Бобков Владислав Андреевич: другие произведения.

Игра.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 4.76*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    17.05.2015.
       Киберпанк. ЛИТ-РПГ. Мир будущего. Какой он? Решило ли человечество свои проблемы? И появились ли новые?
       Главный герой, далеко не обычный человек, по воле случая проснувшись через несколько сот лет, понимает, что нужно приспосабливаться к изменившимся обстоятельствам. Но разве не интереснее повернуть обстоятельства под себя?
       Узнав характер главного героя, вы поймете, что для него выбор очевиден...
       Заморожено.


   Книга 1. Мир Техно. Игра.
   От автора: благодарю Добрынина Василия за помощь в написании книги.
  
   Глава 1. Рассказывающая.
   Во все времена люди постоянно мечтали о далеком будущем. В зависимости от эпохи, эти представления менялись и преображались. Кто-то верил в то, что в будущем будет создан коммунизм. Некоторые представители человечества не ждали ничего хорошего от грядущего, подозревая, что мир будет сожжен в огне ядерных взрывов.
   Чуть позже появились другие страхи. Развитие трансгуманизма повлекло за собой множество проблем. Одной из них был искусственный интеллект, и именно его следовало считать вероятной угрозой для людей.
   Затем возник страх перед невозможностью даже на секунду выйти из поля зрения ВИИ (Всемирного искусственного интеллекта) и отсутствием какой-либо конфиденциальной информации.
   Сейчас же... Сейчас люди не боятся, но и не счастливы... Почему же?
   Но, судя по всему, надо бы мне рассказать обо всем полнее. Хотя я и сам не все понимаю.
   Очнувшись, я первым делом мысленно поблагодарил ученых из центра Анабиозкомпани, что их обещания оказались не полной туфтой. Все же к ним я решился прийти в самую последнюю очередь, так как доверия у меня не было ни на грош.
   Мою жизнь при всем желании нельзя было назвать обычной. В возрасте восемнадцати лет я сам пришел в военкомат и изъявил желание попасть в армию. Лица призывной комиссии до сих пор иногда согревают мое сердце: такое удивление редко встретишь... Единственное, что меня огорчало - это абсолютное несогласие родителей по поводу моего выбора. Они были против без всяких вариантов. Но я все равно пошел, хотя на душе было тяжело и муторно.
   Моя служба в Российских войсках протекала ни шатко ни валко. Государство, обратив внимание на армию, сделало из нее вполне нормальное и адекватное место. Страшилки про дедовщину и стройку чужих дач не оправдались. Друзей к концу службы я так и не завел, но и врагов у меня не было. Отцы командиры не выделяли меня, как образцового солдата, но и худшим я не был.
   Чтобы понять мои дальнейшие шаги, нужно немного узнать о моих мечтах. С детства я мечтал быть солдатом. Согласитесь, достаточно необычная мечта в наше время и в нашей стране. Возможно, этому способствовали рассказы отца о прадеде, который умудрился повоевать сначала во время первой мировой, затем революция, и в конце во второй мировой войне, пройдя все три от начала и до конца. Он был не раз ранен, но каждый раз поправляясь, он возвращался на фронт. С детства он прочно занял пьедестал моего кумира. Того, на кого я всегда равнялся и к кому стремился.
   Так что нет ничего невероятного, что я просто бредил армией.
   Следующим шагом стало поступление на службу по контракту. Здоровьем я был с детства не обделен, не сказать, чтобы совсем идеальное, но выше среднего, а армия лишь закалило его. Небольшой, но основательный список рекомендаций позволил мне без проблем попасть туда, куда я стремился.
   Два года я честно отработал на благо нашего отечества. Все это время я искал сведущих в военном деле людей, успевших повоевать, и с пылом неофита поглощал информацию, предоставляемую ими.
   Но за весь период службы, в сколько-нибудь опасные ситуации мне довелось попасть всего лишь жалкую пару раз! Да и прогресс в моих знаниях по военному делу был не так хорош, как мне бы хотелось.
   Я негодовал: мои мечты о сражениях развеивались словно утренний туман жарким днем. Дальше так продолжаться не могло. Один из "учителей", заметив мое состояние, разговорил меня. Выслушав накопившиеся обиды, он предложил выход, а точнее посоветовал познакомиться с людьми занимающимся несколько незаконным бизнесом. А точнее, наемничеством.
   И я тут же ухватился за предложенный шанс, наплевав на всякую осторожность! Переговоры с посредником прошли успешно. Проверив меня, вдруг я подсадной, меня представили одному из отрядов, и, после ряда испытаний, я был взят.
   Так в возрасте двадцати одного года я стал наемником, солдатом удачи и убийцей по контракту. Именно тогда моя хоть и натянутая, но связь с семьей порвалась: они не могли смириться с сыном-убийцей; хорошо хоть не сдали властям. И в чем-то я их понимал. Наша семья исправно посещала православную церковь. И заповедь "не убий" была мне известна... Однако жажда приключений была сильней.
   Многие юнцы, увидев кровь, кишки, убитых товарищей и смерть, смотрящую им в лицо, очень быстро теряют весь свой авантюризм. И это не удивительно, ведь жить хотят все. В моем первом наемном отряде, состоявшем, к слову, из девяти человек, двое было новичков. Я был как раз одним из этих двоих. Состав был полностью русский.
   Так вот, в первую же "командировку" на просторах Африки мой товарищ, также, как и я, новичок, был застрелен, причем совсем не врагами. Не стоило ему прямо в разгар ожесточенной перестрелки с бандой наркоторговцев, которых нам заказали, забиваться в укрытие, игнорируя приказы командира.
   Как только все закончилось, и последний черномазый получил контрольную в лоб, новичок был вытащен на свет и отхватил пулю в живот за свою трусость. Я же, наблюдая за его корчами от невообразимой боли в животе, думал о том, что тоже мог быть на его месте. Мыслей о том, чтобы заступиться не было.
   Вот только если вы подумали, что это снизило мое желание воевать, то вы меня совсем не знаете. Адреналиновый всплеск, порожденный пулей, проносящейся в опасной близости; взрывы и кровь врагов заставляли меня испытывать чувство собственного всемогущества. Именно в такой ситуации я чувствовал себя хозяином судьбы, автомат же в моих руках был вершителем такого вопроса как: "жить им или умереть".
   Подытожив, можно смело сказать, что я псих: адреналиновый маньяк, получающий удовольствие от убийств и опасности, все это дело сопровождающей. Я не сильно заморачивался по этому поводу: неплохой суммы на разных счетах было вполне достаточно.
   Однако, несмотря на не особо крепкую "крышу", моему хладнокровию могли позавидовать и бывалые наемники. Совершенно игнорируя тот факт, что мое тело корчилось от адреналина, а пальцы судорожно сжимали оружие, мозг цепко просчитывал ситуации. Что не раз спасало меня даже в самых смертельных случаях. Этот противоречивый тандем из бесстрашия и холодного рационализма был очень неудачным сюрпризом для моих противников.
   Приведу пример. В одном из многочисленных аулов, где мне приходилось бывать, засела банда, которая ни в какую не хотела по хорошему отдавать товар, принадлежащий Забиру. Не важно, кто такой был Забир, важно другое: за головы парней, засевших в этом поселении, Забир готов был платить зелеными бумажками... И больше нам [ничего] не требовалось.
   Однако позиция у наших противников была на удивление удачная и, несмотря на наличие у нас тяжелого вооружения вроде гранатометов, нам это не сильно помогало.
   Пулеметчик, полностью контролирующий улицу, не давал подступиться никому, разом обрушивая ливень свинца на любую подозрительную область.
   Обойти его тоже не получалось: обрыв с одной стороны и отвесная скала с другой изрядно портили настроение как нашему командиру, так и нам. Наши противники не были опытными бойцами, и мы считали, что быстро закончим и отправимся проматывать вознаграждение, но не тут-то было...
   Находясь в патовой ситуации, я заметил вещь, ускользнувшую от взглядов моих боевых товарищей. Часть металлической конструкции, каким-то чудом приспособленной при строительстве дома, в котором засел пулеметчик, как раз перекрывала один из секторов, но не сразу. Надо было пробежать по пустой улице еще метра три, прежде чем оказаться в безопасности.
   План родился мгновенно: Жак, эмигрант из Франции, отслуживший в иностранном легионе, привлек внимание пулеметчика, заставив повернуть в противоположную мне сторону ствол, я же рванул вперед.
   Смотря как смертоносное дуло медленно поворачивается в мою сторону, я не испытывал сожаления, лишь всепоглощающий азарт. Хлестнула очередь и... бессильно забарабанила по металлу, я же успел нырнуть в спасительное укрытие.
   Имея несколько гранат, Я смог довольно легко выкурить пулеметчика с его позиции, что позволило нам в кратчайшие сроки захватить товар и перебить охрану.
   Мозг четко просчитал возможность выполнения задачи, храбрость (или же безбашенность) задавила всякий намек на страх, отправив выполнять поставленную задачу. Не имей я какую-либо из этих особенностей, то либо ничем не выделялся бы из серой толпы пушечного мяса, либо давно был мертвецом.
   Изначально я был известен лишь как боец-автоматчик. Конечно, мне довелось пострелять и из дальнобойного оружия, вроде снайперских винтовок, и из тяжелого оружия: пулеметы и РПГ, но навыков, сколько-нибудь стоящих, у меня не было.
   Дальнейшая моя жизнь позволила мне исправить эти недостатки.
   Где мне только не довелось работать: от жарких саванн Африки с ее грязными городками, до холодных лесов Сибири моей родины. От джунглей Бразилии до Штатов Америки.
   С каждой такой поездки я брал сувениры. Искусно вырезанная маска вождя одного африканского племени, вырезанного нами, благодаря заказу соседней деревушки. Черт знает, что они не поделили, но это дело принесло нам не только неплохой куш, но и неслабое предубеждение против дел подобного рода. Спросите почему? Убивать вооруженных людей одно, стрелять же в мирных жителей... На подобии тех туземцев... Казалось бы, наемники - значит нет ничего святого. Вот только все мы люди, и некоторые вещи неприятны даже для нас.
   Бубен настоящего сибирского шамана. Браконьерство за редчайшими, вымирающими видами животных - опасный бизнес. Тот шаман, казалось, знал все о том, как выжить в тайге, но людское общество в разы опаснее. Видимо, кое-кто решил, что больше в его услугах они не нуждались, поэтому шаман долго не прожил.
   Путешествуя по всему свету, я с удивлением открывал для себя мир, и он был совсем не тот, каким представлялся для большинства людей. Когда-то давно я то ли прочитал, то ли услышал фразу: "Не было и секунды, когда война на Земле кончалась". Так вот. Это истинная правда.
   Количество наемников, так или иначе работающих в этом бизнесе, поражала! Десятки тысяч, может даже сотни тысяч, разделенных на многочисленные отряды солдат, не имеющих знаков различий, под командованием своих лидеров сталкивались друг с другом, в попытках урвать кусок побольше. Теневые войны гремели по всему миру. Бандитские разборки всего лишь тень по сравнению с тем, что изо всех сил замалчивается.
   Жизнь наемника без сомнений опасна. Причем самая главная проблема заключается не в тех, кто перед тобой, а в тех, кто позади. Товарищи из одного отряда, до этого верно прикрывавшие спину, увидев большой куш, с радостью переступят через твое остывающее тело.
   В начале моей карьеры мне повезло. Мой первый командир: Логунов Павел Степанович, позывной "Кот", имел хорошо спаянный победами и поражениями отряд, каждый член которого мог доверять друг другу. Первое время они очень настороженно относились ко мне, но несколько проверок, из которых стало понятно, что я надежен, сделали из меня своего в их кругу.
   Те полгода, которые я провел среди них, были, пожалуй, самые спокойные и взвешенные. Но операция по зачистке логова небольшой банды вышла в засаду, в результате этой бойни полегло две трети отряда, я же получил синяк на груди от пистолетной пули, попавшей в бронежилет на излете, осколок в плечо и кучу царапин.
   Чуть позже получилось у меня заработать и прозвище: "инквизитор"... И черт подери, мне оно нравилось! Получил же я его за пристрастие к взрывам... Огонь... Необузданная стихия, желающая пожрать все, чего она касается... Иной раз, наблюдая как горят те, кто попал под взрыв зажигательного снаряда я испытывал сожаление, что на их месте не я...
   У меня возникло ощущение, что вы смотрите на меня странными взглядами, а если мы каким-то чудом окажемся рядом, то будете изо всех сил не подпускать меня к газу...
   Но не все так плохо! Я успешно себя сдерживаю. А если без шуток, то к слиянию с пламенем я еще не готов...
   Первое мое знакомство с взрывотехникой прошло в Израиле, в составе группы террорис... наемников Ассада Бадра. Наша задача была довольно проста на словах, но, как всегда, бывает сложна на деле.
   Незаметно просочиться через израильскую таможню, пользуясь ложными паспортами, затем проследить, чтобы заряды были заложены и, при необходимости, защитить группу Ассада.
   Следя за священнодействием установки взрыв пакетов под одним из складов, я разговорился с Бадрой. Уже после, когда мы все сидели в одной из конспиративных квартир, он, видя мой неуемный интерес к своей работе, стал делиться некоторыми историями.
   После окончания этого контракта, я завел разговор с Ассадом касательно стажировки в его отряде даже на правах новичка, что включает в себя и минимальную ставку. Представитель нашего отряда, стребовав с меня услугу в будущем, смог договорился с теми, к кому я хотел примкнуть, чтобы учиться.
   Так что два года я работал с Ассадом Бадрой.
   Не желая быть новичком, я дни и ночи штудировал учебники по химии и заучивал разнообразные схемы применения разнообразных взрывных устройств. Положения обычного пользователя мне было недостаточно! Я хотел самостоятельно иметь возможность создать тот вид оружия, который мне был нужен.
   И добился успеха! Как говорится, вот что делает правильная мотивация и хорошо поставленная цель. Всего через год я был ничем не слабее среднего инженера-бомбера. К тому же, одно дело теория, а другое - практика! Практики, уж поверьте у меня было в достатке... А экзамены вряд ли получилось бы пересдать...
   Взорванные дома, горящие машины неудачливых дядь, минные поля, на которых подрывались наши цели... Это была жизнь, горячая, пахнущая сгоревшим порохом и обугленной плотью, но самая настоящая жизнь!
   Прошло четыре года. Четыре года непрекращающейся мясорубки. Я сделал себе имя не только как наемник, входящий в среднюю лигу, но и как командир. Мой отряд, состоявший из двух десятков парней, готовых ради денег отправиться хоть в ад, чтобы здорово там повеселиться. Их верность натянута, но я могу быть уверен, что из-за первого попавшегося заказа за мою голову никто из них не постарается пустить мне пулю в спину.
   На десятках счетов нескольких государств лежат бешеные деньги. Этого хватит, чтобы прикупить себе какой-нибудь скалистый остров, завести песок, пальмы, отгрохать виллу, купить яхту и жить в своей удовольствие всю оставшуюся жизнь. Конечно, некоторые могут удивиться: за четыре года и такой успех, но для этого нужно знать, как именно я работаю.
   Сложно найти работу, которую я не брал. К таковой можно отнести ту же зачистку... И торговлю наркотой (хотя я осуществлял ее перевозку).
   Берись за любую работу, преодолевай опасности, рискуй, учись и, если выживешь при такой работе, тебя ждет успех.
   Прочитав все ранее сказанное, вы можете подумать, что я этакий берсерк, бросающийся в лобовую и только с божьей помощью выбирающийся из очередной передряги.
   Это не совсем так, хотя нет: это совсем не так. Чего-чего, а учиться я никогда не забывал, сначала в армии, потом у Кота, благо он благосклонно отвечал на вопросы, не утаивая важные моменты нашего ремесла. Все это позволило мне собрать неслабую такую базу практических знаний.
   Так что, несмотря на высокие риски, к каждой операции я старательно готовился, собирая информацию и продумывая план по ее выполнению. Без хотя бы одного маршрута безопасного отступления не проходила ни одна "командировка".
   Но вечно так продолжаться не могло. Как обычно заканчивается жизнь наемника? Насильственной смертью, и лишь единицам удается выйти из этой карусели убийств, причем целым и не по частям. Но я и тут выделился. На одном из приемов у давным-давно прикормленного доктора в частной и очень дорогой клинике у меня был найден рак, причем в моей башке, которую так долго игнорировали пули... Приговор: полгода, после чего смерть.
   Оцените иронию: выжить в непрекращающейся мясорубке, длившейся лет шесть, и погибнуть из-за какой-то вшивой болезни! Святоши бы ликовали: "Вот оно, наказание за грехи!"
   Однако, сдаваться и вешать нос было ни в моих правилах: борись, вгрызайся в глотки врагов и может быть они испугаются, забыв напоследок пристрелить, - вот мой девиз.
   Что я только не делал, денег у меня было много, и я мог себе позволить нанимать даже самых дорогих специалистов в области медицины, но все они бессильно разводили руками. Как назло, мой случай входил именно в ту область, где современная медицина беспомощна, как чертов котенок сидящий в мешке которого добрые хозяева уже окунают в ледяную воду быстрой речки.
   Сколько шарлатанов, специализирующихся на народной медицине, пополнили свои карманы за мой счет, даже считать страшно.
   Но я не отчаивался. За время "командировок" я обзавелся многими полезными знакомствами. На государственном уровне тоже частенько привечают наемников. В этом деле главное не переборщить, взяв операцию, после которой подчищают "хвосты". Но и тут свои тонкости.
   Я дал клич на уровне секретных НИИ, обещая немалые деньги как спонсор, кровно заинтересованный в их успехе. Но меня ждал провал: они отказались, аргументируя небольшим количеством времени. И они были правы, часы моей жизни уже очень скоро должны были остановиться.
   И именно тогда, мучаясь от все усиливающихся головных болей, я узнал об английском центре заморозки Анабиозкомпани. Так как терять мне было нечего, я решился. На счета родителей были переведена половина всех оставшихся средств после моего марафона по поиску лекарства. Оставшиеся же были заморожены в банке до моего вероятного возвращения.
   Последние слова, перед тем как отключиться в анабиозной камере, были:
   - Как же все это ******! -
  
   Глава 2. Поражающая.
   Судорожный вздох... Кашель... Брызги жидкости, вылетающей из легких... Тяжесть в груди... Шум в ушах...
   Что-то мягко, но настойчиво перевернуло на живот: сразу же показалось, что рот превратился в брандспойт, так много воды рвануло наружу... и воды ли? Удостоверится в этом или опровергнуть было тяжеловато: глаза реагировали лишь на свет, не показывая никакой четкой картины; слух тоже барахлил.
   Но постепенно меня отпускало. Боль в груди, бьющий меня озноб и резь в легких отступили...
   "...Ввожу наноботов..." - словно сквозь вату раздался далекий и словно... механический (?!) голос.
   Сознание, мигнув, ушло в спасительный обморок.

*****

   Проснулся я резко. Рывком подбросив свое тело с кровати, я бешеным взглядом обвел окружающую меня действительность.
   "Получилось??!" - вот мысль, которая занимала все мое естество. Неужели Анабиозкомпани все же справилась? Или...
   Мне пришел на ум худший вариант развития событий. Нет... Только не это... Неужели все провалилось и с введением меня в анабиоз произошел провал??! И сейчас я начну испытывать боль?
   Черт! Черт! Я не хочу! Уверен, это действуют обезболивающие, которые они вкололи мне! И только поэтому я ничего не чувствую!!
   Паника постепенно нарастала, мир сужался, и единственное, чего хотелось: бежать! Уйти от опасности! И если бы это было так просто...
   Вдруг стена напротив меня мягко отошла в сторону, впустив внутрь молодого на вид парня в белом халате:
   - О, здравствуйте! Я рад, что вы пришли в себя! Моя цель ознакомить вас с... эм-м... Вы же только проснулись... - начал он, робко улыбаясь и нервно потирая руки.
   Однако мне было плевать на все это с самой высокой колокольни; быстро приблизившись к нему, я ухватил его за шиворот, заставив приподняться на цыпочки, после чего яростно зашипел ему в лицо:
   - Где я?! Все прошло успешно? Что молчишь?! Говори, сука!!! - заорал я, под конец отвесив леща... А точнее, попытавшись... Из воздуха материализовалась тонкая сероватая пленка, которая без проблем отпружинила мой удар.
   Я тупо застыл, не зная, что делать. За всю свою жизнь с чем-либо похожим я ни разу не сталкивался. В голове все смешалось...
   Очнулся от того, что кто-то пытался до меня дозваться. Все так же стоявший напротив меня парень махал руками перед моим лицом:
   - Отпустите же вы меня! Сколько можно уже! Вы...
   Не став слушать дальше, что он там бормочет, я разжал руку.
   - Фуух, - он поправил на себе одежду. - Говорили мне, что люди из темных веков агрессивные, а не верил...
   - Темных веков? - вычленил я важную информацию.
   -А? Ах да! Извините, растерялся, но частично в этом вы сами виноваты...
   - Быстрее!!! - прорычал я, теряя остатки своего терпения.
   - А тут не получится быстро... - как-то слишком спокойно заключил он. - Пройдемте.
   Я, внимательно проводив его взглядом, решив дальше не выеживаться и не качать права, молча двинулся следом.
   Снаружи ничего необычного нам не встретилось. Белые стены, сделанные видимо из какого-то пластика. Единственное, что раздражало, это спешившие по своим делам люди. Казалось, каждый из них поставил перед собой цель как можно сильнее вылупиться на меня, следя за каждым шагом.
   - Приготовьтесь. Для вас то, что вы сейчас увидите, может стать настоящим шоком, - остановился, как видимо, доктор возле неприметной панели на стене.
   Хотелось высказаться, что я видел такое, что если бы он сам увидел хоть часть из этого, ему бы пришлось отстирывать халат... Но я сдержался. Глубоко вздохнув, я кивнул внимательно смотрящему на меня парню. Тот нажал пальцем на панель...
   Стенка разом стала прозрачной, я же, покачнувшись, с силой выпустил воздух сквозь судорожно сжатые губы.
   Я в будущем. И это факт. Где еще можно увидеть летающие машины самых удивительных форм и размеров, огромные, монструозные здания, низ которых невозможно рассмотреть из-за облаков, плывущих внизу...
   Наверху не лучше: тысячи разнообразных конструкций и станций, находящихся на орбите. А если учесть, что находятся они в космосе, а я спокойно изучаю их строение... Размер поистине поражает.
   - Думаю, с вас хватит, - экран закрылся.
   Путь к моей новой комнате прошел смутно. Более или менее я пришел в себя лишь после минут двадцати растерянного сидения на кровати. Припомнив, что доктор, представившийся Измаилом, сказал всего лишь позвать его, и он сразу придет. Чувствуя себя идиотом, так и сделал.

*****

   - Какой сейчас год? - переспросил я.
   - Две тысячи четыреста пятнадцатый...
   - Мда уж, - я с тоской посмотрел вверх. - И где я нахожусь?
   - Планета Земля.
   - Ну хоть на родине...
   Знал ли я, что соглашаясь на сон в анабиоз-камере, я проснусь не менее чем через четыреста лет! Насчет родных я не питал никаких иллюзий. Я отдавал себе отчет, что если все пройдет успешно и я все же проснусь, то их, скорее всего, не будет в живых.
   Вот только все мои сбережения... Их давно уже нет... Человечество не может без войн. В одной из мировых войн мои счета в одном банке были уничтожены... вместе с банком, конечно... В другой войне пострадали еще несколько счетов.
   К тому же, банки между собой тоже ведут войну. Результат: все мои счета и сбережения уничтожены.
   Однако, что это я только о своих проблемах. Начну, пожалуй, с того, к чему человечество пришло за все прошедшее время.
   Доктор (к слову, именно он теперь ответственен за мою интеграцию в современный мир) кратко пробежался по основным событиям, которые я пропустил.
   Год, когда человечество смогло объединиться и начать осваивать луну, решили сделать началом светлой эры и время отсчитывать уже от этой даты. А все, что было до этого, назвать "темной эрой" дикости войн человечества само с собой.
   Так образовался Союз корпораций Солнечной системы - единственное человеческое государство.
   Возможно, кто-то из вас думает, что человечество объединилось, потому что люди изжили все свои мелкие обиды и стали чем-то большим? Правда?! Встаньте, пожалуйста, мне охота на вас посмотреть: не часто увидишь таких наивных людей.
   Конечно же, причиной было критическое перенаселение всей Земли! К тому же, делами уже давно заправляли владельцы гигантских компаний, и они тянули до последнего. Дело было настолько плохо, что ситуацию не исправила даже мировая война. Поэтому ученые, до этого бившееся над созданием еще одного синтезатора органики, дружно получили указания, направленные на космос.
   Таким образом, в две тысячи двести пятом году человечество начало строительство первых жилых станций на Луне. Так как снизу зад пекла немалая проблема, то все прошло в высшей мере качественно и оперативно.
   Скинув лишнее количество населения, люди взглянули в будущее с позитивом. Следующие сто лет запомнились невиданным техническим "бумом". То, что происходило во второй половине двадцатого века, не идет ни в какое сравнение с тем, что было в веке двадцать третьем и начале двадцать четвертого.
   Следующие два открытия изменили человечество навсегда.
   Создание ВИИ и наноботов.
   ВИИ - Всемирный Искусственный Интеллект.
   Подобное образование разом стало самым совершенным существом в мире. Представьте, каждый ИИ стал нейроном, связанным в одну сеть. Сам же ВИИ стал ничем иным как мозгом...
   Немало было споров по этому поводу, но в результате ВИИ прочно занял одно из ключевых мест в культуре людей.
   И пока что никаких шагов по уничтожению "человеков" он еще не предпринимал. Хотя некоторые с этим не согласятся.
   И именно ВИИ была разработана и приведена в действие технология наноботов.
   Теперь немного о наноботах. Нанобот - это мельчайший робот, питание которого в основном осуществляется электромагнитными полями, однако он в состоянии подпитываться еще тепловой и кинетической энергией.
   ИХ бесчисленное количество было рассыпано по всем планетам, спутникам и космическим станциям принадлежащим Союзу корпораций Солнечной системы.
   После чего они начали свою работу, управляемые ВИИ.
   Доктор, рассказывающий мне об этом, видел во всем лишь плюсы. Конечно, даже я не могу отбросить в сторону положительные стороны этого решения.
   Увеличение итак немаленького срока жизни (от ста пятидесяти до трехсот), возможности построить что угодно и где угодно, ведь наноботы были распылены в воздухе... и то, что серьезно повлияло на людей: практически полная, абсолютная безопасность от физического вреда. Любой объект, способный нанести вред или причинить боль человеку, вязнет в поле наноботов намного раньше, чем достигнет цели.
   Только вдумайтесь! Прыжок с самолета - наноботы мягко опустят человека на землю. Летящая пуля - завязнет в появившейся преграде. Энергетический луч - будет поглощен.
   Безусловно, эту защиту нельзя назвать идеальной. При взрыве термоядерного реактора на одной из станций на спутнике Сатурна весь нероботизированный персонал станции был уничтожен. Однако, в находящемся неподалеку городе, несмотря на обширнейшие уничтожения инфраструктуры (рухнувшие здания, потрескавшийся, кое-где просевший асфальт), никто не пострадал! Наноботы исправно защитили своих владельцев.
   Вернемся же к истории. Достижения в технике не только позволили начать терраформирование Марса для создания там подходящей атмосферы, но и запустили программу заселения спутников Юпитера и Сатурна. Венера была также колонизирована, но не на поверхности: парящие города, огромные, широченные платформы на антигравитационных подушках успешно сдерживали новые человеческие поселения от падения на Венеру.
   Подземные города на таких спутниках как Титан могли позволить проживать десяти миллионнам населения.
   Люди, до этого в большинстве своем не имевшие возможности родить детей, вздохнули свободно, и это повлекло, в свою очередь, дикий всплеск рождаемости. Так как даже всего населения Земли не хватало, чтобы заселить открывшиеся территории.
   Однако, власти бы не ослабили поводок, если у человечества не было возможности двигаться дальше. Вот только эта возможность была: технология сверхбыстрых межзвездных перелетов. При этом были найдены сразу несколько подходящих звездных систем с планетами, на которых люди могли бы жить.
   Именно поэтому имеющиеся территории радостно заселялись, ресурсы использовались, а космические корабли с многочисленными пассажирскими местами для поселенцев строились.
   И вот тут-то начались ошибки. По плану, человечество должно было начать компанию по путешествию в другие звездные системы тогда, когда все имеющееся пространство на Земле было бы заполнено наполовину...
   Вижу, вы уже догадываетесь... Конечно же, земляне не извлекли урок из прошлого... Космическая программа не несла ничего, кроме расходов, поэтому все старались оттянуть всю эту волокиту на как можно более поздний срок...
   Может, в этом причина всеобщего удивления, когда настроенные на прыжок двигатели ВСЕХ космических межсистемных кораблей выдали ошибку?
   Конечно же, испытания этих кораблей были проведены, и к ближайшей звезде было отправлено несколько кораблей. Разработанная специально для этого связь успешно транслировала успешность всего перелета. И на самом верху довольствовались этим, решив не тратить деньги на путешествия дальше той звезды.
   Как мы видим, это было ошибкой...
   Корабли землян имели возможность прыгнуть только один раз. В дальнейшем, переселенцы имели свернутые производственные комплексы внутри корабля, чтобы иметь возможность в кратчайшие сроки развернуть производство и начать осваивать новую родину.
   Я не ученый и не могу объяснить вам даже вкратце как все это работает, но кое-что я все-таки понял. Главная проблема заключалась в том, что законы, высчитанные учеными для Прыжка, действовали лишь до определенного расстояния. После же наступали совершенно другие правила, и к ним наши доблестные правители были не готовы. Вселенная преподнесла сюрприз и жестко от******* их всех.
   При этом связь держалась бы на высшем уровне, и с этим проблем не было. Сверхпередатчики и сверхприемники - одно из изобретений, уничтоживших такое понятие как "медленное соединение". Скорость передачи информации практически мгновенная, и слово "практически" тут вставлено непонятно зачем, потому что ученые так и не смогли высчитать задержку.
   Так и получилось, что на момент перенаселения всей солнечной системы, правительство оказалось со спущенными штанами... перед множеством проблем...
   И быть бы резне и откату в технологиях, но ситуацию выправил ВИИ. Именно им была предложена система, которая работает до сих пор.
   Началось строительство городов-ульев и активация системы "полезности".
   Практически все люди переехали в свои теплые комнаты по всей Солнечной системы: исчезло такое понятие как "бездомные". Также ВИИ взял на себя контроль за безопасностью КАЖДОГО жителя Союза корпораций Солнечной системы. Теперь не было убийц и несчастных случаев: наноботы успешно предотвращали их. Смерть от голода также никому не грозила, ведь теперь любому человеку предоставлялось ежедневное трехразовое питание. С одной стороны, все это было хорошо... С другой же...
   Теперь люди не могли купить себе жилье. Лишь перейдя на следующий уровень "полезности", они переезжали в следующую комнату уровня, рангом выше. При этом ничего в апартаментах особо не менялось: чуть больше площадь, вот и все изменения.
   Покупка деталей интерьера: стульев, диваном, кресел, картин... практически исчезла, так как все продаваемое было сделано по двум-трем стандартам. Не нравится? Не покупай. К тому же, каждая комната была укомплектована всем необходимым.
   Личная свобода? Совершенно не ограничена! Ты можешь говорить все, что захочешь, писать все, что душе угодно, но твой ранг полезности ничуть не увеличится с базового, как и у большинства всех людей.
   Ограниченность передвижений? Ничего подобного нет! Но и гулять особо негде, ведь никаких парков и беседок не предусмотрено, как и магазинов, кафе и многого другого. Лишь серые безликие коридоры - единственное, что ты можешь увидеть.
   Наверное, вы гадаете: "Откуда же он все это узнал...".
   Не от того докторишки, уж поверьте! Он мне так возвышенно загонял, что сейчас у людей так хорошо, что я сразу же почувствовал подставу.
   Этот тон был так похож на речь одного повстанческого лидера в Африке, поднимающего жителей на пули солдат законного правителя, что мой мозг разом стал фильтровать речь докторишки. Очень уж талантлив был тот лидер повстанцев... Даже жаль, что его растерзали свои же...
   Чуть позже я узнал, в чем причина того, что встречал меня не робот, управляемый доктором, а непосредственно он сам. Оказалось, что для предотвращения паники у пробудившихся, было решено контактировать с пациентами напрямую.
   Однако, надо отдать ему должное, у него получилось вбить в мою память основные даты. Уже после того, как меня выписали, и я переехал в один из стандартных ульев для людей с самым обычным уровнем полезности, я начал целенаправленно искать информацию в местном интернете.
   Кстати, насчет слова "интернет". При пробуждении и немного еще погодя я несильно заморачивался вопросом, как я же я понимаю все вокруг, если прошло уже лет четыреста. Все оказалось просто: наноботы, проникнув внутрь моего тела, сформировали электронный переводчик, формирующий образы в моем сознании. Так местная сеть стала для меня называться интернетом.
   Помощь наноботов этим не ограничилась. Любые надписи для меня были также понятны; если я хотел что-то написать, то стоило всего лишь отдать команду мысленно и устно, не важно, и надпись появится.
   Продержав две недели в центре по реабилитации после пробуждения, мне вызвали машину на антигравитационных подушках, после чего отправили к месту жительства.
   Посмотреть на виды толком не получилось. Программа, управляющая машиной, вела умело, но уж очень быстро, вследствие чего все смывалось в одну серую стену.
   Вход в сам дом-улей располагался метров в ста над землей, перед ним находилась небольшая взлетно-посадочная площадка для летающих машин.
   Двери передо мной тут же раскрылись, а перед глазами вспыхнуло сообщение о том, что город-улей под номером UY-765 рад приветствовать нового жителя.
   Лифт, опять же серого цвета, умеющий двигаться не только вверх-вниз, но и вперед-назад, влево-вправо, быстро доставил меня к комнате под номером 13742.
   Что я могу сказать насчет интерьера сей обители? Все вещи привычно серого цвета: возникает такое чувство, что за время моего сна весь мир дружно уничтожил всю остальную палитру красок!
   Кровать передо мной, напротив двери; стул и стол, стоящие в центре комнаты, и занимающий всю левую стену экран компьютера, со стоящим возле него удобным креслом; правую стену занимали две двери, ведущие в ванную и в туалет... Весело...
   Весь мир был столь уныл и сер, что настроение у меня, и так бывшее на отметке "Как же я хочу посмотреть, как вы будете гореть", сместилось на "всех убью".
   Вдруг раздался мелодичный звонок: часть потолка отъехала в сторону, и на стол опустился поднос с, судя по запаху, едой.
   Словно как зверям...
   Пообедав, судя по времени, я начал разбираться с продвинутым компьютером этого времени.
   Не было нужды создавать техническое устройство, которое должно было показывать рабочий экран в реальном мире. Теперь, все происходило у нас в сознании и не было нужды в костылях.
   По желанию пользователя, экран появлялся в том месте где требовалось, на поверхностях или даже в воздухе. Управление осуществлялось мысленно.
   Рабочий стол и внутреннее виртуальное пространство компьютера можно было сделать и в трехмерном формате.
   Чуть-чуть освоившись с управлением, я зарылся в предоставляемую информацию. И, надо сказать, это того стоило!
   Открывшиеся передо мной перспективы заставили меня яростно скрипеть зубами, пытаясь найти хоть какой-то выход.
   Но чем больше я узнавал, тем понятней становилось, что места для такого как я в этом мире нету.
   Я, человек живущий войной, получающий удовольствие от проносящейся рядом опасности и сознательно сующий голову в пасть "львов", не могу жить здесь!
   Адреналиновый голод заставляет меня искать риск, а в современном мире наноботы защитят от всего, что может мне угрожать. Теперь нет войн и даже вшивых преступников, так как ВИИ тут же пресекает это.
   А если добавить, что большая часть производств роботизирована и автоматизирована, то я не смогу работать даже капитаном какого-нибудь космического корабля. А быть обычным работником, которым тоже очень трудно стать, не хочу...
   Мрачно передвигаясь по интернету, я в очередной раз столкнулся с упоминанием какого-то мира Техно и связанной с ним игрой. Не особо надеясь, я открыл этот сайт...
   И чем дольше я вглядывался на то, что нашел, тем крепче понимал, что... это выход. Тот выход, который создан именно для такого как я: бунтаря, неспособного жить в мирное время и норовящего сунуть голову в пасть льва.
   Как я уже сказал, это была игра, и я могу сразу же начать рассказывать о ней, но... Вся моя прошлая жизнь преподала мне много уроков, одни я усвоил, на другие плевал, но кое-что все же вынес. Одно из правил, которые я неуклонно соблюдаю, есть: "Если что-то кажется тебе превосходным выбором, посмотри на это повнимательнее."
   Сей подход не раз уберегал меня, а впоследствии и мой отряд, от гуляния по тропам, заранее заминированным врагами, и от заданий, от которых доносился легкий смердящий душок предательства.
   Начало проекта "Мир Техно" никак не было связано с тем, чем впоследствии он стал.
   Окунемся же снова в прошлое, когда перед правителями стала проблема невозможности покинуть Солнечную систему. Здраво рассудив, что делать все же что-то надо, директора корпораций начали трясти своих ученых, требуя найти выхода из сложившейся ситуации.
   Решением посчитали изобретение одного тихого ученого, который опубликовал свое детище, но так тихо, что никто и не обратил на него никакого внимания. Однако в момент нужды он был мгновенно избран средствами массовой информации на роль героя, который нашел "лекарство"!
   Его генератор был изучен, признан работающим и пущен в производство, ученый же получил целый отдел, подчиняющийся лично ему, огромное спонсирование и ожидание новых полезных открытий.
   И тут начинается вторая подножка, попавшаяся под ноги стремительно движущемуся человечеству.
   Ученый, по характеру тихий и мягкий человек, в первое время пытался настаивать, что его изобретение рабочее, но никто еще не проверял безопасность влияния полей установки на людей в долгоиграющей перспективе. То есть, что будет, если в космосе построить объект, включить генератор и поселить первых жителей и подождать несколько лет?
   Видя, что ему вежливо кивают на его попытки убеждения, он закрылся, и с головой ушел в работу, больше не поднимая ту тему.
   В это же время, на волне энтузиазма был запущен проект, над созданием которого трудилась вся Солнечная система...
   Первый рукотворный объект таких неимоверно огромных размеров. Материалы для его постройки изрядно опустошили базу природных ресурсов у многих планет и спутников. Надежда для с трудом дышащего в заполненных до отказа городах человечества. Космическая станция "Мир Техно".
   Местом ее расположения были выбраны кольца Сатурна, ближе к середине, там, где концентрация космических тел было наибольшее. Станция не трогала вертящийся в пустоте вокруг Сатурна мусор, скорее она выстраивалась вокруг него, используя его как фундамент.
   Тысячи миров, имеющие самый разнообразный вид, находились внутри станции. Внешний вид же напоминал шар, от которого тянулись многочисленные пристройки: словно гигантский металлический спрут протянул свои щупальца, именно так выглядел мир Техно. В его постройке участвовали как люди, так и наноботы, выполняющие тонкие работы, пока люди занимались громоздкой подгонкой огромных блоков.
   Диаметр "шара" станции более пяти тысяч километров. Если задуматься о внутреннем устройстве, то в голову приходит ассоциация с огромной матрешкой, внутри которой спрятаны тысячи похожих товарок. Размер же миров внутри станции очень сильно варьируется. Бывают гигантские по объему миры: расстояние от поверхности до дна следующего мира составляет целых несколько километров! А бывают небольшие, с расстоянием между сферами, всего лишь по сотню метров. Все миры связаны между собой с помощью переходов и туннелей, в которых работают шлюзы, помогающие адаптироваться для иных векторов притяжения.
   У каждого мира был собственный генератор гравитации, и, после того как они были распределены внутри станции и прошли многочисленные проверки на работоспособность всего комплекса в целом, началось заселение...
   И надо сказать, что все шло "хорошо" довольно долго, так как негативные изменения накапливались очень медленно, да еще и так глубоко, что даже ультрасовременные медицинские комплексы в виде наноботов не находили ничего до того момента, когда все изменения в генах начали лавинообразно проявляться...
   Двадцать лет: вот срок, за который количество мельчайших изменений в ДНК достигли той критической величины, когда жители мира Техно поняли, что теперь их потомство нежизнеспособно.
   Представить начавшуюся истерию сложно. А если добавить, что существовали еще несколько небольших производственных станций, где люди в основном лишь работали... Были жертвы. Сложно оценить весь масштаб трагедии, но именно это еще больше ухудшило ситуацию.
   Вы, наверное, удивляетесь, как же я смог откопать столько компрометирующей информации? Ведь я не какой-нибудь хакер, способный за несколько часов разобраться в принципах программирования информационных систем будущего и разработать алгоритмы по взлому.
   А все дело в том, что информация почти не скрывалась. Удивлены? Согласитесь, в том тоталитарном обществе, в котором я теперь живу, удивительно встретить столь не редактированную информацию. Никто не стал править многочисленные статьи и форумы в угоду политической необходимости.
   Спрашивается: "Почему?".
   Ответ прост: в сложившихся условиях в этом нет необходимости. Каждый живой человек на земле находится под постоянным, неусыпным контролем, проводящимся ВИИ. Искусственный интеллект, совершенно не напрягаясь, видит каждый шаг, каждое действие, совершенное человеком, с помощью наноботов.
   Догадываетесь, какие мысли мне пришли практически сразу? Именно, как избавиться от этих мелких шпионов и при этом не попасться. Словно специально, для меня этот вопрос поднимался удивительно часто.
   Теоретически, избавиться от них возможно, хоть и очень трудно. Необходимы специальные установки, которые создадут электромагнитное поле определенной конфигурации. Нужно ли говорить, что это очень энергоемкая установка, да и кто тебе позволит ее настраивать? Далее предположим, что этот мятежник успешно справился с первым пунктом, и в его теле нет наноботов. Значит, он должен будет всю жизнь провести так, чтобы не попасться в миллиарды видеокамер, раскиданных везде!
   Но даже если он и в этом добьется успеха... Наноботы рассеяны во всей атмосфере, они в воде, пище, земле. И при этом они могут воспринимать информацию, передавая ее ВИИ.
   Создать тайную комнату с работающими электромагнитными установками? ВИИ с легкостью найдет аномальную зону, в которой нет и одного нанобота.
   Любой мятеж, вызванный информацией, лежащей в интернете, будет мгновенно подавлен, стоит ему лишь начаться.
   Вот поэтому-то никто и не беспокоится о том, что чернь взбунтуется.
   Однако, я отвлекся в очередной раз. О дальнейшем проживании в мире Техно и речи не шло, так что вскоре образовалась огромная станция-призрак, на которой не было ни производственных линий, ни заводов.
   Но мир Техно недолго простаивал без дела. Совет директоров, понимая ущербность сложившейся ситуации, нашел выход, куда спустить ярость и безысходность человечества.
   Первые игры захватывали лишь ничтожный кусочек станции. Небольшие роботы, подчиненные своим пилотам, управляющими ими дистанционно, сходились в жестоких сражениях, не на жизнь, а на смерть. В использовании оружия не было запрета, поэтому взлетали миниатюрные ракеты земля-воздух, строчили пулеметы, пытаясь сбить летающих противников, расцветали крошечные ядерные взрывы сметающие ударными волнами, а излучение лишь довершало дело
   Все повреждения быстро ликвидировались с помощью наноботов, чтобы станция не развалилась. Хотя, учитывая ее размер, даже если бы роботы изничтожили все пространство, в котором они сражались, то станция не потеряла и одного процента своей территории.
   Постепенно игра расширялась с притоком все новых и новых игроков. Мир Техно стал ассоциироваться не с миллиардами загубленных жизней, а с лучшей возможностью отдохнуть и погрузиться в захватывающий мир сражений.
   Однако Игра развивалась. Если ранее игроки могли лишь сражаться, а роботов и их вооружения создавали наноботы в специальных мини заводах, то теперь появились и добывающие роботы, а чуть позже и роботы-инженеры.
   Игра, подчиненная людям, понемногу перешла под контроль ВИИ, ведь только он был в состоянии следить за всем происходящим и при этом вовремя реагировать.
   Правила усложнялись. Если раньше управление роботом было простым процессом, то теперь игрокам необходимы были капсулы, чтобы иметь возможность напрямую управлять своими механическими телами.
   И на том уровне развития Игры Совет директоров придумал извращенное решение проблемы с перенаселением. Игровые капсулы стоили больших денег, заработать которые обычным людям со стандартным уровнем полезности было очень сложно.
   Однако корпорации предлагали выход. Они устанавливают капсулы в твоей комнате, не требуя с тебя при этом ни копейки. Однако в Игре у тебя есть лишь пять жизней. И спустя пять уничтоженных роботов, подконтрольных тебе, для твоего тела наступает конец игры: специальная капсула с ядом мгновенно вводится под кожу. При этом покинуть капсулу возможно лишь по достижении определенного уровня и количества жизней...
   Встает закономерный вопрос: "Кто в своем уме пойдет на это?!" И для того, чтобы ответить на него, мы должны вспомнить об условиях жизни большей части населения Солнечной системы. Серость, стандартность, отсутствие перспектив и бедность. Хочешь погулять по улице? Вот сотни пустынных серых узких коридоров, у большинства которых нет даже выхода на улицу. А даже если есть, то что можно увидеть? Серые, безликие стальные здания, стены которых уходят вдаль, небо же затянуто теми же серыми тучами, так как экология давно отправилась в рай.
   Единственное место, где отсутствует эта проклятая серость: интернет. И, конечно же, он весь пестрит самими разнообразными завлекаловками в Игру.
   И, наконец, та цель, которая и заставляет их пойти на риск в первую очередь - возможность возвыситься над девяноста девятью и девяносто девятью сотыми процентами людей. Умелый игрок мог повысить свой рейтинг полезности и выйти в элиту, которая жила совершенно в иных условиях. Элита не была стеснена в обживаемом пространстве: коттеджи, прекрасные виды, парки и заповедники. Перед ними были открыты те пути о которых остальное человечество могло только мечтать.
   Ради этого уже стоило рискнуть. И люди рисковали и люди убивали.
   В данный момент Игра представляет собой сложнейшую систему, ключевую роль в которой играет ВИИ. Именно он распределяет жизни в зависимости от успехов в Игре. Ведь если ты умелый игрок, то шанс смерти от тебя отделяется все дальше и дальше, так как число жизней лишь увеличивается.
   Также немало важную роль играет то, КАК ты будешь играть. Если игрок хочет стать добытчиком и копаться в породе, добывая [тавтология, доставая/откапывая] необходимые ресурсы, то он должен озаботиться приобретением хотя бы лопаты или кирки, чтобы исполнить свою мечту. После некоторого времени работы ВИИ уверяется, что непосредственно этот игрок выбирает для себя это направление развития и... дает класс "Шахтер".
   И чем же этот класс может помочь? Оказывается, многим. Объемная плотность наноботов в мире Техно куда больше, чем где бы ни то ни было. Для чего? Для того, чтобы оказывать поддержку классу там, где необходимо.
   Пример: возьмем того же шахтера. Чем выше его класс, тем больше помощи от наноботов при добыче природных ископаемых. Которые, к слову, были смешаны с обычной землей заранее. Наноботы могут помочь в поиске месторождений, крошить пустую породу и так далее.
   У воинских классов - увеличение прочности брони, нахождение противников и тому подобное.
   И тут мы подходим к тому, что количество классов... не ограничено! В зависимости от поведения игрока, ВИИ сверяется с информацией, выложенной в глобальной сети, а после этого самостоятельно выражает "приговор": кто ты есть.
   Из-за такой необычной системы, количество вариантов развития огромно и необъятно. Хотя, большинство игроков двигаются по проторенным дорожкам. То есть делают те действия, которые сто процентов приведут к тем классам, о которых имеется самая полная информация для развития.
   Также у игрока, за исключением класса, имеется игровой уровень. Он развивается от таких параметров как продолжительность игры, число успешно добытого/убитого, количество неиспользованных жизней и количество смертей. Конечно, я назвал не все параметры, но их там столько, и они все взаимосвязаны... В общем, я бы устал их перечислять.
   Теперь же вернемся к тем игрокам, которые хотят вступить в Игру в первый раз. У них есть два пути. Первый - взять уже изрядно прокаченного робота, однако тут есть свои минусы. Игрок будет тут же перенесен в ту часть Станции, где резвятся опытные игроки, имеющие за плечами десятки тысяч битв, и продолжительность жизни у новичка, скорее всего, будет измеряться в минутах.
   Второй путь - игроку предоставляется самый простой робот, можно сказать, стандартный. Он выглядит как тридцати сантиметровая гуманоидная фигура. Лицо этого робота довольно подвижно, благодаря десятку мельчайших механизмов, и на нем натянута искусственная, неживая кожа. Это было сделано для того, чтобы игроки могли передавать сложные эмоции в игре даже на начальных уровнях.
   При этом игрок оказывается на начальных уровнях станции, где собираются лишь новички, не достигшие пятого уровня.
   Уровень угрозы со стороны окружающего мира наименьший, и единственное, чего стоит опасаться, это собратьев по разуму... Судя по тем шоу, что я откопал в интернете, это еще та мясорубка...
   Надо ли говорить, что для меня выбор очевиден? Я не смогу жить в этом обществе на манер серого ничтожества! И надеяться, что лет так через тридцать мне улыбнется удача, и я смогу повысить свой уровень полезности.
   В мире Техно имеется то, чем я занимался половину своей жизни: война. И уж где-где, но на войне я не пропаду... Ну а если ошибусь, то обо мне и никто не вспомнит.
   С этими мыслями я отправил запрос на приобретение капсулы.
  
  
   Глава 3. Приглядывающаяся.

"Мы рады приветствовать вас в Игре! Единственной в своем роде виртуальной реальности в реальном мире! Лишь у нас вы можете управлять реальным механическим телом и при этом абсолютно все чувствовать! Игра, в которой вы не сможете ощутить фальши! Игра, которая дает вам возможность возвыситься!"

   Радостный щебечущий женский голос первым поприветствовал меня. Я, стоя в темноте, чуть прищурил глаза (и это при том, что я в виртуальности...) от резко вспыхнувшего света, осветившего место, в котором я нахожусь.
   Судя по скудному виду помещения, разработчики не сильно заморачивались проработкой этой "локации". Белый куб, сторона которого на глазок составляла метра четыре, и внутри него нахожусь я, собственной персоной.
   Передо мной в воздухе появилось меню выбора, формат которого очень походил на тот, что я встретил в местном компьютере. Расцветки при этом были насыщенно яркими, видимо, чтобы показать отличие от реального мира.

"Вы сделали правильный выбор, приобретя виртуальную капсулу по специальному предложению!"

   Да-да, конечно... Почему же обычные виртуальные реальности не стали так же популярны? Ведь капсулы позволяли полностью погрузиться в игру, передавая также все ощущения. Игроки бы жили в игровых вселенных, не помышляя о возвращении в реальность, а на верху бы вздохнули посвободнее...
   А все дело в том, что технология полноценной виртуальной реальности появилась и развивалась несколько позже, как раз тогда, когда целое поколение было воспитано на мире Техно. Поэтому то, что виртуальные миры не были заполнены сразу, а только через некоторое время, позволило адаптировать технологию для управления роботами.
   Теперь игрок, ложась в капсулу, засыпает, и его сознание переносится в робота. Сами механические тела работают на встроенных энергетических реакторах, двигательные функции выполняются сервоприводами и моторчиками, а все пространство между ними усыпано наноботами, исправно передающими тактильные ощущения. Горячо, холодно, ветрено и влажно: все это может чувствовать игрок... Это позволяет игрокам на недели забывать о возвращении в реальный мир, так как ощущения в управлении механическим телом те же. Но, как и у любой медали, у этой особенности есть и негативная сторона: боль. А учитывая непрекращающуюся войну между игроками, то пытки, ранения и смерть будут ощущаться в полной мере.
   Я бы многое поставил на то, что вам не знакомо чувство, когда от взорвавшегося возле вас снаряда ваш таз вместе с ногами отправляется полетать куда подальше, а вы при этом лежите рядом с воронкой! В игре вы сможете ощутить весь спектр этих ощущений и даже больше! Ведь реактор находится в груди, и он вполне может пережить потерю нижней части тела... А вот ваше психологическое здоровье сможет? Благо ощущение боли в Игре было не столь сильно, а то бы количество психов было запредельно. Хотя, судя по форумам, их и так немало... Однако, не суть.

"Выберите прозвище, которым вас будут звать в Игре!"

   Если судить по полям, которые мне предлагают заполнить, у меня имеется возможность в случае чего показать и имя, и фамилию, но по умолчанию будет всегда видно прозвище.
   - Инквизитор, - мой голос прозвучал на удивление глухо. Я прокашлялся, полностью осознавая, что все вокруг ненастоящее, но удержаться не смог.
   Коль в прошлой жизни я был знаменит по этому позывному, ставшему мне почти именем. То и в этой жизни не буду отходить от проверенных схем.

"Выберите..."

   Снова защебетала программа голосом, который уже изрядно мне надоел, даже за столь короткое время знакомства.
   - Тихо, - отрывисто приказал, и о чудо, программа заткнулась. - Можешь сменить тип голоса на другой?

"Этот тип голоса вам подходит?" -

   Переспросила программа глубоким мужским голосом с легкой хрипотцой. Я же в этот момент, вдохнув, подавился. После чего с подозрением посмотрел на меню.
   Предложенный вариант так сильно был похож на одного моего знакомого, что я заподозрил, что проклятая железка копается у меня в мозгах!
   - Подходит. А можешь сменить... - я покрутил неопределенно рукой, - Обстановку?
   Мне показалось или задержка перед ответом была дольше?

"На что вы хотите сменить стандартный вид?"

   - Что-нибудь связанное с войной.
   - Принято, - белые стены разом пошли трещинами, после чего с легким хрустом лопнули, и я оказался... Прямо в разгаре сражения, и, судя по участникам, все это происходило в Техномире.
   Вперед бежали роботы, одетые в металлическую броню странного вида, в руках же было, судя по виду, огнестрельное оружие.
   Звуков не было слышно, но если приглядеться к их перекошенным лицам, то можно понять им было очень весело.
   Перед ними возвышалась насыпь с несколькими бетонными дзотами, расположенными на небольшом расстоянии друг от друга. Перед дзотами же была отлично простреливаемая область, которую и поливали свинцом установленные в дзотах пулеметы.
   Наступающие могли укрываться лишь за редкими остовами сгоревшей бронетехники, оставшимися после прошлого сражения.
   Крупные пули рвали и кромсали солдат на неаппетитные металлические куски, однако те упорно бежали вперед.
   ...Очередь удачно прошла через одного из солдат, и тот упал на землю уже двумя кусками, но не сдался и бодро пополз на руках, таща за собой искривший позвоночный столб...
   ... Пуля попала прямо в голову, но каким-то чудом не повредила процессор: бегущая фигура была с головой, похожей на распустившийся цветок...
   ...Солдаты добежали до дзотов... Кто-то кинул гранату, и через несколько секунд из бойниц укрепления вырвался столб пыли вперемешку с кусками обороняющихся...

"Выберите уровень мира, в котором вы начнете Игру"

"Начальный / Средний / Опытный / Ветеран", -

   прервал мои любования мужской голос.
   - Хорошо... Я выбираю начальный уровень.

"Выберите статус мира"

"Внимание! Вследствие выбора начального уровня, количество статусов уменьшается!"

Оставшиеся варианты:

1) Первобытный. Девственная природа, на которую лишь недавно ступила нога робота. Опасность со стороны флоры фауны: повышенная. Скорость развития классов и уровней: повышенная в пять раз.

2) Развивающийся. Мир, в котором человек уже отвоевал себе нишу. Опасность со стороны флоры и фауны: пониженная. Внимание! Наличие немалого числа опытных игроков. Скорость развития классов и уровней: повышенная в два раза.

3) Поздний пост-апокалипсис. Мир, горевший в ядерном огне и лишившийся всех своих жителей. Однако немало технологий будущего уцелели. Опасность со стороны флоры и фауны: вариативно. Наличие небольшого числа опытных игроков. Скорость развития классов и уровней: повышенная в два раза.

   Какой интересный выбор... Перед тем как начать играть, я собрал некоторую информацию, и этот момент упоминался... Выбор статуса мира - очень неопределенный процесс. То есть, миров тысячи, и в зависимости от процессов, происходящих в них, они меняются, сменяя и уровень опасности.
   На них происходят катастрофы, вызванные применением серьезного оружия; и так образуются миры апокалипсиса. В них все еще живы жители. Миры же пост-апокалипсиса - это те миры, из которых жители были депортированы или уничтожены, после чего мир стал снова безопасен...
   Первобытный мир... Я не чувствую в себе таких талантов, чтобы на первых порах выжить в нем. Это мир, в котором существуют боты. Выглядеть они могут совершенно по-разному: от земных хищников, размерами сопоставимых с роботами (то есть, если игрок управляет роботом, высота которого тридцать сантиметров, то механический тигр в холке будет равен сантиметров семнадцать-восемнадцать), до самых футуристических тварей, которые родились от историй о инопланетных монстрах.
   Инстинкты зверей скопированы очень точно, так что для того, чтобы выжить, нужно быть на короткой ноге с дикой природой...
   Мне приходилось несколько раз путешествовать по диким джунглям и даже воевать там. Но мой отряд всегда вели проводники, и они же говорили, чего делать не следует. И из их слов я вынес один урок: для того, чтобы выжить в джунглях, нужно там родиться.
   Правда, здесь имеется самый большой множитель опыта... Но зачем опыт трупу?
   Первый вариант отметается сразу.
   Второй вариант лучше, но и у него имеются свои минусы, а именно - наличие опытных игроков. Несмотря на все свои навыками, я отдаю себе отчет, что пройдет немало времени, пока я не смогу управлять роботом как своим телом. А до этого момента, любое столкновение с ними - это смертельная игра, шансы победить в которую пятьдесят на пятьдесят...
   И наконец, последний вариант. Пост-апокалипстический мир. Именно к этому варианту я склоняюсь больше всего. Немного опытных игроков и мир, скрывающий в себе многочисленные тайны. Единственное, что вызывает настороженность - это зыбкое определение опасности со стороны флоры и фауны. Зная богатое воображение разработчиков, можно быть уверенным, что зверушки в этом мире могут удивить любого... Смертельно удивить...
   Однако, если вы думаете, что меня напугали открывшиеся перспективы, то... вы меня плохо знаете!!! Ведь впереди столько интересного и опасного!
   - Третий вариант!

"Принято. Начинается подключение. Ожидайте"

   Все вокруг исчезло, и я опять оказался в темноте и тишине. Вот только это состояние невесомости продлилось не так долго.
   Мои первые действия после того, как я почувствовал свое новое тело? Упал лицом вниз и забарахтался на земле, пытаясь разобраться в потоке ощущений.
   Перед глазами выскочило сразу несколько сообщений, которые я тут же закрывал, стоило мне их прочитать.

"Вы успешно подключились! Приятной вам игры!"

   Имя: Инквизитор.
   Тип подключения: специальный.
   Уровень: 1.
   Класс: не определен.
   Не густо, не густо... Но, думаю, хватит маяться дурью...
   Я замер, после чего медленно, не спеша, согнул руки в локтях, а после разогнул их. Таким образом, я застыл в положении отжимающегося на кулаках. Несколько секунд постояв, примериваясь, я сел на колени, а затем медленно огляделся.
   Перед камерами, которые теперь заменяют мне зрение, предстала довольно обычная картина. Каменистая долина, без единого признака на растительность, и ровно в центре этого природного объекта мы и оказались. "Мы", так как вместе со мной здесь переместились еще несколько новичков. Судя по тому, как неловко пытались подняться, они были именно новичками. Хотя один из недавно прибывших уже поднялся и теперь пристально следил за успехами остальных.
   Его интерес определенно неспроста... Попробуем не выделяться...
   Изобразив неловкое движение, я упал на бок, при этом спиной к наблюдателю. Чуть удобней устроившись, я стал крутить правой рукой... манипулятором, пытаясь определить его подвижность.
   Остался более-менее доволен. Моторика осталась ни больше, ни меньше человеческой. То есть гнущихся в обе стороны суставов нет. Мне бы было сложнее привыкать к нечеловеческой гибкости.
   Если вспомните все, что советовали по управлению роботами, то можно обобщить это в несколько правил и информации, которую необходимо понять и отложить в памяти.
   Вес робота, несмотря на относительно небольшой размер, составляет целых пятнадцать килограмм. Такой вес был сделан специально для того, чтобы роботы могли нанести друг другу реальный вред. Согласитесь, легкие, но прочные противники, не смогут нанести друг другу какой-либо вред. Ведь сила удара равняется "масса, умноженная на ускорение", и если скорость роботы могут развивать большую, то с массой была беда. Поэтому ее увеличили.
   Вторая же причина увеличения массы была в облегчении управления телом робота. Все же переход с контроля над нашим обычным телом над тем, вес которого в несколько раз меньше, непривычен.
   Первое правило заключается в том, что в наших механических телах скрыта немалая сила. Сервоприводы и моторы, благодаря энергетическим реакторам, не ощущают нехватки в энергии, в этом-то и причина их непомерной мощности.
   Следовательно, для того, чтобы не подскакивать как кузнечик при попытке встать, нужно внимательно следить за каждым своим действием. В дальнейшем, подсознание будет само заботиться об этом, пока же нужно следить за собой.
   Второе правило просто: если рядом взрыв, хватайся за что угодно и надейся, что не унесет: пятнадцать килограмм веса, это все же мало для хорошего взрыва.
   Половина из прибывших уже кое-как встала на ноги, так что пора и мне...
   Наблюдатель, дождавшись, когда все более-менее встанут, громко прокашлялся, привлекая к себе внимание. Тембр голоса при этом отчетливо отдавал чем-то металлическим, видимо капсула не в состоянии полностью передать настоящий звук:
   - Те, кто хочет выжить, слушайте! - убедившись, что всеобщее внимание сконцентрировалось на нем, он продолжил. - Я опытный игрок! И ранее жил даже в Опытных мирах! Я был командиром, так что я знаю как командовать! Лишь вместе мы сможем выжить! И я знаю как! Мы должны...
   Я краем уха слушал его разглагольствования, а между делом анализировал его поведение.
   Думаю, на счет того, что он опытный игрок, он не врал: на новичка он не походит. А по поводу того, что он кем-то командовал - это уже брехня...
   Капсулы переносят наше сознание в полной мере, поэтому все рефлекторные движения он может контролировать с тем же успехом, что и в реальной жизни. И, судя по нему, он не настолько уверенный, каким хочет казаться.
   Всем известно, что животные чувствуют страх. И люди тоже в состоянии это делать, однако наличие разума и кучи бестолковых, лишних мыслей вносит помехи в изначальные чувства человека. Если убрать шелуху, навеянную моралью, образованием, и немного отстраниться от разума в сторону инстинктов, то все сработает.
   И мир перед вами заиграет новыми красками.
  
   Отступление. Деревня Месали. Южная Африка.
   Деревенские не пытались сбежать. Ведь если бы они рассеялись в саванне, мы бы могли искать их до страшного суда.
   Вот только они не сделали этого, так как понимали бесполезность подобного. Позади нашего отряда шагали вооруженные жители сразу трех соседних деревень, и они бы точно нашли всех беглецов и уже позвали бы моих бойцов.
   Это задание я не хотел брать, но обстоятельства сложились иначе. Местный царек, находясь на пике силы, заставлял с собой считаться... И игнорировать его "просьбу" я не мог, так как в последнее время работал на его территории, и у меня появилось несколько долгов.
   Деревня независимых, тех, кто наивно решил, что если уйти подальше от местного правительства, то оно про него забудет... Как бы не так. Царек отдал недвусмысленный приказ: всех убить, никого не щадить. Акция устрашения для непокорных...
   Я торговался, но вместо того, чтобы отказаться, лишь списал все свои долги, так еще и получил огромный аванс и обещания дальнейшей награды! И тут меня бы уже не поняли мои бойцы: отказ от таких денег мог стоить мне репутации.
   Покидая дворец, я мысленно дал обещание после получения расчета наведаться к нему и прирезать. Не люблю, когда мной манипулируют, даже если это в угоду мне.
   Царек также отправил с нами массовку, чтобы подсобить в чем-либо, проконтролировать и добить уцелевших. Жители же окрестных сел были и рады присутствовать при разграблении имущества непокорных. Их убогих мозгов хватало для того, чтобы понять, что жалкий деревенский скарб мы тащить с собой не будем, следовательно, он останется им.
   Жалость к детям, нежелание убийства: в этих диких землях такие понятия были чем-то из разряда шуток...
   Мои бойцы восприняли это задание сложно. Большая часть, конечно, была рада щедрой оплате, но репутация карателей была не совсем тем, что нужно, особенно в этих краях. Меньшая часть, отобранная из местных вояк, наоборот радовалась, что они примкнули к столь удачливому лидеру.
   Черные резали черных с особым удовольствием, вызывая отвращение даже у самых отмороженных белых "братьев", что братские народы могут ненавидеть друг друга сильнее, чем чужаки...
   - Инк! Бойцы на позициях. Левая сторона деревни перекрыта.
   - Инк! Всех, кто справа, мы разорвем как шакалов! - отрапортовали сержанты неместного и местного взводов.
   Инк - сокращение от "инквизитор". Слишком большое прозвище для боевой обстановки.
   Я уже собрался отдавать приказ на штурм, когда неожиданно над деревней был поднят белый флаг. Затем ворота открылись, и из-за них поковылял древний старик; примечательно же то, что направление он выбрал прямо к месту, где устроился лично я.
   - Не стрелять! Послушаем, что они хотят нам сказать...
   Старик споро дошел до меня, по моему кивку двое бойцов быстро его обшмонали, проверив на сюрпризы (а то притащит дед гранату, порадовать напоследок).
   Никто не пытался первым начать переговоры. Старик, чуть наклонив голову вперед, рассматривал меня сквозь свои густые, кустистые брови, голова при этом была полностью лысая, украшенная затейливыми надписями. Наконец, рассмотрев во мне что-то, он кивнул, после чего заговорил глубоким, надтреснутым голосом, английский к тому же был очень даже хорош для этих краев:
   - Наемник. Многих я повидал, таких как ты, за свою долгую жизнь... Большинство из вас давно сгнили или были растащены падальщиками, но вы все равно идете к нам. Однако я пришел не за этим... Я знаю, какой вам отдали приказ, и я знал, как выполнить его и... Не выполнить... Старик ожидающе уставился на меня.
   - Дед, не испытывай мое терпение. То, что мы не убили тебя сразу, не говорит, что этого не произойдет после...
   - Я не боюсь смерти, - мой собеседник гордо выпятил свою костлявую грудь, однако это было совсем не смешно из-за горящего внутренней силой взгляда, - И пришел я беспокоиться не о себе. Я пришел убедиться, что ты тот, кто сдержит свое обещание, и я вижу, что это так. Если ты пообещаешь, что детей младше десяти в нашей деревне не убьют, то я покажу, где спрятано золото моего рода!
   Ближайшие бойцы резко оживились и зашушукались.
   - Тихо! - разом пресек я разброд.
   Я нахмурился: "Старик, что мешает мне, узнав, где золото, все же зачистить... Всех?"
   - То, что ты, это ты, - снова навел туману дед.
   Получить припрятанное золото, а потом выполнить приказ царька, убив всех... Не вариант. Если опустить всю эту чушь со состраданием, то мне просто не хочется выполнять приказы этой местной шишки... Да и еще столь... грязные.
   Однако надо сделать так, чтобы получить золото, спасти детей и стребовать обещанную награду...
   Как все это сделать, идея имеется, но для начала нужно кое-что проверить...
   - Старик, что мешает мне выпытать у тебя ответы?
   Тот на мой вопрос лишь развел руками: "Я стар. Если ты причинишь мне боль, мое сердце не выдержит, и я заберу клад в свою могилу".
   - А...
   - Родственников среди детей тоже нет.
   - Насколько велик клад? Сможет он заинтересовать того, кто нас сюда отправил?
   Старик хитро прищурился: "Не сомневайся, наемник"
   После был звонок к царьку, где ему была расписана перспектива получения золота лично им.
   Не достойно упоминания то, как он пытался увильнуть от обещания не трогать детей и все же получить клад.
   Однако для детей все закончилось относительно хорошо. Они не были убиты и были уведены в соседнюю страну тем же стариком, про которого все забыли.
   Мой отряд получил расчет. Я был обласкан милостями царька, так как клад был и впрямь велик.
   Однако это не помешало мне найти зреющую группу повстанцев, которые, поскребя по сусекам, смогли меня нанять на ликвидацию этого же царька.
   Вот только меня никак не отпускали размышления о необычности того старика, который смог спасти не только свою жизнь, но и жизни детей. Откуда он знал про клад? А если знал, то почему не воспользовался, продолжая жить в глуши?
   Эти вопросы не давали мне покоя, и я решил найти ответы.
   И то, что отыскали мои информаторы, подстегнуло мое любопытство еще больше!
   Абиг Байо был легендой, во всяком случае, в Африке. Все мы слышали о чудесных способностях Вольфа Мессинга. Чтение мыслей, иллюзии и великий дар убеждения. Частью из этого списка владел и Абиг.
   Несколько десятков лет он путешествовал по всей Африке и успел оставить головах людей хорошую о себе память. Никогда не чураясь помощи другим людям и будучи достаточно отзывчивым человеком, он стал знаменит, не менее чем Ходжа Насреддин мусульманского востока.
   На старости лет он поселился как раз в Месали, и мне повезло наткнуться прямо на него.
   Желание расспросить старика было сильно, поэтому десятки шпионов отправились искать путь Абига. И успешно, через две недели я попытался расспросить его о умениях... И жестокого обломился. Абиг ни в какую не желал общаться, нужно ли говорить почему?
   Лишь упоминание о том, что царек, отдавший приказ уничтожить деревню, мертв, позволило некоторое время поговорить [я бы поставил общаться] с Байо. И даже (!) получить пару уроков, хотя он и говорил, что ничего не получится.
   Его наставления на счет ощущения эмоций особенно сильно пришлись мне по душе. И несмотря на то, что в первое время у меня ничего не получалось, через несколько лет, я все же мог смутно ощущать некоторые эмоции.
   Правда редко, и не всегда когда хотел этого, но все же...
   Конец отступления.
  
   - На вас двоих будет разведка впереди! Вы двое будете прикрывать тыл! А ты...
   Те, кого назначили на роль жертвенных баранов, которые своими предсмертными криками предупредят всех о наличие впереди опасности, попытались возмутиться...
   Бах! Бах! Два резких удара разом повысили авторитет Главного как командира. А скулящие от боли и лежащие на земле тела лишь укрепляли его ставки.
   Неужели боль чувствуется так сильно? Вроде он им не нанес никаких повреждений, ну кроме того, что запачкал "кожу" на лице. Почему же они так отреагировали?
   - Вы! Два Жака!! Быстро поднялись и рванули вперед, или я вытащу ваши механические внутренности и вывешу их на ближайших камнях! - провинившееся мигом подскочили и метнулись в указанную сторону.
   - Не убегайте далеко! Да! На таком расстоянии и держитесь в дальнейшем!
   Я, все же привлекший внимание Главного, вначале был откомандирован в ставку командира, то есть, в его личную охрану в центре.
   Как же он отличил непосредственно меня от двух десятков таких, как и я, роботов? Все очень просто. Перед глазами тут же появляется упоминание прозвища игрока, на которого ты смотришь. Никакого уровня или другой информации нет и в помине, лишь прозвище. Причем у каждого своя цветовая гамма имени. Примечательно же то, что, например, имена Главного, (к слову, его прозвище - Раптор) и рядом стоящего со мной робота были фиолетового цвета. Но! Я уверен, что имей обычное человеческое зрение, я бы ни за что не отличил эти два оттенка фиолетового. Сейчас же для меня они совершенно различны! Неужели игра оказывает влияние и на сознание?
   Завершив в скорости дачу ценных указаний, мы организованной толпой поперлись в том направлении, которое указал Раптор.
   Я, топая недалеко от него, старался скопировать манеру держаться. Ведь все новички, и я в том числе, двигались очень неровно. Непривычное тело сказывалось на наших движениях. Раптор же шел легко и непринужденно.
   Если я хочу легко влиться в этот мир, мне нужно подмечать эти тонкости и усваивать их на подсознательном уровне...
   Таким неспешным шагом мы и двигались какое-то время, которое за неимением Солнца я не могу определить. Зато небо над нами достойно было того, чтобы про него рассказали.
   Над этим миром висел еще один, и он закрывал практически все небо. А уже на его нижней поверхности присутствовали огромные лампы, которые освещали этот мир. Было видно, что часть из них была разбита или вообще уничтожена так, что были лишь кратеры. Но света было в достатке.
   На глазок, до следующего мира где-то километров пять... Хотя, если учесть мои изменившиеся размеры, то судить очень сложно.
   - Стой! - резко прозвучал, словно щелчок выстрела глушителя, приказ.
   Я инстинктивно пригнулся, спасаясь от несуществующих пуль, однако на меня не обратили внимания. Все рассматривали окруживших нас воинов, стоявших среди камней, начисто перекрывая нам дорогу.
   - Разведка сработала плохо... - хмыкнул я, и, видимо, Раптор это услышал, хоть и повернулся.
   Шансов, если бы мы попытались прорваться, у нас не было, даже если учесть, что их было всего десяток против наших двух. К тому же, вдруг их притаилось еще столько же? Да и я не упомянул о том, что все они были вооружены, хоть и не огнестрельным оружием.
   На них были надеты прочные на вид металлические панцири, шлемы и наручи. В руках же они держали тяжелые дубинки с кучей трехгранных шипов.
   Я, несмотря на долгую военную карьеру, не фанат холодного оружия и вооружения средних веков. Но даже такой профан как я увидел, что форма шлемов намекала на одно из государств древности: Римскую Империю.
   - Стоять тут. Ждать, - Раптор спешно отдал приказ и поспешил в сторону воинов. Те его пропустили к командиру, надевшему шлем с плюмажем, сделанным из... железных листьев... Видимо, найти в этом мире что-то живое будет трудновато... Вооружение было почти такое же, кроме... Я впился глазами в оружие, висящее через плечо, за спиной: это определенно был огнестрел.
   Значит, он все же тут есть... Хоть и не у всех... Скорее всего, откопали, ведь мир-то до катастрофы был развитым...
   Раптор и командир окруживших нас бойцов все же договорились, после чего нам в приказном тоне было сказано двигаться за ними.
   Никто не пытался оспорить приказ, у всех в памяти все еще были свежи воспоминания о том, как отреагировал в похожей ситуации Раптор.
   Смотря на вьющегося вокруг командира неизвестных Раптора, можно было уверенно сказать, что нас уже расхвалили, взвесили и продали...
   Хоть и никто пытался бежать, нас все же окружили, недвусмысленно покачивая оружием. При этом мне не нравились взгляды, которые они на нас кидали, было в них что-то... нехорошее.
   Спустя еще час мы достигли цели, и стоило нам подняться на еще один безжизненный холм, как перед нами раскинулась цель нашего путешествия.
   Огромная воронка, ширина которой была так велика, что, казалось, ее края теряются вдалеке, от глубины же захватывало дух. Хотя, подобный обман зрения происходил из-за высоченной насыпи, опоясывающей воронку. Должно быть, это последствия взрыва, высыпавшего сотни тонн земли по кругу.
   Ее ранее обугленные стенки были иссечены ходами и пристройками, и в них безостановочно кипела жизнь. Многочисленные краны безустанно поднимали и опускали разнообразные вещи то вверх, то вниз. В некоторых местах доносилось порыкивание техники.
   Трубы, торчащие из отвесных стен, тянулись вперед на несколько метров и только потом исторгали из своих чресл клубы черного густого дыма, который столбами поднимался наверх.
   Город бурлил, гул, исходящий от него и усиливающийся из-за воронки, превращался в гудение, пробирающее даже мое механическое тело.
   Ниже начинались мостки, перекинутые от одной стенки к другой. Еще ниже были уже прочные конструкции, на которых стояли здания и даже целые улицы. О том, что под ними еще сотня метров, они, видимо, не волновались.
   Командир, до этого не пытающийся с нами говорить, повернулся к нам: "Город-Воронка. Столица империи Ромов".
  

Оценка: 4.76*14  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Шторм "Чужой отбор, или Охота на Мечту. Книга 2"(Любовное фэнтези) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) Р.Прокофьев "Игра Кота-7"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Т.Сергей "Дримеры 3 - Сон Падших"(ЛитРПГ) Л.София, "Как вылететь из Академии за..."(Любовное фэнтези) О.Цветкова "Кто-то выжил"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Level Up. Нокаут 2"(ЛитРПГ) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия)
Хиты на ProdaMan.ru В плену монстра. Ольга ЛавинАлмаз Тёмных. Наталья РакшинаПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаЯ тебя ненавижу. Жильцова НатальяСлужба контроля магических существ. Севастьянова ЕкатеринаПорченый подарок. Чередий ГалинаТурнир четырех стихий-2. Диана ШафранОшибка старой феи. Анетта ПолитоваПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваМои двенадцать увольнений. K A A
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"