Бикинеева Валерия Сергеевна: другие произведения.

Часы (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

ПРОЛОГ

  
   Ночь, дождь - капли барабанят по стеклу, а вдали гремит гром. Темная комната. Кажется, никого нет.
   Невысокого роста старик быстро идет через огромный зал к высоким дверям. Он так погружен в себя, что ничего вокруг не замечает. Даже двух Стражей не удостаивает взгляда.
   Вот, наконец, он приближается к дверям и нерешительно замирает. Почему медлит? Что его страшит? Пару минут спустя он тянет одну из створок на себя. Дверь отворяется и в комнату проникает первый яркий луч. Затем второй, третий... И вот весь зал уже освещен. Даже, кажется, что он горит.
   Постепенно свет гаснет. И когда он полностью исчезает, можно заметить, как по щекам старика текут слезы.

НАСТОЯЩЕЕ

Арон

  
   Арон медленно затворил дверь, боясь даже лишний раз пошевелиться. Прошел только миг, но для него это показалось вечностью. То, что предстало перед ним, не должно случиться - так нельзя, невозможно. Вот только кто мог все изменить. Часы времени продолжали ход и кому под силу остановить их или обратить вспять, он не знал. Тяжело вздохнув, Арон медленно оттолкнулся от двери и так же медленно направился вглубь коридоров. Стражи времени что-то сказали ему вслед, но он даже их не услышал. Жрецу позволялось посещать комнату Тайн, поэтому он не боялся, что его за это покарают. Вот только жрецам не позволялось перед посещением выпивать эликсир "Ясности", и за это... Арон даже представить боялся, что ему грозило за нарушение Свода времен. Поэтому было бы лучше всего покинуть храм и быстрее добраться до своей обители, чтоб обдумать то, что увидел. Сердце до сих пор отдавало глухой болью, вот только слез уже не было. Поддаваться унынию он больше не собирался. Есть еще возможность все исправить - есть. Вот только стоит начать поиски той, кто поможет прямо сейчас. Боги только знают, где ее можно найти. Но богам лучше не доверять - они в первую очередь будут противостоять ему в этой Игре не на жизнь, а на смерть...
Как добрался до дома, Арон смутно помнил. В голове настолько все перемешалось, что невозможно было хоть на чем то сосредоточиться. Да и сердце не переставало болеть - наоборот, боль стала сильнее и, казалось, уже распространилась по всему телу. Когда он вошел в гостиную, стало тяжело дышать - голос не слушался его, поэтому едва удалось выдавить из себя зов о помощи. Настолько тихий, что он сам его едва услышал. Из последних сил он кинул ментальный зов, на который пришла заспанная служанка - Марта. Заспанная, с растрепанными каштановыми волосами, босая в глухой ночной рубашке. Она удивленно посмотрела на хозяина и, заметив, что ему плохо, быстро подскочила к нему и помогла устроиться в кресло.
- С вами все в порядке, господин?
Откашлявшись, Арон протянул руку в сторону кувшина с водой.
- Воды? Сейчас подождите.
Отпив немного из стакана, Арон вновь откашлялся. Он чувствовал, что ему становится все хуже и хуже. Часы его жизни уже были сочтены. Боги, почему? Ведь столько надо исправить... Ведь только он знает, как помочь миру избежать гибели... только он. Метнув взгляд на служанку, он понял, что терять больше нечего, а умирать не оставив хотя бы малейшей надежды на спасение было нельзя. Поэтому жрец коснулся руки Марты и показал жестом, чтоб она наклонилась к нему. Затем коснулся ее лба и прочел заклятие Памяти - одно из самых противоречивых и опасных - тем самым передав все знания и силу той, которая никогда не смогла бы представить иной жизни, чем быть обычной прислугой. Девушка закричала, пытаясь выбраться из цепких рук Арона, но не смогла даже пошевелиться. Боль была настолько острой, что вскоре она потеряла сознание, не заметив, как Арон обессилено роняет руку на подлокотник кресла, как последний вздох вырывается из его груди, а глаза закрываются, чтоб больше никогда не открыться.

НАСТОЯЩЕЕ

Хранитель

  
   В большом темном зале, единственным источником света которого был свет, льющийся с потолка, за круглым столом сидело десять человек. Ни их лиц, ни фигур невозможно было различить из-за темных плащей. Они отличались друг от друга лишь по нашивкам на рукавах. Трое синих, трое красных и трое зеленых изображений песочных часов - знаки хранителей настоящего, прошлого и будущего. И только один выбивался из общего ряда нашивок: на черном фоне щит, а на нем изображены три переплетающиеся ленты, а по центру все те же часы. 
- Зачем ты созвал нас в такое время, Хранитель Часов?
   Нельзя было даже понять, кто задал этот вопрос - никто ни дернулся, ни повернул головы к самому главному из них.
- У нас чрезвычайное происшествие. Кто-то зашел в зал Тайн, воспользовавшись эликсиром.
На время в зале воцарилось молчание. Каждый анализировал сложившуюся ситуацию, пытаясь понять, чем она будет им полезна.
- Что будем делать?
- Думаю, стоит более тщательно разобраться в этом случае. Вам известно, что в последнее время в мире происходит что-то странное. Нам становится все тяжелее следить за временем. Появились проблемы с предвиденьем будущего. Мне кажется, стоит допросить отступника, чтоб узнать, что он видела, а что с ним делать решим уже после.
- Хорошее предложение. Мы займемся этим сами - не стоит доверять жрецам.
   - Вы правы, никто не должен узнать то, что удалось узнать жрецу, который воспользовался эликсиром "Ясности". Надеюсь, все согласны? 
- Да, Хранитель. 
- Тогда идите.
Зал опустел. За столом остался сидеть лишь один человек - Хранитель Часов. И, пожалуй, не нашлось того, кто бы смог сказать, что за мысли крутятся в его голове.

НАСТОЯЩЕЕ

Марта

  
   - Бедная, Марта - не приходит в себя уже целые сутки. Неужели смерть Арона причина этому?
   Юноша опустился рядом с постелью и прикоснулся к пострадавшей.
- Геральд, целебные травы обязательно ей помогут. Не беспокойся, она вскоре очнется.
   К нему подошла молодая девушка, невысокого роста, и положила руку ему на плечо.
- Ты права, Клара - давай тогда оставим ее. Ей нужен покой и отдых.
Притворив за собой дверь, Геральд и Клара вышли из помещения.
Ближе к вечеру в комнате раздался приглушенный всхлип. Марта сидела на кровати и плакала. Голова ее болела от большого количества обрывочных видений. Они "разрывали" сознание на мелкие осколки. Она могла рассказать каждому, кто присутствовал в этом доме, что их ждет в будущем. Кого-то - печальная судьба, кто-то умрет ни сегодня, так завтра, а кто-то будет жить долго и счастливо.
Через мгновение Марта закричала... Такого не может быть! Ведь это неправда... Мир исчезнет, если только молодая девушка не сможет остановить разрушительную мощь Часов.
В комнату вбежали двое и сразу же направились к девушке, сидящей на кровати. Она уже не плакала, слезы закончились.
- Что случилось? С тобой все в порядке?
   Геральд всмотрелся в лицо Марты, стараясь понять причину ее беспокойства.
- Что с хозяином? Я смутно помню, что произошло.

НАСТОЯЩЕЕ

Влада

  
   Сегодня было непривычно холодно. Влада передернула плечами, плотнее закутываясь в кожаную куртку. Что-то шло не так, но что именно она не понимала. Просто интуиция подсказывала, что следует быть осторожной, а ей Влада привыкла доверять. Заправив за ухо пепельного цвета прядь, девушка закусила губу и прищурила стального цвета глаза. Наставник все время сравнивал ее с клинком - такая же холодная и непреклонная. Что ж профессия обязывала. Интересно, какой из нее бы вышел убийца, если бы она позволяла своим чувствам выбираться на волю. Нет, уж ей жизнь была дорога, потому что ничего кроме этого из прошлого не досталось. Даже памяти о родителях - все было стерто по приказу Наставника. Такова жертва при вступлении в Гильдию. Ты должна забыть все, что связывало с обычной жизнью, с жизнью порядка. Ведь теперь твой удел сеять хаос. Вот только по поводу данных убеждений у Влады было свое мнение, но его высказывать она не собиралась - не хотелось бы навлечь на себя не только гнев Наставника, но и богов. Лучше уж так, по-тихому...
Перепрыгнув на соседнюю крышу, девушка тенью метнулась к краю дома, чтоб там, прижавшись всем телом к черепице и затаив дыхание, следить за своей жертвой. Задание было пустяковым - всего лишь уничтожить мелкого вельможу, который чем-то не угодил знати повыше. Скорее всего соблазнил чью то дочь и оставил ее с плодом под сердцем. Обычная история. Влада скривила губы. До чего же она терпеть не могла таких выродков. На душе становилось так мерзко, что хотелось..., а мало ли что ей хотелось. Опять же - профессия не позволяла. Отчитав необходимое количество шагов, которых должна совершить жертва, чтобы оказаться в пределах досягаемости ее кинжалов, она затаила дыхание. Потом резко выпрямила руку с "подарком" и, перекатившись, быстро побежала в другую сторону от того места, где с хрипом повалился на землю худощавый мужчина. Еще один миг, и вот она уже, затаившись в узком переулке, выглядывает из-за угла, чтоб осмотреться. Затем быстрым шагом удаляется прочь.
Все было обыденно и просто. Влада усмехнулась, радуясь тому, что дело закончилось так быстро. Осталось добраться до своего дома и завтра зайти к Наставнику за деньгами. Вот только додумать эту мысль ей не удалось - она почувствовала, как ее куда-то затягивает, и она погружается в темноту...

НАСТОЯЩЕЕ

Хранитель

  
   Хранитель сидел в своем кабинете в храме Часов. Он просматривал последние донесения - известия его не радовали. Участились неожиданные всплески магической активности, и ее столь же внезапные исчезновения в местах силы. И если бы это было временно, то можно было бы не беспокоиться, но это продолжается уже довольно часто. И что самое неприятно - произошедшие изменения с каждым разом длятся все дольше и дольше. В некоторых местах магия исчезла полностью...
Внезапно, дверь распахнули, и в кабинет Хранителя вбежал мальчик в ученическом плаще. 
Понятно - новенький, еще не привык к порядку. Хранитель скосил на него глаза и устало потер переносицу.
Забыв поклониться и извиниться, мальчик подошел к столу и выпалил фразу, которая повергла Хранителя в состояние приближенное к шоку.
- Мастер, меня просили вам передать, что была замечена новая вспышка магии времени. Точнее, Временной Аркан.
- Когда? Где?
   Хранитель даже сам не заметил, как от волнения охрип его голос.
- Полчаса назад, в северной части Рамперии. Но это не самое страшное.
- Ну, же говори!
   Хранитель встал с кресла. Побледнев, ученик произнес:
- Предполагают, что оно естественного происхождения.
Хранитель замер и оперся на стол. Все развивается слишком быстро. Надо что-то делать и срочно.
- Передай Высшим хранящим, что я созываю Совет. Сейчас же!
- Да, Хранитель.
Мальчик тут же испарился, не забыв закрыть за собой дверь.
Хранитель вновь сел за стол. Что же делать? В первую очередь успокоиться! Надо написать пару, а то и несколько писем в магические гильдии и получить более точные сведения о произошедшем.
   В зале Совета было особенно тихо. За долгое время существования бок обок, они давно научились понимать настроение друг друга без слов. Поэтому, не зная еще, что случилось, Высшие уже ощущали беспокойство, исходящее от Хранителя. 
- Я созвал Совет из-за полученной только что информации. Около часа назад в Рамперии было засечено использование Временного Аркана.
   Хранитель замолчал, давая время остальным осознать то, что он сказал и только затем продолжил:
   - Но это не самое страшное. Предполагают, что оно был естественного происхождения.
В зале повисла тишина. Высшим было тяжело признавать то, что, не смотря на всю их силу и власть, они не смогли предугадать произошедшее.
- Известно кто пропал?
- Нет, но это выясняется. Сейчас главное встретиться с отступником.
В зале вновь повисла тишина. Хранитель почувствовал, что произошло что-то, чего он еще не знает.
- Что случилось?
- Хранитель, вам еще не доложили, но вчера вечером жрец первого уровня Арон, а точнее отступник, умер. Предположительно причиной оказался эликсир "Ясности", да и возраст. Он и на молодых неважно действует, а про стариков...
- Почему мне сразу не доложили!
   Сказать, что Хранитель был в бешенстве - это ничего не сказать. И так одни неприятности, так еще и подчиненные идиоты!
- Простите нашу оплошность. Мы узнали, что перед смертью он общался со своей служанкой - Мартой. После этого она потеряла сознание и до сих не пришла в себя.
Хранитель задумался. Возможно, еще не все потеряно, и Арон успел передать нужную информацию девушки.
- Тогда сейчас, я, и трое из вас направимся к ней. Она, кстати, где сейчас находится?
- В доме погибшего. Мы не рискнули забирать ее, чтобы не привлечь ненужного внимания.
- Ну, хоть что-то правильно сделали.
Высшим было неприятно все это выслушивать, но они понимали, что сейчас не время и не место возникать.
- Пойдем через портал. Заберем девчонку и тут же вернемся обратно. Все ясно?
- Да, Хранитель.

***

   Они прошли в небольшое помещение, в которое могло поместиться около пятнадцати человек, и подошли к постаменту. На нем как раз и находилась необходимая им арка. Один из Высших встал за нее, а двое других - по бокам. Затем они начали нараспев читать заклинание, чтоб открыть проход. Спустя пару минут пространство в арке сгустилось, приобретая серый оттенок.
- Мы вернемся через несколько минут. Для служанки Арона прикажите приготовить гостевую комнату.
- Гостевую? Для служанки?
- Да, - немного жестко сказал Хранитель. - Теперь она, вполне вероятно, не просто служанка, а хранительница знаний и памяти Арона. К тому же неизвестно, что именно произошло в доме жреца. Возможно, он наделил ее своей силой. Почему я должен все вам объяснять? Думайте своей головой! Все, ждите нашего возвращения.
Хранитель и трое Высших скрылись в портале. Трое же других остались держать вход открытым. Мысленный приказ о срочной подготовке гостевой комнаты уже был отдан. Осталось только ждать.
Оказавшись в доме, Хранитель и Высшие направились искать Марту. Первая же попавшаяся служанка провела их к ее комнате. Оттуда доносились едва различимые голоса.
- Что случилось? С тобой все в порядке?
- Что с хозяином? Я смутно помню, что произошло.
Хранитель, не дожидаясь ответа, открыл дверь. В комнате находилось две девушки и мужчина. Одна сидела на кровати, другая стояла за спиной мужчины.

БУДУЩЕЕ

Влада

  
   Голова гудела, а язык, казалось, прилип к небу. Каждый вдох давался с трудом. Что же это такое? Влада едва открыла глаза и тут же их закрыла. Свет ослепил ее, он был настолько яркий, что слезы потекли по щекам. Хаосовы дети! Где она? Вновь медленно приоткрыв глаза, она огляделась - оказывается, прямо над ней висела продолговатая лампа. Она и являлась источником столь яркого света. Повернув голову в сторону, Влада поняла, что находится на том же месте, где и потеряла сознание. Вот только улица была в более ужасающем состояние, чем ей показалось сначала. И не только мусор смущал девушку, но и полуразрушенные дома: то с обвалившейся крышей, то с разрушенной стеной. И запах... он был до омерзение сладок, горьковато сладок - до тошноты. Его Влада точно не помнила, ведь одно из ее природных умений - очень чуткий нюх, и данный "аромат" у нее точно бы засел в памяти. Аккуратно поднявшись и встав на колени, девушка поднялась на ноги. Чтоб не упасть она облокотилась о стену еще целого дома. Страх подкатывал волнами тошноты, головокружением. Влада не была бы Тенью, если бы не справилась бы с ним за долю секунды. Сейчас не время предаваться паники. Надо было понять, где она оказалась и как отсюда выбираться. Вдруг девушка напряглась. Правая рука молниеносно метнулась к ножам, прикрепленных тонкой полоской кожи к рукаву левой. Затаив дыхание, Влада оттолкнулась от опоры и метнулась в темный переулок. С ее стороны было глупо такое продолжительное время оставаться на том же месте, где упала. За эту глупость она могла поплатиться головой. Нога угодила в какой то мусор. Его вонь чуть не сбила с ног, да и мухи тут же облепившие "новый предмет интерьера" не улучшили настроение. Стараясь не обращать внимания на такие "мелочи" жизни, Влада накинула на голову капюшон и замерла в ожидание. Даже дышала теперь через раз. На всякий случай - вдруг слух у противника будет особо чуткий. Шум вновь повторился. Кто-то приближался. Кто-то очень опасный, уверенный в себе настолько, что даже не собирался скрываться... Но кто?
О, Хаос! Их оказалось двое. До слуха доносились отрывки разговора, который становился все громче. Влада прижалась к стене спиной, казалось, желая с ней слиться. Хоть бы не заметили! Хоть бы прошли мимо! Так надо прекратить паниковать. Я - Тень! Влада через нос втянула воздух. Ожидание убивало. Сердце то замедляло свой бег, то вновь неслось с бешеной скоростью. Да, что же с ней такое? 
Голоса стали еще громче, затем наступила тишина. Кажется, они что-то заметили... Влада медленно шагнула назад, плавно углубляясь в узкое помещение между домами, по ошибке названное ею переулком. Разговор продолжился, но настолько тихо что нельзя было уже ничего различить - только монотонный шум. Внутри нее, казалось, лопнула натянутая до предела тетива. И она рванула с места, понимая, что может быть поздно - ее обманули! От резкого порыва капюшон упал на плечи и волосы пепельным, нет, серебристым покрывалом рассыпались по плечам. Не было времени, чтоб их вновь спрятать. Влада бежала, осматриваясь по сторонам, надеясь найти хоть какое-то углубление в стене, чтоб суметь забраться наверх, на крышу. Удача улыбнулась ей. Сделав рывок вперед и верх, она зацепилась за небольшой уступ и подтянула тело вверх, затем еще раз и еще - вот она, наконец, достигла цели. Вновь глубоко вдохнув воздух, Влада обернулась. Ей показалось или нет, но она смогла различить лишь две тени, метнувшиеся за ней. Да, кто они такие? Ведь обычные люди на такое не способны. Влада крепче стиснула зубы и, резко развернувшись, побежала дальше. Что б хоть как то удержать равновесие, она немного наклонилась вперед. Ветер трепал волосы, холодил разгоряченные щеки. Адреналин толчками поступал в кровь. Прыжок, удар тела о стену. Хаос, как больно! Влада, проклиная все на свете, чувствуя как "рвутся" мышцы от напряжения, втянула свое тело на очередную крышу. Преследователи же не отставали - теперь она могла их даже рассмотреть: двое мужчин, коротко стриженных, с бледной кожей и ярко красными глазами. Их можно было принять за близнецов. Они оба радостно скалились ей, казалось, что эта беготня им нравилась, доставляла удовольствия. Отчего-то Владе стало еще страшней, дрожь охватила все тело. Достав короткие кинжалы, прикрепленные к внешней стороне бедер, девушка отступила от края назад. Преследователи еще шире улыбнулись и, переглянувшись, рассмеялись. Влада вздрогнула и, вновь резко развернулась. Бег продолжился, вот только теперь она понимала, что если проиграет, то ее ждет что-то похуже смерти.
Черепица под ногами начала расползаться в разные стороны. Пришлось немного сбавить темп, чтоб не упасть. Еще один прыжок, и вот она бежит по очередной крыше. Вот только Влада не учла одного - насколько стары эти дома. Она даже не заметила, как нога соскользнула с опоры и тело нырнуло в дыру. 
Удар был настолько сильный, что выбил из груди весь воздух. Влада начала кашлять, чувствуя, что при каждом движении боль раздается во всем теле. Это было до жути неправильно, неверно - как же так... Стараясь не обращать внимания на боль, девушка перекатилась на живот. В лицо метнулось облако пыли, заставив ее вновь закашлять. О, Хаос! Как же больно. Закрыв глаза и стиснув зубы, она встала на колени, когда рядом с ней раздался смех. Такой знакомый смех, полный издевки. Они здесь... Девушка распахнула глаза, всматриваясь в своих мучителей. Времени искать кинжалы, не было. Она достала метальные ножи, приготовившись атаковать. Рывок вперед, резкая боль в боку и Влада потеряла сознание.

НАСТОЯЩЕЕ

Марта

  
   - Приветствую вас. Марта, как ты себя чувствуешь? - спросил Хранитель первым делом.
Служанка и Марта переглянулись. Ни кто из присутствующих не понимали в чем дело и как эти люди могли пройти в дом. 
Мужчина, который сидел на кровати, подошел к Хранителю и стал выжидающе на него смотреть.
- Мы пришли с миром. Нам просто нужна девушка
Марта сразу поняла, что это Хранитель Часов, а так же поняла и причину своих недомоганий. Всё было из-за Арона. Все эти видения и мысли. Это все то, что было в его голове до смерти. Он все же умер? Задавалась этим вопросом девушка. Я храню всю его информацию и мир в опасности. Я должна что-то сделать, чтобы мои мысли и судьбы людей остались лишь в моей голове. 
Марта встала и направилась к Хранителю. 
- Видимо, вам нужна я. Ну так и заберите меня.
- Милая моя...,- он похлопал девушку по плечу,- я увезу тебя в здание Совета. Поэтому будь добра одеться, как полагается. Нужная одежда лежит в гостиной и заметь, ждать я не привык. 
Марта сделала поклон и вышла проч. 
- Эй вы трое,- Хранитель окликнул людей, которые прибыли с ним,- проследите за ней, чтобы наша маленькая Золушка ни куда не сбежала.
Девушка шла по коридору и заметила, что кто-то за ней идет. Пройдя мимо гостиной, она свернула в коридор, который в свою очередь вел в столовую.
Но ее остановила чья-то могучая рука.
- Тебе что неясно сказали, что нужно делать?- спросил мужчина в капюшоне.
   Марта подала ментальный зов Геральду и Кларе, чтобы они пришли на помощь. Так как в голове девушки сейчас витали воспоминания Арона, она знала: в доме есть потайная дверь. Осталось лишь дойди до кабинета господина. 
Марта толкнула одного, по цепной реакции пошатнулись трое, но лишь двое упали. Секунд пять она выиграла. Бежит, коридор. Поворот. Спальня слуг. Библиотека. Еще поворот. Заветная дверь, но она не успевает. Что-то тяжелое толкает ее в стену.
Упала на пол. Бок болит, кости ломит. Но она продолжит бороться. За мир, за судьбу человечества. И она встает.
- Тебя предупреждали. Хозяин ждать не любит,- человек в капюшоне подошел к Марте впритык,- вот твоя одежда,- он дал ей платье.
Борись, промелькнуло у нее в голове. За судьбу, за мир. И она ударила, что было мощь в пах мужчины. Он застонал, но не согнулся пополам.
Слуга Хранителя не на шутку взбесился. 
- Ты думала этим меня остановить? Ошибаешься. Я бессмертен, - он схватил девушку за шею и начал душить.
Марта не успела понять, что произошло. Тело мужчины упало на пол, и лишь тогда она заметила Геральда, который ударил этого громилу чем-то тяжелым.
- Спасибо тебе. 
Лишь это она успела произнести. Из-за угла показались еще два мужчины в капюшоне.
- Беги. Я задержу их,- сказал Гера.
Девушка юркнула в кабинет. Осталось найти дверь. Мысли, видения, воспоминания. Книжный шкаф. Именно там на третей полке сверху, четвертая книга,"Хаус и разрухи". Нужно вытащить ее, и деверь откроется.
Марта услышала скрип пола за дверью и поняла, это- именно тот момент. Или сейчас, или ни когда. Она дернула за книгу и шкаф отодвинулся. 
Открылся проход, она шагнула. Ей ни чего не оставалось делать. Служанка лишь видела, как перед самым носом у Слуги Хранителя дверь закрылась.

***

   - Хранитель, мы ее упустили. Она скрылась за дверью, которая была в кабинете отступника,- протараторил слуга.
- Я так и знал. Ну, ни чего. Эта девушка будет моя. Эта дверь. Возможно, именно она ведет в храм времени. Нужно проверить. Телепортируемся туда и все выясним.

***

   Марта блуждала по коридору уже больше часа. Идти надоело. Одинаковые стены, на которых висели факелы и были написаны древние письмена.
Но вдруг девушка увидела в стене три двери, на которых были изображены часы. Марта узнала в первых часах, прошлое. И сделала вывод, что остальные два циферблата это, настоящие и будущие. Осталось выбрать дверь и шагнуть туда. Девушка долго терялась в выборе. и наконец решила заглянуть в будущее, но она еще не знала какую цену за это заплатит.
Глаза Марты закрылись и она упала. 

***

   С виду могла показаться, что это обычный город. Но это было далеко не так. Узкие улочки, и куча людей. Среди них большую часть составляли вампиры. Марта оказалась в будущем. Чем дальше жизнь, тем сложнее всем будет.
Внимание девушки привлек крик. Она обернулась и не поверила своим глазам. На крыше соседнего дома стоял Хранитель и вампир. Она дрались. Оба жаждали перебить друг друга. Удача улыбнулась вампиру. 
Хранитель оступился и полетел вниз с крыши. Марта побежала, пытаясь хоть как-то остановить или замедлить падение, но не успела. Он упал.

***

   Очнулась девушка все в том же коридоре. Только сейчас он уже был похож на дорогу куда-то. Она встала и пыталась осознать все, что сейчас видела. Но попытка оказалась плачевной. Марта зашагала вперед и лишь через три метра увидела поворот. 
Свернув, девушка была приятно удивленна увиденному. Мост, который висел почти над облаками, был прекрасен. Под ним расстилалась водная гладь, а впереди был прекрасный храм. Именно туда Марта и решила пойти.
Она шла осторожно и не торопясь, так как мост не внушал доверия, а высота здесь была очень большая.
Через пару минут Марта была уже на другой стороне. Она подверглась в шок от увиденного. Храм, сделанный из чистого золота, переливался всеми цветами, играя на солнце. Сад из деревьев сакуры, окружал здание. Все здесь было прелестно, но чей-то лестный голос звал Марту войти внутрь.
Девушка шла, и рассматривала цветущий сад вокруг и стремилась быстрее зайти внутрь храма.
- А вот и наша пташка,- сказал Хранитель, когда увидел Марту,- что же ты так долго? Мы уже и заждались.
Вспомнив ведение будущего, Марта оценила свое положение и решила уйти с Хранителем Времени. Хуже от этого не могло быть, и возможно она могла бы предотвратить появление вампиров и смерть.
- Ладно. Твоя взяла, я иду с тобой.

БУДУЩЕЕ

Влада

  
   Влада застонала. Казалось, что каждая клетка тела выла от боли. В какую передрягу она опять попала? Сознание услужливо подсунуло пару фрагментов из прошлого, и Влада застонала еще громче. Хаос! Она все же попалась. Открывать глаза резко перехотелось. Хотелось, наоборот, вновь потерять сознание и очнуться уже у себя дома, в безопасности. Вот только реальность была совсем другого мнения. Над ухом раздался тихий кашель. Такой вежливый, тактичный - только дурак не понял бы, что это означает. Влада же решила, что в данной ситуации ей можно побыть и дурой - она еще крепче зажмурила глаза.
- Можете не притворяться, я знаю, что вы уже проснулись.
Слегка скрипучий голос и издёвка проскользнувшая в нем отрезвили лучше пощечины. Хаосовы дети, и она еще Тенью себя называет! Влада резко открыла глаза и медленно повела головой в разные стороны. Когда перестало все двоиться, она перевела взгляд на говорившего. Перед ней стоял мужчина, на вид которому дашь от силы лет сорок, даже меньше. Ничего примечательного - темные длинные волосы, заплетенные в косу, тонкие губы и едва заметная сетка морщин вокруг глаз. Даже их цвет было сложно определить. Но силой от него веяло - аж голова сильней закружилась. С таким лучше в кошки мышки не играть. И если убивать, то быстро, потому что чуть промедлишь и ты мертвец. Девушка напряглась и практически инстинктивно потянулась за кинжалами, но их не оказалось, как и всего остального. На ней была обычная черная кофта и такие же штаны. Влада скрипнула зубами и метнула взгляд на незнакомца. Глупо задавать вопрос - куда все подевалось. Не маленькая, сама понимаешь, что не в доме отдыха - в плену. Но надо признать держат ее в "королевской" камере: чисто, крыс нет, запах даже приятный, кровать, а не подстилка какая-то. И кандалов нет. Хотя могли... могли, учитывая в каком она состоянии была. Ладно, молчать уже смысла нет, да и себе во вред будет. 
- Где я?
Незнакомец улыбнулся, что-то промелькнуло в его глазах. Только пойди разбери - что. Влада даже не пыталась, но и расслабляться не собиралась. 
Промолчав, мужчина подошел ближе и остановился на расстоянии руки. Девушка непроизвольно дернулась, желая отклониться. Незнакомец лишь покачал головой.
- Не стоит меня бояться. Если хотел бы, вы уже были мертвы.
Он был прав, но страх не уходил. И с чего это ты начала всех бояться, дорогая? Влада постаралась расслабиться, хотя бы сделать вид. Чтоб чувствовать себя хоть немного уверенней, она села. Боль тут же дала о себе знать. Пришлось даже закусить губу, чтоб не застонать. 
Понаблюдав немного за девушкой, собеседник улыбнулся и произнес:
- Меня зовут Сарш'с. Вы сейчас находитесь во дворце, точнее в той ее части, где располагаются слуги.
Слуги? Даже не пленники. С чего бы такая честь? Влада недоверчиво приподняла бровь, но выражать свои сомнения в здравости такого поступка вслух не решилась. В ее положении лучше было помалкивать. 
- С чего бы такая честь?
Сарш'с улыбнулся. Скорее даже усмехнулся. 
- О, это даже меня удивило. За вас попросил сам Император.
Император? Сказать, что Влада была удивлена - это значит ничего не сказать. Она не нашлась, что ответить. Лишь тупо смотрела на Сарш'с, наверное, ожидая когда тот скажет, что это шутка. Но он молча приблизился к кровати, практически встав к ней вплотную.
- Император выразил желание поговорить с вами. Прямо сейчас. 
Затем он схватил девушку за плечи и рывком поставил на ноги. Влада едва удержала равновесие и то благодаря тому, что вцепилась в плечи Сарш'с. Самое обидное было в том, что она не могла даже возмутиться. Только скрипеть зубами и бросать гневные взгляды на мучителя. 
- Пойдемте.
Сказав это, он практически потащил ее на себе к выходу. 
Его сила поражала. Влада была хрупкой девушкой, весила очень мало - ей до сих пор на вид было лет четырнадцать от силы. Но все же не была пушинкой. Но для Сарш'с, казалось, весила практически ничего. Обычному человеку такое не под силу. Вспомнив еще своих преследователей, благодаря которым она оказалась во дворце, Влада запаниковала еще больше. Хаосовы дети, где же она оказалась? И кто они такие? 
Долго размышлять ей над этим не дали. Сарш'с резко остановился, распахнул небольшую дверь в затейливых рисунках и, можно так сказать, забросил Владу внутрь. Приземление оказалось мягким - прямо на разбросанные по ковру подушки. Нежиться в них долго не дали. Дружный женский "Ах" заставил поднять голову и осмотреться, а увиденное - предположить, что она все же сошла с ума.

НАСТОЯЩЕЕ

Хранитель

  
   - Приветствую вас, Марта. Как ты себя чувствуешь? - Хранитель прошел немного вглубь комнаты.
По непониманию в глазах присутствующих и серой форме, было понятно, что они все слуги.
"Какие, однако, невоспитанные слуги у Арона. Распустил он их", - пронеслась мысль в голове Хранителя.
Тут одна из девушек, та, что сидела на кровати, встала и подошла к Хранителю.
- Видимо, вам нужна я. Ну так и заберите меня.
"И нахальная. Ну что ж, будем играть по вашим правилам".
- Милая моя, - Хранитель похлопал ее по плечу, - я увезу тебя в здание Совета. Поэтому будь добра одеться, как полагается. Нужная одежда лежит в гостиной и заметь, ждать я не привык. 
Марта сделала реверанс и вышла из комнаты. Отпускать ее одну было бы глупо. Неизвестно, что может сделать эта девчонка.
- Эй, вы трое, - Хранитель окликнул Высших Хранителей. Спиной он почувствовал их возмущение на такое обращение, - проследите за ней, чтобы наша маленькая Золушка никуда не сбежала.
"Что, не нравится? Ничего, потерпите, стоит преподать вам урок смирения и полного подчинения. А то, похоже, собственные титулы стали на мозговую активность отрицательно влиять".
Хранитель вышел из комнаты. А следом за ним и оставшиеся слуги. Коротко поклонившись, они разошлись в разные стороны. Несколько мгновений спустя Хранитель почувствовал, что кто-то использовал несильную магию. Отследить ее было сложно, но кое-какие соображения на счет того, кто мог ее использовать у него были. 
"Если эти балбесы снова не выполнили приказ, ох, и не завидую я им", - немного злорадно подумал Хранитель.
Хранитель неторопливо отправился в комнату, в которой был открыт портал. Небольшая, уютная гостиная в солнечных тонах.
"Хороший тут интерьер. Я не отказался бы выпить здесь в обед чашечку чая".
Тут вошли трое Высших, немного помятые и одни. Хранитель кожей чувствовал их злость.
- Упустили, - расслабленным голосом сказал Хранитель, но от этой тягучей мягкости становилось только страшнее.
- Простите, Хранитель, - Высшие преклонили правое колено перед Хранителем Часов. Как подсказывала им практика, только полное смирение может помочь им пережить надвигающуюся бурю. - Она скрылась за дверью, которая была в кабинете отступника.
- Я так и знал. Ну, ничего. Эта девушка будет моя. Эта дверь, - задумчиво протянул Хранитель. - Возможно, именно она ведет в храм Времени. Нужно проверить. Телепортируемся туда и все выясним.
Хранитель резко встал и исчез в портале. За ним следом отправились Высшие.

На выходе их ждали еще шесть Высших.
- Хранитель, а где девушка? Или она оказалась пустышкой?
- А это вы у своих коллег спросите, как они упустили одну единственную девушку!
- Но, нас ударили, - неуверенно сказал один из Высших.
- Ударили?! Трое Высших Хранителей, владеющих магией Времени не смогли справиться с одной единственной девушкой! - возмущению Хранителя не было предела. Казалось, что перед ним не три Высших мага, а студенты-первогодки.
- Простите.
- К чему мне ваши извинения? Я долго терпел вашу самодеятельность, но, похоже, пора вам напомнить, что право главного голоса принадлежит мне. Да, я уважаю ваше мнение, но вам все же не стоит забывать, что Хранителем Часов являюсь я, вы же - мои верные слуги. Еще один ваш просчет - и наказание неизбежно.
Отвернувшись, Хранитель пошел в свой кабинет. Есть у него пара догадок, куда могла деться Марта. Оставшиеся за его спиной Высшие, переглянулись. Они понимали, что играют с огнем, а тягаться с Хранителем Часов даже у них девятерых не хватит сил. А значит, пора заканчивать играть.

В кабинете Хранитель прошел к книжному шкафу. Где-то здесь был перечень закрытых храмов и Хранителей Врат к ним. Найти сразу не удалось. Книга была несколько раз переписана, поэтому многие данные перепутались. Но наконец, он нашел ее, ту запись.
Жрец Арон - Златой Храм Времени.
Закрыв книгу и поставив ее на место, Хранитель усмехнулся. Он был прав. 
"А теперь пора встречать нашу сбежавшую пташку", - подумал Хранитель, выходя из комнаты.
В комнате с порталом его уже ждали Высшие. Как только они увидели Хранителя, то тут же, словно по команде опустились на правое колено.
- Хранитель Часов, мы просим простить нас, за наше не достойное поведение.
"Похоже, они, наконец, поняли, что игры пора закончить".
- Вы прощены. Но не стоит забывать, о своем положение и наказание за неподчинение.
- Да, Хранитель.
- Хорошо, а теперь открывайте портал. Координаты я задам сам. Идем, так же как и раньше. Ах, да. Надеюсь, что хоть с подготовкой комнаты нашей гости вы справились?
- Да, Хранитель, - Высшие были рады, что удалось избежать гнева Хранителя. Но полученный выговор подействовал на них отрезвляюще. Так что спустя пару мгновений, портал был построен. 
Четыре фигуры переместились в Златой Храм Времени. И вовремя. В следующий миг открылись задние двери, и в Храм вошла Марта. Взгляд девушки был уверенный. Казалось, что она что-то решила и не собирается отступать.
- А вот и наша пташка, - сказал Хранитель, увидев Марту. - И что же ты так долго? Мы уже и заждались.
- Ладно. Твоя взяла, я иду с тобой.
"Упрямая девочка. И кого-то она мне напоминает? Вот только кого?" - с такими мыслями Хранитель, пропустив Марту вперед, прошел в портал.

БУДУЩЕЕ

Ареш

  
   Ареш шел по коридору замка не замечая вокруг себя ничего, и никого. Что нельзя было сказать о других. Женские особи, будь то служанки, или придворные дамы, все обращали внимание на стройную, соблазнительную фигуру темноволосого красавца. Одним своим взглядом советник Наставника по внутренним делам пленял любую девушку. И сейчас стоило ему бросить безразличный невидящий взгляд в сторону одной из придворных дам, как та сразу заливалась румянцем и включив обаяние на всю катушку направлялась в его сторону, приняв данный взгляд, как приглашение. 
- Доброго времени суток, Советник. - Кротким голосом произнесла Шелена, раздевая того взглядом. 
Ареш краем глаза заметив приближающуюся к нему женщину внутренне скривился. "Господи, как же она мне надоела! Одна ночь проведенная вместе, а она уже себе возомнила не знаю что! Наивная..." - внутренне насмехался советник, а внешне же состроил любезное выражение лица и страстный взгляд.
-О, здравствуй, Шелена, услада глаз моих. - Девушка моментально зарделась, а Ареш, наблюдая за ней испытал еще большую неприязнь. Шелена побывала в постели у всех более менее обеспеченных мужчин, а строит из себя невинную девицу. Он почувствовал непреодолимое желание поскорее убраться отсюда, чтобы больше не видеть эту...женщину.
-Милая моя, прошу простить меня, за то, что оставляю вас в одиночестве, но нужно бежать. Сами понимаете - дела...- Он театрально возвел глаза к небу и нарочито тяжело застонал. 
-Совсем вы себя не бережете. - Фальшиво запереживала Шелена. - Но я могу вам помочь расслабиться. Не хотите ли со мной сегодня вечером прогуляться по саду? - Предложила она голосом, не терпящим возражений. 
-Ох, красавица, зачем же ты искушаешь меня? Так же нельзя...теперь я все время буду думать о тебе, и не смогу нормально выполнять свои обязанности...Чаровница...- Любезным голосом вещал советник. За столько лет жизни во дворце он сумел хорошо научиться играть в дворцовые игры. И научился феноменально владеть и лицом, и голосом, ни одним жестом ни выдавая искренних чувств и эмоций. У него были хорошие учителя...
-Я должен пересилить себя, и прямо сейчас вас покинуть, иначе придется прогуляться с вами не дожидаясь вечера. - Он развернулся, радуясь, что смог быстро избавиться от неприятного общества. За спиной услышал обольстительное, как она думала, хихиканье. 
Он прошел дальше и за поворотом столкнулся с Советницей по военным делам. Это высокая подтянутая девушка с черными как смоль волосами и зелеными глазами, которые, казалось, приковывали к себе внимание, завораживали и пленили. Внешне советница была очень красивой. Но за такой обманчивой красотой скрывался твердый стержень настоящей воительницы. Многие попадались на эту уловку, принимая во внимание лишь внешнюю красоту Арк'ины, и из-за это платились жизнью. Арк'ина была высшим демоном, другими словами истинным вампиром, которые пьют кровь только, чтобы подпитывать магические силы. Если она прекратит питаться, то ничем не будет отличаться от обычного человека. Но пока она пьет человеческую кровь, она почти непобедима. Лучше держать ее в разряде друзей, а не врагов. 
-Ареш, - она коротко кивнула головой. 
-Арк'ина, - повторил ее жест я. - Чем имею честь лицезреть твою персону?- Чуть насмешливо обратился к ней я. Стальной блеск в ее глазах заставил убрать усмешку из голоса и заговорить совершенно серьезно. - Так что случилось?
-Я пришла поговорить с тобой об усилении охраны замка. Мои источники засекли возможность проникновения, что серьезно вредит охране Наставника. Поэтому ты, как советник по внутренним делам должен дать разрешение моим людям действовать. Защита Наставника- наша главная цель. - Она говорила совершенно серьезно, без всяких эмоций. Больше констатируя факт, чем спрашивая у меня разрешения. 
-Возможность проникновения? - спросил Ареш.
Советница коротко кивнула, и все. Ареш глубоко вдохнул и ответил:
-Хорошо, сейчас же напишу разрешение. 
-Прекрасно, - коротко бросила она, и развернувшись строевым шагом отправилась дальше по коридору. 
А Ареш продолжил свой путь. 
Он отправился в свой кабинет, где отдал распоряжение на усиление охраны замка. Через пару минут все документы были готовы и Арешу только и оставалось, что подписать их. 
Сидя за своим столом в кабинете он задумчиво обводил его взглядом. Он был обделан в пастельных тонах и совсем просто но со вкусом обставлен. Ареш любил во всем минимализм, граничащий с безумием. В этом был весь Ареш. Может из-за того, что он демон, а может просто потому что все, что находится в этом замке ему не казалось родным? Всю его жизнь он прожил в поисках чего родного. Чего-то, что, наконец, сделало бы его счастливым. 
Быть может все дело было в том, что отец убил его мать сразу после его рождения, и мальчик не смог получить должной эмоциональной поддержки? Или может от того, что собственный отец, Сарш'с, соперничал с ним, хоть и был одним из трех советников Наставника. 
В любом случае Ареш никогда не знал, что такое искренние эмоции. 
За этими невеселыми думами его застал отец. Советник по внешним делам вошел в его кабинет без стука, проявляя свое неуважение к нему. 
"Вспомнишь..."- злобно подумал Ареш, но прикрепил на лицо фальшивую улыбку и вежливо произнес:
-Доброго времени суток, Отец.
-Можешь не стараться. - Резко бросил тот, и Ареш сбросил маску любезности, заговорив с ним своим истинным голосом, пропитанным многолетней неприязнью, и даже ненавистью.
-Зачем пожаловал, папочка? - Ехидно бросил Ареш. 
-Отправляйся за мной в главный зал. Наставник собрал совет из-за новой пленницы. Ты наверное слышал?
-Да, мне доложили о девчонке, которую задержали вчера вечером.
-Ну, хоть что-то ты знаешь, - насмешливо ответил советник по внешним делам. 
-Ты что-то говорил о совете? Неужели хочешь заставить ждать Наставника? - Грубо ответил Ареш и, развернувшись, оставил своего отца одного в кабинете. 
- Я-то нет, а вот ты уже заставил. - И рассмеявшись своему поступку отправился в сторону главного зала. Сарш'с "случайно" забыл сказать сыну о совещании вовремя. Так, что Наставник уже в ярости от его неповиновения. 

Ареш быстрым шагом приближался к массивным дверям главного зала. Одним движением руки он раскрыл их, только тогда понял, что и в этот раз его отец его подставил. Судя по разговору все давно были в сборе и не хватало одного только Ареша. Но как Серш'с смог так быстро сюда добраться? А теперь смотрит на сына и довольно ухмыляется. 
Сжав зубы, чтобы сдержать накатившую на него ярость Ареш подошел к Наставнику и склонился перед ним в глубоком поклоне и проговорил:
-Наставник, я прошу прощения за опаздание, меня...задержали,- и бросил быстрый взгляд в сторону папаши. 
-Неужели ты ставишь свои личные дела выше обязанностей? - Грозно спросил Наставник, испепеляя советника по внутренним делам испытующим взглядом. 
-Я виноват, Наставник, мне нет пощения. Но такое больше не повторится. - Он стоял и смотрел прямо в глаза Наставника ни сколько не страшась встретить его взгляд. Он стойко выдержал один из его самых грозных. После чего Наставник неожиданно рассмеялся и в его глазах зажглись огоньки веселья:
-Конечно не повториться. Встань на свое место. - Ареш сильно насторожился от такого мягкого поведения по отношению к нему. Никого Наставник не прощал даже за мелкие промахи, а тут раз и просто приказал занять свое место. Через чур все это подозрительно. 
Ареш встал на свое место, и только сейчас заметил девушку, которая находилась на полу в груде мягких подушек. 
Ее короткие серебряные волосы доходили почти до плеч, серые глаза разглядывали его с нескрываемой неприязнью и даже каким-то скрытым вызовом. 
"Так значит, вот она пленница..."-промелькнуло у него в голове. Она была одета в черного цвета кофту и такого же цвета штаны. Вся ее одежда очень резко контрастировала с бледной коже и светлыми волосами, но почему-то выглядело мило. 
Она театрально оглядела его с ног до головы и презрительно улыбнулась. 
-Неужели это и есть третий советник? Скорее похож на обычного придворного щеголя. - сказала она, обращаясь к Наставнику, и просто рассмеялась. 
Да как она смеет? Мерзкая девка...
-Ну-ну, Влада. Не стоит так сразу судить паренька. - С долей насмешки в голосе ответил Наставник, что заставило девчонку рассмеяться еще больше, а Ареша просто затрястись от ярости. 
-Ответь за свои слова, девка, и в поединке я покажу тебе все на что способен придворный щеголь, как ты выразилась. - Притворно спокойным голосом произнес Ареш, сдерживая себя от того, чтобы вытащить оружие. 
-Верните мне мое оружие, и как только, так сразу, - полным предвкушения голосом произнесла пленница. Как там ее? Ах, да, Влада. 
-Хватит, - резко произнес Наставник. - Ареш, знакомься, это Влада- новый командир отряда специального назначения. И ты поможешь ей освоиться и поближе познакомиться со своим новым назначением. 
-Что? Как вы могли поставить эту девку командиром ОСН? -Шокированным голосом спросил Ареш.
-А ты будешь обсуждать мои приказы, несносный мальчишка? - Рассвирепел Наставник, и Арешу пришлось взять себя в руки, чтобы не наговорить лишнего.
-Нет, Наставник. - Видно было, что тот тоже взял себя в руки. "Но с чего же?"- недоумевал советник. "Он бы мог меня просто наказать за непослушание. А тут просто прощает мне все? Неужели в Наставнике еще остались человеческие чувства, и он испытывает что-то вроде отцовской любви? Бред..." - Сам над собой внутренне рассеялся Ареш. "Наставник испытывает ко мне отцовские чувства? Да ты просто сходишь с ума, Ареш. Но что тогда ему от меня нужно?"
- Вот и хорошо. - Уже спокойным голосом ответил Наставник. - А теперь все можете расходиться, а ты, Ареш, проводишь Владу в ее новые покои и введешь в курс дела.
-Да, Наставник,- ответил он, не отводя взгляда от ухмыляющейся девчонки. "Ненавижу"- промелькнула в голове мысль. Интересно к кому именно она относилась? К наставнику, к папаше, который, наблюдая за ним, ехидно лыбился, или девчонке, которая, не смотря на свое положение, смотрела на него свысока? "Всех их ненавижу"- решил Ареш, а внешне лишь любезно улыбнулся и подал руку Владе, пытаясь не состроить гримасу отвращения.

БУДУЩЕЕ

Влада

  
   Могла ли она предположить, что все так обернется? Нет, нет и еще раз нет. Такое возможно только в кошмаре. Хотя, стой - почему в кошмаре? Ладно, только во сне. Каким образом Наставник - всего лишь глава гильдии убийц - стал Императором, она не имела понятия. Как и не могла понять, куда подевалась королевская семья, хранители времени - где они все. И кем теперь руководит сидевший перед ней человек. 
Надо признать, он практически не изменился - высокий, широкоплечий с копной седых волос, подстриженных очень коротко. И даже выражение серых глаз такое же: безразличное с легкой ноткой любопытства. В груди что-то кольнуло. Несмотря на все то, что пришлось ей пройти по его вине - он оставался единственным родным человеком на земле. Наверное, для этого и был придуман ритуал лишения памяти. Для того, чтобы человек не хотел покидать гильдию: единственное место на земле, которое он считал бы более-менее безопасным местом. И ей не хотелось, чтоб Наставник видел ее в таком беспомощном состоянии. Тем более, когда они были не одни. По обе стороны трона, на котором восседал Император, полулежали, полусидели две девушки, очень похожие друг на друга: бледная кожа, белые, как снег волосы. Настолько красивые, что при взгляде на них начинаешь чувствовать себя ущербной. Можно было сказать - не человечески красивые. Это заставило Владу внимательней присмотреться к ним. О, Хаос! Они же... они. Вот только слов она не могла подобрать. Зато неожиданно пришли ответы на заданные раннее вопросы. Теперь Влада практически с уверенностью могла сказать, кем являлись ее преследователи, Сарш'c и эти девушки - демонами. 
Она непроизвольно сглотнула, и, преодолевая боль, села и выпрямила спину, приняв вертикальное положение. Хаос! Наставник связался с демонами. Вот только как он захватил власть в Рамперии? Радоваться этому или, наоборот, дрожать от страха и гнева - она не знала, решив положиться на волю случая. Но если ей придется умереть здесь и сейчас, то без боя она не сдаться - не на ту напали.
- Долго ты собираешься молчать?
Влада вздрогнула и подняла свой взгляд на Наставника. Тело инстинктивно напряглось, готовясь, если что атаковать.
Император склонил голову, затем улыбнулся - опять же своей неизменной, чуть прохладной улыбкой. 
- Ты не изменилась, Влада. Моя малышка. Хочешь вина?
Девушка отрицательно мотнула головой, не отрывая взгляда от собеседника. Стараясь так же не терять из виду и остальных здесь присутствующих. Не просто так они здесь находились - Наставник никого не подпускал к себе без причины. К тому же они не обычные смертные, а демоны. Скорее всего его телохранители.
Это радовало и пугало одновременно - Наставник боялся ее. Вот только почему?
Влада трезво оценивала свои силы. Ему она не угроза.
- Где я?
Наставник удивленно приподнял бровь.
- Тебе не сказали?
Играет, как всегда. Влада позволила себе немного расслабиться. Пока все идет как обычно, вот только обстановка была совсем иная, чем к той, которой она привыкла. Ей еще ни разу не приходилось бывать в королевском зале совещаний. Громадное пространство, по воле Императора превращенное в настоящий будуар: гора подушек, вычурный трон в темных тонах, огромные окна занавешенные бархатными шторами. И это глава гильдии убийц? Ничего... Со временем на все найдутся ответы.
- На...
Влада запнулась, понимая, что не знает, как к нему обращаться. Заметив ее замешательство, мужчина заинтересовано наклонился вперед, ожидая, что она скажет. Влада передернула плечами - чего ей бояться? Ведь в битве с Наставником, ей все равно не выжить, так что можно позволить себе старую форму обращения.
- Наставник, я знаю, что нахожусь во дворце. Во дворце, который должен принадлежать не вам, а королевской семье. Поэтому прошу простить меня за настойчивость, но где я? Который сейчас год? 
Одна из девушек медленно поднялась с пола и, плавно покачивая бедрами, подошла к столу с напитками. Затем она так же плавно налила бокал вина и отнесла его Императору. Тот даже глазом не моргнул - видимо сам и отдал мысленный приказ. Это еще больше удивило Владу. Может она правда сошла с ума или все это ей снится? Откуда у ее начальника магические способности - ведь отродясь не было. Или были?
Чувствуя все больше неправильность происходящего, Влада безумно улыбнулась. Понимая, что больше уже нельзя играть в молчанку, Наставник встал с трона и подошел к окну. Влада, не меняя позы, продолжила за ним следить.
- Сейчас тысяча шестьсот двадцатый год от появления первого Хранителя часов, и двухсотый от моего восхождения на трон. Тебя долго не было, Влада. Очень долго.
Влада подавила возглас удивления и закрыла глаза, стараясь прийти в себя. Сердце, казалось, решило выпрыгнуть из груди, да еще и тошнота вновь подкатила к горлу. Долго... это еще мягко сказано. Хотя, для кого как, конечно. Для хранителей - это не срок, для алл'ов тоже, но вот для обычного человека, которым она себя считала - да срок. Вот только почему Наставник не состарился ни на год с того момента, как они в последний раз виделись? Вновь много вопросов, а ответов нет. Влада тихо заскрежетала зубами. И как ей удается всегда попадать в такие неприятности? 
- Я все это время искал тебя, Влада. Для тебя, мной, была уготована совсем другая участь. Но Время решило по-своему. 
Влада зло усмехнулась другая участь. Это же какая интересно? Ладно, хватит сидеть, надо вставать. Влада глубоко вдохнула и на выдохе заставила свое тело сделать рывок вверх. От резкой боли перед глазами все помутнела. Влада медленно выдохнула, чувствуя, как противно подрагивают ноги. Обернувшись, Наставник нахмурился и покачал головой.
- Сядь, ты слишком слаба сейчас. Не старайся меня обмануть, я слишком хорошо тебя знаю. 
Хаосовы дети! Это правда, но чувствовать себя беспомощной Влада не привыкла. Только вот тело считало наоборот - ноги подкосились, и она вновь упала на подушки. 
Зло усмехнувшись, Влада практически просипела - хватило сил только на это. 
- Где Хранители?
Хотелось задать еще много других вопросов, но она понимала - лишний раз Наставника лучше не раздражать. 
- Я убил их. Хранитель часов сошел с ума. Это он был повинен в том, что с тобой произошло. Никто не решался выступить против него, кроме меня.
Это было сказано таким безразличным тоном. Как такое возможно - уничтожить того, кто ценился в Рамперии выше королей. Тот, кто был приближен к богу порядка, кто был вечен, как само время. Ведь человек, ставший Хранителем часов, так же как и Тени терял связь с прошлым, он становился тем, кто есть всегда и будет, когда никого уже не станет. Все во что верили - разбить вдребезги!
- Как вы это сделали?
Неужто это она произнесла? Так голос осип. То ли от страха, то ли... Кто его знает от чего. Сейчас все, что казалось в порядке вещей - изменилось. 
Наставник удивленно приподнял бровь, затем посмотрел на бокал и тихо произнес:
- Ты не веришь, что я на это способен?
Так Влада соберись - паниковать будешь потом. Думай, что говоришь - хватит хоронить себя раньше времени! Не сдавайся, ты сможешь. Влада улыбнулась, используя самую обольстительную улыбку. Облизнула губы, кинула на Наставника томный взгляд из-под ресниц. Что ж надо пользоваться тем оружием, что есть. Что-то во всем этом было не так, не правильно и ей хотелось, разобраться, что! Для этого надо самую малость - не потерять доверие Наставника.
- О, нет - в вас я верю больше, даже чем в саму себя. Вы ведь знаете, что дороже вас у меня нет никого.
Так, Влада, ты перегибаешь палку! Девушка потупила взор, как будто смутившись тех слов, которые произнесла. В тайне надеясь, что Наставник все спишет на стрессовую ситуацию. 
Так и получилось - Император улыбнулся, довольный сказанным и вернулся к трону.
- Сейчас сюда придут мои советники. Я представлю тебя им. 
Влада кивнула, продолжая, не смотря ни на что, держать спину прямой. Что ж она никогда не могла бы подумать, что придется использовать совсем другое оружие, чем клинки - хитрость, изворотливость, лесть. Ничего не зря она считается одной из лучших Теней.
Наставник кивнул одной из своих девушек, та потянулась как кошка и закрыла на миг глаза. Что она сделала, Влада так и не поняла, но через секунду дверь в зал в совещаний отворилась, и внутрь проник Сарш'c.
- Влада, как я знаю, ты уже с ним знакома - Сарш'c эр Флор - советник по внешним делам.
Мужчина холодно кивнул Владе и встал по левую руку от Императора, в нескольких шагах от трона. Затем следом за ним появилась очень красивая девушка - высокая, с точеной фигурой и удивительно зеленными глазами. Как у кошки! Она двигалась по-военному строго, сухо, не было ни толики соблазна в ее движениях.
- Познакомься, Влада - Арк'ина эс Трог - советница по военным делам.
Девушка лишь сухо улыбнулась Владе и встала по правую руку от Императора. Затем она обернулась к Сарш'c и что-то произнесла. Так тихо, что Влада ничего не услышала. Наставник нахмурился, наклонился вперед. По его жестам и мимике, она поняла, что он чем-то недоволен. И очень сильно. Ей или показалось, а может - нет. Единственный, кто даже был немного доволен ситуацией был Сарш'c. Он кивнул на одну из реплик Наставника и удалился.
Влада лишь проследила за ним взглядом, а затем вновь надела на лицо маску безразличия. Взгляд ее сам собой обращался к Арк'ина, та же в свою очередь так же смотрела на нее. Владе стало неприятно - ее изучали, как какое-нибудь насекомое, которое решилось вдруг обосновать на господской кухне. Без злости, без любопытства - просто изучали. Стиснув зубы, она гордо приподняла подбородок, злясь на себя за беспомощность и не в силах что-то исправить.
Вернулся Сарш'c, и спустя несколько минут за ним следом вошел красивый парень. С длинными темными, практически черными волосами - они, что с Арк'ина родственники? Или все демоны темноволосые? Его плавные движение, чем-то смахивали на кошачьи - от него веяло опасностью - с виду безобиден, а на самом деле... Влада даже передернула плечами. Он, не обращая на нее никакого внимания, смотря, как сквозь пустое место, направился к Императору. Что -то произнес ему. Наставник ответил, затем рассмеялся и указал на место рядом с собой, которое располагалось намного ближе, чем у других. Тот поклонился и отошел в сторону. 
Почувствовав его безразличный взгляд, практически такой же как у Императора, Влада начала злиться. Все в этом демоне ее начало раздражать - хорошо подобранная и подогнанная по худощавой фигуре одежда, бледная кожа, тонкие, красиво изогнутые губы, а особенно светло-синие кошачьи глаза. Она в ответ лишь зло улыбнулась и так же намеренно начала оглядывать его. Сама не понимая, что говорит и самое главное зачем, Влада произнесла:
- Неужели это и есть третий советник? Скорее похож на обычного придворного щеголя.
Понимая глупость ситуации, а особенно радуясь тому выражению лица, которое появилось у советника, она рассмеялась. Все переживания, страхи вылились в этот безумный смех. 
- Ну-ну, Влада. Не стоит так сразу судить паренька. 
Влада, не сдерживаясь, засмеялась еще громче. Было так смешно наблюдать, как посинел от злости этот демон. Не любила она таких мужчин - самоуверенных, слишком хорошо знающих себе цену, использующих женщин и бросающих их потом на произвол судьбы. Поэтому она с удовольствием и брала заказы на таких "экземпляров". 
- Ответь за свои слова, девка! И в поединке я покажу тебе все на что способен придворный щеголь, как ты выразилась.
Хаосовы чертоги! Так он еще смеет угрожать? Влада даже почувствовала, как воспламенились еще щеки - жар опалил сознание, и она, уже не сдерживаясь, прошипела:
- Верните мне оружие, и как только, так сразу!
- Хватит, - резко произнес Наставник. - Ареш, знакомься - это Влада. Она новый командир отряда специального назначения. Ты поможешь ей освоиться и поближе познакомиться со своими обязанностями. 
О, Хаос! Так он теперь будет моим начальником? Влада подавила стон, стараясь не спасовать под взглядом Ареша. Что за дурацкое имя? Да он сам... Как с ним работать? За что ей такие мучения, разве нельзя было направить под командование Арк'ина. Заметив злую ухмылку Наставника, девушка поняла, что все произошедшее сейчас - было его рук. Хаосовы дети! На удивление Ареш тоже не захотел мириться приказом Императора.
- Что? Как вы могли поставить эту девку командиром ОСН? 
- А ты будешь обсуждать мои приказы, несносный мальчишка? 
Видно было, что Наставник начал злиться, и Арешу пришлось взять себя в руки, чтобы не наговорить лишнего.
- Нет, Наставник.
- Вот и хорошо. А теперь все можете расходиться. Ты, Ареш, проводишь Владу в ее новые покои и введешь в курс дела.
-Да, Наставник.
Не вооруженным взглядом было видно, что советник остался не доволен, но он тут же натянул на себя маску любезности. Владу даже передернуло от такого лицемерия. Зачем притворяться, что ему все равно - ведь она знает его истинные чувства. Лицемер! Она не могла терпеть таких мужчин. Взяв его за руку, Влада поднялась с подушек, подавляя желание сказать Арешу какую-то грубость, а то и убить.

НАСТОЯЩЕЕ

Хранитель

  
   Как только все вернулись в здание Совета. Марта с интересом оглядывала все вокруг. Для нее это было ново, а ему это все приелось. Да это место ему почти дом, но даже и дом может надоесть. 
Высшие, как по команде встали за спиной Хранителя. 
- Марта, прошу следовать за мной. Я лично, - голосом выделив последнее слово сказал Хранитель, - провожу до твоей новой комнаты.
- Благодарю, - хмыкнула Марта.
- Какие покои ей выделили? - ни к кому конкретно не обращаясь, спросил Хранитель.
- Вторые покои на третьем этаже, - произнес один из Хранителей.
"Смотри-ка, одни из лучших покоев для гостей отдали. Может, стоит чаще их ругать? Так глядишь и работать бы стали как положено, а не пытаться спихнуть на меня большинство своих дел и при этом, наивно веря, что я ничего не понимаю. Как дети малые".
- Прошу, - положив руку Марты на свой локоть, Хранитель пошел к лестнице.
"И все же она мне кого-то напоминает. Но мы не встречались раньше. Хотя... может до моего принятия титула Хранителя Часов?" - Хранитель скосил глаза на Марту. - "Нет, не могу вспомнить, а это значит, что если и встречались, то до принятия. А значит, единственный способ выяснить все, это встретиться с ней позже и расспросить, а если понадобится и показать свое лицо. Но это потом, все потом. А пока у меня есть кое-какие планы. Да, думаю, что вполне можно выделить девушке пару часов на привыкание к новой обстановке, а я пока решу кое-что".
За своими мыслями Хранитель чуть не пропустил нужную ему комнату. Открыв перед девушкой дверь, Хранитель начал объяснять, где что находится.
- На время пребывания в здании Совета ты будешь жить здесь. Это гостиная, справа - кабинет, слева - спальня, из нее же ведет дверь и в ванную. Позже к тебе зайдут служанки. Они принесут тебе твою новую одежду, а так же будут исполнять все твои желания. Из комнаты не выходи, если что-то понадобится, за дверьми будут дежурить два стражника - скажешь все им. 
Хранитель уже хотел выйти, но тут услышал произнесенное шепотом слово - тюрьма. Резко обернувшись, он наклонился к Марте и сказал ей на ухо, так чтобы услышала только она.
- Нет, это не тюрьма. Но она может ею стать, если ты будешь себя плохо вести.
Оставив шокированную девушку одну, Хранитель вместе с Высшими вышли из комнаты.
- Надеюсь, вы все поняли?
- Да, Хранитель. Девушка не покинет комнату. Мы проследим за этим лично.
- Да уж проследите, - в голосе Хранителя можно было легко почувствовать сарказм. - Меня не беспокоить.
- Да, Хранитель, - легким шепотом прозвучал ответ Высших в спину уходящего Хранителя.

Хранитель сразу отправился в свой кабинет. Ему уже должны были прийти ответы на его запросы.
Как он и предполагал, на столе уже лежало три письма. Сев в кресло, Хранитель взял верхнее.
"Хранителю Часов.
Приветствую. Подтверждаю, что смещение магических потоков происходит в сторону северо-востока, есть основания предполагать, что это естественный процесс. В настоящее время все спокойно. Последнее возмущение произошло два дня назад. Предположительно, в это время вблизи возмущения находился человек. Что с ним случилось - не известно, есть предположение, что он попал в прошлое или будущее. Точных временных координат определить не удалось. Больше Временных завихрений не обнаружено.
А.К.Р."

"Как всегда предельно краток. Итак, значит, я ошибался и смещение потоков не чей-то план, но сбрасывать вариант влияния на них со стороны не стоит. Дальше. Пропал человек, при этом я могу быть точно уверен, что он не распылился, а именно переместился. А значит, это не человек, ну или не чистокровный. Так что там у нас еще".
"Присылаю вам информацию по запрашиваемой личности.
Влада - молодая девушка, приблизительно двадцати лет. Полукровка, родителями вероятно были человек и демон. Сирота. Вероятнее всего мать была человек, умерла при родах, а отец не захотел признать ребенка. Воспитывалась в гильдии. Сейчас является Тенью. Оружие - метательные ножи, кинжал.
Это все. Больше узнать не удалось".

"Угу, значит, все-таки полукровка. Да еще и Тень. Такая выжить могла. Хорошо, что не аристократка, такую, если и хватятся, к нам с претензиями не придут. Так и что там у меня еще".
Раскрыв черный конверт, Хранитель достал белоснежный лист бумаги, на котором ровными черными буквами была написана всего одна строчка: "Ты совсем меня забыл. Фро".
Слегка побледнев, Хранитель смял лист бумаги. 
"Хаосова девчонка! Что она творит!" - Хранитель встал из-за стола и прошелся по кабинету, пытаясь успокоиться.
"Так, надо сходить к ней. И ее навещу, и может узнать что-нибудь удастся".
Вздохнув поглубже, Хранитель подошел к книжному шкафу. Сдвинув "История Первого Хранителя", Хранитель прошел в образовавшийся проход. Несколько шагов по темному коридору и вот он уже перед такими знакомыми воротами. Даже став Хранителем, он не смог понять, как здесь устроен портал, что каждый раз проходя через него, он ничего не чувствует.
Толкнув черно-белую дверь, Хранитель оказался в Черно-Белом Храме, или как он его называл, Храм Домино.
Пол, стены и даже потолок были в черно-белую плитку. Повсюду весели зеркала, визуально увеличивая пространство. Несколько диванчиков у стены были либо белые, либо черные, но, ни один цвет не доминировал. От такого количества черного и белого в первый момент зарябило в глазах. Но Хранитель не в первый раз приходил сюда, поэтому смог довольно быстро привыкнуть. 
В этот раз на полу валялось несколько книг. Оглядевшись по сторонам, Хранитель никого не нашел. Когда он уже собирался позвать хозяйку храма, кто-то запрыгнул к нему на спину, громко крича. Хотя почему кто-то? Хранитель прекрасно знал кто это.
- Анхор! Зараза ты этакая пушистая! Ты почему так давно не заходил? И сними ты наконец этот балахон. Ты же знаешь как я его ненавижу? Или ты специально? Специально, да?! Тогда я тоже буду действовать тебе на нервы! Так, что я пела в прошлый раз? Признание эльфийке? Так, сейчас будет продолжение.
Хранитель горестно вздохнув. Сняв Фро со своей спины, он одной рукой закрыл ей рот, а другой стянул капюшон. 
- Так лучше?
Девушка усиленно закивала. Ее волосы, забранные в два высоких темных хвостика, запрыгали вверх-вниз в такт своей хозяйке. А бледно-лиловые полупрозрачные крылья, до этого сложенные за спиной, раскрылись, выдавая хорошее настроение. Тут к голове хранителя, хлопая крыльями похожими на бабочкины, подлетел рыжий кот и громко и как-то печально мяукнул. Глаза Хранителя расширились, и он чуть хрипло спросил.
- Фро, что опять с ним сделала?
Девушка чуть надула губки и, сложив крылья и смотря в пол, ответила.
- Ну, я тут в одной книге прочитала, про совмещение органов нескольких живых существ. Вот, я и решила попробовать, - тут Фро вскинула голову и с каким-то вызовом сказала, - А ты хоть представляешь, как было трудно не только совместить крылья с Рыжиком, но и подобрать подходящую бабочку!
В желтых глазах Фро горело желание доказать, что она права. Поняв, что проще сдаться, Хранитель погладил девушку по голове.
- Конечно, было сложно. А теперь скажи мне, зачем было отправлять мне письмо?
- Но, Анхор, тебя так долго не было... - несколько растеряно произнесла Фро.
- Я, кажется, просил тебя не произносить это имя, - немного строже, чем надо сказал Хранитель. - Он чуждо мне. 
- Но ведь это твое имя!
- Я отказался от своего прошлого, когда принял пост Хранителя Часов. И хватит об этом. Что ты хотела?
- Просто увидеть тебя. Раньше ты частенько приходил ко мне поиграть, а теперь ты приходишь только поругать меня, - Фро всхлипнула и отвернулась от Хранителя.
- Фро, успокойся. Я ведь уже предлагал тебе взять другого Жреца на роль Хранителя твоего Храма, но ты отказалась. Еще не поздно все изменить.
- Нет! Не хочу никого другого! - Фро обернулась и, обняв Хранителя за шею, прижалась к нему всем своим худеньким телом. Хранитель начал гладить Фро по спине, между крыльев.
- Ладно. Оставим это. Фро, я хотел у тебя спросить. Ты не знаешь ничего про коридор в Златой Храм?
Девушка слегка напряглась и, не поднимая лица, спросила.
- Зачем тебе это?
- Просто ответь. 
- Единственное, что мне известно, это то, что он предлагает первому вступившему на него, предоставляется возможность увидеть прошлое, будущее или что-то тревожащее в настоящем. Это все.
- Спасибо Фро. Ты мне очень помогла. Но мне пора идти. Тебе принести что-нибудь?
- Останься, пожалуйста, - голос Фро звенел от отчаянья.
- Я не могу. Но обязательно зайду на днях, с подарками. И даже останусь с тобой поиграть. А теперь мне пора идти. 
Хранитель оторвал от себя руки Фро, и, погладив ее по голове, пошел к воротам. Постояв и помолчав, Фро закричала ему в спину.
- Возьми в следующий раз конфеты и еще книг.
- Хорошо.

Уже в кабинете, Хранитель позвал к себе парня дежурившего в этот раз.
- Сходи во вторую гостевую комнату и передай стражникам, что я хочу поговорить с нашей гостьей.
- Как прикажите, Хранитель, - парень поклонился и вышел из кабинета. А Хранитель пытался настроиться на серьезный разговор с Мартой.

БУДУЩЕЕ

Ареш

  
   Ареш вел Владу через запутанные коридоры замка в ее новые покои. 
Вспоминая разговор с Наставником, перед расставанием он начинал кипеть от ярости. 
-Отведи ее в комнату напротив своей. Будь с ней день и ночь, а если тебя не будет рядом, приказывай это своим людям. Пусть и вздоха лишнего не сделает без нашего присмотра. Надеюсь ты меня понял, советник? - чуть насмешливо произнес Наставник, выделив последнее слово. 
-Да.- Коротко ответил Ареш.
-К тому же устрой ей испытания. Пусть сражается с тобой и лучшими бойцами Арк'ины. Выжми из нее все, что только возможно. Я хочу знать, на что способна эта малышка. - Наставник улыбнулся каким-то своим мыслям, но оглянувшись на Ареша, грубо произнес:
-Ты еще здесь? - Советник, не дожидаясь повторного приказа, покинул просторный зал, и пошел прямо к девушке, которую окружало четыре человека из специальной охраны. 
Ареша это сильно позабавило. ЧЕТЫРЕ человека из СПЕЦИАЛЬНОГО подразделения на одну БЕЗОРУЖНУЮ девочку. Да, что же она им может сделать то?
-Можете идти. - Приказал он охранникам. Те, не смев ослушаться приказа, быстро ретировались в разные стороны. Девушка проводила охранников ухмылкой, хотя в глазах ее Ареш заметил тень страха. 
"Неужели она боится оставаться со мной наедине?"- мелькнуло в голове, и Ареш, не сдержавшись, улыбнулся. 
-Что ты улыбаешься? - грубо спросила девушка с ангельским личиком. Теперь в глазах не было и тени страха, одна лишь злость. Это его еще больше позабавило, и он решил немного поиздеваться над этой девчонкой за то, как она вела себя перед Наставником. 
Ареш наклонился к ее уху и тихим томным шепотом произнес:
-Ты когда злишься, похожа на маленького котенка. Такие острые коготки...мм...дорогая, мне интересно ты и в постели такая, а? - На последнем слове он опалил ее кожу горячим дыханием, и немного подул на шею. Почувствовав, как она задрожала в его руках, он не смог сдержать смеха.
-Ах, ты ублюдок! - Закричала девушка, кипя от злости. 
-Ах, какая горячая...-Опять зашептал парень, веселясь на всю катушку. 
Девушка ударила его кулаком в живот так, что если бы он не был демоном, то отлетел бы к противоположной стене, а сейчас у него просто перехватило дыхание. Интересно кто из них выглядел более удивленным Влада, которая удивленно смотрела на свою руку, будто видит ее в первый раз, или Ареш, который все еще стоял, склонившись к ее уху и пытавшийся перевести дыхание?
Девушка повернула голову в его сторону и между их лицами остались жалкие миллиметры. Ее дыхание ускорилось, а Ареш неожиданно разозлился. Он только сейчас понял, как внутренне надеялся, что Влада будет другой, не очередной озабоченной девкой, как все те, кто встречался ему прежде. И как он мог рассчитывать на то, что она будет не такой? И главное почему? 
Откуда такое чувство разочарования? Очередная девушка не устояла перед его очарованием...
Неожиданно Влада подалась вперед, но не поцеловала, как он думал, а выхватила его оружие. Так значит она просто использовала любую возможность...чтобы победить в этой схватке. Он и сам удивился тому, что не злится на нее, а испытывает уважение, и даже какую-то надежду. Вдруг не ошибся...
Но думать больше времени не было. Сразу было видно, что девушка знает, как работать с холодным оружием, но не с длинным мечом. 
"Видимо, до этого ее оружием были кинжалы. "- Моментально оценил обстановку Ареш. 
Из-за большой длины меча, совершенно не подходящего под маленькую ручку девушки, она неуклюже взмахнула им, и именно в этот момент, он схватил ее за запястье, не давая пошевелиться. Она извернулась, пытаясь ударить Ареша другой рукой, но он сделал шаг назад, и использовал инерцию ее тела, для того, чтобы она прижалась к нему спиной. После чего он больно сжал ее запястье, заставив выпустить оружие, ловко перехватил его свободной рукой, и засунул обратно в ножны, так и не отпуская девушку. 
Мельком взглянув в ее глаза, он увидел смесь удивления и жгучей ярости. Она буквально опалила его своими глазами, и попыталась, что есть мочи вырваться из его рук, но не тут-то было. Ареш держал крепко. 
Наклонившись к ее уху, он прошептал:
-Я еще подарю тебе возможность сразиться со мной в честном бою, девочка, не упрямься. Но теперь ты под моим надзором. Неужели ты думала, что сможешь провести меня так просто? 
Влада лишь только фыркнула и повернула голову в другую сторону, что говорило лучше любых слов. Ареш еще раз улыбнулся, и, схватив ее выше локтя, потащил в новые покои. 
Он выполнил приказ Наставника и привел ее в комнату напротив своей. 
Они вместе зашли в просторное помещение. Эту комнату называли "снежной" так, как стены были выкрашены в белый цвет, мебель была сделана из белого дерева, а на постели лежал ворох белых одеял и подушек. Окон в комнате не было, поэтому она больше походила на большую коробку с одной дверью. Да и то ручка была только с одной стороны, а ключ был в единственном экземпляре и находился у...угадайте кого? Да, да, Ареш потрудился для того, чтобы дубликаты ключей от этой комнаты бесследно пропали, и только один остался у него. 
-Это, что еще одна пытка? - резко повернулась девушка, опаляя его жаром своего злого взгляда. 
-Что ты имеешь в виду?- недоуменно спросил Ареш.
-Да, ты взгляни на это!- она махнула рукой в сторону комнаты. - Я же сойду здесь с ума. И вообще, какой идиот обустраивал эту комнату? А хотя ...что же это я? Какой идиот обустраивал эту камеру пыток? - закричала она. 
-Чем тебе не нравится? - спокойно спросил Ареш, весело наблюдая за тем, как злится эта девушка. Не зря он сравнил ее с котенком. Белым пушистым котенком.
-Да это же...-но заметив его смеющиеся глаза, Влада замолчала. - Не важно.
-Вот, так бы сразу. - Пробормотал Ареш, а потом добавил, - Надевай свое снаряжение, и идем за мной.
-Если ты хочешь надо мной лишний раз поиздеваться, то у тебя это прекрасно получилось. Мое снаряжение отобрали, придурок, - сказала она ему, как умалишенному.
-Девочка, если ты раскроешь свои прекрасные глазки пошире, то заметишь, что оно лежит вон в том конце комнаты. 
Влада быстро обернулась в ту сторону, куда он указывал, и, повернувшись обратно к нему лицом, залилась ярким румянцем. Ареш подумал, что она сейчас хотя бы извинится за то, что нагрубила...Ага, Наивный, размечтался.
-Надо было сразу показывать, а не языком трепать лишний раз, щеголь. - И гордо вскинув голову, она отправилась в другой конец комнаты, оставив опешившего парня в одиночестве. 
Она моментально вооружилась, нацепила на себя все свои клинки и кинжалы и заметно изменилась. 
Не вооруженным глазом было заметно, как изменилась ее осанка, как выпрямилась спина, как распрямились плечи и гордо поднялся подбородок. Вокруг нее будто появилась аура силы.
"У нее, что магическое оружие?"- изумленно подумал Ареш, но спрашивать ничего не стал, лишь взял ее выше локтя и повел в сторону тренировочной площадки.
-Сейчас ты познакомишься со своим, - он не смог удержать смешка, - отрядом. Но учти, они не служить кому попало. Ты поведешь их в бой, и они должны будут подчиняться твоим приказам, и от этого будет зависеть их жизнь. Поэтому ты должна будешь заслужить в их глазах уважение. Если не сможешь этого сделать, то... даже и не мечтай об управлении отрядом. 
-Но...- начала было девушка, и сразу замолчала. 
-Что уже струсила?- насмешливо произнес он, вспоминая разговор с Арк'иной. 
Он попросил советника по военным делам отправить самых сильных, но своевольных в ее отряд. Он внутренне содрогнулся, вспомнив тех, кого посоветовал советнице поставить в отряд. Ареш бросил быстрый взгляд в сторону Влады. "Тебе не позавидуешь, девочка, но ничего, не будешь нарываться, может, наконец, поймешь, где твое место..." 
Они дошли до тренировочной площадки, где солдаты, увидев его появление, выстроились в ряд. 
Все, как на подбор. "Хотя почему "как"?"- мысленно усмехался советник. Демоны, вампиры, истинные и превращенные. Это отряд специального назначения. Никого слабого они просто не могли сюда взять, только самых быстрых, самых крепких, и хорошо обученных владением любым оружием. 
Вперед вышел главный в их отряде и поклонился Арешу:
-Советник. 
-Андриан. - Он кивнул в ответ. - Каково общее состояние команды?
-Все полны сил и желания воевать. Наша команда делится на три группировки. Ловкие и быстрые, сильные, и смешанные. 
Я повернулся к Владе, чтобы пояснить:
-Ловкие и быстрые, как ты, наверное, уже догадалась, это группировка, в которой состоят те, у кого природный дар к этим возможностям. Сильных касается тоже самое. А на счет смешанных, то у них в группировке находятся те, у кого смешанный талант. Они и сильны, и быстры. 
Влада кивнула и спросила:
- А как же владение оружием?
-Каждый из них прошел специальную подготовку. Все они владеют искусством боя на клинках, мечах, так же метанием ножей. - С каждым моим словом глаза девушки расширялись все больше.
-Но это же универсальный отряд убийц, вы не боитесь, что он пойдет против вас? 
-Нет, мы позаботились об этом. Был проведен ритуал, связывающий их с Арк'иной, но только до того момента, как у них появится свой командир. Тогда для большего доверия и подчинения их связывают с командиром. Вот поэтому я и говорил тебе про уважение. Ты должна заслужить его. 
Влада серьезно кивнула и отправилась в сторону отряда. Она остановилась на почтительном расстоянии, чтобы не нарушать ничье личное пространство. Очень предусмотрительно. 
-Итак, меня зовут Влада.- Ареш в изумлении смотрел на девушку. Как изменился ее голос, даже сама манера говорить. Она стала серьезной, даже отдавать сталью. Это же надо...никогда бы не подумал...
-Наставник назначил меня вашим командиром. - Все таким же стальным тоном продолжала вещать она, но вдруг в строю кто-то издал смешок. Она моментально повернулась в его сторону и испепелила его взглядом. 
-Выйти.- Приказала она заметно спокойным тоном. Солдат не ослушался ее приказа, и сделал шаг вперед. 
-Имя? - повелительным тоном, не терпящим пререканий сказала она. 
-Эмарет. - коротко, по-военному, ответил он. 
-Эмаэрт, значит, я, что сказала смешного? - Казалось, малышка сейчас закипит от злости. 
-Да, - ответил солдат.
-Поясни. - Спокойно произнесла она. 
-Неужели ты думаешь, что мы отдадим свою верность какой-то там девчонке? 
Ареш внутренне возликовал, именно на это он и надеялся. 
-Какая у тебя группировка? - неожиданно спросила Влада. 
-Смешанная, - гордо ответил тот. Тогда девушка обратилась ко всему строю
- Вы все согласны с его высказыванием в отношении меня. - Солдаты переглянулись и неуверенно кивнули. - Что ж, хорошо, я ничего другого и не ожидала. Устроим поединок. Если я выиграю, то вы все принимаете меня, как командира, если проиграю, то иду к Наставнику и говорю, что отказываюсь от этой должности. Согласны?
Солдаты кивнули. 
-Вот и славно. Все согласны, что от вашего имени будет сражаться смешанный? - Ареш в изумлении смотрел на эту девчонку. Она что с ума сошла? Даже Арешу приходится постараться, чтобы выиграть смешанного. А что уж говорить об этой хрупко малышке? 
Неожиданно Эмарет коротко склонил голову и произнес:
-Я уважаю твою храбрость, выбирай оружие. 
-Парные клинки.- Коротко ответила девушка, и после того, как Эмарет взял из рук товарища, протянутые ему клинки, все вокруг разошлись, образовав вокруг них круг. 
Не может быть! Эта сумасшедшая и правда будет с ним сражаться! 
-До первой крови, - объявил Эмарет, и девушка согласно кивнула. 
-Держись, малыш, - прошептала девушка, и я чуть не рассмеялся, услышав это. И, правда, смешно было слышать это из уст такой малышки перед этим накаченным великаном. 
Не ожидая больше не минуты, девушка ринулась вперед, крутя в руках клинки. Двигалась она неожиданно быстро, и Ареш серьезно задумался над тем, не была ли она полукровкой. 
Но Эмарет не стал дожидаться удара и так же скользнул в сторону, пытаясь достать ее своими клинками. 
Если бы не демоническое зрение, Ареш не смог бы уследить за всем что происходило на поле боя. Противники двигались так быстро, что движения становились расплывчатыми. В скорости Влада не уступала противнику, но, похоже, она забыла, что Эмарет не только быстрый, но и сильный. 
За долю секунды Ареш увидел, как загорелись красным глаза солдата. Это означало, что он концетрировал силу. Но куда именно? Ареш с непреодолимым трудом преодолел желание крикнуть об этом Владе. Но удержался, ведь если бы это произошло, ей автоматически засчитали проигрыш. И с чего он так о ней переживает? Разве не он просил таких солдат в команду? Ч-черт, он чуть не взорвался от злости на самого себя, видя, как маленькая фигурка отлетает в сторону, и, не удержавшись на ногах, падает на землю. Что он наделал?
Эмарет собранной силой ударил во Владу и она, не удержавшись на ногах упала. И все. Она больше не шевелилась. Внутри Ареша что-то оборвалось. Не может быть. Она же не может умереть!!!
Но поединок должен был продолжать до первой крови, поэтому, чтобы закончить его Эмарет направился к девушке, чтобы пустить кровь. На его губах уже играла победная ухмылка. Он замахнулся рукой с клинком, сердце Ареша пропустило удар, но тут, неожиданно, Влада сделала подсечку, уверенному в своей победе, Эмарету, и тот, рухнув, проскользил по подставленному кинжалу девушки. 
Первая кровь брызнула на землю, оповещая всех собравшихся о конце поединка. 
Влада, тяжело дыша, подошла к солдату, и протянула ему руку. 
-Великолепный бой, - сказала она, поднимая, оперевшегося на ее руку солдата.- Давно, я так не потела. 
А Ареш опять удивился, как она использовала все, данные ей возможности. Даже сейчас претворилась потерявшей сознание, чтоб противник потерял бдительность. Ареш почувствовал волну удовлетворения, будто, подсознательно ничего другого от нее не ожидал. 
-Не могу не согласиться, - все еще удивленный собственным проигрышем пробормотал Эмарет. - Великолепный бой. - Он упал перед ней на одно колено, и произнес:
-Я дарую тебе свою верность. - Сказал он, склонив свою голову. Остальные так же опустились на одно колено и проговорили:
-Мы даруем тебе свою верность. - Все по-честному. Она победила на поставленных условиях, и им ничего не оставалось, как сдаться на милость победителя. 
Стоило последним солдатам проговорить магические слова, как ритуал повиновения сработал, и весь отряд вместе с девушкой охватило свечение. Они подарили ей свою верность добровольно. 
"Да, теперь я понимаю, чем она заинтересовала Наставника" Этот хрупкий ангелочек с серебристыми волосами заставила преклонить перед ней колени всего отряда специального назначения. 
"О, да, я хочу узнать тебя поближе, Влада...узнать и...какое же будет наслаждение сломать тебя, девочка. Ох, я буду с нетерпением ждать этого момента. А он обязательно наступит. Можешь не сомневаться. " - И удовлетворенно улыбнувшись, он распустил отряд и повел уставшую девушку принять ванну.

НАСТОЯЩЕЕ

Марта

   Мы вошли в портал и тут же очутились в каком-то неизвестном мне месте. Это здание весьма отличалось от дома Арона, и внушало недоверие из-за своих размеров, а так же все внутри было сделано из дерева. 
Мы вышли в коридор, и я уже ходила и с интересом разглядывала все вокруг. Было шикарно. Хранитель провел меня в комнату с лестницами. Идя, я то и дело оглядывалась по сторонам. Столы, стулья, кресла - это все было идеальным. Мы молчали около пяти минут, за это время я осмотрела все вокруг, и не удержавшись, даже потрогала стул. Он был выполнен из дерева, так же как и вся мебель, а еще на него был нанесен узор. Но это не главное. 
Мое внимание привлекла люстра, которая в свою очередь весела под потолком. Она состояла из эффектного сочетания металлической основы с деталями цветочно-лиственного орнамента и плафона, оттенка топленого молока. Плафон поддерживался прямыми деталями, которые напоминали тросики, выходящие из основания, которое, состоит из трех частей. Нижняя часть в виде узора из листиков обращенных вниз. Вторая - гладкая, а третья - в виде классического орнамента. 
Так же на полу стояла замечательная ваза. Она быть выполнена в виде амфоры с зауженным горлом. Вазу украшала золотая лиственная гирлянда. Ручки были высокие и завершались завитком. Вся ваза была украшена золотыми кантами, которые перекликаются с орнаментом люстры. 
А еще мое внимание привлекло массивное зеркало, которое было выполнено в классическом стиле, то есть прямоугольной формы с округленными краями. 
Здесь был просто рай для художников, и я бы с удовольствием осталась рассматривать все это, но Хранитель начал подталкивать меня к лестнице. 
- Марта, прошу следовать за мной. Я лично, провожу тебя до твоей новой комнаты, -сказал Хранитель 
- Благодарю. 
- Какие покои ей выделили? - ни к кому конкретно не обращаясь, спросил Хранитель. 
- Вторые покои на третьем этаже, - произнес один из людей. 
Мы двинулись вперед. Шагали вдоль коридора, который был ни чем не приметный. Но в отличие от предыдущей комнаты он был выполнен из камня. 
Хранитель открыл дверь в комнату и начал рассказывать мне, где что находится. 
- На время пребывания в здании Совета ты будешь жить здесь. Это гостиная, справа - кабинет, слева - спальня, из нее же ведет дверь и в ванную. Позже к тебе зайдут служанки. Они принесут тебе твою новую одежду, а так же будут исполнять все твои желания. Из комнаты не выходи, если что-то понадобится, за дверьми будут дежурить два стражника - скажешь все им. 
- Тюрьма,- почти шепотом произнесла я в спину уже уходящего Хранителя. Тут словно услышав, обернулся и наклонившись к моему ухо, шепотом сказал. 
- Нет, это не тюрьма. Но она может ею стать, если ты будешь себя плохо вести,- и тут же ушел. 
" Вот козел, ну ни чего. Ты у меня еще попляшешь ",- подумала я осматривая свои хоромы. 
Хранитель дал мне около часа на рассмотрения комнаты. И я приступила к этому. Для начала я выбрала кабинет и зашла в открытую дверь. 
Первым делом я была шокирована столом, который был на четырнадцать человек. Прямоугольный с плавно скошенными углами. Столешница не имела декора, сделана из дерева, а цвет- орех, с позолотой. Ножки стола украшены резьбой. 
Стулья были так же украшены резьбой и цвет- орех. 
Еще кресло, можно было понять, что оно предназначалось мне. На ножках, с подлокотниками, которое ничем не приметно, кроме как разве то, что оно было сделано из кожи. 
Самое главное, и в основном то, что мне больше нравилось здесь так это люстра. Люстра выполнена в классическом стиле. Состояла из металлической основы и плафонов из стекла, молочного оттенка. Форма плафона - округлая и напоминает вазон. Основание круглое, с растительным орнаментом. Цвет металла - латунь с легким золотисто-бронзовым отливом. 
Возможно, самое теплое в этой комнате, ковер. Основной фон ковра бежевый. В центре круглая розетка с растительным орнаментом, которая расходится от центра ковра к кроям в виде каплеобразных лучей солнца. Рисунок завершает многослойный кант, сочетающий в себе растительные и геометрические орнаменты. Основной цвет рисунка оттенки красного, черного и синего и бежевые элементы. 
В углу комнаты я увидела еще один столик. Он был не очень то и большого размера, по сравнению с моим. Точнее можно сказать, что это был мой стол, правда, слегка уменьшенный. В целом кабинетом я осталась довольна, но я не могла понять, зачем он мне нужен. 
Выйдя из кабинета, я зашагала через гостиную в комнату. Открыв дверь, я впала в ступор. Я надеялась, что на этом комнаты закончатся, но слегка ошиблась. В комнате была еще одна дверь. Открыла и это оказалась ванна. Сама ванна ничем не отличалась от той, что была у Арона. Вместо люстры на стене висело бра. Состояло из плафона-основания, имеющего полукруглую форму, и сделано вроде из хрусталя. Так же как и все люстры в комнатах плафон был декорирован орнаментом. 
Выйдя из ванны, я направилась в комнату. Кровать, предназначенная на одного человека. Изголовье обрамлено деревянной рамой с узором, венец рамы плавно изогнут. Цвет дерева - орех с легким оттенком золота. Внутренняя часть изголовья тоже выполнена из дерева. По контуру этой части, вдоль рамы наносится легкий орнамент с растительными мотивами. Кровать не имеет ножек. 
Покрывало на кровать было с декоративными подушками, чему я явно обрадовалась. 
Поодаль кровати стояла тумба с деревянным основанием и четырьмя ящиками, которые были вырезаны волной. Ящики и края основания были декорированы золотой краской. Цвет дерева как всегда - орех. 
Самым шикарным была люстра. Состояла она из эффектного сочетания позолоченных деталей основы и каскада хрустальных подвесок. Подвески расположены на длинных и коротких нитях. Каждая нить в зависимости от длины и места крепления содержит в себе набор маленьких резных хрусталиком, и завершается элементом в форме капли. На тонком металлическом основании в два яруса расположены плавно расходящиеся и изящно изогнутые рожки. Рожки оканчиваются изящными чашами с волнообразным краем и подсвечником внутри. Обвес чаши выполнен в виде нити с одним маленьким граненым хрусталиком и маленькой граненой каплей в завершении. 
На полу лежал очень красивый ковер. Рисунок не имел ярко выраженного центра и сочетал в себе розетки из цветочных элементов, которые соединяются между собой волнообразными растительными элементами. Кант ковра был широкий. Рисунок канта перекликает в себе орнамент в виде букетов. Кант обрамлен двумя узкими полосами с геометрически-цветочным рисунком. Основной цвет ковра бежевый. Кант содержит в себе элементы синего оттенка. 
На стене висело зеркало, прямоугольной формы, цвет подчеркивал отделку помещения. 
Около стены стоял большой шкаф. Каркас выполнен из дерева. Две дверки, которые были украшены волнообразной резьбой золотистого цвета. Открыв, я не заметила в нем одежды и слегка расстроилась. 
Закончив осмотр всего, я решила прилечь, но к моему сожалению не успела. В дверь без стука зашли стражники и просто вытолкали меня из комнаты. За такое отношение один получил в пах, а другой пощечину. 
- Вас ожидает Хранитель,- сказал один из стражников. 
- Так бы сразу и сказал,- ответила я, и направилась за охраной.
  

БУДУЩЕЕ

Влада

  
   Пока они шли к отведенным ей покоям, Влада исподтишка наблюдала за Арешом. Она так и не могла понять - из-за чего его отношение к ней так резко изменилось. Вместо той ненависти, которую он проявил при первой встрече, теперь царила наигранная любезность и что-то еще - глубинное. Как будто он наслаждался игрой с ней, проверяя на что она способна. И надо признать - это пугало. Влада не знала, как теперь с ним себя вести. Ведь это все неспроста. Не мог же он измениться так резко... или мог? Она зло усмехнулась. Если он думает, что может соблазнить ее - пусть пробует. Не таких обламывали. Хотя... Влада сузила глаза и вновь посмотрела на демона. Ареш все же был красивей, чем те - другие. 
Как будто почувствовав ее взгляд, советник повернул к ней голову и слегка изогнул губы в улыбке.
- Любуешься, котенок?
Влада заскрипела зубами и попыталась выдернуть руку, но Ареш не позволил.Он остановился, покрепче перехватил ее запястье и притянул к себе. Сволочь! Да, как он смеет! Влада зло сверкнула глазами и тут же опустила ресницы. Хаос, хоть бы все получилось! Хоть бы он ничего не заподозрил. Расслабившись, она прижалась к нему, откинула голову назад. На миг в глазах Ареша проскользнуло любопытство пополам то ли с презрением, то ли со скукой. Ах, тебе скучно, милый... Потерпи, скоро перестанет. Он обхватил ее за талию и приблизил лицо. Влада даже почувствовала его пряное дыхание на щеках. Захотелось клацнуть зубами прямо перед его носом, чтоб стереть появившуюся на губах самодовольную улыбку, но она сдержалась - не время. Он не должен ничего заподозрить. Обняв его за шею, затаила дыхание. В выражение его глаз что-то изменилось, но что не было времени разобрать. Она быстро прижалась своими губами к его. Он замер, даже кажется перестал дышать. Влада быстро вытащила метательный нож из рукава и приставила к шее демона. Ареш напрягся, оторвался от ее губ и посмотрел прямо в глаза. Чувствуя, как крепче сжимается кольцо его рук, доставляя очередную порцию боли ее истерзанному телу, она сильнее вдавила нож в кожу Ареша. Кровь окропила пальцы и оставила бурые пятна на его белоснежном воротнике. Владе стало трудно дышать. В глазах Ареша мелькнул гнев, а затем они, казалось, остекленели и не выражали больше ничего. Она отклонила голову назад и прошипела:
- Еще раз позволишь себе назвать меня кошечкой или милочкой - поверь я не ограничусь царапиной.
Ареш некоторое время смотрел на девушку, а затем улыбнулся и разжал объятия. Влада аж вздрогнула, когда оказалась на воле - не в плену его рук. 
- Договорились. Только поверь, если ты еще раз повторишь такое, то даже Наставник меня не остановит. Ты забудешь, что значит дышать.
И Влада ему поверила. А поверив, едва сдержалась, чтоб не вздрогнуть уже от страха. Хаосовы чертоги, и сколько раз она себе говорила сначала думай, а потом действуй! 
Отойдя от девушки на пару шагов, Ареш удовлетворенно осмотрел ее с ног до головы. 
- Дальше по коридору, а затем налево.
Влада нахмурила брови и переспросила:
- Что?
Ареш вновь усмехнулся и наклонил голову набок. 
- Твоя комната находится дальше по коридору и налево. Здесь я тебя покину. До встречи... Влада.
Демон произнес ее имя так, как будто бросал вызов. Не успела Влада моргнуть и глазом - он исчез.
На нее накатила злость настолько сильная, что, казалось, поднеси факел - он воспламениться. Хаосово отродье! С ним надо быть аккуратней. Сама того не желая, в лице Ареша она приобрела себе серьезного врага. Влада жалела об этом, но ничего с собой поделать не могла - притворяться рядом с ним, ей было сложнее всего. 
Она смутно помнила, как добралась до своих апартаментов и как покупалась. Более-менее трезво мыслить смогла, только когда откинулась на подушки, разбросанные по кровати. Сегодняшний день был наполнен парадоксами, странностями. Появилось столько новой информации, что осмыслить все то, что с ней произошло казалось сложным делом. Одно Влада знала точно - Наставнику верить нельзя. Все что он говорил не укладывалось в голове. Это было неправильно. Хоть она служила Хаосу, но в Порядок верила тоже. И чтоб Хранитель часов сошел с ума? Нет. Чтоб Наставник по силе мог сравниться с Хранителем? Нет, здесь что-то нечисто. И в этом надо разобраться. Интуиция подсказывала ей, что узнав правду, она сможет так же понять как вернуться в прошлое. В этом "будущем" ей не хотелось быть. 
Повернувшись на живот, Влада застонала. Боль постепенно возвращалась. Хаосова боль! Теперь точно полдня ей придется проваляться в постели. Застонав, Влада закрыла глаза и тяжело вздохнула. Она сама не могла понять, каким образом ей получилось победить того воина. Учитывая в каком состоянии была - ей даже стоять было больно. Такое происходило с ней впервые. Еще больше повергало в шок то, что ее противником был демон. Как ей это удалось? Как будто открылось второе дыхание. В горячке боя она даже забыла про боль - для нее существовал только соперник. 
Схватив подушку, Влада со злостью бросила ее в противоположную часть комнаты. Настроение испортилось окончательно. Да еще белый цвет стен, мебели вызывал нестерпимое желание кому-то от души разбить нос... Арешу, например. Как всякая уважающая Тень - она терпеть не могла все оттенки белого. И как насмешка судьбы, сама была белым пятном среди темной массы убийц. Наставник всегда удивлялся, как ей с такой внешностью все время удается оставаться незамеченной. Удивлялась и сама Влада. Но, видимо, права поговорка - мастерство не пропьешь. Теперь же по воле этого садиста - ей придется здесь жить... Нет, завтра она точно здесь все поменяет. Еще следует узнать у Ареша про ключи к ее комнате. Ведь она убийца, а не вор.
Влада вновь легла на спину. Надо будет еще раз встретиться с членами отряда, обсудить состояние дел в Рамперии с Арешом - может удаться узнать что-то о хранителях или хотя бы о родственниках короля Саар'аве Миарн. Так же поговорить с Сарш'c и Арк'ина. Еще - узнать, что же входит в обязанности отряда. Кого они должны уничтожать? Но это будет завтра, а сейчас она имела право на отдых.

НАСТОЯЩЕЕ

Марта

  
   Стражники оставили меня возле кабинета, а сами зашли внутрь. Через некоторое время меня попросили зайти.
- Проходи Марта, садись,- сказал Хранитель, указывая мне на кресло.
По виду его кабинет ни чем не отличался от моего. Ну если только цвета здесь были более темные. И стол большим. А так же преобладала живопись на стенах. Различные улицы Рамперии и неизвестные мне храмы.
Я послушалась его указанию и села на кресло. Хранитель ходил взад вперед по комнате, а после так же сел на кресло, которое стояло около меня. В комнату вошла девушка, и принесла мне чай.
- Спасибо,- сказала я ей, беря чашу.
Девушка вышла.
- Марта, я хотел бы с тобой поговорить,- сказал Хранитель.
- Ну, давай поговорим.
- Как ты себя чувствуешь после смерти Арона?
Я боялась этого момента, и вот он настал. Что ему сказать? Рассказать, что я владею всеми воспоминаниями и мыслями хозяина? Я даже не знаю, могу ли я доверять этому мужчине. Но все же скажу, в любом случае хуже уже не будет.
- Нормально,- голос дрогнул.
- Нормально, говоришь? А воспоминания двух людей у тебя в голове, не мешают?- спросил он, склонившись надо мной.
Теперь понятно, какую игру ты затеял, но младшим нужно уступать. Поэтому играем по моим правилам. 
Я встала и подошла к окну. Постояв около минуты и посмотрев на сад, за которым виднелся белый храм, я резко обернулась и произнесла:
- А знаешь, это интересно. Одна голова, зато столько воспоминаний. Тут даже парочка про тебя найдется. Весьма интересные.
- Память обо мне совсем не обязательна. Меня интересует пророчество, которое к моему несчастию,- он подошел ко мне и начал гладить мои волосы,- находится в тебе.
Я не успела одуматься, как уже была в объятиях. Он прижал меня к себе и крепко поцеловал. Это было так неожиданно, что я даже не оттолкнула его.
- Я расскажу тебе пророчество, но знай, твое обаяние на меня не действует.
Подойдя к его креслу и сев, я начала свой рассказ.
- Во первых, я вижу лишь часть видений о пророчестве. 
- Во вторых, я не знаю, как их объяснить.
- В третьих, рассказывай свои видения, а потом я разберусь, как их расшифровать,- сказал Хранитель, не отходя от окна.
- Мир начнет разрушаться. И остановить это сможет только одна девушка. В мире часов начнется Хаос. Настоящие переплетется с прошлым, а прошлое с будущем.
Мы молчали около пяти минут, а потом Хранитель сказал:
- Я так понимаю это все?- я кивнула,- тогда расскажи, как ты попала в Златой Храм Времени? И мне еще очень интересно, откуда в тебе такой темперамент? 
- Знаешь, я была не просто служанка. Я была наложницей хозяина.
Глаза Хранителя расширились, и в них промелькнула доля удивления, но лишь на секунду. 
- Когда я убегала от Высших Хранителей в доме Арона, по его воспоминаниям я узнала, что в его кабинете есть потайная дверь. Вот туда я и побежала. Открыла ее при помощи книги. 
?- Напомни мне, что за книга?- спросил Хранитель.
- "Хаос и разрухи". 
- А что именно ты видела в Храме?
- Я долго бродила по коридору, потом сознание потеряла и увидела город. Он был странный. Узкие улицы и люди... большинство из них были вампиры. А потом я увидела,- было такое ощущение, как будто я сейчас разревусь,- как ты был убит.
Хранитель стоял в недоумении. Дверь открылась, и зашел молодой парень лет двадцати. 
- Марта, это Раимир,- Хранитель указал на парня. Он будет твоим секретарем и помощником. Если будут, какие то вопросы, обращайся к нему.
Высокий, мускулистый, темноволосый паренек с золотисто-карими глазами. 
- Для меня большая честь мадам быть вам в помощь,- сказал Раимир.
-Марта, ты мне очень помогла. Теперь можете быть свободны.
- Раимир, проводи девушку до комнаты и пришли к ней служанок. Пусть снимут с нее мерки на одежду.
Раимир довел меня до комнаты и оставил в гордом одиночестве.

НАСТОЯЩЕЕ

Хранитель

  
   Разговор с Мартой у нас складывался довольно интересный. Она не хотела мне открыться, я чувствовал ее настороженность. "Как маленькая птичка. Нахохлилась и думает, что сильнее меня. Может стоить ее сбить с мысли? Заодно и ритуал один провести смогу". Решив для себя как действовать дальше, я подошел к ней поближе и воспроизвел в голове матрицу заклинания.
- Память обо мне совсем не обязательна. Меня интересует пророчество, которое к моему несчастию, - так а теперь нужен физический контакт, - находится в тебе.
И пока Марта ничего не поняла, я произнес еле слышно последний слова заклинания. А затем поцеловал ее. Думаю, она не сразу поймет, что я обменялся с ней частичками духа и теперь смогу определить, где она находится и в каком состоянии. Девочка она своевольная и наверняка еще не раз вляпается в неприятности, а это будет моим гарантом того, что я всегда смогу найти ее и помочь. Все-таки она мне кого-то напоминает. Надо будет потом приказать найти на нее информацию. 
Информация о пророчестве не дала мне практически ничего. Такие пророчества мне каждый год ученики выдают. А значит это только часть пророчества. Так, что-то надо делать. Но только что? Так, а если отправить ее к ламиям? Они известные прорицатели, а значит, если что-то угрожает миру, то они просто обязаны были это увидеть. И, пожалуй, я отправлюсь с ней. А то неизвестно, что наша птичка может еще сделать. Прослежу за тем, чтобы она наверняка добралась, а заодно и узнаю о пророчестве из первых уст. Значит решено. 
Новость о том, что Марта была наложницей, меня поразила. Какой интересный человек умер. В его возрасте иметь наложницу. Но это даже и хорошо. Значит, переживать из-за поцелуя она не будет. Проблем меньше.
- Напомни мне, что за книга.
- "Хаос и разрухи".
О, так отступник был еще и с чувством юмора. Использовать в качестве рычага для открытия прохода к Златому Храму книгу, которая полностью противоположна силе Храма, да он был веселым человеком. Я уже начинаю жалеть, что он умер.
Новость о том, что я буду убит, меня поразила. Но осведомлен, значит, вооружен. А значит, ход истории еще можно изменить. Пожалуй, пора заканчивать разговор. Пора бы и познакомить Марту с ее новым помощником. Последняя мысль вызвала у меня усмешку. Да, правильный секретарь всегда поможет найти нужную информацию, при этом именно ту, что не выйдет за рамки, которые она должна знать.
- Марта, это Раимир, - я указал на только что вошедшего старшекурсника. - Он будет твоим секретарем и помощником. Если будут какие вопросы, обращайся к нему.
"Зайдешь вечером, я дам тебе полную инструкцию", - отправил я мысль Раимиру.
"Как прикажите, Хранитель".
- Марта, ты мне очень помогла. Теперь можете быть свободны.
"А мне пора кое-что сделать".
  

Каранер'эр'Апэрель

  
Как же меня достал брат со своей опекой! Не ходи туда, не делай то! Ты же младший княжич! Да достало меня все! Живем как крысы под землей, скрываемся от Хранителей. А мне всегда интересно было, что же это за люди такие, что мы - вампиры должны скрываться. Я уже неоднократно пытался сбежать, да только стражи брата ловили. Но за эти двести лет, я уже научился прекрасно скрываться, использовать магию Крови да и просто владеть клинком. И теперь, когда брат в отъезде по делам Дома, у меня выдался прекрасный шанс посмотреть, что же творится там, наверху, где правят люди с их странными и всесильными Хранителями.
Выйти с земель Дома было тяжело, но сегодня был праздник в Доме и все были очень заняты, ведь мать родила еще одного наследника. Теперь у меня появился младший брат, а у Вира - новая головная боль. Но этому ребенку повезло. Его отец был вампиром. Меня же любвеобильная мамочка наградила демоном-папочкой. Я не особо волнуюсь кем он был, но от такого смешения крови пострадала моя внешность. Темные волосы как у матери были жесткими, а поэтому я стриг их неровными прядями, не давая им дорасти длиньше плеч. Но если бы это было все! Оба уха были вытянутыми, но правое - было немного закругленно, а вот левое наоборот острым. Эту несуразность я пытался прикрыть прической, но в Доме все знали об этом и я уверен, что многие обсуждали меня. А то, как же - в семье Высших вампиров родился урод. Ненавижу. 
В Рамперию, самый большой человеческий город, в котором к тому же находилось здание Совета, я попал через тайный лаз. Он выходил в бедняцком районе. Узкие улочки и аккуратные, невысокие дома, напоминали мне территорию родного Дома. Только вот здесь светило солнце, а не кристаллы и от этого все становилось каким-то более теплым, что ли. Отряхнув одежду, я пошел вперед. Когда мне на пути попался первый человек, я испугался, что он узнает меня. Я уже приготовился кинуть в него одну из спиц, спрятанных в рукаве куртки, но человек прошел мимо, не обратив на меня никакого внимания.
Успокоившись, я пошел дальше. Как же здесь хорошо! Яркое синее небо, теплые лучи солнца, отовсюду доносились крики людей, смех и сильно пахло дешевым пойлом. Все-таки это были портовые части города. Удаляясь от окраин, я попадал на все более удобные и чистые улицы. Оно и понятно, чем ближе к центру - тем богаче становятся горожане. До центра я дошел где-то за час. Где-то здесь должен находиться Главный Храм и здание Совета.
Брат всегда говорил - врага надо знать в лицо, а еще лучше, если при этом он не будет видеть тебя. Так что я думаю, что он не очень расстроится, если я проникну в здание Совета и немного понаблюдаю за Хранителями. Ну, я на это надеюсь. По крайней мере, если меня схватят, я просто убью себя. У брата теперь есть еще один наследник, так что моя смерть не принесет неприятностей Дому. 
Проникнуть в здание Совета оказалось довольно легко. Вот что значит, что они не боятся нападения. Совсем расслабились! Может они раньше и были сильны, но сейчас их мог бы захватить даже мой отряд, а там всего двенадцать воинов. 
Здание Совета меня не очень поразило. Дворец брата был намного изысканней, хотя он и был тоже сделан из серого камня. Ухмыльнувшись, я остановился в одном темном коридоре. Мимо прошли двое. Женщина и мужчина. Я затаил дыхание, в надежде, что они меня не заметят. Тут мужчина остановился и обернулся. Он смотрел именно туда, где стоял я. 
- Что-то случилось? - спросила женщина.
- Нет, просто показалось, - мужчина поправил капюшон, и я увидел его глаза. Рука замерла, так и не достав спицу. Прекрасные зеленые глаза, они горели как два изумруда в прекрасной оправе. 
Они уже давно ушли, а я все стоял и смотрел им вслед. Перед глазами стояли эти прекрасные изумрудные глаза, а в голове пронеслась всего одна мысль - Кар, кажется, ты попал!

БУДУЩЕЕ

Влада

  
   Бывают дни, когда все происходит совсем не так, как хочется. Совсем... и кажется, что мир сходит с ума. Постепенно, шаг за шагом, слой за слоем - и вот он совсем другой. Так и сейчас. Влада открыла глаза и, казалось, растворилась в окружающем ее белом цвете. Как будто и не было перехода, как будто все, что произошло лишь иллюзия. 
Хаос! Хватит ныть, Тень! Надоело. Пора уже браться за ум и хоть что-то делать. Действуй!
Влада встала с кровати и хмуро оглядела себя. До чего дошла - даже не переоделась, спала в том, в чем и пришла. Фыркнув, она внезапно рассмеялась и закрыла глаза. Ничего, все хорошо - все просто отлично! Быстро надев снаряжение, завязала волосы в хвост.
- Вижу, что ты себя прекрасно чувствуешь.
Этот голос. Как же ей сейчас не хотелось с ним разговаривать. Влада обернулась и хмуро посмотрела на вошедшего.
- Стучаться не учили?
Ареш лишь улыбнулся в ответ и протянул руку.
- Пойдем, Влада.
Тень вздрогнула. Почему он так спокоен? Так холоден. Что случилось? Где злость, ненависть? Влада непроизвольно сделала шаг назад. Заметив ее маневр, Ареш склонил к плечу голову, несколько прядей упали на лицо, резко контрастируя с белой кожей.
- Испугалась?
При этих словах его глаза загадочно сверкнули. Сжав губы, Влада решительно сделала шаг вперед и схватила его за руку. Прикосновение обожгло, голова закружилась - не было ничего кроме его глаз, а затем исчезли и они. Темнота. Паника волной заполнила все существо Тени. Она едва сдержалась, чтоб не закричать - демон больше не насладиться ее страхом. Влада резко вытянула руку вперед и наткнулась на что-то твердое. Кто-то потянул ее на себя и вот яркий свет ударил по глазам, на мгновение ослепив. Свежий воздух, ветер в волосах, прохлада на губах. Какое прекрасное чувство - полета. Влада резко открыла глаза и забыла, как дышать. Она стояла над пропастью, на краю земли, под ногами плыли лохмотья облаков, а под ними едва виднелись руины. Сердце замерло - руины Рамперии. Она резко обернулась, чья то рука обхватила ее за талию, чтоб ненароком не упала. Ареш некоторое время вглядывался в лицо Влады, а затем тихо произнес:
- Как и думал... Обернись, Влада. Смотри. Я обещал тебе показать город и рассказать о его состоянии дел на сегодняшний день. Смотри!
Он резко развернул Тень, все так же придерживая ее за талию.
- Вот она - столица великой империи Наставника - Рамперия.
Влада во все глаза смотрела на переплетение узких улиц, так похожих на трещины в камне, на остатки домов, практически засушенные водоемы. И как апофеоз всему - храм Часов. Даже наполовину разрушенный, он внушал почтение, смешанное с грустью. Как глупо... Почему? Зачем Наставник разрушил его? Что хотел этим доказать? Ареш слегка коснулся ее уха, его горячий шепот, казалось, опалил кожу: 
- Здесь практически не осталось людей. Только демоны и вампиры, но и они не довольны. С ними как раз вам и придется разбираться: с помешанными на крови вампирами, самодовольными демонами и одичавшими людьми, желающими свергнуть нынешнюю власть. Вы мусорщики! Нравится?
Собеседница дернулась как от удара. Вырвавшись из его объятий, она оскалила зубы.
- Не смей! Не говори так. Я не хочу!
- Что же ты так? Наставник доверил тебе такую "важную" миссию, а ты отказываешься?
Дура! Влада - ты дура! Вспомни кто перед тобой! Советник Наставника, притом, видимо, из любимых, раз ему многое спускается с рук. Да этот демон готов горло перегрызть любому, чтобы выслужиться перед Императором!
Вот только Ареш не выглядел довольным своим положением - или это иллюзия? Казалось, его что-то беспокоило. Подул резки ветер и волосы Ареша взмыли в серое небо. Он как никогда был сейчас похож на демона, даже его глаза горели таким неистовым синим пламенем, что захотелось тут же смежить веки, чтоб не видеть их сияние. Преодолевая суеверный страх, Влада произнесла:
- Хватит! Чего ты хочешь от меня, Ареш?
- Кто ты, Влада? Откуда взялась, раз не знаешь самого элементарного? Пойдем, это не все.
Он вновь протянул ей руку, не отрывая глаз от лица. Влада вздернула подбородок и вложила руку в его. Как никогда она сейчас казалась себе уязвимой, хрупкой. Но сдаваться не собиралась. Ареш улыбнулся, видимо, оставшись довольным и подвел ее к гролусу - величественному, красивому, гордому. Такие животные не подчинялись кому либо, только тем, кого уважали или боялись. Горлус дернул головой, когда Ареш, оставив Владу, подошел к нему ближе. Слегка скосил черные без зрачка глаза на демона, а затем яростно открыл клюв.
- Тише, тише, Эрг. Чем ты сегодня не доволен?
Пару раз переступив на месте, он выпустил когти и расправил крылья. Железо, надетое на его мощное тело, зазвенело, вплетая в песнь ветра очередную ноту. Влада, казалось, прекратила дышать, во все глаза смотря на это "чудо". Ей раньше приходилось о них слышать, но чтоб увидеть воочию - никогда не надеялась. Наполовину лев, наполовину орел - это был сильный зверь, достойный восхищения. Ареш глухо засмеялся, дотронулся до клюва животного, затем что-то прошептал и Эрг склонил голову, подчиняясь.
И они взмыли в небо, воздух рвал волосы, слепил глаза, но то чувство, которое она испытала нельзя было передать словами. Когда от высоты кружится голова, и каждый взмах крыльев возносит тебя все выше и выше - удивительно! Раз попробовав, такое не забудешь. Дворец становился все меньше и меньше, пока, наконец, даже самые высокие его шпили не скрылись за облаками. Затем Эрг сделал резкое пике вниз, и вот уже Влада с Арешем летят навстречу земле. Страшно? Да! Но так восхитительно, что Тень не удержалась и счастливо засмеялась. 
Затем ее смех резко оборвался - она смогла разглядеть Рамперию ближе. Разрушенные дома, грязь, одиноко мерцающие огни в наступающей темноте. Крики людей, дикое завывание собак... И на этом фоне еще страшней прозвучали слова Ареша:
- Раньше было еще хуже. Сейчас мне удалось навести хоть какой-то порядок. Демоны и вампиры уже не атакуют всех подряд, да и город начал потихоньку заново отстраиваться. Большинство людей вернулись на работу.
Влада даже сама удивилась, как тихо прозвучал ее голос:
- И так по всей империи? 
- Нет. Только в столице - многие ее жители не захотели переходить на сторону нового Императора, поэтому ее пришлось практически сравнять с землей.
Ареш напрягся и посмотрел куда-то вдаль. Почему? Зачем ты все это рассказываешь, советник? Ей хотелось задать очень много вопросов, но она промолчала, не решаясь нарушить то доверительное отношение, которое возникло. 
- Сколько летающих островов под властью Наставника? 
- Много, Влада. Не каждый может оказать достойное сопротивление нам, демонам. Особенно, когда Хранителей практически не осталось.
Эрг вновь взмыл вверх. Влада закрыла глаза и, сама не замечая этого, сильнее прижалась к Арешу. С каждой минутой, прожитой в этом времени, ей все меньше хотелось, чтоб такое "будущее" наступило. Она дала себе клятву, что если появиться хоть какая-то возможность что-то исправить - она не колеблясь воспользуется ею. 
Задумавшись, Влада даже не заметила, как они покинули остров и замерли над темно синей гладью воды - океана. Не хватало воздуха - впервые... впервые... океан. Сколько рассказов о нем, она слышала, сколько легенд. И тот, кто показал ей это чудо, сейчас пристально смотрел на нее, как будто ожидая чего-то. Влада посмотрела на него сияющими глазами и произнесла:
- Спасибо...
Он усмехнулся, покачал головой. До слуха долетело:
- И это убийца...
Влада сделала вид, что не расслышала его - зачем портить момент.
Во дворце они оказались уже ближе к вечеру. Не попрощавшись, Ареш покинул ее во внутреннем саду дворца, удалившись в неизвестном направлении. Влада запустила пальцы в волосы, не зная, как реагировать на все, произошедшее сегодня. Знало только одно - не стоит терять бдительность. Коснувшись кинжалов, она расслабилось - оружие всегда придавала ей уверенности. Надо навестить Арк'ину. Попробовать от нее узнать подробнее о битве с хранителями. 


Арк'ина эс Трог

  
Зачем она это сделала? Зачем? Слезы полились из глаз, ей едва удавалось сдержать горькие рыдание. Руки судорожно вцепились в окровавленные волосы мужчины, голова которого лежала у нее на коленях. 
- Т-ш-ш, не плачь, дорогая. Ты же сильная - выдержишь.
- Нет, я уже не могу, Морэйн. Не могу сдерживать себя.
Арк'ина закрыла глаза. Было тяжело дышать, казалось, грудь что-то сдавило. Ей не хотелось смотреть на него. Как она позволила этому произойти с ним. И с кем? С тем, кого больше всего на свете любила - с ее милым Морэйном.
Мужчина грустно улыбнулся, коснулся ее щеки, оставляя на ней кровавый след. 
- Так надо.
- Нет! Как... как ты можешь такое говорить? Он пытает тебя! Истязает... А я... я позволяю ему это делать с тобой.
- Хватит!
Его голос заставил Арк'ину открыть глаза и посмотреть на него. Бледный, исхудавший, со впавшими какого-то фиалкового цвета глазами, с тонкими губами - его нельзя назвать красивым, но для нее - дороже никого нет.
- Я раб, Арк'ина. Это уже ничто не исправит. Ты не настолько сильна, чтоб пойти против него. Я не хочу, чтоб ты умерла.
Вампир сверкнула глазами, злобно оскалилась.
- Ты зря меня недооцениваешь, Морэйн.
Она нежно поцеловала его и встала, аккуратно уложив на подстилку.
- Что ты задумала?
Арк'ина резко обернулась.
- Я из Дома Трог - мы так просто не сдаемся. Спи, Морэйн. К тебе скоро придет лекарь.
Узкие переходы коридоров темницы вскоре закончились, и она оказалась на поверхности. Свежий вечерний воздух взбодрил ее и придал уверенности. Все будет хорошо, Арк'ина. Стоит рискнуть! Почему-то именно сейчас, когда появилась эта Влада - интуиция подсказывала ей, что другого шанса не будет. 


Сарш'c эр Флор

  
И куда подевался милый сын? Что вновь задумал? Сколько он не пытался подставить Ареша, тот всегда выходил сухим из воды. Наставник почему-то ему прощал многое, что не прощал другим. И Сарш'c это бесила больше всего на свете. Как же - сын от слабой демонессы добился на службе намного большего, чем отец. Как такое вообще можно стерпеть? Да, еще это дура Влада. Какую власть она имеет над Наставникам? Никто о ней ничего не знает - вдруг шпионка. Императору же все равно, как будто подменили! Сразу же назначил ее командиром карательного отряда. Смеху подобно! Император, который казнил каждого, кто мог участвовать в заговоре против него и такая слабость. Странно это все! Стоит проследить за этой Тенью. 
Допив залпом вино, Сарш'c, оставил бокал в сторону и закрыл глаза. Послать зов оказалось делом секунды, осталось подождать пока придет тот, кого он звал. Оглядев небольшой кабинет с дорогой дубовой мебелью, демон подошел к окну. В этот же момент дверь отворилась и в комнату вплыла, покачивая бедрами девушка. Белые волосы ее были заплетены в косу, белая одежда не прикрывала практически ничего - казалось, гостья кидала вызов всем, как будто желая, чтоб ее осудили, попытались приструнить и дали возможность их убить. Ее внешность портили только ярко-красные глаза с узкими черными зрачками и небольшой шрам на щеке. 
Сарш'c обернулся и улыбнулся одними губами.
- Раш'ер, ты как всегда прекрасна.
- Чего тебе надо? Говори быстрей, у меня дела.
Глаза демона блеснули, он окинул гостью плотоядным глазом.
- Ты же хочешь прославиться больше, чем свои сестры?
Раш'ер сузила глаза. 
- Конечно! Кому, как не тебе знать об этом
- Мне надо, чтоб ты проследила за одной особой. Есть косвенные доказательства того, что она участвует в заговоре против Императора.

НАСТОЯЩЕЕ
Марта

   Походив по комнате, и не найдя ни чего интересного я легла на кровать в надежде отдохнуть и осмыслить все, что сегодня произошло. 
- Входите,- сказала я на стук в дверь.
В комнату вошел Раимир и две девушки.
- Госпожа, это- Шани,- он указал на одну девушку,- а это- Трил,- указал на другую,- они так же, как и я в вашем полном распоряжении.
Девушки стали на одно колено и произнесли:
- Мы рады вам служить мадам.
- О нет, нет. Трил, Шани, встаньте,- я подбежала к ним и начала из поднимать,- только вчера я была такой же служанкой, как и вы. А сегодня мне уже поклоны раздают. 
- Раимир, ты можешь быть свободен,- парень ушел.
- Госпожа, быть может, вы хотите есть?- сказала Шани.
- Возможно, после того, как вы снимите с меня мерки на одежду, я смогу поесть и принять ванну?
- Да, конечно госпожа,- сказала Трил.
Мерки служанки снимали не более полу часа. Потом обе ушли, и сказали, что через пол часа будет готов мой обед и ванна. 
И вот у меня появилось свободное время все обдумать. Что мы имеем? Хранителя, которому я очень нужна. Раз он мне выделил такие апартаменты и личных слуг. Так же у меня имеются воспоминания Арона, возможно они и послужили причиной такого отношения ко мне в лице Хранителя. Еще в запасе у нас есть пророчество, которое мне весьма не понятное, и от которого становится очень жутко. Есть девушка, которая должна спасти мир от разрушения.
- Ой! Напугал, Раимир,- чуть не подскочила я от неожиданного появления парня.
- Я что такой страшный,- говорил он, и на его лице не было эмоций.
- О, нет. Я совсем не то хотела сказать. Я просто задумалась,- ответила я, потирая лоб.
- Я стучал. Вот твое платье, и книга,- он протянул мне свернутую ткань, сверху которой лежала потрепанная книга.
В комнату зашла Шани и попросила пройти в ванну. 
- Платье оставь на кровати, а книгу отнеси в кабинет,- сказала я, заходя в соседнюю комнату.
Зайдя в ванну, служанка для начала расчесала мне волосы, а после начала стягивать с меня мою одежду.
Молчать было скучно, и я решила завести разговор первой.
- Шани, это платье тебе больше идет.
Утром, когда пришли девушки, они были одеты в серые льняные платья, легкого кроя. А сейчас на Шани было надето голубое платье, которое идеально подходило к ее голубым глазам и светлым волосам.
- Благодарю госпожа.
Следующий час моего мытья мы молчали. Когда я надела платье в комнату вошла Трил, и принесла мне обед. 
- Спасибо девушки большое, но дальше я сама. Можете быть свободны.
Служанки вышли и я принялась за еду. Печеные булочки с молоком и кашей всегда мне нравились, поэтому и сейчас я все съела с удовольствием. 

Посмотрев на чудные сады за окном, я решила почитать книгу, которую мне принес Раимир. Зайдя в кабинет и сев в кресло, я приступила к чтению. Книга называлась "История начиная с Первого Хранителя". 
Читала я все через строчку, так как мне было это не интересно. Листая страницы, я увидела весьма интересный рисунок. На одной страницы был изображен человек, а на другой он уже выглядел в форме зверя. Ни чего не поняв я все же решила прочесть.
" У Хранителей есть еще одна сущность - звериная. Они ее получили в дар от алл`овы".
Полистав еще пару страниц, я узнала, что алл`ова это- Хозяйка Храмов.
Книга очень понравилось. И посмотрев в окно, я увидела, что на город спустилась ночь. Положив книгу, я направилась в постель.


Когда я проснулась утром. Была очень рада. Здесь я выспалась, и меня никто не будил. Уже был примерно полдень. В голове сразу же пронеслись картины прошлого в доме Арона. Это было самое любимое его время, время исполнения его прихотей.
- Госпожа, вы уже встали?- спросила Трил, открывая дверь.
- Доброе утро,- сказала я.
Служанки накормили, одели и расчесали меня. В общем, привели в порядок, и я направилась в сопровождении Раимира в кабинет к Хранителю. 
- Доброе утро Марта,- сказал Хранитель, обнимая и целую меня в макушку.
Раимир вышел за дверь, и тогда я решила подшутить над Хранителем.
- А вчера вы целовали меня более страстно, или вы испугались, что нас увидит мой секретарь? -Хранитель изменился в лице,- если что, то у меня вполне удобные апартаменты,- решила я окончательно его добить.
- Вижу настроение у тебя отличное,- он начал смеяться,- я поговорить хотел. Надеюсь, ты не против.
Мы сели и он продолжил.
- Где- то через неделю или две, ты и я отравимся в гости в моим старым знакомым -ламиям, чтобы расшифровать все твои ведения. 
В дверь зашел Раимир.
- Марта, можешь идти отдыхать или прогуляться по саду. И по поводу твоего предложения про апартаменты я подумаю. И вот еще, с завтрашнего дня я начну тебя тренировать.
- В чем тренировать?- спросила я.
- Владением силами и в военном деле. Разрешу выбрать тебе оружие самой. А теперь свободны. 
Раимир проводил меня до комнаты. Я сказала: " Спасибо, мне ни чего не требуется" и он удалился в глубь коридора.

БУДУЩЕЕ

Влада

  
   Слуга Арк'ины наткнулся на Владу как раз тогда, когда она направлялась к тренировочным залам. И так "вежливо" попросил ее проследовать за ним, что сопротивляться у нее пропало всякое желание. К тому же - разве не она сама хотела встретиться с советницей? Вот и хороший повод представился. 
Неужто боги решили сжалиться над ней? Влада усмехнулась и пригладила выбившиеся из куцей косы волосы. Вряд ли - скорее всего придумали новую пакость. Но страха уже не было. Привыкла уже, к тому же оружие вселяло уверенности. На то она и Тень, что не будет сдаваться до самого конца, пока сил драться не останется. Влада нахмурилась и тряхнула головой, стараясь избавиться от неприятных мыслей. К тому же они сейчас ни к чему. Советница пока ничего не сделала такого, чтобы ее переводить в стан врагов. 
Стараясь не отставать от проводника, Влада попутно запоминала дорогу. Не смотря на роскошь королевских покоев, все остальные помещения дворца были обставлены довольно скудно, как будто его жителям было жаль тратиться на реставрацию комнат, да и на смену "декораций". Все дышало старостью, хотя нет - древностью: тяжелые гобелены, дубовые столешницы, тяжелые кованные люстры. Было ли так же при короле или нет, Влада не знала, но сейчас атмосфера, витавшая в коридорах вызывало двоякое чувство. И какое Тень пока не могла определиться. Долго размышлять ей не дали, как всегда в прочем. Открыли перед ней дверь, что-то произнесли на странном языке, который не был известен Владе, а затем впустили внутрь.
Что ж надо признать, она ошибалась - все же во дворце были комнаты, которые поражали своим великолепием. Как эта например: дорогая мебель из красного дерева кэрта, дубовый паркет, шторы из какой-то тяжелой ткани, но не бархат, удобные кресла - все дышало величием. Арк'ина знала толк в красивых вещах. Сама хозяйка восседала за широким столом на стуле с высокой спинкой. Ее взгляд не предвещал ничего хорошего. Но как поняла Влада, Арк'ина было сложно застать в хорошем расположении духа, а если точнее - никогда. Поэтому не дождавшись приглашения, Тень прошла помещение наискось и села в одно из кресел. Вампир еще сильнее нахмурилась. Ох, Влада - играешь с огнем! И сколько раз в прошлом ты попадала из-за своего характера в неприятные ситуации - просто не сосчитать. Вот только, видимо, ничему тебя это не научила. Хаос! Думай, прежде, чем что-нибудь делать! Договорилась уже с Арешом, теперь уже с Арк'ина хочешь поссориться. Влада тяжело вздохнула и "смиренно" склонила голову, уступая первенство той, которая ее позвала сюда. 
- И ты даже не спросишь, зачем я сюда тебя пригласила, Влада?
Голос был полон скрытой то ли издёвки, то ли иронии. Кто их поймет - демонов. Влада подняла глаза на вампира и поняла, что та улыбается. И, похоже, искренни, что несказанно удивило.
- Раз пригласили, госпожа, значит на то была причина.
- Не зови меня госпожой. Пока ты будешь находиться у меня в подчинении можешь называть Арк'ина. Когда же Ареш вернется, тогда и вспоминай об этикете. Договорились?
Влада кивнула, затем приподняла удивленно бровь.
- Ареш уехал? 
Арк'ина откинулась на спинку стула и отбарабанила пальцами по поверхности стола.
- Разве тебе никто не сообщил об этом?
Мысленно усмехнувшись, Влада отрицательно покачала головой. Говорить о том, что вчера Ареш показывал ей город и ни словом не обмолвился о своем скором отъезде, ей почему-то не хотелось. Как не хотелось обсуждать его слова о том, чем придется заниматься Владе с отрядом - подчищать мусор за местной властью. Пусть это пока останется в тайне. 
Арк'ина, видимо, что-то заподозрила, потому что как-то странно посмотрела на нее и даже наклонилась немного вперед, когда заговорила вновь.
- Странно, Ареш должен был сообщить об этом. Если не сам, то через слугу. Ладно, скорее всего у него были причины не говорить. Вот твое первое задание. С отрядом уже познакомилась?
Влада вновь промолчала, лишь кивнула. Рука рефлекторно потянулась за папкой с документами, которую вампир положила на стол. Так же поступал ее "бывший" начальник - отдавал папку и все, никаких подробных инструкций не было. Если об этом заранее, конечно же, не просил сам заказчик. В папке должна находиться общая информация о цели. Более подробные данные об объекте добывала сама Тень. Все просто. Зачем тогда лишние слова - вот именно не зачем. И Арк'ина оценила. Она удовлетворено хмыкнула и вновь откинулась на спинку кресла.
Влада быстро просмотрела документы, запоминая более-менее необходимые детали: местонахождение цели, кто она, как вооружена. В этот раз ей придется сразиться с небольшой группой низших вампиров, разбивших логово на окраине города, практически рядом с краем. 
- Ваш отряд уже собран. Он дожидается вас в одном из тренировочных залов. Есть какие то вопросы?
Влада посмотрела на Арк'ина, не решаясь все же спросить о том, для чего искала советницу. Затем плюнув на предосторожности, все же задала вопрос:
- Госпожа... Арк'ина. Могли бы вы оказать мне услугу?
Вампир заинтересовано склонила голову набок и вновь начала стучать по столешнице.
- Это какую же?
- Расскажите мне о войне с Хранителями.
Арк'ина нахмурилась, глаза ее вновь странно блеснули.
- А ты ничего о ней не знаешь?
Влада напряглась, понимая, что загнала себя в тупик. И как теперь объяснить свою неосведомленность?
- Нет. До приезда в столицу, я жила на самом отдаленном острове империи, поэтому мои познания в истории, увы, не столь глубоки, как хотелось бы. 
- Все подробности можешь найти в Архиве. Я выпишу тебе пропуск позже - заберешь после выполнения задания. Мне сейчас некогда. Что нибудь еще?
Влада уже приготовилась идти к выходу, когда услышала вопрос. Нерешительно замерла, а затем произнесла.
- Еще хотела бы узнать, что произошло с королевской семьей? Остался ли кто нибудь в живых? 
Арк'ина тут же напряглась, как будто превратившись в ледяную статую. От нее повело такой злобой и подозрительностью, что Влада непроизвольно вздрогнула. Что случилось? Что такое в этом вопросе?
- Зачем тебе это, Влада?
- Просто... интересно.
- Ты знаешь, что любопытство здесь не приветствуется и за него можно поплатиться чем-то дорогим?
Влада сузила глаза, не отводя взгляда от вампира. Неужто она умудрилась задеть больную тему? Не верится. Стоит быть аккуратней с этой советницей.
- Простите, не буду вас больше беспокоить.
Склонив голову, Влада удалилась.


Арк'ина эс Трог

  
Вампир пыталась успокоиться, но даже вино не помогало. Руки нервно подрагивали, когда она вновь наполнила себе бокал. С чего так разволновалась? Спросила, так спросила, отчего же сердце так испуганно ойкнуло? Так нельзя, такими темпами скоро даже свою собственную тень будешь подозревать в заговоре. Отпив вина, Арк'ина села на край стола и закрыла глаза. Но зачем Владе, обычному командиру знать о семье Миарн? Что бы ей дала эта информация? Странно. Кто она - обычная Тень? Не похоже. Не знать о самой громкой битве за последние столетия, как то странно. Даже то, что она из глубинки ничего не объясняет. Откуда она взялась и почему Наставник так относится к ней? Вдруг он приставил ее к Арешу, чтоб следить за ним и следовательно следить и за ней - Арк'ина. Подозревает в предательстве? Но она же ничем себя не могла выдать. Даже старается как можно реже посещать Морейна, хотя только Хаос знает, как нелегко ей это дается. 
Планы о свержении Наставника зрели в ней давно, и только в последние несколько лет дали свои плоды. И ей не хотелось, чтобы какая-то выскочка все испортила. Потому что только от успеха заговора зависела ее и жизнь Морэйна Миарн . 
Мысленно призвав к себе помощника, Арк'ина сделала глоток и села за стол. Как раз вовремя - в дверь постучали, прося разрешения войти. Получив его, в комнату вошел высокий парень с короткой стрижкой. Его темно-вишневого цвета волосы торчали в разные стороны придавая мальчишеский вид, вот только выражение глаз благородного золотого оттенка было слишком серьезно. 
- Вызывали, госпожа эс Трог?
- Да, у меня есть к тебе задание, Эмарет.

НАСТОЯЩЕЕ

Хранитель

  
   Утро началось для меня довольно весело. Решив, что тренировки не стоит откладывать, я сразу же отправился к Марте. Послав мысленный приказ Раимиру, уже возле дверей в ее комнату я встретил его и двух девушек-служанок. Они втроем поклонились, увидев меня. Не обращая на них внимания, я прошел в гостиную, а затем сразу в спальню. Марта сладко спала, не подозревая, что ее ждет. Хмыкнув, я взял со стола кувшин с водой и начал медленно лить на лицо девушки. Она заворочалась, а затем резко открыв глаза, села на кровати. Проведя рукой по лицу, она с возмущением посмотрела на меня.
- Вы что творите! Совсем из ума выжили? Что нормально разбудить уже никак?!
Я только хмыкнул. 
- Сейчас начнется тренировка. Советую умыться и привести себя в порядок. Одежда комфортная - лучше брюки и рубашку. Через пятнадцать минут я жду тебя в тренировочном зале. Раимир покажет, где он находится.
- Да вы издеваетесь! Какие пятнадцать минут! Я в лучшем случае одеться успею!
- А большего тебе и не надо. Завтракать будешь позже. Я пожалуй напомню - я очень не люблю ждать.
Развернувшись, я вышел вон из комнаты, не обращая внимания на возмущение девушки. В тренировочном зале было пусто. Серые каменные стены были холодными, как и всегда. Единственными источниками света были большие арочные окна. Я любил этот зал. В нем всегда царила тишина и спокойствие. Теплое дерево пола позволяло максимально расслабиться. Именно здесь я и решил начать наше первое занятие. Этот зал был идеален для медитаций. 
Ровно через пятнадцать минут Марта вошла в зал. Волосы были заплетены в косу, а на ней самой были одеты брюки и рубашка. Вероятно, она была очень недовольна тем, что ей пришлось с утра пораньше идти сюда заниматься, пропустив при этом завтрак. Я только хмыкнул на это.
- Разувайся. Начнем с медитации.
Посмотрев на меня исподлобья, она сняла туфли на сплошной подошве. 
- И что дальше?
- Садись на пол. Прими удобную тебе позу и попытайся ни о чем не думать. Глубокое и равномерное дыхание. Ты должна успокоиться.
Марта только фыркнула и посмотрела на меня очень зло. Ничего не сказав, она села на пол, прислонившись спиной к стене. Медитировали мы приблизительно час. 
- Пока хватит. После завтрака буду ждать тебя в этом зале. Начнем наши тренировки.
Марта, похоже, успокоилась за то время, что мы медитировали.
- Хорошо. А можно вопрос?
- Смотря какой. Задавай, но не обещаю, что отвечу на него.
- Это правда, что у Хранителей есть еще одна ипостась?
- Да, но откуда ты это знаешь?
- Раимир вчера притащил книгу, вот оттуда я и узнала.
- Ты удовлетворила свое любопытство?
- Ну, не совсем, - Марта подошла ближе. - А можно посмотреть?
- На что?
- На вашего зверя, - этот вопрос довольно сильно удивил меня.
- Хорошо. Считай это моим поощрением, за твое хорошее поведение.
Марта в ответ только хмыкнула.
Я отошел от нее и снял плащ. Аккуратно свернув, я положил его возле стены. Закрыв глаза, я попытался отключиться от всего мира. Мысленно я обратился к зверю, что существует внутри меня. Медитация помогла быстрее получить ответ. Рык рожденный где-то внутри меня, волной прокатился по телу. Ломая кости, перестраивая организм. И вот уже через несколько минут, на полу тренировочного зала стоял черный лев с алой гривой и странным красным рисунком по всему телу.
Свою ошибку я осознал только тогда, когда понял, что сейчас мое сознание почти на девяносто процентов поглощено зверем. Я не мог управлять своим телом, только смотреть и понимать, что до тех пор, пока зверь не успокоится взять верх не получится. А успокаиваться он не собирался. Если бы я был один, возможно, зверь быстрее успокоился, но присутствие Марты его беспокоило. Он впервые видел ее. Ее запах раздражал его. Ощерившись, зверь прижал уши и сгруппировался как перед прыжком. По залу прокатился низкий утробный рык. И никакой мысленный приказ успокоиться не смог заставить его поступить по-другому.
- Вы очень красивый, но ведь потрогать не дадите?
Марта сначала с восхищением разглядывала меня-зверя. Но когда она услышала рык, улыбка медленно сползла с ее лица. Она медленно поднялась с пола и попыталась подойти к двери. В воздухе витал аромат страха, что только еще сильнее раззадорило зверя. Он медленно поднялся, и мягко ступая, пошел к Марте. В ее глазах был ужас от понимания того, что перед ней сейчас не человек в зверином обличии, а настоящий неуправляемый хищник.
И тут произошло то, чего не ожидала не только Марта, но даже и Хранитель.

БУДУШЕЕ

Ареш

  
   Показав Владе город, Ареш направился к Наставнику, предварительно назначив следить за ней проверенных людей. 
Советник с удивлением вспоминал то, какие чувства вызвали в нем искренняя улыбка этой девчонки. Как будто после долгой морозной ночи, наконец, появился лучик света, который если не прогнал тьму, то помог в ней не задохнуться. И тут же возненавидел себя. 
"Да, что же происходит? Почему с ней я не могу нормально выполнять порученную мне работу? Что же со мной происходит...?" - впервые за последнее время Ареш с трудом сохранял на лице маску спокойствия, потому что внутри бушевали эмоции, смертельным напором выбивая из обыденной калии. 
Ареш рывком распахнул двери комнаты, где восседал Наставник. Вокруг него вились две демоницы низшего класса, почти рабыни, всячески ублажая. Наставник перевел ленивый взгляд в сторону Ареша:
   -Что тебе? 
- Наставник я... - мельком бросил взгляд на демониц, и Наставник, махнув рукой, отослал их из комнаты. - Я сделал все, как вы просили, ввел Владу в курс дела, познакомил с отрядом...
   - Вот об этом поподробнее...- прервал он Ареша.
   - Отряд, как и ожидалось, не стал ей подчинятся и взбунтовался. Девчонка не спасовала и вызвала на дуэль смешанного... и победила. 
-Хм...
- Отряд специального подразделения добровольно подарил ей свою верность, чем и активизировал мощную связь с ней...- продолжал повествовать советник ровным голосом и с каменной маской на лице.
- А ведь я не прогадал...- задумчиво произнес Наставник. - А она сейчас что без надзора? Я же приказывал тебе не отходить от нее.
- Не беспокойтесь, Наставник, я позаботился о непрерывной слежке. Любой ее шаг будет зафиксирован.
- Хорошо.
Ареш снова подумал об улыбке Влады, о ее, загоревшихся от эмоций, глазах и разозлился. Но вместе со злостью пришло решение его проблемы. Нужно убраться подальше отсюда и подумать обо всем вдали от этой девчонки. 
- Еще...Наставник, мне нужно ваше разрешение для выезда в замок Киморта. Это внеплановая проверка с целью уличить наглеца в воровстве из государственной казны. Я долго следил за ним, теперь у меня есть на руках все доказательства. Осталось только поймать с поличным.
   Глаза Императора снова наполнились ленцой, и он величественно кивнул:
- Мое разрешение у тебя есть, но ты обязан вернуться через два дня, не дольше. 
- Да, Наставник,- Ареш коротко поклонился.
- Ареш, - неожиданно начал Наставник, - когда ты уже решишь проблемы со своим отцом? Меня тошнит от твоей слабости...Ты даже не противостоишь ему, и спускаешь все с рук. Мне такой советник не нужен. Я не терплю слабости. - Резко закончил он, а Ареш замер от быстрой смены темы разговора, но через секунду рассмеялся.
- Ох, нет, Наставник. Я ничего ему не спускаю с рук, ни-че-го. Просто жду удобного момента, чтобы, наконец, отомстить. Да, вы и представить себе не можете, как я его ненавижу, и что для него приготовил.
   Ответил Ареш, чувствуя, как внутри разливается привычная, уже родная, ненависть к отцу. Она моментально смыла все хорошее, что начинало зарождаться в советнике. Ненависть была таких размеров, что будь еще немного больше, то разорвала бы изнутри. 
Столько лет...столько лет ждать, чтобы отомстить за все...за мать, за себя, за свое положение...НЕНАВИЖУ!
Наставник довольно улыбнулся:
- Да, мальчик мой, правильно, я знал, что ты меня не разочаруешь. А теперь иди.
   Ареш, не сказав больше ни слова, коротко поклонился и, развернувшись, ушел. За дверью ему пришлось остановиться и перевести дыхание. Настолько сильно его душила злость к самому себе, к окружающим, и ненависть. 
Неожиданно он почувствовал порыв найти Владу, чтобы она опять ему улыбнулась, и на какое-то время он опять почувствовал облегчение, но нет. Этого делать нельзя. Ареш развернулся и пошел в обратную сторону от белоснежной комнаты, чтобы удержать себя в руках. 
Он послал мысленный приказ своему слуге оседлать Эрга и собрать легкую провизию в дорогу, и направился к выходу. Что ж сначала дело, потом все остальное.

***

   До замка Киморта Ареш, на своем быстром звере, добрался за пол дня. Бедный горлус под конец тяжело дышал и устало косился на своего хозяина с легким упреком. А Ареш специально гнал Эрга, чтобы хотя бы немного отвлечься от ненавистных мыслей. 
Маленький полный полудемон - получеловек Эндрио эр Киморт встретил его сам.
- Здравствуйте, советник, какими судьбами пожаловали? - спросил толстячок, следя за советником своими маленькими бегающими глазками. Сразу было видно, что он что-то скрывает. 
- Киморт, - не дожидаясь приглашения, Ареш зашел в замок, и целенаправленно, как у себя дома, отправился в кабинет Эндрио. - Предоставь мне отчеты о незапланированных растратах бюджета государства. 
- Что? О чем ты? - начал было Киморт, но Ареш прервал его взмахом руки:
- Можешь не сотрясать воздух лишний раз. У меня в руках все доказательства о твоем воровстве. Мне просто осталось, чисто из вредности, проверить некоторые документы, и...прощай Киморт. Наставник не прощает предательств. 
Эндрио весь задрожал, по его лбу прокатилась капелька пота, было заметно, как тряслись его руки, в бесплодной надежде вытереть мокрое лицо.
- Н-не может быть. Я не вин-новат...- лепетал, заикаясь Киморт, и Арешу неожиданно стало его жалко.
   Мерзкий Киморт...мог только жалость и вызвать, особенно потеряв сейчас свою мужество, когда Ареш лгал. У него были лишь доносы и парочка документов, но с ними нельзя было доказать причастность Киморта к краже, но таким поведением он сам выдал себя с головой. Ареша передернуло, когда Киморт упал на колени и начал молить никому не рассказывать о его проблемах...пытался купить молчание.
Переборов тошноту, Ареш приказал:
- Поднимись!- Киморт, уже готовый на все, поднялся на ноги, и слезно уставился на советника, пытаясь разжалобить. - Ты поедешь со мной добровольно, или я отвезу тебя силой? -На миг в глазах Киморта проскользнула отчаяние, которое потом сменилось злостью:
- Да, как ты смеешь, щенок? Еще до моего возраста не дорос, и что-то мне пытается приказывать. Что, благодаря папочке стал советником, а теперь думаешь все можно? - резко плюнул под ноги Арешу Киморт и, потянувшись к внутреннему карману камзола, достал кинжал.- Сразись со мной или боишься? Ведь папочки тут нет и не кому защитить...- Это было последней каплей, переполнившей терпение Ареша.
   Похоже, ему еще долго придется всем доказывать, что всего добился сам. Если бы кто только знал, что все это время его, так называемый, отец только мешал ему чего-либо добиться... а не помогал, как все думают.
- Если хочешь принять смерть от моей руки, так уж и быть, я исполню твое последнее желание. - Ровным голосом произнес Ареш, пытаясь совладать с яростью.
- Наивный щенок...- расхохотался Киморт и бросился вперед, атакуя.
   Ареш легко увернулся, не нападая, только защищаясь, играя с ним. Эндрио отчаянно пытался хотя бы ранить Ареша, но тот с такой легкостью уходил от него, что вызывало в Киморте неконтролируемую злость. Ослепленный эмоциями, Эндрио отчаянно бросился на советника, уже не думая о защите - эта ошибка стала для него роковой. Ареш подловил Эндрио и воткнул ему меч прямо в грудь. Глаза Киморта на секунду загорелись недоверием, он опустил голову вниз и, увидев меч, торчащий из своей груди, поднял глаза на Ареша, и побелевшими губами прошептал:
- Сын своего отца...- жизнь ушла из его глаз, и он безвольной куклой упал на пол.
   А Ареш только и успел вынуть свой меч, когда последние слова окатили его, словно ушат холодной воды. "Не может быть... Я не такой...не может быть...просто не может быть..."
Словно на автомате он обтер свой меч, вставил его в ножны, и пошел к Эргу. Ему нужно срочно было вернуться ко двору. Срочно...
Нет, не для того, чтобы доложить Наставнику о выполненной работе, не для того, чтобы отомстить отцу, а...для того, чтобы увидеть Владу. Ему было жизненно необходимо найти что-то такое, что помогло бы ему дальше жить, а не просто продолжать существовать...Он отчаянно нуждался в луче света, потому что окружающая его тьма, обхватила плотным коконом, и не собирается отступать. Она уже начала пробираться внутрь и сковывать душу. 
Он ехал на своем бедном грифоне, и думал о том, как приедет и увидит это беловолосое чудо. И неожиданно он испытал острую потребность обнять Владу. Но не для того, чтобы переспать, нет...для того чтобы почувствовать нежную опору, ему до боли в руках захотелось аккуратно прижать ее к себе, и чтобы она обняла его в ответ. 
Но похоже все это из разряда фантазий.... О чем он вообще думает? Разве не он использовал женщин, чтобы утолить свою потребность? Разве не он уходил от них, не оставаясь ни с одной на ночь? И он ли сейчас мечтает просто обнять какую-то девчонку? Невозможно...
Ко двору он добрался только рано утром. Быстро доложил обо всем Наставнику, который был доволен тем, как Ареш расправился с вором, и отправился на поиски девушки. Посетил ее покои, но не нашел там никого, тогда пробежался по замку, и там тоже никого не обнаружил...И только потом он догадался послать мысленный зов человеку, который должен следить за ней.
"Где она сейчас находится?"
"Ее отправили на задание..." - Ареш почувствовал сильный толчок отчаянного разочарования. Хаос...почему именно сейчас, когда она ему так нужна?
"Я надеюсь, ты следуешь за ней?"
"Да, мой господин"
"Хорошо... Поставь для меня маячок... Думаю, я скоро присоединюсь к тебе"
"Да, мой господин..."
И Ареш оборвал разговор, почувствовав мрачное удовольствие:
- Все равно найду тебя...-прошептал он, и отправился на поиски Арк'ины, она точно должна знать, зачем ее отправили.

НАСТОЯЩЕЕ

Марта

   Мечтали ли вы, когда-нибудь оказаться в волшебном саду? Саду, в котором водятся единороги, тролли, и русалки. Такой мир существует. Про него мне рассказал Раимир и я не поверила. В доказательство он убедил меня сходить на прогулку в чудный сад, около дома Совета.
- Прекрасный день для прогулки. Не так ли, госпожа?- спросил Раимир, беря меня под руку.
- Самое оно. Надеюсь, погода не испортится, пока мы будем гулять.
Сейчас мы шли по коридору, который вел на улицу. Шани и Трилл потрудились на славу. Они сшили мне льняное платье для прогулок. Оно было простое, но смотрелось на мне замечательно. Легкий материал голубого цвета идеально подчеркивал цвет моих глаз( за глаза мне сделали уже множество комплиментов). По низу платья шла розовая рюша. Так же из нее был выбит рисунок на подоле платья. Еще Шани сделала замечательную прическу. Заплела волосы в косу, в которую была вплетена ткань в тон платья. 
Мы подошли к саду и я остолбенела. Такой красоты я не видела даже на картинках. Цветущие деревья Сукурии( Сакура на нашем языке) завораживали. Ярко розовые цветы манили к себе, а их запах просто сводил с ума. Походя вокруг деревьев, я заметила скамейки. 
- Хотите посидеть?- спросил Раимир.
- Нет, нет. Я хочу увидеть русалок,- ответила я спеша уйти вглубь садов.
- Тогда Вам нужно завернуть налево.
Мы свернули в нужную сторону и пошли далее. Здесь деревья Сукурии уже были белого цвета, но все ровно это очень красиво. Пройдя еще пару аллей, я все же увидела пруд и скорее направилась к нему.
Зеленого цвета вода, в которой плавали цветы Сукурии, была и без намека на существование русалок. 
- И где они?- спросила я, трогая воду. 
- Они появляются только если начать петь песню или когда парень проходит мимо. 
- Я петь не умею,- расстроилась я.
- Тогда давай те попробуем вытащить их на берег,- сказал Раимир, садясь на корточки около воды.
- Силой? Ты что, рехнулся? Они весят очень много. 
- Силой, но не той которую ты предлагаешь,- он встал и подошел ко мне,- давай сюда руки,- он протянул мне свои ладони. Я протянула ему свои руки и он взял их. 
- Закрой глаза и сконцентрируйся на воде, думай о том, как в ней царит жизнь, а после представь, что русалка выползает на берег,- продолжил он.
- А ты уверен, что у меня получится,- спросила я неуверенным голосом.
- У тебя много сил на это. И к тому же я тебе помогу. Мы просто сведем всю нашу энергию в одно целое. 
Я попыталась сконцентрироваться на воде, но пару попыток оказались плачевными. Через пару минут долгих проб и ошибок я все же услышала, как вода начала булькать. 
- Только не поворачивайся и не открывай глаза,- прошептал парень. 
Я кивнула и продолжила думать о воде. 
- А теперь можете повернуться и посмотреть на наши труды,- я сделала, как он и сказал.
Повернувшись, я была в шоке от увиденного. На камнях возле пруда сидела русалка и расчесывала свои волосы. 
- Вот это фокусы,- произнесла я.
   Можно было подумать, что это прекрасная леди. Если бы не рыбий хвост. Голубые волосы волной спадали ниже плеч. Бледная кожа идеально смотрелась на фоне волос. Она была человеком лишь до талии, ниже была чешуя.
- Можешь подойти и потрогать. Это - Тати. Она самая молодая из русалок.
Я кивнула и неуверенно направилась к "девушке". 
- Привет миледи. А как Вас зовут? Я Татита, но все называют меня Тати. 
- Ааа,- лишь пустой звук я смогла выдавить из груди. 
- Госпожа, все существа, живущие в этом саду, умеют разговаривать,- сказал Раимир, обходя меня. Он направился к русалке.
- Раим, какая приятная встреча. Не часто ты заходишь в гости,- он поцеловал руку Тати, и сел на камни. 
- Прости, я все время занят. Знакомься Тати, это,- он указал на меня,- Марта. Она моя госпожа.
- Очень приятно познакомится,- улыбаясь, произнесла Татита. 
- И мне. 
Разговаривали мы очень долго. Я успела узнать очень многое о жизни русалок. Оказывается, в озере есть мир, точнее можно сказать королевство всех существ, которые живут в морской пучине. Тати, дочь морского короля и в дальнейшем станет принцессой. Русалки могут утащить в воду молодого человека, и при желании он тоже станет русалом. Так и пополняется мужская численность.
С Тати у меня сложились весьма дружеские отношения. Я даже попыталась вызвать ее без помощи Раимира. И она заставила пообещать, что я зайду к ней на днях поговорить. 
Уже стемнело, когда мы стали возвращаться в здание Совета. Идя по аллеи, я услышала шорох за спиной и инстинктивно повернулась. Оказывается сюрпризы на сегодня не окончены. Моему удивлению не было предела. Меня переполняли одновременно множество эмоций. 
- Это уже редкость застать их здесь,- сказал Раимир, отпуская мою руку. 
- Это то о чем я подумала?
- Да, это оно.
Передо мной стояли пять существ. Когда я сделала неуверенный шаг в надежде погладить одного, все они разбежались. 
- Ну вот, опять я все испортила,- произнесла я чуть не плача.
Раимир не ответил и мы двинулись дальше.
Мы почти вышли из сада, когда я опять услышала шорох и повернулась. Около Сукурии стояло то самое существо, которое пару минут назад убежало со своими собратьями. Идеально белое туловище лошади с красными глазами и на лбу красуется рог длинной примерно с локоть, закрученный спиралью. 
- Это ведь единорог?- спросила я, не веря своим глазам.
- Да. Его зовут Дженнето. Он самый ласковый и хороший друг из всего стада. Можете потрогать, он не ударит.
- Я одна боюсь, пойдем со мной.
Раимир взял меня за руку, и мы направились гладить единорога. У него очень гладкий мех, который пах цветами Сукурии. Я стояла как завороженная и не могла наглядеться на него. Он уткнулся своей мордой мне в рукав, и я засмеялась, как маленький ребенок.
- Он такой милый,- сказала я, гладя его за ушком.
- Госпожа, нам пора возвращаться в комнату.
- Да, конечно.
Я погладила его на прощание и вышла из сада. 
Идя по коридору здания, я прокручивала в голове все события за сегодняшний день. Я обрела новую подругу Тати, которая является русалкой. Повстречала единорога. И самое главное, я умею пользоваться магией. Еще узнала, что есть королевство русалок, а пруд служит порталом в него. 
Мы зашли ко мне в комнату, и я без сил рухнула на кровать.
- Вам что-то требуется?- спросил Раимир, садясь на краешек постели.
- Нет спасибо. Я очень устала и просто хочу отдохнуть.
- Тогда не смею Вам мешать. 
Парень встал и направился к двери. Я окликнула его.
- Расскажи мне о единорогах.
Раимир повинуясь моему желанию начал свой рассказ.
- Единорог, зверь, как правило - с телом лошади, осла, быка или козла и единственным рогом на голове. В нашем саду есть только с телом лошади. Рог единорога, растущий посередине лба - прямой или спирально закрученный или даже ветвящийся на конце. Согласно легендам, он обладает многими чудесными свойствами: очищает напитки от яда (либо позволяет обнаружить яд в напитке), излечивает от многих болезней. Эти функции рога нам очень помогают, и наши Хранители им рады. Если разрезать пополам рог единорога, там можно увидеть фигуру человека. Это мы проверяли неоднократно...

***

   Я иду по саду. Он очень красив. На встречу мне выходит единорог. Я села на него верхом и мы понеслись. Зеленая трава щекотала босые ноги, и я заливалась смехом. Вдруг почувствовала, как на меня начал капать дождь и вскоре он усилился.
Я резко села на кровати, и поняла что это не сон. На меня лили воду прямо из кувшина. Рассердившись, я уже поняла, что день будет испорчен.
- Вы что творите! Совсем из ума выжили? Что нормально разбудить уже никак?!
На мой вопрос Хранитель не ответил, а лишь только хмыкнул.
- Сейчас начнется тренировка. Советую умыться и привести себя в порядок. Одежда комфортная - лучше брюки и рубашку. Через пятнадцать минут я жду тебя в тренировочном зале. Раимир покажет, где он находится.
Да он весьма перегнул палку. И к тому же у меня даже нет брюк. А нет. Уже есть. Видимо девушки постарались. Я заметила легкие штаны и рубашку, которые лежали на душке кровати. И пятнадцать минут мне может хватить только на то, чтобы одеться.
- Да вы издеваетесь! Какие пятнадцать минут! Я в лучшем случае одеться успею!
- А большего тебе и не надо. Завтракать будешь позже. Я пожалуй напомню - я очень не люблю ждать.
После этих слов он развернулся и вышел вон. А я еще долго возмущалась сидя на кровати. Ладно, нужно будет поставить его на место, но это будет чуть позже. Сейчас мне нужно одеться и идти. 
Одевшись, я умылась и заплела косу. Дальше направилась в коридор на поиски Раимира. Искать долго не пришлось, он сидел, прям у меня под дверью.
Зайдя в зал, я слегка огляделась. Серые каменные стены, арочные окна, деревянный пол.
- Разувайся. Начнем с медитации,- сказал Хранитель.
Я посмотрела на него, но говорить ни чего не стала. Просто всю свою злость выразила в своем взгляде. Я сняла свои туфли и спросила:
- И что дальше?
- Садись на пол. Прими удобную тебе позу и попытайся ни о чем не думать. Глубокое и равномерное дыхание. Ты должна успокоиться.
Я все же решила его проучить, но не здесь и не сейчас. На данном этапе буду строить из себя примерную девушку, а потом я ему не завидую. Сев, я прислонилась к стене и попыталась не уснуть, так как не совсем выспалась. Медитировали мы примерно час.
- Пока хватит. После завтрака буду ждать тебя в этом зале. Начнем наши тренировки,- сказал Хранитель, и на его лице более-менее играла улыбка. Значит, поверил в мое милое личико.
Я хотела уже уйти, но вдруг вспомнила про книгу, которую мне принес Раимир. Очень уж мне хотелось узнать про зверя внутри Хранителя. И я решилась спросить:
- Хорошо. А можно вопрос?
- Смотря какой. Задавай, но не обещаю, что отвечу на него,- еще как ответишь, подумала я. 
- Это правда, что у Хранителей есть еще одна ипостась?
- Да, но откуда ты это знаешь?
- Раимир вчера притащил книгу, вот оттуда я и узнала.
- Ты удовлетворила свое любопытство?
- Ну, не совсем, - я подошла ближе, - а можно посмотреть?
- На что?
- На вашего зверя, - его выражение лица выдавало кучу эмоций, но одну я точно проследила. Удивление. Он был сильно удивлен. Я ввела его в замешательство.
- Хорошо. Считай это моим поощрением, за твое хорошее поведение.
Я только хмыкнула и сложив руки в бока стала ждать. 
Он отошел от меня и снял плащ. Аккуратно свернув, положил его возле стены. Ни чего ну поняв, я остолбенела. Через несколько минут, на полу стоял черный лев с алой гривой и странным красным рисунком по всему телу.
Это невозможно описать словами. Красота одним словом. Черный и алый цвет идеально сочетались. Я не удержалась, чтобы не спросить разрешения потрогать,
- Вы очень красивый, но ведь потрогать не дадите?
По комнате пронесся рык. И я чуть не упала. Я запаниковала. Теперь в замешательстве была я. Что делать? Это ведь животное и оно меня съест?! Нужно что-то срочно предпринять.
Я медленно по стенке поднялась с пола и попыталась подойти к двери. Зверь медленно поднялся, и мягко ступая, пошел к мне. Я разрывалась между желанием его погладить и убежать. Но ведь это лев, и он меня догонит. Пересилив свой страх, я все же коснулась его гривы, когда он уже вплотную подошел ко мне. Я только начала успокаиваться, как дверь в зал открылась и в комнату влетела девушка. В прямом смысле влетела, на крыльях. 
Когда она подлетела к Хранителю и начала что- то шептать ему на ухо мне удалось ее рассмотреть. Два высоких темных хвостика, бледно-лиловые полупрозрачные крылья. И тут она резко посмотрела на меня.
- Уйди от сюда к себе. После тебе все объяснят.
До комнаты я бежала быстрее ветра, боясь, что зверь меня догонит. По дороге я чуть не сбила с ног Раимира. Успокоилась я лишь тогда, когда забежала в комнату. Решила не тянуть кота за хвост, я пошла в ванну и закрыла двери на ключ.

БУДУЩЕЕ

Влада

   Влада зашипела, едва касаясь пальцами висков. Как же ее достала эта головная боль! Но больше всего раздражало то, что она не знала причины недомогания. 
Нахмурившись, Влада выглянула из окна и начала рассматривать полуразрушенный трехэтажный дом. Как раз в нем и находилась та банда, которую и следовало уничтожить: около десяти вампиров - два высших, а остальные низшие. Не так уж и мало, учитывая то, что в ее отряде всего лишь семеро. И не так уж и много с учетом того, что у нее в подчинении трое смешанных, двое сильных и трое ловких. Единственное смущало - наличие одиннадцатого подозреваемого, которого заметила Раш'ер. И, судя по всему, это был не вампир, а скорее всего демон и высший. Как раз с ним Владе не хотелось встречаться - особенно на первом задании. Но надеяться на то, что одна из опытнейших ловких ошиблась, было глупо. К тому же, Тень, даже догадывалась, кто направил Раш'ер в ее отряд - Наставник. Только слепой не заметил бы сходства демоницы с телохранительницами Императора. 
Вновь зашипев, Влада сделала небольшой глоток из фляги и тряхнула головой. Та сразу же отозвалась резкой болью. Еще заставляло нервничать то, что недомогание началось как раз тогда, когда она приступила к заданию. Связано ли это с вампирами или нет, Влада не знала, но интуиция орала во всю глотку об опасности. Закрыв на мгновение глаза, Тень вдохнула пропитанный солью воздух, распрямила плечи и, нацепив "каменную маску" на лицо, спустилась вниз. Что ж сегодня заключительный день - время сбора информации завершилось и пора выполнять задание. 
Часть отряда сейчас расположилась в гостиной на первом этаже - единственное уцелевшее место среди разрухи. И то целым его было можно назвать только с натяжкой. Раздавленные диваны, содранные обои, полуразвалившийся потолок - красота. 
Как только Влада появилась в комнате, Эмарет был первым, кто склонил голову в знак приветствия. Раш'ер лишь на миг отвлеклась от полирования своих ногтей, а Андриан даже не поднял глаз от ножей, которые в тот момент точил. Что ж Тени было не привыкать к такому обращению. Хоть они и подчинились ей, но уважение одной дракой не добьешься. Сощурив глаза, Влада оглядела присутствующих.
- Где остальные?
- Ты не знаешь?
О, Андриан подал голос - как всегда переполненный издевкой. Влада склонила голову набок, мысленно желая демону "всех благ".
- Знаю, но я повторю вопрос - где они? Ведь ты отвечаешь за то, чтоб вся команда была в сборе. Или ты не выполнил приказ?
Андриан нахмурился, на миг в его практически черных глазах мелькнула такая злоба, что Влада испугалась. Ей стоило больших усилий, чтоб не вздрогнуть.
- И?
- Они уже здесь.
Тень спиной почувствовала на себе взгляд еще четырех пар глаз и тихо выругалась. И на кой Наставник сделал ее командиром?


***

   План был прост - двое смешанных заходят с парадного входа, создавая как можно больше шума, двое ловких - с заднего входа, еще двое - с крыши, а один дожидается беглецов на улице. Просто и легко. Но когда еще в жизни Тени было все легко - да, никогда!
И в этот раз, когда они с Андрианом и Эмаретом ворвались в здание - их ждал сюрприз. Вместо рассчитываемых четырех соперников оказалось шесть. То ли вампиры решили что-то отпраздновать, то ли почувствовали угрозу - сути не меняет: их было больше. 
Мельком взглянув, куда подевались соратники, Влада спряталась за диваном, изредка выглядывая из-за укрытия, чтоб воспользоваться метательными ножами. Долго, конечно, засиживаться на месте не дали - тут же в ее сторону кровожадно облизнулись двое, посчитав слабой добычей. Что несказанно обрадовало. Ведь недооценивать противника - первый шаг к поражению. Этому Владу научили с детства!
В краткий миг Тень почувствовала полное расслабление тела. За ним тут же последовал взрыв энергии невероятной силы. Тело превратилось в машину, уничтожающую все на своем пути. Такая способность у Влады появилась после нескольких лет весьма специфических тренировок. Подпустив к себе двух низших, Тень метнулась вправо. И пока в грудь ей только направили чужую пару клинков, она сделала глубокий выпад и подрубила голень одному, потом поднялась на опорной ноге и вторым росчерком распорола горло второму. 
Кровь обрызгала ей лицо и попала на губы. Азарт боя будоражил душу, а какофония криков, предсмертных хрипов и скрежет металла звучали как гимн ему. Тень наслаждалась, чувствуя себя среди всего этого хаоса, как рыба в воде.
Убедившись, что Эмарет и Андриан дальше справятся сами, Влада метнулась наверх. Казалось, что в нее вселился демон, требующий крови еще и еще. Проскользнув между Раш'ер, сражающейся с высшим вампиром, она поспешила подняться еще выше - чутье тянуло наверх. 
И вот, наконец - полуразрушенный третий этаж. Темно, при каждом шаге пыль вздымается вверх и оседает на одежде, а мертвенно голубое сияние освещает все вокруг. Казалось, кроме нее в этих развалинах никого нет. Только вновь вернулась головная боль.
Тяжело вздохнув, Тень направилась к лестнице, ведущей вниз, и как раз тогда услышала плачь. Хаос! Откуда здесь дети? Мельком осмотрев местность, она определила, откуда доносится звук и пошла в ту сторону. Убивать детей претило ее характеру, поэтому она всегда и отказывалась от заданий, связанных с ними... в прошлом. Сейчас же... откуда здесь ребенок? Одиннадцатый? 
Как только Тень завернула за угол, перед ней предстал мальчик - лет двенадцати. Он сидел на полу, спрятав лицо в коленях. Плечи его подрагивали в такт рыданиям. Она нерешительно замерла, не зная, что делать. Затем передернула плечами и сделала шаг. 
Голова, казалось, взорвалась! Боль, хаосова боль! Мальчишка резко выпрямился. Его глаза налились алым, лицо исказилось, приобретая черты какого-то зверя. Влада понимала, что не успевает. Движения замедлились, тело не слушалось. Миг... и все прекратилось, а юный демон лежит на спине с болтом в голове.
- Еще немного и вы бы стали его ужином, командир.
Влада вздрогнула и резко обернулась. В нескольких шагах от нее стоял Эмарет и нагло улыбался. Она дернула плечом, стараясь скрыть за гневом свою слабость.
- Вам не стоило вмешиваться! Я бы справилась сама. 
- Вы думаете?
Влада сузила глаза - казалось, Эмарет даже не обратил внимания на то, что она зла. Та же нахальная улыбка, вот только во взгляде что-то другое... теплое. Она тряхнула головой и вновь посмотрела на демона. Точно - ошиблась! Просто наглость и издёвка, вот и все.
- Как обстоят дела внизу?
Заметив ее маневр - смена темы разговора, Эмарет усмехнулся, но ответил, как того требовал порядок.
- Докладываю - живых вражеских единиц не осталось, среди наших потерь нет. Только пара раненых. Задание выполнено.
Тень запустила пальцы в волосы, ощущая острое желание смыть грязь или, по крайней мере, завалиться спать.
- Проверьте территорию еще раз - если никого не найдете, возвращаемся на базу.
- Хорошо, командир!
Эмарет поклонился и тут же исчез.


***

   Влада закрыла лицо руками и застонала. Ребенок... в первый раз она его убила. И пусть не своими руками, и пусть это было дитя демона - ничего не имело значение. На душе было гадко. Даже выпивка не помогала - зря Раш'ер старалась. Противно... Она себя так даже не чувствовала после первого убийства. В кого ты превращаешься, Влада? Такой представляла свою жизнь? 
От размышлений ее отвлек стук в дверь. Не поднимая головы, Влада произнесла:
- Войдите.
- Вижу вам хреново.
Вальяжный тон Эмарета разозлил. Нахмурившись, Влада гневно посмотрела на вошедшего:
- Что ты здесь забыл? 
- Вдруг решил доложить вам обстановку?
Влада дернула плечом, не отрывая взгляда от Эмарета. Тот лишь усмехнулся и подошел к ней ближе.
- Докладывай!
Эмарет покачал головой и тут же стал до жути серьезным. Он приблизился к ней и положил руки на плечи. 
- Вы понимаете, что делаете, Эмарет?
- Да. Вам сейчас тяжело - очень. Я это вижу, все, мы, это видим. Позвольте мне помочь. 
Влада откинула голову назад, чувствуя, как тонет в его глазах - каких-то медовых. 
- И как же ты это сделаешь?
- Помогу снять напряжение.
Он резко наклонился, впиваясь в губы Влады, не замечая сопротивления, внедряясь глубже. Приподнял ее и обхватил за талию. Она сначала сопротивлялась - уперлась кулаками в грудь, укусила за губу, а затем поддалась натиску. Зачем сопротивляться? Ей и, правда, было необходимо забыться! Она обхватила его за шею и прижалась всем телом, чувствуя, как в бедро упирается что-то твердое. Эмарет зарычал, запуская одну руку под ее рубашку, а другой сжимая попу. 
Влада отдалась на волю чувствам и не сразу сообразила, почему в комнате стало вдруг так холодно, и почему демон перестал ее целовать. Тяжело дыша, она готова была уже выругаться, когда заметила причину изменений - на пороге комнаты стоял Ареш... очень злой Ареш.

НАСТОЯЩЕЕ

Фро

   Как же скууучнооо! Анхор так и не появился. Я медленно летела над полом. Где-то рядом летал Рыжик, но после эксперимента с крыльями, он почему-то стал меня избегать. И почему интересно? Это ведь так весело иметь собственные крылья! Можно летать, где только захочется! А Рыжик ведь еще и небольшого размера, а значит, что и сможет летать там, где не могу я. Например, сможет залезть в тот интересный лаз в крыше храма. Лаз... он маленький... а я большая... а Рыжик маленький... и теперь летать умеет... Резко обернувшись, я стала искать Рыжика. Он обнаружился на вершине одной из колонн.
Подлетев повыше, я с милой улыбкой стала приближать, при этом ласково зовя его.
- Рыжик, милый мой! Солнышко мое! Иди ко мне. Я так хочу погладить тебя. Хочешь, я тебе сметанки дам?
Но это странное создание посмотрело на меня расширившимися глазами, и спрыгнуло с колонны. 
- Куда же ты! А сметанка! Или может сливок? Ладно, согласна на арему. Цени, все же деликатес тебе отдать собираюсь!
Все-таки у меня очень странный кот. Услышав обо все больше увеличивающейся щедрости с моей стороны, он вместо того чтобы остановиться, начал усилено махать крыльями. Наивный! У меня все же крылья побольше будут, да и летаю я всю жизнь, а не как некоторые пару дней. 
Немного поднажав, я почти догнала его, как меня скрутила внезапная боль. Татуировку на груди жгло огнем. Тихонько охнув, я спустилась на пол. Что-то случилось с Анхором! Голова кружилась, пред глазами все расплывалось, но не думая о последствиях, я телепортировалась, ориентируясь на мое ощущение о местонахождении Анхора.
Очутилась я в каком-то смутно знакомом здании. Оглянувшись, я не нашла Анхора, но зато заметила двери в какую-то комнату. Недолго думая, я толкнула дверь и заметила испугавшую меня картину. В тренировочном зале, на полу сидела какая-то девушка и протягивала руки к Анхору в зверином обличии. Но напугало меня не это, а то, что я чувствовала, что сейчас передо мной зверь с малой толикой человеческого разума. Он себя не контролирует, а тут еще какая-то ненормальная к нему руки тянет! Влетев в зал, я обняла Анхора и начала его успокаивать. Не знаю, что больше повлияло на то что он успокоился - мой запах, который он прекрасно знал, или мои слова. Но тогда меня это не беспокоило. Резко обернувшись, я немного грубо сказала
- Уйди отсюда к себе. После тебе все объяснят.
И уже не смотря на то, как она убегает, я стала ласково гладить Анхора по гриве, стараясь мягким голосом успокоить его. Не знаю, сколько мы так просидели, но в какой-то момент я поняла, что Анхор полностью контролирует сознание. 
Отодвинувшись от него, я сидела, наблюдая за тем, как он медленно двигается к своему плащу. Миг, и вот в тренировочном зале стоит высокий, подтянутый мужчина с темными волосами, редкие пряди которых были седыми. Надев плащ, он уже хотел натянуть капюшон, но видно вспомнив, что мне это нравится, остановился. Повернувшись, он подошел ко мне, присел на корточки, и внезапно прижав меня к себе, стал гладить по голове.
- Спасибо Фро. Ты спасла меня. Не знаю, чтобы я делал, если бы ты не появилась. Кстати, а куда делась девушка, что была здесь?
- Я отослала ее.
- Понятно. Кстати, Фро я хотел с тобой поговорить. Пойдем ко мне в кабинет. Я тебя чаем с печеньем угощу.
- Угу.
Я грустно улыбнулась, вспоминая те времена, когда Анхор был еще Жрецом, и мы постоянно проводили время в обществе друг друга. Тогда мы просто общались, шутили, читали книги, а теперь все наше совместное времяпрепровождение сводится только к решениям каких-то проблем. Порой мне хочется согласиться с предложением Анхора и завести себе нового Хранителя, но один взгляд его зеленых глаз и немного ироническая улыбка, и я понимаю, что его, моего лучшего и единственного друга, заменить никто не сможет.


Виренер'эр'Апэрель

  
   Весь день меня что-то беспокоит. Вроде и встреча с Главой Гильдии, или как его любят называть Наставником, прошла нормально. О поставках договорились, и даже почти сразу сошлись в цене. Может я стал слишком подозрителен, но вот только создается впечатление, что в воздухе разлито какое-то напряжение вперемежку с нетерпением. И это меня очень беспокоит. 
Я нервно сжал поводья своего ящера и наверно немного натянул их, потому, что Гап повернул в мою сторону свою синюю морду. Похлопав его по шее, я продолжил копаться в себе, надеясь найти причину своего беспокойства и начать ее решать.
Вчера пришло сообщение из Дома, что мать родила еще одного сына. Я тяжело вздохнул. Еще одна проблема на мою голову. И почему у нас такая безалаберная мать? Хорошо, что мой отец меня не оставил и в свое время воспитал, а то не знаю, как бы мне удалось хоть как-то воспитывать Кара. Хотя у меня это и не особо получилось. Брат вырос одиночкой, вечно стремящимся куда-то сбежать. Очень хочется переложить ответственность за это хоть на кого-то - на мать, отца Кара, придворных, но себя тяжело обманывать. Ведь именно я занимался Каром, с самого детства старался уберечь его ото всего, а когда понял, что это глупо начал усиленно учить всему. И шебутной характер брата это полностью моя вина - ведь я не смог привить ему положенное почтение и серьезность достойное младшего князя. Хотя нет, теперь он уже средний. Еще один тяжелый вздох.
Наверно именно Кар и является причиной моего беспокойства. Все-таки зная брата, я жутко волнуюсь, что он мог учудить, пока меня нет. Поняв из-за чего у меня в последнее время не спокойно на сердце, я немного успокоился. 
Я спокойно ехал впереди нашей небольшой группы из семи вампиров. Друг за другом по узкой подземной дороге, где единственный источник света это синие и зеленые кристаллы. Сухой, без каких-либо запахов, воздух был привычен, но после чуть солоноватого, там на поверхности, где солнце мягко греет кожу, а ветер приносит различные ароматы, все окружающее казалось серым и каким-то неполноценным. Но скоро это ощущение должно было пройти. Я точно знал, все-таки это не первый раз, когда я выходил наверх. Хотя молодые вампиры частенько сходили с ума от переизбытка впечатлений. Это была страшно и горько, понимать, что за ошибки предков платят их потомки.

НАСТОЯЩЕЕ

Марта

  
   Когда я вышла из ванной, желания открыть дверь у меня не появилось. Мой живот урчал, как дикий зверь, говоря, что уже пора кушать. Надев свое голубое платье, я решила выйти на поиски еды. Не успела я дотронуться до дверной ручки, как в дверь постучали. 
- Госпожа, я принесла Вам обед,- услышав этот голос, я была на седьмом небе от счастья. Я открыла дверь. 
- Трилл, как я рада тебя видеть, и я как раз ужасно проголодалась.
- Спасибо,- сказала я, закончив трапезу.
- Я могу быть свободна?- спросила служанка.
- Да...- я оборвалась на полу слове. Резкая боль пронзила мою голову. Я ни чувствовала совсем ни чего, не могла даже вымолвить слово помощи. Трилл подбежала ко мне и, гладя меня по голове, приговаривала,
- Это нормально, сейчас пройдет.
В голове идут рисунки, прямо как во сне. Я впала в транс. Картинки, их много и слышу, что меня кто-то зовет. Мрак, и средь него один лишь голос, а после и очертание, человек. Хотя нет, это не человек. Русалка. Татита, я узнала ее по голубым волосам. " Мне нужна твоя помощь" промелькнула в моей голове. После я очнулась.
- Трилл, отведи меня в сад,- сказала я, вставая с кресла.

***

   Трилл довела меня до сада, и я побрела по уже знакомым мне аллеям из Сукурий. Дойдя до пруда, я растерялась. Что мне делать? Просто вызвать Тати или подождать. Решив не терять времени, я стала концентрироваться на воде. Сначала она забулькала, а потом запенилась. Через некоторое время и вовсе появилась русалка.
- Марта, я рада, что ты пришла на мой зов,- сказала Тати, расчесывая свои волосы.
- У тебя что-то случилось?- спросила я, садясь на поваленное дерево около русалки.
- Мне помощь твоя нужна. 
- В чем именно? Я здесь почти ни чего не знаю и не уверена что, на что-то способна.
   - В моем королевстве случилась беда. Для помощи подойдешь только ты. 
- А как же Хранитель или Раимир?- я удивилась, когда она сказала, что помочь смогу только я. Почему?
- Они не могут стать морским существом в моем мире. А без кислорода они умрут.
- Значит только я. Ладно. Рассказывай, что я должна сделать. 
Я мысленно себя подготовила и решила, я помогу ей. Возможно, было можно задать один самый главный вопрос, почему я так быстро согласилась. Причина одна, воспоминания Арона о будущем. 

Татита
Двое суток назад. Морское царство

  
- Тати, мне нужно тебе кое-что рассказать. Это очень важно,- сказала белокурая русалка.
- Лани, конечно же, рассказывай. Ты моя подруга, поэтому говори все то, что посчитаешь нужным. Не смотря на мое положение в обществе.
- Не подумай что это клевета, но твоя сестра Олита хочет занять место короля в скором времени. 
Тоже мне клевета. Папа еще на троне. А после него законной правительницей стану я. И тогда наш подводный мир станет лучше. Я уберу эти дурацки реформы не обращать мужчин в русалов. 
В последнее время соотношение девушек и парней в королевстве не одинаково. Примерно на одного русала приходится по три русалки. То есть на одного парня приходится по три девушки. И как тут найти себе спутника жизни?
- Тати,- позвала Ланита.
- Извини, я задумалась.
- Вчера я видела как Олита и ее подруга плыли в сторону кораллового рифа и без охраны. Сначала я подумала, что они опять решили тайно обратить земных парней, ведь ты сама знаешь, это было не раз. Но я нутром чувствовала, что нужно плыть за ними. 
- А ты после этого плавания охранникам про них не сказала?- удивилась я.
- Тати, ну кто мне поверит? Ее слово против моего.
- Да, ты права. Твое слово против ее совсем ни чего не значит. Что было дальше?- спросила я в предвкушении.
- Я поплыла за ними. Около рифа они остановились и начали что-то обсуждать. Татита, ты не поверишь, как мне было интересно и страшно, оттого, что в любой момент они могли меня увидеть. Подплыв чуть ближе, я спряталась за водорослями. 
- Представляю, чтобы было, если тебя бы заметили,- сказала я с сарказмом. 
- Ну, наверное, я сейчас бы была уже на берегу с отрезанным хвостом. И меня клевали птицы,- промолвила Ланита жалостливым голоском, гладя свой хвост.
- Хм... когда взойду на трон, надо будет убрать такую реформу наказания, или чуть ее смягчить.
- Вот именно. Весь смысл в слове когда.
- Что ты имеешь в виду?- спросила я, ставя руки в бока. 
- Слушай дальше и все поймешь,- я кивнула. Когда я подплыла, то могла уже различить часть разговора. Олита говорила:
" Анита, это самое лучшее место для нашего разговора. Охраны нет, и тут запретная зона для всех, так что нашей беседе не помешают. Я хочу быстрее зайти на трон. У меня есть весьма большие проблемы, а взойдя на престол я сразу с ними покончу. Так же уберу реформы, и заодно прикончу свою сестру Татиту."
- Тати, я не слышала, что ответила ее подруга, но что-то про короля. А Олита тем временем продолжила.
" Отца, конечно, будет жалко убивать. Но по его здоровью можно судить, что жить он будет долго и править тоже. Лишь после смерти только взойдет на трон первая дочь, и это Тати. Значит, придется еще и ее убить. Подстроить случайную смерть обоих"
" Ты что рехнулась,- говорила ее подруга,- убить отца, так еще и сестру. Ты следующая на трон, так что все сразу подумают на тебя, но сказать, возможно, побоятся."
" Я так же подстрою нападение на себя. И тем самым отведу подозрение. И еще я слышала, что у Хранителя появилась новая подружка. Марта, кажется. Она новенькая в магии, и идеально подойдет, для того чтобы убить. Как раз это девушка сможет превратиться в русалку не то, что Хранитель и Раимир. У них ведь только одна ипостась, звериная. Так что подружка, жди новую правительницу"
- Вот это да...- сказала я по окончанию истории.
- Тати, я боюсь за тебя.
- Ланита, я справлюсь. И еще, Марта. Я знаю эту девушку. Возможно, она мне сможет помочь вывести мою любимую сестру на чистую воду. Правда пока как я не придумала.
- Тати, пообещай мне, что на этот раз глупостей ты не наделаешь?- сказала Лани, и обняла Татиту.
***
   Придумав план действий, и подождав один день, решила направиться за Мартой. С родными пока все было в порядке. Но я все же решила поспешить. Лани оставила следить за Олитой - если что в нужный момент она предупредит короля об опасности. 
Связаться с Мартой оказалось довольно просто, но я уверена, что она слегка испугалась. Со временем привыкнет. Раимира я предупреждать не стала, возможно, это и зря. 
Настроив себя на удачу, уже решила выныривать из воды, но почувствовала, что Марта меня зовет. У нее это получилось довольно хорошо. Надо будет ее похвалить.
Я легла на песок и, расчесывая свои волосы, начала разговор.
- Марта, я рада, что ты пришла на мой зов.
- У тебя что-то случилось?- спросила девушка, садясь на поваленное дерево. 
- Мне помощь твоя нужна.
- В чем именно? Я здесь почти ни чего не знаю и не уверена что, на что-то способна.
- В моем королевстве случилась беда. Для помощи подойдешь только ты. 
- А как же Хранитель или Раимир?- по лицу Марты было видно, что она слегка удивленна.
- Они не могут стать морским существом в моем мире. А без кислорода они умрут.
- Значит только я. Ладно. Рассказывай, что должна сделать. 
- Марта, поверь - мне очень нужна твоя помощь. 
- Ладно, Татита. Что мне нужно будет сделать?
- Готова идти прямо сейчас?- спросила прямо в лоб, чтобы не тянуть времени. 
Девушка задумалась. Интересно о чем она сейчас думает? Какое решение примет? А вдруг откажет? И тогда мой план по спасению королевства рухнет на первой стадии, даже не успев толком начаться. 
- Марта? Готова?- повторила я свой вопрос.
Времени принимать решения у нее не было, поэтому она просто сказала...
- Да.
- Самое главное не волнуйся, и держись рядом со мной,- подбодрила я ее, а в душе уже ликовала от маленькой победы.
- Как мне стать русалкой? Ведь именно в таком облике я смогу тебе помочь?
- Не бойся. Зайди в воду и нырни. Побудь в таком положении пару секунд. Я рожденная русалка, поэтому у меня ни чего не болит при переходе в наш мир. У тебя могут возникнуть боли в ногах и шеи - это пройдет.
- А одежда?- спросила Марта, смотря по сторонам.
- Сними и положи на бревно. Раимир после заберет.
Девушка сняла платье и расплела волосы. Подойдя к воде, она растерялась. Я наблюдала за ней с восхищением. Первый неуверенный шаг в воду, потом второй и вот она уже оказалась по шею в воде. 
- Ныряй,- крикнула я ей, а сама, прочитав заклинание, поплыла в портал.

БУДУЩЕЕ

Ареш

  
   "Хаос бы побрал все!" - выругался Ареш, когда у его разведчика в очередной раз не получилось поставить маяк в том месте, где находилась Влада. Да еще и горлус неожиданно решил воспротивиться хозяину, и это окончательно взбесило Ареша. Такое ощущение, что животное отчаянно не хотело, чтобы хозяин ехал туда... будто боялось чего-то. Обычно Ареш привык доверять мнению питомца, но не в этот раз...Слишком он хотел увидеть Владу. И это его еще больше злило. 
Злили новые чувства, вызванные ею, реакция на нее. Разве так можно? Сорваться с места и только ради того, чтобы увидеть какую-то девчонку. На секунду Ареша одолели сомнения, и он уже хотел было остановиться, но природная особенность доводить дела до конца возобладала, и он продолжил путь. 
Он ехал, кипя от злости. Его бесило все то новое, что он испытывал. Да и к тому же ко всему, ему вспомнился разговор с отцом, который произошел прямо перед отъездом.
- Куда это ты? - насмешливо спросил Сарш'c , встретив сына около выхода из замка.
- Не твое дело, - резко бросил Ареш, не удосужившись остановиться, но следующие слова отца заставили замереть на месте.
- Мне тут сказали, что мой мальчик, наконец, повзрослел? Неужели моя кровь дала о себе знать? Я уж думал, что кровь твоей жалкой мамаши испортила тебя окончательно.- Ареш резко повернулся весь кипя от гнева, и встретился с взглядом насмешливых глаз.
- Не смей говорить так о моей матери! - рыкнул он, чувствуя, как от гнева трансформируется челюсть и появляются клыки. 
- О, малыш...- насмешливым тоном протянул Сарш'c, - не сметь говорить что? Что она была слабачкой? Или что она была жалкой? О, или, стоп, погоди! Нужно обязательно сказать о том, как она была отвратительна... - договорить отец не успел так, как Ареш вынул меч из ножен и молниеносным движением полоснул его по животу. Вид крови немного успокоил Ареша, но гнев не испарился. 
- Это первое предупреждение, папочка, второго не будет, - и, развернувшись, ушел, оставив отца залечивать рану.
   Сарш'с был настолько удивлен, что не смог ничего ответить сыну, просто стоял, и молча, смотрел на того, кого ненавидел с самого рождения, и понимал...что начинает уважать его... Все таки что бы не говорила мать Ареша - он сын Сарш'са. Только теперь демон начал это понимать. Вот только все давным-давно потеряно для них обоих...больше не будет отца и сына, как никогда и не было. Остались лишь два соперника, и схватка будет не на жизнь, а на смерть...потому что двоим им не жить на этой земле. 
"Но хотя бы будет интересней сражаться с искусным противником..." - подумал Сарш`с, собирая в районе живота целительную энергию, "а ведь быстрый, гаденыш - научился выхватывать оружие..."- с довольной усмешкой подумал он, и отправился в кабинет, чтоб проверить отчеты Раш'ер.
И вот сейчас Ареш ехал на горлусе, чтобы найти успокоение в серых глазках Влады...
Он зарычал. Опять это ужасное ноющее чувство в груди, это... похоже на слабость! А он с детства презирал все, что несло в себе слабость. Его самого серьезно наказывали, даже будучи ребенком, за ее проявление. Поэтому Ареш научился от нее избавляться и просто блокировать чувства. А тут...эта девка все в нем перевернула. 
"Надо увидеть ее, хотя бы, чтобы просто разобраться в себе"- решил он, и связался со своим разведчиком.
"Да, господин"
"Удалось поставить маяк?"
"Господин, я сделал все возможное, но маяк не получилось прикрепить именно к их месту ночлега, как будто вокруг стоит мощная защита..."
Ареш злобно рыкнул, и поэтому разведчик забормотал уже быстрее сбивающимся голосом. Испытать на себе гнев советника никто не решался.
"Н-но я смог установить м-метку совсем рядом с ними. Буквально в п-паре миль..."
Ареш удовлетворенно хмыкнул. Уже лучше...
"Хорошо"- сухо произнес он, и оборвал мысленную связь.
Через некоторое время, почувствовав эту самую метку, он обрадовался. Совсем чуть-чуть осталось до встречи!
Оставшееся расстояние он проехал, даже не заметив, сколько прошло времени. Так его влекло к этой странной девушке с серебряными волосами. Так он хотел увидеть ее... И вот вдалеке показался небольшой, полуразрушенный дом - метка была расположена прямо напротив него, поэтому Ареш не долго думая отправился туда. 
Его охватило радостное возбуждение. Такое ощущение, что они с Владой не виделись вечность, и сейчас, наконец, выпала возможность увидеть ее.
Прямо перед входом в здание дорогу преградила Раш'ер и насмешливо произнесла:
- Вы к Владе? Думаю, сейчас не лучшее время, чтобы навещать нашего командира, господин. 
- Раш'ер? С какой стати ты здесь? Не помню, чтобы ты была в отряде.
- Арк'ина в последний момент назначила меня в это подразделение. Она посчитала, что я принесу Владе неоценимую пользу. - Все так же насмешливо продолжила демоница.
Немного поразмыслив, Ареш согласился с советницей. Ведь Раш'ер славилась великолепной воинской подготовкой. Сильней ее была только сама Арк'ина.
- Может быть ты и права. А теперь уйди с дороги!
- Но, мой господин, Влада сейчас не совсем в порядке и Эмаэрт...
- Что с ней?- всерьез заволновался Ареш, и уже не слушая, обошел вительницу, и ворвался в дом. Он так и не услышал последнюю, пропитанную ядом, фразу, брошенную ему Раш'ер:
- Да, давай, иди, мальчик...будешь знать. Надеюсь, теперь ты поймешь, что движет твоим отцом. А хотя... Глупцы. - И рассмеявшись, ушла, предоставляя им самим разбираться между собой.
Известие о том, что Влада не в порядке буквально выбило Ареша из калии. Что если ее ранили? Или случилось еще что-то похуже?
Но ворвавшись в комнату, он обнаружил Эмарета и Владу в объятиях друг друга - они целовались. Девушка страстно прижималась к Эмарету, а тот опускал руки все ниже...
"Хлоп" - как будто струна, сдерживающая эмоции, оборвалась в Ареше. 
"Бом" - что-то взорвалось внутри, и яростная первобытная стихия демона вырвалась на свободу. Воздух...
"Брз..."- все вокруг демона, казалось, превратилось в лед. Личная стихия Ареша, как и он сам, сейчас не была настроена на помилование, или же сострадание...НЕТ - КРОВЬ, СМЕРТЬ! Вот, чего ей хотелось! 
Ареш объединился со стихией, чего не делал никогда, так как знал, что велика вероятность не вернуться. Но сейчас было все равно. Просто все равно. Ведь Влада сейчас находилась в руках этого ублюдка, так нежно прижималась к нему... 
Ареш отклонил голову назад, и яростный рев сотряс ветхое строение. Гнев затуманил сознание - сейчас для него перестало существовать все, кроме отчаянного желания убить демона, стоящего перед ним. 
Разорвать, заморозить, стереть с лица земли...
Остались одни примитивные мысли - Ареш закончил трансформации: на лбу появилась металлическая пластинка, скулы стали намного острее и жестче, подбородок заострился, а все тело, будто броней покрыла толстая кожа с металлическими пластинками, увеличились клыки. Только после этого он, вернее остатки его сознания, обратили внимание на девушку, с ужасом взиравшую на него. 
Он, было подался к ней, но она, вскрикнув, отскочила в сторону. Ареш злобно, и как-то презрительно, усмехнулся. И это существо вызвало в нем чувства? Эта слабачка? Да она же смешна...
Он хотел приказать ей убираться отсюда, но изо рта вырвался лишь рык, от которого Влада вздрогнула, но с места не сдвинулась. Тогда Ареш перевел взгляд на Эмарета, на того, кого считал в некотором роде своим товарищем. 
Эмарет взирал на него с диким ужасом на лице. Его побелевшие губы что-то тихо-тихо шептали, и если бы не улучшенный слух, то Ареш бы не разобрал слов:
-Полная трансформация...ты с ума сошел!
Эмарет, даже если бы и хотел, не мог трансформироваться. Ему этого было не дано, потому что он не обладал стихией - вернее она не обладала им. С раннего детства чистокровные демоны связывают жизнь со стихией. В легендах говориться, что она сама выбирает достойных. И раз Ареша выбрал воздух - значит, где-то ходят еще три носителя стихий. Все это время Ареш держал в секрете, скрывая ото всех свои способности, но сейчас... это не имело значение...
Советник с тихим свистом бросился в сторону Эмарета. Тот не успел даже глазом моргнуть, так быстр был Ареш. 
Эмарет отлетел к стене и с хрустом повалился на пол. Он вновь поднялся на ноги, и кинулся на Ареша, лишь немного уступая ему в скорости - не зря был смешанным. Но все было напрасно - для советника время будто замедлилось. Он видел Эмарета в режиме стоп-кадр. И поэтому без труда опять играючи, даже не особо стараясь, как букашку, отбросил его в сторону. На этот раз Эмарет сумел удержаться на ногах. 
Ареш презрительно рассмеялся. Слабак, не достоин жизни, а значит его нужно уничтожать!Демон громогласно рыкнул, воздух вокруг него завился тугими спиралями, готовясь к решающему удару. 
-Неужели все из-за нее? - пораженно прошептал Эмарет, смотря в глаза своей смерти.
Ареш не посчитал нужным отвечать. Он просто вытянул руку в его сторону, чтоб нанести решающий удар. Не успел воздух сорваться с места, как Эмарет бросился... к девушке. Ареш, недоуменно перевел взгляд и зашипел. Эмарет в отчаянии прижал Владу спиной к себе и приставил кинжал к ее шее. 
- Я уже знаю, что ты убьешь меня - вижу по твоим глазам, но знай, что она умрет вместе со мной. - выкрикнул Эмарет.
"Но Влада ведь тоже слаба - она должна умереть?" - полувопросительная- полуутвердительная мысль мелькнула в его сознании. 
И как бы в ответ, в голове начали мелькать образы, фрагменты из прошлого. Где она смело смотрит ему в глаза при первой встрече, как бросает вызов, как сопротивляется его воле, и как нежно прижимается к нему, как не оставляет попыток победить его, как смело сражается...и как добивается верности отряда. "Нет, она не слаба..." - мелькнула мысль, но утихомирить стихию не осталось сил... возможно только одно. 
Он собрал всю мощь и направил ее в Эмарета одной рукой, а второй выставил воздушный кокон вокруг Влады. Эмарета просто разорвало на части. Он, кровавыми кусками, разлетелся по полу.
Но первобытная сила природы осталась не довольна - слишком мало мучений. Не достаточно. Эмарет поплатился, но девчонка еще жива. Она заставила страдать Ареша и поэтому должна расплатится. 
Кокон спадал с Влады, и та, окидывая взглядом помещение, непроизвольно вскрикивает и подается назад...но, встретив взгляд Ареш вдруг останавливается. 
А демон внутри разрывается на части. Он слился со стихией, отдал себя ей, как и она отдала себя ему. Они неразделимы, но сейчас он пошел против нее, чтобы защитить Владу. Он не даст ее убить! Но это убьет его самого... "Не важно"- вдруг решил для себя Ареш. 
И попытался оттолкнуть стихию от себя, и трансформироваться обратно, но не тут-то было. Она взбунтовалась против его предательства, и попыталась принудить к убийству, оживляя в памяти все те сцены из прошлого, где ему приходилось страдать. Все те моменты, когда жизнь жестоко над ним насмехалась, и наказывала за все то, чего он не совершал. 
Он вдруг четко понял, чего был лишен все это время, со смерти матери...Поддержки, заботы, ласки и...нежности. И как же ему этого не хватало! И сейчас стихия, пользуясь его слабостью забрала контроль, и оттеснила то жалкое, что оставалось от сознания Ареша. Постепенно он начал исчезать, уступая все тело стихии. 
-Останься, - тихий голос заставил помедлить. "Кто это?"
- Ты нужен мне...- нежные слова. Сознание Ареша начинало набирать силы, вытеснять стихию, возвращаясь на свое законное место. "Но чей это голос? Почему мне вообще это важно?"
- Ты сможешь...- голос такой знакомый, но и в то же время чужой. 
- Нет...- только и смог выдавить Ареш.
-Я верю. Слышишь? Верю в тебя, Ареш. - Шептал все тот же голос, и теперь Ареш почувствовал нерешительное, но такое теплое прикосновение, от которого вначале отдернулся, но взглянув в полные нежности глаза девушки, разрешил прикоснуться вновь. И теперь впитывал всю эту ласку, как губка, замещая всю пустоту, что царила в нем на протяжении стольких лет. 
Он услышал, как стихия с яростным недовольством покидает его под давлением нахлынувших чувств, и постепенно трансформация сходит на нет. 
Она...она спасла его! Спасла от неминуемой смерти. Ведь после конфликта со стихией никто не выживал...Она...
- Почему? - только и смог выдавить он. Обратная трансформация закончилась, остались только длинные клыки. Видимо стихия забрала у него слишком много энергии. Восполнить ее другими способами сейчас нет возможности, поэтому его тело подсознательно просило чужой крови. 
Влада смущенно отвела взгляд в сторону, и промолчала.
- Почему? - уже отчаянно спросил Ареш, ведь она только что спасла его, а сейчас опять отдаляется. - Почему ты поверила в меня? Зачем? 
- Я...я...понимаешь, просто чувствовала, что ты желал больше всего на свете... Будто невидимая связь соединила меня с тобой, и я смогла понять...
- Не понимаю...-прошептал советник.
-Я сама не понимаю...-рассеянно ответила Влада.
И тут голод напал на Ареша с новой силой, так, что тело выгнула сильная судорога. 
- Ч-что происходит? Ареш?- взволнованно спросила Влада.
- Кровь...нужна...мне...-выдавливая каждое слово, прохрипел Ареш, чувствуя как клыки больно врезаются в губы. 
-Но, где я ее возьму?- обеспокоенно прошептала Влада, но тут смысл его слов начал доходить до нее. Ареш почувствовал горький запах страха, и попытался улыбнуться, успокоить, сказать, что не обидит ее. Но вместо улыбки, вышел болезненный оскал, от которого горький запах только усилился. - М-мою кровь? 
-Н-не бесп...-но тут новый приступ боли не дал ему договорить, и он согнулся пополам, а из груди вырвался мучительный стон. 
- Ареш!- вскрикнула девушка и прижала демона к себе. Ареш не мог долго противиться дурманящему аромату ее крови и, обхватив, как можно нежнее ее талию, придвинул к себе поближе и, поцеловав шею, аккуратно укусил, стараясь причинить как можно меньше боли. 
Сначала она была сильно напряжена, но уже после расслабилась и прижала его голову к себе.
Через пару секунд, насытившись, Ареш отстранился от нее, и благодарно взглянул в глаза.
- Спасибо...- поговорил Ареш, испытывая счастье. Интересно, это всегда так после питья крови? Всегда такое чувство полета? Ведь он попробовал кровь впервые. Или этот только от того, что Влада ему не отказала?
   - Это тебе спасибо, - хрипло рассмеялась Влада.
- За что? - удивленно спросил Ареш.
- Ну...это вроде как...было приятно...- осторожно проговорила она.
В голове Ареша всплыла строчка из легенды "Носитель стихии может превратить кровеиспитие в чудесное наслаждение, для этого лишь только нужны чувства, искренние чувства, связующие двоих".
И Ареша как током ударило. Не может быть. Она к нему что-то чувствует...и та связь, про которую говорила...
Влада взглянула на него и тихо произнесла:
- Ареш...
Демон медленно наклонил голову и нежно дотронулся своими губами до ее. Влада незамедлительно ответила, и Ареша переполнило счастье. Он углубил поцелуй, сильнее прижимая к себе, и девушка, обняв его, тихонько застонала. Он начал целовать ее шею, опускаясь ниже. Ни с одной девушкой он не испытывал подобного. Никогда. Ни одну из них ему не хотелось ему, так нежно целовать...Он провел рукой по ее бедру, и как назло именно сейчас в голове всплыла картина, как Эмарет так же целует ее, проводит руками по бедрам, и как она к нему прижимается. Неужели Влада со всеми так? 
Ареш почувствовал чувство горькой обиды, разочарования и ревности...и отстранился. 
Влада протестующее застонала, и попыталась притянуть его обратно, но Ареш выпутался из ее рук, и окинув холодным взглядом, сухо произнес:
- Собирайся, мы отправляемся обратно в замок.

БУДУЩЕЕ

Влада

   Влада замерла, не зная как реагировать, а Эмарет вздрогнул и крепче прижал ее к себе. Ареш, не говоря ни слова, вошел в комнату, заполняя пространство собой - такая злость от него исходила. Стало тяжело дышать, а по спине скатилась предательская капля пота - страх, настолько сильный, что, кажется, еще одно мгновение и закричит как трусливая дура. Тень, которая бывала в стольких передрягах! Да что это такое? Откуда Ареш здесь взялся?
   Мысли путались, а ладони предательски подрагивали. Влада сжала губы и мрачно взглянула на советника, надеясь, что тот не почувствовал ее страха. Она даже не обратила внимания на то, что одна рука Эмарета до сих пор обнимала ее за талию, а другая покоилась на бедре. А Ареш, кажется, заметил и разозлился еще сильнее, заставив нервничать уже Эмарета.
   В воздухе повисла напряженная тишина, как перед грозой. Все замерло, ожидая со страхом то, что должно было произойти. Влада с ужасом отшатнулась от "любовника", когда Ареш начал меняться - трансформироваться в настоящего Демона. Голова деформировалась - челюсть выдвинулась вперед, отросли клыки, глаза превратились в черные дыры, в которых можно было потерять себя - забыть, кто ты есть на самом деле. Казалось, он стал еще выше и мощнее, кожа приобрела серый цвет, а за спиной раскрылись два крыла, два сгустка истинной тьмы, отгораживая пленников от внешнего мира. Ненависть Ареша подавляла, не оставляя возможности сопротивляться. И когда он сделал шаг в ее сторону, то Влада позорно вскрикнула и отскочила, заставив его злобно рыкнуть. Сердце гулко билось в груди, поэтому Тень едва расслышала, как Эмарет испуганно крикнул:
   - Полная трансформация... ты с ума сошел!
   Влада ничего не понимала. Почему Ареш зол? Что произошло? Хаос, да что, с ней, такое?! Она же не обычная девчонка - Тень! Надо прекратить трястись в сторонке, моля богов помочь. Надо действовать, а то придется вскоре лично с ними встретиться! Но, не смотря на все уговоры, она только и могла, сжавшись в комок, наблюдать со стороны, как Ареш атакует Эмарета, как отбрасывает его в сторону, словно тряпичную куклу, как будто он обычный человек, а не смешанный, потом еще раз и еще. Как такое возможно?!
   Влада вздрогнула и быстро перевела взгляд на Демона, когда Эмарет удивленно произнес:
   - Неужели все из-за нее?
   Из-за кого? Закусив губу, Тень посмотрела на Ареша, стараясь различить хоть что-то кроме ненависти на его лице, но впустую. Причем здесь она? Почему советник так злиться на нее? Ведь даже попытка его "убить" не привела к тому, что сейчас происходит!
   Отступив еще на шаг, Влада потянулась к кинжалам, но с горечью поняла, что оставила их возле спальника. Пробраться к нему не было ни единой возможности. Она уже было хотела попробовать, когда Эмарет подскочил к ней сзади и приставил кинжал к шее. Над ухом просвистел его голос:
   - Я уже знаю, что ты убьешь меня - читаю это в твоих глазах! Но знай - она умрет вместе со мной!
   Дальнейшее так быстро пролетело перед глазами, что Влада даже не успела испугаться. Миг - что-то отталкивает ее в сторону, миг - и Эмарет взрывается, разбрызгивая кровь в разные стороны, разбрасывая ошметки плоти. И Тень не выдержала и уже по-настоящему закричала. Ареш! Это сделал он!?
   Она со страхом посмотрела в его глаза и почувствовала, как ее затягивает внутрь и как становиться частью Демона. И в тот же миг грудь сдавила боль, душу наполнило отчаяние и невыносимое желание ощутить нежность, услышать ласковые слова. Что-то яростное, грубое и дикое поглощало все, что было светлое и доброе, оставляя после себя Тьму.
   С замиранием сердца, Влада сделала шаг навстречу Арешу и прошептала, нет - позвала:
   - Останься.
   Она сама не понимала, кого зовет и почему, но знала, что если не сделает этого, то потеряет что-то намного большее, чем жизнь... потеряет себя. И Тень вновь потянулась к тому доброму, что чувствовала в Ареше.
   - Останься...
   Светлое пятно дернулось, потянулось к Владе - недоумение отразилось на лице Ареша. Она вновь шагнула к нему, сердце болезненно сжалось в груди, а вдруг... но Ареш продолжал стоять, все так же, не отрывая взгляда от Тени.
   - Ты нужен мне...
   Складка на лбу разгладилась, начали втягиваться обратно в кожу металлические пластины и темнота в глазах дернулась. Еще один шаг к Арешу...
   - Ты сможешь...
   Тьма истаивала, и вновь возвращался прежний цвет глаз. Вот только... Влада задержала дыхание, когда Ареш дернулся и хрипло произнес:
   - Нет.
   Испугавшись, что Демон вернется, Влада решительно преодолела оставшееся между ними расстояние и, коснувшись, прошептала:
   - Я верю. Слышишь? Верю в тебя, Ареш!
   Советник еще раз дернулся, но Влада даже не шелохнулась - тьма отступила, бояться было нечего. И тут же облегчение волной смело все остальные чувства, и Тень выдохнула - даже не заметила, как задержала дыхание.
   - Почему?
   Влада недоуменно посмотрела на Ареше, не понимая, что он хочет узнать. Когда же поняла - смущенно отвела глаза и промолчала. Что она могла сказать? Как ему объяснить то, что произошло? Просто знала, что надо сделать, вот и все... Но, правда, почему?
   - Почему? Почему ты поверила в меня? Зачем?
   Тень сморщилась - вопросы лучше пощечин привели в чувство. Если бы она сама понимала, то с удовольствием ответила Арешу, а так...
   - Я...понимаешь, просто почувствовала то, что ты желал больше всего на свете....Будто невидимая связь соединила меня с тобой, и я смогла принять это...
   Ареш недоуменно покачал головой.
   - Не понимаю...
   Тяжело вздохнув, Влада вновь сморщилась. Сама бы рада понять, как такое произошло!
   - Я сама не понимаю...
   Не успела Тень договорить, как советник оттолкнул ее и изогнулся от сильного приступа боли.
   - Ч-что происходит? Ареш?
   Он скривился и едва слышно прохрипел:
   - Кровь... нужна... мне...
   - Но где я ее возьму?
   Как только она это произнесла, до нее тут же дошло - где...
   - М-моя?
   Ареш что-то произнес и согнулся пополам. Боль раздирала его. И, то ли из-за образовавшейся связи, то ли из-за обострившихся чувств, Влада сама испытала боль, которая, казалось, раздирала тело на части. Не соображая, что делает, она подскочила к демону и прижалась к нему. Что говорила, что делала - сама не соображала, как будто кто-то лучше нее самой знал, как надо поступить. И когда Ареш укусил ее, то боль отступила, принося наслаждение - тягучее, нежное. Она даже не заметила, когда он отстранился и прошептал:
   - Спасибо...
   Влада хрипло рассмеялась и склонила голову набок - ничего больше не болело. Удивительно!
   - Это тебе спасибо.
   - За что?
   М-м-м, и что ему сказать? Почувствовав себя не в своей тарелке, Влада нерешительно произнесла:
   - Ну...это вроде как...было приятно...
   Глаза Ареша расширились от удивления, и в них промелькнуло такое, что Влада испуганно закрыла глаза - такого не может быть! В тот же миг, советник притянул ее к себе и нежно поцеловал. Этот поцелуй был настолько сладок, что Тень почувствовала, как теряет голову, совсем уже не соображая, где находится и что происходит. Очнулась только тогда, когда Ареш оттолкнул ее и отошел в сторону. Влада начала хватать ртом воздух. Он сделал это с таким выражением лица, с таким отвращением, как будто она какая-то тварь, а не человек. Ареш так ее унизил, как будто ударил, и поэтому на глаза выступили злые слезы. Сволочь! Козел! Как она могла так низко пасть? Нет! Больше такого не повториться!
   - Собирайся, я отведу тебя в замок.
   Сощурив глаза, она вздернула подбородок.
   - Это приказ?
   Ареш зло усмехнулся и, демонстративно осмотрев ее с ног до головы, произнес:
   - Конечно, ты же теперь подчиняешься мне.
   Влада даже не успела ответить, как он вышел из комнаты. Обхватив себя за плечи, она растерянно оглянулась - злость, раздражение, страх, тягостное, какое-то неправильное, удовольствие. Все сплелось воедино, опустошая. Эмарет... Ареш - демон! И не заслуживает ничего кроме ненависти, так почему же ее так тянет к нему?
  

Сарш'c эр Флор

  
   Демон, нервничая, вскочил с кресла. Он не мог объяснить причину беспокойства - или из-за того, что Ареш, наконец, показал на что способен, или из-за того, что Император стал еще подозрительней, чем раньше. С чем это связано? С Владой? Но Наставник, наоборот, проявляет к ней повышенный интерес и, пока, даже не собирается ограничивать ее свободу. Что тогда его так волнует? Такими темпами Император начнет подозревать и его - Сарш'c, что было бы некстати... не сейчас, когда появилась такая возможность уничтожить Ареша и еще больше возвысится. Демон нутром чувствовал, что сынок вскоре совершит глупость и останется только подтолкнуть его к краю, а потом наблюдать за падением. Доверия Наставника лучше не терять, пока... не наберется сил. Для этого надо перевести подозрения на кого-то другого. Почему бы не на... хмх... Влада? Она и так что-то скрывает. Таким образом, он убьет двух зайцев! Навредить Арешу и выслужиться перед Наставником. Так... кажется, самое время вспомнить о последователях Хранителя...
   Улыбнувшись, Сарш'c отдал зов Раш'ер.
  

Арк'ина эс Трог

  
   Эмарет не отвечал! Нахмурившись, Арк'ина вышла из кабинета, направляясь во внутренний двор. Ни на один зов не было ответа - пустота. Такое чувство... что его убили. Вампир сморщилась и сжала кулаки. Хаос! Только этого не хватало. Кто догадался? Кто?! От внезапной догадки Арк'ина резко остановилась. Кто ближе всего к Владе на данный момент? Ареш! Этот прихвостень Императора! О, нет! Ведь, если Эмарет выдал ее, то Ареш доложит все Наставнику! Это же будет настоящая катастрофа, учитывая то, что Император в последнее время стал слишком подозрительным. Хаос! Что же делать? Задумавшись, вампир посмотрела в небо... уничтожить! Но сначала стоит выяснить, что же ему известно...
  

Тинвенор

  
   Парень устало ковырялся в еде - ничего не лезло в горло. Это вынужденное бездействие просто убивало. Сколько можно? И самое главное, все в его отряде считали, что ожидание затянулось. Вот только любое действие для них сейчас было бы чистой воды самоубийством.
   Оттолкнув тарелку, он подошел к окну. Нет... надо что-то делать! Надо связаться с Фро.

БУДУЩЕЕ

Ареш

   Все еще кипя от злости, Ареш вышел на улицу и столкнулся лицом к лицу с Раш'ер. 
- Я слышала шум и почуяла запах крови, что случилось, советник? - бесцветным голосом спросила воительница. 
-Тебе придется найти нового смешанного для отряда. - Уклончиво отвел Ареш. 
- Так ты все знаешь?
   - Что я должен знать?
   -Ну как же... разве не из-за их отношений ты убил Эмарета? Говорят, что даже несмотря на кратковременное знакомство, между ними разгорелась нешуточная любовь. - Ловко соврала Раш'ер. Ведь один из главных приказов Сар'шса был не дать сблизиться Владе с его сыном, а судя по последним событиям, мальчик влюбился... да и девочка начала к нему что-то испытывать. Казалось, ничего не могло заставить гнев Ареша вернуться... но заявление Раш'ер это сделало. 
Так Влада любила Эмарета? 
Неужели он убил ее возлюбленного?
А если у них и, правда, были чувства, а он со своей ревностью... на ее глазах... 
Хаос! Что же он наделал... Стоп! Но почему же она тогда ответила на его поцелуй? Почему спасла его? Стала бы она это делать, если бы любила Эмарета? Или она только притворялась? Претворялась перед смешанным, перед остальными? А что на счет связи, про которую она рассказывала? Что на счет ее, якобы, чувств? Ареш чуть было не схватился за голову от растерянности, и обилия противоречивых мыслей! Хаос побери все! Неужели она вся соткана из лжи? И он... он почувствовал что-то к ней? Ареш скривился от отвращения. Мерзость... теперь понятно, почему Наставник так к ней отнесся... сразу поставил командиром отряда. Да, они друг друга стоят! Оба лживые, ничего не чувствующие... Прервал его мысль голос демоницы: 
- Судя по твоему лицу, ты ничего не знал... Ох, Ареш... ты такой милый, когда злишься!- неожиданно закончила Раш'ер. - Неужели тебе нужна эта слабая девчонка? Зачем? Она лишь только будет обузой... -демоница рассмеялась, - ты бы только видел! Она сегодня не смогла справиться с демоном-ребенком! Если бы, не подоспела помощь, она бы давно спокойно лежала на заднем дворе этого чудного строения, укрытая землей... 
Раш'ер веселилась... от души развлекалась, наблюдая за терзаниями демона. Второй приказ, который она получила, заключался в том, чтобы сблизиться с Арешем. Несмотря ни на что стать, если не любовницей, то, хотя бы, лучшим другом. Сарш'с умеет задавать трудные задачки, но воительница не служила бы у советника, если бы не любила это. 
- Почему? Неужели сильный малыш попался? - удивленно спросил Ареш. 
Воительница опять рассмеялась. 
- Конечно, нет! Просто девчонка по-настоящему слаба... 
- А что на счет ее боя с Эмаретом? Она тогда доказала, что умеет драться не хуже смешанного. 
- А почему ты думаешь, что до этого она не была знакома с ним? А вдруг у них уже были отношения... и он специально поддался, чтобы ее взяли в отряд? - Как можно более убедительно произнесла демоница. - Что стоило ей соврать нам всем? 
Именно напоминание о лжи заставило Ареша поверить Раш'ер. 
"Вот именно... почему бы и нет? Она же уже столько раз лгала... с чего бы ей и на этот раз не сделать этого?"
Казалось, горькое разочарование, полностью заполнило сущность Ареша. То, что Влада сумела сделать с ним...как умело претворялась, будто испытывает к нему нежность, будто что-то к нему чувствует. А ведь эти эмоции, пусть и ложные, изменили его... Заставили смягчиться какую-ту частицу его души, и именно она сейчас разрывалась от предательства. Но на лице демона не дрогнул ни единый мускул. Внутри он корчился в агонии, готовый разорвать Владу за то, что она посмела так поступить с ним. Сначала претворилась милой, нежной и пушистой, заставила его стать слабым, и все это только для того, чтобы потом больнее ударить! Выбить из калии. 
- Все возможно. - Ровным голосом произнес Ареш, - а сейчас, у тебя есть пять минут на то, чтобы собрать отряд, мы возвращаемся в замок. 
Воительница коротко кивнула и отправилась исполнять приказ.
А советник сильно сжал кулаки, пытаясь унять жгучую боль... Да, какого хаоса! Что с ним происходит? Он же демон! Он просто не имеет права испытывать такую гамму чувств! Откуда все это? Хаосова девка... ненавижу!
И именно в этот момент, когда Ареш готов был убить Владу, она вышла из полуразрушенного дома и остановилась прямо перед ним. Советник до хруста сжал кулаки, удерживаясь от того, чтобы ими не задушить ее. 
- Ареш, я... я хотела бы извиниться перед тобой...- неожиданно произнесла девушка.
Как играет...опять ложь! ОНА ОПЯТЬ ВРЕТ! 
Последняя капля упала в чашу терпения, и Ареш взорвался!
Он презрительно захохотал, и обратил взгляд полный жгучей ненависти в сторону Влады. 
- Д а не уж то захотела моего прощения? Жалких не прощают - ты мне противна. Настало время рассказать тебе все о себе, девка! И поверь мне, разговор будет не из приятных...- его прервал голос Раш'ер, которая сообщила о готовности отряда выезжать. 
Коротко отдав приказ начать двигаться в сторону замка, он повернулся к Тени, которая, казалось, была ошеломлена. 
Что, не только она умеет играть? Нашелся достойный противник? Хочешь по-плохому, будет тебе по-плохому!
- Что с тобой? Ты же...- ничего не понимающим голосом, прошептала Влада.
- Довольно! - приказал Ареш, - прекрати эту игру, никто тебе больше не верит, можешь не утруждать себя. За мной, - и коротко бросив приказ, он пошел в сторону своего горлуса. 
- Да ты совсем с ума сошел! - рассвирепела она. Неужто не понравилось, что ее обман раскрыли? - Не смей мне приказывать, жалкий демон!
Ареш остановился и, повернувшись в ее сторону, недобро усмехнулся.
- Жалкий говоришь?
- Жалкий, подлый, гнусный, лживый...демон! 
- Ну, что ж, буду соответствовать твоему стандарту, - наигранно спокойным голосом ответил Ареш, хотя просто кипел от ярости. Именно на нее откликнулась стихия. Никогда еще она не вела себя так самостоятельно. Неужели слитие помогло ей стать ближе к нему? Но в этот момент демону было все равно, потому что стихия нашла решение его проблемы. Она шепнула ему в сознание ответ...
И советник незамедлительно им воспользовался. Он собрал достаточно много энергии внутри себя, впитал ту, которую с удовольствием предложила стихия, и бросил все это в девушку. Но не просто волной энергии, а тонкой струйкой, которая беспрепятственно пробралась в сознание Тени и заполнила до отказа его силой. 
Девушка коротко вздохнула, и глаза ее остекленели. 
- Ну, милая моя, вот ты и увидела меня настоящего... почувствуй все то, что испытал я. - Стихия удовлетворенно затихла, напоследок шепнув, что сможет удерживать ее столько, сколько он пожелает...
Прекрасно! Теперь она находится в полном его подчинении. Пора бы узнать, кто ты такая, Влада. Но не здесь, а в замке... Ареш усмехнулся - выделю ей прекрасную комнату с решетками вместо стен. 
- За мной, - отдал он приказ Тени... нет, сейчас она не Тень, а просто кукла... его кукла. Советник удовлетворенно засмеялся, когда Влада безропотно пошла за ним, не имея ни малейших сил для сопротивления. 
Он усадил ее на горлуса впереди себя, и они отправились в путь. 
Внутри него, та часть, которая разрывалась от боли, которая еще была живой... умерла. Больше ничего не делает его слабым! Больше ничто не сделает его таким!
Но самое прекрасное это то, что она тоже все чувствует, понимает, что с ней происходит, но не имеет ни малейшей возможности сделать что-либо. Она беспомощна как младенец, и он может приказать ей все, что угодно!
Приехав в замок, Ареш первым делом отправился вместе с беспомощной марионеткой в темницу, где ее и оставил. Заперев замок на двери камеры, он приказал стихии отпустить Владу. 
Та, тяжело вздохнув, часто-часто заморгала, будто от боли, и приложила руку к груди. Потом подняла полный ненависти взгляд на демона.
-Ублюдок! Мерзкий ублюдок! Я ненавижу тебя, тварь! - полным гнева голосом, выдавила из себя она. 
Ареш улыбнулся холодной улыбкой:
- Хоть в чем-то мы с тобой похожи.
- Мы с тобой ни капли не похожи, мерзкая тварь! Я никогда тебя не прощу, слышишь?! Да чтоб ты сдох! 
Ареш весело улыбнулся, хотя внутри что-то содрогнулось от ее слов... будто невидимая связь дрогнула и оборвалась... навсегда. 
Но как играет! Какие чувства умеет показывать! Советник громко захлопал в ладоши.
- Браво - это настоящее мастерство! Ну, а сейчас ты останешься здесь, и отрепетируешь новую роль... или импровизация тебе больше по вкусу? Жди меня, и...- советник рычащим голосом добавил, - не надейся больше на пощаду.
- Да что ты вообще такое говоришь? О чем ты? Выпусти меня отсюда, ты не имеешь права держать меня взаперти! - закричала Тень.
-Ты так считаешь? - засмеялся советник, и ушел искать Арк'ину, не обращая ни малейшего внимания на гневные крики девушки.

БУДУЩЕЕ

Влада

   Влада еще раз осмотрелась и замерла. Все же хоть Ареш и был жесток, но... если бы не он, то Эмарет убил бы ее. Без сожаления, без лишних раздумий, и тогда сейчас, ее тело, валялось бы на полу, а не его. Стоит ли так ненавидеть советника? Может уже хватит. То, что демон показал ей, когда она заглянула в его глаза, многое объяснило, на многое заставило взглянуть по-другому...
   Закусив губу, Влада потерло лицо. Эх, Тень, расслабилась ты. Мягкой стала! Но... Ареш - он не по своей воле стал жестоким. Если бы не закостенел, не научился жить по принципу око за око, то умер бы. Еще тогда, в детстве - судя по тем фрагментам прошлого, которые Владе удалось увидеть. Ареш... может дать ему шанс? Поверить, потому что очень трудно жить, когда верить некому, кроме себя. Не Наставнику же! Почему-то Влада была уверена, что Император предаст ее, как только представиться хорошая возможность. Когда она попала сюда, то вера в него очень серьезно пошатнулась... Что ж, решено - надо сделать шаг на встречу Арешу и посмотреть, что будет.
   Тяжело вздохнув и подхватив вещи, Влада спустилась и вышла на улицу, где сразу же натолкнулась на советника. Он хмурился, зло смотря по сторонам. И когда его взгляд встретился с ее, Тень вздрогнула. Столько ненависти в нем не было даже тогда, когда он застал ее с Эмаретом. Что же произошло? Почему-то стало страшно, она непроизвольно сглотнула, подходя ближе. В мыслях сразу же пронеслось - на месте ли кинжалы.
   - Ареш, я... я хотела бы извиниться перед тобой...
   Влада вздрогнула - демон истерически захохотал, запрокидывая голову назад. Она удивленно смотрела на него, не зная, что делать или что сказать - совсем иной реакции ждала. И стало так обидно, что едва удалось сдержать на губах грубую просьбу заткнуться. Только скривилась немного, ожидая, когда Ареш успокоиться. И он прекратил, вот только Влада уже была этому не рада. То, что он произнес после, повергло в такой шок, что Тень только и смогла прошептать:
   - Что с тобой? Ты же...
   - Довольно! Прекрати эту игру, никто тебе больше не верит, можешь не утруждать себя. За мной!
   Гнев волной заполнил сознание. Да, как он смеет! И это, ему, она решила довериться? Глупо! Какая же ты дура, Тень! Влада зло оскалила зубы, уже не в силах сдерживаться.
   - Да, ты, совсем с ума сошел! Не смей мне приказывать, жалкий демон!
   Ареш резко развернулся и, злобно сверкая глазами, прошипел:
   - Жалкий говоришь?
   Влада вздернула подбородок, готовая выхватить кинжалы, если придется.
   - Жалкий, подлый, гнусный, лживый... демон!
   - Ну, что ж, буду соответствовать твоему стандарту.
   В тот же миг его глаза вновь стали черными, как тогда... в доме. Влада дернулась, понимая, что может не успеть. И была права - боль заволокла сознание, выжигая, подчиняя себе. Как Тень не закричала, не поняла сама - может, не позволила гордость? Но только болезненная агония прекратилась, Влада с ужасом поняла, что собственное тело не подчиняется ей. Оно, как послушная кукла, двигалось только по приказу Ареша. Сволочь! Как он мог! Вновь стало очень больно, но это уже была не физическая боль. Как она могла даже подумать о том, чтоб поверить демону? Сколько раз жизнь учила ее главному принципу - не доверяй никому, верь только себе! И Влада забыла об этом. И ради кого?! Ради Ареша, который тут же ее предал. Хаос, какая же она дура!
   Когда они прибыли в замок, советник завел ее в камеру и, наконец, снял заклятие. Влада сжалась, ощущая себя опустошенной. Злость выжгла все. Сейчас, наверное, единственное, о чем она могла думать - то, с каким наслаждением убьет Ареша. Тень медленно подняла взгляд на демона и прошипела:
   - Ублюдок! Мерзкий ублюдок! Я ненавижу тебя, тварь!
   Ареш улыбнулся и наклонил голову набок.
   - Хоть в чем-то мы с тобой похожи.
   Похожи? Если бы не слабость, да и кинжалы были на месте, она бы показала, как они похожи, но у нее в арсенале остались только слова.
   - Мы с тобой ни капли не похожи, мерзкая тварь! Я никогда тебя не прощу, слышишь? Ты потерял меня навсегда! Никогда, слышишь? Никогда не прощу тебя! Да, чтоб ты сдох!
   Демон вновь оскалил зубы, только в этот раз еще и захлопал в ладоши, показывая, как рад такой реакции Влады. Затем внезапно замолчав, прорычал:
   - Браво, девушка, это настоящее мастерство! Ну, а сейчас - ты останешься здесь и отрепетируешь новую роль... или импровизация тебе больше по вкусу? Жди меня, и не надейся больше на пощаду.
   Обида, гнев, разочарование - все смешалось, срывая все оковы. Влада, не сдерживаясь, закричала:
   - Да что ты вообще такое говоришь? О чем ты? Выпусти меня отсюда, ты не имеешь право держать меня взаперти!
   Он произнес что-то еще, но Тень уже не обратила внимания - упала на подстилку и закрыла лицо руками. Что делать? Меньше всего она ожидала предательства от Ареша, хотя... он столько раз доказывал, что ему не стоит верить. Больно. Почему так трудно дышать? По щекам потекла горячая вода. Тень удивленно вытерла ее тыльной стороной ладони. Слезы? Не может быть - она не умеет плакать. Не умела... Больно... Сознание, как будто сжалившись, отключилось, позволяя забыться тяжелым сном.
   Проснулась, когда кто-то вошел в камеру. Тут же села - сна как не бывало. Голова гудела, а во рту было сухо и было такое чувство, что отекли глаза. Впервые в жизни, она чувствовала себя настолько гадко. Если все люди чувствуют себя так, после того, как проплачут полночи, то Тень сожалела, что научилась этому.
   Ареш был холоден, как обычно - маска, а не лицо. Такого, как он сейчас, было легко ненавидеть, но почему то не было и злости - пустота. Как будто вместе со слезами исчезло что-то важное, но что? Влада не могла ответить, да и не хотела. Зачем сейчас что-то выяснять. Лучше подумать над тем, как выбраться отсюда. Умирать под пытками или в этой камере - не хотелось. Поэтому, чтобы Ареш не спрашивал, она ответит предельно честно. Если же и тогда не поверит... что ж есть один способ. Конечно, эта тварь не заслуживала того, чтоб так рисковать, но жить хотелось еще больше, поэтому...
   Влада медленно встала, не сводя внимательного взгляда с Ареша - мало ли, может демон вовсе решил не допрашивать ее. Убьет и дело с концом. Поэтому надо быть настороже - Тень не была готова продавать жизнь так дешево. Предстояло еще выяснить, куда делись Хранители и как вернуться в прошлое. Здесь она не собиралась умирать. Если надо... Ареш умрет.
   Демон остановился напротив нее, пристально разглядывая. Влада кивнула на подстилку и произнесла:
   - Пригласила бы сесть рядом, но, мне кажется, вы не одобрите такое предложение - все же высший демон.
   Ареш едва улыбнулся и склонил голову, как будто одобряя слова Тени.
   - Рад, что ты поняла. Как самочувствие? Выглядишь не очень.
   Влада тоже улыбнулась и откинула со лба прядь волос.
   - Благодарю, прекрасно. Что ж, не могу сказать про вас тоже самое. Довольны?
   - Да. Ты сегодня сама вежливость. Так испугалась?
   Влада отрицательно качнула головой.
   - Что вы? Почему вы столь низкого мнения о себе? Я не переставала вас бояться.
   Ареш слегка нахмурился - было видно, что это игра ему уже надоедает.
   - Хватит. Ты готова отвечать на вопросы?
   Пожав плечами, Влада устало потерла переносицу.
   - Если скажу, нет - это что-то изменит? Вряд ли. Задавай.
   Он осмотрелся по сторонам, затем, скривившись, приказал принести стулья. Влада безучастно следила за его действиями, втайне мечтая, чтоб это скорее закончилось. Наконец, Ареш сел на стул, игнорируя тот факт, что Тень так и осталась на подстилке. Владе же было все равно. Какая разница, как советник к ней относится? Самое главное, что он теперь ей безразличен.
   - Кто ты?
   Влада задумчиво посмотрела себе на руки.
   - Не знаю.
   Ареш издевательски приподнял бровь и хотел уже что-то произнести, когда она продолжила:
   - Тень - так будет вернее. Убийца без прошлого. Тот, который не имеет право быть самим собой. Он существует только для того, чтоб выполнять волю Наставника. Но если тебя интересует имя... то меня зовут Владой.
   Сузив глаза, советник некоторое время смотрел на нее, ни как не выражая свои эмоции, затем задал следующий вопрос.
   - Откуда ты?
   Влада выпрямилась, посмотрела на Ареша и позволила себе слегка улыбнуться. Сейчас, она, как никогда, чувствовала себя настоящей Тенью, а неживым существом. Эмоций никаких - один расчет. И именно он подсказывал, как себя вести.
   - Из этого мира, из этой страны и даже - из этого города, но... не из этого времени.
   Вот теперь демон нахмурился, видимо, не в силах понять, что она имеет в виду.
   - Не из этого времени?
   Влада кивнула и пошевелила головой - шея немного онемела.
   - Да, из прошлого, если точнее.
   - Но как?
   - Не знаю. Я возвращалась с выполненного задания, когда вдруг потеряла сознание. Когда же очнулась - оказалась уже здесь.
   Ареш откинулся на спинку стула. По его лицу нельзя ничего прочесть, что немного напрягало. Если Владе не удаться его переубедить...
   - Как ты оказалась во дворце?
   Влада вновь передернула плечами - было неприятно в этом признаваться, но...
   - Поймали. Двое демонов. Они притащили меня во дворец, видимо, посчитав, что я одна из тех фанатиков, которые Хранителю.
   Ареш вдруг улыбнулся, и от этого Владе стало не по себе - ничего хорошего улыбка не предвещала.
   - Ты хорошо играешь, Влада. Но зачем? Кто придумал для тебя эту роль?
   Тень напряглась, лихорадочно пытаясь подобрать слова, чтоб он ей поверил, но ничего не приходило в голову. Кроме одного...
   - Я не лгу. Если хочешь...
   Демон вскочил, откинув стул в сторону. Такое чувство, что кто-то повернул рычаг - так резко поменялось его настроение. Или это лопнула маска? Влада не знала, но тоже вскочила и отпрыгнула в сторону. Кровь ударила в голову, а тело напряглось - рефлексы действовали быстрее разума.
   - Зачем ты лжешь?! Я знаю правду, Влада! Тебе кто-то помог втереться в доверие к Наставнику. Для чего?! Кто?! Эмарет? Что связывает тебя с ним?!
   Влада нахмурилась, стараясь унять сердцебиение - не время для драки. Не сейчас, когда так слаба.
   - При чем здесь Эмарет, Ареш? Очнись! Я его в первый раз увидела несколько недель назад, когда ты представил меня отряду. До этого и знать-не знала о его существовании.
   - Ты лжешь!
   Не понимая, что делает, хотя... нет. Четко осознавая, что творит, Влада подскочила к советнику и схватила за руку. Каких усилий ей стоило удержать его, не передать словами - Влада даже не подозревала в себе столько сил.
   - Очнись, Ареш! Не веришь? Тогда позволь мне показать тебе!
   Демон замер, глаза его вновь заволокла тьма - еще немного и выйдет из-под контроля. Надо успеть!
   - Что ты говоришь?
   Влада глубоко вдохнула, как перед прыжком и произнесла:
   - С помощью своей стихи, ты смог управлять мной, Ареш. Я чувствовала то, что и ты. Могу поспорить, что тебе под силу и прочесть все о чем, я думаю... увидеть все, что видела. Я готова... рискнуть! Что ты скажешь, Ареш?
   Влада замерла, понимая, что рискует, но другого выхода просто не было - ей надо выбраться из камеры.
  
08.01.2012

БУДУЩЕЕ

Ареш

   "Что она делает?"- в гневе думал советник. Зачем продолжать все эти игры? Как будто кто-то написал для нее роль, и она ей следует... И тут его, как молотом ударило! Предательство... она предатель! Влилась в доверие к Наставнику, чтобы разузнать все планы, и в нужное время выполнить свое задание! 
Так вот оно что! Кипя от гнева, Ареш решительным шагом направился в сторону кабинета Арк'ины, нужно предупредить ее... А хотя, Арк'ина может подождать. Лучше сразу отправиться к Наставнику, пусть узнает, кого пригрел у себя на груди. 
Резким движением распахнув двери залы, Ареш ворвался внутрь, чем вызвал злой взгляд Наставника. 
- Что тебе нужно, щенок?! И какое право ты имеешь вот так врываться ко мне? - стальным голосом прорычал тот.
- Прошу прощения, Наставник, но дело не терпит отлагательств. В нашем замке завелся предатель.
- Кто? - спокойно спросил Наставник. Ареш несказанно удивился. Он ожидал всплеска ярости, злости, негодования, но никак не спокойствия. Неужели Император знал?
- Так вы знали? 
- Неужели ты думаешь, что я позволю, кому бы то ни было, так легко провести меня? Занимая такое положение, даже не стоит удивляться наличию врагов и предателей. 
Ареш кивнул, принимая объяснения. 
- Так значит, у вас были подозреваемые?
- Конечно, но сейчас ты мне скажешь то, что хотел сказать, и помни, что обвинение в предательстве, это серьезный шаг - мне нужны доказательства. 
- Это...-неожиданное чувство заставило Ареша замолчать. Как будто комок в горле застрял. Ведь если Влада предатель, то ее казнят, и...и она умрет! Но... она ведь предатель, этого просто так нельзя простить. Тень использовала его. Использовала, и лгала...- Это...Влада. 
Наконец пересилив себя, выдавил советник. И внутри него образовалась тянущая пустота. Зачем? Зачем она это сделала? Почему все не рассказала ему? Вместе бы они что-нибудь придумали...Стоп! Что за мысли? С чего бы ему помогать ей? Он же демон... он в принципе не должен ничего чувствовать, а тут...
- Хм...Влада? - наконец, отреагировал Наставник. -Может быть... Но почему ты пришел к этому выводу?
- Ну, сами посудите, - Ареш решил рассказать о своих предположениях, в любом случае, отступать некуда, - она появилась неизвестно откуда, никому о себе ничего не рассказала, а когда я показывал ей город, она вела себя как-то странно... все о Хранителях расспрашивала...
- О Хранителях? - воскликнул Наставник, - что именно?- Ареш заметил, как тот заволновался.
- Ну, она интересовалась тем, куда они пропали... 
- Влада это чем-нибудь объяснила? - было видно, как волнение Наставника все возрастало. 
- Нет...
-Ты свободен! - воскликнул Император, а Ареш ошарашено уставился на него. 
- Наставник, но что мне с ней делать? 
- Где она сейчас? 
- В темнице, но...
- Прекрасно, - прервал советника Наставник. - Устрой ей допрос. 
- Я так и собирался поступить.
- Молодец, мальчик мой, я уверен, что могу доверять тебе. А теперь иди. 
- Хорошо, - поклонившись, Ареш открыл двери, и ушел.
Стоит ли сейчас искать Арк'ину или же идти к Владе? 
Определенно, к Владе. Что-то внутри советника требовало устроить девушке допрос. Какое-то чувство подсказывало ему, что он узнает что-то важное. Ареш быстрым шагом направился к темнице. 
Посмотрим, что она соврет на этот раз. Ну, он постарается выбить из нее правду, он сделает это...не ради Наставника, а ради себя. Спрятав все эмоции за маской спокойствия, Ареш зашел в камеру Влады.
Увидев его, Тень мгновенно поднялась на ноги, и язвительно произнесла:
- Пригласила бы сесть рядом, но, мне кажется, вы не одобрите такое предложение - все же высший демон.
Советник усмехнулся столь вызывающему поведению. Что примерила новую маску, девочка? Он решил подыграть ей.
- Рад, что ты поняла. Как самочувствие? Выглядишь не очень.
- Благодарю, прекрасно. Что ж, не могу сказать про вас-то же самое. Довольны?
Она что, издевается? 
- Да. Ты сегодня сама вежливость. Так испугалась?
Она медленно покачала головой и язвительным тоном заметила:
- Что вы? Почему вы столь низкого мнения о себе? Я не переставала вас бояться.
Советник нахмурился. Его начала раздражать эта игра в любезность.
- Хватит. Ты готова отвечать на вопросы?
Девушка потерла переносицу, и неожиданно усталым голосом произнесла:
- Если скажу, нет - это что-то изменит? Вряд ли. Задавай.
Ну, что ж...неужели решила серьезно отнестись к разговору? 
Советник осмотрелся по сторонам. Лучше поговорить в удобной обстановке, чтобы она немного расслабилась, потеряла бдительность и перестала играть. Он приказал слуге принести два стула, и после того, как приказ был выполнен, сел на один из них. Другой остался пустовать, так как девушка выразительно проигнорировала его добрый жест, и уселась на подстилку. Ареш решил сделать вид, что ему все равно, хотя внутри поднялась волна злости.
"Давай, покажи свой характер!" раздраженно думал он.
- Кто ты?
- Не знаю,- последовал глухой ответ.
Советник презрительно усмехнулся и приподнял бровь в притворном удивлении. Ничего другого он и не ожидал, но тут девушка его и, правда, удивила, продолжив:
- Тень - так будет вернее. Убийца без прошлого. Тот, который не имеет право быть самим собой. Он существует только для того, чтоб выполнять волю Наставника. Но если тебя интересует имя... то меня зовут Владой.
Оригинальная версия. Ну, что ж, у нее было время придумать для себя историю...или она действует уже по написанному сценарию? Ладно, посмотрим, что скажет дальше...
- Откуда ты?
Девушка на глазах преобразилась. Взгляд заледенел, появилась презрительная улыбка и уверенный голос произнес:
- Из этого мира, из этой страны и даже - из этого города, но... не из этого времени.
О-о-о...как интересно. Какой полет фантазии. Не из нашего времени! Тоже мне! Придумала! Ну, что ж, советник решил продолжить подыгрывать девушке.
- Не из этого времени?
- Да, из прошлого, если точнее.
- Но как?
- Не знаю. Я возвращалась с выполненного задания, когда вдруг потеряла сознание. Когда же очнулась - оказалась уже здесь.
Умница. Ответ готов на все. Ареш презрительно рассмеялся. Интересно долго репетировала? Гнев все нарастал и нарастал. Но почему советник так с ней обращается? Почему тратит время, выслушивая этот бред, когда с любым другим подозреваемым применил бы силу? Видимо потому что, что-то внутри еще пытается ей верить...
- Как ты оказалась во дворце? 
- Поймали. Двое демонов. Они притащили меня во дворец, видимо, посчитав, что я одна из тех фанатиков, которые поклоняются Хранителю. 
Советник почувствовал, как его губы растягиваются в ледяной улыбке. 
- Ты хорошо играешь, Влада. Но зачем? Кто придумал для тебя эту роль?
- Я не лгу. Если хочешь...
Она еще смеет говорить это, смотря ему прямо в глаза! Советник вскочил, опрокинув стул на пол. Эмоции вырвались из-под контроля. И как же не кстати всплыли слова Раш'ер про нее и Эмарета, и Ареш не выдержал, почувствовав приближение стихии. 
- Зачем ты лжешь?! Я знаю правду, Влада! Тебе кто-то помог втереться в доверие к Наставнику. Для чего?! Кто?! Эмарет? Что связывает тебя с ним?! - закричал он.
Но девушка продолжала играть, несмотря на явную опасность со стороны демона.
- При чем здесь Эмарет, Ареш? Очнись! Я его в первый раз увидела несколько недель назад, когда ты представил меня отряду. До этого и знать не знала о его существовании.
- Ты лжешь!
Влада сделала то, чего демон ожидал меньше всего - схватила за руку. Ареш не откинул ее только потому, что на него нахлынули чувства, владевшие им в домике. 
- Очнись, Ареш! Не веришь? Тогда позволь мне показать тебе!
Смысл ее слов дошел до него далеко не сразу. Но когда он понял, то...
- Что ты говоришь?
- С помощью своей стихи, ты смог управлять мной, Ареш. Я чувствовала то, что и ты. Могу поспорить, что тебе под силу и прочесть все о чем, я думаю... увидеть все, что видела. Я готова... попробовать! Что ты скажешь, Ареш?
Стихия моментально встрепенулась, подтвердив слова девушки. 
Увидеть ее воспоминания? Прочесть чувства? Узнать правду? 
Непонятно, что больше всего его мотивировало именно в тот момент, но он не долго думая, схватил девушку за плечи и с неожиданной болью в голосе произнес:
-Последняя возможность, Влада...но если ты врешь, я...я больше не смогу простить, или как то уберечь тебя. Я проверю, но это твой последний шанс.
Влада подняла руку и аккуратно погладила его по щеке.
- Я готова рискнуть. 
Больше ни минуты, не думая, Ареш направил стихию внутрь девушки, так же как делал ранее. Но теперь не пытался завладеть ею, а просто пробил внутреннюю преграду ее памяти. 
Он услышал крик, и когда понял, что кричит Влада, то попытался отстраниться, чтобы не причинять ей больше боли, но было поздно. Воспоминания девушки поглотили его. 
В один момент он сражается с какими-то людьми, виртуозно орудую кинжалами. Он чувствует все, что чувствует девушка. Это удовольствие от звона стали, от свободы и от чувства собственной непобедимости. 
Тут воспоминание сменилось, и он увидел девушку, красиво наряженную, в кругу каких-то разрисованных людей, которые делали сальто, пускали огонь изо рта, и другие различные фокусы. 
Советник понял, что это циркачи, а эта красивая девушка в широких шароварах из тонкой серебристой ткани, и таком же топе и есть Влада. 
Ареш вместе с ней чувствовал удовольствие от ее выступления с кинжалами. Она развлекала публику, ловила на себе восхищенные взгляды, и заставляла людей испуганно вздыхать, когда выполняла особо сложный трюк.
Картинка опять сменилась. Здесь Влада ночью бежала по улице, и чувствовала отчаянную усталость. От всего. От постоянной борьбы, одиночества и не умения чувствовать что-то к другому человеку. Ее отчаянное желание понять, кто она такая...вернее кем была до того, как стала Тенью. 
Ареш захлебывался чувствами, мыслями и эмоциями девушки. Стоило только подумать об интересующем его событии или человеке, и память Влады выдавала нужный образ. Когда он вспомнил об Эмарете, память выдала "историю" их первой встречи среди всего отряда. Тот день, когда Ареш сам познакомил их. 
Получается, она не врала! Все это время Влада говорила ему правду, а он не верил...даже пошла на такое...
Он так же проверил слова Тени о похищении и увидел тот момент, когда два демона оглушили ее, и как она очнулась уже в замке. Ощутил ее смятение и страх при разговоре с Наставником и...с ним. Она боялась его...
Советник захотел увидеть еще одну вещь, которая не давала ему покоя. Он заставил девушку вернуться в тот домик, когда им завладела стихия. И он ощутил все, что чувствовала она. Нежность, заботу, смятение от неизведанных ранее чувств и связь в виде тонкой нити, которая помогла вернуть Ареша. 
Влада и есть та... он искал ее так долго. И не надеялся найти...
Как бы издалека он почувствовал, что девушка на его руках обмякла, и странный крик прекратился. Чувство страха завладело демоном, и советник вынырнул из водоворота памяти. 
Влада с закрытыми глазами лежала на его руках с болезненно бледным цветом лица. Он со щемящей нежностью в груди, поднял руку и коснулся ее щеки. 
-Влада, - прошептал он, и она открыла глаза. 
-Ареш, ты ...ты видел?- слабым голосом прошептала Тень.
-Да, хорошая моя, прости меня. Влада, извини. Какой же я идиот, что не верил тебе...Ты простишь меня?- сбивающимся голосом зашептал он, прижимая к себе девушку.
- Ареш...- советник прервал Владу, не в силах услышать отрицательный ответ.
- Нет, не говори, я знаю, что меня нельзя простить...я такой ублюдок...и, если хочешь, я больше никогда не буду появляться у тебя на глазах, хочешь, просто исчезну из твоей жизни...
- Ш-ш-ш...-Влада положила палец на его губы, заставляя замолчать, - тише, Ареш, просто послушай меня. Я хотела сказать, что уже простила. Я. Тебя. Уже. Простила, - выделяя каждое слово, произнесла она.
Ареш задохнулся от накатившего на него облегчения и счастья. 
- Это правда, Влада? Даже после того, как я себя вел?
- Да, - только это он и хотел услышать. Ареш осторожно прикоснулся к ее губам и с невероятной нежностью поцеловал. Она незамедлительно ответила на его поцелуй и, обняв за шею, прижалась всем телом. 
Зная, что девушка испытывает, зная, что она чувствует это впервые и только к нему, Ареш был счастлив. Он осторожно прижал ее к себе, опустился с ней на стул, посадив к себе на колени. 
- Ареш, - шепнула она, - Ареш...
- Что, моя хорошая? 
- Мне... мне больно, не...-девушка не договорив, захлебнулась криком. И продолжала кричать, схватившись за голову. 
Ареша охватила паника. Неужели это натворила его стихия? Все из-за него? А если она умрет? У него на руках... НЕТ!
- Влада! Влада! Очнись! Влада!- закричал советник, но девушка никак не отреагировала, все так же продолжая кричать. Тогда советник собрал всю, имеющуюся у него энергию, превратил ее в целительную и направил в девушку. 
"Но ведь она, же не демон, а твоя энергия не сработает с обычным человеком" - шепнула ему стихия, пытаясь образумить. 
"Я должен попробовать. Если не попытаюсь, то никогда себе не прощу!"
Советник продолжил вкачивать в девушку энергию, шепча:
   -Живи! Ты должна жить! Не смей умирать так ...Ты же не простишь себе, что не погибла в бою. Сражайся, как ты это делала всегда. Сражайся за жизнь, за меня, Влада. Живи!- отчаянно крикнул Ареш, и девушка будто захлебнувшись, начала кашлять. К коже вернулся нормальный оттенок, исчезла мертвенная бледность и Ареш смог, наконец, свободно вздохнуть. Кажется, опасность миновала. Он прижал девушку к себе, осыпая поцелуями ее лицо. 
- Влада, Влада, девочка моя, очнись....
Девушка осторожно приоткрыла глаза, и даже смогла слабо улыбнуться. 
- Похоже, мы квиты, - хриплым голосом прошептала Тень. 
- Что ты такое говоришь? Я чуть не убил тебя...
- Нет, ты помог мне...- Ареш прервал ее горький смех.
- Прекрати оправдывать меня. Похоже, я в любом случае должен держаться от тебя подальше. Прости меня за все, Влада. Наверное, Сар'шс прав, говоря, что его кровь во мне дала о себе знать. Влада, я на самом деле монстр. 
Девушка рассмеялась, но тут же поморщилась от боли во все еще саднившем горле. 
Ареш приложил два пальца к ее шее, и тонкой струйкой направил туда лечебную энергию. Через секунду девушка счастливо улыбнулась, и произнесла:
- А я и не знала, что монстры исполняют заветные желания. 
Ареш поморщился. 
- Я лишь устраняю причиненный мною ущерб.
Влада опять рассмеялась.
- Я не про горло, Ареш, хотя и за это спасибо. Своим вмешательством ты вернул мне память, Ареш. Память! Ты сделал то, чего я хотела на протяжении всех этих лет. 
-Но...но как такое возможно? - удивленно спросил советник.
-Не знаю...может быть твоя стихия снесла все блоки в моей памяти? Включая ту, что скрывала от меня мое прошлое? 
- Хорошо, даже если так...я причинил тебе боль, Влада. Ты кричала...
- Да, воспоминания возвращались чересчур болезненно, - поморщилась Тень.
- Так это все из-за них? - нахмурился демон. 
- Да, а ты помог мне, когда я уже думала, что больше не смогу выдержать эту боль...- Приподнявшись, девушка поцеловала демона в губы.
   - Спасибо. 
- И что же было спрятано от тебя за завесой памяти? - поинтересовался демон, обнимая Тень, и удобнее устраивая ее у себя на руках.
Влада неожиданно отвернулась, и попыталась вырваться из рук советника, но тот нежно удержал ее, и осторожно повернул к себе. В ее глазах блестели слезы. В груди Ареша что-то взорвалось, вызвав неописуемую боль. Все его существо напряглось, желая утешить Владу, убить любого, кто заставил ее плакать. 
- Влада? Что случилось?
- У...у меня оказывается есть отец, Ареш...и, ты не представляешь, это ...
- Так, так, так! - раздался чей-то полный торжества голос, - какая умилительная картинка. Так теперь в наше время ведется допрос подозреваемых? 
Ареш быстро повернул голову в сторону незваного гостя, и зарычал.
- Тебя сюда точно никто не звал, Сар'шс. 
- О, ну как же...допрос предателя...
- Пошел вон! - резко прервал его Ареш, и почувствовал, как его тело начинает частично трансформироваться от гнева к отцу. 
Влада в его руках напряглась и тихонько простонала:
- Ареш! 
Он опустил взгляд вниз, и увидел темные синяки, расплывающиеся на руках Тени там, где секунду назад были его пальцы.
- Прости, девочка моя, - выдохнул демон, моментально успокоившись, и обратив трансформацию. 
Он осторожно взял Владу на руки, стараясь не касаться синяков, и перенес ее на подстилку, куда и положил. 
- Одну минуту, - прошептал он и, не дожидаясь ответа, моментально переместился к отцу, сбив его с ног. 
- Я, кажется, предупреждал уже тебя, папочка...- зарычал Ареш.
- А я, кажется, нашел твое слабое место, сынок, - засмеялся Сар'шс.
- Что тебе здесь нужно?- спросил Ареш, не обращая внимания на предыдущую реплику.
- Хотел проверить, как сработала Раш'ер, но видимо она не выполнила мой приказ, за что и поплатится. 
- Что? О чем ты? 
- Подумай сам, мой мальчик, но еще не вечер...- и, оставив советника недоуменно хмуриться, ушел. 
-О чем он Ареш? - подала голос Влада, которая уже сидела на подстилке, прислонившись спиной к стене. 
-Понятия не...А хотя...- Советник вспомнил разговор с Раш'ер и то, как она старательно настраивала его против Влады. А ее внезапное появление в отряде...Дело ли это рук Арк'ины или же его папочки? - Видимо отец внедрил Раш'ер в твой отряд, чтобы она следила за тобой. А ведь это она тогда посеяла зерно сомнения во мне. Сказала, что все знали про вашу связь с Эмаретом, что это он помог тебе пробиться в отряд.
- А ты и поверил... -горько усмехнулась Тень. 
-А что я мог подумать, когда застал вас целующихся в комнате? - резко ответил демон, заново переживая ревность. 
Влада слегка покраснела. 
-Ареш, я не знаю, что на меня нашло... это...
-Все, давай закроем эту тему. Все в прошлом. Давай лучше вернемся к твоему отцу. Что ты мне хотела сказать?
Ареш подавил чувство ревности, ведь он же знал правду. Он побывал в голове у Влады, и знал, что это была всего лишь похоть, и ничего больше...
- Это...- Тень на секунду осеклась. - Мы можем поговорить где-нибудь в другом месте? А поговорить нам надо серьезно...
- Да, конечно. - Он подал руку Владе, и они вышли из камеры. 
Через пару минут они оказались в его комнате. Ареш почувствовал слабость - слишком много энергии сегодня потратил. 
- Здесь стены оплетены специальным заклинанием. Нас никто не сможет подслушать, можешь спокойно говорить.
- Я хотела бы сначала немного выпить. Есть что-нибудь? - было видно, как Влада волновалась. Отвернувшись, Ареш не видел, как она потянулась к тяжелому бюсту стоявшему неподалеку. 
А советник в это время налил два стакана виски. Но не успел он повернуться, как на его голову обрушилось нечто тяжелое. Все в глазах помутнело, последнее что увидел - серые глаза полные слез, и услышал голос:
- Прости, но я никому не могу доверять, после того, что узнала. 
И сознание заволокло темной пеленой. 
А в это время Влада схватила, висящие на стене советника парные кинжалы, и последний раз взглянув в сторону лежащего на полу тела, вышла из комнаты.

НАСТОЯЩЕЕ

Вир

  
   В Доме мы приехали только через несколько часов. Приехали мы утром после празднования рождения моего брата. Интересно как его назвала мать? Так вот, именно поэтому в коридорах не было привычной знати, только слуги приводили Дом в порядок после праздника.
Я шел по коридору в сторону комнат матери, когда в меня врезалась вампирка. Подхватив девушку, я вдохнул ее запах. Хмыкнув, прижал девушку чуть ближе. 
- Вир?! Наконец ты приехал, - Анни улыбалась так счастливо, что все тревожащие меня мысли отступили на задний план.
- Ты рада?
- Конечно! Разве может быть иначе? 
Прижав ее еще крепче к себе, я стал ждать реакции. Анни была моей невестой. И через три месяца мы должны были пожениться. Но, несмотря на это, она все равно стеснялась проявлять свои чувства на людях. Мне было все равно, что думают окружающие, но ради нее я готов был и потерпеть.
Вот только сегодня Анни удивила меня. Она не стала меня отталкивать, только спрятала лицо на груди. Это было настолько неожиданно, что я только и смог, что стоять и пытаться понять, что могло подвигнуть ее на это. В голову ничего не приходило, так что решил больше не мучиться и спросить ее сам. 
- Анни, что случилось?
Она тяжело вздохнула и, подняв голову, отступила немного назад. Я не отпускал ее из своих объятий.
- Вир, ты только не расстраивайся. У меня для тебя две новости. И они обе не самые приятные. Может, пройдем в гостиную?
- Пошли.
Анни взяла меня за руку и потянула в ближайшую комнату. Я сел на диван, а она возле. Не выпуская руку, Анна заговорила.
- Вир, Кар опять сбежал. Ты уехал, забрав часть стражи, а те, что остались, пытались поддержать порядок в Доме. Так что лучшего времени нельзя было и желать. Пока об этом известно только мне. Вир, я боюсь, что Кар опять что-то натворит. 
- Анни, спасибо, что сказала об этом только мне. Не волнуйся, я что-нибудь придумаю. А про какую новость ты мне еще говорила?
- Тебе пришло три письма из ближайших кланов. Я их не читала, но что-то мне подсказывает, что там не поздравления с рождением третьего наследника.
Улыбнувшись, я поцеловал ее в лоб.
- Анни, спасибо тебе за все. Прости, но мне надо идти. Как оказалось тут поднакопилось проблем.
- Да, конечно.
Планы придется поменять. Для начала стоит прочитать, что мне там написали соседи. 
В кабинете на столе лежали три письма. На их изучение у меня ушло примерно полчаса. Пожалуй, если бы кто-нибудь был сейчас в комнате, он бы заметил, что с каждым новым письмом у меня ожесточался взгляд.
- Хаос, их всех побери!
- Что пишут, сын? - подняв голову, я увидел мать. Как всегда прекрасна.
- Доброе утро, мама. Как вы себя чувствуете? Как мой брат? Как вы его назвали?
- Спасибо, сын. Все замечательно. Сына я назвала Шерриатом. Но ты не ответил на мой вопрос. Так что тебе написали наши соседи?
- Они собираются устроить войну против Хранителей.
Мать удивленно подняла брови и зашла в комнату, закрыв дверь.
- И что он хотят от нас?
- Предлагают присоединиться к ним.
- Три Дома выступают против Хранителей и королевского семейства. И что же, никто не лидирует?
- Из Домов - никто. Но вот только все три клана упоминают какого-то Лиарна.
- А имя Дома? 
- Он одиночка.
- И что же ты решил?
- Для начала я верну брата домой. Думать мы будем потом. Вместе.
Мать только хмыкнула. Она отвернулась и задумчиво начала барабанить пальцами по обивке дивана. Что-то решив, она повернулась ко мне.
- Хорошо. Езжай. А я пока попытаюсь узнать об этом Лиарне по своим каналам. 
Решительно встав, она вышла из комнаты.
- Спасибо, мама, - тихо сказал ей в спину, зная, что все равно услышит.

БУДУЩЕЕ

Влада

   Влада резко остановилась, чтоб отдышаться. Скривилась - рана пульсировала, при каждом шаге напоминая о себе. Хаос! Надо было так попасться. Расслабилась, Тень! Каких-то стражников не заметила, задумалась... И вот результат - она притронулась к ране в боку и вновь сморщилась. Рука тут же окрасилась в красный цвет - кровь и не думала останавливаться. Бездна!
   Влада выглянула из-за угла и затаила дыхание, внимательно рассматривая каждую тень на площадке. На ней как раз паслись столь необходимые Тени горлусы - единственный способ покинуть дворец. Никого не обнаружив, она сорвалась с места. В тот же миг над ухом просвистела стрела. Хаос! Влада резко отскочила в сторону и метнула нож туда, откуда стреляли. Раздался приглушенный вскрик - значит, враг повержен. И если не убит, то на некоторое время недееспособен. Хорошо... Тень скрипнула зубами, делая рывок вперед - вновь свист. Хаосово отродье, еще один стрелок. Сколько же их? Это плохо, сил становилось все меньше и хватит ли их, чтоб выбраться из этой "тюрьмы", Тень не знала. Вперед, вбок, кувырок, метнуть нож - танец, не на жизнь, а на смерть. Сколько еще?
   Совершив очередной рывок, Тень ворвалась в стадо горлусов. Они испуганно метнулись в разные стороны. Оглушительный клекот разнесся по дворцу. Все... если кто-то еще не знал о том, что она сбежала - теперь... Влада схватилась за бок, оглядываясь. В глазах уже двоилось - еще немного и потеряет сознание. Видимо, рана оказалась не столь незначительной, как она думала вначале. Что ж виновата сама... Тень, называется. Презрительно скривив губы, она упала на колени, и как раз в этот миг кто-то ткнул ее в плечо. Резко отскочив, Влада достала кинжал, готовясь продать свою жизнь очень дорого.
   Перед ней, склонив голову, стоял один из горлусов. Он один остался на площадке и даже не испугался подойти. Почему? Заглянув в его глаза, она почувствовала, как ее сознания касается что-то теплое, как будто кто-то нерешительно хочет поздороваться. И это? Откуда-то из глубин памяти всплыло имя - Эрг, горлус Ареша. Он признал ее? Но почему? Влада закусила губу, вспоминая - демон поделился с ней силой, тем самым отметив, как свою. Вот в чем дело...
   Тень медленно встала, дотронулась до клюва Эрга и, пока он не передумал, вскочила на него. Резкий порыв ветра при взлете чуть не выбил из седла. Влада прижалась плотнее к шее, моля о том, чтоб не лишиться сил во время полета. От нее тогда останется только мокрое пятно на каменистой дороге - печальная перспектива, не хотелось закончить жизнь таким образом.
   Надо решить, куда лететь... но, если честно, это не имело значение - куда угодно, лишь бы вернуться в прошлое, чтоб успеть предупредить... Она никогда бы не подумала, что узнает об отце таким образом. Да, жестока Судьба, жестоко Время. Хранитель... Но больнее всего узнать, что с самого детства ее готовили, как убийцу для него. И никто нибудь, а родной дядя... Наставник. Если бы не случайно подслушанный разговор, она бы не за что бы ни узнала об этом. Император тогда не решился ее убить, просто стер память, раньше времени посвятив в Тень. И если бы не Ареш... Влада бы не вспомнила. Все решено - надо лететь туда, откуда все началось. Может, повезет и тот переход еще не закрылся...
   Внезапно накатила слабость, заставив крепче вцепиться в металлическую луку седла. Хаос! При резком движении, рана вновь напомнила о себе.
   - Эрг, тише мальчик...
   Горлус тряхнул гривой и скосил глаза. Видимо, недоволен - м-да, характер такой же, как и у хозяина. Мысли вновь вернулись к Арешу. Влада скривилась - было противно обманывать его, притворяться, что поверила, что простила... потому что до сих пор не могла разобраться в себе. Все стало еще хуже, особенно после того, как вновь пережила те чувства, когда Сила связала их. Что с ней? Простить? Да, она хотела... хотела всем сердцем, но... Что сделает Ареш, если узнает правду? Кто даст гарантию, что не убьет? Ведь его так легко было ввести в заблуждение. Как он сможет пойти против того, кому служил практически с юности? Демон... Теперь, ей, придется просить прощения за то, что совершила, но другого выхода не было... не видела.
   Влада закусила губу, чтоб не застонать и закрыла глаза. Как раз в этот момент, Эрг внезапно начал по спирали снижать высоту, а затем, взмахнув пару раз крыльями, приземлился. Не удержавшись, Тень соскользнула с седла и упала на спину. Хаос! Боль разлилась по телу... все, больше нет сил. Влада стиснула зубы, понимая, что встать уже не может. Как же не хотелось умирать...
  

Арк'ина эс Трог

  
   Вампир замерла перед дверью и, поправив маску, решительно ее открыла. В помещении царил полумрак, все присутствующие здесь демоны так же скрывали свои лица: кто был в капюшоне, кто так же в маске. Не беда, когда придет время - все будут готовы совершить удар. В этом Арк'ина была уверена. Многие не хотели подчиняться Наставнику - тому, кто обманом заполучил власть и силу. Теперь же настал момент показать ему из чего сделаны настоящие демоны.
   Вампир наклонила голову, приветствую окружающих.
   - Дамы и господа, я рада, что вы решились прийти. Пора уже действовать! Хватит прятаться по норам, в тайне мечтая уничтожить тех, кто смеет издеваться над высшими. Пора показать Наставнику, чего он стоит на самом деле! Вы согласны?
   Одобрительный гул был ей ответом.
   - Позвольте вам представить того, кто возглавит нас!
   Она отступила в сторону, пропуская вперед Морэйна эр Миарн.
   - Но он же человек?
   Арк'ина зло улыбнулась, запомнив того, кто это сказал, и произнесла:
   - Уже нет.
  

Сарш'c эр Флор

  
   Демон зло отдернул рукав камзола и скрипнул зубами. Выходка сына настолько его поразила, что он до сих пор не мог успокоиться. Но ничего - Наставник заставит этого щенка поплатиться жизнью за предательство. Только узнает...
   Пару раз стукнув в дверь, Сарш'c рывком открыл ее и замер - Наставника в кабинете не было.
  

Тинвенор

  
   Фро вновь отказалась выходить на контакт. Сколько можно? Надоело! Такими темпами они ничего не достигнут - провидица Марта так и останется запертой в храме. Почему эта упертая девчонка не хочет помогать?
   Тинвенор резко остановился - до него донесся громкий клекот, и сильные порывы ветра ударили в спину. Он резко отскочил в сторону, прячась в тени. Что здесь делает горлус? Стражники выследили его?
   Затаив дыхание, он всматривался в темноту, желая рассмотреть позднего путника. Горлус мягко приземлился на землю, с его спины, безвольным мешком, соскользнуло тело. Зверь склонил голову, ткнул его в бок, но всадник даже не отреагировал, как будто был мертв. Да, что здесь происходит? Горлус, казалось, взвыл и тут же взлетел - через миг его уже было не видно.
   Тинвенор медленно приблизился к телу и склонился над ним. Перед молодым Хранителем лежала бледная девушка с белыми, как снег волосами, которой на вид можно было дать всего пятнадцать лет. Кто она? Он нерешительно коснулся ее щеки. Сердце вдруг заныло. Такая молодая и уже мертва... Внезапно незнакомка тихо застонала и схватила его за руку.
  
  

НАСТОЯЩЕЕ

  

Марта

  
  
   Едва нога коснулась воды, началось мое превращение в русалку. Татита ни на шаг не отплывала от меня до полного перевоплощения. И как только появились жабры и хвост, она разрешила чуть освоиться и осмотреться без ее присмотра...
   Я не знала, что такое возможно... представить не могла, что такое бывает... Мы люди порой даже и не задумываемся, как красив подводный мир. Все эти морские существа, растения и даже сама вода - это настоящее чудо. Великолепно! Но приятного понемногу, надо сначала помочь Татите. Вот только как пока не поняла.
   Сейчас мы плыли ко двору короля. Там Тати обещала ввести меня в курс дела и познакомить с семьей.
  ***
  
   Спустя час, мы , наконец, приплыли во дворец морского короля, отца Татиты. Здание как здание, ни чем не приметное. Правда тут не было дверей и окон, просто дыры в стене. Зато присутствовало много охраны, даже в здании Совета на земле ее столько не сыщешь.
  - Марта, ты как себя чувствуешь?- спросила Тати, едва мы достигли цели.
  - Хорошо. Только я волнуюсь.
  - Не бойся, все будет хорошо,- сказала русалка,- а чуть шепотом добавила,- надеюсь. Марта, для сначала тебе стоит, скорее всего, поплыть в мои покои - отдохнуть. Только потом я познакомлю тебя с королем.
  - Хорошо.
  Самый верх дворца, третье окно - просила запомнить Тати, в случае если я потеряюсь или на меня нападут. "Дворец виден из любого места в морской пучине, так что ты не потеряешься" - сказала мне Татита.
  Около входа в покои русалки тоже стояла стража. Тати они пропустили, а вот мне допросили. Ответив на все вопросы, я все же заплыла в комнату принцессы. Для человека эти покои показались бы необычными, но для русалки - нет. Большой камень, покрытый кораллами около одной из стен, который использовался для сна. И тумба с зеркалом (застывшая вода).
  - Тати, а можно я посмотрю на себя,- спросила я, указывая на зеркало.
  - Конечно, смотри.
  Закрыв глаза, подплыла к тумбе. "На счет три открою и посмотрю на себя новую"- подбодрила я себя.
  - Раз, два, три,- открыла глаза и остолбенела.
  Передо мной стояла девушка-русалка, обнаженная по пояс. Очень симпатичная: ровный контур губ и выразительные глаза, красивые волосы и дополнение ко всему это жабры и рыбий хвост. Чешуя на хвосте идеально подчеркивала цвет глаз.
  - Марта?
  - А, прости - задумалась,- ответила я, подплывая к камню, на котором сидела Татита.
  - Давай сейчас объясню тебе, зачем ты здесь, а потом познакомлю с отцом и с некоторыми придворными.
  - Ладно. Только скажи, зачем охрана мне допрос устроила?
  - А что спрашивали? Про магию?
  - Да. Какие силы есть.
  - Это так всегда. У нас на каждой комнате охрана, которая должна опросить каждого кто первый раз здесь. Если честно - на проходе стоит специальный барьер, как раз он и списывает с тебя информацию для дальнейших посещений. А охрана так... для вида,- сказала Тати.
  - Поняла. Так что мне надо здесь делать?
  ***
  
   Татита рассказала мне, как я должна помочь ей. Суть проблемы, как обычно бывает в наше время, это власть. Оказывается Олита хочет взойти на трон вместо отца и сестры. Вот она и придумала убить короля и Тати, чтобы быстрее начать править. Моя же роль в данной пьесе проста - сыграть убийцу короля. Вот Тати и решила предупредить события, используя меня, чтоб заставить сестру действовать раньше времени.
  И вот мы с Тати сидим за огромным столом, ждем короля. Я думала, что сидеть на хвосте не очень удобно, но оказалось даже приятно. Большой стол был рассчитан на двадцать русалок - для семьи Татиты и нескольких важных придворных.
  Заиграла мелодия, и вот, наконец, появился король.
  - Приветствую Вас мои поданные. Особое приветствие хочу выразить нашей гостье с земли, Марте,- я встала.- Она под опекой моей дочери, поэтому прошу относиться к ней с должным уважением. Марта, можешь сесть.
  Я кивнула и вновь вернулась на место, из-под ресниц наблюдая за королем. Крупное телосложение, длинные седые волосы и борода, голубые глаза... От него веяло огромной силой...
  - Отец, Марта просила показать ей подводный мир,- сказала Тати, обращаясь к королю. - Ты позволишь начать с Поющей пещеры?
  - Я рад, дочь моя, что ты общаешься с людьми. Ты будешь хорошей правительницей, когда придет твое время.
  - Я не подведу тебя отец,- поклонилась Татита и села.
  Дальше мы общались на посторонние темы. Я ответила на все вопросы, задаваемые королем, а он в свою очередь - на некоторые из моих. Так же пообщалась с матерью Тати и Олиты, которую звали Валерита. Она была чем-то похожа на меня. Волосы такого же цвета, глаза и губы. Я присмотрелась к остальным присутствующим. Из всех русалок женского пола, только у мамы Тетиты грудь была не оголена.
  - Тати, почему Ее Величество Валерита одета?- спросила я шепотом.
  - О нет, нет, нет Марта, называй меня Валери,- сказала мне мать Тати, размахивая руками.
  - Хорошо... Валерии.
   Тати улыбнулась и кивнула матери.
  - У мамы отличный слух. Я бы сказала лучший во всей Морской пучине, - и шепотом добавил, - Насчет одежды, это коралл - дар Хранителей жене короля, вот поэтому она и решали надеть его сегодня.
  - Вот почему...
  Ужин продлился недолго. Сославшись на усталость, Тати, вместе со мной, первая решила покинуть зал, напоследок попросив отца о встрече.
  
  
   ***
   Я замерла возле одной из каменных фигур в саду, дожидаясь Тати, которая перед отплытием решила поговорить с подругой. Сердце гулко билось в груди, оголенные плечи покрылись мурашками то ли от страха, то ли из-за увиденного великолепия. Кто бы мог подумать, что жизнь сделает настолько резкий виток. И вместо привычного места у раковины и постели Арона, я окажусь здесь в подводном царстве, познакомлюсь с Хранителем... Мысли о нем заставили меня покраснеть и коснуться губ, вспоминая наш единственный поцелуй. До сих пор ощущаю теплоту его вкус и то смятение, которое испытала, когда он коснулся меня. Да... таким Хранитель мне нравился больше, чем... когда превратился в зверя. Если бы не то летающее существо - как же ее зовут... не помню - то, скорее всего, от меня осталась бы горка мяса.
   Вспомнив то мерзкое утро, я вздрогнула, и как раз в этот момент подплыла хмурая принцесса. Она удивленно приподняла бровь и взволнованно произнесла:
   - Что-то произошло, Марта?
   - Нет, все в порядке... так пустяки. Мы уже можем отправляться?
   Тати кивнула и оглянулась на дворец. Вся ее поза говорила о том, как она волнуется: сжатые губы, вздернутый подбородок, напряженные плечи...Ее понять было можно - не каждый решится выступить против сестры, тем более, когда та желает убить отца.
   - Тати, еще не поздно. Ты можешь все рассказать отцу, и не надо будет устраивать этот спектакль.
   Она резко обернулась и решительно качнула головой.
   - Нет, надо. Он может не поверить моим словам, а так... так появятся веские доказательства, которые ему придется признать. Ладно, хватит об этом. Давай, я все же покажу тебе окрестности - необходимо, как можно дольше побыть на виду у всех, прежде чем поплыть в пещеру... дать время убийце пребыть туда раньше нас.
   Последние слова она произнесла шепотом, нервно передергивая плечами. Мне самой стало неуютно от того, что предстоит сделать... даже не так - стало до жути страшно. Вдруг мы не справимся? Что я умею? Да, практически ничего - видеть будущее и прошлое. Но сейчас и этого было мало, потому что не знала, что ждет нас впереди... Дура, зачем согласилась?
   Видя, что я сейчас не в состоянии разговаривать, Тати тоже молчала, изредка уплывая вдаль, затем возвращаясь. Ее движения были настолько изящны и красивы, что невольно притягивали взгляд. Наблюдая за тем, как стайка серебристых рыб едва касается ее, как будто лаская, как вихрится вода вокруг тела, чувствовала себя все больше неуклюжей. Она была прекрасна...
   Я грустно улыбнулась, взмахнула хвостом и рванула след за принцессой, чувствуя, как вода обтекает со всех сторон, так нежно... В живот что-то уперлось, соскользнуло в бок. Охнув, отпрянула в сторону - рядом проплыла большая медуза куполообразная, с кружевной бахромой по краю. Тут же из водорослей, в которые так неудачно угодила, выпорхнула лимонного цвета рыба, коснулась плавниками моей щеки и быстро уплыла прочь.
   Свидетельница этого позора - Тати - заразительно засмеялась, выпустив изо рта несколько пузырьков. Это столь неуместное веселье разрядило напряженную обстановку. И позволило уже более свободно осматриваться, замечая ранее упущенные из виду вещи: разноцветный то ли мох, то ли... еще что-то, на камнях, коралловые деревья ярких цветов, морские звезды. Я, затаив дыхание, вертела головой в разные стороны, пока Тати не схватила меня за руку и потянула вперед.
   - Пойдем, уже пора. Мы уже близко к пещере.
   Хорошее настроение тут же пропало, и я напряженно кивнула. Яркие лучи солнца, прорезающие воду, лазурного оттенка вода - не принесли успокоения. Тати быстро подплыла к большому камню, расположенному рядом с входом, и нырнула в водоросли за ним. Через несколько минут она вновь вернулась ко мне, держа в руках два кинжала с неприметной рукоятью и узким волнообразным клинком. Они казались не столь устрашающими, как хотелось бы, но едва я коснулась одного из них, как душу заполнил страх и боль. Испуганно ойкнув, посмотрела на принцессу и, вмиг побелевшими губами, произнесла:
   - Что это?
   Пожав плечами, Тати хмуро оглянулась на вход и прошептала:
   - Я не знала, что будет ждать нас внутри пещеры, там - на поверхности, поэтому припрятала это оружие. Оно против демонов... Мне кажется, против русалов тоже подойдет.
   Она протянула мне кинжал, свой же спрятала в волосах, использовав как заколку. Я качнула головой, не решаясь вновь притронуться к клинку.
   - Тати, прости, не могу его взять... Разве ты не чувствуешь?
   - Что?
   - Боль?
   Принцесса недоуменно приподняла бровь и поджала губы. Затем с силой втиснула в мою руку кинжал.
   - Не, не чувствую. Бери, без этого нельзя. Ты хочешь быть безоружной?
   - Нет.
   Клинок обжег ладонь, с ним я начала чувствовать себя еще более неуверенной, чем без него. Что со мной? Неужто Дар видеть прошлое проснулся? Как не вовремя! Хаос!
   Удовлетворенно кивнув, Тати заплыла внутрь темного провала в скале, я следом. С каждым взмахом плавников вода светлела, дышать становилось труднее... Раз, два, три - последний удар хвоста подбросил меня вверх, как будто выталкивая из воды на твердую поверхность. Брызги разлетелись в разные стороны, на миг засверкав в лучах заходящего солнца. Оно едва проникало сюда, золотя небольшое рукотворное озеро, каменные выступы, покрытые зеленными сталактитами. Так красиво...
   Я неловко подползла к Тати, которая уже полулежала на берегу. Она аккуратно вытащила кинжал из волос и положила рядом с собой. Затем чуть склонила голову набок, как будто собираясь их расчесать, и незаметно подала сигнал повторять за ней. Я тут же выпустила оружие из рук и схватилась за голову. Было страшно... биение сердца отдавалось в ушах, заглушая все остальные звуки. Хаос, что мы творим? Время растянулось... медленно, песчинка за песчинкой, оно отчитывало минуты нашей жизни. И вот...
   Шорох за спиной заставил вздрогнуть, смех замереть. Тати быстро схватила кинжал и, оттолкнувшись хвостом от земли, откатилась в сторону. Ее грудь часто вздымалась, выдавая тот страх, который она испытывала, но который старалась не показать. Я обернулась и посмотрела на того, кто пришел нас убить. Юноша, совсем еще мальчишка: стройный, симпатичный, с резкими чертам лица, заостренным носом и глазами продолговатой формы. Они были насыщенного синего цвета, и, казалось, поглощали свет. Я в них тонула, забывая обо всем, но пронзительный крик вывел из оцепенения.
   - Марта, очнись! Не смотри ему в глаза! Это инкуб... не смотри!
   Туман рассеялся. Закусив губу, чтоб боль отрезвила еще быстрее, я уперлась одной рукой в грудь демона, другой рыскала рядом с собой, пытаясь найти кинжал. Силы покидали меня, они тонкой прозрачной нитью струились в распахнутый рот, расширенные ноздри инкуба. Краем глаза, заметила, как принцесса извернулась и неумело швырнула клинок в убийцу. Тот отскочил, злобно скалясь и тихо рыча. Затем метнулся к Тати. Движения его были настолько быстры, что она едва успела ударить по ногам, вынуждая вновь отпрыгнуть в сторону.
   - Марта, быстрей! Кинжал!
   Как неудобно! Хаос! В этот момент мне так сильно захотелось вновь стать человеком, что чуть не закричала. Где же этот проклятый клинок?! Наконец, в ладонь уперлась рукоять. Обхватив ее потными пальцами, боясь выронить, оперлась другой рукой о камень, чтоб прицелиться. Инкуб уже навис над принцессой. Она дергалась в разные стороны, пытаясь вырваться, но ничего не получалось. Боги, хоть бы попала! Рывок, взмах рукой - кинжал пролетает мимо, едва задевая плечо демона. Хаос, нет!
   Время вновь замедлилось... Пока инкуб разворачивался ко мне, я уже успела попрощаться с жизнью. Зря... Что-то серой тенью метнулось к демону, вцепилось в шею и прижало к земле. Рычание, сиплое дыхание - они настолько сплелись друг с другом, что было невозможно определить, кто-где... Я с замиранием сердца ожидала концовки, но от избытка чувств лишилась сознания.
  
  

Тати

  
   Бой продлился всего лишь несколько минут. За это время я успела доползти до Марты и, схватив ее за руку, подтащить к воде, чтоб воспользоваться ситуацией и скрыться. Опоздала... Кто-то схватил меня за плечо, останавливая и разворачивая к себе. Хаос! Что делать? Надо защитить Марту, надо столкнуть ее в воду... Хаос, как жаль, что моя магия не действует на инкубов!
   - Принцесса, успокойтесь!
   Знакомый голос! Я медленно подняла голову вверх. Надо мной склонился Раимир - подбитый глаз его явно не украшал, но сейчас для меня не было никого прекраснее.
   - Откуда?
   Он едва улыбнулся и приложил палец к разбитым губам.
   - Тихо, не сейчас, Тати. Я потом все расскажу. Тебе пора во дворец.
   Я испуганно вздрогнула, дыхание перехватило из-за страха.
   - Отец?
   - С ним все в порядке, но ему требуется твоя помощь... Глупая, и почему ты решила действовать сама, а не обратилась к Хранителям? Еще впутала в это и Марту.
   Облегченно вздохнув, я виновато склонила голову. Да - не права, да - рисковала, но все же закончилось благополучно.
   - В этот раз - да, но никто не даст гарантии, что в будущем будет иначе. Даже Хранители Часов. Поняла, Тати?
   Еще ниже опустив голову, кивнула. Раимир прав... нельзя было так поступать. Ох, плохая из меня правительница выйдет... очень плохая.
   - Ладно, ступай. С Мартой я разберусь сам.
   - Постой!
   Я схватила его за руку, останавливая.
   - Ей нельзя долго находиться на поверхности - задохнется! Марте надо вернуть человеческий облик! Но не здесь... здесь слишком опасно.
   - И что ты предлагаешь?
   - У тебя есть какая-нибудь емкость?
   - Что?
   Раимир нахмурился, не понимая. Я же, заметив, у него на боку кинжал, выхватило его.
   - Что ты делаешь?
   - Молчи, не сейчас! Так у тебя есть что-нибудь?
   - Да, есть...
   Он быстро достал из-за пазухи небольшие песочные часы на кожаном шнурке. Открутил крышку, высыпал содержимое и протянул пустой сосуд мне. Я сделала небольшой надрез на коже и сцедила туда кровь. Удовлетворенно хмыкнув, облизнула палец, останавливая кровотечение, и вернула кинжал.
   - Дай ей глотнуть крови, когда окажетесь в безопасности. Только сделай это, как можно быстрее, пока она еще дышит. Когда очнется... тебе лучше с ней рядом не быть.
   - Почему?
   Раимир сузил глаза и сжал в руке сосуд. Я вновь хмыкнула, и стыдливый румянец залил щеки. И как ему сказать?
   - Поверь, не стоит... Если так интересно, прочти об искусственных превращениях в библиотеке. Ладно, с этим разобрались. Остаток отдашь ей - это будет мой подарок. С помощью него она вновь сможет принять облик русалки, когда захочет. Но! Только один раз - на большее не хватит. Все, до встречи!
   Быстро сказав все необходимое, я нырнула в воду.
  
  

Раимир

  
   Не знаю, как мне это удалось, но вскоре я уже вносил Марту в ее покои и, не останавливаясь, ввалился в ванную. Уложив Видящую внутрь купели, вытер пот со лба и постарался отдышаться. Хаос! Никогда бы не подумал, что такая хрупкая девушка, километр спустя, мне покажется неподъемным грузом - едва дотащил. Эх, и за что Хранитель так меня наказал, что приставил к ней? Глупая, едва овладела своей силой, а уже рвется в бой. Хорошо, что служанка проговорилась, куда с утра госпожа пошла, а то... по голове Высшие меня бы не погладили, а Хранитель... Я передернул плечами, представив, что со мной бы случилось.
   Тряхнул головой, чтоб избавиться от дурных мыслей и достал пузырек с кровью, точнее - песочные часы, подаренные мне, когда только вступил в орден. Аккуратно отвинтил крышку и, открыв Марте рот, влил немного крови. Губы ее окрасились в алый. Она широко распахнула глаза и, закричав, содрогнулась так, как будто превращение доставляло невыносимую боль. Испугавшись, я схватил ее за плечи и прижал ко дну купели. Марта билась в моих руках пытаясь вырваться. Что делать? Почему Тати не предупредила об этом? Рыча, прижал тело Видящей к себе и замер, надеясь, что судороги скоро закончатся.
   Вскоре Марта прекратила дергаться, вновь открыла глаза и улыбнулась. От ее улыбки кровь хлынула туда, куда не надо... вниз живота. Покраснев, я понял, что возбудился. Перед глазами все поплыло - остались только ее глаза, алые губы, которые так и хотелось поцеловать, тонкая шея и... все. В этот момент для меня существовала только Видящая. Не понимая, что со мной происходит, я постарался вырваться из объятий, но Марта, которая казалась настолько хрупкой, что тронь - рассыплется, не отпускала. Застонав, глубоко задышал, вдыхая ее терпкий аромат,... и это окончательно сломило волю. Я впился в рот поцелуем, облизнул зубы и коснулся языка. Она вздрогнула, прижимаясь сильнее, и начала стаскивать с меня рубаху. Легкие прикосновения к коже, щипки и укусы распалили желание такой силы, что я, как безумный, набросился на нее, целуя в шею, лаская груди. Каждый ее стон бил по нервам, вырывая его и у меня. Лизнув сосок, коснулся живота, спустился еще ниже. Она запустила пальцы в волосы, извиваясь подо мной, будто змея. Наконец, несколько раз вздрогнув, замерла, и тогда я вошел в нее. Двигаясь сначала медленно, а затем ускоряя ритм. И вот... извержение.
   Упав бес сил, я прижал Марту к себе, еще не совсем понимая, что произошло. Она же уткнулась в плечо и, видимо, заснув, засопела. Что, Хаос подери, сейчас произошло? Что на нас нашло? Бездна! Как все объяснить Видящей? А если об этом узнает Хранитель? Бездна... хаосова бездна! Вляпался!
   Медленно выбравшись из купели, я поднял Марту и отнес в кровать. Укутав в одеяло, быстро вышел из комнаты, направляясь в библиотеку. Там, наконец, найдя необходимый фолиант, погрузился в чтение, медленно бледнея. "Искусственное превращение (особенно в исходную форму) сопровождается болью такой силы, что организм начинает вырабатывать гормоны счастья в количестве, необходимом, чтоб человек не сошел с ума. Это способствует возникновению плотского желания. Из-за этого не рекомендуется, чтоб при превращении присутствовал кто-то противоположного пола..." Я - идиот! И как мне теперь смотреть Марте в глаза?
Продолжение следует...
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"