Благин Виталий: другие произведения.

Принцы и принципы

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Самые высокие и крепкие стены те, что мы строим вокруг себя

  Жила-была Принцесса. Её Величество Мама-Королева души не чаяла в дочери, заботилась и ограждала любимое дитя от жизненных невзгод. Про папу Королева говорила, что он неудачник, и она потратила на него лучшие годы жизни.
  С другими детьми Принцессу играть не пускали, и она взрослела за чтением сказок и играми. Со временем сказки сменились классической литературой, а из игрушек остались только любимые хрустальные шары с прекрасными замками в ореоле падающего снега.
  Мама-Королева берегла Принцессу от волнений и тревог, стараясь продлить детство. Но она знала, что рано или поздно дочь станет Королевой в своем Королевстве, и загодя готовила её к взрослой жизни. "Одевайся теплее, у тебя слабое здоровье!", - предостерегала Королева. "Надо быть гордой!", - советовала Королева. "Мужчинам нельзя доверять!", - делилась Королева жизненным опытом.
  Пришло время, и из советов и книг Принцесса построила Башню, где и поселилась в ожидании Принца.
  
  Надо сказать, что мечтала Принцесса о вполне конкретном Принце. Они повстречались три года тому назад на балу в честь осеннего листопада в соседнем Королевстве. Сотни принцев и принцесс из окрестных стран кружили парами в общем зале и переходили от одного партнера к другому по ходу танца. Музыка в очередной раз сменилась, и целых две минуты Принцесса вальсировала с Тем-Самым-Принцем. Девичье сердечко билось часто-часто, голова кружилась от нахлынувших чувств, а эти карие глаза... Ах, эти глаза! Музыка снова известила о смене пар, и Принцесса с Тем-Самым-Принцем расстались, не успев сказать друг другу ни слова.
  В тот вечер в своем дневничке она написала только одну фразу: "Это Любовь". Именно так, с большой буквы.
  С тех пор три года они не виделись, но Принцесса верила, что для Него тот вечер тоже остался в памяти. Теперь Тот-Самый-Принц должен почувствовать, как она ждет, и поскорее явиться на белом коне к Башне. А если не явится, то тем хуже для него! Принцесса - девушка гордая, знает себе цену и долго ждать не намерена!
  
  Шли дни, но Тот-Самый-Принц не спешил к Принцессе, зато от других принцев отбоя не было.
  Первым к стенам Башни прискакал голубоглазый Принц Севера. Как потомственный аристократ, он был хорош собой и покладист характером. Но конь под ним был черным, а не белым, как ожидала Принцесса. И ростом он был пониже ее Идеала. И, вообще, вид у него самовлюбленный. Из классических книг она знала, что такие красавчики часто обманывали доверчивых девушек и бросали их в пучину бесчестья. От Башни повеяло холодом.
   Принц Севера, с детства привычный к снегам и морозам, стремился подойти ближе, чтобы поговорить с возлюбленной, но холод только усилился. Не найдя взаимности, Принц развернул черного коня и понуро отправился искать другой объект для обожания.
  Принцесса удовлетворенно вздохнула. Мама оказалась права, и умные книжки не обманули: влюбленность красавчика была непрочной и не выдержала даже первого испытания. Это не та Любовь. Совсем не та.
  Через некоторое время к Башне прибыл горячий Принц Юга. Он был пленен неземной красотой Принцессы и несколько дней подряд читал оды "повелительнице сердца и властительнице дум". Принцесса еще могла бы простить верблюда вместо белого коня. Но пыльная с дороги одежда и песок в волосах - это слишком! На словах луну с неба готов достать, а на деле даже в порядок себя не удосужился привести. Обманщик! Да, и болтовню его постоянную никто выдержать не сможет. И Принц Юга тоже был отправлен восвояси.
  Принц Запада с заученными серенадами и вычурными манерами показался Принцессе неестественным. А вариант стать первой, но не единственной женой в гареме обходительного Принца Востока она даже не рассматривала всерьез.
  Со временем принцы все реже появлялись у Башни, а Принцесса все чаще скучала в одиночестве. Природа не терпит пустоты, и Принцесса завела себе маленького дракончика.
  Шли годы. Башня становилась все выше. С каждым отказом стены из советов и книг делались все прочнее и толще, подпитываясь цементом жизненного опыта. А забавный питомец вырос в страшного и злобного Дракона, готового сожрать любого Принца.
  Да, и сами принцы должной настойчивости и положенной смелости не проявляли. Многие разворачивались, едва услышав рык Дракона. Храбрецы! Правда, встречались и такие, кто с криками "Я спасу тебя" пытался под огнем и ударами пробиться к Принцессе, но холод, идущий от Башни, быстро остужал их пыл. Один смельчак все же умудрился снаскоку оглушить Дракона и прорваться к заветной цели, но Принцесса убежала внутрь Башни и закрыла все двери и окна на засов.
  Так и жили.
  
  Годы бежали. У стен Башни появлялись герцоги, бароны и графы, но их тоже ждала неудача. Куда им справиться там, где и принцы не совладали?
  У Принцессы появилось много свободного времени, и между мечтами о Том-Самом-Принце, игрой с хрустальными шарами и чтением книг она начала присматриваться к другим принцессам. С высоты Башни она увидела невообразимое: другие принцессы не строили башни, порой сами охотились за принцами и часто превращались в лягушек после свадьбы. Принцесса пожаловалась на их недостойное поведение Дракону, исписала пять страниц дневничка порицаниями и обличениями и постаралась забыть увиденное.
  
  Однажды за весь день под стенами Башни не появилось ни принца, ни герцога, ни графа, ни даже барона! На следующий день это повторилось. Принцесса испуганно оглядела окрестности: война? голод? эпидемия? Но у жилищ других принцесс по-прежнему толпились поклонники. Это показалось Принцессе странным и непонятным, а в книгах ответа не нашлось. Ночью какой-то маркиз сипло пропел под окном серенаду, но осадок от двух дней одиночества в памяти Принцессы остался. С тех пор в её сердце поселилось беспокойство.
  
  Пролетел ещё год. Принцесса уже не плакала ночью в подушку, когда за день никто не появлялся у Башни, но ещё не бежала к окну, едва заслышав перестук копыт.
  Все чаще она задумывалась о том, что Того-Самого-Принца можно и не дождаться, а замуж нужно выходить. Но нынешние поклонники ни благородством происхождения, ни высокими заслугами, ни широтой души не отличались. Неженатых дворян оставалось все меньше, и Принцессу посещали мысли о возможном одиночестве.
  Периодически она ругалась с Драконом, считая, что проблема именно в нем. Потом понимала, что дело не в Драконе. И не с таким "приданным" замуж выходили.
  Иногда, её посещал страх, что какая-то Злая Колдунья наложили на бедную Принцессу проклятие "венца безбрачия", и нужно смиренно ждать Того-Самого или другого Принца, который обязательно развеет колдовство.
  Когда становилось совсем невмоготу, она плакала от жалости к себе, уткнувшись в чешуйчатую грудь присмиревшего Дракона.
  
  И спустя тысячи бессонных ночей на мокрой от слез подушке Принцесса решила найти компромисс между желаниями и возможностями. Ведь Того-Самого-Принца можно ждать и замужем. В дневничок она записала мудрую фразу "Чтобы изменить реальность - нужно изменить себя", подчеркнула её розовым фломастером и на следующий же день начала менять поведение. Принцесса давно наблюдала за другими женщинами и уже смутно представляла, чем привлекают мужчин. Наложив несколько слоев макияжа и расстегнув верхнюю пуговицу на строгом платье, она с утра пораньше встала у раскрытого окна и изобразила на лице самую соблазнительную улыбку. Дракону было велено лежать в комнате и не высовываться.
  
  Первым у Башни остановился Купец в роскошной коляске, запряженной тройкой белых лошадей. Он оценивающе посмотрел на Принцессу и прикинул размеры участка вокруг Башни.
  - Аристократка? - осведомился он.
  - Да, - подтвердила Принцесса. - Голубых кровей.
  - Балы, приемы, рауты часто устраивать?
  - Хотя бы пару раз в год...хотелось бы.
  - Дорого.
  Принцесса уже давно не выходила в свет, но теперь решила, что богатый муж должен восполнить ей потерянные годы.
  - А этот много жрет? - кивнул Купец на Дракона, высунувшегося из-за подоконника.
  Ящер хотел возмутиться, но не успел.
  - Нет, - сказала Принцесса, наступая на свою гордость и на лапу Дракона. - Средне.
  Ей казалось возмутительным цинично торговаться в таких вопросах. Ведь свадьба - это союз двух сердец, а не сделка на рынке. С другой стороны, нет ничего плохого в том, что человек сколотил богатство расчетливостью и практичность. Для себя она давно решила, что бедным жених тоже быть не должен. Что это за мужчина, если нет средств содержать принцессу?
  Некоторое время Купец двигал костяшками на деревянных счетах, и до окна долетало только бормотание: "Здоровье у аристократок слабое... Зазошка... Апельсиновая кожа...". Принцесса не понимала, причем здесь цитрусовые и, что значит обидное слово "зазошка", но смиренно ждала ответа.
  - Дорого, - сказал Купец и развернул лошадей прочь от Башни.
  - Ну, вы ещё подумайте, - крикнула вслед Принцесса, и осеклась в приступе отвращения к себе.
  Купец только покивал. На слова он тоже был скуп.
  
  Следующим мимо Башни проскакал Наглец. Он на минуту остановился под окном и смерил Принцессу бесстыжим взглядом.
  - Привет, крошка!
  - Здравствуйте.
  Принцессу обидел и тон Наглеца и его взгляд. Она читала о мужчинах такого типа, и побаивалась их. Лучшее решение в таких случаях - поставить нахала на место остроумным ответом, но в подобных ситуациях остроумные ответы посещали её только на следующий день.
  Дракон кинулся на защиту Принцессы и спикировал на Наглеца с вершины Башни, но тот легко увернулся и после короткой схватки бросил нападавшего на землю. Дракон поспешно уковылял под защиту башенных стен.
  - А у вас тут, я вижу, весело.
  Наглец посмотрел на Принцессу, раздел её глазами... подождал, когда по девичьей коже побегут мурашки... и снова одел.
  - Извини, крошка, нет времени совсем.
  Он развернул коня и галопом умчался в закат, а Принцесса долго смотрела ему вслед.
  
  Последним к Башне подъехал на старой телеге Простак. Он так сильно задрал голову, рассматривая Башню, что мятая широкополая шляпа свалилась в дорожную пыль.
  "Зато человек, наверное, хороший", - подумал Принцесса, глядя вниз.
  - Здравствуйте.
  - И вам, госпожа, по здорову.
  Простородный выговор резанул ухо, но Принцесса решила быть милой и, сжав зубы, улыбнулась.
  - Как добрались?
  - Хорошо добрались, вот только Манька захромала немного, наверное, камешек попал...
  - Хватит! - оборвала Принцесса.
  Неужели он и вправду думает, что ей это интересно?
  - Зачем пожаловали? - перешла она к делу.
  - Так вот, говорят, что здесь невеста есть. Я давно мечтаю о жене: чтобы меня с поля ждала, чтобы есть готовила и за детворой приглядывала. А по воскресеньям в церковь...
  Принцесса с ужасом представила будущую жизнь с Простаком. Готовить ему еду, стирать пеленки его детям, штопать ему одежду. Её стало жаль себя: не для этого она родилась на свет, не для этого читала книги и разбиралась в тонкостях этикета, не об этом мечтала. С высоты Башни Принцесса окинула взглядом огромное расстояние, но на горизонте не было никого. А когда журавля нет даже в небе, то сойдет и синица - зато в руках...
  - Да, я желаю выйти замуж, - твердо сказала она.
  - Вы, госпожа? - удивился Простак. - Я думал кто-то попроще будет...
  - Значит, вы не согласны?
  - Согласен... Но такая знатная госпожа и я...
  - Значит, будет свадьба.
  - Свадьба! - Обрадовался Простак. - Я сообщу всем своим родичам! Мой брат горбатится на колокольне. Он позвОнит во все коло...
  - ПозвонИт! - Рыкнул Дракон, не выдержав вопиющей безграмотности.
  - Ну, позвонИт, - с готовностью исправился Простак. - Какая разница?
   Принцесса пнула ногой питомца и мило улыбнулась воздыхателю: негоже с самого начала портить отношения с тем, на кого собираешься потратить лучшие годы жизни.
  "Я не хочу быть хуже других. Лучше хоть такой муж, чем никакого", - подумала Принцесса. Она скомандовала Дракону: "Собираемся замуж". Дракон отбросил крылья и, закусив пастью хвост, уменьшился до размеров кольца. Принцесса представила жизнь полную одиночества и сожалений об упущенных возможностях и, решившись, надела кольцо-уробороса на палец. Простак - это не Купец, взвешивающий на весах разума все "за" и "против". Не Наглец, берущий, что нравится, и также легко выбрасывающий, когда перестает нравиться. Возможно, с Простаком и жить будет проще: ни запросов, ни претензий, не надо соответствовать высоким требованиям. Конечно, она мечтала о "долго и счастливо", а получится "проще"... "Иногда нужно чем-то жертвовать, чтобы добиться своего", - подмигнул Дракон. - "Придется терпеть. Но потом мы отыграемся - он у нас попляшет".
  Принцесса представила жизнь Простака с ней. Жена постоянно им недовольна: не так говорит, не так ходит, не так за столом сидит. Непрестанно ворчит и пилит, голова у неё хронически болит. Кто посложнее запил бы или изменять начал. А этот будет терпеть; родился таким. И ей стало так жалко Простака, что она крикнула в окно:
  - Свадьбы - не будет!
  - Почему не будет? - удивился Простак.
  - Я тебя не достойна! Найди на весенней ярмарке хорошую, работящую девушку и будь счастлив!
  - А как же мы с вами?
  - Давай останемся просто друзьями!
  Простак озадачено почесал затылок сквозь шляпу: "Так до весенней ярмарки ещё полгода", и телега уехала прочь, скрипя старыми колесами.
  
  Принцесса глядела вслед Простаку и вспоминала принцев, графов и баронов, которых немало побывало под стенами Башни за долгие годы.
  Ведь встречались среди них и умные, и красивые, и добрые, и щедрые. Почему же она до сих пор несчастна и одинока? Чего ей не хватало? Идеала? Так ведь идеалам место на небесах среди ангелов, а по Земле ходят обычные люди с разными достоинствами и недостатками. Да и сама Принцесса, выходит, не идеальна. Подвигов? Многие смельчаки совершали ради неё подвиги, но она придумывала всё новые и новые испытания, чтобы убедиться в их чувствах. А какие у них могут быть чувства, когда она не давала им даже шанса познакомиться поближе? Или дело в том, что она всю жизнь ждала Того-Самого-Принца? Отказывала всем претендентам под любым предлогом и мечтала, что следующим обязательно будет Он. А ведь за столько лет в памяти остались только обрывки девичьих фантазий: высокий, красивый, сильные руки... Она даже ни разу с ним не разговаривала. Настоящего человека заменила хрустальным шаром, идеальным образом, каким, по её мнению, Он должен быть.
  Ох уж, это "должен быть"! Сколько претендентов, как корабли, разбились о неприступный утес "должен быть"! Как часто недостаточно чистая обувь, неидеальные манеры или не вовремя сказанное слово вычеркивали претендентов из списка возможных женихов. А про тех, кто соответствовал всем внешним критериям, всегда можно было сказать: "Искры между нами нет" или в отсутствии реальных, приписать мнимые недостатки. Она подумала, что среди претендентов встречались юноши, к которым у нее возникала симпатия. И сразу вспомнила, как испытывала мимолетное облегчение, когда они сдавались. Не сожаление, а облегчение! Может, ей было проще любить что-то недоступное и далекое? Может быть, она не образу Того-Самого-Принца хранила верность, а до дрожи боялась встретиться с реальностью? В сказках все обрывалось на фразе "жили долго и счастливо", и Принцесса боялась сделать что-нибудь не так и разбить этот хрустальный шар. Хрустальный шар, на котором она, как на фундаменте, построила все свои представления о жизни.
  В мире всему - свое место: хрустальными шарами лучше развлекаться на досуге, а фундаменты из них получаются очень непрочные.
  
  Принцесса прибралась в Башне, расставила по полкам книги и собрала узелок с припасами в дорогу. Начищенный до блеска железный ключ со скрежетом повернулся в замке, и Принцесса впервые за много лет толкнула тяжелые створки входной двери. Снаружи потянуло холодом и донеслись непонятные звуки: стрекотание, щелкание и свист. Принцесса сделала осторожный шажок за порог и поежилась: за стенами Башни она чувствовала себя беззащитной и почти голой.
  Перед тем как тронуться в путь Принцесса вернулась в Башню и, сняв с пальца, положила на подоконник кольцо-уроборос. "Ты вернешься", - подмигнул на прощанье Дракон. "Не вернусь", - промолчала в ответ Принцесса.
  
  Дорога петляла полями и лугами, свежий ветер гнал облака в вышине, а непонятные вначале звуки оказались жужжанием насекомых и пением птиц. "Путешествовать так интересно. И чего я раньше не покинула эту скучную Башню?" - думала Принцесса. В середине дня она вышла к развилке с указателями. Налево - "Тридевятое царство", направо - "Тридесятое государство", вперед - "Куда глаза глядят". Конечно, Принцесса вприпрыжку отправилась вперед, насвистывая подслушанную у певчих птах мелодию.
  
  На краю пшеничного поля она встретила Петуха, сидящего на жердочке у дороги. Яркое оперение и красный гребешок делали его похожим на дивных заморских птиц, виденных Принцессой в книжках. Заметив, что за ним наблюдают, Петух распушил роскошный хвост и стал похож на павлина.
  - Bonjour, mon cher!
  - Здравствуйте, - сделала реверанс Принцесса.
  Петух удивленно вздернул брови.
  - О! Вы, наверное, аристократка!
  Принцесса оглядела свое запылившееся платье и поправила растрепанные волосы.
  - Как вы догадались?
  - Манеры, сударыня, манеры! Ех ungue leonem!
  - Не стоит, - смутилась польщенная Принцесса.
  Петух слетел с жердочки и, важно вышагивая, обошел вокруг Принцессы.
  - Такая красота! Такой ум! Такая эрудиция! И при этом такая скромность! Цены вы себе не знаете!
  - Перестаньте...
  Петух сделал ещё круг.
  - Не перестану! Вы же особенная! Одна на миллион!
  Принцесса улыбнулась, и наблюдательный Петух с жаром продолжил:
  - Да, что там на миллион! Одна на миллиард! Вы не должны топтать ноги, вас на руках носить надо!
  Он разгорячился и кружил вокруг Принцессы все быстрее и быстрее.
  - Я не встречал такого богатого внутреннего мира! Такой тонкой душевной организации! Такой неземной красоты!
  От мельтешения Петуха у Принцессы закружилась голова, и она перевела взгляд на пшеничное поле. Колосья зреющей пшеницы похожи друг на друга, как две капли воды, но всё же немного различаются. "Может быть, некоторые колосья тоже считают себя особенными?" - подумала Принцесса.
  - Вы не такая как другие! - голос Петуха сорвался на крик.
  - Я такая же как и все, - возразила она.
  - Нет! - горячо возразил Петух. - Вы не такая! Вы не созданы для серых будней! Вы не чета обычным курицам. Вы достойны большего!
  - Чего "большего"? - спросила Принцесса.
  Петух остановился и посмотрел на неё сначала одним глазом, потом другим.
  - Вы достойны вместе со мной покорить этот мир!
  - С вами?
  - Конечно! - гордо выпятил грудь Петух. - Я пою на лучших дворах страны! Мой голос знают и любят миллионы! Без меня не встает по утрам солнце!
  На шум, поднятый Петухом, две полевые мышки вышли из колосьев и уселись на краю пшеничного поля.
  Петух краем глаза заметил новых зрителей, и его грудь выпятилась до невообразимых размеров.
  - Мы будем гастролировать по всем странам и континентам! Аншлаги! Восторг! Овации! - голос Петуха немного охрип, а красный гребешок поднялся от прилившей к голове крови. - Вы не будете скучать ни секунды! У нас будет не жизнь, а сплошной праздник!
  Принцесса представила такую жизнь-праздник: всегда прекрасное настроение, яркие эмоции, подарки и цветы. И так день за днем, день за днем. С другой стороны, даже самые волнующие и необычные в мире вещи надоедают, если превращаются в обязанность или привычку.
  - Я смогу давать несколько концертов в день! - Петух даже прикрыл глаза от развернувшихся пере ним перспектив. - Да! Я буду петь не только по утрам, но и днем! И даже по вечерам! Я заставлю солнце всегда светить!
  - А я? - робко спросила Принцесса.
  - Что? - Петух недовольно открыл один глаз. - Вы, mon amour, поможете нести мне бремя славы. Будете расчесывать хвост, чтобы он всегда держал форму, полировать шпоры, чистить перья. И, конечно, утешать меня в периоды творческого кризиса.
  - Творческого кризиса? - недоуменно переспросила Принцесса.
  - Я - личность незаурядная и нестандартная! Я - талант! Я - творец! И, значит, имею право на творческий кризис! - убежденно ответил Петух. - Но зато вы войдете в историю как моя Муза! Я буду посвящать вам стихи и песни! Вы сможете жить рядом с гением!
  Принцесса решила, что интересной и яркой жизнь делают вовсе не мишура и разноцветные перья. А праздник - это, конечно, приятно и здорово, как игрушки на елке, но это не сама елка.
  - Пожалуй, - сказала Принцесса. - Я пойду.
  - Как? - вскричал Петух. - Вы не можете уйти! Вы не понимаете, от чего отказываетесь!
  Но Принцесса подхватила свой узелок и пошла дальше по дороге в "Куда глаза глядят".
  Петух рассерженно что-то кудахтал ей вослед, а потом повернулся к мышам:
  - Она меня не достойна! Обычная серая мышь! У нас не может быть ничего общего!
  Полевые мыши насмешливо пискнули и отправились дальше есть зерно, не различая особенные и неособенные колосья. А Петух взлетел обратно на жердочку.
  
  Прошло много времени. Путь в "Куда глаза глядят" оказался тяжелым, и Принцесса сбила ноги, поднимаясь и спускаясь по каменистым холмам. Цепкие ветки придорожных кустарников разорвали подол её платья, а стремительная река унесла прочь узелок с последними припасами из Башни. Принцесса уже не напевала веселые песенки, а лишь шла вперед день за днем, сжав зубы и чеканя шаг. Если сгущались тучи, Принцесса пережидала дождь и двигалась дальше.
  К вечеру очередного трудного дня Принцесса вышла к Лесу. Тропинка терялась в темноте чащи, деревья высились стеной, и в закатных лучах Лес казался мрачным и неприятным местом. Когда уставшая Принцесса присела на пенек у опушки, из Лесу вышел Волк.
  - Здравствуй, красавица!
  - Здравствуйте.
  Волк нарочито медленно подошел ближе и вальяжно улегся, глядя на Принцессу сквозь полуприкрытые веки.
  - Куда такая одинокая девушка путь держит?
  - Куда глаза глядят.
   - Понятно, понятно, - покивал Волк. - Но Лес темен и полон опасностей...
  - Ничего, справлюсь.
  - Одна? В Лесу? - спросил Волк многозначительно.
  - Мне надо...
  - Конечно, конечно, - снова покивал Волк. - Но не одна. Тебе нужен спутник, который возьмет на себя все трудности пути. Накормит и обогреет, обласкает и защитит. Тебе нужен - я!
  И Волк подался вперед, пристально глядя на Принцессу.
  - А что взамен? - спросила она.
  - Немного ласки и душевного тепла, - сказал Волк и облизнулся.
  - Купить, значит, меня хотите?
  - Ну, что ты, деточка, зачем так вульгарно? Назовем это взаимовыгодным сотрудничеством.
  - Как не называй...
  - Достаток, связи, покровительство, - продолжал Волк. - Нужды знать не будешь.
  - Обойдусь.
  Волк поднялся в полный рост и посмотрел на Принцессу сверху вниз.
  - Я не привык просить, - угрожающе сказал он. - Пойдем со мной, и я буду тебе защитником, другом и заботливым отцом.
  - Не будете, - отрезала Принцесса и встала с пенька.
  Давным-давно, когда она только покинула Башню, а Башня ещё окончательно не покинула её, Принцесса мечтала о понимающем и надежном, кто взял бы на себя трудности пути и тяжесть жизненных испытаний. Наверное, в те времена она могла согласиться на предложение Волка. Но времена прошли, и она, закалившись под ударами Судьбы, привыкла рассчитывать только на себя.
  - Прощайте!
  - До свидания, - сквозь острые зубы процедил Волк.
  И Принцесса вошла в Лес.
  
  Тропинка вела её между деревьями, через полянки и прогалины, вокруг оврагов и буреломов. Принцесса переночевала под разлапистой елкой, а утром, умывшись в холодном ручье, продолжила путь. Лес оказался вовсе не таким опасным, как она боялась.
  Принцесса шла вперед и вперед и вскоре увидела просвет среди деревьев. Но когда до опушки оставалось несколько десятков шагов, из тени кустарника на нее кинулся Волк. Он был злопамятным и не терпел отказа.
  - Моё! - прорычал Волк, придавливая лапами Принцессу к земле. - Моё!
  Принцесса закричала, ударила Волка попавшейся под руку веткой дерева и вскочила на ноги. Волк снова атаковал и вцепился в ветку зубами. Несколько мгновений каждый тянул палку на себя, но Волк оказался сильнее. Он вырвал ветку из рук Принцессы, и злорадно оскалился. Принцесса, не сводя с Волка глаз, пятилась пока не уперлась спиной в ствол дерева. Дальше отступать некуда.
  Волк прыгнул - и в ту же секунду раздался выстрел. Туша хищника упала на Принцессу и сбила её на землю. Принцесса усилием сбросила мертвого Волка в сторону и сквозь пороховой дым увидела спешащего ей на помощь Охотника.
  - Вы не ранены? - спросил он, помогая Принцессе подняться.
  - Нет.
  - Я услышал ваш крик...
  - Вы успели вовремя, - благодарно произнесла Принцесса. - Спасибо!
  Она подняла взгляд на Охотника и увидела, что он пристально её разглядывает.
  - Вы... - взволнованно сказал он. - Вы похожи на одну девушку...
  - Похожа на девушку? - непонимающе переспросила Принцесса.
  - Да, - поспешил объяснить Охотник. - Мы танцевали с ней на балу в честь осеннего листопада много лет назад. Мы расстались, и я даже не узнал ее имени. Я ищу ее по всему свету уже много-много лет.
  Глаза Охотника на секунду затуманились.
  - Я был моряком на Севере, наемным солдатом на Западе, торговал шелком и пряностями на Востоке и путешествовал с караванами по пустыням Юга, но так и не нашел её.
  - Вы искали её в далеких странах? - спросила Принцесса.
  - Да. Я искал её в каждой встреченной девушке каждой новой страны, - сказал Охотник. - И не мог найти.
  - Вы и теперь её ищете?
  - Мне кажется, - задумчиво ответил Охотник, - иногда то, что мы ищем - ближе, чем мы думаем. Но для того, чтобы это понять, нужно объехать весь мир.
  - Или выйти из Башни, - добавила Принцесса.
  Он подвел стоящего неподалеку белого коня, помог Принцессе на него взобраться и сам вскочил в седло.
  - Вы уже не будете её искать? - спросила Принцесса.
  - Я уже не буду её искать, - твердо сказал Охотник. - Но вы - точно не она?
  - Нет, - сказала Принцесса. - Я совсем другая.
  Она прикрыла глаза, и спокойно уснула, прижавшись щекой к широкой груди Того-Самого-Принца.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"