все процессы можно ускорить. Однако я бы не советовал этого делать, без крайней на то необходимости. Хотя сильно замедлять процессы тоже не рекомендую. - он немного вытянул правую руку. - А теперь повторяй за мной...
  Через минуту он снова опустился в кресло и откинув голову устало вздохнул, даже такие не хитрые манипуляции с энергией жизни, ему как магу огня, даются очень тяжело.
  - Теперь, если ты посмотришь на свою ауру, то заметишь что она стала чуть более блеклой. - произнес он не опуская головы и продолжая изучать фреску на потолке.
  - Что-то я не вижу никаких изменений. - послышался ответ Лурии.
  - Ну-у-у... с первого раза, могло и не получиться. - он опустил голову и выпучил глаза, так он задействовал свою способность видеть ауры окружающих, это его действие вызвало смешок со стороны Лурии. - Очень хочу посмотреть, как ты выпучишь глаза, чтобы перейти на магическое зрение. - невозмутимо произнес он.
  - Легко. - ответила ему Лурия и закрыв глаза провела по ним пальцами, как бы протерев их. - Готово.
  - Ну ладно. - ответил он ощущая что его обошли по всем статьям и приступил к осмотру ауры девушки. - Хм-м-м...
  - Что-то не так? - несколько обеспокоенно спросила Лурия.
  - Нет, все в порядке. - ответил он и сразу же спросил. - Скажи, ты на себе проводишь все свои эксперименты?
  - Ну да, а на ком же еще мне их проводить, если не на себе?
  - Для этого есть подопытные...
  Пожимая плечами Лурия ответила. - Ну-у-у... может быть у вас они и есть, но у меня им взяться не откуда. Да и как-то не по мне, зверушек мучить.
  - Вообще-то у нас в Академии опыты проводятся на людях...
  - На людях?.. Да вы там все с ума что ли посходили, опыты на живых людях проводить? - возмущенно выдала Лурия.
  - Мы не проводим опытов на обычных людях...
  - Неужели вы над больными или вовсе над инвалидами издеваетесь?
  - Нет же...
  - Тогда над кем?
  - Все опыты в Академии проводятся на заключенных осужденных на смерть.
  - То, что люди были осуждены на смерть, еще не значит, что над ними можно издеваться. Ведь наверняка, очень многие из них, умирают весьма мучительной смертью, а? - прищурившись Лурия склонила голову сначала влево потом вправо. - Ладно, это ваше дело на ком свои опыты проводить. - наконец произнесла она после возникшей паузы - Я же, не собираюсь уподобляться вам.
  - Могу только посоветовать прочитать про Эпоху Возрождения Магии и надеюсь, что ты не наделаешь глупостей. - тяжело вздохнув произнес он.
  - Обязательно прочитаю. - ответила Лурия.
  Он кивнул и вновь выпучил глаза, но на этот раз Лурия не стала смеяться, а лишь терпеливо ждала, пока он закончит осматривать ее ауру.
  - Послушай, а что это вообще такое? - закончив осмотр спросил он.
  - Это, это что?
  - То, чем у тебя вся аура оплетена как паутиной, что это?
  - Персональная Магическая Защита или сокращенно ПМЗ, защищает от магических атак (практически такая же защита стоит и на моем ментальном теле, защищая его уже от ментальных воздействии).
  - Ты самая ее разработала?
  - Вообще-то я лишь перебрала и частично модернизировала стандартную персональную магическую защиту.
  - А как ты смогла добиться того, чтобы твоя защита выглядела таким образом?
  - Вообще-то очень просто. Для начала, надо создать пустые фрагменты из жизненной энергии, а затем соединить их так, чтобы получился своего рода каркас. Ну а дальше построение защиты идет вдоль линии каркаса. По окончанию процесса каркас можно убрать, а можно изменить тип содержащейся в нем энергии с жизненной на магическую. Вот и все.
  - И сколько это потребляет энергии?
  - Ни сколько, все делается в пределах ауры, ни каких утечек магической или жизненной энергии быть не может. Утечки могут возникать только в случае срабатывания защиты, но ее должны сильно деформировать чтобы началась потеря энергии.
  - И ты уверена, что такая защита способна защитить?
  - Более чем. Хотите проверить?
  - Нет...
  - Я так и знала. Вот вы всегда так. Зачем вообще тогда было спрашивать, если вы теперь не хотите проверить, а вдруг я ошибаюсь и когда-нибудь моя ошибка выйдет мне боком?
  - Но ведь...
  - Да ну вас. - встав с дивана ответила Лурия. - Я лучше сама проверю. - и она направилась к выходу.
  - Подожди! - окликнул он девушку и встав пошел вслед за ней. - Ты ведь понимаешь, чем это может закончится?
  - Смертью? - как-то легкомысленно ответила Лурия.
  - И не самой легкой.
  - И что вы предлагаете?
  - А ты сможешь эту свою защиту поставить на кого-то другого?
  - Вы хотите чтобы я подвергла опасности жизнь другого человека? Вы что, спятили?
  - Лурия, нельзя же так относится к самой себе. Для мага Его жизнь должна быть на первом месте.
  - Вот уж дудки.
  - Ну давай проверим на каком-нибудь животном.
  - Зверушек я вам мучить тоже не позволю.
  - Послушай же меня... - они вышли на внутренний дворик. - Если с тобой что-то случиться, все равно что, я этого себе не прощу, да и другие тоже.
  - Ну ладно. - ответила Лурия и вздернув подбородок указала куда-то в сторону. - Тогда поймайте вон ту кошку, пожалуйста.
  Он повернул голову в указанном направлении и заметил серую кошку удобно расположившуюся на толстой нижней ветке большой раскидистой сливы.
  - Ты хочешь чтобы я залез на дерево и снял ее оттуда?
  - А вы хотите, чтобы это сделала я? - удивленно ответила Лурия подергав юбку своего платья. - Или вы предлагаете ждать, пока она сама не решит спуститься? Мне помнится, как вы говорили, что собираетесь сегодня поработать, а также сказали, что я могу погулять по городу.
  - Похоже у меня нет выбора. - снимая пиджак ответил он и по-очереди закатав рукава своей сорочки подошел к дереву.
  Сперва он попробовал достать до нижней ветки в прыжке, но у него ничего не вышло, повторив попытку достать до ветки еще раз, он подступил к стволу сливы и обхватив его полез на дерево.
  Ему никогда не доводилось лазать по деревьям, он родился и вырос в довольно зажиточной семье городского чиновника. Как это часто бывает в богатых семьях, его всячески старались оградить от общение с другими детьми, а за ним по пятам ходило сразу три няньки. Одна нянька носила большую подушку на которой он должен был сидеть, две другие просто следили за ним, чтобы он случайно не упал или еще чего. Бегать ему не разрешалось, ездить верхом, когда он достаточно подрос чтобы начать учиться, он тоже так и не научился. В общем если бы ему не сказали, что он может стать магом и он едва ли не сбежал (не смотря на то, что стать магом в те времена было не менее почетно чем сейчас, ему с огромным трудом удалось уговорить отца позволить ему пойти учиться магии) из дому ради этого, он бы наверное никогда бы не оказался в столь дурацком положении в котором оказался сейчас.
  - Ну же, еще чуть-чуть. - подбадривала его стоящая внизу Лурия.
  Он старался как мог и вскоре смог дотянуться рукой до ветки, а после и забраться на нее.
  - Фу-ух. - вытирая пот выдохнул он и подумал. - Не было печали... - он посмотрел вниз, не так уж и высоко он залез, а устал, как выразилась вчера стоящая сейчас внизу Лурия, словно бы всю Хлою обежал. - А ведь она-то наверняка бегала по городу и знает о чем говорит. - думал он переводя дух и глядя на девушку под деревом.
  Отдышавшись немного он полез по ветке к кошке которая словно бы этого и ждала, как только он немного подобрался к ней, та встала и ушла подальше и так повторялось несколько раз, пока кошке было куда отступать. За это время он успел проклясть животное наверное тысячу раз к ряду и ему очень хотелось, чтобы когда они начнут проверять сработает ли защита разработанная Лурией, защита не сработала и проклятое животное хорошенько поджарилось. И он очень отчетливо ощутил чувство зависти по отношению к царапающейся и кусающейся бестии после того, как спустившись с дерева передал кошку в руки Лурии.
  - Ну-у-у... успокойся, успокойся, напугал тебя этот мужлан, да?.. - опустившись на землю и гладя кошку прижатую к груди приговаривала Лурия. - Ах он какой плохой, этот мьет Седрик... Вот так, видишь, я тебя не обижу...
  Бесово отродье которое успело хорошенько покусать и исцарапать его сразу же затихло и присмирело, а вскоре и вовсе замурлыкало.
  - Это... - начал было говорить он, но наткнулся на жесткий взгляд девушки и сразу же замолчал.
  Пошарив рукой в одном из кошелей у себя на поясе Лурия со словами - Я надеюсь, вы сможете сами обработать ваши 'раны'? - протянула ему баночку.
  - Благодарю. - ответил он и отступил к дереву снимая с баночки крышку.
  - У меня все готово. - не поворачивая головы подала голос Лурия. - А у вас?
  - Порядок. - ответил он. - Где будем проводить испытание?
  - А здесь нельзя?
  - Можно и здесь. - ответил он и протянул Лурии руку возвращая баночку с мазью.
  - Тогда отойдите вон туда... - Лурия вздернула подбородок указывая направо. - Кошка вас боится и может убежать.
  Он отошел туда куда указал Лурия и через несколько мгновений она присоединившись к нему спросила.
  - Вам ее не жалко?
  - Нет.
  - Совсем-совсем?
  - Мне тебя жалко, подумай что будет с кошкой, если ты где-то в чём-то ошиблась? Подумала? А теперь представь себя на месте кошки.
  - Ладно, не наговаривайте лишнего, а то я сейчас вообще откажусь от испытании. - ответила ему Лурия и отвернувшись добавила. - Начинайте.
  
  Он уже давно не практиковался в магии, так что его два раза просить не надо в ненавистное животное преспокойно сидящее на траве полетало сразу два огненных шара. Он прикрыл глаза ожидая яркую вспышку после попадания шаров в цель, однако ничего не произошло. Открыв глаза он увидел, что кошка, как лежала на траве слегка пожухлой от холода так и лежит. Он снова запустил в кошку огненный шар, но на этот раз решил посмотреть что с ним произойдет. Шар за считанные мгновения преодолел разделяющее их расстояние и словно бы растворился в воздухе. Он снова запустил шар и снова тот пропал не долетев до цели. Через минуту вокруг кошки не осталось ни травы ни старой сливы, все вокруг моментально превратилось в пепел, не даром это заклинание называют 'испепеление'. Он потратил не мало силы на это заклинание, не для того чтобы пробить защиту которую Лурия повесила на кошку, а чтобы избежать пожара и разом выжечь то место. Вокруг ненавистного ему животного образовался ровный серого цвета круг, там же, где сидело это исчадие Преисподней заклинанием не была задета ни одна травинка.
  
  - Ну что там? - не поворачиваясь спросила Лурия.
  - Все, дальше проводить испытания вне полигона опасно. - ответил он.
  Только после этого Лурия обернулась и увидела то, что он наделал.
  - Вот кто, вас просил сжигать дерево, чем оно вам помешало?
  - Так получилось, оно просто попало в зону действия заклинания.
  - Ну ладно, хоть кошка не пострадала, уже хорошо.
  - А что это за заклинание такое ее защищало? Я что-то не помню ни одного из защитных оберегов способных поглощать чужую магию.
  - Это моя собственная разработка.
  - И много магии она может поглотить?
  - Хотите узнать можно ли ее перегрузить чтобы защита лопнула? - ни о чем таком он и не думал, но он не успел ответить. - Я подумала и об этом. Излишки магии могут быть как использованы в ответном атакующем заклинании, так и просто развеяны.
  - Но ты ведь вначале говорила, что лишь изменила стандартную защиту, а теперь выходит что это твоя собственная разработка...
  - Вы что, пытаетесь уличить меня во лжи? - возмущенно фыркнув спросила Лурия.
  - Разумеется нет... - однако Лурия не дала ему закончить.
  - Я кажется говорила, что я перебрала и модернизировала стандартную защиту, но я и слова не сказала о том, какие изменения я в нее внесла. А теперь извините, но разговаривать с вами о методах построения моей защиты я больше не буду. Желаю успехов. - Лурия сделала книксен и резко повернувшись к нему спиной зашагала к дверям ведущим в гостиную.
  - Вот ведь болван. - мысленно обругал себя он и вздохнув обернулся и посмотрел на все еще лежащую на зеленом пяточке травы кошку, а та словно услышав его недобрые мысли адресованные ей, сорвалась с места, одним скачком перемахнула через серую полосу все еще горячего пепла и скрылась из виду.
  
  Вадим.
  
  - Вот прямо все этому мьет Седрику надо знать. Что, как, да почему так?.. - удрученно вздохнув я вошел в свою комнату, идти куда-то желание у меня пропало, поэтому пока я шел к себе в комнату то решил что займусь разработкой 'коврасамолета'.
  
  Гномы не плохо продвинулись в плане построения летательных аппаратов, но все они жрут очень много драгоценной магической энергии, жрут так много, что нигде за пределами Акрилона нет ни одной даже 'дырявой' летающей гондолы. Наверняка они пробуют создавать летающие аппараты и с применением своей инженерии, но в обозревателе мьет Дариона ничего о таких разработках сказано не было, и я допускаю, что вся информация о них строго засекречена. Тем хуже для них. Я когда разработаю свои 'коверсамолет' с них ни только семь шкур за него сдеру, но и душу выну. А сейчас мне надо думать, как подняться в воздух, ведь заклинания позволяющего летать изобретениям гномов, я не знаю.
  Плохо когда нет возможности взять и полистать нужные мне книги по магии воздуха, ведь левитация относится именно к магии воздуха. Наверное кто другой окажись на моем месте непременно бы расстроился этим фактом, я же закрылся в имеющейся в пансионе библиотеке и принялся изучать ее содержимое. На всю библиотеку, а она не маленькая, набралось всего лишь пять книг, которые не имеют ни какого отношения к магии, одна из книг это сборник стихов на гномьем языке. Знание языка 'малого народа', как и знание имперского включая его диалекты мне досталось от Лурии. Отец девушки много времени уделял образованию своей младшей дочери. То ли он и в самом деле хотел выдать ее за какого-нибудь иностранного дворянина, то ли у него была какая-то другая причина, я по доставшимся мне воспоминаниям, сделать вывода не могу. Стоит мне начать вспоминать все что связанно с отцом Лурии, как на глаза наворачиваются слезы и все мысли путаются настолько, что в итоге я вспоминаю своих родных, что вызывает во мне уже совсем неконтролируемую бурю эмоции.
  Шутить даже с 'разобранным' заклинанием 'земляного молота' себе дороже, но тогда зачем мне моделятор, если в нем нельзя было бы разложить заклинание на составляющие его фрагменты? Идея изучить принцип действия 'земляного молота' или 'молота земли' это не суть важно, родилась у меня тогда, когда я понял, что не знаю ни одного заклинания магии воздуха, которое бы позволило мне подняться в воздух и полететь. Вот именно тогда я и подумал, что можно, или точнее будет сказать - нужно, изменить направление воздействия гномьего 'земляного молота'. Что же из себя представляет этот 'земляной молот'? Это локальное гравитационное воздействие на окружающую среду и объекты включая людей находящихся в пределах зоны воздействия заклинания. Каким образом заклинание действует на гравитацию я не знаю, не настолько я подкован в физике, чтобы объяснить какие там частицы в какую сторону движутся, как они там ускоряются, соударяются и так далее. По мне так слово - магия - все объясняет не хуже расписанной на сто страниц теории о физической природе данного явления. Пусть это умники объясняют, хотя не думаю что здесь, есть ученые в моем понимании этого слова, сложившемся за пусть и не длинную жизнь в моем родном мире. Да и так ли это важно знать, что там на что и как воздействует, если оно работает и этим можно пользоваться неограниченное количество раз? Маги ведь не знают, но пользуются, вот и я буду пользоваться. Перебрать десяток фрагментов так чтобы так сказать изменить вектор направления действия заклинания оказалось плевым делом, сложнее было превратить получившееся в итоге заклинание из убийственного в безобидное. Вот тут мне пришлось потратить много времени. Просмотреть уже известные на предмет обнаружения нужного свойства или создать новый фрагмент это далеко не быстро, а потом еще нужно будет свойства каждого нового фрагмента выяснять. Благо таким образом можно пополнить свою 'библиотеку' фрагментов. Раз уж я не занимался разработкой новых фрагментов которые я еще не знаю в другое время, то приходится делать это тогда, когда к попе прикипело. Ну тут уж я лукавлю, никто надо мной с кнутом не стоит и не подгоняет, но я по жизни такой человек, то делаю все сразу или не делаю вообще никогда. Конечно, это если дело действительно можно сделать без отлагательств. Здесь библиотека конечно не сравнится по размерам с библиотекой Школы Магии, но легко обойдет ее по содержанию, ведь ее составляли для уже состоявшихся магов, только практически ничего особо ценного для себя я так и не узнал, несколько новых фрагментов мне еще неизвестных из магии воды, один из магии огня и целых шесть из магии земли, ну и несколько новых заклинании опять же из магии земли. По количеству книг по магии земли сразу становится понятно, что сюда из Академии обычно приезжают те, кому близка магия земли. Ну да ладно, что-то я отвлекся. Ну что ж, заклинание было разобрано и заново собрано, но уже со всеми моими изменениями.
  Я можно сказать что тайком, прокрался на внутренний двор пансиона. Зима здесь практически не ощущается из-за стеклянного купола накрывающего собой весь двор. Трава хоть и пожухлая, но по-прежнему зеленая, да и на некоторых кустах и клумбах до сих пор цветут цветы, а вот с деревьев листва совсем облетела, правда теперь здесь стало на одно дерево меньше. Хорошо же мьет Седрик постарался, интересно, чем это он так жахнул? Я не стал смотреть, даже слушать и дышать не хотелось, оставалось только надеяться на то, что если то, что я временно внедрил в ауру кошки разрушится, бедное животное умрет мгновенно. И судя по тому, что осталось от некогда большого дерева, так бы оно и было, кошка бы даже почувствовать ничего бы не успела. Мне было очень жалко кошку, поэтому я не пожалел энергии на то, чтобы защитить ее, надеюсь что это никак не отразится на ее здоровье, ведь повышенный магический фон, не очень хорошо влияет на живые организмы не привыкшие к нему. Хотя думается мне, что с кошкой ничего страшного случится не должно, ведь живут же и люди, и птицы, и кошки, да прочая живность в Хлое и других городах Акрилона, где магический фон очень высок, и ничего. Ну походит с месяцок, другой по Гримм'Хадару не убиваемая кошка, ну а потом все вернется в норму. И кстати, мьет Седрик прав, мне абсолютно точно надо что-то делать со своей гуманностью. Разумеется свои эксперименты и опыты на людях проводить я не буду, но кошки, собаки, мыши, крысы... меня передернуло при мысли о мышах и крысах... Фу-у-у гадость, бр-р-р... Вполне могут заменить людей.
  Я осмотрелся в поисках чего-нибудь подходящего, но ничего не увидел, пришлось самому сорвать один из больших неизвестных мне цветков очень похожих на желтую лилию только растущую не в воде, а на суше. Поместив свое заклинание в бутон я подбросил его ожидая что тот полетит, ну или хотя бы зависнет в воздухе.
  
  - Апчхи! Фу-у-у... Ну и вонь. Хорошо хоть не оглох и не ослеп. - зажав нос я вытер лицо и посмотрел на позеленевшую ладонь, мое чудесное платье спереди превратилось в помойную тряпку, чулки и туфли тоже окрасились в зеленый. - Надеюсь это отстирается? - подумал я осматривая себя.
  - Что здесь произошло?
  Я поднял взгляд и увидел стоящего в начале дорожки мьет Седрика.
  - Неудачный эксперимент. - ответил я с досадой глядя на запачканный платочек которым я вытер лицо, после того как прошелся по нему ладошками, мне его Эльке подарила.
  Вот так всегда. Что имеем - не храним, потерявши - плачем. Мне уже было наплевать на платье, чулки и туфли, пропади они пропадом, у меня их прорва и всегда можно купить новые, а подарок он у меня один.
  - Ну что же ты, не надо так расстраиваться, со всеми бывает... - начал утешать меня мьет Седрик потому как я осознав потерю дорогой мне вещи ощутил такую боль утраты, что не выдержав заревел прямо там где стоял навзрыд и во весь голос.
  
  Седрик.
  
  - Успокоилась? - спросил он успокаивая плачущую Лурию, неожиданная реакция девушки на провал ее эксперимента и его самого выбила из колеи.
  
  Он никак не мог понять, почему она так убивается из-за этого, ведь не все и всегда должно получаться с первого раза. Ему пришлось проявить некоторую настойчивость, чтобы проводить Лурию до лавочки и усадить ее на нее, девушка никак не желала сходить с места на котором стояла, как будто бы приросла к нему.
  
  Еще несколько раз всхлипнув шмыгая носом Лурия кивнула. - Расскажешь, что здесь произошло, а то я только грохот слышал, собственно поэтому и прибежал...
  Глубоко вздохнув Лурия ответила. - Я хотела проверить только что придуманное мной заклинание... - теребя отчего-то зеленый как ее одежда и волосы платок, она снова как-то по особому тяжело вздохнула. - И вот что получилось... - последовал очередной вздох на этот раз еще тяжелее прежнего.
  - Не расстраивайся так, не всегда все получается с первого раза. Не получилось с первого, получится со второго, всегда можно попробовать еще раз...
  - Вы не понимаете...
  - Чего?
  - Не в эксперименте дело.
  - А в чем же? - он удивленно посмотрел на девушку. - Не похоже чтобы ты была ранена, из-за чего же ты тогда так плакала?
  - Я испортила подарок...
  - Какой подарок?
  Лурия продемонстрировала ему платок который она до этого теребила в руках. - Это подарок.
  - Ну так какие проблемы, купи другой и подари его?
  - Это не от меня подарок, а мне.
  - Его еще вполне возможно можно спасти, попроси постирать и к вечеру он наверняка будет как новый.
  - Попрошу, можете не сомневаться. Только мне не верится, что его получится отстирать...
  - А что это вообще такое?
  - Сок растения. - Лурия вздернула подбородок указывая на клумбу с желтыми эльзирионами.
  - Как же так вышло-то?
  - Я же говорю, что испытывала новое заклинание которое сегодня придумала.
  - Можешь подробнее рассказать, что это за заклинание такое, что оно должно было делать? Может быть я смогу подсказать, что в нем было не так.
  - Это было заклинание антигравитации.
  - Анти... чего?
  - Антигравитации, вы разве не знаете что такое гравитация?
  - Отчего же, знаю, это сила тяжести, так?
  - Не тяжести, а притяжения или тяготения. А антигравитация соответственно сила которая противоположна этой силе притяжения. Если на какой-либо предмет перестанет действовать сила притяжения, то он должен будет взлететь... - последовал тяжелый вздох. - Мне казалось, что я разобралась, как лишить различные предметы воздействия силы притяжения. И похоже я где-то сильно ошиблась, взрыва вообще не должно было быть, тем более такого мощного.
  - А на чем ты проверяла свое заклинание?
  - На том что под руку подвернулось, а подвернулись вон те цветы... - последовал очередной тяжелый вздох.
  - Подожди, ты что пыталась заставить взлететь цветок?
  - Ну да, мне вообще-то все равно было, что должно было подняться в воздух, ведь гравитация действует на любой предмет.
  - Разве ты забыла одно из основных правил и законов магии? Магия плохо сочетается с живыми существами.
  - Но ведь цветок не животное.
  - А по твоему цветок не живой?
  - Ой... правда... - Лурия вздохнула уже не так горестно, скорее обижено. - Я как-то упустила это из виду. - сказав это она сосредоточилась на каких-то своих мыслях, да так сильно, что закусила губу.
  
  Он не мешал девушке думать, в такие моменты он вообще предпочитал наблюдать за ней стараясь ничего не упустить. Не говоря ни слова Лурия наклонилась и подняла с земли небольшой серый камушек, а еще через несколько секунд она вытянула руку и отпустила его. Камушек сначала начал падать вниз, но так и не коснувшись земли начал подниматься вверх плавно покачиваясь из стороны в сторону словно лодка на волнах. Вот камушек поднялся до уровня груди, глаз, выше головы, еще выше, Лурии даже пришлось встать ногами на скамейку и вытянуть руку чтобы поймать уплывающий в небо камень. Посидев еще немного она подняла второй камушек, почти такой же, как первый, затем еще два, положила их все на одну ладонь и накрыла другой, что-то там с ними сделала, а затем вытянула руку и разжала кулак выпуская камушки на свободу. На этот раз камешки не стали падать вниз, впрочем и вверх подниматься они тоже не стали, вместо этого они разошлись в разные стороны на равное друг от друга расстояние и начали постепенно набирая скорость вращаться по орбитам расположенным под разными углами. Не смотря на то, что камешки вращались довольно быстро, они не ударялись друг с другом в те моменты, когда ему казалось что столкновения им не избежать. Через минуту камушки прервав свое вращение упали на землю, а Лурия в очередной раз вздохнула.
  
  - Ну как, получилось то, что ты хотела сделать?
  - Получится то получилось... - снова расстроенно вздохнула девушка. - Да только энергии много потребляет, чем больше поднимаемый вес, тем больше будут и ее затраты, а если учесть расстояние которое требуется преодолеть... Максимум на что можно будет рассчитывать сейчас это на одноместный летательный аппарат у которого придется периодически менять или заряжать накопители, чтобы лететь дальше. Хорошие накопители и легкие материалы для аппарата не сильно-то поправят ситуацию. Как далеко он сможет пролететь я не знаю, тут надо строить сам аппарат и испытывать его.
  - Ты хочешь продать эту идею гномам?
  - Сначала хотела, но теперь... уже не знаю.
  - Не знаешь, почему?
  - Мне начинает казаться, что мир не готов к появлению подобных летательных аппаратов.
  - Почему?
  - Трудно предсказать, к чему приведет возможность преодолевать большие расстояния за весьма короткий промежуток времени и перевозить людей и грузы. Я говорю о воинах и вооружении.
  - Вижу ты действительно беспокоишься о том, кто и как будет использовать твои изобретения и идей. И я думаю, что ты права, даже если гномы не станут использовать твою задумку в военных целях, за них это сделают имперцы. Так было не раз и не два. Так что если ты говоришь, что мир не готов к этому, то он действительно не готов. Однако я бы очень хотел, чтобы ты, когда мы вернемся в Академию, подробно описала свое заклинание и все что с ним связано.
  - Зачем?
  - Нам ведь как-то надо пополнять библиотеку Гильдии.
  - Хорошо, я подумаю над этим. - ответила Лурия и закончила складывать до этого тщательнейшим образом расправленный на коленках платочек. - Пойду попрошу чтобы постирали, может быть и правда, ничего страшного не случилось и его еще можно спасти.
  Он ничего не ответил лишь кивнул и задумался.
  
  Вадим.
  
  Как-то я по собственной глупости упустил из виду тот факт что магия в некоторых случаях при взаимодействии с живыми организмами, точнее при прямом воздействии на них, чаще всего ведет к гибели этих самых организмов.
  Случившийся бабах несколько отрезвил меня в том плане, что я понял то, что ни в коем случае в этом мире не должно появится средств передвижения по воздуху способных перевозить большое количество людей и грузов на большие расстояния, того что есть сейчас, этому миру вполне достаточно. Я уже несколько начитан о гномьих наездниках на грифонах, чьи подвиги достаточно подробно описывает мой любимый гномий писатель Алберт Дери чьи книги более раннего издания нашлись в библиотеке пансиона, видимо не я один, такой любитель почитать обычную литературу. Правда я так и не понял, что это за Пятилетняя Война такая, которую описывал автор, в истории гномов ничего похожего я не встретил, а гномы очень ревностно относятся к своей истории и вряд ли бы вычеркнули что-то из нее. А события описанные Албертом Дери мне не показались авторским вымыслом, даже если он что-то и добавил от себя, то думается мне, что не очень-то и многое. Ладно, мы здесь еще долго пробудем, может быть я еще узнаю правду, а пока спать, спать, спать. Переживания за испорченный подарок, разом лишили меня сил как моральных так и физических.
  Утром я узнал печальную для себя новость, полностью отбелить платок подаренный мне Эльке, не получилось, вся та алхимическая гадость, которой здесь заменяют стиральные порошки и отбеливатели оказалась бессильна против такого загрязнения, платочек приобрел нежно-салатовый цвет.
  
  Седрик.
  
  - Ты сегодня какая-то мрачная, ты до сих пор расстроена вчерашним происшествием? - спросил он у Лурии утром когда они вместе завтракали на террасе пансиона.
  - А вы бы на моем месте не расстроились, если бы испортили подаренную вам вещь?
  - Смотря что это за вещь и смотря кто ее подарил.
  - Любой подарок, даже самый простой, от дорогих и близких людей, это всегда очень ценная и дорогая вещь.
  
  Он пожал плечами, ему уже давно никто ничего не дарил, впрочем как и он сам никому уже давно не делал никаких подарков. В молодости он относился к подаркам как к прочим вещам, а какое отношение к вещам может быть у мальчика из богатой семьи? Если он что-то рвал или ломал ему всегда покупали другую или такую же вещь чтобы заменить испорченную. Впрочем и после того, как он повзрослел, его отношение к вещам не изменилось, к тому моменту он уже стал магом, так что в его жизни ничего особенно не поменялось.
  
  - Может быть ты согласишься, если я предложу тебе немного развеяться и после сегодняшнего собрания погулять по городу, посмотреть достопримечательности? Раз уж ты вчера никуда не сходила, это я думаю, было бы правильным решением.
  - Одна... не хочу.
  - Ну почему же одна, с тобой в качестве сопровождающего пойдет, тот, кто хорошо знает Гримм'Хадар.
  - Гулять, когда тебя водят за руку или все время одергивают говоря, что-то похожее на - не надо туда ходить, не интересно.
  - Никто тебя за руку водить не будет и дергать тоже, если это действительно не будет необходимо.
  - Все равно не хочу. Прошу прощения. - произнесла Лурия поднимаясь из-за стола. - Благодарю за ваше беспокойство обо мне, мьет Седрик. А теперь извините, мне надо еще успеть привести себя в порядок и одеться.
  - Тебе не за что извинятся, можешь идти. - ответил он также встав из-за стола, и ответив кивком на книксен он вновь опустился на стул и продолжил завтрак.
  
  Вадим.
  
  - Ты уверена, что не хочешь погулять по городу? - спросил у меня мьет Седрик когда мы возвращались с собрания.
  
  Сегодня снова разговоры были о политике с небольшим уклоном в экономику и промышленность. Теперь я понимаю почему эльфы как и имперцы вели переговоры здесь у гномов, на таком уровне, а не на уровне министров и правителей. Гномья Магическая Гильдия кроме того что принимает участие в управлении государством также имеет прочную связь с производственными гильдиями, так сказать от низшего звена шахтеров до высшего звена главных инженеров. Да и вообще магам значительно легче понять друг друга, найти общий язык так сказать.
  
  Я откинулся на спинку сидения и отрицательно покачал головой. - Нет настроения.
  - А если я предложу тебе себя в качестве сопровождающего, тоже откажешься? - спросил Седрик.
  Я на время задумался. Настроения гулять у меня нет, но и сидеть в пансионе тоже уже как-то наскучило. Тем что я сейчас запрусь у себя и буду убиваться по поводу платка, я все равно ничего не изменю.
  - Ну хорошо, я согласна, только сперва, давайте все же заедем в пансион.
  - Хорошо, тем более что мы уже подъезжаем. - ответил мьет Седрик.
  
  Седрик.
  
  Заняв одно из кресел в гостиной он откинул голову и прикрыв глаза позволил себе расслабится. Не смотря на то, что он пока так и не приступил к обсуждению цели своего визита к гномам, он должен присутствовать на всех собраниях. Кроме того, надо ведь представить магическому сообществу нового члена Гильдии и Малого Совета. Что весьма утомляет. А еще Дарион, что-то там крутит-мутит, после собрания гном пытался незаметно увести Лурию, но та вежливо отказала ему.
  
  - Прошу прощения за то, что заставила вас ждать мьет Седрик.
  Он открыл глаза и повернув голову собрался было ответить, что Лурии не за что извиняться, но так ничего произнести и не смог.
  - С вами все в порядке, мьет Седрик? - махая ладошкой у него перед глазами в очередной раз, встревоженно спросила девушка.
  Он наконец смог собраться с мыслями. - Да, все в порядке.
  - Вы уверены, если вам не хорошо, мы можем перенести прогулку по городу на завтра, я не буду против.
  Он встал и подал девушке руку. - Идем.
  - Ну, если вы уверены, что все в порядке... - с сомнением произнесла Лурия, - то конечно, пойдемте.
  
  Не смотря на то, что он видел Лурию в разной одежде, и даже без... он сделал над собой усилие стараясь подавить воспоминание и одновременно с тем пропуская Лурию вперед себя, позволяя девушке первой пройти в распахнутые двери пансиона, ей в очередной раз удалось застать его врасплох.
  Портной что пошил платье для Лурии должно быть лучший портной во всем Акрилоне потому как обычный мастер сотворить такое из ткани вряд ли бы смог. Идеально подогнанный лиф с довольно смелым вырезом на спине и не менее смелым разрезом на длинной юбке платья из черного шелка с лиловым отливом. Из украшении на девушке была серебряная диадема из филиграни, тонкое серебряное колечко украшенное витиеватым выгравированным узором, тонкий серебряный браслет на левом запястье и серебряная же каффа на левом ушке в виде ящерки с красными рубиновыми глазками. На ножках вместо туфелек у девушки были высокие, черные сапоги на шнуровке. Он уже давно подметил, что Лурия в отличии от других учениц в Школе Магии предпочитает носить более мужскую на вид обувь нежели туфли. Однако он предположил, что Лурия выбирает такую обувь из-за толщины ее подошвы, чтобы казаться хоть чуточку выше, чем она есть.
  
  ***
  
  Они вышли на улицу где у самых ступенек крыльца их дожидалась карета и Лурия спросила. - И куда же вы собираетесь меня пригласить?
  
  Он задумался вспоминая, где он сам бывал, когда в последний раз приезжал в Гримм'Хадар.
  
  - Неужели вы не знаете, куда можно пригласить девушку, чтобы ей там не было скучно? - удивленно спросила девушка как бы поддев его, но тут же сама же пришла к нему на выручку. - А давайте посетим какую-нибудь выставку или музей, поужинаем не обязательно в дорогой ресторации. Наверняка здесь есть зверинец, правда уже вечер и он скорее всего закрыт... - она вздохнула. - Наконец можно сходить в театр или в оперетту.
  Он на мгновение задумался и спросил. - Ты любишь живопись?
  - Сложно сказать люблю ли, но то, что мне интересно смотреть картины это неоспоримый факт.
  - Тогда я приглашаю тебя посетить одну из древнейших картинных галерей на всем Малом Толло... - он подумал еще чуть-чуть и добавил. - Да и наверное во все мире.
  - Я не против. - ответила девушка.
  Он помог Лурии сесть в карету после чего перед тем как самому забраться в нее дал указание кучеру куда ехать.
  
  Вадим.
  
  Любят же гномы свои горы, столько картин с изображением горных вершин, сколько я увидел за час проведенный в картинной галерее я не видел и за прошлую и за нынешнюю жизни вместе взятые. Кроме гор были еще картины с изображением залов подземелий Гримм'Хадар, Солнечное озеро, Железный лес и равнины Предгорья, однако ни одного портрета, как результат работы кистей гномьих мастеров я так и не увидел, а ведь здесь были выставлены работы с тысячелетней историей. Неужели у гномов за это время не нашлось ни одного достойного портретиста? Дальше было посещения музея скульптур. Не смотря на поздний вечер музей все еще был открыт и судя по наплыву посетителей будет открыт всю ночь. Вот тут гномы действительно постарались, потому как скульптур изображающих гномов было очень и очень много. И это не были стоящие отдельно друг от друга скульптуры, переходя из одного зала музея в другой, можно было наблюдать самые различные сцены из жизни малого народа запечатленные в камне. Кроме скульптур гномов здесь были статуи животных и птиц, как известных, так и не известных мне видов. В общем я довольно интересно провел эти несколько часов, после чего мы отправились гулять пешком по одному из верхних районов Гримм'Хадара.
  Никогда бы не подумал, что меня так смутит то, что у меня урчит в животе. Казалось бы чего такого, ну урчит и урчит, будь я в своем прежнем теле на такую мелочь вообще бы не обратил внимания, а тут... я очень явственно ощутил как часто забилось сердце, а лицо начало пылать. Остается радоваться тому, что мы сейчас находимся несколько в стороне от освещенной части террасы и здесь дует приятный прохладный ветерок (ну на самом деле ветер наверное очень сильный и очень холодный, все-таки мы довольно высоко в горах, да и зима как никак, но меня надежно защищает мое заклинание. Мьет Седрик тоже защитился от холода, но его заклинание в отличие от моего можно увидеть если смотреть магическим зрением, я же почти все свои заклинания стараюсь внедрять в свою ауру посредством крепления их к каркасу), и мьет Седрик не видит моего лица (интересно, а чего меня так волнует видит или не видит мьет Седрки мое раскрасневшееся лицо? Ладно, вернусь к этому потом, если не забуду).
  
  - Прости, ты наверное проголодалась, могу я предложить тебе поужинать вместе? - спросил мьет Седрик стараясь встать так, чтобы на меня не дул ветер.
  
  Вообще-то мы и так практически каждый день завтракаем, обедаем, и ужинаем вместе, ну пока ехали с нами за столом сидел еще и Арцивус, но вспоминать об этом фетишисте сейчас как-то совсем не хочется.
  Я сделал вид будто раздумываю над предложением поужинать, а сам смотрел на утопающий в вечерних огнях город внизу и пытался успокоится, уж больно странно в последнее время ведет себя пусть и не совсем мое, и все же мое, тело, да и мысли разные, мне совсем не свойственные, лезут в голову.
  Мьет Седрик не торопил меня с ответом, его тоже захватил открывшийся с террасы вид на город. А ведь это не весь и даже не сам город, город это вся эта гора и то, что под землей, а наверху это так... видимость, приезжие в отличии от гномов неуютно чувствуют себя находясь глубоко под толщей земли.
  
  Наконец я вроде бы успокоился и ответил. - Ну что ж, идемте.
  
  Седрик.
  
  Вечерний Гримм'Хадар не менее, а может даже более оживлен, чем любой (кроме Софии) город Акрилона, ведь его население равно населению небольшого королевства. Сейчас в паре неспешно идущей по заполненной людьми улице, вряд ли можно углядеть мага и гениальную ученицу. Он давно уже не надевает свой жетон гроссмейстера Академии Магии Акрилона, впрочем Лурия видимо тоже не носит свой ученический жетон, однако ей это похоже ничуть не мешает, люди сами расступаются перед ней, так что они довольно быстро добрались до того места куда он вроде бы как пригласил девушку.
  Еще издалека до них донеслись звуки музыки, при этом Лурия как-то странно оживилась. Народная музыка гномов сильно отличается от музыки любого народа населяющих Малый Толло и он предполагал, что девушке не слышавшей ее ранее, она может и не понравится.
  
  Вадим.
  
  Не похоже было на то, что мьет Седрик ведет меня наугад, после того как он отпустил нашу карету перед этим сказав что-то кучеру, мы поднялись по канатной дороге еще выше. Терраса на которой мы оказались была полностью закрыта стеклянным куполом и судя по архитектуре и дорогой одежде на людях... то есть гномах, а их здесь было очень и очень много, представляла собой один из наиболее престижнейших и респектабельных районов Гримм'Хадара. Как я уже наверное говорил, чем выше от подножья горы тем престижнее район, а таких террас еще много, так что о том, что творится на тех террасах которые расположены выше, я могу только догадываться.
  Над арочным входом висела бронзовая вывеска гласившая 'Харчевня Трех Пескарей', откуда-то из глубин памяти всплыла детская сказка про Буратино, там ведь тоже была одноименная харчевня, где Буратино заказал себе и сопровождающим его лисе Алисе и коту Базилио на ужин три корочки хлеба. Только изнутри доносились не манящие ароматы подаваемых в харчевне блюд, а звуки музыки очень похожей на тяжелый рок.
  Пройдя по узкому коридору мы оказались в просторном помещении которое было заставлено множеством прямоугольных столов и мягкими лавками. Народу в зале было ну очень много, на сцене в данный момент лабала наверное одна из местных 'рок' групп, грохот стоял ужасный, но с другой стороны я мог вполне четко расслышать любой из инструментов, правда их было то всего ничего, барабаны больше похожие на бочки и кадки для закваски и солений и то, что я определил как гитэры, только судя по звукам которые извлекали игравшие на них гномы, в руках у них были не обычные гитэры, а нечто близкое по духу к электрогитаре.
  
  - Прямо настоящий слет байкеров. - подумал я увидев все это. - Не хватает только железных коней оставленных у входа, да одеты все в весьма дорогие наряды (мода у гномов весьма заметно отличается от людской, сразу вспоминается лепрекон, потому как ни с кем иным я гномов в их национальной одежде не сравнил бы, правда в отличии от лепреконов костюмы гномов не окрашены в один цвет и шьются из разной ткани, если гном может себе позволить носить шелка, то он и будет их носить, ну а нет, так нет).
  
  Мьет Седрик провел меня вдоль стены через весь зал и мы оказались в 'VIP-зоне', эдакий небольшой островок спокойствия в море безумия и хаоса отгороженный от остального зала тонкой деревянной стенкой.
  
  - Вы бывали здесь ранее? - спросил я уж очень хорошо мьет Седрик ориентируется не только в городе, но и в харчевне.
  Мьет Седрик задумался и через несколько секунд ответил. - Два или три раза, но это было очень давно, тогда Ветреный район был самым высоко расположенным, а значит и самым фешенебельным и респектабельным из районов, до этого гномы предпочитали расширять город под землей, а наверху находились посольства людских королевств.
  - Понятно. - ответил я принимая от разносчика поданное мне меню.
  
  Седрик.
  
  Какое-то время он ожидал, что Лурия начнет жаловаться на музыку, но та никаких жалоб ему не высказала ни через пять минут, ни через полтора часа, что они уже успели провести за столом.
  Он посмотрел на Лурию сидящую напротив и уплетающую очередное пирожное, по его подсчетам это было уже пятнадцатое пирожное. После ужина девушка заказала себе целую гору сладкого. Сегодняшний ужин удался на славу, он и поел и пообщался со своей весьма капризной и весьма своенравной ученицей у которой сегодня выдалось на редкость хорошее настроение и она еще ни разу на него не обиделась, хотя прецеденты к тому имели место быть. Лурия даже согласилась перейти на менее формальное обращение к друг другу, что он мог вполне обоснованно считать одним из самых больших своих достижении в общении с ней. В какой-то момент он подумал о том, что все не может быть настолько хорошо и где-то обязательно кроется то, что может очень сильно испортить его вроде бы налаживающиеся отношения с Лурией...
  
  Вадим.
  
  А эти гномы умеют делать пирожные не хуже чем шеф-повар Арсен из 'Грациозной Лебеди', я уже наверное штук пятнадцать съел. Только вот ощущения у меня какие-то странные, вроде бы спиртного я вообще не пил, даже от фруктового вина отказался в пользу перевара, вино слишком приторно сладкое с ним съесть столько пирожных было бы невозможно. Однако отчего у меня тогда так голова кружится если я не пил? Ментальное воздействие? Я посмотрел на мьет Седрика, точнее теперь уже просто Седрика, я вроде бы как не очень охотно согласился перейти с ним на менее формальный способ общения, точнее вообще на неформальный если учесть то, что я теперь обращаюсь к нему на 'ты', а он может звать меня не по полному имени.
  
  Седрик уловив мой взгляд вопросительно посмотрел на меня и спросил. - Неужели объелась?
  Я мотнул головой и ответил. - Для сладкого, всегда найдется место. - и неожиданно для себя отметил что язык у меня слегка заплетается и это мне совсем не понравилось, да и в голове начали роиться совсем не свойственные мне мысли. - Пора бы освежиться чуток. - подумал я чувствуя что слегка опоздал с этой идеей, но все же подозвал разносчика дежурившего у входа в 'VIP-зону'.
  
  На мое счастье гномы куда предусмотрительнее людей и в харчевне нашлась уборная, куда меня любезно сопроводил разносчик, когда я задал ему соответствующий вопрос о наличии у них дамской комнаты. Назад я возвращался уже самостоятельно, посещение уборной никак на мое самочувствие не повлияло, хотя нет - повлияло, мне уже не хотелось на горшок. К тому моменту, когда я вернулся к Седрику мои мозги практически перестали соображать, хотя я изо всех сил старался мыслить трезво и 'пинками' разгонял самые сумасшедшие и бредовые на мой взгляд мысли. И мысли эти, были самые сумасшедшие и самые бредовые из всех тех мыслей, что только могут возникнуть в голове разве что у пятнадцатилетней пьяной дурочки.
  
  Седрик.
  
  - Как же я мог так опростоволосится? - думал он обнимая Лурию за талию и прижимая к себе чтобы она снова не упала.
  
  Из харчевни они вышли когда Лурия еще могла идти самостоятельно. В тот момент, когда девушка вернулась из дамской комнаты, он заметил странный блеск в ее глазах, но слишком поздно догадался в чем причина этого блеска. Пирожные, которые кушала Лурия были с ликером и ромом. Разумеется, что и того и другого в одном пирожном слишком мало чтобы захмелеть, а вот в десяти и тем более пятнадцати, для молодого и неокрепшего организма вполне хватит. Еще в харчевне он несколько раз попытался воздействовать на девушку магией, чтобы очистить ее организм, но у него ничего не вышло. На улице он снова повторил заклинание и вновь безрезультатно, защита наложенная девушкой на себя оказалась ему не по-зубам. Хотя вполне вероятно лишь потому, что он не маг жизни, а пиромант и мощность его заклинаний жизни невелика.
  Стоило ему чуть прижать Лурию к себе, как со стороны девушки последовал ответный шаг, она обняла его за шею и привстав на цыпочки попыталась поцеловать, но у нее ничего не вышло, сказалась слишком большая разница в росте. Да и он, понимая, чем ему это грозит, завтра утром, когда Лурия протрезвеет, повернул голову. Обиженно засопев девушка тем не менее не попыталась высвободиться из его рук и сама не отпустила его, а просто прижалась к нему.
  До кареты, которая должна была ждать их в конце улицы, идти всего-то пять сотен шагов, но ведь их еще надо пройти, а Лурия сама идти не способна. Помянув всех демонов не добрым словом он аккуратно наклонился и подхватил девушку на руки, та на это ни как не отреагировала. И только когда он подошел к карете, он заметил, что Лурия спит.
  
  Вадим.
  
  Пробуждение было далеко не из самых приятных ко мне в гости заявились мои старые знакомые - Сушняк и Бодун, о которых я уже давно не вспоминал, а сейчас думаю, что еще бы столько же их не вспоминать... Хорошо хоть шторы плотно задернуты и яркий свет не режет глаза, а то я вряд ли бы вообще рискнул выбраться из под одеяла.
  Мария (выполняющая обязанности моего личного камердинера) опять переодела меня в мою ночнушку, свое белье я обнаружил уже постиранным и сложенным аккуратной стопочкой на краю кровати, платье нашлось висящим в гардеробе. На столе меня ждал приятный сюрприз в виде графина наполненного прохладным кисло-сладким морсом, ополовинив графин я прошлепал в купальню и еще с полчаса или даже с часик совершал водные процедуры.
  
  - И надо же было мне этих пирожных столько есть (казалось бы, - пирожные, какое в них количество алкоголя, а вон оно как обернулось), ведь сразу почувствовал, что с ними дело не чисто, а потом как-то это из головы вылетело и я на Седрика надумал всякого разного. - думал я глядя в потолок купальни лежа по уши в горячей воде и пушистой пене в которую я ушел по самую макушку стоило мне вспомнить чего я там вчера учудить пытался.
  
  И ладно бы я был полноценной девкой, так бы наверное не переживал, так ведь нет же... Наверное в прошлой жизни - не в той где я был Вадимом, а еще раньше, - я сделал какую-то гадость и меня решили наказать. А в качестве Вадима я жил, чтобы наказание мое было еще более изощренным, чтобы я мучился и терзался разрываясь на два фронта. А с другой стороны, я как-то быстро привык к тому, что мне надо вести себя не как парень, которым я по сути остаюсь, а как девушка, которой я теперь по факту являюсь. Мозг в прямом смысле каждый раз взрывается, когда я начинаю обо всем этом думать.
  Проведя под водой около двух минут я вынырнул и сдувая пену с рук собранную с лица едва сдержался чтобы не закричать - Эврика! - но из купели все же выскочил.
  
  Седрик.
  
  - Ох что сейчас будет... - с запозданием подумал он глядя на Лурию решительно вошедшую в кабинет где он расположился после завтрака собираясь поработать над одним из своих старых проектов.
  
  В банном халате с мокрыми, растрепанными волосами, девушка молча прошла к столу за которым он сидел и шлепнув по столешнице рукой отступила назад. Правда этого он не видел, так как прикрыл глаза ожидая получить пощечину. Не получив ожидаемой взбучки, он осторожно приоткрыл глаза и посмотрел на стол, потому как Лурии в кабинете уже не было. Перед ним лежал слегка смятый, влажный лист бумаги на котором потекшими чернилами был сделан торопливый рисунок. Как он определил, что Лурия торопилась? Обычно аккуратная во всем девушка, размазала чернила, да и весь ее внешний вид, свидетельствовал об этом. Взяв листок в руки он долго пытался понять, что же такое заставило Лурию явится к нему в том виде в котором она приходила, но так и не смог понять этого, неровно нарисованный круг с маленьким квадратом под ним и прямоугольником между ними, без пояснений ни о чем ему не сказали.
  
  Вадим.
  
  - И вот, ты снова заявляешь, что не сделала ничего особенного. - произнес Седрик и бессильно развел руками. - Не понимаю, точнее я отказываюсь понимать тебя...
  
  Седрик, явился ко мне в комнату где-то через час после того, как я по-своему выступил в роли Архимеда. Я по-прежнему не хочу отдавать гномам, да и вообще кому бы то ни было свое изобретение, но я придумал чем его заменить. На эту мысль меня натолкнула мыльная пена, точнее мыльные пузыри, я вспомнил о такой простой вещи, как воздушный шар, ну или аэростат, кому как больше нравится. Естественно художник из меня ни какой и картинка получилась никакой, да и спешил я сильно, снова боялся что забуду - ведь все гениальное просто, а все простое в моем случае очень быстро забывается, я бы сказал, что у меня память девичья, но не скажу. Естественно, что и про описание того, как набирать и сбрасывать высоту я упомянуть не забыл, в общем я очень старался как можно подробнее описать аэростат, все-таки мне интересно узнать, до чего смогут додуматься гномы уже без подсказок, ведь у меня на родине после аэростатов были дирижабли, ну, а затем и самолеты появились.
  Я заметил, что с момента своего прихода Седрик держится несколько настороженно, наверное все еще ждет, когда я начну в него свои убийственные артефакты бросать. Однако я прекрасно все помню и мне стыдно за свое поведение, которое я никак не контролировал и стремно от того, что это был Я, а Я как парень - нормальной ориентации, то есть гетеросексуален.
  
  - Ничем не могу помочь. - ответил я Седрику тем же жестом.
  - И на что же ты хочешь обменять свой воздушный шар?
  - Мне кажется, что ты лучше знаешь, что за него можно потребовать. - ответил я.
  Седрик не задумываясь ответил. - Действительно, за возможность подняться в воздух, практически, а то и вовсе не используя магию, гномы многое отдадут. И я знаю, что с них можно взять в качестве платы.
  - Ну вот и договорились... - я тяжело вздохнул и добавил. - Я прошу у тебя прощения за свое неподобающее поведение прошлым вечером... Вполне возможно, я могла сказать или сделать что-то лишнее (ну да это я здорово придумал, прикинуться что ничего не помню и все окей, так многие делают, так чем я хуже?).
  - Это я должен извинится, все же это я привел тебя туда и не проследил... Да и после от моих познании в магии Жизни никакого толку не было.
  - Тогда, в качестве твоего извинения, я хочу чтобы ты сопровождал меня сегодня в прогулке по городу.
  Я тут же дал себе мысленного пинка, я вообще-то никуда сегодня идти не собирался, да еще весьма странная мыслишка проскочившая где-то на задворках о том, что сегодня бедолага намучается.
  - Не смею отказать. - тут же ответил Седрик и не подозревая о том, что я ему приготовил...
  
  Седрик.
  
  Кто же мог знать, когда он соглашался сопровождать Лурию в ее прогулке по городу, что она потащит его по лавкам. И не по лавкам с обычными тряпками, такое он наверное еще смог бы перенести, она потащила его по лавкам дамского белья.
  - Неужели все женщины таковы? - думал он сидя на кушетке с каменным лицом выражающим абсолютное спокойствие или даже скорее равнодушие к окружающему.
  
  Трудно сказать сколько времени они уже провели в этой лавке, полчаса, час или может быть больше. В той лавке в которую они зашли перед этой, они провели больше часа, столько же времени ушло на посещение лавки перед ней и до того тоже и еще раньше наверное столько же времени. В общем на посещение предыдущих лавок ушло все утро и несколько часов после полудня, о чем недавно сообщили главные городские куранты пробив ровно три раза.
  Только одного он никак не мог взять в толк, за что же все-таки Лурия на него так рассердилась, что решила устроить ему столь изощренную пытку? То, что это наказание он понял после того, как они проведя продолжительное время в первой лавке покинули ее с пустыми руками, тоже было и в следующей лавке и так далее.
  
  - Извини, что заставила себя ждать. - услышал он уже ставшую стандартной фразу от подошедшей к нему девушки. - Надеюсь, что ты сможешь подождать еще несколько минут пока я оплачу свои покупки.
  - Разумеется. - ответил он искренне надеясь на то, что раз уж Лурия наконец что-то купила, на этом его пытка будет окончена.
  - Ну вот и все. - произнесла девушка вернувшись к нему и только он успел вздохнуть с облегчением, сразу же добавила. - А теперь мне надо найти портного, кожевника, сапожника и посетить галантерейную лавку. Я надеюсь ты составишь мне компанию?
  - Скажи, за что ты на меня сердишься? - спросил он когда они вышли из лавки.
  Лурия удивленно округлила глаза и спросила в ответ. - Почему ты решил, что я на тебя сержусь? Или ты думаешь, что с кем-то другим в качестве сопровождающего, я бы не позволила себе провести в лавке столько времени?
  - Эм-м...
  - Если это так, то я еще раз извиняюсь и за то, что сегодня неоднократно заставляла тебя ждать и за то, что вообще оторвала тебя от дел. Думаю дальше, я вполне обойдусь без сопровождения. Благодарю за компанию. - сказав все это Лурия сделала книксен и развернувшись пошла вверх по улице.
  - Вот же демоница, как подловила. - подумал он глядя вслед неспешно удаляющейся от него девушки.
  
  Вадим.
  
  - Неужели тебе нравятся такие вещи? - спросил Седрик кивком указывая на ростовую куклу выставленную в витрине кукольной лавочки.
  - А почему они не должны мне нравится? - в свою очередь спросил я.
  - Кукла выставленная в витрине напомнила мне о том дне когда я купил себе Умку, сейчас от того чтобы зайти в лавку и не купить себе что-нибудь, меня удерживает лишь присутствие Седрика.
  - Ну не знаю, мне показалось, что ты стремишься выглядеть самостоятельной и взрослой леди...
  - Ты считаешь меня ребенком? По-твоему взрослым леди не должны нравится куклы?
  - Я этого не говорил...
  - А по-моему, ты именно это и хотел сказать намекая мне на мое поведение.
  - Прости, похоже я снова сказал глупость.
  - Хорошо, я прощу тебя, но с одним условием...
  - С условием?
  - А ты думал, что снова отделаешься одними лишь словами? И не надейся, не в этот раз.
  - Хорошо, не буду спорить. Итак, что это за условие?
  Я вздернул подбородок указывая на куклу за стеклом. - А условие следующее... Ты мне, ее подаришь. И тогда, я так уж и быть, забуду все то, что ты мне наговорил.
  - Это все?
  - Ну-у-у... если ты спрашиваешь, все ли это... тогда...
  - Стой здесь, я мигом. - произнес Седрик не дожидаясь пока я выдумаю что-нибудь эдакое и потянул ручку двери лавки.
  
  Седрик.
  
  - Мда-а-а... это надо же, заплатить пятьсот золотых гривен за какую-то куклу. - думал он глядя на фарфоровую куклу сидящую на сидении экипажа рядом с Лурией. - Впредь, надо быть осторожнее в своих высказываниях. Кто знает, что еще эта демоница может потребовать...
  - Может остановимся и поедим? - спросила девушка оторвавшись от куклы которая ростом оказалась почти на пол пальца выше чем она сама.
  
  Он кивнул и через специальное оконце приказал кучеру отвезти их в одну из известных ему ресторации. После этого они поехали к лучшему портному гномьей столицы, затем к лучшему же сапожнику, за тем к лучшему кожевнику и напоследок заехали в самую обычную галантерейную лавку. Назад в пансион они возвращались уже ближе к вечеру и весь их скарб состоял из пары небольших коробочек которые несла сама Лурия и куклы которую пришлось нести ему, так как девушка никому другому Дашу (довольно странное по его мнению имя), как она назвала куклу, не доверила.
  
  Вадим.
  
  Сбылась мечта идиот... ну пусть будет идиотки, мне уже все равно... Я усадил куклу названную мной Дашей на стул и потер руки в предвкушении чуда которое собираюсь с ней сотворить. Умка в качестве голема это конечно здорово, но не так здорово, как человекоподобная кукла.
  - Так, перед тем как накладывать чары, надо бы тебя раздеть... - пробормотал я перенося куклу на кровать. - Ну что за несправедливость то такая? - вырвалось у меня когда я раздел куклу.
  
  Из-за пышных оборок на платье я до этого момента не видел фигуру куклы полностью, а сейчас вот увидел и едва удержался чтобы не заскрежетать зубами. Кукла практически анатомически точно повторяет девушку примерно того же возраста что и Лурия, вот это - практически точно - меня и смущает. Ну, то что кукла на два сантиметра выше меня это я еще готов принять, но вот то, что фарфоровая грудь у какой-то куклы больше моей вполне натуральной... этого я принять никак не могу. Помянув всех демонов недобрым словом я разложил наряд куклы на кровати и приступил к наложению чар.
  
  Седрик.
  
  - Попрошу где не положено, руками не трогать! - возмущенно прикрикнула Лурия.
  Он тут же одернул протянутую было руку и восхищенно произнес. - Чудеса...
  - Какие чудеса, это обыкновенный голем. - ответила девушка так, словно бы кукла которую она 'оживила' всего лишь кусок грязи взятой из под ног. - Так любой големовод может.
  - Ну-у-у не скажи... - произнес он обходя замершую почти в центре столовой, куклу. - Если бы каждый големовод такое мог, то и големы были бы не такими какие у них получаются.
  - Так ведь никто просто не про...
  - Пробовали, - перебил он девушку, - ты себе не представляешь сколько лет на это потрачено. - он протянул свою руку к руке куклы и остановившись спросил. - Позволишь?
  - Можно. - разрешая кивнула девушка.
  
  Он осторожно взял куклу за фарфоровую руку. - Кисть цельная, пальцы к сожалению не двигаются. - сев за стол произнесла девушка, в столовую тут же выкатывая перед собой поднос вошла служанка. - Но я думаю, что это можно поправить... Благодарю. - она кивнула служанке наполнившую тарелку стоящую перед ней и продолжила. - Я закажу у кукольника все что надо, конечно если ты заплатишь...
  
  - Хорошо... - не раздумывая ответил он отпуская руку куклы и та плавно вернулась в исходное положение. - Академия заплатит.
  Вздохнув он отошел от куклы-голема, постоял с минуту разглядывая ее и вернулся на свое место за столом.
  
  Дарион Хлоуп.
  
  - Все, больше откладывать нельзя... - сказал он расположившись в кресле напротив Борина. - Скоро Седрик уедет, а вместе с ним уедет и его ученица. Тебе обязательно надо поговорить с ней, уговорить перейти к нам...
  - Да уж... сперва шагоход, теперь еще этот воздушный шар... - ответил Борин и пригладил бороду. - И ведь никакой магии. Хорошо еще в исследовательском отделе не знают о том, что их всех за пояс заткнула какая-то девчонка, а то такой визг подняли бы, что всех подземных демонов перепугали...
  - А может им и надо узнать, может хоть тогда думать начнут?
  - Нет. - отрицательно покачав головой ответил Борин. - Думать они не начнут, наоборот, на меня насядут, чтобы я девчонку к нам заманил.
  - Ну так и перемани, в чем проблема-то?
  - Само собой я попробую, но учитывая твои опыт, не думаю, что получится. - Борин сгреб листы бумаги со стола и спрятал их в ящик. - Так что это... пусть пока полежит у меня в столе. - Борин откинулся на спинку кресла и запрокинув голову после минутного молчания произнес. - Десятки тысяч лет потрачены нами на развитие инженерии, а подарки нам, как и прежде подбрасывают извне.
  - Ну Меггакрута нельзя назвать совсем уж чужаком... - ответил он. - Да и стал бы чужак, свою жизнь класть на то, чтобы соединить два непримиримых народа в один?
  Борин опустил голову и ответил. - Ты прав, чужак свою жизнь на такое дело не положил бы. - затем помолчав некоторое время добавил. - Ладно, я подумаю над тем, как уговорить девочку работать с нами, а ты давай-ка спустись к Глобби, он тебя уже давно дожидается.
  
  Вадим.
  
  Сегодня Седрик не сопровождает меня, вместо него можно сказать что по пятам за мной ходит гном, которого мне выделили в качестве гида или проще сказать сопровождающего. Ведь настоящий гид должен идти впереди и рассказывать о чём-то, а этот, идет позади и все время молчит. Радует, что он хотя бы не урод какой-то и не выглядит как босяк, а вполне приятной наружности молодой гном, одет в некое подобие халата или скорее рясы подпоясанный витым как шнур от портьер поясом желтого под золото, цвета. Гладко выбрит, что не очень-то похоже на гнома, каштанового цвета волосы коротко острижены, смотрит все время куда-то в сторону. Часть пути до лавки где была куплена Даша мы проделали на экипаже, а пройтись пешком я решил после того, как плотненько перекусил, ведь я не остался на традиционный фуршет после заседания.
  Наверное я все же впал в детство, причем это явно не мальчишеское детство... На фиг мне какие-то там солдатики, деревянные лошадки вместе с деревянными мечами, когда мне хочется или вот эту куклу что сидит на выставочной тумбе или вон того лопоухого зайца, что притаился в углу лавки, а лучше и то и другое сразу? Стоило мне попасть в это игрушечное царство, меня аж затрясло, но пришлось загнать все свои желания поглубже и устремить взор на подошедшего ко мне гнома.
  
  - Добрый день, юная леди... - гном поклонился и переведя взгляд на моего сопровождающего поклонился еще ниже добавляя. - Ваше Магичество. - после этого гном снова посмотрел на меня и спросил. - Чем могу быть полезен?
  - Вчера в вашей лавке была куплена кукла, я бы хотела видеть мастера ее изготовившего.
  Гном глянул на моего сопровождающего и снова переведя взгляд на меня ответил. - Это я.
  - Очень хорошо, я бы хотела заказать вам несколько кукол, но не совсем обычных...
  Кивнув кукольник прошел к двери и перевернул висящую на ней табличку с надписью 'открыто' на 'закрыто'.
  - Прошу. - вернувшись произнес гном и жестом пригласил следовать за ним.
  Полчаса я потратил на то, чтобы объяснить мастеру то, что я от него хочу. То, что это должны быть куклы, это и последнему ежу понятно, а вот какие это должны быть куклы, не всякий еж поймет и уж тем более никакой еж не сможет их изготовить.
  - Что ж, юная леди. Я принимаю ваш заказ, сколько у меня есть времени?
  - А как вы сами думаете, в какие сроки вы сможете уложиться?
  - Разрешите привлечь помощников?..
  - Разумеется, если это поможет ускорить дело.
  - Дней десять хватит.
  - У вас есть ровно десять дней и можете привлечь к этому делу любое количество помощников, главное чтобы все было сделано качественно и в срок.
  - Не волнуйтесь юная леди, привлеку лучших из лучших. - заверил меня гном.
  - Ну что ж, буду ждать посыльного от вас, господин Фибир.
  - Седрик сказал, что Академия заплатит за все, думаю ничего страшного не случится если Академия заплатит еще и за это. - подумал я уходя из лавки с большим плюшевым кроликом в обнимку.
  
  Всего за заказ новых деталей для Дашки и дополнительно еще двух кукл, Академии придется выложить две тысячи золотых гривен (в валюте Акрилона, это будет примерно полторы тысячи золотых крон, курс немного плавает из-за разницы в цене на золото).
  Распрощавшись с кукольником я отправился в пансион, собираясь заняться выправлением 'ИИ' гномьих големов под свои нужды.
  С тех пор как я поддавшись соблазну получить все и сразу за счет чтеца, едва не помер (уже повторно, что было бы крайне неприятно), каждое мое 'открытие' и 'изобретение' дается мне жуткой головной болью, которая иногда сопровождается еще и кровотечением из носу. Поначалу это меня сильно пугало и я даже обращался к мьет Калерии с этим вопросом, (это было через день после того, как я чуть не окочурился), она ведь маг жизни. Проведя мое полное обследование мьет Калерия заверила меня в том, что я абсолютно здоров. Это меня успокоило, но головные боли и кровотечение из носу никуда не делись. Мьет Калерия объяснила это тем, что у меня невероятная скорость регенерации тканей, любая небольшая рана полученная мной заживает моментально. Так что, то, что я не дал дуба объясняется тем, что мои мозги не смогли 'свариться' постоянно если можно так выразиться - обновляясь. И в заключении мьет Калерия успокоила меня тем, что со временем все пройдет, а именно тогда, когда я смогу окончательно усвоить все то, что 'запихнул' себе в голову с помощью чтеца.
  
  ***
  
  Курочить, курочить и еще раз курочить... хотя ничего особенного я не делаю, ну в смысле не ломаю ничего, наоборот кое-чего добавляю.
  Наверное сейчас я выгляжу крайне по-дурацки, ну а как может выглядеть голая девчонка разлегшаяся на полу с расставленными в разные стороны руками, ногами? Ах, ну да... ну да...
  И чем я в такой позе и в таком виде могу заниматься? Ну уж точно не йогой и до шизофрении, я надеюсь мне далеко, хотя... Ну ладно, это пока забудем. Итак, лежу я сейчас без ничего на полу с закрытыми глазами и занимаюсь магией. Да, да ей родимой... магией моей.
  Голова буквально разрывается, такое чувство будто мне через нос под давлением закачивают то ли воду, то ли воздух - в общем жутко больно. Вот мне интересно, а тот, кто первым делал копию своего ментального тела, чувствовал тоже самое? Если да, он вообще нормальным человеком был? Я-то знал на что иду, не впервой уже мне копии своего ментального тела делать, только до этого это были кусочки, а теперь вот целиком копирую. На родине в народе говорят: свои мозги не вложишь. Ну да, мозги я вложить не могу, но образ мышления и кое-чего от личности своей передать я смогу. Главное знать что и откуда и как снимать, и куда это потом и как закладывать, чтобы получить положительный результат. До чего же я раньше боялся местных менталистов, думал, что узнаю про то, кто я и откуда и тогда песенка моя будет спета... Как бы не так. Да, я не владею ментальной магией, это попросту не мое, хотя я как и любой людской маг, изначально универсален, но я не хочу делать выбор в какую-то одну сторону. Мне кажется, что сделай я такой выбор и он то меня в итоге и погубит. Сам того не особо желая я увлекся сначала амулетистикой затем и артефакторикой и теперь вижу, что это то самое, что мне надо. Хотя и от умения пользоваться магией, как остальные маги, я не отказываюсь. Как мне хорошо известно из книг про пападнцев, попаданцы всегда находят приключения на свое мягкое место. Я не думаю, что я исключение раз со мной пока ничего эдакого не случилось. По законам жанра, никто не бросит неподготовленного героя в пекло. И значит я сейчас прохожу такую подготовку, а уж что я буду знать и уметь зависит только от меня. Я не хочу второй раз помереть ведь у меня в перспективе прожить не меньше чем полсотни тысяч лет, и прожить их в свое удовольствие. А значит сейчас мне надо потерпеть еще чуть-чуть...
  Ощущение будто с меня заживо сдирают кожу наконец-то прекратилось и я повернув голову на бок, выплюнул льняную салфетку которую закусывал чтобы не повредить зубы и не прикусить язык. Руки вялые, ноги ватные, голова словно котел из чугуна отлитый, да и к тому же этот котел пустой и в его стенки со всей дури кто-то кувалдой долбит. Но все это скоро пройдет, главное добраться до купальни и полежать в теплой воде хотя бы с полчаса, а потом спать если в купели не сморит. Встать сил нет, до купальни добираюсь на четвереньках, передвигаюсь медленно, кажется, что меня с легкостью обгонит даже улитка... мертвая.
  
  - Уф-ф-ф... хорошо... - тело погружается в теплую воду и глаза сами собой закрываются, мыслей при этом никаких, но я точно знаю, у меня все получилось.
  
  На самом деле, мне тогда несказанно повезло, дважды - первое моё везение в том, что у меня не поехала крыша, а второе в том, что я остался жив. Вся проблема заключалась в том, что я тогда еще не знал, что для снятия матриц ментального тела используют специальный артефакт, а без него все это чистой воды авантюра, которая может плохо кончится. Но это я узнал позднее, уже из других источников - собственно тогда, когда я до этих источников добрался. До того, все мои знания о процессе можно назвать поверхностными.
  
  - Ты прямо светишься... - увидев меня произнес Седрик.
  - Ага, потусторонним светом. - промелькнуло у меня в голове в этот момент, прошлой ночью я кажется был весьма близок к тому, чтобы отдать душу Богу ну или Богам, здесь их много. Посторонившись от двери я произнес. - Входи!
  
  В кабинет вошла Дашка - кукла превращенная мной в голема. Кукольных дел мастер, господин Фибир Крюм за два дня из десяти отведенных им самим себе на работу, смастерил детали, которые я ему заказал и сам же вчера их заменил. А сегодня с утра, я заменил Дашке ранее так сказать установленную мной версию матрицы сознания и мышления на новую и теперь Дашка вполне способна к самообучению и саморазвитию, как и големы-фамильяры из книг о магах древности. Разумеется Седрик никакой разницы в том какой Дашка была и какой стала, не увидел. Однако меня это ничуть не смутило, я просто попросил Дашу налить мне бокал воды. И вот тут должна была возникнуть огромная проблема, во первых, откуда Дашке знать, что такое бокал? Во вторых, откуда ей знать где его взять? В третьих, откуда ей знать, что такое вода, ну и так далее. Если вдуматься, то Дашка должна была после моей просьбы остаться стоять на месте, однако она пошла к столику в углу кабинета где стоял серебряный поднос с хрустальным графином и бокалами, налила в один из бокалов воды и принесла бокал с водой мне. Вот такие пироги с котятами. Мной в 'голову' Дашки была заложена огромная база знаний и навыков - моих знаний и моих же навыков. Но я вложил в нее не только это, еще я вложил в 'голову' Дашки и некоторую модель моего образа мышления, не всю, не думаю что это вообще возможно сделать, но сделать примитивную копию можно, не я был первым в этом деле. Матрицу сознания и мышления можно назвать мозгом потому как в ней есть все то, что отвечает за логику, понимание, принятие решений, за координацию движений и ориентацию в пространстве и так далее, так далее, фактически это и есть разум (примитивный, но тем не менее разум). И у меня получилось создать вполне разумное существо, но при этом абсолютно без мозгов, ведь мозга у Дашки и правда нет, лишь копии некоторых участков моего ментального тела. В этот раз я не стал копируемые части помещать во фрагменты, это слишком трудоемко и энергозатратно. Вместо этого я решил использовать каркас на основе своей жизненной энергии и уже на этом каркасе размещать копируемые участки ментального тела. Трудно себе представить насколько бы упростилась жизнь наших изобретателей робототехники умей они делать тоже самое, что здесь умеет делать практически любой големовод. Хотя у меня на родине развитие идет другим путем и гномы ближе всего к нему. Мне осталось только доработать и 'прикрутить' то, что позволит Дашке разговаривать, слух и зрение у нее уже есть. Хотя она и не видит объекты такими какие они есть, но как-то умудряется ничего не перепутать. Кроме того, она может чувствовать тепло и холод, а также способна ощущать ту самую тонкую грань при пересечении которой объект разрушается, то есть если ей дать яйцо, она его не раздавит. Спрашивать у меня, как же так получается, не имеет смысла, я все равно этого не знаю, а даже если бы и знал, то вряд ли бы смог объяснить.
  У Седрика при виде такого даже лицо вытянулось, а ведь он хвалил меня и за 'тупую' версию Дашки, хотя она уже тогда была куда 'умнее' чем любой другой голем.
  
  - Вижу тебе удалось довести ее как ты выразилась - до ума... - поднимаясь из-за стола произнес Седрик и направляясь в мою сторону.
  - Во всех смыслах. - ответил я.
  Остановившись напротив Дашки Седрик слегка наклонился и заглянул ей в лицо, глаза Дашке тоже поменяли, так что теперь их от живых сложно отличить, да и она сама не пялится тупо в одну точку, моргает и зрачки двигаются, я не первый кто заказывал у кукольных дел местера Фибир Крюма кукол абсолютно неотличимых от живых людей. - Хм-м-м... она еще и дышать может? - удивленно произнес он после долгого изучения лица куклы.
  - Это всего лишь имитация дыхания, там внутри, пузырь из плотной хорошо прошитой козьей кожи и некое подобие кузнечных мехов. Меха качают воздух в пузырь он ра... - начал было я объяснять, но Седрик поднял руку прерывая меня.
  - Можешь не утруждаться с объяснениями, я все равно в этом ничего не пойму. - он обошел Дашку по-кругу и снова остановился перед лицом при этом кукла старалась не выпускать Седрика из виду поворачивая голову до тех пор пока Седрик не зашел ей за спину, она могла бы провернуть голову на все триста шестьдесят градусов, но в Дашке столько от меня (а я ведь человек и не могу так вертеть головой), что она не может себе такого позволить. - Как живая. - он протянул руку к лицу куклу и с какой-то досадой произнес. - Фарфор.
  - Фарфор. - кивая ответил я. - Но ведь она не человек... - я склонил голову на бок и спросил. - Или ты задумал 'живыми' куклами, людей заменить?
  - У меня и в мыслях такого не было. Голем, каким бы он совершенным не был, все равно останется големом. - покачав головой ответил Седрик.
  - Тогда откуда это разочарование и чем оно вызвано?
  - Это не разочарование.
  - А что же?
  Седрик развел руками. - Боюсь, что не знаю как это объяснить.
  - А ты попробуй, может получится.
  
  Пока Седрик думал я велел Дашке унести бокал обратно, а сам пошел изучать книжные полки, точнее то, что на них стоит, мало ли, может я что-нибудь пропустил, а так в пансионе не осталось ни одной книги которую я бы не прочитал. Однако ответить мне, Седрик так ничего и не успел, в дверь кабинета сначала постучали, а затем вошла горничная посланная дворецким с докладом о прибытии Его Магичества Борина.
  
  ***
  
  - И это все, что у вас есть? - спросил я выслушав мьет Борина.
  
  Я думал столь высокий гость, как мьет Борин явился к Седрику, но оказался не прав, глава Гномьей Гильдии Магов явился чтобы встретится со мной.
  
  Уговоры, уговоры и еще раз уговоры, гном будто бы и не слышал ничего из того, что я ему говорил, хорошо что Седрик все это время был рядом и встревал в разговор, когда он заходил в тупик, а такое случалось едва ли не через каждую минуту. Не знаю даже, чего я им так сдался... Хотя вру... знаю, но мьет Борин уперся как горный баран, обещал едва ли ни небо в алмазах и все в таком духе, но я куда упрямей старого гнома.
  
  Гном развел руками и ответил. - Все.
  - Вы так и не ответили, что будет со мной, когда я перестану быть вам полезной? Всё, что вы мне тут успели наобещать несомненно прельщает, но уверенности в том, что всё так и будет у меня отчего-то нет. Разумеется вы не обманите, но как оно повернется потом, вряд ли сейчас скажите, ведь так?
  - Так. - нехотя согласился мьет Борин.
  - Этим все сказано... - я вздохнул. - Уж лучше синица в руках, чем журавль в небе. А моя синица на данный момент пожирнее вашего журавля будет. - я перевел взгляд на Седрика и тот утвердительно кивнул.
  
  Моя жизнь в Академии никак не изменится от того, будут ли у меня и дальше получаться 'великие' изобретения и открытия или же нет, а вот у гномов все иначе. Да, пока эта курочка будет нести золотые яички, она будет вознесена до небес, но как только она перестанет их нести, о ней сразу же забудут. И ведь не просто забудут, сперва на неё спустят всех собак, ибо невозможно не нажить врагов находясь на вершине. Жизнь у магов длинная, за тысячу, другую лет не мало всякого случится может, но таких поворотов какие могут случится у гномов, в Академии быть не должно.
  
  - Мы гномы, никогда не бросаем даже заведомо безнадежное дело до тех пор, пока не получим окончательный результат. Результат получен и я прошу прощения за свою чрезмерную настойчивость. - произнес мьет Борин.
  - Вы прощены. - улыбаясь ответил я и сразу же спросил. - Вы хотели спросить что-то ещё?
  - Да. Но это не вопрос, а скорее предложение, раз уж мне не удалось уговорить тебя перейти в нашу академию, то хотелось бы просить тебя о сотрудничестве?
  Я посмотрел на Седрика и тот правильно истолковав мой взгляд одобрительно кивнул и вслух добавил. - Можешь соглашаться, это будет выгодно как лично тебе, так и всей Академии.
  - Ну если ты говоришь, что это будет выгодно для всех, то, так оно и есть. - ответил я и уже глядя на гнома добавил. - Я принимаю ваше предложение о сотрудничестве, только хотелось бы уточнить, как оно будет происходить, ведь не буду же я каждый раз ездить к вам или вы ко мне?
  - Не беспокойся, многого я от тебя не прошу, все же ты маг, а не инженер... - ответил мьет Борин - Да и мы, не так часто совершаем какие-то открытия и что-то изобретаем. Но я не об этом. Каждый год мы будем отбирать лучшие из изобретении наших умников, чтобы ты имела возможность оценить их.
  - Но ведь я не эксперт, вы же сами сказали, что я маг, а не инженер... - непонимающе произнес я.
  - Я уверен, ты все поймешь, когда получишь рабочие материалы. - ответил гном.
  - Ну хорошо, если вы так говорите, то отказываться от своих слов не буду. Но если вы надейтесь на то, что я буду за других делать или доделывать их работу, можете об этом сразу же забыть.
  - Не волнуйся, никто от тебя этого и не просит, однако если ты сможешь придумать что-то новое на основе полученных материалов, то мы бы тоже хотели это получить.
  - Так вот что вам нужно на самом деле. - хитро прищурившись и улыбаясь произнес я.
  - Не вижу смысла отрицать очевидное. - спокойно ответил мьет Борин. - Тебя это не устраивает?
  - Да нет, меня все устраивает. Обещаю, если я буду что-то изобретать сама или с вашей так сказать помощью, я буду этим делится и с вами.
  
  Ну, а дальше наша беседа каким-то абсолютно невероятным образом была переведена в обычный треп. Мьет Борин рассказывал о временах его молодости и о том, что он вытворял, когда он был еще неофитом... Мне сразу же вспомнился Арцивус, собственно потому что в сравнении с тем, что вытворял гном, выходки Арцивуса, могут показаться невинными шалостями. Мьет Борин рассказал о том, как он несколько раз обваливал стены дамских купален, вроде бы как случайно. С одной стороны вести беседы о чём-то таком в присутствии девушки - пошло, но если принять во внимание менталитет гномов, да еще учесть то, что мьет Борин маг, а у магов менталитет и вовсе какой-то особенный, то ничего пошлого в таких разговорах нет, тем более что подается все это с иронией и сарказмом в точности как рыбацкие байки.
  
  Седрик.
  
  Закончив читать он положил испещренный мелкими аккуратными буквами лист бумаги на стопку других таких же листов и откинувшись на спинку кресла прикрыл глаза. Лурия не перестает поражать его своей активностью и энергичностью, если она не проводит время усевшись где-нибудь с книгой в руках значит она занимается своей любимой артефакторикой, а если не занимается ни тем ни другим значит упражняется в саду. Ее последнее творение - голем в которого она превратила куклу, которую он был вынужден самой же Лурией, ей же и подарить - пусть и не настолько впечатляющее как живое существо из чистой энергии, все же достойно внимания, хотя бы потому что оно в разы умнее его. Сама Лурия своего голема не считает полноценным големом и даже дала ему имя. Действительно, её голем на голема-то и не похож и не из-за внешнего сходства с человеком, а из-за его магического устройства, в этом он ближе к артефакту. Каким-то непонятным для него образом, все же он не амулетчик и не големовод чтобы разбираться в предмете настолько, девушке удалось разбить заклинание 'оживляющее' голема на отдельные блоки при этом не нарушив его целостности. Такое творение своей бывшей ученицы он видит не в первый раз, но в прошлый раз это было как ему теперь кажется, простейшее заклинание, а в этот раз такому дроблению подверглась очень сложная вязь. Сейчас сложно сказать как далеко она пойдет, но гадать об этом бессмысленно ибо она уже обогнала если не всех, то многих.
  
  Открыв глаза он поднялся из-за стола собираясь упрятать кипу бумаг подальше от посторонних глаз и не острожным движением руки сдвинул в сторону лежавший наверху лист. - И все же, в чём-то она еще совсем ребенок. - подумал он глядя на обнаружившийся под сдвинутым листом неумелый рисунок сделанный Лурией.
  Лурию он нашел довольно быстро, тихонько напевая девушка сидела на внутреннем дворе и судя по всему занималась своим големом который сидел напротив и который первым отреагировал на его приближение на что девушка выдала. - Сиди смирно.
   - Прости, если я тебе помешал. - произнес он. - Я сейчас же уйду.
  - Не беспокойся, я уже почти закончила.
  - И чем же ты занималась? - спросил он расстилая на траве платок и опускаясь на него.
  - Да вот, учу эту дурынду разговаривать. - ответила девушка ткнув голема пальцем в лоб.
  - Мне казалось, что ты уже закончила с этим. Мы ведь вчера проверяли... что не так?
  - Все так, только этого мало.
  - В каком смысле, мало? - непонимающе спросил он.
  - В том смысле, что разговаривать любой дурак может, даже ворона может говорить, было бы желание ее научить...
  - И чему же ты её тогда учишь?
  - Петь.
  - Петь? - он ощутил как у него от удивления даже глаза невольно расширились.
  - Угу, петь. - словно бы и не заметив его удивления ответила девушка. - Только вот она... - Лурия постучала пальцем по лбу куклы-голема - никак не желает учиться.
  - Но разве пение не связано с речью?
  - Связано.
  - Но ведь твой голем может говорить, значит и петь... тоже может.
  - Нет, не может.
  - Почему нет?
  - Потому что в пении, главное уметь передавать свое настроение, чувства, эмоции. А какие могут быть чувства, эмоции и настроение в неживой речи?
  - И ты думаешь, что у тебя получится научить этому голема?
  - Да.
  - Но как?
  - Вообще-то мне казалось, что я все подробно описала, неужели ты не читал?
  - Читал, правда я мало что понимаю в големостроении и потому...
  - Это не големостороение, это... - девушка задумалась подбирая подходящие слова и через некоторое время договорила. - Высшая амулетистика или скорее уже высшая артефакторика.
  - Ну допустим. - кивнул он. - И все же поясни, будь добра.
  Девушка нахмурилась, но все же ответила. - Ну хорошо. Я пытаюсь научить её петь посредством того, как это делаю я. Можно сказать, что я передаю ей те же чувства, которые испытываю сама, свое настроение, эмоции, интонацию с которыми пою,ту, или иную песню.
  - И ты уверена, что таким образом сможешь научить голема петь?
  - Она не голем. - несколько обиженно ответила девушка.
  - Ну хорошо. - кивнул он. - Ты уверена, что сможешь научить её петь?
  - Абсолютно.
  - И я могу послушать?
  - Ну разумеется можешь. А теперь помолчи и дай мне закончить.
  - Уже молчу. - ответил он и удостоился гневного взгляда на который ответил выставленной вперед рукой.
  Лурия вернулась к своему занятию и не обращая на него никакого внимания вновь запела. Прикрыв глаза он слушал как поет Лурия, песня которую она пела не была похожа ни на что из того что ему доводилось слышать ранее. Поддавшись мелодичному голосу девушки он и не заметил, как задремал и очнулся лишь когда Лурия коснулась его плеча.
  - У меня все готово. - сказала Лурия и встав спросила. - Хочешь послушать?
  Он кивнул и прогоняя дрему потер глаза, а девушка тем временем приказала голему начинать. Голос у голема хоть и был похож на голос Лурии, все же отличался, однако в нем уже не чувствовалось того холода и равнодушия, которое присутствовало вчера, когда они вместе слушали как он разговаривает. Голем пел туже песню что пела Лурия, однако сейчас его уже не клонило в сон и он смог дослушать её до конца.
  - Красивая песня. - произнес он, когда голем замолк ожидая дальнейших распоряжении, девушка пожала плечами и сняв с ушка одну из клипс протянула ему.
  У него в этот момент внутри всё замерло, но Лурия сама разбила охватившее его оцепенение.
  - Ты не подумай ничего лишнего, это просто мелодиофон. Я сохранила на него кое-какую музыку, думаю тебе понравится. - он осторожно протянул руку и принял клипсу. - Надень её, я покажу как пользоваться мелодиофоном.
  Весь остаток дня он провел слушая восхитительную музыку.
  
  Вадим.
  
  Только когда я начал укладываться спать, я понял какую глупость мирового масштаба я совершил дав Седрику мелодиофон. Что я ему отвечу, если он спросит, кто сочинил и исполнил всю ту музыку, что хранится в его мелодиофоне? Снова ссылаться на амнезию? В это поверит или полный дурак, ну или Эльке... Седрик не дурак.
  
  - Мда-а-а... подставился по полной. И что мне теперь делать? - думал я ворочаясь под одеялом. - Ну допустим с песней я еще выкручусь, скажу что сам пишу стихи, такое увлечение не редкость в дворянской среде, правда там превалирует любовная тематика, но все же это, хоть какое-то оправдание, да и песни про любовь-морковь я все же знаю, выкручусь как-нибудь. А как быть с музыкой?
  
  Вернулись мой старые и как мне казалось уже совсем развеявшиеся опасения быть раскрытым как чужая личность в чужом теле. Я лежал в практически абсолютной темноте вслушиваясь в каждый шорох, страх который я начал испытывать никак не желал проходить, не смотря на то, что я четко понимал, что мне ничего не угрожает и что я надежно защищен со всех сторон. Уж о чём, о чём, а о своей защите я думаю больше чем, о чём-либо другом. Чтобы хоть как-то отвлечься от своих страхов я начал перебирать свою защиту начиная с ментальной.
  Мое личное астральное пространство встретило меня все той же безмятежной голубоватой дымкой, сюда я заглянул уже в самом конце своей инспекции. Вообще-то это отличное место, чтобы отдохнуть от внешнего мира, здесь я не испытываю такого страха и могу если не всё, то очень много. Однако сейчас вместо отдыха я занимаюсь тем, что возвожу дополнительные оборонительные сооружения. Наружу я не выхожу, если честно, то я боюсь, ведь там я не так силен, как в пределах своего личного пространства.
  По своим ощущениям, на то чтобы перепроверить старые и добавить новых ловушек у меня ушло примерно часа два. Здесь время ощущается как-то по другому, час в реальном времени здесь может пролететь за минуту, а минуту растянется на час и более, но я уже не волнуюсь о том, что просплю всю жизнь, организм дает знать, когда ему пора проснуться и я, хочу я того или нет, вываливаюсь из этого приастралья.
  Я уже давно смирился с порой несвойственным мне поведением, например когда я чем-то занимаюсь, то начинаю напевать и меня совсем не стесняет тот факт, что кто-то может услышать то, как я пою. Зато заботят абсолютно другие проблемы, например как я выгляжу в той или иной одежде с той или иной прической и так далее, так далее.
  Вот и сейчас, занимаясь однообразным делом я уже по привычке начал напевать и тут меня как молнией поразило.
  
  - Ну конечно же! - я хлопнул себя по лбу. - Этим всё что угодно можно объяснить, а так это или нет, проверить будет нельзя, я ведь не скажу, что боюсь выходить за пределы своего личного мирка.
  
  Мне показалось, что списать все на астральную прослушку, это гениальная идея. Маги ведь могут 'подсматривать' и 'подслушивать' чужие сны (а особо сильные или скорее умелые, еще и наяву следить могут), а спят все без исключения, богатые и бедные, глупцы и гении, ну и разумеется что барды и менестрели всех мастей тоже спят. Так что я теперь могу сказать, что я после того как отловил мьет Пьера, сам занялся чем-то вроде слежки, в качестве тренировки. А если Седрик вздумает что-то высказать мне по этому поводу, отвечу, что не ему меня поучать. Хорошо я все придумал? Мне кажется, что да. Придя к такому выводу я успокоился и уже через некоторое время смог по-настоящему заснуть.
  
  Седрик.
  
  Последние дни их пребывания в столице гномов выдались весьма напряженными, ему постоянно приходилось вступать в споры с членами правления Гномьей Гильдии Магов, а ведь каждому хорошо известно что гномы, те еще спорщики, перед ними пасуют даже эльфы, которых вообще мало что в этом мире может пронять. Однако помощь к нему пришла оттуда, откуда он её совсем не ожидал. Одним из спорщиков как бы случайно была затронута молчавшая с самого первого заседания Лурия. Видимо Длим увидел в ней куда более легкую добычу чем он, но в итоге спорщик пожалел о том, что вообще решил задеть девушку. Кричать размахивая руками, как это делают гномы Лурия не стала, она в своей обычной манере, совершенно спокойно доказала неправоту гнома, хотя тот изначально в общем-то был абсолютно прав и ему пришлось бы признать это. Однако Лурии удалось доказать свою правоту начав разбирать вопрос не с нынешней позиции, а с самого начала. Ну откуда бы Длиму было знать, что есть кто-то кроме самих гномов, кто увлекается чтением исторических книг в том числе и по истории гномов тоже? Впрочем чего уж говорить, он и сам не подозревал о такой эрудированности Лурии, хотя мог бы и догадаться, ведь она со скуки читает все подряд и в библиотеке пансиона уже не осталось свободных полок под новые книги которые она себе постоянно покупает. Он и сам владеет скорочтением, однако максимум на что его хватает, это прочесть семь, восемь книг. Чтобы успешно пользоваться скорочтением надо уметь быстро запоминать и осмысливать получаемую информацию, иначе никакого эффекта от прочтения книги не будет. Но чтобы развить такую способность уходит не один год, а в некоторых случаях не один десяток лет.
  Сев на кушетку он дотронувшись до мочки левого уха закрепляя на нем клипсу с мелодиофоном, прикрыл глаза и погрузился в расслабляющие звуки какой-то неземной музыки. Уже через несколько минут, всю накопившуюся за этот день усталость как рукой сняло.
  На выходе из своей комнаты он едва ли не лоб в лоб столкнулся с творением Лурии - куклой-големом, судя по всему тот как раз собирался постучать в дверь. По тому какие задания Лурия поручает выполнять своему голему, он понял, что она хочет сделать из голема полноценную прислугу. Вот и сейчас прислала его чтобы сообщить ему, что она уже ожидает его.
  Уже в который раз он замечает, что его сердце начинает биться чаще при виде Лурии. Вот и в этот раз, стоило ему выйти в гостиную и встретится с девушкой взглядом, как он не упустил из виду факт участившегося сердцебиения.
  Замерев на мгновение, он оценил наряд своей спутницы - ослепительно белое платье с черными кружевными оборками на юбке длинной чуть выше середины бедра из под которой дразня воображение выглядывают белоснежные кружевные подвязки, со вставками из черного кружева по бокам лифа с тугой шнуровкой и украшенного узором выполненным в виде вьющейся лозы ярко-красного цвета с россыпью небольших, примерно с ноготь мизинца, белых цветочков с красной сердцевиной, на талии и окаймляющим декольте. И в этот раз он не преминул отметить того, что Лурия в качестве обуви выбрала не туфли, а высокие белого цвета сапоги на шнуровке. Также на левое запястье у девушки надет черный кожаный браслет со множеством шипов пирамидальной формы. Судя по форме шипов он пришел к выводу, что браслет это какой-то артефакт. На голове у нее шляпка-цилиндр украшенная пышным бантиком из тонкой темной вуали и эгреткой с двумя черными и одним белым пушистыми перышками. На левом ушке девушки пристроилась уже знакомая ему серебряная ящерка.
  
  - С моим платьем что-то не так? - спросила девушка словно бы почувствовав что он изучает ее наряд.
  - Нет.
  - Тогда почему, ты так странно смотрел на меня?
  - Странно? Вовсе нет...
  - А молчал так долго, почему?
  - Подбирал слова, чтобы выразить свое восхищение.
  - Подобрал?
  - Не смог.
  - Ну что ж, буду считать это комплиментом. - ответила Лурия и сделав книксен подала ему руку. - Не хорошо будет, если мы опоздаем.
  
  Ему не раз доводилось бывать в Небесном зале названном так из-за его близости к вершине горы Хадар. На самом деле никакой это не зал, а терраса накрытая куполом из горного хрусталя. Обычно в Небесном зале гномами проводятся церемонии очень близкие к церемонии инициации в Академии. Именно поэтому сюда не допускаются обычные люди, даже нынешний правитель гномов был здесь всего один раз, сразу после его коронации, так маги выказали свое почтение правителю всех гномов.
  
  - Ого! - услышал он возглас идущей с ним под руку Лурии.
  - Нравится? - тут же спросил невесть как оказавшийся рядом Дарион.
  - Добрый вечер. - сделав книксен ответила девушка. - Нравится, не то слово. Я в восторге. Кажется, что стоит протянуть руку и дотронешься до звезд.
  - Этот зал кроме его основной роли, также выполняет роль обсерватории.
  - Так вы еще и за звездами наблюдаете?
  - И не только за звездами. - ответил он за гнома . - Под залом находятся специальные накопители...
  - Кхм-м-м... Вообще-то это секретная информация. - кашлянув в кулак пробубнил Дарион.
  - Ты же не думаешь, что её стоит скрывать от Лурии? - несколько удивленно спросил он.
  - От миледи Лурии нет... - ответил Дарион и быстро огляделся после чего понизил голос практически до шепота. - Но тут полно тех, кому не следует этого знать. - он кивнул в сторону магов из имперской делегации и удостоился ответных кивков. - Видишь?.. - спросил гном у него. - Следят за каждым движением. А ты тут болтаешь во весь голос о том, о чём не положено.
  - Прошу прощения. - ответил он и посмотрев на Лурию добавил. - Я тебе потом расскажу, если захочешь узнать...
  - Вообще-то всё это я и так знаю. - ответила девушка.
  - Откуда? - встрепенулся Дарион.
  - Сложно не заметить кристаллы фокусировки. Ну и прочие мелочи, такие, как эта. - Лурия топнула ножкой по полу покрытому позолоченной рунописью. - Да и общий магический фон, здесь выше. Что очень странно, ведь за дверями зала он был таким же низким, как и в других частях Гримм'Хадар. Странно, что имперские маги не замечают всего этого.
  - Да где уж им. - махнув рукой ответил Дарион. - Они не видят дальше собственных носов.
  - Но имеют отменный слух. - улыбнувшись добавила за него Лурия.
  - Что есть, то есть. - покивал Дарион. - А теперь прошу меня простить, я должен вас покинуть.
  
  Вадим.
  
  Никто не произносил никаких торжественных речей, вместо этого в зале сменилось освещение и зазвучала тихая музыка. Как мне кажется, подобных церемоний было уже столько, что организаторы намеренно решили пропустить треп и перейти к танцам и закускам от которых прямо таки ломятся столы.
  
  - Не откажешь мне, если я приглашу тебя потанцевать? - спросил Седрик.
  
  Я бросил последний взгляд на черноту провала начинающуюся в пяти сантиметрах от моих ног, внизу едва видны огоньки домов и улицы на самой верхней из террас, те что ниже закрыты облаками (Интересно, зачем гномам понадобилось сооружать такую сложную конструкцию? Неужели они и в самом деле как в каком-нибудь фэнтези собирают звездный свет? Вполне может быть). И посмотрев на Седрика покачал полупустым бокалом с янтарного цвета соком (сегодня я решил вообще избегать встреч со спиртным, как-то очень не хорошо алкоголь влияет на мою голову), на что Седрик ответил тем, что протянул руку и ловко его у меня забрав поставил на стол с закусками. Чего я сегодня только не съел, одной только черной икры наверное с полкило, канапе разных и чего-то вроде суши стрескал ничуть не меньше. Соков и морсов как сладких так и не очень, выпил наверное уже литра полтора и пока что посетить дамскую комнату меня не тянет, хорошее все-таки это заклинание - замедления обмена веществ. А уж сколько я пирожных снямкал... правда сперва опасался их есть, боялся повторения пройденного... но как узнал что все чисто, тут-то к ним и пришла беда в лице меня и моего пузика. Сладкого теперь наверное дня три есть не захочется.
  
  Седрик.
  
  Вечер удался на славу, да и вообще вся эта поездка, если не принимать во внимание некоторые моменты, удалась настолько, что лучше и желать не стоит. Он откинулся на спинку сидения и прикрыл глаза. Лурия без каких-либо видимых проблем влилась в самое высшее магическое общество и ведь никто даже словом не обмолвился, а раньше практически в каждого новичка едва ли не ядом плевались. Хотя это может быть только потому, что в этот раз, имперская делегация состояла из молодых членов Имперской Академии Магии, их то и самих никто не знал. Будь здесь Номбус он бы наверняка не удержался от шпильки в сторону Академии Магии Акрилона. Но самое главное Лурия, как и предполагал Арон, приняла пусть пока и не официально, присвоенный ей титул миледи. По крайней мере она никак не возражала когда к ней так обращались. В Академии не смотря на кажущиеся отсутствие дисциплины и субординации, всё это имеется. Ни одна организация и уж тем более государство, не может существовать без четкой вертикали власти и соответствующей дисциплины. Гильдия, а также Большой и Малый Советы лишь малая часть этой вертикали. Конечно без степени сам по себе титул ничего не значит, но Гильдия Магов Академии Магии Акрилона не разбрасывается титулами налево и направо и это всем хорошо известно, так что магистры и гроссмейстеры империи Эос и гномов уже считают Лурию равной.
  Лурия всегда легко удавалось загнать его в угол, вот и сейчас, она словно бы прочла его мысли.
  
  - Ты ничего не хочешь мне сказать? - спросила девушка.
  Он открыл глаза, хотя в этом не было смысла, в карете довольно темно и спросил в ответ. - О чем?
  - Ну-у... например о том, что вы там задумали с мьет Ароном?
  - Эм-м... Ну раз ты спрашиваешь, значит все давно сама поняла, я могу сказать лишь, что это была не моя идея. А почему спросить об этом, ты решила только сейчас?
  - Голова была забита другим или ты думаешь, что я не обратила внимания на то, как ко мне обращался сначала ты, а затем и мьет Дарион?
  - Ты права, именно так, я и думал.
  - Ну что ж, кому-то придется очень долго извиняться за то, что без меня меня женили... Ну или замуж выдали. - добавила она через пару мгновении чуть тише.
  - То есть ты не против того, что тебе присвоили титул миледи?
  Лурия вздохнула и ответила. - И дальше отказываться было бы глупо, а обижаться на то, что без меня меня женили... смешно.
  - Ну вот и славно. - облегченно вздохнув произнес он и снова прикрыл глаза.
  
  Вадим.
  
  Ох уж мне этот Седрик. Ну не буду же я ему говорить о том, что сразу бы согласился принять любую степень, а тут целый титул... Титулованных дам в Академии по пальцам одной руки пересчитать можно, и все это маги жизни. Вообще, сейчас титул это одна сплошная головная боль, пользы от него для меня никакой, это как фиговый листочек - срам прикрывать, но если начать развивать эту тему, то титул не присвоят кому-то, чья степень ниже магистра. Так что даже без самой степени, титул для меня уже не плохой старт, особенно с места простого ученика. И главное никто не будет стараться столкнуть меня с вершины моей Медной горы.
  
  Мастер Фибир Крюм успел закончить мои заказ в обговоренный срок, надо сказать, что получилось даже лучше чем я себе это представлял. Я как и обещал мастеру, продемонстрировал ему первый результат своих трудов, то есть дал кукольнику посмотреть на 'живую' Дашку. Не буду много говорить о том, что там случилось, скажу лишь то, что мастер был потрясен ее практически абсолютным сходством с живым человеком (все же тело куклы, как было фарфоровым таким и осталось я его лишь зачаровал, чтобы укрепить его, все-таки фарфор это хрупкая вещь).
  Седрик, когда увидел два больших ящика цилиндрической формы загорелся было желанием узнать, что же я такого заказал там кукольных дел мастеру, ведь я обещал ему нечто особенное. Но я запретил ему до прибытия в Академию даже думать о том, чтобы посмотреть на содержимое. Это вам не какие-то там фарфоровые куклы... мастер очень старался выполнить мои заказ, так что когда я закончу, надеюсь, что даже я не смогу отличить их от живых людей. Однако, как я сам себе признался, ни Дашка, ни две ее 'сестры' мне не нужны, я все еще горю желанием создать энергетического фамильяра и не такого как Анор, а человекоподобного по аналогий с танцующим пламенем с которого все и началось. И почти всю обратную дорогу посвятил дополнению копии своего ментального тела. Интересно, а если сделать полную такую копию, можно будет получить второго себя? Нет, клон меня, мне не нужен, это я так вообще интересуюсь. Ну ладно, отложу этот вопрос в долгий ящик... да и забуду о нем навсегда, как уже не раз было с другими вопросами.
  На обратном пути мы не стали заезжать в Дунболар, мьет Дарион не поехал с нами решив остаться в столице так как у него образовались какие-то важные дела. Из Гримм'Хадар до Брина мы добрались значительно быстрее, чем когда ехали сюда, наверное в виду отсутствия неожиданностей в виде снежных завалов на дороге. А уже будучи в Брине я купил себе вторую книгу моего любимого автора Алберта Дери из серии 'Некромант', интересно же было узнать, чем дело кончилось. Забегая вперед скажу, что ничем хорошим для Сирандола его увлечение не закончилось, под конец истории он не совладал со своей силой и сам обратился в нежить, в так называемого лича. Был ли он окончательно убит или же нет, история умалчивает. Позже мне в руки попала еще одна книга Алберта Дери, которая заинтересовала меня куда больше. Называлась она 'Иные'. В книге было собрано множество интересных для меня случаев из истории разных народов со всего Малого Толло. С частой примерно в пять тысяч лет, в различных частях континента начинали происходить прелюбопытнейшие события. Начиналось ускоренное развитие зачастую самых отсталых государств и их народов, правда долго это не длилось, максимум лет пятьдесят, потом все входило в прежнее русло. Но Алберт Дери расследовал практически каждый такой случай и выяснил, что люди стоявшие за такими всплесками отличались от остального общества своим образом мышления, пониманием мира, своей образованностью, некоторые даже будучи еще в юном возрасте и не редко родом из самых низких слоев, своей духовностью едва ли не граничащей со святостью. Почти все из того что они делали и чем занимались вообще, имело широкие масштабы, все как один гуманисты и альтруисты, за это их очень любил народ, но не любили правители. Автор приводил имена таких людей, гномов и даже эльфов, а также и то, что они сделали для своих народов. Однако кроме таких вот едва ли не посланников богов автор указывал и на то, что встречались и те, кто были им абсолютно противоположны, те, в ком преобладало демоническое начало. Такие люди не считаясь ни с кем и ни с чем рвались к вершинам власти и добивались своего, ибо были хитры, умны и изворотливы как демоны. И добившись своего они правили что называется железной рукой, буквально заливая подножья своих тронов кровью. Были среди таких вот людей и великие воины и полководцы, художники и барды, в общем всякого народу хватало. Я когда читал диву давался тому, сколько таких вот 'иных' было за последние двадцать пять тысяч лет, то там, то сям. Однако имени Мерлина среди перечисленных автором имен я не встретил, как и Меггакрута, а вот Брундир Дубощит, правитель гномов, его имя в этом списке было.
  
  Командир специального подразделения по сопровождению особо важных персон десятник Гром..
  
  - Все-таки странная магичка, эта миледи Лурия. - думал Гром уже в который раз наблюдая за тем, как магичка тренируется в одиночестве чуть в стороне от лагеря, до этого на том же самом месте она упражнялась в фехтовании с Догмуром. Короткая секира, не самое подходящее оружие для боя против человека вооруженного мечом, но их специально учат сражаться даже когда кажется, что противники явно в неравных условиях, кроме секиры у Догмура был еще и круглый щиток.
  
  Свои тренировки магичка старается проводить каждый день в одно и тоже время, уж он-то знает, как магам тяжело просыпаться по утрам, почитай уже тридцать лет занимается сопровождением столь высокопоставленных лиц и хорошо знает, как часто и с какой скоростью меняется расположение духа у таких персон. Однако магичка кажется вообще никогда ни на кого не кричит просто так, всегда и со всеми одинаково вежлива и приветлива, и кажется всегда пребывает в хорошем настроении. Такое странное для мага поведение, можно было бы списать на возраст магички, но в ней сразу чувствуется высокое-благородное происхождение, а такие люди ничем не лучше магов, они от природы своей чванливы и окружающих не стоящих выше них или на одном с ними уровне, за людей вовсе не считают. Однако выходит, что не все в высшем свете такие, хотя вполне вероятно, что магичка исключение из правил. И увлечение магички фехтованием, не показалось ему чем-то странным, для благородных это вполне обычное явление. Однако ему показалось странным то, что она выбрала для себя именно такое увлечение, ведь для нее как для девочки куда больше подошли бы поэзия, живопись или музицирование, что сейчас, как он слышал стало очень модным в высших кругах, не только гномьей знати, а тут такое.
  
  - Хотя со многими ли магами я общался, чтобы о чём-то говорить? - подумал он приглаживая бороду.
  
  Из Акрилона каждый год приезжают маги, чтобы продолжить свое обучение в Гномьей Магической Академии. Но он не смог вспомнить ни одного случая, когда бы маги без серьезных на то причин, покидали свои фургоны, и уж тем более, не смог вспомнить ни одного случая, чтобы маг общался с воинами из караульной группы.
  Тем временем магичка закончила упражняться с мечом и он куда-то бесследно исчез, словно его никогда и не было. Догмуру сегодня в очередной раз пришлось изрядно попотеть, а ведь он несмотря на его молодость, имеет реальный боевой опыт полученный в стычках с варварами в приграничных землях. Не везде на границе есть боевые големы, да что там, не в каждом селе есть стража, чего уж говорить о пушкарях с орудиями? Их учебно-тренировочный поединок длился около часа и Догмур снова ушел битым. Над беднягой недавно из-за его постоянных поражений, в отряде подтрунивать начали, так магичка быстро поставила всех на место, проведя показательные поединки со всем десятком. Только он не принимал участия, магичка вообще старается обходить его стороной, хоть и здоровается с ним каждое утро. В итоге Догмур был признан самым выносливым из всех, а победить магику никто так и не смог, хотя по всему было отчетливо видно, что с оружием она даже обращаться толком не умеет или правильнее будет сказать, что она только учится тому, как обращаться с ним. Но она невероятно ловкая и проворная, сильная и выносливая, в точности как самка горного саблезуба и даже самый ловкий из них рядом с ней кажется неповоротливым увальнем. Поэтому нет ничего удивительного в том, что она так легко разделывалась с каждым из них. Однако поблажек себе она не делала, чтобы быть в равных условиях со всеми, выпросила-таки у Бубра его кольчугу, щит и секиру взяла у Брона, только шлем надевать не стала, потому как ни один, даже с подшлемником, по размеру ей даже близко не подошел.
  За спиной десятника послышался шорох и скрип снега под чьими-то неспешными шагами, так неспешно прохаживаться могут себе позволить лишь очень важные особы и он оказался прав, вскоре рядом с ним остановился Его Магичество.
  
  - Можете идти. - не поворачивая головы в его сторону, произнес маг и пошел дальше.
  
  Вадим.
  
  Уже перед самым Брином я нашел чем еще можно занять себя, заодно сделаю хотя бы часть того, что уже давно хотел сделать. Надо полагать, Седрик не просто так взял шахматы с собой в дорогу, но почему-то до сих пор не решился предложить мне сыграть в них еще раз, ведь после того случая, мы больше не играли. Знал бы я раньше, чем буду заниматься, заказал бы у господина Фибир Крюма еще и новые шахматные фигуры, а так... Так мне приходится возится с иллюзиями. Но это только пока то, что я делаю, выглядит как обычные иллюзии, когда я закончу они будут как живые. Ну должны быть... По крайней мере я на это надеюсь.
  Хорошо, когда под рукой есть все, что тебе может понадобится. Игральную доску я конечно немного попорчу, но надеюсь Седрик на меня не рассердится, ведь я ему как всегда не сказал, чем буду заниматься.
  Оказывается не так-то и легко, вживлять бусины в дерево. Вот вроде бы уже вдавил бусинку, и она крепко держится, но стоит только убрать палец, как бусинка вываливается, древесина в шахматной доске используется не такая, какая используется в амулетистике и артефакторике, хотя для меня вообще разницы никакой нет. Я уверен, что при большом желаний пусть и с большими затратами магической энергии, но все вокруг можно использовать если не в амулетистике, то в артефакторике. Вообще все. Поэтому мне она нравится все больше и больше. Я даже решил, когда найдется свободное время, попробовать одну как мне кажется полезную штуку. Я собираюсь попробовать совместить артефакторику с целым рядом магических направлений. Это необходимо мне для создания легко масштабируемых заклинаний с помощью которых, я надеюсь, я смогу легко на некоторое время, так сказать, подчинять окружающее меня пространство и предметы находящиеся внутри этого пространства. То есть превращать в артефакт не только какую-то отдельную вещь, например камень, но и землю, воду и даже воздух. Разумеется, это будет нелегко сделать, но как-то же у меня до сих пор получалось осуществлять все то, что я хотел. Ну или почти все, кое-что я еще так и не сделал.
  С бусинами пришлось схитрить, ну никак они не желали закрепляться в шахматной доске, чуть-чуть обыкновенной смолы решило возникшую проблему на раз, два. Бусины должны будут служить накопителями и будут хранить в себе иллюзорные образы фигур, создать и анимировать которые оказалось на порядок проще, чем заставить бусинку остаться внутри дырочки сделанной специально под нее. И если создать человекоподобную фигурку я смог легко и просто, это ведь та же самая динамичная иллюзия только меньше, ну и значительно более упрощенная, то создать анимированную иллюзорную лошадь сходу у меня не получилось, ибо лошадь не человек и движется она иначе.
  
  - Чего это вдруг, ты решила конный смотр устроить? - спросил Седрик когда я вернулся в фургон, снаружи ливень, а я остался совершенно сухим.
  
  Как решить возникшую проблему, я придумал очень быстро, ну а чего, лошади-то вот они, рядом совсем. И я попросил когда-то пострадавшего от моей руки Бубра, помочь мне. С полчаса я провел на улице, так сказать, снимая с его лошади нужные мне показатели. И его (впрочем это никого не удивило), нисколько не удивила моя просьба поводить лошадь кругами.
  
  - Тебе это правда интересно или ты так, просто спросил? - спросил я.
  Седрик задумался на мгновение и ответил. - Мне кажется, что это было не просто так, и пожалуй, мне действительно интересно.
  - Ну что ж, дай мне полчаса чтобы закончить, и я тебя позову.
  - Жду с нетерпением.
  
  Седрик.
  
  Он уже давно перестал удивляться тому, что его уже бывшая ученица буквально фонтанирует идеями. Ее гений, как бы она его не отрицала - очевиден, в Академии никогда еще не было мага абсолютно самостоятельно придумавшего и создавшего столько различных изобретений. А ее методы работы с магией вообще нечто лежащее за гранью его понимания и ведь ничем кроме своей головы и моделятора она не пользуется.
  
  - Это что, у них и кровь идет? - спросил он после длительного молчаливого наблюдения за происходящим на шахматной доске, а там как раз завершился размен 'пешками', в ожесточенной схватке финал которой заранее известен, сошлись два закованных в латы воина.
  - Ну разумеется, иначе было бы не так интересно играть. Не жалко потерять безликую фигуру, зато смерть пусть и иллюзорного воина, заставит тщательнее обдумывать ходы за него. - ответила Лурия, в это время ее 'пешка' встала на клетку ранее занимаемую его воином.
  
  И действительно, дальше он уже самым тщательнейшим образом старался обдумывать каждый свои ход, однако это не спасло его от потерь и поражения. Сперва под градом ударов рухнула 'башня', это он распрощался с ладьей, а вот его офицера весьма ловко на скаку прикончил рыцарь на белом коне, а вот и его король сняв свой мантию и корону спускается с трона. Он так старался сберечь своего ферзя 'королеву' от гибели, что в итоге получил шах и мат.
  
  - Не стоит так увлекаться иллюзиями, а то я и обидеться могу. - произнесла Лурия в тот момент когда он со вздохом полным восхищения проводил взглядом черную королеву вновь вернувшуюся на свою клетку.
  - Ну что ты, ты прекраснее любой иллюзии... - тут же ответил он.
  - То, то же. - погрозив ему пальчиком серьезным тоном произнесла девушка, после чего улыбнулась тем самым заставив и его улыбнуться в ответ.
  Все же Лурия мастерски умеет заставить кого угодно обратить на себя внимание, а попавшийся в ее сети один раз, уже вряд ли сможет из них выбраться. Даже он, человек который старшее Лурии не менее чем в пятьдесят раз, попался на ее уловки и теперь барахтается в ее паутине словно муха.
  - Может быть расскажешь, кто научил тебя играть в шахматы?
  
  Улыбка секунду назад игравшая на устах девушки моментально спала, лицо стало каменным, ему показалось, что даже взгляд ее стал холоднее льда. Встав с кресла Лурия отошла к окну и молча замерла глядя куда-то вдаль. За время пока стояла тишина он успел уже тысячу раз себя проклясть за свой язык. Да какая ему вообще собственно разница, кто научил ее игре в шахматы? Никакой.
  
  Прежде чем девушка заговорила прошло примерно минут пять. - Ты спрашиваешь, кто научил меня играть в шахматы... - голос ее был спокойный и ровный, но какой-то безжизненный. - Ты любишь своих родителей? - он собрался было ответить, но Лурия продолжила говорить. - Я очень люблю своих маму с папой и сестру... Тогда тоже шел дождь... Я многого о себе не помню, но почему-то то, что я не хотела бы вспоминать, я помню. Ты наверное радовался когда узнал, что можешь стать магом? Я тоже была рада. Я узнала о том, что могу стать магом от лечившего меня целителя, он рассказал мне об этом вскоре после того, как я очнулась. Тогда я не знала, что папа погиб... Сейчас я ненавижу себя, ненавижу свою силу... Почему она открылась так поздно? Я наверняка бы смогла сделать, хоть что-нибудь, если бы эта треклятая сила была у меня тогда...
  - Вот ведь болван. Почему же я сразу не подумал об ее отце, ведь сам же узнавал о ее семье, он же был дворянин, конечно шахматы в Гешпании считаются экзотикой, но ведь и лин-линг для Акрилона тоже экзотика, однако игра имеет популярность в определенных кругах. - думал он, при этом у него возникло стойкое ощущение того, что он коснулся очень болезненной для Лурии темы.
  Пока он молчал погруженный в свои раздумья, Лурия закончила говорить и тоже замолчала, в комнате воцарила гнетущая атмосфера какой-то жуткой подавленности, безысходности и безнадеги.
  - Прости, это моя ошибка. Мне не стоило спрашивать, ведь еще в прошлый раз, было понятно, что эта тема тебе неприятна.
  - В этом нет твоей вины. Рано или поздно, все равно, кто-нибудь спросил бы меня о чём-то таком, о чем я не хочу ни вспоминать, ни думать.
  - И все же я виноват. Прости.
  Девушка отвернулась от окна и криво улыбнувшись ответила. - Извини, я наверное пойду к себе, до ужина, хочу немного побыть одна.
  
  Вадим.
  
  Разговор с Седриком как-то странно отозвался во мне, да мать Лурии и ее сестра, стали для меня родными, однако ее отца я никогда не знал и вот тебе здрасьте, стоило заговорить о нем, как внутри все буквально льдом сковало и начало выкручивать. И ведь я не собирался ссылаться на отца Лурии, это как-то само вышло. Выставив Дашку за дверь в качестве стража, заперевшись у себя в комнате я проревел почти до самого ужина. Такие эмоциональные выверты, меня не очень беспокоят, хотя и доставляют неприятные моменты, все-таки я, как бывший Вадим, не склонен к хандре и к тому, чтобы проливать реки слез, но я уже давно принял это как дополнение к новому телу.
  
  Седрик.
  
  После ухода Лурии, он еще долго сидел в гостиной, но так и не решился начать новую партию в шахматы с самим собой. Лурия все предусмотрела, фигуры двигаются реагируя на голосовые команды, правда перед этим все же возникла заминка из-за произошедшей путаницы, ведь в шахматах все фигуры имеют пару и фигуры 'не понимали' которая из них должна делать ход. Но всего за каких-то пять минут, она разобралась с этой проблемой заставив фигуры реагировать не только на свое название, но и на клетки на которых они находятся. Быстроту своей работы она объяснила тем, что фигуры уже 'знают' все клетки на доске и изначально предполагалось, что они будут завершать ходы только после указания названия клеток которые фигуры должны будут занять.
  
  - Ну и как теперь быть, ведь получается, что я в любой момент могу навредить ей своими вопросами?
  
  Он, пусть и не на своем примере, отлично знает к чему может привести душевная травма полученная в столь юном возрасте и знает насколько опасны такие травмы у весьма одаренных личностей. Это темная сторона истории Академии, та ее часть, о которой мало кому известно и та ее часть, которую они всеми силами стараются скрыть от других членов Академии.
  Тяжело вздохнув и хлопнув себя по коленям он встал и посмотрев на шахматную доску подумал. - Надеюсь, все как-нибудь само образуется.
  
  Вадим.
  
  Брин как и в прошлый раз, встретил нас дождем, и дождем же проводил, Шелод же встретил нас жарким солнышком на котором я позволил себе поваляться примерно с часик. Мы могли бы и сразу выдвинуться в Академию, но я настоял на том, чтобы чуть-чуть задержаться в городе. Седрик всю дорогу после того случая с шахматами, пока мы ехали обратно в Акрилон, старался вообще ни о чем меня не спрашивать, все разговоры начинать приходилось мне. Неужели он так боится за мою 'неокрепшую детскую' психику? Ладно, теперь это все позади, скоро я увижусь с Эльке и Свеном. Надо будет как-то извинится перед ним, а то ведь совсем забыл про беднягу, а он все это время, как собака посаженная на цепь, сидел в пансионе не смея отлучится куда-то еще, кроме как в свою школу.
  Карета остановилась на площадке перед пирамидой Академии, Седрик не дожидаясь пока кучер откроет дверь сам выбрался наружу и помог мне, следом из кареты выбралась Дашка.
  
  - Куда прикажите отправить ваш багаж Ваше Магичество? - обратился ко мне кучер после того как Дашка покинула карету.
  - Багаж? - спросил я и посмотрел на верх кареты, где лежало два больших цилиндра и несколько кофров забитых моими вещами и немного подумав, ответил. - Багаж пусть отравят в пансион 'Грациозная Лебедь', а ящики пускай доставят на этаж Малого Совета, а уже на месте я решу, куда их определить.
  
  Кучер молча поклонился после чего забрался на облучок и карета отправилась в каретник, мы же направились к дверям Академии.
  Первый этаж Академии встретил нас тишиной, внешне же с момента нашего отбытия ничего не изменилось, разве что в холле чуть прибавилось статуй-големов. Я хоть и обратил на это внимание, но значения не придал, а вот Седрик как-то напрягся, даже пальцами шевелить начал, разогревая их, это ведь только я могу скастовать заклинание без мучительного создания вязи. Лифт вызванный нами прибыл не сразу, а примерно через минуту, за все это время Седрик не проронил ни слова, зато я заметил кое-что странное. Весь этаж был усеян заклинаниями, в основном защитного типа, но были среди них и атакующие притом очень мощные и все они были приведены в боевую готовность. Такое не могло оставить равнодушным и естественно я забеспокоился, мое беспокойство передалось Дашке, я ведь временно создал между нами нечто вроде эмпатической связи, просто добавив несколько 'новых' фрагментов. Все-таки магия здоровская штука, позволяет совершенно не задумываясь делать такое, о чем у меня на родине пока только мечтают и думают как бы к этому подступиться с помощью привычных программирования и электроники и заниматься этим удел людей занимающихся наукой. А здесь, здесь не надо быть гением в программировании и электронике, достаточно знать какой фрагмент за что отвечает (ведь получается что фрагмент по своей сути уже несет в себе некую программу и функцию которую он выполняет и имеет какие-то свойства (кроме того в него можно добавить еще целый ряд уже других программ, а также задать целый ряд свойств) и выполняет роль микросхем и проводов), и как их соединять, что в общем-то довольно просто. Просто посиди почитай (ведь есть огромная библиотека), разложи все по полочкам на моделяторе, да и без него разобраться тоже можно, правда это займет куда больше времени и будет сопряжено с риском для здоровья, однако, работать можно.
  Засуетились и Умка с Крошем ((Крошем я назвал зайца которого я 'купил' себе в Гримм'Хадар) из них я тоже сделал големов, временно конечно, чтобы развлечься наблюдая за их борьбой, пока мы добирались из Шелода (хотя это и было очень быстро) до Академии, а потом как-то забыл развеять наложенные заклинания) которых Дашка несла все это время прижимая к своей груди. Пока мы поднимались на лифте на этаж Малого Совета я раздал своим 'солдатикам' атакующие молнией заклинания, а также защитные обереги. Это для Седрика не осталось незамеченным.
  
  - Не беспокойся, наверняка это опять какой-нибудь вышедший из под контроля эксперимент. Если бы случилось что-то из ряда вон, кучер бы нас предупредил. - произнес Седрик.
  - Ты уверен? - с сомнением спросил я.
  - Абсолютно.
  - Ну ладно, но я все равно пока буду настороже, мало ли, что это за эксперимент такой был. - Седрик ничего не ответил, только кивнул.
  Этаж Малого Совета встретил нас все той же тишиной, что и на первых этажах Академии, впрочем тут всегда тихо. Вперед в качестве дополнительного щита (пусть и слабенького) были отправлены Умка и Крош, затем шел я и Дашка, а Седрик завершал такую странную со стороны процессию.
  В зале совета Малого Совета нас ждали, правда без цветов, но и не с дубинками - в зале собрались все члены Малого Совета Гильдии и... Эльке. Это уже что-то новенькое, ведь сюда и простые-то маги попасть не могут (я не в счет), а тут ученица...
  
  - С возвращением, госпожа Лурия. - поклонившись произнес мьет Арон, потом посмотрел на Седрика и тот на его взгляд ответил кивком.
  - Добрый день, мьет Арон, господа маги. - ответил я сделав книксен и посмотрел на Эльке, Анора при ней не было и потому спросил. - И что же здесь тогда происходит, неужели вы собрались, только для того, чтобы встретить меня и Седрика?
  - И да, и нет миледи. - ответил мьет Арон, он обернулся и добавил. - Но давайте сперва присядем, отобедаем, и уже после, приступим к обсуждению выставленного на повестку дня, вопроса.
  
  После того как роскошный обед (обедали прямо в зале совета Малого Совета) который был подан нам гремлинами (Эльке кстати никуда не ушла и обедала с нами. За столом я с ней практически не разговаривал(было кому отвечать на всякие глупые вопросы), так что ничего вызнать не смог), приятной тяжестью осел в желудке мы перешли к обсуждению вопроса по которому собственно и собрались маги.
  Нет это не простое безобразие, в моем словаре есть более подходящее определение, это настоящий беспредел. Оказывается за неделю до того как мы с Седриком должны были вернуться от гномов, на хранилище Гильдии был совершен налет, а ведь это одно из самых охраняемых мест в Академии и находится нигде-то там, а как и архивы Академии и Гильдии расположено прямо в Академии под усиленной охраной. В общем все, что магам дорого, они держат подле себя и стерегут как зеницу ока. Однако дерзость с которой было совершено это нападение просто поражает масштабами. Нападавших было много, человек тридцать, как такая толпа простого люда смогла попасть в Академию? Никак, потому что это были маги из самой же Академии, однако, как было установлено уже после того как налет провалился, нападавшие имели степени не выше обычного мага. И если с простой стражей (если троллей в мифриловой броне можно назвать таковой) охранявшей подступы к хранилищу, маги еще как-то справились, то преодолеть магическую защиту святая святых, не смогли. Большинство из нападавших погибло, те же, кому повезло остаться в живых отступили и после сбежали из Академии. Но это еще не все, в то же время, не менее дерзкое нападение было совершено и на пансион 'Грациозная Лебедь'. Не трудно догадаться, что интересовало нападавших, им был нужен мой Анор. Правда и тут налетчики ушли с пустыми руками, Эльке с Анором когда было совершено нападение, в пансионе не было. В Гильдии тоже не дураки состоят у них и контрразведка и служба безопасности свои имеются, так что о готовящейся акции знали заранее. Эльке вместе с моим фамильяром под охраной была переправлена в Академию, а у хранилища попросту подняли уровень ее магической защиты.
  
  - Стражников жалко. - произнес я покачивая головой и таким образом подводя итог всего услышанного.
  - Тролли... - презрительно фыркнул мьет Арнголд.
  
  Ну да, для магов все кроме магов примитивные существа, хотя тролли и в самом деле примитивные, чем-то они напоминают питекантропов, только куда здоровее и волос больше, а, ну да, еще и чуть умнее, но в остальном обезьяны, обезьянами. Однако и среди них есть такие виды, которые очень близки к людям, кажется у меня на родине такой вид первобытных людей, называли кроманьонцами или еще как, странно что я этого не помню, впрочем это не суть важно. Маг (не все конечно такие, но большинство да), в первую очередь думает о себе, затем о своем хомячке, если таковой имеется, и только после этого начинает думать о ком-то еще, но чаще, все же только о себе. Однако я не настолько очерствел в душе (и надеюсь такого вообще никогда не случится), чтобы спокойно воспринимать смерть кошки или собаки, а тут погибли даже более разумные существа. Не знаю с чего вдруг я решил покапризничать (может быть захотелось почувствовать себя значимой фигурой, может еще что, не знаю), но противится своему желанию не стал.
  
  - По вашему мьет Арнголд, тролли и им подобные, не заслуживают сострадания и жалости? - спросил я у мага. - По вашему их жизни менее ценны, чем ваша?
  - Я этого не говорил. - ответил немного растерявшийся мьет Арнголд.
  - Но вы четко дали это понять. Надеюсь передо мной, никогда не будет стоять выбора, спасать вас или спасать тролля, потому что выбор может быть сделан не в вашу пользу, мьет Арнголд. - я поднялся из-за стола и сделал книксен. - До свидания, господа.
  Меня остановил мьет Арон. - Постой, мы так и не обсудили...
  Пришлось остаться на месте, только для того, чтобы задать вопрос. - Не обсудили что?
  - Как что? - удивился мьет Арон. - Вопрос о твоей безопасности.
  - А разве мне, что-то угрожает?
  - Разумеется, ведь предатели хотели добраться до твоего артефакта, который сейчас хранится в нашем хранилище и до твоего фамильяра.
  - Кстати, где он? - я обвел взглядом магов и остановился на Эльке.
  - Я оставила его в моей келье. - ответила Эльке.
  - Ну что ж, пусть и далее остается при тебе. - сказал я и снова развернулся.
  - Неужели ты не понимаешь, насколько все серьезно? - снова остановил меня мьет Арон.
  - Я это прекрасно понимаю, однако вижу, что сами вы до последнего, ничего не делали чтобы предотвратить случившееся. Раз вы до сих пор опасаетесь нападений, значит вы сами не знаете, сколько еще предателей в рядах магов Академии. Почему бы вам не заняться этим вопросом вместо того, чтобы пытаться упрятать меня под замок? Я вам не безделушка какая-нибудь и не позволю забросить себя в дальний угол и накрыть ветошью. Вас беспокоит моя безопасность, так позаботьтесь об этом, вон какой у вас штат магов, веками просиживает без дела. Они наверное уже и сами давно забыли, кем они являются, так пусть займутся хоть чем-нибудь для них же полезным. А теперь извините господа маги, я устала с дороги, и хочу отдохнуть, а для этого мне надо вернуться в 'Грациозную Лебедь'.
  
  Может я в чём-то и перегнул палку, но в целом то я ведь прав, разве нет? Сидеть под замком совсем не весело, да и после услышанного, как можно доверять своим сторожам, а вдруг и среди них есть предатели? Почему-то о готовящейся акции Малый Совет узнал, а вот выявить предателей, никто и не удосужился. Да и вообще, Академия не кажется мне таким уж завлекательным местом, куда стремятся попасть все ученики Школы Магии. А может все это из-за того, что меня разозлила реакция мьет Арнголда на проявления сочувствия к погибшим троллям? В общем я не стал больше ждать пока меня начнут уговаривать и быстро ушел.
  
  ***
  
  - Лури-и-и! - окликнула меня Эльке когда я уже собирался войти в лифт. - Подожди-и!
  Я только покачал головой когда Эльке таки доковыляла до лифта и с сопением и пыхтением ввалилась в него (лишние десять, а то и все пятнадцать килограммов ткани и весьма неудобные на вид туфли, явно не предназначенные не только для того чтобы бегать, но даже ходить - дали о себе знать).
  Я скептически осмотрел платье которое Эльке напялила на себя, явно для того чтобы понравится 'высоким' магам, и покачал головой.
  - Ты где этот кошмар, что на тебя напялен, выискала? - спросил я уже после того как нажал кнопку лифта.
  - А что не так? - Эльке осмотрела свое платье. - По-моему оно очень красивое.
  - А еще очень неудобное... - покивал я соглашаясь с Эльке, ее наряд и в самом деле неплох, но он очень тяжелый, особенно низ платья - юбка (фижма), которую Эльке все время приходится приподнимать чтобы иметь возможность двигаться. В общем в таком платье, с тугим корсетом, да в ее туфлях, я вообще удивляюсь тому, что она решилась на то, чтобы побежать за мной.
  - А твое, разве не такое же тяжелое?
  - Мое? Ничуть. - мы вышли из лифта и я кивком указал на мягкие диваны. - Давай присядем.
  - Может быть когда она вернется, ты нас наконец представишь друг другу? - спросила Эльке уже после того, как мы заняли два мягких диванчика недалеко от буфета, я обернулся и посмотрел на Дашку которую отправил за переваром и пирожными (потребовалось совсем чуть-чуть пудры для того чтобы мне удалось скрыть неестественность фарфора, Дашка ведь кукла и некоторые части ее тела из фарфора, руки спрятаны в длинные перчатки натянутые по самые рукава ее платья, а торс господин Фибир Крюм почти полностью заменил чтобы имитировать дыхание требовалось внести кое-какие изменения, а в старое фарфоровое туловище внести их было уже невозможно. Впрочем, фарфоровыми у нее остались составные части ног, рук, да голова - с другой головой Дашка была бы уже не Дашкой, а какой-то другой куклой).
  - Дарья, пожалуйста подойди ко мне. - произнес я, хотя этого и не требовалось, я мог просто захотеть того чтобы Дашка вернулась.
  
  Голем не человек, ему сложно обрабатывать множество различных приказов сразу, но Дашка хоть и чуть глуповатая, все же вполне способна одновременно обдумывать или скорее выполнять несколько задач одновременно. Например, после моей просьбы подойти ко мне, она сперва все же дошла до буфета, где скучавший до этого гремлин быстро выполнил мой заказ, то есть подал Дашке поднос с переваром и пирожными. И уже после того, как первый из приказов был выполнен, она приступила к выполнению второго. Все же она не настолько глупа чтобы не понимать, что ей все равно придется возвращаться, зачем же ходить дважды? Но все же она не настолько умна, чтобы правильно оценить ситуацию, ведь могло случится так, что мне бы понадобилось чтобы она немедленно вернулась.
  
  - Садись. - приказал я Дашке и похлопал по диванчику обозначив место рядом с собой. - Знакомьтесь, это... - я жестом обозначил Дашку и добавил. - Дарья или Даша. - при этом Дашка тут же вскочила с диванчика и сделала книксен (научить ее такому трюку было не слишком уж сложно, а вот на то чтобы довести его до совершенства исполнения пришлось потратить несколько дней).
  Эльке тоже поднялась, но вместо книксена просто поклонилась в ответ и представилась. - Эльке Сурф.
  Я улыбнулся и когда Эльке вновь уселась спросил. - Неужели ты приняла ее за живого человека?
  - Что значит приняла за живого человека? - спросила Эльке в ответ через несколько секунд, видимо пыталась уловить смысл в моих словах.
  Я не стал прятать рояль в кустах и ответил. - Вообще-то, Даша голем... Я сделала ее пока мы были у гномов.
  Похоже Эльке ничуть не удивилась такому ответу, хотя и отнеслась к моим словам с некоторым недоверием.
  - А разве такие големы бывают?
  Я пожал плечами. - Ну-у-у... - протянул я - Если верить Седрику, то нет, так что Дашка первый человекоподобный голем, и ты не первая, кто принимает ее за живого человека Седрик тоже купился, несмотря на то, что он сам мне ее подарил.
  
  Наверное зря я сказал, что Дашку мне подарил Седрик, потому как на меня сразу же обрушилась целая лавина вопросов (и эти вопросы были не об устройстве Дашки, а такие каверзные вопросы которые способна задать лишь девчонка и на которые я порой даже не знал что и как ответить - не буду же я рассказывать Эльке (хоть она и моя подруга) о том, что такого случилось пока мы ехали в Гримм'Хадар?), отвечая на которые, я забыл то, что сам хотел по-расспрашивать Эльке, о том что тут было пока меня не было.
  
  Седрик.
  
  - Войдите! - услышал он ответ на свой стук в дверь рабочего кабинета Арона.
  Арон сидел в одном из больших мягких кресел обращенных к панорамному окну и любуясь видом пил вино.
  - С каких это пор, ты начал стучать в дверь, перед тем как войти? - поставив полупустой бокал на столик расположившийся между двумя креслами спросил Арон после того как он сел в свободное кресло.
  - Попутешествуй-ка ты в одной компании с пусть и юной, но все же девушкой, тут не только в дверь стучать начнешь... - ответил он уже после того, как пройдя до мягкого уголка где расположился Арон, налил себе вина в бокал взятый с нижней полочки столика, где притаился второй бутыль вина.
  Надеюсь, все прошло гладко? - спросил Арон отправляя в рот несколько желтых ягод оторванных от большой грозди лежащей на блюде стоящем рядом с бутылем вина.
  - Настолько, насколько это вообще было возможно. - ответил он оторвав от грозди одну ягодку и закинув эту ягоду в рот, раскусил ее и тут же скривился. - Тьфу... кислятина... и как ты можешь это есть, да еще при этом пить вино? - Арон ему ничего не ответил, зато задал следующий вопрос.
  - Хорошо... Как гномы восприняли Лурию как нашего выдвиженца?
  - Очень хорошо, гораздо лучше чем имперцев. - ответил он после того, как сделал большой глоток сладкого вина стараясь тем самым запить кислую ягоду.
  - Что, даже Номбус молчал?
  - Ты удивишься, но его на этом Собрании не было.
  - И правда... - немного помолчав произнес Арон, - необычно, Номбус насколько я помню еще ни одного Собрания не пропустил.
  - Ну, а у вас как? Выяснили, кто стоял за организацией нападения на хранилище и пансион?
  - Нет, но судя по тому, как все было организованно, занимался этим, кто-то из высоких кругов нашей Академии. Почти все, кто напали на этаж хранилища имели при себе карты доступа на этаж, а они у нас, сам знаешь, под очень строгим учетом. И время для нападения выбрали, как они считали, очень удачное, с этажа была снята большая часть стражников.
  - Выяснили, кто распорядился снять охрану?
  - Я и распорядился.
  - Ты, но зачем?
  - Ты наверное уже забыл, что мы обсуждали этот вопрос три года назад и тогда было принято решение уменьшить количество стражников у хранилища, но одновременно с тем повысить его магическую защиту. Собственно это я и распорядился сделать.
  - А что на счет карт доступа, выяснили, как они попали в руки к предателям?
  - Все, что нам удалось узнать, это то, что часть из них изготовили за день до нападения. Борг сейчас пытается выяснить, кто и как смог скопировать вязи, но он сразу предупредил, что дело это практически пустое.
  - Ну хоть подозреваемые-то есть?
  - В том-то и дело что у нас, даже подозреваемых нет, амулетчиков-артефакторов такого уровня в Академии мало и всех их мы сразу же проверили... - Арон развел руками. - Никаких результатов эта проверка не принесла. С пансионом для учащихся нашей школы магии, та же история, так как нападавшие не являлись магами у всех у них были пропуска, иначе они бы не смогли пройти на территорию пансиона. Качество подделок оставляло желать лучшего, собственно это их и погубило. За несколько дней до нападения, кстати оно случилось раньше, чем попытка проникнуть в хранилище Гильдии... - Арон сделал паузу закидывая в рот сразу несколько кислых ягодок, после чего запил их вином и продолжил говорить. - Управляющий пансионом, сообщил нам о том, что им были замечены неизвестные ему личности, которые свободно перемещались по территории пансиона. Однако его насторожило не это, а то, что эти личности старались избегать встреч с кем бы то ни было, то есть не только с жильцами, но и с прислугой. В общем управляющий пансионом доложил об этом, наши аналитики, сделали соответствующие выводы и посоветовали принять меры. Госпожу Сурф переправили в Академию, а в пансионе усилили охрану и первая же проверка пропусков дала положительный результат и проникавших на территорию пансиона взяли.
  - Ну и, что удалось выяснить у тех кого взяли?
  - Ничего.
  - Как так ничего?
  - А вот так... - Арон вновь развел руками. - Всего было схвачено пять человек, но еще до того, как они были доставлены в Академию все пятеро скончались... Калерия говорит, что каждому в ауру было сделано сразу по несколько закладок, чтобы в случае необходимости убить их наверняка. Судя по тому, от чего и как скончались предатели уже при нападении на хранилище, ну и по качеству их карт допуска, все это дело рук одних и тех же личностей. Если бы они не торопились с исполнением своих планов, то вероятнее всего, они бы успешно провернули обе свои операции, а так... - Арон вздохнул. - Только людей потеряли, да переполошили всю Академию.
  - Пробовали выявить менталиста, делавшего эти самые закладки?
  - Ты же сам, прекрасно знаешь ответ на свой вопрос. - произнес Арон и налил себе в бокал еще вина. - Одно из правил Академии гласит о том, что нельзя допрашивать мага без веских на то основании. Так что мы провели лишь поверхностный опрос, да и то не всех, уж очень большое недовольство это вызвало. И ведь не объяснишь, что таким образом они помогают виновникам избежать наказания. - Арон снова вздохнул и добавил. - Мы сами устанавливали эти правила.
  - Ну, а с Лурией, ты что намерен делать? В таких условиях оставлять ее вне Академии большой риск.
  - Надо попробовать уговорить ее переехать в Академию. В случае, если не удастся, придется усиливать охрану пансиона. Впрочем, это надо сделать уже сейчас, кто знает на что готовы те, кто с легкостью отправил тридцать магов на смерть. Уж очень им нужны разработки Лурии. - Арон поставил на столик пустой бокал и встав с кресла прошел к шкафчику больше похожему на обыкновенное бревно с которого даже кору поленились ободрать, чем на предмет мебели и открыв дверцу извлек на свет еще один бутыль. - Ну а теперь, поговорим о самой Лурии...
  
  Вадим.
  
  Ох уж мне эта Эльке, научил на свою голову, вцепится не отпустит, пока все не узнает. Остается радоваться тому, что мне все же удалось не придать огласки самую ущемляющую мою гордость информацию. Эльке та еще болтушка, язык за зубами у нее совсем не держится и о себе и о других что знает, все расскажет (ну или почти все, все же у нее в голове не опилки и не вата). Хотя, может быть оно и к лучшему, что у меня именно такая подруга.
  
  Все-таки хорошо вернуться... мда-а-а, пансион нельзя назвать домом, хотя живу в нем уже довольно давно, однако весной придется перебраться в Академию, а мне этого почему-то страсть как не хочется. Не понравилось мне общение с Арцивусом, а ведь в Академии очень много таких озабоченных (о том что не окажись я в женском теле, то вполне мог бы пополнить их ряды, я промолчу).
  Взгляд упал на часы, - четверть десятого.
  
  - Может не стоит сегодня уже Свена дергать, он поди уже спать лег? - подумал я одновременно с этим роясь в небольшом сундучке привезенном от гномов.
  
  Сундук хоть и маленький, но тяжелый потому что я доверху набил в него всякой всячины, вроде фарфоровых слоников и прочей чепухи. В руках у меня оказался узелок из темно-синего бархата который был мною бережно перенесен на кровать. Внутри узелка что-то вроде механической музыкальной шкатулки, только без функции шкатулки. Вещь очень красивая и очень дорогая, впрочем цена ее уже не важна. В мастерской, где я купил эту безделицу охотно согласились заменить стандартную мелодию на ту, которую я хотел, а потом не менее охотно сделали мне скидку почти в полную стоимость безделушки. Сначала я хотел оставить ее себе уж очень она мне понравилась, но потом решил, что подарю ее Эльке. Оставив узелок на кровати я вернулся к сундуку и продолжил копаться в нем.
  
  - Ну как ты тут без меня? - спросил я Свена, на что тот ответил пожиманием плечами. - В пансионе никто не обижал?
  - Не.
  - Да не стой ты в дверях, проходи, присаживайся. - я вздернул подбородок указывая на кушетку. - В школе как?
  - Тоже все хорошо.
  - А с учебой? - Свен отвел взгляд. - Ну говори, что не так?
  - Пишу я плохо, все смеются надо мной.
  - Ошибки делаешь?
  - Да не, буквы все время кривыми получаются.
  - Хм-м-м... - молча кивнув я поднялся с кресла и сходив к бюро вернулся с двумя листами бумаги и маленькой шкатулочкой. - А ну-ка, покажи как ты пишешь. - я положил бумагу перед Свеном и открыв шкатулку поставил рядом с ними.
  В шкатулке обнаружился гномий рейсфедер (я ведь хотел изобрести руку, ну так мне и изобретать ничего не понадобилось, не шариковая конечно и не совсем перьевая, но ручка же).
  - Бери палочку в руку и пиши, внутри уже есть чернила. - сказал я вновь усаживаясь в кресло. - Острым концом вниз переверни... Вот так... Теперь пиши.
  - Чего писать?
  - Буквы.
  - Какие?
  - Любые, какие знаешь, те и пиши, а я потом посмотрю.
  Мда-а-а-а... у Свена таки талант к каллиграфии, в точности как у меня к рисованию.
  - Ты только не обижайся. - отсмеявшись и отдышавшись сказал я. - Но пишешь ты, как курица лапой.
  Я с огромным трудом смог понять, что же такого написал Свен когда он показал мне исписанный им лист.
  - Да я и не обижаюсь, привык.
  Я бросил взгляд на часы (почти полночь) и сказал. - Значит так, с завтрашнего дня, я буду заниматься с тобой каллиграфией, будешь учится писать красиво. Согласен?
  - Согласен.
  - Ну вот и договорились, а теперь давай, иди-ка спать, тебе завтра в школу. - и уже когда Свен был у двери добавил. - И не забудь к завтраку выйти в общий обеденный зал (Эльке осталась в Академии, а мне что-то не очень-то хочется завтракать в одиночестве, Дашку я как это было ранее с Анором оставил на попечение Эльке, которая воспринимает бывшую куклу как живую, то-то еще будет, когда она встретится с двумя ее сестричками, работу над которыми я собираюсь начать в ближайшие дни).
  
  Вадим.
  
  - Кайф... - подумал я вновь переворачиваясь на спину и вновь подставляя животик солнышку.
  
  Как же мне все-таки не хватало такого приятного, мягкого и теплого солнышка пока мы были у гномов, я даже тренировку свою закончил пораньше, чтобы еще какое-то время просто поваляться на травке и позагорать.
  Перед тем, как я сегодня убежал тренироваться, заглянул в 'кабинет' дискома, чтобы проверить, как они без меня тут справлялись. Список провинившихся оказался не так велик, как я ожидал, да и вряд ли бы я всех виноватых из этого списка определил бы виновными (не та степень вины чтобы наказывать, да и проступки ребят кажутся словно бы из пальца высосанными - это уже девчонки придираться стали. Бабья власть так сказать - махровых матриархат, - тут уж невольно за голову схватишься, ведь это я такое учинил). В общем изучив списки я решил позже извинится перед без вины репрессированными, а то не хорошо это как-то, я ведь не этого хотел.
  Прикрыв глаза от ярких солнечных лучшей соломенной шляпкой я наблюдал как на границе ее полей лениво плывут облака, в голове к этому моменту образовалась какая-то абсолютная пустота и свобода от мыслей. В лицо задувает приятный прохладный ветерок дующий со стороны пруда в десяти метрах от меня, несущий запах цветов растущих на клумбах и рабатках разбитых вдоль дорожек, жужжание пчел и пение крохотных ярких птичек рассевшихся кажется на всех деревьях в парке Школы Магии. В такие моменты хочется чтобы блаженство захватившее тебя никогда не кончалось, но именно такие моменты что-нибудь или кто-нибудь стремится оборвать. До меня донеслись голоса, я слегка наклонил голову и увидел двух мальчишек, нас разделяло вполне приличное расстояние чтобы я мог не прибегая к магии рассмотреть кто это. Вслушиваться о чем говорят или точнее спорят идущие по дорожке я не стал, да и далеко слов не разобрать, хотя спорщики делали это довольно громко. Забыв о мальчишках я попытался вновь настроится на прежний безмятежный лад, но видимо случится этому было не суждено ибо до меня донесся короткий вскрик а затем послышался всплеск воды в пруду. Еще какое-то время я лежал не шевелясь, до тех пор пока до меня не дошло что плюхающийся в воде пацан который то и дело то погружается в воду то выныривает из нее размахивая руками, на самом деле тонет и кричит благим матом одно и тоже - Помогите! Помогите!
  Утопающий словно бы специально выбрал самое глубокое место в пожалуй что самом глубоком пруду во всем парке, аккурат там, где сегодня занимался я. Течение в пруду слабое, но оно есть и это течение уже отнесло мальчишку от мостика с которого он скорее всего и свалился в воду (только не понятно, как ему это удалось, ведь у мостика довольно высокие перила, и не понятно куда, вдруг делся тот, с кем он был?).
  Утопающим оказался никто иной, как сам Генрих Сег'Ери собственной персоной, только вот я понял, кого я вытащил на берег уже после того, как сделал это. Сам я в воду не полез, еще чего не хватало, быстренько соорудив из магических силовых нитей подобие сети я забросил свой невод. И как это было в сказке про старика и рыбку сделать мне это пришлось трижды, сеть никак не желала быть брошенной и быть брошенной точно, лишь с третьей попытки придав вес некоторым из участков сети (прикрепил камешки) я смог забросить ее и вытащить на берег с уловом в виде почти утопшего мальчишки.
  
  - Ну и, что мне теперь делать? - думал я глядя на бездыханное тело лежащее на траве (все же я чуть-чуть опоздал и парень таки утоп. Конечно его еще можно спасти, массаж сердца и легких, ну и конечно же искусственное дыхание вполне могут помочь бедняге, но кто все это будет делать - Я?).
  
  Вот только что вроде бы соображал абсолютно четко, а сейчас в голове каша и сумбур, началась паника, причем чем дольше я стоял и ничего не делал пытаясь успокоится, тем сильнее начинал паниковать. Через несколько секунд я смог таки взять себя в руки и чуть ли не пинками загнать панику в такие дебри души и сознания из которых она не скоро выберется. Безнадежный взгляд устремился к моей сумке лежащей на траве в которой мое полотенце и платочек который мне сейчас ой как нужен. Далеко, даже с мгновенным шагом будет долго, туда обратно секунд двадцать не меньше, а время уходит. Мысленно крещусь, сплевываю, опускаюсь на колени и начинаю вспоминать, как оказывать первую помощь утопшему, но почему-то в голову лезет только искусственное дыхание и мне от этого становится дурнее-дурного делать его я абсолютно не хочу. Время идет, сколько уже прошло с того момента, как я вытащил свой улов на берег не знаю, я не считал - около минуты наверное.
  
  - Все, больше тянуть нельзя... - подумал я отвешивая себе хорошего мысленного пинка, - иначе будет поздно.
  Сперва открыть пострадавшему рот и повернуть его голову в бок, затем массаж сердца и легких - раз, два, три, глубокий вдох и... секундная задержка (помянул всех демонов не добрым словом и мысленно сплюнул) перед тем, как сделать искусственное дыхание, все сначала.
  Наверное прошла еще минута, пока Генрих наконец не начал дышать. - Кха-кха-кха... - изо рта мальчишки вылилось немного воды и он таки открыл глаза.
  - Живой? - задал я наверное самый тупой вопрос в своей жизни и сам же на него ответил. - Ну раз дышишь значит живой.
  Но мысли мои были в этот момент не о здоровье Генриха, я думал о том, что я зря его спасал, и что ему было бы лучше совсем утонуть.
  - Ну ладно, спас значит спас, не сбрасывать же мне его теперь в воду снова? - подумал я и вздохнув произнес. - А вы, как я погляжу, совсем не дорожите своей жизнью господин Сег'Ери. То на дуэль соглашаетесь зная, что не умеете фехтовать, то в воду лезете не умея плавать...
  Генрих наконец откашлялся и похоже окончательно пришел в себя потому как ответил, но ответил он явно не мне. - Будь ты проклят Ен. - после чего посмотрел на меня так злобно, что я снова пожалел о том, что не только вытащил его из воды, но и пошел против всего своего естества, чтобы откачать его. - Ну чего пялишься? Пошла прочь!
  Вот это меня и добило, я сделал шаг в сторону Генриха и со всей дури заехал парню по морде, после чего молча развернулся и ушел (ушел быстро - мгновенным шагом), оставив позади тушку Генриха распластавшуюся на траве в бессознательном состоянии.
  
  ***
  
  Пока Свен не пришел заниматься каллиграфией, я занимался тем, что доделывал свою динамичную иллюзию. К приходу Свена закончить не успел, да и вряд ли я это дело так быстро закончу, все же там очень много фрагментов, хотя я убрал уже наверное процентов десять и столько же заменил новыми, более экономичными. К тому же, попутно начал создавать некое подобие фотоаппарата (здесь уже есть такая штука, ведь и пресса здесь тоже есть, правда эта пресса не газеты печатает, а журналы - например моды - и я даже имел возможность ознакомится с данным артефактом, правда вот называние его удручает 'Артефакт для изготовления фотографических изображении'). Артефакт который используют местные фотографы, выглядит практически так же, как старинная фотокамера из моего мира, эдакая коробка на треноге с выдвигающимся объективом. Весит такая 'аппаратура' дай боже, такие фотоаппараты здесь переносят вдвоем и это как минимум. Я же хочу сделать эту штуку более компактной, ведь в этом нет ничего нового и сверхсложного. А еще мне надо будет найти время чтобы заняться двумя куклами которые до сих пор находятся в упакованном состоянии, оба ящика чтобы они не занимали место в моей комнате и не портили антураж, я распорядился отнести в кладовую пансиона, естественно, что перед этим я наложил на оба ящика защитные чары. Свен пришел как раз тогда, когда я практически закончил возиться с фотоаппаратом, точнее с той частью вязи, которая отвечает за наложение иллюзии на пластинку, которая должна стать фотографией.
  Я еще когда вернулся со своих тренировок сделал некое подобие тетрадки с прописями и теперь мне остается лишь наблюдать за тем, как Свен старательно выводит буквы, где по моему образцу, где по пунктирным линиям обозначенным мной. Сам же я при этом сижу, пью перевар и жую пирожные, шеф-повар господин Арсен постарался на славу, угодил так угодил, таких пирожных я еще не пробовал и перевар просто великолепный и пахнет земляникой и привкус земляничный. Лепота.
  От наблюдения за пыхтящим над прописями Свеном меня отвлек стук в дверь, пришлось мне отставить чашечку с переваром, отложить надкусанное пирожное и пойти узнавать, кто же это там пожаловал.
  В принципе этого стоило ожидать, все же он не простого происхождения, а для дворян честь дороже собственной жизни, свою честь он уже один раз уронил и я думал, что он вполне способен сделать это снова, но похоже ошибся. На пороге моей комнаты стоял Генрих Сег'Ери собственной персоной, да еще и одет как на парад - в расшитый едва заметным золотисто-серебристым узором белоснежный мундир с золотыми эполетами украшенными канителью, серебряными позументами на груди как у гусар и аксельбантом, темно-коричневые брюки с расшитыми лампасами заправлены в блестящие, черные, лакированные сапоги, с боку к такому же черному как сапоги ремню прикреплены ножны, правда без оружия (свой меч он теперь не скоро возьмет в руки - ведь он уронил честь и достоинство рода проиграв дуэль сражаясь фамильным мечом). Но я как-то неожиданно, оказался не готов к визиту Генриха Сег'Ери (хорошо что не в халате с бигуди). Кстати совсем забыл, Ен (или точнее Енгис Вар'Оле де Сен'Жер фуог Ренье это его полное имя) о котором Генрих упомянул сразу, после того, как пришел в себя, когда я вытащил Генриха из воды и откачал, это один из друзей Генриха, теперь уже бывших надо полагать. На левой щеке мальчишки переливался практически всеми оттенками синего, поставленный мной синяк.
  Наверное секунд тридцать мы молча пялились друг на друга, потом мне это надоело.
  
  - Не ожидала увидеть вас так скоро, да еще на пороге своей комнаты, господин Сег'Ери.
  - Дело в том,.. - еще немного помявшись ответил Генрих. - что я хотел принести вам свои извинения, госпожа де'Ниор, зато как грубо обошелся с вами этим утром. Вы спасли мне жизнь, а я вам так ответил. Если это еще возможно, то я бы хотел просить у вас прощения и узнать, как я могу загладить свою вину перед вами и отблагодарить вас?
  Я оглянулся посмотрев на сидящего за столом Свена и немного подумав ответил. - Хорошо, я готова принять ваши извинения, а так же сделаю исключение и забуду о том, что случилось ранее, однако взамен вы должны будите сделать кое-что для меня.
  - Все что угодно.
  - Не спешите соглашаться, ведь вы не знаете, что я могу попросить.
  Генрих развел руками. - У меня все равно нет выбора, моя жизнь и так фактически принадлежит вам с той самой дуэли на которую я сам согласился и которую проиграл.
  - Очень хорошо, что вы это понимаете господин Сег'Ери, но если честно мне не нужна ваша жизнь, однако приструнить вас как-то по другому было нельзя. Итак, раз вы говорите что согласны на любые условия... - я отступил от двери. - Не будем обсуждать это стоя на пороге, проходите.
  
  ***
  
  - А вы надеялись на что-то другое, или вы хотите отказаться от своих слов? - спросил я удивленно глядя на Генриха Сег'Ери сидящего в кресле напротив меня. - Ваша честь и честь рода и так упали ниже некуда, не стоит ронять их еще раз... - я помолчал немного и добавил. - Хотя это уже вам решать. - я встал с кушетки вынуждая Генриха тоже встать. - А теперь я вынуждена попрощаться с вами, господин Сег'Ери у вас есть два дня, чтобы подумать над моим предложением. Принимать его или отказаться, как я уже сказала, решать вам.
  - Я не отказываюсь от своих слов госпожа де'Ниор и принимаю ваши условия. - ответил Генрих косясь на согнувшегося за столом Свена, который все то время пока мы с Генрихом разговаривали продолжал все также старательно, как и до этого, выводить буквы на своих прописях.
  - Рада это слышать. - произнес я и направился к двери. - Я сообщу вам, когда можно будет приступить к занятиям. До свидания, господин Сег'Ери.
  - До свидания, госпожа де'Ниор. - ответил Генрих уже после того, как вышел за порог и развернулся чтобы поклонится в ответ на книксен.
  - Ну что, вот у тебя и появился учитель языков. - сказал я усевшись за стол (перевар в чашке уже давно остыл).
  - А зачем мне это? - прервавшись на мгновение и посмотрев на меня, спросил Свен.
  Я пожал плечами. - Не знаю, тебе решать зачем оно тебе надо. В уезде-то конечно, образование тебе ни к чему, но ведь нельзя же всю жизнь прожить в уезде, а образованному человеку, даже из низов, всяко легче прижиться в городе. Или ты хочешь вернуться в уезд и всю жизнь прожить там, пасти коров, сеять пшеницу и молоть муку?
  Свен как-то очень серьезно задумался. - Не знаю. - наконец через несколько минут молчания ответил Свен. - Я как-то раньше не думал ни о чем таком.
  - Ну, а сам-то ты, чего бы хотел, жить в уезде или в таком городе, как Хлоя например?
  Свен снова задумался, но на этот раз думал меньше тридцати секунд. - Я бы хотел остаться при вас. - и до того, как я успел ответить он добавил. - Если это конечно возможно?
  Наперед сказать ничего не могу, в Академию допускаются исключительно маги. - ответил я и тут же увидев, как расстроился Свен добавил. - Но ты не расстраивайся раньше времени. Может быть я к тому времени что-нибудь и придумаю.
  - Правда?
  - Я тебя когда-нибудь обманывала?
  - Нет.
  - Правильно, а сейчас давай-ка, продолжай заниматься, а то скоро уже ужинать пора, а ты все еще не закончил.
  
  Честно сказать я думал, что Генрих откажется принять мое предложение обучать Свена языкам, все же Свен простолюдин, для Генриха такое предложение, как для дворянина удар по чести и самолюбию (хотя скорее больше по второму, чем по первому), но он согласился. Однако, как мне показалось, сделал он это пересилив себя. Видать это нанесет его чести урон куда меньший чем то, что он не отплатит мне за спасение его жизни. А идея с обучением Свена языкам зародилась у меня уже давно, просто заниматься этим самому мне было некогда, а тут такая удача. Дворяне не используют толмачи, амулеты, даже такие простые, доступны не всем, и дворянам приходится учить языки. Благо языки Средиземья и Североземья друг от друга отличаются лишь построением предложения и некоторыми звукосочетаниями, то есть чисто фонетически. Но есть и совсем другие языки, такие как гномий, эльфийский, имперский, ну и прочие языки уже не Малого Толло. Их тоже учат, но не все, имперский разумеется обязателен к изучению для всех дворян, гномий по желанию, эльфийский так и вовсе изучают единицы. Так вот, мне удалось добиться того, что Генрих будут обучать Свена имперскому и нескольким наиболее распространенным языкам Средеземья и сделать ему это придется до конца этого года, а в замен, я забуду о его 'маленьком' проступке утром этого дня, ну и о том, что было в прошлом тоже.
  После ужина я еще какое-то время занимался со Свеном, но ближе к полуночи отправив Свена спать, я занялся тем же, чем занимался днем, надо ведь закончить начатое и к утру у меня уже был готов первый прототип компактного артефакта для изготовления фотографических изображении, осталось только найти подходящую заготовку и поместить в нее мою вязь и дело сделано. Так как я почти всю ночь провел 'за работой' решил, что тренироваться сегодня не буду, а вместо этого отосплюсь как следует и схожу к мьет Рогверу, заодно приобрету большой накопитель в который можно будет поместить динамичную иллюзию, старый уже едва может ее в себя вместить и это при том, что заклинания способны быть уменьшены до микроскопических величин (я не плохо потрудился над своей иллюзией, и ее уже невозможно уменьшить еще больше, чем она уже есть сейчас).
  
  Вадим.
  
  - Добрый день, миледи. - поприветствовал меня мьет Рогвер стоило мне переступить порог его амулетной лавки.
  - Я вижу, что кто-то где-то, совершенно не умеет хранить тайны. - произнес я и сделав книксен ответил. - Добрый день.
  - Не стоит сердится на членов Малого Совета, все же не каждый день происходят присвоения титулов и степеней. Если это возможно, то я бы хотел просить вас о приглашении для меня на официальную церемонию.
  - Хм-м... не помню, чтобы кто-то упоминал о церемонии. - задумчиво пробормотал я себе под нос и уже в полный голос добавил. - Но я не занимаюсь рассылкой приглашений, я собственно даже не знаю ни о какой церемонии.
  - Я думаю что Седрик, обо всем вам расскажет. - ответил мьет Рогвер. - Ну а теперь, позвольте узнать, чем я могу быть вам полезен?
  - Ну хорошо, я спрошу у Седрика и думаю, вы можете рассчитывать на приглашение. А пришла я к вам, все за тем же...
  
  ***
  
  - Разрешишь? - уже войдя в кабинет Седрика спросил я и сделав книксен добавил. - Добрый день.
  - Добрый. - ответил Седрик вставая из-за своего рабочего стола. - С чем пожаловала?
  - Ну-у-у, вообще-то это ты, должен будешь сейчас рассказать мне, о некоей церемонии... - я плюхнулся в большое мягкое кресло и расправив низ платья вопросительно уставился на Седрика, который начал копаться в небольшом шкафчике - который у него заместо буфета, звеня бокалами и бряцая чашками.
  - Угощайся. - Седрик уже успевший изучить мои вкусы и предпочтения выставил на столик блюдо с пирожными, следом за пирожными на столе оказался мармелад, вафли теперь уже вездесущие леденцы и пиала с вареньем судя по запаху варенье земляничное (в этом году в Акрилоне богатый урожай на эту ягоду, а прошлый год был урожайным на яблоки. Впрочем, как я выяснил, яблок каждый год много. А еще здесь хорошо растет виноград и персики завезенные сюда из Султаната. И опять же впрочем, в Акрилоне вообще все хорошо растет, ведь стихийных бедствий здесь не бывает, а где надо повысить урожайность, всегда можно пригласить мага жизни из Академии и он за скромную плату в пару сотен золотых крон, обработает поля).
  С трудом дождавшись пока Седрик разольет перевар по чашкам и усядется напротив, я наконец приступил к поеданию 'подношений'.
  - Как раз насчет церемонии присвоения тебе титула миледи я и хотел поговорить с тобой утром, но нигде тебя не нашел.
  - А ты искал?
  - Я в любой момент могу узнать где и кто из учеников находится на территории школы. - ответил Седрик.
  - Так получилось, что утром я спала.
  - Это твое право, магу вообще очень полезно много спать. Хороший, крепкий сон способствует накоплению магической энергии и чем больше ее тратишь, тем дольше надо будет поспать. Поэтому многие маги в Академии, ведут преимущественно ночной образ жизни, да и то, проявляют свою активность в течении трех, четырех часов, а потом снова укладываются спать. По такому распорядку, живут практически все члены Малого Совета.
  - Но ты ведь не живешь по этому распорядку.
  - Я ректор Школы Магии, это обязывает меня каждый день вставать рано, но я не меньше других магов люблю поспать. К тому же, я не редко сплю после полудня.
  - Понятно, ну так что там за церемония-то такая?
  - Ты только не подумай, что я в этом как-то замешан, все единолично решил Арон...
  - Мне кажется, что мьет Арон вообще принимает большинство решений, за других членов Малого Совета.
  - Так и есть, он ведь у нас пожизненный председатель и иногда позволяет себе принимать единоличные решения, если они не идут во вред Гильдии и Академии в целом.
  - Ну хорошо, так что там задумал мьет Арон?
  - Ничего сверхъестественного, просто он решил не дожидаться, пока ты официально окончишь Школу Магии и одновременно с церемонией присвоения тебе титула миледи, он решил провести твою инициацию. Вот и все.
  - От же ж мерзавец. - как-то самом собой вырвалось у меня. - Не мытьем так катанием решил взять.
  - Прости, не понял, что ты сейчас сказала? - спросил Седрик.
  - Говорю, что мьет Арон решил меня любыми способами затянуть в Академию независимо от того, хочу я этого или нет.
  - Ну-у-у, Арона можно понять, все же к нам в Академию не каждый год поступают столь талантливые и одаренные ученики. Да что там, за последние лет триста, никого стоящего-то и не было. Естественно, что Арон стремится удержать тебя, ведь от тебя одной уже проку больше, чем от всех, кто сейчас есть в Академии.
  - Не льсти, мне это не нравится. Не моя вина, что вы набираете исключительно бездарей, которые только и делают, что едят, да спят. В то время как пусть и слабых, но вполне может быть умных, вы попросту оставляете за бортом. И все время цепляетесь за свои секреты, от которых, как выясняется пользы-то совсем чуть-чуть. В этом все академии схожи, они как сказочные драконы, нагребут под себя гору сокровищ и сторожат их. Но самим этим драконам, все их сокровища ни какой пользы не приносят, зато эти сокровища, как приманка для всякого рода авантюристов, и недавно это подтвердилось нападением на хранилище. Зачем было засекречивать мой артефакт, ведь вы же хотели чтобы он пользу Академии приносил?
  - Не ожидал от тебя такого точного сравнения Академии с драконом. Но ведь мы не просто так собираем наши сокровища, и не просто так их храним. Если не мы будем это делать, то это будет делать кто-то другой, а какие цели они будут преследовать, предугадать нельзя. Наши сокровища, это знания, но не каждый может ими воспользоваться. А ты подумала, к чему может привести бесконтрольное проявление магической силы? Просто ты не знаешь, сколько несчастных случаев связанных с проявлением магии происходит каждый год за пределами Акрилона. Каждый год мы ищем магов...
  - Ага, очень хорошо вы их ищите, когда они сами к вам приезжают...
  - Пожалуйста не перебивай.
  - Извини.
  - В Академии есть те, кто специально разъезжает по другим государствам с целью найти желающих стать магами. Иногда даже покупают или точнее выкупают детей у их родителей. И не смотри на меня так. Ты родилась в богатой семье и не знаешь, как порой живут люди за чертой бедности. Итак, на чем я остановился?
  - На тех кто выкупает детей у родителей.
  - А-а-а, ну да. Так вот, мы собираем всех желающих, и как ты однажды выразилась, отделяем семена от плевел. Выбираем наиболее одаренных и продолжаем их обучать, а остальных распределяем по другим академиям. Те кстати, тоже имеют такую практику, и мы не отказываемся принимать к себе их учеников, даже очень слабых. Но ты совсем другое дело. Если с другими учениками порой приходится проявлять некоторую строгость, чтобы заставить их учиться, то ты сама рвешься вперед...
  - Ага, с места в карьер. - пробубнил я себе под нос, однако Седрик расслышал меня.
  - Точно подмечено, все так и есть. И даже не это главное, а твои успехи. Желание и стремление учится это уже хорошо, однако у тебя есть уникальная способность в простом видеть сложное и наоборот, даже в самом сложном ты видишь простое. Не умея использовать магию так, как ее может использовать маг прошедший инициацию, ты тем не менее, смогла достичь куда большего нежели те, кто считают и называют себя полноценными магами и обладают высокими степенями. Если ты уйдешь от нас и поступишь в другую академию, на нашей, можно будет ставить крест. Естественно, никто из нас этого не хочет...
  - Ладно, можешь не продолжать, я это и сама понимаю.
  - Но тогда я никак не могу понять, почему ты так упрямишься?
  - Потому что все эти решения, принимались не мной. Мьет Арон захотел и все, и он будет гнуть свою линию независимо от того, что хочу я.
  - Он уважает твое желание и волю, но допустить развала Академии он тоже не может, а то, что она развалится уйди ты хоть к гномам, хоть к имперцам, хоть к кому, это неоспоримый факт.
  - Все, все. - я поставил чашку на обратно на блюдце и выставил перед собой руки. - Я поняла, можешь не продолжать эту тему дальше. Ты о церемонии рассказывать будешь или нет? Когда ее хотят провести?
  - Церемония посвящения это ответственная процедура, ее подготовка займет некоторое время.
  - А присвоение титула?
  - А церемония присвоения титула сравни коронации, фактически это банкет и бал одновременно. И то и другое в Академии проводится довольно часто и потому на подготовку уйдет максимум два дня.
  - Мьет Рогвер упомянул о приглашении...
  - Ах да, приглашения. На церемонию инициации могут придти все члены Академии, а вот на церемонию присвоения титула, гостей ты должна приглашать сама.
  - Это что, я что, должна буду приглашать на свою собственную церемонию присвоения титула, незнакомых мне людей?
  - Нет, разумеется нет. Кого приглашать, а кого нет, решать только тебе, хотя я бы на твоем месте обязательно пригласил весь верхний круг членов Большого Совета. Даже если учесть, что вы незнакомы, это все равно будет полезно для твоей репутации.
  - Это называется проявлением уважения к старшим и уже заслуженным или проще говоря лесть.
  - Вот видишь, ты все понимаешь без объяснении. Это не каждому дано.
  - Седрик, пожалуйста перестань, я не люблю когда мне льстят.
  - Ну и зря, магам часто льстят и заискивают перед ними. С этим приходится мирится даже тем, кто не любит льстецов. Впрочем, ты сама это поймешь.
  - Ладно, оставим это, давай лучше дальше рассказывай про церемонию.
  - Подготовка к церемонии инициаций уже идет, а к церемонии присвоения титула, я думаю уже все готов.
  - И когда будет закончена подготовка к церемонии инициаций?
  - Дней через пять, закончат. Я полагаю.
  - Значит так, с приглашениями я разберусь как-нибудь потом, время есть и оно терпит, однако... - я выжидательно уставился на Седрика.
  - Однако, что?
  - Однако для такой церемоний требуется хорошо выглядеть или я должна буду как нищая оборванка щеголять в старых обносках?
  - Тебе нужны деньги?
  - Разумеется мне нужны деньги или Академия хочет, чтобы я сама за себя платила?
  - Разумеется никто не заставляет тебя тратить твои личные деньги. На какую сумму ты рассчитываешь?
  - Не знаю, не меньше пяти, шести тысяч золотых крон.
  - Ты что, дом собралась покупать, столько стоит небольшое поместье вблизи от Софии?
  - Примерно столько, и даже наверное чуть больше, будет стоить нормальное платье, хорошая обувь, аксессуары... ну и так далее.
  - Мда...
  - Что, я вам уже не по кошелю?
  - Отчего же. Просто я никогда не задумывался над ценой вещей.
  - А стоило бы.
  - Я маг...
  - В первую очередь ты человек, потому уже маг. Сам говорил о том, что я не знаю, как плохо живут бедные потому что я из богатой семьи, и сам же не знаешь цену вещам. Нехорошо. - я погрозил Седрику пальцем и вздохнув спросил. - Так что там с деньгами?
  Седрик запустил руку в мешочек у себя на поясе и вынул из него серебряную пластинку. - Вот. - пластинка легла на столик между нами. - Это условно говоря - золотая крона Академии. Эта пластинка имеет номинал десять тысяч, вот такая... - на стол легла другая пластинка поменьше. - В пять тысяч. Еще есть в пятнадцать и двадцать пять тысяч, но я думаю тебе такая сумма ни к чему. Кроме того, есть еще такие же пластинки номиналом в тысячу, пятьсот и сто золотых крон, но я таких при себе не имею.
  - А можешь дать, две по пять?
  - Пожалуйста. - Седрик положил на столик еще одну пластинку номиналом в пять тысяч золотых крон.
  - Большое спасибо. - ответил я и быстренько припрятал пластинки в один из кошелей у себя на поясе после чего встал и добавил. - Ну, я пожалуй пойду, у меня теперь день забот, до вечера надо успеть заказать себе платье и обувь.
  - Не буду тебя задерживать.
  - До свидания. - произнес я делая книксен.
  - До свидания. - ответил Седрик.
  Такой суммы денег у меня еще никогда не было, ни в прошлой ни в нынешней жизнях вместе взятых. Вообще-то золотые кроны Академии это продолжение золотых крон Акрилона, то есть когда набирается сумма в сто золотых крон, то чтобы не таскать с собой тяжесть (а золотые монеты хоть и мелкие по размеру - очень тяжелые), то их можно обменять на одну такую пластинку (короче говоря, это как сто рублей одной купюрой), ну и так далее. У меня в кошеле сейчас небольшое состояние, даже по меркам Акрилона и почти все эти деньги (а может быть и вообще все), я собираюсь потратить на платье, обувь и многое другое, все-таки это будет церемония моей инициации, а затем будет еще одна церемония уже присвоения титула - опять же мне.
  
  ***
  
  - Добрый день, юная леди. - поздоровался со мной мужчина работающий на мастеров Саафем Назима и Эгю ди'Эсграль.
  - Добрый день, могу я увидеть мастера Назима и мастера ди'Эсграль?
  - Разумеется, прошу следовать за мной, юная леди.
  С тех пор, как я бывал в мастерской перед тем, как отправится к гномам, здесь ничего не изменилось, разве что манекенов стало заметно больше.
  - Добрый день, госпожа де'Ниор. - поздоровался со мной мастер Эгю ди'Эсграль, который первым заметил мое появление в мастерской.
  - И вам добрый день господа.
  - А мы с Эгю все гадали, когда же вы к нам вновь пожалуете, юная леди. - выходя из-за ширмы произнес мастер Саафем Назим. - Добрый день. - после этого я повторил книксен в ответ на его поклон и он задал вполне очевидный вопрос. - У вас к нам заказ?
  - Да, и очень важный заказ.
  - Сделаем все, чтобы оправдать ваше доверие. - ответил за мастера Назима мастер Эгю.
  - У меня намечается церемония присвоения мне титула и кроме того, будет еще одна церемония, инициаций, это такое посвящение в маги. Так вот. Все это будет проходить в один день, и потому я хочу заказать нечто невообразимое и у меня даже есть идей того, как оно все должно быть.
  Мастера молча переглянулись между собой и мастер Назим ответил. - Это большая честь для нас юная леди, и мы сделаем все, что бы вы блистали. А теперь давайте поднимемся наверх и там, за чашечкой, шербета обсудим все детали и тонкости вашего заказа. - мастер Назим посмотрел на мастера Эгю и тот сразу же ему ответил.
  - Я передам Полю, чтобы он закрыл салон, а потом присоединюсь к вам.
  
  ***
  
  Все-таки я сделал правильный выбор назначив сразу двух мастеров своими личными портными, ну или почти личными, ведь шьют они не только для меня. Мастер Саафем Назим даже скидку мне хотел предложить, почти в полную стоимость платья, а ведь оно будет очень, очень дорогим. Но мне пришлось вежливо, но твердо отклонить предложение мастера, и я даже часть работы оплатил вперед. Хорошо что мои мастера такие мастера, у себя на родине я бы наверное замучился ходить на примерку и подгонку, а тут никуда ходить не надо и готовый заказ доставят прямо на дом (правда дома я бы вряд ли пошел в ателье, чтобы заказать себе платье, ну да ладно, не будем о прошлом, когда впереди туманное, но я надеюсь, что счастливое и светлое будущее. Ведь когда-нибудь туман развеется).
  Перед тем как отправится в пансион я заглянул к мастеру Волеху и заказал себе новую обувь. Ну а вечером вновь взялся за муштру Свена, ходить не сутулясь он уже может, как и говорить на всем понятном языке, взглядом полы перестал буравить, умеет читать, правда пока еще по слогам, но более-менее сносно, в сравнений с тем, что было год назад небо и земля. Считать научился, правда и тут не все слава богу, не даются ему пока сложные вычисления, но я думаю, что это поправимо. Сейчас вот писать учится, хоть и коряво, но ведь пишет же, а раньше о грамоте только слышал так сказать, кто же его в уезде, считай что в деревне, учить писать будет? Вот и я думаю, что никто. Интересно, вот Марек - старший брат Свена, за которого вышла Велла, он ведь тоже не грамотный, однако Веллу за него все равно выдали, и как это объяснить? Не знаю. Честное пионерское, не знаю. Сам всю голову себе сломал, но так и не нашел объяснения этому феномену.
  
  Вадим.
  
  Пять дней, ровно столько ушло на подготовку к церемонии моей инициации и ровно на столько же была отложена церемония присвоения мне титула. Как я узнал уже позже, инициацию вообще проводят в начале осени - в сборень - жатень (сентябре - октябре), а тут неожиданно конец грудня (это гномье название ноября, почему-то только оно и прижилось, наверное из-за простоты произношения). А все этот мьет Арон - демон безрогий, который конкретно так нацелился мне аркан на шею накинуть и на этом аркане меня в Академию затянуть.
  Утро сегодня такое хорошее, на небе ни облачка не видать, а воздух хоть все еще отдает чуть-чуть утренней прохладой, но уже становится вязким и наполняется запахами цветов. В лицо дует приятный ветерок который весело играет кудряшка. А внутри все просто заходится от счастья. Необычная реакция на почти обычное утро, но я уже привык, и ничему не удивляюсь. Лепота.
  Сегодня придется обойтись без тренировок, ограничусь лишь легким гимнастическим комплексом, а так было бы здорово, сорваться в парк и просто побегать.
  В половине девятого в дверь постучали (я как раз закончил сушить волосы феном собственного изобретения. Чтобы его изобрести, мне понадобилось только совместить вязь регулятор из раздела общее в амулетистике и вязь 'зефир' из магии воздуха), это пришла горничная чтобы помочь мне одеться. Мой наряд был доставлен еще вчера. Надо ли говорить, что платье которое в этот раз сшили мастера настолько шикарное, что я бы если увидел Лурию в таком платье, то не раздумывая отдал не то что половину, а как минимум процентов восемьдесят своей жизни только за то, чтобы иметь возможность женится на ней? И то, оставшиеся двадцать процентов мне нужны были бы, лишь для того, чтобы только созерцать и сдувать пылинки с нее, все остальное стало бы абсолютно несущественным.
  Корсет злая штука, но я настоял чтобы он был, а еще буфы, рюши и кружева, в общем все то, что так привлекает глаз мужчины. Тон платья бело-голубой, юбка многослойная и пушистая точно облако. Имеются розовые, оранжевые, красные и даже черные вкрапления в виде тончайших узоров. Есть и такие элементы выполненные из бисеринок, опять же для того чтобы утяжелить низ платья. Короче если выражаться сленгом автовладельцев - полный фарш. Мастер Волех специально под это платье изготовил сапожки, как всегда с чуть более утолщенной подметкой, да еще и на пусть и не высоком, но тем не менее каблуке. Я в этих сапогах на пять сантиметров выше, а когда я их одел в первый раз, то от непривычного ощущения высоты едва не потерял равновесие.
  На то, чтобы одеться ушло два часа, еще пол часа было потрачено на приведение моей прически сделанной еще вчера в божеский вид у меня руки крюки естественно я 'все порушил' когда принимал ванну после утренней гимнастики.
  Затем был очень легкий завтрак, что-то наподобие овсяных хлопьев с ягодами и кусочками фруктов и стаканом молока. Забрать меня из пансиона был прислан Пьер и он прибыл точно к полудню (вот никак не пойму, как маги не имея часов, да и не только маги, легко определяют текучее время? У Эльке тоже нет часов, однако она практически безошибочно определяет время, неужели у них - как у местных, - настолько развито чувство времени, что они могут сказать который сейчас час не имея часов?).
  
  ***
  
  К парадному входу пансиона была подана роскошная карета (правда в моих глаза, это всего лишь слиток чистейшего золота на всех доступных для того поверхностях до упора облепленный рубинами и брильянтами за которыми не видно истинной красоты) в виде сферы. Я даже зажмурился когда отразившийся от сияющего на солнце борта кареты лучик света прошелся по моим глазам.
  
  - Пьер, вы так и будите стоять с разинутым ртом или поможете мне сесть?
  
  Маг ответил, но не сразу, не знаю почему, но я просто таки обожаю такие моменты, когда окружающие что называется зависают. Обычно, я в таких случаях всегда стараюсь исчезнуть из поля зрения до того, как человек очнется. Это дает мне ощущение еще большего удовольствия - удовольствия на грани оргазма. Но порой это также и раздражает, потому как 'перезагрузка' может занимать до пяти минут.
  
  - Да, да конечно. Прости, просто...
  - Знаю, знаю, я восхитительно выгляжу.
  - Я бы дал другое определение. - ответил Пьер и немного подумав произнес. - Ты выглядишь умопомрачительно.
  - Рада это слышать, а теперь может быть ты все же поможешь мне?
  
  Пьер махнул рукой кучеру и тот соскочив со своего места поклонился еще раз, хотя и поприветствовал меня, когда я вышел (вот уж кого ничем не пронять, хотя наверное это все-таки возрастное, чем старше человек, тем у него меньше интереса к противоположному полу), и подставил мне свою руку как опору, Пьер же первым забрался в карету и уже оттуда подал мне руку.
  Дальше была относительно короткая поездка до городских порталов, короткая пешая прогулка и вот мы уже на территории Академии где нас уже ждал открытый экипаж.
  Вместо того чтобы направится к Академии наш экипаж съехал с главной дороги на перпендикулярно прилегающую к ней и слегка увеличил скорость.
  
  - Разве церемонии проводится не в Академии?
  - Не в самом здании, для церемонии инициации построено отдельное здание. - ответил Пьер сидящий лицом ко мне и обернувшись посмотрев вперед добавил. - Скоро, ты его увидишь.
  И действительно, через несколько минут вдали показалось нечто напоминающее гигантскую полусферу вроде бы как из темного стекла. Здание по мере нашего приближения росло в размерах и вскоре закрыло собой весь обзор.
  - Изначально у этого здания идеальная сферическая конструкция. Такая конструкция была выбрана не случайно, точно также как и пирамидальная конструкция здания Академии. - начал объяснять Пьер, но я его остановил.
  - Можешь не продолжать, я ведь увлекаюсь и амулетистикой и артефакторикой, так что знаю наверное даже побольше твоего.
  - Извини, как-то я действительно упустил это из виду.
   -Ничего страшного.
  
  Только когда мы подъехали совсем близко к куполу, я догадался что он целиком выполнен не из стекла как я было подумал, а из дымчатого кварца. После того как экипаж остановился нам пришлось еще немного пройтись ножками, вход под купол был организован немного ниже уровня поверхности земли, как в метро или подземном паркинге. Пройдя в большие раздвижные двери мы сразу же оказались в огромном коридоре - огромном и совершенно пустом.
  
  - Все уже собрались в главном зале. - объяснил Пьер отсутствие людей.
  
  Зал куда мы вышли идя по коридору напомнил мне арену цирка или даже скорее древнегреческий амфитеатр из-за его общего антуража из которого выбивались лишь весьма современные на вид кресла для зрителей. У круга арены нас уже поджидал Седрик и ведь тоже вырядился не хуже Пьера. Только в отличие от Пьера на котором был фрак с белым верхом, черным жилетом и черными брюками, на Седрике был фрак с черным верхом, белым жилетом и белыми брюками. А народу-то, народу-то сколько собралось, наверное вся Академия, я не увидел ни одного пустого кресла на трибунах, только в лоджии пустовало несколько кресел.
  
  - Одно из них твое. - словно бы прочитав мои мысли произнес Седрик (но я не стал беспокоится по этому поводу, четко зная и понимая то, что я надежно защищен и что мне ничего не угрожает), на что я ответил кивком.
  
  В центре круга арены я заметил нечто вроде каменного стола или скорее алтаря, весь пол арены был покрыт множеством рун переливающихся всеми возможными цветами и оттенками. Если присмотреться, то можно увидеть, как из запутанных цепочек рунописи складываются сложные узоры, которые так или иначе связаны с алтарем в центре арены. Откуда-то сверху на алтарь падает столп света который выделяется своей яркостью и чистотой. Кстати ни одного светильника в зале нет, кажется будто бы свечение исходит от самого воздуха, но никаких заклинаний которые бы давали такое свечение в воздухе нет, зато от круга арены прямо тянет холодом от сконцентрированной там магической энергии, ее там столько накопилось, что у меня не только пальцы ломить начало, а все кости и суставы.
  
  - Волнуешься? - спросил у меня Седрик, когда мы встали точно напротив выхода на арену и не дождавшись ответа добавил. - Не волнуйся, ничего сверхъестественного не произойдет. Просто будет проведена калибровка твоей ауры на выбранную тобой магическую составляющую. - затем он перевел взгляд на Пьера и спросил. - Ну, кто поведет?
  - Давай на пальцах. - ответил тот.
  
  Через несколько секунд, когда маги принялись как малые дети играть в камень, ножницы, бумагу, я понял о чем они говорили. И меня это очень сильно разозлило, я не какой-то там приз, тем более в такой игре как камень, ножницы, бумага. Но свои возражения я решил придержать до того, как определится победитель, а пока решил понаблюдать за игрой, может быть здесь правила отличаются от известных мне. Всего маги сыграли в камень, ножницы, бумагу три раза, правила игры, ничем не отличаются от уже известных мне - ножницы режут бумагу, бумага оборачивает собой камень, камень тупит ножницы. В двух играх из трех победу одержал Пьер, выбросив сначала ножницы, а затем камень, но финал схватки двух магов решил я.
  
  - Уж не я ли тот приз, который вы сейчас здесь разыгрываете? - участливо поинтересовался я.
  Выражение лиц обоих магов приобрело выражение лиц нашкодивших мальчишек которых поймали за шкирку на месте 'преступления' в момент его совершения.
  - Ну я пожалуй пойду. - произнес Седрик собираясь смыться с глаз моих долой и избежать моего гнева, но я не позволил ему этого сделать.
  - Куда это ты собрался, а кто меня туда сопровождать будет? - я кивком указал на алтарь в центре арены.
  - Эта честь выпала Пьеру...
  - Честь... я вам не ярмарочный приз за метание пешолей (это нечто по вкусу очень похожее на помидор, только цвет вот его ближе к розовому и сам овощ на огромную землянику похож), чтобы меня можно было вот так разыграть. Если вы таким образом, хотели меня оскорбить, поздравляю. Вам это, удалось. Но сегодня, в качестве исключения, я закрою на это глаза.
  - Ты хочешь, чтобы тебя сопровождал я? - прямо спросил Седрик.
  - Нет. - тут же ответил я. - Ты можешь идти... - я перевел взгляд на Пьера и добавил. - И ты тоже. А туда... - я снова кивнул в сторону алтаря. - Я и сама дойти смогу.
  - Но ведь ты не знаешь, что делать.
  - Раньше надо было думать.
  - Что здесь происходит? - спросил неожиданно возникший рядом мьет Арон, потом последовала минутная перезагрузка его сознания и после обмена приветствиями со мной, он наконец задал следующий вопрос. - Седрик, что за задержка, мне казалось все было проверенно тщательнейшим образом? - Седрик ответил ему молчанием, за него ответил я.
  - Седрик хочет сказать, что вам выпала честь, сопровождать меня вон туда. - я в очередной раз кивнул на алтарь.
  - Ну-у-у, если ты не против, то я разумеется почту за честь, сопровождать тебя и провести ритуал твоей инициации. - ответил мне мьет Арон.
  - Ну разумеется я не против. - я подал мьет Арону руку. - Идемте.
  
  ***
  
  Ух как меня перетряхнуло в тот момент когда я в сопровождении мьет Арона вышел на арену, через меня словно бы ток в сто тысяч ватт пропустили, да еще и в лицо ведро ледяной воды выплеснули.
  
  - Не волнуйся, скоро это пройдет. - почти шепотом произнес мьет Арон, но шептал он явно не потому что не мог говорить громче чтобы не нарушить 'святость' творящегося действа, а потому что он физически не мог этого сделать, его самого не хило скрутило.
  
  Стоило нам выйти на арену, как в зале сразу же 'погас' почти весь свет, оставшимся источником света являлась сама арена от пола которой начало исходить голубоватое свечение и столп яркого-белого света освещающего алтарь в ее центре.
  Мьет Арон подвел меня к алтарю и оставил стоять на единственном не затронутом рунописью пяточке в двух метрах от него, в эдаком круге, который даже по цвету отличается от всего остального пола. Вообще-то таких кругов много, но в каждом из них начертана какая-нибудь руна. Круги эти имеют разный размер, есть большие и маленькие и расходятся они от центра арены к ее внешнему краю по спирали. Вот теперь мне видно и понятно, что алтарь не совсем алтарь, точнее это совсем не алтарь, это какой-то артефакт и весьма сложный. Если в Академии смогли собрать такое, то не понятно, почему они не смогли догадаться, как вынести танцующее пламя за пределы ауры, да и создание энергетического фамильяра тоже как-то не дотягивает до уровня этой штуки. Сам мьет Арон отошел к артефакту и начал там что-то мудрить, пол под моими ногами заметно завибрировал, откуда-то начал доносится нарастающий гул который вскоре начал грозить мне временной глухотой. Я стоя в своем круге не попадал в столп белого света, но все вокруг меня и без этого начало светиться, и с каждой секундой это свечение становилось все ярче и ярче. В какой-то момент будучи ослепленным, я вообще потерял ориентацию в пространстве, а гул дошел до такой степени, что я перестал его слышать, хотя я не оглох это точно. Вибрация пола довела таки ноги до того, что они невольно подкосились и я начал падать, в этот момент свет вокруг меня померк.
  Сколько я был в отключке знать не знаю и ведать не ведаю, только вот пришел я в себя все там же где и был, то есть на арене в круге перед тем треклятым артефактом. Пол подо мной уже не вибрирует, как это ни странно я по-прежнему стою на ногах, ослепивший меня свет куда-то исчез, да и гула не заметно, а вокруг творится какая-то чертовщина. Я словно бы оказался в самом центре огромного смерча или даже скорее урагана из голубого огня, который занимает наверное всю арену. Красиво и пугающе одновременно. Задрав голову я посмотрел на потолок, разумеется я его не увидел, там тоже синева бушующего пламени. У меня не настолько хорошо развито чувство времени, так что я не могу определить сколько времени я простоял в круге после того как очнулся, но точно не меньше десяти минут.
  
  - Почему же мне никто не рассказал о том, как проходит инициация и сколько она длится по времени? Привели, поставили, что-то там нажали, а дальше? Стой и жди? А чего ждать-то и сколько? Ух-х... я кому-то устрою головомойку, когда это закончится. - подумал я и тут же ощутил слабое давление на периферий своего сознания от которого начало зарождаться чувство тревоги или даже скорее страха, но явно не моего.
  
  Ощущения были такими, словно бы кто-то стучится в мою ментальную защиту как в обыкновенную дверь. Но это не похоже на вежливое постукивание и на требовательный стук тоже не похоже, это похоже на долбление в наглухо замурованную дверь кого-то пребывающего в крайней степени ужаса и паники. Естественно что я вначале побоялся, вот так взять и открыть дверь, а вдруг то страшное нечто, кинется на меня как зомби из ужастика. Но все же я не настолько жесток, чтобы не помочь и я приоткрыл 'ментальную дверцу' так сказать впуска внутрь ищущего спасения. По ощущениям которые я получил, это был мьет Арон, не знаю что он там пытался мне передать, я ведь не полностью открыл дверь, да он и не стал полностью пытаться пролезть, но я понял, что снаружи происходит что-то неправильное и нехорошее. Наверное сказываются попаданческие гены, иначе как бы я смог догадаться, что вот это самое огненное шоу и есть то, что вызывало у мьет Арона панику. И не только у него, в ужасе были все, кто находился на трибунах, пламя не касалось их только потому, что его сдерживало защитное заклинание, но судя потому что все зрители пусть и в спешном порядке, но весьма организованно покидают трибуны, заклинание это не выдержит напора бушующей на арене силы. Как я все это увидел? Да вот просто, захотел и увидел, это ведь мое пламя, точнее состоящее из моей магической энергии и ауры, а уж как обуздать себя, я знаю очень хорошо. Мьет Арон кстати с арены никуда так и не ушел, и ему сейчас очень и очень плохо, его магическая энергия которую он тратит на поддержание защитного заклинания практически закончилась, а еще он тратит свою жизненную энергию на то, чтобы достучаться до меня, я отчетливо увидел 'проводок' тянущийся от него ко мне.
  Стоило мне взять бушующую на арене силищу в свои руки, как вихрь моментально уменьшился в своих размерах примерно вдвое, затем втрое против прежних размеров, сила огненного вихря постепенно начала угасать и вскоре совсем пропала, зато я ощутил такой прилив сил, такой мощи, что мне даже показалось, что я смогу голыми руками такую гору как Хадар одним ударом в мелкий щебень покрошить. Правда это ощущение довольно быстро прошло, но не полностью и еще несколько дней после этого я ощущал реальную мощь, все-таки мой резерв увеличился в несколько раз, во сколько точно, я вряд ли смогу оценить, но очень заметно.
  Демон его знает, завершился ритуал или нет и можно мне уже выходить из круга или я должен оставаться внутри него. В тот момент это меня вообще мало волновало, забыв обо всем я бросился к мьет Арону находящемуся от меня в каких-то семи шагах и который самостоятельно пытался подняться с колен и подставив ему плечо помог встать.
  
  - О-о-ох... - тяжело и как-то по стариковски вздохнул мьет Арон. - Осталась последняя часть инициации. Сейчас ты должна выбрать себе имя. Скажи мне имя, которым ты хочешь, чтобы я тебя нарек?
  - Вы в порядке?
  - Могло быть хуже.
  - Уверены?
  - Абсолютно. Давай, скажи мне имя, которое ты выбрала.
  - А я могу оставить свое прежнее имя?
  - Да, но твое прошлое, должно остаться в прошлом, теперь ты маг.
  - Что, совсем-совсем в прошлом?
  - Разумеется не совсем. Видится с родственниками не возбраняется, разрешается даже оказывать небольшую финансовую поддержку, если таковая требуется, но не более того. Почти все новоиспеченные маги, просят помочь их родным переехать в Акрилон. Мы можем это устроить, но только для членов твоей семьи.
  - Если такая помощь понадобится, я обращусь к тебе (мне пришлось сделать некоторое усилие над собой, чтобы начать обращаться к магу на ты - он хоть и выглядит молодо, все же старше меня в десятки раз, но надо привыкать).
  - Тогда назови мне свое новое имя.
  - Вот заладил, назови, да назови, сам минуту назад едва не загнулся, а все о каких-то чертовых традициях думает. - подумал я и вздохнув произнес. - Я выбираю свое прежнее имя - Лурия.
  - Итак, ритуал инициации завершен... - произнес Арон и демон его знает где расположенное заклинание усиление звука многократно усилив его слова разнесло их по всему залу так, что все те, кто еще не успели покинуть трибуны замерли и повернулись в сторону арены. - Я нарекаю тебя Лурией. - и уже после того, как мы направились к выходу с арены Арон добавил. - Прости, но со специализацией неувязочка вышла, эта рухлядь не смогла определить тот тип энергии к которому ты так сказать тяготеешь больше всего. Да и я, честно скажу, впервые увидел такое проявление дара.
  - Зато я знаю, ну или думаю что знаю. - произнес Седрик, который спешным шагом подошел к нам и занял мое место поднырнув Арону под руку и подставив ему таким образом свое плечо.
  - Ну так не томи, говори если знаешь. - сказал Арон опираясь или точнее попросту наваливаясь на Седрика (на мне он так не висел, хотя я куда меньше Седрика по росту).
  - Это очень похоже на стихийную магию, но не ту, которую изучают у нас в Академии, а на изначальную - шаманскую. Но выяснить так ли это, не получится.
  - Почему? - спросил я.
  - Потому что, шаманов владеющих изначальной магией стихий - нет.
  - Даже у варваров?
  - Даже у дикарей, их нынешняя магия стихий лишь жалкий отголосок прошлого, который как раз и изучают в нашей Академии.
  - Понятно, а это как-то может помешать мне, заниматься амулетистикой или что более важно артефакторикой? - спросил я ведь это для меня намного привлекательнее обычной магии.
  - Нет, об этом можешь не беспокоится. Вполне возможно, что-то будет получатся даже лучше, хотя что-то наоборот хуже. Но так или иначе, это никак не помешает тебе заниматься ни тем ни другим. - ответил Седрик.
  - Раз ты спрашиваешь о таких вещах, значит ты уже окончательно выбрала направление в котором будешь продолжать двигаться? - спросил Арон.
  - Вообще-то, я как и раньше, собираюсь развиваться в том направлении, которое мне самой будет необходимо. Мои проекты не ограничиваются одной областью магии и я считаю, что полноценный артефактор, должен знать и уметь, куда больше того, кто занимается изготовлением магических светильников. - ответил я.
  
  В этот же момент нас окружила толпа 'медиков' руководимых Калерией, в первую очередь не принимая никаких возражений со стороны Арона, его сразу же уложили на носилки, от которых не слабо повеяло магией и они выскользнув из рук державших их 'санитаров' самостоятельно повисли в воздухе. Заклинание левитации используемое в Академии для таких вот вещей, тоже самое, которое используется в парящих гондолах. Магии жрет раз в сто больше, чем то заклинание, которое разработал я, когда мы с Седриком гостили в гномьем царстве.
  
  Пользуясь тем, что на меня и Седрика, сейчас никто не обращает внимания, я ухватил Седрика за край рукава фрака и отведя чуть в сторону от толпы 'медиков' спросил. - Неужели такое, случается на каждой церемонии инициации? - меня это заинтересовало потому что никто, судя по всему, вообще не удивился случившемуся, да они покидали трибуны, но ведь и защита трибун тоже имелась, значит что-то такое вполне могло быть предусмотрено.
  - Ну, не так сильно конечно, но проявления дара бывают самые разные. - ответил Седрик. - Собственно поэтому в ритуальный круг и запрещается входить больше чем по двое. Хотя я помню еще те времена, когда в круге присутствовали все члены Академии и это считалось правильным.
  - Понятно. - ответил я и тут же пришлось отвлечься на подскочившего к нам Пьера.
  - Разреши первым поздравить тебя, уверен что эти... - Пьер обвел взглядом всех присутствующих у края арены и продолжил говорить - сделать этого и не подумали.
  - Благодарю. Но ведь они волнуются за Арона, неудивительно, что им сейчас не до меня. - ответил я.
  - Чепуха. - отмахнулся Пьер. - С Ароном все в полном порядке, небольшая растрата сил, небольшая плата за свою поспешность. Он ведь хотел провести инициацию пораньше, вот и получил по полной.
  - И тебе его не жалко?
  - Жалко, конечно жалко, но это не отменяет того факта, что он - получил по заслугам.
  - Мне кажется, что так говорить жестоко, он ведь не ради себя старался это сделать...
  - И вновь чепуха, как раз ради себя он и старался, иначе дождался бы положенного срока.
  - Если бы я не знала тебя, то могла бы подумать о тебе не очень хорошо. - ответил я. - Но сейчас мне уже все равно.
  - Пьер прав... - произнес вернувшийся к нам Седрик, который на пару секунд отходил чтобы переговорить с Калерией. - С Ароном все будет в порядке, уже через полчаса он будет на ногах. И кстати не без твоей помощи...
  - Это какой же? - искренне удивился я.
  - Борг, изготовил первый, пока еще экспериментальный образец артефакта на основе твоих исследований огня жизни. Но уже сейчас, образец выделяет достаточно жизненной энергии, чтобы восполнить ее потери у Арона.
  Толпа 'медиков' получив указания от Калерий прихватив с собой носилки двинулась к выходу, а сама Калерия подошла к нам и я уже ей, задал вопрос на который мне только что, вроде бы как уже ответил Седрик.
  - С ним точно все будет в порядке?
  - Не волнуйся, Арон в полном порядке. - ответила Калерия после чего добавила. - Поздравляю тебя, теперь ты полноправный член Академии...
  - И Гильдии. - уже за нее закончил Седрик. - А так же официальный член Малого Совета. Теперь осталось только провести церемонию присвоения тебе титула, и все.
  - Кстати о церемонии... - произнес Пьер. - Все приглашенные, уже давно собрались в церемониальном зале и ждут только виновницу торжества.
  - Так уж и торжества?
  - А то как же, такие церемонии проводятся крайне редко, если это не праздник, тогда что? - в свою очередь спросил Пьер.
  - Не знаю. - ответил я пожимая плечами.
  - Вот и я не знаю. - так же пожав плечами произнес Пьер. - А теперь, если ты позволишь, я бы хотел сопроводить тебя в церемониальный зал, раз уж честь проводить инициацию досталась Арону.
  - Мне кажется, или ты не жалеешь о том, что я сама выбрала того, кто проведет ритуал? - спросил я.
  - Я не силен в защитных заклинаниях, думаю мне бы там было куда хуже, так что уже не жалею. - ответил Пьер перейдя в положение номер один - кавалер с дамой под ручку, сзади в точно таком же положении номер один, за нами следовали Седрик с Калерией.
  
  ***
  
  С Пьером под ручку мы вышли из зала, коридор был также пуст как и тогда, когда мы сюда приехали. Идти пришлось не далеко, чуть в стороне от входа обнаружилась ниша в которой притаилась портальная арка. Пройдя через портал мы оказались в неизвестном мне коридоре где-то в Академии, и здесь уже были люди, в основе своей неофиты и подмастерья. Все одеты по абсолютно разной моде, кто-то в средневековых нарядах, кто-то в более современных и современных (для моего родного мира, здесь же попросту нет, такого понятия, как современная мода) костюмах, в общем по разному, но празднично и нарядно. Все расступаются перед нами и вежливо кланяются, на что мне приходится кивать в ответ и примерно через каждые десять шагов делать книксен. Думаю в одиночку я бы не рискнул здесь пройти, просто потому что, отвязаться от желающих перекинуться парой, тройкой фраз с красивой девушкой, было бы весьма затруднительно.
  Церемониальный зал куда мы пришли оказался не таким большим, каким я его себе представлял, нет он конечно большой, но не больше например, банкетного зала в Школе Магии. Однако дело не в его размере, дело в его обстановке и отделке, хотя я уже привык к роскоши коей окружают себя маги, нет-нет да и найду что-то такое, чем буду восхищен или поражен до крайности. В зале уже собралось много народу, но явно не все приглашенные. Я потратил почти целый день на то, чтобы написать почти семь сотен приглашении. Я решил, что если уж приглашать, то сразу всех, чтобы без обид так сказать, и не важно знаю я их или нет. Может быть я и поторопился с тем решением, ибо сейчас прямо всей кожей чувствую взгляды пялящихся на меня магов. Пьер провел меня через проход созданный расступившимися магами почему-то к центру зала, но я быстро догадался почему. В центре зала расположилось нечто напоминающее пьедестал только из двух ступенек, на верхней уже стоит Арон, все еще бледный, но уже не такой, каким он был на арене сразу после завершения моей инициации. Пьер подвел меня прямо к этому пьедесталу и даже помог подняться на низенькую ступеньку, а вот на следующую подняться мне помог уже Арон.
  
  - Вообще-то я никогда заранее не заготавливаю речи, потому что не люблю их произносить... - наклонившись почти к самому моему уху почти шепотом произнес Арон. - Но специально по случаю, сделал исключение.
  - Лучше скажи, тебе не рано ли вставать, Калерии похоже не нравится, что ты уже на ногах?
  - Благодарю за заботу, но я уже в полном порядке, сказывается вливание жизненной энергии. - ответил Арон.
  - Ох чувствую я, что от Калерии тебе так же легко не отвертеться.
  - Ничего, уж как-нибудь справлюсь. - улыбнувшись ответил Арон и выпрямившись произнес.
  - Дамы и господа! Разрешите мне открыть этот торжественный вечер! Сегодня, поистине знаменательный день для нашей Академии, ибо наши ряды стали полнее, и пополнила их очаровательнейшая юная особа! - Арон жестом обозначил меня. - Пожалуйста поприветствуйте ее! - зал взорвался аплодисментами. - Как вам всем хорошо известно, в нашей Академии не так много магов имеют титулы. - уже сбавив громкость продолжил говорить Арон после того, как стихли овации. - И вы все прекрасно знаете почему это так. В нашей Академии, чтобы получить титул, этот титул надо заслужить. Наверное многие из вас захотят спросить меня, что же такого для нашей Академии сделала Лурия, что я собираюсь присвоить ей титул? И я отвечу вам. Как всем известно, Мы - Маги, фактически бессмертны, но не все успевают развить себя настолько, чтобы не просто прожить на сотню лет дольше обычных людей, а чтобы совсем забыть о том, что такое старость и смерть. Однако это время прошло. И в этом полностью заслуга Лурии, которая будучи еще ученицей первого года в нашей Школе Магии, сумела сделать то, чего не сумели сделать маги после падения Коллегии. Своим открытием, Лурия дала нам не просто надежду на вечную жизнь, она дала нам саму Вечность. Некоторые из собравшихся сегодня в этом зале, уже знают об Огне жизни, теперь о нем услышали все. Теперь у нас отпадает такая необходимость как собирание жизненной энергии, Борг может подтвердить мои слова. - Арон жестом указал на стоящего в первых рядах мага и тот утвердительно кивнул и Арон продолжил говорить. - Так это ли не то, что заслуживает того, чтобы наградить Лурию? Пусть и таким пустяком, как титул? Ведь что такое, если не пустяк - титул, дарованный в награду за возможность жить вечно, и вечно оставаться молодыми? Титул ничто - ВЕЧНОСТЬ ВСЕ! И посему, членами Малого Совета и членами верхнего круга Большого Совета, было принято совместное и единогласное решение о присвоении Лурии, пожизненного титула миледи. Кроме того, за выдающийся вклад в развитие нашей Академии в области амулетистики и артефакторики, членами пяти верхних кругов Большого Совета было принято единогласное решение о присвоении Лурии степени магистра амулетистики. А также, за выдающийся вклад в развитие нашей Академии в области магии иллюзии, членами пяти верхних кругов Большого Совета совместно с членами Малого Совета, было принято единогласное решение о повторном присвоении Лурии степень магистра, уже в области магии иллюзии. - Арон закончил говорить и повернулся ко мне. - От лица всех членов Академии и от себя лично, я хочу выразить тебе благодарность и наградить тебя титулом миледи, как высшей наградой нашей Академии.
  - Вот же ж каков шельмец. - подумал я. - И титулом одарил, и степени аж целого магистра присвоил под шумок. Это что же получается, я дважды магистр? Офигеть. - в этот момент до меня словно бы через толстый слой ваты долетели слова Арона.
  - Согласна ли ты Лурия, принять столь скромную награду?
  - Благодарю тебя Арон, и всех присутствующих в этом зале за то, что оказали мне такую честь. - ответил я. - Я принимаю награду.
  - Тогда остался последний, завершающий штрих. - к пьедесталу подступил паренек держащий в руках подушку из красного бархата на которой лежал значок размером с ноготь большого пальца, в форме сердечка (не форма главное, а то, что на нем изображено, а на конкретно этом значке, кроме привычных символов Академии присутствует изображение пары глаз (один открыт другой закрыт - это символ магии Иллюзии) и некоего предмета символизирующего то ли амулет то ли артефакт (это уже у нас амулетистика). Сразу видно, что значок под меня делали, а я сам не знаю почему, до безумия люблю всякие там сердечки и цветочки. Если я вижу что-то эдакое, то меня всего не по детски начинает колбасить, сосисить и сорделить, а руки сами начинают тянуться к этому чему-то эдакому). - Носи его с гордостью. - произнес Арон и замер не зная куда и как ему прикрепить значок.
  - Разрешаю. - сказал я видя беспомощность на лице Арона.
  - Прошу прощения. - как-то по-детски краснея ответил Арон и начал крепить значок у меня на груди, да я и сам в тот момент чего-то так напрягся, что ого-го. - Ну вот и все. - произнес Арон закончив возиться со значком (в итоге он прикрепил его к кружеву окаймляющему вырез на груди) и уже громче добавил. - Церемония присвоения титула завершена! - после чего вновь понизил голос до обычного. - А теперь, как и полагается, прошу всех к столу.
  
  В зале зазвучала музыка (что-то из местной классики), но перед тем как отправится набивать брюхо, каждый из присутствующих вознамерился поздравить меня и с присвоением титула и с присвоением степеней и с инициацией. Так что почти целый час, мне пришлось простоять на пьедестале и вежливо отвечать на каждое поздравление. Удивительно то, как быстро удалось создать живую очередь из не очень-то дисциплинированных магов и ведь никто не выказывал признаков недовольства тем, что им пришлось стоять и ждать (наверное это потому что я, все это время, тоже был на ногах). Наконец поздравляющие закончились и я смог наконец спуститься с пьедестала, который тут же был убран гремлинами.
  
  - Ну как тебе моя речь? - спросил Арон.
  - Это подло, подло было вот так присвоить мне степени магистра, прикрыв одно другим.
  - Вообще-то, это была не моя идея, инициатива целиком и полностью исходила от всех членов верхнего круга Большого Совета. Если не веришь, можешь сама с ними об этом поговорить. Но так ты их наверняка оскорбишь, ведь они не хотели ничего дурного, да и откуда бы им знать, как ты отнесешься к степеням, ведь все маги без исключения, только о степенях и думают.
  - Но я то ведь не думаю.
  - Но разве ты их не заслуживаешь?
  - По моему, это не мне решать.
  - Вот, они и решили, что ты заслуживаешь степень, а то, что сразу по двум направлениям, так ведь тут тоже никто не виноват. К тому же их могло быть гораздо больше, но пока решили не торопить события. Но год, два, и награда найдет своего владельца.
  - Ну так уж и быть, в порядке исключения на первый раз я прощу тебя, но смотри у меня... - я погрозил Арону пальцем. - Я ведь если что так обижусь...
  В этот момент к нам подошла Калерия, она из числа тех, кто еще не поздравил меня (таких всего трое - это Калерия, Пьер и Седрик), просто потому что они как раз таки и занимались тем, что организовывали очередь и поддерживали порядок в ней.
  - Еще раз, хочу поздравить тебя, на этот раз с титулом и степенями. Чтобы один маг получил сразу две степени, такое в истории Академии впервые. Я уже завидую тебе. - сказала Калерия и улыбнулась, и сразу после этого она так посмотрела на Арона (как удав на кролика), что тот судорожно сглотнул. - А ну-ка марш обратно в постель и чтобы до завтра я тебя не видела.
  - Но ведь я же здоров. - ответил Арон.
  0 Это мне решать, здоров ты или нет, а теперь быстро в постель. - с нажимом произнесла Калерия.
  - Спокойной ночи. - попрощался я с Ароном.
  - Угу. - повесив голову ответил Арон.
  - И не вздумай пить вино перед сном. - бросила Калерия вслед уходящему Арону. - Приду, проверю. - после этого она посмотрела на меня. - Ну а ты, как себя чувствуешь, голова по-прежнему болит?
  - Нет, с тех пор как мы вернулись от гномов, никаких болей не было. - ответил я.
  - Спишь нормально?
  - Вроде бы да.
  - По ночам просыпаешься?
  - Нет.
  - Ну значит теперь все уже точно нормально. Потом зайди ко мне, я проведу осмотр чтобы уже окончательно успокоить и тебя и себя.
  - Хорошо.
  - Ну вот и договорились.
  - Не откажешь, если я приглашу тебя на танец? - спросил подошедший к нам Седрик.
  - Только один танец. - ответил я.
  
  ***
  
  Где-то часа через четыре, мне кое-как наконец удалось вырваться из окружения желающими потанцевать. Сам виноват что пригласил всех, а раз сам пригласил, то хотя бы одним танцем удостоить пришлось каждого 'гостя', но тем этого оказалось мало, из желающих не просто потанцевать, но и немного полапать (как бы невзначай, опустить руку ниже положенного), выстроилась очередь.
  
  - Фу-у-у... Вроде бы получилось. - я выглянул за угол и убедился, что никто за мной не идет.
  
  Народ в зале уже хорошо поддал, и тем немногим представительницам слабого пола, что есть в рядах Академии и которых я естественно тоже пригласил, сейчас приходится не сладко. Однако им всяко легче чем мне, это завтра, я любому желающему смогу отказать, а сегодня я лишен такой возможности.
  Неожиданно в коридорчик в котором я 'спрятался' прислонившись спиной к стене, завернула Эльке.
  
  - Тоже идешь в уборную? - спросила Эльке.
  Я немного подумал и пришел к выводу, что освежится не помешает и кивнув ответил. - Ага.
  - Ох и завидую я тебе. - послышался голос Эльке из соседней кабинки.
  - Завидуешь, почему?
  - Ну как же, тебя теперь все в Академии знают, а скоро и во всем Акрилоне будут знать, и даже за его пределами.
  - Ерунда.
  - И ничего не ерунда, у тебя и титул и две степени магистра...
  - И сплошная головная боль. - я наконец справился с низом платья и смог стянув с себя трусы с облегчением опуститься на стульчак. Судя по скорости с которой я это все проделал, то небольшое количество искристого вина, которое я себе позволил выпить, уже дало о себе знать.
  - И все равно я тебе завидую, ты красивая, умная, у тебя отбоя нет от парней... - продолжала Эльке.
  - Да ну тебя. - ответил я.
  
  Эльке, всегда говорит практически одно и тоже, слова бывают разные, но смысл один. Сама только и делает что болтает о парнях, но при этом ни как не старается привлечь к себе внимание, а ведь его ей и без этого, на самом деле уделяют не так уж и мало, просто, как только дело идет к чему-то серьезному, Эльке сразу же 'ныряет в кусты'. И она не дура, точнее дура конечно - деревенская, но она не настолько глупая курица, чтобы ее на полном серьезе можно было назвать деревенщиной, она скорее по детски наивна, но не более того.
  
  - Ну, чего замолчала? - спросила Эльке уже из-за двери.
  Я так задумался 'о не бренном', что совершенно прослушал все то, что говорила мне Эльке.
  - Подожди минутку, сейчас выйду уже.
  Платье конечно шикарное, но вот с юбкой приходится возится, уж больно она объемная и этот объем мне сейчас мешает.
  - Хочешь, давай поменяемся местами... - произнес я выходя из кабинки и направляясь к мойкам. - Я тебе титул, обе свои степени и всю свою популярность и славу, а взамен получу твою безвестность? Хочешь?
  - Так нельзя.
  - Ну от чего же... - я для виду пошевелил пальцами и кивнул на отражение в зеркале. - Немного иллюзии и ты это я, а я - это ты. Конечно все пропорции соблюсти таким образом нельзя, но...
  - А можно?
  - Что можно?
  - Мне чуть-чуть побыть тобой?
  Какие только идей в голову не придут спьяну (пусть я и выпил-то всего ничего).
  - Ну, если ты этого хочешь, то на этот вечер я разрешу тебе побыть мной. - ответил я.
  Однако Эльке тут же сникла. - Нас тут же раскроют.
  - Почему?
  - У тебя вон какое платье...
  - Ну так давай пойдем к тебе в келью и переоденемся, я тебе дам поносить свое платье, а сама возьму твое.
  
  Не знаю, чего Эльке так жалуется на недостаток мужского внимания (скорее всего потому что, просто боится предпринять серьезные шаги), стоило нам вернуться в церемониальный зал после того, как мы обменялись нарядами и я сделал нам иллюзорные личины, ко мне сразу же подошло несколько парней. И я был абсолютно уверен в том, что нас не раскроют... если конечно Эльке, не выкинет что-то эдакое, а в целом, вести себя как светская леди она может.
  Где-то через полчаса я вдруг обнаружил себя стоящим на балконе (балкон очень большой, наверное опоясывает все здание Академии по этому этажу и расположен довольно-таки высоко) в компании какого-то парня. Удивительное дело, где я был и что я делал все эти полчаса я помню весьма смутно. За весь вечер после посещения уборной, я вроде бы не выпил ни грамма алкоголя стараясь пить исключительно соки или морсы коих на столах было предостаточно, и все же похоже каким-то образом спиртное все же нашло путь к моему организму. Практически моментально вспомнилось то, как я принял бокал от кого-то из парней и сразу же все встало на место.
  - Споить значит решили, ну-ну. - подумал я и нехитрым заклинание которое мне показывал Седрик, я практически полностью очистил организм от алкоголя (на самом деле алкоголь никуда не выводится, он даже не разрушается, он трансмутирует в какие-то полезные и абсолютно безвредные вещества. Однако полностью алкоголь трансмутировать не может, даже если наложить на себя это заклинание несколько раз подряд, все равно что-то, да останется, и чем больше выпьешь, тем больше этого чего-то будет оставаться).
  Я обернулся и бросил взгляд через окно на тусующихся в зале, народу вроде бы как поубавилось, но не так чтобы сильно. Эльке в моем образе я нашел практически сразу, точнее я увидел толпу парней окружающих ее, саму Эльке за ними видно не было. Я перевел взгляд на того с кем оказался на балконе. Интересный молодой парень (действительно молодой, а не омолодившийся), если снять мои сапоги (это единственное, что я не отдал Эльке иначе нас бы могли раскрыть по разнице в росте) то будет выше меня сантиметров на семь, довольно широк в плечах. Парень явно перебрал (рядом обнаружилась бутылка красного вина и два бокала), потому как ему было не до меня, он просто 'отдыхал' перегнувшись через перила балкона. Помогать парню чисткой организма я не стал, еще чего не хватало, только убедился в том, что он не загремит вниз, я вернулся в зал и почти сразу же ко мне подошла Эльке в моем образе.
  
  - Ты где была?
  Я указал на балкон за окном. - Там, а что случилось?
  - Одна была?
  - Конечно же нет.
  Лицо Эльке вспыхнуло, этого не смогла скрыть даже иллюзорная личина. - Что там между вами происходило?
  - Ничего.
  - Так уж и ничего?
  - Так уж и ничего, он нажрался и вырубился.
  Эльке сразу же успокоилась, но тут я вцепился в нее.
  - А у тебя как?
  - Никак, сначала болтали о том, в чем я вообще ничего не понимаю, стихи пытались рассказывать, но какие-то пошлые и мне они совсем не понравились. От танцев ноги уже отваливаются, и главное эти мерзавцы озабоченные, мне весь зад уже облапали.
  - Не тебе, а мне. - поддел я Эльке. - Ведь ты сейчас это я, или ты забыла?
  - Может поменяемся обратно?
  - Неужели надоело быть популярной?
  - Так ведь они все время за зад норовят потрогать, да на грудь пялятся не переставая.
  - Ну так ведь парни почти все такие.
  - А ты откуда знаешь?
  - Оттуда и знаю, ведь ко мне чаще пристают, чем к тебе. - ответил я и тяжело и обреченно вздохнув добавил. - Ладно, пойдем переодеваться.
  
  ***
  
  - А я от Седрика слышал, что ты очень хорошо поешь, да и не только от Седрика... - это произнес парень которого зовут Врен сидящий напротив меня (вскоре после того, как мы с Эльке вновь вернулись в церемониальный зал, появились гремлины и быстренько обставили часть зала мягкими диванчиками и креслами). - Все, кто вступили в Академию в прошлом году тоже рассказывали. Я бы очень хотел послушать, как ты поешь.
  - А правда Лури, я тоже давно не слышала как ты поешь. - поддержала Врена Эльке. - Спой пожалуйста.
  - Но здесь не та музыка, да и вообще.
  - Ну Лури-и-и, ты ведь можешь сыграть на гитэре, я помню, как ты в прошлом году играла и даже Торота учила. - заканючила Эльке (это в ней говорит всего один бокал не самого крепкого вина, а что с ней было бы выпей она чего покрепче, лишь Великим Богам известно).
  Кто-то из сидящих с нами парней распорядился принести гитэру и вскоре инструмент уже был у меня в руках.
  - Вот блин удружила так удружила. - подумал я в адрес Эльке (и ведь даже если бы она не выпила, все равно начала бы канючить, натура у нее такая) и тяжело вздохнув опробовал инструмент, после чего принялся настраивать его.
  Классическая на вид гитара, оказалась не такой уж и классической, демон его знает кто так поиздевался над инструментом, но сейчас это уже не просто гитара, а весьма сложный музыкальный артефакт.
  - Так вот как они добиваются звучания электрогитары. - подумал я запоминая вязи скрытые в инструменте. - А это получается усилитель звука. Хм-м-м... интересненько, забираю, потом изучу и сравню со своим.
  
  Пока я возился с настройкой инструмента вокруг собралась приличная толпа, были среди собравшихся и те, кто не так давно закончил Школу Магии.
  Для начала я просто сыграю, такой инструмент я держу в руках впервые и мне надо время, чтобы привыкнуть к нему. - произнес я, одновременно с тем, как я коснулся струн звучавшая в зале в этот момент музыка затихла.
  Я никогда раньше не играл на электрогитаре и опасался того, что в некоторых местах могу сильно сфальшивить и это будет заметно, но тем не менее у меня получилось не ударить в грязь лицом. Народ похоже конкретно так вставило, тяжелый рок даже без ударных все равно это нечто. Пока я играл, откуда-то из глубин памяти на поверхность выплыло несколько песен которые мне доводилось слушать (ну, на самом деле их слушала Олеська, потому как в одно время были весьма популярны девчачьи рок группы, и она целыми днями только и делала, что крутила какой-нибудь трек очередной такой группы, а я только запомнил их).
  
  ***
  
  Надо полагать, что я сильно перегнул палку выбрав столь девчачью песню ибо парней она проняла не хуже чем Эльке (если не лучше), реакцию других девушек, я не отслеживал (да я вообще специально ни за кем не наблюдал, просто так получилось). После того как я закончил играть, у меня возникло только одно желание, оказаться подальше отсюда в тот момент, когда народ начнет приходить в себя. И словно бы услышав мою мольбу рядом возник Пьер.
  
  - Красивая песня.
  - Обычная. - пожав плечами ответил я.
  - Не устала еще?
  - Еще как устала.
  - Может согласишься прогуляться со мной по парку?
  - Только в том случае, если это действительно будет всего лишь прогулка, с целью сбежать отсюда.
  - На большее и не рассчитывал. - произнес Пьер.
  - Ну тогда ладно.
  Вечерняя прохлада быстро сняла пусть и не всю, но хотя бы часть накопившейся усталости. Пьер о чём-то рассказывал водя меня по дорожкам, но я не особо-то его слушал, лишь изредка что-нибудь отвечая или спрашивая.
  - Седрик сказал, что у тебя есть склонность к пространственной магии.
  - Только к мгновенному шагу, остальное повторить не могу.
  - Ну так ведь то было до инициации, сейчас-то все должно получится, можешь сама попробовать если хочешь... А я подстрахую.
  - Так ты вытащил меня сюда, только с целью завербовать на свою кафедру?
  - Конечно же нет, к тому же, я преподаю в Школе Магии.
  - Тогда зачем?
  - Ну-у-у, согласись, это ведь романтично, когда пара гуляет под луной...
  - Ах вон ты о чем, неужели решил приударить за мной?
  - А почему бы и нет, или я тебе не нравлюсь?
  - Нравишься, но ты всегда будешь мне только другом.
  - Неужели в твоем сердце есть кто-то другой?
  - А что если и так?
  - Ничего.
  - Неужели ты передумал и не собираешься ухаживать за мной?
  - А от этого, что-то изменится?
  - Вряд ли.
  - Ты как всегда прямолинейна.
  - Иначе, это была бы не я.
  - Угу, иначе это была бы не ты... - покачав головой произнес Пьер. - А здорово вы всех разыграли, даже я чуть было не поверил, что Эльке это ты, а ты это Эльке.
  - Заметил?
  - Угу.
  - И что выдало?
  - Не скажу.
  - Почему?
  - Просто не скажу.
  - Она вела себя не как я?
  - Нет, здесь все было идеально.
  - Тогда что?
  - Я же сказал, что не скажу.
  - Ну и ладно, ну и не рассказывай. - я отвернулся от Пьера и сделал вид будто бы обиделся.
  - Не обижайся, просто поверь, я не могу сказать тебе.
  В это время у меня словно колокол в голове зазвонил. - Ну и не говори, я сама уже все поняла.
  - Эм...
  - У Эльке грудь больше моей.
  - Нет, не угадала. - немного помолчав ответил Пьер.
  - Врешь ведь, ну да, демон с тобой. - обернувшись произнес я и направился обратно к Академии, точнее к портальной арке расположившейся внутри небольшой ротонды рядом с фонтаном. Маги вообще не утруждают себе пешими прогулками, даже по этажам Академии перемещаются через такие вот переходы, а на некоторые этажи, так и вовсе никак иначе попасть нельзя, потому как туда нет ни лестниц, ни лифтов.
  - И все же подумай о том, чтобы всерьез заняться пространственной магией. - сказал Пьер догнав меня.
  - Я подумаю, но не уверена, что это мое. Мне больше по-душе... - и вот с этого момента я начал читать Пьеру просветительскую лекцию о том, как недооценивают некоторые маги такую вещь, как амулетистика, ведь без нее не было бы и таких вещей, как портальные арки.
  В пансион я вернулся почти перед самым рассветом и не раздеваясь завалился спать.
  
  Вадим.
  
  - Скажи, а кто тот портной, что пошил тебе платье в котором ты была вчера? - спросила Калерия откуда-то из-за 'приборов' (ее кабинет заставлен всевозможными медицинскими артефактами).
  Я как и обещал, зашел к Калерии на обследование, вообще наверное можно было и не спешить с этим, но раз уж я все равно прибыл в Академию, то почему бы не убить одним выстрелом двух зайцев? Вот сейчас Калерия закончит меня осматривать и я побегу к Арону узнавать на счет своей кельи. Каждому магу начиная с адепта в Академии полагается отдельная келья, Эльке вот тоже выделили отдельное жилье на то время, пока она здесь. Кстати надо будет не забыть 'передать' ей Анора, и наверное Дашку тоже на нее повешу. Вчера как-то не до того было, но сегодня обязательно этим займусь.
  
  - Разделась? - спросила Калерия заглядывая ко мне за ширму. - Отлично. Теперь пройди вон туда... - она указала на артефакт похожий на громадное яйцо с матовой поверхностью. - И подожди минутку, я сейчас подойду.
  
  Каждый раз у нее что-то новенькое, - медицина так сказать, не стоит на месте. Я с интересом принялся изучать 'яйцо'. Кое-что мне уже знакомо, я все же уже профи в своей артефакторике, но многое я вижу впервые, ибо это магия жизни. Я ведь говорю, чтобы стать 'про' в амулетистике, нельзя упираться только в одну 'школу', как делают практически все амулетчики-артефакторы в Академии.
  
  - Интересно? - спросила подошедшая Калерия.
  - Еще как. - ответил я. - Что это?
  - Это будущее целительства. Когда Борг закончит, то все эти... - Калерия жестом обвела свой кабинет, - артефакты, можно будет упрятать в хранилище к прочему старью.
  - И все же, что это за артефакт такой?
  - Самонастраеваемый Диагностический и Целительный Комплекс.
  - И что он может?
  - В таком не законченном варианте, только проводить диагностику.
  - А когда Борг закончит его, что тогда сможет?
  - Ну-у-у, по идее он должен будет исцелять даже очень тяжелые увечья, такие как отрубленная рука или нога. С помощью обычной магии жизни такое проделать тоже можно, но нет гарантий, что операция пройдет успешно. Артефакт же позволит проводить такие операции с абсолютным успехом.
  - И часто к тебе обращаются люди, которым отрубили руку или ногу?
  - Ко мне, нет, вне Академии достаточно целителей, а я не покидала стен Академии, наверное уже лет тридцать. Но ты бы только знала, сколько несчастных случаев бывает за одно только лето. Руки конечно не отрубает, это я погорячилась, но пальцы да, глаза опять же страдают. - Калерия принялась обмазывать меня какой-то массой пахнущей еловой хвоей. - В общем желающих вернуть утраченный орган всегда хватает. Да и от других болячек эта штука тоже должна будет избавлять. Так что вещь очень полезная. И без тебя, она вряд ли бы когда-нибудь появилась.
  - Без меня? А я то здесь каким боком? - я как раз повернулся правым боком чтобы Калерии было удобнее обмазывать меня.
  - Без твоего Огня жизни, о таком артефакте мне оставалось бы только мечтать, так что спасибо тебе.
  Хорошо Калерия уже намазала мне лицо этой гадостью, и не видела как я покраснел от смущения. Не думал, что маги мое 'изобретение' будет использовать не только для себя и даже будут говорить спасибо - за возможность лечить людей.
  - Ты, так и не сказала мне, кто тот портной, что пошил тебе платье? - закончив обмазывать меня зеленоватым желе Калерия подошла к 'яйцу' и откинула колпак из толстого матового стекла под которым обнаружилось вполне удобное на вид 'стоматологическое кресло'. - Забирайся.
  - Мне казалось, что в Академии полно своих портных. - ответил я, подходя ближе к 'яйцу' и начал забираться в кресло.
  - Полно то полно, только вот ни на ком даже близко похоже платья почему-то вчера не было.
  - Наверное потому что, это отчасти моя собственная задумка, мастера только реализовали ее.
  - Мастера?
  - Угу, над платьем трудилось сразу два мастера.
  - Могу я узнать их имена? - спросила Калерия и опустила колпак.
  Из-за того что стекло колпака матовое, не видно что внутри артефакта.
  - Саафем Назим и Эгю ди'Эсграль. - ответил я.
  - Отлично... Ну как ощущения?
  - Никак, вообще ничего не чувствую.
  - Вот и хорошо, было бы не хорошо, если бы ты что-то почувствовала. - Калерия откинула колпак и помогла мне выбраться из 'яйца'. - Беги в душ, - Калерия указала на темно-серый прямоугольник, - а я пока закончу разбираться с результатами.
  
  Офигеть, диагностика которую в прошлые разы Калерия проводила в течении нескольких часов, этой штукенцией была проведена меньше чем за минуту.
  Смыв с себя зеленое желе я не вытираясь вышел из душа.
  
  - Ну что, могу тебя обрадовать. - сказала Калерия которая уже заняла свое рабочее кресло за своим рабочим столом. - Организм у тебя абсолютно здоров... Хотя это и не удивительно, столько жизненной энергии вылечит если не все, то очень многое. Но не это главное. Главное то, что отклонении которые я находила в прошлые разы, диагностика не выявила. Мучившая тебя головная боль, больше не вернется. Но я бы не рекомендовала, рисковать еще раз, перегружая чтеца. Один раз организм справился, но второго раза, может уже не быть.
  - Угу, я это и сама понимаю.
  - Вот и хорошо, что ты это понимаешь. Теперь еще кое-что.
  - Что?
  - Это можно считать пустяком, но Арон и прочие члены Малого Совета придают таким пустякам большое значение...
  - Ну так что это?
  - То, что у тебя есть ген предрасположенности к магии, это и без диагностики понятно, он есть у любого мага. Но вот качественных генов, куда меньше...
  - Ну не томи, говори уже.
  - Да собственно и говорить-то нечего, и так все должно быть понятно.
  - То есть у меня качественный ген предрасположенности к магии, так?
  - Я бы сказала, что он у тебя наивысшего качества. Наверное среди твоих предков есть кто-то из первых имперских магов.
  - Вполне может быть, мама что-то рассказывала то ли про прадеда, то ли про прапрадеда или даже кого постарше, не помню.
  - Ну вот, значит тебе и передались его гены. Так что ты у нас еще и потомок одного из древних магических родов, жаль что нельзя выяснить какого именно.
  - И много таких в Академии?
  - Вообще-то нет, только члены Малого Совета, да пара членов верхнего круга Большого. Так что это судьба, а не случайность, что ты оказалась втянута в Малый Совет.
  - Мне казалось маги не верят в судьбу...
  - Верят, еще как верят, просто они не лезут в астрал, чтобы начать ее прогнозировать...
  - Ну и что мне дает то, что я потомок какого-нибудь древнего?
  - Да ровным счетом ничего, просто твои возможности в магии изначально были куда больше, чем у остальных, ну а инициация, всего лишь дала возможность тебе полностью раскрыть и даст развить свои потенциал... Да уж, случившееся во время твоей инициации надо сказать, здорово напугало всех, что там вообще случилось? Почему Арон не помог тебе?
  - Скорее всего его сразу же прижало, вот он и не смог ничего сделать.
  - Ну а ты?
  - А что я? Я потеряла сознание еще в начале инициации.
  - Давненько такого не было, на будущее надо будет внести изменения в ритуал, а то расслабились совсем, вот и получили.
  - А что, такое уже бывало?
  - Не такой силы, но да, бывало такое что кто-нибудь терял сознание и магия выходила из под контроля. Собственно поэтому в круг стало выходить двое, хотя раньше, когда членов Академии было меньше, в круг выходили все. - пока я одевался Калерия закончила с чем-то там возится и подошла ко мне. - Ну а в целом, если не обращать внимания на то, что девушек в Академии в разы меньше чем парней, тебе здесь понравится. Кого пониже твой титул и степени еще отпугнут, но вот на магистров это никак не повлияет... Так что если тебе начнут досаждать, сразу иди ко мне, а уж я найду способ, как приструнить не в меру похотливое создание.
  - Буду иметь это в виду. - ответил я.
  - Вот... - Калерия протянула мне что-то и раскрыла ладонь.
  - Что это?
  - У нас тут что-то вроде сестринства, это наш символ...
  - Кошачья лапка?
  - Угу, не нравится?
  - Да нет, нравится, даже очень...
  - Давай помогу застегнуть цепочку. - Калерия быстро нацепила мне на шею цепочку с медальоном на котором была сделана гравировка в виде отпечатка кошачьей лапки.
  - А разве у вас нет ни каких обрядов посвящения или чего-то такого, которые должен пройти новый член вашего общества?
  - Нет, хотя мы думали над этим, но так как членов очень мало, то решили, что такие ритуалы это излишество.
  - Понятно. - произнес я разглядывая медальон. - И что мне это дает?
  - У девушек в Академии и без того особый статус, но не смотря на это, мы всячески стараемся выделится. К тому же, мы принимаем далеко не каждую, существуют свои критерии отбора. Думаю, когда ты столкнешься с теми девушками, которые не являются членами нашего сестринства, то сама поймешь, о чем я говорила. К тому же, наши сестры есть не только в нашей Академии, они есть и у гномов и в имперской и в некоторых ее филиалах. Так что это не просто клуб по интересам, в какие любят вступать снобы из высшего общества простых смертных. У парней кстати тоже, есть свои братства...
  - А я вам точно подхожу?
  - Если не хочешь вступать, я не буду настаивать. - как-то обиженно ответила Калерия.
  - Да я же не отказываюсь, я просто спросила.
  - Точно, если бы не подходила, я бы даже не заикнулась о сестринстве.
  - А можно мне медальон использовать как основу для артефакта? Просто все украшения которые на мне есть, это артефакты.
  - Разумеется можешь, кстати медальон не обязательно носить постоянно, скоро ты всех запомнишь, у нас ведь в ордене не так много членов.
  - Понятно, благодарю тебя за оказанную мне честь.
  - Не стоит, это я должна еще раз поблагодарить тебя, без тебя, многие из сестер не смогли бы преодолеть тот порог за которым уже не надо боятся старости и смерти. Ну хорошо... - Калерия огляделась. - Не буду тебя больше задерживать, у тебя наверное еще полно других дел, кроме как болтать со мной.
  - Не так чтобы много, но есть маленько. - ответил я направляясь к двери. - До свидания.
  Калерия не ответила, она уже погрузилась в ковыряние в том, в чем ковырялась до моего прихода - в чём-то очень похожем на труп крокодила.
  
  Ну то что мне досталось тело не совсем обычной девушки это и ежу понятно, но я бы и не подумал, что она потомок кого-то из древних магов. Интересно, насколько древних? А вдруг самого Мерлина... Обалдеть. Хотя, я бы на это не сильно-то и рассчитывал. Да и какое влияние может оказывать 'чужой' ген на мою личность? А на способности?
  
  ***
  
  - Это что, и есть, моя келья? - подумал я совершенно обалдев от увиденного.
  
  Я уже знаю, что то, что в Академии называется кельей на деле является полноценным домом, даже та, небольшая келья в которой сейчас живет Эльке имеет спальню, гостиную, гардеробную комнату и небольшую столовую. Мне же для проживания выделили апартаменты люкс, гостиная, огромная спальня (не меньше чем та, что была в пансионе, когда я с Седриком ездил к гномам), библиотека, кабинет, настоящая имперская сауна, гардеробная комната, столовая, ну и само собой разумеется купальня и уборная и не одна, уборных комнат две, вторая это личная хозяйская уборная и дверь в нее находится в спальне. Кроме того у моей кельи есть терраса с видом на далекий 'замок', на самом деле там питомники о которых мне рассказывал Седрик, там я еще не был, да я вообще практически нигде не был. Правда я пока не собираюсь сюда переезжать, хотя Арон и был недоволен мои решением до конца года остаться жить в пансионе, но я умею продавливать свою волю. Если выражаться более простыми словами, я конкретно наехал на Арона, за то, что, он решил втянуть меня в Академию задолго до конца учебного года. До сих пор не могу привыкнуть к тому, что магов нельзя воспринимать, как действительно взрослых людей, кажется что они вообще не выходят из подросткового возраста. Даже Калерия ведет себя не как взрослая женщина, а как девушка лет двадцати, впрочем она и выглядит на двадцать. Вчера, мне показалось странным, что она так заботится об Ароне, думал, что между ними любовь-морковь, не знаю чего меня это так заинтересовало. Сегодня, я спросил об этом самого Арона, на что он только рассмеялся, Калерия для всех в Академии как строгая мама, но с ним строга по особому, потому что они брат и сестра. Так тоже бывает. В Академии есть несколько семей магов, но в основном маги ведут холостой или незамужний образы жизни, и детей стараются не заводить. Однако не смотря на то, что до конца года я буду жить в пансионе, я уже дал распоряжение перевезти в Академию часть моих вещей, правда кое-что, я пока решил оставить при себе, мне еще надо это доделывать, думаю что к концу стужня, мне все же удастся закончить.
  В дверь постучали и я закончив осмотр своей жилплощади побежал открывать.
  
  - Где тебя демоны носят? - спросил я у Эльке открывая дверь. - Я уже полчаса тебя жду.
  Эльке виновато опустила глазки. - Прости, меня отвлекли.
  - Ладно, все с тобой понятно.
  Следом за Эльке в келью вошла Дашка с Анором на плече.
  - Ого, я тоже хочу так жить. - выдала Эльке заглянувшая в спальню. - Ого, да тут еще и сауна есть, класс... Ого, какой отсюда вид! - донеслось уже с террасы. - Супер!
  Пока Эльке бегала по келье я занимался Анором и Дашкой, 'отвязывал' их от себя и 'привязывал' к Эльке, делал ее единоличной хозяйкой. Однако о себе не забыл. Эльке хоть и будет их владелицей, я их создал и потому, должен иметь так сказать отцовские, ну или материнские права, чтобы если что, иметь возможность взять их под свой контроль. Но я сделал так, чтобы мои команды своими приоритетом в обычном режиме, не перекрывали команд Эльке. К том же, это такая подстраховка для Эльке, ведь она не очень сильна в магии, как и любой другой алхимик, и вполне вероятно ее могут отправить учится куда-нибудь еще, но не сделают этого, когда к ней будет 'привязан' Анор.
  Наконец Эльке закончила осматривать мою келью и заняла место на кушетке напротив меня.
  - Как ты смотришь на то, чтобы стать хозяйкой Анора? - спросил я.
  - Это ведь твой фамильяр.
  - А если бы я могла его тебе передать, ты бы стала его хозяйкой?
  - Так ведь фамильяра нельзя передать, это ведь не вещь какая-нибудь.
  - Эль, ты скажи, хочешь ли ты стать хозяйкой Анора или нет, а все остальное я как-нибудь сама решу.
  - Ну-у-у... - Эльке задумалась. - Хочу наверное...
  - Этого для меня достаточно. Он твой.
  - Э-э-э... подожди, как мой, Лури?..
  - Твой-твой. И назад, я его уже не заберу.
  - Но ведь...
  - Все Эль, закрыли тему, теперь ты хозяйка Анора и он будет слушаться в первую очередь только тебя.
  - Но как?
  - А вот так... - я перевел взгляд на Дашку, Эльке тоже посмотрела на нее. - Даша тоже, теперь твоя.
  - Но...
  - Никаких 'но' Эль, бери и владей.
  - Лури, да разве же так можно?
  - Можно. К тому же, я сейчас работаю над двумя сестрами для Дашки, и потом мне вновь придется думать, куда девать уже их.
  - Нельзя же с ними так поступать, они ведь не вещи какие-нибудь...
  - Ну допустим они не вещи, тогда кто? Анор птица, хотя и может превращаться в различных мелких млекопитающих... Собак, кошек, лошадей, всяких там канареек - дарят, значит и Анора можно подарить, считай, что я тебе его подарила. Даша, кукла-голем. Мне ее подарил Седрик, я ее изменила, и теперь могу передарить, и дарю ее тебе. Вроде бы я все объяснила?
  Эльке задумалась пытаясь найти изъян в моих объяснениях, а я только посмеялся про себя, у нее с логикой туго, у нее, как у любой девушки в первую очередь чувства, затем уже логика.
  - Ладно, я стану их хозяйкой, но только для того, чтобы спасти их от их прежней злой и жестокой хозяйки. - наконец произнесла Эльке.
  - Кто это тут злая и жестокая? Я? - у меня аж челюсть отвисла от такого заявления.
  - Ты, кто же еще?
  - Значит это я злая и жестокая? - я подпустил в голос возмущение и обиду. - Мало того что я злая, так я еще и жестокая? Так да? Ну хорошо...
  Эльке похоже не на шутку испугалась моей реакцией на ее слова. - Лури, я пошутила, ты добрая, очень-очень добрая.
  - Что-то я тебя не понимаю, ты сама сначала сказала что я злая и жестокая, но теперь говоришь, что я - добрая. Ты это, давай определись-ка, какая я, злая и жестокая, или все-таки добрая?
  - Добрая, очень добрая. Не обижайся... Я ведь не всерьез, я тебе очень благодарна.
  - Ну ла-адно, я не обижусь... на этот раз... Но только на этот.
  - И что мне с ними делать-то?
  - Не знаю, ты хозяйка, тебе и решать будет ли Анор в виде попугая сидеть в клетке или же в качестве кошки ловить мышей, например. Ну а Дашка... Дашка она ведь в качестве прислуги задумывалась. А уж чему ты ее теперь сама научишь, это только ты можешь знать.
  - Хорошо, я что-нибудь придумаю. - ответила Эльке и поднялась с кушетки.
  - Уже уходишь, а перевар? А пирожные?
  - Я обещала, встретится кое с кем.
  - Неужели нашла себе ухажера?
  - Еще нет, но надеюсь...
  Я встал с кресла и обойдя столик посадил Анора Эльке на плечо. - Дашка до вечера побудет у меня в келье, а я пойду схожу к Боргу отдам ему кое-что.
  - А Анора мне зачем с собой брать?
  - Э-э-э... Пригодится, я почему-то в этом уверена.
  - Ну ладно, если ты уверена, я пожалуй возьму его с собой.
  Это конечно хорошо что Эльке пытается найти себе парня, но она делает это явно не в том месте, слишком уж тут народец озабоченный и распущенный. А зная это и зная Эльке, я могу предположить, что когда дело дойдет до чего-то эдакого (а я уверен что дойдет и без всяких свидании), то Эльке, сразу же попытается 'нырнуть в кусты', но то,т с кем она собирается встретится вряд ли позволит ей сдать назад. Вот тут-то Анор и пригодится, будь тот, с кем Эльке собралась на встречу хоть неофитом, хоть магистром, Анору все равно кого клевать, магических воздействий он практически не боится, а к физическим так и вовсе невосприимчив.
  Расставшись с Эльке до вечера я направился в мастерскую к Боргу.
  
  ***
  
  - Это что? - спросил Борг держа в руке катушку 'фотопленки'.
  - Фотопленка. - ответил я после того как проглотил уже откушенный кусочек пирожного.
  - Я не о названии, я понять не могу, из чего эта штука сделана?
  - Из аметиста.
  - Из аметиста?.. - в голосе Борга проступило недоверие.
  - Ой, прости... из гибкого аметиста...
  - Аметист не может быть гибким. - уверенно заявил Борг.
  - Может, может. - закивал я головой и принялся запихивать в рот очередное пирожное.
  - Как?
  - Вообще-то очень даже просто. - ответил я (строя из себя 'блондинку' - я просто решил поиздеваться над магистром амулетистики) с невинным выражением лица и проглотил последний кусочек второго пирожного.
  - Как? - снова повторил Борг.
  - Если ты не забыл, то я приносила тебе кое-какую жидкость.
  - Ну и?
  - Что и? Ты ее вообще изучал?
  - Нет, жидкости это не ко мне, это к алхимикам, им я ее и отдал.
  - О Великие Боги, дайте мне терпения... Зачем? Зачем ты ее отдал, олух...
  - Так ведь я же говорю...
  - Да, да, я уже поняла, жидкости, это не к тебе...
  - Ну прости, я сделал глупость.
  - Ну ла-а-адно.
  - И что это была за жидкость?
  - Жидкий аметист.
  - Жидкий... аметист...
  - Да, жидкий аметист. И если бы ты хорошенько подумал и догадался добавить эрибитовой смолы, то получил бы уже гибкий аметист.
  - Это что же, я получается вот этими самыми руками, - Борг вытянул перед собой руки - отдал...
  - Ничего ты там никому не отдал, все открытые свойства данной жидкости, как и сама жидкость уже закреплены за Эльке... Кхм... То есть госпожой Сурф. По всем вопросам касающимся данной жидкости, обращаться к ней.
  - А я смотрю ты заботишься о своей подруге. - уже успокоившись произнес Борг. - И фамильяра ей своего доверила и голема...
  - Анор и Дашка теперь полностью принадлежат ей. Я отдала их ей.
  - Отдала?
  Ну да, с фамильяром пришлось повозится, все же он не голем, но я теперь точно знаю, как можно 'передать' фамильяра другому владельцу. А вот если кто-то захочет забрать Анора у Эльке таким же способом, то у него ничего не получится, я не настолько глупа чтобы не подстраховаться на такой случай.
  - Из контекста я понял, что ты хочешь рассказать о способе передачи фамильяра от одного владельца к другому, я правильно тебя понял?
  - Ты меня правильно понял, только я не собираюсь делать этого до конца года, тогда связь Эльке с Анором разорвать уже точно будет невозможно.
  - Ох интриганка. - улыбаясь и покачивая головой произнес Борг. - Ох интриганка...
  - Эльке моя лучшая подруга, и единственная на данный момент. Да мне больше и не надо. Естественно, что я буду всячески стараться для нее - ради себя же. Так что, никакой интриги здесь нет.
  - Ну хорошо, оставим это. Давай лучше поговорим об этом... - Борг взял со столика 'фотоаппарат' и потряс артефактом в воздухе. - Что это?
  - Кассетный артефакт для получения фотографичных изображений.
  - Так,.. что значит кассетный?
  - Вот это... - я взял со столика фотопленку - и есть кассета. Внутри в свернутом состояний находятся пластинки из гибкого аметиста, ты вставляешь кассету в артефакт, открываешь объектив, смотришь в глазок видоискателя, находишь объект который хочешь сфотографировать и нажимаешь на кнопку. Снимок можно забрать сразу или через время. Все готовые снимки попадают в камеру хранилище. Когда в кассете закончится пленка, ее всегда можно будет заменить, купив ее в амулетной лавке. Для работы артефакта требуется специальный накопитель, который также можно будет купить в амулетной лавке. И заметь, что мой артефакт куда удобнее в обращении чем те, что есть на данный момент времени. Его можно взять с собой, дальность съемки обеспечивается за счет специального объектива. При большом желании и не менее больших финансовых затратах, можно добиться дальности съемки до полусотни метров и на качестве снимков, расстояние никак не отразится. Объективы тоже будут продаваться отдельно, и те, у которых дальность будет от тридцати метров должны будут стоить примерно столько же, сколько сам артефакт с уже заряженной пленкой и накопителем.
  - Думаешь будут покупать?
  - Я думаю, что найдутся желающие купить и за куда большую цену.
  - Откуда такая уверенность?
  - Покупают же большие, а этот можно будет взять с собой куда угодно. Разумеется что и большой артефакт при желаний можно взять куда угодно, но для его переноски нужны люди, а мой спокойно поместится в кошеле на поясе. Но учти, если я узнаю что мой артефакт используют не по-целевому назначению, а для того чтобы делать непотребные снимки девушек, по крайней мере здесь в Академии, я специально возьмусь за изучение некромантии, и такое устрою...
  Борг на какое-то мгновение побледнел, но тут же пришел в свое обычное состояние и ответил. - У меня даже в мыслях такого не было. Я о таком вот использовании твоего артефакта услышал только что, и услышал между прочим, от тебя.
  - Я тебе ничего сейчас и не предъявляю, это так, на будущее. А то знаю я вас. То зеркальце в руках носите чтобы под юбку заглядывать, то еще что выдумаете.
  - Буду думать, как сделать так, чтобы на магах фотопленка засвечивалась. - тут же ответил Борг самым серьезным тоном.
  - Лучше подумай над тем, что маги друг друга наверняка тоже захотят фотографировать, для этого пленка все-таки должна оставаться такой, какая она есть сейчас.
  Борг задумался на короткое время и похоже-таки нашел решение. - Думаю что я нашел выход из сложившейся ситуации... На очередном собрании Большого Совета, надо будет предложить внести новое правило в список, и все.
  - И его будут соблюдать?
  - Будут.
  - Уверен?
  - Абсолютно, маги не нарушают правил из этого списка.
  - А я почему о нем ничего не слышала? Мне никто ни о ком списке до сих пор ничего не рассказывал.
  - Это потому что ты девушка, тебе этот список ни к чему, он для джентльменов. И кстати, позволь поинтересоваться, кто тот мерзавец, что был пойман с зеркалом?
  - Его уже наказали, можешь забыть о нем.
  - Я на будущее, у нас знаешь ли с такими строго,.. если ловят конечно...
  - Подожди, подожди... Значит как за зад трогать и всяко-разно домогаться, это у вас можно, а как вот так... Значит строго...
  - К сожалению это так. За обычные приставания можно получить только выговор. Да и то пожалуй только от Калерии, она у нас главная по дисциплине и порядку. Все же без власти, не может существовать ни одна серьезная организация, а у нас не только Академия на плечах, но и Акрилон. Если все что происходит внутри Академии пустить на самотек и оставить безнаказанным, то в итоге она рухнет, а следом рухнет и государство. Все это прекрасно понимают и никто этого не хочет. Но так как с женщинами в Академии туго, естественно, что каждая новенькая девушка в Академии, воспринимается как божий дар. Но на счет тебя, никто иллюзий не питает, можешь быть уверена в этом. О твоем воспитании по Академии ходят легенды, так что никто не посмеет позволить себе ничего лишнего. Ну а то что было вчера, так их можно простить.
  - Да я уже собственно и простила.
  - Ну вот и хорошо. - Борг встал со своего кресла. - Если ты позволишь, я бы хотел заняться изучением свойств этого самого - гибкого аметиста?
  - Разумеется, не буду тебе мешать. - ответил я также встав со своего кресла и сделав книксен, попрощавшись вышел из мастерской.
  
  ***
  
  - Почему-то я не удивлен тому, что нашел тебя здесь. - произнес Арон подсаживаясь ко мне на диван.
  - А ты меня искал? - спросил я заложив книгу пальцем и посмотрев на Арона.
  - Хотел с тобой кое о чем поговорить...
  - Мне казалось мы еще утром обо всем поговорили.
  - Да, но ведь утром я еще не знал о том, что ты передала своего фамильяра...
  - Вот и надо было мне рассказывать об этом Боргу? - пробубнил я себе под нос и добавил уже громче. - Передай Боргу, что я с ним больше не разговариваю, и пусть даже не пробует извинится.
  - Я передам ему... А теперь поговорим о...
  - Я не собираюсь забирать фамильяра обратно, это даже не обсуждается. Он был моим, и я что хотела, то с ним и делала. Захотела и подарила его своей лучшей подруге. Почему я так сделала? Потому что у меня нет уверенности в том, что ее не отправят учится куда-нибудь к гномам или в империю, или еще куда.
  - Но ведь...
  - Арон, никаких 'но' в отношении моей подруги быть не может. Или так, или никак.
  - Не проводить же мне теперь вторую инициацию досрочно...
  - Почему для тебя так важно, является ли Эльке полноценным магом или нет?
  - Это не для меня важно. Наше общество так построено, понимаешь?
  - Отчасти да, но решения своего не изменю.
  - Да я это уже понял и не настаиваю. Но мы не готовы провести вторую инициацию прямо сейчас, и я не знаю что делать... - Арон беспомощно посмотрел на меня. - Может быть ты что-нибудь предложишь?
  - А что тут предлагать, ты не захочешь отправить Эльке обратно, а Анор, не сможет по долгу быть вдали от хозяйки. Тут только одно решение, поселить ее где-нибудь неподалеку под усиленной охраной.
  Арон на некоторое время задумался. - Есть у нас такое место, недалеко и охрану усиливать не надо.
  - Только вздумай упрятать Эльке в какую-нибудь темницу, и я приложу все усилия, чтобы ты мне за это ответил. Уж поверь, отвечать передо мной за Эльке, если что не так, ты не захочешь.
  Арона мой тон похоже пробрал до мозга костей, и ведь я не понты перед ним кидал, я на полном серьезе угрожал ему.
  - Не волнуйся ты так, у меня и в мыслях не было ничего подобного. На территории Академии, есть нечто более подходящее в качестве жилья.
  - Ну-ка, ну-ка...
  - Лет эдак пятьсот назад, был в Академии один маг, который помешался на защитных чарах и оберегах. Сначала-то он жил, как все маги, в Академии, но потом перебрался жить в специально построенную для него башенку.
  - Ты сказал слово... был... Куда же делся этот маг?
  - Погиб, нелепая случайность, он упал с лестницы и свернул себе шею.
  - Понятно. Ну а что с его башней стало?
  - А ничего с ней не стало, стоит себе как и стояла... И защита в ней, получше, чем в нашем хранилище Гильдии будет, а ведь над ней трудились не последние маги в течении куда большего периода времени, нежели Ларгус трудился над своей башней.
  - Ты меня заинтриговал, я хочу посмотреть на эту башню.
  - Ни каких проблем. Сейчас смотреть пойдем или...
  - Никаких или, идем смотреть сейчас, время до вечера еще есть.
  - Сейчас, так сейчас.
  
  ***
  
  Башня Ларгуса, больше всего своей конструкцией напомнила мне маяк, потому как подножье башни это двухэтажный дом. В магическом же зрении башня представляет собой нечто непонятное, темно-коричневое пятно с красными прожилками. Как я понял изучая защиту дома уже вблизи, Ларгус и впрямь был помешан на своей безопасности, иначе зачем он столько различных защитных заклинаний засунул в каждый отдельный кирпичик своей башни? Отсюда и цвет башни в магическом зрении. Но защищал он не только дом, но и прилегающую к нему территорию, небольшую березовую рощицу и озеро.
  Судя по отсутствию следов пыли в башне, в ней регулярно убирают, сад тоже не заросший, что было бы вполне ожидаемо. Сама башня не очень-то и приспособлена для жизни, комната наверху слишком маленькая чтобы в ней жить, скорее всего Ларгус жил в доме внизу, а башню использовал для каких-то других целей. Если поставить там алхимический стол и 'ведьмин' котел, думаю Эльке должно понравится. Наверх башни можно попасть не поднимаясь по лестнице, а воспользоваться портальной аркой, если поменять положение кристалла в арке, то откроется проход в подвал. Ничего кроме старой рухляди в подвале башни я не увидел, горы хлама когда-то являвшиеся артефактами, их так долго не использовали, что заклинания делавшие их артефактами развеялись и теперь это просто мусор, ну или заготовки под артефакты. В самом доме две спальни, кабинет, две гостиные большая на первом этаже и маленькая на втором, библиотека, кухня, столовая, бывшая мастерская Ларгуса и три жилых комнаты без какого-либо конкретного назначения.
  
  - Ну как, довольна? - спросил Арон который все то время пока я осматривал башню, сидел в гостиной внизу и терпеливо ждал.
  - Это не меня надо спрашивать, а Эльке. - ответил я. - Но в целом, башня вполне подходит для житья. Надо только обновить мебель и занавески на окнах, вынести рухлядь из подвала и сделать в нем бассейн, ну и в башню надо будет поставить алхимический стол и котел, а одну из свободных комнат надо будет переделать под гардеробную. И тогда можно будет вселяться.
  - Такие переделки, словно бы ты тут сама жить собираешься. - произнес Арон, делая какие-то пометки в тощем блокноте.
  - Эльке - моя лучшая подруга, естественно, что я буду ее навещать. И учти, я не позволю ее здесь запереть. Если она захочет куда-то отправится, она должна иметь возможность беспрепятственно туда добраться, с Анором или без.
  - Не волнуйся, никто ее здесь запирать не собирается. - ответила Арон спрятав писчее перо в специальный пенал, где уже ранее скрылась небольшая закупоренная чернильница и повесил пенал обратно на пояс.
  - Так, теперь ответь, как будет осуществляться питание моей подруги?
  - Можно доставлять уже готовые продукты на прямую из Академии, ну или я могу распорядится забить продуктами кладовую и прислать сюда повара гремлина.
  - Значит так, питание доставлять на прямую из Академии, но и повара тоже приставить - мало ли.
  - Понял, все сделаю.
  - Ну тогда, я думаю, что осмотр можно заканчивать. - когда мы вышли из башня я вдруг обернулся и глядя на башню спросил у Арона. - А где этот самый Ларгус свернул себе шею?
  - В Академии, упал, когда пытался что-то достать с верхних полок в библиотеке. А что?
  - Ничего, просто не хотелось бы, чтобы Эльке жила в доме, в котором кто-то свернул себе шею.
  - Можешь не беспокоится. - ответил Арон и протянул мне руку.
  
  ***
  
  - Так, ну а теперь, мы должны окончательно решить, чем ты будешь заниматься. - произнес Арон когда мы воспользовавшись портальной аркой перенеслись ближе к Академии, могли бы и сразу в нее, но Арон предложил погулять, а я не стал отказываться.
  - По моему, все и так понятно, я собираюсь заниматься магией. - ответил я высвободив свою руку, все же мое я, не позволяет мне подолгу ходить с парнем под руку.
  - Это понятно, но ты бы определилась уже с направлением...
  - Арон, я не могу выбрать что-то одно, мне все интересно, а в высшей артефакторике, используются заклинания из самых разных направлении. Если я не буду изучат их все, то, о создании чего-то серьезного можно забыть. Вас не поймешь, то вы хотите продвижение в магической науке, то не хотите. Ты бы уже сам определился, что конкретно надо Академии, а что ей не надо?
  - Я все понимаю, но ведь тебя нельзя изолировать от других, даже частично...
  - А тебе бы очень хотелось ограничить мое общение?
  - Нет, конечно же нет, я не хочу этого. Просто мне, да и другим членам Малого Совета, приходится думать, как защитить тебя. С госпожой Сурф пока все просто, но это ведь до конца года... Мда-а...
  - А есть чего опасаться?
  - Нет, после того что случилось, наши аналитики, пришли к выводу, что организаторы нападения на хранилище еще долгое время ничего не предпримут. Держать в тайне подобные планы и вербовать последователей, после случившегося провала - это не просто. Сумасшедших - желающих погибнуть, среди магов нет, а вот желающих отплатить за неоправданные смерти много. И мстить они будут не нам, а организаторам.
  - Ну вот видишь, ты сам говоришь, что опасаться нечего.
  - Я опасаюсь утечек, ты так легко рассказываешь о том, чем занимаешься...
  - В первую очередь эти, как ты говоришь утечки, исходят от вас самих. Я говорю что-то кому-то одному, и он практически сразу же бежит рассказывать об этом другому. Что знают двое, знает и свинья. Далеко за примером ходить не надо... Днем я разговаривала с Боргом, и рассказала ему, что я привязала Анора к Эльке, хотя я и не делала из этого тайну, но рассказала то не тебе, а ему. Он же, практически сразу же побежал рассказывать об этом тебе. А кому и что он еще расскажет, вообще нельзя предугадать.
  - Но ведь, это действительно важно для Академии, кроме того, Боргу можно дове...
  - Ерунда.
  - Ладно, не буду с тобой спорить, вижу, что это абсолютно безнадежное дело.
  - Я рада, что ты это так быстро понял.
  - И все же, я бы хотел, чтобы ты хотя бы формально, записалась на любую из кафедр.
  - Ну хорошо, я запишусь... На кафедру пиромантий.
  - Почему такой выбор?
  - А не все ли равно?
  - В общем-то все равно, и одновременно с тем, интересно.
  - Кафедра ведь закреплена за Седриком, так?
  - Так.
  - Первый год в Школе Магии я тоже училась у него, так что пусть будет маленькой традицией.
  - Я только надеюсь, что ты потом не убежишь к иллюзионистам, как это было в школе магии...
  - А вот этого, я знать не могу. Но не думаю, что переменю свое решение, хотя бы в ближайшие несколько лет. Седрик дал толчок моему развитию как магу, пусть и формальный - должок за мной есть, и отдать этот должок ему я хочу. Заслуги учеников всегда связывают с их учителями.
  - Значит ты хочешь головой Седрика открывать перед собой двери?
  - А то как же, не своей же головой мне пробивать себе дорогу в магическом обществе? Пока, обо мне никто ничего не знает, лучше будет положится на чужой авторитет.
  - Правильное решение.
  - Угу, мудрое... - хитро улыбнувшись произнес я.
  - Очень. - также улыбаясь ответил Арон и посмотрев на небо добавил. - У-у-у... пора бы нам уже возвращаться. Скоро заседание Большого Совета, если хочешь, тоже можешь придти послушать, о чем будут говорить.
  - Нет, я лучше в пансион вернусь, дела у меня еще.
  - Ну, как хочешь, копию протокола заседания, я тебе все равно оставлю.
  - Хорошо, завтра же прочитаю. - пообещал я и подавая Арону руку добавил. - Ну пойдем что ли?
  
  Вадим.
  
  Я уже бывал на заседаниях Малого Совета и примерно догадываюсь о чем может идти речь на заседании Большого Совета. Никаких сверхважных решении они не принимают, это делает Малый Совет, но на основании того, что решил Большой. Мне другое интересно, - как маги, при их подростковом мировоззрении смогли выстроить такую сложную организацию, которая до сих пор функционирует? Общаясь с магами входящими в Малый Совет, я по своим ощущениям, общаюсь если не со сверстниками Лурии, то как со своими ровесниками, то есть с людьми которым не больше двадцати пяти. А в этом возрасте молодежь вообще мало о чём-то задумывается, по крайней мере так было в моем мире, а этот ,в этом плане, не очень-то и отличается от него. Вот тот же Арон, вроде бы взрослый мужчина, при этом ведет он себя как пацан, хотя и не совершает подростковых выкрутасов, которые позволяли себе мальчишки живущие ныне в пансионе. Борг, стоило мне заговорить с ним на тему подглядывании за девушками, проявил себя не с лучшей стороны, однако тоже вполне ожидаемо. Пьер, это вообще отдельная тема, с ним я стараюсь реже общаться и сам не знаю почему это так, потому как неприязни я к нему не испытываю. Из женской составляющей Академии, пока что, я общался только с Калерией, странная она какая-то, вот и все что я могу о ней сказать, хотя что странного может быть в девушке 'подростке'? Однако иногда у нее проскакивает что-то, от более зрелой девушки, но при мне такое было всего пару раз. Так что, сказать что-то конкретное в этом плане про Калерию, я не могу.
  
  - Ну как твоя встреча? - спросил я Эльке, когда та пришла забрать оставленную в моей келье Дашку.
  - Мне почему-то кажется, что ты знала, что так будет... - ответила Эльке.
  - Можно сказать и так. - я не стал отрицать очевидного.
  - Неужели и здесь, одни...
  - Холуи?
  - Угу, они самые.
  - Вполне возможно, что так и есть. Но ты так и не сказала, как прошло свидание?
  - Да какое это свидание? Так, просто, погуляли по территории Академии... Знала бы ты, сколько тут всякого разного, и зверинец есть, и парк с аттракционами, у них здесь даже циркус свой есть...
  - Ну, а потом, что случилось?
  - Ну, а потом он все испортил.
  - Это как же?
  - Приставать начал. - Эльке указала на низ платья. - Вон, даже юбку немного порвал подлец, хорошо Анор ему сразу по макушке долбанул.
  - Ну так сходи и пожалуйся на него Арону или лучше всего Калерии.
  - Да ну его к демонам.
  - Ну как знаешь, как знаешь...
  - А ты теперь здесь останешься или...
  - В пансион вернусь, там Свен остался, и вообще до конца года я буду жить там.
  - А мне что прикажешь делать, сидеть в Академии как привязанной? Меня-то ведь никуда не выпускают.
  - Теперь будут, я уже об этом позаботилась. И кстати, скоро ты переедешь отсюда...
  - Это куда это?
  - Недалеко, уверена, тебе там понравится. А в свободное время, я буду учить тебя плавать.
  - Я же воды боюсь.
  - Вот заодно и твою водобоязнь вылечим...
  Собственно после этого мы и разошлись, Эльке отправилась к себе 'зализывать душевную рану', а я вернулся в пансион и занялся 'воспитанием' Свена.
  
  ***
  
  Как же быстро летит время, оглянуться не успел, а уже конец стужня. Все-таки быть магом в этом плане очень хорошо, когда ты бессмертен, не надо думать о времени и стараться успеть сделать хоть что-нибудь за свою короткую жизнь. Хотя я все равно уже закончил возится с Сашкой и Машкой, это так сказать младшие сестры Дашки. Только вот они, куда умнее чем Дашка, ведь их я делал не с ноля. Однако как и в случае с Дашкой оставлять их при себе, желания я не имею, я просто не знаю, что мне с ними делать. Выход я нашел довольно быстро, как и первые два своих 'разумных' творения, Машку и Сашку я решил сбагрить Эльке. Дом у нее большой, работы в нем много. Вот заодно и проверю, будут ли справляться мои изделия с возложенной на них миссией по уборке дома и уходу за садом, и не беда что у башни Ларгуса нет сада - это его там пока нет. Но пока я сдал их Боргу, пусть покопается в их 'начинке', он ведь узрев Дашку прямо таки загорелся завести себе такую служанку.
  
  - Фу-у-у... ну и вонь. - подумал я зажимая нос.
  
  Стоило мне открыть входную дверь, как в нос ударил резкий и весьма неприятный запах, словно бы кто-то смешал дикий коктейль из ацетона, сгнившей картошки, дохлой рыбы и тухлых яиц, - впрочем, может так оно и есть, Эльке ведь алхимик. Немного магии, и неприятный запах остался в прошлом. Он никуда не делся, просто я перестал его ощущать. Навстречу мне, в чем мать родила выскочила Эльке (вид подруги ничуть меня не удивил, ну голая, ну и что? Как и то, что я при этом ничего не почувствовал, хотя раньше какое ни какое, а возбуждение я ощущал. Когда же мне стало все равно?).
  
  - Привет! - проскальзывая мимо меня к лестнице на второй этаж бросила Эльке. - Я сейчас, мигом омоюсь и спущусь... - и уже сверху донеслось. - А хочешь, сюда поднимайся!
  Через секунд тридцать появилась Дашка.
  - Добрый день, миледи. - произнесла Дашка и поклонилась.
  - Это тебя Эльке подговорила, так ко мне обращаться? - спросил я, следуя за Дашкой в гостиную.
  - Да, это пожелание госпожи хозяйки (Эльке никак не может решить как Дашка должна к ней обращаться - хозяйка или госпожа - Эльке ведь из простой семьи, для нее даже обращение не в стиле - Эй ты, поди сюды! - а, - госпожа Сурф - закрепившееся в прошлом году, когда ее статус деревенской дурочки изменился на статус ученицы Школы Магии, - уже было целое событие. А тут она стала хозяйкой дома с небольшим штатом прислуги, состоящим из повара гремлина и Дашки).
  - А что она там такого делала, что так дурно пахнет?
  - Госпожа хозяйка велела не говорить, она сама вам все расскажет.
  - Понятно. - произнес я усаживаясь на кушетку.
  - Что прикажите подать к перевару?
  - Как обычно.
  - Еще что-нибудь?
  - Благодарю, пока не надо.
  Дашка снова поклонилась и ушла за переваром, практически одновременно с тем, как ушла Дашка в гостиную вошла Эльке в банном халате и мокрыми волосами.
  - Ну и что ты тут устроила?- сходу спросил я. - Чем это так отвратительно пахнет? Только не говори, что ты отчаявшись найти себе парня, вдруг подалась в адепты Смерти и занялась оживлением мертвецов, и этот запах принадлежит бедолаге, которого ты себе откопала на ближайшем кладбище.
  - И ничего я не отчаялась... - ответила Эльке усаживаясь в кресло. - Но нормальных - здесь и правда нет.
  - А как же Пьер, мне казалось он тебе нравится?
  - Нравился...
  - Что-то изменилось?
  - Да ну его.
  - А что так?
  - В его сердце уже есть другая, так он сказал...
  - Да-а-а... И ты сразу сдалась?
  - Лури, он ведь о тебе говорил...
  - Тьфу ты демон безрогий. - подумал я и вздохнув ответил. - И ты решила, что нафиг оно тебе надо бороться за того кто тебе нравится? Между прочим, Пьер мне не интересен, это-то ты могла у меня спросить, или мы не подруги?
  - Подруги.
  - Тогда почему Эль, ты все делаешь себе во вред, думая, что стараешься мне на благо? Почему не спрашиваешь ни о чем? Почему Эль?
  - Ты ведь знаешь, я так не могу...
  - Знаю. Знаю, но не понимаю. Не понимаю, почему, почему ты всегда, все замалчиваешь? Почему, как просто поболтать о парнях, так ты всегда готова, но рассказать о своих чувствах к кому-то - нет? И мне приходится практически выдавливать это из тебя. Сейчас повторяется та же история, что и с Торотом, Мелиссе он нужен был только из-за его денег, мне он нужен не был вообще, и он нравился тебе. Но ты... Ты даже пальцем не пошевелила, чтобы отбить его у Мелиссы, хотя и знала, что она его на самом деле не любит. Опять же как бы ради меня, ведь Тороту нравилась я. Я понимаю, ты хочешь быть хорошей подругой, но дружба, не строится на уступках другим, себе во вред. Иначе может дойти до того, что ты в тайне станешь ненавидеть меня за то, что я всегда впереди тебя, хотя это и не так.
  В гостиную вошла Дашка выкатывая перед собой поднос заставленный посудой для переваропития.
  - Или может быть ты, меня уже ненавидишь, считая меня своей соперницей во всем, что касается любовных дел?
  - Нет, как ты могла подумать такое?
  - Такой вывод напрашивается сам собой, подумай хорошенько, я думаю, что ты сама, будешь неприятно удивлена своими выводами. Так что пока дело с ненавистью не зашло слишком далеко, этот узел надо разрубить и раз и навсегда закрыть вопрос о твоем недоверии ко мне.
  - Но я тебе доверяю...
  - Если бы ты мне доверяла так же, как я доверяю тебе, ты бы не стала молчать и прямо бы обо всем у меня спросила.
  - Но Лури, я тебе доверяю, просто не хочу доставлять тебе беспокойства...
  0 Беспокойства, какие такие беспокойства ты мне можешь доставить тем, что спросишь меня о том, кто мне нравится, кто мне не нравится, или о том, кого я люблю, а кого терпеть не могу? Ты моя лучшая подруга, между прочим единственная, и других подруг мне не надо. Но ты, ты делаешь все, чтобы мы с тобой поссорились. Ты что, правда хочешь, чтобы мы поругались?
  - Нет.
  - Тогда поклянись, что ты больше не будешь делать глупостей наносящих вред в первую очередь тебе самой, а уже потом и нашим дружеским отношениям.
  - Клянусь.
  - Не так, по настоящему поклянись.
  - Но я не знаю как...
  - А вот я тебе сейчас и подскажу как.
  
  Как давать страшные и нерушимые клятвы, нарушить которые в этом мире решится разве что самый умный или самый безумный, знает любой ребенок из моего мира, Эльке к ним не относится и потому повелась как дитя. А уж я до того до-распинался с нерушимостью клятвы и ужасной карой за ее нарушение, что дошел до того чтобы нарисовать некое подобие пиктограммы. Маги практикующие ритуальную магию, чертят не только пиктограммы и гексограммы, ритуальная магия это вообще нечто сложное и не менее опасное, потому как чаще всего ритуальной магией занимаются чернокнижники-демонологи и некроманты. То, что я нарисовал с помощью принесенного Дашкой мела, на полу гостиной (мне для этого даже ковер пришлось убрать), состояло из одних кругов находящихся в одном большом круге. Я ведь говорил, что собираюсь изучить методы работы ритуалистов, ну вот, это можно назвать результатом изучения кое-каких фолиантов из библиотеки Академии.
  
  - Готово. - тяжело вздохнув произнес я после того, как на полу была нарисована последняя руническая закорючка. - Становись в центр, сейчас будешь клятву давать.
  - А это не опасно?
  - Только в том случае, если ты вздумаешь данную тобой клятву нарушить.
  - А может не надо?
  - Уже думаешь, что нарушишь?
  - Нет, я просто боюсь.
  - Боятся не надо... - я протянул руку. - Халат можешь снять.
  - Эм-м...
  - Чего? Как голышом передо мной бегать, это ничего, а тут для дела надо раздеться и ты сразу в кусты? Так-то лучше. - я забрал протянутый мне халат и повесил его на спинку стула. - Ну что ж, приступим...
  - А произносить ничего не надо? - неожиданно спросила Эльке.
  - Тебе нет, говорить буду я, в конце от тебя требуется сказать только одно слово. А теперь помолчи, я должна настроится на проведение ритуала клятвоприношения.
  
  После того как Эльке заняла место в круге и я забрал у нее халат, я дал Дашке указание зашторить окна. Как только мое распоряжение было выполнено, я приступил к ритуалу. Никакой опасности мои ритуал для Эльке не представляет, потому как это всего лишь показуха, я зная что Эльке мало что смыслит в рунах, начертил всяких разных световых и иллюзорных фиговин. Круг хоть и 'полный', все же не имеет в себе ни одного важного элемента и потому это всего лишь бессмысленные рисунки на полу. То прохаживаясь вдоль круга, то замирая с поднятыми к потолку руками, я не переставая бубнил разного рода чушь вроде хари-кришна хари-рама, хари-смехопанорама, но делал это так, чтобы Эльке не могла меня расслышать. Если бы она только услышала, что я там бормочу, думаю, что ни о какой нерушимости клятвы и речи бы быть не могло.
  
  - А теперь клянись!
  - Клянусь.
  - Если ты нарушишь данную тобой клятву! Тебя покарают сами Великие Боги, после чего даже демоны Преисподней откажутся пожрать твою душу! - я опустил руки и уже обычным голосом произнес. - Можешь выходить и круга.
  Эльке быстро подошла к стулу на котором висел ее халат и накинула его себе на плечи.
  - Может поднимемся в гостиную наверху, а Даша приберет здесь? - предложила Эльке.
  - Да, давай, как-то я не подумала и с этим ритуалом, развела у тебя беспорядок. - ответил я начиная составлять со стола обратно на поднос все, что успела расставить Дашка. - И все же, ты мне так и не ответила, чем это так отвратительно пахнет? - спросил я когда мы начали подниматься наверх.
  - Не у всего что используют алхимики, приятный вкус и запах. - ответила Эльке.
  - Я это прекрасно знаю (уж кому, кому, а мне хорошо известно, что порой самая отвратительная гадость, действительно, так сказать - лечит). И все же, хотелось бы знать, за что я буду отвечать перед Ароном в случае если запах не дай Великие Боги останется.
  - Помнишь, ты мне как-то давала жижу, которую мы в последствии назвали жидким аметистом?
  - Еще бы.
  - Ну так вот, я пробовала растопить и другие камни, такие как рубин и сапфир.
  - И это они так пахнут?
  - Нет, пахнут не камни, пахнут реагенты. Жидкий аметист был получен путем вливания большого количества жизненной силы и постоянной циркуляции магической энергии. У меня нет таких возможностей, вот и приходится искать иные пути.
  - И давно ты этим занимаешься?
  - Вообще-то давно, но закончила только сегодня.
  - А почему раньше, я ничего подобного не чувствовала?
  - Потому что эти реагенты были добавлены мною уже в самом конце.
  - Вот мне интересно, как ты определяешь, когда и что добавлять?
  Я начал помогать Эльке выставлять посуду на столик.
  - Ну, а ты как определяешь какие фрагменты, куда и как вставлять в своих вязях?
  - Там все просто, я просто вижу куда и как вставить, ну, а что вставлять я естественно просто знаю, ведь я учила свойства фрагментов.
  - Вот и я тоже учила свойства различных реагентов, и знаю, что нужно добавить чтобы получить ту или иную реакцию. Хотя конечно бывали и ошибки, ведь то, что я пыталась сделать, никто до меня не делал, и тут нельзя знать наверняка, что добавить, чтобы получить нужный результат.
  - Пыталась? Неужели ничего не вышло? - спросил я расстроенно (я всегда искренне радуюсь успехам Эльке и также искренне переживаю из-за ее неудач).
  - Вот еще. - ответила Эльке гордо вскинув голову. - Не только у тебя, все получается с первого раза.
  - Ой, ой, какие мы важные и гордые... - парировал я и задал вопрос на который собственно уже получил ответ. - Значит получилось?
  - Конечно получилось.
  - И что получилось?
  - А все получилось, и рубин растопить и сапфир.
  - И как можно использовать то, что у тебя получилось?
  - С рубином пока еще не все понятно, а вот сапфир в жидком состояний имеет очень интересные свойства, конечно не в чистом виде, но это не суть важно... - Эльке взяла небольшую паузу пока разливала перевар после чего закончила. - В общем сапфир в том его состоянии до которого я его довела, можно пить.
  - И?..
  Своих свойств по накоплению магической энергии он будучи в таком состоянии не теряет, при этом если его выпить, то никаких побочных эффектов на организм он не оказывает.
  - Неужели на себе проверяла, спятила совсем?
  - И ничего не на себе.
  - А на ком?
  - На крысе.
  - На крысе?
  - Да на самой обыкновенной крысе.
  - Ладно, не важно. - я тут же рефлекторно сдал назад (ничего не могу с собой поделать, я крыс не люблю до такой степени, что даже разговаривать о них не хочу), при этом пробормотав. - Надеюсь она сдохла.
  - И не надейся.
  - Тогда, давай не будем говорить о такой гадости, хотя бы, пока едим, а?
  - Кто бы мог подумать, что у Великой миледи Лурии, тоже есть слабости, да еще какие... - с улыбкой поддела меня Эльке. - Она боится кры...
  - Эль, так нечестно.
  - Честно, честно.
  - А ты воды боишься.
  - Ну и что, многие люди плавать не умеют.
  - И многие девушки не меньше моего, боятся всяких жуков-пауков, крыс и мышей. Так что это нечестно, бить в мое слабое место, а то я ведь тоже могу устроить тебе какую-нибудь гадость.
  - Ну ладно, ладно, я же не серьезно. - примеряющим тоном сказала Эльке. - Давай лучше поедим, да я расскажу тебе о результатах моих опытов.
  Кто бы мог подумать, что Эльке, додумается до того, чтобы одной гадостью накормить другую гадость? Я бы, ни за что в жизни, не додумался до такого. Ну оно и понятно, она ведь хочет лечить людей, я же в свою очередь, собираюсь их, наоборот - калечить.
  - Тьфу, гадость-то какая. Бр-р-р... - я передернул плечами и отвернулся от клетки с крысой. - Дрянь, да и только.
  
  Я бы наверное сразу же поджарил крысу до состояния пепла, но она нужна Эльке в качестве подопытного. Еще не известно, что для крысы будет мучительнее, практически мгновенная смерть от моих рук или же смерть от какой-нибудь гадости, которую ей скормит Эльке. Думаю знай крыса, что ее может ждать, она бы сознательно выбрала смерть от моих рук.
  То, что изобрела Эльке, по сути своей напомнило мне об эликсирах маны, тех, что используют маги в различных компьютерных играх чтобы восполнить запас магической энергии, даже цвет у этой гадости голубоватый. Жижа, которую мне показала Эльке, способна накапливать просто невероятное количество магической энергии, и это при том, что в жижу эту, нельзя поместить заклинание накопителя, оно сразу же будет разрушено. Попадая в живой организм, жижа начинает постепенно растворяться под действием желудочного сока, растворяясь в нем без остатка. В кровь как это ни странно, при этом ни чего не всасывается, если и остается что-то от этой жидкости, то оно выводится из организма вместе с мочой. Магическая энергия ранее накопленная жижей при ее растворении начинает выделяться, и полностью усваивается аурой человека (в данном случае крысы). В общем вот так как-то. Правда же у меня гениальная подруга? Осталось теперь проверить, как эта дрянь будет влиять на человека, и все, Эльке 'Нобелевскую' можно будет вручать без зазрения совести, ну или степень присвоить, не ниже магистра. Если это действительно эликсир маны, то за такое открытие никак нельзя давать степень ниже магистра.
  
  - Эль, я за тебя так рада... - я обнял Эльке. - Ты себе не представляешь...
  - Очень даже представляю... - ответила Эльке сдавленным голосом и я немедленно выпустил ее из объятий. - Маленькая то ты маленькая, а силищи-то ого-го.
  - Извини, тебе больно?
  - Ну что ты, мне совсем не было больно, просто как-то не ожидала, что ты такая сильная.
  - А хочешь, я с тобой буду заниматься?
  - Для этого ведь по утрам надо вставать, а я люблю поспать подольше. Так что ничего из этого не выйдет.
  - Ну тогда, я для тебя специальный артефакт сделаю, тебе ничего делать не надо будет, только носи его. Хочешь?
  - Эм-м-м...
  - Ладно, я сделаю, а ты потом сама решай, хочешь ты иметь плоский животик, или будешь продолжать жаловаться мне, что не влезаешь в старое платье. - я театрально покачал головой. - И это в твои-то годы.
  - У-у-у... Вредина... - обиженно ответила Эльке, я ткнул в самое ее больное место.
  - По глазам вижу, что мой артефакт тебе нужен.
  - На самом деле, беда Эльке не в лишнем весе, а в том, что она растет, в отличии от кое-кого, не будем называть имен и тыкать пальцами. Больше на Эльке, ни одно мое платье не налезет, грудь у нее стала чуть-чуть, но больше чем была.
  - А когда сделать сможешь?
  - Хоть сейчас, только не из чего. - ответил я. - Я вечером забегу к Боргу возьму все необходимое и завтра принесу тебе обещанный артефакт и еще кое-что еще.
  Потом мы снова пили перевар и вновь болтали о всякой чепухе, а вечером я как и хотел, забежал к Боргу.
  
  ***
  
  - Ты это что за разврат тут устроил с моими големами? - в моем голосе прозвучало неподдельное возмущение от увиденного.
  Сам Борг был в одежде, без одежды были Сашка и Машка, которые стояли навытяжку перед Боргом. При звуке моего голоса Борг аж подпрыгнул и прямо в воздухе каким-то невероятным образом смог развернуться ко мне лицом, при этом выглядел он весьма нелепо, такими для комичности ситуации у нас в кино изображали различных извращенцев, которых ловили на горяченьком.
  - Что здесь происходит? - уже другими словами повторил я свой вопрос.
  - О-о-ох... прошу, не пугай меня так. - ответил Борг и опустился на пол. - Чуть сердце не разорвалось. Я и забыл, что дверь не запер.
  - Так все-таки, что здесь происходит, почему они стоят без одежды?
  - Мне просто стало любопытно, насколько они детализированы. Надеюсь, ты ничего не имеешь против?
  - Ладно, сделаю вид будто бы мне все равно, ведь ты бы все равно это сделал. Не сейчас, но чуть позже бы точно не удержался. Вас парней, не исправишь.
  - Прости.
  - Да ладно, я все понимаю. - я прошел к рабочему столу Борга и уселся в его кресло. - Мне бы тоже было интересно раздеть... - тут я сделал секундную паузу и договорил - голема мужчину, чтобы посмотреть. А вот то, что ты двери не запираешь, это не осмотрительно. Калерия, тебе бы устроила головомойку войди она сюда и увидь тоже что и я.
  Борг бросил быстрый взгляд в сторону двери и поднялся с пола.
  - Все-таки эти два голема ни в какое сравнение не идут с первым твоим творением. - произнес Борг возвращая големам их одежду (я позаботился о том, чтобы у всех моих големов был полный набор одежды от нижнего белья до платьев. Кстати платья для них шили мастера Назим и ди'Эсграль).
  - Ну так они не были изначально готовыми куклами как Дашка, этих двух изготовили по моему спецзаказу.
  - А зачем понадобилась такая детализированность?
  - Это уже вопрос эстетики. Можно сказать, что мне так захотелось. Всегда хотела иметь младшую сестру, а тут такая возможность.
  - Но теперь ты хочешь от них избавится...
  - Избавится - нехорошее слово. Звучит так, будто я хочу их уничтожить или хуже того - убить, а я этого совсем не хочу. Я вдруг осознала, что мне просто некуда их деть, не будут же они все время находится в своих коробках? Не лучше ли им будет позволить выполнять полезные функции?
  - Ты абсолютно права, такая прислуга, хорошая альтернатива гремлинам.
  - Но-но, они не для того чтобы заменить собой гремлинов. Все-таки гремлины полноценные живые, разумные существа, а эти всего лишь куклы.
  - Ты права, но гремлины, как и твои големы, тоже были созданы магами и к самостоятельному размножению, как прочие живые организмы, они не способны. Перестань маги поддерживать их численность и все, гремлинов не будет.
  - Но ведь так нельзя, это все равно, как истребить не просто вид диких животных, а уничтожить целую расу разумных существ. Для этого даже определение есть - геноцид.
  - Мне кажется Арон правильно сделал, что привлек тебя к работе в Малом Совете.
  - Почему?
  - Потому что любой другой из нас, и глазом бы не моргнул отдавая указания истребить всех гремлинов.
  - Что, так уж и любой?
  Борг задумался на целую минуту (не думаю, что он на самом деле думал над ответом, мне кажется, что он просто наблюдал за тем, как одеваются Сашка с Машкой), после чего ответил. - Ну может и не любой, но очень многие.
  - Все-таки маги думают, только о себе.
  - Не без этого, но стараясь облегчить и улучшить жизнь себе, нам приходится для этого делать куда больше, чем хотелось бы.
  - Ладно, уже довольно поздно, а у меня еще дела, так что я пожалуй пойду.
  - Могу я попросить тебя оставить одного из големов?
  - Зачем?
  - Я ведь должен закончить копирование использованных в них вязей.
  Я замолчал на целую минуту, Борг не торопил меня с ответом, давая мне возможность подумать.
  - Хорошо, я решила... - наконец ответил я (это решение далось мне весьма непросто, однако я понимаю, что мне мои куколки не к чему, а Эльке которой я хотел их передать, уже и так заботится об Аноре и Дашке). - Если ты пообещаешь мне, хорошо заботится о моих девочках, я целиком и полностью передам их в твои руки.
  Лицо Борга, стоило ему осознать все то, что я сказал, приобрело выражение крайней степени удивления.
  - Ну что, обещаешь, или я могу забирать их и уходить? Учти, второго раза тебе уже не выпадет.
  - Эм... - теперь настала очередь Борга молчать и думать.
  Глядя на его лицо, можно было сразу догадаться о чем он думает - извращенец эдакий.
  - Ну ты это, развратным мыслишкам потом предаваться будешь, если пообещаешь...
  - Клянусь! - с жаром выпалил Борг. - Клянусь, чтоб меня разорвало на этом самом месте.
  - Ну вот и договорились, а теперь иди сюда, я должна сделать привязку...
  
  Вадим.
  
  - Ох уж мне эта Эльке. - подумал я глядя на то, как моя подруга полуголая пытается достать демон его знает как туда попавшие трусики с ветки дерева.
  
  А в самом деле, забавное зрелище, сверху на Эльке какая никакая одежда есть, если прозрачное короткое неглиже можно считать за полноценную одежду, а вот снизу только чулок на левой ножке. И вот Эльке стоя в таком виде под деревом пытается дотянутся до ветки которая в полуметре от ее руки, и даже в прыжке она не сможет достать желаемое, просто потому что не может подпрыгнуть выше чем на двадцать - двадцать пять сантиметров. Но дело то даже не в этом. Вот какой нормальный человек в таком виде выйдет из дома? Любой человек потеряв одну вещь наденет другую. Однако Эльке, похоже совсем утратила способность мыслить разумно.
  
  - Доброе утро, миледи. - поздоровалась проходящая мимо меня Дашка со стремянкой на плече.
  - Ну хоть эта в одежде. - проскочило у меня в голове перед тем, как я задал вопрос. - Что здесь происходит?
  - Госпожа-хозяйка, желает достать свое белье. - ответила мне Дашка.
  Эльке наконец опустила голову. - Привет. Иди пока в дом, я сейчас.
  Запах из дома никуда не выветрился, хотя и был уже не такой сильный, каким был вчера.
  Через пару минут Эльке вошла в гостиную и выставив перед собой руку сходу сказала. - Ни о чем меня не спрашивай.
  - Ну хорошо, не буду. - ответил я пожимая плечами.
  Эльке уселась в кресло напротив и я выложил на столик перед ней свое творение.
  - Это то, о чем ты вчера говорила?
  - Угу, оно самое.
  Эльке взяла артефакт со стола и спросила - И что с этим делать?
  - Все просто... Смотри... - я достал из кошеля второй, точно такой же артефакт. - Если приложить палец сюда... - я указал на символ 'play'. - Артефакт начнет работать. А если приложить палец вот сюда... - палец лег на символ 'stop'. - То перестанет. Но есть одно но, артефакт нельзя использовать постоянно, максимум по три часа в день. Поняла?
  - Поняла. - ответила Эльке.
  - Ну тогда пошли вниз, будем учится плавать, а то я обещала, да все как-то не до того было.
  - А может не надо?
  - Надо Эль, надо.
  
  Бассейн с джакузи это то самое, что доктор прописал, а главное в подвале не воняет, ибо дверь в подвал, давно не открывали пользуясь не лестницей ,а портальной аркой.
  Лежа в горячей, бурлящей воде с запахом лаванды я на время даже забыл о том, зачем собственно мы с Эльке сюда спустились. В одной руке у меня бокал с фруктовым соком, в другой пирожное и чувствую я себя Богом. Эльке сидит рядом и похоже довольна тем, как ей ловко удалось избежать 'большой воды', заманив меня в джакузи.
  
  Но всему приходит конец и я таки очнувшись от блаженства и неги, произнес страшные для подруги слова. - А теперь дорогая, мы будем учится плавать.
  - А почему это называется плавать по собачий? - спросила Эльке примерно через полчаса наших занятий, держаться на воде у нее получается ровно до тех пор, пока она не начинает пробовать плыть.
  - Ты видела как плавают собаки?
  - Нет.
  - Что, у вас в деревне собак нет?
  - Почему нет, есть, но как они плавают я не видела.
  - Понятно. Но ты не отлынивай, давай продолжать занятия.
  - Лури, ну зачем мне это?
  - Затем чтобы уметь.
  - Но зачем мне уметь плавать?
  - Чтобы не утонуть.
  - Но я не собираюсь лезть в воду.
  - Эль, знать бы наперед, куда может жизнь забросить, ты бы и по горам на всякий случай лазать научилась бы.
  - А ты умеешь?
  - Что?
  - По горам лазать?
  - Нет, но если надо будет, полезу, никуда не денусь, а вот если ты, скажем упадешь случайно в пруд, то скорее всего утонешь.
  - Ладно, я поняла, тогда давай продолжать.
  - Ох и не благодарная эта работа, быть чьим-то учителем или точнее сказать тренером. Интересно, Торот также думал когда учил меня фехтовать? - подумал я выбираясь из бассейна и помогая Эльке, я так уже давно не уставал, такое ощущение будто я сам проплыл с километра полтора.
  За один день Эльке естественно плавать не научилась, даже по-собачьи, ну хоть лежа на спине не тонет, уже радует.
  - Может быть все-таки расскажешь, что это такое с утра было? - спросил я после того как поставил чашку обратно на блюдце.
  Эльке задумалась секунд на десять и ответила. - Нет.
  Я пожал плечами. - Нет, так нет, не буду настаивать.
  
  Хреново, когда под рукой нет уже такого привычного 'фена', волосы долго сохнут. Может быть стоит их опять подстричь? Хотя я уже привык как-то и все же, в такие вот минуты задумываюсь о том чтобы вновь подстричься. Ну ладно, это я потом решу.
  
  ***
  
  Попрощавшись с Эльке я отправился обратно в Академию, решил не пользоваться портальной аркой и чуть-чуть прогуляться, все-таки у меня не было возможности как следует осмотреть все достопримечательности. Пройдя сквозь березовую рощицу я вышел к полю размером в шесть, семь футбольных полей с ровно стриженой травой. Помнится, Арон как-то говорил мне о том, что у них есть поле для игры в поло, похоже это оно и есть. Чуть в стороне от поля здание похожее на конюшни, впрочем это и есть конюшни. Не знаю, чего меня туда понесло, но я оглянуться не успел как оказался у конюшен (мгновенный шаг итить его налево). Еще меньше я раздумывал над тем, входить в гостеприимно распахнутые ворота или нет.
  
  - Добрый день, миледи. - согнувшись пополам произнес гремлин одетый в рабочую одежду из темной плотной ткани с леями из тонкой кожи на коленках, ягодицах, внутренней стороне бедра и на локтях его рабочей курточки. - Желаете покататься?
  - Добрый день. - ответил я по привычке делая книксен и заставляя гремлина едва ли не воткнуться носом в землю в повторном поклоне. - А можно?
  - Разумеется, они ведь для того и нужны.
  - А какая из них самая спокойная? Я уже давно не садилась в седло и немножко боюсь.
  - Не волнуйтесь, миледи, эти лошади очень спокойные и послушные.
  - А костюмы для катания у вас имеются?
  - Ну разумеется, есть даже ваш размер, миледи.
  - И как же вы его узнали?
  - На глаз, миледи.
  - И вы уверены, что костюм мне будет впору?
  - Абсолютно, миледи.
  - Ну что ж, давайте проверим, правы ли вы.
  
  Потратив десять минут на переодевание я убедился в правоте гремлина, - костюм, как по мне шили. Бриджи, жакет и жилетка оказались идеально подогнаны по моей фигуре, даже ботфорты оказались мне по ноге, кроме того к костюму прилагалась нужных размеров юбка, а также цилиндрик. Пока я переодевался гремлины седлали для меня лошадь, хоть гремлин и заверял меня в том, что все лошадки одинаково спокойны, я все равно приказал подобрать мне самую-самую спокойную. То что Лурия умела ездить верхом, мне ничего не дает, я в седле никогда прежде не сидел.
  
  - Обалдеть! - невольно вырвалось у меня когда я увидел лошадь на которой остановил свой выбор конюх. - Ну точно как в сказку для девчонки попал, это не лошадь, это королева лошадей, на такой пожалуй не только можно, скорее даже нужно прокатится.
  
  Передо мной стояла белая как снег лошадь, даже уздечка подобрана практически под цвет масти, а вот седло черное. Я бы и сам смог сесть в седло, но гремлины притащили 'трап', которым похоже сами пользуются (ох как же мне было страшно вот так вдруг, оказаться так высоко от земли, я даже подумал было отказаться, но все же пересилил себя и заставил сесть в седло). Сперва мне показалось странным что у седла есть какие-то ручки, ну я так сперва подумал, а потом из глубин памяти выплыло воспоминание Лурии, что эти ручки называются лука. Гремлины оседлали лошадь дамским седлом. Пользуясь неожиданно всплывшей в памяти подсказкой я быстро забрался в седло и гремлины убрали 'трап'. Мои опасения оказались напрасными, я не свалился с лошади в первую же минуту.
  
  - Можете выводить. - кивнул я груму и тот взяв мою лошадку под уздцы повел ее на улицу.
  
  После того как мы оказались на улице я взял 'пилотирование' лошади на себя. Сперва я не решался увеличивать скорость и двигался неспешным шагом, но потом все же решился 'поддать газу'. Пять минут движения рысью и я уже готов пришпорить лошадь чтобы заставить ее бежать галопом. Но в последний момент я все же одумался, галоп это уже слишком. Снова перейдя на рысь я направил лошадку в сторону башенок питомника, интересно же посмотреть, что они там разводят.
  Я конечно знал о том, что на территории Академии есть грифоны, но в живую вижу их впервые. Первый из увиденных мною грифонов пролетел надо мной в каких-то пяти метрах, здорово напугав меня, зато лошадь даже ухом не повела, и на то, что я там вытворял с уздечкой тоже. Думаю отреагируй лошадка хоть на что-то одно из этого, я бы непременно оказался на земле. Вблизи питомники напоминали обыкновенный средневековый замок из серого камня с узкими бойницами вместо окон, толстыми, высокими стенами, крепкими дубовыми воротами, металлической решеткой и подъемным мостом перекинутым через глубокий ров заполненный водой. Откуда-то из глубины сознания всплыло сравнение со сценкой из одного из романов которые когда-то читала Лурия, только на мне костюм, а не платье, да и вместо короны у меня на голове цилиндрик.
  Я еще не доехал до перекинутого через ров подъемного моста, а ко мне на встречу уже выбежал гремлин.
  
  - Добрый день, миледи. - гремлин поклонился и взял лошадь под уздцы.
  - Добрый день. - ответил я кивая.
  - Миледи желает посмотреть животных?
  - Миледи очень желает посмотреть животных. - ответил я и задрав голову посмотрел на вновь пролетевшего над головой грифона.
  - Прошу простить за беспорядок, миледи, мы не были предупреждены, что вы решите заехать к нам. - произнес гремлин.
  
  Я не понял о каком беспорядке идет речь (с моей точки зрения все в полном порядке, но гремлину наверное виднее) и потому решил промолчать.
  Практически сразу же после того как гремлин провел мою лошадь по мосту и через ворота, к нам тут же устремились еще два гремлина с 'трапом'.
  Рух, поистине гигантская птица, я уже их когда-то видел во Флоре, но не так близко, а теперь вот увидел вблизи. И все что я могу сказать об этих птицах, только то, что они просто гигантские орлы, очень прожорливые орлы. При мне одна из таких птичек сидящих в гнездах на стене, сожрала половину коровьей туши (это сколько же надо коров, чтобы прокормить целую стаю таких 'воробушков'?). Вроде бы я не катался верхом, так уж долго, однако ноги и все прочее, находящееся ниже поясницы болело весьма ощутимо и потому передвигался я очень медленно. Подниматься наверх, чтобы посмотреть на рухов вблизи я не отважился, эти птицы известный своим дурным нравом, кто знает, что им может взбрести в их птичьи мозги? Вместо этого я гулял по нижним этажам питомника. Если даже внутренний двор питомника заставляет усомнится в том что это питомник, а не какая-нибудь крепость, то стоит только войти во внутренние помещения и сразу все встает на свои места. Это не зверинец, здесь содержатся совсем другие животные, многих из которых в естественной природе не существует.
  
  - Лунный кот. - прочитал я надпись на табличке висящей на решетке.
  
  В клетке в которой был сымитированный лес, на ветке толщиной наверное в метр, лежало нечто похожее на кошку, однако уже из названия ясно, что это, не совсем обычная кошка. Я даже магию задействовал пытаясь разглядеть животное как можно лучше, но мне никак это не удавалось, взгляду не за что было зацепится, это как смотреть на клуб пара или дыма, - видишь только какую-то взвесь, которая то и дело меняет свою форму. Я долго стоял возле клетки с лунным котом пока не появился гремлин который объяснил мне, что лунные коты это что-то вроде фантомов, но при этом они вполне реальные живые и очень опасные существа, так как практически невосприимчивы к магии, а простым оружием убить такого кота вообще невозможно. Я попытался было посмотреть на ауру животного, но ничего не увидел. Хотя кое-какие аналогии с Анором у меня в голове начали проскакивать. Затем были солнечные зайчики - настоящие солнечные зайцы, ну или кролики, существа словно бы созданные из света - откуда, как появились и почему, совершенно не понятно. В Академии с самых первых дней, то есть еще с того времени когда Академия являлась всего лишь филиалом Имперской Академии Магии.
  
  - Хорошая шутка. - подумал я вглядываясь в темноту. - Найди то, чего там вроде бы как нет, но оно там точно есть.
  На табличке клетки рядом с которой я оказался только одно слово - Тьма.
  - Осторожнее, миледи. - произнес гремлин. - Нельзя долго смотреть ей в глаза.
  - Почему? - спросил я и отпрыгнул от клетки, хотя за ней вроде бы ничего и не изменилось.
  - Ее лучше не провоцировать, миледи. Несмотря на то, что из клетки она не вырвется, нервов она попортит всем изрядное количество. - ответил гремлин. - Жуткое создание.
  - Еще какое жуткое. - подумал я ощущая как несколько капель холодного пота собрались в одну и эта капля стекла по позвоночнику в район копчика и ниже. - Какая ко всем демонам Тьма, там сидит самый настоящий Ужас или Кошмар. - подумал я бросив настороженный взгляд в сторону оставшейся позади клетки.
  
  Практически следом за клеткой с Тьмой была клетка с императорскими павлинчиками, а за ними с радужными ненаглядками (название вполне себя оправдывает, я долго не мог заставить себя уйти от клетки и продолжить осмотр). Потом были пауки и змеи, их смотреть я не стал, мне хватило Тьмы. Потом мы перешли на следующий этаж. Я наверное с минут пять простоял у вольера на решетке которого висела табличка 'василиск'. Я помню, два разных описания этих существ из разных источников, но увиденное мной здесь мало совпадало с тем, что я знал. Когда я увидел эту тварь, она сидела ко мне спиной и я подумал, что вижу живого птеродактиля или гигантскую летучую мышь, отчего у меня по спине побежали мурашки. Но зверюга повернула голову практически как сова на сто восемьдесят и уставилась на меня своими золотистыми глазищами.
  
  - Миледи... - пролепетал гремлин. - Не стоит долго смотреть ему в глаза.
  - Неужели и правда обратит в камень?
  - Нет, это все легенды миледи. Василиски не могут обращать в камень, но они как бы гипнотизируют свою жертву.
  - Это называется ментальным воздействием.
  - Вам виднее миледи.
  - Благодарю за предупреждение.
  
  Голова василиска похожа на голову курицы только без перьев как у грифа. Глаза чем-то похожи на лягушачьи с узкими полосками вертикальных зрачков. Лапы птичьи, но без шпор зато с огромными когтями. Потом были химеры и целая куча прочих невиданных мною ранее существ. Ну а под конец я поднялся наверх, где и увидел гифонов во всей красе. Сейчас в стойлах или точнее сказать в гнездах, их было трое, хотя самих мест я насчитал пять. Возле гнезд крутились гремлины с щетками и швабрами, удивительно то, что грифоны никак не реагировали на гремлинов возящихся с их передними лапами и крыльями.
  
  - Это гордость нашей Академии. - произнес гремлин сопровождающий меня от самой клетки с лунным котом. - Сейчас мы проводим плановую чистку оперения, заодно подтачиваем когти, все же жизнь в неволе на этих животных сказывается не лучшим образом.
  - А разве они в неволе? А как же тот грифон, который пролетал несколько раз надо мной?
  - Прошу прощения, я не правильно выразился, миледи. Они свободны, наверное нет никого, кто смог бы сломить дух грифона. Но покинуть территорию Академии они не могут.
  - Не могут, почему?
  - Грифонов в природе осталось очень мало, на них ведут постоянную охоту многочисленные охотники желающие прославится. Хотя бывает и так, что на них охотятся чтобы просто поймать. И еще не известно, что хуже, миледи, смерть или жизнь в неволе. - ответил гремлин.
  - Понятно, но я смотрю, вы изо всех сил стараетесь сделать все, чтобы облегчить им жизнь.
  - Так и есть, миледи, таково было распоряжение Его Магичества Арона.
  - А единороги у вас есть, очень бы хотелось посмотреть?
  - К сожалению нет, миледи. Эльфы, ни за что не продадут нам ни одного экземпляра. - ответил гремлин. - Но зато у нас есть золоторогие олени.
  - Ну тогда идемте смотреть, золоторогих оленей. - немного расстроенно произнес я и вновь пошел за гремлином.
  
  Естественно, что у золоторогих оленей рога вовсе не из золота, просто кончики веточек их рогов имеют золотистый окрас, но сами олени ни чем от известных мне, не отличаются. Я еще долго ходил по питомнику, разглядывал каких-то рыб, даже кормил их. Минут пять посидел в окружении нескольких тысяч бабочек, потом пришлось уйти оттуда. От мелькания ярких пятен перед глазами у меня разболелась голова. А перед тем как отправится обратно, я еще раз сходил к грифонам, посмотрел как их кормят (жрут они не меньше рухов), и только после этого спустившись по другой лестнице - подальше от клетки с Тьмой, вернулся к своей лошади. Забравшись по трапу в седло я позволил гремлину также под уздцы вывести лошадь за ворота и провести по мосту, после чего уже не боясь свалится практически с места чуть-чуть пришпорил лошадку.
  Я целых две минуты пытался отойти от случившегося, о лошади вообще молчу, бедное животное наверное чуть ли не до смерти перепугалось, когда я не произвольно совершил мгновенный шаг (надо же было учудить такое на прилично разогнавшейся лошади). Перемещение произошло мгновенно, но не осталось незамеченным, я едва смог удержаться в седле, лошадь резко сбавила ход и замерла на месте. Еще через минуту лошадь судя по всему тоже пришла в себя и забыв о том, что на ней сидит всадник, принялась щипать травку. Похоже мое стремление побыстрее добраться до конюшен, нашло как себя реализовать в самый неподходящий момент. Дальше я ехал исключительно шагом.
  
  Вадим.
  
  - Никогда не видел, как ты работаешь. - произнес Борг после того, как я поставил на стол один из уже готовых артефактов собранных прямо у него на глазах. - Теперь я понимаю о чем говорил Рогвер. Как у тебя это получается?
  Я пожал плечами. - Все же просто, я создаю вязь и внедряю ее в тело заготовки.
  - Но ведь без верстака же.
  - А зачем он нужен? Точнее зачем он мне нужен?
  - Вот и я бы хотел знать, зачем он нужен, если можно обходится и без него, но я не могу и никто не может.
  - Так уж и никто?
  - Никто из артефакторов.
  - Ну а вы попробуйте поработать руками, как все маги. Собирая вязь не на своем верстаке, а в ауре.
  - Методы работы обычных магов, отличаются от тех, которые применяют артефакторы.
  - Ну так измените их, это ведь не сложно. Тем более что, многие из простейших вязей набираются не на верстаке.
  - Думаешь никто не пробовал повторить и сделать тоже, что делаешь ты? Пробовали, и я сам и другие. С прошлого года у нас это было головной болью, в дополнение к твоему огню жизни.
  - Ну-у-у... не знаю. Мне казалось, что в этом нет ничего сложного, тем более что так работали маги прошлого.
  - Не все, иначе верстаков бы не было.
  - Вот только не надо выпячивать мою исключительность. Калерия, про какой-то ген особый рассказала, теперь ты говоришь, что я делаю то, чего другие не могут. Седрик, то и дело говорит про то, какая я умница и сколько я всего сделала, за такой короткий срок. Мне что, вообще теперь ничего не делать? Уйти от мира как Ларгус, запереться в башне и сидеть не высовываясь?
  - Ну сердись, я не хотел тебя обидеть. Просто ты действительно отличаешься от...
  - Да ну тебя. - я нарочито громко поставил второй куб на стол и встал с кресла. - Дальше работай один. До свидания. - и сделав книксен я направился к двери.
  - Но я один не справлюсь.
  - Я же справлялась, а у тебя и опыт и помощников толпа.
  - А как же секретность? Да и не смогу я привлечь никого к работе, над таким проектом.
  - Значит ты все-таки считаешь мою идею странной?
  - Необычной.
  - Не суть.
  - Ну хочешь, я на колени встану и попрошу прощения?
  - А-а-а, вот хочу.
  - Борг не раздумывая бухнулся на колени и произнес. - Молю о прощении.
  - Как-то это подозрительно, уж больно ты легко пошел на это... - произнес я оценивая степень раскаяния Борга.
  - Если я сейчас этого не сделаю, мне все равно придется это сделать. В одиночку я не скоро смогу закончить этот проект, а с тобой я уже могу считать работу выполненной.
  - Ну ладно, я прощаю тебя. Можешь встать. Кубы отдай гремлинам, пусть начнут работать. Я завтра проверю что у них получилось и начнем работу над... - я сделал секундную паузу и договорил. - Над оставшимся. Твои маги жизни когда закончат делать то, что ты им заказал?
  - Через неделю.
  - У-у-у... да у нас полно времени. Успеем. Ну все, я пошла. До свидания.
  - До свидания. - послышалось в ответ уже из-за закрывающейся двери.
  
  ***
  
  Голова пухнет от того, сколько мне надо сделать. И ведь ни у кого помощи не прошу...
  Практически сразу же после того, как я передал Сашку и Машку Боргу, меня посетила другая идея, абсолютно как мне кажется безумная и тем не менее я решил ее осуществить. И наверное только благодаря поддержке Борга который буквально двумя руками вцепился в эту мою идею, я продолжаю работать над ее реализацией. Что же за идея такая меня посетила? Очень простая идея. Я решил создать гомункулуса, но не с помощью более подходящей для этого дела магии жизни (просто я в ней ничегошеньки не смыслю) и даже не за счет амулетистики, а за счет высшей артефакторики. Я... то есть мы с Боргом, собираемся так сказать оживить кукол-големов. В случае успеха, переделке подвергнутся и Сашка с Машкой.
  Тяжело вздохнув я еще посидел за столом стараясь ни о чем не думать, потом посмотрел на исписанные Свеном листы.
  
  - Уже сорок золотых крон извел. - промелькнула у меня в голове мысль о том, во сколько мне обходится обучение Свена и все эти расходы я взял исключительно на себя без привлечения капиталов Академии и плачу почти полную цену за каждый лист бумаги и флакон специальных чернил, которые привозят специально для меня аж из самого гномьего царства. - Жуть.
  
  А ведь я хочу запихнуть Свена учится дальше. Что это, неужели я становлюсь похожим на моих родителей, которые хотели того, чтобы я получил хорошее образование, чтобы потом мог найти себе работу с нормальной зарплатой? Определенно что-то такое за мной есть. Прибрав со стола бумагу и писчие принадлежности я вывалил на него уже свое барахло.
  
  - Ну что ж, давай-ка мы тебя немного переделаем и проверим. - пробормотал я и приступил к нехитрой, но кропотливой и нудной работе.
  
  ***
  
  Ох уж мне эти маги, точнее один маг - Борг. Одна головная боль с ним, я даже не знаю что мне делать. Ни себе места не находит ни мне покоя не дает, все ходит вокруг, да около. Не теребит, не пристает, но чувствуется, что отношение его ко мне резко начало набирать обороты. Наверное будь на моем месте обыкновенная девушка, то некоторые знаки внимания оказываемые Боргом, восприняла бы положительно. Но я то не совсем обычная девушка, так что мне не очень приятно, точнее мне совсем не приятно, но приходится мило улыбаться в ответ - положение обязывает. А все эти долбаные големы, во всем виноваты. Не надо было мне вообще заикаться о подобном, но ведь язык мой - враг мой. Тут я бессилен что-либо сделать. Не могу знать чего себе там Борг надумал, но похоже у него серьезно припекает. Но говорить прямо он не хочет.
  
  - Да сядь ты уже наконец. - одернул я Борга который как заведенный ходит у меня за спиной и то и дело заглядывает мне то через одно плечо, то через другое и сомневаюсь я, что его интересует то, чем я сейчас занимаюсь. Смотреть прямо он бы себе вряд ли позволил, а вот сверху, когда я этого, как он думает не замечаю, он может.
  Борг обошел верстак и сел на стул, однако тут же снова встал и собрался было вновь отправится в свое турне ко мне за спину, но я наконец-то закончил свою работу.
  - Закончила?
  - Да, можешь установить на место и будем смотреть, что же у нас в итоге получилось.
  
  Некоторое время Борг возился с установкой последней детали голема теперь уже и в самом деле больше похожего на гомункулуса, чем на творение двух безумных кукольников. Первый или точнее первая из задуманной нами кукол ожила не сразу, магии в ней не меньше чем в любом другом големе, но есть все признаки по которым она уже не является големом в понимании того, что такое голем. Шумно втянув носом воздух наше с Боргом творение открыло глаза. Тут же по эмпатическим каналам побежала такая волна, что мне пришлось снизить пропускную способность каналов 'наша деточка познает мир'.
  
  - Почему она не встает и даже не шевелится? - почти шепотом спросил Борг.
  - А ты, когда просыпаешься, сразу вскакиваешь с кровати? - не сбавляя громкости голоса, в ответ спросил я.
  - Нет.
  - Ну тогда и не задавай глупых вопросов.
  Голем полежал еще секунд двадцать и принял сидячее положение. Если не знать того, что это кукла-голем, то и правда ее можно принять за живого человека, да что там, скорее всего ее и будут принимать за живого человека.
  - Быстро, дай ей одежду. - практически приказал я Боргу и тот подскочив к длинному столу на котором были разложены вещи схватил один из комплектов и в два шага переместившись к столу на котором сидела кукла-голем отдал ей одежду.
  - Отвернись балда. - произнес я и встав со своего места подошел к 'операционному столу' и начал помогать голему одеваться.
  В голове все время метались самые разные мысли, но большинство из них были схожими по своему содержанию - Офигеть, это сделал я? - При этом внутри поднималась такая волна гордости за себя, что я буквально захлебывался ей и прямо физически ощущал развитие мании величия - рост моего эго. Даже если это не человек, даже если это не полностью живое существо, оно все равно уже не бездушная кукла-голем.
  - Может нам пора переквалифицироваться в маги жизни? - вдруг спросил Борг.
  - С чего бы вдруг?
  - То, что мы с тобой создали, практически живое существо у которого есть разум.
  - Ты забываешь, разум этот сильно отличается от разума обычного человека. К тому же, у них не будет своей воли, и многого из того, что присуще человеку. - ответил я. - И еще, у них есть четко прописанные правила и нормы поведения отклонение в которых не допускается, в то время как у людей, все эти нормы и правила легко изменяются в соответствий с текущей ситуацией.
  Борг поднял руку останавливая меня. - Мы ведь это с тобой уже неоднократно обсуждали, так что можешь не продолжать, я все понимаю.
  - Ты сам поднял эту тему. - ответил я и отошел от куклы-голема любуясь ею.
  - Ты правда хочешь, отдать всю славу от этого проекта мне? - в который раз уже, спросил Борг.
  - Правда.
  - Не понимаю я тебя.
  - Вот только не начинай опять, а... Я ведь уже тебе тысячу раз сказала, что такой славы мне не надо. Она не дурная, но...
  - Да я уже понял, понял...
  - Тебя самого не поймешь, то ты понимаешь, то не понимаешь. Ладно, с этим закончили, дальше я думаю ты сам справишься. Не забудь, на тебе еще три моих проекта. От них я, не отказываюсь.
  - Обещаю, завтра закончу.
  - И вот еще что... - произнес я оборачиваясь уже будучи у двери. - Позаботься о первой как полагается и не забудь спрятать ее до конца проекта. Все, я ушла. До свидания.
  - До свидания. - ответил Борг догнав меня у дверей. - Не волнуйся, все сделаю в лучшем виде.
  
  Вадим.
  
  Лютень сменился хладнем (это местное название февраля, только в нем всегда тридцать дней), в моей жизни вроде бы ничего не изменилось, разве что мне все-таки пришлось объяснится с Боргом. Жалко его, он хороший парень, но в этом то все и дело - он парень. За прошлый месяц мы с Эльке дважды успели побывать на море и один раз снова ездили во Флору, теперь уже я звал ее с собой. Ездил я туда совсем не отдыхать, я ведь член Малого Совета, а это обязывает выполнять самые разные поручения этого самого Совета. Эти 'старые' козлы, взвалили на меня всю дипломатию, мол я могу любого склонить на свою сторону. Угу, знаю я, чем и как я склоняю людей к принятию тех или иных, нужных для Академии решении. Из положительного для себя, могу отметить небольшое изменение в размере груди. Я бы в прошлой жизни и не подумал (да я и не думал) о том, что когда-нибудь буду радоваться росту груди. Кроме того, положительным было и то, что я все же смог научить Эльке плавать, хотя 'большую воду', она по-прежнему не жалует. Наш с Боргом проект, увенчался успехом. Всего было создано пять внешне различных кукол (это вместе с Сашкой и Машкой), абсолютно разных по своим характерам, здесь все как у людей и некоторым другим параметрам. Борг не смог не проболтаться о том, что это я предложил такой проект, хорошо что дальше Малого Совета эта информация не ушла, иначе я бы не смог нормально ходить по Академии сгорая от стыда (вот уж право, сам не понимаю, чего стыжусь, но стыжусь и ничего поделать не могу).
  
  В дверь моей кельи постучали и я неохотно оторвавшись от дела встал из-за стола и пошел открывать (свою келью в Академии я использую как мастерскую, уж очень много у меня в последнее время проектов, а где взять столько магической энергии, на эти проекты, если не там где эта магическая энергия есть?).
  
  - Добрый день. - поздоровался Арон.
  - Добрый. - ответил я отступая от двери и впуская гостя внутрь.
  - Мне казалось у тебя будет как у Борга, все завалено артефактами и заготовками под них. - произнес Арон осматривая гостиную.
  - Я не занимаюсь захламлением помещений в которых живу или буду жить. - ответил я набирая на клавиатуре визуализатора заказ.
  - А это что? - Арон склонился над столом разглядывая то, над чем я работал до его прихода.
  - Это то, что отчасти должно будет заменить шахматы.
  - Седрик говорил, что тебе не нравится играть в них.
  - Вы всегда делитесь друг с другом всем, что знаете о других? - спросил я возвращаясь к столу.
  - Только тем, что считаем важным и нужным.
  - Ну и чем же полезна, для тебя такая информация?
  - Седрик говорил, что шахматы вызывают у тебя неприятные воспоминания... Негативные эмоции, имеют свойство быстро накапливаться и выход их наружу, бывает далеко не самым приятным. Зачем же провоцировать бурю, если этого можно избежать?
  - Понятно. Если ты позволишь, я бы хотела доделать начатое, а поговорим мы когда принесут перевар?
  - Разумеется. Не буду тебе мешать. - Арон отошел от стола и принялся расхаживать по гостиной осматривая каждую мелочь.
  
  В дверь вновь постучали и я вновь неохотно оторвавшись от своего занятия пошел открывать.
  
  ***
  
  - Итак, ты хочешь чтобы я поехала в Империю, но зачем мне это? - спросил я у Арона после того как выслушал то, зачем он ко мне пришел.
  - Это же не для меня, для Академии надо.
  - Пусть поедет кто-нибудь другой, у меня своих дел хватает.
  - Ну кто, кто еще, кроме тебя?
  - Арон, ну когда же ты и все остальные члены Совета поймете, что политика это не мое? Вместо того чтобы отрывать меня от дел, лучше бы спросил, не нужна ли мне какая-нибудь помощь...
  - А она нужна?
  - Нужна.
  - Но ты не просила тебе помочь.
  - А кого я попрошу, вы все так заняты своими делами, что просить помощи мне не у кого.
  - Прости, как-то это действительно не хорошо, сами втянули тебя в это, а потом бросили. Если я могу чем-то тебе помочь, я помогу, но в амулетистике я не силен...
  - Спасибо, я как-нибудь сама справлюсь.
  - Ну не сердись, помочь тебе может только Борг, но ты его и так завалила своими разработками...
  - И ты туда же... Мне что, вообще перестать думать?
  - Я этого не говорил.
  - Тогда что мне делать? Толковых амулетчиков-артефакторов в Академии практически нет, а те кто есть, уже перестали работать над своими проектами и занимаются исключительно моими. От Большого Совета толку не больше, чем от Малого, почти месяц я прошу их найти мне толковых магов, и что я слышу в ответ? У нас нет никого столь квалифицированного. Чему вообще учат в Академии, если толковых магов здесь днем с огнем не сыщешь? За столько лет, Академия смогла подготовить едва ли больше сотни мало мальски компетентных амулетчиков-артефакторов. И сколько среди них магистров? И это при том, что амулетистика одно из самых популярных направлений которые выбирают неофиты после окончания Школы Магии. А сама школа, чему учат в ней? Образовательный процесс поставлен плохо, учащиеся могут в любой момент по своему желанию уйти из школы. Я понимаю, идет отсев действительно желающих стать магами от бездарей, которые хотят лишь привилегии, которые дает принадлежность к магам Академии. Но потом вы сами же их погружаете в такую среду, где им не надо думать ни о чем. Много ли магов в Академии, вообще умеют использовать свои дар? - я зажег пламя на кончике пальца. - Ответь мне, только честно. Многие ли из тех, кого называют магами, смогут повторить такое? А ведь это, основа пиромантий, то что дается в первой главе первого тома изучаемого еще в Школе Магии. Ни один из учеников школы, повторить такой фокус без инициации не может. Потому-то они даже в большинстве своем и не учат все эти вязи и фрагменты, напирая на голую теорию. И потом развиваются медленно, потому как занимаются теорией, а не практикой.
  - Но ты ведь тоже изучала теорию...
  - Все верно, но я применяла полученные знания на практике.
  - Неужели ты хочешь предложить изменить процесс обучения?
  - Я бы предложила проводить инициацию раньше, при поступлении в школу, но думаю что это будет неправильным. Практическое применение магии надо начинать со второго года и еще на первом отсеивать зерна от плевел. Но я сомневаюсь в необходимости проводить инициацию, есть другой способ дать ученикам возможность использовать магию.
  - Какой же?
  - Обратись с этим к Боргу, он знает об этом гораздо больше меня, я же только книжку читала.
  - Хорошо, я поговорю с Боргом, затем вынесу этот вопрос на Большой Совет и только когда у меня будет окончательное решение Большого Совета, вынесу его на рассмотрение Малого.
  - Бюрократия.
  Арон развел руками. - Таковы порядки, не мне их менять.
  - Да ладно, я ведь тоже часть этого механизма, и все понимаю.
  - Тогда почему ты так упрямишься, когда тебя о чём-то просят?
  - Это называется свобода воли, я сама принимаю решения. Я хоть и часть системы, но я независимая от нее, я не виновата в том, что система начинает зависеть от меня. Вы сами взвалили на меня те процессы, которыми раньше занимались другие части вашей системы. При этом моего желания особо-то никто и не спрашивал, значит я утратила независимость и возможность самостоятельно принимать решения. Как мне показать вам, что я могу сама решать за себя? Это не упрямство, это мое решение. Я отказываюсь ехать в Империю, и ты ничего с этим поделать не можешь, тебе придется найти другого исполнителя твоей воли.
  - А говоришь, что ты далека от политики. Вот именно потому что ты можешь отстаивать свое мнение куда лучше любого из нас, мы и выбрали тебя.
  - Не умасливай меня, я не люблю когда мне льстят.
  - Я прошу тебя, войти в мое положение, что я по твоему должен делать?
  - Найти того, кто поедет туда заместо меня.
  - Я готов сделать все, что ты попросишь.
  - Абсолютно все?
  - Абсолютно.
  Я выдержал пазу секунд в пятнадцать и произнес. - Как говорят отрицательные персонажи в книгах в такие моменты - вот ты и попал, парень. Я надеюсь, ты понимаешь, что после того, как я соглашусь, ты уже не сможешь отказаться от своих слов?
  - Так ты согласна поехать?
  - Ты бы сперва подумал о последствиях для себя, а уже потом спрашивал.
  Арон задумался на целых пять минут.
  - Чувствую, что я сильно пожалею о том, что я сказал, что готов сделать все, что ты попросишь... - произнес Арон.
  - Теперь то ты понимаешь, почему Седрик старается избегать общения со мной в таком невыгодном для него ключе? Ведь раньше уговаривать меня приходилось ему, но в этот раз, он тебе отказал. Каково это, засунуть голову прямиком в раскрытую пасть хищной кошки?
  - Уже жалею о содеянном.
  - То-то же. А теперь, я пожалуй захлопну клетку, чтобы ты не смог сбежать. Я согласна поехать в Империю.
  - И что же ты от меня хочешь?
  - Не спеши, я не настолько голодна, чтобы начать есть тебя уже сейчас. Вот прогуляюсь, нагуляю аппетит, и тогда уже буду думать стоит ли мне тебя есть целиком или только половину откусить.
  - Что-то я уже и правда начинаю думать, что это было плохой идеей.
  - Ну так что, мне начинать собирать вещи?
  - Да.
  - И к какому времени, мне надо быть готовой?
  - Вообще-то времени у тебя полно, сейчас в Эосе не дороги, а непролазные болота. Но к концу хладня погода там обычно становится лучше, так что к концу месяца, тебе надо быть готовой ехать.
  - Одной?
  - Нет, с тобой поедет Пьер.
  - Почему не Седрик?
  - Седрик, ректор Школы Магии.
  - А Пьер преподаватель кафедры пространственной магии.
  - Пьера легко заменить на его должности, Седрика заменить тоже можно, но это куда сложнее сделать. Приходится выбирать меньшее из двух зол. А чем тебя не устраивает Пьер?
  - Да мне в общем-то все равно.
  - Ну тогда я пожалуй пойду, и не буду больше отрывать тебя от дел.
  Я встал и сделав книксен произнес. - До свидания.
  - До свидания. - уже у двери поклонившись ответил Арон и вышел из моей кельи.
  По моему Арон, так до конца и не понял, как сильно он влип.
  
  ***
  
  Масштабность моего последнего проекта поразила даже меня, потому как он занял сто квадратных метров. Над ним не покладая рук и днем и ночью трудилось около сотни гремлинов. Я хотел закончить до отъезда, и мне это удалось
  Я поднялся на балкон чтобы иметь возможность увидеть свое творение сверху. Огромная миниатюра, поражает воображение, но главное не это. Там внизу, вовсю кипела жизнь. Разумеется не настоящая, все люди и животные на этих ста квадратных метрах - иллюзии.
  
  - Потрясающе. - прозвучал у меня за спиной голос Арона.
  Я обернулся и посмотрел на приглашенных мной магов. Сейчас на балконе были почти все члены Малого Совета и несколько членов Большого.
  - Занимайте кресла господа. - произнес я и сел в большое мягкое кресло, несколько десятков таких же кресел разбросаны в отдельных ложах по периметру всего зала занимаемого миниатюрой.
  Когда все приглашенные мной маги заняли выбранные ими места, я произнес. - Вы все уже знакомы с правилами моей игры, так что не будем болтать попусту, давайте проверим ее.
  
  То, что я сделал это иллюзорная стратегия в режиме реального времени (по сути реализованная в реальном мире компьютерная игра). Все те, кого я пригласил, являются своего рода бета-тестерами, в том числе и я сам. Все просто как в обычной компьютерной игре, только масштаб другой и играть придется не на компьютере, а в реальности, здесь нет режима паузы хотя из игры можно выйти в любой момент, просто встать и уйти. Изначально игрокам дается право выбрать себе народ за который они будут играть и территорию где этот народ будет проживать. Игрок становится правителем своего народа и должен развивать его. Вначале я долго думал над тем, что станет стимулом побуждающим магов играть. Что предложить в качестве награды, тому, кто сможет победить всех игроков, путем войны или дипломатии - не важно. Долго думал, и так ничего и не придумал. Спасибо Боргу за то, что он подсказал мне выход (этот проект тоже наше совместное детище, хотя идея снова принадлежала мне). После презентации гомункулусов, к нему обратилось очень много желающих заиметь себе такую куклу в качестве личной прислуги, но он был вынужден отказать всем им, потому что мы договаривались что их будет не больше пяти это вместе с обновленными Сашкой и Машкой. И Борг предложил мне, как приз за победу - изготавливать для победителя куклу. Итак, игрок становится правителем королевства. Как и в любой компьютерной игре, у него есть какие-то начальные ресурсы. Есть крестьяне и небольшая армия для защиты. Я например после начала игры ухлопал всю свою армию, но взял соседнее государство и начал 'выкачивать' его ресурсы для своего развития. В моей игре, как и в реальном мире, надо развивать все сразу, а не уходить только в одном направлении. Все учтено, абсолютно все. Игроку как правителю приходится думать о многом и разном. Я делал ставку на развитие различных наук в том числе и магии, а также на постепенное подтягивание армии до нужных мне размеров. Ну а потом с легким сердцем принялся крушить небольшие королевства по соседству. Кого-то 'уговаривал' примкнуть ко мне, кого-то завоевывал. Игра требует очень много времени, куда больше чем один час, или даже один день, для тестирования я просто сжал сроки развития. Каково же было мое удивление когда я добрался до своих оппонентов. Они все собрались в кучу, одна большая империя, куда больше моей, но значительно слабее. Все что они действительно развили - это магия. Первая стычка показала, что я им сильно проигрываю. Это их успокоило, магия надежная вещь - так они думали. И тут пришла большая армия, очень большая, куда больше чем они могли себе представить. Да, мои маги слабы, но их тысячи, а воинов у меня сотни тысяч. Я просто раздавил своих оппонентов как асфальтовый каток, пусть и с огромными потерями, но я победил.
  
  - Надеюсь вам понравилось? - поинтересовался я у магов когда они все вновь собрались на балконе.
  - Да, это действительно было интересно. - произнес Сальвос.
  - А не слишком ли сложной получилась твоя игра? Мне приходилось думать о вещах, к которым я не способен. - спросил Арнголд.
  - Как и всякий правитель. - ответил я. - Вы могли полагаться на своих министров и советников, а не принимать все решения в одиночку.
  - У многих из нас до объединения были большие проблемы со знатью. - сказал Арон. - А где-то даже были бунты. Мы дворян и казнили и изгоняли, но становилось только хуже. Как ты этого избежала?
  - Не знаю, мне кажется все просто. Если все было хорошо, я их поощряла, если плохо наказывала. Вы же могли отслеживать практически все, что происходило на ваших землях. И вам не надо было как настоящим правителям выбираться из своего замка, чтобы узнать как живется крестьянам на границе ваших королевств. Бунтуют там, где в этом есть смысл, вы же их задавили, вот они и взбунтовались. Те, кто сразу пошел по пути магократий с дворянством проблем не имели, ведь так?
  Послышался хор нестройных голосов. - Так.
  - А у меня маги, были выделены как отдельная каста обладающая особым статусом и привилегиями, но не более того. Это уравнивало их с дворянами, при этом все мелкие дворяне без исключения, были сконцентрированы в городах. Ведь надо сперва понять, кто такие дворяне, а дворяне это чиновники. Знать это уже дворяне с титулами и таким в городах делать нечего. Герцоги правят маркизами и баронами, те правят губернаторами и так далее, вплоть до крестьян. Если убрать правящего землями герцога и никого на его место не назначить, начнется развал, начинается дележ земель и как следствие войны. Войны внутри страны. Но не это главное, главное то, что король, который должен контролировать ситуацию, не может знать всего, что происходит в его стране. А вы могли, но почему-то не делали этого. Если король не контролирует ситуацию, значит нужен другой король, который сможет, вот и начинались бунты. Вам удалось их подавить только когда вы объединились и выстроили государство наподобие Акрилона со своей Академией в центре. Развитие в этой игре было сокращено на десятки и сотни лет, это была всего лишь проверка. Вы были сильным противником. Но победила я, мои воины задавили ваших магов числом. Кстати, тоже самое может угрожать и Акрилону.
  - Мы это учтем. - произнес Арон.
  - Вообще, это очень хороший способ узнать о том, в каком направлении и как нужно развивать государство, чтобы всегда побеждать. Вы можете даже создать модель современного Малого Толло со всеми вытекающими... Но на точность в происходящих процессах в различных государствах контролируемых иллюзорными королями я бы особо не рассчитывала.
  - Я думаю, под этот проект надо выделить несколько аналитиков, пусть проверяют различные вариации развития событии. - произнес Сальвос.
  - Я не думаю, что сразу же начнет получатся давать точные прогнозы. - ответил Борг.
  - Если возможна корректировка, то года через три, мы сможем начать давать двадцати пяти процентные прогнозы на ближайшие годы. - сказал Элегрос. - Надо попробовать.
  - Ну, раз так считает Большой Совет, то я пожалуй соглашусь. Все же это куда более реально, чем попытка предсказания будущего. - произнес Арон. - Как мы наградим автора проекта?
  - Во как, они даже не восприняли игру как игру, сразу начали из нее предсказательницу будущего делать. - думал я пока члены двух Советов переговаривались между собой. - А теперь еще и наградить хотят, тоже неплохо...
  - Вот и я не знаю, даже если этот проект и не принесет большой пользы, сам факт его реализации, уже заслуживает награды. - сказал Сальвос. - Но предложить нам ей, категорически нечего. Разве что степень гроссмейстера амулетистики.
  - Я соглашусь на вторую степень магистра, а гроссмейстера присвойте Боргу. - ответил я. - Без него я бы не справилась, ведь это он проделал большую часть работы.
  - Не преувеличивай моих заслуг, все что касается вязей, ты делала сама. - сказал Борг. - Я же занимался мелочевкой.
  - Так, двух гроссмейстеров сразу дать мы не можем, хотелось бы, но не можем... - произнес Сальвос. - Борг и так магистр второй степени, так что ему и дадим гроссмейстера. Ну а ты... - Сальвос посмотрел на меня. - Получишь вторую степень магистра. Я думаю, никто не будет против такого решения? - последовал гул одобрительных голосов и Сальвос закончил. - Значит решено, совместно и единогласно. Завтра днем, состоится официальное присвоение степеней.
  - Я завтра не смогу. - сказал я.
  - Лурия завтра утром, отбывает в Эос. - произнес Арон.
  - Тогда будем считать, степень уже присвоенной. Завтра перед отъездом получишь свой новый значок. - сказал Сальвос. - Ну а теперь, надо решать, кого из наших аналитиков привлечь к этой работе?
  - Плакала наша затея. - полушепотом сказал Борг подойдя ко мне.
  - Нам же лучше, по-моему в этот раз, мы слишком сильно перегнули палку с масштабами. - ответил я таким же полушепотом. - Да и стоит ли печалится, ты получишь степень гроссмейстера, я вторую степень магистра. По-моему все очень даже хорошо.
  - За что возьмемся после твоего возвращения?
  - Ты сперва разберись с тем, что уже есть. Там лет на пять, материала накопилось поди?
  - Пожалуй ты права, надо сперва с тем что есть разобраться.
  - А я то все гадал, за чем это тебе понадобился пустующий зал таких размеров. - произнес подошедший к нам Арон.
  Только изначально, это задумывалось не для предсказывания будущего. - ответил я.
  - Думаешь из этого ничего не получится?
  Я пожал плечами. - Не могу ничего сказать, по-моему это все равно, что смотреть в хрустальный шар или гадать по картам и звездам.
  - Но ведь вероятность успеха тоже есть, почему бы не воспользоваться такой возможностью? К тому же мы не собираемся полностью полагаться на вашу с Боргом разработку.
  - Ну как знаете.
  - Ну что ж, предлагаю устроить небольшой банкет по случаю присвоения Лурии второй степени магистра! - произнес Элегрос.
  - Ждем всех в банкетном зале через час! - добавил Сальвос.
  
  Вадим.
  
  Перед тем как войти в вагон я в последний раз оглянулся. В этот раз мы уезжаем из Валеронда, но на этот раз на паровозе нам ехать всего три дня (так сказал Пьер), а дальше до столицы Империи, будем добираться по обычным дорогам в фургоне. Жаль, ни Эльке, ни Свена нельзя было взять с собой, Свен должен учится, кроме посещения обычной школы, с ним теперь занимается Генрих Сег'Ери. Когда он не кичится тем, что он сын графа, то он вполне сносный малый и даже милый и приятный в общении парень. Надеюсь они со Свеном не передерутся, я дал Свену добро, если Генрих забудется в мое отсутствие, напомнить ему, кто все-таки главный. А также дополнительно назначил и присматривающих за Генрихом из числа девушек состоящих в дискоме. В общем, надо думать, что все будет хорошо.
  Прозвучал свисток начальника станции, машинист скрылся в кабине и паровоз издав протяжный гудок перекрывший шум вокзала, пыхнул паром. Провожающие, как по команде отпрянули от вагонов. Я шагнул в тамбур и не обращая внимания на служанку ожидавшую пока я пройду дальше, чтобы закрыть за мной дверь вагона, сам закрыл дверь за собой.
  
  
  Пьер.
  
  Для него, стало большой неожиданностью то, что в Империю вместе с ним поедет Лурия. Хотя этого стоило ожидать ведь ее, пусть пока и не официально, зачислили в дипломатический корпус Академии. Должна же она набираться опыта... Странно только, что ее отправили вместе с ним, а не с Седриком, чей дипломатический статус и опыт много выше. Хотя для представителей Академии, занимаемые ими должности ни какого значения не имеют, их полномочия равны. И все же Седрик знает об империи Эос куда больше чем он и опыта у него тоже больше. Да и вообще, как-то неудобно, неуютно что ли, как смотреть ей в глаза? Он ведь хоть и не прямым текстом, все же выказал ей свои чувства... Да... И был отвергнут.
  Он растер ладонью лицо и тяжело вздохнул.
  
  - Ты так тяжело вздыхаешь, неужели не рад тому, что едешь в моей компании? - послышалось за его спиной. Он собрался было встать, но Лурия удержала его положив руку на его плечо. - Сиди-сиди. - она обошла его и села на кушетку напротив. - Я попросила подать перевар, не против, если мы пообедаем немного пораньше?
  Он качнул головой, сейчас в Хлое полдень. - Не принимай этот вздох на свой счет, это просто усталость. А на счет пообедать, не откажусь. В Хлое сейчас, как раз полдень.
  Лурия в своем репертуаре, на столе только сладости. - А не вредно ли, есть столько сладкого?
  - А магия мне тогда зачем? - запив переваром пирожное в свою очередь спросила девушка.
  - Я не о том...
  - А о чем же?
  - Ну просто обед, подразумевает под собой сначала горячие, затем холодные блюда, салаты, и только в конце десерт...
  - Я это прекрасно знаю, но все равно, спасибо, что напомнил.
  Он заметил небольшое пятнышко крема чуть выше уголка губ девушки и какое-то время думал как ей об этом сказать. - Эм...
  - Что?
  - У тебя крем на лице.
  - Где?.. - Лурия ткнула салфеткой с противоположной капельке крема стороне. - Здесь?
  - Нет.
  - Здесь? - и снова мимо на этот раз совсем чуть-чуть.
  - Нет.
  - Все?
  - Нет. - он взял со стола салфетку и привстал. - Позволь я вытру.
  - Все? - спросила девушка в очередной раз промахнувшись мимо крема.
  Еще до того как он успел осознать всю двусмысленность ситуации он протянул руку с салфеткой. - Не мешай... Все.
  - Благодарю, но мог бы просто сказать где и я бы сама вытерла.
  - Прости. - ответил он отведя взгляд.
  - Можешь не извиняться, а на счет сладкого на обед. Отвечу. Что тебя-то сладкое, кушать никто не заставляет и перед тобой стоит тарелка с похлебкой. А еще скажу, что перед тем как я утром отправилась из пансиона в Академию, мне пришлось съесть все, что приготовил для меня шеф-повар господин де'Доул. И не съесть, я просто не могла, чтобы не обижать так старавшегося для меня человека. К тому же, от сладкого у меня поднимается настроение.
  - А у тебя плохое настроение? Что-то незаметно.
  - Нет, настроение у меня хорошее, но вот желания что-либо делать у меня нет. А чтобы такое желание у меня появилось, должно быть соответствующее настроение. Рабочее так сказать.
  - Но обычно после еды, надо отдыхать...
  - Так я же не кули с зерном ворочать буду, а книги читать.
  - И спать не будешь?
  - Спать? Так ведь сейчас еще только утро, это в Хлое полдень. Да и не сплю я, ни после еды, ни после полудня. А ты что, собираешься спать лечь?
  - После обеденный сон для мага, это святое.
  - Ну что ж, приятных тебе снов.
  - Я же еще никуда не ушел и не доел даже.
  - Если ты позволишь, я оставлю тебя одного, меня дожидается целая гора книг, которые мне надо прочитать до конца нашей поездки. Чем раньше я за них возьмусь, тем быстрее от этого будет результат.
  - И чем же ты хочешь заниматься? В смысле, что за книги ты собираешься читать?
  - А-а-а... 'Магия жизни для начинающих целителей', 'Теоретическое и прикладное применение магии жизни', затем у меня еще есть книга 'Магия жизни в амулетистике' и два тома 'Магия жизни в артефакторике', 'Целитель адепт', 'Путь целителя от неофита до магистра' за авторством Калерии. Также я взяла справочники для работы с аурой - 'Чистка и выправление ауры', ну и целую гору других книг по магии жизни.
  - Ты собираешься изучать магию жизни, но зачем тебе это?
  - Как это зачем? Как это зачем? Я чем занимаюсь?
  Он на мгновение задумался и ответил. - Амулетистикой.
  - Вот именно, а как же я буду делать целительские амулеты и артефакты, если не буду разбираться в магии жизни?
  Он отложил ложку и развел руками. - Ну-у, если ты так хочешь, то не буду отговаривать. Просто подумай, что будут делать другие маги, если ты одна будешь знать и уметь абсолютно все.
  - Вообще-то, я не собираюсь занимать чье-то место только потому что я знаю и умею больше. К тому же, все мои разработки вряд ли получат свое распространение за пределами Академии.
  - Неужели не хочешь делится секретами?
  - И это тоже, но главная причина, как раз-таки в том, чтобы не отбирать хлеб у других. - Лурия встала из-за стола. - А теперь извини, я пойду заниматься.
  
  Он еще долго после ухода девушки сидел за столом, все думал над тем, за что же он все-таки ее полюбил, за внешность или за ее неудержимую тягу к знаниям в столь юном возрасте? Не смотря на то, что маги фактически не признают возрастов, все же Лурия еще очень юна и в тоже время имеет необычайную тягу к познаниям, чего не наблюдается в ее сверстниках. Да чего уж там и у более зрелых магов-то не часто встретишь желание и стремление научится чему-то или узнать что-то новое.
  В который раз вздохнув, он подал служанке ожидающей у стены знак - убрать со стола, и встав отправился к себе отдыхать.
  
  Вадим.
  
  - Тоже мне советчик нашелся. - подумал я с книгой в руках плюхнувшись на кровать. - Что мне делать, чего не делать, что мне есть, что мне не есть и главное сколько. Видел бы он тот торт, который я слопал на прошлой неделе, наверное вообще бы от возмущения лопнул... Или от завести...
  
  Я вздохнул и подложив под себя еще подушек для мягкости (хотя куда уж мягче и так словно на облаке лежу), углубился в чтение книги 'Магия жизни для начинающих целителей'.
  
  Пьер.
  
  Козанис встретил их весенним солнцем и весенней же грязью, периферийные имперские города не отличаются чистотой улиц и Козанис не стал исключением. В качестве караула им выделили пол десятка воинов на которых нельзя было взглянуть без слез. При таких делах, могли бы вообще никого с ними не посылать, но иначе не принято, важных персон всегда должен сопровождать почетный караул.
  
  - Почетный... караул... - окинув взглядом всадников произнес он и посмотрел на начальника городской стражи. - Что-то не вижу я здесь ни какого почетного караула, только оборванцы какие-то на старых едва живых клячах.
  - Все что мог Ваше Магичество, можете посмотреть остальных. Но уверяю Вас, это лучшие парни и кони из тех, что остались... Война как ни как. Больше Ваше Магичество я людей дать тоже не могу, и так с двумя не полными десятками останусь.
  - Ладно уж, только выдай им обмундирование поприличнее или это пусть в порядок приведут. После полудня отбываем.
  - Слушаюсь Ваше Магичество! - ответил комендант городской стражи и развернувшись направился к своим людям.
  - Чем ты так недоволен? - поинтересовалась Лурия, когда он прошел в гостиную их фургона.
  - Ты видела каких воинов нам дали в сопровождение? - сев в кресло спросил он.
  - Нет, а что?
  - Надеюсь, хоть к отправке им выдадут нормальное обмундирование. В противном случае, придется вообще отказаться от караула.
  - Ну и зачем тебе охрана, ты ведь маг, неужели ты боишься разбойников?
  - Так положено, чтобы особо важных персон сопровождал почетный караул, мало ли где и что нам понадобится. Не забывай, здесь с магической энергией куда хуже чем в Акрилоне и восполнять ее затраты придется куда дольше.
  - Вообще-то это не такая уж и проблема. - Лурия порылась в одном из кошелей расположенных у нее на поясе и извлекла из него пузырек из толстого стекла с голубоватой жидкостью внутри.
  - Что это? - спросил он глядя на пузырек в руке девушки.
  - Это сделала Эльке. Вещество уже проверенно... - девушка на секунду запнулась и продолжила. - Проверено на людях. В общем ничего опасного в нем нет, хотя и пользы для обычных смертных тоже.
  - Ну так что это такое?
  - Фактически, это жидкая магическая энергия. И я думаю что за это открытие Эльке, должны присвоить степень если не магистра то, хотя бы бакалавра второй степени.
  - И много этой самой магической энергии в такой баночке? - с сомнением спросил он и взяв пузырек со стола посмотрел его на просвет.
  - В такой, не очень. Но твой запас она восстановит полностью.
  - И как же ты вычислила, какой у меня запас?
  - Никак, этот флакон рассчитан на меня. А свои запас, я рассчитываю по уровню свечения от наполненности ауры. Можешь сам сравнить, насколько моя аура в магическом зрении будет светится ярче твоей. Если ты конечно намеренно, не скрываешь от меня свою ауру...
  - Эту разницу легко можно объяснить. Я, как и другие маги из Академии, не склонен к физическим нагрузкам, в то время как ты на протяжении длительного периода времени, весьма активно занимаешься развитием своей ауры. Но это не значит, что ты как маг, сильнее меня. Хотя...
  - Что?
  - Я ведь не боевой маг, кроме заклинания огненного шара, других атакующих заклинаний я не знаю. Так что если твое защитное и атакующее заклинания будут сильнее, то я скорее всего проиграю.
  - Понятно, ну так что, возьмешь или я оставлю его себе? - Лурия вновь взяла в руки флакон перед этим возвращенный им на стол.
  - В том случае, если он тебе самой не нужен.
  - У меня таких еще много. - Лурия передала ему флакон и снова полезла в кошель.
  - Спасибо, одного будет вполне достаточно. - остановил он ее жестом. - Если понадобится, я обращусь к тебе. У меня с собой обычные накопители.
  Девушка провела рукой вдоль пояса и похлопала по другому кошелю. - У меня и обычные накопители тоже есть.
  - А ты неплохо запаслась, зачем тебе столько?
  - Я много экспериментирую.
  - Преданность своему делу, это конечно хорошо, но когда она превращается в фанатичность, то это уже не ведет к добру.
  - И ты туда же... Почему все вокруг считают меня фанатичкой?
  - Успокойся, никто не считает тебя фанатичкой. Я просто сказал, что...
  В этот момент в гостиную вошла служанка. - Ваше Магичество, там пришел начальник городской стражи, Вас просит.
  Он перевел взгляд со служанки на Лурию. - Пожалуйста, не обижайся на мои слова, я не считаю тебя фанатичкой. А сейчас извини, мне надо отойти посмотреть как там дела с нашим почетным караулом.
  
  Вадим.
  
  Я не особо силен в архитектуре, никогда ей не интересовался, да и в Италии никогда не был, чтобы сказать, похожа местная архитектура на итальянскую (по мне так это одно и тоже), или нет. Однако городок в который мы прибыли этим утром, мне не сильно понравился, точнее будет сказано, он мне совсем не понравился. Мало того что улицы узкие, так на них еще полно грязи и пардон - дерьма. Да-да, именно дерьма и это не конский навоз, это продукт человеческой жизнедеятельности хотя и конского навоза тоже хватает. По и без того узким, загаженным и захламленным улицам гуляют свиньи и куры, разумеется что и коровы, ослы с лошадьми тоже присутствуют. Люди одеты не сказать что плохо, но вся одежда грязная, это даже из далека видно, да и сами люди какие-то не мытые что ли. А запах... такого амбре я не нюхивал даже посещая сельские сортиры в Гешпании. Смрад стоит невероятный и дело не спасает весенний ветерок. В тот момент когда в нашу сторону подул этот самый ветерок у меня перехватило дыхание и начали слезиться глаза. И только оказавшись внутри нашего фургона я смог вздохнуть свободно. Даже когда мы выехали за город я не отваживался покидать фургон до тех пор, пока дорога не ушла в сторону от реки, по берегу которой, она пролегала (все дерьмо смешанное с отбросами с улиц стекает в реку).
  В сопровождение нам выделили пять воинов. Я когда узрел нашу охрану, думал что помру со смеху. На всех пятерых у них одна кольчуга, - одна на пятерых... и носит ее тот, кого эти 'воины' считают старшим. Лошади - клячи. Оружие - ржавое хламье, одна алебарда, одна пика и две секиры у того что в кольчуге - простой прямой меч на подвесе без ножен. Сами мужики какие-то неказистые на вид, тощие, лица умом не затронутые - водой кстати тоже. Бороды засаленные и неровно то ли обрезаны, то ли просто обрублены, да и вообще волосы не поймешь какого цвета. В общем это не гномы...
  
  ***
  
  Этого Пьера, не знаешь как понять, то он ругает меня за то, что я так увлеченно занимаюсь, то наоборот хвалит. И все время крутится поблизости, как хвостик, куда я туда и он. Хорошо хоть в комнату ко мне не вламывается.
  Дорога просто отвратительная, да и погода тоже - днем дождь, ночью мороз, не знаю на сколько холодно, но лужицы покрываются ледяной коркой (у гномов все было куда более определенно). Воины что нас сопровождают, недовольны своим положением куда больше, чем были недовольны гномы сопровождавшие меня и Седрика на пути в столицу гномьего царства и обратно. Ну оно и не удивительно, те были специальным подразделением, и обмундирование имели соответствующее, а эти... Селения которые мы проезжали все на одно лицо, вроде бы и дома нормальные из кирпича и камня, а не халупы из глины и сена, а улицы грязные и люди там живут тоже грязные. В общем полный откат до обычного средневековья.
  
  Пьер.
  
  Он вышел на улицу и поежился, снаружи оказалось очень холодно. Закутавшись в свой плащ-накидку он спустился на землю покрытую инеем и пошел искать Лурию. Долго искать не пришлось, девушка сидела с закрытыми глазами в странной позе подложив под себя тонкую подстилку из сена которого вдосталь вокруг, лицо ее было обращено в сторону восходящего солнца и казалось будто бы холод ее совершенно не волнует.
  
   Его приближение заставило Лурию открыть глаза. - Доброе утро.
  - Ну и холод... - ответил он обхватывая себя за плечи. - Как ты это терпишь?
  
  Девушка пожала плечами и коснулась его плаща-накидки, практически сразу же стало теплее, а уже через несколько мгновении он перестал обращать внимание на слабый, но такой холодный ветер.
  При взгляде в магическом зрении он сразу же заметил, что его одежда, не только плащ-накидка, но также брюки и блио с жилетом начали переливаться едва ли не всеми возможными цветами.
  
  - Ты что-то хотел?
  - Вот принес... - он продемонстрировал накидку из меха белезарской лисы с темно-красной подбивкой. - Подумал, что ты могла замерзнуть. Прости, ошибся и только зря отвлек тебя.
  Лурия прищурив левый глаз и склонив голову на бок с улыбкой посмотрела на него снизу и подала ему руку и уже после того, как он помог ей подняться, ответила. - Спасибо, это очень мило с твоей стороны, подумать обо мне прямо с утра. - и взяв накидку из его рук накинула ее себе на плечи. - Пойдем завтракать?
  - И как понять, как на самом деле она ко мне относится? - подумал он, глядя вслед уходящей девушке. - Говорит одно, делает другое, а думает при этом похоже совсем иное. - обреченно вздохнув он последовал за девушкой. - Ну хоть не прогоняет.
  
  Вадим.
  
  Уже который день, как не в себе... В голове такая каша, на одну нормальную мысль приходится две абсолютно не имеющие ни какого отношения к тому, о чем я думал до этого. То перед глазами одна сценка из какой-нибудь старой книжки, то другая при чем эти книжки читал не я, я вообще никогда не увлекался романами. Все это конечно было и раньше, но не так остро. Тогда я списывал все это на выверты сознания, ведь оно должно же было хоть как-то изменится под влиянием нового тела... или нет? Однако вроде бы как с тех пор, ничего в моем сознании сильно не изменилось. Но если я по-прежнему остаюсь собой, тогда откуда у меня, не свойственные мне не только мысли, но и желания? Я не ханжа и не настолько целомудренный человек, чтобы отказать себе в удовольствии. Так откуда же берется это желание чего-то большего, чем просто игры с собой? И ведь ни о чем таком не думаю, сижу в гостиной уткнувшись в книгу и тут - Бац! - заходит Пьер... и начинается. И ведь я на него даже не смотрю, он занят своими делами, я своими. Но о книге сразу можно забыть, легче встать и уйти, но я не могу. И мне приходится сидеть уткнувшись в книгу делая вид что читаю, а на самом деле - приходится разгребать кучу самых диких и безумных на мой взгляд мыслей, какие могут возникнуть в голове, пожалуй только у малолетней девчонки. И ведь ладно бы это были не мои мысли, я бы начал беспокоится о том, что таким образом подает сигналы просыпающееся сознание Лурии, однако практически все образы так или иначе имеют отношение к тому, что знаю я, как Я. То есть проверенно это было на мне, хотя и не мной. Самое плохое для меня время, это завтрак, обед и ужин. Утром после завтрака и днем после обеда я торчу на улице, вечером после ужина запираюсь в комнате, но всегда когда сижу за одним столом с Пьером, не знаю куда себя деть. В итоге дошло до того, что я даже не могу спокойно поесть. И сегодня я решил раз и навсегда избавится от неопределенности, как повернется, так и будет. Не хочется, а все равно надо что-то с этим делать.
  
  Пьер.
  
  - До Катерий меньше дня пути Ваше Магичество, желаете не останавливаться на ночь и продолжить путь? - спросил один из кучеров.
  - Нет, подыщи место для стоянки и можешь отдыхать. - ответил он после чего закрыл специальное окошечко через которое общался с кучером.
  
  Если бы он ехал один или с кем-то другим, а не с Лурией, то они бы уже давно были в столице империи Эос, а так... они едва ли не каждые четыре часа останавливаются для отдыха. Лурия жалеет и людей и лошадей, требуя чтобы о последних заботились в первую очередь и только после этого начинали думать о себе.
  Только в последнее время она себя как-то странно ведет. Если она не на улице, значит сидит заперевшись в своей комнате. Лезть в ее дела он не решается, мало ли чем она может заниматься, ведь она то и дело что-то магичит и вечно недовольна результатами. Вот так влезешь, да и попадешь под горячую руку, она и так все время злится на него без видимых на то причин. Хотя может быть он и правда виноват. Только он ни как не может понять, в чем именно он виноват?
  
  - Завтра будем в Катерий. - входя в гостиную произнес он, Лурия не отрываясь от книги молча кивнула. - Опять чем-то недовольна. - подумал он заметив как девушка нахмурила брови. Вздохнув он собрался было пройти дальше, в свою комнату, но был остановлен Лурией.
  - Пожалуйста, задержись на минутку. - пришлось ему остаться стоять на месте. - Подойди. - подойдя он собрался было сесть в одно из кресел, но Лурия сама встала с кушетки. - Наклонись... Еще чуть-чуть... Закрой глаза.
  - Это что, какой-то эксперимент? - стоя с закрытыми глазами спросил он.
  - Вроде того.
  - А он не опасен?
  - Помолчи.
  
  Об опасности эксперимента который над ним собралась провести Лурия, он спросил не просто так, умирать-то никому неохота.
  
  Стоя с закрытыми глазами, ожидая чего угодно, он оказался абсолютно не готов к тому что произошло. После того как он замолчал по просьбе девушки, прошло не больше десяти секунд, из-за закрытых глаз, он не мог видеть, что она делает. Все что он ощутил едва уловимое движение воздуха и касание его губ, губами Лурии. В этот самый момент по его телу прокатила такая волна, что даже в пальцах на ногах отдало, ноги перестали держать и начали подкашиваться, он попробовал чуть-чуть выравнять свое положение чтобы устоять, но Лурия удержала его обняв за шею. По телу разлилось приятное тепло, а мысли начали путаться и терять свою четкость. Он забыл обо всем, тело его стало невероятно легким, а в голове образовалась звенящая пустота. Он уже давно перестал дышать и неожиданно для себя ощутил как в груди закололо - легкие требовали воздуха, но Лурия не отпускала его. Все закончилось также неожиданно как и началось.
  
  Лурия выпустила его из объятий и пробормотала. - Хм-м... Странно...
  Он открыл глаза, Лурия стояла к нему вполоборота и с задумчивым лицом теребила себя за нижнюю губу.
  - Лу... - он открыл было рот, но девушка перебила его.
  - Это всего лишь эксперимент.
  - Эксперимент?
  - Да, эксперимент... - ответила Лурия и отступила от него на шаг. - А теперь мне надо пойти и проанализировать его результаты...
  
  Вадим.
  
  - А-а-а... Вашу Машу! - в голове у меня разом всплыло все то, что я когда-то знал, но забыл, самая отборная брань какая только доступна мне.
  
  Не знаю, чего во мне больше, смелости или дурости? Смелости, потому что я таки решился и сделал? Или дурости, потому что я вообще это затеял и сделал?
  Словно зверь в клетке я метался по комнате и костерил себя на чем свет стоит. Все мое естество в это самое время выворачивалось наизнанку.
  
  - О-о-ой идиот!.. Зачем... зачем... зачем, ты это сделал? Идиот... Да таких придурков поди ни в том ни в этом мире не сыскать... Дебил... Ой дебил... Разрубил гордиев узел, придурок лагерный?.. Ой придурок. Ой какой придурок!.. - я замер у зеркала. - Форменный дурак...
  
  После случившегося, туман в моей голове, как-то сразу весь бесследно растаял. Вот меньше минуты назад в голове каша не поймешь из чего, а вот уже мысли вновь приобрели свою четкость и даже некую упорядоченность. Что было до, уже не важно, важно то, что будет потом...
  
  - Как мне теперь из этого выкручиваться? Как?
  
  Нет, план-то конечно хорош, тем более что он сработал. Но ведь наверняка, можно было избежать его осуществления. Придумать что-то еще, что-то менее ущемляющее мое Я. Но я придумав такой не хитрый план, успокоился... Он казался мне единственным возможным выходом из сложившейся ситуации. А теперь вижу, я зря это сделал, ибо положение не самое выгодное. Отыграть назад невозможно, сделать вид что ничего не произошло - тоже, остается только последний вариант. Сделать вид, что это и в самом деле был всего лишь эксперимент. Надо только все время делать морду кирпичом и стараться не говорить с Пьером на тему случившегося.
  
  Пьер.
  
  - Лу... - попытался было начать он, но был прерван резким жестом.
  - Насчет случившегося... - сев за стол Лурия наконец опустила выставленную в его сторону руку и сделав вдох продолжила. - То, что произошло вчера, это было частью эксперимента... Прости, если я невольно дала тебе надежду, на что-то большее. В качестве компенсации, я позволю тебе звать меня не по полному имени. Не смотря на то, что мой эксперимент прошел неудачно, его результат меня вполне удовлетворил. Я благодарна тебе за помощь в его проведении. Надеюсь, он не доставил тебе неприятных ощущении?
  
  Он поймал себя на том, что у него челюсть отвисла от того, как ловко она перевернула все с ног на голову и теперь уже он, должен ей что-то ответить. Но, что ответить, точнее как? И как сделать так, чтобы своими ответом, случайно не обидеть или не вызвать гнев? Его спасла неожиданно вошедшая служанка.
  
  - Ваше Магичество. - с поклоном обратилась к нему служанка. - Кучер просил передать Вам, что уже видны городские стены Катерий.
  Он кивнул и перевел взгляд на Лурию. - Если ты не возражаешь, я пойду переоденусь.
  Девушка встала из-за стола первой. - Тогда и мне, стоит привести себя в надлежащий вид.
  На этом завтрак можно было считать оконченным и он благодарил всех имперских богов какие есть, за то, что служанка своим появлением не дала ему ляпнуть что-нибудь не то.
  
  Вадим.
  
  Столица империи Эос... жуткая дыра, не лучше Козаниса, улицы шире, дома больше, но одновременно с тем и народу больше, а значит и всего прочего. Я, пока мы ехали к посольству Акрилона (а значит и Академии), наблюдая в окно успел насчитать семь 'мелких' воришек (мелких в том смысле, что воришками были дети), насчитал бы и больше, если бы не оставил это занятие. Одна часть людей виденных мной была одета худо, другая бедно... Кругом грязь и нищета.
  
  - Что-то не так? - спросил Пьер как и я, сидящий сейчас в гостиной нашего фургона.
  - Похоже меня нагло обманули... - отворачиваясь от окна и поправляя занавеску ответил я.
  - Кто?
  - Я столько читала об империи Эос и всегда мечтала побывать здесь. Но теперь думаю, что та Империя о которой я столько читала, никакого отношения не имеет к той, которую я вижу.
  - Боюсь, что тебя может разочаровать то, что ты узнаешь об Империи, впрочем так практически везде. Ну кроме нас и гномов.
  
  Как я узнал чуть позже, - разочарован - это было слишком мягко сказано, я был в шоке от того, что я узнал и увидел.
  Фургон все-таки смог добраться до посольства, но сделал это только под вечер, так что зря мы с Пьером, утром так спешили переодеться.
  
  - Ну-у-у, не пансион у гномов, но жить можно. - подумал я оценивающе-придирчиво осматривая здание посольства.
  
  В общем, стандартно-квадратное (не знаю кто ввел моду так строить, хотя надо признать, это весьма удобно) здания в три этажа окруженное садом, по периметру растут фигурно стриженые кусты и деревья. Перед зданием небольшая площадка для остановки и стоянки нескольких карет. Если бы не отделка, я бы ни за что не догадался что это посольство.
  Первое пренеприятнейшее открытие это запах, - вонь доносящаяся сюда из-за бронзовой ограды - там ведь городской квартал причем самый престижный и дорогой квартал самого престижного района столицы. Дальше было хуже, но это было значительно позднее.
  
  Пьер.
  
  Катерия, ничуть не изменилась за все те годы, что он тут не был - все также дурно пахнет. Хотя так везде, кроме Акрилона и королевства гномов. Он тоже когда-то читал книги по истории и также как и Лурия, был разочарован тем, что увидел оказавшись в империи Эос в первый раз. Историки описывают империю Эос как культурное и цивилизованное государство, но на деле империя Эос не далеко обогнала в своем развитии своих соседей. Хотя многое из этого последствия еще той, самой первой войны с эльфами, но и после войны с эльфами хватало того, что все дальше и дальше отбрасывало Империю в ее развитии. Однако даже на пике своего рассвета, Империя уступала Акрилону трехсотлетней давности.
  Оказавшись на улице Лурия сразу же зажала нос, от смрада нет спасения.
  
  - Давай зайдем внутрь. - предложил он и девушка не отвечая поспешила к распахнувшимся ей на встречу дверям из толстого стекла.
  - Прошу Ваше Магичество. - произнес дворецкий при приближении Лурии и согнувшись пополам жестом пригласил ее пройти внутрь.
  Как только они оказались внутри, двери за их спинами тут же закрылись.
  - Тут всегда так дурно пахнет? - спросила Лурия обращаясь к дворецкому.
  - К сожалению Ваше Магичество. - ответил дворецкий и слегка поклонившись добавил. - Ваши покои готовы, прошу следовать за мной. Ужин будет через час, если Ваши Милости желают, я прикажу подать перевар?
  - Скажите, а где вы берете воду? - спросила Лурия следующая за дворецким.
  - Я понимаю к чему вы клоните Ваше Магичество, можете не волноваться. Воду, как и все продукты, завозят из Акрилона. Это не очень выгодно с финансовой точки зрения, но здоровье и жизнь ценнее. - ответил дворецкий. - Мы пришли... - дворецкий толкнул тяжеленные на вид двери и те с легкостью поддавшись толчку, распахнулись. - Комната для миледи. Комната для Вашего Магичества, дальше по коридору. - снова легкий поклон и дворецкий двинувшись вперед добавил. - Я провожу Вас.
  
  ***
  
  - Зачем мы вообще приехали в Империю? - спросила Лурия.
  Отложив вилку и нож и убрав салфетку он ответил. - Империя Эос ведет войну, им необходимы наши амулеты и артефакты. И хотя, об их поставках буду договариваться я, твое присутствие, как специалиста в области амулетистики необходимо.
  - Разве у Империи, не достаточно своих амулетчиков?
  - Даже более чем, но они не способны обеспечить армию всем необходимым. Кроме того, качество изготавливаемых в Империи амулетов значительно ниже, а цена значительно выше.
  - По-моему, это неправильно наживаться на войне.
  - Полностью с тобой согласен, но мы и не пытаемся нажиться на чужом горе, все что мы поставляем в Империю, отпускается по внутренней цене Акрилона.
  - Понятно.
  - Если тебе кажется, что мы поддерживаем войну империи Эос с эльфами, потому что продаем им боевые амулеты и артефакты, то ты ошибаешься...
  - Ничего такого я не думала. К тому же, мне кажется, что они и без такой поддержки все равно бы воевали.
  - И тут ты абсолютно права. Еще до образования Эос как Империи, и естественно до начала возрождения магии, люди жившие по соседству с эльфами вели с ними непрекращающиеся войны.
  - Интересно, почему?
  - Это всем интересно, потому как истинная причина древних конфликтов неизвестна никому. А причина новых конфликтов, это территории. У эльфов очень плодородные земли...
  - У Акрилона тоже.
  - Это так, и мы опасаемся того что империя Эос, может однажды посмотреть и в нашу сторону.
  - Но тогда Акрилону, все-таки выгодна война Империи с эльфами, ведь пока Империя занята, Акрилон может спать спокойно.
  - Нет, Акрилону не выгодна война Империи с эльфами.
  - Почему?
  - Потому что, если бы Империя не воевала с эльфами, а развивала свою магию, воевать бы не пришлось.
  - Мне кажется, что это ошибочная точка зрения.
  - Почему?
  - Потому что тогда, Империя была бы очень сильным и опасным противником. Почти все земли в империи Эос, были завоеваны, а не присоединены к ней дипломатическими путями. Так что вопрос о мирном сосуществовании можно сразу же отбросить в сторону. Империя расширяется не из-за нехватки плодородных земель.
  - Тогда в чем, ты видишь причину?
  - Проблема в алчности и жажде власти. То есть причины те же или схожи с теми, из-за которых воюют мелкие королевства. Если победить не удается и война не затухает, то постепенно оба государства истощают свои ресурсы. Что мы собственно и наблюдаем в империи Эос, хотя мне кажется, что у эльфов с истощением ресурсов вопроса не стоит, они слишком хорошо развиты.
  
  Дальше их разговор шел уже об эльфах, точнее об их магии жизни или как ее назвала Лурия магией природы. В ходе своих исследовании, Лурии удалось найти отличия магии эльфов от магии жизни которую изучают в Академии. Эти отличия можно было бы списать на то, что магия эльфов тысячелетиями не претерпевала изменений. Однако даже он, далекий от магии жизни смог увидеть различия на которые указывала Лурия. Магия жизни и магия природы изначально не имеют ничего общего, хотя и схожи, настолько, что это-то и вводит в заблуждение. Магия такая вещь, где очень сложно внести даже незначительные изменения, а внесенные изменения даже не меняющие свойств заклинаний, порой до неузнаваемости изменяют сами заклинания. У эльфов такого нет их заклинания те же самые, что и тысячу и десять тысяч лет назад и даже больше. Да и тип магической энергии, - различии вроде бы нет, но они есть, просто их так легко нельзя найти. Эльфы не способны воспринимать магию как люди, именно потому они и живут в лесах - леса являются своего рода природными накопителями, точно также как горы для гномов, но гномам и без гор хорошо, их магия это магия земли, а она есть повсюду. А вот лес есть далеко не везде, как не везде есть достаточное количество биомассы как назвала это Лурия, чтобы эльфы могли подпитываться магией аккумулируемой этой биомассой. Вот почему они не стремятся покидать свой лес, вне его они себя чувствуют далеко не лучшим образом. К тому же, эльфийский лес это по сути одно большое животное, на теле или в теле которого они живут. Но она сразу же отмела в сторону его сравнение эльфов с паразитами живущими в чьем-то теле. Она назвала эльфов симбионтами пояснив, что они сосуществуют с лесом к взаимной пользе. Однако согласилась с тем, что их война с людьми вторгшимися в их лес, это как нападение на блох живущих на теле собаки которую неожиданно хорошенько пнули.
  Их разговор начатый за ужином продлился почти до полуночи, за это время он узнал столько о магии жизни, что наверное если бы захотел, вполне мог бы стать неофитом в этом направлении с дальнейшим досрочным выходом на подмастерье.
  Утром выйдя к завтраку и не обнаружив Лурии за столом он направился ее искать. Долго ему искать девушку не пришлось, дворецкий сразу же сказал, что миледи ушла на улицу. Выйдя на крыльцо парадного входа он практически сразу же увидел Лурию стоящую чуть в стороне от фонтана. Прикрыв рот и нос ладонью с платком, он направился к девушке.
  
  - Мне казалось, тебе не нравится запах...
  - Доброе утро. - произнесла девушка разворачиваясь в его сторону и плотнее прижала ладонью платок к своему лицу. - Я как раз собираюсь решить эту проблему.
  - Доброе утро... Интересно узнать как ты собираешься это сделать?
  - Вообще-то процесс уже запущен, мне остается лишь контролировать его.
  - И что это за процесс, неужели ты собираешься вычистить весь город?
  - Зачем мне это? Да и нет у меня столько магической энергии.
  - Тогда что ты хочешь сделать?
  - Ну-у-у... так сразу и не скажу, все-таки это сложно объяснить.
  - А ты попробуй.
  - В общем, сейчас я превращаю территорию посольства в артефакт.
  - Территорию посольства?
  - Угу.
  - Разве это возможно?
  - А почему нет?
  - Ну наверное потому что, это открытое пространство имеющее в себе неоднородные предметы, к тому же здесь низкий магический фон...
  - Ну и что?
  - Как это что?
  - Ну вот ЧТО?.. Почему нельзя?
  - Я же уже перечислил...
  - Мало и какие-то не очень убедительные факторы.
  - Но магический фон то убедителен, без магии заклинание долго не продержится.
  - Эх ты, а еще гроссмейстер.
  - Я занимаюсь пространственной магией, а не амулетистикой.
  - Но и я сейчас применяю пространственную магию.
  - Но ведь ты же сказала, что хочешь превратить территорию посольства в артефакт.
  - Мне снова прочитать тебе лекцию о том, как пересекаются пространственная магия и артефакторика?
  - Думаю, что в этом нет необходимости. Так какое заклинание, ты сейчас масштабируешь?
  - Вообще-то я не могу тебе сказать этого, потому что у этих заклинаний пока еще нет названии, хотя наверное можно оставить названия от того которым они когда-то были.
  - Так тут не одно заклинание?
  - Разумеется нет. - ответила Лурия таким тоном, как будто он спросил какую-то глупость. - Здесь более десяти различных вариаций заклинания для фильтрации воздуха. К сожалению сделать так, чтобы воздух эффективно фильтровался одним заклинанием невозможно. И как только люди переносят этот смрад?
  - Вся беда в том, что они его даже не замечают. - ответил он и убрал платок, так как в нем отпала необходимость - воздух стал заметно свежее.
  - Ну вот, вроде бы и все. - Лурия также убрала платок от лица и вдохнула полной грудью. - Хорошо-то как, словно бы никогда раньше воздухом и не дышала.
  - Идем завтракать?
  - А может позавтракаем на террасе, я заодно внесу кое-какие изменения в заклинание, а то как-то уныло смотреть на почти голые кусты и деревья?
  - Хорошо, я скажу чтобы накрыли завтрак на террасе. - ответил он и развернувшись направился ко входу в посольство где за дверями из толстого стекла, маячил дворецкий.
  
  Все-таки Лурия просто невероятная, пока они завтракали, девушка смогла добиться того, чтобы вокруг здания посольства температура всегда оставалась на одном и том же комфортном уровне и даже из начавшегося дождя смогла извлечь пользу. Влага попав в зону действия заклинания прикрывающего периметр посольства теперь собирается в ранее очень удачно пустовавшем резервуаре, где проходит фильтрацию и в дальнейшем может быть использована в различных целях в том числе и для питья. А небольшая манипуляция девушки с измененной ей магией жизни, заставила ожить почти все деревья и кусты в саду.
  
  - И все же, ты потрясающая магиня... - произнес он.
  - Глупости.
  - Нет не глупости. Кто еще в Академии может вот так легко разработать несколько новых заклинании, а затем еще и сделать то, что считалось абсолютно невозможным?
  - И ничего не легко, я давно работаю в этом направлении, а тут просто случай подвернулся и я подумала... А почему бы и нет? Да и новые заклинания создавать не так уж и трудно, если умеешь пользоваться моделятором. Я вообще не понимаю, зачем он вам нужен, если вы им даже пользоваться-то толком не умеете? Твой моделятор сейчас при тебе?
  - Разумеется. - ответил он и тут же вынул из под спрятанного под рукавом блио на левом запястье кожаного чехла свои моделятор.
  - Хм-м-м... - заметив откуда он достал свои моделятор выдала Лурия.
  - Вот. - он положил моделятор на стол.
  - Ну а теперь скажи мне, зачем он тебе и зачем ты его с собой носишь? - девушка даже не взглянула на моделятор.
  - Ну я все-таки иногда тоже работаю...
  - Тогда, ты наверное сможешь создать на нем вязь огненного шара?
  - Но он ведь не настроен на работу с магией огня.
  - Ну и что?
  - Как же я тогда создам заклинание огня?
  - Я же как-то создаю...
  - Ну-у-у...
  Он взял моделятор и начал пытаться сделать на нем то, что попросила Лурия, но у него так ничего и не получилось.
  - Не могу.
  - Почему?
  - Потому что фрагментов нужных нет.
  - Эх ты, гроссмейстер кислых щей. - сказала Лурия и протянула руку. - Дай.
  
  Он не раздумывая отдал моделятор и пододвинув стул сел рядом с девушкой которая уже начала что-то делать с его моделятором.
  В начале это был просто пустое окошечко визуализатора, затем повинуясь ловким движениям пальцев Лурии на нем начали появляться разрозненные фрагменты - просто пустые фрагменты которые сами по себе ничего не значат. Затем из пустых фрагментов сложилась вязь и он легко угадал в этой вязи заклинание огненного шара.
  
  - Все просто. - Лурия положила моделятор на стол и встала.
  - Подожди. - произнес он останавливая ее. - Пожалуйста, объясни мне.
  - Что?
  - Как из пустых фрагментов получилось заклинание?
  - Ты же сам все видел...
  - Но я ничего не понял. Как это возможно?
  - Ну ладно, все равно заняться нечем. Пойдем внутрь...
  
  Лурия потратила целых три часа на объяснения простой, как она думала истины, изначально все фрагменты пусты. Заклинаниями той или или иной школы их делает не магическая составляющая из которой они состоят, а те самые заклинания которые из этих фрагментов связывают. Хотя бывают и уникальные случай, когда даже при всем желании, нельзя создать какой-либо фрагмент из энергии какого-либо другого типа нежели из того типа энергии из которого должно быть заклинание. Делала она это, весьма последовательно с наглядной демонстрацией на его моделяторе и с практической частью в которой он должен был сам создать вязь не имеющую ничего общего с тем типом магической энергии на который настроен его моделятор. Не сразу, но у него начало получаться.
  
  - Ну вот... - ознакомившись с результатом его трудов произнесла Лурия. - А то заладил, невозможно, да невозможно... Ты гений, да ты гений... Бла-бла-бла... Бла-бла... - она рассмеялась вызвав смех и у него.
  - И все же ты гений... - отсмеявшись произнес он. - Ведь никто не додумался до этого, а ты...
  - А я додумалась, только потому что у меня другого выбора не было... Мне-то никто не показывал как пользоваться моделятором. Седрик, наверное потому мне его и дал, что не боялся что я разберусь. И как не побоялся дать столь ценную для Академии вещь?
  - Наверное потому что он рассчитывал, что ему удастся так или иначе привлечь тебя в Академию.
  - Может быть, может быть... - Лурия встала с диванчика и направилась к дверям. - Я пойду в сад, подумаю, что еще можно сделать, а ты занимайся. Если не будешь ленится, скоро у тебя будет получаться не хуже чем у меня.
  Он откинулся на спинку кресла и устало вздохнув подумал. - И все же, ты не права... Ты гений.
  
  Вадим.
  
  Седрик говорил, что мания величия у мага весьма неприятное и даже опасное явление для окружающих. И при этом все, как один, точно сговорившись, пытаются развить ее у меня. Переодевшись я вышел в сад, после того как я обработал местность двенадцатью фильтрующими воздух заклинаниями, здесь можно спокойно заниматься не боясь задохнуться от смрада. Надо будет доработать фильтр и уменьшить расход энергии на поддержание его в рабочем состоянии, а кроме всего прочего, надо еще и в одежду такой встроить, чтобы не задыхаться там, куда мы должны будем с Пьером ходить. Где-то через час в сад вышел Пьер, не для того чтобы похвастаться своими успехами в освоении его же моделятора, а чтобы посмотреть как я занимаюсь. Не думал я, что будет так сложно объяснить ему принцип построения вязи из пустых фрагментов. Мне казалось это умеют все у кого есть моделяторы, но оказалось, что так мне только казалось. Мда-а-а... Зачем иметь такой крутой девайс если ты им пользоваться не умеешь? Это все равно что инженерный калькулятор для первоклассника. Как они вообще научились хоть, что-то с ним делать? Наверное где-то в архивах Академии есть, специальная обучающая литература, надо будет узнать, и если есть, изучить ее, вдруг я чего-то не знаю. Ладно, все это будет потом, а сейчас надо сосредоточится на упражнениях...
  
  Орвик.
  
  Под ногами едва слышно скрипнула половица, даже такой незначительный шум в ночной тишине был хорошо слышен, он замер и затаив дыхание, прислушался. По дому в который он влез через кухонное окно, которое кто-то забыл закрыть, разнесся храп. Выждав еще немного он продолжил движение и вскоре выглянул в коридор за кухонной дверью. Его глаза уже давно привыкли к темноте и потому она не казалась ему абсолютной к тому же через грязные окна в дом проникает достаточно лунного света. Дом богача - любая мелочь из такого дома, стоит не малых денег, но он не спешил набивать свой кожаный мешок лежащий за пазухой. Крадучись он направился к лестнице на второй этаж, стараясь при этом ни на что не налететь в темноте. В какой-то момент ему показалось, что ступеньки старой деревянной лестницы специально решили разбудить владельца дома, так громко они скрипели когда он на них наступал. Когда он уже был наверху лестницы, он вдруг обратил внимание на то, что уже давно не слышит храпа. Сердце вора замерло вместе с ним. он силился услышать шаги хозяина дома, но не услышал, вместо шагов по дому вновь разнесся храп.
  Вот она заветная комната с кучей книг, сам он не грамотен, но какую книгу ему надо найти, он хорошо знаете, хотя сделать это в темноте не так-то и просто. Вот в тощем мешке оказалось сразу несколько толстенных фолиантов, две другие книги он взял не потому что на них тоже был сделан заказ, а чисто ради собственной наживы. Перекинув мешок через плечи и завязав веревки от него узлом у себя на груди он направился к двери.
  
  - Ах ты поганец!
  
  Он так увлекся поискам нужной книги, что не услышал шагов за дверью и теперь в дверях перед ним возник хозяин дома, довольно старый на вид мужчина с длинной бородой заткнутой за пояс его халата из красного бархата. Обратный путь был закрыт.
  От смерти его спасла его реакция, он успел спрятаться за дубовый стол раньше, чем все вокруг полыхнуло огнем, который правда сразу же погас. Он уже давно подметил, что в минуты опасности он соображает куда быстрее, вот и сейчас оказавшись между креслом и столом он нашел выход. Кресло было очень тяжелым, но это он понял уже после того как оказался на улице цепляясь за выступы в каменной кладке и с трудом удерживая ноги от соскальзывания с тонкой деревянной балки. Как он оказался на улице он помнил смутно, так как в тот момент когда он пытался поднять кресло чтобы выбить единственное окно в комнате, его в спину что-то хорошо стукнуло.
  Через выбитое окно на улицу выглянул старик в руке у него был посох, отступив назад старик выбил остатки рамы и снова высунулся в окно. Но ему снова повезло, его ноги таки соскользнули с балки и он нелепо взмахнув руками полетел вниз, при этом успев увидеть как разлетается в разные стороны черепица на крыше соседнего дома. Внизу его ждали не холодные твердые камни, а мягкое прелое сено.
  Бежать было трудно, ноги все время проскальзывали, а обрывки ткани которыми были обмотаны ступни (обувь ему пришлось снять чтобы меньше шуметь в доме и сапоги его так и остались стоять под тем окном через которое он влез в дом Магроусуса) постоянно за что-нибудь зацеплялись, но он упорно продолжал переставлять ноги и вскоре добрался до старой, ржавой железной решетки перекрывающей вход в стоки. Будь ты хоть воин, хоть маг, никто не отважится спуститься в городские стоки, ну или почти никто. Все же стоки - это место где можно найти развлечения на любой вкус, так что на самом деле и легионеры и маги частые гости в обжитой части стоков.
  Сделав несколько шагов он почувствовал как его кто-то крепкой хваткой схватил за плечи, испугаться как следует он не успел. Его рывком втянули в невидимый в темноте коридор и тут же зажегся свет. Это был старый светляк в виде капли на позеленевшей от времени медной цепочке и держал его никто иной как Эргер.
  
  - Книгу достал?
  
  Лапа Эргера сдавила горло так, что он не смог ответить, да его никто и не спрашивал на самом деле. Его мешок уже был в руках стоящего рядом Дарцеля который до этого ножом перерезал веревки удерживающие мешок на его спине.
  
  - Эргер, тут не одна книга... - запустив руку в мешок пробасил Дарцель.
  - В который раз убеждаюсь Дарц, что щенок-то оказался полезнее, чем я думал. - ответил Эргер и убрал светляк от его лица. - Глянь, нужная заказчику книга есть?
  Дарцель извлек все книги на свет. - Есть.
  - Ну что ж, парень... - ослабляя хватку, но не отпуская его совсем произнес Эргер. - От тебя есть прок. Книги я заберу, сам ты их все равно не продашь. - Эргер отпустил его и что-то сунул ему в руку. - Спускайся вниз, пожри.
  
  Оставшись один он еще долго стоял окруженный тьмой сжимая в руке три монеты оставленные ему Эргером. Не принеси он что-то кроме той книги, вполне возможно что он уже был бы мертв, но Эргер остался им доволен и даже заплатил. Этих трех монет, ему вполне хватит на два дня.
  
  ***
  
  Выбравшись из своего убежища он как мог быстро развязал завязки на портках и приспустил их. Два дня он жил как император... Это там - наверху, три медяка ничего не значат, а в стоках это большое богатство, ведь и за меньшее убивают. Эти два дня он мог есть не одни только помои, но еще и с хлебом. Но деньги имеют странное свойство - кончаться и приходится вновь идти искать, где их добыть. Он пробовал воровать кошельки, как другие мальчишки, но быстро понял, что это не для него, дважды когда он был пойман в момент кражи, его избивали чуть ли не до смерти. Потому-то он и начал заниматься обычным воровством, пробираться в дома и тащить что придется. Разумеется, что до этого он додумался не своим умом. После того как он сбежал из церковного приюта с улицы его подобрал Слуц. Он и сейчас подбирает на улице мальчишек, а потом заставляет их заниматься мелким воровством. Хуже всего тем, у кого нет таланта в этом деле, им могут отрубить руку или ногу, а то и обе, выжечь глаз или сразу два, и потом отправить попрошайничать. Уйти от Слуца невозможно, так все думают и он тоже так думал. Но он все же ушел и при этом остался жив и здоров. Как-то так случилось, что когда Слуц добрался до него, за него вступился Эргер. Не понятно, чем он Эргеру так приглянулся что тот за него вступился, но так все и было. И теперь он делает все, что ему прикажет Эргер. Это было два или может быть три года назад, за это время он отлично усвоил, что не порадовать Эргера нельзя, обязательно надо прихватить что-нибудь сверх того, что было приказано добыть. Натянув портки он отправился в центральную цистерну.
  
  - Эй, малец! - он дернулся, но его удержала крепкая рука Дарцеля. - Да не дергайся ты. Тебя Эргер искал, кажется у него для тебя работенка нашлась. - он кивнул и Дарцель выпустил его плечо. - Ну иди.
  Эргер сидел за столом с деревянной кружкой в руке, перед ним стоял глиняный бутыль в каких обычно хранят вино.
  - Садись парень. - произнес Эргер не убирая кружку от рта. - У меня к тебе дело есть.
  Он сел на грубую деревянную лавку и принялся вертеть головой выискивая точку в которую можно будет уставиться пока Эргер будет говорить. Смотреть Эргеру в лицо когда Эргер пьян, себе дороже.
  - Я вот что хочу сказать... Клиент заказавший книгу, был очень тобой доволен, а значит и я тоже доволен. Тот, кто заказал мне книгу, хочет чтобы ты достал дня него еще кое-что. И дело уже не на три медяка. Ты и я, получим такую кучу денег, что сможем навсегда забыть о бедности. Клиент уже внес задаток. - при этом Эргер выложил на стол кожаный мешочек который судя по тугим бокам и тяжелому стуку с которым он лег на стол, был полон денег. - Это твоя часть. - Эргер пододвинул мешочек. - Можешь взять деньги сейчас или оставить их у меня и забрать вместе с остальными, когда заказ будет выполнен.
  Он протянул руку и потянул мешочек на себя, тот оказался очень тяжелым.
  - Бери, не бойся, это и так твое. - подбодрил его Эргер.
  Мешочек оттянул руку, он развязал завязки и посмотрел на то, что было в мешочке. Мешочек до верху был набит империалами, столько денег он никогда в жизни еще не видел. Да что там, он даже одного империала-то никогда не держал, а тут столько сразу и все это его.
  - Есть хочешь? - спросил Эргер и сам же ответил. - Конечно хочешь. Эй, Амен! Принеси-ка еще вина, да чего-нибудь поесть, только поприличнее!
  - А это и есть тот пацан, что в дом Аркуруса Магроусуса влез? - спросил Амен ставя на стол поднос заставленный тарелками.
  - Он самый. - ответил Эргер. - Можешь пожать ему руку.
  - Да ну что ты... Я не достоин касаться живой легенды. - Амен поставил перед ним тарелку полную исходящей паром полбы с мясом.
  - Что за мясо? - спросил Эргер глядя в свою тарелку. - Крыса?
  - Собачатина. - гордо и как-то обиженно ответил Амен.
  - Вот это, дело. - Эргер зачерпнул ложкой из тарелки.
  Он впервые попробовал не помои, а нормальную пищу и она показалась ему беспредельно вкусной.
  - Наелся? - спросил Эргер когда он отставил пустую тарелку. - Если хочешь, можешь потребовать еще. - он ничего не ответил и потому Эргер продолжил говорить. - Ну а теперь к делу...
  
  ***
  
  Деньги он оставил у Эргера, все равно надежно спрятать их ему негде. Подумать только, у него в жизни никогда не было больше пяти медяков, а тут сразу мешок золота и этот мешок станет еще больше, если ему удастся украсть то, что ему заказали.
  По словам Эргера в городе уже месяц как живут приезжие богачи из Акрилона. О самом Акрилоне он знает не очень-то много, хотя и знает о нем с детства, ведь именно туда он так хочет уехать, когда разбогатеет.
  Как только начало темнеть он выбрался из стоков и пошлепал в сторону посольства Акрилона. Все что он узнал от Эрегра это то, что в посольстве сейчас живет посол и его дочь или сестра. Неожиданно начал накрапывать дождик. Дождь это хорошо, однако если дождь будет сильным он не просто смоет грязь и дерьмо с улиц, тогда нельзя будет попасть на нижние уровни стоков. Он прошлепал по каналу до стены которой была разделена верхняя и нижняя части города. Стражи как всегда нигде не видно и он как и два дня назад, смог легко перебраться через отверстие для стоков из одной части города в другую. Можно было бы и вовсе не выходить на поверхность, но подземные проходы из одной части города в другую не так уж и безопасны и крысы не самое неприятное, что можно встретить в городских стоках. Людей на улицах постепенно становится меньше, стража тоже не любит высовывать нос на улицу когда идет дождь, поэтому можно не красться по задворкам и переулкам, а пройти напрямик, что он и сделал.
  Он уже много раз бывал в верхнем районе называемым золотым, но никогда прежде не бывал у здания посольства Акрилона. Он уже побывал в стольких домах богатеев что думал, что повидал все, но похоже, что в по-настоящему богатом доме, он не был никогда. За невысоким красивым забором из витых позолоченных пик его ждал совсем другой мир, там было лето и совсем не было дождя. После того как он перебрался через забор, он какое-то время сидел в кустах выжидая, не появятся ли собаки, богачи любят держать этих мерзких тварей. Ему не раз уже приходилось спасаться бегством и оставлять невыполненным задание Эргера. Эргер был недоволен, но и предъявить он ему нечего не мог. Воры неохотно лезут в дома, где есть такие сторожа. Поговаривают, что это пошло с тех пор, как одного бедолагу лет тридцать назад, буквально съели собаки какого-то толстосума. Проникнуть в дом оказалось не так уж и трудно, дверь на кухне оказалась не заперта, да и на самой кухне никого не было. Запахи царящие на кухне одурманили его настолько, что он потерял контроль над собой и очнулся в тот момент, когда уже не мог есть, но он все продолжал засовывать себе в рот все, что видели его глаза. Его вырвало, но он снова начал есть и ел до тех пор, пока его опять не вырвало, но даже после этого, он снова принялся набивать рот. Ему казалось, что полба с собачатиной которую он ел днем, была теми же помоями, что он ел всегда. Его в очередной раз вырвало, но он снова начал набивать желудок и все никак не мог остановится. Он ел, ел и ел, пока на кухне не осталось ничего съестного, а то что было не превратилось в лужи блевотины на полу, по которому он ползал роясь в нижних ящиках шкафов и тумб.
  Когда он открыл глаза, его словно ледяной водой окатили. Наверное лишь по счастливой случайности, на кухню никто до сих пор не пришел, иначе его уже наверняка бы казнили - богачи имеют право не передавая страже, казнить воров пойманных на месте преступления. В коридоре за дверью было светло, свет исходил от шаров на стенах. Только очень богатые люди могут позволить себе освещать дома с помощью магии. И не у всякого мага есть такие шары светильники, уж это он отлично знает, тот же Аркурус Магорусус у которого он украл книгу два дня назад, не стал освещать свое жилище с помощью магии. Любуясь картинами он побрел к лестнице. Эргер где-то смог раздобыть, пусть и грубый, план посольства, так что он не боялся заблудиться или ошибиться комнатой. Счету как и грамоте он не обучен, все что он умеет это считать до десяти, но ему и этого достаточно. Поднявшись на второй этаж он начал считать двери. Остановившись у четвертой двери он приложил ухо и затаил дыхание. Не услышав за дверью ни какого шума он потянул за ручку одной из створок, но дверь даже не думала открыться. При этом ни какой замочной скважины в двери он не увидел. Он собрался было пойти к соседней двери и выбравшись в окно подобраться по карнизу к окну нужной ему комнаты, но тут случилось то, чего он никак не ожидал. Дверь ручку которой он до сих пор продолжал держать, начала открываться, но не на него, а от него. Он замер пытаясь сообразить что ему делать, из-за двери послышался девичий голос, судя по тону крайне возмущенный.
  
  - Pierre uler setire lessa...
  
  Он не дал девушке договорить, ринувшись было вперед он был отброшен назад сильным ударом в грудь. И тут же словно молнией в голове промелькнуло - бежать.
  Больно ударившись спиной и затылком о стену он практически моментально поднялся на ноги и рванул по коридору в сторону лестницы. Ловко перескочив через перила он смог разминуться с пожилым мужчиной в дорогих одеждах. Отбив ступни, колени и ладони о мраморный пол при приземлении он тем не менее не остановился и выскочил на улицу, при этом сильно ударившись лбом о невидимую преграду возникшую на его пути. Оказавшись на улице он бросился не к воротам, а в сторону от них у ворот могла быть стража. Удивительно то, что до сих пор не подняли шума и не спустили собак, если таковые имеются. Перелезая через забор он едва не напоролся на пику, но она все же оставила отметину на его ребре.
  
  - Эргер будет недоволен, очень недоволен. - держась за бок думал он переулками пробираясь к стокам.
  
  Орвик.
  
  - Да не дергайся ты. - произнес Дарцель и толкнул его перед собой правой рукой, в левой он нес факел. - Под ноги лучше смотри.
  Его ждали и снова практически у самого входа в стоки. На этот раз Дарцель был один, но ему от этого было ничуть не легче, хотя Дарцель не станет его бить. Редкий случай среди воров - человек с честью. Дарцель когда-то был воином легиона и не просто воином он был деканом и бить тех, кто слабее его он не привык (впрочем это на самом деле большая редкость среди бывших легионеров). Он правая рука Эргера и редко бывает так, что он не рядом с ним, видимо сейчас как раз один из таких редких случаев.
  - Да не трясись ты так, никто не собирается тебя убивать. - произнес Эргер когда он в сопровождении Дарцеля вошел в небольшую комнатушку которую Эргер использует в качестве жилья.
  Дарцель отпустил его плечо и быстро раздобыл на что можно сесть, после чего вышел и опустил полог.
  - На-ка вот выпей и начинай рассказывать. - Эргер протянул ему трясущемуся от страха деревянную кружку.
  Он впервые в жизни попробовал вино, судя потому где и кто его пьет, вино не самое лучшее, но свое дело оно сделало и меньше чем через две минуты он заплетающимся языком смог начать рассказывать.
  - Хорошо хоть жив остался. - произнес Эргер выслушав все то, что он ему рассказал.
  Он рассказал Эргеру все, от начала и до конца, умолчав только о том, как он обжирался на кухне.
  - Ну ладно, я подумаю как быть с заказом, а ты пока можешь отдыхать. - Эргер встал и выложил на стол три медных монеты. - Твое золото, я пока приберу... А то тебя не ровен час из-за него прирежут где-нибудь. А мне что потом делать? - и когда он уже поднял полог Эргер бросил ему вдогонку. - Амену скажу, чтобы накормил тебя.
  
  ***
  
  Давно уже он не выбирался на поверхность просто так, но прошло уже больше пяти дней, а Эргер все еще думает над тем, как бы им обстряпать это дело с заказом. Весна окончательно утвердилась в своих правах, днем солнце палит нещадно, правда ночью по-прежнему бывает холодно. Но сейчас ведь день и на улице полно людей. Он не любит шумную толпу, но и одному ему быть тоже не нравится, поэтому он старается держаться поближе к людям. А где больше всего людей? Правильно, на площадях и рынках. Он расположился в переулке выходящем на центральную рыночную площадь Катерий, найдя в нем старую пустую бочку, на которую он и уселся. Он сразу же заметил шныряющих в толпе малолетних оборванцев которые ловко срезали кошели с поясов зевак, а также стоящего в таком же переулке, смотрящего за мелкотней. Никто бы в жизни не подумал, что стоящий в тени старичок в приличной одежде, может быть вором. Но он сразу узнал Слуца, а тот в свою очередь узнал его, но подходить не стал, лишь коротко кивнул как бы приветствуя его, ему пришлось сделать тоже самое. После того как он влез в дом Аркуруса Магроусуса его стали уважать. Не каждый вор отважится влезть в дом мага и тем более не каждый вор сможет уйти из такого дома живым, да еще и с добычей. Надо сказать, что ему всегда везло, он легко проникал туда, куда больше никто не мог пролезть. Доставал то, что другие достать не могли. Но за это его уважали только Эргер и Дарцель. Хотя в дома магов он влезал и раньше, но Аркурус Магроусус ректор Имперской Академии Магии, а не какой-то рядовой маг. Так что ему и в самом деле, есть чем гордится.
  Приятно бывает просто посидеть на солнце, понаблюдать за людьми и при этом ни о чем не думать, ему это удается лучше всего.
  Вот толстуха почуяв неладное ухватила трущегося рядом с ней мальчишку за ворот его рубахи, но тут же вынуждена была отпустить. С женщинами все просто, задрал ей юбку и беги со всех ног. Даже если сам не сможешь этого сделать, рядом есть те, кто помогут. Да и пока царит суета, остальные успеют украсть еще больше. Так и получилось, пока толстуха бранилась, мелкотня по-срезала у толпящихся рядом людей кошели. С мужиками хуже всего, особенно такими здоровенными как тот, что сейчас меж двух лотков зажал другого мальчишку. Такие здоровяки обычно бывшие легионеры, на новую войну не уходят потому как здоровье не позволяет, а вот подраться они всегда горазды, таких охотно берут в городскую стражу. Уж если попался в лапы к такому, все кости переломать могут. Но мальчишке сегодня невероятно повезло. Он протер глаза, он конечно видел красивых девушек, но чтоб настолько - никогда. Он бросил взгляд на купол храма что расположился за площадью и подумал, что ему впору уверовать в богов и их посланников. Кто еще станет вступаться за мелкого вора, если не посланник богов? Спор девушки или точнее будет сказать девочки и здоровяка не продлился и минуты. Порывшись в своем кошеле девочка что-то дала здоровяку и взяв мальчишку за руку утянула того в сторону где и отпустила перед этим сунув что-то и ему в руку. Мальчишка оказавшись на свободе вмиг растворился в толпе, но он видел его и видел как тот добежал до Слуца и отдал ему то, что дала ему девочка. Золотая монета, догадался он, потому как Слуц попробовал это что-то на зуб, а после сунул в свой мешочек на поясе. Проделав все это Слуц отвесил подзатыльника мальчишке и сказав что-то взяв мальчишку за ухо развернул и дал хорошего пинка под зад. Он проследил за тем, как мальчишка догнал девочку, что-то сказал ей и поклонился до самой земли, на что та ответила легким поклоном принятым у богачей.
  Он задумался о том, что и богачи бывают разными, ну кому бы в голову из местной знати пришло бы вступится за вора, да еще и ответить поклоном на поклон? Да никому, конечно.
  Оставив свой пост он зачем-то последовал за странной девочкой. Пока он шел, все думал, почему она не боится того, что на нее могут напасть, ведь нападают же на мелких чиновников и дворян, к тому же у нее при себе золото. А она идет и явно не боится того, что на нее могут напасть. Пройдя через дворы он обогнал девочку и занял позицию в переулке, пока он шел, в его голове созрел весьма дерзкий план, ведь наверняка у нее есть что-то кроме кошелей на поясе - серьги, цепочка, колечко или браслет, ну хоть что-то - богачи ведь любят носить драгоценности. Он решил, что пока девочка идет в его сторону он приглядит, что можно по-быстрому сорвать, а когда она дойдет до него он выскочит из переулка, та испугается, он сделает дело и убежит. Так часто делают, только не выскакивают на дорогу, а наоборот затягивают в переулок. Он принялся взглядом искать то, что он мог бы быстро сорвать и сразу же убежать и такая вещь им была найдена - этой вещью оказалась маленькая брошка приколотая к платью на груди. Он как он сам думал, все точно рассчитал, в тот момент когда девочка оказалась рядом он выскочил из переулка и ухватившись за брошку дернул за нее изо всех сил. Удар он получил не слабый, но дело свое сделал, брошка оказалась в его руке, поднявшись на ноги он бросился бежать, ожидая услышать крики девочки, но та молчала. Почему девочка не кричит он понял когда добежав до конца переулка в который он побежал сразу же как поднялся на ноги, девочка оказалась всего в нескольких шагах от него. Думать о том, как такое возможно и почему она бежит за ним он не стал, вместо этого он снова побежал. Бежал он быстро и как могло показаться - бестолково, но он бежал строго в определенном направлении, к стокам. Он не оборачивался до тех пор пока не начал выбиваться из сил, до стоков еще далеко, но он подумал, что убегать уже не надо.
  Ужас буквально вцепился в него своими ледяными пальцами когда он увидел, что девочка находится не так уж и далеко от него и кажется, что она совсем не устала. И он снова побежал, побежал как он думал, так быстро, как только мог. Но пришлось бежать еще быстрее, потому что когда он обернулся в очередной раз девочка оказалась буквально в нескольких шагах от него. Он таки успел добежать до стоков раньше чем жуткая девочка догнала его. Прячась в темноте и переводя дыхание он подумал о том, что она не захочет пойти за ним и оказался прав, потому как девочка у входа в стоки так и не показалась.
  Вытерев пот застилающий глаза и наконец отдышавшись он на трясущихся ногах поплелся в глубь стоков в убежище всех воров Катерий.
  
  - Что это? - спросил Эргер разглядывая брошку. - Где ты это взял, только не ври?
  - Ну это... там... на площади была девочка...
  - Девочка?
  - Да девочка.
  - Как она выглядела, описать сможешь?
  - Ну-у...
  - Быстрее.
  - Красивая такая, волосы светлые...
  - Все, можешь дальше не продолжать. - осипшим голосом произнес Эргер. - Дарц!
  В комнату заглянул Дарцель. - Чего?
  - Скажи ребятам, чтобы собирали вещички. - Эргер кивнул на него. - Он таки сделал это. - Эргер показал брошку.
  - Жетон мага-лорда... Невероятно... - Дарцель развернулся и направился к выходу. - Сейчас распоряжусь...
  Выйти Дарцель не успел, снаружи послышался шум и крики.
  - Не успели... - обреченно произнес Эргер.
  
  Дарцель выхватил из ножен свой здоровенный нож и шагнул к выходу. На какое-то время снаружи воцарилась тишина которая треснула с таким ужасным грохотом и тряской, что он оглох и не устояв на ногах упал на пол где ему на голову, лишив его сознания, свалилось что-то тяжелое.
  
  - Думаю то, что я ищу находится у вас. - словно из глубины стоков донеслось до него.
  - Д-Да В-Ваше М-Маги-ичество. - ответил Эргер. - Во-от о-он.
  - Очень хорошо, что вы понимаете кто перед вами сейчас стоит. Это ваш человек?
  - М-мо-ой Ва-Ваше Ма-Магичество.
  Он открыл глаза и первое что он увидел были белые сапоги на толстой подметке.
  - Хорошо. Тогда я задам еще один вопрос, от ответа на который будет зависеть ваша жизнь. Кто тот человек, что заказал вам эту кражу? Я жду ответа в течении десяти секунд, время пошло.
  - Его-о Све-етло-ость импер-ратор Аурелий Отон Цезарь.
  - Keryi vais, du evoc tuss maklor!.
  - Про-с-стите Ваш-ше Маги-ичество...
  - Это я не вам. А ты, можешь перестать притворятся, встань с пола.
  Он встал и встретился взглядом с девочкой, но выдержать ее прямого взгляда он не смог и отвел взгляд в сторону.
  - Значит так господа хорошие... Теперь Вы будите работать на меня... Я понятно излагаю?
  - Бол-лее че-ем, Ва-Ваше Магич-чество. - ответил Эргер.
  - Заплачу я куда больше этого мелкого выскочки Аурелия, да и красть из императорского дворца, будет куда легче чем из посольства Акрилона. Потому как теперь оно, полностью защищено магией, любой кто перелезет через забор будет прожарен до хрустящей корочки. - взгляд девочки уперся в него и тот судорожно сглотнул. - А украсть нужно будет всего одну вещь. Потом я решу, как поступить с вором посмевшим обокрасть меня. - девочка покопалась в одном из кошелей и протянула Эргеру руку. - Это аванс... Остальное будет золотом.
  На подставленную ладонь Эргера упало несколько прозрачных камушков ярко блеснувших в неровном свете факелов.
  - К како-ому сроку долж-жен быть выполнен в-ваш заказ Ваш-ше Магичество? - спросил Эргер.
  - Чем скорее, тем лучше. - девочка покопалась в другом кошеле и на уже опустевшую ладонь Эргера упала небольшая бусина красного цвета. - Это поможет вору войти в императорский дворец и выйти из него. Невидимым для людей этот амулет его не сделает, но собаки не обратят на него внимание даже если он пройдет рядом. Также временно амулет защитит от магии, после использования станет бесполезной безделушкой. Вам решать, отдавать ее тому кого вы пошлете за нужной мне вещью, или оставить ее себе. После того как амулет будет задействован у вора будет шесть часов, потом магия в амулете развеется.
  - Ка-акая вещь интересует, В-В-Ваше Магичество?
  - Вот эта...
  
  Перед ними прямо в воздухе одна за другой появлялись и пропадали картины на которых были залы и комнаты императорского дворца. Он старался запомнить все, что видел, у него не было сомнений в том, кого именно Эргер пошлет выполнять заказ магички.
  
  - Я надеюсь вы все запомнили?
  - Да-а Ваше Магчество. - ответил Эргер.
  - Тогда я буду ждать от вас вестей.
  - Как нам со-общи-ить о том, что ваш заказ выполнен?
  - Пусть вор вот с этим... - магичка передала Эргеру еще одну бусину. - Придет к воротам посольства Акрилона.
  После этого магичка вышла и тут же полог вновь откинулся и внутрь заглянул Дарцель, на лице здоровяка расплылся большущий синяк.
  - Ка-ак люди? - спросил Эргер.
  - Живы, магичка помяла их маленько, но никого не убила. - ответил Дарцель. - Судя потому, что мы до сих пор живы, она не держит на нас зла?
  - Дарц, ты-ы хоть иногда слуша-аешь, что говорят люди во-округ? Миледи, добрейшей души девушка. - Эргер потряс головой. - По-опроси А-Амена пусть принесет м-мне выпить. - Дарцель кивнул и скрылся за пологом, а Эргер уставился на него. - Ну-у и влипли ж-же мы из-за теб-бя. Веч-чером пойдешь вып-полнять заказ Ее Магичества. И по-опробуй только на э-этот раз оп-оплошать, я тебя на ко-орм крысам пущу.
  
  ***
  
  Императорский дворец как это не странно, находится не в центре города, а на его окраине. До первой войны с эльфами столицей империи была Вериния, эльфы стерли город с лица земли. Но планировку построения новой столицы решили изменить не из-за того, что императорский дворец как крепость в центре города, оказался бесполезен, а потому что жить в городе практически невозможно из-за удушливого смрада.
  Со второй попытки ему все же удалось забросить абордажную кошку на стену. Дворец императора увиденный им впервые, ничуть его не впечатлил, чуть больше и чуть богаче, чем дома магов в которые он залезал, но куда беднее, чем посольство Акрилона куда он также недавно залез. Оказавшись на стене он не спешил спуститься с нее, сверху лучше видно и он прикидывал как ему незаметно и быстро добраться до дворца. Ему всегда было непонятно, почему богачи любят сады и парки в которых полно кустов и деревьев, это ведь отличное прикрытие для любого вора? Прячась за деревьями и кустами, все время оставаясь в тени он крался через парк, лишь один раз ему пришлось прятаться от стражи и то, все, что он для этого сделал, это просто лег на землю укрывшись за кустами. Стража императора, те, кто должны быть самыми сильными, выносливыми, отважными и бдительными, в общем самыми лучшими из всех воинов империи Эос, на проверку оказались самыми неготовыми к визиту обыкновенного вора. Дождавшись пока стража пройдет мимо он по-прежнему прячась в тени практически не пригибаясь дошел до дворца. Войти во дворец оказалось совсем просто, в нижней галерее настежь распахнутые окна, единственное неудобство для него как для вора - это свет и слуги. Вспомнив все те картины которые показывала магичка ему с Эргером, он вспомнил и эту галерею, а также и все прилегающее к ней коридоры. Убранство галереи как и коридоров дворца, не произвели на него вообще ни какого впечатления, все тоже что и у других богачей, разве что позолоты и пурпура больше. Сложнее всего прятаться от слуг, но вокруг полно колонн, кадок с небольшими деревьями и статуй, на крайний случай можно спрятаться за гобеленом. Он решил, что обязательно наведается во дворец еще раз, если конечно магичка не убьет его. Слуг хоть и много, но они слишком спешат чтобы смотреть по сторонам и вообще невидно стражи. Пройдя по многочисленным коридорам которые начали казаться ему бесконечными, он поднялся на второй этаж. Неожиданно из коридора прилегающего к галерее второго этажа послышались голоса. Из коридора в галерею вышли двое, судя по одеждам на них, оба маги, один опирался на посох, другой держал подмышкой толстенный фолиант.
  
  - Она мне уже как кость в горле. - произнес владелец посоха.
  - Надо сказать и мне тоже. - ответил обладатель фолианта.
  - Вам тоже? - искренне удивился владелец посоха.
  - И не только мне. - крепче прижимая к себе фолиант закивал его владелец. - Похоже только этот старый дуралей Аркурус от нее без ума, да молодежь.
  - Ничего, скоро они убудут об...
  
  Маги скрылись в другом коридоре, он выдохнул и выкатился из под обитой бархатом лавки, от лестницы до ближайшей стены он бы не успел добраться и это было единственным местом куда он смог спрятаться. Его счастье, что маги пошли в другую сторону и никого кроме них в галерее не было. Одно из последних препятствий на пути к цели это стражники в нужном коридоре, вот здесь их действительно много и незаметно мимо них не проскользнуть ни как. Однако он все же нашел способ обойти стражников и попасть туда, куда ему надо. Сперва ему показалось, что будет весьма сложно пройти по узкому карнизу ведь держаться ему не за что это ведь не обычный дом с каменной кладкой. Но как выяснилось, держаться все-таки есть за что, стены дворца щедро украшены лепниной. По сути, он мог и не рисковать так сильно пробираясь коридорами, а пройдя через парк, подняться по стене. Очередная трудность возникла буквально из ниоткуда. Как определить какая комната ему нужна, ведь он знает лишь нужную ему по счету дверь? Он не придумал ничего лучше, чем просто заглядывать в окна. Магичка сказала, что нужная ей вещь находится на виду, а как выглядит эта вещь он знает. Когда его руки уже начали уставать и пальцы грозили разжаться в любой момент, ему наконец повезло, заглянув в очередное окно он увидел то, что он должен украсть - нечто похожее на большое яйцо стоящее на треноге. Открыть окно было не сложно, хотя в этом деле все же нельзя без определенной сноровки. Просунув тонкую проволоку с крючком на конце он сначала подцепил а затем и вовсе отодвинул щеколду. Сразу залезать в комнату он не стал, сперва осмотрелся. Похоже, что он влез в чью-то спальню, об этом свидетельствовала большущая кровать которая сейчас пустовала. Одеяло на кровати было смято и это дало ему понять, что хозяин комнаты может вернутся в любой момент. Действовать нужно сейчас, пока в комнате никого нет. Вблизи яйцо представляло собой нечто невообразимое, он никогда не видел такой красоты. Тончайшая гравировка украшала золотую скорлупу украшенную скоплениями драгоценных камней. Несмотря на размеры, яйцо оказалось едва ощутимым на вес, затолкав его в свой мешок, он принялся выискивать чем бы ему еще поживится, ему просто нельзя уйти и не прихватить что-нибудь для Эргера. В тот момент когда он находился у кровати, выискивая чего бы еще украсть, дверь в комнату открылась.
  
  - Ваша Светлость, ну подумайте сами, зачем вам это?
  В комнату вошли двое и в комнате мгновенно зажегся свет, это загорелись магические шары-светильники размещенные на стенах. Лежа под кроватью он затаил дыхание.
  - Мне надоело твое брюзжание Блюцер... Ты брюзжишь с момента приезда послов из Акрилона. Чем ты так недоволен Блюц?
  - Я не выражаю недовольства Ваша Светлость. Я...
  - Тогда перестань брюзжать у меня от тебя уже голова болит. Ты, Клавикус, Аронвис, Еронцер, все вы только и делаете что бегаете ко мне. Даже маги из нашей академии каждый день требуют аудиенции, а потом заваливают меня жалобами на миледи. - послышался вздох. - А она надо заметить, единственный человек, кто смог решить, долгие годы мучившую нас всех проблему. Ты дышишь свежим воздухом, пьешь чистую воду, можешь босиком пройтись по дворцу. Чем ты недоволен Блюц?
  - Но ведь это стоило нам...
  - Нельзя все время цепляться за прошлое Блюцер. Подумаешь какие-то там кристаллы... Какой от них прок, если наши маги, ничего не могли сделать с дерьмом в котором утопал мой дворец? Или наши маги намеренно не стремились решить эту проблему?
  - Вы забыли закрыть окно Ваша Светлость...
  - Можешь оставить открытым, очень уж жарко... Кстати это опять же работа миледи...
  - Вы так восхищены миледи, но не кажется ли вам Ваша Светлость, что это вредит...
  - Восхищен Блюцер? Мне казалось раньше ты говорил иначе... Раньше ты говорил, что я влюблен в миледи.
  - А вы влюблены Ваша Светлость?
  - Как шмель, что влюблен в прекрасную розу. Или что более печально, как мотылек влюбленный в пламя свечи.
  - И все же Ваша Светлость, я бы не советовал вам поддаваться на чары миледи Лурии. В дальнейшем это может сыграть с вами злую шутку. Как было с вашим дядей... Он ведь так и не женился...
  - Но согласись Блюцер, мой дядя не был глупцом и восемь лет сидел на троне который после передал мне, хотя у него и были дети...
  - Но ведь бастарды не могут претендовать на трон.
  - Блюцер, ты сам знаешь что это полнейшая чушь... - кровать над ним слегка просела. - Когда Империи нужен правитель, на трон посадят кого угодно. Особенно когда идет война.
  - И все же Ваша Светлость, я бы хотел предостеречь вас...
  - Перестань брюзжать наконец и подай мне аронебер.
  - Где он Ваша Светлость?
  - Там стоит, не видишь что ли?
  - Нет Ваша Светлость.
  - Блюцер, неужели ты настолько постарел, что у тебя начались проблемы со зрением? Тогда понятно откуда это старческое брюзжание по любому поводу... - кровать над ним вновь выправилась. - Вот же он...
  - Что-то не так Ваша Светлость?
  - Аронебер пропал...
  - Как пропал?
  - Демон его знает как... Подставка есть, артефакта нет.
  - Может он на кровати Ваша Светлость? Вы же любите с ним спать...
  - Нет.
  - Тогда может быть он под ней, Ваша Светлость? - сказавший это приблизился к кровати.
  - Я помню как поместил его на подставку... Теперь его нет. Его украли.
  - Украли?
  - Окно... Когда я уходил оно было закрыто, сейчас оно открыто.
  - Но кто рискнет влезть в императорский дворец Ваша Светлость, сумасшедших нет...
  - Есть, ведь нашелся же тот, кто влез в дом Аркуруса... Стража! Стра-а-ажа! - в коридоре забухали тяжелые шаги и дверь в комнату бесшумно открылась. - Сейчас же, спустить собак, а стража пусть прочешет парк. Найдите вора. Мне нужен мой аронебер. Немедленно!
  - Слушаюсь Ваша Светлость! - гаркнули у двери и тут же за дверью послышалось. - Спустить псов!
  - Не волнуйтесь Ваша Светлость. Мы ведь знаем, кто мог украсть аронебер, скоро его вам вернут. А пока ложитесь отдыхать.
  - Я не волнуюсь Блюцер и я не лягу спать, пока аронебер не будет в моих руках.
  
  Не смотря на то, что эту ночь он провел не сомкнув глаз, лежа под императорской ложей, это была не самая худшая из ночей в его жизни. Ему было тепло и сухо, единственное что доставляло ему неудобство, это крикливый голос императора требующего вернуть ему какой-то аронебер. Что это такое он не знал, но вещь похоже очень ценная для императора, раз он всю ночь глаз не сомкнул. За это время в комнате императора побывало множество народа, стражники бегали с докладами, несколько раз приходил тот кого звали Блюцер, все уговаривал императора поспать. Последним посетителем стал, точнее стала, какая-то девица.
  
  - Ваша Светлость вы не спали всю ночь, Вам надо отдохнуть. - произнес нежный девичий голосок. - Самую малость.
  - Ах Сильфа, я не могу спать...
  - Давайте я сделаю вам массаж, вам сразу станет легче?
  
  Он наверное еще долго бы смог пролежать под кроватью, но только не тогда, когда на этой кровати предаются плотским утехам. Выкатившись из под кровати он осторожно приподнял голову, а затем встал в полный рост, этим двоим точно не до него, шторки балдахина плотно задернуты так что его они точно не увидят. Очередная удача, окно через которое он влез в спальню императора, до сих пор стоит открытым, только шторы задернуты. Выбравшись на улицу он замер стоя на карнизе и цепляясь одной рукой за край окна. Перенеся свою ношу вперед он прыгнул вниз, мягкая земля спружинила под его ногами, но он все равно перекувырнулся через плечо. Сразу вскакивать он не стал, сместив мешок с золотым яйцом обратно на спину он ждал, не появится ли кто, ведь в парке наверняка полно стражи и кто-нибудь мог заметить как он выбирался из окна, но все было тихо. Стражника он встретил только когда вновь забрался на стену, но тому явно было не до него, сидя на табурете и обхватив древко копья, тот причмокивая во сне пускал слюни которые стекая по древку собирались в лужицу у ног стража. Шлем стражника лежал чуть в стороне, судя по всему свалился с его головы когда тот заснул.
  
  - Вот тебе и самые отборные легионеры. - подумал он упаковывая шлем в мешок.
  
  Кроме шлема он прихватил и меч стража, сняв его с того вместе с ножнами, добычей стал и тощий кошель с двумя серебряными - большие деньги. При этом пока он снимал с пояса стража его оружие, тот даже позы своей не поменял. То что бедняге за утерю оружия и части обмундирования наверняка снимут голову, его ничуть не волновало, он рисковал не меньше. Чтобы он делал, если бы стражник проснулся? Спустившись со стены, он осмотрелся и не заметив ничего опасного сразу же бросился бежать. Бежал он не долго и не далеко, уже в ближайшем переулке он перешел на шаг. На этот раз стоками он воспользовался только для того, чтобы перебираться из одного района в другой. Неприятным открытием стало то, что его ждали прямо у посольства Акрилона, все улицы и переулки были полны легионеров. Разумеется они не стояли на виду, но все равно можно было заметить их ярко-красные туники. К тому же он сам пришел через задворки и просто не мог не увидеть воинов сидящих в засаде. Наверняка пойди он сначала к Эргеру, его бы уже схватили, но ведь и сейчас могут, ему же надо как-то пройти к посольству Акрилона. Остается только спрятаться и ждать, что он собственно и сделал. Вернувшись чуть назад, он забрался на забор, затем стоя на заборе держась за стену дома ухватился за выступающую из под крыши балку, а затем забрался на крышу дома и поднялся на самый ее верх. Прокравшись по крышам до улицы на которой расположилось посольство Акрилона, он затаился и стал ждать.
  
  ***
  
  Утро выдалось на удивление жарким, черепица крыши на которой лежал он начала нагреваться, сначала это было приятно и он даже задремал на какое-то время, но чем дальше, тем сильнее нагревалась черепица. Правда до обжигающего жара дело так и не дошло, даже к полудню, хотя долго лежать на одном месте было не очень приятно, но куда приятнее чем ползать по горячей черепице и он терпел. Судя по доносившимся снизу голосам легионеров, им тоже не очень-то прохладно, а еще он понял, что легионеры понятия не имеют кого они ждут. Повалявшись еще немного на крыше, он осторожно вернувшись по крышам назад, влез в первое же слуховое окно. Воры не работают днем, но сейчас у него нет другого выхода. Он был готов к тому, что в доме в который он влез, будет кто-нибудь из хозяев, поэтому он на всякий случай достал оружие прихваченное при отбытии из императорского дворца. Воры не редко убивают тех кого грабят, но ему убивать еще не доводилось, однако он уже был готов и к этому. Но ему опять повезло, в доме по крайне мере в комнатах, на втором этаже куда он спустился по веревке спущенной им с чердака, никого не было - он бы мог понять это и раньше, еще по ставням на окнах, но не судьба. Судя по обстановке он забрался в дом какого-то торговца, эти любят украшать свои дома безделушками привезенными ими из стран в которых они бывают. Найти тайник владельца дома не составило большого труда, если он не в стене то под половицами. Средних размеров ящик из железа был спрятан за тонкой деревянной панелью. Повозившись немного с отмычкой он смог вскрыть замок на ящике. Но поживится ему так и не удалось, кроме каких-то бумаг в тайнике не нашлось даже гнутого медяка. Потом он пошел в хозяйскую спальню и начал рыться в хозяйском гардеробе подбирая себе одежду. Не обделил он своим вниманием и дамский гардероб, хотя одевать или брать ничего не стал, но интерес свой, он удовлетворил сполна - хозяйка на его мнение была чересчур тучной дамой. На этот раз он не сильно старался не оставлять следов и потому справил нужду там, где ему это приспичило. Затем он спустился вниз и наведался на хозяйскую кухню. Не найдя на кухне ничего съедобного, он вновь поднялся наверх и завалился на хозяйскую кровать. Проснулся он в темноте, через закрытые ставнями окна, в дом практически не попадает свет к тому же уже наступил вечер. Вернувшись к веревке он забрался на чердак и вновь вылез на крышу. Черепица еще не успела остыть, так что лежать ему было приятно. Внизу как и до того как он ушел, переговаривались легионеры, обсуждали женщин и текущую войну. Он перевернулся на спину и заложив руки за голову прикрыл глаза. Он представил себе что он не вор, а такой же легионер как те, что сидят внизу и что они не ловят здесь какого-то вора, а остановились на ночлег в поле. Правда потом он все же передумал, но вором был не он, а тот, кого он ловит вместе с другими легионерами. Когда уже совсем стемнело, часть легионеров ушла с улицы.
  
  - Эй, Бекос... Долго мы тут еще сидеть будем? - послышалось внизу.
  - Пожрать бы принесли что ли или хотя бы воды. - вторил первому другой легионер.
  - Сколько надо столько и будем сидеть, а насчет пожрать у вас паек есть, вот его и жрите. - ответил тот кому были адресованы оба вопроса.
  - Ты вообще уверен, что мы ждем там, где надо? Какой вор, пойдет через ворота?
  - Заткнись Праскур, ты думаешь я сам этого не понимаю? Как вас вообще в легион взяли, если вы только и можете что ныть? Папаши патриции постарались не иначе, а иначе как бы вы еще в сателлиты попали?
  - Бекос, тебя Процусс к себе вызывает! - донеслось из другого переулка.
  Внизу зашевелились, зашевелился и он, из переулка вывалился такой же здоровяк как Дарцель только на этом был пластинчатый доспех и красная туника, а тот всегда одет в грязное тряпье неопределенного цвета.
  Вскоре тот, кого звали Бекосом вернулся.
  - Ну что там?
  - Собирайтесь, пойдем стоки прочесывать. - ответил Бекос.
  - Стоки... - с каким-то просто невероятным отвращением произнес кто-то из легионеров.
  - Заткнись, это приказ! Если я тебе прикажу дерьмо хлебать, ты будешь его хлебать и восхвалять императора. А теперь живо, построились.
  Он наблюдал за тем как легионеры сначала выстраиваются в две шеренги перед домом, а затем уходят чеканя шаг.
  - То-то сегодня в стоках будет весело. - подумал он и начал спускаться с крыши.
  
  Осторожно выглянув из переулка он осмотрелся, но ничего и никого не увидел. Подождав еще немного, он наконец решился выйти из переулка. Шел он не спеша и все время оглядываясь по сторонам и наверное только поэтому заметил появившеюся в темном переулке фигуру. Он дернулся было бежать обратно, но тут мимо его уха что-то шикнуло. То что это была стрела он понял сразу, когда-то давно, стрела пролетевшая мимо практически вот так, как сейчас задела его за ухо, так что он хорошо помнит этот звук. А также он хорошо помнит и то, как вторая стрела выпущенная тем же лучником попала ему в левую ягодицу. Правда стрела была уже на излете и ранение оказалось несерьезным, скорее даже наоборот, потому как тогда над ним смеялись абсолютно все. Метнувшись в другую сторону он вновь избежал смерти, из того переулка из которого он сам недавно вышел, вышел легионер и направился в его сторону. Ждать пока в него попадет стрела или пока до него доберутся легионеры показавшиеся на улице он не стал. Его счастье, что площадь перед посольством Акрилона не большая, ему наверное сразу надо было поступить так, а не выжидать до вечера. Стрела все-таки догнала его в тот самый момент когда до ворот посольства оставалось несколько шагов. И снова счастливый случай, стрела попала ему в ягодицу, но уже в правую. Но на этом его везение и закончилось, ногу пронзила резкая боль, кроме того он упал ушиб грудь и отбил руки которые успел выставить, кроме того не смотря на выставленные вперед руки, он все же ударился лбом. В ушах зазвенело, а перед глазами поплыли разноцветные круги и пятна.
  
  - Уберите оружие, этот человек находится под моей защитой. - прозвучал над ним знакомый девичий голос.
  - У меня приказ императора...
  - Знаю, знаю... Но сейчас вы находитесь на земле Акрилона, здесь не действуют законы империи Эос. Так что Я повторяю. Этот человек находится под моей защитой. Вы свободны, можете идти. Хотя нет, подождите... Предайте Его Императорскому Величеству, что он должен будет ответить перед послом по законам Акрилона за вторжение его людей на территорию посольства Акрилона и за стрельбу из лука на нашей земле. Это хорошо, что вы только ранили этого человека, а если бы вы его убили?
  - Но Ваше Магичество, этот человек вор...
  - Я знаю кто этот человек... Он пересек границу и если он совершал преступления на территорий Акрилона и его вина будет доказана, он понесет должное наказание. Экстрадиция у нас не предусматривается, так что за преступления перед империей Эос этот человек ответит, только после того, как вернется на территорию империй. Можете идти.
  - Я должен буду доложить императору...
  - Вот пойдите и доложите.
  К нему приблизилось несколько человек.
  - Пожалуйста осторожнее, этот человек ранен. - возмущенно выдала магичка когда двое мужчин хотели было взять его с двух сторон за руки и за ноги. - Принесите носилки.
  Потом его очень осторожно положили на носилки и куда-то понесли, при этом, он даже не думал дергаться, стрела всаженная ему в ягодицу давала о себе знать даже сейчас.
  - Вместо того чтобы отсиживаться на крыше тебе следовало сразу пойти к посольству. Тогда я бы вмешалась гораздо раньше, но так как ты не спешил, то у меня нашлись другие дела и я упустила момент, когда ты решил покинуть твое укрытие. - произнесла магичка шедшая рядом с носилками. - Акрилону принадлежит не только земля на которой стоит здание посольства, но и прилегающая к ней площадь, а также улица.
  - Куда его, Ваше Магичество? - спросил тот мужик, что был в голове носилок.
  - Несите в холл... И вызовите Кори, надо вынуть стрелу и обработать рану.
  Его принесли в комнату обставленную роскошной мебелью с дорогими коврами на полу и дорогими картинами на стенах и по распоряжению магички положили на диван.
  - Mane alendu milins. - прозвучал довольно высокий мужской голос.
  - Mane alendu, Korri. - ответила магичка.
  - Vie paerens? - к дивану подошел высокий, худощавый парень в черном кафтане без излишеств поверх серого застегнутого на инкрустированные зелеными камушками пуговицы камзола расшитого золотым шитьем.
  - Selie leori knon tean. - ответила магичка жестом указав на него лежащего на диване.
  - О-о-о lepuri okurscen pl'uri. - парень склонился над ним и перейдя на имперский сказал. - Не волнуйся, я вмиг поставлю тебя на ноги. - после этого он повернулся к магичке. - Milins, egluse plusze nedl'uz.
  - Zal'deas. - ответила магичка и ушла.
  Одновременно с уходом магички, появились служанки принесшие воду и тряпки.
  - Ну что ж, приступим. - произнес парень подставляя руки под воду которую начала лить одна из служанок.
  
  Орвик.
  
  Он открыл глаза и долго не мог понять где он, он не слышал ни журчания или капания воды, ни чувствовал затхлого запаха сырости, дерьма и плесени и лежал он не на жесткой подстилке из свалявшихся тряпок, а на чём-то очень мягком. К тому же, вокруг было непривычно светло.
  
  - Вижу ты уже проснулся. - прозвучал чуть в стороне девичий голос, заставивший его вскочить со своего ложа.
  
  Оказавшись на ногах он быстро осмотрелся, перед ним была большая кровать, а сам он находился в роскошно и со вкусом обставленной комнате, магичка которой принадлежал услышанный им голос, стояла чуть в стороне от двери.
  
  - На твоем месте, я бы не спешила вставать, ты был ранен. - проходя к круглому столу произнесла магичка. - И кроме того, на тебе нет одежды.
  
  Он как-то упустил этот момент из виду, впрочем он также забыл и о том, что еще вчера из его зада торчала стрела. В комнату вошла служанка и не обращая внимания на него прошла к кровати положила на нее что-то, повернулась к магичке, поклонилась и вышла.
  
  - Вот твоя одежда.
  
  Дверь в комнату снова открылась и вкатывая перед собой серебряный поднос, вошла другая служанка, которая также как и первая не обратила на него ни какого внимания.
  
  - Прошу поторопится с одеванием, иначе завтрак остынет.
  А он не торопился одеваться, он вообще не понимал что происходит. Он ведь обыкновенный вор, с чего бы вдруг к нему такое обращение?
  - Vatse du parue, milins? - произнесла служанка.
  - Nanle foere tue plins. - ответила магичка и помолчав немного добавила. - Seftir gl'uze, endu okushon.
  - Hanya, milins. - служанка поклонилась и вышла.
  В комнату вошел парень в светлом костюме. - Lur, desek'ul orien fi pluf di, bler... - увидев его парень запнулся и замолчал.
  - Mane unre, Pierre. - ответила магичка поднявшись из-за стола и придерживая юбку присела.
  - Mane unre. - с запозданием ответил парень. - Bathe no klose...
  Магичка жестом прервала парня и обратилась к ему. - Тебе не кажется, что тебе пора бы уже наконец одеться? - при этом она так на него посмотрела, что он в два шага оказался у своих вещей сложенных стопкой на краю кровати. - Пьер, а тебе не кажется что это несколько не вежливо с твоей стороны, разговаривать на языке который не знаком нашему гостю?
  - Прошу прощения. - ответил парень.
  - Так-то лучше. - в стопке оказались не все его вещи, заметив его замешательство магичка обратилась к нему. - Часть твоих вещей пришла в негодность, так что я взяла на себя смелость и подобрала им замену. - одевшись он потеряно застыл у кровати. - Иди сюда, и позавтракай с нами, заодно обсудим твое текущее положение и вознаграждение за проделанную тобой работу.
  Он ерзал на стуле как на раскаленной сковороде не зная куда себя деть.
  - Пьер, пожалуйста будь добр, обслужи нашего гостя. - обратилась магичка к парню и тот молча встав принялся накладывать на тарелку всего понемногу. - Итак, для начала, мне бы очень хотелось узнать, твое имя, не могу же я обращаться к тебе - Вор?
  Он сглотнул и ответил. - Орвик, Ваше Магичество.
  Магичка кивнула. - Можешь обращаться ко мне миледи, так все делают или мьет Лурия, это... - она жестом обозначила парня закончившего наполнять тарелку и поставившего ее перед ним. - Мьет Пьер. Хотя, если тебе более привычно обращаться столько высокопарно как Ваше Магичество, не буду запрещать. - магичка посмотрела на парня поставившего перед ней тарелку с едой и кивнув произнесла. - Благодарю. - и вновь ее взгляд уперся в него. - Судя по твоему поведению, надо полагать, что сейчас ты несколько удивлен таким отношением к своей более чем скромной персоне. С чего бы вдруг, магам заботится об обыкновенном воре? Даже если ты так не подумал, я все равно отвечу. Я бы в любом случае попросила Кори исцелить тебя у меня еще есть то, что называют совестью и я понимаю, что это из-за моего каприза ты попал в такую переделку. Однако, я сейчас не извиняюсь, ты сам согласился выполнить мое поручение, а значит понимал чем рискуешь. Но я сейчас говорю совсем о другом. Еще в прошлую нашу с тобой встречу я заметила кое-что, что меня заинтересовало. Думаю, что ты Пьер тоже должен был это сейчас заметить? - магичка уставилась на парня.
  - Заметить что? - удивился парень.
  - Мда-а... а еще магом себя называешь. Ну какой же ты после этого маг? Ладно, я подскажу... Осмотри пожалуйста ауру, этого молодого человека.
  Парень сидящий напротив забавно выпучил глаза, но он смог удержаться от смеха, маги бывают очень вспыльчивы.
  - Ну что я могу сказать, аура раскрыта примерно на половину. Если бы учился у нас, то сейчас бы уже был неофитом второй степени или даже подмастерьем, если бы проявил себя должным образом. Однако сейчас он может пойти учится разве что в имперскую школу магии. Но туда неохотно берут людей из низших слоев.
  - Я хочу взять его в Акрилон, пусть учится. - произнесла магичка. - Если он конечно сам этого захочет.
  - Эм-м-м...
  - Разумеется тогда с воровством ему придется покончить, раз и навсегда. Маги, даже будущие - не воруют. - магичка повернулась в его сторону. - Итак Орвик, тебе выпал уникальный шанс круто изменить всю твою жизнь, но уговаривать тебя, я не стану. Ты не кажешься мне таким уж глупым парнем, поэтому я раскрою перед тобой все карты. Твою проблему с императором я решу, Аурелий проиграл в своей же игре. Позже я верну ему его драгоценный аронебер и попрошу не преследовать тебя в попытке наказать. А вот на счет твоих друзей я не уверена. Как ты сам думаешь, как они поступят, когда ты вернешься к ним с мешком золота?
  - Она хочет сказать, что им проще убить тебя, чем делится с тобой. - влез парень.
  - Не надо мне помогать Пьер, я не пытаюсь его уговорить, просто хочу чтобы он понял, какие у него есть перспективы на ближайшее будущее. - ответила магичка. - Лучше принеси деньги, которые я должна ему заплатить, пусть своими глазами увидит их.
  
  На самом деле он давно понял, что Эргер не отдаст ему, его деньги. Сколько бы он не воровал, он ни разу не получал больше пяти медных монет. Даже то золото, которое Эргер ему показал прежде чем отправить в посольство Акрилона, Эргер использовал чтобы склонить его к действию. И Эргер знал, что в посольстве живут не богачи как он сказал, а маги. Если бы его убили, а работу бы при этом он так и не выполнил, то часть задатка пришлось бы вернуть, но часть это ведь не весь задаток. Гильдия живет за счет таких как он, и он это хорошо знает. На сколько он знает, Эргер после того как стал главой гильдии, ни разу не выходил на дело, как и Дарцель и многие другие. Они просто сидят на своих задницах, жрут, пьют и при этом гребут себе деньги с заказов выполняемых такими как он. То, что его обманывают, он понял еще тогда, когда выполнил свои первый заказ. Чтобы это понять, много ума не надо, ведь то, что он тогда украл, стоило куда больше медяка который он получил от Эргера. То, что Эргер их обманывает, знаю и понимают все, но сделать ничего не могу, выступить против Эргера, значит умереть, а жить хочется всем. Все это время, он мог уйти, ведь Эргер никого не держит, но чем тогда ему заниматься, ведь кроме как воровать он ничего не умеет? Вот и приходилось терпеть. Ее Магичество права, как только он вернется с деньгами, его сразу же убьют, вероятнее всего, его в любом случае убьют, чтобы избежать возможных проблем с властями.
  
  - Я спрошу только один раз, если ответишь нет, то можешь забрать деньги и уходить.
  Вернувшийся парень, поставил перед ним мешок из толстой, дубленой кожи и развязал завязки. Мешок стоящий у его ног оказался доверху набит золотыми империалами.
  - Хочешь поехать с нами и учится магии, или хочешь остаться здесь? Если поедешь о воровстве придется забыть, к тому же тебе придется многому научится. Пьер, как ты считаешь, часа ему будет достаточно для того чтобы подумать?
  - Думаю, что этого времени вполне достаточно для того, чтобы принять взвешенное решение. - ответил тот к кому обратилась магичка.
  - У тебя есть час на то, чтобы подумать и дать мне ответ. - вставая из-за стола произнесла магичка вновь обращаясь к нему. - Пока думаешь, побудешь в этой комнате, окна запечатаны магией, если тебе что-то понадобится, вызови горничную вот этим колокольчиком. - магичка указала на нечто похожее на перевернутый бокал из каких богачи пьют вино. - Пойдем Пьер, не будем мешать, пусть он подумает.
  Оставшись один он сразу же подошел к одному из окон и попробовал открыть его, стекло в окне даже не дрогнуло.
  - Ну надо же у меня есть целый час для раздумий... - подумал он возвращаясь к столу.
  
  Садиться за стол впрочем как и пользоваться приборами он не стал. После того как на столе не осталось еды он вытер руки скатертью напрочь проигнорировав салфетку. Какое-то время он искал во что справить нужду, не найдя ничего подходящего справил ее в вазу предварительно выбросив цветы стоявшие в ней и вылив воду прямо на пол. Для того чтобы справить другую свою нужду им был использован большой мраморный вазон. После этого он какое-то время как ребенок забыв обо всем на свете - игрался с империалами, мешок с деньгами так и остался стоять у стола. Он представил себе как он с этим мешком вернется к Эргеру, но потом передумал, магичка права, его скорее убьют чем отдадут положенную ему долю. Потом он подумал о том, что легче будет вовсе покинуть Эос и как он и хотел - уехать в Акрилон. Только остается один вопрос, как ему добраться до границы живым? Магичка сказала, что договорится с императором о помиловании, но он четко слышал как она сказала, что сделает это позже. И вряд ли она позволит ему дождаться этого, отсиживаясь на территории посольства. Как вариант, можно обмануть магичку, а после того как они пересекут границу или уже на месте, сбежать. Ну а дальше... Да с такими деньгами, ему везде будут рады. В общем он решил что он обманет магичку, а потом сбежит.
  
  ***
  
  - Мда-а... Похоже наш гость не приучен к хорошим манерам... - войдя в комнату первым произнес парень.
  - Ты забываешь, многие из нынешних учеников Школы Магии, также как и наш гость, были не грамотны и не были обучены вообще ни каким манерам. И это им ни в коей мере не мешало. Уже через несколько дней они привыкают есть с помощью вилок, ложек и ножей, мыться и посещать уборные, если того требует организм. - ответила магичка. - Ибо они начинают понимать, что они люди, а не свиньи. - сказав это она так посмотрела на него, что у него внутри все сжалось в тугой комок. - Итак Орвик, у тебя было достаточно времени чтобы подумать, и что же ты мне ответишь?
  - Я согласен...
  - Согласен с чем, или на что?
  - Поехать с вами Ваше Магичество.
  - По-моему, ты так и не понял что тебе предлагают и похоже ты считаешь себя умнее меня. - магичка повернулась к парню и спросила. - Пьер, у меня на лбу разве написано что я дура?
  - Нет. - ответил парень. - А что такое?
  - А то, что меня считают дурой, ну или хотят таковой сделать. - магичка вновь посмотрела на него. - Ты ведь хочешь сбежать, как только мы окажемся в Акрилоне, я угадала? Ведь у тебя будут деньги, зачем тебе еще что-то... Ну хорошо, будем считать это твоим ответом. Деньги останутся тебе, ты их честно заработал, пусть и не честным путем. Гнать тебя из посольства в руки стражи я не стану, я не настолько низкий человек и с Аурелием как и обещала я тоже поговорю, хотя настаивать на его снисхождении к тебе не буду. Со своими товарищами, я думаю, ты сам как-нибудь разберешься. До вечера посидишь здесь, а вечером сможешь уйти. И пожалуйста, для оправления пользуйся уборной, это такая небольшая комнатка вон за той дверью. - магичка вздернула подбородок как бы указывая на отличающуюся серым цветом панель. - Как оправишься, просто опусти крышку. Пойдем Пьер. - за еще не закрывшейся за магами дверью послышалось. - Ну ладно, ладно, признаю, на этот раз ты оказался прав, а я нет...
  
  Вскоре после ухода магов в комнату зашли служанки, одна прибрала со стола, другая вычистила вазон и заменила вазу. При этом ни одна из служанок, ни в его сторону ни на рассыпанные по полу империалы даже взгляда не бросила, все сделали быстро и молча. Пока за ним убирали он чувствовал, что готов провалиться сквозь землю, позор не то слово. В обед его вновь накормили, служанка прикатила поднос заставленный всевозможной снедью, и он позволил себе съесть все. Потом воспользовался уборной, за темной панелью раздавшейся в разные стороны при его касании, обнаружилась еще одна комната, только маленькая как чулан с чем-то наподобие стульев только с дырками (один из этих стульев закрывался опускающейся сверху крышкой, а у другого кроме крышки, внутри был перевернутый бронзовый краник).
  Помаявшись от безделья он собрал рассыпанные деньги обратно в мешок, потом улегся на кровать, оказавшуюся невероятно мягкой. Когда он проснулся утром, ему было не до определения своих ощущений, зато сейчас он ощутил себя словно лежащим на облаке. Он даже не заметил того момента когда он закрыл глаза и заснул. Проснулся он под вечер, в комнате ничего не изменилось, только чуть слегка светились магические светильники на стенах. Но стоило ему встать с кровати и светильники начали светится ярче. Он снова сходил в уборную, пока он там был в комнату вошла служанка прикатившая поднос с едой.
  
  - Скоро и у меня будет свои дом, - подумал он глядя на мешок с золотом, - дорогая одежда, вкусная еда и мягкая постель. Все то, о чем я так мечтал...
  Ел он уже не спеша и не стараясь разом запихнуть себе в рот всего и побольше, теперь он старался распробовать каждое блюдо, но как и раньше ел он не прибегая к помощи приборов и не садясь за стол.
  После того как служанки убрали со стола к нему в комнату пришла магичка.
  - Ну что ж, я выполнила последнюю часть того, что я тебе обещала. - произнесла магичка кладя что-то на стол. - Это твое помилование, подписанное лично императором Аурелием. По нему, тебя могут судить, только за старые или новые преступления, а этой историй как бы и не было. И да, сегодня стража не станет тебя хватать, если ты просто будешь проходить мимо. Ведь должен же ты как-то уйти от сюда. Вот этот мужчина... - магичка жестом обозначила пожилого мужчину в темном костюме стоящего у двери - сопроводит тебя до ворот.
  После этого магичка придерживая юбку своего платья слегка присела и молча вышла.
  - Прошу следовать за мной. - произнес мужчина у двери.
  
  Он завязав узлом завязки на мешке с золотом попробовал подхватить его, да не тут-то было, мешок оказался очень тяжелым. Спасло его то, что у мешка били две лямки видимо специально для того чтобы этот мешок таскать на спине. Тащить мешок на спине, оказалось явно легче, чем если бы он нес его в руках, но тем не менее, лямки здорово давили ему на плечи, а мешок на спину прижимая его к земле если он наклонялся вперед и наоборот утягивая назад если он выпрямлял спину.
  
  ***
  
  Оказавшись за воротами посольства Акрилона он вдруг подумал о том, куда ему теперь идти с такой ношей? А также о том, что если что-то случится, то убежать он не сможет даже если бросит деньги, у него просто не останется сил бежать.
  Он еще какое-то время постоял у бесшумно закрывшихся за его спиной ворот посольства и по привычке оглядевшись по сторонам, направился в ближайший переулок.
  Как бы он не вслушивался и не всматривался в темноту, все равно он пропустил тот момент когда что-то сильно ударило его по затылку.
  Под тяжестью своей ноши он начал заваливаться вперед. Скорчившись от боли, видя лишь разноцветную пелену перед глазами и хватая ртом воздух словно выброшенная на берег рыба он оставался в сознании до тех пор пока сквозь нарастающий гул в ушах не услышал голос Эргера. - Свяжите его. - после этого разноцветные разводы начали меркнуть и тьма поглотила его.
  Он открыл глаза, вопреки его ожиданиям, его не убили сразу, вокруг было темно и пахло плесенью и сыростью, где-то в стороне монотонно капала вода. Затылок ломило, болели грудь и спина в ушах стоял нестерпимый звон, а звук капающей воды казался жутким грохотом. Стоило ему шевельнутся как у него закружилась голова, а желудок отозвался желанием немедленной избавится от содержимого. Что он незамедлительно и сделал, ему повезло что ему рот не заткнули. Не обращая внимания на ноющую боль в спине и вывернутых и связанных за спиной руках, он продолжал избавляться от содержимого желудка. Только после того как он опустошил его, ему стало немного легче, но ненадолго. Где-то вдалеке послышался скрежет металла, такой звук могут издавать разве что ржавые дверные петли, от этого скрежета у него даже зубы заломило. Все что он смог увидеть это неясные, дрожащие тени в тусклом свете проплывшие в стороне от него, да расслышать шаги, и то, только потому, что эти шаги для него звучали как топот великанов. Он прикрыл глаза, но был вынужден сразу же их открыть и не только потому что так ему казалось, что его голова бешено вращается, но и потому что рядом, кто-то заговорил.
  
  - Вот, его доставили ночью. - произнес каркающий голос из темноты.
  
  Тут же стало светло и он сквозь мутную пелену с трудом, но все же смог увидеть где он. Тюремная камера, ну или почти таковая, ведь у него над головой нет окна с решеткой, ну или он его не видит, единственную дверь, перекрывает металлическая решетка бурая от ржавчины. За решеткой стоят двое, в стоящем у самой решетки легко угадывается тюремщик, а вот человека за ним видно плохо.
  
  - Вы уверены, что это тот, кто вам нужен? - спросил тюремщик, он не услышал того, чтобы фигура стоящая за ним что-то ответила, но тюремщик произнес. - Как скажите.
  
  Сняв с пояса связку ключей тюремщик принялся перебирать их, этот звенящий звук стал для него настоящей пыткой, впрочем эта пытка быстро прекратилась и началась следующая. Найдя нужный ключ, тюремщик вставил его в замок, а потом начал открывать дверь - ржавые петли взвыли словно раненный зверь, в какой-то момент ему даже показалось что его глаза вот, вот лопнут. Тюремщик наконец открыл решетчатую дверь и в три шага добрался до него. Не обратив ни какого внимания на то, что он, после его действий начал извергать из себя потоки блевотины, тюремщик запустил свою лапу ему за спину и ухватив за веревку связывающую вывернутые руки, волоком потащил его к выходу. Фигура стоявшая до этого рядом с тюремщиком уже пропала. Сняв свободной рукой факел со стены, тюремщик потащил его дальше. Коридор кончился узкой каменной лестницей круто уходящей вверх. Тюремщик выволок его на улицу и немного передохнув поволок дальше. На улице были сумерки. Он ожидал, что его потащат к плахе, этого стоило ожидать, но тюремщик подтащил его к карете где кучер помог ему затолкать его во внутрь. В карете сидел человек в темной накидке с капюшоном на голове полностью скрывающим лицо. Как только он оказался внутри кареты, дверь за ним закрылась и карета практически сразу же тронулась. Одновременно с этим человек что занимал одно из сидений сбросил капюшон с головы. Он сразу узнал его, это был тот самый маг, который вытащил стрелу из его зада и исцелил его.
  
  - Миледи знала, что так будет и потому попросила меня позаботится о тебе. Ты должен быть ей за это благодарен. На рассвете тебя должны были казнить. - произнес маг. - Меня зовут Кори, теперь ты мне кое-что должен. Можешь не переживать из-за денег, миледи позаботилась и об этом, твои деньги побудут у меня, до тех пор, пока ты не отработаешь свой долг. Деньги в качестве платы я не возьму. А сейчас отдыхай. - маг щелкнул пальцами и он погрузился в сон.
  
  Пьер.
  
  - Тебе не кажется, что было жестоко так поступить с тем мальчишкой? - спросил он откидываясь на спинку сидения их кареты.
  - Жестоко? - в голосе Лурии слышалось искреннее удивление и одновременно с тем возмущение. - Он жив, чего же в этом может быть жестокого? Кроме того, Кори вернет ему его деньги... - она сделала небольшую паузу. - Может быть. Но тем не менее, он попал в надежные руки. И я уверена, Кори сможет сделать из него человека. А главное, Аурелий, не будет теперь нам препятствовать.
  - Так ты только ради этого все затеяла?
  - Уж не хочешь ли ты меня в провидицы записать?
  - Пожалуй, это было бы слишком, даже для тебя.
  - Вот и я думаю, что мне не к чему эта головная боль с предсказаниями. Все само собой так удачно для нас сложилось... Ну почти все... Просто повезло, что нам попался такой удачливые вор, ну а я ему, лишь немножко помогла.
  - Ну а с остальными что?
  - А что с остальными?
  - Ты ведь не собиралась вмешиваться...
  - А разве я сказала, что не буду вмешиваться?
  - Нет, но мне казалось...
  - Тебе только показалось, да и я не сильно-то вмешалась...
  - Ну да, не сильно... их теперь кого на виселицу, кого на плаху...
  - Они же убийцы и воры, что не так?
  - Да я ничего не говорю...
  - Тогда чего ты ко мне цепляешься? - личико девушки приобрело обиженное выражение.
  - Я не цепляюсь и не надо делать такое обиженное лицо... Просто мы не должны вмешиваться в дела других государств...
  - Если кто-то не станет об этом разбалтывать, то никто и не узнает, что я имею к этому, хоть какое-то отношение.
  - Ну прости, я не хотел тебя обидеть. - с легкой улыбкой ответил он, меньше всего ему сейчас хотелось поругаться с Лурией. - Я обещаю, что буду молчать.
  - Смотри у меня, проболтаешься... Я навсегда, на тебя обижусь.
  
  Вадим.
  
  За этот месяц, что мы провели в империи Эос, империя сильно разочаровала меня. Мое воображение рисовало мне пусть и не самое передовое, но далеко не отсталое государство. Однако на деле, все оказалось гораздо хуже, чем можно было себе представить. Впрочем, Пьер смог убедить меня в том, что так везде кроме гномьего царства и Акрилона. Стоило нам выбраться из посольства, как мы попали в дикое средневековье и совсем не магическое, а самое обыкновенное. Даже самые богатые районы Катерий не могли похвастать чистыми улицами, а все потому что, имперцы не люди, это какой-то скот. Гадят где придется, и хорошо если тот, кому приспичило, спрячется с глаз долой, а если укрыться негде или не за чем, то гадят прямо на том месте где стоят. Уровень достатка человека, можно определить разве что по дорогой одежде, да по украшениям. Ни простой люд, ни богатые и знатные, практически не стирают одежду и мало того, они практически не моются - бани слишком дорогое удовольствие. Императорский дворец, когда мы его посетили первый раз, представлял из себя большой сортир. Зловоние в залах стояло просто невыносимое (даже при открытых окнах), а чтобы пройти и не вляпаться в дерьмо это надо было еще постараться. И это императорский дворец, о том что творилось на городских улицах я вообще молчу. Маги - самая верхушка элиты имперского общества, едва ли лучше чем сельский скот. Хорошо что не гадят, как остальные патриции обитающие во дворце или заглядывающие в него по государственным делам. А император - по сути мальчишка, парню двадцать три, а ведет он себя как капризное дитя, ведь его власть ничем и ни кем не ограничена и никто не смеет ему перечить... Ну или никто не смел. Хотя в самом начале было очень трудно начать лоббировать вопросы интересующие Академию, слишком уж плотной у Аурелия оказалась опека со стороны его советника Блюцера Гая Сенона. Этот тип на пару с магистром Номбусом Агастом все пытались вывести меня, как они наверное думали, на чистую воду. Этот самый Номбус - не знаю, чего его так Седрик боялся - оказался самым обыкновенным, посредственным магом. Как большинство магов Имперской Академии Магии магистр Номбус универсал, то есть владеет заклинаниями сразу нескольких магических школ (ну так и я тоже). Но в Академии Акрилона он бы не поднялся выше адепта, если бы вообще дотянул до степени адепта, а здесь... Здесь он целый магистр и строит из себя знатока магии. Завалить этакого кабанчика не составило больших проблем, я ведь из себя сделал ходячую библиотеку (всяких там теорий, о всяких там флуктуациях, дефинициях, дихотомии потоков или когерентность и гомогенность или дисперсия опять же потоков или магических частиц или еще чего другого, я знаю очень много - только я всем этим не пользуюсь, слишком уж заумно и занудно все это звучит) так что я всего лишь воспользовался кое-какой информацией. Поэтому и говорю, что умеет и знает магистр Номбсу вроде бы как много, а на самом деле, ничего конкретно он не знает и не умеет. И такая беда практически со всеми магами в империи. Но это легко объяснимо - полезность мага в империи Эос измеряется не в его знаниях и навыках, а в возможности эти знания и навыки применить на практике, то есть в бою. Поэтому на первом месте в Имперской Академии Магии находится кафедра магии огня, затем магии земли и только после этого магии воды, кафедры воздуха нет совсем. Потом идет магия жизни и амулетистика, а в самом конце алхимия. Больше всего набирают на кафедру огня и первое чему там учат, это метанию огненного шара. На кафедре магии земли учат построению магической защиты, то есть использованию заклинаний оберегов. Кафедра магии воды для удобства совмещена с кафедрой магии жизни. Амулетистика (с входящим в нее весьма упрощенным курсом артефакторики) и алхимия пребывают в упадническом состоянии. Хотя амулетистикой еще худо-бедно занимаются, а вот кафедра алхимии практически не имеет слушателей. Даже из переведенных из Акрилона магов, империя пытается делать боевых магов для своих нужд. Но кафедрой заведует маг из Акрилона, так что вербовка чаще всего проваливается. А загнать этого 'зверя' по имени Номбус Агаст, мне помог ректор Имперской Академии Магии Аркурус Магроусус. Вначале я думал, что это обычный ворчливый старик, но оказалось, что дедуля-то - ого-го. Демон его знает сколько ему там лет - Пьер говорил, что Аркурус старше его, но насколько, он сам не знает. Ну так вот. Старичок-то, оказался тем еще проказником - весь зад мне исщипал. И не только мне. В этой их академии, от этого старика-разбойника все симпатичные девушки страдают, а абы кого он не щипает. Похоже его самого, этот Номбус задолбал, вот и помог старичок мне сбить спесь с магистра огненной магии, да так, что тот старался вообще на глаза мне не попадаться. Одновременно с этим мне приходилось окучивать Аурелия Отона Цезаря, разумеется что не просто так. Через три дня после того как мы прибыли в Катерию нас догнало послание из Академии в котором говорилось о том, что недавно на территорий империи Эос была найдена гробница древнего мага. Также в посланий, Арон просил выбить разрешение на раскопки или хотя бы на участие в них. И если Аркурус Магроусус практически сразу дал свое согласие, то сенат под давлением советника императора, отказывался давать разрешение. Единственный способ обойти сенат, это получить согласие императора, но и тут советник Блюцер оказался впереди на целую голову, а то и на две. Пока я занимался императором, Пьер вел переговоры о поставках боевых амулетов и артефактов, я лишь изредка присутствовал на этих переговорах. Пьер успешно справлялся и без моих консультаций, видимо ему вполне хватало моих лекции на тему - что есть амулетисктика и с чем ее едят, данных мною ему ранее. В общем пока Пьер работал, я тоже не сидел без дела. Охмурить императора оказалось не так-то и просто, и дело не в разнице в возрасте Аурелия и Лурии - Аурелий не простой парень, с ним одним флиртом не обойдешься. Но мне это все же как-то удалось, точнее он сам виноват в этом. Между нами был спор, ну точнее Аурелий просто сказал, что если он добудет мой жетон мага-лорда, то я должен буду его поцеловать (не думаю, что он бы ограничился одним лишь поцелуем - я бы на его месте, точно не ограничился) или что-то типа того, чтобы вернуть жетон. Ну откуда бы Аурелию знать, что жетон мага-лорда нельзя просто так взять и украсть и что маг не может его просто взять и потерять? Не откуда. После неудавшейся попытки выкрасть мой жетон, я думал вор оставит эту затею, но ошибся. Когда на меня во время моей прогулки по городу из переулка выскочил какой-то умалишенный и вцепился мне в грудь, то я довольно сильно испугался, но все же успел прервать действие заклинания которое должно было обратить напавшего на меня в кровавую пыль, и даже каким-то невероятным образом за доли секунды (что для меня вообще-то не свойственно) сумев оценить ситуацию позволил нападавшему снять жетон. Тем не менее сработавшая защита отбросила нападающего от меня - чудо что он после этого не очень сильного, но все же довольно чувствительного для человека удара, сразу смог встать и даже побежал. Преследовал я напавшего на меня человека практически на автомате, - сам не знаю зачем бежал за ним, голова в то время была занята какими-то мыслями, но что я тогда думал я не помню. Однако надо сказать, что я не думал, что встречу человека, который сможет пробежать почти пять километров практически не снижая, а наоборот прибавляя скорости взятого им так сказать, еще на старте, темпа. Только когда я догнал парня, я смог узнать в нем того вора, что имел наглость проникнуть на территорию посольства, да еще пытаться вломится в мою комнату. Когда он влез в канализацию, я отстал от него, признаться мне не очень-то хотелось туда лезть, но я все же пошел за парнем. Найти его в подземелье куда он залез, оказалось не сложно, я мог идти или по следам его ауры или на 'зов' своего жетона. Вот мне интересно, почему этот сброд решил устраивать 'тусовки' в городских стоках и канализации, здесь же не фэнтези (кстати они там довольно неплохо устроились, фактически образовав город под городом)? Наверное мое появление весьма удивило никогда не брившихся и не мывшихся, но вооруженных до зубов мужиков, привыкших к тому, что их все боятся, но мне было откровенно говоря - наплевать. Я кое-кого из них чуть-чуть побил, затем чуть-чуть помагичил, а после забрал то, зачем пришел, одновременно с тем, дав толчок последним событиям. Наверное Аурелий даже представить себе не мог, чем обернется его каприз. А до этого я выменял у него пять кристаллов для чтеца, у них-то все равно нет подобного артефакта. Ох как в эти кристаллы вцепился советник Его Императорского Величества Блюцер, ни за что отдавать не хотел, а ведь он не маг - зачем они ему? А мне ведь для этого пришлось золотарем поработать, провести такую же операцию по артефикаций как в посольстве. С водой намучился... Вода во дворце берется из скважины расположенной на территорий дворца, но вода от этого не чище чем в самом чистом колодце в Катерий. Демон его знает как с помощью магии жизни можно дезинфекцию провести, об этом вообще ничего ни в одной из прочитанных мной книг не сказано. Не знаю сработало или нет, но вроде бы у меня получилось. Я такой магический фильтр замутил, что до сих пор сам в это поверить не могу. Надо будет по возвращению, Эльке попросить проверить, насколько все-таки хорошо, мое творение очищает воду. Ну а то, что я вора этого - Орвика - Кори сдал, так ведь не просто же так я это сделал. У парня магический дар, если его оставить на произвол судьбы, то он сгинет без следа, а так... А так людей лечить будет, Кори ведь целитель. Вообще-то полное имя Кори - Корифей, так Кори назвал его отец который где-то услышал это имперское слово. Сам Кори родом из какого-то захолустья где-то на юге Телнарии. В империю Эос поехал сразу после того как получил степень бакалавра, сейчас он уже эксперт в магии жизни. Он бы наверное уже давно получил вторую степень мастера или магистра, но как он сам сказал, он никуда не спешит. Кстати он когда-то был самым молодым магом получившим степень бакалавра, ему тогда было пятьдесят три, а сейчас ему около двухсот шестидесяти. И в отличий от многих магов Академии Акрилона, он таки смог повзрослеть - наверное сказался переезд в империю. А познакомился я с ним, когда мне нужен был консультант по магии жизни. Хоть я и смог с горем пополам самостоятельно освоить исцеление, но это явно не мое направление (кто сказал, что нельзя залечить насмерть? Если за дело возьмусь я, объект моего исцеления будет абсолютно здоров, но при этом скорее мертв, чем жив). Кори учил меня на какие участки необходимо воздействовать, учил и тому как дозировать жизненную энергию, если я собираюсь поделится своей жизненной энергией с кем-нибудь другим. Правда вот тут-то и кроется вся убийственность моих исцеляющих заклинаний, моя жизненная энергия не подходит для того чтобы лечить других, точнее она подходит, даже более чем, но при этом объект исцеления погибает по абсолютно непонятным причинам. Но кратковременное ауральное воздействие, вполне способно исцелять даже очень серьезные раны. Однако для этого, мне надо было научится управлять своей аурой, кое-что я конечно уже умел делать, но моя ауральная защита ведь не может использоваться для лечения 'больных'. Для того чтобы я мог научится управлять своей аурой как того требует целительство, мне нужен был пациент, а еще лучше, чтобы таких пациентов было много. В посольстве, уже через два дня после начала эксперимента ставить опыты было не на ком, мои воздействия перестали давать какой-либо эффект и мне пришлось выйти в город. Вот во время одной из таких прогулок, на меня и напал Орвик. Ну ничего, теперь парень в надежных руках и Кори сделает из него человека. А вот с дружками Орвика пришлось разобраться раз и навсегда. После того как Орвик вышел из посольства, я последовал за ним. Как оказалось, мне даже идти далеко не пришлось, Орвика поджидали и как только он вошел в переулок, за ним сразу же последовало несколько человек. Выждав секунд тридцать я пошел следом и накрыл всех разом. Договоренности о том, что я не буду вмешиваться между нами не было, да и вообще... Надо ведь было наказать их за преступления совершенные ими против магов, в том числе и меня. Вот я и наказал.
  
  Пьер.
  
  Их отбытие из столицы империи Эос, император превратил в некое подобие праздника - почетный караул как пеший так и конный растянулся на добрых пять сотен шагов. Улицы вычищены настолько, что по ним босиком ходить можно, везде и всюду вывешены яркие флаги, венки из весенних цветов. До самых ворот их фургон сопровождают музыканты.
  
  - Мне кажется, что это уже слишком. - произнесла Лурия обращаясь к сидящему напротив правителю империй. - Зачем все это, к чему такие траты? Мне кажется твой советник будет крайне недоволен, когда узнает об этом...
  - Но ведь его здесь нет... Да и не мог я проводить тебя не выказав почтения к той, кто вычистил самое сердце моей страны... И к той, что не меньше моего, радеет за нужды моего народа.
  - Ну-у... я просто исправила историческую несправедливость, мне очень хотелось увидеть Эос таким, как его описывают историки и летописцы, а не таким, каким он стал.
  - Клянусь, что к твоему следующему визиту, я приложу все усилия, чтобы ты могла увидеть мою страну именно такой, какой она должна быть.
  - Боюсь Аурелий, что это не так-то и просто будет сделать. Если вы ослабите давление на эльфов, они быстро вернут себе все отвоеванные у них земли, а может и больше.
  - Даже если и так, лучше потерять в малом, чтобы добиться успеха в большем. Ты показала мне, насколько моя страна увязла в собственных испражнениях и объяснила к чему это может привести в будущем. Я не настолько глуп, чтобы не понять того, что если мою страну подкосит чума, то эльфы, просто придут и добьют ее. Думаю, что и сенаторы это поймут, ведь в некоторых провинциях бывали вспышки болезней которые обошлись империи весьма дорого...
  - Мда-а-а... И что я теперь должен буду сказать Арону на собрании Совета? - подумал он. - Ведь помощь Лурии, несомненно укрепит Эос, к тому же, мы с этого ничего не поимели. Может предоставить ей самой отвечать перед Советом? Боюсь, что лучше от этого не станет, Лурии в любом случае все сойдет с рук. А вот мне, придется долго извиняться за то, что я ее подставил.
  
  За две недели до их отъезда, Лурия сделала то, чего он от нее никак не ожидал, ведь иначе он бы не допустил этого. То, что она провела как она сама это называет - артефикацию императорского дворца, как делала это в посольстве, это он еще мог понять. Ему тоже было неприятно посещать дворец, но не настолько, насколько это было неприятно для Лурии. К тому же, она потребовала за это в качестве платы несколько кристаллов для чтеца. Как она узнала о том, что они хранятся в секретном императорском архиве, можно только догадываться. И ведь император Аурелий согласился расплатится с ней этими кристаллами. Но он и подумать не мог, что Лурия артефицирует практически целый город, да еще и платы за это никакой не возьмет.
  
  - Но стоит признать, как амултчик-артефактор она невероятно сильна. Подумать только, целый город, превратить в артефакт и при этом заклинание будет действовать только за счет естественного магического фона, который здесь надо заметить не так уж и высок. Теперь-то, кое-кому уж точно придется потеснится в гроссмейстерской ложе. - он посмотрел на девушку и встретился с ней взглядом.
  - Ты что-то хотел? - спросила Лурия слегка подавшись в его сторону.
  - Ничего, ничего можете продолжать беседовать. - ответил он.
  
  Император Аурелий сопровождал их до главных ворот Катерий, а в обратный путь в качестве почетного караула их должно будет сопровождать полсотни элитных всадников.
  
  Вадим.
  
  Это точно закон подлости в действий, только вроде бы солнце светить начало - тепло стало, а тут - трах-бах и дождь на три дня. В империи много мощеных дорог, как старых так и новых, но почему-то не та, по которой движется наш фургон. Вначале мы ехали по нормальной дороге, но пришлось свернуть с нее, потому как мост по которому мы должны были проехать, по словам местных из ближайшего селения, оказался разрушен. Как так вышло не понятно, но делать нечего. Один из местных вызвался проводником, взяли - поехали в объезд и вот уже третий день тащимся по раскисшей от дождя лесной дороге. Кроме того, меня кое-что весьма сильно обеспокоило, хотя вида я старался не подавать мало ли - может это Его Императорское Величество или скорее его советник решил нас таким образом проконтролировать, кто знает. Похоже, что за нашим фургоном кто-то зачем-то следит. Пока мы ехали через поля, наблюдатель старался держаться как можно дальше. Но когда мы въехали в лес, то он перебрался поближе и старается все время держаться чуть дальше первых деревьев.
  
  Я как раз собрался переодеться после сна когда фургон неожиданно накренился вправо, все что было не закреплено со стуком, звоном и грохотом полетело и посыпалось на пол (крен у фургона получился не большой - градусов десять, может чуть-чуть больше). За стеной заохала кухарка, в момент крена я слышал как за стеной начала биться посуда. С минуту я еще оставался на полу, когда фургон накренился я сам того не ожидая не устоял и сел на пол посреди комнаты с мокрой ночнушкой в руках, на нее пролилась вода из графина который до этого стоял на столе. В отличие от различных мелочей, мебель оказалась надежно закрепленной.
  
  Наверное никогда не забуду обалдевшего выражения лица Пьера в тот момент, когда он со словами - Лур, у тебя все в порядке? - открыл дверь в мою комнату именно в тот момент, когда я начал вставать с пола. Если бы он был братом Седрика, я бы сказал, что у них это семейное, я имею в виду - входить без стука.
  Не знаю почему, но меня тот факт, что Пьер увидел меня без ничего, ничуть не расстроил. Я даже бросать в него ничего не стал (под руку ничего не попало), он сам закрыл дверь. Одевшись я выскочил на улицу.
  Наш фургон, похоже конкретно застрял - провалившись в грязь (словно кто-то специально в этом месте ямку вырыл) правыми колесами по самые ступицы.
  За фургоном уже суетился центурион командующий нашим караулом, ни какой ругани при отдаче команд, ни каких лишних жестов. Лошадей тут же увели вперед, один легионер отошел в лес и срубил пару тонких деревьев, затем еще и еще, другой из этих деревьев тут же принялся что-то мастерить с помощью веревок и полосок кожи. Я только потом догадался, что они делают - когда это что-то они начали одевать на лошадей. Быстро же они управились, меньше чем за час запрягли всех лошадей в одну большую упряжь.
  Пьер бегал от меня до самого вечера, и бегал бы наверное дольше, но я все-таки сумел его поймать. За это время, совместными усилиями всех лошадей и легионеров подключившихся к вытягиванию и выталкиванию нашего транспорта, фургон удалось сдвинуть от силы метров на двадцать и посадить его в грязь уже не на два, а на все четыре колеса. Ну хоть крен выровняли и то хорошо. Они бы и дальше батрачили, да я сжалился и над лошадьми и над людьми, они ведь без обеда и отдыха надрывались.
  
  - Лурия... - произнес Пьер таким серьезным тоном (прямо как у Торота когда тот пытался сделать предложение), что хоть это я 'загнал Пьера в угол', а не наоборот, я все равно вздрогнул - я должен извинится перед тобой за то...
  - Я не сержусь. - перебил я его (видят Великие Боги, что я не хотел этого говорить, я хотел как следует вздуть его).
  - Что произошло этим... - по инерции продолжил говорить Пьер.
  - Тебе не за что извиняться...
  - Утром.
  - В том что произошло, нет твоей вины. Ты волновался за меня и я тебе благодарна. Просто в следующий раз, прежде чем войти, все же постучи.
  
  Я развернулся и вышел из гостиной, оставив Пьера в зависшем состояний.
  
  ***
  
  Заперевшись в своей комнате, я пытался понять, как же на самом деле я отношусь к случившемуся - как Вадим - которому все пофиг, или как Лурия - которой как раз таки не все равно? Я уже давно заметил, что когда я начинаю анализировать себя как личность, в какой-то момент я просто захожу в тупик. По ощущениям, я вроде бы остаюсь собой, а по поведению я уже не я и даже не Лурия. Не смотря на то, что самоанализ грозил опять зайти в тупик, я смог наконец-то избежать этого и вот к чему я пришел. Я отношусь к случившемуся как Вадим - и не потому что мне все равно, просто я понял что не воспринимаю Пьера как партнера потому что я по своим ощущениям парень. Но одновременно с этим, я отношусь к этому как Лурия, то есть так, как если бы я был полноценной девушкой, но при этом я по-прежнему не воспринимаю Пьера как партнера и в то же время стесняюсь или даже скорее стыжусь его - все-таки это не правильно, когда парень застает девушку в нижнем белье или вовсе без ничего. Вот такие пироги...
  
  Пьер.
  
  Его разбудило прикосновение к плечу, сразу же открыв глаза он сперва ничего не увидел, но это продлилось не дольше мгновения. В слабом лунном свете пробивающемся сквозь толстые занавески он разглядел лицо склонившейся над ним Лурии. Он собрался было спросить ее о цели ее визита, но девушка кивком указала ему на окно.
  
  - Снаружи что-то происходит. - почему-то едва различимо прошептала Лурия.
  
  Он перевел взгляд на окно, но естественно что ничего не увидел из-за темноты и занавесок. В этот момент Лурия взяла его за руку и что-то вложила в нее после чего отступила к двери. Он перевел взгляд на свою руку и разжав ладонь увидел (хотя разглядеть что-то при столь слабом свете было не так уж и легко), какой-то странный по своей форме артефакт из костей и дерева, но не смотря на странную форму он вполне удобно лежит в руке. Спросить что это такое он не успел фургон неожиданно содрогнулся от мощного удара в левый борт сбросивший его с кровати, на пол посыпалось все, что не было закреплено. Лежа на полу он посмотрел на то место где была Лурия, но той уже не было в комнате. Следующий удар по фургону был нанесен сверху. Не будь фургон защищен магией от него уже после первого удара остались бы одни щепки, но пока защита держится находящимся внутри фургона нечего опасаться. Хотя он быстро понял, что это не так, от третьего удара стекла в окне его комнаты громко хлопнув лопнули, но рама пока еще осталась на своем месте. Только теперь он смог услышать крики людей и лошадиное ржание, которые он не слышал ранее из-за слишком хорошей звукоизоляции фургона. Крики людей были далеко не воинственными, это были крики боли. Удар рядом с фургоном и кричащих явно стало меньше. Какое-то мгновение и он уже стоит у двери, пытаясь понять, что же такое происходит. Но все что он смог понять, это то, что на них напал кто-то очень большой и сильный. Выскочив на улицу он увидел земляного голема размерами с трехэтажный дом. Сначала он подумал что это он напал на них, но затем заметил стоящую чуть в стороне Лурию. А потом он увидел нападавшего которым оказался энт - полулегендарное существо которое можно встретить разве что в глубине Великого Леса эльфов. Гигант явно превосходил творение Лурии, но та похоже была другого мнения.
  
  - Ваше Магичество! - подскочив к нему прокричал центурион Квалдус командовавший всадниками.
  - Докладывайте! - прокричал он в ответ.
  - Докладываю! - прокричал центурион стараясь перекричать грохот от начавшейся схватки гигантов. - Потери в личном составе пять человек убитыми, трое тяжело ранены, двое легко ранены! Остальной личный состав имеет лишь незначительные ушибы! Лошадей потеряно десять, одна из которых ваша! Погиб кучер! Проводник получил легкое ранение!
  
  А тем временем энт получил достойный отпор, голем созданный Лурией оказался очень проворным для своих габаритов и массы, а кроме того похоже, что Лурия смогла вложить в него кое-что от себя. Ловко уворачиваясь от рук-дубин энта, голем провел целую серию сокрушительных ударов в корпус гиганта, после чего подпрыгнул и нанес удар ногой в то место где должна была быть голова у человека. У энтов нет головы потому как у них нет шеи - их туловище представляет из себя что-то вроде бревна и все же, какое-то подобие головы у них есть, ведь у них есть лица. Получив удар в условную голову гигант размахивая конечностями улетел далеко в лес. Земля содрогнулась дважды, первый раз после приземления голема, второй раз от падения энта. Шум стоял неописуемый. Приземлившись голем зачем-то вырвал с корнем два дерева и круша все перед собой, бросился туда, где упал энт. Практически одновременно с этим из леса за их спинами полетели стрелы, точнее летели они уже давно, но только сейчас на них обратили внимание, потому как ни одна стрела не пересекла невидимую границу защитного заклинания. Он посмотрел туда, где стояла Лурия, девушка по-прежнему оставалась на месте и что-то делала. Вскоре в ответ на стрелы в лес полетели огненные шары, они были мелкими, но очень быстрыми и их было много, очень много. Лес буквально взорвался огненными всполохами, но Лурии этого показалось мало она воспользовалась дождем и превратила его в оружие, ледяные иглы просыпались на лес и вскоре в их сторону из леса перестали лететь стрелы. Зато с другой стороны дороги, чуть в стороне от просеки проложенной големом из леса вышла большая толпа. Их разделяло не больше десятка шагов и он мог разглядеть лица и одежду нападавших, это были эльфы.
  
  - Легио-о-о-не-е-еры! Постро-о-о-оится! - раздалась прямо возле его уха, команда центуриона. - Сомкнуть щиты! Обнажить мечи!
  
  По слухам, даже не полная полусотня ветеранов может заставить отступить в полтора раза превосходящего по численности противника. Но эльфы явно не из тех, кто слышал эти сплетни. Шедшие впереди начали стрелять из луков прямо на ходу, однако их встретила стена огня летящего в ответ на каждую стрелу. Потери среди эльфов были, но явно не такие большие, какими они должны были быть, а значит эльфов прикрывают маги. И как бы в подтверждение его мыслей, в сторону Лурии полетела видимая только в магическом зрении туча каких-то заклинаний основанных на магии жизни, но девушка как стояла так и продолжала стоять не обращая на летящие в ее сторону заклинания ни какого внимания.
  У него от столь пронзительного свиста заложило уши, на эльфов сзади посыпалась древесная труха, а им на встречу выскочило сразу два голема куда меньших размеров чем был первый созданный Лурией для борьбы с энтом. Судя потому, что ее первое творение до сих пор не вернулось и потому как иногда содрогается земля под ногами, энт все еще жив или цел.
  Эльфы попытались проигнорировать големов, отдав их на откуп своим магам, но как оказалось, заклинания применяемые эльфийскими магами для удержания этих бестий, не оказывают на них ни какого эффекта. И все же часть эльфов дошла до выстроившихся легионеров и дальше началась обыкновенная резня. Эльфийские маги еще несколько раз пытались атаковать Лурию, но та быстро заставила их перестать это делать. Устроив настоящую преисподнюю где круша все на своем пути носились големы, а с неба сыпались ледяные иглы, а там где наверное когда-то укрывались эльфийские маги вращался огненный вихрь в который то и дело ударяли молнии.
  Он потом никак не мог понять сколько же все это продлилось, когда Лурия развеяла последнее заклинание уже давно было светло. Не обращая на творящееся вокруг, девушка легла на спину, прямо на землю и закрыла глаза. Он подошел и сел рядом, Лурия была бледна, но ее магический резерв казался ему практически полным. Чего нельзя сказать о нем, он ведь тоже не остался стоять в стороне и даже все накопители использовал. Ни одного живого эльфа для допроса к сожалению не осталось, в боевом запале големы и легионеры убили всех.
  
  - Как ты?
  - Устала, но в целом неплохо. - уставшим голосом и не открывая глаз ответила Лурия. - А ты?
  - Практически пуст, если нападение повторится, от меня не будет проку.
  - Не повторится. - она открыла глаза и смахнула рукой с лица капельки дождя. - Если кто-то и выжил, они потеряли свою ударную силу, а без энта им даже пытаться не стоит.
  - И как они только умудрились его сюда притащить? - пробормотал он.
  - А никак, энт практически голем, только создан по иным принципам. Этого они уже на территории империи подняли. - ответила Лурия и вновь открыв глаза спросила. - Сколько людей погибло?
  - Всего шестеро, а этих... Этих не знаю. Много - сотни две, может даже больше.
  - Прикажи собрать трофей.
  - Трофей?
  - Надо понять, кто и зачем на нас напал. Зачем напали мы конечно вряд ли поймем, а вот кто, по вещам понять можно.
  - Да я и так отвечу - эльфы...
  - Не все нападавшие были эльфами с ними и гоблины и тролли были. Эльфов было всего ничего, основная масса, это низшие расы.
  
  Ему даже просить никого не пришлось, легионеры сами все сделали - стащили к фургону все, что могло представлять хоть какой-нибудь интерес. Ни денег, ни драгоценностей, ни каких-либо мелочей среди вещей нападавших обнаружено не было. А из оружия уцелело несколько эльфийских луков, несколько мечей и стилетов, но в основном это были простые топоры которыми были вооружены все представители низших рас. Брони уцелело куда больше, в качестве трофея оказалась даже броня из коры железного древа - такая кора при правильной обработке, по прочности не уступает лучшим сортам гномьей стали, а уж по весу и своей пластичности она значительно превосходит любой металл. Умелый воин в такой броне очень опасный противник, потому как двигается он куда быстрее и легче, чем скованные металлом воины. Также легионеры принесли окровавленные тряпки в которых легко узнавалось одеяние эльфийского мага, они принесли и посох мага, но посох оказался разбит и интерес представлял только как доказательство того, что это был именно эльфийский маг. Отдельной кучей лежала кольчуга и кожаная броня, но никто в их сторону даже смотреть не стал. Еще легионеры собрали все уцелевшие стрелы какие смогли найти. Также отдельной кучей свалили и амулеты, но магии в них не осталось, эльфы привязывают свои творения к ауре, стоит носителю погибнуть и амулет становится бесполезным мусором.
  
  - Мда-а-а... Не густо. - прозвучал за его спиной голос Лурии. - И абсолютно, ничего не понятно.
  - Какие будут приказания Ваше Магичество? - обратился к нему центурион.
  За него ответила Лурия. - Наших раненных несите к фургону, я их осмотрю и попробую исцелить. Трупы этих, соберите в одном месте, только подальше от фургона. Погибших с нашей стороны, если у вас так принято, похороните.
  - Выполняйте указания миледи, Квалдус. - произнес он и направился к фургону.
  
  Потом он еще долго удивлялся хладнокровию и самообладанию своей спутницы, как до начала боя, так и после. Когда, даже закаленных ветеранов проняло и они во время отдыха разом выпили все вино, что он им выдал из уцелевших запасов.
  Вадим.
  
  Только после нападения, я понял насколько же я сглупил, ведь можно же был вообще избежать жертв, хотя бы с нашей стороны, а так... Так погибло шесть человек и несколько лошадей. Почему я не догадался сразу развернуть защитные заклинания я ведь знал, что за нами следят? Хотя я не ожидал, что на нас нападут и все же мог уделить защите больше внимания. А потом, уже вовремя нападения... Почему я поднял только трех големов, ведь мог же поднять и десяток и два - почему? Использование магии на кране неэффективном уровне. В общем своими действиями я остался крайне недоволен, еще меньше был доволен Пьером, он даже ни разу не использовал жезл огненных шаров который я ему дал. Я потрудился смастерить эдакий фаербольный пистолет - и похоже, мне это вполне удалось. Однако не я первый придумал делать жезлы, так что тут уникальность только в форме и в способе использования, хотя я просто стилизовал кристалл-активатор под курок.
  Исцелить даже тяжело раненных легионеров оказалось плевым делом (раны оказались не так уж и тяжелы если лечить их магией), хорошо, обошлось без оторванных конечностей. Погибшие и раненные, первыми встретили энта и приняли на себя его первую атаку. Лошадей энт зацепил случайно когда выходил из леса, пострадали только те, что не смогли убежать потому как были привязаны.
  
  Я вошел в гостиную и осмотрев бардак в ней произнес. - Надо сообщить о случившемся...
  - Разумеется, я как раз собирался попросить Квалдуса отправить гонца. - ответил Пьер наблюдающий за ходом наведения порядка.
  Горничная и кухарка никак не пострадали, чего нельзя сказать о кучере, старик погиб страшной смертью - энт превратил его в отбивную, но лошадей он спас почти всех.
  - Не сейчас, сперва нам надо добраться до ближайшего большого поселения.
  У меня не было желания, отправлять человека на вполне возможную смерть, кто знает, кто еще может пожаловать по наши души.
  - Хорошо, я распоряжусь об этом позже.
  
  Я прошелся по фургону осмотрев его изнутри, снаружи то я его уже видел, крыша в кабинете оказалась проломлена, там, где расположена комната Пьера в стене образовалась трещина шириной с мою ладонь, в самой комнате в окне нет стекол. Радует то, что после нанесенного энтом удара сверху, у фургона не отвалились колеса, хотя этого можно было ожидать. Заглянул на кухню, увидел как кухарка молча плачет над грудой того, что было посудой.
  
  Заметив меня женщина передником вытерла слезы и сказала. - Завтрак будет готов через час, Ваше Магичество.
  Я молча кивнул и вышел с кухоньки.
  - Когда выдвигаемся, Ваше Магичество? - спросил подскочивший ко мне Квалдус, стоило мне только выбраться из фургона.
  - После полудня. Воинам оставшимся без лошадей, до ближайшего селения, разрешаю ехать в фургоне. - ответил я. - И еще, пожалуйста, найдите замену для кучера.
  Центурион развернулся и как гаркнет. - Борлюс! - легионер можно сказать, что материализовался перед нами практически мгновенно. - Умеешь править повозками?
  - Так точно.
  - Тогда будешь править фургоном.
  - Есть править фургоном. - донеслось до меня в тот момент когда я уже вновь забрался в фургон.
  
  Пьер.
  
  - Твоя комната, не пригодна для того, чтобы в ней спать... - произнесла Лурия подставляя к нему свой бокал, чтобы он наполнил его соком.
  Он и сам видел щель в стене и возвращая наполненный янтарной жидкостью бокал обратно ответил. - Я посплю в го...
  - Поэтому спать ты будешь, в моей комнате. - перебила его Лурия.
  У него даже челюсть отвисла, когда до него дошел смысл сказанного ей.
  - Ты челюсть-то подбери, и даже думать не смей, что...
  - И где... точнее на чем, я буду спать? - тут же спросил он.
  - Ну не на полу, это точно.
  - Но ведь не в одной же с тобой по...
  - Еще чего не хватало! - возмущенно выдавала девушка. - Спать будешь в гамаке.
  - В гама... чем?
  - Не притворяйся, ты прекрасно слышал, что я сказала.
  - Просто я хочу понять, что такое гамак?
  - В гамаках спят матросы на кораблях и суднах. Или ты думаешь, что там у каждого матроса отдельная каюта со всеми удобствами?
  - Нет, ничего такого я не думал. Но откуда ты знаешь...
  - Ты забыл... Я в отличии от некоторых, читаю книги.
  - Но я тоже чит...
  - То, что ты там читаешь, нельзя назвать серьезной литературой...
  За долгие годы он успел пообщаться со множеством учеников и учениц обучавшихся в Школе Магии, но на его памяти еще не было никого, кто обладал бы столькими знаниями в самых разных областях.
  - Да и когда ты в последний раз, брал в руки книгу не имеющую никакого отношения к магии?
  - Да я же не о том хотел сказать.
  - Знаешь, ты совершенно прав, ведь со стороны морали - мужчина в покоях незамужней девушки, это неправильно. - тут же добила его Лурия. - Я передумала, будешь спать в гостиной, на кушетке.
  В дальнейшем он неоднократно возвращался к этому моменту, задаваясь вопросом - что было бы, не начни он артачится?
  
  Вадим.
  
  Мало того что на объездном пути нас могли (я не оставляю такую вероятность) убить, так он еще и занял четыре дня. Занял бы меньше, если бы я сразу взялся за то, чтобы вытащить фургон. Порой мне кажется, что после того, как я оказался в женском теле, я потерял способность к сообразительности. Вот почему, когда фургон застрял, я не воспользовался всем тем арсеналом заклинаний, которые знаю и которые точно могли помочь его вытащить? А после полудня того дня когда на нас было совершено нападение, я просто снова поднял двух големов и они быстренько передвинули фургон туда куда надо.
  Остальной путь до Козаниса прошел без приключений. В тот же день как приехали в Казанис мы погрузились на поезд и вот - мы уже в Акрилоне.
Оценка: 5.09*13  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"