Безымянная Ольга Батьковна: другие произведения.

Главное - хороший конец. Третья книга

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Выжить пока удаётся, а вот со счастьем намечаются большие проблемы. Неужели придётся ломать себя, меняться и приспосабливаться? А может, ну его, это счастье? Кому оно нужно?

  Глава 1
  
  На следующий день после завтрака Карина и её ухажёр ушли, а я направилась для начала на базу, забрав с собой всё, что добыла на пиратском крейсере, так до сих пор и не отдала Килэсу, забегалась. А записи, на которых была я, после недолгих размышлений просто уничтожила. Желание просмотреть их, даже мельком, пропало. Чего я там не видела? А если чего и не видела, то пусть так и остаётся..
  Килэс и Мирэ были в нашей каюте, но ничем интересным не занимались, готовились ко сну. Эх, рановато зашла, ха. Но теперь и не знаю, похоже, я в пролёте, хотела по быстрому соблазнить жениха, а при его жене неудобно. Сама себе проблемы создала, потому что справедливой пожелалось быть.
  Килэс, пока не глянул документы, собирался ещё неделю пробыть на базе, но стоило ему начать их просматривать, как планы резко переменились. Самое позднее через день, заявил. Мы с Мирэ хором расстроились. Я то раньше хотела отправиться с ним, но теперь точно не получится. А меня и не спрашивали, как то само собой подразумевалось, что не поеду. Даже странно, почему бы. Мог бы и поуговаривать. По этому поводу обиделась, и решила неприменно изменить. Хоть с кем, вот прямо с первым же подходящим. Он там, значит, проверяет всяких шлюх на предмет сравнения со мной, а я как дура мучаюсь в отсутствии жениха, только изнасилования и спасают, хехе. Ладно, пошутила и хватит. Надо, кстати, принца рабовладельческой империи илвов навестить. Я же ему обещала обучение магии, повод есть. Как его там звали? Иваран, точно. У меня тоже много дел, вот.
  
  Поинтересовалась, что надумали делать с детьми, которых я сюда привела. Поскольку ни у кого из них родственников в конфидерации нет, они все решили оставить их здесь. Разобрали по семьям моментом, даже не всем желающим хватило. Ну да, всё веселее, чем постоянно вариться в небольшом коллективе.
  Моя невольная рабыня пока по мне скучает, сообщила Мирэ. Но самоубиться уже не грозится. И вообще, выяснилось, что её семья жива и здорова, Килэс оторвался от чтения бумаг и качания при этом головой, заявил, что заберёт её с собой в империю. Я подумала и в свою очередь заявила, что тогда он и Мирэ обязан взять, потому что нечего, пусть она присматривает за кобелем этаким, жена она, или как? Мирэ засмеялась, но ничего не возразила. А я, как всегда, в пролёте. Но уже начинаю привыкать, или? Не, всё равно не по себе, чувствую, что теряю Килэса. А что делать то?! Включать ревность и следить за супружеской верностью? Так он мне даже не супруг. Хотя, помолвка тоже повод для ревности. Подумаю ещё, в общем.
  Девочки-обрубки будут ещё с месяц в медбоксах, им выращивают руки и ноги. В сознание решили пока не приводить, только после того, как всё починят. Ну, правильно, я считаю. Так для них время совсем незаметно пролетит, как и у меня, когда два месяца была в отключке.
  
  Собралась уходить, пожелала им спокойной ночи, и встретила два недоумённых взгляда. Что не так?
  - Я думала, что ты переночевать пришла - расстроенно произнесла Мирэ.
  - Только что проснулась - призналась ей - зашла поздороваться и документы передать.
  Ну и другие мысли были, но не сложилось. Не рассказывать же.
  - Мне надо проверить медотсек - внезапно вспомнила Мирэ - подождёшь меня?
  И выбежала из каюты. Мда. Проверяла она его больше часа, и совершенно напрасно, потому что Килэс не делал никаких поползновений, а я их ждала. И не дождалась. Похоже, он начал свои собственные танцы вокруг секса, хочет, что бы я призналась в желании его. А я из принципа не буду. Хоть и хочу, но вот что бы домагиваться? Ниже моего достоинства, думаю. Или, наказать хочет? Не, не верю. Молча скучали, женишок читал свои документы, становясь всё более хмурым, а я ждала Мирэ, чтобы попрощаться, похоже, надолго, дней на двадцать. И тоже злилась. Понимаю, что она хотела как лучше, но получилась вот такая глупая и неудобная фигня.
  - Удачного путешествия вам - пожелала, когда она осторожно поскреблась в дверь каюты, и дождалась, пока Килэс встал и открыл. И ушла домой. К чёрту.
  
  Что со мной не так? - думала, валяясь на своей кровати. Не может же быть, что оба, в принципе, не безразличных мне человека, мой муж и мой жених, больны одним и тем же? Или может? Или это я больна? Оба хотят, что бы я жертвовала своими интересами в угоду их собственным. Не, понятно, домостроевцы они такие. Но вот Килэс, он же продукт более, чем современного общества, в котором женщины имеют все возможные права. И он туда же. А возможна ли семья, если у каждого свои собственные интересы? Понятно, что кто-то своими должен жертвовать. Ну, или по очереди. Или, в идеале, интересы должны совпадать. А у нас не совпадают. И что, теперь всё? Прошла любовь, завяли помидоры?
  Зачем всё так сложно? Мне нужен сильный мужчина, это ясно. Но сильный мужчина не готов жертвовать собой ради меня. Иначе он не будет сильным, и будет мне не интересен. Дилемма. Буду искать сильного и без комплексов, вот! У Килэса куча тараканов в голове. Я ведь чувствовала, что он хотел меня, хоть и делал вид, что страшно озабочен. А вот признаться в этом самому себе, и проявить инициативу, не смог. Или не захотел. Или испугался отказа. Значит, виноват он, а вовсе и не я. Просто же.
  Верно ведь говорят, главное, найти виноватого, а остальное решается само собой. А я хорошая, как и говорилось. А раз я хорошая, то получается, что своего мужчину я всё ещё не встретила. Ну, надо искать, чо. Времени у меня куча, немного меньше вечности, целый год. А, может, и больше. Всего то, найти того, кто согласится биологически измениться, ради меня. Как Килэс. Чёрт, запуталась. Кажется, дура всё-таки я. А не поэтому ли Аль стала такой покладистой со своим мужем? Оценила степень самопожертвования? Может, и мне надо было пойти на уступки, не возникать?
  
  Нифига, решила, не мой вариант. Не могла я всех бросить, и лететь с ним. Если он обиделся, то я то тут при чём? Сам дурак, на обиженных возят, что попало. И вообще, это он мне изменил, а я его простила. И, похоже, зря. Надо было ставить ультиматумы, требования и проводить прочие развлекательно-воспитательные мероприятия, как и делают все порядочные женщины. А надо ли оно мне было?
  Не знаю. Поняла же его нелёгкую ситуацию. Ага, нелёгкую, много баб одновременно это всегда нелегко. Бедняжечка, щас заплачу. А много мужиков одновременно это легко, интересно? Опыта нет, надо обязательно попробовать. А то дочку потом нечему учить будет, непорядок. Если она у меня случится.
  А такими темпами, какими мои взаимоотношения с мужским полом развиваются, может и не случится. Торопиться, конечно, особо некуда, можно и лет через сто семью завести. Хотя, Карина мне всего десять лет на нахождение подходящей пары давала, потом обещала взять этот процесс в свои божественные ручки. Блин, неохота получать непонятно что, не проверенное мною лично. Неохота не то слово, противно, вот. Лучше я сама. Но пока плохо получается.
  
  А вот если серьёзно, зачем мне сейчас постоянный мужчина? Могу же завести для секса несколько разных, которые и знать друг про друга не будут. Если приспичит, то стану их посещать, по очереди. Или по настроению. Как Карина делала. Вес теперь у меня нормальный, могу регулировать, никого не раздавлю. Ну и что, что Килэс в некоторых местах незаменим? Привыкну к обычным, вопрос времени. Зато какое-никакое разнообразие, и поговорить по человечески после всего получится, наверно.
  С другой стороны, ну вот прийду я по своей потребности к любовнику, и что, скажу, трахни меня? А он ответит, извини, у меня дела-проблемы, помоги лучше. А я, значит, скажу, подожди немного, щас быстренько сбегаю до другого?
  Чо то не очень хорошо получается. В теории, возбудить мужика аурным воздействием очень просто, как бы сама себе сложности придумываю. Но на практике оно унизительно получается, для меня унизительно. Да и для него, не смогу потом уважать.
  Нет, мне нужен мужчина, который сидел бы дома, и ждал меня. Не ревновал, налево не ходил, и не приставал, если мне не до того. Но с полувзгляда понимал бы, когда до того, хихи. Желательно, даже немного раньше, ненавязчивые приставания и намёки тоже приятны, можно и поломаться немного, дозреть. И при этом, что бы был красивый, умный, интересный собеседник, с настоящим мужским характером, решительный. Альфа, короче. Ха-ха три раза.
  Мда. Чтобы ждал, не изменял, понятливый... Если не ошибаюсь, то у меня получилась мечта мужчины о идеальной жене. Кроме, разве что, желаемого характера. Им то надо добрую, ласковую и безотказную кошечку, а мне такой мужик никуда не впал.
  
  Может, Карина права, и мне следует принять тёмную сторону силы, трахать всё, что на счёт три не успело спрятаться? Попробовать на себя мужскую роль, другими словами. Хм. Стать существом с отростком между ног? Не, ни за что, как говорит один мой знакомый бог. Бегать за теми, кто понравился, ухаживать?!
  С другой стороны, никаких моральный терзаний больше. Увидел, захотел, добился, слинял.
  С третьей, сама знаю, что так не получится, совесть замучает.
  С четвёртой, а может, если я мужчиной стану, у меня и мораль автоматически поменяется? Стану казановой широкого пошиба. А я того хочу? Уходить, зная, что оставляю позади слёзы, страдания, несбывшиеся мечты о счастье? Бррр...
  С пятой, сейчас же ухожу, вот от Килэса, например. Чёрт.
  Но он то плакать не будет, знаю. А что там у него в душе творится, то никому неведанные потёмки. Хотя, на колени вставал... Галя, короче, ты сама себя не понимаешь, а хочешь, что бы тебя другие поняли. Вот такая я загадочная, ага. Или дура. Или одно из трёх. Но почему, интересно, я обязана прогибаться, а он нет?!
  Хотя, нельзя сказать, что не уступает, сцен по поводу моих долгих отсутствий пока не закатывает. Но это не достоинство, это как раз нормально, думаю. Или, скорее всего, ему без разницы. Не знаю, в общем. Ничего не знаю.
  
  Так, хватит заниматься самоедством, реально надоело. У меня разных дел немеряно. Например, хотела же проведать Стилу, Ренина, и мой самодельный водоём у троллей. Не затопило их там ещё? Надо отвлечься от тяжких дум про смысл жизни в частности, и её справедливость в общем. Сколько можно?
  Там было всё хорошо, Стила чувствовала себя очень неплохо, ухаживая за бывшим хозяином, даже позавидовала ей. Женщина, нашедшая своё призвание и цель. Ещё и забеременеет со временем, судя по взлядам, которые она бросала на своего подопечного, здесь то разных настоек от алхимиков нет. Да и Ренин отошёл, разговаривал вполне внятно, только на скуку и жаловался. Намекал, что мог бы быть полезным, но вот магичить не в состоянии. Пусть язык степей для начала выучит, а там посмотрим. Не знаю, как догадался, что я могу его исцелить. А может и не догадался, просто пожаловался.
  Озеро получилось не маленькое, метров двести в диаметре, и даже ручей из него теперь вытекает куда-то в степь, но думаю, что недалеко. Неплохо, и троллей на стойбище прибавилось, новые юрты, по виду много походных. За водой, что-ли, понаехали? Так, надо линять, пока меня не заметили.
  
  Вернулась, снова завалилась на кровать. Хотела сегодня ещё к Нивертисе нагрянуть, но пока идти туда смысла нет, у них раннее утро, все порядочные придворные и, тем более, императрицы в положении, спят.
  И, конечно же, в голову опять полезли всякие непрошенные мысли. А чем меня не устраивает жизнь, которая сейчас? В доме не пусто, есть дети, и подруги. Хотя, подруги уже начали разбегаться, а детям я не особо и нужна. Прихожу домой, мне рады, но ночую всего лишь в обществе друзей. А хочется к кому-нибудь прижаться, и получить полагающуюся мне дозу ласки, понимания, любви и нежности. Рассказать про свой день, после того, как меня долго будут любить. Пожаловаться на жизнь, услышать, какие они все козлы, те, которые меня обижают, правильные дружеские советы, как мне себя вести. Ну, не совсем дружеские. Совсем не только дружеские. Ну, все поняли, короче.
  А этого у меня не просто нет, а и не предвидится. Предвидятся у меня в лучшем случае ночи в обществе ещё двоих, которые сами спят друг с другом. Или на базе, или здесь. А в худшем, совсем одинокие. Можно, конечно, воровать Килэса днём, но блин! 'Дорогой, удовлетвори меня, я прискакала и уже в постельке'. И некого винить, что самое гадкое. Сама себе враг, получается. Слишком добрая? И нерешительная.
  На том и Лёшу потеряла. Хотя, хрен с ним, тем Лёшей. Мямля он был, теперь понимаю. Но мне то что делать?! Бороться за Килэса? А смысл? Нет у нас с ним общих интересов, ну нет. Не будет он спрашивать, как я провела свой день. Не потому, что не волнуется за меня, а потому, что... А почему, собственно?
  
  Потому, что я себя так поставила, поняла. Я мужик в юбке, хозяйка своей судьбы. Ни разу не та женщина, которую хотелось бы оберегать и защищать. Правильно Карина говорила, они любят слабых. А я никогда такой не была, даже на Земле, мои благоприобретённые способности тут почти ни при чём, с ними я просто в более крутые замесы влазить начала.
  Да... Карина, ты, наверно, права. Мужчиной пора становиться. Так, спокойно, Галя, без паники. Были же у меня уже воплощения, как мужчина, если верить Трептору. А повода не верить как бы нет. Может, это не так уж и страшно?
  Хорошо бы вспомнить прежние жизни. Да не обязательно и вспоминать, всё ясно. Раз я мужик в юбке, значит, мне нужна баба в штанах, логично? Такая, как Кориалест. Бэээ... Зря я про него вспомнила. Козёл, блин. А вот Аль позвонить надо, сбросила её в последний раз. Точно. Всё, хватит с меня самокопаний, ну сколько можно то? До хорошего они не доведут, попой своей женской чую.
  Прыгнула на Веру, попробовала дозвониться, контакта нет. 'Абонент недоступен', в переводе на канцелярский. Поудивлялась, потом вспомнила, что она может быть у своего отца, прыгнула обратно и попробовала из своей спальни, здесь же уже наладили сеть. И, вуаля, получилось!
  - Ты где? - вместо приветствий услышала я.
  Картинки не было. Шифруется, почему?
  - У себя, в Спилтене. Аль, ты чего такая злая? - удивилась.
  - Ушла от Кориалеста. Если хочешь, то можешь меня утешить - спокойно сообщила она.
  Молчу, пытаюсь осознать. И еле-еле слышу сильно приглушённое всхлипывание. Плачет?! Чёрт.
  - Аль, ты сама-то где? - тоже пытаюсь звучать спокойно.
  - Во дворце. Придёшь?
  - Уже в пути. - сообщила, и отключилась.
  Ну вот, а я за себя переживала. У Аль трагедия, и, похоже, из-за меня.
  
  Предчувствия меня не обманули. Сидит, зарёванная, в кресле, но пытается улыбаться.
  - Рассказывай! - потребовала.
  Ну, примерно так и думала. Если коротко, то ей сообщили, что у них теперь семья, а все прочие, вроде меня, могут идти лесом. На робкие попытки Аль возразить, что я как бы не совсем чужая их семье, Кориалест поставил ультиматум, или он, или я. Ну вот Аль и психанула. А теперь расстраивается, что вот так оно получилось.
  - Он пожалеет - поспешила её заверить.
  - Мне всё равно! Видеть этого подлеца не хочу! - и снова рыдания.
  - Аль, ну он же мужчина.
  Э...? Это правда я сказала?! Огляделась, вокруг больше никого. Значит, я. Ужас.
  - Им надо давать послабления, иногда - поспешила добавить - как инвалидам. Вот увидишь, он подумает на спокойную голову, и поймёт, что без тебя не проживёт.
  Самой бы в это ещё верить. Подруга шмыгнула носом, и слабо улыбнулась:
  - Думаешь?
  - Уверена. Ты же помнишь, как он с родителями из-за тебя рассорился?
  - Тогда у нас с ним ещё ничего не было - у Аль снова покатились слёзы - А теперь я брошенная и никому не нужная женаааа...
  И по новой. Блин. Но у меня возникла идея.
  - А хочешь, я тебя с императором тёмных познакомлю? - предложила - Прямо сейчас. Ну с тем, из пророчества? Который мой как бы муж.
  Рыдания быстро стихли.
  
  - Почему как бы? - заинтересовалась.
  Пришлось рассказывать, что после той единственной ночи у нас ничего и не было, сначала разругались, а потом холодно разошлись. Я до сих пор эту тему в общении с Аль старательно обходила, а вот сейчас пришлось раскрыться.
  - Ты абсолютно неправа - безапеляционно так мне заявила.
  Я даже рот от удивления открыла.
  - Почему это?
  - Потому что долг жены помогать мужу во всех его начинаниях. Поддерживать и направлять.
  - А долг мужа в чём заключается? - насмешливо так поинтересовалась.
  - Заботиться о своей женщине и её детях - совершенно серьёзна - уважать её, и прислушиваться к ней.
  - Аль, ты ничего не перепутала? Ты же жрица Карины! А она проповедует равноправие!- я возмутилась.
  - Галя, ты сама то священные скрижали читала? - строго так смотрит.
  Хм. Честно говоря, нет. Просмотрела, по диагонали. Их там много разных вариантов было, теперь и не упомню, что в каких. А те, которые для тёмных эльфов, даже и не просмотрела, вспомнилось. Сразу отдала юноше со взором горящим. Как он там? Блин. Молчу. А вообще, что мне те скрижали? Суеверие, хоть и полезное. Но вот подруга, похоже, считает иначе.
  - Галя, ты зачем выходила замуж?
  Хороший вопрос. Можно, я не буду на него отвечать? Не знаю. Не помню. Молодая была, глупая. Простите дурочку. Вздохнула.
  - Ты понимаешь, что нанесла своему мужу смертельное оскорбление?
  - Ничего я ему не наносила - бубню - это он начал предъявлять разные несуразные требования. В унизительном для меня виде, между прочим.
  Аль покачала головой. Ну хоть о своём горе временно забыла, и то польза. А я что? Потерплю, мне не впервой нотации выслушивать. Все учат, кому не лень.
  - Поедем - решила она - будем спасать твою семейную жизнь!
  Давай, не будем? Там давно уже нечего спасать, вот честно. Подумала так, но промолчала. Чего не сделаешь ради подруги. Тем более, что сама предложила, поздно пить боржоми. Да и Нивертису надо навестить, иначе некрасиво получится.
  
  Но сразу эта спасательная операция не случилась, сначала Аль целый час приводила себя в порядок, потом мы позавтракали, ага, я тоже, второй раз, стыдоба. Потом встретились с главой высокого дома, который был рад меня видеть, ну хоть кто-то. Ну и был рад, что его дочь прекратила лить слёзы, снова превратилась в гордую и неприступную принцессу. Одобрил наши планы посетить тёмного императора, но настоял на том, что бы нас сопровождал десяток гвардейцев. Типа, протокол требует, и хоть умри. Умирать мы не стали, требует, значит надо. Посмотрел на меня так многозначительно, дескать, отвечаешь за дочь. Я кивнула.
  Подумав, решила, что сначала появлюсь там одна, предупрежу всех, чтобы не бросались на светлых, как только их увидят. Наведу мосты, короче. Хорошо, что ушки не забыла себе отрастить, вспомнила. Ощутила тепло от Аль, и так приятно стало на душе. И она разулыбалась. Подруга в печали и радости, всё ещё, и навсегда. Мужчины приходят и уходят, слабо им нас разлучить, разлучалка не выросла.
  Прыгнула во дворец, потребовала проводить меня к императрице. Меня тут не забыли, ну надо же.
  - Императрица Лориалла - громко объявил ливрейный, и пропустил меня в покои Нивертисы.
  В гостинной никого. Прошла в спальню.
  
  Твою мать. Лежит в кровати под тремя одеялами, живот огромный, лицо отёкшее. Рядом непонятный тип, целитель? Она повернулась ко мне, слабо улыбнулась:
  - Ты всё-таки пришла. А я уже потеряла надежду.
  Токсикоз? Подбежала, оттолкнула мужчину, положила руку на лоб, и она засветилась. Проклятье. Какая же я свинья!
  - Легче? - спросила её, незаметно смахивая навернувшиеся слёзы.
  - Да. Спасибо, Лори.
  Ещё немного подумала, и решила:
  - Пожалуй, сегодня я даже встану.
  Откинула одеяла, схватилась за мою руку, села.
  - Двойня - то ли похвасталась, то ли пожаловалась.
  Наверно, похвасталась, потому что гордая улыбка осветила её лицо. Вновь ставшее красивым.
  - Извини - я опустила глаза.
  Хотела добавить, что у меня были неприятности, попала в плен, туда-сюда, не виноватая. Оправдаться желала, короче. Но язык не повернулся. Просто забыла, занятая своими проблемками, вот так просто всё. Но она меня и не слушала.
  - Лори, помоги мне подняться, будь добра.
  Лекарь рядом что-то заверещал, запретительное, но мы его проигнорировали. С моей помощью она встала, огляделась, и с удивлением сообщила:
  - Голова не кружится, и никаких мушек перед глазами. Лори, ты волшебница. Можно, я тебя обниму?
  Я моргнула, и сама обняла её, сбоку. Членка моей сломанной семьи, ага. Ну и вообще, надо глаза спрятать.
  - Когда у тебя срок?
  - Вчера - она улыбнулась - но теперь я спокойна. Ты же меня не бросишь, как нашего мужа?
  
  И эта туда же. Ладно, не до того. Ей надо двигаться и подышать свежим воздухом.
  - Пошли в сад? - предложила.
  - Мне запретили - грустно ответила - Мар запретил, ещё месяц назад.
  Ну и дурак этот Мар, что ещё сказать.
  - Я разрешаю и даже настаиваю, как твой целитель. Мы с тобой императрицы, или просто постоять тут?
  Она покачала головой, потом подумала. Потом снова покачала головой. А потом решилась:
  - А пошли!
  
  Мы одели её потеплей, и потопали. Сначала она шагала неуверенно, но потом всё более решительно, а под конец уже не опиралась на меня, а тащила за собой. Как бы не родила прямо там, блин, с таким энтузиазмом. Я ведь в этом деле ни бум-бум, только теорию и читала в книгах и интернетах, в своё время. А у эльфов всё может быть иначе. Мда.
  Гуляли, болтали, даже смеялись. Но вскоре нас нашёл взбешённый Мисеар, а я сразу вспомнила про Аль и десять гвардейцев, которые ждали моего возвращения у светлых. Неудачно получилось. Выслушала его гневную тираду о том, что я пришла, чтобы испортить всё, что у него осталось, но ответить не успела.
  - Замолчи, и исчезни с моих глаз - приказала ему Нивертиса.
  Он открыл рот, немного постоял, и просто ушёл, вместе со свитой. Вот это да. Я изумлённо взглянула на его жену. Первую ли, вторую? Главную. Она улыбнулась:
  - Надоел. Каждый день приходил, ровно на десять минут, держал за руку, молча думал о своих делах, молча уходил. А мне хотелось его убить. А тебя он любит - вдруг добавила.
  - Но странною любовью - хмыкнула - не выдумывай. Любит он только себя и свою империю, на этом его способность к любви заканчивается.
  - Лори, ты не права - она качнула головой - потом поймёшь.
  - Не важно - мне было всё равно - слушай, меня попросили перенести сюда принцессу светлых, Альбигалесиан, с сопровождающими. Для переговоров о мире. Но сейчас, наверно, не вовремя будет?
  Нивертиса помолчала, потом, искоса посмотрела на меня, спросила:
  - Так ты поэтому пришла?
  - Нет - твёрдо ответила - я шла к тебе, а это дело просто подвернулось, случайно. Клянусь.
  
  Она снова улыбнулась, потом сообщила:
  - Принцесса светлых это очень важно. Может быть, даже важнее меня и моих детей. Пошли - потянула ко дворцу.
  - Не говори глупостей, принцесса и подождать может - я сопротивлялась.
  - На границе за неделю уже пять эльфов погибло. Это важно - повторила, и снова потащила.
  Казалось бы, какое дело беременной императрице до пяти солдат? Повёрнутые они оба на своём долге перед империей, точно. Но, вздохнув, пошла следом. Ей виднее, наверно. Нивертиса, таща меня на прицепе, бодро взобралась на третий этаж, пугая при этом придворных своим животом, да и немного взлохмаченным видом тоже. Будет новая беременно-лохматая мода, чо. Вошли в знакомую приёмную, тут я упёрлась, и сказала, что подожду результатов их переговоров здесь. Не хочу туда. Девочку нашли, стоять перед императором в позе просителя? Нафик.
  Нивертиса осуждающе посмотрела, но дальше шагнула одна, не стучась, и не спрашивая разрешения. Как хозяйка. А она и есть тут хозяйка, в отличии от меня.
  
  Переговоры на высшем уровне, между супругами, длились долго, я даже забеспокоилась. Неужели, правда, что-то испортила? Но она вышла из иператорского кабинета довольная, и, схватив меня за руку, потянула из приёмной. Так и буду прицепным вагончиком сегодня передвигаться.
  - Идём в малый зал приёмов - сообщила мне по дороге - приводи гостей, Мисеар подойдёт позже. Политесы, сама понимаешь.
  Я не понимала, но многозначительно кивнула. И решила уточнить, на всякий случай:
  - А если Мар захочет ещё раз жениться, ты не будешь против?
  - Буду всеми конечностями за - улыбнулась - ты даже не представляешь, как он за последние месяцы меня достал. Пусть теперь другая помучается - мстительно добавила.
  Хм-хм. Не, лучше не расспрашивать, решила. Но Нивертиса продолжила сама:
  - Завёл себе двух фавориток. И пусть, я его до себя долго не допускала, понимаю. Но когда они приходят ко мне жаловаться, что в кровати он их называет Лори, это уже слишком. Не находишь?
  - Прогони - посоветовала.
  - Мара? - она засмеялась.
  - Фавориток.
  - Других заведёт. Пусть лучше эти, их я хорошо знаю. Молодые вдовы, главы небольших кланов. Там не привязанность, а расчёт, поэтому я и не волнуюсь. У меня другие заботы - вздохнула.
  Сжала её руку, пообещала:
  - Всё у тебя будет хорошо. Я теперь рядом, прослежу.
  
  Глава 2
  
  Всё будет хорошо, если некая мстительная богиня не вмешается. Чёрт. А ведь подставляю я всех сейчас. Всех, кто рядом. И Аль, и Нивертису, и даже Килэса. И что теперь, спрятаться, ни с кем не встречаться? Так она и моё прошлое посмотреть может. Если уже не просмотрела. Нет, надо решать ситуацию, хоть как. Попробовать ещё раз с ней поговорить? Сомнительно, что нечто хорошее получится, пока что с каждой встречей только хуже становилось. Не, смысла нет. Коза, блин, таки усложнила мне жизнь.
  
  Дошли до зала, там пока никого, но народ начал потихоньку подтягиваться. Нивертиса уселась на малый трон, рядом с большим. Был ещё один малый, с другой стороны, для меня, наверно.
  - Я пошла - сообщила.
  - Да, буду ждать. Надолго не задерживайся, вдруг рожу, а тебя рядом нет.
  Глянула, рожица хитрая. Шутит. Значит, чувствует себя хорошо.
  - Поспешу - пообещала, и зашла в портал.
  
  Аль уже злилась, слишком долго меня не было. Не вдаваясь в подробности, объяснила, что речь пойдёт о пограничных конфликтах, нужен специалист, который в курсе последних событий, чтобы конкретно разговаривать. Ну и его тёмное императорское величество потом подойдёт, знакомство состоиться, как я и обещала. Специалиста нам быстро организовали, я открыла портал, и все гуськом потянулись во дворец к тёмным.
  Последовали долгие представления, а потом разбор претензий. Разборки были долгими, утомительными, скучными. Для меня. Но Нивертиса и Аль всех очень внимательно выслушивали, задавали вопросы, и, незаметно, присматривались друг к другу, забавно было наблюдать. Единственное развлечение в этом бесконечном потоке взаимных обвинений.
  
  Потом пришёл Мисеар, выслушал короткую выжимку всех точек зрения, которую ему предоставила Нивертиса, и предложил нам с Аль перенести слушания в более неофициальную обстановку, соседний небольшой кабинет.
  - Я и не знала, что всё так плохо - тихо пожаловалась мне подруга, пока мы рядом шли по коридору в сопровождении почётной охраны - с этим надо что-то делать.
  - Так было почти всегда - невежливо вклинился Мисеар - и я, когда был молодым, участвовал в пограничных стычках. Командование их поощряло, но сейчас они слишком увлеклись. Эльфы гибнут почти каждый день.
  Аль коротко на него взглянула, но ничего не ответила. Мы вчетвером зашли в действительно небольшой кабинет, остальные остались ждать снаружи. Император уселся со главе стола, я плюхнулась на первое попавшееся место, а подруга и императрица Нивертиса справа и слева от меня. Прикольно получилось.
  - Лориалла, прежде чем мы начнём, я хотел бы обратиться к Вам с просьбой - официальным тоном заговорил Мисеар - вы не могли бы проводить больше времени с моей второй супругой, пока она не не подарит мне и Империи наследников? Ваше присутствие очень благотворно сказывается на её самочувствии.
  Получила два пинка под столом, справа и слева, довольно чувствительные, особенно тот, что от Аль. Блин. Можно было бы и поаккуратней, не деревянная же. Как будто я откажусь.
  - Это входило в мои планы, ваше императорское величество - не менее официально ответила.
  И получила ещё один пинок, от Нивертисы. Не поняла. Что не так? Удивлённо на неё посмотрела, но меня не удостоили даже взгляда. Сидит такая, холодная и невозмутимая.
  
  - Благодарю Вас, ваше императорское величество - Мисеар улыбнулся.
  А, теперь, кажется, поняла. Это типа надо мной посмеялись, за излишний формализм. Ладно, переживу.
  - Лориалла мне много про вас рассказывала, Мисеар - внезапно заговорила Аль - но только сейчас я поняла, почему ваша семейная жизнь не заладилась. Извините за прямоту.
  - Да, Мар, это было отвратительно - добавила Нивертиса - мне стыдно за тебя.
  И тишина. Я смотрю в потолок, дурацкая привычка. Не надо было за меня заступаться, не девочка же. Подумаешь, поставили на место. Меня многие пытаются туда ставить, ни у кого пока не получилось. Потому что никто не знает, где оно, моё место.
  - Извините меня, Лори - глухо проговорил Мисеар.
  - Ничего страшного, я давно привыкла не обращать внимания на разные мелочи - не смогла удержаться от колкости - давайте вернёмся к тому, ради чего мы тут собрались. Как я понимаю, виноваты все?
  
  Разговор длился долго, сначала речь шла о проишествиях на границе и как их минимизировать, потом вдруг темой стало то, что я и Аль тёмные и светлые одновременно, особенно это интересовало Нивертису, затем плавно перешли на Карину и её культ, о возрождении мёртвых равнин у светлых и тут наслышаны. Недалеко от столицы тёмных тоже начали строить храм, но вот со жрицами глухо, якобы в связи с моим долгим отсутствием.
  Подруга гневно глянула на меня, и пообещала им своё личное полное содействие, если предоставят залу во дворце. Ну и замечательно, ей тут на своём сейре до тёмных недолго лететь. А я чо, ну не смогла, времени не хватило. И вообще, для неё создать здесь культ будет намного проще, эльфа же, натуральная. А я так, примазалась, ничего в местных традициях не понимаю. Запросто могу дров наломать. Да, оправдываю себя. А что остаётся?
  Потом Аль пообещала обеспечить их переговорными актефактами, для связи со светлыми, ну и с ней. От этого плавно перешли к илвам, кто такие, и зачем нужны. Я гордо молчала, меня в своё время слушать не захотели, а вот подруге внимали, раскрыв рты. С одной стороны обидно немного, а с другой, и сегодня в том моя заслуга есть, хотя бы самую малость, но есть. Если тщательно поискать. Ладно, замнём. У Аль бенефис, а я сейчас на подтанцовке. Её надо отвлекать от глупых мыслей, чем и занимаюсь.
  
  - Она мне понравилась - сообщила Нивертиса, когда мы с ней остались одни.
  Перед этим я отправила Аль со всеми сопровождающими её эльфами обратно, а её, ладно, наш, с императрицей, муж, умчался по своим делам. Никаких документов подписанно не было, но все остались довольны и проведёнными переговорами, и принятыми решениями.
  - Её отец считает, что она принцесса из пророчества - выдала ей 'тайну'.
  - Теперь я тоже так считаю. Умная и добрая девочка.
  Глянула на свою коллегу по замужеству, не нашла в её лице ни капли усмешки, и решила промолчать.
  - Лори, а как у тебя дела? - внезапно поинтересовалась она.
  - В смысле? - делаю вид, что туплю.
  - В смысле личной жизни. Это правда, что у тебя есть ещё один муж?
  И что ей ответить? Что неправда? Ну да, я регулярно сплю с другим мужчиной, в последнее время редко, но в контексте банальной верности оно как бы и не очень важно, как часто. Опять молчу.
  - Ты счастлива?
  Ха. Что такое счастье, и как с ним бороться? Не знаю. Вздохнула. Счастье, это, наверно, когда уже больше ничего не хочется, и можно со спокойной совестью умирать. Мне это пока не грозит, значит, я не счастливая. Ну, так и отвечу.
  - Я несчастна, но ни о чём не жалею.
  Не совсем правда, глупостей я совершила немало. Но то были мои глупости, а жалеть о собственных глупостях глупо. Вот если бы случились разные неодолимые случайности, вроде цунами, то можно было бы и поплакаться, пожаловаться на несправедливость. Но единственная неодолимая случайность у меня это я сама, так что вот. Не о чем сожалеть.
  - А я счастлива, но о многом жалею - сообщила Нивертиса, и засмеялась.
  У нас с ней явное несовпадение в понимании слова 'счастье'. Бывает. Но я не психоаналитик, мне подобные тонкости не интересны. Хотя, спрошу.
  - А что бы в своей жизни ты сделала по другому?
  
  Она надолго задумалась, я даже заскучать успела. Потом призналась:
  - Я бы не стала советовать Мару оставить тебя в покое. Думала, что ты сама прибежишь, самое позднее через месяц. А ты не прибежала.
  Неожиданно. Вот, значит, как. Хотя, можно подумать, у него была возможность меня удержать. Ни одного шанса, разве что письма мог писать. А если бы писал? Так, забыли, теперь уже не важно. Пожала плечами:
  - У нас с ним всё равно ничего бы не получилось. Слишком деспотичен.
  - Ты ему не безразлична - увидела выражение моего лица, и замахала руками - всё, всё, молчу. Уже обещала себе больше не вмешиваться в ваши отношения.
  - Никаких отношений нет - уведомила её - и никогда не будет.
  - Лори, так нельзя. Вы супруги. А мы должны подавать пример нашим подданым. Ты понимаешь, что случится, если жёны после первого же скандала начнут разбегаться, как это сделала ты?
  Ба, а что случится? Ну разбегутся, зато потом мужья начнут думать, прежде чем орать на супругу. И сами помалкивать будут, если супруга кричит на них. Мда. Матриархат получится. Или рабство. Мужчины захотят завести себе безмолвных наложниц. А чего я, правда, психанула тогда? Ну назначил он мне аудиенцию только через месяц. А я могла бы и сама в любую ночь ввалиться в его спальню, и всё объяснить. Может, он на то и расчитывал? Чёрт. Проклятые гормоны вечно мешают нормально думать. Ладно, что теперь. Меняем тему.
  
  - Где мне во дворце спать то? - решила до родов и ночью не уходить.
  Поживу пару дней здесь, надолго не отлучаясь, понаблюдаю за нашей беременной.
  Оказалось, у меня тут даже собственные покои есть, это поведала мне Нивертиса. Покои меня долго ожидали, всё никак дождаться не могли. И вот, беглая императрица вернулась, ха. Временно. Нивертиса вызвалась проводить к ним, тут недалеко.
  Дошли, я заценила. Огромная спальня, да и прочие прилегающие к ней помещения совсем не маленькие, чуть ли не больше, чем у Нивертисы. Не запылённые, убирались в них. И даже собственные фрейлины у меня были, но, в отличии от покоев, не дождались. Все замуж повыходили, благо свободное время у них во дворце случалось немного чаще, чем постоянно. Во какая огромная масса пользы образовалась, от того, что я тут не появлялась. Повод продолжить традицию, чо.
  Пока она мне показывала, где тут что, зачем, и почему, набежали её собственные фрейлины, кто-то им сообщил, что императрица снова хорошо себя чувствует, и бегает по дворцу без надзора, аки козочка. Тут же начались стоны, охи, вздохи и прочие кудахтанья за её здоровье. Она немного посопротивлялась, но потом извиняюще улыбнулась, и позволила себя утащить. А я осталась одна.
  
  И чем теперь заняться? До вечера тут ещё далеко, есть не хочу, спать не хочу, уходить надолго не могу. Медитировать на тему смысла жизни жутко надоело, нафик. А где мои книжечки по магии? Обещала же себе всё повторить! Сгоняла за ними в Спилтен, вернулась, устроилась в кресле, повторяла старое, и учила несколько новых структур, среди прочего портал по маяку. Его мне давно не хватало, вот отдала бы маяк Килэсу, и портировалась бы сразу в империю илвов, без всяких нудных перелётов. А может, ещё не поздно? Если его быстро сделать, то можно успеть вручить. Но вот как делать как раз никаких инструкций. Это к артефакторщикам надо обращаться, снова. Сегодня уже поздно, может, завтра получится.
  После помпезного и скучного семейного ужина снова вернулась в свои типа покои, ещё почитала, потом просто бездумно посидела в кресле, и, незаметно, уснула. Разбудил меня голос Мисеара:
  - Лори? Вы здесь?
  Стоит, в темноте и халате, изучает пустую кровать. Ищет, где же я там заховалась. Там можно долго искать, до самого утра.
  - Слушаю вас, ваше императорское величество - подала голос.
  Вздрогнул, повернулся к моему креслу. И молча пялится. Чего глядит? Я то его силуэт на фоне окна хорошо вижу, а он что в темной спальне разглядеть хочет?
  - Лори, вы можете уделить мне немного времени?
  
  Хотела уделить, и всего через месяц. Но сдержалась. Я же не он, я хорошая, ага. И любопытная, вдобавок.
  - Я слушаю вас - терпеливо повторила.
  Помолчал, потом спросил:
  - Лори, вы не против, если я переночую в ваших покоях?
  - Располагайтесь, как у себя дома - меня пробило на хихи. Что за дебильный вопрос?
  - Спасибо.
  Совершенно серьёзно скинул халат, и улёгся в мою кровать. И молчит. Пытается уснуть? Он что, от своих фавориток тут прячется? Громко хмыкнула. Бедняга.
  - Лори, я вам совершенно безразличен?
  Начинается. Щас мне будут давить на совесть. Ты мне не безразличен, ты меня раздражаешь, своей наглостью. Начал бы с извинений, я бы ещё подумала, а вот так, практически обвиняя меня непонятно в чём? Хотя, понятно в чём, в неисполнении долга. Свои долги для сначала бы исполнил, козёл. Что там Аль говорила? Долг мужчины заботиться о своей женщине. И где она, та забота? Отец Аль больше обо мне заботился, чем этот муженёк. Не, лучше промолчу, а то сейчас гадостей наговорю.
  - Лори, чем я вас не устраиваю?
  Разозлилась.
  - Мар, какого чёрта?! Вы меня третировали, обвиняли во всех мыслимых грехах, потом игнорировали. Добились чего хотели, я ушла, чтобы вас не злить. Что сейчас то не так? Потерпите немного, вот помогу родить Нивертисе здоровых детей, и сразу избавлю вас от своего общества.
  
  - Вы моя супруга, Лори. Я имею право требовать от вас исполнения супружеского долга.
  Супруга, ага. И что? Пожалуй, всё-таки надо разработать процедуру развода. Хотя бы для жриц. Поговорю с Кариной, нужен внутренний циркуляр, в дополнение к скрижалям.
  - Вы имеете право требовать, а я имею право отказать - сообщила - и вообще, Мар, давайте закончим этот бессмысленный разговор. Вы меняться не собираетесь, я тоже меняться не собираюсь, поэтому лучше разбежимся, и навсегда забудем друг про друга.
  - Я не понимаю, что мне надо изменить - раздражённый голос - Перестать вас ревновать? Перестать желать? Перестать сходить с ума при вашем виде? Мне проще умереть, Лори.
  - Сходить с ума это такой эвфемизм для злиться? - усмехнулась - тогда да, перестань злиться, когда меня видишь. Можешь даже попробовать обрадоваться, для разнообразия. Или хотя бы сделать вид, это же не слишком сложно.
  - Ты считаешь, что я не был рад тебя видеть? - искренне удивился.
  - Даже Альбигалесиан и Нивертиса заметили гиганские размеры твоей радости. Мар, давай спать, а? Я устала. Мы разговариваем мимо друг друга, неужели ты этого не замечаешь?
  - Но... - замолчал.
  Я уже понадеялась, что до утра, однако, ошиблась.
  - Я был очень рад тебя видеть - выдавил из себя.
  Даже не смешно, скорее, грустно. За дуру меня держит?
  - Это когда заявил, что я пришла, чтобы окончательно всё испортить? Лучше помолчи, пока я не разозлилась.
  
  - Я... Я был действительно очень рад. Да, я волновался за Нис, и...
  - И всегда считал меня дурочкой - воспользовалась возникшей паузой - пригодной только для постели и выслушивания твоих ценных указаний. Знаю. Ты обманулся во мне, я в тебе, поэтому возвращаемся к моему предложению, и забываем друг о друге. Тем более, что у тебя есть вторая жена, две официальные фаворитки, и, при желании, куча случайных любовниц. Я то тебе зачем? Сам подумай, желательно, верхней головой.
  Зря я, наверно, так грубо. С другой стороны, сколько можно воду в ступе толочь? Достал. И спать хочу, у нас в Спилтене утро скоро. Или уже. Зевнула.
  - Будем спать? - предложила - Хватит болтать ни о чём.
  - Ложись, места много. Даже слишком.
  Чем-то мне его тон не понравился, какой-то многообещающий. Впрочем, чего мне бояться? Пусть меня боятся. Лёжа спать однозначно удобнее. Ну и вообще, это моя кровать, в теории. Хе-хе. Хрен ему, а не постельные удовольствия. Я лично собираюсь дрыхнуть без задних ног. А что там их императорское величество планирует, то мне без разницы.
  Думала так, пока ко мне не начали грязно приставасть. Сначала повернулась к нему спиной, потом вяло отбивалась, потом разозлилась и стала ругаться, а потом возникла ситуация, когда или по голове стучать, или громко кричать, или просто расслабиться. Пока размышляла, стучать по голове и кричать стало как-то поздновато. Вот, знала же, что много думать вредно. Ну и чёрт с ним. Я жена, в кровати вроде как должна подчиняться, так что сама дура. Нафига замуж выходила? Нафига в постель легла?
  Удовольствия не получила даже в процессе, первый раз такое. Ни капли возбуждения, как у гинеколога на приёме, противно. Зато типа долг исполнила. Оттолкнула тело мужа от себя, сразу после окончания короткого акта, и решила, наконец, уснуть. Хренушки.
  
  - Лори.
  - Чего тебе? - стараюсь оставаться вежливой, насколько получается.
  - Что с тобой?
  - Прикинь, меня изнасиловали - сообщила новость - потерпи, я сейчас немного поплачу, и усну. Спокойной ночи.
  Соскочил с кровати, быстро накинул халат, и вышел из спальни. Но я даже обрадоваться не успела, как он снова вернулся:
  - Почему ты так со мной поступаешь?! - сильно злой.
  Ась? Я правильно расслышала? Почему я так с ним поступаю? Действительно, а почему так мягко? Совсем на меня не похоже.
  - И как же я должна с тобой поступить?- спросила, едва сдерживаясь.
  - Ты только что унизила меня, ты это понимаешь?!
  Всё. Я старалась, боги видели. Но больше не могу, терпение закончилось. Это я, значит, его унизила. Щас, только встану. Или не встану. А оно мне надо? Подумала. Неа. Мне надо без скандалов дождаться родов, помочь, и быстро слинять, ещё на полгода или надольше. Вздохнула.
  - Я понимаю, что мои чувства тебе безразличны, но не мог бы ты демонстрировать это не столь явно?
  Потоптался возле кровати, сел на неё. Помолчал.
  - Лори, прости. Я теряю голову, когда вижу тебя. Когда ощущаю твой запах. Я... я сам не понимаю, что на меня находит.
  
  Нет у меня никакого запаха, блин, не пользуюсь я парфюмом. Но вообще интересно, значит, не мне одной гормоны жить мешают. Хотя, не верится. Он сразу после своего императорства изменился. Или? Честно говоря, я его и раньше плохо знала. Тоже ведь ругались, бросить хотела. Но не смогла, замуж хотелось. Да и нравился он мне, непонятно почему. Лежу, вспоминаю, чем понравился.
  - Лори, не молчи. Поговори со мной.
  - О чём ты хочешь поговорить? - хмыкнула.
  Общих тем нет, от слова пустота.
  - Расскажи, как ты жила без меня.
  Вау. Ему стало интересно. Если это не хитрый план по моему новому охмурению. Охмурение собственной жены, ха. Ладно, расскажу, сон всё равно помахал ручкой и ушёл погулять. Про Килэса лучше умолчать, но мне и без него есть о чём поведать. Ну вот о желании разрушить рабовладельческую империю драконов, например.
  Это был план по моему охмурению, несомненно. Потому что пока я рассказывала, ко мне снова начали приставать. Не интересно ему слушать, поняла. Ну и обиженно замолчала. Скандалить не хотелось, сказать 'нет', а потом опять долго и нудно объясняться? Для душевного спокойствия проще раздвинуть ноги.
  Попыталась хоть в этот раз получить каплю удовольствия. Даже немного завелась, но не успела, опять облом. Мда. Пока раздумывала, не начать ли меропрятия по реанимации мужчины, он захрапел. Чёрт. Так вот ты какой, настоящий супружеский долг. Познакомились с тобой, наконец-то. И не сказать, что знакомство было приятным. Завтра запрыгну на Килэса, пообещала своему недовольному телу. Лежала без сна, жалела себя, опять в голову лезли всякие глупые мысли. К Карине в волшебную кроватку сходить, что ли? Ладно, перетопчусь. Эх, тяжела ты, женская доля.
  
  На завтрак меня не разбудили, ну и чёрт с ними. Ушла на базу, перекусить. Пока ела, прискакал Килэс, наконец-то догадался предложить полететь с ним в империю. А я с трудом нашла в себе силы отказаться. Смотрю на него, и понимаю, что вот он, мой мужчина. Ну и что, что женат. Они у меня оба женатые. Но этот конкретный никогда не стал бы меня брать против воли. Случалось, я поначалу сопротивлялась, когда бывала злая, но так, что бы насильно, и без моего желания, овладеть? Не было такого, ни разу. Он никогда не спрашивал, не задавал глупых вопросов, просто чувствовал меня. А не только свои хотелки.
  - Килс, я тебя почти люблю - призналась.
  Ни с того, ни с сего, просто так. Захотелось сказать, и сказала. И, кажется, напугала.
  - У тебя всё хорошо? - тревога в голосе.
  - Не задерживайся там надолго - не стала отвечать - я буду очень сильно ждать тебя.
  Зашла Мирэ, и разговор на эту тему заглох сам собой. И хорошо, а то я засмущалась. Не умею говорить о своих чувствах, никто меня не учил.
  
  А может мне потому с ним хорошо, что он наизусть знает меня, постельную? Знает всяко лучше Мисеара. Есть такое ощущение, что идея насчёт нескольких любовников провальная. Их ещё найти надо, привыкнуть к ним, приучить к себе. А там, глядишь, они себе другую выберут, характер то у меня не сахар, знаю. И начинай всё сначала. Кругом засада.
  Мирэ попросила зайти к ней в лабораторию, перед тем, как я уйду, и снова убежала. А я сижу и прикидываю, стоит ли заманить Килэса в нашу спальню. Ночью хотела, а сейчас робею, как девочка. И он помочь не спешит, сидит, молча на меня смотрит. Эх, попробую.
  - Я по тебе соскучилась - сообщила, не глядя.
  - Вчера вечером только виделись, когда успела?
  Дурак, что ещё сказать? Или я чего-то не понимаю. Издевается? Не похоже на него.
  - Галя, когда мы поженимся?
  Не, только не это. Шантажирует, что ли? Исподлобъя посмотрела, вроде нет. Не ясно. Так, надо вспоминать, чего я надумала, про женитьбу. Вроде, решила, что желательно пойти на уступки. Ладно.
  - Хоть сейчас, если для тебя это так важно.
  - А для тебя это совсем не важно?
  - Я уверена в тебе и без этого. Зря? - оторвалась от тарелки, вскинула голову, смотрю в глаза.
  Выдержал мой взгляд, даже улыбнулся:
  - Не зря. Но мне так будет спокойней.
  - Спокойней будет изменять мне? - хмыкнула, и снова уткнулась в тарелку.
  Знаю, что сейчас скажет. Что меня никогда нет рядом. По мне так это его нет рядом, но тут ничего не докажешь. Разные у нас точки зрения, и обе верные, факт. Да и сама я, ага. Достойна его.
  
  Но он промолчал, не стал усугублять. В тишине доела, затем предложила:
  - Где тут у вас браки регистрируют? Пошли, пока я не передумала.
  И второй у меня будет такой же неправильный. Ни тебе платья красивого, ни свадьбы, ни ритуала нормального. Хнык-хнык. Судьба такая, видать. Карму себе в прошлой жизни испортила. А может, уже в этой? Вся надежда на третий брак, ха.
  У них тут, оказывается, и зал для торжественных случаев есть. Унесли меня туда на руках, хихи. Ну хоть чуть-чуть романтичный он у меня, приятно. По громкой связи объявили о предстоящем событии, поэтому в помещение набилось немало желающих поздравить и просто поглазеть. А сама церемония ограничилась записью в их главный комп нового семейного положения, моего и Килэса. И скромный поцелуйчик в конце. Даже Мирэ поздравила, обняла, пожелала семейного счастья, искренне так. Дурдом, честно говоря. Но такой, чувствительный, прослезилась немного. Хорошая она.
  Зато потом меня снова на руках утащили в нашу каюту, и качественно обслужили. Неоднократно. Нимфоманкой становлюсь, а и пусть. Ну нравится мне это дело с ним, и что? Не извращения же разные. Почти не извращения, так, немножко. Самую малость.
  - Килс - заговорила, после того, как в последний раз отдышалась и более-менее пришла в себя - как мы будем жить дальше?
  - Не знаю - вздохнул, оставил в покое мою грудь, перевернулся на спину - Сам постоянно думаю. Это ненормально, когда ты пропадаешь на несколько месяцев.
  - А когда ты пропадаешь, это нормально?
  - Полетели со мной - снова предложил, но без особого энтузиазма.
  Знает, что отвечу. Поэтому и я промолчала. Зачем произносить банальности?
  - А чем ты вообще сейчас занимаешься? - вдруг заинтересовался.
  - Помогаю беременной подруге родить, спасаю тот мир от завоевания драконами, исцеляю детей от астральных паразитов - коротко перечислила - ничего для тебя интересного.
  - А беременная подруга это кто? - удивился - принцесса Альбигалесиан?
  - Нет, это - запнулась, но потом решительно договорила - вторая жена моего первого мужа. Который император, помнишь?
  
  Только не надо расспросов, пожалуйста. Я же не смогу соврать. Не сейчас.
  - Ты с ним виделась?
  - Да.
  - И спала с ним? - спросил, весь из себя безразличный.
  - Я и его жена тоже - вот так.
  Что тут ещё можно добавить? Конкретней некуда. Мда, пипец, полный. Хорошая у нас брачная типа ночь получилась. Молча встала, начала одеваться.
  - А в душ? - супруг озаботился моей гигиеной.
  - А приставать будешь? - хмыкнула.
  - Пожалуй, воздержусь.
  Замерла, с платьем в руках. Осознаю. Меня послали, ага. Хорошо. Со всеми случается, думаю. Первый раз самый обидный. Ну что ж.
  - У вас бывают разводы? - поинтересовалась, и снова стала разбирать смятое платье. Где там верх, блин?!
  - Бывают. Галя...
  - Одевайся, мы идём разводиться - перебила - и поторопись, подруга может родить в любую минуту. Империи нужны здоровые наследники, сам понимаешь, не маленький.
  - Галя, успокойся пожалуйста.
  - Я спокойна, как сто индейцев.
  - Как сто что?
  - Как сто не важно чем. Ты что, плохо слышишь?! Одевайся немедленно!
  Кажется, у меня истерика. Уронила платье, села на край кровати, и закрыла лицо руками. Надо действительно успокоиться. Боги, как больно. Снова убедилась. Я никому не нужна, такая как есть. Никому. Но, главное, не заплакать. Я сильная, я справлюсь.
  
  - Галя, прости меня - заговорил, через минуту.
  А я уже почти в норме.
  - За что я должна тебя простить? - глухо поинтересовалась - за то, что ты меня больше не хочешь?
  - Нет, я хотел...
  - Сказать, что я тебе противна. Прощаю. Твоей вины в том нет.
  - Да кто тебе...
  - Заткнись - приказала - и одевайся. Закончим этот фарс прямо сегодня, у меня нет желания снова сюда приходить.
  - Да ты можешь мне объяснить, что случилось?! - он начал терять терпение - Я не собираюсь с тобой разводиться!
  Типа дурочку из меня делает, которая устроила скандал на пустом месте. Ну-ну.
  - Килс, зачем тебе жена, которая спит с другими? Объясни.
  - Час назад тебя этот вопрос не волновал - грустно улыбнулся.
  - Час назад ты не выпытывал у меня подробностей моей жизни. А сейчас вдруг заинтересовался, и высказал своё фи. Думаешь, у тебя появилось право указывать, как мне дальше жить? Дрессировать меня? - выдохнула, смахнула слезу - Одевайся. Ты стал мне безразличен.
  - Галя, ты сама себе придумала мои мысли. Да, мне неприятно, что у тебя есть другой. Но...
  - Но то, что другая есть у тебя, да и не одна, тебя не смущало. Так? И моими чувствами по этому поводу ты никогда не интересовался, верно? И какого дьявола ты теперь учишь меня? Чего хочешь добиться? А, поняла. Считаешь себя незаменимым. Думаешь, я на всё пойду, только чтобы ты меня не бросил? Дурак ты, Килс. Неблагодарный дурак. Вали в свою империю, которая тебе важнее всего остального. И Мирэ не забудь, девочка тебя любит. Передай ей наилучшие пожелания, кстати, она намного благородней и честнее тебя.
  Молчит. А я смотрю на него, и жду, непонятно чего. И чего, действительно? Оправданий? Мне они не нужны. Всё вдруг прошло, скандальное настроение исчезло. Потому что загадка разрешилась, диагноз поставлен. Меня хотели воспитать в нужном кому-то ключе. Обломится. А с чего оно, собственно, началось? Ах да, отказ трахнуть в душе. Посредством отлучения от секса решил действовать. Смешно, Галя. И стыдно. Мне должно быть стыдно. Ну послали, надо было просто гордо уйти, а не истерить. Так и сделаю, ещё не поздно. Вот только оденусь.
  
  Оделась, хотела шагнуть в портал, но обнаружила, что меня держат за талию. Стою, жду объяснений, даже не оборачиваюсь.
  - Я пойду с тобой.
  Чиво? Куда это он собрался, в голом виде? Во дворец к тёмным?
  - Хочешь испортить то, что в моей жизни ещё осталось целым? - поинтересовалась.
  Это я у Мара фразу украла, ага. Но вот тут она очень даже к месту.
  - Хочу больше узнать о твоей жизни. Если разрешишь - серьёзен.
  Познакомить мужей? Задумалась. Оба, как оказалось, не настоящие. Что один непонятно как, что другой непонятно зачем. А так они друг друга поубивают, и я снова незамужняя невеста, ха. Смешно, да.
  - И как тебя представить? - хмыкнула - как друга детства?
  - Как мужа, пожалуйста.
  - Второй муж - поправила.
  - Любимый муж.
  - Наглый ты, Килс - вздохнула - я не понимаю, почему до сих пор не прибила тебя.
  - Потому что ты меня любишь. И я тебя люблю - поцеловал в ушко.
  Ха-ха. Так, а чего это я такая довольная? Непорядок.
  - Слушай сюда, лю-би-мый. То, что у меня появился второй муж, пока не знает никто. И для сохранения репутации императора это должно остаться в тайне. Меня там и так почти на полгода потеряли, выслушивала потом разные претензии. А с ним наедине я вас представлю, если появится возможность. Для всех остальных ты будешь послом илвов, принцем. Понял?
  - Тебя полгода там не было?
  - Это единственное, что тебе удалось уловить? - усмехнулась - Язык то эльфийский ты выучил?
  - Выучил, не волнуйся.
  - Тогда оденься поприличней, я подожду. Да отпусти уже, не сбегу.
  Развеяла портал. Чего я такая добрая? Не понимаю. Заболела, наверно.
  
  Глава 3
  
  - Тебя Мирэ хотела видеть - напомнил Килэс - не хочешь пока к ней зайти?
  Точно, совсем забыла, с этими блин наездами. Надо же, приревновал. А что, я бы его действительно бросила? Пока шла по коридорам базы, размышляла. Бросила бы, да. И долго бы жалела. И пришла бы мириться, рано или поздно, как и с Мисеаром было. А вот что потом бы произошло, не ясно. Начал бы мне требования выставлять? Всяко.
  Да и теперь продолжит. Нифига я его не убедила, просто ругаться не захотел, почувствовала. Типа воспитанный. А я, значит, скандалистка, получается. Мда. И как дальше всё у нас будет? Постоянные ссоры и претензии?
  - Галя? - услышала.
  Я, оказывается, давно пришла, и стою, глядя в стену лаборатории.
  - Да, Мирэ, извини. Ты хотела поговорить?
  Она замялась. Ба, с чего бы это? Но жду. О муже нашем поговорить хочет?
  
  - Галя, я хотела посоветоваться с вашей сестрой - она собралась с мыслями - вы можете нам устроить встречу? Мне очень нужен её совет. Я... Я со своими экспериментами зашла в тупик.
  Моя сестра?! Ах да, моя любимая сестра, по совместительству богиня. Карина, блин! Сама не могла помочь?! Она появилась за спиной Мирэ, и укоризнено покачала головой. И нечего так на меня смотреть, мне некогда. Надо быстро обдумать, как с Килэсом дальше быть. Чо то расхотелось мне его с первым мужем знакомить, плохая это идея.
  - Сестричка, ты поможешь? А то мне бежать надо, муж ждёт - попросила, сложила губы бантиком и похлопала ресничками.
  - С удовольствием, любимая - она показала мне язык, и тут же улыбнулась обернувшейся к ней Мирэ - Здравствуйте. Чем я могу вам помочь?
  
  Оставила их, и потихоньку сбежала. Чо с Килэсом то делать? Не понятно. Он ведь не забудет мне ни этих разборок, ни того, что с первым у меня отношения. Ладно, не отношения, а секс, пусть даже нежеланный мною. Какая для него разница? Не смирится он с этим, никогда. Слишком хорошо я этого упёртого типа знаю. Устроит там мужские разговоры по душам, мне придётся его защищать, вот и здравствуй, окончательный разрыв и с Мисеаром, и с Нивертисой. Не пустят меня туда больше. Мда. Прогноз неблагоприятный, с гарантией. Надо сначала предупредить моего первого мужа. Или не надо?
  
  Надо, Галя, надо. Если не хочешь грандиозных неприятностей на пятую точку. Не простит мне Мисеар, если я его обману, представлю мужа, как посла. Я и сама бы не простила. Хотя, Килэса вот простила, когда он мне Мирэ как свою родственницу представил. Но Мисеар не я, он мужчина, тем самым немного инвалид. Надо сделать ему скидку, не виноват же, что таким уродился.
  Подумаешь, жена спит с другим. Главное знать, что твои дети от тебя. Так ведь? Я же ему чужих не собираюсь навязывать. Да я ему и родных детей навязывать не собираюсь. Не захочет их знать, пошлю подальше. А могу и прямо сейчас послать. Смотри-ка, собственностью меня считает. Найду себе другого, если не договоримся. Переделаю и его под себя. Если согласится.
  
  Проклятье, самой стало противно. Я что, такая тупая и страшная, что мне мужчин вечной юностью подкупать надо? Только для того, чтобы мне ребёнка сделали? Да пошли они, все. Далеко, и навсегда. Козлы, блин. Все! Тормознула в коридоре, постояла, подумала. Да, так и сделаю. Почему это я обязана перед ним оправдываться?! К чёрту. Пусть примет решение ещё раз, уже осознанно, когда хорошо знает и меня, и мои требования. Развернулась, и потопала обратно, в лабораторию.
  
  - Карина, извини, что мешаю. У меня вопрос, личный. Можно тебя на пять минут? - прервала высоконаучные разговоры.
  - Да, Галя, это возможно. Для тебя всё что пожелаешь, достаточно только попросить. Ты же знаешь, что любимой сестричке я не откажу - Карина даже вопроса дожидаться не стала.
  - Я тебя прошу - подтвердила - прямо сейчас.
  - Не пожалеешь?
  - Переживу.
  Она пожала плечиком, и снова вернулась к разговору с Мирэ. Я постояла, удивлённая, потом поняла, и пошла обратно, в нашу комнату. Килэса там уже не было. Я дура, да. Но захотелось, что бы он снова стал обычным, и ещё раз подумал. Ушла во дворец, плюхнулась на огромную кровать, и лежала, бездумно глядя в потолок. А ведь мужем он мне останется, вдруг поняла. Ха, забавно. Тоже будет требовать исполнения мною супружеского долга? Вряд ли, гордый. Зато от своей избранности излечится. Завтра схожу туда, предложу познакомить с первым мужем. Посмотрим, захочет ли, когда снова станет совершенно заурядным.
  
  А сейчас надо узнать, как дела у Нивертисы, и предупредить Мисеара, что завтра возможна встреча. И что второй муж у меня теперь действительно есть. Всё, хватит жалеть, непонятно о чём. Все делают ошибки, даже боги, и я не исключение. Я, скорее, печальное правило.
  Нивертиса была в полном здоровье и благополучии, проверила её, возложив руку. И рожать пока не собиралась, у неё было весело, с трудом пробилась, сквозь ряды служанок и фрейлин. Поинтересовалась, где Мисеар, а она заявила, что не знает, и знать не желает. Мда, высокие отношения.
  Сама направилась на поиски. В кабинете не нашла, в покоях не нашла, никто из опрошенных тоже не знал. Чудеса. Император пропал, и никому нет дела. Или знают, но поступил приказ не признаваться. Ладно, проверю снаружи, в саду.
  
  Нашёлся в одной из беседок, вместе с Аль. Вот тебе раз. Как-то всё слишком быстро у них развивается. Ввалиться, и помешать? Да ну, в чём помешать то? Не собираются же они целоваться. Надеюсь. Смело вошла, оглядела композицию, они отпрянули друг от друга, хоть и не сильно близко сидели. Смешно, как школьники.
  - Мисеар, Аль, извините за вторжение - улыбнулась - у меня для вас есть важное сообщение.
  Аль очнулась первой, вскочила, бросилась меня обнимать.
  - Галя! А мы как раз о тебе разговаривали!
  Ага-ага, обо мне. Охотно верю. Но, не важно. Мне надобно информацию передать, а потом можно и смотаться.
  - Аль, а я замуж вышла! - обрадовала подругу. Ну и мужа.
  При ней он не будет сцен закатывать, удачно получилось. Промолчит, а большего мне и не надо.
  - Ты?! - Аль быстро сообразила, что надо изображать блондинку - за Килэса?! Поздравляю!
  Умничка. А может, она свою игру играет. Ну и что? Мне в пользу.
  - Ага! Только что расписались! И он очень хочет познакомиться с моей семьёй, с моим первым мужем. Мисеар, ты не против? - уставилась на него, радостными глазами.
  Молчит, муженёк. Но многообещающе смотрит. Хорошо, добавим.
  - А твой муж как поживает? - поинтересовалась у Аль - вы ещё в ссоре?
  Теперь она сверкнула на меня глазами, но ответила:
  - Я про него уже забыла. Галя, ты же всё знаешь, он мне теперь безразличен.
  - Аль, у вас такая счастливая семья была, я просто не могу поверить. Неужели вы навсегда расстались?
  Промолчала моя подруга. А я обратилась к Мисеару:
  - Ты хочешь познакомиться с моим вторым мужем? Он достойный илв, принц. И очень благородный, тебе понравится. Ладно, подумай. Я пойду, не буду вам мешать. Аль, пока!
  
  Сбежала. Всё, что хотела, сказала, если надо будет, меня найдут. В моих типа покоях. Добралась до них, побродила, и снова упала на кровать. Что почувствует Килэс, когда очнётся обычным илвом? Обрадуется, чо. Или огорчится. Зато поймёт, что мне он больше не необходим, ни в каком виде. И перестанет чего-либо от меня требовать. Я же того и хотела? Потом повинится, а я подумаю, посомневаюсь, и прощу. Хороший же план? Мне нравится.
  А может, он не повинится, а пошлёт меня, куда подальше. Ну, тоже польза, зато не надо ломать себе голову, как с ним дальше быть. Кругом сплошная выгода, если я не ошибаюсь. А если ошибаюсь, то сама себе тупая овца. И нафига я это затеяла? Просто психанула, по непонятной причине. Он же мне нравился. Да и сейчас...
  - Лори! - голос от двери.
  Его императорское величество, собственной персоной. Как всегда, не вовремя.
  - Что?
  - Объясни мне, зачем ты вышла замуж?
  Тебя забыла спросить. Вздохнула.
  - Спасибо за поздравления. Ещё вопросы есть?
  - Есть. Зачем ты вообще пришла, если у тебя теперь второй муж?!
  - Не ради тебя. Ради твоей жены, и твоих будущих детей. Хочу, что бы у них всё было хорошо. С тобой встречаться я не собиралась.
  
  Постоял в дверях, и ушёл. Обиделся. Кажется, я опять нагрубила, в своём любимом деревенском стиле. Пофиг, найду себе новых мужчин. Добрых, ласковых и нежных. И не ревнивых.
  Не успела порадоваться за свои будущие успехи, как у меня снова объявились гости. Точнее, гостья. Та самая богиня, жена Трептора. Сидит в кресле, задумчиво меня разглядывает. В виде проекции, атла нет. Опасается, ха.
  - Тебе то чего тут надо? - удивилась.
  - Не буду скрывать, хотела устроить тебе неприятность.
  Тоже мне, приоткрыла завесу тайны.
  - И, как успехи? - поинтересовалась.
  - Никак. Уже передумала. В этом нет никакой необходимости, ты и сама справляешься, намного лучше меня. Поздравляю, у тебя талант.
  - И ты появилась, что бы сообщить мне об этом? - хмыкнула - займись лучше своим мужем.
  - У нас с ним всё замечательно, не переживай. Хочешь совет?
  - От тебя? Самой не смешно?
  - Смешно - согласилась она - но совет всё-таки дам. Особенно приятно то, что ты ему не последуешь. Ты можешь изменять своему мужчине, насмехаться над ним, выставлять ультиматумы, издеваться, вить из него верёвки, игнорировать, даже запугивать. Но никогда не принимай за него его собственные решения, иначе очень быстро и навсегда потеряешь. Всё, удачи.
  Исчезла. Или перестала быть видимой, что скорее. А мне без разницы. Вуайеристы хреновы. Что теперь-то делать?! Звать Карину и падать в ножки, просить всё у Килэса вернуть, как было? Стыдно, блин.
  
  - Лори, я тебе действительно безразличен?
  Твою же мать. Опять величество припёрлось. Намазано ему тут? Уже вдохнула воздух, чтобы отшить раз, и навсегда, но посмотрела на его лицо, и выдохнула. Какое-то несчастное.
  - Спрашивал уже, ночью. Не надоело? - надеюсь, миролюбиво получилось.
  - Ты мне не ответила.
  - Тогда это тебе не помешало - хмыкнула.
  - А теперь я желаю знать.
  
  Задумалась. Нет, не хочу его обижать. Ладно, мужчина. Попробую лаской.
  - Нет, Мар. Не безразличен. Извини, я сейчас немного злая, потому что... - замолчала.
  - Почему ты злая? Кто тебя обидел?
  Да ты и обидел. И Килэс. Нет, это невозможно вытерпеть.
  - Вы меня обидели, оба! - заорала - своей ревностью!
  Спрыгнула с кровати, и подбежала к нему:
  - Чего вам не хватает, объясни мне! У тебя есть вторая жена, у него есть вторая жена, почему я должна терпеть ваши средневековые замашки?!
  - Какие? - удивился.
  - Древние! Мар, ответь честно. Вот тебе я вообще нужна? Ну, кроме как лечить, и вытаскивать из разных передряг?
  Замолчал. Думает, как снова не обидеть?
  - Я не перестану этого делать, ты же меня знаешь. Просто ответь, мне надо понять. Чего тебе не хватает?
  - Лори, мне тебя очень не хватало - отвёл глаза.
  Ха-ха. Смешно, да. А теперь я появилась, и надо меня снова выгнать, побыстрее.
  
  - Ругаться не с кем было? - засмеялась.
  - Нет. Да, и это тоже. Но... - снова молчит.
  - Ясно. Спасибо за честность.
  - Ничего тебе не ясно! Да, ты мне нужна! Да, я думал о тебе каждый день, пока тебя не было! Просыпался с мыслями о тебе, и засыпал с ними!
  - Засыпал не один - хмыкнула - да и просыпался, наверняка, тоже в женском обществе. Скажи, почему я тебя не ревную?
  - Потому что тебе всё равно - буркнул.
  Ну, в принципе, да. Мне всё равно, с кем он спит. Да и с кем спит Килэс тоже больше не интересует. Так, замнём. Что я должна ответить по правильному сценарию? Ах да.
  - Нет. Не поэтому. А потому, что я уважаю твоё право самому принимать решения - заявила. Кажется, не очень убедительно.
  - Лори, я не властен над своими чувствами. Я не могу делать вид, что всё хорошо, если мне всё не нравится!
  - И я не нравлюсь? - глупый вопрос получился, ага. Но мне нужно время на размышление, пусть пока пооправдывается.
  - Иногда мне хочется тебя убить - вздохнул.
  
  Слабенькое оправдание, прямо скажем. На два с плюсом. Пора переходить в наступление.
  - Выслушай меня. Сегодня утром мне закатили сцену, из-за тебя. Я пришла сюда, чтобы успокоиться, и заполучила скандал с тобой. Как мне жить, Мар? Прятаться от вас обоих? Искать себе третьего?
  - Живи здесь - быстро предложил - и никаких скандалов не будет, обещаю.
  - Мар, я не смогу жить во дворце, сто раз уже объясняла! И с ним я не живу постоянно, знаешь же, что у меня свой дом в Спилтене. Я могу приходить к тебе, часто, но только если не будет этой дурацкой ревности. Решай, Мар. А я сейчас пойду, и сообщу Килэсу то же самое. К вечеру вернусь.
  Всё, крючок с наживкой заброшен, пусть думает, клевать или нет. А мне надо второго мужа спасать, пока его не переделали.
  - Я хочу его увидеть - буркнул - что бы знать, на кого будут похожи мои сыновья.
  - А вот это уже оскорбление - разозлилась - ты меня сейчас блядью назвал?!
  - Извини, Лори. Я не то хотел сказать. До вечера - сбежал, быстрыми шагами.
  
  Нашла Карину всё там же, в лаборатории Мирэ, перед визором. Так и предполагала, учёные, блин. Скромно потупилась, сцепила руки перед собой, и сообщила:
  - Я передумала.
  - Передумала? - удивилась она.
  - Одумалась - поправилась.
  - Быстро. А я считала, что ты только после ночи попросишь вернуть всё как и было.
  Это она что, на постельные утехи намекает? И вовсе они тут ни при чём. Пусть он в быту и нудный, но вовсе не из-за секса не хочу его менять. Придуривается, поняла, когда она рассмеялась и подмигнула:
  - Спит, беги будить.
  - Уже? - удивилась.
  - А я ничего и не делала. Тебе было полезно немного поработать своей головой.
  Обняла её, чмокнула в щёчку:
  - Ты самая лучшая, я тебя люблю! - и поскакала к себе.
  
  Лежит. Такой хороший, когда спит. И нотаций не читает, и не злит, и не ревнует. И не рассказывает, как других баб со мной сравнивал. И не собирается неизвестно насколько улетать. Может, не будить? Хм. Решить не успела, сам очнулся.
  - Я что, уснул? - удивился.
  - Ага. На полдня. Чем это ты, интересно, всю ночь занимался?
  Да, пусть оправдывается. Мне ещё о ревности с ним толковать, а я даже не знаю, с чего начать. Ха, вот с его ночей и начну.
  - Спал - уверенно так - ничего не понимаю.
  И смотрит, с подозрением.
  - А я могу вам объяснить - голос из моего любимого кресла.
  Коза, блин. Опять эта богиня.
  - Галя, кто это? - Килэс тоже удивлённо уставился на неё - ещё одна твоя подруга?
  - Да, я знакомая Гали, очень-очень близкая - она засмеялась - Галя, представь нас, пожалуйста.
  
  Я хмыкнула:
  - И как тебя зовут, знакомая?
  - Для друзей я Аля - улыбнулась мне.
  Галя, Аля. Мда, смешно. Особенно 'для друзей'. Ладно.
  - Познакомся, Килс, это Аля, одна моя теперь знакомая богиня. А это Килэс, мой муж. Второй муж - не удержалась, и добавила.
  - Любимый муж - не удержался уже Килэс.
  Богиня весело рассмеялась. А я нифига смешного не вижу. Чую, щас меня будут сдавать. Ну и даже хорошо. Заодно поговорю с ним, как нам дальше жить, сама же хотела. А эта пусть слушает, если ей интересно.
  
  - Дело в том, Килс, что ваша супруга недавно познакомилась с моим мужем. Правда, Галя? - она посмотрела на меня.
  - По делам - поправила её - у него были ко мне претензии, но всё разрешилось. А вот эта теперь меня к нему ревнует. Извини её, сам же знаешь, что ревность смешна.
  Кажется, это было слишком много информации для одного раза, Килэс подвис. Потом вздрогнул, а богиня снова улыбнулась, проговорила:
  - Приятного дня вам, обоим.
  И исчезла. Она его забирала, для общения, поняла. Явно же что-то наговорила. Жду, пока муж придёт в себя.
  
  - Это правда? - обернулся ко мне.
  - Что именно, Килс? Я не знаю, что она тебе сказала.
  - Это правда, что ты хотела повернуть мою мутацию назад?
  Чёрт, так и знала. Буду оправдываться.
  - Мне показалось, что тебе со мной плохо. Потом передумала, и решила, что ты сам должен решать. Извини.
  - Не ври мне, Галя. Это тебе со мной плохо. Поэтому ты решила заменить меня другим.
  Вздохнула. Ну, это тоже возможная интерпретация произошедшего. Ладно.
  - А тебе не интересно, почему мне иногда с тобой плохо?
  Молчит. Рассматривает меня, и молчит. Виноватая, знаю. Потупилась, смотрю в пол.
  - Что ты сделала с Керилис? Почему она считает тебя хозяйкой?
  Нет, только не это. Керилис та самая бывшая наложница, илва. И эта божественная сука объяснила ему, что я могу влиять на эмоциональную сферу. И он теперь думает, что я...
  - Ты мне настолько не доверяешь? - тихо спросила.
  - Ты можешь сделать так, что бы я тоже считал тебя хозяйкой?
  - Могу - пожала плечами - но это не надолго, за неделю проходит. Килс, я никогда не влияла ни на тебя, ни на кого другого на этой базе. Это оружие, я применяю его только против врагов.
  - Керилис тоже твой враг? - усмехнулся - Галя, прекрати мне врать!
  - Сам у неё спроси про обстоятельства нашей встречи. Думаешь что вот это - зло махнула рукой на столик с чипами - я на улице нашла?
  
  - А где ты это взяла? - сразу заинтересовался - мне надо будет объяснить происхождение документов.
  - Тебе надо, ты и объясняй. Я тебе ничего не должна. Кроме, разве что, секса, как мужу. Хочешь, буду приходить раз в неделю, и раздвигать ножки? Исполнять супружеские обязанности. Правда, не обещаю, что ты будешь у меня единственным. Обещаю, что не будешь.
  Помолчал, потом тихо проговорил:
  - Вот теперь ты мне противна.
  Ха. Я сама себе противна, и что? Доведём сцену до логического конца, надоели эти вечные ссоры и временные примирения.
  - Это легко исправить. Могу попросить Карину снова сделать из тебя обычного илва. На этот раз не передумаю, обещаю. Нет, даже клянусь. А я исчезну из твоей жизни, навсегда, буду искать пару в другом месте. Ты же об этом мечтаешь, что бы я больше не мешала тебе наслаждаться второй молодостью? Ну, признайся. Не обманывай хотя бы себя.
  
  - Что ж ты молчишь? - вопросила через минуту - не хочешь терять свои новые способности? Не хочешь снова стать немолодым, уставшим от жизни и предательств? Я же тебе только для вечной юности и потребовалась. И ещё для возможности трахать всё, что захочешь, когда захочешь, как захочешь. И так долго, как захочешь. Потенция по желанию, любые размеры. Мечта любого мужчины, да? Не всех ещё перепробовал, Килс? Это ты мне противен.
  Здесь надо было бы гордо выйти. Я даже повернулась, и сделала шаг. Но остановилась, поняв, что если сейчас хлопну дверью, то больше никогда не смогу сюда прийти. Да и не хотелось доставлять радость этой сучке. Наверняка ведь подсматривает, потирая потные ладошки. Не знаю, что делать. Пусть сам принимает решение, он тут мужчина.
  - Это шантаж, Галя. Не думал, что ты до такого опустишься.
  - Шантаж?! - я искренне удивилась - Это был бы шантаж, если бы мне хоть что-нибудь от тебя было надо. А мне ничего от тебя не надо, ты не незаменим. Я уже полчаса тебе об этом толкую. Всё просто. Или ты прекращаешь указывать мне, как жить, или мы разбегаемся.
  
  - Я любил тебя. И ты была мне нужна не для вечной юности.
  'Любил', 'была нужна'. Сейчас не любит, и не нужна. Что и требовалось доказать. Повернулась к нему.
  - Больше ничего добавить не хочешь? - улыбнулась.
  В голове уже крутилась усыпляющая структура. Уложу в кровать, и потопаю к Карине, снова договариваться. Не откажет, я уверена. Ну, поворчит, для порядка.
  - Прости, что не оправдал твоих ожиданий - развёл руками, грустно усмехнулся.
  Вот только не надо делать из меня монстра, а? Так. Он что, уже понял, что я задумала? И не пытается навешать мне лапшу на уши? Не оправдывается? Что-то не вяжется с созданным мною минуту назад образом. Нахмурилась, соображаю. Где ошиблась? Или он хитрый? Хитрый идеалист? Смешно. Ах да, идеалист. Готов умереть за идею. А в чём идея то? В односторонней супружеской верности? Надо разобраться.
  
  - Килс, а чем я тебя не устраиваю? Только честно ответь, пожалуйста. То, что противна, поняла. Тошнит от меня. А как давно, почему? Когда прошла любовь?
  - Я не терплю, когда меня используют.
  - Чо? - я не поняла - В какой момент я стала тебя использовать, поясни. Когда ты завис на этой базе, и бросил меня одну? Вместо того, что бы исследовать новые миры, как мы и планировали? Или ещё раньше, когда привёл сюда любовницу? Я правда не понимаю.
  Смутился, задумался. Ладно, подожду. Села в кресло, своё любимое. Время есть, а разговор становится интересным.
  - Когда призналась, что я нужен тебе только для детей - выкопал мою вывернутую наизнанку фразу из своей памяти.
  - То есть, ты детей не хочешь, а я пыталась тебя заставить? Надо было сразу сказать. Зачем тогда предложение делал? Ах да, у тебя они теперь и так будут, ваши с Мирэ. Ясненько, обстоятельства изменились, и я стала тебе противна.
  - Не передёргивай - хмуро буркнул.
  - Объясни лучше - пожала плечами - я так твои слова поняла. Это уважительная причина, могу даже посочувствовать.
  
  Внезапно он неестественно оживился, улыбнулся:
  - Галя, я ведь тебе действительно только для одного нужен. Ты изредка приходишь, за сексом, и снова убегаешь. Я надеялся, что после того, как ты стала моей женой, что-то измениться. Но ошибся. Я не могу так дальше. Жду тебя, как идиот, потом, когда ты уходишь, думаю, что не так сделал, или сказал. Пожалей меня, отпусти. Можешь даже мутацию забрать.
  Что, так заметно, что за сексом? Блин. Про остальное врёт. Нагло врёт, чувствую. И это настолько на него не похоже, что я даже оторопела. А это точно Килэс? Присмотрелась, и нашла то, что искала. Ах ты ж сука, присосалась. Сзади, в районе затылка, короткий жгут, растворяющийся в пространстве через полметра. Думала, что не замечу? Ну-ну. Да я тебя порву за Килэса, тварь.
  
  Но тоже улыбнулась, встала, и подошла к нему. Всмотрелась в глаза. Никогда он так добродушно не улыбался, прямо мальчик-колокольчик. Ясно, чо. Потянулась к его затылку рукой, вроде как обнять. И выпустила щупальца из атла.
  Жгут попытался ускользнуть, но не успел. В меня снова хлынула энергия, а в метре позади Килэса проявилось тело богини, настоящее, не проекция. Так и думала. Дур надо учить. Схватилась обеими руками за шею мужа, и держалась за него, покачиваясь, и глупо улыбаясь. Всё длилось намного дольше, чем в первый раз, даже постанывать начала, с любовью глядя в застывшие глаза своей жертвы.
  - Галя, хватит! - услышала.
  Кто тут мне мешает? Повернула голову, Карина.
  - Галя! Ты меня слышишь?!
  Вздохнула, и оттолкнула тело богини своими внезапно ставшими плотными щупальцами. Такой кайф мне сломали!
  - Уходи - приказала Карина моей донорше.
  Килэс покачнулся, я его потянула обратно, и мы вдвоём громко рухнули на закружившийся пол. Чем там дело закончилось не разглядела, потеряла сознание.
  
  Глава 4
  
  Очень неприятно приходить в себя от боли. Сначала кажется, что всё только снится, и хочется побыстрей очнуться. Но чем яснее становится сознание, тем сильнее страдания. Особенно плохо то, что присутствовали зрители.
  - Галя? Как ты себя чувствуешь? - встревоженный голос Килэса.
  Хотела послать, но сил не было. Громко застонала, потом сжала зубы. Надо терпеть.
  - Выйди, ей плохо - проговорила Карины.
  - Я буду с ней, раз ей плохо - снова Килэс.
  Добрый парень, заботливый. Не выдержала, и завыла, как волчица от безнадёги. Сдохнуть бы, но пока не получается. Не хочу, что бы он меня такой видел!
  - Уйди - простонала сквозь зубы - уйдииии...
  Расслышала удаляющиеся шаги, шум закрывшейся двери, и стала орать, уже никого не стесняясь. Но вскоре голос сел, потом получалось только скулить и хныкать, по очереди. Потом заметила, что вошла во вкус, а вроде уже и легче. Или не легче? Замолчала. Нет, больно ещё! И опять везде, даже вовне меня, океан боли плескался вокруг. Открыла глаза, что бы разглядеть, почему жжёт кожу, и увидела встревоженное лицо Карины. Попыталась ей улыбнуться.
  - Молчи - услышала - просто лежи, и наслаждайся.
  Закашлялась. Это у меня так смех проявился. Снова закрыла глаза, и проговорила, шёпотом:
  - Зараза ты, подруга.
  - Знаю. Помолчи, тебе нужны силы на регенерацию.
  Молчу. Хочется ещё немного похныкать, но был приказ молчать. Попыталась вздохнуть поглубже, грудную клетку как будто молниями пронзило, дыхание перехватило. Замерла, в полувздохе, потом медленно выпустила лишний воздух. Точно, пора умирать. Пусть я рожусь баобабом, пожалуйста. Или кедром, в тайге. Да, кедром! Буду шишки давать. А за мной будут ухаживать, медведи, например. Поливать там, чем-нибудь, для меня полезным, удобрять опять же. Представила, как я стою, вся такая из себя стройная, высокая, в красивых иголочках. И мне совсем-совсем не больноооо...
  
  - Прошло?
  - Я кедр - сообщила Карине, не открывая глаз - извини, разговаривать не умею.
  - А я то думаю, с чего у тебя корешки на пятках выросли.
  Ась? Приподнялась, оглядела себя, и снова упала на кровать.
  - Зараза, как я и говорила - пожаловалась.
  - Хватить филонить. Вставай, твой муж волнуется.
  - Ему полезно, пусть тоже пострадает.
  - Верно. Передать, что ты умерла?
  - Неееее. Так легко не отделается. Передай, что я парализована, и за мной надо ухаживать. Всю мою вечную юность.
  - Я готов.
  Чёрт, он тоже здесь. Сидит в уголке, а я не заметила.
  - Килс, что из того, что ты мне наговорил, действительно от тебя? - окликнула.
  Молчит.
  - Ничего - Карина решила за него заступиться - она с самого начала влияла на него. Сначала немного, а потом потеряла терпение, и полностью перехватила управление телом.
  - Разве это не запрещено вашими правилами? - я сделала вид, что удивилась.
  - Нет. Но не приветствуется, серая зона. Если злоупотреблять, то можно и влететь. Считай, что наша знакомая заработала себе жирный минус, вдобавок к потере ранга.
  
  - Да чёрт бы с ней - вздохнула - Знаешь, что самое обидное? Трептор мне обещал, что его сучка мстить не будет. А я, дура, почти поверила. И в очередной раз убедилась, что верить мужикам нельзя. Кариш, а тебе не кажется, что это дерево какое-то гнилое? Слушай, давай уйдём отсюда, когда с драконами разберёмся? За месяц же управимся?
  Подруга весело засмеялась, покачала головой:
  - Галь, прекрати. Думаю, ему и без того стыдно.
  - Ха-ха-ха - продекламировала - было бы ему стыдно, он бы пришёл, и извинился.
  - Тебе нужны его извинения? - богиня удивилась.
  А они мне нужны? Неа. Втёрся в доверие, обманул, и слинял. Типично для самцов. Нафига мне извинения от подобных? Она права.
  - Перебьюсь - согласилась. И снова не удержалась - А ведь ещё и ребёнка предлагал мне сделать, козёл!
  Килэс кашлянул, спросил:
  - Вы сейчас о ком говорите?
  Упс. Отсутствие боли на меня повлияло, как алкоголь, крыша съехала, заболталась совсем.
  - Да есть тут один, муж той стервы, которая меня невзлюбила. Босс местного разлива.
  - Этой планеты? - удивился.
  - Ага. И твоей галактики, по совместительству. И парочки других, не знаю, сколько всего. Такой - неопределённо покрутила руками - сильно местный. Забудь, я его отшила.
  
  Кажется, не очень мне поверил, но промолчал. Так, а чего я разлеглась? Мне ещё разборки с мужем по новой начинать, оказывается, я вовсе и не с ним ссорилась. Села, обернулась к нему. Блин, неохота ругаться, надоело. Но надо решать наши проблемы. Есть у меня подозрение, что поначалу чужое влияние было совсем мизерным, практически незаметным.
  - Килс, а давай, ты больше не будешь меня ревновать? - предложила, похоронным тоном.
  - Я пойду - Карина улыбнулась - мы с Мирэ ещё не закончили. До встречи! - растворилась в воздухе.
  - Теперь мы одни?
  - Не знаю - хмыкнула - это философский вопрос. Можно быть одиноким и в компании, а можно...
  - Галя.
  Замолчала. Подумала, и снова упала на кровать. Я морально травмированная, мне простительно. Через минуту рядом присел Килэс, положил руку мне на плечо.
  - Я тебе противна - напомнила, из вредности.
  - Это неправда. А вот ты хотела от меня избавиться.
  - Я уже извинилась. Могу ещё раз, если настаиваешь. Килс, прости меня, пожааалууустаааааааааа...
  - Галя.
  Снова замолчала. Чего он мне рот постоянно затыкает? Обидеться, что ли?
  - Галя, почему я ничего о тебе не знаю?
  Хм. Наезд?
  - Потому что тебе это не интересно? - предположила.
  - Как мне может стать интересно, если ты ничего не рассказываешь?
  - Как я могу рассказывать, если тебе не интересно? И вообще, не пудри мне мозги. Мне не нравится твоя ревность. Я не хочу ругаться с тобой каждый раз, когда мы встречаемся.
  
  - То есть, между мной и свободой ты выбираешь свободу.
  - Не пудри мне мозги - упрямо повторила - у тебя есть полная свобода, почему ты отказываешь в ней мне?
  - Ты женщина.
  - Вот это ты сейчас серьёзно сказал?! - приподнялась, заглянула в его глаза.
  И рухнула обратно. Он это серьёзно. Какой кошмар!
  - Галя, у женщины есть очень важная социальная роль. Она подразумевает верность семье.
  Молчу. А что ответить? Получается, Килэс ещё больший домостроевец, чем Мар. Объяснять что-либо бесполезно. Сколько ему лет? Люди столько не живут, давно закостенел. Ломать по ещё живому? Мда.
  - Галя, ты меня слышишь?
  - Килс, оставь меня в покое. Надоело. У меня был точно такой же разговор с первым мужем, два часа назад. Или три, не знаю. И с тобой, час назад. Я устала бесконечно выслушивать и повторять одно и то же. Мне теперь и так всё ясно- вздохнула - а ещё я есть хочу.
  
  Пропутешествовала на его руках до нашей столовки, жую, а настроение совершенно не улучшается. В отношениях намечается тупик.
  - А чем закончился твой разговор с первым мужем? - внезапно спросил.
  - Для него я оказалась важнее какой-то социальной роли. В отличии от тебя. Что меня удивило - ответила, прожевав.
  - Что именно тебя удивило? - напрягся.
  - Что ему я нужна сильнее, чем тебе. Не ожидала. А можно ещё одну порцию того же? Ну пожалуйста, вставать лень.
  Заполучила ещё одну полную тарелку, ем дальше. Настроение немного поднялось.
  - Он тоже хотел с тобой встретиться - сообщила, по окончании трапезы - но встреча, как я понимаю, отменяется. Сейчас пойду, обрадую его. И останусь там ночевать. Беременная подруга, помнишь? Двойню ждёт. Я должна помочь, они моя семья.
  Молча встал, и ушёл. Вот, значит, как. Ну, скатертью дорога. Грустно хмыкнула. Такова селява, что теперь. Как там было? Мы выбираем, нас выбирают, и нифига оно не совпадает. Ладно, переживу, надеюсь. Пора идти.
  
  А и хорошо, что он остался, потому что у Нивертисы отошли воды. Это мне сообщили сразу, как только я появилась во дворце. Побежала к ней.
  Длилось оно почти до утра, присутствовала куча лишнего народа, все были на нервах, одна я спокойная. На самом деле, просто пофигизм, одновременно и от разочарований, и от уверенности в себе, но он передался и императрице. Она сама держала меня за руку, и почти не кричала. Ну, так, иногда тихо стонала, не то, что я, сегодня. Зато губы себе в кровь искусала, а я сразу залечивала. К чему этот героизм? Когда кричишь, легче, точно знаю. Обезболивать боялась, вдруг, что испорчу?
  Потом ей передали два бодро орущих комочка, она приложила их к грудям, и сама заплакала, счастливыми слезами. Как же я ей позавидовала, кто бы понял. Девочка и мальчик, принц и принцесса. Как по заказу. Я их проверила, и стала лишней. Здоровы. Тихо ушла в свои покои.
  Залегла в кроватку, тоже немного поплакала, и от радости за Нивертису, и от жалости к себе. Ладно, высплюсь, и уйду. Не мой праздник. Ну, то есть, мой тоже, но меня пригласить забыли. А я и не обиделась, шмыг. А с выспаться поначалу были проблемы, дворец шумел, праздновал рождение наследников, гарантированное спокойное будущее для империи, и для каждого в ней. Но уже на рассвете забылась, уснула.
  
  Проснулась от лучей солнца прямо в глаза. Поворочалась, туда-сюда, спрятала голову под подушку, и поняла, что больше не усну. Свинство. Убивать надо таких архитекторов. Или тех, кто не задёргивает шторы на ночь. Встаём, Галя. Где тут у них ванная комната, она же бассейн? Нивертиса говорила, что крайняя дверь слева.
  Постояла перед большой, отделаной розовым мрамором, ямой. Мда, дежавю. Мисеар, и пустой бассейн в моих покоях. Впрочем, всё понятно, обижаться не на что. Я тут не жила, и жить не буду, две ночи, и всё. А воду надо экономить, ха. Пойду ка я домой. Или попрощатся с Маром? Некрасиво так просто сбегать. Вечером зайду, решила, и Невертису заодно навещу, узнаю, как она и бэбики. Надо только поинтересоваться, как сейчас себя чувствуют.
  
  Домой попала только через час, и снова голодная. Яма желудка в запущенном состоянии, терапевтическими методами уже не лечится. А и пофиг. Издалека я мужчинам нравлюсь, напряги начинаются только при слишком тесном общении.
  Тани нет, гуляет ещё. Пока приняла ванну, пока переговорила со всеми, пока для меня готовили, пока поела, ещё два часа и прошло. Тут уже вечер давно наступил, пора идти во дворец к Мару, помахать всем ручкой, а мне неохота. Расслабилась дома, не хочу снова выслушивать разные гадости. Надо. Вздохнула, пообещала своим быстро вернуться, и снова прыгнула во дворец. Попрощаюсь там со всеми, на следущие полгодика, и слиняю.
  
  В гостиной покоев императрицы было многолюдно. В смысле, многоэльфячно. Дамы, кавалеры, все стремились поздравить её, узнать о самочувствии Нивертисы и наследников. Но в спальню никого не впускали. А я и спрашивать не стала, только глянула на охранника, и он моментально посторонился.
  Там появился новый предмет мебели, большая детская кроватка. И император тоже был здесь, удачно. Нивертиса кормила одного младенца, второй спал в кроватке, видимо, уже получил свою долю молочка. Хнык, тоже так хочу!
  Мисеар наблюдал за процессом, даже не обернулся. А вот молодая мамаша кивнула:
  - Лори, как хорошо, что ты зашла, я вчера так и не успела тебя поблагодарить.
  - Было бы за что - махнула рукой - как ты?
  - У нас всё замечательно - улыбнулась - видишь, и наш муж почтил меня своим визитом.
  Не заметить изрядную долю иронии было сложно. Но я постаралась.
  - Добрый день, Мар - поприветствовала.
  Даже не обернулся. Пожала плечами, состроила смешную рожицу, для Нивертисы. Она рассмеялась:
  - Извини, я уже успела немного подпортить ему настроение.
  - А я попрощаться зашла, теперь, думаю, не скоро появлюсь - сообщила - Разве что на следующие роды. Знаете же, где меня искать.
  - Следующие лет через десять - она поёжилась - раньше вряд ли. А просто так нас навещать не хочешь? Мы будем рады.
  - Мы? - улыбнулась, и указала глазами на фигуру мужа, который до сих пор так и не взглянул на меня.
  - Я тоже буду рад тебя видеть - проговорил, не оборачиваясь.
  - Заметно, Мар. Всё, пошла, не буду мешать. Желаю вам много-много семейных радостей - помахала Нивертисе, развернулась, и потопала к выходу.
  Странно, что он меня так просто отпускает. Хотя, оно и к лучшему, никаких разборок, никого ни с кем знакомить не придётся. Но, немного обидно, даже не ожидала. Значит, врал, не нужна я ему.
  
  Забрала свои книжки, и ушла домой. Самое время помедитировать над дальнейшей жизнью. Но в голову ничего не шло, лежу, с закрытыми глазами, мыслей нет. Надо отвлечся. А как? Ничего срочного нет. Можно навестить Ворна-северянина, можно зайти в гости к Лире. Или к принцу Иварану заглянуть, но чо то мутит меня от принцев и императоров, в последнее время.
  Да и, если хорошо подумать, меня вообще нигде не ждут. В лучшем случае, сделают вид, что рады. Мда. А и пофиг. Послезавтра у меня массовое исцеление, а пока просто дома побуду. Отдохну, а то нервы ни к чёрту стали. Ну, не нужна я никому, ну и что? Насрать. Мне тоже никто не нужен. Пошли бы они все, далеко. Найду других, гораздо более лучших. Всё, начиная с сейчас, думаю только о позитивном. А в позитиве у нас что? Я всё ещё жива, свободна и здорова. Даже молодая, до сих пор, ха. Всё остальное приложится, рано или поздно. Закончу с текущими делами, и буду жить для себя.
  
  На следующий день пошла в академию, договариваться и узнавать насчёт магических маяков. Полезная приспособа, а заняться всё равно нечем. Провела там почти весь день, сначала выслушивала теорию, потом пробовала, потом мне объясняли, где я напортачила. Зато снова почувствовала себя студенткой, у которой главная проблема это предстоящая сессия. Ну, не сессия, а просто изучение нового.
  После этого сгоняла в храм Карины, наболталась там со жрицами, дала пару ценных указаний. Вечером успела позаниматься с Аркашей его моделью, летали за город. Домой вернулась поздно, но зато в замечательном настроении. Хорошо поужинала и завалилась в кровать усталая, но довольная, как слон. Завтра закончу с одним делом, затем надо будет попортить императору ящеров кровь, организуя беспорядки на его материке, и наступит свобода. От всех. Лепота!
  - Мне не нравится твоё настроение - сообщил голос рядом со мной.
  Повернула голову, Карина.
  - У меня за последнюю неделю впервые хорошее настроение - возразила - не понимаю тебя.
  Было хорошее, до сейчас.
  - Ты опустила руки, а сдаваться это плохая привычка.
  - За что там бороться, Кариш? - вздохнула - Два неблагодарных козла это не тот приз, который я хотела бы заполучить. Зачем они мне?
  - Вот когда заполучишь, тогда и решать станешь. Галя, я тебя не узнаю.
  Молчу. А что сказать? Ну да, отступилась. Потому что надоело, когда меня макают лицом в грязь. Что один, что второй. Навязываться им, что-ли? И потом выслушивать очередные порции упрёков? Не дождутся.
  
  - Они мне надоели - соврала.
  - Не смешно. Галя, я разочарована.
  - Извини. Могу попросить прощения, если хочешь. Но не трави мне душу, а?
  - Буду - она засмеялась - для того подруги и существуют.
  - Тебе меня совсем не жалко?
  - Ты сильная, чего тебя жалеть? Пусть они бегают за тобой, а не ты за ними. Когда этого добъёшься, вот тогда и бросишь. Я первая тебя поддержу.
  Хм. Забавно. Совсем другая цель. Не заставить понять меня, а заствить бегать за мной. Но это же... Это гораздо интересней, поняла вдруг. Вроде соревнования, кто кого переиграет. И в нём даже проиграть не страшно, зато можно опыта набраться. Надо, всего лишь, перестать что-то чувствовать к ним. И больше не воспринимать мужчин, как личности, как разумных существ. А они и не разумные, их разум при виде подходящей самки отключается. Значит, что? Значит, надо стать стервой. Настоящей, а не просто склочной бабой. Учиться манипулировать, заставлять исполнять мои желания, играть словами и чувствами. А я хочу? Я же их действительно брошу, потом. Это то же самое, что и аурное воздействие, только намного тоньше. Нет.
  
  - Я не смогу их потом уважать.
  - Кого их, Галя? Мужчин? Они все одинаковые, поверь мне.
  - Не все.
  - Они все мужчины, и этим одинаковы. Хочешь убедиться?
  - В смысле? - я приподнялась - как убедиться? Что ты имеешь в виду?
  - Я могу любого заставить полюбить меня, и сделать предложение.
  - Ха - упала обратно - я тоже могу. Заставь его уважать тебя, вот тогда я впечатлюсь.
  - Для уважения нужно сильно больше времени и усилий. Намного больше того, которое ты провела со своими мужьями. Но что бы оно появилось, тебе надо что?
  - Заставить бегать за собой? - предположила.
  - Верно. Сначала желание, потом отчаяние, потом покорность, и только потом, возможно, уважение. На покорности ты споткнулась. Да и с отчаянием у тебя так себе получилось, не очень хорошо.
  - А может, я ещё поищу, других? - жалобно спросила.
  - И опять найдёшь абсолютно типичного. И всё повторится. Галь, учись быть женщиной. Пора бы уже, столько можно от себя бегать? Или, сама становись мужчиной, давно тебе предлагаю.
  Хмыкнула. Мне и за мужиками бегать противно, а за бабами вообще не хочется, знаю я их. Вообще ни за кем не хочется, хочется, что бы меня любили и принимали такую, какая я есть, без всяких ухищрений с моей стороны. Вот как Аль мня принимает, или Карина. Или мои подруги по жречеству. Почему с противоположным полом не срастается?
  
  - Ладно, я подумаю - почти сдалась - спасибо за лекцию.
  - Не за что, забудь. Я встречалась с Трептором, и он просил передать, что в этом дереве ты можешь больше ничего не опасаться. И что его предложение о ребёнке ещё в силе. Хочешь знать моё мнение?
  Блин. А ведь это может быть кстати. Раз я решила помучить своих мужчин, можно обрадовать их беременностью от другого. Типа, слишком долго думали о своей мужеской чести. Килэсу точно будет полезно. Ну бросит, так я и сама недавно хотела того же.
  - Ты же мне советовала? - переспросила, на всякий случай.
  - И сейчас советую. Что ему лет через сто или тысячу в голову взбредёт, неизвестно, его жена та ещё штучка. А ребёнок от хранителя это навсегда, учитывая твою вечную юность.
  Заманчиво. Но попахивает проституцией. Но безопасность для моих близких. Но торговля собой. Но он мне понравился. Но ребёнок будет расти без отца, знаю я этих богов. Проклятье! Почему всё так сложно?!
  - Ты его чем-то зацепила. Не думаю, что это только чувство вины - подруга решила помочь мне побороть сомнения.
  - Пусть сам мне об этом скажет - решила - а я посмотрю на то, как он это проделает.
  Теперь хмыкнула Карина, но ничего не ответила, перевела разговор на планы Локи по поводу императора и первого материка драконоидов. Я слушала вполуха, а сама размышляла. Раз у меня всё равно год пропадает, почему бы и нет? Зато будет чем заняться, да и о разных тупых мужиках меньше думать стану, времени не останется. Познаю радости материнства на собственной шкуре, так сказать. Давно уже хочется.
  
  Утром мы вместе позавтракали, и подруга убежала по своим делам, традиционно попросив быть осторожной. Пообещала. А чего там остерегаться? Подумаешь, исцеление детей от паразита. Справлюсь, опыт уже есть. Главное, что бы благодарные родители не затоптали. Покрутилась перед зеркалом, сменила ушки на человеческие, и пошла на работу.
  
  Когда появилась там, небо было в тучах. А большая часть поляны заставлена каретами и другими повозками, зачастую весьма унылого вида. Ну и стреноженными лошадьми. Людей было немного, а с татуировками магов только двое. Значит, все уже ждут меня. Пока топала к замку, вспомнила, что забыла спросить у Карины про её явление магам. Чёрт. Надо было меньше думать о всяких глупостях. Что теперь. Сориентируюсь по обстоятельствам, если не поверят, позову. Не захочет являться, значит, так надо.
  При подходе к небольшому парку меня невежливо тормознула охрана в красивых мундирах, посоветовала убираться подальше. Всё как всегда, постоянно на грубость нарываюсь. Уже даже не обидно, привыкла. Попросила передать хозяину замка, что Лориалла желает его видеть.
  Они пошушукались, недоверчиво осмотрели меня, но гонца отправили. А тут и дождик начался. Ну, сделала себе магический зонтик, и злорадно наблюдала, как грубияны мокнут. Можно было бы тучки и разогнать, но зачем лишний раз вмешиваться в естественный ход вещей? Травке полезно, пусть растёт.
  
  Минут через десять прибежал понравившийся мне в нашу прошлую встречу седоватый мужчина, зло глянул на своих вахтёров, но ругатся не стал, только извинился за вынужденное долгое ожидание. Ну да, я тоже лоханулась, забыла про местное не жаркое время года. Платье надела красивое, но совсем не тёплое. Ничо, не простужусь.
  Пока шли к главному зданию, поинтересовалась, сколько привезли детей. Больше трёхсот, и ещё подъезжают. Мысленно ужаснулась. Это что же со мной потом произойдёт, когда всё это впитаю, на что станет похож мой атл? Страшно подумать. Надеюсь, Карина знала, на что меня отправила.
  - Лориалла, я должен вас предупредить - мужчина замялся.
  - О чём?
  - Приехала большая группа сторонников прежнего главы ковена, они намереваются доказать, что ваша история о богине и паразитах это ложь.
  - Как доказать? - не поняла - пытать меня собираются?
  - Не знаю. Пытать вас мы не позволим - улыбнулся - но план у них наверняка есть, иначе бы они тут не появились. Я не мог их не впустить, извините.
  Интересно девки пляшут. Мне теперь ударов в спину ожидать, что-ли? Впрочем, по барабану. Пусть попытаются. Выбросила проблему из головы.
  - А о драконах что слышно? - поинтересовалась.
  - Всё как вы говорили, Лориалла. Старый император шлёт приказы, мы их игнорируем, ждём выборов мужа новой императрицы. А потом решим. Говорят, что она против рабства. Это правда?
  - Да - подтвердила - она его ненавидит. У вас скоро многое изменится.
  - Как скоро? - быстро переспросил.
  
  А мне откуда знать? Я, кажется, вообще не в свою епархию лезу, какие там у карининого хахаля планы, без понятия. Забыл доложить, сказал, Галя не волнуйся, и всё. Карина вчера совсем про другое говорила, о их будущей религии. Наверняка ведь, посоветоваться хотела. А я... Чёрт.
  - Думаю, это сильно зависит от того, кто станет мужем императрицы - выкрутилась.
  Мой собеседник кивнул, дальше мы шли молча. Так и не поняла, как он сам к рабству относится. И мнение остальных магов не выяснила. Но, почему-то, верила в Локи, да и приятно было хоть что-то переложить на чужие плечи. Сама себя не узнаю.
  
  В большом зале меня представили публике, словила не один удивлённый и недоверчивый взгляд. И никаких вам аплодисментов, криков восторга. Тишина, которую прервал подскочивший ко мне молодой маг:
  - Мы требуем провести первое исцеление в этом зале, немедленно! На глазах у всех! И только потом вы будете допущены к остальным детям!
  Немного удивлённо обернулась к хозяину, но он промолчал. Напрягает меня такое гостеприимство. Но ладно.
  - Я не против - развела руками - если вас это успокоит. Принесите ребёнка.
  Возникла перепалка, кого выбрать. Никто не хотел первым, хотя очередь была уже согласована, как оказалось. Мне быстро надоело стоять в центре и натужно улыбаться, пока один за другим родители отказывались. За дурочку меня держат? Подняла руку.
  - Я вернусь через час - воспользовалась структурой 'команда в бою'.
  Получилось очень громко и даже басовито. Все моментально заткнулись, а по замку ещё долго гуляло эхо. Дождалась его окончания, и добавила, уже своим голосом:
  - Если к тому времени желающих не найдётся, то я уйду.
  Оглядела высокое собрание, и шагнула в портал. Достали. Надо было деньги за исцеление требовать, тогда бы заполучила массу уважения, уверена. Что за люди?!
  
  Дома спустилась вниз, и больше часа болтала с Ватирой, пожилой служанкой. Да и дети забегали, спрашивали, когда обед. Надо, кстати, что бы они ей по хозяйству помогали, нечего. Провела общее построение, объяснила диспозицию. Служанка у нас одна осталась, в доме живёт орава, поэтому надо ей помогать. Вопросы есть? Вопросов не было. Озадачила Ватиру распределением обязанностей. Она пыталась доказать, что сама справиться быстрее, чем объяснять, показывать, проверять, и потом переделывать.
  - Представьте, что это ваши дети - предложила ей - Вы бы разве их не воспитывали?
  И моментально убедила. Ура, процесс пошёл, сразу начала командовать. Надо только наказания придумать, для особо ленивых. Или не надо? Надо. Меня вот в детстве в угол ставили, вон какая хорошая выросла. Правда, после четырнадцати перестали воспитывать. Зря, теперь понимаю. Или я сама перестала воспитываться? Не помню уже.
  
  Вернулась в залу через полтора часа, но все были на своих местах, и даже кровать с больным присутствовала. Рядом с ней волнующаяся мама, маг. Ни слова не сказала, сразу подошла к ребёнку. Мальчик, паразита вижу. Через минуту он очнулся, ещё через одну я была снова готова к подвигам. Заодно и отсутствующую фалангу с ногтем на мизинце вырастила, но, кажется, никто не заметил. Только на светящуюся руку обратили внимание. Но молчали, вот и замечательно.
  - Я могу продолжать? - вежливо спросила - детей много, времени мало. Не уверена, что сегодня успею исцелить всех.
  - Что значит не уверены?! - тот же молодой маг - Вы обещали!
  Какая наглость. Спокойно, Галя. Не будешь же ты обижаться на скорбных духом? Он тут один такой. Оглядела стоящих вокруг людей, и поняла, что не один. Твою же мать. Как это я умудрилась так вляпаться?
  - Лориалла пошутила - попытался исправить положение хозяин замка.
  - Я не пошутила. Я вообще сомневаюсь, что продолжу лечение. Не сегодня.
  Мать вылеченного мальчика быстро схватила его на руки, и, толкаясь, выбежала из залы. А свободное расстояние вокруг начало сужаться. Так-так, сейчас они включат подавитель, и задавят меня массой. Это не злые родители, поняла, это та самая группа, о которой меня предупреждали. Что делать то? Уходить, что. Возможность ещё есть. Но тут таки включили подавитель. Пока я промаргивалась, совершенно напрасно, кстати, ослепление шло через третий глаз, меня схватили за руки. Едва удержалсь, что бы не окаменить уродов.
  
  - Заберите у неё оружие - решительный мужской голос - и ведите в подвал.
  Из задних рядов раздался негромкий ропот, не все тут, значит, такие. Но он быстро стих, когда тот же голос приказал всем замолчать. Блин, лиц не видно!
  И зачем я, собственно, запаниковала? Ничего мне не сделают. А я поближе познакомлюсь со сторонниками прежнего начальника магов. Надо лишь изобразить беспомощность. Забавно, что они распоряжаются в чужом замке, как в своём. Мда, очень странно. Ладно, сдамся, и присмотрюсь к этим типам. Уктеры не потеряются, уверена.
  Меня действительно отвели в подвал. Но не в камеру для заключённых, а в подобие пыточной комнаты. Запылённой и давно не используемой, но антураж соответствовал. Чо, неужели правда, пытать будут? Подавитель так и не выключили, с собой забрали. Но я постепенно привыкаю, словно и в самом деле веко на третьем глазу образовываться начало. Как бы он так совсем не зарос, забеспокоилась.
  Потом меня долго и неумело приковывали к стене, дилетанты, блин. Потом сорвали платье, видимо, что бы посговорчивее была. Но не лапали, и на том спасибо. Жду, терплю, мёрзну немного, разглядываю потолок. Тренирую третий глаз, учусь приглушать и снова делать яркими колебания маны. Дома ведь могла потренироваться, даже хотела, есть же у меня свой подавитель, который у бывшего посла драконоидов конфисковала. Но всё забросила, со своими девичьими страданиями.
  
  - Готово? - в пыточную вошёл новый персонаж, со знакомым волевым голосом.
  - Ждём только вас, ваше светлейшее магичество - ответил кто-то.
  Едва сдержалась, что бы не хихикнуть. Светлейшее магичество, надо же. А темнейшее есть, интересно? Так, соберись. Что там положенно жертве? Плакать.
  - Зачем вы меня схватили? - жалобно пискнула - Я же только помочь хотелаааа...
  - Ты поможешь - пообещал - но потом. Сначала вопросы, потом ответы, а потом можешь помогать страждущим. Если захочешь - захохотал.
  Его поддержало с десяток глоток, одни мужчины. А ведь они и не планируют меня освобождать. Я маг, значит, могу и буду мстить. И они это знают.
  - Что нашёл? - главарь обратился к тому, который тщательно разрезал и потрошил моё платье.
  - Ничего подозрительного. Только пуговицы и шнуры. Но тут не могу проверить.
  - Так выйди!
  Тот соскочил с места, похватал остатки моего платья, и выбежал. Что они там ищут? Не поняла.
  - А ты рассказывай! - обратился ко мне - и не пытайся ничего от меня утаить!
  Кажется, въехала. Они решили, что я использую артефакты! И хотят их забрать себе. А ведь логично, пассов руками не делаю, ничего не произношу. Для них очевидный случай. Мда. Скучно. А я то думала. А оно всё элементарно. Гоп-стоп в магическом обличьи. Даже расстроилась. Ну хоть поразвлекаюсь.
  
  - Я использую артефакты - призналась.
  - Знаю. Какие, где они, как пользоваться?
  - Верхняя пуговица портал, вторая исцеление, третья - задумалась. А третья что?
  - Ну?!
  - Сделать рабом - вспомнила, что я ещё демонстрировала. Блин, ещё и громкий голос, час назад! А пуговиц только три. Дура.
  - Тихо! - прервал начавшиеся шепотки - Как пользоваться?
  - Их надо к себе привязать, каплей крови. И на следующий день они заработают, управляются желанием. Очень просто. Вы меня освободите? Пожалуйста! - шмыгнула носом.
  Придуриваюсь, ага. Но интересно, что они со мной делать собираются. Если отпустят, то оставлю в живых.
  - Где взяла? - главарь подобрел.
  - Нашла, в пещере.
  - Где именно?!
  Чёрт. А впрочем:
  - На северном материке, я оттуда родом. Отпустите меня, я больше не буду! - выдавила слёзы.
  Так жалко себя стало. Стою тут, голая, мёрзну. И нифига не весело. Тупые какие-то грабители, скучные.
  
  - Выключай - кивнул мой собеседник мужчине рядом со мной - Всё понятно. Её я заберу, пригодится.
  Как только едва видимые радужные искры пропали, он махнул руками, прошептал, и меня окатила волна холода. Временное порабощение, наверняка. И вот теперь вопрос. Прекращать балаган, или идти с ним? Домогаться же будет, уже заметила его взгляды. Да и дебил, честно говоря. Не, заканчиваю. Их счастье, что сами подавитель выключили, из хаоса у меня только убойные вещи в арсенале. Впрочем... Как они ко мне, так и я к ним. Ну и послала всем присутствующим полное подчинение, по очереди. Несчастные ничего и не заметили, ни один. А почему я сразу так не сделала, зачем мёрзла? И узнала бы всё гораздо быстрее. Потому что дура, вот почему. Детство в попе заиграло. Мудрость, ау! Где ты?
  
  Выбрала наиболее подходящего по комплекции, заставила раздеться, подштаники верни на место, дурень! Там не на что смотреть. С трудом натянула рубашку, а вот брюки на мне еле держались. А ещё говорят, что у женщин попа большая! На себя бы глянули. У нас просто талия есть, в отличии от. Приказала всем оставаться здесь, и поскакала наверх. Как там дела? Усыпила изучателя моего платья этажом выше, фу, фетишист. Побежала дальше.
  Зал нашла по ругани и крикам. Кажись, родители больных детей смекнули, что их облапошили, и требовали вернуть меня. А там кто-то остался из гопкомпашки, прикрывали тылы, точнее, коридор, который вёл в подвал. Но магией кидаться пока не начали, видимо, наличие детей сдерживало. Усыпила ещё пятерых, спиной ко мне стояли, вошла и увидела хозяина замка с разбитой головой. В смысле, окровавленной, он зажимал рану рукой, и был в передовых рядах родителей. Отлегло от сердца, значит, не предатель. Хотя, мне без особой разницы.
  Потом случились долгие разборки, ходили в подвал, допросили оставшихся там. Приказ был от бывшего начальника магов, и это услышали все. Захватить, выпытать способ излечения, и убить. Всё-таки убить. Меня их главарь пожалел, оказывается. Мда, даже и не знаю, что теперь делать. Хотя, знаю. Лечить детей. Столько времени потеряла! И платье, красивое. Козлы.
  
  Глава 5
  
  За следующий час исцелила больше десяти детей. Их родители сразу начинали собираться, и уезжали. Правильно, в принципе, слишком много тут народа собралось, в зале далеко не все были, большинство разбрелись по комнатам и оставались с больными. Седоватый всюду сопровождал меня, показывал, куда идти, руководствуясь списком, хотя, не спорил, если я начинала лечить и остальных детей в комнате, а не только "очередника".
  А меня занимала мысль, что с этими усыплёнными и временными рабами теперь делать. Спросила мнение моего сопровождающего, и с удивлением услышала, что сделать ничего нельзя. Потому что их сюзерен, граф Пиогини, тот самый бывший глава ковена, одновременно и его сюзерен. А противиться его воле он не может.
  Заинтересовалась их властной структурой. Оказалось, маги попытались воспроизвести феодальную систему управления, другой они и не знали, но получилось нечто странное, когда верховная власть вроде демократически избирается, тот же ковен, который потом сам избирает своего главу. Но реальной власти во владениях феодалов ковен не имеет. По крайней мере я так поняла его путанные объяснения. Но убить то меня хотели, а такие вещи я обычно не прощаю. Вот этому графу точно не прощу, незадачливые исполнители не сильно интересуют.
  
  Сделала паузу, во время которой разбудила всех спящих нападавших, привязала к себе, приказала оставаться в замке, и снова усыпила, от греха подальше. Ну и на закабалённых ранее обновила привязку, тоже отправила в объятия орфея. Здесь работы дня на два, не меньше, пусть подремлют пока. Вот закончу, и решу, что с ними дальше делать.
  Продолжила поглощать паразитов. В принципе, было не утомительно, но уплотнять атл в какой-то момент снова стало тяжелее, занимало всё больше и больше времени. Начала немного волноваться, когда на это ушло целых пять минут. Но в следующий раз, когда я снова 'тужилась', моя аккуратная сфера внезапно схлопнулась, и стала напоминать кучу мелких торчащих из меня иголок. Галя превратилась в ёжика, прикольно. Попробовала пошевелить иголочками, получилось! Они даже вытягивались, по моему желанию, как раньше щупальца.Так увлеклась этой игрой, что испугала седоватого.
  - Лориалла, с вами всё хорошо? - услышала.
  - Да, спасибо - очнулась.
  Посмотрела на его встревоженную физиономию, и, внезапно, спросила:
  - Простите, а как вас зовут? Мне очень жаль, но я забыла. Весь день хотела спросить, но стеснялась.
  - Сорус - представился - Я заметил, что вы забыли.
  И улыбнулся. Такой славный сразу стал, милый. Сколько ему лет, интересно? Если убрать седину и вечную мрачность, то не больше сорока, наверно. А где жена, дети? Так, держу себя в руках. С имеющимися разобраться не могу, куда мне новых. Срочно сооружаю барьеры, стенки, и прочие фортификационные сооружения.
  - Благодарю - холодно ответила, и поднялась со стула - Идёмте к следующему. А потом мне нужна пауза, надо пообедать и отдохнуть.
  
  Трудилась до позднего вечера, стараясь держать дистанцию по отношению к хозяину замка. Он тоже был очень корректен и безразличен, как всё и задумывалось. Мне выделили довольно приличные покои, даже служанку, думаю, рабыню. Слишком подобострастная и услужливая. А мне, может, слуга больше пригодился бы? А никто моим мнением и не поинтересовался. Бизобразие, ха.
  Хотела уйти на ночь домой, но обозрела довольно уютную спаленку, и передумала. Не потеряют меня в Спилтене, думаю. Завтра к вечеру вернусь. Стоп, мне же ещё этого графа наказать надо. Пожалуй, домой сходить всё-таки не помешает, платье подобрать. Надоело в чужих обносках бегать, да и к графу Пиогини в них не попасть. Сон временно отменяется, хоть и устала немного.
  
  Переодеваться не стала, просто выбрала себе подходящее платье. Подумала, и позвала сейр, полечу на нём. Пусть подежурит возле лесного замка, на всякий случай. Какие-то странные предчувствия. Самой смешно, но мне так спокойнее. А Аркаше без разницы, где торчать, рассказал, что почти закончил с разработкой защиты, но подробностей не выдал. Ладно, потом узнаю. Пока попросила его присматривать за окресностями замка, и пошла спать.
  Утром меня никто не будил, очень тактичные люди. Или хозяин замка? Не важно, зато выспалась, встала в хорошем настроении. Позавтракала, и принялась за старое, в смысле, за исцеление. Но ближе к обеду Аркаша доложил, что с юга приближается большая группа всадников, двадцать три человека. Прервалась, и побежала искать Соруса. Может, это он гостей ждёт? Сегодня хозяин замка не появлялся, прислал секретаря, который и водил меня по комнатам.
  Нашла его прогуливающимся по аллее парка. В довольно мрачном виде, даже приближаться не хотелось. Надо, блин. Тоже сделала каменную физиономию, подошла, вежливо поздоровалась, поинтересовалась, не ждёт ли он гостей в большом количестве.
  - Нет - удивился - почему вы спрашиваете, Лориалла?
  - К вашему замку приближаются около двадцати магов. Я хотела уточнить, прежде чем уничтожить их.
  - Маги? Уничтожить? Я вас не понимаю. Откуда такая информация?
  Долго объяснять, времени нет.
  - Аркаша, можешь показать картинку через пульт?
  Тут же поблизости возникло объёмное изображение, вид сверху. Нарядные всадники на лесной дороге.
  - Узнаёте? - быстро спросила.
  - Граф Пиогини с сопровождающими. Лориалла, кого вы собрались уничтожать?! Это же мой сюзерен! Как далеко от замка они находяться? Мне надо успеть приготовить достойную встречу!
  
  Достойную встречу мне бы тоже хотелось устроить, но немного другого сорта. Мда. Кардинально не везёт, одни идиоты попадаются.
  - Вас не смущает, что ваш сюзерен отдавал приказ меня убить?
  - Я смогу его убедить в том, что это была ошибка - уверенно так пообещал - Извините, мне надо отдать распоряжения.
  И побежал к замку. Хмыкнула. Очевидно, хочет ещё раз по голове получить. А кто я такая, что бы мешать человеку наслаждаться жизнью? Пусть. Не понятно только, откуда такие наивные берутся, и как до своего возраста доживают.
  Оставалось ещё около ста детей, с учётом тех, которых привезли вчера, да и сегодня с утра. До вечера бы управилась, но при графе заниматься исцелением? Подумала. А почему бы и нет? Не станут же в присутствии родителей кидаться на меня?
  Вернулась в замок, и продолжила. Мои иглы росли в длинну, возникали новые. Становлюсь похожей на дикообраза, а не на ёжика. Но мне нравилось, да и уплотнение атла делать больше не надо было, теперь поглощённые тела паразитов просто впитывались в иглы, куча времени экономилась.
  
  Через час после обеда, в комнату, где я как раз занималась своим делом, нагло ввалилась громкая толпа.
  - Ты! - услышала со спины - Граф хочет тебя видеть. Пойдёшь с нами!
  Кто-то подошёл, схватил меня за руку, и дёрнул. Я как раз проводила исцеление трёхлетней девочки, была сосредоточена. И возникшую досаду и злость мой колючий атл интерпретировал по-своему, совсем без участия мозга. Руку отпустили, я почувствовала позади новый слабенький источник астрального вещества, но он очень быстро исчез, даже обернуться не успела.
  Когда закончила с паразитом, услышала грохот упавшего тела. Чёрт. Глянула на родителей девочки, они были заняты дочкой, и ни на что больше внимания не обращали. Медленно обернулась. На полу лежал мужчина, без атла. Ещё пятеро стояли у дверей, испуганные и молчаливые.
  
  А ведь это я его. Жаль парня, молодой. Ну не хотела, оно само! А возложением руки помочь можно? Присела рядом, вроде ещё дышит. Положила ладошку ему на лоб, она сначала слабо засветилась, потом погасла. Атла как не было, так и нет. Проклятье!
  - Что с виконтом? - громко спросил один из стоящих возле двери.
  Но подходить не торопился. И правильно.
  - Головой ударился - буркнула.
  В детстве ещё. Подумала, но не сказала. Продолжаю держать руку на лбу, и надеюсь на чудо. Вроде, что-то чувствую, а может это моё слишком буйное воображение.
  - Не мешайте - предупредила - я пытаюсь привести его в себя.
  Пытаюсь спасти, и, наверно, зря, потому что если не получится, то меня обвинят в предумышленном убийстве. Пожалуйста, получись!
  
  Кисть снова моргнула белым светом, вдруг закружилась голова, и я чуть не шлёпнулась на пол. Удержалась, и заметила, что теперь рука светится ровно. Процесс идёт, понять бы ещё какой. А вдруг, полным дурнем очнётся? Хотя, особой разницы с предыдущим состоянием не будет, мда.
  Тело стало мелко дрожать, а через минуту заметила вокруг него образующуюся лёгкую дымку. Боялась верить, пока не увидела, что дымка начала преобразовываться в структурированный атл. Через минуту свечение прекратилось, а молодой мужчина открыл глаза. Сильно похудевший, с удивлением заметила. Ещё и это на меня повесят, блин.
  Поднялась на ноги, глянула на молчаливые фигуры у входа:
  - Забирайте своего виконта. И передайте графу, что сейчас я занята. Когда закончу, то сама его найду.
  Они переглянулись, и самый наглый заявил:
  - Граф не любит ждать. Я вам не советую его злить.
  - А я не люблю, когда мне мешают. И не советую злить меня. От двери отойдите, пожалуйста.
  Стоят, опять переглядываются. Хотела уже начать усыплять, раз по хорошему не понимают, но тут заговорила мама девочки:
  - Ты что творишь, Герис? Совсем на графской службе совесть потерял?! Девочка второй день трудится, не покладая рук, истощала вся, кожа да кости! Всем помогает, а вы ей мешать надумали?! Вот встречусь я с твоей матерью!
  Ищу глазами зеркало. Чо, правда отощала?! Да ну. Всё как и было, весьма стройненько и округло, где надо. Пока крутилась туда-сюда, типы подхватили своего раненого, и сбежали. Ну и славно. Хорошо, что такая боевая женщина попалась, поблагодарила её. А она меня, ещё раз. В гости звала, как и многие другие, впрочем.
  
  Закончила ещё до наступления вечера, совершенно неожиданно. Обернулась, после очередного исцеления, к секретарю, а он развёл руками, и облегчённо выдохнул:
  - Всё.
  Бедняга. Вот он, действительно, умаялся. Бегал туда-сюда, всех предупреждал, что я скоро буду, водил меня по коридорам замка, организовывал еду и для меня, и для пациентов. Все три крыла со мной прошагал, все три этажа в каждом. Хороший мальчик, не то, что некоторые мужчины.
  - Перекусить не желаете? - улыбнулась ему - Я голодная.
  - Граф просил передать, что ожидает вас к ужину, через три часа, в осеннем зале. Зал на втором этаже.
  Три часа ждать? Да пошёл он. Просто так там посижу, для вида. Помотала головой:
  - Не доживу. Если сейчас не поем, то умру. Спасёте меня? - похлопала ресничками.
  Конечно, он меня спас. Проводил в какую-то пустую комнату, там быстро накрыли небольшой стол, сидел напротив, развлекал, рассказывал местные сплетни. Даже немного заигрывал. Ну и я тоже, признаюсь. Смеялась, стреляла глазками. А чего? Так веселее.
  
  Потом ушла в выделенные мне покои, прыгнула домой, умылась, переоделась, сменила причёску. Подумала. А может, не возвращаться? Ну зачем мне этот граф? Задание выполнила, можно забить, и пару дней насладиться заслуженным отдыхом. Или не можно? Не, надо нормально попрощаться, некрасиво так уходить. Вздохнула. Ладно, доиграем.
  
  Когда я вышла из моих временных покоев в лесном замке, меня уже ожидали. Слуга проводил к месту торжественного ужина. Ещё на подходе увидела, что там включен мощный подавитель. Опасаются, и правильно делают. Снизила чувствительность до минимума, так, что только тусклые искорки перед глазами мерцали. Вошла в большой зал, столов не так много, но меня повели к самому большому, стоявшему в центре, посадили между хозяином замка и неизвестным мне мужчиной. Герцог, наверняка. Он оказался представительным немолодым мужчиной, лет пятидесяти, черноволосый. Довольно красивый, но с неприятным выражением лица. Словно сильно недоволен своей жизнью. Обидел его кто-то. Не иначе, как с рождения.
  Сорус сразу представил нас. Действительно, герцог. Улыбнулась, пробормотала, что мне очень приятно, и уткнулась в свою тарелку. Что-то мне уже успели туда положить. Поклюю пока, салатик выглядит неплохо.
  
  - Лориалла, я слышал, что вы где-то на севере нашли интересные артефакты? - обратился ко мне герцог - не расскажете нам подробности? Я с детства увлекался древними артефактами.
  Подумала, и сообщила:
  - Вас обманули, ваше магическое сиятельство.
  - Все десять человек обманули? - хитро улыбнулся.
  - Нет, только тот, кто им рассказывал выдуманную историю.
  - Но ведь... - заткнулся. Туповатый, ага.
  Минут через десять слуги забрали у меня почти нетронутую тарелку, поставили пустую, на которой тут же живописно выложили неизвестное мне мясное блюдо. С сомнением осмотрела его, и решила воздержаться.
  - Значит, вы обманщица? - Пиогини снова заговорил, в этот раз более наглым тоном.
  - Я люблю глупые шутки, извините - покаялась.
  Если и сейчас не поймёт, что над ним насмехаются, то я не виновата, старалась же.
  
  Кажется, понял, нахмурился. Зато, наконец, замолчал. А я решила оглядеть присутствующих. Больше тридцати человек, странным образом, одни мужчины. Похоже, здесь только те, кто приехал с графом, и те, кто представлял его интересы вчера. Мои закабалённые. Так то и не понять, что с головой у них не всё в порядке. Сюзерна помнят, что надо выполнять его приказы, знают. Другой вопрос, не совсем ясно, что произойдёт, если вдруг приказ графа будет противоречить моему. Похоже, сегодня я это и выясню. Неспроста же такая компашка подобралась. Ой, боюсь-боюсь. Не удержалась, и зевнула. Скучно.
  Когда примерно через полчаса подали десерт, я немного заинтересовалась. Поковыряла его вилкой, попробовала, и пока раздумывала, стоит ли продолжать, граф снова заговорил:
  - Лориалла, вас интересует титул?
  Подкупить меня хочет, или зачем?
  - Ваш? - вежливо поинтересовалась.
  Сидящий слева Сорус невовремя закашлялся. Не такой уж и верноподданый, ха.
  - Я женат - грустно сообщил мне сосед справа - мой титул для вас недоступен. Но я могу помочь вам с приобретением другого.
  Глуповат, совершено определённо. Помолчала, и решила не нагнетать. Зачем? Красивый тут замок, портить не хочется.
  - Спасибо за предложение, граф. Я подумаю.
  
  В этом месте ему было положено удовлетворённо кивнуть, и ждать моего решения. Лет несколько. Но тип был абсолютно неадекватен:
  - Думайте быстрее, Лориалла. Иначе я вынужден буду принять неприятное решение.
  - Какое, например? - стало интересно.
  - Мёртвые тоже могут разговаривать, вы не знали?
  Вот тебе раз. Впервые за всё попаданство встречаю упоминание о некромантии. Или блефует? Или я неправильно поняла. Впрочем, без разницы, это была прямая угроза, а подобное спускать нельзя. Так, Галя, спокойно. Ну какая угроза? Вот от этого надутого индюка?
  - Не очень удачный пример, для разговоров за столом - отказалась развивать тему.
  Понятно, что меня опять попытаются захватить. После окончания застолья, а это уже скоро. Родителей исцелённых детей, что бы заступиться за меня, уже нет, почти все разъехались. Один хозяин замка остался, а он мало что может сделать. Да и вряд ли захочет. Он телепортист, насколько я помню, ему с час только узоры на полу рисовать надо. Не боец. Как бы так незаметно ускользнуть? А ведь просто хотела соблюсти приличия, не исчезать, не попрощавшись. И думаю теперь, как сбежать.
  
  - Значит, вы отказываетесь пойти мне навстречу. Очень жаль - подытожило сиятельство.
  - Граф, я не понимаю, как я могу пойти вам навстречу. Послушайте, вы же ещё неделю назад планировали меня захватить, возле замка на плато - вспомнила - Не хотели, что бы я излечила детей. Почему?
  Мне правда стало интересно. Неужели из-за денег, как и предполагал подосланный им маг?
  - Вас не это должно волновать, а то, как остаться живой, здоровой и свободной.
  Достал. А подчиню-ка я его тоже. Хотела обойтись без читерства, но опыта дипломатии катастрофически не хватает, не справляюсь. Стыдно немного, зато гарантированно узнаю про все его грязные делишки.
  
  Так и сделала. Даже несколько раз, что бы наверняка. Он ненадолго замер, потом уронил вилку на пол, громкий дзынь насторожил всех присутствующих. Но подскочивший слуга немедленно с поклоном подал новую, герцог взял её, удивлённо посмотрел на меня.
  - Рассказывайте - подбодрила - Зачем вы хотели меня захватить?
  - Приказ императора, я обязан узнать способ лечения, а потом убить вас - быстро ответил.
  Помолчал, вздрогнул всем телом, прошептал:
  - Я давал ему клятву, не могу ослушаться - и начал заваливаться вперёд, лицом в стоящее на столе блюдо.
  Едва успела удержать, схватив за плечо. Ох ты чёрт. Это что, конфликт двух привязок?! Захрипел. Кажется, сейчас умрёт. И что делать? Попробовать исцелить? А он мне нужен?
  Несколько человек вскочили, остальные встревоженно замерли, все разговоры в зале моментально прекратились. Надо брать инициативу в свои ручки, пока не обвинили, непонятно в чём. Хотя, очень даже понятно.
  - Герцог подавился, срочно целителя сюда! И помогите мне! - громко потребовала.
  Раздались крики, кто-то выбежал в коридор, другие бросились ко мне. Один возмутился:
  - Уберите её от герцога!
  Но привязанные вчера маги быстро оттеснили всех недовольных, мы вместе подхватили уже синевшее тело и отнесли его на диван. Могла бы и сама справиться, но зачем так явно подставляться? Больше всех старалось то самое светлейшее магичество, ещё и покрикивал на тех, кто пытался помешать.
  Буду лечить, решила. Хоть и гадкий, но может оказаться полезным. Зря, что ли, время тут теряла?
  
  Пиогини уже сидел и отвечал на мои вопросы, когда прибежал испуганный целитель. Скорая, как оно часто бывает, опоздала. Пришлось отправить его обратно, остальных я выставила ещё раньше, лишние свидетели мне не нужны. Только Сорус оставался с нами. Он у себя дома, не прогонять же хозяина.
  - Все главы ковенов, и нашего, и главного, всегда приносили клятву - повторило сиятельство - поверьте, когда меня впервые выбрали, я этого не знал, хотел исправить то, что натворил предыдущий глава. Ты помнишь, Сорус?
  Тот подтверждающе кивнул, а граф продолжил:
  - А сразу после представления императору меня принудили. Сначала заставили зарезать предателей империи, а потом поклясться в вечной верности, под страхом немедленной смерти. Если бы я тогда знал... Вы даже не представляете, какая это мука. Первые два года... - судорожно вздохнул - Я ведь и убить себя не мог, даже от мысли об этом возникала невыносимая боль, терял сознание... - уставился в пол, тихо проговорил - Я вам бесконечно благодарен, госпожа.
  - Я не госпожа, прекратите - поморщилась - А вы не знаете, кто ещё приносил клятву? - стараюсь вернуть его к деловому настрою.
  - Наместники, сразу после избрания. Новый не успел, говорят, что его вызов во дворец перенесли до окончания военной операции, потребовали немедленно заняться мобилизацией. Ещё, все ближайшие приближённые, часть телохранителей. Уверен - хмыкнул - все они теперь так же яростно ненавидят Мусикора, как и я - сжал кулаки.
  Очень интересно. Если самые доверенные приближённые действительно ненавидят своего императора, то... Открываются весьма заманчивые перспективы. Мне обязательно нужны имена этих драконоидов, и информация, где их можно найти!
  
  Через полчаса я собрала в жиденькую стопочку несколько листков, исписанных аккуратным, но не моим почерком, поблагодарила графа и хозяина замка за помощь, и уже намеревалась окончательно слинять, как дверь распахнулась, и в залу вошёл секретарь Соруса. Быстро нашёл нашу троицу глазами, радостно объявил:
  - Прибыли ещё три семьи, четверо детей! Прикажете разместить?
  - Да, конечно! - не менее радостно ответил хозяин дома - Вы же задержитесь еще ненадолго, Лориалла?
  Задержусь, блин, куда деваться. Кивнула. Да и торопиться особо некуда. А чо это они такие довольные, оба? Даже как-то подозрительно.
  
  Договорились, что займусь прибывшими утром. А сейчас вечер, и я, и прихавшие, устали, всем надо отдохнуть. Так мне объяснили. Ладно, ещё одна ночь в лесном замке, не страшно. Вчера хорошо выспалась, воздух тут приятный. Полезный, наверно. Да и граф решил не уезжать, на ночь глядя, остался, вместе со всей своей свитой.
  Чую, намечается вечер в обществе двух кавалеров. Или, даже, трёх. Опять напряги. Самое обидное, что напрасные, никто из них мне не интересен. Разве что молодой секретарь, немного. Практически, мой ровесник, может, чуть старше. К Сорусу я давно охладела, ещё вчера. Слишком невнятный.
  Но именно он пригласил меня на прогулку по парку, через час. Совсем темно будет, посомневалась. Но согласилась, ладно. За час успею сходить домой, переодеться во что-нибудь подходящее, и, главное, тёплое.
  
  Но я напрасно расстраивалась. Или понадеялась? В парке, куда меня проводили, действительно присутствовали оба, и Сорус, и граф. Но речь пошла о новой императрице и предстоящих здесь изменениях. И о рабстве. Вот это им было интересно, а совсем не я. Зато разговор получился занятным. Прогуливались, я рассказывала о системе там, где живу.
  Есть аристократия, но её задача обеспечивать своим подданным хорошие условия жизни. А те могут переехать, и сменить хозяина, если он им не нравится. И тутул зависит не только от того, в какой семье родился, но и от того, сколько людей захотели стать или остаться твоим вассалом. Здоровая конкуренция, очень полезная всему обществу.
  Не знаю, удалось ли их убедить, но слушали внимательно, задавали вопросы. Упомянула и о необходимости существования различных сословий, ни в коем случае не закрытых. Нужны и купцы, и ремесленники, и крестьяне, независимый суд, интеллигенция. Хотя, насчёт последнией, не уверена. А вот право стать аристократом надо сначала заслужить. А можно и потерять.
  Удивительно то, что они не спорили, а просто выслушивали моё мнение. Понятно, что решения будут принимать без меня, но сам факт! Не пытались убедить и меня, и себя, в моей женской глупости. Очень непривычно. В общем, хорошо поговорили, если бы не невольное сравнение с мужьями, то настроение было бы совсем замечательным. А может, ещё работающая привязка графа повлияла? Совсем обидно, если так.
  
  Часа через два они проводили меня до покоев, пожелали хорошо отдохнуть, и откланялись. Наверняка, будут полночи пьянствовать, отмечать освобождение герцога от клятвы, свои мужские разговоры разговаривать. А я, может, тоже с ними посидела бы. А меня и не пригласили. Да, сама знаю, что неприлично. Проклятые условности.
  Утром, после завтрака, быстро исцелила опоздавших, пообещала хозяину замка наведываться, со всеми попрощалась, даже получила неожиданный поцелуй в щёчку от покрасневшего секретаря. Смешно, но приятно. Поблагодарила, тоже засмущавшись. И поспешно ушла домой, вся в расстрёпанных чувствах.
  По плану у меня пара дней отдыха, но какой отдых, если на душе не спокойно? И не понятно, от чего. Вроде, всё прошло даже лучше, чем намечалось, образовались полезные связи, наладились отношения с не последними магами в этом анклаве. А мысли не о том. Чего это он решил меня чмокнуть? И почему меня это так взволновало? Ну, смазливый мальчик, но ведь совершенно пустое место, секретарь неизвестно кого. Не понимаю себя.
  
  Глава 6
  
  Про пустое место это во мне самка взбунтовалась, альфу ей подавай. С ящеркой, небось, спелась. Саму покоробило, когда осознала. Перебъются, никого им не будет, в ближайшее время, вот. Будем считать, что просто у меня очередной гормональный всплеск приключился, пройдёт. Главное, отвлечься на что-нибудь приятное, или увлекательное. Или опасное. А схожу-ка я к Иварану. Долги надо отдавать, а он мне извинения за моё похищение задолжал. Ну и хотела же в их империи то место найти, где наложниц выращивают. Вот, сразу злость появилась.
  Только в ту комнату, где меня держали, прыгать не хотелось. Надо бы планы всего здания разузнать, а лучше, и окресностей. И я даже знаю, как это сделать. Но нужна помощь Карины, что бы попасть в то пространство, где желания исполняются, а время стоит. А сама смогу? Не, лучше не эксперементировать. Вдруг, получится? А я представления не имею, как оттуда обратно в явь вернуться, могу надолго застрять. Карина!
  - На базу лучше сходи - проворчала она, появляясь в моей спальне.
  - Килэс уже улетел, зачем? И Мирэ тоже, наверно. А если не улетел, то тем более, нечего там делать, только настроение себе испорчу. Не хочу.
  - Не веди себя, как обиженная девочка, смотреть противно.
  Помолчала, поискала оправданий. Нету.
  - Я и есть обиженная девочка - хмуро призналась - умереть теперь от стыда? Не дождутся.
  Отвернулась, смотрю в окно. Даже подруга мне на нервы капает, никому меня не жалко. Сговорились, что ли?!
  
  Карина подошла, мягко обняла меня за плечи, притянула к себе.
  - Извини. Я же хотела как лучше. Галь, ну не плачь, а то я сейчас сама зарыдаю. А мне нельзя волноваться, знаешь ведь. Ну Галь, ну пожалуйста.
  Прислонилась к ней, вытерла лицо руками. Чёрт, сама не заметила, как слёзы покатились, совсем расклеилась. Вздохнула.
  - Схожу - пообещала - сегодня же. А ты мне поможешь?
  - Не задавай глупых вопросов. Когда это я тебе отказывала?
  А ведь и правда, возится со мной, как с малым ребёнком, объясняет, учит, показывает всё. А я тут изображаю оскорблённое достоинство. Обняла её, прижалась, потом коснулась её губ своими.
  - Спасибо. Сама не знаю, что на меня нашло. Ты самая лучшая.
  - Самая лучшая кто? - она улыбнулась.
  - Самая лучшая богиня. И самая лучшая подруга. И самая лучшая утешительница обиженных глупых девочек - потёрлась носом об шею.
  - А ты самая лучшая подлиза- она засмеялась - Пошли, врунишка, будем тебя обучать. Присядь в кресло.
  - И вовсе я не врунишка - возразила, усаживаясь - я жутко честная.
  - Это да. Вот кто тебя просил признаваться, что изменяешь, и дальше собираешься изменять? Сразу после бракосочетания! Промолчала бы, дала бы ему время подумать и свыкнуться. Готова?
  
  Кивнула, и оказалась возле знакомой двери. Не поняла. Удивлённо посмотрела на стоящую рядом Карину.
  - Сначала учись сама возвращаться в явь. Ну, и, заодно, совместим это с лечебным сеансом. Тебе надо, не спорь. Там - она кивнула на дверь - ты рано или поздно заскучаешь. Когда захочешь всё прекратить, думай о том, что растворяешься в окружающем пространстве, растворись в нём. Очень просто. Шагай!
  Лечебный сеанс? Секса?! Впрочем, а почему бы и нет. Клин тоже чем-то ему подобным вышибают. Вот пусть мужчина и восстанавливает моё порушенное душевное спокойствие. Кивнула, и вошла.
  
  - Червёртый экзамен. Ваш недавний муж, король, единоличный правитель крупного государства. Только что вышел от своих любовниц, сейчас выполняет данное месяц назад обещание навестить вас ночью, впервые после свадьбы. На следующий день уезжает в длительное путешествие. Ваше задание, добиться того, что бы он начал половой акт, завершил его, и запомнил этот факт. Для презентации ему наследника, после возвращения.
  Вошёл немного потасканный мужчина в халате, средних лет. Покачнулся, с трудом сфокусировал на мне взгляд.
  - Галина, вы меня ещё ждёте? - искренне удивился, икнул - Совсем из головы вылетело, засиделся, с друзьями. Простите.
  Если это не в дупель, то весьма к тому близко. Опять мне работать, соблазнять. А я уже настроилась ничего не делать, получить удовольствие. Не могли мне какого-нибудь насильника подбросить, желательно, галантного?
  - Галина, я вижу, что мешаю вам. Всё, уже ухожу - повернулся вокруг своей оси, как солдат, снова качнулся.
  - Стоять - приказала.
  Замер, ждёт. И, кажется, со страхом. Ха, будет весело, думаю.
  
  Повернула тяжёлое тело к себе, сняла с него халат, с сомнением оглядела понуро висящее хозяйство, явно только что бывшее в употреблении. Мда. И как это поднимать? Противно. Но надо. Подтолкнула пьянь к кровати:
  - Располагайтесь со всеми удобствами, ваше величество. Я присоединюсь.
  Пока, неторопясь, раздевалась, продумывала стратегию и тактику, мужчина захрапел. Твою, блин. Будем будить. Оседлала, похлопала по щекам, пощипала за соски. Ноль результата. Щикотка тоже не помогла. Протянула руку назад, нащупала достоинство. Влажное и липкое, как я и думала. Подёргала, со злости немного сильнее, чем следовало бы. Зато заговорил, правда, с закрытыми глазами:
  - Да, птичка моя, да - и снова храп.
  Всё ещё спит. Но орган слабо зашевелился в руке. Значит, план меняется. Сначала приведу его в боевую готовность, а только потом побудка. Села поудобней, лицом к своему инструменту, и принялась за работу.
  - У тебя хорошо получается - услышала из-за спины - не останавливайся.
  Но, что бы ответить, пришлось прерваться.
  - Я рада, что тебе нравится - слезла, повернулась к нему - поцелуешь меня?
  Он скривился, но закрыл глаза, и, послушно, вытянул губы трубочкой. Хм. Ладно. Продолжая держать руку на пульсе, легонько чмокнула его в небритую щёчку. Сейчас, главное, не перестараться, но и довести тело до правильной кондиции. Не очень сложно. Почему, интересно, Карина посчитала, что мне вот это надо? Правила игры на мужском отростке я изучила ещё в прошлый раз.
  
  Вроде, кондиция настала, дышит правильно, глаза блестят. А на меня не накидываются. Чую, надо брать инициативу полностью в свои руки, теперь и в переносном смысле. Залезла сверху, немного попрыгала, подвигала тазом, а оно стало вялым, и выскочило. Потрогала рукой, не. Никаких шансов.
  Блин. Всё сложнее, чем я предполагала. Эдак можно всю ночь провозиться, без малейшего результата. Попробуй его угадать, тот верный момент. Значит, надо сначала довести до кончания, и запомнить симптомы. А в следующий раз воспользоваться знанием. Тоже мухлёж, но на то он и симулятор.
  Трудилась с полчаса, ни-че-го. Кончания нет. И, вдобавок, снова уснул, прямо в процессе, услышала однозначное сопение. Со злости скинула спящего с кровати. Что-то я делаю неправильно. Да и чёрт с ним, удовольствия никакого, и не предвидится. Буду растворяться в пространстве, всё уже давно надоело. Легла на спину, закрыла глаза, пыжусь.
  
  - А как я оказался на полу? - удивлённый голос вывел меня из транса.
  - Упал - коротко ответила.
  Жаль, что не разбился насмерть, теперь мешать будет. Хотя, возвращатся в явь надо уметь в любых условиях, пусть хоть такая от него польза будет, отвлекательная. Концентрируюсь.
  - Сам? - удивился.
  - Я помогла.
  - За что?!
  Молчу. А что сказать? Правда смешна, а врать не хотелось, даже вот этому слепку личности.
  - Галина, я вас обидел?
  Напрашивается. Ну, заслужил.
  - У вас не стоял, я расстроилась - вздохнула - Ивините. Ложитесь спать, или уходите. Не мешайте, в общем.
  
  Потоптался, потом влез на кровать, лёг рядом. Слишком рядом, опять отвлекает. Сосредоточилась, стараюсь не обращать внимания на ворочающееся тело, растворяюсь в пространстве.
  - Галина, я вам не верю. Такого просто не может быть.
  Растворяюсь дальше. Явно делаю что-то не так, но кто бы подсказал, как правильно. Распыляться самой, или впитывать в себя окружающее?
  - Я могу доказать, что это не правда.
  - Докажите - хмыкнула, не сдержалась.
  - Ну так помогите мне!
  Щас. Напомогалась уже, чуть мозоли не заработала. Когда же включат всё с начала?! Утомил.
  - Спите - посоветовала - вам завтра в поход.
  Если заснёт, то мне повезло. Продолжу тренироваться, до виртуального утра время будет, думаю.
  Через минуту меня привлекли непонятные ритмические звуки рядом. Скосила глаза, и прифигела. Он решил помочь себе сам. Пялится на мою грудь, и помогает. Интенсивно так, но пока без особых результатов. Мужики, блин. Боги, ну зачем Карина его сюда засунула?! Извращенец, и импотент, вдобавок. А разве так бывает, чтобы вместе? Походу, да. Вот оно, рядом, старательно пыхтит.
  
  - Не смотрите на меня, пожалуйста, я смущаюсь - жалобно так попросил.
  Ох ты ж божечки, щас заплачу. Ничего-то у несчастного не получается. И не злится, что интересно, а просит. Наверно, неплохой человек. Был. Посочувствовать, что ли? Ему бы женщиной родиться. Или меньше времени с орально фиксированными любовницами проводить, ха. Ладно, заканчиваю балаган.
  - Иди ко мне - притянула этого своего виртуального мужа, положила его голову на грудь - успокойся. Я пошутила, всё у тебя получилось. Спи.
  Хрен там. Спать он уже не собирался.
  - Я хочу вас, Галина - пробухтел, ловя губами сосок - не отказывайте мне.
  - Я в полном вашем распоряжении, дорогой супруг. Пользуйтесь.
  Раскинула руки, ноги, закрыла глаза. Пусть мается, пока не уснёт.
  - Вы мне разрешаете... всё?
  - Всё, что вам захочется - грустно подтвердила - ни в чём себе не отказывайте.
  Поняла уже, что в этой серии в явь не смогу вернуться. Дождусь второго дубля, и сразу оставлю его спать.
  
  Сначала меня всю ощупали, везде. Затем обслюнявили, тоже везде. Терплю, раз подписалась. Тоже опыт, своеобразный. Сама же насильника вначале хотела, вспомнила. Не импотента, правда, но вот так не повезло, хнык. Насильник-импотент, что может быть страшнее? Фантазии не хватает.
  А игры с моим телом продолжались, нескромные поцелуи, ласковые поглаживания. Немного не там, где хотелось, чёрт, но всё равно завелась, не железная же. Выгибалась, постанывала. А импотент начал тяжело дышать, скоро кончит. Да и побыстрей бы, всё равно финал мне не светит, чем раньше прекратит это безобразие, тем легче перенесу. Хоть и обидно, в очередной раз.
  Но он, неожиданно, лёг на меня. Не сдержалась, обняла, приготовилась. Ну?
  - Попроси - прошептал.
  Молчу, злюсь.
  - Ты меня хочешь? - снова шёпот.
  Хочу. Убить. И ведь уже может, ощущаю. Какая скотина!
  - Ты плохая девочка. Знаешь, что делают с плохими девочками?
  Догадываюсь. И, где оно? Наверно, этот вопрос был прочитан с моего лица, потому что козёл рассмеялся. Попыталась его скинуть, но сила отсутствовала. Тяжёлый, гад, только запыхалась.
  - Попроси, ты ведь хочешь - прямо в ушко.
  - Хочу - отвернулась.
  - И...?
  Ладно, не рассыплюсь. Экзамен же, чуть не забыла. Так бы хрен что он от меня услышал. Снова повернулась, и, глядя в глаза, тоже проникновенно зашептала:
  - Возьми меня, прямо сейчас. Я тебя хочу. Пожалуста! Умоляю...
  
  Зато два часа улётного секса потом. Два часа без перерыва, не вру. Неугомонный какой-то оказался. Не знаю, сколько раз кончала, зато накричалась всласть. Но, когда он, довольный и гордый, слез с меня, я была чертовски рада. Ощущение, что там всё натёрто и опухло, от грубых нарушений инструкции по эксплуатации. Даже чувствительность почти болезненной стала, слишком острой. Мда. И пить хочу, большая потеря жидкости, наверно.
  - Экзамен сдан - сообщила кроватка - Желаете продолжить обучение?
  - Нет! - почти крикнула.
  Ну нафик. А вообще, первый раз с первого раза. То ли расту, то ли лёгкий случай был. Попыталась встать, и охнула. Жеребец, блин. Хотя размер и не большой, но затрахал, натурально. Снова откинулась на подушки. Домой надо, тогда само пройдёт. А потом опять сюда, тренироваться с растворением в пространстве. Где там Карина бродит? Не видит, что ли, что я тут вся раненая лежу?
  
  - И как тебе? - легка на помине.
  Присела на край кровати, улыбается, рассматривает меня, замученную.
  - А зачем ты подсунула ему чужого ребёнка? - этот вопрос меня занимал последние полчаса, когда и стонать сил уже не было.
  - Не чужого, а своего. Я тогда мужчиной стала, ненадолго, сразу после ночи с ним. Соблазнила одну свою фрейлину - она засмеялась воспоминаниям.
  - Мне была нужна сильная кровь на том престоле. - добавила, когда успокоилась - У него и без того детей хватало, не переживай.
  - А фрейлина что? Отказалась от ребёнка? - удивилась.
  - Умерла родами в своём поместье - она пожала плечами - Хотела её замуж за хорошего мужчину выдать, но не понадобилось.
  Молчу. Ну да, людишки у неё, как муравьи под ногами. И я. Поёжилась. Нет, никогда этого не пойму. Хотя, сколько тех смертей она видела? Миллионы, если не миллиарды. На всех никакого жалка не хватит. Не мне судить.
  - Не грусти - улыбнулась подруга - Сейчас она тоже живёт, с родителями, только что проверила. Молодая красивая девушка, счастлива. Полегчало?
  
  Да, немного. Кивнула.
  - А про мои прежние жизни можешь рассказать? - вдруг заинтересовалась - Какая я была?
  Но меня обломали.
  - Не могу. В прошлом мы с тобой не пересекались, уже смотрела. Вот Трептор мог бы, у него возможностей намного больше. Спроси, когда встретитесь.
  Сделала недовольную рожицу. Не хочу его ни о чём просить, много чести.
  - Да ты и сама вспомнишь, если захочешь. Ещё несколько лет, и сможешь. Станешь просветлённой, как у вас говорят. Но это тяжёлая ноша, предупреждаю.
  - Почему? - не поняла.
  - По разному. Например, предательства, смерти родных. Да мало ли. После этого сложно снова привязываться к другим. Я хочу многое забыть, но не могу. Не торопись с прошлыми жизнями.
  Молчим, каждый думает о своём. Я вот о том, что, пожалуй, она права. Зачем мне вспоминать? Жить с пустого листа, без прежних разочарований, что может быть лучше? Снова и снова совершать одни и те же ошибки, это черезвычайно интересно, подтвердил внутренний скептик. Хм. Замнём. Сложный вопрос. Хотя, спрошу:
  - А душа меняется, от перерождения к перерождению?
  - Конечно. - наклонилась, потрепала меня по макушке - Многое зависит от тела, куда она попала, от жизненных обстоятельств. Но, с каждым перерождением, душа, обычно, становится сильнее, способность влиять на своё тело и явь увеличивается. У нас есть разные теории, к чему, со временем, это может привести. Большинство из них для богов весьма невесёлые.
  - Я тебя в обиду не дам - уверенно пообещала - Можешь спать спокойно.
  Посмеялись, но потом Карина вдруг загрустила. Сидит, смотрит в пространство. О чём думает?
  
  - А я тебя обманула - сообщила, словно решившись.
  - В смысле?
  - Про растворение. Хотела задержать тут подольше, и настроить на примирение с Килэсом. Просто, он был мне нужен рядом с тобой, для разных планов.
  Молчу, пытаюсь осознать. Мда. Неприятно. Но созналась. А это снова приятно. Подумаешь, манипулировала. А я и сама почти догадалась, почему мне на него пальцем показали. Высокопоставленный, блин.
  - Так бы сразу и сказала. Зачем врать-то? Попросила бы охмурить, я бы разве отказалась?
  - Отказалась бы.
  Хм. Ну, может, и отказалась бы. Учитывая его несносный характер. И то, что я тогда сама желала сойтись с ним поближе, в постельной плоскости. Это уже мой собственный несносный характер, ага. Очень гордо отказалась бы. Фиг его знает, короче, как бы оно было.
  А ведь планы возникли давно, вдруг поняла, ещё когда мы с Килэсом только встретилась, на лайнере. Вот тогда бы я абсолютно точно отказалась. Но меня осторожно подвели к нему, познакомили. И, только потом, посоветовали обратить пристальное внимание. А ведь и его чувство могло быть наведённым. Если вообще существовало. Ловко. А чего это у неё совесть проснулась, ни с того, ни с сего? Ха. Не верю.
  - Иваран? - поинтересовалась.
  Молчит, зараза. Но голову повесила. Так-так. Жду признаний.
  - Погиб его отец - раскололась.
  - И когда? - хмыкнула.
  - Через неделю. Погибнет, извини. Но это точно, считай, что уже случилось. Поняла час назад.
  
  - А спорим, я обоих смогу? - весело спросила.
  Терять нечего, только веселиться и остаётся. А на что обижаться? Она же предупреждала, что говорить всего никогда не будет. Пообещала, что действий мне во вред не предпримет, и всё. Ничего не изменилось, по гамбургскому счету. Но надо как-то бороться с этими манипуляциями.
  - Я уже обещала, что никогда и ни в чём не буду тебе отказывать? - тоже решилась.
  - Не надо, Галя. Ты даже не представляешь, о чём я могу попросить.
  - Кроме, стать мужчиной - быстро добавила.
  Она засмеялась, потом покачала головой:
  - Нет, и не думай. Ты должна быть свободной в своих решениях.
  - Ха-ха.
  - В рамках обстоятельств. А обстоятельства я могу создавать. И буду. И советы могу давать, часто небескорыстные. В общем, Галь, решай сама. Килэс хорошо, Иваран лучше, оба слишком замечательно, никто... терпимо. Всё, высказалась - вымученно улыбнулась.
  - А Мисеар?
  - Решай сама.
  - А секретарь Соруса? - не знаю, почему спросила, вырвалось.
  - Тут у тебя нет шансов.
  Не поняла. Шансов на что? Но разобраться не успела.
  - Карина, вы слишком многое себе позволяете.
  А мне этот голос знаком. Чёрт. Шарю рукой в поисках покрывала. Нашла, натянула на себя, по шею. Трептор, блин. Вот не ожидала.
  
  Карина поднялась, склонила голову:
  - Лучше спасибо скажите, хранитель. Галина не любит, когда её обманывают.
  Твою мать. Кажись, намечается сцена, в которой я лишняя. Срочно, и очень сильно, захотелось исчезнуть. Получилось! Ну да, практически, растворилась. И уже сижу в кресле, в своей спальне. Обрадовалась, но напрасно. Возник, прямо передо мной, смотрит в упор. Что делать то?!
  - Подарки! - потребовала. Пока сам не заговорил.
  Нифига не смутился, протянул руку, раскрыл ладонь. Коробочка, красивая. Захотелось взглянуть, что там, но сдержалась. Не нужны мне его подношения, важен факт соблюдения договора. Да, только что в голову пришло. И чо? Я злая. Он за мной наблюдал! У Карины! В её тренажёре!
  - На стол положите - приказала - Слушаю вас, хранитель. Чем обязана визитом?
  Брежу, но это от волнения. Можно себя простить, потом, когда успокоюсь.
  - Я хотел принести вам свои извинения.
  - Зачем?
  Вот тут он задумался. А действительно, зачем? Кто я ему? Ну, пусть размышляет. Вжалась в кресло поглубже, так удобней.
  - Просто хочу - ответил, наконец.
  Ба, хотеть не вредно. Впрочем, свою хотелку он исполнил. Ладно.
  - Прощаю - великодушно сообщила.
  И смотрю на его молодую и растерянную физиономию. Чего теперь ждём?
  - Галина, я ещё хотел сказать... - замолчал.
  - Что вы старый солдат, и не знаете слов любви? - предположила.
  Засмеялся. И я как-то сразу расслабилась, улыбнулась. Не съест. Поднялась с кресла, подошла ближе.
  - Как секретарь, вы были многословней. Зачем этот маскарад?
  - Вам нравился хозяин замка, меня это задело. И, не сдержался. - развёл руками - Извините.
  - А что у вас в планах? Быстро сделать мне ребёнка, и исчезнуть?
  - У меня запланирована долгая и счастливая совместная жизнь. С вами - уточнил.
  - И с вашей женой?
  - Вы не будете пересекаться, это я обещаю.
  Ну, хоть не врёт, что собирается развестись. Ладно.
  - У меня два мужа, и обязанности перед ними - сообщила.
  - О вас я знаю всё. Больше, чем вы о себе. Я просто хочу часто с вами видеться. Очень часто.
  - Пока не надоем?
  - Или, пока я вам не наскучу. Вы же за равноправие полов.
  
  Щас ещё контракт предложит заключить, вроде брачного. Всё он обо мне знает, ага. Нафик. Покачала головой:
  - Такой вариант меня не устраивает. Мне есть, с кем проводить ночи, и дни. Сама в состоянии найти - поправилась.
  - Я не могу жениться на смертной - занервничал.
  А я не могу выйти замуж за хранителя, верно. Итого, в сухом остатке, мне от него только одно и может понадобиться.
  - Я сообщу, если вдруг решу завести от вас ребёнка. До свидания, хранитель.
  Нахмурился, и исчез. Но через секунду возник снова. Да что ж такое-то. Я уже поплакать собралась, но не дают. Свинство.
  - Галина, а давайте, просто погуляем? Без всяких задних мыслей.
  Погулять? Глянула в окно, ещё светло. Можно и погулять, но о чём говорить с тем, кто уверен, что знает обо мне всё? Не понимаю.
  - Боюсь, со мной вам будет скучно.
  - А вы не бойтесь. Просто поступайте, как вам хочется. Остальное мои заботы.
  Ещё один, берущий всё на себя. Смешно. Но пусть. Если без задних мыслей, то погуляем, вечер располагает.
  - Подождёте на улице? Мне надо переодеться.
  
  Погуляли, чо. Он объяснял, что со мной приятно находиться рядом, а я толковала, что мне нужна семья, а не временный любовник. В смысле, любовник тоже не плохо, но у меня он всегда будет на третьем, или четвёртом месте. Или ещё глубже. А семьи у нас с ним не получится, поэтому попросила без обид принять моё решение, не буду я постоянно с ним жить. Сам он мне нравится, призналась. Но не судьба.
  Всё-таки, обиделся. На что, интересно? Смертная не упала к ногам, срочно не влюбилась, по уши? Обратно шли молча. Почти у самого дома он остановился, повернул меня к себе:
  - Я не отступлюсь, Галя. Ты станешь моей.
  - Любовницей? - вздохнула - Я же не отказалась. Про ребёнка пока не решила, а так... - пожала плечами - Сегодня уже устала, а завтра я весь вечер свободна. Приходи, поболтаем. Буду рада, если навестишь.
  Грустно улыбнулась. А как ещё? Да никак. Только нечастые встречи, пока не достанем друг друга. Это, к сожалению, не моя хитрая игра, а суровая правда жизни.
  - Приду - пообещал.
  Поцеловал, и растаял в моих руках. Типично, даже, скорее, символично. Хмыкнула, и потопала домой. Жалеть себя, непутёвую.
  
  Стоп, я же обещала Карине на базу сходить. Замерла, держась за ручку входной двери. Или, в свете её последующих признаний, уже не надо? Просто забыть Килэса, как страшный сон? Ну, не такой уж он и страшный был. Стою, решаю, что делать. С одной стороны, как гиря от ног отвалилась, когда узнала, что не надо больше пытаться наладить с ним отношения. А с другой... Жалко стало, вдруг. Получается, поматросила, и бросила. А он что, действительно, ждёт меня, ещё не улетел? Не знаю, как поступить.
  
  Глава 7
  
  Схожу, ненадолго. Прошлый мой визит даже попрощаться не получилось. Если он там, то буду хорошей девочкой, поцелую на долгую дорожку, пожелаю удачи. И всё.
  На базе утро, в нашей спальне уже никого, но разбросанные там и тут вещи говорили за себя. Мирэ очень аккуратная, перед уходом наверняка бы прибралась. Значит, утром встала, и ушла на работу раньше мужа, а он тут потом бардак развёл. Значит, был на месте, час назад. Пошла искать.
  Сидит в своём кабинете, хмурый, на меня даже не глянул. Постояла в дверях, позвала:
  - Килс, ты сильно занят?
  Оторвался от визора, смотрит, молчит. Вчера бы ушла давно, оскорблённая, а сейчас не задевает. Наоборот, вижу, что плохо ему.
  - Сильно. Что случилось?
  - Пришла мириться. Не злись на меня, пожалуйста.
  Вошла, присела на край стола, положила руку поверх его руки. Не отдёрнул. А забавно, если бы мне до сих пор было важно его мнение, начала бы пытаться убеждать. И снова разругались бы. А сейчас просто хочу успокоить.
  - Вот. Прости меня - покаялась.
  - За что? - типа глупый. А мне не сложно признаться.
  - За всё. Я была тебе плохим напарником, плохой любовницей, очень плохой женой.
  Так и есть, с его точки зрения.
  - Была? - прищурился.
  - Всё ещё плохая - согласилась - и, самое печальное, всегда останусь плохой.
  
  Помолчали.
  - И что нам теперь с этим делать? - вопросил, задумчиво.
  - Не знаю.
  Хотела предложить паузу в отношениях, и передумала. Может неправильно понять, сломается то хрупкое доверие, которое прямо сейчас заново возникало. Или, я себе это нафантазировала, без понятия. Но, лучше, промолчу.
  - И ты прости, я вспылил. Давай, пока на этом остановимся. Извини, мне надо работать.
  Ха, выставляет, на нервы ему действую. Скоро слиняю, потерпи немного.
  - Когда вы с Мирэ уезжаете?
  - Пока не решил, у нас тут революция намечается - усмехнулся - несколько дней придётся утихомиривать страсти. Стройки начинаем. Может, через неделю.
  - Моя помощь нужна?
  Покачал головой:
  - Справимся, пусть сами работают. Многие совсем разленились, по полдня в компенсаторе проводят, оттого и...- вздохнул - Ты ещё появишься?
  - Конечно - кивнула - У меня есть идея, как сократить время твоего путешествия, потом расскажу. Всё, пошла, не буду мешать. Удачи. Мирэ передай привет!
  Чмокнула, и ускакала, жутко собою довольная. Первый шаг сделан, теперь помиримся. Когда-нибудь. А сейчас домой, и спать!
  
  На следующий день, сразу после завтрака, занялась порталом по маяку. Один артефакт мне дали уже готовый, тот, который я сама сделала, под наблюдением спецов, и ещё две заготовки, на будущее. На вид обычные камни, не очень большие, с мой кулак. Зубрю структуру, проверяюсь. И, параллельно, роазмышляю.
  Портал двухсторонний, значит, и оттуда смогут зайти, всякие нежданные посетители. Мне это не очень нравилось, но другого не нашла. Впрочем, я ведь точно тоже не буду знать, куда попаду, вдруг, мне самой там активно не понравится? А так, шаг назад, и сразу возвращаюсь обратно. И запросто привожу за собой хвост. Мда. А долго ли он держится, вообще? Как всегда, не дочитала до конца. Галя, ты безнадёжна. Вздохнула, листаю к началу описания.
  Ага, есть параметр для установки на всего один перенос. В самом плохом случае придётся возвращаться самостоятельно. А интересно, вот, например, маяк лежит на дне глубокого моря, утонул. И я к нему прыгаю. Наверно, погибну. Да сто процентов. Или, Килэс по дороге выкинет его в открытый космос. Ладно, не Килэс, злой шпион, не важно. Я что, буду висеть там, пока не превращусь в симпатичный метеорит? Что-то идея с маяком резко перестала выглядеть умной.
  
  Захлопнула книжку, упала на кровать. Лёжа намного лучше думается. А мне надо сообразить, как ещё перед прыжком узнать, что там на другой стороне портала происходит. Перемещаться непонятно куда слишком рисковано. Два раза может проканать, а потом бах, и кирдык подкрался незаметно.
  Но ничего, кроме беспилотника, в голову не приходит. Так-то, да, он слетает тудым-сюдым, я посмотрю запись, и всё. Но сложно, ненадёжно, долго. Вот если бы портал был прозрачным, показывал ситуацию в пункте прибытия, то и сама бы всё сразу увидела. Но таких я ещё не встречала. А вот этот, конкретный, случайно, не такой? Надо проверить.
  Выбросила маяк в окно, на грядку с неведомыми цветами, ещё раз сверила структуру, подобрала параметры, мысленно вплела узор маяка в форму. Создала портал. Неа. Всё то же чёрное зеркало. Выглянула во двор, ага, и там оно висит. Не подходит. Развеяла, опять рухнула в кровать. Тупик. Идти на Веру, за беспилотником?
  
  - Я могу помочь?
  Чёрт, напугал.
  - Мы на вечер договаривались - напомнила.
  - У меня как раз свободная минутка образовалась, решил заглянуть, убедиться, что у тебя всё хорошо.
  Да-да, свободная минутка. Хорошо, что я вся такая из себя доверчивая, повезло ему. А вот помощь мне, действительно, не повредит.
  - Ты, случайно, не знаешь безопасного портала по маяку? Мне этот - похлопала по лежащей рядом книге - не подходит.
  - Хочешь знать, куда попадёшь? - типа догадался.
  - Более чем желательно. Решила себя поберечь, ради тебя. Тебе же приятно, да?
  - Очень - серьёзно подтвердил.
  Но глаза хитрые. Ну-ну.
  - Поможешь?
  - А что я за это получу?
  Мда. Это не моя любимая Кариночка, это мужик. И чего же ему надо? Загадка.
  - Моральное удовлетворение? - предположила.
  - Только моральное?
  - Всего остального ты сможешь достичь своими собственными руками. В тебе я абсолютно уверена.
  Хихикнула, не сдержалась. Ну а чо? Купить меня хочет? Кстати, подарок так и не посмотрела, забыла. Надо глянуть.
  
  - Язва ты, Галя - пожаловался. Но улыбается.
  - А хочешь, я тебя поцелую? - великодушно предложила.
  - А задаром, значит, не поцелуешь?
  - Запросто. После помощи. Но ты же сам не хочешь задаром помогать. Хотя, для тебя ведь стараюсь. Вот сгину, что делать станешь?
  Наверняка, то же самое, что и предыдущую уйму куч лет, сразу пришло в голову. Будет наслаждаться моим отсутствием в своей жизни. Да, неудачная шутка получилась. Ну и пусть.
  - Пошли - протянул руку - покажу кое-что.
  Без колебаний схватилась за неё, меня сдёрнули с постели, и я оказалась в его объятиях, лицом к лицу. Смотрю в переливающиеся сине-зелёные глаза, и чувствую, что тону. И что мне это нравится, не могу оторваться. Галя, тук-тук-тук. Есть кто дома? Неа. Отсутствую.
  
  Пришла в себя снова на кровати. В смысле, смогла осознанно рулить конечностями. Так-то всё помню, даже чересчур ярко. Стыдно за своё поведение, но как же было хорошо. Слишком хорошо, так не бывает. От воспоминаний опять охватила дрожь, застонала, рывком перевернулась на живот, сжала ноги, выгнулась, судорожно обняла подушку. Уткнулась в неё лицом, слышу свой рык, переходящий в стон. Новый неправильный оргазм, от одних только осязательных и зрительных образов в голове.
  
  Нет, больше не хочу такого. Страшно. Можно запросто стать наркоманкой. Это я решила, когда меня попустило. Хорошо, что он ушёл. А он точно ушёл? Надо осмотреться, но не могу оторваться от мокрой подушки, не хватает силы воли. Полежу ещё немного, всё остальное подождёт.
  И сама не заметила, как уснула. Снилась какая-то чушь, про космос, будто я там летаю, как птица, от зведы к звезде. Ищу что-то, или кого-то. И не нахожу. Ну, это понятно, не с моим везением. Когда проснулась, в комнате было уже темно. Весь день проспала, кошмар.
  Приподняла голову, огляделась, потом перевернулась на спину. Смотрю в темень, и пытаюсь вспомнить, чем же важным я хотела заняться. Портал по маяку, точно. Надо вставать.
  - Добрый вечер, Галя.
  Застонала, от своего бессилия. Опять он.
  - Исчезни - потребовала.
  - Ты мне обещала вечер. Забыла?
  Обещала, да. Так, вроде, уже всё получил, что хотел? Обещание выполнено.
  - Тебе мало? Не удовлетворила? Извини, я старалась - истерически рассмеялась.
  Чёрт, что со мной?! Снова перевернулась на живот, уткнулась в подушку.
  Шаги, сел рядом, приобнял. Да, так хорошо. Захотелось поурчать, как кошке, но фиг ему. Молчу.
  
  - Прости, я не смог удержаться - заговорил - ты сводишь меня с ума.
  Блабла. И слова у всех у них одинаковые. Ладно, уже успокоилась. Надо продумать систему защиты, не смогу ему противостоять, теперь точно знаю. В глаза смотреть нельзя. Ещё один такой трах, и готово. Буду мечтать о том, что бы отдаться, любой ценой. Нет, ни за что.
  Вскочила, зажгла свет, и молча направилась в гардероб. Для начала, надо одеться. Или умыться? Да, ванная! Смыть с себя всё, и проклятые воспоминания тоже.
  
  Такта, что бы оставить меня одну, Трептору не хватило. Тихо вошёл, когда я бездумно пялилась в потолок.
  - Волосы помыть? Я научился, честно.
  Хмыкнула, невольно улыбнулась. Клоун. Ладно. Надо поговорить.
  - Я больше не хочу. Тебя не хочу.
  - Почему?
  - Боюсь.
  В моём случае, честность лучшая политика. Врать не умею.
  - Чего боишься? - сделал вид, что удивился.
  - Что ты меня бросишь, или превратишь в свою куклу. Не изображай идиота.
  - А если я пообещаю никогда не бросать тебя?
  Вдохнула, и начала перечислять:
  - Мне не нужны одолжения, мне не нужна физическая зависимость от тебя. Мне не хочется думать о тебе, находясь в постели с другим мужчиной. А ещё, я хочу семью. Обычную, нормальную семью. С мужем, и детьми. Понимаешь?
  
  - У тебя уже двое мужей - напомнил - довольно странно, для обычной семьи. Как ты себе это представляешь?
  - Дети могут быть только от одного - отвернулась.
  Да, знаю, что сама себе противоречу. Мне, в теории, можно, я женщина. Но понимаю, что сама не знаю, чего хочу. Точнее, как того достичь.
  - Повернись спиной, и прекрати думать. Женщинам это вредно, поверь моему богатому опыту.
  - Прямо сейчас прекратить, да? - улыбнулась.
  - Нет, сначала повернись спиной - серьёзно так.
  Засмеялась. Ладно. Повернулась, встав на колени в ванне. Да, кое-чему научился, но практики не хватает. Зато массаж головы умеет. Сильные пальцы, ласковые. Может, и правда, не думать? И Карина нечто подобное говорила. Веры ей, конечно, никакой, но...
  
  - Просто потерял голову - рассказывал, когда мы снова вместе лежали, обнявшись - все барьеры сорвало. Я ведь даже с... Да ни с кем себе такого не позволял. Когда пришёл в себя, сразу перенёсся к твоей подруге. Очень боялся, что ты не выдержишь и сойдёшь с ума. Она тебя проверила, и сказала, что можно не волноваться. А я места себе не находил, весь день сидел рядом, и надеялся, что всё обойдётся..
  Весь день. Мда. Мастер, чо. Умеет девушкам головы дурить. Сделаю вид, что поверила, оговорку про жену не замечу, пошла она. Тем более, верить приятно. Получается, оно не всегда будет так нереально волшебно и восхитительно безумно? Галя, притормози. Берём себя в ручки, крепко сжимаем. Ещё только наброситься на него и не хватало. Или, хватало?
  Нет, не надо. Да, принёс меня из ванны на руках, посадил на колени, расчесал, уложил в кроватку, и вот, развлекает историями о том, какая я замечательная, желанная, вся из себя очаровательно-небесная. Балдею, конечно, таю, капаю, но сходить с ума, действительно, не стоит. Хоть и чертовски хочется. Вздохнула.
  - А как с порталом? - перевела разговор - Поможешь?
  - Сейчас? - удивился.
  - У тебя были другие планы? - тоже типа удивилась - Я лично выспалась.
  Вот поесть бы не помешало, животик недоволен.
  
  Помолчал.
  - Тебе книгу, или знания?
  - И то, и другое - быстро ответила.
  И побольше, разного. Хочу-хочу. Даже прижалась сильнее, заглянула в глаза, просительно улыбнулась.
  - А поцеловать?
  Хитрый. Знает, что оторваться не смогу. Но ладно, знаю один способ. Навалилась на него, перевернула на спину, уселась сверху и прижала его руки к кровати. Прицеливаюсь. Куда бы чмокнуть? Ой, а что это там снизу, шевелится?! О таком мы не договаривались! Попыталась спрыгнуть, но держали уже меня.
  Ах так. Сначала, вроде, в шутку боролись, но он держал всё крепче, и старался повалить. Ну а я всё упорней не сдавалась. Тоже очень сильный, почти как я, но гораздо опытней в таких битвах, заметно. А когда вдруг снова оказалась на спине, тут-то у меня крышу и сорвало. Сразу от всего. И от желания, и от гнева. Сама не заметила, как обратилась, и мои когти погрузились в тело Трептора, стали его рвать. Пришла в себя, когда сопротивляться было уже некому, он исчез, ушёл.
  Посмотрела на свои руки - снова нормальные, но в крови. Слабак - подумала за меня яшерка. И я с ней согласилась. И поняла, что натворила. Опять надо мыться, и постель менять. Да и кровать, похоже. Вот что я натворила.
  
  Перевела дыхание, поднялась, несчастная мебель жалобно скрипнула. Вздохнула, и во второй раз пошла в ванную. Щас этот вернётся, и начнёт рассказывать, что у него, бедняжки, снова дамбы и шлюзы прорвало. Или не вернётся, и рассказывать не будет. А мне без разницы, сам виноват. Начал жёсткие игры, а завершить их достойно не смог. А я, может, даже хотела. И у меня тоже шлюзы есть. Да пофиг уже. Злит только одно. Где, ко всем чертям, мой обещанный портал?!
  Свой портал обнаружила, вернувшись в спальню. Толстая книга светло-серого цвета лежала на столике, рядом с так и не проверенным подарком. Взяла её в руки, полистала, и поняла, что знаю всё, о чём там написано. Снова магия хаоса, отлично. Выполнил, значит, моё желание. Ладно, условно-досрочно прощён.
  Нужный портал по маяку в наличии, односторонний, прозрачный. И много ещё чего интересного теперь знаю, вроде переходов между мирами различных деревьев. Прямо сейчас могу в свою собственную квартиру вернуться. Мой настоящий дом! Замерла, обдумывая.
  А настоящий ли? И чем мне там заняться? Искать Лёшу, или Светочку? Или в универе восстановиться? Или стать тёмной властелинкой отдельно взятой планеты Земля? Да-да, а потом тянуть лямку персонально ответственной за всё. Всё это смешно. Не, нечего мне там делать. Разве что, просто зайти, поностальгировать? И поужинать.
  Мысль про перекус понравилась. Деньги и карточки в квартире были, а тут ночь, еда не светит. На базу идти не охота, там Килэс, а с ним я совсем недавно мило попрощалась, сейчас встречаться только портить впечатление. Да, смотаюсь к себе, посмотрю, какое у нас время года, и суток.
  
  Время года было лето. Время суток день. Оглядела немного запылённую спальню, села на свою кровать, и отключилась от реальности. Дома. В голове мелькало всё, что успела пережить. Тролли, путешествие к людям, проникновение в королевский дворец, охота за нами с Аль, замужество, путешествие на Веру... А здесь знакомый тополь за окном, сосед за стеной что-то сверлит. Ничего не изменилось. Кроме лёгкого запустения. Прошло полгода, не больше. Словно я спала, видела сон, и только что проснулась. Нет, не хочу так.
  
  - Ты долго там рефлексировать собираешься? Заканчивай, мне скучно.
  Кариночка. Вскочила, и побежала на голос. Стоит в коридоре, возле кухни, улыбается. Бросилась, обняла её, словно мы лет сто не виделись, чуть не заплакала.
  - Раздавишь, бешенная - засмеялась - успокойся. Меня этот твой Трептор уже замучить успел, хоть ты пожалей. Пошли, лучше, поедим, тоже проголодалась. Я тут у тебя неподалеку неплохую ресторацию нашла. Расскажешь, что у вас с ним произошло? А то я так ничего и не поняла.
  
  - А потом он стал применять силу, я тоже. Случайно обернулась, и немного его попортила. Вот и всё - закончила своё повествование.
  Отодвинула пустую тарелку, и помахала официанту. Ещё хочу. Когда он отошёл, Карина задумчиво произнесла:
  - Занимательная у тебя личная жизнь. Скоро завидовать начну. Даже и не знаю, что сказать. Никогда не слышала, что бы смертная во время брачных игр ранила хранителя. Могу собой гордиться - улыбнулась.
  Тарелка с салатом перед ней так и осталась почти нетронутой, не заметно, что голодная. Но мне без разницы, зато есть, кому пожаловаться на свои несчастья. Что бы я тут без неё делала? Умничка она.
  - Может, я здесь останусь? - предложила.
  - А смысл? Если захочет, то везде тебя найдёт. Да он не злой был, когда у меня появился, скорее, растерянный. Нет, злой, но на себя.
  - А зачем приходил? - я не поняла - жаловался?
  - Не скажу - улыбулась - сама узнаешь.
  - Кариш, я в последнее время ужасно не люблю сюрпризы. Колись давай!
  - А что я за это получу?
  И эта туда же. Ей то что может от меня быть надо?
  - Мою глубокую и горячую благодарность - торжественно пообещала.
  - Очень глубокую? - глаза блеснули золотым.
  Пошлячка, блин. Ладно, я тоже так умею. Вытянула руку:
  - Вот такую.
  Поржали, напугав немногочисленных мирных посетителей. На нас и так посматривают, из-за непривычных, слишком выделяющихся нарядов. И красавицы мы писаные, что скрывать. Официант постоянно поблизости крутится, взляда с нас не сводит. Щас доем, и надо уходить, пока навязчивые ухажёры не нарисовались. Как раз, вторую порцию несут.
  
  Не успели.
  - Девушки, какая замечательная встреча! - громкий голос со стороны.
  Поморщилась. А вот Карина, наоборот, широко улыбнулась. Я, например, заметила, что это радостная улыбка акулы при виде трески, но парень в приличном костюме и с галстуком не смог распознать опасность. Или не туда смотрел, ха. Странно только, что наглые съёмки среди бела дня начались, до вечера ещё далеко. Днём, обычно, приключаются более вежливые попытки клеить. Но да, раз на раз не падает.
  - Хочу составить вам компанию. Две такие очаровательные красавицы в одиночестве и без защиты. Это неправильно.
  Заученный текст, заметно. Подтащил свой стул, и уселся между нами. Поглядывает то на меня, то на Карину. Выбирает первую жертву. А за соседним столиком хихикают, эта треска оттуда к нам и мигрировала. Ем дальше, не интересно. Пусть подруга сама разбирается. Но, почему-то, тип решил обратиться ко мне:
  - Я Саша. А тебя как зовут, красавица?
  Маша, блин. Положила вилку на стол, вытерла губы салфеткой, и вежливо попросила:
  - Саша, будь добр, принеси стакан воды.
  У меня был такой способ проверять адекватность, одна из прежних подруг научила. Если вскочит и побежит, то безобидный. Если позовёт официанта, то опасный. А если начнёт задавать вопросы или наезжать, то опасный зануда.
  Саша вскочил со стула, и побежал за водой. Проводила взглядом, повернулась к Карине, и попросила:
  - Не обижай его, ладно?
  - И не собиралась - честно так смотрит. Только уголки губ подрагивают. Хитрюга.
  Пришлось представляться, когда он вернулся со стаканом, заслужил. Но я уже доела, поэтому мы сразу же и попрощались, обещав обязательно позвонить, визитку мне сунули в руку. Нет, провожать нас не надо.
  
  - Возвращаемся? - спросила Карина, когда мы вышли на шумную и загазованную грузовиками улицу.
  - Я ещё хотела на кладбище - смутилась.
  Проведать могилки родителей. Покаяться, за то, что была плохой дочерью. Я их люблю и помню, пусть их души это знают.
  Подруга внимательно посмотрела, кивнула, взяла меня за руку, и потащила к стоянке такси.
  - Я знаю, где - попыталась её остановить.
  - Ритуал надо исполнять правильно - возразила она - приходить на кладбище порталом это плохой стиль. Путь должен быть проделан с начала, и до конца.
  Ей то откуда такое знать, удивилась. Хотя, она среди смертных долго жила. И своих потомков тоже хоронила, наверняка. Ясно.
  
  Постояла перед ухоженными могилами, мысленно попросила прощения, за всю боль, что я им принесла, за слёзы мамы, за разочарования и расстройства папы. Возложила купленные у входа цветы. И пообещала исправиться. Будет у меня своя семья, а у них внуки, которых они сильно хотели. Теперь смогу заходить часто, рассказывать о своих успехах. А пока их особо и нет, но обязательно появятся. Вот.
  
  Когда я вернулась в Спилтен, там уже вечерело. А уходила прошлой ночью. Целый день выпал. Вроде, совсем немного времени на Земле провела, а такая разница. Дни здесь длиннее, но физическое время течёт намного быстрее.
  Карина мне советовала ни о чём не беспокоиться, и побыстрее снова приходить к ней, для обучения. Прошлый раз нас разные наглые прервали, но умение попадать и выходить из ментала очень полезное. Пообещала ей, что завтра же появлюсь. Сейчас не могу. Какая-то я вялая, тормознутая. Посещение Земли так повлияло, наверно.
  Раздеваясь, наткнулась на пульт сейра, вспомнила, что Аркаша остался у лесного замка. Немного поколебалась, но решила забрать его сюда. И мне спокойней, и ему, наверно. На это ушло ещё два часа, пришлось на пустом материке испытывать сконструированную им защиту, сильно просил. Структура получилась не очень сложная, но он использовал одновременно стихии воды и воздуха. Как-то так скомбинировал, что получилась защита. Никогда бы не подумала. Выучила довольно быстро, потом создала большую сферу, и телепортировалась наружу, от греха подальше.
  Фаерболы держит хорошо, аркашины плазменные пушки тоже, и гравидеструктор внутри пузыря ничего не повредил, вау. Восхитилась, похвалила и поблагодарила своего учёного друга. Он застеснялся, засмущался, даже подвис ненадолго. Что бы не скучал, попросила разработать самонаводящийся фаербол, и невидимость во всех диапазонах. А мне пора баю.
  
  Улеглась в ушатанную и ставшую скрипучей кровать, хмыкнула. Надо менять. Завтра, всё завтра. Сплошные расстройства. И вообще, каникулы пока что странные получаются, чувствую себя усталой, а не отдохнувшей. Хотя, с Трептором было здорово. Блин, стоило только подумать. На лице сразу возникла глупая улыбка, всплыли непрошенные неприличные воспоминания. Так, спать!
  
  Зато утром проснулась, как заново рождённая, в прекрасном расположении духа. Буквально, хотелось петь песни, и всех любить. Накинула халат и побежала вниз, срочно делиться радостью. Девочки ещё дома, они уже жрицы, важные такие. Ну, стараются быть важными, но пока так себе получается. Пообнимались, почирикали, помогли Ватире с командованием нашей ватагой. Те, к моему удивлению, вовсе не ходили хмурые, а очень даже охотно помогали. Ну да, бывшие рабы, понятно. Не успели избаловаться.
  После завтрака снова поднялась к себе, привелась в порядок, и направилась на поиски столяра. Или плотника? Вечно их путаю. Мастера по кроватям, короче. Икею тут ещё не изобрели, зато есть всё знающие извозчики.
  Провозилась с заказом часа три, пообещали до вечера сделать, привезти и собрать, всё за дополнительную плату, естественно. И очень прочная должна быть, обязательно! Да-да, покивали, поулыбались. Так отвыкла от общения с простыми доброжелательными людьми, что получала удовольствие, сама постоянно улыбалась, смеялась. Выглядела как дурочка, наверно, но заразила своим хорошим настроением всю мастерскую. Без всяких там воздействий!
  
  Потом смоталась в академию, поделилась с ними аркашиной защитой, попросила протестировать её со всех сторон и стихий. Хорошие люди, надо отплатить за то, что постоянно мне помогают. Пусть изучают передовой опыт. Сначала не верили, пришлось сводить парочку магистров на пустой континент, и продемонстрировать. Загорелись, даже сами решили проверить. Ну и не пробили, естественно. Присваивать авторство не стала, сказала, что это мой друг архимаг Аркаша придумал. Всё верно, нигде не наврала. Кроме титула, но он дла солидности нужен.
  Затем дозвонилась до Аль, узнать, как у неё дела. На меня вывалили ворох новостей. Она теперь много времени у тёмных проводит, организует культ. И часто общается с императорской четой, естественно. Похвалила меня за правильный выбор хранителя скрижалей. Ха, знала бы она, как этот выбор произошёл.
  Кориалест ей пытался дозвониться, даже подкарауливал у дворца светлых, но Аль гордо мне сообщила, что ни разговаривать, ни встречаться с ним не собирается. Ну-ну. Зато от меня начала требовать, что бы я чаще бывала во дворце тёмных, и помирилась, наконец, с мужем. Каково, а? Но пообещала ей зайти, на неделе. Сама собиралась, честно говоря. Глупо вела себя, поняла это после последнего разговора с Килэсом. С мужчинами можно только лаской, как с телятами. А пытаться убедить их логическими аргументами без толку, только время терять. С логикой у них огромные проблемы, увы.
  Потом она сбросила мне номера коммов Мисеара и Нивертисы, уже успела их одарить. И заторопилась по своим жреческим делам, ещё раз стряся с меня обещание скоро появиться.
  
  Пообедала, вернулась к себе, уселась в кресло, и напросилась к Карине в ментальное пространство. Снова учёба, ура!
  
  Глава 8
  
  Оказалось, что ментал это не пространство, и в него нельзя "попасть". Это было первым,что я поняла. К нему можно только подключиться, но сам он "нигде" и "везде" одновременно. В отличии от астрала, который вполне себе реален и материален.
  Подключиться к тому, что на самом деле не существует, показалось бы мне бредовой идеей, если бы сама многократно там не бывала.
  Раз он везде, то никуда "выходить" из тела и не надо, ментял нужно "включить". Вот этим мы поначалу и занимались. Карина рассказывала, какие ощущения и настроения у меня должны быть, а я тихо офигевала. Во первых, всё наизусть никогда не запомню, а во вторых, как я смогу потом "перестать думать"? Но, старательно, сверяясь с полученным списком необходимых действий, реализовывала пункт за пунктом. Пока не дошла до 'перестать думать'. Не думать о белой обезьяне, ага.
  Заметив мои пустые страдания, Карина посоветовала:
  - Обрати мысленный взор в себя.
  - Нет у меня мысленного взора, только нормальный - пробурчала.
  Слишком сложно всё. Это мне, пока по списку до отключения мыслей дойду, час в яви медитировать понадобится, если не больше.
  - Мысленным взором смертные разглядывают свою душу.
  Как я её могу разглядывать, если не вижу? Но промолчала. Пыжусь дальше, понемногу злюсь на себя
  
  - Не получается - пожаловалась, через некоторое время - я, наверно, неспособная. Постоянно думаю, получается ни о чём не думать, или нет.
  - Попробуем другой способ, не расстраивайся.
  Богиня уже давно сидела за письменным столом, и что-то увлечённо чиркала пером.
  - Давай другой - сразу согласилась.
  - Представь, что ты капля воды, и упади в море.
  Ха, запросто. Я, недавно, кучу времени в пространстве растворялась. Хотя, капля воды же не растворяется. А что она делает? Сливается, становиться частью чего-то гораздо большего. Не частью, а всем этим, большим. Чёрт, путаюсь. Ладно, попробую.
  Я капля, я капля, падаю, падаю, падаю, плюх. И меня нет. Блин.
  Я капля, я капля, падаю, падаю, падаю, плюх. И меня нет. Блин.
  Я капля, я капля, падаю, падаю, падаю, плюх. И меня нет. Блин.
  Я капля, я капля, падаю, падаю, падаю, плюх.
  
  - Вот! - услышала, очень издалека.
  И снова стала каплей. А потом Галей, сидящей в кресле.
  - Теперь попытайся в яви, то же самое!
  
  Получилось, на пятый или шестой раз. Очутилась в кромешной темноте, желание хоть что-то увидеть включило свет, но вокруг ничего не было. Вишу, в нигде. Захотела поверхность, для ходьбы, побродила, туда-сюда. И чего теперь? И где Карина? Не понятно. Подождать её?
  Уселась в послушно возникшее кресло, немного поскучала, поразмышляла. Может, Карину надо тоже захотеть?
  - Вот ты и научилась приглашать к себе гостей! - она была довольна, улыбалась - Хочешь со своим Килэсом поговорить? Представь его здесь.
  - Нет! Не хочу. Не сейчас.
  А вообще, забавно. Это что получается, можно с любым знакомым в любое время переговорить? Да и не только переговорить, хихи. Вау. Это же какие перспективы открываются! И заниматься учёбой тут можно, хоть сто лет подряд!
  - А непрошенные гости могут зайти?
  - Могут. Если они захотят, и сумеют попасть в твоё личное ментальное пространство. Это немного сложнее, чем попасть в своё. Потом научу, если захочешь.
  - А если я в это время не здесь? - забеспокоилась.
  Мало ли, что я тут себе нафантазирую. Нечего шариться, кому попало. Украдут ещё, что-нибудь важное, или увидят лишнее.
  
  - Тогда и у них не получится. Этого - она развела руки - не существует, пока ты не здесь. Но в следующий раз ты сможешь попасть именно сюда, если пожелаешь. В своё, уже существующее ментальное пространство, переместиться просто, надо только захотеть. А можно создать себе новое, как ты только что сделала. Хоть тысячу разных.
  Класс. Но что-то не стыкуется, не могу пока понять, что именно. Ладно, потом ещё подумаю.
  
  - Только не зови сюда знакомых, не зная, чем они сейчас занимаются. Это для них может быть опасным. Сначала проверь.
  - А как проверить? - быстро спросила.
  Здорово. Можно будет посмотреть, чем каждый прямо сейчас занимается! Не то, чтобы было сильно интересно, но сама возможность!
  - Боги обычно создают себе зеркало, а потом желают увидеть там того, кто их интересует. У тебя тоже получится. Попробуй.
  Ну, зеркало это не сложно. Куда бы его поставить? Огляделась, поняла, что в пустом пространстве совершенно никакой разницы нет, ну, и захотела шпионское зеркало слева от себя.
  
  Ничего. Удивлённо посмотрела на богиню.
  - Размеры, форму, раму не забыла?
  Ах да. Большое! Метров пять. Квадратное, с простой деревянной тонкой рамой. Оно послушно возникло, но сразу начало заваливаться вперёд, и упало. Ну и громко разбилось, на мелкие и крупные кусочки. Мда.
  Кармна рассмеялась, покачала головой:
  - Здесь случается то, что твоё подсознание считает нормальным, пока ты осознанно не захочешь другого. Никогда об этом не забывай. Делаем так. Я ухожу, а ты осматривайся, эксперементируй, если будут вопросы, зови. Договорились?
  - Договорились - закивала.
  Осталась одна. Хм. Покрутилась. Жутковато, честно говоря. Одна в совершенно пустом и странном месте. В котором исполняются желания. Ладно, за работу. Зеркало надо подвесить. Невысоко, но нерушимо. Но, сначала, приберусь. А то моё подсознание совершенно точно захочет, что бы я порезалась о осколки. Оно у меня такое, вредоносное.
  
  Посмотрела, чем занята Аль. Выходила только статическая картинка, понять по ней что-то сложно. Куда-то идёт. Куда, зачем? Покрутила коридор, посмотрела, что дальше. Какая-то зала. Ах, вот оно что, дворец тёмных эльфов, она там оформляет святилище Карины. Умничка какая. Но с ней я недавно говорила, дёргать не буду.
  Килэс спал, разметавшись на полкровати, а Мирэ не было. Нашла её душе, даже воду включить ещё не успела. Там раннее утро, похоже. Не интересно.
  Месиар в своём кабинете, кого-то отчитывает. Думаю. Жест такой, и недовольное выражение лица. Работает, бедняга.
  Кого бы ещё посмотреть? Иваран. Тоже в постели, в пижамке, как мило. Один. И спит. Интересно, спящего можно сюда приглашать? Хм. А попытаюсь. Надо только подходящий антураж создать. Трон на возвышении, как у Карины, огромный ковёр, сделать зеркало невидимым. Что ещё? Кровать, ха. Не, это лишнее. А ещё было бы неплохо знать, как его обратно потом отправить. Мда. Забыла спросить. Снова нужна помощь. Кариночка!
  
  - Что не получается? - она возникла моментально.
  Правда, с пером в руке. Чёрт, отвлекаю.
  - Извини. Не знаю, как посетителей обратно отправлять.
  - Просто пожелай, что бы они исчезли. Вот на мне и потренируйся - улыбнулась.
  Стараюсь, но что-то не получается. Наверно, я, в глубине души, и не хочу, что бы она исчезла. И что делать? Придётся возвращаться к фокусу с пафом. Нет, теперь пусть будет пиф. Надо только настроиться, объяснить своему тупому подсознанию, что от него требуется.
  Пиф.
  
  Ура. Итак. Ещё раз осмотрелась, убрала лишнее кресло, тоже пифом, взобралась на трон. Не сказать, что особо удобно сидеть. Начинаем. Хочу Иварана, здесь.
  Возник, в пижаме, прямо перед моим троном. Изумлённо хлопает глазами.
  - Приветствую вас, Иваран - буду вежливой.
  - Лориалла?! Но...
  Наслаждаюсь изменением выражения его лица. Недоверчивое, потом удивлённое, а затем... испуганное. Мда. Кажется, зря я это затеяла.
  - Извините, что мешаю выспаться, принц - виновато улыбнулась - Я подумываю вскоре навестить вас, но перед этим захотелось узнать, не будете ли вы против.
  Ущипнул себя. Бедняга. Больно же. Ожидаю ответа.
  - Я что, сплю?
  - Нет, вы в моём магическом мире. Не бойтесь, я всего лишь хотела услышать ответ на свой вопрос.
  Потоптался, поозирался. Вроде, стал немного спокойнее.
  
  - Лориалла, я надеялся вновь вас увидеть. Послал уже три сообщения, но они, наверно, ещё не дошли. Вы их не получали?
  Покачала головой. А куда он их посылал, интересно?
  - Куда вы их послали, Иваран?
  - Послу вашей планеты. Вы же с ним знакомы. Я подумал, что он обязательно передаст.
  Ах послу. Это у нас Кориалест. Он да, он передаст. Сто раз подряд. Я ему сильно не угодила, так что шансы получить их отсутствуют в принципе.
  - Не пишите ему больше, мы с ним в ссоре.
  Увидела удивление на лице, и пояснила:
  - Сильная личная неприязнь, они никогда до меня не дойдут. Но вы можете прямо сейчас всё мне сообщить. Всё, что написали.
  
  Чо то застеснялся. Так-так-так, занимательно.
  - Это были стихи - признался - Я лучше их вам потом покажу, когда вы нас посетите. Меня. То есть, да, нас.
  Хаха. Стихи. Улыбнулась. Сам написал? Вряд ли, конечно. Поэт-насильник, это было бы слишком странным. Хотя, я же вслух не возражала. Ну да, выслал всех из комнаты, и начал... хм. Ублажать меня. При моём молчаливом попустительстве. Это насилие? С его точки зрения, определённо нет. Ладно, замнём.
  - Обязательно прочитаю - пообещала - А если коротко изложить основную мысль, о чём там?
  - О том, что мне очень сильно вас не хватает. - смотрит в глаза, уже без смущения.
  Ну и славно. Осталось выяснить только один вопрос. Сошла с трона, подошла к нему.
  - Такой я вам всё ещё нравлюсь? - развела руки в стороны, прокрутилась.
  - Гораздо сильнее. Лориалла, я хотел извиниться...
  - Тсс... Не надо - шагнула ближе, приложила пальчик к его губам - вы мне всё скажете, Иваран, но потом. Спокойной ночи, принц.
  Пиф.
  
  Хм. Вроде, неплохо прошло, для первого раза. И смотри-ка, не хватает ему меня. Но да, могу поверить, он же магии хотел обучаться. А учителя и не хватает. А вообще, забавно. Моё тело сейчас в Спилтене, а я вызвала Иварана, который совсем в другом мире. Может, мне и Светочку призвать? Высказать всё, что давно накопилось? По наглой рожице отхлестать? Заглянула в себя, и обнаружила, что ничего к ней нет. Пустое место, высказывать нечего. Ну и отлично.
  
  Пожелала снова видеть своё подсматривающее зеркало, постояла перед ним, в раздумьях. Куда бы ещё заглянуть? Ксирнеп же, моя следущая работа. С ним тоже неплохо бы пообщаться. А я ещё что-нибудь к нему чувствую? Пытаюсь понять. Сложный вопрос. Вроде да, а вроде и нет. Но в постель затащить теперь точно не хочу, хватит с меня пока. На недельку точно, ха. Так, надо собраться в кучку. А покажи-ка мне этого драконоида, любезное зеркало.
  Валяется на кровати, в сапогах и одетый. Глаза закрыты. Спит? Там раннее утро, наверно, спит. Потому что в комнате полно пустых бутылок, как после длительного запоя. Что-то совсем мой бравый безопасник опустился. Огляделась там вокруг, да, его замок, точнее, его отца. Даже крепостную стену ещё не восстановили.
  
  Ну что, позову. Вот только затея с троном больше не нравилась. Ему надо соответствовать, сочинять властное лицо, а мне лениво. Да и сидеть неудобно. Убрала его, сделала уютный диванный уголок, столик рядом, на нём ваза с цветами. Подумала, и добавила бутылку лёгкого розового вина и пару бокалов. На опохмелку разным алкашам. Чего-то ещё не хватает. Хм. Да, подушечки на диване. Всё, завязываю. Во мне походу дизайнер интерьеров умер, ручки так и чесались ещё чего-нибудь добавить, переставить или перекрасить. И подушки переложить, ага.
  Уселась на диван, он, к слову, полностью соответствовал моим ожиданиям. Не жёсткий, и не черезчур мягкий. Лепота. Прямо хоть жить в это пространство переезжай. Ксирнеп, явись.
  
  Явился. Вижу боковым зрением, но смотрю в сторону своего зеркала, корю себя, что забыла заневидимить. Пусть оно тогда обычным зеркалом поработает. И ещё, стать драконом тут у меня он не сможет. Ясно тебе, подсознание?
  Повернулась голову к своему гостю. Молчит. И я молчу, рассматриваю. Лицо опухшее, небритое. Смешные такие редкие волосики. Да, целоваться с ним точно не буду.
  - Лориалла.
  - Слушаю вас, Ксирнеп - наклонила голову.
  - Где я?
  - У меня в гостях. Захотелось узнать, как вы себя чувствуете, чем занимаетесь. Присаживайтесь - сделала царственный жест рукой. Уроки Аль не пропали даром.
  - Ничем не занимаюсь, чувствую себя хорошо.
  - Заметно - покивала - Значит, вы не рады меня видеть?
  Если так, то у меня есть листочки с именами приближённых императора и их координаты. Не проблема.
  - Я пытался вас забыть. Поэтому не рад.
  - Вы выбрали неправильный способ - хмыкнула - Надо было завести интрижку. Или две. Или три, одновременно.
  - Было - вздохнул, сел на диван, упёрся локтями в колени и повесил голову.
  Статуя называется 'отчаяние'. Посочувствовала бы, но чему? Сам прогнал, практически. Так, ближе к делу.
  - Что говорят в вашем клане о мятеже на втором материке?
  - Вы для этого меня украли? - не меняя позы.
  - Для этого - согласилась.
  Врать смысла нет, подавать надежды противно. Нет, вру, не противно. Просто не хочется. Свой шанс он упустил.
  
  Помолчал, потом тихо заговорил:
  - Все недовольны императором, и тем, как он себя повёл. Многие бегут к мятежникам. Многих арестовывают. Но большинство помалкивает. Объявлена общая мобилизация, император собирает армию для подавления мятежа. Всё ужасно, Лориалла. И виноваты в этом вы. Я хотел вас убить, как только увидел, но... Но это уже ничего не изменит.
  Прикольно. Убить меня хотел. Ладно, понять его можно.
  - Ксирнеп, скажите. Что вам важнее? Император, или империя?
  Я раньше примерно прикидывала, как подойти к цели разговора. Решила, что раз он такой ответственный государственник, то надо давить на благо государства.
  Наконец, поднял голову, посмотрел на меня:
  - Что вы хотите этим сказать?
  - Я хочу сказать, что моя цель состоит в замене императора, а не в развале вашей империи. Хотя, могу и развалить, если другого выхода не будет. Но гражданская война мне не нужна. Как и вам.
  Разозлился.
  - Ты... - с видимым усилием замолчал. Вздохнул, и уже спокойней продолжил:
  - Вы, Лориалла, ничего не понимаете в устройстве нашего государства. Мирная смена императора невозможна. Завершим этот нелепый разговор, он меня раздражает.
  Наверняка, на клятву намекает. Так. А не вскрыть ли мне карты? На столе возникли листочки с именами, которые я получила от графа Пиогини.
  - Гляньте, пожалуста - кивнула на них.
  
  - Зачем вы мне это показали? - бросил их обратно на столик.
  - Это приближённые императора, находящиеся под клятвой. А я умею эту клятву снимать. И, поверьте, все они ненавидят своего хозяина. И выполнят любую просьбу того, кто их освободит. Любую мою просьбу, Ксирнеп.
  - Под клятвой гораздо больше небесных. В армии и безопасности особенно много - хмуро возразил.
  - Мне нужны ключевые фигуры, остальных я убъю. Помогите мне, напишите ещё два списка. И мирная смена императора станет возможной. Иначе - пожала плечами - погибнут слишком многие.
  Откинулся на спинку дивана, размышляет.
  - Мне надо подумать.
  - Думайте - послушно согласилась - Если мы не договоримся, то я навещу одного из известных мне связанных, любой из них после освобождения с радостью согласится на моё предложение, в этом я абсолютно уверена. И тогда вы больше никак не сможете повлиять на ситуацию. И на кандидатуру будущего императора тоже.
  Сразу сел, склонился ко мне:
  - Кто будет новым императором? - требовательно так.
  Ишь ты, заволновался.
  - Есть несколько вариантов - улыбнулась - один из них вы, или ваш отец. Мне, недавно, совершенно случайно попались на глаза очень занимательные документы. Они не уничтожены, как считают некоторые.
  Молчит, ошеломлён. Ждать не буду, пусть далее в своём замке ошеломляется.
  - У вас есть три дня, Ксирнеп. Через три дня я снова вас приглашу, и вы сообщите мне своё решение. Если вы откажетесь, то я не обижусь. До встречи.
  Пиф.
  
  Уф. Умаялась. Вроде, короткий разговор, а ощущение, будто целый день тяжести таскала. Надо отдохнуть. Развалилась на диванчике, забросила ноги на спинку, кайфую. Столько дел порешала, а реального времени совсем не затратила. Расту, скоро можно будет не вставая со своего кресла заговоры организовывать.
  Но бездельничать быстро надоело. Умных мыслей в голову не приходило, поговорить не с кем. Пойду, посмотрю, как там мои друзья и знакомые поживают.
  
  У троллей всё, как всегда. Пробежалась взглядом по стойбищу, 'зашла' в юрту дяди Лиры, нет его там. Странно. Представила себе уже конкретно его, ага. Сидит возле моего водоёма, рядом с ним Стила, общаются, поскольку рот у архимага открыт. Выражение лиц нормальное, значит, всё у них в порядке. Теперь к Лире.
  Лира спала, и не одна. Рядом с ней молодой мужчина, даже, скорее, юноша. Это он? Тот, на кого похож? Как ни крутила изображение, лица разобрать не смогла. Ладно. Хочу увидеть Гинера! Да, это он с ней. Лиру можно поздравить, добилась своего. Надо бы их навестить, узнать, как там договор с северянами поживает.
  Заглянула к Ворну, он тоже спит, со своими жёнами по бокам. Ай-яй-яй, как неприлично. И куда смотрит Карина, хихи. Кого ещё посмотреть? Трептора? Нет, лучше не надо, боязно. Карину! Нифига. Какие-то бурые пятна в зеркале. Защита от подсматривания? Хм. Тогда, Таню.
  Таня прогуливалась в парке с наместником, невдалеке от большого замка. С очень довольным выражением лица. Ясно, не скучает. Теперь, Мика. И Ваниа.
  Оба занимались перед визором, Мика даже высунув кончик языка. Очень увлечённые.
  Пропавший кер майор Полин, пожалуста.
  Куда-то едет на лошадке, в обществе симпатичной девушки.
  Вздохнула, 'выключила' зеркало. Не так уж оно и весело, как я думала. Зато узнала, что у всех всё хорошо. Ну, на первый взгляд. Проведать всё равно не плохо бы, но пока не к спеху.
  
  Вернулась в явь методом исчезновения. Подумала, и снова зашла в ментал. Действительно, совсем просто, достаточно было только захотеть. Может, ещё одно пространство себе сделать? Типа роскошной спальни. Мало ли, вдруг, захочу Килэса пригласить? Или ещё кого. Побродила вокруг своего диванчика, поразмышляла. Не, со знакомыми я этим лучше в реальности буду заниматься. Всё, домой.
  
  В планах на сегодня остался только отдых. Каникулы же. Кровать, даже скрипучая, лучший для того агрегат. Упала, раскинула руки, отдыхаю. А куда Трептор пропал? Не посещает. Забыл, скорее всего. Стоп, надо же Килэсу маяк отдать. Но он спит ещё. И вообще, утром на Надежду лучше не ходить, мой муж сильно занятой. Загляну ближе к вечеру. А маяк то так на клумбе и валяется!
  Вскочила, сбегала во двор, а камня нету уже. Кто-то убрал и выкинул. Ясно кто, служанка наша. Или дети, которым она поручила следить за садом. И, где теперь искать? Сделаю к нему прозрачный портал! Заодно и проверю, как он работает.
  Передо мной появилось большое окно в одну из девочкиных комнат. Странно, им то простой камень зачем понадобился? Вошла в портал, огляделась. Никого. Правильно, они все сейчас на занятиях. Но и маяка тоже не видно. Где-то спрятан? Ничего не понимаю.
  Нашла, под подушкой. Задумчиво поподкидывала его в руке, и решительно направилась в большую гостиную, где сейчас шёл урок. Не люблю непонятки.
  
  - Извините за вторжение - вошла, прервав пожилого преподавателя.
  Показала детям камень, спросила:
   - Кто из вас взял вот это с цветочной клумбы?
  Многие тут же посмотрели на одну светловолосую девочку лет двенадцати. Она побледнела, поднялась.
  - Я. Простите, госпожа Галина.
  - А зачем он тебе понадобился?
  Молчит, смотрит в пол. Боится? Подошла к ней, присела на стол.
  - Ты не сделала ничего плохого. Мне просто интересно. Это же обычный камень, таких много. Почему именно он?
  - Не обычный - тихо возразила - Красивый. Он внутри светится. Все смеялись, а я вижу!
  Так и думала. Девочка видит ману, даже без обучения! Ею надо срочно заняться, пока не начались спонтанные выбросы. Не дай боги, хаоса.
  - Ты магически одарена, поздравляю - обернулась к учителю - эту девочку я ненадолго заберу.
  Он кивнул, а я взяла будущего мага за руку, и потащила за собой. Может, в академии что посоветуют.
  
  Её звали Терза, и, пока мы шли, она рассказала свою незамысловатую историю. Тоже с севера, жила в деревне с родителями, попала в плен, по дороге заболела, и её решили продать в Пуаране. Вот и всё.
  Объяснила ей про ману, проверила, создав пару простых форм. Да, действительно видит, радостно показывала, где они, называла цвет и форму. Страха больше нет, а это сейчас главное.
  В академии занятий не было, снова летние каникулы. Мы прошли на второй этаж, недолго постояли в очереди желающих проверить свои способности, и зашли в знакомый кабинет. Неизвестный мне маг, увидев девочку, попросил её подождать результатов моей проверки снаружи.
  - Проверять мы будем именно её - обрадовала мужчину - она инициировалась, самостоятельно. Есть опасность непроизвольных выбросов неструктурированной маны.
  
  Терза, по главной стихии, оказалась черезвычайно сильным магом воздуха. Так сказал проверяющий, засуетился, и позвал нас за собой, ему нужно посоветоваться со старшими коллегами.
  Среди старших оказалось несколько моих знакомых, дальнейшее было относительно просто. Подопечной прописали ежедневные медитации, назначили ответственного мага, познакомили с ним. Он сам будет к нам приходить, на час в день. Через месяц уже начало занятий, и она, к тому времени, должна научиться хорошо читать и писать, остальные предметы ей зачтут. Всё, дело сделано. Уже неторопясь, отправились домой.
  
  Пока шли, обратила внимание, что девочка выглядит немного пришибленной, задумчивой. Молча вышагивала рядом со мной, не глядя по сторонам. Странно. Не рада? Удивлённо спросила:
  - Ты не хочешь быть магом?
  - Не знаю, госпожа Галина. А что они делают? - смотрит, робея.
  Глухая северная деревня, совсем забыла. Подхватила Терзу на руки, ушла с ней на пустой материк, и показала, что могут делать маги. Вот теперь в её глазах был восторг. Повзрослеет, выучится, и станет мне помошницей. Хоть одна подруга - магичка появится, с кем за структуры перетереть можно. Да, и эгоистические мотивы у меня тоже присутствуют.
  
  Весь остальной день и начало вечера бездельничала. Болтала со служанкой, пытала её, почему так и не нашла себе помошницу. Не хочет, говорит, ей у нас и так хорошо. Ладно, чо, вижу, что не врёт. Потом подтянулись наши юные жрицы, спрашивали за Таню, волнуются. Ну и соскучились, тоже. Рассказала, что у неё новая интересная работа, ха. Времени нет совсем. Но мы все обязательно к ней съездим. Самое позднее, на бракосочетание, пообещала себе.
  Затем сгоняла на базу, отдала Килэсу маяк и проинструктировала. Не ругались, вполне себе рабочий такой разговор получился. Полученная возможность вернуться без долгого обратного полёта ему очень понравилась. В смысле, он сразу решил продлить свое пребывание в империи илвов. Мда. Ну и ладно, мне пофиг. Главное, сама получу там точку входа. Пригодится.
  Вернулась как раз вовремя, чтобы поруководить сборкой новой богоустойчивой кровати. Даже немного больше получилась, чем старая и заслуженная. Хорошо, что и новый матрас к ней тоже прилагался. Один, гиганский.
  Потом поужинали, в тесном семейном кругу, и я, уже предвкушая крепкий и заслуженный сон, вошла в свою спальню. И наткнулась взглядом на эту чёртову богиню, нагло рассевшуюся в моём кресле. Не проекция, а живьём, так сказать. Достала.
  
  Глава 9
  
  - Привет - сообщила она мне.
  - И тебя. Тем же, туда же, и так же часто - ответила - Какими судьбами?
  Ищу глазами второе кресло. Далековато, неудобно будет разговаривать. А чего я смущаюсь? У себя дома, в отличии от разных. Скинула на пол пояс с сабельками, и начала развязывать шнуровку на платье.
  - Галина, нам надо поговорить.
  Ух ты, уже Галина. Где-то что-то сдохло.
  - Слушаю - подбодрила, продолжая заниматься платьем.
  - Ты не могла бы тоже присесть? Мне так будет проще.
  Замерла, соображаю. Попросила, не приказала. Ладно. Перетащила второе кресло поближе, уселась. Жду.
  - Спасибо. Я хотела извиниться за свое поведение.
  Ага-ага. Охотно верю. Хотела, ну очень сильно. Но не получилось.
  - Аля, давай не будем ходить кругами вокруг дохлого верблюда. Говори, что хочешь. Я смертная, ты знаешь. И по ночам люблю поспать, устала.
  
  - Хорошо. Галя, мне нужна твоя помощь.
  Захотелось спросить, не нужно ли ей, случайно, и свежего сена. Стог там, или два. Задаром. Не сдержалась, и заулыбалась.
  - Галя, я предлагаю тебе мир. Это многого стоит, поверь мне. В обмен на всего одну услугу.
  Чиво?
  - Я должна тебе услугу? - показалось, что я ослышалась - После того, как ты угрожала мне и моим близким, пыталась разрушить мой брак, теперь ты припёрлась меня шантажировать? Я правильно тебя поняла?
  Она вздохнула. Снова заговорила, тоном, каким разговаривают с маленькими детьми:
  - Я извинилась. Мне очень жаль. И я прошу тебя помочь мне. Я не шантажирую тебя, прости, если это так прозвучало. Я обещаю, что в любом случае никаких сознательных враждебный действий с моей стороны больше не будет.
  Хм. А несознательные враждебные действия, это как? Совершенно случайно, проходя мимо, отдавить мне ногу? Подумала.
  - Хорошо. Сделаем вид, что ничего не было. Что тебе надо?
  - Твоя подруга Карина отказалась дать мне спецификацию тела, подобного твоему. А она мне нужна.
  
  - Зачем? - немного обалдела.
  - Мой муж уже делает себе такое, но в мужском варианте. А мне требуется женское, как ты понимаешь.
  Нет, я не понимаю. Она богиня, или как?
  - Объясни подробней- потребовала.
  Выслушала путанное объяснение. Физические тела у них, оказывается, сделаны по образцам различных существующих рас. Они их сами потом улучшают, каждый по мере своих способностей. Размеры органов и прочих конечностей не очень важны, но вот структура тканей и общая физиология типа запатентованы разными богами, ими даже торгуют. И моё тельце вроде как очень не плохое. Хранителю Трептору захотелось подобное, в свою коллекцию. А его жена не хочет от него отставать. А я должна ей помочь. А не пошла бы она? Или?
  Карина!
  
  - Попроси у неё что-нибудь - услышала.
  Карина стоя раскачивалась на больших качелях, и просто светилась от безмерного самодовольства. В довольно коротком платьишке, хм. Ветер развевал его, и не оставлял ни одной возможности не заметить отсутствие белья. Если бы вокруг неё стояли мужчины, то фурор был бы гарантирован. Но вокруг стояла я, и не врубалась, что именно должна попросить.
  - У меня всё есть, вроде как. Ничего не надо - пожала плечами.
  - Галя, ты неисправима. Как была клушей, так и осталась - лыбится.
  - Спасибо - хмуро поблагодарила - тёплые слова в свой адрес я всегда рада выслушать.
  - Не за что. Ну, попроси её о услуге. О исполнении желания. О новой способности. Галь, сама шевели извилинами, мне лень. Я что, зря с ней ругалась? Для тебя же стараюсь. Сама уже только учить могу, после регистрации вида эксперементальным образцам дары выдавать нельзя. А тебе не помешает.
  Ах, вот оно как. Хм. Легко сказать, шевели извилинами. А что мне могло бы пригодиться? Если бы я знала, что меня ожидает, то... Дар предвидения?
  - Видеть будущее? - предложила.
  - Такого в каталоге нет. Есть чувство опасности. Неплохая вещь, полезная. Одобряю. Потом пусть приходит ко мне, поговорю с ней.
  - Ясно.
  Постояла, повторила:
  - Спасибо.
  - Да не за что, прекрати. Иди, обрадуй нашу с тобой новую подружку.
  
  - Галя, что ты решила? - наша новая подружка была сильно озабочена.
  - Чувство опасности для меня, и Карина согласна тебя выслушать.
  - Только выслушать?
  - Обещала, что вы сможете договориться. Если тебе это действительно важно.
  Она удовлетворённо кивнула, подошла, возложила руку мне на лоб. Через минуту сказала:
  - Оно у тебя. И, прошу, не отказывай Тору. Он снова стал прежним, я очень этому рада. Может, потом расскажешь, как ты это сделала? Всё, ухожу - заторопилась - не злись.
  Пропала. А я и не злилась, просто смешно стало. Мне дали разрешение спать с её мужем, ха. Как будто оно мне нужно. Сама не хочу.
  Развязала шнуровку окончательно, скинула туфли, стянула платье, и залезла в новую кровать. Буду её обживать. Опять в одиночестве.
  
  Когда проснулась, долго не хотелось вставать. Валялась, наслаждаясь тишиной и покоем. Совершенно некуда торопиться. Отвыкла от такого времяпровождения. Но потом начала крутиться, перепробовала все мыслимые и немысленные позы, и поняла, что ни одна больше не устраивает. Пора вылазить из гнёздышка. Но сегодня весь день буду в Спилтене, решила. Отдых, значит, отдых.
  За завтраком мучилась вопросом, чем бы заняться. Вспоминаю, как на Земле днём проводила своё свободное время. Фитнес, но потом его бросила. Да он мне и не нужен сейчас. Салоны красоты тоже не нужны. Массаж, бассейн? Нет тут такого. Посещение ресторанов? Нужна подруга рядом. Да и наелась уже. Шопинг? Но здесь с этим просто, достаточно послать посыльного к швее, или ещё куда. Не по рангу мне самой ходить по лавкам. Мда. Тогда, просто пройдусь по парку.
  Порылась в своём гардеробе, нашла лёгкое светлое платье, подходящие туфельки, переоделать, и потопала саму себя выгуливать. Даже уктеры не взяла, призову, если вдруг потребуются.
  
  Очень даже неплохо прошлась. Было несколько попыток познакомиться, но вполне себе целомудренные, без хамства и навязывания. Ну не привыкли здесь к праздно прогуливающимся в одиночестве девушкам. Ушла в дальний уголок парка, что бы не отвлекали меня от приятного отсутствия мыслей. Недавно жаловалась Карине, что не могу не думать, а сейчас рассматривала деревья, цветы, травку, птичек, радовалась покою и гармонии природы, и ни о чём не думала.
  Возвращалась домой весьма собою довольная. Достигла дзена, практически. И, угораздило же этого Кориалеста появиться так невовремя. Сейр его не увидела, зато увидела эту шкафоподобную фигуру возле нашей калитки. Сбежать, пока не заметил? Аль должна сама со своим мужем разобраться, не желалось мне быть вмешанной в их отношения. Прыгнула порталом к себе, пусть и дальше меня ждёт, раз заняться больше нечем.
  Через час позвонила подруге, пожаловалась на её супруга. Прямо проходу не даёт, стоит, как вкопанный, детей пугает.
  - Галь, мне сейчас некогда. Делай с ним, что хочешь - отключилась.
  Ах, что хочу? Ну-ну. Вышла в ментал, глянула, чем таким важным наша принцесса занята. Стоит в своих покоях, смотрит в окно, рожица печальная. Это да, это важное занятие. Нельзя отвлекать.
  Ладно. Раз по моей вине поссорились, то мне и примирять. Ну, хоть возможность такую им дам. Знаю, что свинья этот Кориалест, но шанс свой получит, скорей всего, последний.
  Запомнила комнату, где находилась Аль, вернулась в явь, спустилась к Кориалесту, и, не слушая начатой было попытки объясниться, втолкнула в портал за его спиной. И сама назад отлетела, чуть не упала.
  Чёрт, массы не хватает, в последнее время часто. А могу ведь снова потяжелеть, точно. Бояться не за кого, никого не раздавлю, кровать могучая. Да, этим и займусь.
  
  Направилась в мясную лавку, вытребовала себе весы, на которых всякие туши взвешивают. Туши типа меня, ага. Для начала, решила выяснить, сколько сейчас а-ля натюрель вешу. Сто тридцать килограмм. Афигеть. Да, сильно замедляется моё потяжеление. Спасибо, Кариночка.
  Задумалась. Не, многовато будет. Сделала себе девяносто, уже раз было. Так и для окружающих не слишком опасно, и в разных сложных ситуациях должно хватить. Поблагодарила стоявшего с раскрытым ртом торговца, и быстренько слиняла. Пора обедать. Мда. Когда же оно остановится то?!
  
  Потом до вечера маялась, шляясь по дому, повсюду суя свой нос, и всем мешая. Ну, типа помогала и контролировала, в меру своих скромных способностей. Нет, не нравятся мне такие каникулы. Заскучала. Даже пожалела, что всю книгу от Трептора уже знаю. Так бы позанималась, поповторяла. Но всё равно вернулась к себе, взяла её в руки и стала листать. Одно дело знать, совсем другое вспомнить. Что там есть интересного, что мне неплохо бы уметь вовремя применить?
  В основном, вариации уже известных вещей, но и пара совсем новых тоже присутствуют. Например, полная дезинтеграция объекта, даже без остаточной пыли. Вот это обязательно надо иметь в виду.
  Ещё дубликация физического объекта. Хмыкнула, достала из шкафа полупустой мешочек с золотом, сделала дубликат. Ха. Ссыпала всё золото в один мешок, и снова сделала дубликат. Мда. Теперь у меня два полных мешочка. Полезная штука. Закон сохранения массы грустно плачет в сторонке. Жаль, что живые и магические объекты так скопировать не получится. Сделала бы себе второго Килэса, например. Хотя, мне и одного слишком много. И совсем не в том смысле, о котором подумали пошляки.
  Ещё есть структура для создания стрелы хаоса. Летит всё время прямо, и обращает в пыль всё, сквозь что пролетает. Как бы интересно, но это для всяких там сражений, в быту бесполезно. По параметрам выходит, что максимальная дальность двенадцать километров, но я описаниям уже давно не очень доверяю. Да и не понятно, как быстро летит. Потом надо будет проверить, и, как аркашина защита её держит, тоже.
  
  Захлопнула книжку, задумалась. Завтра снова свободный день, но повторения сегодняшнего не хочу. Что бы интересного натворить? Схожу к Лире и Гинеру, ладно. Давно тянула, но надо. Надо что-то решать и с рабством там, и с набегами на северян. Может, и к Ворну успею заскочить, в баньке попарюсь.
  А какое у них сейчас время суток? Проверила через своё ментальное пространство, раннее утро. Чёрт. Пока высплюсь, там уже вечер будет. Если идти, то ещё сегодня, сразу после ужина. Вот вернусь, тогда и лягу спать.
  
  Во время ужина позвонила Аль. Я извинилась, вышла из столовой и забурилась от всех подальше. Щас меня будут ругать нехорошими словами, нечего остальным это слышать.
  - Ты уже освободилась? - поинтересовалась у неё.
  Молчит, хмурится. Смотрит строго так, осуждающе. И заявляет:
  - Галя, ты свинка.
  Но не сдержалась, улыбнулась. Ну, слава богам, помирились. Пусть потом ещё раз разругаются, но уже не по моему поводу.
  - Мне ужасно стыдно - призналась, тоже улыбаясь.
  - Вижу. Но чем всё закончилось, я тебе не скажу, можешь даже не просить.
  Ха. А сама довольная такая. И так ясно, чем оно закончилось.
  - Твоими громкими стонами, вот чем - показала ей язык - Всё равно не переезжай пока к нему, пусть ещё помучается.
  - А я уже собралась - заволновалась, закусила губу - Думаешь, надо подождать?
  - Обязательно - кивнула - Для закрепления воспитательного эффекта. Нельзя вот так сразу прощать. Твой переезд он должен ещё заслужить.
  
  Поговорили, в общем. Похоже, я получила должность советника по семейным вопросам. На общественных началах, естественно. Раньше-то Аль мне ничего не рассказывала, как там у них, а тут вывалила всё своё накопившиеся недовольство. А я и рада, ха.
  Утешала, советовала, вместе с ней возмущалась. Не мне, конечно, консультации проводить, не с моим послужным списком. Но, зато, я подруга, а со стороны если смотреть, то всё кажется простым и ясным. Почти два часа проболтали.
  
  Потом спохватилась, что, вообще-то, были планы, а надо ещё привести себя в человеческий вид. Закруглила разговор, посоветовав ей не форсировать отношения с Мисеаром, он ещё слишком молодой, так сказала Карина. Лет через несколько созреет. Аль засмущалась, стала задумчивой, ну и тоже заторопилась куда-то. Вещи распаковывать, думаю.
  
  Перед тем, как идти в Пуаран, проверила, чем там эта сладкая парочка занимается. Уже разбежались по своим покоям. Лира прихорашивалась в обществе фрейлин, сидела перед зеркалом, а Гинер о чём-то беседовал с пожилым придворным. Рано?
  Зато Ворн был с топором в руках во дворе. Значит, сначала к нему. Самое печальное, что у них там, оказывается, зима. Настоящая, со снегом и сугробами, по двору только тропинки расчищены. А я, наивная, в платье нарядилась. Мда. Мне бы шубу, шапку ушанку, и валенки. А нету. И где их тут в Спилтене на ночь глядя найти, не понятно.
  Посомневалась, но решила идти как есть, прямо во двор, пока Ворн там. Спасёт, небось, не оставит замерзать.
  
  Шагнула в портал, и очутилась по колено в снегу. Блин, здорово! И не подозревала, что так по нормальной зиме и снегу соскучилась. В платье неудобно, но попинала снег, утоптала себе маленькую площадку. Морозец не сильный, снег по голым ногам даже приятно, но это пока сама не остыла. Огляделась. Ворн так и рубит что-то, меня не замечает. Обрадую, чо.
  - Привет, Ворн! - крикнула.
  И помахала рукой, когда он обернулся.
  - Лориалла? - недоверчиво вгляделся.
  - Не узнаёшь? А ведь замуж звал. Вот как вам после этого верить? - засмеялась.
  - Лориалла! - подбежал, ухватился за талию, попытался поднять.
  Ха. Но сумел, подержал на вытянутых руках, улыбается. Осторожно поставил, снова в неутоптанный снег. И не отпускает, рассматривает.
  - В дом запустишь? - типа намекаю, что на дворе не май месяц.
  - Навсегда? - и тянет к себе, всё ниже наклоняется. Чмокнуть хочет? Ну, пусть.
  Вытянула губки, а меня сгребли в охапку, и правильно так поцеловали, по-взрослому. Хихи. И сразу потащили отогревать, ещё немного обалделую.
  
  Обогрели, напоили горячей настойкой с мёдом, Поохали над моим непригодным для времени года нарядом. Думаю, скучно им тут зимой, а я такая вся издалека, неожиданное развлечение. Это про жён Ворна, они и взяли меня в оборот, оттеснив мужа. На севере в доме, как и у троллей, командуют женщины. И правильно, я считаю, потому что всё тут на их плечах лежит, их ответственность.
  Расспрашивали, что в мире нового. Пришлось признаться, что сама ничего толком не знаю, только слухи многомесячной давности про посольство северян в королевство Трувор. Но это они и без меня знали. Зато рассказала про непорядки в драконьей империи. Смотрела на бегающих вокруг детей, и сильно жалела, что ничего с собой не захватила, в качестве гостинцев. Дура, блин.
  Через пару часов засобиралась, пообещав сегодня ещё вернуться, сильно хочу в их баньку. Нагло напросилась, в общем.
  
  Для начала решила поговорить с Гинером, он как раз в одиночестве сидел в своём кабинете, и что-то читал.
  - Добрый день, ваше величество - поприветствовала.
  Вздрогнул, оторвал взгляд от бумаг, сразу узнал.
  - Доброе утро, Лориалла. А я всё гадал, когда же вы снова нас навестите.
  Что то, не очень рад. Ладно, спишем на королевские заботы.
  - Вот решила из первых рук узнать, как обстоят дела в вашем королевстве - улыбнулась.
  - И снова поменять короля, если плохо? - усмехнулся.
  Сразу разозлилась. Кого изображает то? Жертву? Но спорить не стала.
  - Почти угадали. Чем порадуете?
  - А сами не желаете короноваться? Обещаю вам своё полное содействие и мирную передачу власти.
  Размышляю. Наглый стал. И, кажется, меня только что послали, вместе со всеми моими ещё не высказанными советами и пожеланиями. Хм. Ну, раз так. Значит, меняю планы, дружеский разговор не получится.
  Подошла, взяла лапой за горло, вытащила величество из кресла, и, держа в воздухе, доходчиво объяснила ситуацию:
  - Мне не нужно ни ваше содействие, ни ваше королевство. Мне нужна отмена рабства, и прекращение грабежей с этой территории. И вы, Гинер, сейчас мне обстоятельно доложите, что для этого уже предприняли. А уже потом я сама решу, хочу ли поменять короля, или ещё немного подожду. Ясно?
  Молчит, только хрипит и дёргается. Отбросила зарвавшееся ничтожество на середину кабинета. Хорошо, что здесь толстый ковёр, не ушибся. И не загремел костями на весь дворец. Устроилась попой на его рабочем столе, взяла в руки документ, который он перед моим визитом читал, и стала просматривать.
  - Внимательно слушаю вас - подбодрила, не поднимая глаз.
  Прокашлялся, помолчал, и даже начал говорить, но я его перебила:
  - Гинер, да вы же полная мразь. Это вот отмена рабства?!
  Наконец, врубилась, что именно читаю. Договор с Арфидом о пропуске через территорию королевства вооружённых отрядов наёмников, и ста тысяч рабов. В течении года. За золото, всего десять тысяч монет. Но сразу, платят вперёд.
  - Ваши северяне согласны помогать только за деньги! - заорал, всё ещё сидя на полу - А денег нет! Казна пустая!
  
  Смотрю на него, и понимаю, что мальчика макнули головой в реальную жизнь, и он из романтика превратился в обычного циника. На удивление быстро. Ладно, если всерьёз покопаться в себе, то я тоже циник, может, ещё покруче. Но своих друзей в обиду не дам.
  
  Хотя, мне он ничего и не обещал, обижаться особо не на что. Сама себе придумала, что принц будет лучшим королём. Но, короля танцует свита. Здесь, походу, надо что-то кардинально менять. Ещё не понятно, что именно, но вот этот слабак определённо не подходит для задуманного.
  В дверь королевского кабинета осторожно постучались:
  - Ваше величество, вы меня вызывали?
  Секретарь, наверно, услышал крики. Послала подчинение королю, приказала успокоить и отослать мешающего. И что бы никого не впускали там. А сама стала планировать государственны переворот, ха.
  
  - Значит так, Гинер. Записывайте ваши следующие указы. Первый. Роспуск большого и малого советов, как потерявших ваше доверие. Вся власть принадлежит теперь вам лично.
  Второй. Введение военного положения, немедленная мобилизация армии и магов, отечество в опасности.
  Третий о закрытии границы с Арфидой, никого не впускать, и никого не выпускать. Все находящиеся на вашей территории отряды наёмников должны быть разоружены и заключены под стражу, при сопротивлении уничтожены.
  Четвёртый о единовременном и безвозмездном взносе в казну по десять тысяч золотых монет с каждого герцога, по пять тысяч с каждого графа и каждой гильдии, по тысяче с каждого барона и ростовщика.
  Пятый о конфискации имущества в пользу казны, и лишении титулов и должностей всех, кто будет противиться и саботировать первые четыре указа. Особо злостных казнить. Записали?
  
  Гинер послушно дописал, кивнул. Замечательно.
  - Вызывайте своего секретаря, пусть подготовит бумаги, потом сразу подпишите. Огласить немедленно. Все указы действуют, пока я сама не прикажу вам их отменить. До встречи, величество, вы справитесь. Я в вас верю.
  
  И ушла поболтать с Лирой. Или он сумеет удержаться на своём посту, или его свергнут. Мне, на самом деле, без разницы, королевство уже никогда не будет прежним болотом, во власти появятся люди, с которыми можно серьёзно разговаривать. А не эти жадные и вороватые слизняки, ведь даже мобилизацию боялись проводить. Теперь, на крайняк, немного повоюют, уже друг с другом. Всё лучше, чем сто тысяч северного народа в рабство сдавать, сжигать деревни и разрушать семьи. А когда тут всё устаканится, можно и местное патриархальное рабство понемногу отменить.
  И северный герцог Ситонер тоже хорош, ругнулась. Ему союз предложили, а он денег захотел. Тоже блин козёл, свидимся ещё.
  
  А Лира мне обрадовалась. Сразу кинулась на шею, приведя всех присутствующих дам в ужас. Утащила меня в уголок, и начала хвастаться. Ну, рассказывать, какой у неё замечательный муж, какая была замечательная свадьба, как ей замечательно живётся во дворце. И какая она счастливая.
  Действительно, счастливая. Боюсь только, что теперь её счастье не очень долго продлится, появится масса забот и разочарований. А и пусть, ей тоже пора взрослеть. Вот такая я сегодня злая ведьма, порчу жизнь всяким добрым и отзывчивым золушкам. Аж самой противно.
  
  Но досидела до обеда, Лира меня даже пригласила составить ей компанию. Составлю, чо. От поесть я почти никогда не отказываюсь. Посадили меня справа от неё, я потеснила какую-то важную даму. Ничо, переживёт. Гинера не было, подруга шепнула, что он постоянно сильно занят, они только по ночам и встречаются.
  - А ты чем занимаешься? - имела глупость спросить её.
  - Я королева - удивилась подруга - это очень тяжёлая ноша, ты даже не представляешь. С утра до вечера надо хорошо выглядеть, быть приветливой и доброжелательной. И я обязана родить наследника - хихикнула.
  Бедняжка. Я бы тоже совсем не против поработать над своим наследником. Или наследницей. Но в промежутках тоже ведь чем-то осмысленным надо заниматься. Хотя бы той же благотворительностью, например.
  - А приюты для беспризорных детей у вас есть? - поинтересовалась.
  - Не знаю - мило пожала плечиком - а почему ты спрашиваешь? Наверно, есть.
  Мда. Рассказала ей про приют для девочек в Спилтене. Как там в течении ста лет добровольцы на нищенские пожертвования кормили и растили сирот. Что бы потом выпустить их в шестнадцатилетнем возрасте без гроша в кармане, даже элементарно без места, где они могли бы переночевать.
  Ну, хоть задумалась. Без понятия, зачем это сделала, вроде как ни за что ни про что испортила ей настроение, и это в благодарность за тёплый приём. Ведь она не плохая, не глупая. Просто совсем жизни не знает. А я опять не в свои дела лезу. Замолчала, ем, корю себя.
  
  А потом в заполненный высшей аристократией обеденный зал вошёл герольд, и в наступившей тишине громко зачитал пять новых указов его величества. Вышел, всё так же в тишине. Но уже через минуту многие стали подниматься, бормотать извинения, и сбегать. А через десять минут осталось только человек двадцать, из предыдущих более ста. Мда. Началось. Такими темпами, к вечеру дворец опустеет.
  Как то всё слишком резко получилось, не ожидала. Надо бы королевской чете хоть небольшой шанс дать, дура ты, Галя. Чёрт. Ещё через день их прямо здесь и убъют, наёмники ближайшего герцога. И ничего не изменится, ну, кроме правящей династии. Влезла, как слон в посудную лавку. Так, спокойно. А что я могу? Прикидывала, туда, сюда. Даже завербовать с сотню драконоидов думала, наместник не откажет. Но это будет медвежьей услугой Гинеру, как прямо признаться в предательстве своего королевства. Только северяне, только хардкор. А казалось бы, король под контролем, можно расслабиться, и подождать, чем всё кончится. Хренушки.
  
  - Я скоро вернусь - сообщила растерянной подруге, и снова ушла к Ворну.
  
  Глава 10
  
  - Есть работа для воинов - сообщила своему северянину - прямо сейчас, на месяц. Будет поддержка магов. Сможешь собрать людей?
  - Сколько, что делать? - сразу першёл к делу, без лишних расспросов.
  - Чем больше, тем лучше. Охрана королевского дворца в Пуаране. Доставка моя, порталом. Оплата... - задумалась - сам скажи.
  - Два золотых на мечника и лучника, три на сотника - быстро сориентировался - и я за неделю соберу тебе тысячу отборных бойцов. За две недели десять тысяч. Решай сейчас.
  Засмеялась, глядя в его загоревшиеся глаза. Скучно тут в деревне зимой, понимаю.
  - Три золотых на мечника или лучника, пять на сотника - повысила - Десять тысяч воинов, первая сотня уже завтра. Семья каждого погибшего получит по сто золотых. Решай сейчас.
  И всё закрутилось. Ворн быстро оделся, побежал запрягать сани, ставить в известность свою дружину, гонцов в соседние деревни посылать. А я осталась, с его, не очень довольными, жёнами. Блин. Про них то я и не подумала.
  
  - Он вернётся - пообещала им - Я прослежу.
  - Вернётся, конечно - вздохнула старшая жена. Которая была моложе меня - Он всегда возвращается. Но без него опять будет тоскливо.
  Это да, могу понять. Неудобно, приняли как родную, а я...
  - Зато дом новый построим - возразила младшая - сама же говорила, что этот тесный.
  Старшая вздохнула, не стала спорить. На том разговор и завял. Обе принялись за свои домашние хлопоты, что бы не думать о плохом. Ну и у меня тоже есть чем заняться.
  - Я отлучусь, ненадолго - пообещала, глянула, где там Лира, и ушла к ней.
  
  Лира была уже в своих покоях, в обществе всего трёх фрейлин, остальные разбежались. Плакала. Постаралась её заверить, что всё будет хорошо. Получилось так себе, но меня поддержали оставшиеся с ней подружки за зарплату, под конец она даже слабо улыбаться начала. Жалко девочку.
  Ладно, здесь все немного утряслось, а мне неплохо бы в их академию заглянуть. Студенты Гинера уважали, тем и воспользуюсь. Да и с преподавателями потолковать не помешает. Вот с декана огненного факультета и начну, он мне должен. Да, снова сама себе организовала проблемы, как обычно. Но, зато не скучно, сразу куча дел образовалась. Даже и не знаю теперь, когда освобожусь. У меня ведь ещё визит к Иварану в планах, обещала ему. И Карина просила завязать с ним хорошие отношения. Постельные, если я правильно поняла. Но вот это будем посмотреть, захочу ли. Так, хватит. Дала себе мысленный подзатыльник. Галя, не о том думаешь.
  
  Прыгнула прямо в академию, в один из коридоров. Там магистр Нупир общался со студиозами. Вскоре заметил меня, и утащил в свой кабинет. Внимательно выслушал, ещё раз уточнил содержание новых указов короля, надолго задумался. Жду, чо. Это мне нужна его помощь, а не ему моя.
  - Простой люд его поддержит - выдал результат своих умозаключений - и маги, в своём большинстве, тоже. Но вот аристократия возмутится, вся.
  - Значит, лишится титулов. А армия?
  - В армии всё решают высшие офицеры. А они почти все аристократы.
  И снова замолчал. Вздохнула. Время утекало, а он не торопится. Чёрт.
  - Он должен приказать всем частям выдвинуться к столице, немедленно. Его жизнь в большой опасности. И приказать арестовать тех генералов, которые откажутся. Уверен, что он так и поступит. Младшие офицеры останутся верными присяге.
  - Магистр, а не могли бы вы сами объяснить это Гинеру? И взять на себя руководство защитой дворца?
  - Не думаю, что ему нужна моя помощь - улыбнулся.
  А я думаю, что нужна.
  - Дворец опустел, почти все придворные разбежались. Король не знает, на кого он теперь может положиться.
  - Что же вы молчали?! - вскочил - Нельзя терять времени! Ему немедленно нужна охрана!
  Ну, наконец-то. Врубился. Объяснила, что первые наёмники будут уже завтра, но вот магической поддержки не хватает.
  - Магическая поддержка будет - пообещал - Но как нам попасть во дворец? Охрана не пропустит.
  Договорились, что я займусь этим, а он свяжется со своими знакомыми магами и талантливыми старшекурсниками. Встретимся у ворот дворца, этим вечером.
  
  Уф, вопрос решён. Довольная, вышла из его кабинета, и наткнулась на знакомое лицо. В смысле, тело. Курт же, дуэлянт в лосинах. Ждёт, и, очевидно, именно меня. А я совсем забыла, что не пришла на нашу вторую дуэль, в плен попала. Блин, как не вовремя!
  - Пропусти - вежливо попросила - Мне некогда.
  - Для трусливой шлюхи ты слишком наглая - ухмыльнулся.
  Едва удержалась, что бы не прибить дурака прямо на месте. Боги, за что?! Выдохнула, погружаюсь в созерцание себя. Убийство в стенах академии мне сейчас так же нужно, как корове рога на заднице. Никак.
  - Что молчишь, шлюха? Нечего возразить?
  Всё, созерцание отменяется. Факир был пьян, и дзен не удался. Огляделась, вокруг никого, все на занятиях. Схватила тупое тело за горло, входит в привычку, ха. И утащила на пустой континент своего мира. Отбросила в сторону, и, ничего не говоря, ушла во дворец Гинера Третьего. Надо договариваться о допуске сюда магов. А хам пусть учится нелёгкой науке выживания в пустыне, ему полезно.
  
  Вернулась к Ворну уже вечером. И пожалела, что не глянула, чем именно он занимается. А занимался он своими жёнами. Посмотрела на эту картину маслом, поразмышляла, увидела, что меня заметили, но никого это не смутило, и просто ушла в другую комнату, к мелким. Подожду, тем более, что сладости из дворца прихватила, в этот раз не забыла. Не сбегать же теперь совсем, как бы немного поздновато. Всё что не надо, уже увидела.
  А через час была баня. Все вместе, ну и что? Зато потом погоняли голышом по снегу, покидались им друг в друга, и снова в парную, греться. Затем опять вышли в предбанник, думала, вновь пойдём освежиться морозным воздухом, но жёны стали бесстыдно домагиваться до мужа, и я ушла в дом. Не мой праздник.
  Поужинали, ночью долго ворочалась, невольно вслушиваясь в те же однозначные звуки из спальни хозяев. Вот же неймётся девочкам перед разлукой. А я не завидую вовсе, я за них радуюсь. У меня свои важные дела. И секса тоже хватает. Так себя успокоила, и уснула, наконец.
  
  Проспала до обеда. Когда оделась и вышла из своей комнаты, в доме было людно. Незнакомые мне мужчины, все громкие, человек десять. Вооружённые, в шлемах и в кольчугах. Мои наёмники, ага. Начальники первой сотни. Ещё вчера решила, что поставлю тут в их огромном огороде временный стационарный портал, мотаться туда-сюда, проводя с собой очередной отряд, желания не было. Через месяц развею, и всё. К тому времени Гинер должен научиться сам себя защищать, я ему не нянька.
  Позвала с собой Ворна, мы прыгнули во дворец, представила его начальнику дворцовой охраны. Бедняга чертовски обрадовался ожидаемому подкреплению, буквально ожил, забросал северянина вопросами. Но я потребовала временно прекратить общаться на их военные темы, и показать мне большую залу с высокими потолками, для портала.
  Когда закончила, позвала Ворна, попросила:
  - Береги людей. И себя береги, я обещала твоим жёнам, что ты вернёшься.
  Поднялась на цыпочки, обняла, сама его поцеловала. Блин, родной, как ни посмотри. Но, опять женатый, ну не везёт мне, хнык. А я своего хочу, собственного. Пусть даже гулящего, но что бы не ругаться ежедневно.
  
  Сбежала в Спилтен, домой. Разберутся, да и я буду посматривать. Завалилась, не раздеваясь, на кровать, тут давно вечер, а сна, естественно, ни в одном глазу. Одни только глупые мысли в голове. Определяться мне пора, чего мне хочется. Жизни межмировой авантюристки, или семьи. В идеале, и того, и другого, но таких мужчин, походу, нет. Что бы при этом и мне нравился, и свободный был, и захотел связать со мной, непутёвой, свою жизнь, и тоже любитель приключений. Неа, сто процентов даю, таких не бывает.
  - Добрый вечер, Галя.
  Трептор. Явился, не запылился. Вот он мне точно не подходит. Промолчала, даже не глянула. И так на душе непонятно что, ещё и этот решил помучить. Щас скажет, что соскучился.
  - Я по тебе соскучился - ожидаемо сообщил.
  - А я нет - тоже поставила в известность.
  - А мне всё равно.
  А это уже наглость. Открыла глаза, смотрю на него, пытаюсь взглядом просверлить дырку. Не получается, странно. Стараюсь же.
  - Не злись. Если хочешь, то я прослежу, что бы с твоим Ворном ничего не случилось.
  Чёрт. По больному бьёт. Хочу, да. И чего с меня за это снова потребуют? Даже не представляю, ха. Мда. Бедная я, несчастная. Никто меня не любит, кроме Кариночки. И Аль.
  - Буду тебе очень благодарна - призналась - за это можешь меня трахнуть, разрешаю.
  Ушёл, даже не попрощался.
  
  Вздохнула. Крыша у меня едет, вот что. Совершенно определённо. Дни скоро, что ли? Перевернулась на живот и уткнулась в подушку. Хочется поплакать, а не получается. Ничего у меня не получается.
  - Прости - присел рядом, погладил по голове.
  Вернулся. Боги, а вот теперь они предательски потекли, не вовремя.
  - Ты прости. Я дура. Меня никто не любит, никто - начала, вдруг, жаловаться - Я никому не нужна, только для постели, да и то... - истерически засмеялась, сквозь слёзы. - Просто психанула, извини - и зарылась лицом поглубже, что бы не заметил, как мне плохо.
  
  - У тебя ломка. Это нормально, не мучай себя.
  Чо? Слёзы моментально высохли. Какая ещё ломка? Уж не намекает ли он на...
  - Никакой ломки у меня нет, забудь. Обойдусь и без тебя.
  - Обойдёшься, я знаю - очень грустно подтвердил - Но мне без тебя будет плохо. Пожалей меня, не отталкивай.
  Ха, хитрец. Пожалеть его. Чувствую же, что улыбается. И сама заулыбалась, повернула голову, рассматриваю этого бесцеремонного и наглого типа. Не, не улыбается, печальная такая рожица. Прям так и просит о немедленном сочувствии. Не выдержала, рассмеялась.
  - Прекрати изображать страдания, не смеши. Я уже в порядке, честно. Лучше поцелуй. Тоже соскучилась, немножко.
  
  Множко я соскучилась, даже сама не подозревала, как. Долго валялись в кровати, только обнимались и целовались. Было хорошо от одной близости сильного тела, которое желало меня любить. Не хотелось думать, что потом. Вообще не хотелось думать.
  Когда меня начали раздевать, немного посопротивлялась, из вредности. Убедилась, да, теперь он сильнее меня. И поддалась. А ему хорошо, раз, и совсем голый. Ой.
  
  Даже лучше, чем с Килэсом. Не думала, что в меня столько войдёт. Тут уже не только снизу, а глубоко внутри всё ощущается, куда-то доставал, где новая очень чувствительная зона обнаружилась. Ох. Держите меня крепче, взлетаю...
  А рычит он очень сексуально, заметила довольная ящерка.
  
  - Ты сейчас уйдёшь - лежу на нём, смотрю в бездонные глаза, и понимаю это со всей ясностью. Отсутствующий взгляд, уже думает, как откланяться.
  - Я уйду, что бы вернуться. Женщины всегда ждут, мужчины возвращаются. Так было, и так будет.
  - Не вешай мне на уши лапшу, а? Оракул, блин - засмеялась.
  Всё равно мне хорошо, полная расслабуха. Пусть валит. Мавр сделал своё дело, мавру дозволено отдохнуть. Да и никуда он надолго от меня не денется, теперь откуда-то знаю, абсолютно точно. Ящерка подсказала, наверно. Интересно, а у него ящер есть? У Килэса не было.
  - Обычно женщинам нравятся высокопарные фразы - тоже улыбнулся.
  - Я не обычная - похвасталась - я особо тупая. Поэтому можешь не изображать то, чего нет. Всё равно буду искать себе мужа, так и знай - чмокнула его в нос - А когда найду, мы с тобой расстанемся, навсегда. Заранее себя настрой, что бы без обид потом. Хорошо?
  - Не получится. Я не брошу своё дитя.
  Так. Где там у меня кнопка паузы?
  
  - Уже? - спросила, через минуту.
  - Случится утром. Если хочешь переиграть, то бегом в мойню. А пока это только возможность, поэтому и предупреждаю.
  Скатилась с него, повернулась спиной, зажмурилась. Не знаю, почему. Но жду, когда уйдёт. Не могу думать про это в его присутствии. Не думается, сплошная мешанина из чувств, и образов. А он не уходит.
  Раз так. Снова открыла глаза, хмыкнула. А славно Трептор всю ответственность на меня переложил, настоящий профи. Типа, я же предупреждал. Впрочем, решать всё равно мне. Да что там решать, Галь, не занимайся самообманом. Будем считать, что это судьба. Узнала немного раньше, чем положено, ну, что теперь. Мало я, что ли, глупостей натворить успела? Вот эта ещё одна будет, с очень далеко идущими последствиями. И не глупость вовсе. Хм. Это, кажется, снова ящерка голос подала. Разговорилась, совсем страх потеряла. Шиза косит наши ряды, ага.
  
  Ощутила движение позади себя, понадеялась, что встаёт, но Трептор придвинулся поближе и прижался ко мне.
  - Я очень рад. И никогда тебе не оставлю. Спасибо.
  Вот спасибо было лишним. Разозлилась:
  - Я это сделаю не для тебя, а для себя. Ты мне больше не нужен, можешь уходить.
  В ответ меня поцеловали, за ушком. По спине пробежала дружная толпа мурашек, я хихикнула, поёжилась. И заслужила ещё один поцелуй. И успокоилась. Пусть. Всё к лучшему. Отклячила попу, потолкалась ею. Что там за заминка? Снова хочу. И отвлечься от глупых размышлизмов надо, обязательно.
  
  Через час он ушёл, а я до утра так и не сомкнула глаз. Думала, что дальше. Сбылась мечта идиотки, ага. Ладно. Я, действительно, рада. Свои дела завершу максимум за месяц, а потом полностью свободна, как по заказу получилось. Карина говорила, что беременость может длиться от четырёх до шести месяцев, значит, надо бы работу дома найти, шляться в положении по мирам это не совсем умно. Вот и придумывала себе способ не умереть со скуки. Прямо хоть вязание изучай, или там вышивание. Рисованием заняться? Или артефакторикой.
  Да, вот это уже ближе к реальности. Буду ходить на занятия в академию, стану настоящей студенткой. И познакомлюсь, наконец, с правильным принцем, который там инкогнито учится! И безумно в меня влюбится. Ха-ха-ха. Мда. Старший сын Тиркигуса вроде как уже женился, а молодая жена короля беремена, и тоже скоро должна родить. Мальчика, думаю. Сильно младшего принца. А ведь надо посетить королевскую семью. Хоть Карина и взяла их под свою опеку, но, чисто из вежливости, желательно. На днях схожу во дворец, пообещала себе.
  
  Утром вылезла из кровати, желая, собственно, заснуть. Но лучше до вечера продержаться, снова войти в привычный ритм. Позавтракала со всеми. Заметила, что даже ходить по другому начала, плавнее. Чтобы ничего не растрясти, ага. Смешно. Подсознание не дремлет, блюдёт мои интересы.
  После завтрака глянула, как там во дворце Гинера Третьего. Ночь, все живы. Король проводит совещание среди последних могикан, магист Нупир тоже присутствует, как и Ворн. Лира спит, лицо заплаканное, Северяне охраняют входы во дворец, вместе с магами и стражей. А завтра будет подкрепление. Значит, продержатся.
  А ещё мне надо узнать, что решил Ксирнеп. Лучше сейчас, что бы потом не забыть. Там вечер, драконоид сидит в кресле, держит в руках пустой стакан. И комнату свою прибрал, ну надо же. Или ему прибрали, что скорее. Но пустых бутылок больше нет, уже не опухший. И бритый. Ускакала на свой угловой диванчик, призвала его.
  
  - Добрый вечер - поприветствовала явившегося.
  - Значит, это был не сон - пробормотал, покрутил в руках стакан, отбросил его в сторону.
  - Что вы надумали, Ксирнеп? - решила не затягивать разговор.
  - Если вы отдадите мне оригинальные документы, то я согласен принять участие в этой авантюре.
  Ха. Щас. Отдам, а он их снова уничтожит. Знаю я его.
  - Я могу их вам показать. Не больше. Извините, но полного доверия вы пока не заслужили.
  - Тогда всё это не имеет никакого смысла, Лориалла. Без взаимного доверия ничего не получится. Или у меня, или у вас сдадут нервы. Учтите, что рискую в основном я, своим именем.
  - И вы согласны стать императором? - уточнила.
  - Нет. Кроме происхождения, у меня ничего нет. Ни влияния, ни уважения, ни богатств. Но я знаю того, кто мог бы стать хорошим императором, сейчас он под клятвой. С него мы начнём. И продолжим только если он согласится.
  
  Согласится, куда денется. Но не врубилась, зачем тогда Ксирнепу документы? А ведь точно, хочет уничтожить! Вот же неисправимый верноподданый. Впрочем, не моё дело. Император из него действительно никакой получится, слишком уж принципиальный. Для меня вроде как и не плохо, слабая империя мне по нраву. Но ведь не усидит долго на троне. А с тем его кандидатом я ещё поговорю, после того, как подчиню.
  Локи!
  Попробовала, на всякий случай, вдруг придёт. А он взял, и пришёл. В очках, сюртук с кожанными вставками на локтях. Угодливый взляд. Ну прямо типичный секретарь. Подбежал, с поклоном протянул мне папочку:
  - Вот, ваше императорское величество, всё как повелели. Подготовил в лучшем виде!
  Шутник, блин. Поморщилась, но подыграла:
  - Благодарю вас, Локи. Можете идти.
  Снова поклонился, и вприпрыжку убежал, где-то вдали растворился.
  Захотелось взглянуть, что за бумаги. Раскрыла папку, листаю. Документы его отца, видимо. Свидетельства о рождении, ещё без имени ребёнка, но с именами родителей и рисунком татуировки на спине, о первом обращении в дракона, о присвоении имени, документы о внесении в имперский реестр наследования. Подписаны императором и свидетелями. Всё с печатями, думаю, что магическими. Захлопнула, передала Ксирнепу:
  - Возмите. Как видите, я вас не обманула.
  Он осторожно принял папку из моих рук. И тоже с поклоном. Сумашествие заразно, чо.
  - Присаживайтесь и проверьте, всё ли на месте - предложила ему.
  Сел на краешек дивана, осторожно раскрыл, начал просматривать. Потом негромко сказал:
  - Маги выкрали их из нашего замка, когда отец был молод, а я ещё не родился. Не могу знать, всё ли здесь, но и того, что есть, достаточно. Спасибо, Лориалла. Вы разрешите мне их забрать?
  - Да, конечно. Мы же договорились.
  Надеюсь, Локи сделает так, что бы после возвращения Ксирнепа в своё тело настоящие документы оказались у него в руках. Вместо стакана, ха. Так, пора прощаться. Встала, он тоже поднялся.
  - Я сама зайду к вам в гости, завтра или послезавтра, точно ещё не знаю - развела руками - дела. Тогда мы всё детально и обговорим. Согласны?
  Дождалась кивка, пожелала удачи. Пиф.
  
  Пропал, вместе с папкой. А где, кстати, стакан? Поискала его глазами, увидела. Лежит себе одиноко, на ковре, не исчез. Ничего такой, симпатичный. По виду хрустальный. А оставлю-ка я его себе, на память. Не поленилась, сходила, и пристроила на столике, рядом с цветами. Ну вот, теперь не хватает графина с водой, тоже хрустального. Сотворила, оглядела получившуюся композицию, и удовлетворённо хмыкнула. Пойдёт.
  Так, что у нас ещё в планах? В планах у нас посещение Иварана, в яви. Но даже не представляю, о чём с ним разговаривать. В постель ведь потянет. А я не хочу. Во мне вот прямо в это время новая жизнь зарождается, мешать нельзя. Чуть-чуть беременным положен покой, думаю. Значит, отодвигаем визит, на неопределённый срок. Карина сказала, что я должна сама решать. Вот я и решила. Домой.
  
  Повалялась на кроватке, повспоминала ночные кувыркания, поприслушивалась к себе. В животике всё, как всегда. Затаился кто-то, не даёт пока о себе знать. А я то в курсе! Ха. Довольная, как целых три слона, вот. Стала планировать дальнейшую жизнь, лет на несколько. После третьего месяца на улицу вообще лучше не выходить, можно родить в любой момент. Посмотрю, конечно, как быстро пузо расти будет. Но безопасней дома оставаться. Перетерплю, несколько месяцев.
  Надо будет в академии затариться книжками по артефакторике. Или у Карины попросить. А ведь мы с ней почти в одно время мамашами станем, прикольно. Настоящие подруги. Ну да, я на два-три месяца позже, но это не принципиально.
  Хотя, она то не будет с ребёнком сидеть. Ну, будет, но одновременно и прочими своими делами заниматься сможет. А вот я...
  После родов ещё года на два из жизни выпаду. А сколько времени грудью кормить? А никто блин не знает. Даже как часто, не ясно. Плохо быть первопроходицей, всё на собственной шкуре проверять придётся.
  Ничо, справлюсь. Все женщины справлялись, и я не хуже. Погладила животик, пообещала, что буду хорошей мамой. Хихикнула. Жутко интересно, как оно всё у меня случится. Может, на приключения и не потянет, времени свободного не останется.
  
  До обеда мечтала, планировала, писала списки необходимого, иногда надолго замирала, глядя в окно. В общем, балдела от своего нового состояния.
  - Галя, спустись на землю - прервал моё очередное зависание знакомый голос.
  - А я где? - спросила, не оборачиваясь.
  - Тоже хотела бы это знать - проворчала Карина - Пришла поздравить, а на меня внимания не обращают.
  Чёрт. Чо я, правда. Встала, подошла к ней. Вопрос был.
  - Спасибо! Слушай, ты не знаешь, на Вере памперсы продают?
  - Пропала девка - богиня покачала головой - а такие надежды подавала. И что теперь с тобой делать?
  - Ничего я не пропала - возмутилась - меня надо оберегать, холить, лелеять, хорошо пропалывать и окучивать. Тогда я расцвету.
  - По заднице тебе надавать надо. Ну иди уже ко мне, сестричка Карина тебя обнимет.
  Обнялись, сестричка Карина пожелала мне счастья. А меня так и мучил вопрос, где добывать памперсы. Не на Землю же за ними гонять. И, тихонько так, снова спросила.
  
  - Галь, хватит ерундой маяться, а? Какие тебе памперсы? У Альбигалесиан спросишь, она всё расскажет. И похвастаешься, заодно. У меня к тебе дело, приходи в себя уже, сколько можно?
  Точно! Аль я ещё ничего не сказала. Ломанулась было к комму, но тормознула. Дело. Чёрт.
  - Извини - покаялась - Совсем голова перестала работать.
  - Пройдёт, поверь мне. Я тоже первый день как в трансе была. И ты освоишься.
  Ну, раз Карину торкнуло, значит, и мне простительно. Успокоилась немного.
  - Садись, и рассказывай - кивнула ей на кресло, и сама рядом уселась.
  - Вот, наконец, узнаю свою девочку. А то про памперсы у меня спрашивает. Кому рассказать, засмеют.
  - Кариш, ну прекрати, чего ты? - покраснела, наверно. Щёки запылали.
  - Ну дай поворчать, жалко тебе? Я, может, твоим смущёным видом полюбоваться хочу. - засмеялась.
  И, действительно, любовалась. Точно зараза, ещё больше меня засмущала.
  
  Дело оказалось простым. Поскольку Ксирнеп с ней уже знаком, она захотела пойти со мной на нашу встречу. Он безопасник, и в его мозгах в любой момент может что-нибудь переклинить, так она сказала. Гарантии нет. А при ней не посмеет, скорей всего. Ну а если всё пройдёт хорошо, то она хотела встретиться с предполагаемым императором. Заценить, запугать, и немного завербовать в свою новую веру, которую она там планировала.
  На пару с Локи, значит, решили драконоидов окучивать. Мужской бог, и женский. Ну, в принципе, логично. Одна только проблема, я ещё сама не знаю, когда туда собираюсь.
  - Когда решишь, тогда и позовёшь меня. Не проблема - отмахнулась - особой разницы нет. Там сейчас надолго общий паралич власти, почти всё руководство империи разбежалось по домам, мучаются страшными болями.
  - Потому что хотят прибить императора? - предположила - И чем сильнее боли, тем сильнее хотят?
  - Угадала - она засмеялась - вот так веками отлаженная система начинает сама себя разрушать. Учись, как работать надо.
  - Куда мне - хмыкнула - только уктерами и могу махать.
  - Галь, не надо ложной скромности. Ты у меня умничка. Всё, побежала. Нет, дай ещё раз поцелую!
  
  Чмокнула, постояла, обняв меня, опять пожелала счастья, и ушла. Так. Что я хотела? Надо узнать, есть ли на Вере памперсы, вспомнила. Ну или какие их заменители, без понятия. Должно же что-то быть?!
  
  Глава 11
  
  На Вере было всё. Начиная с чудо-трусиков, которые можно несколько дней не менять, и заканчивая чудо-кроваткой, в которой голый младенец лежит, машет ручками и ножками, весело гугукает, а его там развлекают, качают, рассказывают сказки голосом мамы и с её изображением. И купают, и сушат, и кормят, и следят за здоровьем, весом, ростом. Мамочка может хоть целый месяц бегать по своим делам, а если что незапланированное случится, то кроватка сама позвонит на коммуникатор, и сообщит о возможных проблемах. Ну или можно самой подключиться, и понаблюдать, чем там ребёночек занят.
  Это мне Аль рассказала, после долгих визгов, поздравлений, пожеланий и разных расспросов.
  Она этой темой давно интересовалась, в отличии от меня. Снова два часа проболтали. Кто отец ребёнка не спрашивала, вроде как само собой подразумевалось, что Килэс. Успею еще объяснить, что не он.
  
  Насчёт чудо-кроватки задумалась. Месяцами отсутствовать, я, конечно, не собираюсь, но ненадолго отлучиться вполне можно будет, без больших головных болей. С другой стороны, проще няню хорошую нанять, или двух. Да и кормить сама собираюсь, оно много полезней.
  Ладно, слишком уж далеко заглядываю, успею ещё всё порешать. Гляну лучше, как там мой робинзон поживает, Курт. Чото вспомнила, и жалко его стало. Зашла в ментал, посмотрела. Ночь у него там. Не спит, сидит у костра, уже немного оборваный, ха. Осунулся, но живой. Вернуть в Пуаран, что ли? Схожу, пообшаюсь. А там посмотрим.
  
  - И, как тебе? Нравится тут? - окликнула парня с невысокого холма неподалеку.
  Хорошее место для костра нашёл, в низинке. А наверху холодный ветер.
  Зашевелился, всматривается в меня. Не верит в своё счастье, наверно. Вскочил, и заорал:
  - Я убъю тебя, шлюха!
  Начал махать руками. Не, ничему не научился. Сделала себе аркашину защиту, дождалась прибытия фаербола. Хиленький у него получился. Ну да, у нас маны намного меньше, чем привык. Засмеялась.
  Самой не понятно, но чем-то придурок мне даже симпатичен, когда вот такой, беспомощный. Своей тупой упёртостью, наверно. Не, вру. Не симпатичен, а вызывает сочувствие. Из положительного можно добавить, что никогда не пытался меня ударить, даже в ответ, только оскорблял. Хотя да, убить пытался, и всё ещё пытается.
  Снава атака, теперь молнией. Защита справилась, но я забеспокоилась. Не хотелось проверять её, находясь внутри. Пойду-ка лучше к себе, пусть и дальше в одиночестве умнеет.
  - Вижу, что ты мне не рад. Прощай, через недельку ещё раз загляну в гости - помахала рукой - Желаю дожить!
  И сделала себе портал.
  - Стой! Чего ты хочешь?! Денег?!
  Тупой. А чего я, собственно, от него хочу? Не извинений, точно. Если подумать, нафик он мне, действительно, сдался? Воспитывать? Да ну, делать мне больше нечего. Пусть валит, вряд ли ещё увидимся.
  
  Зажгла над собой светляк, повыше, спустилась вниз. Это который яркий, как второе солнышко. Рассматриваю насупленное лицо. Щурится, ха.
  - Как меня зовут помнишь? - контрольный вопрос.
  - Лориалла - буркнул.
  - Вот видишь, совсем не сложно. Иди - показала рукой на новый портал, возникший рядом с ним - Там тот коридор академии, откуда я тебя забрала.
  Недолго посомневался, но двинулся в правильном направлении.
  - Курт - остановила - извини, что пропустила дуэль. Были причины.
  Постоял, ничего не ответил, шагнул дальше.
  
  Вернулась домой, побродила по спальне, вспомнила, что не успела пообедать, непорядок. Теперь режим дня у меня должен быть. После запоздалого обеда сходила в нашу академию, узнать насчёт обучения. Сказали, что всё решаемо, могут взять сразу на второй курс.
  Выпросила у них пару учебников для начинающих артефакторов, полистаю, в свободное время. После сразу направилась во дворец, в коляске. Решила не откладывать визит. Эх, прокачусь, погодка хорошая.
  Как и думала, всё у юной императрицы хорошо, здоровая и весёлая. И мне обрадовалась. Немного поговорили, узнала, что срок у неё через три недели, пожелала ей всего хорошего, благословила именем Карины, и ушла. Долг вежливости отдан. Его величество решила не отвлекать от государственных дел, пусть трудится. Он и сам меня пригласит, если понадоблюсь.
  Домой снова на коляске поехала. По дороге связалась с Аркашей, поинтересовалась, как там у него успехи. Сказал, что невидимость уже сделал, а с самонаведением пока не знает, как подступиться. В смысле, не понимает, как цель задавать. Хм. Тоже задумалась.
  
  Теоретически так же, как я и цель для портала задаю, своим осознанным желанием. Оно, наверно, что-то меняет в структуре. Никогда особо над этим не размышляла, просто делала, и всё. А каким образом всё происходит, непонятно. Возможно, в структуру фаербола надо встроить ответственный за коммуникацию с потребностями создателя кусочек из структуры портала, ну, или похожий. Ещё бы знать, какой именно, и где его располагать. Блин, знаний катастрофически не хватает. Не, без помощи не обойтись.
  
  Дала отбой по самонаведению, пусть простой, мощный, и очень быстрый фаербол разработает. Сама потом с магистром Нупиром пообщаюсь, может, что подскажет.
  По приезду домой полетела с Аркашей на пустой континент, проводить новые потребные ему эксперименты, проверять невидимость. Нашли, где там утро. Заработались, и, когда вернулись в Спилтен, была ночь. Ужин пропустила, чёрт. Ладно, до утра перетерплю. Наконец-то, можно поспать!
  
  Снова продрыхла почти до обеда, входит в привычку. Проснулась жутко голодной, и сразу побежала вниз, клянчить еду. Ватира не бросила меня в беде, накормила. Не стала говорить, что бы всего час подождала, как отвечала переодически забегающим в кухню детям. Славная женщина.
  
  Ушла в Пуаран, проведать, как там защита дворца поживает. Утро, но опять совещание. Или всё ещё? Кивнула Гинеру, и присела рядом с Ворном. На меня покосились, но прогонять не стали.
  - Все командующие отказались присылать войска - он шёпотом ввёл меня в курс дел - ссылаются на зиму, и непроходимые дороги. Врут. Выжидают, пока герцоги не договорятся.
  Ясненько. Всё, как и предполагалось. А выступающий начальник охраны дворца предлагал готовиться к обороне города. Гарнизон столицы, как я поняла, удалось удержать в подчинении. Ну хоть с этим самостоятельно справились.
  - Обороной ничего не достичь - опять зашептал Ворн - надо менять командующих. Послать диверсионные отряды, ликвидировать генералов вместе с их штабными офицерами, и заменить на тех, кто предан королю.
  - Где их взять то, преданных? - возразила, тоже шёпотом - все разбежались.
  - Не все. Вчера в город прибыли бывшие военные, те, которые поддерживают его величество. И продолжают прибывать. Люди есть, но и этот, и новый комендант города думают только о обороне.
  
  Значит, есть люди. А я удивлялась, чего это в большом кабинете народу так много. Хм. Стала разглядывать карту, висящую на стене. Там были отмечены все подразделения армии Трувора. Одно совсем недалеко от Пуарана, километров пятьдесят. Начать с него? Дождалась окончания бубнежа, вопросов к докладывающему не было. Немного все подавленные тут. И усталые, понятно.
  - Давай - толкнула Ворна локтем - расскажи им про свой план.
  - Да рассказывал уже - хмыкнул - Уверены, что незаметно подойти к великой армии Трувора ни одна диверсионная группа не сможет.
  - Сделаю портал прямо в штаб - пообещала - хоть тысячу с собой проведёшь. Пусть пока выбирают нового генерала, и прочих нужных. Вон туда проведу - показала пальцем на карту - ближайшая к столице группировка. Меня они слушать не будут, сам понимаешь.
  
  Северянин оценивающе оглядел меня, заулыбался. Нахал. Поднялся, и изложил новую диспозицию. Больше всего присутствующих увлекли выборы нового начальника для ближайшего к столице гарнизона, прямо как ото сна очнулись, загалдели. А Гинер смотрит на меня, и пытается понять, одобряю ли я это предприятие.
  Пришлось подойти к нему, и тихонько посоветовать не ждать, непонятно чего, а подумать о государстве, и о своей любящей супруге, которая днями напролёт плачет.
  - План принимается! - решительно поднялся - Предлагаю кандидатуру генерала в отставке Крипа. Пусть он сам подберёт себе офицеров. Кто за?
  Вот, совсем другое дело. А то сидел, весь из себя грустный и растерянный, подрывая боевой дух совещания.
  
  Внезапно, возникло много тем для обсуждения. Что делать с не выполнившими приказ, где размещать войска, которые прибудут, немедленно понадобилось нарисовать кучу королевских указов. О принятии бывших офицеров на службу, о их новом назначении, о смещении с должностей и аресте не оправдавших высокое доверие. И группу для рейда надо было подготовить.
  В общем, срочных дел оказалось так много, что вскоре совещание самораспустилось. Большинство, включая его величество, разбежались. Ворн тоже ушёл подбирать бойцов, его северяне будут составлять костяк диверсантов. Ткнул меня кулаком в плечо, напоследок. Лучше бы по попе хлопнул, ха.
  Так. Отставить пошлые мысли. Мне тоже есть, чем заняться, надо за Аркашей сходить. Слетаю, посмотрю на ту армию. И невидимость на практике проверю, заодно.
  Всё-таки не удержалась, вписалась за Гинера. Но только из-за его жены. Лира тут совершенно ни при чём, да и подруга. И виновата я перед ней.
  
  Ещё раз убедилась, что казармы во всех мирах и государствах выглядят одинаково. Но и кроме них строений в военном городке хватало. И где тут штаб? Летала, присматривалась, потом заметила караул возле большого двухэтажного здания. Должно быть оно. Или там запасы спиртного хранят, ха. Ладно, проверю.
  Первый аркашин косяк обнаружила сразу, меня было слышно, когда в туфельках поднималась по крыльцу. Стража заволновалась. Ругнулась. Мысленно. Понятно же, что если не хотят, что бы увидели, то и услышанным быть вредно для здоровья. А вот Аркаша не догадался. Сначала думала ещё и сферу безмолвия вокруг себя создать, но побоялась. Кто его знает, как она с невидимостью подружится. Нужно сразу два в одном. Хотя... Вдруг, мне с кем поговорить понадобится, самой оставаясь невидимой? Мда. Подумаю ещё.
  
  Скинула обувку, и босиком, по ледяным камням, продолжила подъём. Потом ходила внутри, нагло заглядывая в кабинеты и просто пустые помещения. Ничего интересного. Встретила в коридорах несколько куда-то спешащих офицеров, а на втором этаже, неожиданно, охраняемую солдатом дверь. Забавно, охрана в охраняемом помещении. Просто вошла, оставив караульного в задумчивости чесать репу.
  Сидящий офицер разговаривал с висящим перед ним на ниточке чёрным камнем в оправе. Связист, умора. Так вот они какие, местные переговорные артефакты.
  С любопытством послушала. Докладывал, что обстановка в части спокойная. Интересно, кому именно? Явно не королю. Потом долго выслушивал ценные указания, всё тщательно записывал. Ждать приказ к выдвижению, ориентировочно, через три недели. Цель и задачи будут сообщены дополнительно. Так-так-так. Уже через три недели. А герцоги, похоже, решили не тянуть кота за хвост, не ждать лета.
  
  Связист спрятал свой артефакт в железный шкаф, положил листочки с записями в карман, оделся, и куда-то целеустремлённо двинулся. И я за ним. По морозу босиком, ага. Стараюсь ступать шаг в шаг, что бы хруст снега не выдал.
  И привёл он меня прямо к жилищу генерала. Довольно далеко, уже за оградой военной части. К моему удивлению, ступни не задубели, даже горячими стали. Значит, я и зимоустойчивая, ко всему прочему. Приятная новость.
  Бочком успела проскочить в дверь, неторопливый лакей это подарок для шпионов. Вместе с офицером дождалась в гостиной, пока нас, ха, не приняли. Больше часа проскучала, стоя ожидая аудиенции. Зато отогрелась. И обнаружила ещё один, ранее не замеченный, косяк. Когда я прикасалась к предметам обстановки, они, иногда, начинали мерцать. Даже в кресло сесть не получилось. А вот пол, на котором стою, не мерцал. Явная недоработка.
  
  - В восемь вечера по списку девять, у меня - коротко приказал одетый в красивый халат генерал, выслушав доклад и просмотрев записи - и пусть в этот раз не напиваются! Заранее - заржал, как конь.
  Весёлый. Отец солдатам, типа. Ясно всё. В восемь вечера мы их тут и прихлопнем, без пыли и шума. Не, в девять. Вдруг, кто опоздает. Походила по дому, приметила себе тут точку входа, большая столовая на первом этаже. В штабе ещё раньше нашла, зал для собраний офицеров, так там на двери было написано. Можно возвращаться.
  
  Сообщила генералу Крипу результаты разведки, еле нашла. Успел уже себе отдельный кабинет во дворце заполучить, проводил заседание своих будущих офицеров. Бардак. Сплошные заседания, а где субординация? Приказал, и контролируй себе исполнение. Это армия, в конце концов, или парламент? Не понимаю.
  Все присутствующие обрадовались новостям, особенно, что список девять, даже переспросили. Не знаю, почему. Сразу отправили вестового к Ворну, начали обсуждать, как лучше донести до офицеров и солдат о измене собственного генерала. Мне это было не очень интересно, сказала, что в половину девятого буду их ждать у главного входа дворца, и ушла в Спилтен, у нас скоро ужин. Аркаше во время обратного полёта на мерцание уже пожаловалась, про неслышимось ешё не решила. В принципе, надеть бесшумную обувь не сложно. Главное, не чихать. А если пыльно? Мда. Надо проверить, как сфера безмолвия и невидимость сосуществуют. Но на себе это делать неохота. Ладно, придумаю, что-нибудь.
  
  Только появилась у себя в спальне, рядом нарисовался Трептор. Злой.
  - О себе не думаешь, так о нашем ребёнке подумай!
  Смотри-ка, уже права начал качать, удивилась. Быстро.
  - Думаю, с утра до вечера - сообщила очевидность - И каждую ночь. Ещё претензии есть?
  - Галя, если ты не прекратишь рисковать собой, то я буду вынужден забрать тебя в свой карантин.
  Карантин, ха. Как больную. Сам-то здоров?
  - Сбегу - равнодушно ответила, раздеваясь. Надо сменить платье.
  - Оттуда не сбежишь - пообещал.
  Тормознула. А такое возможно? Не знаю. Да и пофиг. Это что, меня угрожают запереть? Вот этот кобеляка?! Медленно повернулась к нему, вглядываюсь.
  
  Нет, не шутит. Вполне себе серьёзен. И всё так же зол. Ну что ж, надо ему разъяснить политику партии.
  - Запомни, хранитель Я не твоя собственность, и никогда ею не буду. За секс спасибо, было приятно, а теперь исчезни. Лучше всего, навсегда.
  Но исчез не он, исчезла моя комната. Я оказалась в симпатичном садочке, с симпатичными цветочками, рядом с симпатичным домиком, в симпатичной долинке, лежащей между симпатичных гор. Недалеко громко журчала речка, тоже, наверняка, симпатичная.
  - Будешь жить здесь - хмуро произнёс, и пропал.
  Что? Охренел?! Ладно. Постаралась успокоиться. Создала портал, он послушно возник. Шагнула, и вышла из него в том же месте, где и зашла. Глядя уже в противоположную сторону. Твою же мать!
  - Лориалла!
  Удивлённо оглянулась на крик. Ко мне бежали, смешно переваливаясь, симпатичные эльфы. На вид немолодая семейная пара. Приблизились, и, причитая, потянули меня в симпатичный домик. Мне надо обязательно отдохнуть с дальней дороги, ага. И неприменно поесть, я же такая худая!
  
  Не сдержалась, оттолкнула обоих. Чёрт, они ни при чём. Но я знаю, кто тут при чём. Взорвавшееся внутри бешенство превратило меня в ящерку. Я в клетке! Зарычала, и стала методически уничтожать всё, на что смотрела. Домик, постойки, сад. Пока вокруг не осталось ничего, за что взгляд мог бы зацепиться. Недовольная, осмотрелась, и обратила внимание на горы. Да! Они давались тяжело, слишком массивные, но это только дополнительно разозлило. Мысленно, не отдавая себе отчёта в том, что делаю, растянула структуру полного уничтожения на весь горизонт. Она сильно сплющилась, но было уже по барабану, добавила толщины линиям, злорадно зарычала. На, получи, тварь!
  Гряда замерцала, и стала таять. Снова зарычала, от переполнившего меня восторга. Есть же ещё одна! Хотела обернуться, но ноги подкосились, пришлось сесть на хвост. Что за фигня? Понять не успела, последовала ослепительная вспышка, тоже по всему горизонту. Моментально ослепла, а чешуе стало невыносимо жарко. Похоже, сейчас сгорю, подумала, неожиданно спокойно. Ребёнок! Попыталась подняться на задние лапы, но почувствовала, что падаю. Потеряла сознание.
  
  - ...могу гарантировать, если вы ведёте себя как идиот!
  - Следите за словами! Я требую, вы исполняете. Что не понятно? Объявить вам миссию? Я могу!
  Эта тварь ещё имеет наглость что-то требовать от Кариночки. Протянула в сторону руку и призвала уктер. Открываю глаза, стоит, спиной ко мне, но далековато. И уже начинает оборачиваться. Немыслемым образом изогнулась, вытянулась, и одним взмахом отсекла ненавистную голову.
  - Ну, легче стало? - совершенно спокойный голос Карины.
  - Что с моим ребёнком?
  Больше чем наполовину свешиваюсь с кровати, головой вниз. И смотрю в пол, боюсь поднять взгляд.
  - Всё хорошо, успокойся. Скажи спасибо своей чешуе, и атлу. Сильно хочется оттаскать тебя за ухо, но, так и быть, пока отложу. Как ты себя чувствуешь?
  Уф. Перевела дух.
  - Бывало и хуже. Не обманываешь? - приподнялась на руках, всматриваюсь в её глаза.
  - Обижаешь, сестричка. Но в следующий раз хорошо подумай, прежде чем устраивать конец света.
  Ха, типа это моя вина. Ну, наверно, моя. Полностью сползла с кровати, встала, проверяю себя. Вроде, действительно, всё на месте, даже работает. Спасибо тебе, ящерка!
  
  - Я не хотела - попыталась объяснить - Этот.. Он в карантин запереть меня решил, представляешь? Как свою рабыню. Как рабыню... - ещё раз пробовала слово на вкус. И опять взбесилась - Скотина!
  В сердцах пнула лежащее на полу безголовое тело. Оно отлетело, глухо стукнулось о стену, по ней побежали трещины. И запачкало её, вдобавок. Чёрт. Галя, сколько можно быть такой неуравновешенной?! Закрыла лицо руками. И снова успокаиваю себя, в который раз. Совсем больная стала. Он довёл! Так. Дыхательная гимнастика, она поможет. Не успела.
  
  - Галя, ты не могла бы обращаться с моими бренными останками немного аккуратней?
  Появился, хрен с горы. И весело ему. Козёл, версия два ноль. Обернулась, набрала побольше воздуха, что бы снова послать, совсем далеко. И, вдруг, глядя на два тела рядом, живое и безголовое, задумалась. А чей ребёнок у меня будет? Вот этого мёртвого? Или вон того, только что возникшего, который ничем не отличается? Так они оба по проекту Карины сделаны, от хранителя Трептора там ничего нет. Какой он, к чёртям, отец? Выдохнула, и повернулась к подруге:
  - Карина, а по какому праву он вообще тут присутствует? Что ему надо? Он же обычная астральная сущность. Ну напялил на себя чужое тело, переспал со мной. И утверждает, что является отцом моего ребёнка. Бред же!
  Карина помолчала, потом тихо возразила:
  - Это не так. Сложно объяснять, но отцом действительно является хранитель Трептор, а не его временное тело.
  Не верю. Не понимаю, поэтому и не верю.
  - И что именно мой ребёнок от него получит? Глаза, нос, уши? Что? Характер?
  Молчат, оба. А я, медленно, начинаю беспокоиться.
  - Карина, я задала тебе вопрос.
  - Я не знаю - вздохнула, отвела взгляд - Спроси у хранителя. Пропорции родителей могут быть разные. Это зависело от его желания в момент зачатия.
  
  Ха. Ха-ха. Разные, значит. Повернулась к Трептору. Жду признаний, ощущая возникающий в груди могильный холод. Ну?! Чего молчишь?!
  - Галя, это наш с тобой ребёнок, поровну. Я его хотел именно от тебя, и хочу. Клянусь своей сутью - поднял вверх руку со сжатым кулаком.
  Мир на секунду размазался, задрожал, снова пришёл в порядок. Карина, с чего-то, побледнела, покачнулась, и ухватилась за край стола. Чем это её так? Но я перевела дыхание. Но всё ещё жутко злая. Ненавижу богов.
  - Уходите, оба. Немедленно.
  Исчезли. И мёртвое тело пропало, вместе с головой и лужами крови. Постояла, потом, шатаясь, дошла до кровати, упала. Что ж так плохо то?
  На душе гадко, словно помои туда вылили, несколько вонючих вёдер. И радостно перемешали. И Карина не предупредила, и этот запереть хотел, и чуть ребёнку не навредила, по дурости. И те, ни в чём не повинные эльфы, наверняка, погибли. Да мало ли, кто ещё. Блииин. Галя, ты опасна для окружающих. И для самой себя. Спрятать тебя надо, подальше. Правильно Трептор сделал, чо. Но не справился, истерически хихикнула. Совесть укоризненно покачала головой. Писец. Накрылась подушкой. Впору самоубиться.
  
  Через час немного успокоилась. Решила, что во всём этот хренов хранитель виноват. Пусть он совестью и мается. А мне простительно, у меня гормональная перестройка организма в самом разгаре. Типа, нашла себе техническое оправдание.
  Скинула подушку, и сразу поняла, что хочу жрать. Именно жрать, а не поесть. Не мудрено, ночь на дворе. Хорошо хоть, что перед тем, как уйти на базу, обратила внимание на отсутствие на мне одежды. Весело бы получилось.
  
  Набрала себе двойные порции всего. И, в процессе быстрого поглощения пищи, вспомнила про свои незавершённые дела. Сильно охладела к самой идее помощи, немного не до того. Но Лира же. И Ворн. Ладно.
  Не отрываясь от еды, вышла в ментальное пространство, посмотрела, что там во дворце у Гинера. Пока никто возле парадного входа не собирался. Значит, не опоздала. Хотя, уже совсем темно у них за окнами, но спишем на зиму. Неторопясь доела, и прыгнула туда. Надо заканчивать начатое. И на время отвлечься от самобичевания.
  Нашла Ворна, хмуро поинтересовалась, как у них успехи. Он если и удивился моему настроению, то не подал вида. Сказал, что через полчаса намечен сбор, всё готово. Подколол, что я стала как благородная дама, по нескольку раз на дню меняю наряды. Да, смешно. Натянула на лицо улыбку, и ушла на первый этаж, поближе к выходу. Лучше в одиночестве посижу.
  
  Через полчаса все собрались, ещё через полчаса отправила обе группы, одну в штаб, другую в дом генерала. В обоих были маги, так что не переживала за них. Тем более, что Ворн остался во дворце. Подкрепления с севера всё подходили и подходили, ему было чем заняться.
  Хотела уже слинять, но поняла, что не засну. А лежать в кровати, и думать всякие грустные думы удовольствие сильно ниже среднего. И ведь даже поговорить не с кем. Не Аль ведь на Карину жаловаться. Не поймёт.
  Решила прогуляться в зимнем дворцовом парке. Охрана тут на каждом шагу, ничего со мной не случится. Наплевала на отсутствующую тёплую одежду, и потопала. Надо, кстати, поискать структуру для обогрева. Или Аркаше заказать.
  
  Снег хрустит, иней на деревьях сверкает, в свете фонарей, встречающиеся патрули провожают изумлёнными взглядами, но не докапываются. Хорошо! Глубоко вздохнула морозный воздух, и догадалась, что жизнь прекрасна. Наконец-то, дошло. Как говорится, лучше поздно, чем слишком поздно. Чего людям для счастья надо? Вот оно. Любуйся, и радуйся.
  
  - Ещё злишься? - из тени вышла Карина.
  В шубе, тёплом кружевном платочке. И милая, щёчки красные, словно уже час меня на морозе ждёт. А мои, наверно, белые. Но не холодно, даже жарко.
  - Злюсь - отвернулась.
  Подруга молча взяла меня под руку, повела по дорожке.
  
  - Не обижайся на Трептора, он за тебя волновался.
  - Пофиг - развнодушно ответила - Извини, что из-за меня у тебя неприятности.
  - У меня не неприятности, а новые должности - улыбнулась - Меня назначили смотрителем трёх ветвей миров. Тех, где ты бываешь. Так что, можешь поздравить.
  - Поздравляю.
  - Галь, не куксись. Ничего же не случилось. Всё хорошо. И Трептор твой поумнел.
  - Не мой - вяло возразила. Помолчала, добавила - Я, кажется, кучу народа убила. На этом карантине.
  - Никого ты не убила, не сочиняй. Смертных там не было, только обслуживающие големы, и полуразумные бестелесные сущности. Он не стал бы тобой рисковать.
  - Могла убить - упрямо возразила - Я неуравновешенная, неужели не замечаешь? Псих с оружием массового поражения. Меня надо изолировать от общества, во избежание.
  Карина вздохнула.
  - Я тебе уже говорила. Ты слишком много думаешь о разных глупостях. Забудь обо всём, чему тебя учили, когда ты была человеком. Тем более, что это в своём большинстве сознательный обман. Ну вот представь себе генерала, который страдает совестью, вместо руководства битвой. Что произойдёт?
  
  Ясно что, погибнет гораздо больше. Но меня на таких детских примерах не проведёшь.
  - Я не генерал, мне никто не давал права распоряжаться чужими жизнями. Кариш, пойми, я неадекватна. Не соизмеряю степень опасности и свою реакцию. Мне страшно. Сама себя боюсь.
  Она замотала головой:
  - Ерунда. На тебя нападают, ты защищаешься. Это естественно для любого существа. А сегодня ты очень умело поставила Трептора на место, теперь он тебя уважает. Ты же этого хотела?
  Ха, умело. Видела бы она это умело. Чуть не сдохла, и нерождённого ребёнка не погубила. Ладно, всё это пустые разговоры. Не понимает она меня. Мда. Пора возвращаться во дворец. Гляну, как там дела у диверсантов, и домой. Теперь усну.
  - А ты меня не предупредила - вспомнила, уже на обратной дороге.
  Она не стала спрашивать, о чём.
  - Обычную женщину для своих целей он может найти, не напрягаясь. Бросив лишь один взгляд на любую, я тоже так делала. Но ему понадобилась ты. Неужели не понятно, зачем?
  - Откуда мне знать? - снова разозлилась - я не умею читать мысли!
  - Ты ему понравилась. И он захотел ребёнка именно от тебя. Галь, сама подумай, почему.
  Чтобы он был на меня похож, наверно. Ну, пусть. Но всё равно, свинство. Но, невольно, заулыбалась.
  - Завтра к Ксирнепу? - спросила её.
  - Я сегодня хотела переночевать у тебя. Если позволишь.
  - Тогда утром и решим - кивнула.
  
  Глава 12
  
  - А этот дебил не будет снова возмущаться? - спросила её, через несколько шагов.
  Она засмеялась. Потом сообщила:
  - Ты же не одна, а со мной. Не беспокойся.
  Я остановилась. Подумала. И, с подозрением, уставилась на Карину:
  - Ты теперь что, всё время со мной будешь? Он тебе приказал?
  - Попросил. Да, постоянно. Ты, разве, не рада?
  У меня не было слов. Совсем приболел? Богиня заметила выражение моего лица, вздохнула, начала объяснять:
  - У него много давних врагов, не только в этом дереве. Ещё больше просто недовольных. До Трептора им не добраться, а вот ты сейчас очень уязвима. А любое несчастье с тобой больно ударит и по нему. Возможно всё, от попытки убийства, до похищения и шантажа. Понимаешь? Галя, ты попала в высшую лигу. Привыкай.
  
  Меня таки засадят в клетку, поняла. Буду жить под круглосуточным надзором. Катастрофа.
  - Хочу обратно, в низшую - пробурчала - мы о таком не договаривались.
  Она улыбнулась, и потащила меня дальше.
  - Когда твоя девочка вырастет, и превратится в соблазнительную красавицу, про тебя все забудут. Вот тогда и уйдёшь, куда захочешь. Если захочешь.
  - Девочка? - снова притормозила.
  - Девочка, девочка. Потом сама решит, а до созревания будет девочкой. Способности к изменению тела появятся после. Пошли, я замёрзла.
  В шубе, и замерзла. Хаха. Врёт, как обычно. Дочка, значит. Моя. Да, нечего морозиться. Тоже прибавила шаг, кручу в голове странности.
  
  Не думаю, что этому хранителю есть до меня дело, сколько у него, таких как я, было? Я до стольки считать не умею. Да и сейчас есть, наверняка. Омолодился, блин, духовно. Ха.
  А за ребёнка, может, и волнуется, немного. Хотя, знаю я, как они к своим смертным детям относятся, по Карине заметно. Были, говорила, но очень давно, все умерли, за дальними потомками не следила. Вот и вся любовь и забота. Но мне с того ни холодно, ни жарко. Просто сомнения гложат, действительно ли мне что-то угрожает. Или тут нечто иное. Не понятно. В принципе, с подругой будет веселее. Стоп.
  - Тебе же самой рожать, ещё раньше меня?
  - Галь, я справлюсь. И Локи подстрахует. Зато я теперь смотритель ветвей. Это совсем другие правила, столько свободы! Ты даже не представляешь, что я сейчас чувствую!
  И правда, счастлива.
  - Базу себе сделаете - хмыкнула. Шутка не удалась.
  - Да. Уже подыскиваю планетную систему, в той же ветви, где и твоя Надежда. Будем заселять разумными. Но другой мир, повыше. Вам не помешаем, не волнуйся.
  - Кому вам? - удивилась - Меня на Надежде почти не бывает. Это Килэс там идеальное общество будущего строит.
  - Учись думать тысячелетиями - поучительно так.
  Ха. Нафик оно мне нужно? Вот проживу первое насквозь, тогда и начну. Ещё не факт, что удастся. В настоящий момент у меня другие проблемы, гораздо более животрепещущие. И носят они имя Трептор. Он же дебил, он же козёл, он же наглый кобель.
  
  Ввалились во дворец, я попросила Карину немного подождать, плюхнулась в первое попавшееся кресло и вышла в ментал. Сидя спокойней, почему-то. Стою перед своим шпионским зеркалом, и не знаю, как посмотреть. Никого из ушедших порталами не запомнила, не в том настроении была. Попробовала затребовать военный городок, ну и получила. Но ни одного человека не видно, словно модель разглядываю. В масштабе один к одному. Мучилась, придумывала разные варианты, ничего не выходит. Вдруг, осенило. Генерал же, который предатель! Галя тормоз.
  Ага. Уже связан, даёт признательные показания. Рядом неизвестный мне маг, по одежде заметно. Наш, наверно. И пара офицеров из тех, которых видела здесь, во дворце, вспомнила лица. Один из них что-то записывал, за столом с пером в руке сидел. В других комнатах допрашивали остальных заговорщиков.
  Уже от его дома стала смотреть дальше, в гарнизоне всё спокойно, добралась до штаба, он заполнен северянами, но те явно отдыхают. Значит, всё прошло, как и задумывалось. Завтра у них важный день, перехват управления военной частью. Спросить, не надо ли чего? Да, не помешает. А то получится, что зря старалась.
  
  Отпускать меня одну Карина отказалась, так что появились мы с ней в комнете, где допрашивали бывшего генерала, вдвоём. Сама нас перенесла. И знала, ведь, куда я собралась!
  - Они меня не видят, и не слышат. Спрашивай, что хотела.
  Ха, они и меня пока не заметили. Вояки.
  - Кх-кх. Добрый вечер - поздоровалась.
  - Лориалла! Как хорошо, что вы появились - обрадовался один из офицеров - надо всех пленных и ваших наёмников отправить обратно во дворец, утром их уже не должно быть в гарнизоне. Иначе, могут возникнуть ненужные осложнения. Вы нам поможете?
  
  Помогу, куда я денусь. Договорились, что через час заберу всех лишних, из штаба. Ещё час придётся во дворце проторчать. Назвалась спасительницей престола, будь добра, тяни лямку, и не отсвечивай. Памятник мне должны поставить! Ха. В купальнике. Или без? Без, и с мечом в руке. Буду приходить в Пуаран, и любоваться собой. И Гинер Третий пусть там рядом стоит, испуганно прячущийся за моей спиной. Не, за спиной не надо, я же без купальника. Ладно, успею ещё обдумать композицию, когда на пенсию выйду.
  
  Вернулись, я сообщила о предстоящем прибытии пленённых изменников. Все ужасно воодушевились, забегали. Тюремные камеры подготавливать, наверно. Это те, которые ускакали вниз. А те, что наперегонки рванули наверх, хотят сообщить его величеству хорошие новости. Вот за что я ненавижу дворцы, в том числе.
  - Что будем целый час делать? - поинтересовалась Карина.
  - Скучать? - предложила.
  - Пошли на твою Землю, там скучать быстрее, всего минут двадцать. Тем более, что твоя подружка Светлана опять ломится в твою квартиру. Развлечёмся?
  Опа. А ей чего понадобилось? Не охота мне с ней встречаться, ну никак. Тем более, что там двадцатью минутами не обойтись, учитывая, что она меня и не узнает. Скорей всего. Да сто проц.
  - Я ей уже несколько раз объясняла, что ты надолго уехала, но она продолжает таскаться. Говорит, должна тебе что-то важное сообщить - и улыбается, хитрюга.
  Знает же, что Светочке от меня требуется. Но не расколется, по глазам вижу.
  - Пошли - вздохнула - успокоим её.
  
  Звонки, потом стуки, потом снова звонки. И снова стуки. Бедные соседи. Карина развалилась на диване и включила телик, а я потопала к входной двери. Чего ей неймётся? Не заглядывая в глазок, распахнула дверь. Оглядела замершую с поднятым кулачком свою бывшую, и, кажется, поняла. В положении. Небольшой, едва заметный, но животик. Месяца два. А я то тут при чём? Невольно улыбнулась. Чёрт, неправильно поймёт.
  - Ну, чего тебе? - намеренно грубо спросила.
  Похоже, что голос у меня не изменился, потому что она начала усиленно вглядываться в моё лицо. Не, это надолго.
  - Я же сказала, что не хочу тебя здесь видеть. Что не понятно?
  - Галя?!
  Для тебя Галина Викторовна, блин. А интересно, от кого она залетела? Уж не от Лёши ли? Ну да, для неё он был завидным женихом, могла и рискнуть. А чем теперь недовольна, зачем припёрлась? У нас, вроде, алименты ещё не отменили. Не должны были успеть, за полгода то.
  - Галя, это ты?!
  - Да, я - поморщилась - Пластику в Европе сделала. Ну? Говори, что хотела, и проваливай. У меня мало времени.
  И не соврала, что характерно. В смысле, про время.
  
  Волшебное слово 'пластика' разрешило все её сомнения. И она смело шагнула, намереваясь, как обычно, просто отодвинуть меня в сторону. Ага. Наивная деревенская девочка. Та Галя давно умерла, ещё у троллей. Уткнулась в меня, чуть не упала.
  - Ты меня не впустишь? - искренне удивилась, обиделась.
  Блин. Почему я её так долго терпела? Хотя, 'терпела' не то слово, скорее, слишком многое позволяла. Потому, что мне с ней было удобней, чем без неё. Именно, что 'было'. А сейчас уже успела утомить.
  - Света, что тебе надо? Спрашиваю в последний раз.
  Вижу на лице отблески умственных усилий. Поиски новой тактики. Щас заплачет.
  - Галя, мне без тебя плохо - появились слёзки.
  - А мне без тебя хорошо. Это всё? До свидания.
  И попыталась закрыть дверь. Но она успела выставить ногу, и затараторила:
  - Прости меня пожалуста я очень виновата но судьба меня уже наказала я влюбилась в него а он меня бросил беременной мне так плохо Галечка милая я тебя умоляю ты последняя у меня осталась помоги... - всхлипывания. Но ногу не убирает.
  Какая пошлость. Вздохнула. И вот что теперь с ней делать? Не выталкивать же силой.
  
  Пока я размышляла, подошла Карина. Обняла меня сзади, положила на плечо мордочку, и, доброжелательно, поинтересовалась:
  - Света, сколько тебе не хватает для аборта?
  Всхлипывания прекратились. Моргнула, и в глазах закрутились нолики. Прикидывает, сколько может с нас стрясти. Боги. Стало противно.
  - За аборт пусть Лёша платит - ответила Карине, нахмурившись.
  - А Лёша и не при чём. Говори, сколько тебе надо, мы поможем.
  Молчала, что-то себе считала, разродилась:
  - Пятьдесят тысяч - и уставилась в пол. Но ногу убрала, наконец-то.
  Чо то многовато. Но дело даже не в этом. Мне не хотелось давать деньги на убийство. Со своей колокольни легко судить, знаю. Но не хотелось. Но не уговаривать же. Я что, семейная консультация для нищих студенток?
  - Кариша, а от кого у неё?
  Грубо, конечно, но бывшая подруга не вызывала никакого уважения.
  - Это секрет. Какой-то добрый человек довёз Свету после гулянки домой, её там под столом забыли. Раздел, уложил, и не устоял. Очень ей ласки захотелось, не отпустила. Я знаю, кто это был, а она не помнит. Даже долго считала, что всё приснилось - Карина хихикнула - и с большим удовольствием регулярно вспоминала. Верно? Да не смущайся ты, в жизни всякое случается.
  Блин, это как же надо было нахрюкаться? Фигасе. Конец сессии отмечали? Или чью-нибудь днюху. Мда. А мне тоже неплохо бы научиться в ментале прошлое просматривать. Полезное умение. Глянула на пунцовую бывшую, и попросила богиню:
  - Научишь?
  - Конечно, сестричка. Ну так как, Света? Пятьдесят тысяч, или имя доброго молодца? Выбирай судьбу.
  И вот тут она меня удивила. Даже не раздумывала, не усомнилась.
  - Имя.
  
  Мда. Попал скромный старшекурсник, вместе со своим отчимом в обладминистрации, и мамой в городской. Была с ним шапочно знакома. Ну а чо? Любишь кататься, люби и катать. Всё по честному, думаю. Ибо нефиг. Печально, конечно, когда приходится законодательно вбивать банальности в пустые головы, но вот такая на Земле смешная ситуация образовалась. Ситуйня.
  Когда воодушевлённая Светка убежала, я закрыла дверь, и обернулась к Карине. Она улыбалась.
  - Правда, весело было? Такая буря эмоций!
  - Офигенно весело. Главное, деньги сэкономили.
  - Галь, она не плохая. Думаю, снова придёт к тебе мириться, позже. Ну спала с твоей первой любовью, и дальше что? Это он её долго соблазнял, между прочим.
  - Мне давно уже без разницы - хмыкнула - Но предательство остаётся предательством. Слишком скользкая.
  - Не суди - она покачала головой - Отец алкаш, вечная нехватка денег. Всю свою жизнь могла положиться только на себя. И пробилась, без блата поступила на бюджет.
  - Да, не дура - вынуждена была согласиться - Упорная.
  - Вот видишь. Может, и пригодится тебе ещё. Прости её. Ну что, возвращаемся?
  Да, замнём тему. Оглядела квартиру. Надо бы снова уборщицу нанять. Прежняя, похоже, уволилась по собственному. Понятно, слишком долго никто не платил. А ключ, наверняка, в почтовом ящике. Попросила Карину обождать, сбегала вниз, достала пачку писем, и ключи. Поднимаясь, быстро просмотрела накопившуюся почту. Несколько из универа, разная реклама из банка, коммунальщики предупреждают о грядущих отключениях всех благ, два от Светки с просьбами и извинениями. И всё. Ха. Нашла мобильник, воткнула его в зарядку, может, там что важное есть. Хотя, что тут может быть важное? Ждать не стала.
  - Идём - позвала подругу - а то опоздаем.
  
  В холле дворца нас уже ждали. Неожиданно много людей собралось. Ну, меня ждали, Карина снова пожелала стать невидимой для посторонних. Сначала мы с ней ушли моим порталом в штаб, что бы проверить готовность пленников, а потом, уже оттуда, я сама снова открыла проход во дворец.
  Размышляя, что и обычный портал тоже неплохо бы сделать односторонне прозрачным. Ну вот подкарауливала бы меня в этом штабе засада, ну и попала бы, прямо в руки неведомых врагов. Хотя, можно предварительно глянуть в ментале. Нет, не можно, если я не знаю, кто именно меня должен встречать. Надо и это у Карины выяснить, как в любом месте видеть всё, не зная там никого. Если такое вообще возможно.
  Немолодой офицер, с которым я раньше разговаривала в доме генерала, попросил на словах передать его величеству, что гарнизон полностью под контролем, завтра в обед выйдут на связь. И сунул в руку пакет. Тоже для Гинера, результаты экспресс-допросов.
  Ладно, поработаю королевским курьером. А где моя зарплата, соответствующий мундир, прилагающееся к нему уважение окружающих? Вот так всегда, я всем должна, а мне никто. Ни с того, ни с сего, захотелось поворчать. Словно не сама всё затеяла. Хм. На самом деле, это они на меня работают, а не я на них. Просто они того не знают.
  
  По возвращению во дворец выбрала понравившегося мне серьёзного и немного грустного офицера, подошла, вручила ему пакет, и делегировала задание. Передать лично в уши, и в руки. От Лориаллы, очень важно. Пусть выслужится. Козырнул, и убежал. А нам с Каришей пора баиньки. Мне точно.
  
  Разбудила меня подруга, ближе к обеду. Не очень много и поспала, тут уже светало, когда мы вернулись. И опять голодная. Поприкидывала, чего хочу больше. Ещё немного прикорнуть, или сначала перекусить, и только потом доспать. Сложная задача, практически нерешаемая. Незаметно, опять задремала.
  - Вставай, соня - Карина ввела дополнительные аргументы в систему уравнений, за ногу стащив меня с кровати - тебе пора подкрепиться. И пойдём к Ксирнепу, он уже волнуется.
  Побурчала, но заставила себя подняться. С пола. Нет в жизни счастья. Никто меня не любит. Кругом сплошные эгоисты. И снова умываться, снова одеваться. Задолбало. Жаль, что я не богиня, в быту было бы гораздо проще.
  Зато, после обеда опять ожила.
  
  Ксирнеп ждал меня сидя в кресле, знакомая папочка лежала рядом. Смотри-ка, не уничтожил. А Карину не ждал. Её присутствие снова придавило беднягу, вскочил и упал на колени. Интересно, как он её чувствует? Для меня она внешне ничем особым не отличалась от обычных людей. И не внешне тоже, только по атлу и могу распознать.
  - Смертный, готов ли ты к великим деяниям? - подруга, с чего-то, решила сегодня побыть пафосной.
  - Да. Я готов - склонился ещё ниже.
  - Я богиня земли, мать и покровительница всего, что живёт, растёт и размножается на ней, возлюбленная супруга повелителя неба Локи. Кто ты, я знаю. Встань, и взгляни на меня.
  Ух ты, уже супруга. А я и не поздравила. Богиня земли, надо же. Ладно, пора выводить драконоида из ступора, в который он впал, пялясь в глаза Карины.
  - Ксирнеп, мы хотели бы взглянуть на того, кому вы решили предложить трон империи. Где его найти?
  
  Найти его оказалось не сложно, соседний замок. Карина просто перенесла нас туда, услышав имя. Глянула на лежащего в постели немолодого мужчину, покачала головой, и вернула обратно.
  - Не подходит. Слишком много ненависти в его душе. Подумай ещё, Ксирнеп.
  Новая попытка опять не увенчалась успехом.
  - Слишком доверчив - приговор богини - не удержит власть. Ксирнеп, это не обязательно должен быть твой друг. Речь идёт о империи.
  Тот последовательно покраснел, побледнел, подумал. Потом назвал третье имя.
  
  Боги троицу любят. В этот раз Карина рассматривала претендента дольше, в заключении кивнула. И глянула на меня. Ага, мой выход. Несчастный тоже страдал под клятвой, что-то бредил, стонал.
  Подчинение. И ещё одно, для гарантии. Замолчал, открыл глаза. Спросила:
  - За что вы хотите убить императора?
  - Мерзкий выродок не достоин управлять детьми неба, он должен умереть - таким был полученный мною честный ответ.
  Затем услышала знакомые хрипы. Как по мне, так слишком много гордости за детей неба. Но, решает Карина. Подошла, исцелила. Лежит, озирается, ничего не понимает. Приказала:
  - Встаньте и оденьтесь.
  Кто же знал, что под одеялом он голый? Ксирнеп совсем отвернулся, а мы с Кариной подобного уже насмотрелись, ни меня, ни её не впечатлило. Я лично глядела в окно, пока будущий император быстро натягивал свои подштаники, шаровары, кимоно, подпоясывался. Просто не хотела смущать.
  
  Потом опять приключилось много поклонов. Ксирнеп что-то объяснял, показывал бумаги, говорил о своём, и отца, отречении в пользу кандидата. Но совершенно без огонька, даже хмуро. Действительно, не друзья. Карина временами вещала о грядущих масштабных изменениях, я поддакивала, и делала многозначительное лицо. И скучала. Понятно, что сейчас происходит самое важное, но действо не увлекало. Лучше бы с сотней драконов сразилась.
  Договорилась с претендентом о новой встрече, он должен всё обдумать, нарисовать свои собственные списки для освобождения от клятвы будущих соратников. Не злоупотребляя их количеством. Карина поставила обоих мужчин на колени, благословила, и мы с ней ушли. Пусть успокоятся и всё обсудят.
  
  - Это было нудным - пожаловалась, уже в своей спальне - Лучше бы мы просто пришибли императора, и понаблюдали за последующей битвой драконов друг с другом.
  - К власти пришёл бы самый кровожадный, и жестокий.
  - И его бы убили - пожала плечами.
  - И снова к власти пришёл бы самый кровожадный, и жестокий.
  Ладно, сдаюсь. Ей виднее. Печально вздохнула.
  - Битвы будут, не переживай. Мы не станем всё делать за них, надо всего лишь гарантировать перевес в силах. А потом, пусть сражаются. Чем труднее победа, тем сильнее она запоминается, тем больше почитания мы с Локи получим от выживших. Лёгкие победы смертными не ценятся. Они таковы, и ничего с этим поделать нельзя - хмыкнула.
  Ха. Верю. Немного обидно, за нас, смертных, но охотно верю. Вот такие мы, нелогичные. Чтобы не сказать, глупые.
  
  Но раз в кои веки образовалось свободное время, решила потерзать Кариночку в смысле моего интересного положения. А то ведь совсем ничего не знаю, может, мне много магичить вредно. Или наоборот, желательно побольше. Или мало ли что. Волнуюсь.
  - Не забивай свою голову разными глупыми мыслями. Хорошо питайся, почаще бывай на свежем воздухе, избегай тяжёлых и длительных физических нагрузок, магического истощения, стресса, плохого настроения, депрессии, чувства неудовлетворения, переохлаждения, перегрева...
  - Эээ... - перебила её - Подожди, я запишу.
  - Живи как жила - засмеялась - твоё тело умное, само тебе подскажет, что ему надо.
  - Сегодня оно мне подсказывало, что я не выспалась - вспомнила.
  - Ну так поспи.
  - Уже прошло. А ванны мне можно принимать?
  - Можно, ты абсолютно здорова. Вот немного поберечь себя тебе не помешает.
  - Кариш, так беречь себя, или жить нормально?
  - И береги, и живи нормально - улыбается.
  Не поняла. Но переспрашивать не стала. Смеётся надо мной, вредина. Надулась. Хотя... Ей самой-то откуда знать? Я экспериментальный образец, она даже сроков точно не назвать не может. Неоткуда ждать умных советов.
  
  - У меня депрессия - сообщила богине, через час.
  И захлопнула учебник по артефакторике. Не умеют здесь обучать магов, в очередной раз убедилась. Всякая мутная полурелигиозная дребедень, ничего не понятно. А наизусть зубрить этот бред не хотелось.
  - У меня тоже - пожаловалась она.
  Валяется на кровати, скучает. Не, долго мы так не протянем. Надо найти себе развлечения, или полезное занятие. В Пуаране пока справляются, наши драконоиды занимаются составлением планов, учёба не идёт.
  - Давай, натворим что-нибудь хорошее? - предложила ей - В мирах куча несправедливостей.
  - Галь, по хорошему если, то всегда надо долго разбираться, несправедливость это, или наоборот, заслуженная кара. Пока будем разбираться, у тебя всё желание вмешиваться пропадёт. Обычно, обе стороны достойны друг друга. Да ты и сама хотела сначала с драконами закончить.
  Хм. Наверно, она права. Но скучно. Как на сохранение положили, тоска. И телика нет. И компа. Так бы в интернете полазила, форумы почитала, порадовалась бы, что я такая умная.
  - А зачем тебе Иваран потребовался? - вспомнила.
  - Он будет императором.
  - И что? Мало их, что ли? Хочешь, Мисеара тебе подарю?
  - Уже подарила - хмыкнула - он тайком мне молится.
  - О чём? - я сразу заинтересовалась.
  - О разном. Молитвы это личное, извини. Сама его спроси.
  Так он и ответил, ага. А то я его не знаю. Но Карина снова заговорила:
  - Через полгода, или немного позже, Иварана убъют. Он попытается ограничить власть хозяев над рабами, провести другие непопулярные реформы. Потом очередной марионеткой станет его младший брат.
  
  И зачем она мне это сказала? Сижу, размышляю.
  - Я не хочу с ним спать. Не сейчас. А потом - вздохнула - потом тем более не до того будет.
  - А без спать слабо?
  А вот это было обидно. Нахмурилась. Без спать не слабо, но подавать ложные надежды? А если их не подавать, сразу и резко отшить, то меня тоже пошлют, думаю. Или? Или можно зацепить обучением магии. Если у него есть способности.
  - Я попробую, но не сегодня. Не то настроение.
  - Через три дня Иваран узнает, что его отец мёртв, и не то настроение будет уже у него. Ты только не подумай, что я тебя заставляю. Это важно для той галактики.
  - И для тебя.
  - И для меня - согласилась богиня - но не очень. Теперь я смотритель, смогу переселить выживших к себе.
  - В смысле? - не поняла - Каких выживших?
  
  Глава 13
  
  Рабовладельческую империю илвов уничтожат завоеватели из другой галактики, рассказала Карина. Не скоро, но их разведчики уже вылетели, не так давно. Лет через сто по поставленным разведывательными кораблями маякам будут открыты порталы, в империю войдёт огромный флот. Конфедерации пока ничего не грозит, но всё население империи будет уничтожено, планеты заново заселены. Погибнут и рабы, и простые подданые, и рабовладельцы. Сравняются в смерти, вот так. Спасением был бы союз империи с конфедерацией, но им и не пахло. Правление Иварана будет единственной возможностью, которую она видела.
  - В той галактике сильная магическая цивилизация, и три кормящихся с неё бога - объясняла - Я пыталась с ними поговорить, но мне вежливо посоветовали не лезть не в свои дела. Они в своём праве - пожала плечами - Шанс остановить вторжение есть, но только если ты захочешь этим заняться.
  - А хранитель зачем нужен? Ему что, всё равно?
  - Нет, не всё равно. Он доволен. Техномагические цивилизации без присмотра богов опасны. Я тоже так считаю - виновато улыбнулась - Мы с Локи могли бы ими заняться, ты уже начала, устроив им обучение магии, но всё это будет длиться слишком долго. Проще дать правильной цивилизации платцдарм, и подождать результатов.
  
  - А сразу нельзя было объяснить? - немножко разозлилась - Я бы сама вцепилась в этого Иварана!
  - Галь, забудь. Знаешь, сколько смертных во всех мирах каждый день погибает? Это жизнь, она всегда борется сама с собой. Сначала думай о себе. У тебя будет ребёнок, для тебя он гораздо важнее всего остального. А ты для меня гораздо важнее какой-то галактики.
  Заметила мой взгляд, улыбнулась:
  - Не вру, и не надейся.
  - Сделаешь себе новую подопытную, вот и вся моя важность.
  - Не смешно, подруга.
  Кажется, обиделась. Да, точно обиделась, отвернулась. Чёрт. Прилегла рядом, обняла,уткнулась в шею.
  - Кариночка, прости дуру с гормонами. Я тебя люблю, честно-честно. Хочешь, поцелую?
  - Хочу - хитро так.
  Блин. Похоже, меня развели. Зараза.
  
  Потискались немного. Было много визгов и смеха, пока не припёрся этот козёл.
  - Я не помешаю?
  - Уже мешаешь - хмуро сообщила, не глядя .
  Как только совести хватило? И Карина подо мной затаилась, молчит. Но лыбится.
  - Я хотел извиниться - поведал, тоже не очень радостным голосом.
  - Извиняйся, только побыстрее. Видишь, мы заняты.
  Карина снизу хихикнула, зашептала:
  - Галь, вспомнила. Я, кажется, утюг у тебя забыла выключить - и исчезла.
  Я шлёпнулась на подушку, и стала совсем сердитой. Ладно. Перевернулась на спину, смотрю на своё персональное мировое зло.
  - Ну? Чего молчим, хранитель? Или мне ноги прикрыть, опять смущаю?
  Ничего не ответил, уселся рядом. Не могу понять взгляд. То ли грустный, то ли виноватый, то ли укоризненный. То ли всё вместе, в неизвестной пропорции.
  
  - Галя, ты можешь выполнить мою просьбу?
  Это были извинения?! Мда. Офигеваю.
  - Не могу. У меня сейчас по расписанию сиеста.
  Закрыла глаза, и резко уснула. Хотела ещё и захрапеть, но передумала. Красивые девушки не храпят, вроде.
  - Я сильно беспокоился за тебя, был злой, и не смог удержаться. Прости.
  Ась? Не, я, пожалуй, проснусь. Волновался он. Сначала попытался запереть, а потом просто приставил ко мне Карину, хоть у неё и своих забот хватает.
  
  - Ты беспокоился за себя, Трептор. Не хотел лишних волнений. Я это знаю, поэтому не надо врать.
  - Это неправда. Пойми, я не могу постоянно быть рядом с тобой, а тебе нужна защита.
  А Карина может постоянно быть рядом, ага. Бесит он меня, своей наглостью.
  - Я разве просила тебя быть рядом? Ты меня, наверно, с кем-то из своих любовниц перепутал. Я могу сама себя защитить, до сих пор неплохо справлялась. Короче, слушай сюда, хранитель. Нам обоим будет гораздо проще жить, если ты про меня забудешь. Постарайся.
  - Я не могу забыть. И я тебя об этом предупреждал, перед тем, как ты сама сделала свой выбор - увидел выражение моего лица, добавил - Галя, прекрати вести себя, как обиженный ребёнок. Мы теперь связаны друг с другом, не усложняй жизнь ни себе, ни мне. Я тебя прошу.
  
  Подумала. Ну, наверно, в чём-то он прав. Надо нормально поговорить.
  - Чего ты от меня хочешь?
  - Сиди дома, пока не родишь. Карина будет тебя развлекать, а потом я заберу девочку, и ты можешь делать всё, что пожелаешь. Тебе же нужна свобода? Ты её получишь, обещаю, в любом количестве. От тебя требуется всего лишь несколько месяцев не рисковать собой. Неужели, так сложно выполнить мою просьбу?
  Что?! Нет, я не ослышалась. Потом он заберёт девочку. Ошеломлённо молчу. Ощущение, что попала в неправильное кино. Не выдержала:
  - Ты! Хочешь забрать моего ребёнка?! - задохнулась от ненависти.
  - Мы с Алиарной её вырастим. Не волнуйся за дочь, у нас ей будет хорошо. А ты сможешь её в любое время посещать, мы будем только рады.
  Они будут рады. Не, всё ещё не верю. Так не бывает, это сон. С нарастающим ужасом ищу в лице Трептора объяснение услышанному, и не нахожу!
  
  - Подумай, Галя. Так будет лучше для всех.
  Что значит 'подумай'?! Стоп. Я могу отказать?
  - Нет. Я не буду сидеть дома, и мою дочь ты не получишь - твёрдо ответила.
  Занервничал.
  - Что ты хочешь за своё согласие?
  Да! Ему нужно моё согласие! Хрен тебе, а не согласие. Выдохнула. Даже не заметила, как сильно было напряжено всё тело.
  - Я сама в состоянии позаботиться о своём ребёнке, от тебя мне ничего не надо.
  - Ты не представляешь, от чего отказываешься. Я могу...
  - Уходите, хранитель.
  Сдержалась. Хоть и очень хотелось громко и далеко послать. Не дождётся. Откинулась на подушку, прикрыла глаза. Надо расслабиться, а то даже руки дрожат.
  
  Через минуту почувствовала его ладонь на своём бедре.
  - Галя.
  А когда я громко и некультурно ору, все понимают с первого раза. Напрасно воспитанную аристократку изображала. Вздохнула, и призвала уктер.
  - Теперь я достаточно убедительна?
  Ушёл. Надеюсь, навсегда. Бездумно поразглядывала потолок, разжала пальцы, и сабелька грохнулась на пол. Громко. А ведь надеялась, идиотка, что всё будет хорошо, что удастся нам быть хоть и не семьёй, но не совсем чужими друг другу. И вот, в очередной раз, ткнули меня личиком в дерьмо. Показали, за кого держат. За шлюху.
  Высшая лига, блин. А не пошла бы она, вместе со всеми своими участниками? Впору на Землю уходить. Хотя, и там достать может. Блиииин... Вляпалась.
  С другой стороны, если тщательно поискать положительные моменты, то даже неплохо. Если он на самом деле не может без моего согласия забрать дочку, то я смогу воспить её сама. Скажу, папа был храбрым солдатом, и геройски погиб, защищая нас с ней. И ведь правда, умер. В моих глазах. Лучше так, чем непонятно что на час в неделю. То ли появится, то ли загуляет. Нафик. У детей от подобных отцов только психологические травмы возникают. Ждут их, а они не приходят. Да, всё к лучшему. Но горько.
  
  Долго лежала, думала всякую чушь, страдала, ждала подругу, и, незаметно для себя, уснула, до самого следующего утра. Кто-то меня раздел, укрыл, даже, вроде, поцеловал. Смутно припоминалось. Карина, кто ещё.
  Проснулась, обнаружила её рядом с собой. Спит. Чмокнула в носик, и, не желая того, разбудила.
  - Доброе утро - улыбнулась, рассматриваю сонную физиономию. Моя сестричка. Она единственная понимает меня.
  - И тебе, вредина. Я ещё часик подремлю, хорошо?
  А я помню, как она меня вчера с кровати стаскивала. Но рука не поднялась, жалко. Торопиться нам особо некуда, пусть дрыхнет. Кивнула, и побрела вниз. Ужин пропустила, так хоть позавтракаю по человечески. Про Трептора решила забыть, как про страшный сон. Всё, нет его, и никогда не было. Ветром надуло.
  
  Пока ждала свою огромную порцию, проверила Ворна, и вообще, дворец в Пуаране. Опять ночь у них, но всё спокойно, Гинер даже улыбался, во сне. А Ксирнеп ещё в гостях у будущего императора. Надо их сегодня вызвать в ментал, пусть отчитаются о разработанных планах. Но потом.
  Посмотрела и Иварана, не удержалась. Что-то пишет, за огромным столом. Сходить к нему? Ладно, Карина проснётся, потом вместе решим. У них, похоже, тоже надо переворот устраивать, как и в Труворе. Выбивать всех потенциально недовольных будущими реформами. Но разница в масштабах угнетала. Там только в хитросплетениях власти год разбираться придётся, это тебе не семь герцогов, и два десятка гильдий. Замаюсь, без помощи.
  
  Карина спустилась меньше чем через час, как всегда, блистательная и свежая, словно это время на прихорашивания потратила. А я как раз общалась с детьми, и девочками жрицами. Всё у всех замечательно, в отличии от меня. Хнык.
  - Он сказал, что хочет забрать ребёнка - не удержалась, наябедничила.
  - Уже знаю - кивнула - Кретин. Это ему жена насоветовала, уверена. Не обращай внимания, отнять его он не может. И у хранителей есть пределы их власти.
  Жена совет дала? Мда. Было бы смешно, если бы не было грустновато. Подкаблучник, стало быть. Может, и мне себе подкаблучника завести? Вот взять того же Иварана, хорошая кандидатура. Милый, ласковый. Почти скромный. Поэт. Пока только принц, но замечательные перспективы для карьерного роста, ха. И, похоже, влюблён. Мечта любой попаданки, блин.
  Но ведь за ними постоянный уход нужен, за подкаблучниками. Нельзя их надолго одних оставлять, иначе от рук отобьются. А за собой таскать скучно. И, тем более, сидеть с ним во дворце. Не, не мой вариант. Мой был бы верный друг, желанный любовник, и хороший отец для моих и своих детей. И интересный. Знаю, не бывает таких, давно поняла. Но помечтать-то можно?
  
  - Через недельку жди визита от его супруги, тоже будет тебя убеждать - сделала прогноз богиня.
  - А своих детей у них разве нет? - заинтересовалась.
  - Там какая-то мутная история была, очень давно. Никто толком ничего не знает. Похоже, что нет. А заводить детей со смертными мы все рано или поздно прекращаем. Сначала привязываешься, а потом - грустно улыбнулась - теряешь. Тяжело. Дети от смертных очень непоседливые получаются. И, к сожалению, невосприимчивыми к последующим нашим дарам. Иначе, Галь, все миры уже давно населяли бы только потомки богов, поверь.
  Смотри-ка, не такая она и бессердечная, какой хотела казаться. Так. Это что, значит, моя девочка вообще никаких способностей не получит?!
  - А...
  - А твоя дочь получит почти всё, что есть у тебя. Это, Галя, называется наследственность - сообщила, нравоучительным тоном - Тётя Карина халтуру не гонит. Ну и от папочки кое-что ожидается. Не торопись, в своё время всё узнаешь. Рассказывай, лучше, чем сегодня заниматься будем. Какие у нас планы?
  
  Хм. Планы. Сначала встреча с драконоидами, потом, думаю, к Иварану заглянуть, ну а потом, если время останется, к Гинеру, узнаю, что там нового. Так и изложила. Смотрю, жду приговора.
  - В твоём доме не хватает мужчины - заявила мне, внезапно.
  Хмыкнула. Знаю. Сама о том думала, и детям положительный пример не помешает. А где его взять-то? Не домашнее животное, на базаре не купишь. На рабском, разве что, но там опасно отовариваться, не понятно, что попадётся. Обкрадёт и сбежит, ищи потом. Или руки начнёт распускать, мелких по своему воспитывать. Сильный пол, блин. Но согласилась:
  - Надо найти. Только хороший никак не попадается, видать, пуганый мужик нынче стал. Ищу, но... - пожала плечими.
  - Есть у меня один на примете. Немолодой, одинокий, положительный. Давно за ним приглядываю, а тут подумала. Может, возмёшь к себе? Знание местных языков я ему дам, быстро освоится. И ему веселее, и вам. Что скажешь?
  Необычные просительные интонации. Словно, её самой надо. Интенсивно закивала головой:
  - Конечно! Приводи, если он не против. А то у нас тут бабье царство, девочки по дому в халатах бегают, голыми ногами и прочими богатствами сверкают.
  И я, хаха. Запахнулась поплотнее. От меня же и научились. Ничего, отвыкнут. А мне можно, я императрица, вот.
  
  Переселение нового жильца не заняло много времени. Карина на полчасика ушла, а потом вернулась, в сопровождении невысокого коренастого гнома. Ну, так я его для себя идентифицировала. В длинном сюртюке, высоких сапогах, с окладистой бородой, меховой шапке, и огромной котомкой за плечами. Восхитилась. Экзотика то какая!
  - Хозяюшка, это вам помощь по хозяйству нужна? - спросил, густым басом, и уставился сначала на меня, а потом на выскочившую из кухни Ватиру. И сразу признал в ней главную женщину в доме. Так и есть, чо.
  Она растеряно посмотрела на меня, я растеряно пожала плечами, но потом, подумав, кивнула. Да, нам нужна помощь по хозяйству, срочно. Надо только немного порулить ситуацией, всех перезнакомить.
  - Здравствуйте, господин...
  - Журкис. Просто Журкис, без господина.
  Наш человек.
  - Здравствуйте, Журкис. Меня зовут Лориалла, а это наша главная хозяйка, Ватира. Прошу любить и жаловать.
  Гном подошёл к ней, поклонился, взял за руку, и изящно её поцеловал. Вау. Не деревенщина. А Ватира стоит, и хлопает глазами.
  - Ватира, уважаемый Журкис любезно согласился жить у нас, и помогать по дому, и в саду. Примите его, пожалуста, устройте. Покажите всё наше хозяйство. Хорошо?
  Она, услышав поставленную задачу, сразу очнулась от ступора. Кивнула, критически оглядела фигуру и одежду нашего будущего мужчины, не нашла к чему придраться, и, строгим голосом, приказала:
  - Идите за мной, Журкис. Я покажу, где вы будете жить. И учтите, в уличной обуви у нас по комнатам не ходят! Если увижу, то заставлю всё отмывать!
  Хм. Первый раз про такое слышу, никогда не разувалась. Но тот не возмутился, послушно двинулся следом, чему-то себе улыбаясь. Оглянулась на Карину, она тоже довольна. Кто он ей, интересно?
  
  - Спасибо! - она дождалась, пока Журкис с Ватирой скроются за углом коридора, и с разбега прыгнула мне на шею.
  - Кариш, прекрати - засмущалась - это тебе спасибо. Где ты такого диковинного откопала?
  - Секрет - засмеялась - не скажу. Пошли в твоё пространство, пообщаемся с нашими заговорщиками. Пора бы им всё решить. Спальня? - вопросительно глянула на меня.
  - Ага, сидя мне пока проще.
  
  Призвала к себе в ментал Карину, но затем, для начала, потребовала от неё ликбез по накопившимся вопросам.
  Просматривать прошлое оказалось просто, достаточно только захотеть, и выбрать объект хотения. Хоть живого разумного, хоть предмет. А вот с просмотром общей ситуации в любом известном мне месте было сложнее. Надо знать хоть одного разумного, кто там уже бывал. Промотать его в прошлое, до нужного момента, а потом, уже от него, дальше плясать в настоящее того места.
  Немного запутанно, но я потренировалась, и наловчилась. Лучше всего получалось на себе, ха. В почти каждом известном мне месте я и сама бывала, так что проматывала свою жизнь обратно, начиная с сидения меня, любимой, в своей спальне прямо сейчас. Забавно наблюдать за собой, бегающей с разной скоростью задом наперёд. Глупо выгляжу. И попой виляю, словно мне срочно что-то надо. Мда.
  Бонусом Карина показала, как не только видеть, но и слышать то, что происходило в прошлом. Надо сделать 'паузу', и пожелать своего присутствия там. Тогда оказываешься как бы внутри ситуации, всё слышишь, видишь, можно даже ходить туда-сюда, заглядывать в разные места. Прикольно. Потом обязательно поисследую свое детство. И раннюю юность. Мало что помню, если честно. Только обрывки разные.
  
  - Ну что, зову Ксирнепа? - спросила, наигравшись.
  - Зови, я пока спрячусь. Хочу посмотреть, как он с тобой общаться будет.
  Как-как. Сугубо официально, и так понятно. Ладно, явись, дурной драконоид.
  - Лориалла - увидел меня, поклонился.
  А мне обидно, может. Мог бы и обнять. Так, проехали.
  - Ксирнеп - поприветствовала, кивнула - Что вы решили?
  - Список готов, примерный порядок действий тоже. Ждём вашего одобрения.
  Хм. Неуверенно оглянулась на Карину, и она пришла мне на помощь. Проявилась для драконоида.
  - Всех выбранных свезите в свой замок. Полномочий у Маркедса достаточно. Сколько времени вам потребуется?
  Маркедс это будущий типа император. По совместительству, глава нынешней имперской безопасности. Да, полномочий достаточно. И мне проще будет, не надо по всей империи ездить, или летать.
  - За неделю управимся, владычица - снова опустился на одно колено.
  - Галя, призови этого, нашего избранника. Повтори ему приказ лично, пожалуста. А то они снова разругаются, по привычке.
  
  Призвала, повторила. Он подтвердил, что недели им хватит. Озирался, не понимая, куда попал. Карину не видел. Похоже, ей он тоже не очень нравился. Влекомая смутным предчувствием, потребовала:
  - Ксирнеп будет новым главой безопасности империи, это не обсуждается. Вам ясно?
  Ему стало ясно. Отправила обоих обратно, и стараюсь не встречаться взглядом с подругой.
  - С чего бы, вдруг? - она не смогла промолчать, слышу, что улыбается.
  - Не знаю. Захотелось - переставляю икебану на своём столике перед диванчиком, сильно сосредоточена.
  - А я знаю. Боишься за него - уверенно так мне объяснила.
  Разве? Задумалась, пытаюсь понять свои чувства перед тем неожиданным даже для меня заявлением. Не, никакого страха, просто ощущение, что так будет правильно. Ошиблась богиня. Но спорить смысла нет, перевела разговор на другое.
  - Теперь к Иварану? - честно так глянула на неё.
  
  Сначала мы посмотрели, чем он там занят. Всё так же сидит за столом, что-то пишет. Не хотелось мне с ним встречаться, слишком противорчивые чувства он во мне будил. Вспоминалась и моя беспомощность, и полученное удовольствие, и похищение по его вине. Но надо.
  Вместе с ней вернулись в явь, я уже настраивалась делать портал, но осознала себя стоящей в кабинете принца. Карина, блин. Вредоносина.
  - Лориалла! - подскочил, бросил перо, или чем он там чиркал в визоре, бросился ко мне, вокруг стола.
  Длинный путь, ха. К моменту нашей встречи я успела себя морально подготовить к неизбежным объятиям. И не угадала. Тоже коленоприклонился, схватил мою руку, поцеловал.
  - Я знал, что это был не сон! - восторженно сообщил, продолжая лобызать мои пальчики.
  Незаметно вздохнула, попросила:
  - Встаньте, Иваран. Нам надо серьёзно поговорить.
  С серьёзно у него наблюдались заметные проблемы. Да и со встать. Сильно увлёкся. Не скажу, что было неприятно, но как раз то, что приятно, и раздражало. Я беременна от другого. Нет, стоп. От ветра. Не важно. Но принимать сейчас знаки сексуального внимания от прочих мужчин казалось неправильным. Хоть и присутствовало в этом какое-то странно извращённое удовольствие, чего скрывать. Галя извращенка, ха.
  
  Ладно, будем действовать мелкими шажочками. Положила ладонь на его макушку, дождалась взгляда, и попросила:
  - Я бы желала присесть, принц. Вы позволите?
  О да. Меня проводили к огромному креслу, я утонула в нём, и обозрела застывшего передо мной в позе кельнера Иварана. Салфетки через руку не хватало.
  - Присядьте и вы, пожалуста. У меня, к сожалению, очень плохие новости.
  Не знаю, является ли смерть его отца плохой для него новостью, но вежливость требует именно такого подхода. Не огорашивать же сразу.
  - Я не смогу стать магом?!
  Блин. Все мужчины дети, но этот как-то особенно задержался в развитии. Несмотря на размеры главного своего органа. А, может, именно благодаря? Хм. Интересная гипотеза, надо бы провести сравнительные наблюдения.
  - Нет, Иваран. В смысле - быстро добавила, увидев отчаяние на его лице - всё гораздо хуже. Ваш отец погиб.
  
  - Через два часа погибнет - проворчала Карина - Ну куда торопишься? Доверительные отношения сначала надо было наладить, потом подождать, пока сам узнает, потом утешить. Учу тебя, учу, и всё без толку. Галя, что за неграмотная отсебятина?
  А вот. У меня своя метода. Показала ей язык. К счастью, остолбеневший Иваран не заметил.
  - Но... - замолчал.
  А весело будет, если его отец сейчас войдёт, узнает про свою смерть, и умрёт от сердечного приступа. Я, почему-то, считала, что он где-то путешествует, типа с инспекцией. Чёрт, правда, сглупила.
  - Но он только вчера вылетел!
  Уф. Пронесло. Сделала печальную рожицу.
  - Мне очень жаль - посочувствовала - Но магическое зрение не могло меня обмануть.
  Посерьёзнел, задумался, походил из угла в угол.
  - Подождите меня здесь, Лориалла - попросил, и выбежал из кабинета.
  
  - Ну, поняла? - Карина присела в соседнее кресло.
  - Угу.
  - Скажи спасибо, что связи с линкором нет.
  - Ну остался бы он живой - пожала плечами.
  - Ну выгнал бы тебя Иваран - в тон мне - ну погибло бы всё население. Да?
  - А давай, предупредим? - загорелась.
  - После твоей первой лжи о смерти его отца? 'А ещё я знаю, что через сто лет прилетят злые пришельцы, и всех вас съедят' - передразнила.
  Хмуро молчу. Ну дура. Чо теперь, расстраиваться? Из принципа не буду.
  - Короче, сестричка, спасаем ситуацию быстрой эвакуацией. Сейчас скажешь, что торопишься, зашла только, чтобы сообщить плохую, но важную новость. А через три дня ещё раз попробуем, он как раз будет думать о тебе, ломать голову, откуда узнала. Легенду сама придумаешь.
  - Магическое предсказание, что тут думать.
  - Пойдёт, с хорошей закуской. Вставай, он уже обратно бежит. Нечего рассиживаться, ты торопишься, не забывай. Давай, шевели попой. Галя!
  Кряхтя встала, в глубоко расстроенном виде. И тут же Иваран вбежал.
  - С флагманским линкором нет связи - сообщил, с подозрением глядя на меня - но это понятно, они вышли в обычное пространство. Какие-то мелкие неполадки, капитан докладывал. Ты уверена?
  
  - Да, уверена - вздохнула - Прости, Иваран, я очень тороплюсь. Заскочила на минутку, предупредить, сама только что узнала. До встречи.
  Он что-то хотел ответить, но Карина уже перенесла нас домой. Щас будет ругаться.
  
  - А ты знаешь, хорошо получилось. Особенно вот этот твой грустный вид, в конце. Была неправа, извини.
  Пожалела меня. Но приятно.
  - Ладно тебе, я всё поняла. Буду исправляться.
  - Не вздумай. Твои импровизации мне нравятся.
  - Типа, дурака учить, только портить?
  - Ну... - улыбнулась - Доля правды в том есть. Но ты не дура, а особенная.
  - Особенно тупая? - предположила.
  - Особено самобытная. Галь, завязывай со своими страданиями. На самом деле, это моя вина, плохо объяснила. И получилось лучше, чем я планировала. Через три дня он будет смотреть тебе в рот, и верить всему, что ты ему навешаешь на уши. Сестричка, ну что ты? - взволнованно смотрит на меня.
  Смахнула с лица непрошенные слёзы, улыбнулась. Хорошая она, жаль, что женщина. Э...? Это я подумала?! А почему бы и нет, собственно?
  - Кариша, а ты не хочешь снова стать мужчиной? Ну, после того, как родишь?
  Насладилась видом её полуоткрытых губ, и широко распахнутых глаз. Рассмеялась. А классно было бы! И вообще, не всё ей меня троллить, я тоже умею!
  
  Глава 14
  
  - Заманчиво, но Локи не поймёт - ответила, неожиданно серьёзно - Да и ты со мной долго не выдержишь. Не тот у тебя характер, поверь моему опыту. Когда я мужчина, то становилась слишком заботливой. Заботливым. Хотелось защищать свою самку от всего на свете.
  - Как Трептор?
  Чёрт, решила же его забыть.
  - Если не хуже. Ты сбежишь через месяц, гарантирую.
  - А верной ты была? - раз уж у нас минутка откровений случилась, решила выяснить побольше.
  - Мужская верность, Галя, это когда семья обеспечена всем необходимым, включая его любовь, и заботу. Он может никогда не ходить налево, но быть очень плохим мужем. А может постоянно ходить налево, но быть хорошим. Поняла?
  Поняла. Изменяла, стало быть. Хоть и защитница женских прав. Вот как. Значит, правильно я делаю, что больше никого не ревную. Хотя, всегда есть опасность, что с другой ему понравиться больше. Но это же не повод бросать семью? Впрочем, мне об этом думать смысла нет, меня оба мужа бросили. Ну или я их, оно по факту без разницы.
  - Кариш, а давай, попробуем? Вдруг, мне твоя навязчивая забота понравиться?
  
  - Хватит болтать. А то уговоришь ещё - заулыбалась - Покажи лучше защиту, которую твой Аркаша сделал. Просто нарисуй структуру, мне кажется, там надо кое-что подправить.
  Присела, задумалась над моим корявым рисунком. А я вспомнила, что сейр снова остался в другом мире, возле дворца Гинера. И, наверно, уже закончил с усовершенствованием невидимости и мощным фаерболом. Надо не забыть его забрать, когда сегодня туда пойдём. И придумать ему новое задание, что бы не скучал.
  - Очень оригинально - похвалила богиня - но есть недостаток. При перегрузке он будет взрываться вовнутрь. Неприятно, да?
  - Не то слово - поёжилась - а исправить можно?
  - Можно. Вот тут - она показала на линию воды - вместо неё нужен дополнительный контур для создания аварийного щита, а здесь - показала на соседнюю - для перенаправления энергии схлапывания наружу. Тогда появиться время для восстановления защиты. Структура немного усложниться, но станет гораздо надёжней. Дай-ка чистый листок.
  
  Получила красиво исполненный чертёж улучшенной защиты, и сразу же принялась за её запоминание. Быть взорванной не хотелось, понятно. У меня в жизни ещё куча нереализованных планов, и никого, кому их можно передоверить.
  
  Начерно, вроде, запомнилось, потом ещё повторю. Кстати. Раз уж за магию говорим.
  - А как сообщать фаерболу, какую цель он должен поразить? Что бы сам за ней гонялся, пока не поразит?
  - Есть разные способы. Простые, сложные. И безопасные. Тебе которые?
  Мне безопасные, пожалуста. И побольше безопасности, побольше. Так. А чем они безопасны?
  Оказалось, что цель, прописанную в готовом самонаводящемся фаерболе, можно достаточно легко заменить, вместо того, что бы его уничтожать, как я раньше делала. Примерно так, как Трептор менял конечную цель моего портала. И если, вдруг, я попаду на умелого мага, а их в мирах не мало, заверила Карина, то мои же самонаводящийся структуры будут использованы против меня самой.
  Обалдеть. Я считала себя уже достаточно опытной, а оказалось, что ничего вообще не знаю, вызубрила несколько полезных форм, и всё. Не, обязательно надо получить полноценное образование. Но известные мне магические академии не подходили, слишком поверхностные. Мда. Ладно, это потом порешаю, после окончания текучки. Сейчас надо научиться делать безопасное целенаведение, и перехват управления чужих объектов.
  
  Занималась этим до обеда, во время обеда, и немного после обеда. Сложно, учитывая, что я теперь требовала от богини объяснять, что к чему, и зачем каждая линия во всех этих новых формах и структурах. Заодно узнала, что первоначально магии людей обучили боги. Сначала только тех, которые должны были стать проводниками нужных религий, а уж потом знания расползлись, как тараканы, бесконтрольно. И стали принимать разные извращённые формы, вроде тех, которые я увидела в академии Пуарана. Да и на всей той планете.
  - Всё - окончательно сдалась - ничего не понимаю. Прошлый раз оно было для другого!
  - Из одинаковых букв получаются разные слова - назидательно сообщила мне богиня - просто изучив алфавит ты не начнёшь понимать неизвестный тебе язык.
  - Это язык?!
  - Да. Отображение в мане мысленых образов богов. Структуру для светлячка можно перевести, как 'да будет свет', например. Или как 'хочу свет', зависит от расставленных акцентов. Есть пять основных алфавитов, каждый используется для разного, вместе очень редко. Твой Аркаша сотворил шедевр, почти.
  - Пять алфавитов это стихии и хаос - догадалась.
  - Верно. Смотри - передо мной возникла простая структура для светлячка - вот эта часть описывает степень твоего желания, вот эта что именно ты хочешь, а тут ты задаёшь разные ограничительные параметры. Если хочешь освещения сильно, но не любой ценой. Богам изучать магию не надо, в яви нам достаточно подумать. Тебе сложнее, но, обычно, со временем смертные инстинктивно начинают понимать этот язык. Если живут достаточно долго, и не торопятся с экспериментами - выразительно посмотрела на меня.
  
  Мне, походу, долгая жизнь не грозит. Мда. А классно богам, захотел, и получил. Карине вон даже порталы не нужны, появляется, исчезает, переносит с собой меня. Хотя да, у неё другие траблы. Правила. И никакого нового рождения после развоплощения. Да и думать надо осторожно. Если бы все мои желания воплощались... Страшно представить.
  - А как же модель магии, которую ты дала Аркаше? - вспомнила - значит, всё-таки можно формализовать?
  - Можно, но грубо и неточно. Всегда хорошо проверяй его разработки, прежде чем воспользоваться. В той модели есть много неучтённых ньюансов. Совсем не то у него не получится, но может получиться не совсем то. Понимаешь? Особенно ненадёжны стихийные структуры, их действие может быть сильно различным в разных мирах. Хаос, как ни странно, более стабилен и предсказуем.
  
  - Мне нужна защита на базе хаоса - врубилась.
  - И? - богиня нахмурила бровки.
  Я просительно уставилась на неё:
  - Позязя?
  - Карина хорошая? - строго вопросила.
  - Лучшая!
  - Подхалимка ты, Галя - вздохнула, но улыбается.
  - Я самая честная в мире Галя, которая тебя любит! - искренне возмутилась.
  - И самая хитрая. Смотри - в воздухе возникла сложная структура - вот эта часть для определения, что должно происходить с атакующими тебя, вот эта для назначения дружественных объектов, вот эта...
  
  Ещё три часа пролетели незаметно. Выучила, и даже могу теперь сама многое настраивать и менять, очень быстро. Похоже, чем сильнее напрягаешь память и мозги, тем лучше они начинают работать. Ну или это последствия моих мутаций, не знаю. Но под конец нужная конфигурация стала возникать сама, достаточно было подумать, чего именно хочется. Даже подругу удивила, она покачала головой, но ничего не сказала. Обожествляюсь понемногу, ха.
  
  - Идём во дворец? - спросила Карину, в очередной раз развеяв созданную вокруг себя защиту с нужными параметрами.
  Набаловалась уже. Пора заняться чем-нибудь полезным.
  - Пошли, если хочешь. Тебя уже ждут, желают ещё и самый крупный гарнизон к рукам прибрать, даже генерала туда назначили. Не понимаю, зачем тебе это надо?
  Я, честно говоря, тоже не совсем понимаю. В смысле, из-за Лиры, но её можно сделать счастливой и другими, менее сложными способами. Переселив, например, вместе с любимым мужем на необитаемый остров. С кокосами, бананами, и дикими свиньями. Или там ланями и зайцами, не важно. Отдохнёт от тяжёлой работы быть королевной, ха. И муж быстро станет настоящим мужчиной.
  Вроде шучу, но месяц они без моей помощи по любому протянут, а потом можно забрать северян, и посмотреть, на что Гинер способен, в плане быть королём. Как я изначально и планировала. Если ничего у него не выйдет, то вот уже запасной план с необитаемым островом и бананами сочинился.
  Но ведь это я Гинера в эту ситуацию втравила, значит, тоже несу ответственность. И за тех, кто остался ему верен. За декана огненного факультета магистра Нупира, в частности. Так оно получается. Чёрт. Сама себя перехитрила. Теперь, похоже, уже не отскочить.
  
  - Надо - пожаловалась - не бросать же.
  Но Карина меня уже не слушала, обернулась, и уставилась в дальний угол.
  - Поговори - пожала плечами.
  Не поняла. Но там проявился Апполон. Ну, сильно похожий на него тип, в набедренной, блин, повязке. Дебил? Пригляделась, ага, точно. Бог.
  - Галина? - развязанно поинтересовался.
  - Да. А вы кто?
  - Моё имя тебе ни о чём не скажет. Галина, я хочу подарить тебе один совет, который может спасти твою жизнь. Если...
  - Я вас не приглашала, и ни о чём не просила - перебила - Извольте покинуть мой дом, безымянная сущность.
  Разозлил. Ну а чо? Набрался наглости ввалиться незваным, не представился, ещё и непрошенные советы раздавать собрался.
  На безымянную сущность он обиделся, было заметно. Но мне пофиг, жду, когда уйдёт.
  - Печать хранителя не защитит тебя от моего адепта, смертная. Подумай ещё раз, тщательно. Второго предложения не будет.
  Это уже неприкрытая угроза. Иглы моего атла выстрелили быстрее, чем я решила, что именно следует предпринять. А потом снова было сложно прекратить поглащать такую приятную субстанцию. Несмотря на сначала просьбы, а потом и требования Карины. Только её упоминание о ребёнке отрезвило, и заставило немедленно остановиться.
  Отпустила шею аватара неизвестного мне бога, за которую успела схватиться лапой, и он упал. Громко, и, наверно, болезненно стукнулся головой. Стукнутый головой Апполон, невольно хихикнула. Но и моя голова кружилась.
  
  - Приляг - приказала мне подруга, не обращая внимания на валяющееся рядом тело.
  Ложится не хотелось, но страх за дочь поборол наведённую эйфорию. Проклятье, не удержалась. Сейчас опять будет плохо. Надеюсь, что только мне.
  На удивление, откат прошёл гораздо быстрее, и гораздо менее болезненно, чем прежние. Привыкаю?
  - Кто это был? - спросила, поняв, что всё уже позади.
  - Один из тех, кто оседлал ту галактику с магической цивилизацией. Рассказывала же. Волнуются за свой проект.
  Опять вляпалась в божественные интриги, словно мне было мало Балана и его охотников на Аль и меня. Ну, Карина меня вляпала. Надеюсь, она знает, что делает.
  - И чего хотел? - поинтересовалась.
  - Понятно чего. Что бы ты предоставила Иварана его судьбе. Я посоветовала не лезть не в своё дело, но он пожелал поговорить с тобой.
  
  Приподнялась, глянула в угол. Да, липовый Апполон уже слинял. Снова упала на кровать. Карину можно понять, ей самой хотелось быть богиней у Иварана, да и в конфидерации. Этого ушибленного головой бога тоже можно понять. А вот мне нафига это надо? Хороший вопрос, жизненный.
  
  Не успела его решить, как нарисовался очень злой хранитель. И наехал на Кариночку, не обращая на меня никакого внимания. Скотина. У меня тут что, проходной двор?! Вскочила, и с разбега вмазала ему, со всей накопившейся злости. Ушибла руку, но даже не обратила внимания.
  - Никогда! Никогда не смей больше появляться тут! Тебе ясно?!
  А стенку жалко, Пришлось выйти в коридор, что бы увидеть его глаза. К сожалению, закрытые. Нокаут.
  - Да, некоторым очень трудно привыкнуть, что есть смертная, на которую божественная защита не действует - посетовала подруга, разглядывая лежащего хранителя.
  Наверх по лестнице кто-то уже бежал, привлечённый грохотом. Судя по тяжёлым шагам, наш новоявленный мужчина. Точно, Журкис. Остановился, не дойдя до меня, растерянно глядит то на дыру в стене, то на валяющегося пыльного Трептора.
  - Он здесь лишний? - догадался.
  - Я справлюсь, спасибо - поблагодарила.
  - Не стоит пачкать руки, леди Лориалла - возразил, взял всё ещё не пришедшего в себя хранителя за шкирку, и потащил вниз, по ступенькам.
  Вау. Сильный. Услышала звук открывшейся входной двери, что-то громко упало на дорожку снаружи. Дверь снова закрылась. Вот это да.
  
  - Ты кого нам подсунула? - обернулась к Карине, которая стояла, прислонившись к единственному оставшемуся целым косяку двери моей спальни, и улыбалась.
  - Старый знакомый, говорила же. Ну что, идём в Пуаран?
  - А он не...
  - Нет, не дурак.
  Меня грызли сомнения, что, действительно, не дурак. По-моему, как раз таки да. Но было тихо, пока никто не ломился.
  - А стенка? Как мы спать-то будем? - засомневалась - надо сначала мастера найти.
  - Леди Лориалла, я всё организую, не волнуйтесь - голос Журкиса снизу.
  Мда. Быстро освоился. Мужчина в доме зверь полезный, не отнять. Ладно, тогда можно развеяться. Но сначала припудрю носик.
  - Как я выгляжу? - спросила у подруги.
  - Очень сексуально. Ничего не меняй, прошу.
  - Ну, тогда пошли - решилась.
  
  Меня на самом деле ждали. Сразу позвали к его величеству, очень вежливо, и, даже, заискивающе. Ну-ну. Без ожидания пригласили в большой кабинет, где, удивительно, проводилось очередное совещание. А народу во дворце сильно прибавилось, и лица у присутствующих в кабинете уже не такие грустные.
  Кивнула королю, и прошла к Ворну, села рядом. Но поговорить с ним не успела.
  - Ваша светлость, позвольте вас поздравить. Герцогство Завотское принадлежит теперь вам, указ подписан - прервал выступающего Гинер, встал, и начал хлопать в ладоши, глядя на меня.
  Все тоже радостно повскакивали, подхватили, пришлось и мне приподнять попу, пробормотать слова благодарности. Убъю, всех. Чья это мудрая мысль, интересно? Вот его первого.
  -И, где оно? - хмуро поинтересовалась, когда бурные и продолжительные аплодисменты утихли.
  Секретарь его величества подбежал к карте, и обвёл пальцем север и северо-запад королевства:
  - Здесь, ваша светлость. Граница с северными варварами, и побережъе. Очень богатое герцогство, одно из самых крупных. Мы все очень рады за вас!
  Ворн хмыкнул, услышав про северных варваров, но промолчал. А я задумалась. В принципе, и не плохо. Даже, удачно. Сама возьму работорговлю за горло. Проведу всякие полезные реформы. Понятно, что меня таким образом пытаются намертво привязать к Трувору, но это мы еще посмотрим.
  - Обещаю оправдать оказанное мне высокое доверие, ваше величество - злорадно пообещала - вы не пожалеете о своём мудром решении.
  Он его проклянёт, ха. Немного попозже.
  
  - Храм мне построишь? - Карина посмеивалась.
  - Сразу три, для начала - пообещала - Готовь новые скрижали, там про недопустимость полного рабства тоже должно быть.
  Ворн с удивлением посмотрел на меня, и я заткнулась. Чёрт. Это богиню никто не слышит, а меня-то вполне себе все.
  - Лориалла - слово снова взял Гинер -рядом со столицей герцогства располагается наш самый крупный военный гарнизон. Вы поможете взять его под контроль? Что вы сделаете потом с бывшим герцогом и его семьёй, нам безразлично. Наш канцлер хотел четвертовать их на главной площади Пуарана, но мы считаем, что это должны решать вы.
  Так, где там этот кровожадный канцлер? Оглядела присутствующих. Наверно, вон тот, сидящий справа от короля, смотрит, с недовольным видом, в сторону. Сто процентов его идея, назначить меня герцогиней.
  
  - Я подумаю, как их наказать, ваше величество - пообещала - боюсь только, что последующие хлопоты с герцогством займут всё моё свободное время.
  Вот и законный повод спрыгнуть. Дальше пусть сами.
  - Да, конечно - охотно подтвердило величество - после поступления в казну десяти тысяч золотых монет ваш долг перед короной будет полностью выполнен.
  Не, какая наглость, а?! Мой долг перед короной! Десять тысяч! Чуть не вспылила. Впрочем, сама же и придумала. Мда, мальчик взрослеет. Посмотрела на его хитрую рожу, поморщилась, но кивнула. Получит свои десять тысяч, и на том всё. Не будь я Лориалла, герцогиня Завотская. Ха. Чо то не очень мне название герцогства нравится, переименовать, что ли?
  - И соответствующих сумм от всех аристократических семей вашего герцогства - не переминул добавить канцлер, добродушно улыбаясь - списки вы можете получить в моей канцелярии, ваша светлость.
  Многообещающе глянула на него, но промолчала. Сочтёмся.
  
  Следующие две ночи не удавалось даже просто вернуться домой. Сначала летала с Аркашей осмотреть военный городок, потом герцогский дворец. Заочно, наблюдая со стороны, познакомилась с нынешним пока ещё герцогом и его семьёй. Ничо так, не сильно противный, лет сорока. Если бы не десяток молоденьких наложниц с севера, пара из них уже беременны, то даже и неплохой. Ну хоть обращались с ними хорошо, девочки не бедствовали.
  Хотя, свинство, конечно. А где остальные дети от них, или их предшественниц? Не понятно, во дворце мелкие не встречались. Глянула в своём пространстве, ога. Выдавал молодых матерей замуж, за разных ремесленников. Насильно, естественно. В процессе просмотра то и дело наталкивалась на постельные и околопостельные сцены, герцог не гнушался и после замужества приходить к бывшим наложницам. С подарками, и похотливыми желаниями.
  А у самого только одна законная дочь, как я поняла, лет четырнадцати-пятнадцати. Симпатичная. Да, редко он до спальни законной жены добирался, хоть та тоже молодая, наверняка, меньше тридцати. Я бы на её месте любовника завела, и не одного. А, может, и завела, но я не видела, ночью она одна спала, бедняга. Залазить в ментал, и проверять, было лень. Не столь и важно.
  Охрана курам на смех, сотня полноватых стражников, и один престарелый маг, обвешанный амулетами на все случаи жизни. Ну, он так думал, наивный.
  Решала, что делать с герцогом, его семейством, детьми и наложницами, но ничего умного в голову не приходило. Не убивать же, действительно. С другой стороны, вопросы будущих претензий на герцогскую корону надо решить раз, и навсегда. Мне только восстаний дворян не хватало. Поводы для того у них возникнут, ха. Когда я тут свои порядки наводить начну.
  
  Можно, конечно, просто перекинуть их в другой мир, но тогда вероятны появления всяких лжедмитриев. Оно мне надо? Мне надо легитимного перехода власти, и что бы ни одна сволочь никогда не посмела усомниться.
  Поделилась сомнениями с Кариной, та пожала плечами, и тоже предложила публичое четвертование, за измену королю. Злостная и неисправимая кровожадина.
  - Если не хочешь четвертовать, то тогда сожги - ещё один совет.
  - Будет вонять на весь город - хмуро отказалась.
  - Вонять будет, если ты оставишь их в живых.
  - Слушай, а тебе разве поселенцы не нужны, на твою новую планету? - вдруг воодушевилась - я буду их типа собственноручно сжигать, а ты быстро перенесёшь к себе. А для запаха пусть пара дохлых коров послужит. Воспользуюсь новым фаерболом от Аркаши, там даже костей не останется!
  Действительно, вообще ничего не остаётся, уже проверяли. Даже от камней. Он опять шедевр забацал, на этот раз из трёх стихий. Огня, воды, и воздуха. Огненный шар ослепительно белого цвета, может быть невероятно быстрым, а может просто висеть на месте, пока я сама его не развею. Богиня только головой качала, когда мы вместе с ней тестировали сиё творение искусственного интеллекта. Не нашла, до чего докопаться.
  
  Она задумалась, потом отказалась:
  - Ещё ищу. Подходящие на примете есть, но если вдруг найду получше, то они навсегда останутся одни. Галь, представь. Один немолодой мужчина, и куча женщин с детьми против целого мира. У них не будет времени даже разобраться, что съедобно, а что нет. Не говоря уже о хищниках. Лучше быстро сжечь, чем подобная судьба и долгая мучительная смерть в страданиях и страхе.
  Мда. Ну не к троллям же их. Боюсь, вождь меня не поймёт. Орава ничего не умеющих дармоедов. Хотя... Научатся. И дядя Лиры, который архимаг Ренин, может на первое время переводчиком поработать. Хм. Но одного мужчины мало, Карина права. Придётся и мужей бывших наложниц со всеми их детьми забрать. А для начала, арестовать. Блин, хлопот-то сколько!
  
  Вторая ночь была полностью посвещена операции захвата гарнизона, семьи герцога, его бывших и нынешних наложниц, и его самого. Пришлось и гарнизон столичного города Завот нейтрализовывать, методом полного окружения казарм, что бы не мешал восстановлению конституционного порядка в провинции.
  Когда, заключительным этапом, северяне с моей помощью проникли во дворец, стража, услышав о приказе короля арестовать бывшего герцога, моментально сложила оружие. Всех уволю, пообещала себе. Нафига такая охрана? Одна видимость. У меня будут служить верные лично мне северяне. Надо только особо отличившимся титулы раздать. Будут баронами и графами, взамен местных, дискредитировавших себя. Значит, опять казни, семей. Проклятье! Галя, нафига ты в это влезла?! Надеюсь, у них хватит ума сбежать. Очень сильно надеюсь.
  
  Улеглись с Кариной в бывших покоях бывшего герцога, теперь моих. Хотелось хоть пару часиков до рассвета вздремнуть. А вот кровать надо поменять, видела, что тут вытворялось. И чего только не вытворялось. В голове всплыли подсмотренные картинки. Чёрт. Слышала, что некоторые во время беременности становятся особо озабоченными, но не думала, что и меня подобное ожидает. Спать! Завтра куча дел.
  
  Утро настигло плохой новостью, что герцог сбежал. Ну как, плохой. Зайти в ментал, и проверить, где он шляется, много времени не заняло. Вообще не заняло, в яви. Прятался в городе, в каком-то невзрачном доме. Бросил наложниц, жену, дочь, и сбежал через подземный ход. Может, правда сжечь, по настоящему?
  Отправила отряд северян по выясненному адресу, с наказом полдня понаблюдать, не станет ли кто-нибудь тот дом навещать. Наверняка ведь и артефакт для связи прихватил. А сама пошла инспектировать дворец, в сопровождении Ворна и Карины.
  Подруга, время от времени, выдавала ценные советы. Ей вообще нравилось всё происхоящее, хоть и ворчала изредка, что пора бы и Ивараном заняться. Ничо, подождёт ещё денёк.
  Ворн тоже был воодушевлён, особенно после того, как я пообещала ему титул графа. В герцоргстве их было целых пять штук, и никто не послал королю денег. Называется, выбирай любого. Но сначала надо разобраться с местной бухгалтерией, закромами, найти ответственных за организацию тут повседневной жизни, и снова её наладить. Скоро завтрак, а все кухарки и слуги под замками в разных комнатах сидят. Да и прохладно становится, дворец не отапливали всю ночь, только мои славные воины мебель в каминах жгли, блин. Непорядок. Моя же мебель, жалко.
  
  Глава 15
  
  Ближе к обеду жизнь начала налаживаться. Запуганная, но, одновлеменно, и хорошо мотивированная челядь принялась за свои повседневные дела уже при новом хозяине. Ну, хозяйке. Прикольно. Никогда не предполагала, что мне понравится ощущение власти над таким большим количеством людей. Вот эти подобострастные взгляды, и готовность выполнить любой мой приказ. Любой от слова вообще. Даже начала беспокоиться за своё душевное состояние.
  Поделилась сомнениями с Кариной, а она только посмеялась. Заверила, что вскоре мне это надоест хуже горькой репки. Немного другими словами, но смысл такой. Надеюсь, чо. Но сам факт разолил, моё недовольство прочитали с лица, и народ начал бегать ещё быстрее. Чёрт. Заколдованный круг какой-то.
  Всё равно не понятно. Никогда не хотела жить во дворце, а сейчас получаю хоть извращённое, временное, но удовольствие. И страха нет. Видимо, есть разница между своим и чужим дворцом. Или? Не знаю, короче. Потом ещё подумаю.
  Посетила арестованных, посмотрела на них. И поняла, что мой план с переселением их к троллям никуда не годится. Не выживут. Ни бывшая герцогиня, ни её дочь, ни около тридцати девушек, и молодых женщин с мужьями и детьми разного возраста, которых всю ночь отлавливали по городу. Что с ними делать, блин? Нет, подругу лучше не спрашивать.
  
  Нашла и привязала к себе с десяток ключевых дворцовых управленцев, оставив им, таким образом, их должности. На первое время, а там посмотрим. С герцогскими закромами оказалось не густо, всего около трёх тысяч в пересчёте на золото, но преимущественно серебрянными и даже медными монетами. Но зато узнала, что две тысячи из того прислали бароны, согласно королевскому указу, для дальнейшей передачи его величеству. Вот и ещё два претендента на графские звания.
  Самое интересное обнаружилось в кабинете бывшего хозяина. Схемы дворца, подземных ходов, имена перекупщиков и договоры на поставку рабов. Судя по суммам в них, бывший герцог должен купаться в золоте. Ну, и где оно всё? Опять пришлось лезть в ментал, и отслеживать уже деловые телодвижения герцога. И Карину позвала, она в технике проверки прошлого меня намного опережала.
  Вышли с ней на ростовщика, который и брал деньги в рост. И передавал их дальше, странным образом, в Арфиду. Вскрыли настоящую финансовую мафию континента. Почти все денежки от работорговли стекались в одну контору, главное золотое хранилище которой находилось в столице Арфиды. Да там тонны драгоценного металла, офигеть.
  
  - Посетим? - богиня была настроена необычно агрессивно.
  Решила из вредности напомнить ей о текущих делах:
  - А как же Иваран? Ты говорила...
  - Потерпит. Ростовщика прикажи арестовать, а мы с тобой этой ночью заглянем в их сокровищницу. Золото, Галя, должно служить добрым делам. В плохих руках оно является квинтэссенцией зла. А тебе ещё и с Ворном расплачиваться, и с королём, да и дворец перестраивать, не забывай. Пригодится.
  Да, с удобствами тут было не очень, она права. Ни центрального отопления, ни водопровода, ни канализации. Воду таскали руками, преимущественно женщины. Разве что факелами помещения не освещали. Надо будет мастеров и магов из Спилтена нанять, а с ними придётся именно этим универсальным платёжным средством расчитываться. В состоянии и сама сделать, но зачем? Можно и золотишком разжиться, и плохишей наказать. Так и сделаем.
  
  После сытного обеда по совету Карины надиктовала секретарю письмо, предписание пока ещё графам прибыть ко мне. Ну и тех двух честных и верных королю баронов пригласила, все должны явиться через неделю. С одной стороны, зачем мне верные короне бароны? Тем более, если они станут графами. Мне нужны преданные исключительно мне. Но, посмотрим. Верность должна поощряться, а там возможны всякие ньюансы с личной клятвой, например.
  Назначила Ворна временно исполняющим обязанности военного коменданта города и дворца, предупредила его насчёт грабежей населения в частности, и насилия над женшинами в общем. Нефик. Да, блин, по обоюдному согласию можно. Прогнала, довольно лыбящегося. Кобель. А ты не завидуй, подал кто-то внутри меня голос. Заткнула наглеца. Мне завидовать некогда, я вся в трудах и заботах, аки пчёлка.
  Мда. Трептора позвать, что ли? Отсюда я его ещё не прогоняла, ущерба достоинству не будет, хехе. Пусть просит прощения за своё наглое поведение. Галя, уймись, а? Всего то несколько месяцев потерпеть. Как не была до двадцати одного года девственницей.
  
  - Килэс тоже тебя хочет - проговорила Карина, до того с улыбкой наблюдавшая за моими душевными страданиями.
  - Не смогу - ответила, на автомате. И спохватилась - Он, разве, ещё не улетел?
  - Да нет, ждёт, чего-то. Или кого-то. Кого-то, кто хочет доказать хранителю, что он ей не важен.
  Искусительница. Мне, немедленно, захотелось это доказать, на практике. И, желательно, несколько раз подряд. Но сдержала себя. Плохой вариант.
  - Придётся признаваться, что я в положении - пояснила подруге - Будет скандал, а мне расстраиваться нельзя, сама говорила.
  - Рано или поздно, он узнает.
  - Лучше поздно - возразила.
  - Лучше рано. Тогда он перебесится в своей империи, и поймёт, что без тебя ему плохо.
  - Кариш, а мне это зачем? Я не собираюсь с ним жить.
  - Ты же хочешь большую семью? А хранитель тебе в этом вряд ли поможет, особенно, после случившегося.
  
  - Сводня - пожаловалась, после недолгих раздумий.
  - Твоё тело хочет мужчину. Вспоминай, что я тебе говорила.
  - Что оно умное - пробурчала.
  - И? Чего ждём?
  - Трептора - вырвалось.
  
  - Карина, не могли бы вы ненадолго нас покинуть? Спасибо.
  Подслушивал, скотина. Сразу разозлилась. Вот такая я бываю нелогичая. Отвернулась от окна, в которое уже давно смотрела, и уставилась на эту бесстыжую рожу. Пришёл меня удовлетворять, ага. Размечтался.
  - Ваша жена ещё не ищет своего любимого мужа, хранитель? Не хотелось бы лишних неприятностей с богами, у меня их и так достаточно.
  - Галя, прекрати.
  Чо сразу прекрати-то? Я даже и не начинала, так, лёгкая разминка. Но замолчала, жду. Вдруг, что умное скажет. Сказал, да.
  - Я не ревнивый. Ты не обязана хранить мне верность.
  Дебил. Не, натурально. Я, как бы, и сама знаю, что никому ничего не обязана. Но объяснять это тупому и самоуверенному мужлану? Увольте. Прищурилась, ищу проблески разума в его лице. Увы, полностью отсутствуют. Даже ругаться расхотелось.
  - Это всё? - только и спросила.
  - Не всё - вздохнул, отвернулся.
  Ах да, забыла. Улыбнулась, и тоже решила дать непрошенный совет:
  - Мою дочь не получишь. Если так мечтаешь о ком-то позаботиться, то можешь Карину удочерить. С удовольствием понаблюдаю, как далеко она тебя пошлёт. А хочешь - воодушевилась - сироту из приюта? Могу организовать! Тебе мальчика, или девочку?
  
  Моргнул, удивлённо. И пропал. Уф, отмаялась. Пожалуй, действительно, схожу к Килэсу. Тот хоть тоже не мечта любой женщины, но не настолько упёрт в своей важности. Подругу ждать не стала, не потеряет, небось.
  Нашла мужа в его рабочем кабинете, занят, как обычно. Поздоровалась, он даже оторвался от визора, поприветствовал.
  - Я должна сообщить тебе важную новость - решила последовать совету богини. Сразу в омут головой, а там посмотрим, куда выплывем.
  - Что ты по мне соскучилась? - улыбнулся.
  Ха. В некотором роде. Но то вторично.
  - Я беременна. Не от тебя - ничего более дипломатичного в голову не пришло.
  На свякий случай приготовилась убегать. Кто их знает, тех мужчин. Я так нет, и никаких иллюзий по этому поводу не испытываю.
  Молчит. Интересно, что у него в голове сейчас происходит? Наверняка, думает, от кого же я умудрилась залететь. Или, не вру ли. Или, зачем ему это рассказала. Или начнёт уверять, что всё равно меня любит, и не бросит.
  - Поздравляю. Извини, завтра улетаю, надо закончить с делами - снова уставился в визор.
  Мда. Всё мимо. Ладно.
  - И ты извини, что потревожила. Удачного путешествия.
  Ушла.
  
  Вот так вот. Для полноты картины надо ещё Мисеару сообщить, лениво подумалось. И всё, концы с прошлым будут обрезаны. А что? Начну жизнь с начала, свободной девушкой в интересном положении. Новый опыт, ха. Терять и у тёмных особо нечего, зато с Нивертисой поболтаю, гляну, как её детки растут. Полезно, для успокоения нервов. Хоть на чужое семейное счастье, хоть одним глазком, но полюбуюсь.
  В её покои меня впустили, но императрица спала. Утомилась, бедняга. Рядом большая кроватка с близнецами, те, походу, тоже утомились, ха. Нет, что бы по ночам спать. Наверняка ведь, маме отдыха не давали. Хотя, у неё в няньках недостатка быть не должно, но, видимо, не доверяет. Хотела уже тихонько удалиться, но тут один из младенцев захныкал. Огляделась, и взяла его на руки. Баюкаю. Счастья полные штаны, ха.
  Успокоился, только решила положить обратно, ага. Не угадала. На ручках ему хорошо, а в кроватке плохо. И кто это у нас такой привередливый? Мальчик, почти уверена. Ходила, качала, даже что-то напевать начала, пока не заметила, что Нивертиса уже не дремлет, а с улыбкой наблюдает за мной.
  - Плачет - пожаловалась ей, и тоже улыбнулась - голодный, наверно.
  - Нет, животик болит, они оба недавно поели. Ты надолго?
  
  Задумалась. Нет, надолго не получится. Было бы неплохо погостить, просто так, но не с моими заботами.
  - На часик. Решила проверить, как у вас дела. Устала?
  - Отдыхаю - серьёзно мне ответила - по сравнению с последним месяцем беременности, пока ты не вернулась, как заново родилась. Спят, едят, снова спят, иногда кричат, но потом крепче спят.
  - А я тоже в положении - похвасталась.
  Увидела её удивлённо-довольный взгляд, и замотала головой:
  - Нет, Мисеар тут ни при чём.
  Она, заметно, расстроилась.
  - Жаль. Сама признаешься?
  Не знаю. Чо то не очень тянет, честно говоря. Хмыкнула:
  - А ты что посоветуешь?
  
  - Как женщина, я бы посоветовала вообще ничего не говорить - вздохнула - но как императрица... Хорошо, я сама ему сообщу. Выберу момент, когда он будет в хорошем настроении, и скажу.
  - У него бывает хорошее настроение? - я искренне удивилась - никогда бы не подумала.
  - Злая ты, Лори - засмеялась, но потом спохватилась - Извини. Можно тебя так называть?
  - Конечно, Нис. Свои же... - хотела сказать, люди, спохватилась, потрогала рукой ушки, и засмеялась. Таки да, сейчас я человечка.
  - Мы одна семья - закончила фразу, немного невпопад.
  Ну, и раз это теперь очевидно:
  - Напомни Мисеару, что у нас с ним общих детей быть не может. На тот случай, если он забыл. Я... - помялась - Я не эльфа. Пусть простит меня, за всё.
  Бэбик на моих руках окончательно уснул. Посомневалась, но всё-же решилась. Осторожно уложила в кроватку. И, случилось чудо! Спит дальше.
  
  - А кто ты? - Нивертиса заинтересовалась, приподнялась на локте, с интересом рассматривает меня. Словно, в первый раз видит.
  Неведомая зверушка, блин. Не знаю, как объяснить. Не, знаю.
  - Я демон - торжественно сообщила - Мисеар давно в курсе.
  Но не удержалась, и сама хихикнула. Чёрт. Скосила глазом, так и есть. Не верит. Улыбается. Ну что, время разбрасывать камни. Сделала себе лапу ящерки, продемонстрировала. Во, теперь верит, испуг на лице. Подошла к стенке, с противным скрипом камня нарисовала на ней пять глубоких и красивых бороздок. Ладно, просто глубоких. Но мне нравятся, ровненькие получились. Заценила, хмыкнула.
  - Видишь? - обернулась к Нивертисе.
  А в ответ тишина. Видит, и в панике. Вздохнула. Пора уходить.
  - Прости, Нис. Надо было мне раньше тебе признаться. Но, помни. Вы моя семья, и я всегда буду вас защищать. Как-то так - развела руками - До встречи. Как связаться со мной, ты знаешь.
  Сделала себе чорный-пречорный демонский портал, и ушла во дворец герцога. Который теперь мой. Дворец, а не герцог.
  
  Грустно походила по своей спальне, и вспомнила, что хотела поменять кровать. Направилась на поиски мажордома. А где, интересно, Карина загуляла? Не то, что бы волнуюсь, но не понятно. Или у неё тоже повышенный гормональный фон, своего Локи насилует? Надеюсь, ему приятно.
  Поймала ближайшего слугу, потребовала прислать ко мне ответственного за мебель в герцогских покоях, и реально заскучала. Программа минимум выполнена. С Килэсом окончательно рассорилась, с Мисеаром и Нивертисой тоже, осталось только придумать, что с пленными делать. Казнить. Все чорные властелинки так поступают. Мда. Не смешно. Можно сказать, совсем не смешно.
  Отпущу, нахрен. Кроме самого герцога, тому точно путь к троллям докторами прописан. Пусть попробует там за троллихами поухаживать, ха. А остальные мне не угроза. Подумаешь, будут магнитом для всяческих заговорщиков. Так намного удобней, когда знаешь, куда следует поглядывать. Решила, и сразу полегчало на душе. Даже к бывшей герцогине в гости засобиралась, обрадовать её. Но тут прискакал мажордом.
  Пока объяснила, что и где надо поменять, пару кресел и диванчиков тоже дополнительно заказала, пока внушала, что деньги есть в сокровищнице, а если он сам не в состоянии договориться с казначеем, то такой мажордом мне ни в одно место не нужен, нарисовалась Карина. Стоит, смотрит на меня, сильно укоризненно. Явно ждёт, пока останусь одна. Отослала этого неумеху, и обернулась к ней.
  
  - Что я опять не так сделала? - устало поинтересовалась.
  - Галь, зачем ты сказала Трептору, что у меня нет родителей?
  Чо? Я сказала? Вспоминаю. Не, не было такого.
  - Наглая ложь. Я предложила ему тебя удочерить, и всё.
  - Галя, я нашла маму и папу! Хочу тебя съесть! Прямо сейчас! - бросилась ко мне, подхватила на руки, и начала кружить по комнате.
  Сумашедшая. Вяло отбивалась, пока не дошло.
  - Немедленно поставь меня на место! Тебе вредны физические нагрузки!
  Меня бросили на кровать, запрыгнули сверху, и защикотали, почти до смерти. Зато нахохотались, обе.
  
  Потом выслушала счастливую историю воссоединения семьи. Трептор и его жена думали, что их чадо развоплотил злобный и неведомый враг, а чадо вполне себе самостоятельно сбежало из своего астрального манежика. И ментал ничего не показывал, непонятно почему. Но, зато, я теперь героиня. Кто бы ещё объяснил, с каких таких заслуг.
  - Ты представляешь?! Мой отец хранитель древа миров! - трясёт меня за плечи.
  - А твоя мама... - хотела сказать, 'стерва', но вовремя одумалась - хорошая богиня.
  - Да! Ты даже не представляешь, насколько!
  Представляю. Но радуюсь, вместе с Кариной. Она и правда, счастлива.
  - А ты теперь моя настоящая сестричка! - очередной радостный вопль, и очередные обнимашки.
  Э...? Не. Её сводная сестричка пока находится в пути, ещё несколько месяцев до рождения. Моя будущая дочь. Но спорить не стала, я как бы даже за, быть сестричкой Карины мне нравилось. Ну и что, что с её родителями у меня не сложилось? Люблю подружку за то, какая есть.
  - Локи уже знает? - спросила, когда она немного успокоилась.
  - Локи! - вспомнила, и исчезла. Прямо из моих объятий.
  Ха. Бедный Локи. Теперь у него есть тёща. И суровый тесть. Как бы не разозлился на меня. А забавно получилось. Меня соблазнил отец моей подруги. Прямо, как в пошлых романах. Так, Галя, соберись. Что я хотела, до того, как? Посетить бывшую герцогиню, точно. Поговорим. Может, она захочет с мужем к троллям, кто знает. В смысле, быть вместе с ним прилюдно сожжённой. Вряд ли, конечно, учитывая, как он с ней обращался. Но чего только в жизни не бывает.
  
  Герцогиня была заперта вместе с дочерью в небольшой комнатке для прислуги, и запах там был не очень, учитывая, что их не выпускали, а горшок был один на двоих. Поморщилась, и пригласила их следовать за собой. Лучше у меня пообщаемся.
  Девочка была испугана, но её мать держала себя достойно, несмотря на не совсем приличную ночную рубашку. Прямо из кровати выдернули беднягу. Ещё, небось, и потискали, дикие северные варвары.
  Когда мы расселись по диванчикам в гостиной, я представилась:
  - Лориалла, герцогиня Завотская.
  Увидела удивлённый взгляд прежней носительницы этого титула, и пояснила:
  - Его величество Гинер Третий после измены вашего мужа наградил этим титулом меня. Бывший герцог лишён дворянства, и мне поручили примерно наказать его, и всю его семью. Вас.
  - Мой муж никогда не изменял королю! Это ужасная ошибка!
  Вот мне ещё пропагандировать политику короны в широких массах и не хватало. Подумала, и рассказала короткий вариант истории с королевскими указами и слишком долгим молчанием её мужа, которое было расценено, как предательство.
  - Изменить ничего невозможно - прервала очередные попытки оправдаться - новый канцлер посоветовал мне как можно быстрее четвертовать вас на городской площади. Ваш муж будет казнён в любом случае, а вы здесь для того, чтобы попытаться убедить меня вас помиловать.
  Вот так, должна бы понять. Но не поняла. Побледнела, и молчит. Гордая. Ну и я никуда не тороплюсь. Встала, подошла к двери, сама её открыла, выглянула, и попросила дежурившего снаружи лакея подать нам напитки и сладости. Никаких удобств, даже шнура для вызова слуг нет.
  
  Вернулась на свой диванчик, терпеливо смотрю на женщину.
  - Я не знаю, каким образом могу убедить вас - она покачала головой, и уставилась в пол.
  Не понимаю. Должна же соображать, что на кону её и дочери жизнь. По всем канонам я просто обязана их убить. И не проявляет никакой активности. Странно.
  - Ну скажите, что ваши родственники возьмут вас на поруки, и готовы своей жизнью отвечать за ваше и вашей дочери примерное поведение - первое, что пришло мне в голову.
  - Мои родственники и пальцем не пошевелят ради меня - всё так же, глядя куда-то вниз.
  И не врёт. Интересно. Я надеялась, что она упадёт на колени, начнёт клясться в вечной преданности, и я с чистой совестью отпущу её на все четыре стороны. Ну, только изредка приглядывать собиралась. А ей, походу, и уезжать то некуда. И чо теперь с ней делать? Лезть в душу с требованием немедленно поведать мне её печальную историю не желалось. У меня и своих поводов для погрустить хватает. Мда.
  Пока размышляла, принесли угощения. Целая процессия с чайничками, чашечками, тарелочками, блюдечками, и прочими пирожными. Накрыли, сервировали, разлили и разложили. Показала им глазами на дверь, ну и послушно убежали. Славно. Глядишь, таким макаром я быстро к тяжёлой герцогской доле привыкну.
  
  - Угощайтесь - предожила своим гостьям, и сама показала пример.
  Ничо так. Но слишком много сахара везде. Девочка вопросительно посмотрела на маму, та кивнула, и я поняла, что кормили-то их не очень. Если вообще.
  - Мерика, вот предположим, вы сами можете выбирать, что теперь делать. Что бы вы решили? - во время совместного перекуса переговоры вести проще.
  - У меня нет денег, негде жить, я ничего не умею - грустно улыбнулась - остаётся зарабатывать тем, чего я так долго была лишена. Вот и весь мой выбор.
  Ну не на панель же пойдёт. Будет искать богатого покровителя, ясно. Взяла бы её к себе секретарём, но вряд ли согласится. Да, задачка. Может, замуж её выдать? Стоп. У меня же графьёв недостаток!
  
  - Мне нужна ваша помощь, Мерика - сообщила, немного таинственным голосом - Дело в том, что местная аристократия нуждается в основательной прополке. Не могли бы вы составить мне краткие характеристики по всем, кого лично знаете? Желательно побыстрее. Я хорошо заплачу. Кабинет и покои можете выбрать себе сами, какие пожелаете. Хоть прежние берите.
  Задумалась, посматривает то на меня, то на дочь.
  - Лориалла, а ваш муж не будет против? - тихо спросила, смущаясь.
  Ха. Наверняка думает, что я такая же герцогиня, какой она была сама. Одно название. Нет, ошибочка.
  - У меня два мужа - призналась, как можно более небрежным тоном - Один император, второй принц, и оба очень далеко отсюда. А здесь всё решаю я. Единолично.
  Насладилась выражением её лица, но тут же стало стыдно. Чем хвастаюсь то? Своей отсутствующей личной жизнью? Да, срочно ближе к делам.
  - Так вы согласны?
  - Да, конечно. Спасибо - неуверено улыбнулась.
  Кивнула ей, и снова потопала к дверям. Надо что-то придумать, не орать же каждый раз белугой, что бы элементарно позвать слугу?
  Приказала прислать ко мне управляющего, потом сообщила ему, что леди Мерика с дочерью и дальше будут жить в замке, поручила обеспечить почёт и уважение, иначе я за себя не ручаюсь. И пригласила обеих пройти вместе с ним, указать, где желают жить. А если будут проблемы, пусть обращаются сразу ко мне, в любое время дня и ночи. Ну, это больше для управляющего, чтобы проникся.
  
  Осталось отправить по домам арестованных ремесленников с семьями, и всё. Сгоняла до них, отпустила, приказав выдать по паре монет в виде компенсации, вернулась к себе, и завалилась отдыхать. Хватит с меня на сегодня государственных дел. Ага.
  Сначала прибежал мажордом со слесарями, мерили кровать и другие пространства, потом снова нарисовался управляющий, с жалобами на северян, потом Ворн с жалобами на управляющего, потом бывший начальник охраны с жалобами на северян, мажордома, главного повара, и управляющего.
  Кажется, что-то я делаю неправильно. Может, и мне совещания проводить? По утрам. Пусть все в одно время жалуются, а не по очереди. Надо подумать.
  
  Карина появилась уже поздним вечером, после ужина. Всё такая же возбуждённо-жизнерадостная. Снова устроила мне тисканья на кровати. Неугомонная. Вот не думала, что она может так обрадоваться найденным родителям. Взрослая ведь уже, дальше некуда, самодостаточная, и, даже, замужняя. Поздравила, кстати.
  Оказалось, никакого замужества ещё нет, это легенда для смертных. Но подумывают. В смысле, Локи позвал, а Карина подумывает. Но сейчас ей не до того, строит новообретённых предков вдоль стеночки.
  Трептор решил, что беременную дочь нельзя приставлять к смертной типа меня, это опасно. Вот так, внезапно. Озаботился внуком. Они немного поскандалили, потом помирились, и по этому поводу у Кариночки замечательное настроение, смогла себя поставить. Не хочет бросать бедную меня на произвол судьбы. Я прям умилилась, сама полезла к ней с объятиями. Такая она замечательная, тоже съела бы!
  
  - Думаю, ему просто неудобно появляться у тебя, когда я рядом - поделилась со мной своими мыслями, когда мы немного успокоились.
  - Да прям - хмыкнула - нужна я ему. Примерно, как и он мне.
  - Моё дело уведомить, а дальше сама. Твои воины готовы?
  - К чему? - удивилась.
  - Как это, к чему?! А золото кто таскать будет?
  Чёрт, совсем забыла.
  
  Глава 16
  
  Пришлось снова вскакивать, и звать слугу. Приказала передать казначею, что бы всю ночь был на своём рабочем месте, а Ворну, что бы через час приготовил сотню надёжных и не болтливых людей. Вроде, всё.
  - А вдруг там и золото честных вкладчиков? - с чего-то забеспокоилась.
  - Значит, им не повезло - Карину мои пробудившиеся угрызения совести никак не тронули - В следующий раз будут лучше выбирать, куда вкладывать деньги.
  Хм. Мне вот до сих пор не известно, чем зарабатывает тот кредитный дом в Спилтене, где лежат мои денюшки.
  - К тому же, в том хранилище далеко не все их активы. Расплатятся, не переживай. Если кто и пострадает, так это хозяева той конторы.
  - Ты уверена?
  - Галь, я уверена, что нет никакого смысла рассуждать на эту тему. Как у вас говорят? Нельзя приготовить шашлык, не зарезав барана.
  - У нас про яйца говорили - возразила.
  - Нельзя приготовить шашлык, не отрезав барану яйца - послушно поправилась богиня.
  Задумалась, и добавила:
  - Интересный рецепт.
  А я промолчала. Она права, смысла спорить и правда нет. За те деньги организуют походы на север, вот и всё, что следует знать.
  
  Первым, что меня удивило, когда я вместе с Кариной попала в подземное хранилище, было странное поведение моей попы. Она сжалась, словно было чем-то сильно недовольна. Не поняла. Никогда такого не было. Стоя на месте огляделась, но ничего подозрительного не заметила. Мы стояли в самом начале длинного и широкого коридора, за спиной массивная металлическая дверь, дальше проходы направо и налево к различным помещениям. Всё освещено, хоть и не ярко, но магические ночнички встречались довольно часто.
  Хмыкнула, и хотела уже шагнуть дальше, но тут задница совсем сошла с ума. Если он у неё есть. Я аж присела от болезненной судороги, схватилась рукой за стену, и услышала хихикание Карины.
  - Работает - объяснила она, в ответ на мой удивлённый взгляд.
   - По моему, как раз не работает - проворчала - Какого чёрта?
  - Предчувствие опасности. Немного нетрадиционная реализация, но весьма действенно.
  Так это мне мамаша Карины удружила?! Мда. Теперь я, получается, натурально пятой точкой неприятности ощущать буду. Ха-ха, очень смешно. Надеюсь, во время секса опасности мне грозить не будут, а то жаль партнёра. А где они тут? Внимательно оглядела коридор, пол, стены, и ничего необычного не заметила. Значит, мне в ментал, проверю.
  
  Карина тоже туда ко мне пришла, но никаких советов не давала, просто наблюдала. Ясно, буду сама разбираться. Выяснить подробности оказалось довольно просто. Рядом со входом находился замаскированный под камень рычаг, его перед каждым посещением хранилища один и тот же солидный господин вытаскивал из стены, поворачивал на 180 градусов, и снова утапливал в кладке. И только потом появлялись рабочие, под охраной заносившие или выносившие ящики и мешки. На всякий случай промотала ещё на неделю в прошлое, но других подозрительных вещей не обнаружила. Ну и хорошо. Что именно происходит, если пройти без деактивации ловушки, было не очень интересно. Понятно, что ничего хорошего.
  После приведения рычажка в правильное положение, под полом что-то громко заскрежетало, а моя попа сразу перестала подавать тревожные сигналы. Заодно, заперла подвал изнутри на два могучих засова, спасибо хозяевам за такую возможность. Потом открыла портал в сокровищницу своего дворца, ну, и начались будни борцов за справедливость.
  Уже к утру в дверь с другой стороны начали колотить чем-то тяжёлым, слишком много шума устроили мои трудолюбивые помощники. Но она была сделана на совесть. Без хорошего мага не пройдут, да и с ним не очень быстро. А мы уже заканчивали, северяне охапками выносили небольшие коробочки из последней комнаты, похоже, с драгоценными камнями. Потом разберёмся, что там.
  
  Оставила обалделого казначея обозревать и пересчитывать наши богатства, они в сокровищницу с трудом влезли. А мы с Кариной потопали в мои покои. Уже рассветает, а я ещё не ложилась. И вчера не выспалась. Где мой распорядок дня?! И подруга ничего не говорит, как будто так и надо. Ни на кого нельзя положиться, ха.
  Вошла в свою спальню, и с удивлением уставилась на спящую молодую женщину. Или я ничего не понимаю, или бывшая герцогиня пришла ко мне ночью поболтать. И не дождалась. Обалдеть. Но будить и прогонять не буду, неудобно. Интересно, что её сподвигло на подобную идею? Коротко глянула на богиню, она пожала плечиком, улыбнулась:
  - Не буду вам мешать. Как проснёшься, пойдём к Иварану, не забудь. И постарайся выспаться!
  Хихикнула, и слиняла. Мда. Я решила подкинуть дровишек в уже затухавший камин, потом укрыла Мерику одеялом, разделась, и скромно прилегла с краю. Спать.
  
  Снилась всякая неприличная хренотень. Кажется, во сне даже удовольствие получить успела, потому что проснулась не только мокрая, но и в хорошем настроении. А лица мужчины не помню. А может, и не было у него лица. Ну, и замечательно. Так намного проще, никаких лишних мыслей.
  Мерика уже ушла, время, похоже, к обеду, а я не завтракала. Привычно, ага. И вообще, где мои служанки и фрейлины? Я тут герцогиня, или в гостях? Хотя, в спальне жарко, кто-то озаботился. Спасибо тебе, неведомый доброжелатель.
  Обычную утреннюю проблему 'что надеть' решила походом в Спилтен. Надо бы и тут в Завоте себе нормальный гардероб организовать, когда время появится. Срочно нужна фрейлина, решила. Без служанки пока обойдусь, а вот гардероб надо бы кому-нибудь поручить.
  
  После обеда одолели плохие предчувствия. Скоро появится Карина, надо будет встречаться с Ивараном, а я совершенно не представляю, о чём с ним говорить. Можно, конечно, проверить мальчика на магию, но если у него не будет способностей, то всё дальнейшее общение придётся строить исключительно в постельной плоскости. А того не хотелось. Он, конечно, симпатичный, да и приятный, но вот не хотелось.
  И как тогда построить взаимоотношения? Моя задача в принципе проста - выйти на организаторов покушения. Или заставить их самих на меня выйти. Ну и ликвидировать плохишей, как обычно. Но Карина говорила, что это случиться только через полгода, значит, полгода придётся поддерживать интерес к себе у молодого императора, часто с ним встречаться. Мда. А у меня, на секундочку, ребёнок в животике, а скоро и на руках. Ну, примерно через те же полгода или даже раньше. И, самое позднее, через месяц он это заметит.
  Роль предсказательницы не прельщала, поскольку ничего предсказывать сама я не умею, а собирается ли Карина меня и дальше снабжать своими сведениями, не ясно. Думаю, что на постоянной основе не будет. А тут ещё эти недовольные боги из другой галактики. Всё немного стрёмно. Сильно стрёмно, если честно. Может, и правда любовницей Иварана сделаться? Трептор дал разешение, ха. Свинья.
  
  - Почему грустная? - поинтересовалась Карина, когда, наконец, появилась.
  Объяснила ей свои сомнения, услышала:
  - Проще всего тебе было бы выйти за него замуж. Он об этом мечтает, ну а тебе терять особо нечего. И для твоей дочери неплохо. Наследной принцессой она не станет, но получит хорошее образование, воспитание, связи. И прививку против любых носителей громких титулов. Подумай, Галя.
  - А свои наследники у него откуда появятся? - возразила - Или мне попросить тебя его тоже переделать?
  - Или так, или найдёшь ему вторую жену. Ты же собираешься помочь развить у них мой культ?
  Хм. Мысль неплохая. Выйти замуж, и ни одна свинья не посмеет даже просто косо на меня глянуть. А терять, действительно, нечего, кроме руин моих семейных отношений. Руиной больше, руиной меньше. А вдруг, и выйдет, что хорошее? Надежда умирает последней.
  
  - Пошли, потом у тебя будет время решить - Карина приобняла меня, и окружающая обстановка сменилась.
  Мы оказались в огромном кабинете, во главе стола Иваран, с сильно недовольным лицом, вокруг него ещё несколько илвов.
  - Они нас не видят и не слышат. Слушай, как раз сейчас и закладываются основы будущего заговора. Запомни всех присутствующих, тогда сможешь проверять, чем и кто занят.
  Ясненько. Внимательно присмотрелась к сидящим за столом. Некоторые откровенно скучали, другие переговаривались между собой, третьи внимательно слушали выступавшего илва.
  - ... поэтому мы должны принять все возможные меры для повышения уровня цен на живой товар - закончил тот, и сел.
  - Или озаботиться увеличением его предложения - возразил сидящий с другой стороны стола - Я уже давно предлагаю в два раза увеличить инвестиции в фермы рабов.
  - А обучать их вы за свой счёт будете? - ехидно возразил только что выступавший - Или империя опять будет обязана вкладывать в это свои деньги?
  
  Да тут только рабовладельцы и собрались, поняла. Решают, как сократить расходы, и увеличить доходы. Как по мне, я бы их всех ликвидировала, не отходя от кассы. Но слушаю дальше.
  - Хочу напомнить уважаемому собранию - взял слово сидящий сосед докладчика - что мы катастрофически отстаём от конфидерации и в научном, и в военном, и в экономическом плане. И наша задача выработать способ сократить это отставание, а не увеличить свои собственные доходы с ферм рабов. На тот случай, если это кто-то не понимает.
  - Они только о своём благосостоянии и думают - возмутилась я.
  Карина пожала плечами, и ничего не ответила. Тем временем, дискуссия за столом шла дальше. Один из сидевших спросил:
  - А как обстоят дела с так называемой магией? Если я не ошибаюсь, его. императорское величество хотело нас удивить. Есть возможность использовать её как противовес новым технологиям конфедератов?
  Ха. Забавно. Оказывается, интерес Иварана ко мне был не совсем праздным. А очень даже шкурным. Как много можно выяснить, оставаясь невидимой. Послушаю, что ответит Иваран.
  - Главное, что может предложить магия, это порталы в любую точку галактики, или в совсем другой мир. Кроме того, есть свидетельства, что магам доступно предсказание будущего. В целом, я считаю тему весьма перспективной и продолжаю над ней работать.
  Продолжает работать. Ну-ну.
  
  - Что не отменяет необходимость реформ - добавил один из присутствующих - Вы и сами знаете, что наши уважаемые аристократы имеют всё, что им только пожелается, но совершенно не готовы сами работать на благо Империи. В отличии от того, что было всего лишь пятьсот лет назад.
  Присутствующие закивали головами, словно вот они готовы ради Империи на всё, но вот некоторые несознательные портят картинку. Ага. Думаю, что для желания работать на благо Империи нужно, что бы такая работа соответствующе поощрялась. Но споткнулась на мысли, что поощрять тех, у кого и так всё есть, несколько затруднительно. Сначала надо лишнее отобрать, ха. А если не отбирать, то работать будут только рабы. Ну и простые граждане, пока на рабов не заработают.
  А чем мотивировать рабов? Только свободой. А она им нужна? Смешным образом, свобода нужна только тем, кто был её лишён. А потомственные рабы могут испытывать
  зависть, и желание стать рабовладельцами. Тоже побудительный мотив, в теории. Но не для учёных. Тем вообще ничего кроме признания обществом, и возможности для творчества, не надо. А бывают учёные-рабы? А нафига я вообще об этом думаю? Словно оно мне надо. Мне надо всего лишь предотвратить покушение.
  - Помимо повышения цены, необходимо законодательно ограничить власть над разумной собственностью. За прошлый год хозяевами было убито более ста тысяч рабов, которые могли бы ещё сегодня трудиться на благо Империи - заговорил другой - если они не в состоянии правильно воспитать мясо, то пусть его продают на фермы, а не убивают. Среди бунтовщиков часто встречается хороший генетический материал.
  
  От развернувшейся затем дискуссии меня стало немного подташнивать. Особенно возмущало, что Иваран сам не был уверен в необходимости такой меры. Типа сломать ненужную вещь это исконное право её хозяина. А ведь он мне говорил, что является моим хозяином, вспомнила. Ещё когда я без рук и ног была. Хм. Посмотрим, кто чей хозяин. Хозяйка, ха.
  Впрочем, Карина советовала просто запомнить всех присутствующих. Имён не знаю, остаётся назначить всем клички. Пожилой толстяк, пожилой сухостой, пожилой молодящийся, средних лет самодовольный, он сразу мне не понравился, средних лет грустный, и молодой скромняжка. Ну и император, его я знаю. И кто из них задумает заговор? По идее тот, кто против реформ, но они, похоже, на словах все за, только в разной степени. Пока не ясно.
  - Мы это обдумаем - наконец, закруглил дискуссию Иваран - У нас ещё будет время для обмена мнениями, после коронации. Благодарю всех присутствующих.
  Все присутствующие поднялись, поклонились, и гуськом потянулись на выход. Кроме молодого и скромного. Он остался сидеть.
  - Ив, прости, но я не понимаю, зачем ты меня пригласил - заговорил тот, как только дверь за последним из посетителей закрылась.
  - Ты мой брат, и должен быть в курсе государственных проблем.
  - Мне это не интересно. Отец тебя готовил на роль императора, и я с ним полностью согласен. Пойду к себе, отдохну от этой говорильни.
  Ушёл. Кстати, врёт. Нифига не согласен, скорее, обижен. Это, стало быть, младший братишка будущего императора. Забавно. Тот самый, кто через полгода займёт место Иварана. Похоже, заговор произойдёт не без его участия. А не пора ли мне проявиться?
  
  Глянула на Карину, она кивнула, и исчезла. И меня уже видно, ага. Улыбаюсь. А что делать? Буду пока доброжелательной, я же ничего не слышала.
  - Лориалла?!
  - Привет - не выдержала, вздохнула - Не помешаю?
  - Наоборот, ты очень вовремя! - горячо заверил меня.
  Как по мне, так слишком горячо, не похоже, что радость искренняя. Да и не ощущала я той радости, скорее растерянность. Но и радость, совсем немного, да. Не знает, что со мной делать, ха.
  - Вам, наверно, интересно, откуда я узнала о смерти вашего отца? - решила помочь юноше завязать разговор.
  - В том числе - не стал спорить - Но мне о вас очень многое хотелось бы узнать, даже и не знаю, с чего начать. Вы надолго?
  Хороший вопрос. Я себя тут не очень уверенно чувствую, ощущения, как у Штирлица в рейхсканцелярии. Словно, в любой момент может кто-то войти, и заметить пилотку с красной звездой. Для нормального общения надо бы куда-нибудь слинять, где я, да и он, сможем расслабиться. Но куда?
  - Ты когда-нибудь был в конфидерации? - спросила его.
  
  В конфидерации он, естественно, ни разу не был. Ну я и пригласила его на Веру, погулять. Помнила там пару приятных заведений не очень далеко от места жительства Аль, на такси быстро добрались. Ожидаемо, разговор закрутился вокруг магии. Пришлось излагать основы магического устройства мира, объяснять про виды маны. Демонстрировать магические воздействия прямо в кафешке несмотря на долгие уговоры отказалась, слишком опасно для окружающих. Пообещала потом сводить Иварана туда, где можно.
  А затем вдруг заметила, что уже давно флиртую. А за мной очень аккуратно и ненавязчиво ухаживают. И мне это нравится. Немедленно подорвалась из-за столика, и предложила прогуляться. Жарко стало.
  Гуляли мы долго, сначала на пионерском расстоянии друг от друга, потом Иваран осмелел, и взял меня под руку, а я подумала, и решила не возмущаться. Пусть всё идёт так, как оно само идёт. Специально соблазнять его не хотела, а как это у его получится, посмотрим. Пока я сама себя соблазняю намного успешней, чем он меня.
  
  Договорились, что через пару дней я опять загляну в гости. Так же посоветовала не торопиться с реформами, а сначала всё хорошенько обдумать. Понятно, что от рабства надо избавляться, но заполучить взамен гражданскую войну радости тоже мало. В идеале, конечно, неплохо сделать так, что бы освобождать рабов стало выгодным. Но как подобное провернуть не совсем понятно. Выкупать себя они не могут, пока рабы, потому что всё, чем владеют, принадлежит хозяину. Подумаю ещё.
  Когда мы вернулись в его дворец, пришлось поучаствовать в экскурсии, которую Иваран непременно хотел мне устроить. Ничто так, симпатичненько. Потребовала проводить меня в его личный гарем, чем довела беднягу до крайней степени смущения. Ха. Никаких сотен наложниц там не обнаружилось, только пять юных человечек, двух из которых я уже знала. Из хулиганских побуждений попросила немедленно освободить их. Ибо нечего.
  Чем заслужила яростную ненависть со стороны всех пятерых. Чёрт, не подумала. Куда им теперь? Пришлось уговаривать снова взять девочек на работу, по прежней специальности. Но теперь за зарплату. Ага, вот она, свобода. Мда. Хорошо хоть кормить и одевать их так же бесплатно будут. Не, не всё так с этим рабством однозначно. Но вот разные мрази вроде того, который меня в плен взял, споособны испортить любой государственный строй. А при рабстве подобным вообще сплошное раздолье. Помню, читала про салтычиху в России, волосы дыбом становились. Но и на неё управу нашли, хоть и слишком поздно.
  
  Ладно, всё это дела не на одно десятилетие, задача сейчас совсем другая. Продержаться, что бы Иварана не убили. А пока и до убийства далеко. Идея вторично сделаться императрицей мне всё больше нравилась. Если местную аристократию хорошенько почистить, можно будет создать стационарный телепорт между обеими империями илвов, тут и то, что Килэс мой муж очень даже кстати. И те обучающиеся в Спилтене одарённые из конфидерации уже что-то уметь будут. Да и наша с Аркашей модель магии будет кстати.
  Да, планов громадьё, но и до вторжения сюда магов из другой галактики куча времени. Подготовимся так, что те и ноги унести не успеют. Улыбнулась своим мыслям, попрощалась с Ивараном, чмокнула его в щёчку. Типа подала надежду. И ушла в свой герцогский дворец. Довольное лицо будущего императора с широкой глупой улыбкой на нём долго стояло перед глазами.
  Нет, никаких воздействий на него пока решила не производить. Интересно же, справлюсь ли вот так, без нечестных методов, одним своим безграничным женским обаянием. Хотя, он мне никто, если потребуется, то сделаю, и никаких угрызений совести испытывать не буду. Он тоже, между прочим, однажды воспользовался моим беспомощным положением. Ну и что, что мне понравилось? Ему тоже понравится, потом.
  
  В Завоте уже ночь, в моих покоях опять никого, но хоть не холодно. А вот в спальне опять гостья, бывшая гецогиня. И в этот раз не спит, сидит в кресле, смотрит на меня. В глазах огоньки от горящего камина. А я эмоционально устала, не вовремя немного. Но ладно.
  - Мерика, рада вас видеть - поприветствовала её - у вас ко мне дело?
  - Я... Извините, ваша светлость - встала, присела, и вновь выпрямилась - Я хотела поблагодарить вас за доброту, которую вы проявили ко мне, и моей дочери.
  Можно подумать, я не понимаю, каким образом она ночью собирается выразить мне свою благодарность. Нет, не мой случай. Я и с Аль этим не очень охотно занималась, а уж с совсем незнакомой женщиной, к которой ничего, кроме жалости, не испытываю... Пусть мужчину себе ищет. Или служанку. Должна же у неё тут во дворце постоянная партнёрша иметься? За столько лет наверняка нашла, и не одну.
  - Не стоит благодарностей, Мерика.
  Она заметно расстроилась, склонила голову, и снова присела. Да что ж такое. Что-нибудь поприличней не могла надеть? Мало того, что халатик полупрозрачный, под ним ничего нет, так он ещё и не запахнут, как следует. Как она вообще сюда попала? Не шла же по коридорам дворца в подобном наряде.
  - Разрешите мне прислуживать вам, ваша светлость - смирённо попросила, всё так же склонившись, и глядя вниз.
  
  Если бы она своего мужа так соблазняла, то он наверняка бы не смог отказать ей в ласке. Хотя, откуда мне знать? Возможно, и пыталась. И что теперь делать? Служанка мне не нужна. Мне фрейлина нужна!
  - Мерика, поднимитесь. Мне действительно необходима ваша помощь - протянула ей руку.
  Она поднялась, сразу двинулась в мою сторону, но второй рукой я её остановила Попала ладошкой прямо в грудь. Мягкая и тёплая, ага. Так, надо срочно вспомнить, о чём собиралась сказать.
  - Мне нужна главная фрейлина. Вы не могли бы мне подсказать подходящую кандидатуру? А то я никого здесь не знаю.
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Леший "Леший. Путь проклятых." (Боевое фэнтези) | | Э.Тарс "Мрачность +1" (ЛитРПГ) | | Л.Брус "Код Гериона: Осиротевшая Земля" (Научная фантастика) | | К.Грицик "Не ходите по ромашкам без бахил" (Постапокалипсис) | | К.Леви "Асирия. Путь к счастью." (Любовное фэнтези) | | А.Горячко "Мистер вор" (Боевая фантастика) | | E.Rork "Сомневаясь в своей реальности" (Научная фантастика) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"