Бобков Владислав Андреевич: другие произведения.

Призыватель

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.14*21  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Суперзлодеи. Неординарные, безумные, могущественные, злые. Все это правда, вот только все забывают, что почти у каждого суперзлодея есть история, описывающая почему он стал тем кем стал. При этом все знают, суперзлодеев нельзя контролировать. Но что будет, если найдется тот, чья суперспособность будет в этом и заключаться?
       Мир MARVEL. Прода от 09.05.2019 Добавлена 8 глава


Призыватель.

   Аннотация: наблюдая за жизнью супергероев и суперзлодеев, иной раз может сложиться несколько превратная картина мира. Фильмы, игры, комиксы показывают лишь "интересную" часть жизни героев. При этом жизнь обычных людей если и показана, то мельком. И создателей вселенных можно понять, кому интересно наблюдать за жизнью ничем не примечательного человека?
   В данном произведении я также не горю желанием описывать жизнь "обычного парня", с другой стороны физически он ничем не будет отличаться от среднестатистического человека. А вот энергетически/магически он будет представлять заметный интерес.
   Мир MARVEL.
  
   Глава 1. Ознакомительная.
   Алекс Берч стал странным парнем далеко не сразу. Лишь в последние годы начальной школы одноклассники и учителя стали замечать изменения в его поведении. Бывший ранее общительным и, пожалуй, даже чрезмерно, парнем. Он резко стал замкнутым, нелюдимым изгоем.
   Если задать вопрос об этом его одноклассникам, то можно услышать о задаваке, что почему-то стал отказываться от всех игр и встреч. О, мрачном постоянно молчаливом мальчике, что странно смотрит на то, что ты ему говоришь. О ребенке, у которого постоянно черные круги под глазами словно он совершенно не спит по ночам. Или о сумасшедшем, что постоянно засыпает за партой и с воплями подскакивает со своего места, пугая всех вокруг.
   Подобные встряски заставили одну девочку даже перевестись в другой класс, а все остальные дети прониклись непередаваемой "любовью" к своему товарищу.
   О странном поведении ребенка были тут же уведомлены родители. Но у родителей именно в этот момент все шло далеко не лучшим образом.
   Алексу повезло родиться в достаточно зажиточной семье, но при этом же и не повезло. Доход не всегда является ключевым в семейном счастье. Очень часто люди поставившие свою жизнь на карьерный рост или зарабатывание денег, при появлении детей, считают, что нужно еще больше денег. Следовательно, у них получается уделять еще меньше времени своим детям.
   Подобные отношения могут вызвать разлад в семье. Мистер Берч все чаще и чаще ругался с миссис Берч, которая была совершенно недовольна тем промежутком времени, что муж уделял ей и сыну перед тем как отрубиться из-за усталости.
   Мистер Берч, в свою очередь, праведно негодовал, отметая возражения жены, ведь он старался ради них. И все эти жертвы, по его мнению, он приносил оправданно, дабы их семья ни в чем не нуждалась
   Как это часто бывает оба были правы и не правы одновременно. И когда никто не хочет уступать или искать компромиссы, то это приводит к закономерному финалу.
   Миссис и мистер Берч решили развестись. Что удивительно не было сильных ссор, криков, угроз или, хуже всего, побоев.
   Люди они были взрослые, учились в хороших платных школах, закончили престижные университеты и имели высокооплачиваемые работы. Имущество было спокойно поделено, Мистер Берч обязался всячески помогать своему сыну вплоть до поступления в институт и даже немножечко после.
   По обоюдному согласию было решено, что мальчику лучше остаться с матерью.
   Все так совпало, что странное поведение сына началось параллельно с разладом в семье. Ничего удивительного, что они посчитали причиной именно свои проблемы.
   Родителей здорово обеспокоило ухудшение здоровья сына, в связи с произошедшими событиями.
   Обиды были на время забыты, и бывшие супруги бросились по врачам. Да и администрация школы уже била тревогу.
   Врачами был вынесен диагноз, что слабость, бессонница и даже тремор рук вызваны нервными переживаниями.
   Тогда настала очередь психиатров, которые лишь разводили руками, ведь мальчик почти всегда молчал и из него с огромным трудом можно было выдавить хоть слово.
   Один из докторов психологии выдал заключение, что у мальчика посттравматическое стрессовое расстройство и даже обратился в организацию по защите прав детей, уверенный, что с ребенком жестоко обращаются.
   Родители были в гневе и всячески старались замять ситуацию. Лишние пересуды никому не были нужны. Однако доктор был достаточно упрям, поэтому комиссия была вызвана. Более того, доктор указал подозрительное нежелание родителей вызывать специалистов, чем добавил им еще больше трудностей.
   Комиссия ушла ни с чем, а ребенок постепенно успокоился. Конечно, он все также плохо спал и часто вскакивал с постели с криком. Лунатизм опять же. Но тремор и общая слабость прошла поэтому родители посчитали что "буря" миновала.
   Стоило же последнему общему беспокойству исчезнуть, как они окончательно разошлись.
   Все, от родителей до врачей, пребывали в полной уверенности, что произошедшее было вызвано переживаниями из-за развода родителей. Хотя некоторые злые соседкие языки любили пройтись по приезду комиссии и что на самом деле, по их мнению, произошло.
   Мальчик же многое мог сказать по этому поводу, но он молчал. Почему молчал? Сложно сказать о том, что ему, маленьком мальчику начинают сниться отрывки из жизни непонятных людей.
   Если же эти люди невероятно опасные злодеи, психопаты, злобные ученые, маньяки, вивисекторы, диктаторы или даже монстры ответственные за гибель от десятков тысяч до миллионов людей или нелюдей... То все становится сложнее
   Сны не показывали всю жизнь этих существ. Это было чем-то похоже на... Каталог. Как будто некая сила сортировала все важные и ключевые сцены жизни неких злых персонажей. После чего поставила себе цель рассказать о каждом из них беззащитному ничего не подозревающему ребенку.
   При этом, тот, перед кем транслировалось это "кино" запоминал лишь отрывки, так силен был поток образов, но стоило ему сосредоточиться на ком-либо, как в памяти всплывали нужные воспоминания.
   Хотел ли ребенок или нет, но в его памяти оставались вся переданная информация даже если в определенный момент он помнил лишь жалкую долю процента от них.
   По вашему мнению, как много злодеев в бесконечном цикле вселенных? Правильно, бесконечное количество.
   Что стоит упоминания, так это тщательная избирательность историй злодеев. Как будто та сила, что стояла за всем этим установила некую планку в поиске вакансий, так и "личности претендентов" были отнюдь не обычные.
   Среди них нельзя было встретить обычных убийц, убивших случайно или в пьяной драке. Преступников, что украли, чтобы можно было поесть или накормить свою семью.
   О нет. Если убийца, то число жертв исчисляется сотнями. Если вор, то обносящий на миллионы. Если диктатор, то отправляющий ради своих целей бесчисленное количество солдат.
   Что же собой могут представлять ключевые воспоминания жизни подобных людей и существ, не являющимися людьми? Много крови, жестокости и грязи. Предательства и интриги, сражения и войны.
   Ужасные поступки и страшные потери. Злодеи не рождаются злодеями, в большинстве своем их такими делает общество или родители. Жестокий, сумасшедший отец бьющий ребенка каждый божий день. Жестокие улицы гетто, формирующие в детях злобу и жестокость на всю оставшуюся жизнь. Страшная, рвущая душу потеря семьи и попытки отомстить. Часто успешные, но не приносящие облегчения.
   Вывалить все это на разум неподготовленного молодого человека и можно удивляться как он остался в более-менее трезвом рассудке.
   Последствия вроде постоянной депрессии, бессонницы и суицидальных мыслей в расчет не берем.
   Ну и под конец, стоит добавить, что хоть поток жизней, мыслей и решений суперзлодеев несколько иссяк, по сравнению с первыми месяцами, он не прекратился. И поэтому мальчик все так же продолжал вскакивать с постели в холодном поту после того как он посмотрел в подробностях и мысленных комментариях за операцией Профессора Пига.
   Возможно, уже через день или два он и не вспомнит о сумасшедшем психопате, но в подсознании эти воспоминания навсегда останутся с ним.
  
   Глава 2. Способности пробуждаются.
   Как упоминалось ранее Алекса не очень любили в школе. Родись он в бедной семье и пойдя в одну из бесплатных школ, разбросанных по всей Америке, быть ему мальчиком для битья.
   Дети - маленькие злобные дьяволы. В силу своего малолетства и отсутствия опыта, они слабо скованны моралью или похожими нормами. Они многого не знают, еще меньше того, чего они бояться.
   К примеру, они не думают, что их действия, приведшие к убийству, могу привести к тюрьме. А издевательство над кем то, сломают кому-то психику и превратят всю оставшуюся жизнь в череду страхов.
   Если же они сбиваются в стаи, то включается древний стайный инстинкт, в котором те немногие ограничения, вбитые им обществом, мгновенно отваливаются, открывая отмороженное нутро.
   С возрастом, большинство из них набивают шишки и начинают задумываться о последствиях своих действий. Появляется тюрьма, судебное разбирательство, заведение дела по малолетству. Те, же кто не усваивают эти принципы пополняют собой тюрьмы или умирают, будучи убитыми такими же как они.
   Все, что описано выше относится ко всем детям. Вот только, как сказано выше, огромное влияние имеет окружение.
   В бедных школах, учителям откровенно плевать на своих учеников. Единственное, что вообще заставляет учителей следить хоть за какими-то порядком это боязнь за свои места. Ведь, в случае, "несчастного случая" они также попадут под подозрение как соучастники.
   С другой стороны этих учителей можно понять. Они не скованы никакой "клятвой Гиппократа", их зарплаты невероятно низкие, работа тяжелая и неблагодарная, ведь дети бедных школ крайне редко бывают кому-либо благодарны.
   Может быть поэтому существует бессмертная фраза: "пойдем выйдем"? Возможно она появилась не только вследствие желания безнаказанно кого-нибудь избить, но и с одобрения самой школы, чтобы их не привлекли к этому делу?
   В платных же школах учителя куда сильнее бояться за свое место, поэтому и следят за конфликтами куда тщательнее. Относительно высокая же зарплата позволяет им куда меньше беспокоиться о собственной неуспешности в жизни.
   Алекс Берч не был идеальным, гениальным учеником, заскоки которого могли терпеть по этим причинам. А вот щедрые пожертвования его родителей смогли решить эту проблему. Поэтому всем учителям, работающим с классом, в котором был молодой Берч, директором была озвучена просьба присматривать за "слишком впечатлительным бедным мальчиком". Что интересно, до первой внесенной суммы, он был "Молодым человеком, что пугает детей и может быть ему поискать другое учебное заведение?"
   Надо ли говорить, что подобное внимания высшей администрации школы не прибавило к нему любви учителей? Нет, они внимательно следили за ним и тут же распутывали конфликтные ситуации. Но ни о каких доверительных отношениях и речи не шло. Таким образом Алекс не имел возможности рассказать о своих проблемах ни дома, так как родители, в связи с разводом, боялись разговаривать с ребенком о его состоянии, чтобы не навредить ему еще больше. Безусловно глупо, но, бывает, родители делают и не такие глупые вещи в заботе о своих детях.
   Одноклассники по понятным причинам отпадают, учителя тоже. Ведь хоть дети и многого не понимают, но тем не менее они непонятным образом чувствуют отношение к ним взрослых. И уж точно не откроются людям, что в лучшем случае относятся к ним с жалостью.
   В итоге маленький Алекс остался со всем своими проблемами один на один. Медленно, но верно погружаясь в безумие.
   Возможно родители в какой-то момент заметили бы неладное и вскрыли бы "гнойник", заставив им рассказать о проблеме. Чем, без сомнения, помогли бы ему. Вот только они не успели. Нарыв вскрылся раньше.
   Алекс учился с первой смены, поэтому он привычно встал вместе с матерью, собирающейся на работу. Съел свой завтрак, почистил зубы, умылся, оделся в школьную форму и вышел на улицу. Алекс не нужно было ждать автобуса, так как он жил довольно близко от школы, и минут за десять спокойно мог дойти пешком. Школа располагалась внутри города почти возле центра, Алекс с матерью же жил в большой просторной четырех комнатной квартире на десятом этаже в этом самом центре. Из окон открывался шикарный вид на Нью-Йоркские высотки.
   Сегодняшняя ночь была еще хуже обычного. Всю ночь мальчика не отпускало ощущение чужого пристального взгляда. Даже не так, скорее внимания. Словно некто сморит на него и ждет от тебя чего-то что ты должен сделать, но не делаешь.
   Бессонная ночь, во время которой Алекс несколько раз включал свет, открывал шкафы и смотрел под кровать с полной уверенностью что там кто-то есть, не прошли даром. Он был нервным и на каждом углу ему чудилось что-то непонятное.
   Алекс так и не заметил, что хоть всю ночь ему чудилось не пойми, что, в краткие промежутки сна он не увидел ни одного кошмара, что было из вон выходящим.
   На улице светило солнышко, термометр показывал плюс пятнадцать, что в октябре с утра было редкостью. Алекс по обыкновению решил по пути заказать мороженное.
   Он часто так делал, ведь путь до школы занимал некоторое время. Кассир, а по совместительству владелец этого небольшого магазинчика дружелюбно поприветствовал мальца. Эдди Ханингтон, а именно так звали владельца, давно приметил странно молчаливого и мрачного паренька. Будучи же добрым и общительным человеком, он всячески старался подбодрить молодого человека.
   Учитывая, что единственное место где Алекс вообще что-то покупал был магазин продуктов старины Эдди, его старания не были бессмысленными.
   Хоть Алекс почти всегда лишь молчал он внимательно слушал и иной раз, очень, редко, почти незаметно улыбался. Однако опытный взгляд Эдди замечал это, и мужчина лет двадцати пяти, тридцати с небольшим пивным животиком и бессменном белом фартуке начинал еще больше рассказывать смешных и курьезных историй. Эти истории происходили как с ним, так и с его знакомыми, но стоит отдать должное Эдди. Он никогда не называл имена и не раскрывал личности участников смешных случаев.
   Возможно покажется странным, что достаточно взрослый человек так старается ради, казалось бы, незнакомого, так еще и столь молодого человека. Но если углубиться в прошлое станет известно, что Эдди всегда хотел стать комиком или даже ведущим какой-нибудь передачи. Вот только он имел ничем не примечательную внешность, ну кроме огромного носа, что как будто делил его лицо надвое. Хоть этот нос и был огромным, никто из знакомых не мог бы назвать его уродливым, столь сильно было очарование этого добродушного пухляка.
   Алекс зашел в магазин и по уже привычному ритуалу стал двигаться вдоль полок, словно ища что-то конкретное. Эдди же нацепив серьезное выражение лица начинал протирать свой стол, на котором стоял кассовый аппарат и всякая мелочь.
   Наконец Алекс подходил к кассе и здоровался вежливо спрашивал:
   - Здравствуйте мистер Эдди, а вам привезли что ни будь новое из мороженного.
   На что Эдди сокрушенно качал головой и сетовал, что ничего нового давненько не было. Однако печальное выражение лица не долго находилось на его лице, спустя мгновение он уже улыбался и говорил:
   - Привет парень. Как сам? Че опять такой мрачный? Посмотри какая погода. Определенно день сегодня будет хороший.
   Сегодня Алекс устало присел на стул возле кассы. Радостное выражение лица Эдди сменилось на сочувственное:
   - Опять кошмары да? - Эдди знал о проблеме парня и даже посоветовал парочку упражнений, что когда-то вычитал для того, чтобы лучше спать. Другое дело, что это не принесло никакой пользы.
   Однако попытка помочь была замечена Алексом, что повысила градус доверия между столь разными по возрасту людьми.
   - Сегодня хуже, весь день кажется, что кто-то смотрит. Не выспался. - Отрывисто произнес Алекс, поднял глаза, чтобы взглянуть на владельца и замер.
   Его взгляд миновал фигуру Эдди и уперся в полуоткрытую дверь на склад, а точнее во внутрь.
   Мальчик судорожно втянул воздух сквозь сведенное напряжением горло.
   Он был готов поклясться всем святым, что было в его жизни, что он видел кого-то за дверью.
   У Эдди не было помощников, и Алекс никогда не видел кого-либо заходящим на склад кроме Эдди. Однако там определенно кто был, мельком проскользнул, позволив лишь на секунду увидеть себя. Словно специально.
   В кладовке не горел свет, да и в магазине не сказать, что было светло. Было раннее утро и владелец еще не включал свет, поэтому единственное освещение шло из двух окон, частично заклеенных рекламой.
   Вот только Алекс достаточно отчетливо увидел лицо того, кто там был.
   И вот в чем необычность, у того, кто стоял за дверью не было лица. Вот совсем. Ни глаз, ни рта, ни носа, ушей или всего того, что имеет любой нормальный человек если он, конечно, не ветеран Вьетнама.
   - Дьявол, парень. Я понимаю, что у тебя с семьей сложные отношения и видит бог я буду последний кто будет давать советы в столь личном деле. Но видения -- это очень плохо! Был у меня знакомый так он после одного дельца трупы видел. М-да... Хотя это не совсем то, да и вообще забудь, что я сказал.
   Эдди был хорошим парнем, но при общении, с людьми которым он доверял мужчина расслаблялся и бывало в его речи проскальзывали очень уж подозрительные истории. Столь подозрительные, что у копов, услышавших их появились бы вопросы к хорошему парню Эдди. Вот только почему-то у Эдди не было хороших знакомых копов.
   Тут Эдди заметил, что с мальцом что-то не так. Он проследил за испуганным взглядом алекса быстро оглянулся назад:
   - Что там? Ты что-то увидел?
   - Эдди, а у тебя в кладовке. Кто-то есть?
   - Нет, конечно. Пущу я кого-либо в своя святая святых. - Пожал плечами мужчина: - Вот только по твоему виду, мне лучше все же кое-что проверить.
   Осторожно подойдя к двери, Эдди одновременно включил свет и дернул ручку.
   Склад оказался пуст.
   - Вот видишь никого там нет - Облегченно рассмеялся владелец магазина: - Я бы предложил остаться тут и еще поболтать, но кто-то кажись опаздывает в школу. Какое мороженое будешь?
   - Извини Эдди, что-то совсем аппетита нет. - Скомканно попрощался мальчик: - Пока
   - Удачи парень. - Эдди внимательно проследил за уходящим ребенком и покачал головой. Ему совершенно не нравилось то, что творилось с парнем. К своему сожалению он уже сталкивался с людьми, ведущими себя похожим образом. И среди них было не мало его друзей. Может в этом и была причина, что он так сблизился с пацаном.
   Вдруг что-то насторожило владельца, и он резко повернулся вправо, осматривая магазин. Рука нырнула куда-то под стойку. Внимательно осмотрев каждую пядь пространства, он чуть расслабился, и рука опустилась на столешницу:
   - Будь я проклят, но я что-то видел. Это "Показалось" пацана кажись и мне передалось.
   Эдди начал планировать, что нужно будет закупить на следующий месяц и выкинул из головы странную неестественно вытянутую фигуру, что зафиксировал краем глаза.

*****

   Алекс оглядываясь шел по улице. Произошедшее в магазине сильно выбило его из колеи. То, чувство, что преследовало его всю ночь снова вернулось.
   Чье-то неусыпное внимание. Некий преследователь, что казалось скрывался прямо за спиной. Некий силуэт, что мелькал на краю сознания. Было чувство, что стоит резко повернуться и ты его увидишь, вот только все попытки завершились провалом.
   Прохожие недоуменно смотрели на пацана, что крутил головой как бешенный, после чего шел вперед с неестественно ровной спиной.
   Ближе к школе тревога немного успокоилась. Осталось всего несколько минут до звонка, вследствие чего Алексу пришлось не много пробежаться по лестнице. Закинуть вещи в шкафчик, вытащить тетрадь, не глядя какую, ручку и забежать в аудиторию.
   На секунду разговоры стихли и сидевшие или стоявшие дети замолчали, смотря на вошедшего. Но быстро потеряли к нему интерес. Лишь где-то послышалось безразличное:
   - А, шизик пришел. -
   Раздался звонок.
   Алекс тихо подошел к своему месту и занял его, положив тетрадку на стол. После чего еле слышно застонал, тетрадка была по английскому языку, сейчас же была арифметика. И миссис Уильямс, которая в эту же секунду заходила в кабинет, совершенно не понимала просьб выйти во время урока. А учитывая, что сегодня должна была быть проверка домашнего задания...
   Одна из девочек, проходя рядом случайно услышала стон Алекса и посмотрела на тетрадку, прочла ее заглавие и тихо что-то начала рассказывать своим, рядом сидящим, подружкам. От них донесся тихий смех.
   Алекс покраснел как рак и захотел провалиться сквозь землю, чтобы не слышать этого. В его голове проскальзывали смутные видения того, о чем сейчас говорят девочки и его воображение максимально сильно преувеличило это.
   - Кейт собери пожалуйста тетрадки. - Попросила миссис Уильямс: - А ты Питер раздай методички. Параграф шестой, страница двадцатая, и не шумите, я пока буду проверять, что вы сделали на выходных.
   Потянулись томительные минуты ожидания конца. Наконец то, что должно было случиться, случилось.
   - Алекс! Потрудитесь объяснить почему вместо вашего домашнего задания я должна проверять вашу работу по английскому языку? Или вы считаете, что если сделали по английскому, то математику можно не делать?
   Класс услужливо засмеялся, Алекс же не знал куда себя деть:
   - Нет, миссис Уильямс, я просто перепутал тетрадку. - Голос парня с каждым словом становился все ниже и ниже. А сам он смотрел в пол.
   Отсутствие общения с одноклассниками сыграли с ним дурную службу: общение с друзьями или знакомым, даже с врагами позволяет выработать некую ментальную броню. Что позволяет грудью встречать насмешки выдерживая словесные оплеухи. Лишь выдержав чужой удар, можно спокойно и размеренно нанести свой.
   Алекс не умел отрешаться от ситуации или взглянуть на это с юмором. Для него каждый смешок, злое слово или пренебрежением было ударом, что наносился по его душе и самолюбию.
   Горло сжал спазм, кулаки сжались.
   Миссис Ульямс также заметила, что творится с одним из ее учеников. Посчитав, что воспитательный эффект был достигнут, она спокойно и даже успокаивающе произнесла:
   - Алекс подними голову пожалуйста. Я надеюсь больше ты подобного не повторишь. Тетрадку ты можешь принести сейчас.
   Мальчик поднял голову и окаменел. Он уставился на стекла большого стеклянного шкафа. В котором хранились различные маркеры, методички и тому подобные принадлежности для учебы.
   Стекло было небольшое, мутное и пошарканное, но те не менее в нем можно было рассмотреть вытянутый длинный черный силуэт, стоявший прямо за его спиной.
   В кровь хлынула ударная доза адреналина. Стекло обрывалось на уровне груди непонятного ужаса, стоявшего у него сзади. Вот только Алексу не нужно было видеть отражение, чтобы знать, что там. Белое, словно обтянутое старыми бинтами лицо, но без бинтов. Или как будто на лицо надели маску без глаз, но перед этим полностью срезали все выпирающие части, превратив голову в шар для боулинга.
   Алекс не стал поворачиваться, кричать или делать резкие телодвижения. Он просто закрыл глаза и почти сразу открыл. Никого в отражении не было.
   Мальчик вышел из кабинета, не обращая внимания на удивленную учительницу. Подошел к шкафчику, вытащил сумку и пошел домой.
   Вечером пришедшая мать, увидела сына сидящим на полу, прижавшимся спиной к углу комнаты и затравленно крутящим головой. Свет во всей квартире был включен. На полу же лежали все зеркала, что был в доме.
   На обеспокоенные расспросы сына, тот ничего не ответил. На следующий день, полная самых разных подозрений мать поехала в школу разбираться.
   Была вызвана та учительница, с урока которой ушел Алекс. И учительница допустила ошибку, она начала ругать сына за то, что тот, не отпросившись и ничего не сказав, покинул урок. Дальше всплыли подробности, и разгневанная мать накинулась на, по ее мнению, обидчиков ее сына.
   В это же время мальчик, страдающий бессонницей перестал спать совсем.
   Мать выбила несколько дней отдыха дома своему сыну, она искренне хотела остаться с ним, но работа как всегда внесла свои коррективы.
   Мальчик остался один в квартире, и он знал, что он в ней не один.
   Три дня без сна. Тот, кто не спал хотя бы дня два должен понимать, как это тяжело. Тем более для ребенка.
   Так продолжаться больше не могло.
   Ночь.
   Алекс покачиваясь встает и отрывает спину от стены, чтобы сходить в туалет. Он делает несколько шагов, доходит до центра комнаты и замирает.
   Он знает. Он знает, что-то нечто стоит за его спиной. Оно смотрит на него. Оно не дышит, не издает звуков. Мальчик втянул носом воздух. И не пахнет.
   И все равно мальчик знал, то, что оно стоит за ним.
   <p>
   <a href=http://lib.ru></a>
   <img src=slender.jpg>
   <p>
   Алекс не стал оборачиваться или кричать. Он молча бросился к двери. Его пальцы успели лишь царапнуть ручку как нечто схватило его за руки и за ноги и потянуло назад. Он попытался закричать, но черный шершавый шланг обернулось вокруг его рта и затылка, вследствие чего крика не вышло.
   Оно потащило его назад, Алекс затравленно проводил удаляющуюся дверь. В голове было пусто. Он не сомневался, что это конец. По лицу потекли слезы.
   Дергаться было бесполезно, непонятные черные ленты невероятно крепко держали его руки и ноги. Не было возможности даже н миллиметр их сдвинуть.
   Алекс не замечал, что хоть ему и не давали двинуться. Ленты сжимали руки и ноги очень бережно, словно защищая его самого от того, чтобы о не причинил сам себе вред.
   Наконец движение было закончено. Его вдавило во что-то теплое и мягкое. Голову было не повернуть и увидеть, что же находится сзади.
   (Так, те, кто рассчитывает на хентай, предупреждаю... Его не будет. Как минимум в этой главе ;) )
   Нечто аккуратно свело руки и ноги ребенка к его же груди, после чего его словно пожили на непонятную рассыпчатую софу, которая немного засосала его внутрь.
   Несколько раз дернувшись, от всех переживаний мальчик потерял сознание.
   От автора: Спасибо человеку под ником Goldenwood за идею первого монстра.
  
   Глава 3. Первое знакомство.
   Алекс открыл глаза. Несколько секунд он тупо смотрел в потолок пытаясь вспомнить, что происходит. В голове звенела подозрительная пустота. Более того, Алекс чувствовал невероятную легкость: давно он так хорошо не высыпался.
   Внезапно он ощутил холодок, мальчик еще не до конца понимал, но что-то было не так. Мозг, еще не до конца проснулся, но уже сигнализировал о чем-то плохом.
   Наконец это произошло, Алекс с приглушенным криком скатился с кровати.
   Где монстр?! Почему он жив? И тому подобные вопросы крутились в голове подростка. Чуть придя в себя, он закрутил головой нервно озираясь вокруг. Но никого кроме него не было. За окном светил солнце и было далеко не утро. Неужели он проспал аж до обеда?
   А как же кошмары...
   Алекс Берч не был глупым ребенком. Он сразу же заметил некую связь между отсутствием кошмаров и появлением непонятного чудовища.
   "Значит если появляется монстр, то я сплю нормально. Будь я проклят..." Мысленно повторил Алекс одну из фразочек Эдди: "если эта тварь не насылает на меня кошмары."
   Казалось, это была беспроигрышный вариант, объясняющий всю ситуацию в целом. Но два вопроса так и оставались без ответа.
   "Почему монстр так и не съел меня?" Может потому что у него не было рта.
   "И зачем ему издеваться надо мной?"
   Алекс забрался обратно в постель, укрылся одеялом и пытался придумать ответ. Не добившись ничего он еще немного полежал, но все же встал.
   Алекс был воспитан в рамках того, что лень это мало того, что вредно и плохо, так еще и не угодно богу. Правда его родители не были очень уж религиозны. Их нельзя было назвать протестантами или кальвинистами. Однако некоторые догматы этих верований они считали основополагающими, что и вложили в голову Алексу.
   Приготовив завтрак Алекс мрачно подумал о том ужасе что ждет его в школе. Насмешки и обзывательства в последнее время было поутихнувшие, воспрянут с новой силой. А уж как смотреть в глаза учительнице, Алекс не представлял совершенно. Он не считал, что учительница виновата, а послушав рассказ матери, как она там всем задала, Алексу хотелось тихо повеситься от стыда.
   Перед глазами встала картинка как миссис Уильямс трясущимися руками завязывает петлю, судорожно перекидывает ее через потолочную балку в спортивном зале, привязывает другой конец к тренажерной стенке. Встает на шатающийся стул, одевает петлю на шею и радостно, делает шаг вперед. Стул падает вбок, дергающееся тело изломанно дергается, руки скребут по веревки в последних движениях пытаясь отсрочить неизбежное. Но глаза от начала и до конца смотрят куда вбок, даже перед самой смертью. И в этих глазах навсегда застыло выражение, словно миссис Уильямс испытала облегчение, что он смогла уйти от чего-то столь жуткого, что единственным выходом была смерть.
   - Не-е-ет! - Закричал Алекс неловко шагнув вперед и ударившись об стол. Выронив приготовленную кашу, что он держал в руках. Та с противным шмяканьем хлюпнулась на пол, тарелка жалобно зазвенела, но не разбилась.
   Алексу было плохо и хуже всего ему было от последнего ощущения. Это ощущение было столь непонятным и не... Человеческим, пожалуй, что словами почти не описать. Если обобщить, Алекс почувствовал некое удовлетворение, потом недоумение, а потом пришел следующий образ.
   Миссис Уильямс потухшим взглядом смотрит на лист бумаги. Алекс напрягся и непонятным образом разом понял, что там написано: "...Прошу меня уволить по собственному желанию...". Также Алексу пришло понимание, что Миссис Уильямс толком не могла спать уже целую неделю. Она находилась на грани помешательства и попытка уехать была ее последней надеждой. Изначально она грешила на призраков, духов в ее доме, но попытки ночевать у друзей не помогли. Ей все также казалось, что кто-то подбирается к ней и в каждом темном углу видится движение.
   Алекса нельзя было назвать сильным духом. Да и чего можно ожидать от ребенка. Но разум человека очень адаптивная штука, ведь не зря говорят, что человек может привыкнуть к чему угодно и в нем имеется некий предел прочности.
   Мальчик за прошедшие дни, а если учитывать еще несколько месяцев бесконечных кошмаров, получил слишком много впечатлений. И все эту превысило некую черту, Алекс спокойно и устало вслух попросил:
   - Пожалуйста хватит. - И видения исчезли. Казалось Алекс сидел на полу в пустой кухне, но это было не так. Мальчик был не один и он это знал.
   - Что тебе от меня надо? - Не надеясь на ответ спросил он и тут же получил то, чего не ждал.
   Желание помочь. Или зверски замучить тех, кто причиняет тебе боль. А может оградить от опасности? Алекс запутался от столь неоднозначного ответа.
   То, нечто, что пыталось общаться с ним, говорило словно несколькими ртами, каждый рот при этом говорил что-то свое, между делом еще и немножко споря друг с другом. Без сомнения, даже лучшие переговорщики, дипломаты и юристы не смогли бы описать все оттенки и значения подобного общения, не потеряв парочку из них.
   - Не надо... - Мальчик дал петуха: - Не надо убивать миссис Уильямс или делать с ней что-то плохое. Она не виновата...
   В ответ пришли картины его смеющихся одноклассников, владелец магазина Эдди, отец, мать, родственник, дальние...
   - Никто не виноват, кроме меня! - Сорвался Алекс
   Поток образов прекратился, и Алекс испугался, подумав, что теперь он стал целью этого неведомого чудовища.
   Тот, кто позвал не может быть целью. Тот, кто призвал никогда не будет опасности.
   - Тот, кто призвал... Призыватель что ли? Это я тебя призвал? Но я... Я... Ничего не знал!
   Ты призвал. Дай цель. Дай смысл.
   Алекс ничего не понимал. Когда он кого-то призвал? Он же ничего не делал. За что ему все это?
   Однако вечно рефлексировать нельзя. Монстр терпеливо ждал пока Алекс придет в себя, а может он просто ждал цели, приказа и мог бы так ждать еще парочку лет. Но Алекс все равно был благодарен.
   - Эм-м-м... Не знаю, как тебя зовут. Мог бы ты пойти вон туда и... Появиться? - Мальчик указал в противоположный угол комнаты и затаил дыхание. Ребенку было дико страшно, но вместе с тем, он чувствовал странное облегчение. Наверное, что-то подобное ощущает тот, кто день за днем мучается от диких болей и ему сообщают, что он смертельно болен и жить осталось всего несколько дней. Ведь в этом случае боль закончится.
   Монстр появился внезапно, хоть Алекс морально и готовился к его появлению.
   Он возник именно там, где Алекс и попросил, без всяких спецэффектов или чего-то необычного. Выглядело это, словно ты на секунду закрыл глаза, а открыв увидел его.
   Непропорционально высокая фигура. Вытянутое туловище, длинные руки и ноги. Тело очень худосочного строения. Монстр не мог стоять прямо из-за потолка, поэтому он наклонился вперед одной рукой опершись об верх, а второй о пол. Одет он был в некий черный костюм, с ярко красным галстуком, особенно сильно выделяющимся на белоснежной рубашке.
   Но больше всего привлекало внимание лицо, а именно его отсутствие. Не было глаз, но было невероятное чувство, что он смотрит.
   - А теперь можешь... Просто исчезнуть? - Не особо надеясь на то, что получится сказал Алекс. И монстр исчез. Испарилось ощущение присутствия и чужого взгляда.
   Мальчик долго не мог поверить, что все закончилось, но на вопросы, заданные воздух не было страшноватых видений.
   Спустя несколько дней Алекс пошел в школу, но на насмешки своих одноклассников и злость миссис Уильямс он смотрел уже иначе.
   Перед глазами вставал тот список и картины смерти учительницы и то, что от его глупой обиды могло все очень плохо закончится, заставили его поменять взгляд на многие вещи.
   Алекс все также краснел и бледнел от шуток своих товарищей, а отчитывания миссис Уильямс вгоняли его в панику. Но он уже не воспринимал их слова слишком близко к сердцу.
   О чем говорить, если Алекс в один день после уроков подождал пока все выйдут из кабинета, подошел к учительнице и искренне извинился за то, что сбежал с урока и за последующие события с участием матери. Ведь в произошедшем была всецело его вина.
   Миссис Уильямс внимательно выслушала мальчика, вздохнула, немного пожурила и простила. Правда под конец, заверила его, что в случае ошибок никаких послаблений не будет, после чего можно увидеть столь редкое зрелище. Несмело, но искренне улыбающегося мальчика.
   Отсутствие кошмаров на протяжении нескольких дней настолько воодушевили Алекса, что он умудрился наладить разговор с несколькими одноклассниками и успокоить мать.
   Та, с облегчением подумала, что несколько дней дома определенно помогли ее ребенку.
   Вот только жизнь достаточно коварная штука. Болезнь, что казалась бы вылечена может вернуться в самый неподходящий момент. Так и кошмары через неделю вспухли с новой силой.
   Погружаясь в беспамятство и просыпаясь с судорожно бьющимся сердцем, Алекс потерял чувство где реальность, а где сон. Поэтому очутившись на ровной серой равнине мальчик несколько минут тупо смотрел вперед, надеясь вырубиться и спать без сновидений.
   Но равнина и не думала пропадать, а мальчик все также продолжал сидеть на не холодном, но и не теплом нечто.
   Сонная хмарь рассеивалась, и Алекс вскочил на ноги, судорожно оглядываясь.
   "Неужели меня похитили? Но кто? И зачем?"
   Выстрелом молнии пронеслась мысль о причастности своего прошлого знакомого монстра. И тем страшнее было получить от него ответ... В его полной невиновности. Более того, это непонятное создание было уверено, что это он, Алекс сам пришел сюда.
   Алекс оглянулся и увидел висящую в нескольких сантиметрах над поверхностью длинную фигуру старого знакомого.
   - А... А почему ты летаешь? - Не нашел он ничего умного спросить кроме этого.
   Ответ можно было охарактеризовать как смесь раздражения и пофигистичности. То есть монстру было плевать, что он не может двигаться, так как он и сам не хотел куда-либо идти. С другой стороны, ему не нравилось, что его что-то сдерживает.
   Алекс неожиданно почувствовал себя очень уставшим. Он вспомнил о том, что завтра его ждет учеба, а он тут в непонятном место общается с не пойми, чем.
   Надо было выбираться, подумал он.
   Вот только путь куда бы ты ни шел непонятным образом выводил именно к монстру. Не было тумана или другой вещи, что скрывала дальний вид. Ты просто идешь вперед, внезапно ты понимаешь, что смотришь на место с монстром, оглядываешься, а сзади серая гладь до горизонта.
   Наконец, когда Алексу надоело ходить туда-сюда он начал попытки общения с чудовищем. И чем больше он переваривал эти мысленные конструкции, тем сильнее чувствовал чуждость разума, стоявшего напротив него существа. Именно чувствовал, а не осознавал, все же опыта для первого вариант у него было маловато.
   Алекс интуитивно подстроился под стиль общения этого неведомого существа.
   Если бы кто из психологов имел возможность длительное время наблюдать и общаться с ним, то они бы пришли к поразительному выводу.
   В нашем понимании личности у этого монстра не было. Зато были невероятные, невообразимые способности к мимикрии и подражанию. Пристальное наблюдение за людьми, за их мыслями, чувствами, разговорами и поведением в самых разных обстоятельствах создали множество взаимосвязанных триггеров, активирующих то или иное поведение монстра. Своего рода самообучающийся искусственный интеллект, но двигающийся по странной логике в которой не было лишь двух, в лучшем случае трех констант, вроде нуля, единицы и отрицательной единицы. А имеющий еще парочку десятков неизвестных констант.
   Мальчик далеко не сразу, но смог понять, что чудовище не только не может нанести ему вред, более того, оно делать это абсолютно не хочет.
   Мало-помалу страх был отброшен и будучи ребенком, Алекс решил придумать имя для своего нового знакомого.
   По чести говоря, монстру это было также важно, как если бы подобное предложили табуретке. Тому, что по определению выдавало эмоции как слепки чужих эмоций, было откровенно все равно.
   Но мальчику было нечем заняться, и он начал подбирать:
   - Смотри какой ты высокий. Может тебя звать Толлмэн? Нет? - От высокой фигуры не последовало ни согласия, ни отрицания.
   - Хм, руки у тебя тоже длинные, Лонгармс? Лонгфутс? Эх, ничего тебе не нравится. Интересно почему ты столь худой... (Slender - худой)
   Внезапно долговязая фигура стремительно опустилась на корточки и провернулась в талии, словно паук, лапками которого управляет пьяный кукловод, дергающий за веревочки. Безликая голова, склонившись на девяносто градусов уставилась на мальчика, словно прислушиваясь.
   - Слэндер? А тебе подходит. Тогда Слэндермэн, ну или Слэндер для друзей. Я буду звать тебя Слэндер ты не против?
   Тварь, выползшая, казалось из ночных кошмаров, определенно не была против.
   Воспоминания о всех ужасных тварях, что мог узнать мальчик почему-то не пробудились в этот раз.
   Возможно причина была в том, что, если бы Алекс узнал с кем он весело общается, он бы умер от разрыва сердца.
  
   Глава 4. Эксперименты.
   - Блин! Опять я тут! - Высказал свое недовольство Алекс: - ну сколько можно?! Ни одной ночи спокойно поспать не дают.
   Серая пустошь ответила равнодушным молчанием. Все также было светло, причем нельзя было определить источник света. Отсутствие ветра, и любых погодных явлений, а также чего-нибудь на что можно было присесть делало это место одним из самых скучных из всего, что знал мальчик.
   Конечно, имелся еще один житель этого непонятно мирка, но он не сильно отличался от этого же пространства. О чем говорить, если нахождение в одиночку больше десятка часов не то, что не вызвало неудовольствия, но и, пожалуй, даже толком не было замечено.
   Хотя Алекс все же был не прав. Неизвестно по какому принципу работал этот мир, но отсутствие сна никоим образом не влияла на ребенка. Сон является обязательным для людей, позволяя мозгу расслабиться и в спокойной обстановке обработать полученную информацию за весь день.
   Однако хоть Алекс каждую ночь оказывался в этом мире он все также просыпался полностью выспавшимся.
   - Слэндер. Вот почему я должен тут торчать. Я не хочу, я не просил этого. И как отсюда выйти, тоже не понятно. -
   Слэндер привычно проследил поворотом головы за ходящим туда-сюда парнем.
   - было бы тут хоть что-то и то было бы не так скучно! - Сам с собой разговаривал Алекс. Лишенный друзей мальчик долгое время был лишен возможности общения, но появление столь благодарного, молчаливого и внимательно слушавшего собеседника будто прорвало плотину.
   Алекс, за последнее время, неплохо узнавший своего слушателя, понимал, что расчленяй он кого прямо тут и при этом распевая сумасшедшие песни, Слэндер с той же внимательностью продолжит его слушать.
   Это, в свою очередь, сломало барьер, и Алекс мог, к своему облегчению, говорить о чем угодно со своим страшноватым другом.
   - Эх, присесть бы. - С тоской протянул Алекс, уставившись на пол. Ребенок не испытывал усталости или чувства жажды и желания поесть. Более того, если бы он захотел, он мог бы задерживать дыхание на бесконечное количество времени.
   Какого же было его удивление, когда под взглядом пол начал словно течь, поднимаясь наверх этакой небольшой кочкой. Захваченный жаждой исследования он продолжил пыжиться так и эдак пытаясь заставить холм увеличиться.
   Команды отданные вслух пользы не принесли, как и разнообразные жесты. А вот мысленные приказы, подкрепленные картинками воображения, оказались действенны.
   Непонятная поверхность неохотно поднималась наверх. С каждой минутой она росла все больше и больше, пока не достигла вышиной с мальца. Получился эдакий термитник.
   Теперь каждую ночь мальчик ждал с нетерпением, ведь при уходе и возвращении все построенное оставалось в неприкосновенности и можно было продолжать стройку.
   Изначально мальчик планировал что-то вроде своего дома: огромную многоэтажку. В его планах уже были видны гигантские здания, горы и целые впадины, уходящие на непонятно какую глубину.
   Вот только действительность внесла свои коррективы. Все, что у него получалось, это уродливые, обесформленные перекрытия криво и косо подогнанные друг под друга. Благо, законы физики очень слабо работали в этом мире. Поэтому Алексу не грозило, что вся эта шаткая конструкция под собственным весом рухнет ему на голову.
   При этом на каждую балку тратилось столько сил, внимания и времени, что ни о каких масштабных проектах нельзя было даже помыслить.
   Алекс далеко не сразу это понял. Однако это принесло и пользу. Мальчик стал больше обращать внимания на окружающий мир. Тот, кто долгое время в жизни занимался строительством смотрит на мир иначе. Каждое здание сравнивается с некими правильными шаблонами. Ищутся огрехи и неточности. Можно заметить, что такой человек может подойти к стене и проверить по всем ли нормам ее сделали.
   Алекс же чуть ли не ощупывал стены и полы. Столкнувшись с множеством проблем, даже в столь упрощенных условиях (неразрушимый материал и словно подыгрывающие законы физики) не мог сделать того, что хотел.
   Его интерес заметила и мать, на что Алекс с серьезным лицом заявил, что ему интересно как строилось то или иное здание. На веселый смех матери, приятно удивленной интересами сына, он в запальчивости заявил, что вообще пойдет на строителя. Вызвав еще больше умиления у мамы, после чего начал отбиваться от воспылавшей материнскими чувствами женщины.
   На подъеме женщина даже отпросилась на часик с работы и просто гуляла с сыном.
   После той прогулки воодушевленный мальчик с новыми силами бросился на развитие собственного дома.
   Идея многоквартирного дома была забыта, как и грандиозные планы о перестройке ландшафта.
   Теперь цель была построить небольшой словно игрушечный домик: четыре стены, дверь, окна, потолок и крыша.
   Успех не заставил себя ждать. С каждым часом, проведенным над работой с неизвестным серым веществом, послушно принимающим любые формы, скорость работы с ним увеличивалась.
   Если вначале на один жалкий столбик тратились десятки минут, теперь это занимало считанные минуты.
   Спустя месяц дом был построен. Но жить в нем не представлялось возможным. Неровный материал из которого был построен дом создавал ощущение, что рядом взорвалась термоядерная бомба, но кроме света, никаких поражающих элементов не дошло. Как будто материал потек, после чего застыл. Неровные стены, косая крыша и пол один угол которого будто провалился под землю завершали картину.
   Начался второй период доведения до ума. Стены сглаживались, пол выравнивался. Все шло на глазок, но даже так разница была заметна невооруженным глазом.
   Правда любой настоящий строитель побил бы создателя сего чуда строительной линейкой.
   В реальном мире все шло своим чередом. Алекс учился, как и учился. Его нельзя было назвать отличником, но он четко держался где-то в середине рейтинга старающихся учеников.
   Эта система достаточно проста. Ученики делятся на три категории: первая категория бездари или те, кто не хочет учиться. В первой категории тусуются просто по природе глупые ребята, те дети, что не особо задумываются о своем будущем и небольшой процент тех, кто уже знает куда пойдет работать и образование им не особо нужно. Вторая, хорошисты -- в большинстве своем, дети, что не особо хотят учиться, но боязнь родителей, учителей или ответственность заставляют их учиться, получая хорошие баллы и изредка даже лучшие. Но им более чем достаточно и хороших.
   И наконец третья категория, их, пожалуй, меньше всего. Эти молодые люди очень усердно учатся опять же по нескольким причинам. Например, чтобы порадовать родителей или показать, что они лучшие. Или они уже в своем относительно небольшом возрасте задумываются о том, как они будут жить дальше. Поэтому они рвут жилы, но учатся, ходят на соревнования и.т.д Иной раз это некое комбинирование сразу двух вариантов.
   Алекс относился к третьей категории, хотя бы тем, что он попросту боялся насмешек. Стремление быть лучшим было вызвано опасением оказаться мало того, что изгоем, так еще и тупым изгоем.
   Эдди также заметил приятные изменения в характере своего малолетнего друга.
   - Пацан. Что ты в последнее время аж сияешь. Что случилось? Где вечно хмурое выражение лица? - Спросил он, когда мальчик зашел после школы купить жевательной резинки.
   Алекс несколько секунд молчал. В нем боролось желание рассказать Эдди обо всем произошедшем и банальный страх.
   Мальчик смотрел новости и умел пользоваться интернетом. Проблема мутантов и людей с суперспособностями и не думала затихать. После тех событий, когда группа мутантов попыталась убить президента, а вторая группа его защищала, весь мир официально познакомился с этой проблемой.
   Будет неправдой сказать, что люди не знали. Но одно дело перешептывания ну углах, пространственные рассуждения второстепенных газетенок в провинциальных городах и полноценное признание правительством, что что-то идет не так.
   Общество разделилось на три категории: на тех, кто боялся и люто ненавидел мутантов. Эти люди готовы были прямо сейчас хватать оружие, факелы и идти выжигать мерзость. Причем с каждым происшествием их количество росло.
   Вторая категория - немногочисленная группа защитников мутантов. Что интересно, вся эта вопящая кодла феминисток, защитников черных, борцов за права всего что угодно, но не гендерной ориентации, даже не помышляла о защите прав мутантов. Хотя, казалось бы, мутанты притесняются? Еще как! Но защитники всех прав на белом свете подленько отводили или закрывали глаза.
   Третья категория - это те, кому было откровенно все равно. Мутанты, пришельцы, рептилоиды из космоса. Пока они не трогают меня, моих родственников и друзей, пускай живут. Именно из этой категории вербовались люди в первые две.
   Вот только мутанты отнюдь не сразу знают о том, кто они. И очень часто бывает, что триггер активирующий спящую способность, срабатывает лишь после очень сильного эмоционального потрясения. Угрозы смерти, насилия или унижения.
   И представим ситуацию. Человек в состоянии аффекта неожиданно для себя начинает гореть. Причем огонь не наносит ему вреда. А вот всем вокруг очень даже. Паникующий человек бежит, катается по земле пытаясь сбить огонь. Но от его действий загорается все вокруг. Мнение общественности: мутант целенаправленно действовал в ущерб окружающим. Аффект, презумпция невиновности? Не смешите, это же мутант, с ним итак все ясно.
   - Да так Эдди. Подружился вот с одним мальчиком. Ну и общаться стали, вот. - мальчик непривычно быстро став говорить замялся, покраснев.
   - Да ладно! Не тушуйся. Давно пора уже было завести парочку друзей. Не мне же все отдуваться, а? - Мужчина весело засмеялся и ему вторил тихий смешок.
   - Эдди, а ты сам сделал тут все? -
   - Что все? - Не понял владелец.
   - Ну. Ремонт, вроде. Стены там покрасил, прилавок поставил.
   - Это. Ну большую часть сам да. Но часть пришлось заказывать, чтобы установили, собрали. А что это тебя так заинтересовало? - С интересом посмотрел Эдди.
   - Ну. Я хотел бы собрать где-нибудь свой домик. - отрывисто, словно бросаясь в горную речку выпалил Алекс, ожидая обидного смеха.
   Но Эдди наоборот стал серьезным: - Хорошая идея парень. Помню в детстве, я, Карлос и Марко решили сделать дом на дереве. Лет нам было не многим больше чем тебе сейчас. Наши отцы были не против и даже помогли с материалами и инструментами. Хех. - Эдди усмехнулся: - Нам давали советы с чего начать, но мы, конечно же, знали, как сделать лучше. -
   Мужчина замолчал.
   - И что? - не выдержал мальчик: - у вас получилось построить домик?
   - О да... - Со странным выражением лица протянул Эдди: - Но если он спокойно держался, когда мы залезали по одному и даже вдвоем, то нас троих он не выдержал сразу же, рухнув ко всем чертям! Благо наши отцы догадывались, что так и будет и заставили нас построить его не высоко. Отделались синяками, да и Карлос лоб расшиб. Поэтому догадываешься какой итог у этого рассказа?
   - Слушаться взрослых? - С тяжелым вздохом пробурчал Алекс.
   - Нет! Покупать качественные стройматериалы и рассчитывать все на больший вес! Ха-ха-ха! - Засмеялся он, посмотрев на обиженно недоуменное выражение лица Алекса, от чего засмеялся еще сильнее.
   - Смеяться над маленькими плохо. Слышал такое?
   - Кто тут у нас мелкий пацан, я вроде такого не вижу, а ты?
   - Я... - мальчик замолчал: - Сказать, что он мелкий он не мог, но и согласиться тоже.
   - Ладно, не пыжься. Я не над тобой смеялся в большей степени. А над сами собой с парнями.
   - А где сейчас ваши друзья? - Спросил мальчик и сильно пожалел, что задал вопрос. Лицо Эдди словно помертвело так быстро кровь отхлынула от лица. Губы сжались в тонкую полоску.
   - Нет больше парней. Кончились. Извини меня Алекс, но... Не спрашивай пожалуйста о них. Нельзя мне о них рассказывать. Не хорошая там история. Знай только, что они были хорошими парнями, не то, что я.
   - Эдди, извини меня, что я спросил. Ведь я не знал...
   - Да ладно, проехали. Ты, наверное... - Его слова прервали выстрелы на улице и ворвавшиеся несколько человек в масках: - Сдохни, ублюдок! - заорал один из них и автомат с двумя пистолетами открыли огонь.
   Глава 5. Неожиданные открытия.
   - Ложись! - Заорал Эдди и мир Алекса несколько раз перевернулся. В бок больно ударила столешница, а чуть позже он чуть не разбил губы об пол. Эдди было не до церемоний.
   В магазине стоял дикий грохот: пули крошили стены, разбивали вдребезги бутылки и рвали товар на части. Деревянные стойки с товаром содрогались от случайных попаданий и от них отлетали деревянные щепки. Основной град пуль пришелся на стойку продавца, причем интересно то, сколько удобное положение она занимала.
   Она была расположена ровно напротив входа, товары же не позволяли обойти ее с боков. Поэтому убийцам приходилось стрелять в прямом как кишка коридоре. Стойка с честью выдержала даже автоматные попадания. Двое людей, спрятавших за ней слышали лишь гул словно в металлический колокол били молотками.
   Алекс ничего не понимал: выстрелы, неизвестные люди, пытающиеся его убить. Его мозг осознав смертельную опасность впал в ступор, начисто вымыв все мысли.
   Отстраненно он смотрел как Эдди сдвинул одну из дощечек и вытащил пистолет. Алекс ничего не знал о пистолетах, но тот выглядел как-то хищно и опасно.
   Эдди профессионально вытащил обойму, быстро ее задвинул, дернул затвор и быстро высунувшись три раз выстрелил. Раздался крик боли и матерная ругань. Нападавшие быстро спрятались за стойки и продолжили стрелять уже оттуда.
   - Вот су... - Быстрый взгляд на ребенка: - Не хорошие люди. Что ж вы такие косые то! Хрен ли портите мой товар! - Со свистом прошипел владелец магазина, который старательно громили неизвестные: - Стреляли бы уж в стойку, не зря же я в свое время поставил там два листа танковой брони! Ладно, пора валить. - Эдди посмотрел на мальчика, закатил глаза и не сильно сжав того плечо, встряхнул: - Пацан, давай приходи в себя. Очень нужна твоя помощь. Я сомневаюсь, что тут только эти ребята. Судя по грохоту на улице полноценная захват территории. А это значит, что скоро они все будут тут. Ну давай же! -
   - Что происходит Эдди?! Они хотят убить нас?! - Пришел в себя ребенок.
   - О да, Алекс. Правда скорее они хотят убить меня, но, к сожалению, ты оказался не в том месте и не в то время. Поэтому видишь вон ту ручку. Да вон там правее. Да, она. Так вот ползи туда и сдвинь люк вправо, там проход вниз. На последней ступеньке лестницы два фонарика и запасные батарейки. Спускайся и беги вперед. Это вход в канализацию. Главное запомни повороты: направо, налево, направо, направо. Запомнил?! Повтори! - Командным тоном отдал приказ Эдди.
   - Направо, налево, налево, направо, направо. - Дрожащим голосом пробормотал Алекс. В глазах стояли слезы.
   - Молодец, только в третьем повороте направо и лишний поворот не нужен, да там и не повернешь. Ну ладно, давай- давай, пошел- пошел.
   Алекс без вопросов пополз по засыпанному битым стеклом полу. В ладонь что-то больно впилось в руку, но мальчик не обращал внимания. Сверху свистели пули и гремела отборная ругань. Владелец магазина изредка огрызался пулями, отпугивая особо наглых. Из тайника где лежал пистолет была вытащена уже вторая обойма.
   Достигнув люка, мальчик попытался открыть его, но ничего не добился. Тот стоял словно влитой. Надрывая все силы, мальчик молился, чтобы у него получилось. И уже тогда, когда он распрощался со всякой надеждой люк поддался и сдвинулся.
   Аккуратно опустившись внутрь Алекс нащупал первую ступеньку и погрузился по пояс: - Эдди, а как же ты?! Я не...
   - Быстро пошел! Тупых фильмов пересмотрел?! Героем себя возомнил? Думаешь мне нужна помощь такого сопляка как ты? Да ни черта! Вали отсюда быстро малявка! - Лицо мужчины стало реально страшным. Оскаленные зубы, горящие огнем глаза и рот, извергающий ругательства. Мальчик в глубине души понимал для чего он говорит все это, но все же на глаза навернулись слезы.
   Алекс, глотая слезы, быстро пополз вниз.
   Эдди на корточках подполз к люку, закрыл его после чего двумя выстрелами отстрелил ручку:
   - Извини мальчик, но я не прощу себе если с тобой что-то случиться. Хех - Мужчина усмехнулся: - Кто бы мог подумать, что ко мне в магазин зайдет паренек столь похожий на тебя. - Улыбка сползла с его лица: - И я буду защищать его жизнь. В этот раз я не повторю ту ошибку.
   - Повоюем сволочи. - Быстро высунувшись он выстрелом убил одного из нападавших, но краем глаза увидел, что по улице к ним бежит подмога.

*****

   Алекс бежал по канализации. По центру огромной каменной трубы текла грязная вода с шумом уносясь в боковые ответвления. Свет фонарика выхватывал из темноты непонятные коряги и казалось это страшные твари уже готовые броситься на беззащитную жертву.
   Нью Йорк являлся большим городом и у него должна была быть большая канализация. Но вот столь огромные подземные коммуникации явно были излишеством. Не известно, чем руководствовались первые строители, возводя столь грандиозные подземные комнаты, залы и трубы. В некоторых из которых спокойно могли ездить грузовые машины. Однако последующие строителя явно решили следовать тем же курсом. Невероятно обширная из запутанная паутина со своими законами и жителями.
   Но мальчик не знал об этом и следовал указаниям своего взрослого друга. Но много ли можно ожидать от мальца? Конечно же, число поворотов было забыто, и мальчик уже который час двигался непонятно куда. Несколько раз на его пути встречались огромные металлические прутья, преграждающие дорогу.
   Захоти ребенок даже вернуться назад, у него бы этого не получилось.
   Те слезы, что можно было выплакать уже были потрачены. Алекс красными, воспаленными глазами смотрел через влажный туман, что стелился по коридорам. Под ногами иной раз противно хлюпало и жутко воняло. Два раз мальчик поскальзывался на отбросах и если первый раз всего лишь наступил в мутную воду замочив ноги по колено, то во второй раз ухнул в мутный поток. Лишь чудом он успел ухватиться за торчащую в стене трубу и вытащить свое дрожащее тело на камень. Грязный, дрожащий от холода он представлял жалкое зрелище.
   Несколько раз из проходов, по которым он хотел пойти доносился рев и остервенелое рычание. Канализация Нью Йорка имела своих жителей, которые не горели желанием пускать чужака на свою территорию.
   Но звание самых страшных и опасных существ на планете в очередной раз подтвердили люди.
   - Бобби, хльпью! - Раздался голос из темноты, и послышался мучительный хрип и булькание упавшей в сток слюны: - Кажись мы счастливчики!
   - Счастливчики - счастливчики! - Вторил ему визгливый сумасшедший говорок.
   - Марта. Дрянная ты тварь, где ты там ходишь?! Не хочешь же ты оставить нашего молодого гостя без нашего фирменного приветствия? - Мальчик круто развернулся и дрожащий луч фонаря заметался по стенам пытаясь найти говоривших, но твари подземелий были опытны, ни один из них не попался на свет. Но это не значило, что они не приближались все ближе и ближе.
   Поняв это Алекс с криком бросился бежать, сзади же доносились азартные выкрики хищников, гонящих свою жертву.
   Мелькали коридоры и повороты из некоторых выскакивали вопящие безумцы. Бросающиеся на мальчика. Тот каждый раз успевал в последнюю секунду увернуться, изо всех сил напрягая все сильнее и сильнее тяжелевшие ноги.
   В боку словно поселилась мясорубка, постепенно пропускающая сквозь себя легкие, в бок же, как будто вбили металлическую трубу.
   Однако постепенно крики слышались все дальше и дальше. Алекс обрадовался и поднажал в стремлении оторваться еще дальше.
   Выход на свет был совершенно неожиданным. Просто раз, и мальчик выбегает в огромный зал, стены которого уходят вдаль, сверху же, светит небольшой свет.
   - Мальчик то попался шустрый, хльпью, еле поспевали за ним, хльпью, уверен он нас не разочарует, хльпью.
   - Разочарует разочарует!!!
   Затылок мальчика взорвался болью, и он провалился в темноту.
   *****
   Приходить в себя было тяжело и мучительно больно. Хотелось снова потерять сознание и нырнуть в благословенную тьму. Но мальчику не позволили.
   - Бу-бу бу... - донесся до него непонятный голос: - Бу-бу.
   На голову Алекса обрушилось ведро воды, ребенок вытаращил глаза и вскинул голову, широко раскрыв рот. Мутные струйки воды стекали по слипшимся волосам и падали на грязный, покрытый разнообразным мусором пол.
   Алекс повернул голову осматриваясь вокруг. Он был все там же, в огромном зале, но теперь стали заметны особенности, которые он в первый раз не заметил. А именно россыпь непонятных груд мусора, что при внимательном рассмотрении оказались причудливыми жилищами, из которых туда-сюда лазили чумазые люди, одетые в грязные обноски.
   - Юноша, хльпью, извините, что прерываю, но, по мнению вашего скромного слуги, разговор со мной куда интереснее рассматривания нашего невеликого жилища, хльпью.
   - Интереснее - интереснее!
   Говоривший представлял собой неоднозначное зрелище. Пожилой мужчина виски, которого уже заметна тронула седина. Не смотря на общий запущенный вид, было видно, что он старается следить за собой. Волосы торчали какими-то дикими клочками и выглядели ужасно, но, если подключить воображение в них все еще просматривалась некая прическа.
   Одет он был старое, поношенное пальто, со стильно торчавшим воротником. Правда левый край был оторван, словно кто-то вцепился зубами и трепал пока не оторвал.
   Но больше всего привлекало внимание его лицо. Умные серые глаза, смотрящие пристально и несколько иронично, очень чуждо смотрелись вместе с кривым сломанным носом. Нос будто не только сломали, но и целенаправленно пытались вдавить внутрь черепа. Чуть позже он воспалился поэтому из него постоянно текло что-то черное и мужчине приходилось раз за разом втягивать это назад или харкать, сплевывая на пол.
   - Что? - Выдавил мальчик: - Кто вы?
   - Ой, извините мои манеры. Роберт Шелти к вашим услугам. Хльпью.
   - Услугам - услугам! - Закричал было уродец, но схлопотав ботинком по лицу откинулся назад. Что удивительно он быстро вскочил и засеменил куда-то прочь.
   - Видите с кем приходится иметь дело? - мужчина сокрушенно покачал головой из стороны в сторону: - А ведь иной раз так не хватает культурного общения. Вот вы молодой человек, где учитесь? Хльпью.
   - В средней школе мистер Шелти.
   - А зовут вас...
   - Алекс. Мистер Шелти.
   - Ах, как приятно снова это слышать, Алекс. "Мистер Шелти", как же я соскучился по этому. Знаешь мальчик, люди многого не ценят, пока не теряют это. Хльпью. Кто бы мог подумать, что один из лучших учеников школы, победитель олимпиад и попавший на обучение по гранту парень, может опуститься так низко? А ведь у меня была престижная работа. И меня даже когда-то звали босс...
   - Разлом! Дык, когда начнем то, ик? - Сбоку появился один из бродяг и сходу задал вопрос судя по виду предводителю.
   - Крыса, если ты еще раз помешаешь мне культурно общаться с этим молодым человеком, я вспорю тебе живот, сломаю руки, ноги, вытащу твои кишки, разложу их пошире и приманю туннельных крыс. И поверь, крыса, ты быстро не сдохнешь. Ты мне веришь?
   - И-и-извините босс! - Крыса пулей метнулся в сторону.
   - Так, на чем это остановился? Ах да. На потерянных возможностях. И вот, как видишь, с кем мне приходится работать и командовать. Опустившееся, бесполезные люди. Хотя надо признать иной раз они на что-нибудь да сгодятся... - Разлом над чем-то задумался. Черная капля из разломанного носа тягуче стекла вниз, после чего капнув, разбилась на россыпь черно красных капелек на бетонном полу.
   - Мистер Шелти. Скажите пожалуйста, а зачем вам я? - Набрался храбрости мальчик: - Вы хотите выкуп за меня от моих родителей?
   - А? Да не особо, хотя погоди, у тебя богатые родители? Хльпью. -
   - Да, Мистер Шелти, вот только мама с папой развелись. - Мальчик почувствовал слезы на щеках: - Но мне кажется они дадут вам то, что вы хотите.
   - Эх мальчик - мальчик. - Сожалеюще покачал головой мужчина: - Скажи ты мне это еще несколько лет назад и все бы для тебя кончилось бы хорошо. Но мне искренне жаль. Так что боюсь, то, что я хочу, не даст мне ни один родитель.
   - Мистер Шелти! Мама и папа очень умные! Они дадут вам что вы хотите. Скажи мне пожалуйста это. - Дернулся в путах Алекс, просяще смотря на мужчину.
   - Я хочу кушать Алекс. Хльпью.
   - Что? - Потерянно спросил растерявшийся мальчик.
   - Понимаешь Алекс, в мире если собака, друг человека убивает этого самого человека и пробует его плоть ее убивают. Ведь принято считать, что после этого собака никогда не сможет отказать от желания попробовать ее снова.
   Но не многие знают, что этот принцип относится и к самим людям.
   - Мистер Шелти...
   - Извини Алекс, я давно не общался со столь культурным человеком, но общество хочет есть, да и я, чего греха таить, несколько проголодался. Хльпью.
   - Мальчик остановившимся взглядом смотрел на предводителя, который от этого взгляда немного поморщился и сказал: - Эх, с взрослыми как-то проще. Не смотри на меня так парень. Поверь я сделаю все быстро, словно комарик укусит. Сегодня не будет никаких игр с жертвой, уж поверь мне мальчик. А кто будет против тот испробует на вкус собственные пальцы.
   Он ободряюще похлопал Алекса по плечу, однако ребенок почувствовал, что после этого рука мужчины обхватили плечо, словно... Проверяла толщину мышц, а точнее мяса...
   Алекс ничего на это не сказал, он кое как поднял голову, обдирая волосы на затылке об арматуру и дико закричал. В этом вопле чувствовалась смертельная обреченность маленького зверенка, которого ждет ужасная гибель.
   - И впрямь проще. - С сожалением мотнул головой Разлом. Из носа вылетело еще парочка капель: - надо было попозже тебе сказать об этом, а так наша беседа видимо подошла к концу.
   Он достал непонятного цвета тряпки с намерением заткнуть рот своему пленнику, но не успел.
   От группы бродяг раздался леденящий душу крик. Все повернулись в ту сторону. Среди хилых жилищ нищих возвышалось существо одним своим видом символизируя выходца из ада.
   Высоченная тварь, покрытая черными извивающимися щупальцами, что пытались разбегающихся будто крыс бродяг. Белое безликое лицо бы покрыто разного размера клыками, зубами и резцами. Все это без перерыва двигалось, смыкалось и стягивалось.
   Одному из людоедов не повезло, и он отчаянно вопя врезался в туловища Слэндера. Тело верещащего нищего забилось, словно прилипнувшая муха в паучьей паутине. Он пытался разъезжающимися руками оторвать себя от липкого тела монстра, но лишь сильнее увязывался в нем.
   Вдруг людоед насторожился и повернул голову вверх и заорал. И это единственное, что он успел сделать напоследок. Выросший частокол зубов разом перекусил бродягу пополам. Две дергающиеся половинки рухнули на пол, орошая все вокруг кровью.
   Оставшиеся люди, если их так еще можно было называть начали с воплями разбегаться во все стороны, оглашая все вокруг криками.
   Слэндер же целенаправленно продвигался прямо к связанному мальчику, вращая вокруг щупальцами и пытаясь кого-нибудь еще схватить.
   Алекс же старался не смотреть на покрытого кровью спасителя и уж тем более на две половинки единого целого, бывших ранее человеком. Они уже перестали дергаться, но кровь все еще толчками выплескивалась наружу.
   Бах! Бах! Бах!
   Выстрелы пистолета прозвучали словно гром среди ясного неба. Разлом, о котором все забыли вытащил откуда-то старый, ржавый, но рабочий пистолет и пускал одну пулю за другой в Слэндера.
   Казалось монстр должен даже не заметить стараний жалкого смертного и разорвать того на куски. Вот только, все развивалось иначе. Попадающие пули, одна за другой откинули монстра назад, заставив сделать пару шагов. Ран не было видно, и конец жалкого человечишки был предопределен, ведь запас пуль в обойме конечен, но четвертая пуля не откинула чудовище, она его развеяла.
   Алекс ошарашенно уставился на пустое место. Чуть с запозданием пришел образ. Если перевести его на человеческий язык, то он выражал крайнее удивление. Слэндер искренне не понимал, почему его вернуло назад. Ведь повреждения от пистолета были столь малы, что не могли быть причиной.
   - Хльпью. Что за дьявольская тварь пришла к нам на огонек. Но не беспокойся Алекс, она тебя не сожрет. Хльпью. Хотя чего-то это я, тебе мальчик уж точно все равно. Эй вы уроды! А ну повернули свои трусливые задницы сюда, а не то я...
   Голова Разлома взорвалась, забрызгивая связанного мальчика. Парочка кусочков мозга прилипла к щеке ребенка. Глаза того закатились и его вывернуло наизнанку. Учитывая же то, что он был связан, часть рвоты пролилась на одежду, что повлекло за собой новые и новые спазмы.
   Людоеды, увидев, что произошло с их предводителем, окончательно потеряло боевой дух и разбежались по норам.
   В воздухе раздался громкий уверенный голос, что с легкой иронией пафосно произнес: - Зло повержено. Герой прибыл детишки! Оставьте все на меня. Кха -кха! - Секретарь, запиши, снести эту долбаную допотопную канализацию и установить новейшие очистные сооружения. И ах да, этих разбежавшихся уродцев выжечь всех. Никого не пощадить. Ну что за вонь в самом деле. Эй, мальчик, не отключайся! - Послышался отдаляющийся голос.
   Угасающее сознание успело отметить как кто-то освободил тело от веревок и взвалил на спину.

*****

   Алекс тяжело приходил в себя. Придя в себя, он увидел покачивающийся бетон. Чуть позже он сообразил, что он на чем-то движется. Тот, кто его нес разговаривал сам с собой.
   - Ну вот чем ей не нравилось? Ну вот чем?! Да, я держал ее взаперти, да я часто ругался с ней. НО! Я никогда ее не бил, руки не поднял. И это после... После... Того что она сделала со своей матерью... - Мужчина замолчал, словно... Боялся заплакать?
   - А ведь, все это было ради тебя. Да и для моего бизнеса, что обманывать самого себя. Но я не хотел, чтобы с тобой мой ангел что-нибудь случилось, и как ты отплатил мне за это. Хотел бы я чтобы все пошло иначе.
   Несколько секунд длилась тишина, и ее прорезало злобное шипение, полное дикой ненависти: - Проклятые искатели, это ведь они тебя подговорили. Сраные твари, предатели! Как же я вас ненавижу. Долбанные предатели, это же вы сделали меня таким.
   А ведь я хотел по-хорошему. Помочь вам...
   Лилит... Я так и не успел содрать с тебя шкуру, ну или хотя бы поджарить на электрическом стуле. Благо хоть парня твоего Роланда убил, надеюсь ты помучалась...
   Эх, кого я обманываю. Мой маленький ангел... Это ж все ты спланировала, не в жизнь не поверю, что тебя могли обмануть все эти тупые искатели Хра-ни-ли-ща. - По слогам процедил он: - Они были всего лишь винтиками в твоем плане моя малышка. Плане, направленном против своего отца.
   Наверное, ты и впрямь меня ненавидела. Мог ли я поступить с тобой иначе? Мог, но было бы это лучше? Скорее всего.
   Эй, секретарь, запиши, я придумал еще один интересный способ как убить искателей хранилища. Берем космическую станцию второго класса к ней в космосе привязываем одного искателя. Примечание: не забыть одеть на него скафандр. Берем вторую станцию 1 класса... Нет слишком дорого, да и не симметрично выйдет. Так что обойдутся и вторым. И на ней второго искателя. Затем разгоняем их и сталкиваем друг с другом! Уверен, никто еще не расправлялся так со своими врагами.
   - Принято. - раздался тонкий голосок.
   Внезапно, плечо на котором лежал Алекс подбросило, и он неудачно упал на него, застонав.
   - О! Спящая красавица проснулась. Мужчина осторожно усадил его на пол и прислонил к стене. Алекс поднял взгляд и столкнулся с внимательно осматривающим его мужчиной.
   Вид того был достаточно запоминающимся: темные штаны, сужающиеся к коленям, кобура футуристического пистолета на правом бедре. Желтая футболка, выбивающая из коричневой жилетки и стильный пиджак плащ с небрежно подвернутыми манжетами. На левой руке мерцающие синим толи часы, толи какое-то другое устройство.
   Голова представляла собой отдельное зрелище. Гладкое, белое лицо при ближайшем рассмотрении оказывающееся маской. Синего и зеленого цвета глаза и темный волосы, пижонски зачесанные назад.
   - К-кто вы? - Алекс с трудом сглотнул горькую слюну. Во рту был ужасный привкус, да и от одежды пахло не лучше.
   Мужчина усмехнулся: - Кто-то зовет меня гением, кто-то великим гением, но я зову себя скромно: Красавчик Джек.
   <p>
   <p>
   <a href=http://lib.ru></a>
   <img src=dzhek.png><b>Красавчик Джек</b>
   <p>
   <p>
  
   Глава 6. Красавчик Джек.
   - Эй, пацан, не думай отключаться. - Раздался обеспокоенно раздраженный голос, стоило мальчику на секунду закатить глаза. Стресс последних часов чуть не отправил его в беспамятство.
   Джек выглядел раздосадованным тем, что вынужден тратить время на приведение в чувство, с другой стороны нет - нет, но в его тоне прорывалось опасение за жизнь мальца.
   - Слушай ребенок, где это мы? Веришь или нет, но вот буквально час назад я стоял возле хранилища одной из самых опасных инопланетных тварей, вокруг раздавались взрывы и все горело. Герой, то есть я, был повержен кучкой беспринципных злодеев, психов и ренегатов. Стоило этому психу Кригу выстрелить, как я очутился тут и вот, смешно, на мне не царапинки! Ты что-нибудь об этом знаешь? И да, ты случайно не житель Пандоры? - На последнем вопросе голос Джека удивительным образом стал мягким и на диво добродушным. Глаза сжались в узенькие щелочки и губы растянулись в неестественно широкой улыбке.
   Алекс отрицательно быстро замотал головой: - Нет мистер Джек, я из Нью Йорка.
   - Нью Йорка? Это что за планета? - Красавчик Джек, повернул руку чтобы было удобнее пользоваться устройством на руке. Появилась синяя голограмма, что начала прокручиваться то по, то против часовой стрелки: - Нью, Олд, Руин... Йорк... Нет нету. Эй малец хватит вешать скагов на мои прекрасные уши. Такой планеты нет. И уж поверь у меня один из самых полных справочников планет нашей вселенной.
   - А почему. - Внезапно даже для себя задал вопрос Алекс.
   - Для того, чтобы начать захватывать мир, нужно найти плацдарм, с которого удачнее всего стартовать. Все хорошие места давным-давно заняты всякими уродами вот и приходилось искать всякое дерьмо скага вроде этой проклятой Пандоры... - Начал было на полном серьезе объяснять Джек, но спохватился: - Эй - эй, парень не так быстро. Сначала ответь на мой вопрос и... - Джек замялся, после чего махнул рукой: - Ай плевать, даже если ты с Пандоры клянусь памятью своей жены я тебе ничего не сделаю. Нравишься ты мне чем-то, поэтому скажи уже где это мы.
   - Мистер Джек, извините, но я не все понял. Мы находимся под землей под Нью Йорком.
   - А. Так, это город так называется, но ты продолжай. Где находится этот город?
   - В штате Нью Йорк, мистер. - Красавчик Джек с чувством открыл рот, посмотрел на мальчика и закрыл рот: - Никакого воображения, сплошные примитивы. Окей, что за штат и где он находится?
   - Мальчик со сомнением посмотрел на мужчину. По его мнению, взрослый уж точно должен был знать, что такое штат.
   - Это много земли где находится много городов. Я не знаю мистер Джек, как сказать по-другому. А штат находится в Америке.
   - А Америка?
   Мальчик уже начал понимать, чего хочет непонятный человек: - Америка расположена на планете Земля.
   - Земля?! - Красавчик Джек замер, после чего стал оглядываться вокруг: - Ты хочешь сказать мы находимся на Земле?! Какие еще города парень?! На Земле нет городов! Земля и есть один большой город. И ни про какие штаты я тем более не слышал.
   (тут важный момент, я предполагаю, что во вселенной borderlands именно английский стал межпланетным языком вытеснив все остальные. Именно поэтому Джек понял слово Земля. (Ну и человечество также стартовало с Земли))
   - Мистер, но я говорю правду! - Алекс был искренне обижен недоверием. Он путанно начал объяснять где живет, что такое штаты и Америка. Учитывая, что некоторые термины он сам не очень понимал, это звучало довольно непонятно. Вот только Красавчик Джек умел общаться с самыми разными людьми. От владельцев и генеральных директоров космических корпораций, до ширнутых психов Пандоры. Также среди его навыков числилось умение понимать врет ли его собеседник. Конечно, данный навык далеко не всегда срабатывал, но в большинстве случаев он был действенен.
   И Джек с каждым словом становился все мрачнее и мрачнее. Мальчик не лгал. Возможно иной раз он говорил полные глупости, хотя бы о законодательстве штатов, но в основах... Это была правда.
   Оказаться на земле, кто знает сколько лет назад, при этом все враги находятся в будущем. И нет никакой возможности вернуться назад, ведь технологии находятся в зачаточном состоянии.
   Наверное, кто-то бы в последнюю очередь подумал о переносе во времени, вот только Джек за свою жизнь сталкивался со столь необычными технологиями и безумными разработками ученых, что мало, что могло его удивить. После инопланетных пушек, стреляющих микро черными дырами, машина времени не казалась чем-то невозможным.
   Красавчик Джек был сложным человеком. Он искренне считал себя героем и у него были основания считать себя им. Служащие корпорация Гиперион боготворили Джека. И в этом не было ничего удивительного. Ведь несмотря на всю циничность, Джек заботился об обычных гражданах Гипериона. Он строил им город, убивал психов, что могли им навредить, строил роботов, что будут их защищать. Под его руководством Гиперион богател, а вместе с ним богатели и обычные люди. Вспомнить хотя бы об отношении корпорации Даль к своим служащим, и получится, что Джек выгодно отличался на их фоне.
   С другой стороны, Джек был настоящим злодеем для жителей Пандоры. Время, когда Джек был готов помогать всем и каждому, прошло. Потери, предательства друзей и шрам на лице все это сильно ударило по нему. Внешность была одной из основополагающих вещей в его мироустройстве. Джек пришел выводу, что, пока жив хоть один из жителей Пандоры, мирным людям нельзя быть в безопасности. Ослепленный обидой он предпочел не замечать крики таких же мирных людей, что кое как выживали на Пандоре. Их крики не трогали Джека, более того он смеялся над этими упиваясь своей местью. Месть нескольким предателям стала местью жителям всей планеты.
   При этом если вспомнить детство Джека, то можно сделать вывод о нестабильной психике и ярко выраженном желании доказать себя людям. Сумасшедшая бабушка садист, получающая удовольствие от наказания маленького Джека. Бабушка, что способна убить щенка, единственного близкое существо Джека, из-за не убранной вовремя постели. Итог был в некотором роде предсказуем: бабушка скоропостижно скончалась, не вынеся "благодарности" Джека за счастливое детство.
   Стоит отдельного упоминания его мать. После смерти отца Джека она отдала его на воспитание сумасшедшей бабушки, живущей на Пандоре. Даже если забыть об психическом здоровье бабули, остается невероятно опасная планета, доверху заполненная кровожадными тварями, психами и беспринципными наемниками всех мастей. Не правда ли, сомнительно, что любящая мать может так поступить?
   Джек потратил время и деньги, чтобы найти свою мать. Но к его глубочайшему разочарованию он к тому моменту уже была мертва. Желание развлекаться и не быть стесненной нормами морали сыграли с ней злую шутку. Встреча с парочкой отбитых звездных странников лишило ее здоровья, а чуть погодя и жизни.
   Могилы у нее как таковой не было, так как труп был вышвырнут в космос.
   Те немногие странники, что были еще живы к началу поисков Джека, были методично и безжалостно убиты. Некоторые были неожиданно пойманы властями и повешены, другие были убиты своими подельниками, которые получили щедрый заказ. Джек уже тогда имел неплохие навыки в программировании и взломе чужих электронных счетов.
   Убив, последнего убийцу матери, Джек совершил свою месть и с ужасом осознал, что он не знает куда двигаться дальше.
   Все эти годы он лишь старался выжить и планировал свою месть, шаг за шагом подбираясь к ней. И вот, он достиг чего хотел, но вместе с тем, он не чувствовал радости от этого.
   Двигаясь по течению Джек устраивался в одну компанию за другой, недолго задерживаясь в каждой из них, пока не встретил ее.
   Это звучит до ужаса банально, но Джек влюбился всей душой в свою первую жену. Ослепительная внешность Джека и его обаяние растопили сердце девушки. Джек был терпелив и осторожен, он не хотел недомолвок и недоверия. Он шаг за шагом открывал ей части своей личности. Поэтому девушка более-менее спокойно отнеслась к всем сомнительным моментам биографии Джека.
   Шли годы счастливой жизни того, чье имя в дальнейшем боялись произносить. Вот только, все решил несчастный случай. Никто не знает, чем обусловлено рождение сирены. Неизвестное облучение, странное сочетание генов или еще что-то.
   Известно другое, маленькие сирены при рождении убивают своих матерей. Джеку и его жене не повезло. Родилась маленькая Ангел, умерла жена Джека. И что-то умерло и в Красавчике.
   Любил ли он свою дочь. Да, но вместе с тем он ее ненавидел. Он старательно заботился о ее безопасности, но одновременно ограничивал ее передвижение и влиял на все события ее жизни. Абсолютный, тотальный контроль. И при этом нельзя сказать, что Джек беспокоился об окружающих людях. Скорее это была еще и изощренная месть.
   Дальнейшие действия Джека довольно известны. Он начал поиск того шанса, что поднимет его ввысь. Какого же было его удивление, когда он понял, что этот шанс скрывается на Пандоре, с которой он данным давно бежал.
   Устройство на работу в Гиперион. Поиск людей, что могут стать его последователями, интриги. Развитие собственных идей на базе робототехники.
   Открытие эридия и его составляющей: шлака. Захват власти, предательство и война с жителями целой планеты.
   Теперь у Джека не было ничего, что могло его поддерживать. Ни жены, ни дочери, ни корпорации, ни власти. Ничего.
   Джек отрешенно посмотрел во мрак туннеля не торопясь сел прямо на грязный пол, совершенно не заботясь о чистоте собственного плаща.
   Голова уперлась затылком в стену, и он закрыл глаза.
   Алекс удивленно смотрел на все происходящее, но чуть погодя он понял, что неожиданно появившийся спаситель, не собирается помогать ему и дальше.
   - Мистер мистер! Почему вы сидите? Помогите мне! Я хочу обратно к маме.
   Джек не реагировал.
   - Ну пожалуйста. Я... Я... - Алекс почувствовал, что по щекам потекли слезы: - Ну и ладно! - Психанул он: - Я сам справлюсь! И мне не нужна ваша помощь.
   Он решительно, как ему казалось, двинулся куда-то вперед.
   Он не знал сколько шел и ни знал, что его ждет впереди. Темные провалы канализации, с обломанными прутьями решеток, выглядели словно раззявленные рты с гнилыми ржавыми зубами. Вонь и затхлость заставляли голову кружиться.
   Внезапно что-то упало ему на плечо, Алекс дернулся вперед, но непонятное нечто не дало ему это сделать, рот открылся для крика.
   - Не ори. - Раздался усталый голос Джека: - Пошли, провожу тебя, сопляк. Будет глупо если ты сдохнешь, после того как я тебя спас.
   Мальчик радостно развернулся, чтобы встретится с ничего не выражающим взглядом мужчины. Тот удостоверившись, что его малолетний собеседник пришел в себя двинулся вперед. Изредка он смотрел в свое устройство, что-то там щелкая и тыкая пальцем.
   Спустя час бесконечных скитаний, они наконец увидел свет. Алекс было рванулся вперед, но был перехвачен бдительным Джеком. Стоило им подойти к предполагаемому выходу, как оказалось, что это была огромная труба, выходящая прямо в десятке метров над мутной водной гладью. Внизу виднелись разбросанные покрышки и деревянный мусор. Падение в подобную клоаку закончилось в лучшем случае сломанными костями.
   Спустя еще десяток минут Алекс шумно вдыхал пьянящий воздух свободы, клятвенно обещая себе больше никогда не спускаться в канализацию.
   Джек же с тоской смотрел на звездное небо.

*****

   - Спасибо вам огромное! Спасибо спасибо! Вы нашли моего сыночку. Как я вам благодарна!
   Места не находящая себе мать, встретила Джека с мальчиком непонятным восклицанием, после чего бросилась обнимать, целовать и проверять все ли хорошо у ее сына. Когда же она удостоверилась, что он в целостности. Она бросилась благодарить Джека.
   Тот все также стоял с отрешенным взглядом, пока вдруг словно что-то вспомнил.
   - Мне нужны деньги.
   - А..? - Мать сбилась, с оторопью смотря на мужчину.
   - Я бы хотел получить вашу благодарность деньгами. - Было видно, что Джеку глубоко плевать на приличия.
   - А... Да... Хорошо мистер, Джек, да? Я сейчас принесу.
   Спустя минут пять: - Вот, что у меня есть наличкой, но если вы хотите еще, я...
   - Мне хватит. - Джек ухватил предложенную пачку денег и не прощаясь удалился.
   Мать и сын с ошеломленными выражениями лица провожали его удаляющуюся спину, пока она не скрылась за поворотом лестничной площадки.

*****

   - Эй, бармен. Мне самое убойное из того, что у тебя есть. - Раздался уверенный голос в ночном баре неподалёку от дома где жил Алекс.
   - Один момент. - Тут же подорвался бармен, быстро скрывшись под стойкой и разогнувшись с какой-то бутылкой: - Русская водка! Почти чистый спирт. Но и стоит она...
   - Деньги не проблема. - Джек ударил по столу рукой, прижав с десяток разных бумажек.
   Бармен расплылся в улыбке.
   Джек выхватил стакан и не глядя рывком его выпил. Бармен с предвкушением было ожидал стандартной процедуры выпучивания глаз и раззявливания рта. Но странный посетитель лишь помолчал несколько секунд, после чего чуть спертым голосом приказал повторить.
   С все возрастающим удивлением бармен смотрел на все увеличивающуюся горку стаканов. Однако шестому стакану не довелось оказаться среди сородичей.
   Посетитель, мигнув исчез. Шестой стакан остался стоять на столе.
   Бармен тупо смотрел на место, где сидел не пойми кто.
   Потом усмехнулся: - Нью Йорк, что сказать. А я еще не верил во всю эту чертовщину. Может Генри рассказывающий про непонятных монстров с панцирями на спине и огромной прямоходящей крысе говорил правду...
   От автора: Спасибо человеку под ником GnomNomRom за идею второго злодея.
  
   Глава 7. Противостояние.
  
   - Папа я должна тебе сказать: ты урод! - Произнесла перед смертью умирающая девушка.
   По светящемуся помещению раздался вой, пронизанный невероятной душевной болью.
   Алекс скатился с постели пытаясь отдышаться. Исчезнувшие было видения вернулись снова. Причем на этот раз в них фигурировали известные ему люди и... Нелюди. Вот, он видит, как группа молодых парней с девушками, приехавшие для того, чтобы оторваться на природе, в ужасе убегают в лес.
   А чуть погодя, они один за другим погибают, растерзанные в щупальцах страшного вытянутого монстра. Шансов спастись ни у кого не было. Однако они до последнего верили, в счастливый конец. Эти сцены, в самых разных вариациях преследовали его несколько дней. Казалось, Слэндер смаковал страх своих жертв.
   Чуть погодя разнообразные преследования жертв сменились на картины орбитальных бомбардировок, скрытых интриг и сражений с недоброжелателями. В этих "фильмах" фигурировал неожиданный спаситель, что так вовремя появился в канализации.
   Алекс слышал о людях с необычными способностями. Конечно, официально никто о них не говорили, но взрослые обсуждали это между собой, их слышали дети, ну и информация двигалась дальше.
   Алекс по понятным причинам не играл с детьми, но он тоже несколько раз погружался в сладкие мечты, где он может делать что-то необычное. Например, быть способным поднять машину или уметь летать как самолет. Но дальше обычных мечтаний никогда не шло.
   Произошедшие события заставили мальчика задуматься.
   Ночные кошмары, появление Слэндера, непонятное пространство во время сна, нападение страшных людей с оружием, людоеды и неожиданный спаситель. Каждый из этих пунктов при дальнейших измышлениях связывался с предыдущим, формируя отношения Алекса к происходящему.
   Ему совершенно это не нравилось. Ему не нравился ни жутковатый монстр людоед, любящий (если к подобному существу вообще относятся чувства) загонять своих жертв и лакомиться ими, когда те окончательно теряют волю к борьбе.
   Или Красавчик Джек. Сон, в котором Джек часами мог сидеть на кресле возле камина и наблюдать за болтающимся в космосе трупом своего бывшего начальника. Причем труп был связан цепочкой со станцией так, чтобы он всегда маячил перед иллюминатором. После того сна мальчик с содроганием смотрел на то, как мать доставала из морозилки продукты.
   Да что там продукты. После знакомства с самыми обычными Нью - Йоркскими людоедами его чуть не стошнило от обычной жаренной курицы, что приготовила вечером его мать. Вид мяса вызывал в нем дикое отторжение. Понимание того, что он сам мог оказаться вот этим скворчащим на огне куском плоти вызывало лишь рвотные позывы.
   Мальчик решил жить обычной жизнью. Это было твердое, взвешенное решение. Оно было не характерно для молодого человека его возраста. Но лишения и опасности уже оставили на ребенке свой след, добавив ему взрослости. Трезвый взгляд на вещи также входил в этот перечень.
   Но у той силы, что дала Алексу эту способность определенно были другие планы. Счастливые дни, когда мальчик вставал, полностью выспавшись, прошли.
   Кошмары вернулись. И с каждым днем, когда мальчик не хотел пользоваться своими силами, они нарастали.
   Алекс чуть ранее понял, что он сам решает отправиться ли во сне в тот странный мир в котором живет Слэндер. Для этого всего лишь надо было перед сном сильно желать оказаться там, мысленно повторяя это перед тем как заснуть.
   Выяснить связь между появлением кошмаров и отказом использовать силы, было плевым делом.
   Алекс столкнулся с той безвыходной ситуацией, когда от тебя ничего не зависит. Многие люди искренне считают, что из любой ситуации есть выход. Юмористы добавляют присказку про то, что, если вас съели есть как минимум два выхода.
   У Алекса стоял простой выбор или пользоваться своими силами или... В последнее время кошмары совершенно не давали спать, а к ним добавилась еще и усиливающаяся головная боль. Алекс не хотел об этом думать, но выбор был очевиден. Или он использует свои силы или он умирает он чего-нибудь похожего на кровоизлияние в мозг.
   Подобную смерть мальчик видел по одному ночному каналу, когда тайком от матери ночью из любопытства включил телевизор. Там шел какой-то триллер и один из героев скончался толь ужасной смертью.
   Алексу было не с кем посоветоваться. Не доверие к родителям и боязнь одноклассников с учителями вырастили стену между ним и ими. Он не мог даже подумать, чтобы обратиться к ним. Единственный человек, к которому он мог обратить: Эдди. Не известно был ли вообще жив. Мальчик понимал, что Эдди специально говорил все те гадости, чтобы он ушел, но обида все еще жгла его сердце. А еще там был страх, ведь эти вооруженные люди могли быть все еще там или даже ходить по городу, пытаясь его найти.
   В конце концов мальчик решил. Он снова будет отправляться в мир во сне. Но будет это делать максимально редко, лишь для того, чтобы кошмары перестали его донимать.
   Переход как всегда прошел незаметно. Кажется, будто ты на секунду прикрыл глаза, как вдруг, ты понимаешь, что уже стоишь не пойми где. А перед тобой высится черная вытянутая мрачная фигура Слэндера.
   Однако в этот раз привычный вид несколько отличался.
   Слэндер привычно повернулся в сторону прибывшего мальчика, ни словом или жестом не показав, что его как озаботило столь долгое отсутствие.
   А вот из самодельного дома раздавались подозрительные звуки очень похожие на пение песни. Похожие же они были, так в этих пьяных возгласах трудно было различить не то, что слова, но и определенные звуки.
   Алекс осторожно стал приближаться к входу в здание. Он не заметил, как текучим движением Слэндер оказался за его спиной. Но не с целью нападения. Слэндер был готов делать то, для чего был совершенно не приспособлен: защищать.
   Мальчик облокотился боком об косяк, глубоко вздохнул, выдохнул и чуть просунув голов быстро окинул помещение.
   В центре прихожей стояло огромное шикарное выглядящее кресло: кожаное, светло коричневого цвета, по краям отражающее свет. На нем сидел тот мужчина, называющий себя Красавчиком Джеком. Он закинул ноги на темный широкий стол из которого торчала желтая роботизированная рука и стояла табличка: "Красавчик Джек - Ублюдок, что во главе вас, ублюдочных ублюдков"
   Джек выглядел ужасно. Черные круги под глазами, опухшие веки и... Страшное обугленное клеймо на лице. Белая маска небрежно валялась на столе.
   В одной руке Джек держал бутылку с каким-то алкоголем. Вдруг по Джеку резко прошла волна изменений. Это выглядело словно хамелеон разом сменил цвет шкуры. Исчезли признаки пьянства и нездорового вида.
   Джек окинул комнату абсолютно трезвыми злыми глазами, после чего перед ним стали появляться одна за другой бутылки.
   - Пацан и ты здесь. - Джек отбросил пробку на бутылке и присосался к ее содержимому: - А я вот хер знает как оказался тут. Ну ладно, давай вали отсюда, взрослым людям надо выпить.
   Алекс же не знал, что сказать. Нельзя сказать, что он не подозревал, кого он тут найдет. Столь неожиданное появление Джека в канализации вызвало подозрение в мальчике. Слишком он был непохож на других взрослых, а его вопросы о планете и стране... Слишком уж они были похож со Слэндером своей чуждостью.
   Другое дело, мальчик не думал, что мужчина будет пить прямо в его доме.
   Тупо стоять на месте было скучно, поэтому Алекс двинулся в сторону Джека. Краем глаза заметив движение он обернулся и увидел Слэндера. Молчаливая поддержка своего спутника приободрила ребенка, поэтому дальше он двинулся куда увереннее.
   - Мистер... Джек. А зачем вы пьете? -
   - Чтобы... забыть... все... Нахрен. Эту суку Рокси, эту тварь Лилит, этого недочеловека Крига и... - Он запнулся, бросив взгляд в угол комнаты где лежала прямоугольная пластинка. Рывком он впился в горлышку еще одной бутылки и стал глотать алкоголь.
   Алекс знал о том, что выпивка делает с людьми. Рядом с их домом жил один бездомный, хотя скорее он приходил на их улицу собирать милостыню. Добрый старик с влажными, печальными глазами. Мальчик всегда восхищался его белой, длинной, пушистой бородой. Было видно, что несмотря на общий потасканный вид старик внимательно следит за растительностью на лице.
   Однако ребенок пересмотрел свое отношение к старику после того, как услышал один разговор между прохожим и бродягой. Представительно выглядящий мужчина вежливо поздоровался с мужчиной и предложил ему помощь. Рассказал о помощи нуждающимся, предоставлении работы, обучения и жилья. Спонсорская организация, что уже довольно давно помогает нуждающимся людям.
   Старик внимательно все выслушал после чего грустно покачал головой: - Спасибо вам молодой человек, но я уже конченный человек. Знали ли бы вы сколько раз я начинал жизнь по новой. Руки у меня хорошие, родственники тоже всегда готовы помочь и приди я к ним даже сейчас, как минимум комната и пропитание мне было бы обеспечено. Но я не могу не пить. Стоит мне бросить, я не могу думать ни о чем другом кроме выпивки. Никто и ничего не помогает. И я срываюсь, в пьяном бреду продаю вещи и... - Он опустил голову, словно ему было стыдно смотреть на говорящего: - И даже поднимаю руку на тех, кто мне дорог. - Он зло запахнул свои лохмотья: - Поэтому я ушел. И вот к чему я пришел. Поэтому не стоит жалеть меня молодой человек. Идите лучше на улицу Линкольна, там сидит довольно молодой парень. У него нет ноги, готов поклясться господом нашим Иисусом Христом, что руки у него золотые и он по полной воспользуется шансом, что вы ему дадите.
   Алекс тогда многого не понимал, но эта речь навсегда осталась в его памяти. А в последствии он, узнав об алкоголе, понял какая вредная эта вещь.
   Мальчик осторожно подошел к углу и поднял прямоугольник, на поверку оказавшийся фотографией молодой женщины, державшей на руках младенца и весело улыбающегося Джека.
   - Какого хрена ты берешь чужие вещи?! - Раздался шипящий голос сзади. Мальчик подскочил от страха и развернулся.
   Джек встал с кресла, покачиваясь. Он не твердым шагом двинулся к ребенку. И по его лицу было видно, что он замыслил что-то неладное.
   - А ну положи где взял!
   Алекс выполнил требуемое и отступил. Джек же доковылял до фотографии и рухнул на колени: - Ну почему ты ушла от меня? И ты... Моя дочь. За что ты хотела меня убить? Разве я...
   Внезапно повторился преображение Джека и все признаки алкогольного отравления исчезли. Тот в ярости бросился к столу с очевидным намерением снова нажраться: - Эй пацан, а ну пошел отсюда.
   - Это мой дом! - Закричал Алекс, поражаясь собственной наглости. Сделай себе собственный!
   - А мне плевать мелюзга. Будь благодарен, что твоей кривой халупой воспользовался сам Красавчик Джек.
   - Я не мелюзга. И хватит уже пить! - Последнее Алекс в запале прокричал просто так, желая уязвить злого взрослого. Тем неожиданнее стало исчезновение всех бутылок.
   - Э-э? - Джек напрягся, но ничего не произошло: - Эй, сученыш, ты что сделал?! А ну верни как было!
   - Нет, пить не хорошо.
   - не будь я Красавчиком Джеком, что ты пожалеешь.
   Однако Красавчик не успел подойти к сжавшемуся ребенку. Неуловимо быстро двинувшийся Слэндер оказался прямо перед Джеком, резким ударом отправив его назад.
   Кувыркнувшийся Джек снес стол и кресло, покатившись по полу, но извернувшись он затормозил. Лежа открыл огонь из пистолета по Слэндеру, не давая приблизиться.
   При этом пистолет стрелял непонятными фиолетовыми сгустками, летящими так плотно, словно огонь вел не пистолет, а пулемет.
   Джек стрелял в Слэндера, при этом он не ставил себе цель попасть в мальца, вот только поток пуль был столь плотный, что ребенок был обречен.
   Вот только все пули без вреда прошли сквозь Алекса и ударились в стену, выбив крошку, что безвредно истаяла.
   Алекс в шоке ощупал грудь, не найдя раны он медленно поднял голову, чтобы взглянуть на своего не состоявшегося убийцу.
   "Если он может управлять появлением вещей, может он может и другое?" Именно такие мысли промелькнули в его голове.
   - Замрите. - Тихо сказал он.
   И мир замер. Зависли летящие пули. Щупальце Слэндера, продырявленное в двух местах застыло напротив лица Джека. Противники висели в воздухе, словно само время остановилось.
   Именно тогда мальчик почувствовал в себе мощь. Алекс попробовал вкус власти и этот вкус ему понравился.
   Но в данный момент в его сердце горел огонек мести. Он хотел отомстить за оскорбление, страхи и почти состоявшееся убийство.
   - Мистер Джек! Вы очень плохо себя вели! И вы должны быть наказаны, поэтому вы будете сидеть тут и думать над своим поведением. - Ребенок постарался в точности повторить то, что и как говорила мама, оставляя его в углу в пустой комнате.
   - Мистер Слэндер пошлите отсюда.
   Перед тем как выйти мальчик зарастил двери, вспомнив, что мама закрывала их. Вот только, его эмоции и подсознание наложились, полностью отключив свет внутри прихожей где находился обездвиженный Джек.
   В итоге Красавчик Джек оказался парализованным в абсолютно темной комнате, с идеальной звукоизоляцией. Словно заживо похороненный в склепе.
   Однако Алекс искренне считал, что подобное "воспитание" будет полезным, даже не догадываясь на что же он обрек другого человека.
  
   Глава 8.
  
   После памятной встречи с Джеком мальчик старался не приближаться к мужчине. Сразу по нескольким причинам. Во-первых он был все еще на него обижен, а во вторых напуган. Нет - нет, не агрессивными действиями Джека.
   У Алекса получилось выпустить узника из домика лишь к вечеру следующего дня. То есть, через практически двадцать четыре часа. Возможности найти спокойное место и погрузится в сон, до этого времени не было.
   Джек вылетел из своего маленького склепа сразу же, стоило только преграде исчезнуть. Рухнув на землю, он судорожно пытался вдохнуть как можно больше воздуха. Грудь раздувалась так, словно готова была в любую секунду лопнуть. А руки бессистемно шарили по белой поверхности, пытаясь за что-нибудь зацепиться.
   Лишь спустя несколько минут его взгляд обрел осмысленность и перестал быть похожим на выпученные зенки дохлой рыбы.
   - Знаешь пацан, а я недооценил тебя. - Прохрипел Джек и сплюнул, силясь подняться. Сев, он продолжил:
   - А по тебе и не скажешь, что ты тот еще садист. Моя бабушка, та еще адская тварь, к слову, была изобретательная на выдумки. Проклятье! Она была сумасшедшим чудовищем, что получала почти физическое удовлетворение от пыток и садизма! Но до такого как сделал ты, даже она не додумалась бы.
   - Я... Я... Н-н-е хотел м-мистер... - Алекс побледнел, прижав руки к груди.
   - Можешь не стараться пацан. Я буду последним, кто будет осуждать тебя за пытки других людей.
  
   - Но я...
   Джек отвернулся и шаркающей походкой побрел в сторону. Алекс же так и не нашел в себе смелость преследовать его.
   В следующие несколько дней мальчик мог заметить, как Джек отстраивался. Было видно, что он несоизмеримо лучше умеет пользоваться возможностями этого странного места.
   Там, где у Алекса получились грубые, кривые и покосившееся конструкции, у Джека возвышались высоченные гладкие стены из неизвестного материала.
   Футуристический особняк будто бы вышел прямо со страниц научно фантастического журнала. Но окончательно Алекса поразили маленькие, но вполне себе рабочие продолговатые серебристые летающие роботы, что начали патрулирование кругами вокруг дома Джека. Они забавно меняли цвет сенсоров на лицевой панельке и начинали что-то пищать стоило им только увидеть ребенка. Со всех сторон подтягивались их товарищи, оставляя за собой в воздухе светящийся след. Они не нападали, но мальчик счел за лучшее уйти поскорее. Столь пристальное внимание сильно его смущало.
   После картин, что он видел во сне. Алекс с трудом мог находиться рядом со Слэндером. А его вечная привычка незаметно стоять за спиной, чуть ли не доводила его до истерики. Стоило только потерять Слэндера из виду и зайти в дом, при этом контролируя единственный вход, можно было быть уверенным, что невероятным образом он прямо сейчас стоит за твоей спиной. Но страх приедается, а безукоризненно спокойное поведение Высокого Человека, окончательно приглушили опаску.
   Алекс, пытаясь найти хоть какое-нибудь развлечение, занялся попытками расшевелить Безликого. Но с тем же успехом он мог играть с камнем. Слэндер послушно вставал туда, куда ему указывали. Обрастал жуткими и опасными даже на вид щупальцами. Однако какой-либо инициативы или воображения от него можно было не ждать.
   Алекс неким шестым чувством понимал, что стоит отдать Слэндеру приказ направленный на чье либо... Да хоть на ту же поимку. И никто не будет в силах ему помешать настигнуть свою цель. Но во всем остальном Слэндер был почти что бесполезен.
   Вот только Алекс был добрым мальчиком и даже представить не мог отдать подобный приказ.
   Так и тянулись обычные будни. Но Алекс и не подозревал, что Красавчик Джек безвылазно сидящий в своем доме, был уже не столь безразличен ко всему как хотел показать.
  
   Отступление. Красавчик Джек. (Handsome Jack)
   "Эх, что за молодежь в этом варварском мирке. Еще не совершеннолетний, но уже пытками балуется. Прямо как на старой доброй Пандоре". - в этот момент Джек должен был, как обычно, почувствовать привычную ненависть. Ведь именно эта злобная "дамочка", была его любимой спутницей вот уже долгие годы.
   Джек ловко подхватил, возникшую из ниоткуда микросхему и засунул в, дергающего лапками и искрящего, робота. Некая роботизированная помесь скорпиона, паука и кирпича была плотно прикована к рабочему столу спинными пластинами, однако упорно пыталась вырваться.
   Но единственное, что он почувствовал это моральную усталость. Не физическую. В этом непонятном месте не возможно было устать, напиться до беспамятства или даже умереть. Каждый из этих пунктов Джек исправно опробовал. Даже последний.
   В один из особо сильных приступов он пустил себе пулю в лоб из своего любимого легкого пистолета марки Гиперион. Интересный момент. Имея доступ ко всем финансам корпорации Джек, с неким непонятным даже ему самому упорством, пользовался стандартным, довольно слабым пистолетом Гипериона.
   Пуля пробила его голову, но уже в следующее мгновение он абсолютно здоровый стоял на том же месте.
   Сразу после переноса Красавчик Джек был абсолютно уверен, что ему непонятным образом все же удалость спастись. Ему даже в голову не могло прийти, что его... Нет, не так. ЕГО, могли убить. За, в принципе не такую уж и долгую жизнь у него на глазах умирало много людей. Некоторых он спровадил в могилу лично, других опосредственно, третьи умерли и без его помощи.
   И чем дольше умирали его враги, а планы Джека безукоризненно выполнялись, тем сильнее Джек уверялся в собственной идеальности. А детские комплексы и травмы лишь укрепляли сие чувство.
   Вот только, несмотря на все угрозы, крики и истерики Джека, белая пустошь не торопилась исчезать.
   Джеку потребовалось несколько дней, чтобы прийти к выводу, что его теперешнее существование далеко от статуса живого.
   Одним из окончательных доводов в эту теорию, стало отсутствие желания есть и справлять остальные естественные функции организма. А также отсутствие необходимости дышать.
   Последнее проверить было особенно трудно. Сознание, или в этом случае, подсознание упорно не хотело смириться с мыслью, что как такового тела нет. Поэтому стоило только хоть на секунду потерять контроль, как появлялось ощущение, что еще секунду и от нехватки кислорода потеряешь сознание.
   Джек старался всячески найти какое-либо дело. Иначе он чувствовал, как начинает сходить с ума. Тоска по дочери, ненависть на своих убийц и предстоящая вечность в этом Белом Ничто, подтачивали разум мужчины.
   Но хуже всего была апатия. Она словно липкий осьминог просовывала свои щупальца в уши и шептала о тщетности жизни. Зачем пытаться цепляться за свой разум если легче всего будет просто... Отпустить. И не продлевать свои муки.
   Возможно, Джек в конце концов бы сдался. Вот только в Белом Ничто был еще один обитатель, который с чего-то заинтересовался вновь прибывшим.
   - Еб?:%;й пи?:%; ! - Заорал Джек, мельком увидев, что-то у себя за спиной. Однако стоило ему разглядеть, что это было конкретно, так в руке привычно застрочил пистолет, а тело кувыркнулось в сторону, чтобы разорвать дистанцию. Фишкой Гипериона, которая делала оружие этой корпорации уникальным, было повышение скорострельности и точности со временем.
   Ствол мотыляло из стороны в сторону, но из-за все увеличивающегося потока снарядов это было некритично.
   С легкой паникой Джек отметил, что страшная тварь, что будто вылезла из сборника ужасов, не получила совершенно никаких повреждений.
   Хотя нет, повреждения были. Длинное, вытянутое тело и целый лес черных щупальцев рвало и кромсало, но они тут же прирастали обратно.
   Джек изо всех сил захотел ощутить в руках последний прототип гранатомета, стреляющий четырьмя черными дырами, которые в свою очередь схлопывались в одну общую и окончательно дезинтегрировали остатки врагов.
   Оружие пока было опытным образцом, и группа ученых, так и не смогла найти решение проблемы, во время которой мини черные дыры слишком сильно затягивали внутрь себя, вследствие чего погибал и сам стреляющий. Ну и ближайшие дикарские поселения Пандоры, если совсем не везло.
   Жители Пандоры были против, но когда Красавчика Джека волновали подобные мелочи.
   Он чуть не заорал от ужаса, особенно, когда потревоженный монстр отрастив еще больше щупалец, потянулся в его сторону. Однако звук падения на поверхность чего-то тяжелого привел его в чувство.
   Гранатомет почему-то возник чуть в стороне от Джека. Джек даже не стал раздумывать как он мог тут очутитьться, ведь были вещи и поважнее. Кувырок был совершен почти что мастерски. Бывший учитель Джека мог бы им гордиться, если бы смог воскреснуть из чана с кислотой.
   Выстрел можно было назвать идеальным. Сгусток энергии попал четко в центр шевелящегося, извивающегося клубка мерзких тентаклей и сдетонировал.
   Вот только тварь не собиралась тихо подыхать, невероятным образом удлинившиеся щупальца ухватили матерящегося Джека и потащили к набирающей обороты черной дыре.
   "Не повезло, " - Посетовал Красавчик, краем сознания отмечая все растущие воронки черных дыр, что, впрочем, не мешало ему остервенело палить из пистолета, барахтаясь в клубке дергающихся щупалец. " ,не мог облегчить нам обоим жизнь и сдохнуть, не создавая проблем. Хотя оружие в этот раз все равно пошло в разнос, так что шансов выжить в любом случае не было"
   *****
   - Отстань от меня уже! Свали в ту вонючую дыру, откуда ты вылез! - В очередной раз выругался Джек, увидев у себя за спиной мрачную помесь сильно изуродованного человека, которому срезали лицо и все это мастерски сшили, не оставив следов.
   Убедившись, что и в этот раз никакого толку от его слов не появилось он пошел куда глаза глядят лишь бы не стоять рядом со столь раздражающим его монстром.
   Взрыв не повредил ни Джеку, ни монстру. Дальнейшее сражение было бессмысленным, ведь не трудно было понять, что они не могут причинить друг другу никакого вреда.
   Тварь же в свою очередь, заметив отсутствие враждебных действий со стороны Джека, также убрала большую часть щупалец.
   И можно было бы сказать, что наступила мир, дружба, жвачка, если бы не упорное преследование Джека.
   Куда бы Красавчик не шел, чудовище упорно оказывалось у него за спиной, причем делало это невероятно незаметно.
   Мат, угрозы и даже попытки нападения ни к чему не привели. Монстр упорно тащился за ним.
   - Эй, ты тварь! Если думаешь, что когда я обессилю, сможешь мной полакомиться то можешь обломиться прямо сейчас! - Джек прищурился: - Стоп, а что это там вдалеке? Неужто я наконец нашел хоть что-то кроме бесполезного черного куска говна?!
   Чем-то оказалось построенное вкривь и вкось непонятное сооружение, которое с неким трудом можно было принять за дом мусорщиков с Пандоры.
   Тварь к огромной радости Джека не стала лезть внутрь. Все же хоть они и не могли нанести вреда друг другу, Красавчик чувствовал себя рядом с ней неуютно.
   Убедившись, что неожиданностей не предвидится, Джек расслабленно растянулся на полу
   Однако инициативная сущность Джека не позволила ему слишком долго заниматься ничего не деланием.
   О том, что стены можно менять, он догадался почти сразу. Все же домыслить связь между созданием оружия и построек было не сложно.
   Джек, опасаясь, что строение просто исчезнет, не стал трогать его. Однако это не помешало ему заняться творческой деятельностью.
   Начал он с небольших вещей, устройство которых он знал досконально. Небольшие электрические схемы, простейшие инопланетные технологии древних
   Человечество во вселенной Джека само успешно выбралось в космос и начало колонизацию ближайших пригодных для жизни систем.
   К моменту начала серьезной космической экспансии человечество уже давно ушло от государств и разделения на страны.
   Власть теперь находилась в руках мега корпораций, которые уже и соперничали друг с другом. Собственно, окончательное и бесповоротное загрязнение экологии родной планеты, а также подчистую использованные природные ресурсы, заставили людей спешно развивать прежде не приоритетные направления. К примеру космическое кораблестроение, телепортация и ускорение движения кораблей в космическом пространстве.
   Первая встреченная человечеством раса была полностью уничтожена.
   Надо признать, что расе Кунтерванцам невероятно не повезло. Барахлящие и на ладан дышащие посудины предков Джека готовы были сесть на любую хоть сколько-нибудь пригодную для жизни планету.
   Планета Кунтер же за исключением ряда параметров была идеальна для людей.
   Разумным прямоходящим осьминожкам, находящимся на уровне человеческого средневековья, был поставлен ультиматум. В котором было сказано, что их планета временно послужит стоянкой для мигрирующего человечества. В случае же агрессивных действий, люди будут защищаться всеми имеющимися средствами.
   Одно из толи племен, толи мини государств не восприняло угрозу всерьез и атаковало один из кораблей, что приземлился рядом с их городом. При приземлении уничтожив несколько полей растущих сельскохозяйственных культур.
   Сей акт агрессии был замечен, запротоколирован, тут же был собран чрезвычайный совет глав корпораций, где было принято "тяжелое" решение о геноциде целой расы.
   План по очищению планеты был выполнен в кратчайшие сроки. Человечество же получило некую передышку и возможность подготовиться получше.
   Затем были новые исходы, но каждый следующий был проще и в конце концов это превратилось в обыденность.
   Так, постепенно человечество осваивало галактику.
   В дальнейшем многое произошло: пара десятков геноцидов других рас. Пара сокрушительных войн после которых человечество допустило существование других рас кроме них. (По причине невозможности их уничтожить).
   Окончательный же вид во вселенной Джека люди приняли после получения технологий Древних. Ключевую роль сыграла оцифровка физических объектов, ну и последующее их восстановление. А затем отправки этих самых цифровых материалов.
   Теперь магазины могли представлять собой обычный ящик в человеческий рост, в который по сети передавался определенный товар и на месте возвращался в реальный мир.
   Сложно указать те области человеческой деятельности где не отменились эти технологии.
   Вот только вместо ожидаемого скачка вперед, человечество получило мощный удар назад.
   Если раньше Корпорации еще хоть как-нибудь договаривались друг с другом и человечество представляло из себя единую силу. То теперь каждая корпорация действовала без оглядки на своих товарок.
   Вечная Война Корпораций, именно в таком мире родился маленький Джек.
   Конец отступления.
  
   P.s Всех поздравляю с Днем победы!
  
  
  
  
  

Оценка: 6.14*21  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"