Богданов Арт: другие произведения.

Последний храм 2. Ветер перемен.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 8.18*171  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обновлено и закончено 05.11.2016 Что делать кролику, выкинутому на беговую дорожку в собачьих бегах? Только бежать. Но человек не зря самый опасный хищник. Для того, чтобы превратиться из дичи в охотника нужно лишь стать сильнее. Ветер в парусах, пиратское братство и воины-амфибии племен глубины, новые друзья и враги - все это сделает тебя сильнее... если не сломает.

   Последний храм.
   Ветер перемен.
  
   Глава 1.
  
   Один миг полёта и я встречаюсь лицом с песком. Отплёвываясь и матерясь, я поднялся на ноги.
   - Похвист, я тебе голову откручу! - Проорал я в небеса, грозя кулаком. Над головой прошелестел едва слышный смешок. Нет, это Раздолбай не исправим. Не зря его так прозвали ещё в школьные годы. Тогда тоже никто не мог предсказать, чем все закончиться в следующий момент. А откалывать шутки он любил ещё с пелёнок.
   Немного успокоившись, я осмотрелся по сторонам. Песчаный пляж, изумительно бирюзовое море, пальмы. Райский пейзаж. И куда этот мальчишка меня закинул? Открыл карту и снова не сдержал ругательств. Понять, где нахожусь, было решительно невозможно. До не скрытой белым дымом местности пришлось долго листать карту. Очень долго. Руол был где-то на северо-востоке. Даже приблизительно, я не смог прикинуть, как далеко меня забросило. Слишком долго приходилось прокручивать карту по белому дыму сокрытых территорий.
   Подтолкнул, называется! И что теперь делать? Я снова огляделся и злость прошла. Все-таки красивое это место. Волны с тихим шумом накатывают на песчаный пляж. Идиллия. Только эту идиллию любят нарушать мобы.
   Я пошагал вдоль берега, сняв сапоги. Вода приятно холодила ноги, а по мокрому песку удобно идти. Я шагал уже больше часа, но ничего не менялось. В джунгли, начинающиеся метрах в двухстах от берега, пока заходить не рисковал. На карте локация никакой маркировки не имела. И это напрягало, не говоря о том, что это было странно.
   - Нау им уата? - Раздался милый женский голосок позади. Да что ж это такое! Сколько можно?! Все кому не лень подкрадываются ко мне почти в упор, а я ни сном, ни духом. Всё! Как только выберусь из этой передряги, сделаю все, чтобы купить пару перстней на интуицию.
   Все эти мысли промелькнули у меня, пока я отпрыгивал в сторону и принимал боевую стойку мага-ассасина. В одной руке посох, в другой клинок.
   - Нау им уата? - Повторила девушка, взирая на меня с удивлением, но без страха. Симпатичная. Тугой хвост рыжих волос, слегка заострённое лицо, полные губы, вздёрнутый носик с веснушками вокруг. И удивлённо расширенные глазищи темно-зелёного, бутылочного цвета.
   Мы замерли друг против друга. Оба ошарашено-удивлённые. Она моим поведением. А я... от странностей. У неё не было ника над головой, как у Похвиста. А ещё у неё были острые, эльфийские ушки. Но обычная, даже светлая, кожа. На тропическом острове?! Куда я попал?!
   - Ниа уита нум? - Девушка нахмурилась, глядя на меня. Теперь уже требовательно-строго.
   Я развёл руками. Заметив, что в них все ещё сжимаю кинжал и жезл, слегка смутился. Быстро скинул их в сумку. Мало ли что. Лучше потеряю опыт, чем эти вещи. А где воскресну, в случае смерти, даже не представляю. Да и девчонка меня смущала. На ее стройном теле, лозы плетущихся растений бередили воспоминания. А лишь условно скрытые прелести заставляли краснеть и сводить поплотнее ноги.
   - Да не понимаю я тебя! - Сказал в ответ на новое лопотание девчушки, стараясь не смотреть на ее тело. - Сам не знаю, что сказать. Похвист ты... нехороший человек!
   - Похвист? Похвист! Майори? Илита уэди майори?
   Оп-па. Так же меня называл Хранитель. Я не я, если она не лопочет на языке древних богов. Интересные пирожки с котятами.
   - Майори, Похвист! - Кивнул я. Похоже, только эти два слова она и понимала из моей речи.
   - Уии туна. Туна кун. - Девчонка радостно заулыбалась и захлопала в ладоши. А затем, схватив меня за руку, потянула куда-то вглубь острова. Да у неё уровень семидесятый, не меньше, прикинул я, после того, как ощутил рывок.
   По джунглям мы неслись около часа в приличном темпе. Моя спутница понятия не имела о том, что бодрость имеет свойство кончаться. Если вообще понимала что это. Джунгли были густыми, но проходимыми. Едва заметные звериные тропы петляли между пальмами, лианами и бамбуковыми зарослями. Повсюду шуршали, скрипели и голосили местные обитатели, но рыжая не обращала на них внимания, как и они на нас. Странная локация. Может это нубятник? Но как тогда, я сюда проник? Списать на Похвиста. Вариант, но не объясняет отсутствие ника у девушки, да и ее внешнего вида. Все чудесатее и чудесатее.
   Деревушка показалась внезапно. Мгновение назад я ещё болтался в хвосте у девчонки. И раз, мы посреди большой поляны. Я ожидал увидеть бамбуковые хижины, крытые пальмовыми листьями, но все оказалось иначе. Дома, один в один, походили на уже виденную мной хижину дриады Танити. Густая сеть лиан образовывала стены между четырёх-шести деревьев. Крыша сплеталась из тех же стеблей, но под наклоном. Лозы цвели и плодоносили. Вокруг цветов и плодов порхали разноцветные бабочки и мелкие пичуги. Кое-где из крыш домов тянулись куцые струйки дыма. На одной стороне поляны из зелёной стены джунглей вытекал неширокий ручей. Пробежав по краю деревни, он падал вниз звонким водопадом и растворялся в удобной морской бухточке. С этой стороны открывался прекрасный вид на морскую гладь. Само селение находилось на возвышении, что позволяло жить рядом с морем и не бояться штормовых волн и прилива.
   - Майори, майори! - Закричала моя спутница, как только мы оказались в центре деревни. - Луа хагата майори.
   Со всех сторон начали сбегаться люди. Ну как люди! Я смотрел и поражался. Если смешать все расы в одной посудине, хорошо перетрясти, а потом снова разделить, получим то, что я сейчас видел. Остроухий орк без клыков, но в камуфляжном окрасе. Антрацитово-чёрный, но на вид обычный человек с бородой, как у гнома и широкими плечами. Миниатюрная дриада с платиновыми волосами и карими глазами, но лаковой, белоснежной кожей. Метисы что ли?
   Меня окружила гомонящая толпа. Все что-то кричали, радовались, смеялись. Вокруг бегала детвора, ничего не понимающая, но заразившаяся общим настроением.
   - Мауд траам! - Раздался надтреснутый крик. Толпа замерла и тут же часть ее расступилась, как море перед Моисеем. Да и кричавший был на пророка похож. Старик, в длинной шкуре какого-то пятнистого зверя и с узловатой палкой-посохом. Все бы ничего, если бы не головной убор. Он делал похожим его на индейского вождя. Я чуть не рассмеялся в голос. Старик унаследовал почти все от орков, кроме роста и клыков. Видеть индейский роуч на негритянском лице орка было достаточно забавно.
   Но во взгляде старика была такая сила и властность, что мне тут же перехотелось смеяться. Что тут происходит, я не понимал. А всякие туземные племена обидчивы и непредсказуемы.
   Старик внимательно осмотрел меня. Кивнул каким-то своим мыслям и снова что-то пророкотал.
   Тут же по обеим сторонам от меня нарисовались два воина, а толпа отхлынула в стороны и назад. Вождь, развернувшись, зашагал прямо к стене леса. И та расступилась перед ним. Деревья, кусты, лианы все раздвигалось в стороны. Воины ненавязчиво подтолкнули меня вперёд. А в кильватере примостилось все оставшееся население деревни.
   Процессия, возглавляемая орком-индейцем, двинулась вперёд. Шли мы не долго. Около получаса. Но все в гробовой тишине. Даже дети увязавшиеся следом и те молчали.
   Я начал нервничать. Как-то все оборачивалось неправильно. Или так и надо? Но отступать некуда. Если рыжая девчушка меня тянула как бульдозер жестяное ведро, то два воина сломают мою тушку даже не хекнув. Придётся довериться Похвисту. Вряд ли он послал меня на смерть.
   Через полчаса мы всей толпой вышли к храму. Старик остановился и выжидательно посмотрел на меня. А народ рассредоточился вдоль стены джунглей, обрывающейся в шагах пятидесяти от храма. Храм же походил на все виденные мной, и ни на что конкретное. Жёлтый пористый ракушник стен. Серый базальт прямоугольного основания с грубо вырубленными ступенями. Ступенчатые этажи как у пагод, но ровные скаты крыш как у пирамид Майя. Острые, килевидные арки входа, как у восточных мечетей и четыре тонкие, но высокие башенки по углам. Не пагода, не мечеть, не пирамида. Такой же гибрид, как и племя, населяющее этот остров. Что это остров, я уже понял по карте. Бегая по нему, я уже пересёк его полностью, от края до края. Да и до материка далеко. Так что шансы, что это полуостров или длинный мыс, минимальны.
   Я двинулся к храму. Именно этого от меня и ждали. Не показать же свою достопримечательность меня сюда привели всем миром. Я слегка опасался, но оружие доставать не спешил. Не хотел его терять в случае смерти. И не известно, как отреагируют люди на него. И уж тем более боги этого храма.
   Пока подходил, обратил внимание на отсутствие каких-либо украшений. Ни барельефов, ни горгулий, ни надписей. Хоть архитектурный ансамбль просто требовал создать их. Вот пьедестал. На него так и проситься статуя. А вот отдельный сегмент камня при входе. Тут должен быть барельеф. Но его нет.
   Внутри храм оказался так же пустынен и безлик. Ни украшений, ни статуй. Алтарь, и тот был как кирпич. Простая прямоугольная, каменная глыба у противоположной от входа стены. Отполированные плиты пола засыпаны нанесённой ветрами и дождями землёй, листвой... и скелетами. Десятка два или три. Костяки раскиданы по всему главному залу. Сколько, точно не сосчитать. Я достал клинок. Черт с ними, и с богами, и с людьми снаружи. Мне так уютнее.
   В храме было достаточно светло. Солнце проникало сквозь узкие и высокие окошки на стенах. Из земли, набившейся по углам, росли тонкие побеги лиан. Тишина. Ничего не происходит. Я обошёл зал по кругу. Ничего. Совершенно. Что странно. Я ожидал мобов или рейд-босса какого-то. Или хотя бы стражу храма.
   Побродив ещё минут десять, совсем расслабился. Начал раскидывать ногами костяки, в поисках тайников или вещей оставшихся от павших. Опять ничего. Обрывки кольчуги, проржавевшие мечи, гнилое дерево щитов.
   Странно. Если ничего не происходит, то чего люди снаружи от меня ждут? Если есть скелеты, значит, были люди или НПС. И их кто-то убил. Разве что они сами себя порешили. Храм суицидников? Вряд ли.
   Я обнаглел и залез на алтарь ногами. Снова ничего. И что теперь? Непонятно. Слез с алтаря и снова начал бродить по залу. Никаких зацепок. Все безликое. Даже не поймёшь, кому был посвящён храм.
   Так. Раздолбай, мягко говоря, не дурак. Я его попросил помочь и подтолкнуть. Он и помог. По-своему. Но боги не могут вмешиваться в игру напрямую. А вот косвенно - могут. Похвист это показал. Значит, я чего-то не понимаю. Храм? Храм! Безликий храм. Неужели?
   Я огляделся ещё раз. Вполне возможно! Последний храм был последним рубежом и аргументом у богов. Аналогом ядерного оружия. Что если это он и есть? Я просил помощи, но он, по правилам, не мог кинуть меня ближе к уже полученным координатам квеста. Центральный Искин засчитал бы это как нарушение правил игры. А вот если квест ещё не получен, то и спросу нет. Ну отфутболил он меня за тридевять земель, и что? Так, и зачем это ему? Смысл в этом должен быть. Мне здесь ещё нечего делать. Или есть?
   Я снова прошёлся по залу. Достал кругляш медальона. Никакой реакции. Я что-то упускаю. Хранитель отдал его мне. Затем, я попал в его келью. Медальон изменился. Почему келья Хранителя находиться так далеко от храма? И зачем медальон? Если провести аналогию со стратегической пусковой установкой. Храм это пусковая установка. А медальон это коды запуска? Допуск? Так. Может потому ничего и не происходит? Я - майори. Наследник Хранителя. Система охраны меня опознала по медальону. Но на ключе нет всех кодов, чтобы храм включился. Похоже на правду.
   Зачем это Раздолбаю? Ему нужно это святилище. Он сам так сказал. Чтобы передать его Похвисту, мне нужно собрать остальные части кода. А затем... а затем придётся мчаться галопом в Храм. Координаты мне покажут, когда завершу все десять заданий. А этот остров находиться у черта на рогах. Мне придётся выбираться отсюда. И значит, у меня на карте уже будет путь сюда. Что там говорил Богдан? После каждого выполненного квеста, боги будут все точнее знать, где я нахожусь. Область поиска начнёт сжиматься. Мне предстоит очень быстро бежать, иначе догонят. Догонят кланы, работающие на богов. А я не слышал ни про один клан подчинённый Похвисту. Следовательно, он хочет, чтобы я прошёл квест в одиночку. Другие боги просто не дадут ему завладеть ключом. Узнают где храм, и я сюда просто не пробьюсь. Логично? Безусловно. Если не мне - то никому. Такой принцип у всех людей. Особенно, если эти люди у власти. Терпеть усиление других не в их интересах.
   Вот что хотел от меня Раздолбай. Вот эти вопросы и ответы. Снаружи и внутри.
   Больше я по святилищу не бродил, а вышел на улицу. Без ключа, храм, не более чем руины. Как ракетная шахта, без кодов запуска, всего лишь куча металлолома в бетонной яме. Когда я вышел, народ радостно завопил. Многие прыгали и обнимались от счастья и переполнявших их эмоций. Я не понимал в чем дело, но приветливо улыбался торжествующему народу. У людей радость, чего ее портить своей кислой миной. Даже если эти люди всего лишь НПС, а у тебя в голове никаких идей как отсюда выбраться. Сразу представлялся плот и бескрайний океан вокруг. Не слишком привлекательная картина. От жажды я не умру. Заклятие родника опресняет воду, как я уже успел выяснить. В мою новую сумку можно набить гору продуктов, так что и голод не страшен. Но болтаться как щепка по бескрайним просторам, населённым агрессивными мобами, сомнительное удовольствие. Особенно если придётся плыть месяц или два. По карте до берега совсем не близко. Ещё и течение нужно поймать правильное. А то приплыву куда-нибудь к британцам. А оттуда выбраться ещё сложнее будет. Но других вариантов совсем не представляю.
   Народ потянул меня обратно в деревню. Теперь эскорт меня не сопровождал, если не считать рыжую эльфийку, прилипшую ко мне и гордо взирающую на остальных. Видимо, тот факт, что она меня нашла, опознала и привела в селение, поднял ее авторитет на недосягаемую высоту. Оспорить ее место никто не пытался. А я пока не возражал. Я по-прежнему не понимал ни слова, из всего потока слов, вывернутого на меня людьми.
   В деревне сразу же началась суета. Туземцы бегали как ошалелые. Посреди центральной площади возводили пионерский костёр. У хижин, наоборот, маленькие костры дымили во всю, прожаривая мясо, рыбу и всякие овощи. Будет праздник. Главное, чтобы я не оказался главным блюдом. Может в храме они определяют кошерность прибывших? А потом объедки туда относят. По спине пробежал озноб. Делить лавры Кука я не желал. Тряхнув головой, я улыбнулся. Все время забываю, что я в игре. Ну убьют меня, ну отлечу на перерождение. Не велика беда. Затягивает этот мир. Ох, как затягивает!
   Народ суетился и занимался приготовлениями, а я сидел и наблюдал за ними. Рядом со мной пристроилась Ли Я, так звали мою рыжую спутницу. Когда она ткнула пальцем в свою грудь и сказала "Туа ми Ли Я Тинь Та", у неё над головой вдруг появился зелёный ник. И уровень. 78-ой. Но бабушкой она не выглядела. Выходит, все местные НПС считаются важными и уровень у них не зависит от возраста. Интересный расклад.
   Кажется, я догадывался кто эти люди. По-другому их уже и не назвать. Определить расовую принадлежность не получалось. Последний храм создавался каждым из богов. Но не все боги пережили войны и исходы. Потому и святилище безликое. Его хозяин покинул этот бренный мир. И у богов были слуги. Эльфы, гномы, орки, дроу. Вот и остался обслуживающий персонал без начальства, в замкнутом мирке острова. Со временем они все переженились и по десять раз смешали кровь. Это ведь игроки вечно молодые и бессмертные, как боги, а НПС рождаются, взрослеют и стареют. Вон и детишки бегают. Как обычные мальчишки и девчонки. Наверняка, потому и радуются, что моё появление предзнаменует приход нового господина. А значит и новой эпохи в их мире. Их служение перестанет быть бессмысленным. Нет, однозначно, есть меня не будут. Я слишком ценный гость для них. Да и без того еды наготовили предостаточно. На площади начались появляться циновки из тростника и на них укладываться горы снеди. Рыба, дичь, крабы, фрукты, овощи и многое другое, что я даже попробовать побоюсь. Например, вон то, зелёное, желеобразное нечто. Уж больно вид у него не эстетичен.
   Туземцы постепенно замедляли свой хаотичный бег. Солнце скрылось за горизонтом, небо потемнело, а площадь осветил огромный костёр. Начался праздник. Послышалась незамысловатая, но довольно приятная музыка. Играли на тамтамах, тростниковых флейтах и кифарах со струнами из жил. Девушки из племени начали исполнять достаточно эротичные танцы. Все что-то говорили, возможно, тосты. Мы ели, пили, плясали. Я ни черта не понимал, но заразился их энтузиазмом и искренней радостью.
   Ли Я куда-то пропала, но тут же появилась. В ее руках был свёрток из шкуры животного. Встав на колени, она развернула его передо мной. Ступка, пестик, какие-то мешочки. Девушка взяла мои руки в свои. В темноте ее глаза мерцали оранжевыми всполохами от костра и манили к себе. Я сглотнул. Тем временем, рыжая эльфийка начала ссыпать травы из мешочков в ёмкость, заставляя меня повторять за собой. Затем, залив это водой из фляги, она всунула мне в руку пестик. Накрыв мои руки своими, медленно начала размешивать полученное зелье. При этом девушка что-то негромко напевала, закрыв глаза и подняв лицо к небу. Это действо завораживало.
   Внимание! Вами изучен рецепт зелья "Сила предков". При употреблении зелья все основные характеристики увеличатся на неопределённую величину. Время действия два часа. Внимание! Зелье обладает непредсказуемым побочным эффектом наркотического опьянения. Сила и эффект наркотического опьянения зависит от процесса изготовления. Более подробную информацию вы можете увидеть в вашей книге рецептов. Внимание!!! Ваш уровень специальности "алхимия" недостаточен для изготовления зелья без помощи других!
   Вот и плюшка, и бочка дёгтя. Никогда в жизни не употреблял никаких наркотиков. Даже самых слабых. А тут, на старости лет, привалило. Хоть это и цифровой симулятор все равно противно. А что будет, если откажусь? А что случится, если соглашусь? Пока я метался в терзаниях Ли Я надпила из ёмкости и протянула ее мне, не отводя взгляда. Вся эта обстановка навевала что-то первобытное, колдовское. Я не мог оторвать взгляда от ее блестящих глаз. Рыжие волосы, распущенные по плечам, завораживали игрой света и теней. А незамысловатый ритм музыки отбивался в сердце. Сам того не желая, я отпил из сосуда.
   Дальше все стало как в разноцветном тумане. Пламя огромного костра завораживало. Языки огня рисовали перед моим взором картины прошлого и будущего. А искры, взлетающие на немыслимую высоту, звали за собой. Хотелось расправить крылья и взлететь, хотелось кричать на весь мир. И казалось, что я могу обнять весь земной шар. Возможно, я даже взлетал. Я танцевал у костра вместе с богиней. Ее волосы были пламенем. Ее глаза были морской волной. Ее дыхание было ветром. Ее прикосновения высекали искры, а улыбка заставляла умирать и рождаться заново.
   Непонятным образом я оказался в хижине. В каждом углу ее плясали языки алого пламени, танцуя и сплетаясь в любовной схватке с непроницаемой тьмой крадущихся теней. Весь мир оказался таким простым. Я никогда не замечал этой простоты. Математика, контрасты и переплетения. На первый взгляд все сложно, но если присмотреться... цифры, всё цифры. Безумно сложные формулы состоят из простых цифр.
   Глаза. Зелёные, глубокие глаза. Как омуты. Как же хочется в них окунуться и остаться там на века. Нежиться в тёплых лучах этого света. Этих отблесков тьмы и света. Что может быть важнее? Да ничего! Все остальное суета. Есть лишь любовь, есть лишь страсть, есть лишь желание.
   "Помните, Арториус, я умею ждать!". Белоснежные искры ворвались в черно-алую вселенную. Помните! Помните! Помните?! Белые искры оплетали меня и жалили словно осы. Тень и пламя. Тьма и свет. Все смешалось. Темно-зелёные глаза заполнили все пространство, но вдруг, как рассвет среди тьмы, вспыхнуло сапфировое солнце. Сапфир столкнулся с нефритом. Вьюга из алых, черных и белых искр окутала меня.
   Глаза. Красивые, влекущие глаза источали слезы. Но сапфировый свет был неумолим. "Помните, Арториус, я умею ждать! И я умею добиваться своего". Смех, жизнерадостный смех. И белые искры.
   Я рванулся в сторону. Не знаю куда, но меня что-то держало. Нет! Крылья. У меня есть крылья. И я их распахнул вовсю ширь. Сеть, держащая меня, расползлась гнилой тряпкой. Я свободен!
   На площади была вакханалия. Сотня переплётных в экстазе тел. Сотня темных смерчей сплелась в битве с пламенем. Яростный крик рванулся из моей груди. Я побежал через площадь, перепрыгивая через сплетённые тела. Подскочив к обрыву, ведущему к бухте, спрыгнул вниз. Парение активировалось как-то само собой и вместо того чтобы размазаться о камни я упал в морскую воду.
   Таймер отсчитывал последние секунды, когда я вынырнул. Отфыркиваясь и ругаясь, я пошёл к берегу. Меня отпустило. Не знаю что там намешала Ли Я в зелье, но я повторять эксперимент не хочу.
   Я сел на песок и постарался успокоить нервы. Странные порывы и мысли бушевали у меня в голове. Казалось бы, ничего такого и не произошло, а на душе остался осадок. Я ничего не обещал Эльмиэль, но чувствовал ответственность перед ней. А Ли я хотел и готов был сдаться. Можно ли считать изменой секс с НПС. По сути, с куклой. Это как изменять жене самоудовлетворяясь? Или если при этом ты мечтаешь о другой - это уже измена? Как просто было раньше, когда не было искинов ведущих себя как люди. Когда людям для счастья нужны были другие люди. А сейчас, где эта грань?
   Рядом на песок присел вождь племени. Немного помолчав, он пробурчал всего одну фразу. Я его не понял, но догадался по тону о смысле. Ох, уж эти женщины!
   Старик протянул мне флягу. Я с сомнением посмотрел на неё. Может там опять какое-то зелье?
   - Слушай, - я взял флягу в руки, - если мне снова начнёт казаться, что ветер столь прекрасно развевает перья на твоей голове, да и ты сам весь такой интересный, я тебя зарежу. Богами клянусь, зарежу! Твоё здоровье.
   Пойло туземцев крепостью не отличалось. Обычная фруктовая слабоалкоголка. Но после литра я почувствовал себя лучше. Только сейчас я обратил внимание на целую кипу системных сообщений. И обалдел.
   Заклятие "Крылья воздуха" достигло третьего уровня.
   Характеристика "Суть вещей" увеличена на 2 единицы.
   Характеристика "Постижение" увеличена на 2 единицы.
   Характеристика "Дух" увеличена на 2 единицы.
   Вами изучено заклинание "Щит духа". При использовании заклинания щит ослабляет любые воздействия ментальной магии. Расход маны - 20 ед./сек.
   Нормально так погуляли.
   Подняв логи за последние часы, удивился ещё больше. Мои характеристики увеличились на 28 единиц каждая на время действия элика. С выводами я поторопился. Это зелье очень даже полезное. Но в книге рецептов сказано, что его изготовление зависит от эмоций и уровня алхимика. Да и результат не предсказуем. Этот эликсир желательно готовить группой, тогда увеличивается шанс на усиление эффекта. Получается, Ли Я, когда его создавала, действительно хотела привлечь меня к себе. Влюбить или заставить желать. Так как при употреблении высвобождаются заложенные в него эмоции.
   В общем, непредсказуемая эта штука "Сила предков".
  
  
   Глава 2
  
   В селение я вернулся только с рассветом. Вождь все это время безмолвной статуей сидел рядом со мной. Было в нем что-то от индейцев, какими их показывали в советском кино. Незыблемость и мудрость природных стихий. Даже негроидные черты лица не портили это ощущение.
   В деревушке все спали там, где упали. Обнажённые тела лежали в обнимку повсюду.
  Дети природы, что ни говори. Одна из хижин зияла рваной раной на стене. И как мне кажется, это моя вина. А вот не нужно расстраивать пьяного русского. Так это и заканчивается. С криком "чё вы тут понастроили", наш человек, по пьяной дури, пробивает новый проход. Даже если дверь в трёх метрах левее. Я хмыкнул. Что обо мне вождь подумал? Может потому и сидел рядом, чтобы я не разнёс его остров к чёртовой бабушке?
   Позавтракав тем, что осталось от пирушки, задумался, что делать дальше. Торчать на острове нет смысла. Уверенность в правильности моих рассуждений, заставляла думать, как отсюда выбраться. Я вздохнул. Кроме плота в голову ничего не приходило.
   Туземцы всё ещё отходили от попойки, а мне уже не терпелось приступить к действиям. Не спрашивая разрешения, я устремился в джунгли, искать подходящий материал. Насколько я знал, бамбук не самое лучший строительный материал, но ничего лучшего я пока не видел. Побродив по острову несколько часов, остановился возле одной из рощиц прямого как стрела растения. Вариант один. Жаль, топора нет, а кинжал жалко. Его ресурс не бесконечен, а чинить элитную вещь очень дорого. У аборигенов я железного оружия вообще не видел. Как они дрова рубят? И как мне их рубить? Сделать каменный топор? Не вариант.
   Я хлопнул себя по лбу. Аборигены на земле свои долблёнки выжигали. Что мне мешает применить магию. Лепесток огня свалил первый ствол за десять минут. Толстый и тяжёлый, но если хорошенько высушить на солнце, то выйдет неплохая древесина. Ещё бы лаком вскрыть, но чего нет, того нет. Подхватив ствол на плечо, я зашагал в деревню. Может и не плохо, что я поначалу статы криво раскидал, иначе такая работа мне была бы не под силу. И так почти под перегруз попал.
   Ствол я бросил на берегу бухты и направился за вторым. Мои действия вызвали интерес у местных, и несколько человек увязалось за мной. Остальные не обращали на меня внимания. Ли Я на глаза не попадалась и я облегчённо вздохнул. С одной стороны она НПС. Нарисованная картинка, управляемая искином. А их не зря называют искин-имитаторами. Сами они ничего не создают, а лишь имитируют поведение человека, выбирая варианты действий из каталога. А я не неуверенный в себе мальчишка, чтобы отказываться от живого человека и заменить его картинкой, боясь проблем и ссор. С другой стороны, имитируют искины качественно. Так что хочешь - не хочешь, а в душе остаётся осадок. Головой понимаешь, что это глупость, а внутри все равно неприятный комок.
   Понаблюдав за моими действиями, туземцы посовещались пару минут и принялись мне помогать. Каждый по-своему. Кто-то рубил магией деревья, кто-то таскал их на берег. Особенно меня заинтересовал способ рубки одного молодого парня. Он подрубал бамбук чем-то из школы воздуха. Воздушное лезвие срывалось с его руки и тонкой полоской врезалось в древесину. Хочу и себе такое. У парня он было слабоватым, но я, как маг воздуха, смогу его раскачать и сделать более эффективным. Главное его изучить, а вот это уже проблема. Употреблять снова элик "Силы предков", я категорически не хотел.
   К вечеру на берегу образовалась приличная куча бамбука. Ещё недостаточная для того плота, что я замыслил, но уже не одно унылое бревно, как утром.
   Поймав за руку парня с приглянувшимся мне заклинанием, я на пальцах и в лицах уговорил его мне помочь. Теоретически, любой класс мог создать свой скил или познать чужой. Так работало постижение. Повтори сотню раз приём и получишь скил. Отрази или прими на себя заклятие и возможно постигнешь и его. На этом я и строил свой расчёт. Оставшись на берегу, мы приступили к тренировке. Я скастовал воздушный щит, а парнишка старался пробить его своим лезвием. Пара часов до заката не принесла никаких результатов. Но я не отчаивался. Поблагодарил парня кивком и постарался объяснить, что жду его завтра. А сам принялся перебирать строительный материал и думать, чем его перевязывать. Из вариантов были только кожа и лианы. Ни то, ни другое не вызывало у меня доверия, но альтернативы не было.
   Следующий день прошёл уже по накатанной колее. Рубка бамбука переноска тренировка. Только под вечер я начал косить тонкие лозы лиан и попытался их применить. Вышло не очень. Почесав затылок я разделил собранные волокна на три кучи. Одну замочил в морской воде другую в пресной а третью самую маленькую засунул в котёл который выпросил у аборигенов. Вдруг поможет если выварить лозы на маленьком огне.
   На третий день я решил позаниматься магией с самого утра. Разбудил Та Ука, как звали парня, и выбрался с ним на песчаный пляж. Мальчишка с недовольно сонным лицом наверняка материл шебушного гостя, но отказать не мог. Его сонливость слетела уже после третьего удара лезвием о мой щит. Он что-то радостно залопотал, замахал руками. А потом, видя, что я не понимаю, сосредоточился и создал воздушный щит. Ну вот. Я даже расстроился немного. Тренировался то я, а вышло что парню досталось моё заклинание. Но опускать руки я не стал. За что и был вознаграждён. Некая обида во мне и нежелание проигрывать обычному НПС-мальчишке не дала мне продолжить заниматься строительством плота. Уже было далеко за полдень, когда я все-таки получил свое лезвие. Устало сев на песок я блаженно зажмурился. Хорошо-то как. Всегда есть это чувство, когда осознаешь, что выполнил трудную, но нужную работу и вот она награда. А ты сидишь и ждёшь. Растягиваешь удовольствие, не раскрывая конверт с деньгами или не снимая обёртку с подарка.
   В моем исполнении воздушное лезвие выглядело намного эффектнее, хоть и не намного сильнее по урону. Тонкий серп срывался с руки и пролетев метров двадцать расширялся превращаясь в безобидную, но достаточно ощутимую волну ветра. Ударить не ударит, но толкнуть может. При правильном использовании тоже может быть эффективным оружием. Например, сталкивать врагов с крепостной стены. А физика мира уже доделает остальное.
   Плот я начал увязывать на следующий день. Отмоченные в пресной воде лианы были намного гибче и прочнее. Я уже увязал первый слой моего плота, когда обратил внимание на шум и панику в селении. Та Ук помогавший мне с плотом вдруг припустил со всех ног вверх по узкой тропинке. Не понимая, что происходит, я было рванул за ним. Но тут же остановился. Мой взгляд упал на морскую синь бухты. Сейчас безмятежный простор нарушало большое судно и пять шлюпок мерно машущих вёслами. Все бы ничего, если бы не Весёлый Роджер на одной из мачт.
   Как там поведут себя аборигены, я не знаю. Но бежать передумал. Плыть на плоту хорошо, но на корабле лучше. И то, что это пираты не меняет дела. Если игроки, то всегда можно договориться, если НПС - ещё лучше. Большая часть неписей являются квестстартерами. При обдуманном разговоре можно манипулировать ими. А сделать мне ничего не смогут. Разве что убьют, но для меня это не фатально. Я остался на берегу гордо выпрямился и скрестил руки на груди. Поза не агрессивная, но достаточно уверенная. Может сработать.
   Шлюпки приблизившись к берегу, замедлили свой бег. Рассматривают меня, а я их. На каждом судёнышке по пять человек. Игроки и по зелёному нику не агры. Что для пиратов немного странно. Убедившись, что я один и не представляю опасности, лодки ткнулись носами в песок.
   Народ, показавшийся на берегу, производил впечатление. Цветастые банданы, серьги, треуголки, широкие кушаки. За поясами сабли, ятаганы, шпаги и... древние как мир пистоли. Я остолбенел. Как?! В игре меча и магии есть огнестрел? Я присмотрелся внимательно к кораблю. Пушек не видно, но бортовые портики есть. Очень интересно.
   Народ в свою очередь рассматривал меня. Вперёд выдвинулся один человек явно вожак или капитан.
   - Мужик, ты кто? - Спросил он. Джон МорПех, 64-ый уровень. Странный ник для столь чисто говорящего по-русски.
   - Робинзон Крузо. - Представился я.
   - Чего? - Удивился Джон. - У тебя же ник Арториус.
   - А зачем спрашиваешь, если и сам все видишь?
   - Слышь, умник, мы тебя сейчас на рее вздёрнем. - Вклинился в разговор ещё один игрок. Здоровенный как шкаф. Бомбалейо Два Удара. Наверняка танк, с такими-то габаритами. А то, что одет в одни штаны ничего не говорит. В броне плавать не рекомендовано спасателями. А надеть ее пара секунд. Как и снять. Просто парень изображает могучего корсара, грозу морей и припортовых борделей. Ролеплейщик, как пить дать.
   На его угрозы я никак не отреагировал. Мне нужен был этот корабль, но и гнуться под этих мальчишек я не собирался.
   - Боюсь, у тебя здоровья не хватит. - Вполне серьёзно, но дружелюбно сказал я.
   - Что? - Бугай взревел. - Нубяра, да я тебя сейчас на ремни порежу.
   Ну, Похвист, выручай! Обещал приглядывать - исполняй. Я обратил лицо к небу и картинно поднял руки.
   - Похвист! - Заорал я. "Если не поможешь выбраться из задницы, в которую меня сам же и засунул, отдам ключ кому угодно, но не тебе, гений-предсказатель долбаный." - Добавил я уже про себя.
   Удары молний прозвучали артиллерийской канонадой. Если мои молнии били с высоты метров двадцать и толщиной были с палец, то эти ударили со стометровой высоты и столб дуги по размерам превосходил мою руку. Я оглох на левое ухо и на несколько секунд ослеп. Пиратам же досталось больше. Хоть никого и не убило и не ранило, молнии били к ним впритык. Столбы песка и водяного пара медленно оседали. Пираты так же медленно приходили в себя. Я снова принял гордую позу со скрещёнными на груди руками.
   - Мужик, да ты кто такой? - Просипел капитан, пытаясь проморгаться.
   Я тяжело вздохнул и снова потянул руки к небесам.
   - Не-е-е-е-е, хватит, хватит! Я понял! - Суматошно замахал он руками. - Хватит спецэффектов.
   - Так сам спросил. - Пожал плечами я, мысленно покатываясь от хохота. Ну, Раздолбай, ну шутник. Я сам не ожидал такого.
   - А ещё так можешь? - Спросил парнишка всего 31-ого уровня. Крок Могучий. Нику он пока не соответствовал. Слишком хлипкий. Но явно воин. Два ятагана за спиной, стальные наручи, толстый бычий пояс с огромной бляхой. Донат что ли? Для его уровня шмот уж очень качественный. Да и карманы смещены за спину и демонстрируют оружие. Это крафтовый и очень недешёвый способ.
   - Крок уймись. - Осадил парня Джон, но как-то мягко. Наверняка парня ценили из-за его денег, но пока не признавали его как равного.
   - Да ладно, кэп! С такой силищей как у него, можно конвойные эскадры на дно пускать. - С юношеским восторгом завопил тот.
   - Ты сначала узнай, откуда у него такая сила. - С нехорошим прищуром посмотрел на меня амбал. - Не нравиться он мне, кэп. Убить его надо.
   Я скептично хмыкнул. А кэп явно растерялся. Он был лидером, но видимо ещё не опытным. И зависимым от своих людей. Бомбалейо в команде играл не последнюю скрипку и возражать ему требовалось аргументировано. Просто осадить, как Крока, он не даст.
   - Попробуй. - Я достал клинок и жезл. Гиганта я не боялся. Шмот у него дешёвый, уровень всего 60-ый. Мы почти равны. Но я-то с сюрпризом, а он обычный воин. Даже танк. Мяса много, но в одиночном бою толку мало. - Или тебе помощь нужна? Вон попроси Крока Могучего тебе помочь. Он выглядит опаснее тебя, не смотря на разницу в уровнях.
   Есть. Попал во все мишени. Джон явно не любил своего конкурента и вмешиваться не станет. Крок, как донат группы, хоть и мал да юн, тоже вес имеет, а после моих слов приосанился и со скрытым презрением глянул на амбала. Видимо его склочный характер достал многих. Зато Бомбалейо скрипнул зубами и вытянул из сумки огромный топор и щит. Броню если она у него и была, надевать не стал. Наоборот картинно поигрывая мышцами, с ленцой, направился ко мне. Естественно. Я маг, о чем говорит и руна воздуха на моем камзоле и молнии, которыми я тут всех пугал. И ежу понятно, что откат у заклинания с такой мощью не может быть меньше часа. Да и не факт, что я не использовал какой-то фокус. Вроде артефакта или свитка. Зато заставив меня сразу же бежать, разрывая дистанцию, гигант покажет всем, кто трус, а кто хозяин положения. Сюрприз. Я метнулся вперёд. Лезвие почти в упор ударило гиганта в грудь. Брызнула кровь. Яростный вопль Бомбалейо согрел душу. Я скастовал щит и топор, летящий мне в голову, завяз в воздушной массе. Остановить его у меня не хватило сил, но замедлить смог. Это позволило поднырнуть под топорище и провести два удара кинжалом в печень и ногу. Я отскочил в сторону и добавил молнией. У-у-у-у. Слон. Едва двадцать процентов снял. Но в глазах пирата появился страх. Должен признать он оказался крепким малым и мужественным. Едва его глаза потускнели, из-за спущенной на минимум шкалы боли, он моментально вернул ее обратно. Силен гад. Удар в печень очень болезненный, а с плюс 20-тью процентами ощущений на моем клинке - это вообще адская боль. Но Бом не сдавался. Во взгляде появилась затравленость, вперемешку со злобным упорством. Все же не зря он в команде на первых ролях. Склочный характер это одно. Но вот как боец и особенно как танк, он незаменим. Да и в моральном плане он проигрывал. Уже понятно, что я не простой нуб. С таким клинком и такими заклятиями простые нубы не бегают. А за наезд на непростого игрока можно оказаться в кос-листе какого-нибудь мощного клана. И после этого игра станет напоминать кошки-мышки. Кланы платят за каждое убийство такого игрока. А деньги нужны всем. Вот и придётся сидеть в какой-нибудь глухомани и молиться, чтобы тебя не нашли. Но гигант не отступал. Я по глазам видел, что он уже и сам все понял.
   Дальнейший бой оказался однообразным. Уход под топор, удар клинком. Лезвие, молния, щит. Лишь однажды Бом дотянулся до меня. Топор чиркнул по ноге. Я потерял половину здоровья и получил хромоту, но мгновенно активировав парение, которое теперь уже больше походило на полет отлетел на метров десять. Рычащий от бешенства танк нёсся на меня со всей возможной скоростью. Но ее не хватало. Лезвие, щит, удар под мышку. Бом упал. Его здоровье тревожно мигало на последних единицах, а ДОТ хаосом постепенно съедал остатки. Да в ПвП один на один танк не рулит. Особенно если у него нет дополнительных абилок дальнего боя. Бом что-то имел из этого и даже пару раз применял. Первый раз он подпрыгнул и при приземлении от него по земле пошла волна дрожи наверняка с эффектом оглушения но ожидая чего-то подобного, ну не прыгают танки просто так, я просто отскочил назад с парением и эффект ушёл в пустоту. Ещё он пытался кастовать какое-то заклинание, но в отличии от чистых магов время на каст уходило много. У меня активировалось почти мгновенно а ему понадобилось бы секунды три, но я их ему не дал, раз за разом сбивая концентрацию.
   Я скастовал исцеление. Ещё раз.
   - Чего стоите? - Рявкнул я на зрителей. Во время боя пираты хмуро наблюдали за избиением одного из них. - Хилер есть среди вас!? Моё исцеление не поможет. - Вперёд выбежала девчонка-эльфийка, которую я не заметил раньше. Ну да. Одета она как все, в рубаху брюки, и треуголку с кокетливым страусиным пером. В массе игроков не особо отличишь. Она скастовала три раза подряд какие-то заклинания. Здоровье вверх не прыгнуло, но и убегать перестало, видимо, и она не профильный хилер, а просто запасливый игрок.
   - Хороший бой. - Я сел на песок рядом с гигантом. - Мне понравилось.
  Бом скрипнул зубами, но ничего не сказал. М-да, наверное, друзьями нам не стать.
   - Ты почему его не убил? - Удивился Крок. Во взгляде стоящего рядом Джона читался тот же вопрос.
   - Зачем? Ну, померялись мальчики у кого длиннее. А убивать - смысла нет.
   Эльфийка хмыкнула. Мол, согласна. Вы все мужики такие. Лишь бы кулаки почесать.
   - И все же ты не ответил на вопрос. - Хмуро сказал капитан. - Кто ты такой?
   - А сам как думаешь? - Загадочно улыбнулся я. Легенду себе я уже придумал. Осталось ее правильно озвучить.
   Джон недоуменно развёл руками.
   - Я оса. Надеюсь этого объяснения достаточно? Или у тебя есть желание узнать немного больше?
   - Не знаю. - Джон почесал затылок. - Странно, что ты находишься на необитаемом острове, вдали от материка. Сюда даже самым сильным телепортом недопрыгнуть.
   - Я тебя огорчу. Этот остров довольно обитаем.
   - Чего? - Флибустьер округлил глаза - Мы его уже раз восемь посещали. Никогда и никого тут не было. Только в этот раз ты тут нарисовался.
   - Чего? - Тут уже изумился я. - Да вон на склоне деревня странных гибридов-туземцев. Они просто вас испугались и разбежались.
   - Ну и где твои туземцы? - Огляделся капитан, когда мы поднялись на место, где располагалась деревушка.
   Я ошарашено бродил по поляне. Поляна была, деревья были. И больше ничего. Вот так.
   - Не знаю. Но они тут были.
   - Может ты не те грибы тут с голодухи сжевал? - Участливо спросил Крок. Он явно симпатизировал мне после боя с Бомом. - Я слышал в игре такое возможно. Галлюцинации и все такое.
   - Не знаю. - Не стал отвергать версию я. У меня уже была своя. Храм важный стратегический объект. И защитить его главная задача для любого бога. Вся пассивная защита делиться на два вида. Маскировка и бронирование. Именно в таком порядке. Так что исчезновение туземцев вполне обосновано и логично. И не объясняется моими глюками. - Вполне возможно. Я, кстати, ел тут какие-то недавно. Нашёл, пока плот строил.
   - А зачем тебе плот?
   - Выбираться нужно как-то вот и строил.
   - А твои что? Не могут помочь?
   - Ты видишь здесь почтовый ящик? Я тоже нет, а других способов связи мне не выдали. - То, что у хаев из кланов есть другие возможности связи, я не сомневался. Это было слабое место моей легенды.
   - Что совсем? - Удивился подошедший Бомбалейо. - Может быть, ты и не оса вовсе?
   - Что снова повторим? - Тяжело вздохнул я и почесал щеку кончиком клинка. Жестом, выученным у Аби. Очень эффектно у неё это получалось. Надеюсь, у меня выходит не хуже.
   Бом, сузив глаза, посмотрел в мои, что-то там ища. Но на очередное обострение не пошёл. Джон что-то обдумывал.
   - Кэп, давай его заберём. Если наткнёмся на Бешеного, он нам поможет. - Предложил Крок.
   - Я ему не верю! - Продолжал гнуть свою линию гигант. - Не мог он просто так попасть на остров, где мы собрались спрятать душу корабля. Это подстава. Я нутром чую, что он чего-то недоговаривает.
   - Чего-то? - Хохотнул я. - Да я, вообще, нем как рыба. И много не скажу, как не просите. Не в ваших это интересах. Не знаю, кто такой этот Бешеный и знать не желаю. Но и вам не советую слишком глубоко копаться в моем белье. Потому что может оказаться так, что и Бешеный окажется детской забавой.
   - Ты нам угрожаешь? - Посмурнел Крок и потянулся за саблей. Видимо мальчишка слишком серьёзно воспринял мои слова об опасном виде. Я не стал его разочаровывать.
   - Что ты! - Я миролюбиво выставил руки вперёд. - Просто любой клан защищает свои тайны. И тут уже не от меня зависит. Решат, что вы из меня выбили ценную информацию, спустят уровни со всех. И с меня в первую очередь. Даже если это не так.
   - Тогда объясни, как ты тут оказался. - Мальчишка оседлал волну своей важности. Он чувствовал себя вершителем моей судьбы, даже забыв про своих спутников. И не понимал, что им просто вертят. Я уже показал свою силу. Пора показать свою слабость и наивность.
   - Объяснить как, не смогу. - Скорчив жалобную физиономию, пояснил я. - А за что и почему, могу. Не стоит, парень, называть высшую клановую жрицу порядка белобрысой дурой, даже если она, и блондинка, и дура в одном лице.
   Вокруг раздался гогот народа. Все, примерно представляли, кто такие жрицы порядка из топ-кланов. Точнее их сил не представлял никто. Так что найти нагловатого неудачника посреди моря, вполне естественное объяснение.
   - И зачем она это сделала? - Не унимался Бомбалейо.
   - Тут где-то место должно быть. На севере. Там что-то есть, не знаю что. Она сказала, что там моё прощение лежит. Нужно его достать. Но раз я такой умный, то и сам до него доберусь. - Я развёл руками. - Ну, а что могла сказать блондинка? Если она ещё и реально дура.
   - И где это место? - Спросил Крок.
   - Где-то сильно севернее. Мужики, я не знаю, что такое душа корабля и зачем вам ее прятать. Но заберите меня отсюда. И сами не прячьте тут ничего. Не знаю, глюки это были или нет, но я видел тут людей и какие-то проклятые руины. Сам не заходил, но от входа видел скелеты. Так что остров не очень располагает к проживанию.
   Джон задумался, Бом сверлил меня взглядом, Крок улыбался, представляя меня летящим через моря. Остальные бродили вокруг, обнюхивая каждый куст. Но все признаки жизни пропали без следа.
   - Что делать будем? - спросил Джон, когда исследование острова завершилось. - Ваши предложения.
   - Оставим его здесь, а душу спрячем где-нибудь в другом месте. - Первым высказался Бомбалейо.
   - Предлагаю забрать его с нами. А с душой как поступить не знаю. Врать ему незачем. - Выдал свою точку зрения Крок.
   - Мне он нравиться. - С задних рядов выкрикнула эльфийка-целительница. Ее поддержал гул голосов.
   - Ладно, заберём с собой. - Вынес вердикт капитан флибустьеров. - Но что делать с душой корабля. Мы долго искали этот остров. Лучших вариантов у нас нет. А плавать с камнем души опасно. И так рискуем.
   Народ нестройно загалдел. Каждый выдвигал свою версию. Но большинство сходилось на том, что искать другой остров опасно.
   - А что за душа? - Тихонько спросил я Крока, пока остальные спорили.
   - Ты что не знаешь? - Удивился парень. - Если корабль утопят или сожгут он появиться там, где спрятана душа. И все члены экипажа после смерти воскресают тут.
   - Это что корабль бессмертный? - Изумился я. - И его нельзя у вас отвоевать? Я думал, вы захватываете корабли.
   - Все не так. Наше судно это мини-крепость. Как у кланов. Мы его постоянно поддерживаем искрами творца. На нем есть малый алтарь. Можно и точку привязки там закрепить. Но в бою это не выгодно. Под посмертным дебафом ты уже не боец, а жертва. Так что все закрепляются у души корабля. И что бы захватить корабль его нужно полностью очистить от защитников, а потом долго проводить ритуал захвата, вытесняя своими искрами чужие. Но игроки свои корабли часто уничтожают сами. Тогда он появляется на месте захоронения души. Его приходиться долго ремонтировать и снова заполнять искрами. Но это легче, чем снова построить или захватить новый.
   Тем временем споры затихли. Команда решила спрятать душу на этом острове, несмотря на то, что об этом будет знать посторонний. Как я понял, у них были неприятности с другим пиратом. Некий Бешеный Пью сильно невзлюбил данный экипаж. Потому возить с собой камень души корабля гораздо опаснее. В случае чего, меня решили убить. Пока кто-то доберётся до меня, душу смогут и перепрятать.
   С шумом и смехом народ повалил в шлюпки. Остались только трое главарей. Джон, Бом и Крок. Последний был сыном какого-то олигарха и бриг "Нарвал" был во многом добыт благодаря ему. Потому, несмотря на свой юный возраст и малый уровень, Крок числился офицером. Вот вожаки и пошли прятать ценнейший артефакт.
   Бриг не впечатлял. Обычная большая яхта с двумя мачтами. Единственное, что меня удивило это наличие четырёх пушек приличного калибра. Для тридцати человек места явно маловато. Народ поначалу на меня косился, но быстро оттаял. Все-таки это игра и люди привыкают быстро сходиться и так же легко расставаться. Я занял место у борта, с интересом разглядывая судно. Ко мне тут же подсела Ланиель, эльфийка и, наверное, местная целительница.
   - Классно ты Бомбалейо уделал. - Прощебетала она. Симпатичная девчонка и ей пиратский костюм очень шёл.
   В ответ я пожал плечами.
   - Бывало и хуже.
   - Да ты страшный человек! - В притворном ужасе воскликнула эльфийка и тут же заулыбалась. - Но это странно. Победить игрока на тридцать уровней выше себя это нужно уметь.
   - Значит, я умею. А вообще танк в одиночном бою не противник, а груша для битья.
   - Это да. - Согласилась девушка. - Но Бом такой зануда. Он тут всех достал своими придирками.
   - Слушай, а это вообще нормально? - Я кивнул на пушки. - Огнестрел в игре это же превосходство над всеми.
   - Да какое там превосходство. - Эльфийка сморщила носик. - Хлам это, как и пистолеты. Стреляет недалеко, ресурс очень маленький. Урон конечно большой, но разовый не умножается ни на какие статы. Зато стоят, как будто из золота. Да и каждый выстрел, как будто золотом стреляешь. Это все Крок купил. Еле отговорили его взять все десять стволов. Он на пиратах и кораблях просто помешан.
   - Странно. Я как увидел у вас пистоли, обалдел.
   - Так мы же флибустьеры. Гроза морей. Вот и покупаем ненужный хлам для антуража. - Ланиель потеребила треуголку с пером.
   - Тебе идёт. - Улыбнулся я. - Немного экзотично, но красиво.
   - Спасибо! - засмеялась девушка. - А ты дамский угодник. Не успел ещё на борт взойти, а уже клеишь единственную девушку в команде?
   Я улыбнулся и пожал плечами.
   - Что поделать, если ты тут самая приветливая.
   - Смотри Казанова, а то начнутся дуэли. Тут все на корсарах помешаны. За ножи хватаются по поводу и без. - Лукаво улыбнулась она.
   - Не страшно. - Хмыкнул я. - Душу корабля сейчас спрячут и можно резать друг дружку, пока не сломаем ПК-счётчик.
   - Мужики! - Покачала головой девушка, чем очень сильно напомнила мне Абигейл.
   - Ну ты ведь тоже с пиратами? Значит и сама такая?
   - Я пять лет в игре. Вот и прибилась к новообразованной команде. Просто интересно стало.
   - Пять лет! - Удивился я. - И всего 56-ой уровень?
   - А что странного? У меня хорошая работа в реале. А в дриме я развлекаюсь, а не рву жилы в рейдах и фармах. Если что-то нужно, я просто кину на счёт реальные деньги и куплю это.
   - Так ты донат?
   - Нет. Крок донат, а я турист.
   - А в чем разница?
   - Крок самоутверждается. Рвёт жилы и доказывает всем, что он крут. А я в игру хожу побродить и посмотреть достопримечательности. Турист, одним словом.
   - Понятно. - Я почесал затылок. - Значит турист.
   - А ты кто? - С хитрым прищуром спросила Ланиель.
   - Сам пока не знаю. Пока, наверное, нуб обыкновенный, прямоходящий.
   Эльфийка покатилась от хохота. На нас обратили внимание остальные игроки, но влезать в разговор не спешили.
   - Нуб. - Пробормотала девушка, растирая слезы. - Нуб. Ты сказал нуб.
   - А что нет? - Слегка опешил я. - У меня всего-то 36-ой уровень.
   На что девушка ответила новым приступом смеха.
   - Нуб это не низкоуровневый, а криворукий игрок. Нубом можно быть и среди хаев. Но вряд ли нуб смог бы завалить танка на три десятка уровней выше себя. Я уже не говорю про то заклинание с кучей молний. Не знаю где ты его взял и сколько благодати потратил, но нуб на такое не способен.
   Вот как? Выходит я уже не нуб? Хотя, учитывая, как я слабо разбираюсь в местных реалиях, быть нубом мне ещё долго, как бы не считали симпатичные туристки.
   - Ланиель, а где можно и мне достать пистоль? - Задал я мучавший меня вопрос. Ну вот тянуло меня к огнестрелу. Полжизни провёл, обнимая автомат. И этот пиетет перед пороховым оружием въелся в кровь. Клинок, посох это хорошо, но пистоль будет греть душу.
   - Да запросто. Придём на Тортуху десять тысяч и он твой!
   - Десять тысяч?! - Обалдел я.
   - А что ты хотел? Крафтовый предмет, сложнейшей роботы. Создавать и ремонтировать его могут лишь десяток НПС на Тортухе.
   - Тортуге. - Машинально поправил девушку.
   - Нет. На Тортухе. Название пиратского логова под себя подмяли америкосы. Типа, и в реале этот остров в их Карибах, и в дриме так будет. Вот наши и назвали базу флибустьеров Тортухой. Америкосы возмущались плагиатом, но сделать ничего не смогли. Хотели сначала с Руола денег сбить, за лицензию на название. Но не вышло. Буква изменена и все.
   - Да, америкосы они такие. Даже чукчам зимой могут надкусанные снежки продавать под лейблом АйСнег.
   Эльфийка снова засмеялась. Задорно, весело, беспечно. Что-то в этом есть. В распределении игроков по расам в зависимости от психопрофиля. Эльфы хоть и были высокомерными и эгоистичными, но жизнерадостности у них не отнять. Это дроу - вечно равнодушно-унылые или размышляющие о бренности бытия.
   Тем временем офицерский состав вернулся на судно и мы подняли якорь.
  Корабль ходко вышел в море. Ветер дул всегда в нужном направлении, а паруса игроки трогали редко. Да и то система почти все делала за них. Многие игроки начали спускаться в трюм и уходить в реал. Как объяснила мне Ланиель и подошедший Крок, сидеть на палубе целыми днями смысла нет. Остаются только три-пять человек на вахте, остальные уходят в реал. Когда случается полундра один из вахтовых выходит в реал и по анонимной циркулярной связи шлёт сообщение с кодом ситуации. И все кто нужен или может снова ныряют в дрим. И всей командой принимают бой или сходят на берег.
   Так как мне в реал уходить не нужно я пристроился рядом с Кроком на полуюте. Ещё один вахтовый матрос сел на носу и третий залез на марсовую площадку. Пара игроков занялась крафтом на палубе. Один варил какие-то зелья, другой с помощью шабера огранял гранитные голыши, превращая их в пули.
   - Крок, а чем они занимаются? - Я кивнул в сторону двух ремесленников.
   - Боезапас крафтят. Среди пиратов он в цене.
   - Из камня пули? Ну порох я ещё понимаю.
   - Железо дорого - поморщился парень. - И зачарованию не подлежит. Ядра конечно из железа покупаем. Каменные раскалываются при выстреле. А пули лучше всего из камня. И зачаровать можно у магов на дополнительный урон. А то от пистолей совсем толку не будет.
   - А можно глянуть?
   - Держи! - Крок с некоторым небрежным превосходством дал мне в руки свой пистоль.
   Пистоль мастера Руаха. Урон 650-800. Состояние : 600/750. Минимальный уровень : нет. Ограничения : нет.
   - Ого! - Только и смог выдохнуть я. - Ничего себе урон.
   - Если бы. - Тяжело вздохнул парень. - Так игрушка.
   - Как это? - Изумился я.
   - Так урон у него не умножается на статы. Твоя молния, например, имеет урон 50. У тебя интеллекта 50 вместе со шмотом. В итоге разовый урон у тебя выйдет 2500 по голому телу. Крит я не считаю. Тут уже от другого зависит. Да и на пистолете крит работает. Зато мана у тебя восполниться. Умение на каплю подрастёт, да ещё и само собой перезарядится. А пукалка эта через десять выстрелов в руках взорвётся. Заряжать ее долго, пули готовить ещё дольше. А стоит как моя машина в реале. Ремонт соответственно такой же недешёвый. Вот и считай.
   - Теперь понятно. - Я вернул пистолет парню. - Значит бесполезная вещь в игре?
   - Не совсем. На курок нажать бодрости не так много нужно. Это скорее последний довод. Если здоровье на паре процентов и у тебя и у врага пистоль решит все. Ну и как первый удар возможно. Выстрел может и магу каст сбить, и в неудобной ситуации помочь. Но стрелять из него приходиться редко. Больше мечами да луками работаем. Не так романтично, но эффективно.
   - Ну, раз так, значит точно себе такой же куплю. - Согласился я.
   - Странный ты! - Хмыкнул мальчишка. - Непонятный. Жриц порядка дурами называешь, но при этом далеко не дурак. В команду влез без мыла. Со всеми правильно повёл себя. С пол-оборота просчитал, кто есть кто. Даже единственную девушку в команде успел очаровать, пока мы по джунглям бегали.
   О как. А парень не так прост, как показалось.
   - Что, думал, я деревенский дурачок с богатым папой? - Лукаво усмехнулся Крок Могучий. - А тут меня держат офицером из-за денег? Не возражай. Сам вижу- думал. Все так думают.
   Я пожал плечами.
   - Ну не так я думал но, похоже. - Признался как на духу.
   - Знаю. Донатом конечно легче играть, но все равно опыт игры и уровни за деньги не купишь. - Вздохнул парень. - Вот и пришлось идти младшим офицером. За мной пока не пойдут серьёзные морские волки. А быть юнгой гордость не позволяет. Я в Гарварде учусь. В реальном. А тут вот свои мечты воплощаю.
   - Что так тяжело набрать команду?
   - Из нормальных игроков тяжело. Море беспощадно как в реале, так и в дриме. Нубы здесь не держаться долго. Слишком легко слететь в уровнях. Найдут душу корабля и считай тебя зажали. Вокруг души, конечно, есть зона покоя. Но вечно в ней не просидишь. А народ тут жёсткий и упорный. Захотят спустить - спустят. Год сидеть на острове будут, но своего добьются.
   - Даже так?
   - Да. Вот потому так важно выбрать правильное место и правильную команду. Чтобы не предали. Понимаешь, почему мы так расстроились, когда на нашем острове нашли тебя?
   - Тогда зачем решили там же душу прятать? Убили бы меня или оставили там, а спрятали бы в другом месте.
   - Не все так просто. Остров нужен достаточно большой и лесистый. Подальше от глаз и желательно, не занятый чужими душами. Если тебя убьют на корабле, ты окажешься на острове возле души. И нужны пути отхода порталами. Маячки на ближних островах в пределах прыжка. Чтобы была возможность вернуться к точке сбора. Много факторов. Искать новый долго. Мы этот три недели искали. Нашли, расставили маяки. Забрали душу из временного места хранения. Приплываем, а там ты. И все усилия даром.
   - И решили меня забрать, чтобы к себе поближе держать, пока не поймёте кто я?
   - Что-то вроде того. - Кивнул парень.
   - Мне вас предавать незачем. Вы мне помогли, так что я ваш должник. Да и сам я, как понимаешь, в проблемах по уши. Не знаю ничего о местных реалиях. А нужно ещё остров найти какой-то.
   - Зачем?
   - Да по заданию жрицы. Что-то там есть. Нужно если не взять, то, что там спрятано, так хотя бы карту создать, чтобы эта дура сама могла туда прыгнуть. Ей, видите ли, некогда по морям плавать.
   - А ну понятно. Красивая наверное?
   - Красивая. - Согласно вздохнул я.
   - Красивые в реале все такие. Исключения редкость. Лицо ангельское, а характер такой, что черти в аду бога молят ее в рай забрать лишь бы не к ним.
   - Да. Исключения большая редкость. - Сказал я, вспоминая Эльмиэль. - Очень большая.
   Следующая пара дней прошла уныло и спокойно. Море плескалось о борт, ветер гудел в парусах. Мы куда-то плыли, но я не спрашивал куда. Мне и так не доверяли. Редкие разговоры с Ланиель и Кроком разбавляли скуку. На корабле игроков почти не было. Только вахтовые и изредка кто-то оставался заняться крафтом или рыбной ловлей. Пару раз засекали морских мобов. Достаточно больших тварей, но связываться не спешили и предпочитали обходить стороной. Бриг слабоватый корабль. А с монстров выгоды особой нет, да ещё и неизвестно, кто кого одолеет. Команда ещё не слаженная. Чуть больше месяца в море. Я, чтобы не светиться, больше времени проводил в трюме, изображая ушедшего в реал. Так как все и так были в реале то это было не сложно.
   На третий день ближе к полудню поднялась тревога. Марсовой заметил чужой парус. Подойдя чуть ближе, игроки загалдели. Торговец. Приз.
   Через полчаса народ начал прибывать, а торговец приблизился на расстояние полумили. Люди радостно зашумели, предвкушая драку. Корабль оказался полностью НПСовским. Не принадлежал ни одному из кланов, а был послан одним из купцов-неписей.
   - Готовься, Арт! Будет славная драка и славный приз. - Возбуждённо заорал Крок.
   Я пожал плечами, не разделяя его радости и рассматривая обречённое судно. Пузатое, неуклюжее, медлительное. Пушек нет, народу на палубе много, но едва ли больше, чем игроков у нас в команде. А неписи почти всегда слабее игрока в бою если не имеют запредельных уровней или особого статуса, что простым морякам не светило. Так что исход предопределён.
   - Ты чего такой смурной!? - Спросил Крок удивлённо. - Это же круто. Поучаствовать в морском сражении, взять приз на меч. Будет что рассказать в таверне.
   - Не знаю. Считай меня идиотом, но мне не нравиться такая затея.
   - Почему это? - спросила прислушивающаяся к нам Ланиель.
   - Не могу точно объяснить. Это не правильно. Можешь считать меня моралистом и кем угодно. Но брать чужое только потому, что ты можешь, я не хочу.
   - Это же обычные неписи. Их для того и создали, чтобы нам было кого на абордаж брать. - Опешил парень. - Или ты из этих неогилистов, что неписей считают разумной формой жизни?
   - Нет. Не в этом дело. Я сам понимаю, что это неписи. Просто сам принцип. Понимаешь? Они не зло, которое нужно убить, не твари какие-то. Они обычные люди, торговцы. Если ты готов их убить за пару тюков с товарами это говорит о тебе многое. Значит и в реале от этого тебя останавливает лишь закон. А в душе ты пират и убийца. Корсары ведь только в книгах романтично описаны. А в реале были зверями насильниками и убийцами. Убивали ради пары монет.
   - М-да. Арт, ты реально псих. Это же игра. Ты что игроков не убивал?
   - Убивал. - Согласился я. Но они всегда были в этом сами виноваты.
   - Тогда я тебя не понимаю. - Развёл руками парень.
   - Это как тест. Если тебе дадут сто золотых просто за то, что ты выстрелишь из пистолета по реалистичной кукле ребёнка. Если ты сможешь нажать на курок ради этих денег, то сможешь с огромной вероятностью нажать его, когда там будет настоящий ребёнок. Просто золотых нужно будет больше.
   - Ты какой-то бред несёшь! - Покачал головой парнишка и побежал на шканцы. Готовиться к атаке.
   - А я тебя, кажется, поняла. - Задумчиво рассматривая меня, сказала Ланиель.
   В ответ я пожал плечами. Возможно, я перегибаю, возможно, это просто моё состояние влияет. Но резать глотки обычным торговцам, пусть даже нарисованным, за такие же нарисованные ценности мне было противно. Прав Богдан, нельзя нас выпускать в космос. Он слишком огромен, чтобы контролировать его и обеспечивать законность. Как только человечество покинет гравитационный колодец, вот такие парни как Крок начнут брать на абордаж шахтёрские грузовики и мелкие колонии. Потому что могут и потому что им за это ничего не будет. Пусть не все, пусть каждый десятый или сотый, но это уже много.
   Внезапно заголосил марсовой.
   - Тревога!! Два вымпела по левому борту! Вашу мать. Это фрегаты Бешеного. Две "Чаши". Вижу рисунок на парусах. "Чаша смерти" и "Чаша скорби".
   Народ, готовившийся к абордажу торговца, отхлынул к противоположному борту, с тревогой всматриваясь вдаль.
   - Вот вам и вселенская карма в действии. - Пробормотал я себе под нос, но стоящая рядом Ланиель меня расслышала.
   - И не говори! - Прошептала она сдавленным голосом.
   - А что вы с этим Бешеным не поделили? - Спросил я, наблюдая как "Нарвал" резко меняет галс и обогнув торговца на всех парусах устремляется к горизонту.
   - Мы на Брызгах Земли взяли торговца. Начали его потрошить, когда уже активировали подчинение корабля, нарисовался Бешеный на своих трёх фрегатах. Увидел нас и начал палить без разговоров. Хорошо его суда были знатно побиты. Еле ушли. Добыча была хорошая, бросать стало жалко. А потом по островам пошёл слух, что Бешеный объявил нас крысами и платит всем за инфу о нас. Трогать запретил, сказал, что лично с нас уровни спустит. Он получается, конвой торговца выбил, а мы приз забрали.
   - А объясниться не пробовали? Торговец ведь не подписан был.
   - Это орки. Что им объяснишь? Отморозки полные. С ними никто связываться не хочет. Даже потрошители.
   - Орки? И мореходы?
   - Ещё какие. Всех тут нагибают, как хотят.
   - С чего бы вдруг?
   - Так шаманы у них. И больше чем у кого-либо. Они ж в своих степях в одних песочницах рождаются. Вот там и набирают себе шаманов.
   Теперь я понял. Вспомнил, что рассказывал Тарк про оборону Вольнограда и те деревянные башни. А корабль, чем не башня, ещё и довольно шустро передвигающаяся. Шаманы способны тотемами защитить судно от всего и добавить скорости и мощности. А сами орки по большей части танки и воины. Идеальные бойцы ближнего боя и абордажа. Корабли, защищённые тотемами, магам не по зубам, а во время абордажа им на маленькой палубе в тыл не уйти. Места просто не хватит. Вот мы попали.
   - Арт, ты сможешь их своими молниями бабахнуть? - Ко мне подскочил взволнованный Крок. Джон занял место у руля как самый опытный штурман, но расстояние неумолимо сокращалось. Враг догонял.
   Я прислушался к себе и отрицательно покачал головой.
   - Но почему!!? - Воскликнул мальчишка. - Он что тебе друг? Нас то смог?
   - А я говорил, нужно его прикончить! - Вызверился Бом.
   - Рот закрой олень! - Взорвался я. - Это две твои проблемы на хвосте у нас сидят. И стали и моими проблемами. А ты только и можешь, что ныть и винить всех в своих проблемах. Иди, поплачь в трюме, и не мешай думать, как спасти ваши задницы!
   Взбешённый Бомбалейо потянулся за топором, но его остановил Крок и Ланиель. Два клинка уперлись ему в грудь.
   - Отвали Бом. - Жёстко процедила эльфийка. Крок молчал, но его взгляд был куда красноречивее слов.
   - Да пошли вы все! Я ухожу из команды, как только ступим на берег. И если ступим. И все мои уйдут со мной!
   - Удачи в новых начинаниях. - Ухмыльнулась эльфийка. - Но сейчас как видишь не лучшее время для всех нас тешить твоё эго. Потому скройся в трюме пока тебя не нашли злые дяди.
   Она повысила голос.
   - Все, кто хочет с этим отребьем, может тоже спуститься в трюм и начать молиться. Ну?
   Никто не отозвался. Как я понимаю, все осознавали, что Бешеный не бабай из сказок и под одеялом от него не спрячешься. Бом соображал не хуже, но его язык вывел его из боя намного раньше вражеских снарядов. Не знаю, как я, но то, что он первым начнёт лизать тылы захватчикам я был уверен. И не из слабости характера, а из желания наказать других. Но остальные тоже это понимали, потому на фигуре Бома скрестились три десятка глаз. С осуждением и неприязнью.
   - Я убью тебя. - Прошипел он глядя мне в глаза.
   - Не хватит здоровья! - Покачал головой я. - Проверено!
   - Тебе просто повезло! - Взревел Бом.
   - Ну да. - Согласился я. - Бой был нечестным. Если связать нуба и обвешать дебафами, то ты его сможешь одолеть. Это будет честно. Правда?
   - Хватит вам! - Остановила перепалку Ланиель. - у нас на хвосте Бешеный, а вы друг другу глотки грызёте. Арти, ты сможешь нам помочь?
   Я задумался. Похвист обещал мне помогать, но сейчас не знаю откуда, но я знал, что молниями он стрелять не станет. Но выход есть, это я тоже чувствовал. Откуда? Так нужно разобраться. Раздолбай гений и мастер причинно-следственных цепочек. Он ведёт меня с самой песочницы. Выходит он мне постоянно помогал. И ничего не делал просто так. За все время он дал мне всего два подарка. Кинжал и интуицию. Оба дара мне казались бессмысленными шутками. Ни то, ни то не нужно магу. Но оказалось совсем наоборот. Он все продумал и просчитал. Значит, интуиция важна. Скрытность, чуткость это здорово, но не критично. А что если есть ещё что-то. Что если интуиция помогает работать с системой. Этакая незримая помощь игроку. Заставляет чувствовать, где то, что тебе нужно. Почему нет? Навеять галлюцинацию и игрок пойдёт совсем не в ту сторону что планировал. Яркий пример тому, как я нашёл сад Танити. Значит нужно прислушиваться к себе. Это со мной говорит система и даёт подсказки. Только понять ее нужно верно.
   Похвист не поможет. Точнее не так как в прошлый раз. Почему? Что изменилось? Так. Боги не могут прямо вмешиваться в игру. Они могут двигать свои фигуры и могут убить ферзя пешкой, но для этого нужно создать правильную ситуацию. Но раздолбать чужую фигуру молотком, это уже неспортивно. Похвист на острове ударил молниями, но никого даже не ранил. ЦИ не засчитает это вмешательством. Ну, захотелось Раздолбаю популять молниями. Игроков не убил? Нет. Значит, и нарушения нет. А сейчас я хотел убивать и разрушать корабли его силой. Вот почему это не сработает. Но выход есть. Я чувствую. Только где и какой?
   Я присмотрелся к догонявшим нас фрегатам. Нет, нам не уйти. У них и парусное вооружение лучше и шаманы на борту. И все же, я что-то упускаю. Похвист может помочь, если... а вот что если, я не знал.
   Бог. Покровитель. Он может помогать, но не всем и не по-всякому. В этом что-то есть.
   - Лани, как получают душу корабля? - Я сам не понимал зачем спрашиваю.
   - Жрец благословляет алтарь корабля.
   Жрец. Жрец. Жрец. Вот оно. Похоже, я ухватил ниточку.
   - А кто такие эти жрецы? Где их взять?
   - Да они сами берутся. Ты что-то придумал? Не время сейчас на жрецов отвлекаться.
   - Это важно. Я спрашиваю, ты отвечай. Жрецы богов только НПС?
   - Нет, и игроки могут ими стать. Я встречала парочку жрецов получивших благословение богов на служение. А что?
   - Как? Как его получить?
   - Не знаю. Вроде просто молишься и просишь принять в жрецы. Если бог, к которому направлена молитва, заинтересуется тобой, то может и дать согласие.
   Вот оно. Похвист не может помогать кому попало, но своему жрецу может. Лишь бы успеть. Корабли врага уже в паре кабельтовых и быстро приближаются.
   Я встал на колени и взмолился про себя. "Давай, долбаный гений, принимай меня в свой сном служителей. Я не я, если ты это не просчитал. Слишком все складно выходит. Даже мои мысли. Не уверен, что они совсем мои. Уж больно все чётко я последнее время разбираю, анализирую и раскладываю по полочкам."
   Вам предложено принять сан младшего жреца пантеона Похвиста! Принять " Да / Нет ". Да.
   С неба ударила молния. Яростный грохот грома прокатился над волнами.
   - Похвист, дай мне штиль! - Заорал я во все горло. У меня не было заклинаний такого рода, так что я действовал экспромтом, надеясь на то, что маг воздуха и бог ветра что-нибудь да сотворят. В голосе даже пафос появился, вдруг поможет. Не зря ведь требуют от игроков отыгрывать расовые характеристики или режут репутацию с родной фракцией.
   Б-о-о-ом! Разнёсся над водой гулкий удар гонга. Народ на палубе ошарашено смотрел на меня. Ещё бы. Как только стих звук в небе паруса опали. Некоторое время мы двигались по инерции, но вскоре замерли посреди притихшего моря. Даже волны перестали биться о борт. Но такая же ситуация досталась и нашим врагам. Их корабли бессильно замерли в каких-то жалких двухстах метрах. Паритет. Но что делать дальше?
   - Ни чего себе? - Выдохнул Крок.
   - Ага! - Поддакнула Ланиель. - Это круто.
   - Крок у тебя искры есть? - Обратился я к парню. У меня был перебор уже который день, но штиль мне дался не бесплатно. Две искры ушли в копилку бога. Логично. Без благодати бог не поможет. Иначе бы любимчики богов могли разнести весь дрим по камням. А так две искры ушли и штиль образовался в радиусе полукилометра. Надолго ли, вот в чем вопрос?
   - Есть. Я же офицер корабля, мы всегда храним по 6 искр на всякий случай. Да и у остальных должны быть. - Ответил юноша.
   - Остальные не подходят. Они все выше меня уровнями.
   - А-а-а, понял. - Кивнул Крок. - Только толку? Они же приходят рандомно в течение двенадцати часов.
   - Кидай, - прорычал я, - рандомно, значит могут прийти и через 12 секунд. И молись, чтобы так и было. Кому посвящён корабль?
   - Водяному, а кому ещё? - Удивился подошедший Джон. - Некоторые посвящают Стрибогу. Но он считается темным. Так что мы посвятили Водяному.
   - А почему не Похвисту? Ветер важен для вас.
   - Так ветер и так дует. А Водяной капризный бог. Ему посвящать корабль надёжнее.
   - Ясно все с вами. А как посвящают корабли?
   - Ну, жреца к корабельному алтарю приводим. Все офицеры, чьи имена вписаны на книге вахт, дают согласие. Он и благословляет. На алтаре появляется изображение покровителя.
   - Ясно. Где ваш алтарь?
   - На полубаке. Как у всех.
   - Веди. Я не знаю как у всех. И офицеров нужных бери.
   Через минуту мы стояли у носовой надстройки. В центре была вырезана ниша, в которую поместили гранитный постамент алтаря. На нем сейчас сидел мужчина в виде русалки. Человеческий торс, а вместо ног тело змея. Прости, Водяной, но будем тебя подвигать. Сегодня ты нам не помощник.
   - Принимаете ли вы благословение Похвиста?! - Громко спросил я.
   - Да! - Звонко крикнул Крок. Ему явно нравилась данная ситуация. Да и рисковал он меньше всех. Донаты всегда смогут оплатить услуги наёмников и выбраться из любой передряги. Вопрос лишь в цене.
   - Да. - Просто и без торжественности произнёс Джон.
   - Да. - Нехотя буркнул Бомбалейо. Ему явно все не нравилось, но выкинь он сейчас что-нибудь и лететь ему за борт. Команда вся на нервах.
   - Прими, Похвист, это судно под свое покровительство. Нарекаю его "Ветер перемен"! - Торжественно и даже пафосно провозгласил я. Ну а что? Имею право. Я теперь как-никак жрец. Служитель божий. Тьфу, прости меня святой атеист!
   - Они плывут! - Раздался крик одного из игроков. - Плывут!
   Я подбежал к борту. Фрегаты Бешеного действительно плыли. Медленно, неуверенно, но паруса наполнялись ветром. Но зона штиля все равно была вокруг нас. Я это знал и чувствовал. Черт! Это шаманы шаманят. Других вариантов нет.
   - Наполни наш парус, покровитель! - Завопил я. - Но только наш. - Тут же уточнил.
   Засвистели снасти. Полотнища парусов громко хлопнули и натянули такелаж. Заскрипели мачты. Судно от такого зверства дало крен, и несколько человек, не устояв на ногах, покатились по палубе.
   - Все на левый борт! - Заорал я. - Перетягивайте все самое тяжёлое под него.
   Ветер свистел в ушах, унося слова, но игроки меня услышали. Началась суматоха. Народ бегал по кораблю, передвигая всякий хлам на левый борт. Особенно провозились с пушками. Зато хоть немного выровняли крен и тем самым добавили скорости.
   Но враг поражал упорством. Когда мы выскочили и увели за собой зону штиля, паруса фрегатов снова наполнились ветром. Возликовавшие преследователи ринулись в погоню, но догнать нас уже было нелегко. Расстояние едва сокращалось, несмотря на то, что фрегаты были куда быстроходнее. Едва, но сокращалось.
   - Что делать будем? - Спросил я Джона. - Оторваться не получится.
   - Вижу. Нужно уходить на Тортуху и там думать. В пределах двадцати километров вокруг острова зона покоя. Ее нарушить даже псих Бешеный побоится. Если доберёмся, он нам ничего не сделает. А там видно будет. Других вариантов я не вижу.
   - Это далеко?
   - Таким ходом часов за 8 домчимся. А ветер этот надолго?
   - Не знаю. Крок!
   - Что?
   - Ты молишься?
   - За каким... к-хм... мне молиться?
   - Чтобы искры твои пришли быстрее. Иначе нам всем хана. Включая твой корабль.
   - Уже молюсь. - Буркнул парень.
   - Думаешь поможет? - Спросила Лани.
   - Не знаю. Но есть ощущение, что должно.
   - Так команда! - Вдруг заорала эльфийка. - Все молимся Похвисту, чтобы искры Крока быстрее дошли к Арти. Будете халтурить, всех нас тут спустят!
   И народ усердно забормотал себе под нос. Враги не отступали. Когда фрегаты догоняли нас и пересекали линию штиля, они резко теряли в скорости. Это приводило к тому, что все незакреплённое на палубе начинало лететь кувырком. Все это вызывало бешеное улюлюканье среди нашей команды и трёхэтажный мат противников. Расслышать его не представлялось возможным, но жестикуляция и позы не вызывали сомнений. Но время шло, радиус штиля падал и преследователи оказывались все ближе. Когда фрегаты подошли на опасное расстояние я использовал две искры для возобновления штиля. Что вызвало смех нашего экипажа и бешеный рёв врагов. Им до нас оставалось не больше сотни метров. Даже пара стрел на излёте ударилась в борт.
   Солнце уходило за горизонт, ветер в парусах свистел все тише, а преследователи не отставали. У меня осталась всего одна искра и ее не хватит на возобновление ветра.
   - Ночью уйти сможем? - Спросил я Джона. Все это время я стоял на корме рядом с ним.
   - Нет. Под луной все видно отлично. А у него в команде все не ниже сотого уровня. И следопыты есть. Найдут.
   - Долго ещё?
   - Часа три, но мы теряем темп. Возможно больше.
   - Плохо. Не дотянем. Штиль продержится ещё часа четыре. Но ветер угаснет через час.
   В это время оба фрегата сошлись бортами. Через несколько минут один из них сильно вырвался вперёд, а второй отстал.
   - Черт! - Выругался капитан. - Они пересадили шаманов. Будут пробиваться через штиль. Можешь что-то сделать?
   - Искр нет. А благодать не приходит.
   - Вы, уроды, недоделанные. Молитесь громче, вашу тёщу! - Взревел Джон. - Или прыгайте за борт. Вы тут балласт долбаный. Ну же. Крок тебя это больше всех касается.
   - Да молюсь я, молюсь! - Завопил молодой офицер.
   - Крок, есть идея. Иди сюда. - Позвал я парня, наблюдая за ускорившимся фрегатом.
   - Что? - Подскочил воодушевлённый мальчишка.
   - Тяните две пушки сюда, на корму. Маги огня есть?
   - Есть. Кочегар, иди сюда! - Заорал мальчишка.
   - Ты что задумал? - Поинтересовался кэп.
   - Не уверен, что получиться, но выхода пока нет. Будем пробовать.
   К нам подбежал игрок 73-его уровня с ником Коч Буревестник.
   - Он наш огневик. - Ткнул в него пальцем Крок.
   - В ядре пропалить пару дыр сможешь? - Спросил я коллегу без обиняков.
   - Смотря какую.
   - В боулинг играл? Шары видел? Нужны две такие дыры на двух ядрах. Чтобы была перемычка. Чем толще, тем лучше, но без фанатизма. Что бы верёвка пролезла. Крок с тебя двадцать метров линя того диаметра, что Коч сможет прожечь. Понял?
   - Есть! - Козырнул мальчишка и пулей усвистел в трюм.
   - Лани, бери двоих людей. С тебя две круглые шайбы из дерева. Толщиной сантиметров пять и диаметром в калибр пушки.
   Лани кивнула и побежала следом за Кроком, раздавая приказы. Пушки перенесли минут за десять. Народ, не видя других альтернатив, принял моё командование без пререканий.
   Я с тревогой наблюдал за приближающейся погоней. Все ближе и ближе им удавалось подбираться к нам. Штиль здорово мешал, но удвоенная команда шаманов наполняла паруса с помощью духов воздуха, в то время как наш ветер все слабел. Вскоре наши скорости выровнялись и фрегат Бешеного, как приклеенный, маячил за кормой. Расстояние ещё не сокращалось, но ждать этого не долго.
   Это подстегнуло экипаж "Ветра перемен". Пушки мы установили на корме бок о бок. Забив зелье огневицы, прижали его деревянным пыжом. Это должно дать ядру дополнительную силу. Сами ядра привязали к длинному канату в два пальца толщиной, смотанному в бухту под жерлами пушек.
   - Факелы! - Попросил я. - И всем назад! Шанс что взорвёмся пятьдесят на пятьдесят.
   В том, что творил, я сам не был уверен. Рассчитать баллистику столь примитивного, ещё и сдвоенного орудия и предугадать траекторию ядер не представлялось возможным. Но и это ещё не все. Если вдруг линь застопорит ядро в стволе, то будет такой бабах, что корму столь утлого судна просто оторвёт.
   - Мы остаёмся. - Заявил Крок. - Все равно, если не выгорит Бешеный нас всех порвёт. Разницы никакой. Зато если получится, то будет, что рассказать, а для этого нужно все видеть.
   - Смотри сам. Я предупредил.
   - Ну, Похвист, давай, не подведи! - С этими словами я поднёс огонь к запалам, стараясь сделать это одновременно.
   Бабахнуло знатно. Свистнул разматываемый трос и ядра улетели в сторону врага. Фрегат уже начавший нас нагонять резко завилял. Ядра прошли красиво. По обеим сторонам врага на уровне середины мачты. Фок просто срезало. Ядра, поменяв траекторию, обмотались вокруг грот - мачты и пошли крушить рангоут и рвать такелаж. Все, этот корабль уже не боец. Повреждения не столь и значительны, но разобрать и восстановить половину оснастки за пять минут не получиться. А там мы уже доберёмся до цели. Второй фрегат маячил где-то на горизонте и тоже был уже не опасен.
   Я убрал штиль и мы пошли своим ходом. До Тортухи оставалось часа два-три.
   Когда показался остров нас начал догонять уцелевший фрегат Бешеного. Они снова пересадили команду шаманов и гнали во весь опор, но уже не успевали. До зоны покоя оставались считаные кабельтовы.
   На внутренний рейд мы встали вместе с врагами. Среди команды стояла гробовая тишина, среди врагов тоже. Мы понимали, что ещё ничего не решилось, а противник знал, что им утёрли нос. Тишина выходила зловещей и пробирающей ознобом до костей.
   Когда на палубу поднялся чиновник порта, его голос показался громким, раздражающим и не уместным. Да и сам чинуша был колоритный. Маленький, пузатый с узко посаженными маленькими глазками и жиденькой прилизанной шевелюрой. Глядя на его нагло вороватый взгляд, я сразу же достал кинжал. Тут же мне на плечо легла ладошка Лани, а два воина из сопровождения досмотрщика напряглись. Я, с плотоядной улыбкой, глядя на эту карикатуру бюрократа почесал клинком щеку. Мне все больше импонировал этот жест. Надеюсь, Аби не обидится за плагиат. Чиновник нервно сглотнул и завершив формальности убрался восвояси.
   - Что делать будем? - Тихо спросил Крок. Звуки над водой разносятся далеко. Информировать команду врага он не хотел.
   - Сходим на берег. - Пожал плечами я. - И там уже решим по обстоятельствам. Или в этом есть проблема? На берегу нам что-то грозит?
   - По кодексу, на берегу разрешены только дуэли и не до смерти. Но это Бешеный. От него можно ожидать чего угодно.
   - Ну, раз закон на нашей стороне, тогда сходим. Там уже по месту разберёмся. Все равно на корабле мы ничего не высидим и не решим. Ещё и трусами прослывём.
   Вся команда погрузилась на пять шлюпок. Оставаться никто не захотел. Да и не нужно было. Корабль сам себя защищал от проникновения воров. Вахту обычно оставляли лишь для спокойствия и традиций. Но сейчас никто не захотел остаться в стороне.
   Параллельно нам с фрегата тоже спустили шесть шлюпок. Там народ сидел плотно и угрюмо смотрел на нас. К берегу причалили одновременно. Люди и орки высыпались на каменный причал. Широкий пандус шёл вдоль всего берега. Вдоль него на разгрузке стояло несколько пиратских судов. Ограничивала пандус невысокая но мощная стена с жерлами крупнокалиберных мортир. Вот на этом месте мы и выстроились друг напротив друга. Молча, угрюмо, зловеще.
   - Что, крысы, думаете в норе отсидитесь? - Вышел вперёд огромный орк. За его спиной висела под стать ему двухлезвийная секира. Но меня привлекло не это. Бешеный Пью, 127-ой уровень и... 15-ое место в рейтинге бойцов уличного турнира. А не прост этот орк.
   Я вышел вперёд на несколько шагов. И молча уставился на орка.
   - Ты ещё что за птица? - Спросил он меня внимательно разглядывая.
   - Прохожий. - Пожал плечами я. - Это имеет значение?
   - Не-а. - Криво ухмыльнулся Пью. - Мне все равно, кто ты. Спущу всю вашу нубскую команду до десятки и на том закончим.
   - Вряд ли у тебя что-то получиться. - Я всё так же флегматично осматривал его.
   - Ты знаешь с кем говоришь, сопляк? - Поднял бровь орк.
   - А ты?
   - Я говорю с покойником. Лучше сразу беги на реролл или прячься в личной комнате и не вылезай оттуда. Я тебя везде достану.
   Я подошёл ближе к Бешеному. Остановился в паре шагов и все так же задумчиво разглядывая его.
   - Пью, можно я его урою? - Вдруг вылез вперёд один из команды. Его пятидесятый уровень говорил о том, что в этом братстве он что-то вроде юнги.
   Я залез в настройки и вывел возле ника печать Снорга. Юнга побледнел, а Бешеный поперхнулся на полуслове.
   - Что делать будем? - Спокойно спросил я. - Или у вас в гостях давно не было Чёрного Лезвия?
   - Ты кто такой? - Пью не потерял самообладания и не дёргался от страха но неуловимые интонации изменились. Вот теперь меня точно не будут резать. По крайней мере напрямую. Но подставить могут. Если бешеный решит что его честь задета. А ребят с "Ветра перемен" нужно выручать.
   - Прохожий. Я же говорил. Ты мне лучше скажи как ситуацию разруливать будем. В чем тёрки я знаю. Но торговец не сообщил, что ты его себе присмотрел. Твои претензии понятны и в чем-то справедливы. Но не во всем.
   - И что ты предлагаешь? - Процедил орк.
   - Понимаю, что это вредно для имиджа, но придётся договариваться. Это судно работает на меня. Это моя команда. Так что трогать тебе ее нельзя. Но и оставлять тебя с носом я не хочу. Встретитесь офицерским составом и определите ситуацию как парный рейд. Поднимете логи. Кто сколько взял и кто кому теперь должен. Я так понимаю сам корабль ты забрал себе. Остались лишь претензии по грузу. Вот их и разрулите. А с имиджем тоже решите между собой. Обыграй это как-нибудь. Пусть капитаны сразятся в дуэли насмерть или ещё как-то. Добавишь себе немного романтичного флёра. А то про тебя тут слухи идут, как про варвара с одной извилиной на всю команду. Сам решай.
   - Как нуб мог закорешиться с четырёхпалым? - Орк с подозрением рассматривал меня.
   - А как нуб мог уйти от твоих фрегатов и оставить вас в дураках? Где твоя вторая Чаша? Ещё латает паруса?
   - Так это твоих рук дело? - Удивился Пью. - А с виду нуб нубом.
   - Внешность обманчива, особенно в игре, где ее можно нарисовать. - Улыбнулся я.
   - Ладно. Отпущу я твою команду. Но неустойку потребую, да и шею сверну кому-нибудь. Без этого никак. Пусть крайнего назначат.
   - Есть у нас один офицер. Горячая голова. Готов ради команды разбиться в лепёшку. - Ухмыльнулся я, представляя, как Бомбалейо удивится.
   - Тогда идём в "Пьяную каракатицу", будем решать, что делать с твоей нуб командой.
   Тортуха оправдала моё представление о пиратском логове. Место грехов, пороков и разврата в средневековом антураже, но с привкусом Лас-Вегаса. Почти каждое здание было кабаком, таверной или борделем. Неон успешно заменяла магия. В широких окнах подкрашенных алым цветом сидели, танцевали и даже занимались сексом, как девушки, так и парни всех рас. В элитных заведениях среди них встречались и игроки. В каждой таверне могли предложить любой вид услуг, от секса до заказа на убийство игрока или неписи, от алкоголя до самых тяжёлых наркотиков известных в реале. Драки, поножовщина, пьяные гуляки в обнимку с голыми шлюхами. Сквозь это все приходилось проталкиваться по тесным переулкам. До "Пьяной каракатицы" мы добирались десять минут и трижды меня пытались ограбить. Дважды игроки и один раз мальчишка-НПС. Но все время рядом со мной был кто-то из команды, так что воришки ретировались ни с чем.
   Не знаю, чем "Каракатица" отличалась от других кабаков и почему Бешеный выбрал ее. Как по мне разницы никакой. Контингент тот же как и услуги. Возможно, просто хозяин прикормлен. В этой среде это было важно. Если в Вольнограде все анархисты просто толерантны в силу своего жизненного пофигизма, то здесь все НПС были продажны, как последние портовые шлюхи. Потому в заведении за соседними столами сидели эльфы и бледные чернокнижники, дроу и демоны. Я с интересом рассматривал всех. Мне все это было в новинку особенно то, что касалось темной стороны Руола.
   Вся наша компания заняла весь зал согнав посетителей. Вот почему Бешеный выбрал это место. Его здесь знали, боялись и не рыпались, что бы он ни творил. Команды расселись за столиками вперемешку. Только офицерский состав сел отдельно и в отдалении. Они начали что-то обсуждать, яростно жестикулируя. Я самоустранился от разговора на эту тему. Пусть сами решают кто, что, кому должен. В том рейде меня не было и помочь я ничем не мог. А чем мог, уже помог. Теперь дело за Джоном и компанией. Пока офицеры вели диалог то вскакивая то хватаясь за ножи команда гуляла. Послышался смех и вопли. Горячка погони и предвкушения боя прошли. Все поняли что драки не будет и быстро забыли все обиды и счета. Корсарское братство оно такое. Быстро вспыхнули, быстро остыли.
   Я сел подальше от всех, но меня не оставили в одиночестве. Ко мне тут же подсела Ланиель и пара ребят из команды. Следом подтянулись пара шаманов из команды корабля бешеного.
   - Говорят, это ты нас так всех прокатил? - Задал вопрос один из них.
   - Говорят. - Согласился я.
   - Но как? Ты же нуб ещё.
   - Есть пара фокусов в рукаве. - Я флегматично отпил из принесённого Лани бокала пива.
   - Научишь? Я заплачу сколько скажешь.
   - Ты же шаман. У вас магия совсем другая. Чему тебя может маг научить?
   - Ты просто намекни из чего состоят заклинания. А мы уже своих духов смоделируем.
   - А ни из чего не состоят. Благословение бога это.
   Шаман поперхнулся.
   - Ты что жрец бога?
   - Есть такое.
   - А-а-а. - Разочаровано переглянулись пираты и отбыли.
   Не успели они отойти как подошли два воина.
   - Привет, Арториус! - Воскликнул один. - Давай сфоткаемся, а?
   - Чего? - Опешил я от такого предложения.
   - Ты что телезвезда? - В свою очередь изумилась Лани.
   - Ещё какая. Он же первая тря... к-хм... первый маг который в уличном бою свалил рогу на двадцать уровней выше себя ещё и в элитном шмоте. Это был зачётный бой.
   - Угу! - Ухмыльнулся второй и добавил. - Динг, детка! Это было круто.
   - Да уж, представляю. - Как то по-новому посмотрела на меня эльфийка.
   Мы сфоткались пару раз. Орки тут же начали приставать к Лани.
   - Малышка, не хочешь замуж за меня? - Загоготал один.
   - Ещё чего? - Засмеялась девушка. - Вы же как один мужланы и хамы. Эльфийка и орк? Это нонсенс.
   - Не скажи. - Улыбнулся я. - Есть у меня знакомая парочка. Хороший у них союз. Интересный.
   - Ты знаешь Тарка и Абигейл?!
   - А сам как думаешь? - Я достал свой клинок и почесал кончиком щеку.
   - Ага! Точняк, знаешь. - Загоготали оба воина. - Как они там поживают? А то я с этим морем уже полгода не был в Вольнограде.
   - Да все так же. Аби Тарка чуть семнадцатый раз не зарезала, потому что он не был согласен с шестнадцатым.
   - А он ее? - Сквозь смех спросил орк.
   - Двенадцать вроде.
   - Как был, так и остался подкаблучником.- Загоготали оба.
   - Ну у вас и шутки. - Покачала головой Ланиель.
   - Какие шутки? Чистая правда, крепкая семья. - Усмехнулся я. - Хочешь вон замуж иди за любого и можешь его резать, хоть по пять раз на дню.
   - Э-э-э-э-э. - Замахали руками те.- Не надо резать. Любить надо, резать нет.
   - Заманчивая идея. - Потёрла подбородок Лани, рассматривая орков. А те только ухмылялись в ответ.
   Дальнейший вечер плавно перетёк в пьянку. Вожаки о чем-то договорились и присоединились к общему веселью. Все трения между командами сошли на нет. Народ плавно смешался.
   - Мы оказывается на тебя работаем? - Приземлился за стол Крок и брякнул о поверхность кружкой пива. - А мы и не в курсе.
   - Тебя не устраивает такой расклад? - Я посмотрел парню в глаза. - Если бы я так не сказал, меня бы отпустили, а вас бы, в конце концов, загнали на край земли. Даже если вы распустите всю команду и разбежитесь по Руолу. Найдут и спустят. А так все решилось и не в худшую из сторон.
   - И что дальше?
   - Дальше отдохнём пару дней и поплывём на тот остров, который нужен мне. Не хорошо обманывать Бешеного. Отвезёте меня туда и потом на материк и мы в расчёте. Достаточно справедливая цена за избавление вас от этой проблемы. Не находишь?
   - Думаю справедливо. Но что скажут остальные?
   - Думаю, то же самое. Даже Бом не настолько туп, чтобы лгать Бешеному. Если вы не работаете на меня, значит, ему солгал и я, и вы. Он парень горячий, может обидеться и на меня, и на вас. Оно вам надо?
   - А ты всем расскажешь, что мы не будем на тебя работать? - Пьяный мальчуган набычился.
   - Нет, конечно. Но будет странно, если вы уйдёте, а я останусь искать подходящее судно. Мне на остров то нужно без вариантов. С вами или без. Или ты уже решил силой затянуть меня на "Ветер перемен" и утопить в море?
   - Ты чего? Мы же друзья. Разве так можно? Сделаем. Если надо будет, Бома утопим, но тебе поможем.
   - В чем? - Спросил подошедший Джон.
   - Нужно доставить Арти на остров. Чтобы от него та дура... как ее... - Парень покрутил пальцем в воздухе. - А. Не важно. Чтобы она от нашего друга отстала. Вот.
   - Крок, да ты набрался! - Хихикнула Ланиель. - Сейчас снова начнёшь песни петь? Как его... Фредди вроде бы.
   - Ничо я не набрался. - Возмутился парень. - А вот Меркьюри будет жить вечно. Не то что вы!
   Крок начал отбивать ритм ногами и кружкой по столу. Я тоже уже захмелел и поддержал его. Через пару секунд мы оба стучали ногами и грохали кружками о стол.
   - We will, we will rock you! - Орали мы на два голоса. Народ в таверне непонимающе уставился на нас, но мы не останавливались. И вскоре поймав ритм, грохотала вся таверна. Фредди, ты жив, даже в далёком 38-ом тебя помнят юные пираты и потрясают всех.
  
  
  
  
   Глава 3
  
   Проснулся я, лёжа на полу в своей личной комнате. Дебаф "похмелье" стучал в виски, жажда ушла в красный сектор и неприятно резала горло. Да здравствует реалистичность.
   В общем зале было тихо и уныло. Раннее утро, это время когда в реале люди только готовятся отойти ко сну и завершают все свои дела. За столиками сидело едва десяток игроков. Пара орков Бешеного, несколько залётных игроков и Лани с Кроком.
   Как только я показался на лестнице, мальчишка замахал рукой, подзывая к себе. Я заказал рассол, пиво и горячий, острый бульон у стойки и направился к своим.
   - О чем вы вчера договорились с Пью? - Спросил я у Крока как только сел.
   - Выплатим ему компенсацию. Небольшую, но всем будем говорить, что она в десять раз больше. А после того как выполним твой заказ, полгода будем ходить под его командованием. Он распустит слух, что мы хорошо себя показали в бою, потому и Пью позволяет нам жить и даже работать на него. Все в выигрыше. Бешеный получает имидж крутого, но справедливого пирата, а мы сможем в его эскадре поднять уровни и мастерство. Что ни говори, а Бешеный мастер своего дела.
   - Вот и хорошо. - Я принюхался к похлёбке, которую принесла девушка НПС.
   - Что теперь делать будем? - Поинтересовался Крок. - Ты ведь теперь у нас заказчик.
   - А что вы обычно делаете перед рейдом? Вот и делайте. А как будете готовы выйти в море, позовите меня. Лучше подскажите, где мне пистоль купить нормальный. Не хочу уплывать без сувениров.
   - Я тебя отведу. - Сказала Лани. Выглядела она свежей и непомятой. Не то, что мы с Кроком.
   Некоторое время мы петляли по узким и кривым улочкам, а затем вышли на простор. Город закончился и потянулись роскошные виллы. Как объяснила Лани, здесь жили игроки промышлявшие скупкой и перепродажей добычи у пиратов. При полных ощущениях не всем нравится бегать по подземельям с мечом в руке. Да и не всем это интересно. Есть игроки, у которых в игре свои занятия. Кто-то шьёт или рисует, кто-то разводит скот или занимается алхимией. А некоторые осели на Тортухе и занимаются спекуляцией и планами грабежей. Почти все пираты работают по найму на этих людей. Они как пауки раскинули шпионские сети по всем прибрежным городам и дают информацию корсарам, где и когда будет тот или иной корабль. А за стенами вилл изображают рабовладельцев-плантаторов. Покупают себе рабов-НПС, украшают свои особняки, как только могут и соревнуются между собой в роскоши.
   - И зачем мы сюда пришли? - Удивился я.
   - Ты же сам удивлялся, что в игре есть огнестрельное оружие. Думаешь, все так просто? Взял и отлил себе пушку? Нет. Все это очень долго утрясалось с администрацией, когда начало появляться пиратство, как особая часть игры. Потому и согласились админы что пушки и пистолеты дорогой штучный товар, и по сути имиджевый, в бою почти бесполезный. А как думаешь, кто подомнёт под себя такой бизнес? Обычный игрок?
   - Нет, тут согласен по всем пунктам. - Кивнул я.
   - Вот и идём к тем, кто их производит и ими же торгует. Эти ребята и своего не упустят, и заодно контролируют пиратов. Если у игрока появляются деньги на огнестрел, к нему нужно присмотреться и возможно приставить к делу. Понимаешь? Это же пауки.
   - Понимаю.
   Мы подошли к воротам одного из особняков, больше похожего на белоснежную крепость. Стены в три роста, бойницы наверху из которых торчат стволы крупнокалиберных мортир. Ворота открыл колоритный орк-старик. Одноглазый, однорукий, весь в шрамах. Одет он был как цыганский барон. Цветасто и весь в побрякушках.
   - Чего надо? - Недовольно спросил он.
   - Купить оружие хотим. - Не обратила на тон старика внимания Лани. - Давай открывай, старый хрыч. Нет времени тебя развлекать.
   - Ходют все и ходют тут. - Проворчал привратник, но посторонился. Мы попали во внутренний двор отгороженный стеной от особняка. Пара глинобитных сараев, колодец и пара пальм, вот и весь пейзаж. Непрезентабельно, если бы не десяток разнокалиберных пушек, стоящих по всему дворику. Навстречу нам вышел ещё один НПС. В кожаном фартуке на голое тело, но при этом какой-то рыхлый весь. Рожа хитрая, наглая. Он кто угодно, но не кузнец. Даже руки холенные, нежные, с пальцами как сосиски.
   - Чего изволите? - Приторным голоском произнёс он.
   - Пистоль нужен. - Сказала Лани поморщившись. Я не понимал, зачем она меня сюда привела, если ее, как и меня, этот тип отвращал.
   - У них самый лучший мастер. - Пояснила она, увидев мой недоумевающий взгляд.
   - О да! - Толстяк закатил глаза. - Поистине ваш ум равен вашей красоте, сеньорита. Мастер Руах лучший на всем Руоле. Сегодня у нас как раз новое поступление пистолей от него. Лучшего оружия вам не найти. - С этими словами НПС вытащил сундук из сарая и с гордым видом открыл его. - Выбирайте. Самый лучший товар для вас и всего за 15 тысяч золотом.
   - Что?! - Возмутилась девушка. - Ты головой с утра не ударялся? Этот хлам и пяти не стоит.
   Оружие хламом не было, но и чем-то хорошим тоже. Обычные, не особо удачные, поделки. Такое я брать не буду. Потому с силой захлопнул крышку сундука.
   - Лани, похоже, слава этой лавки преувеличена. Думаю, в другом месте нам смогут показать достойный товар по достойной цене. Пошли уже отсюда.
   - Что вы, что вы! - Замахал руками толстяк. - Это хорошее оружие. Самого мастера Руаха. Но у нас есть и более достойные образцы для особых клиентов.
   - Что здесь происходит? - Во дворик вошёл игрок. Бронислав Котик. 98-ой уровень. Подтянутый, жилистый, опасный. Рога? Взгляд цепкий, колючий, оценивающий. Котик? Да это помесь скорпиона с тигром. - Плоух, ты снова за свое? Опять людей стараешься нагреть? Давно тебя не били?
   - Что вы, что вы, мастер Бронислав! И в мыслях не было! - Толстяк склонился в поклоне. - Я со всем уважением к людям.
   Плоух мелко пятясь и поминутно кланяясь, попытался улизнуть.
   - Стоять! - Рявкнул Бронислав. Затем открыл сундук и жёстко посмотрел на жирдяя. - Со всем уважением говоришь? Убью!
   Толстяк, не дожидаясь продолжения, сиганул в сарай. Там что-то зазвенело, перекинулось со стальным звоном и раздался стон.
   - И чего вы хотите? И на какую сумму рассчитываете? - Обратился к нам игрок, одновременно оценивающе разглядывая нас. И в особенности меня. Ланиель его заинтересовала мало. Либо знал ее уже, либо не принимал девушку за серьёзного клиента.
   - Один ствол. Но хороший. Если будет того стоить могу заплатить до двадцати тысяч. Никаких излишеств, вроде рукояти из бивня мамонта и позолоты. Плачу только за убойность и качество. Калибр поменьше, но ствол подлиннее. С хорошим ресурсом. Не меньше, чем на десять выстрелов.
   Бронислав хмыкнул и о чем то задумался.
   - Ждите. - Сказал он и скрылся в незаметной калитке.
   Ждать пришлось около получаса.
   - Вот смотри. - Котик протянул мне рукоятью вперёд пистоль.
   Пистоль мастера Руаха. Урон: 800-1000. Состояние: 1000/1000. Минимальный уровень: 40. Минимальная сила 20.
   - Неплохо. Я взвесил пистолет в руке, попробовал, как рукоять ощущается в руке и как удобней целиться. - Сколько?
   - Двадцать.
   Я покачал головой и вернул пистоль Брониславу. Тот удивлённо приподнял бровь.
   - Он того не стоит. Урон, ресурс и остальные характеристики превосходят виденные мной экземпляры процентов на 20-30. Не более. К тому же это удешевлённая поделка. Ложе и рукоять чуть толще нужного. Наверняка запас оставлен под резьбу, да и ствол, скорее всего, ждёт гравировки. Так что его цена не более десяти тысяч, а то и менее.
   Бронислав хмыкнул, но возражать не стал. Он залез в сумку и достал ещё один пистоль. Снова протянул его мне. Вот этот экземпляр уже чего-то стоил. Не смотря на свой довольно нелепый вид. В реале такой пистолет был бы бессмысленным, но очень хорошо вписывался в игровую реальность. Два шестигранных ствола располагались один над другим. Один курок и кремниевый замок говорили о спаренном выстреле. В реале принцип одна пуля - один труп оправдывал себя. В игре же здоровье и урон обозначались числовой шкалой, потому спаренный выстрел гарантировал удвоенный урон без расчёта крита. Запальные отверстия находились в отдельной камере для затравки. Это берегло огневицу от влаги, хоть и затрудняло процесс чистки оружия. В небольшом расстоянии между стволами находилось удобное приспособление имитирующее обойму. Пружина выщёлкивала шарики пуль прямо в руку при нажатии кнопки. В полой рукояти прятался жестяной контейнер с огневицей и дозатором на узком горлышке. Максимально эргономичный пистоль для данной ситуации.
   Я примерил его по руке. Рукоять идеально легла в руку. Прицельные маркёры отсутствовали, но в них и не было нужды. Расстояние боя на таком раритете не более десяти-двадцати шагов. Стрелять на большей дистанции нет смысла.
   - Восемнадцать. - Жёстко сказал я. - Две тысячи скидка за проверку. За две проверки. Включая цирк с Плоухом.
   Котик склонил голову на бок и оценивающе посмотрел на меня.
   - Хорошо. - Наконец решил он. - Вас интересует ещё что-то? У нас есть много интересного из экипировки. Абсолютно нестандартные образцы вооружения и обмундирования.
   - Сожалею, но я не располагаю столь обширным финансированием. - Кивнул головой я в благодарном жесте. - Но я запомню ваше предложение и по возможности воспользуюсь им.
   - У нас открыта широкая кредитная линия. - Не отступал рога.
   - К сожалению, я не люблю быть кому-то должным. - Снова отверг предложение я.
   Вдруг Бронислав замер, как бы к чему-то прислушиваясь. Скорее всего, общался в чате.
   - Вы не против аудиенции у нашего доброго и гостеприимного хозяина? - Снова включившись спросил рога. При этих словах Лани поперхнулась и выпучила глаза. По этой реакции, я понял, что такой чести удостаивались не многие ее знакомые. А вот нужно ли это мне? И без того забот полон рот. Но отказывать людям, стоящим у власти, достаточно глупо. Их самооценка и ЧСВ может сильно испортить жизнь при отказе. Потому я молча кивнул.
   Внутренний двор самой виллы поражал своей красотой. Во всем чувствовалась рука искусного дизайнера. Все пространство было превращено в райский сад, слегка запущенного вида, но с чёткой гармонией. Лозы оплетали фонтаны и статуи. Каменную кладку дорожек пробивала трава и даже мох. Ветви деревьев сплетались над головой и скрывали какую-то живность пёстрых расцветок. Все выглядело гармонично и ненавязчиво. Пробираться по саду пришлось дольше чем я ожидал. Снаружи территория особняка выглядела куда меньше. Пока я не вспомнил, что это игра, а не реал. Магия позволяет и не такие вещи. Были бы деньги.
   Бронислав остановился у коридора, созданного из дикого кустарника и жестом предложил мне продолжить путь самому. И умело, но не грубо отсек Ланиель, метнувшуюся было следом за мной. Что ж, видимо, разговор предстоит конфиденциальный. По глазам девушки я понял, что после встречи меня будут пытать и утюгом и голым телом, но пока не узнают, о чем мы говорили, не отпустят.
   Пройдя по коридору из растений, я вышел в ещё один уютный уголок этого сада. У живописной скалы из дикого камня стоял низкий, но безусловно удобный, диванчик с несколькими расшитыми золотом подушками. А на диванчике, в окружении обнажённых девушек всевозможных рас, сидел хозяин. Барон Теодор. 145-ый уровень. С первого взгляда становилось понятно, что этот человек очень и очень богат. Никаких бриллиантов размером с футбольный мяч, но этого и не требовалось. Все девушки вокруг были очень юными, красивыми и одеты лишь в украшения из золота, серебра и мифрила. Тонкие ажурные браслеты, цепочки и диадемы изумительной работы. Сам же хозяин был похож на варварского вождя. На голом торсе бугрились мышцы, подчёркнутые наручами и медальоном в форме клыка зверя. Брюки, сапоги, пояс и кольца просто кричали о своей легендарности. Лицо аристократичное, но волевое и хищное. Кожаный ремешок, украшенный рунами, сдерживал длинные черные волосы. Если добавить Шварценеггеру, в его лучшие годы, утончённой аристократичности, получим то, что я сейчас видел. Я рассматривал хозяина, а он меня. На его чётко и тонко прорисованном лице, я заметил ироничную полуулыбку и такой же взгляд. Вряд ли это его настоящее лицо, но работа дизайнера чувствовалась в каждой чёрточке. Корпорация не зря требовала схожести персонажа с реальным образом. Дело в том, что взгляд человека не может выражать ничего. Глаз это просто глаз. Все тонкости эмоций выражают десятки лицевых мышц. И чтобы суметь в игре передать эту гамму чувств, нужна была идеальная синхронизация оператора и персонажа. Максимального эффекта достигали двумя путями. Первым пошёл я и не стал менять свое лицо совсем. Система омолодила его, но мышцы остались на своём месте и в тех же пропорциях. Второй путь был куда сложнее. Специалисты создавали полную программную маску. Начиная от формы черепа и заканчивая порами на лице. Стоила такая работа очень и очень дорого. Остальные варианты создаваемые системой выглядели достаточно убого. В спокойном состоянии ещё ничего. Но при эмоциональных всплесках, порой возникали достаточно курьёзные гримасы, да и в целом такие персонажи в мимическом плане выглядели блекло и неестественно. И чем сильнее разница с реальным прототипом, тем сильнее чувствовалось неестественность и аляповатость.
   В общем, хозяин этого рая не отказывал себе ни в чем. Рядом с его ногой стоял двуручный фламберг, а возле другой ноги пристроилась вампирша с молочно-белой кожей и алыми, как кровь губами. Это тоже о многом говорило. При полных ощущениях, игроки, как и в реале, ненавидели владельцев фламбергов. Да и вампиров недолюбливали.
   - Присаживайтесь. - Теодор указал на такой же диванчик напротив себя у деревянного столика с различными деликатесами. - В ногах правды нет.
   Я не стал ломаться и сел. Тут же рядом пристроились две девчушки, в руках одной уже была фарфоровая чашечка с кофе, а в ладошках другой воздушное кокосовое печенье. Да уж. Разговор обещает быть интересным. Хозяин с первых же секунд показывает, что знает обо мне очень много. Если не все. Я хмыкнул.
   - Благодарю. - Я отпил кофе и блаженно закатил глаза. - Отличный напиток. Ничего божественнее я не пил.
   - Вы просто не избалованы. - Улыбнулся Теодор. Сам же он пил вино из простого серебряного бокала, пусть и очень изящной работы.
   - Что есть, то есть. Но давайте перейдём к делу. Вряд ли вы приглашаете в ваш садик всех покупателей. Чем могу вам помочь?
   Хозяин задумчиво потёр подбородок, рассматривая меня. Ирония сменилась серьёзным и колючим взглядом, проникающим под кожу. Я не стал играть в гляделки или как-то иначе проявлять себя. Просто любовался девушками. Каждая из них была великолепна и невероятно привлекательна. Хоть они и НПС, но явно не простые. Одно время пошла мода на продажу своего тела, как модели для НПС. Девушек сканировали во время различных ситуаций от плача до оргазма, записывали голос и запах, а потом полученные данные продавали желающим. Вот, кажется, тут такие и были. Яркие, живые, эмоциональные, естественные.
   - Вам нравятся девочки? - Прервал молчание Теодор.
   Я кивнул.
   - Хотите с кем-нибудь из них уединиться? А может с двумя или тремя?
   - Нет, спасибо. - Я улыбнулся. - Не думаю, что я готов к такому. Да и просто не этично. Все-таки это ваши игрушки.
   - И вас это не смущает? Они мои рабыни.
   - Они ваши вещи. Как авто или коммуникатор, не более.
   - Я слышал у вас несколько странные понятия и отношения к НПС. - Удивился Теодор.
   - Вам не правильно подали информацию. - Задумчиво проговорил я. А сам прикидывал, кто же в нашей команде может так оперативно стучать. Плохо, что я не знал игроков из неё. А крыса на корабле не к добру. - Отношение к НПС не имеет значения. Есть только наше понимание добра и зла. Мечтать изнасиловать женщину так же плохо, как и само изнасилование. Просто тех, кто мечтает, останавливает закон и страх перед ним. Убери его и получишь готового насильника. Вот я просто и не разделяю для себя, убить невинного в игре или в реале. А что до виновного, то пожалуй смогу убить, и тут, и там, того кто заслужил.
   - Хорошо, что вы об этом заговорили Арториус. Это напрямую касается моего предложения вам. - Сказал хозяин. Я приподнял бровь, показывая свое недоумение и желая продолжение.
   - Что вы знаете о Потрошителях?
   - Джека? Слышал про этих моральных уродов.
   - Здесь они зовут себя Потрошители Дрейка. Но суть одна, да и организация у них одна. Просто первые работают на море, вторые на суше.
   - И как это касается вас или меня?
   Теодор нервно постучал пальцами по колену. О чем-то думая и формулируя что-то про себя.
   - Они украли у меня кое-что очень дорогое. Как в материальном, так и духовном плане. И я хочу это вернуть. Потому и обратился к вам.
   - Ко мне? - Я изумился. Этот человек может купить себе армию наёмников и пиратов, и растереть в порошок тысячную армаду врагов. А я мелкий нуб.
   - Наёмники тут не помогут. - Он легко прочёл мои мысли. - Мне нужен особый человек с особыми моральными качествами. Я навёл о вас справки и узнал очень много интересного. И достаточно, чтобы решиться обратиться к вам.
   - И все же я пока ничего не понимаю.
   - Вы знаете, как нас зовут? Торговцев Тортухи.
   - Пауки.
   - Верно. И это во многом очень точное сравнение. И вы конечно знаете про фразу "пауки в банке".
   - Знаю.
   - Так вот мне нужен человек, который ценит честь, достоинство и свое слово больше, чем деньги. Поверьте, Арториус, я далеко не глупец и все ваши возражения уже давно сам взвесил и оценил. Есть и оперативники лучше вас, и бойцы умелее, не смотря на то, что вы с лёгкостью убиваете хаев из профессиональных ищеек. Но все люди, которым я могу поручить это деликатное дело, в игре занимаются этим за деньги. И потому как только смогут, продадут все, что знают на сторону. Вы же не такой и это самый важный критерий. - Да уж. Похоже, этот паук действительно умеет собирать информацию. В столь краткий срок собрать столько интересных фактов обо мне. Это нужно уметь.
   - Вам не кажется, что вы переоцениваете меня? У каждого есть цена, просто не у всех она выражается в денежном эквиваленте.
   - Это я тоже знаю. - Согласился Теодор. - Но найти то, за что вы продадите свою честь, очень нелегко. Особенно если учесть что вы одной ногой уже в зале божьего суда. Да-да, - оценил, то, как я вздрогнул, Теодор. - Я все знаю. Герой не торгует душой. Особенно национальный герой.
   - И что вы от меня хотите?
   - Две недели назад потрошители совершили налёт на мои владения. Скорее всего, при помощи кого-то из моих коллег и с поддержкой изнутри. И похитили одну из моих рабынь.
   - И все? Это же НПС. Закажите себе новую.
   - Не все так просто. Эта девушка особенная. И очень мне дорога.
   - Так, давайте вы мне или доверяете, раз просите помощи и думаете, что только я подходящий кандидат, или провожаете к дверям. Я вам дам свое слово, что ничего из сказанного не будет озвучено. И на том прощаемся.
   - Хорошо. - Немного подумав, вздохнул Теодор. - Этот вопрос очень интимный. Эта девушка особая. Понимаете любой искин корпорации управляет несколькими десятками схожих по профилю НПС, если они важны в игре. Это могут быть торговцы или старосты. Если НПС безликие, вроде прохожих или селян, он уже может управлять сотнями штук. А уж примитивными мобами он управляет тысячами. Но есть НПС, для которых требуется целый искин, без разделений, а то и два или три. Этой девушкой управляет пять искинов. Всех их я выкупил у корпорации. И эту девушку тоже. Ее образ снят с реального человека. Что стоило мне тоже очень не дёшево. Но и это не все. Я действительно привязан к ней. Считайте меня извращенцем, но я любил ее прототип. Безответно. И мне стоило огромных усилий и невероятной сложности интриг собрать и создать этот образ. И теперь ее похитили.
   - И вы хотите, чтобы я ее освободил и вернул вам?
   - Да.
   - Вам не кажется, что при всех своих моральных качествах у меня просто не хватит сил провернуть такую операцию.
   - Все, что вам нужно для этого, у вас есть. Все чего не хватает, я дам. От вас требуется найти базу потрошителей, проникнуть в неё, найти Эльзу и убить ее.
   - Убить? - Я опешил.
   - Да. Я же говорю она особый НПС. И после смерти воскреснет, как обычный игрок. Но потрошители ее не убивают, а насилуют и издеваться. - Теодор скрипнул зубами. Серебряный кубок в его руке смялся как жестяная банка и алое вино брызнуло во все стороны.
   - Простите, Арториус. - Сказал он, когда слегка унял свою ярость.
   - Если она вам так дорога, почему вы сами не вызволите ее? Я уверен, у вас уже есть план и средства. Не хватает только исполнителя.
   - Не забывайте про банку. Ее похищение это чей-то очень хитрый ход, направленный против меня. Именно этого мой враг и ждёт. Когда я ринусь спасать свою любовь. А вы мой джокер в рукаве.
   - Хорошо. Давайте теперь по существу. Что вы предлагаете?
   - Вот. - Теодор положил на столик компас. - Это навигатор. Он настроен на Эльзу, но способен засечь ее с расстояния не более ста километров. Чем она ближе, тем яростнее будет дрожать стрелка.
   Тут мне в чат упала карта. Я открыл ее и обалдел. На ней было почти все западное море Руола.
   - На карте обозначена зона поиска логова потрошителей. Это где-то в районе Лазурных врат на севере Брызг Земли. Стоит вам неделю там покрутиться и навигатор поймает сигнал Эльзы. Все что вам останется это пробраться в логово и убить мою девушку.
   - Как это все мне объяснить команде? Я так понимаю, плыть мне придётся на "Ветре перемен"?
   - Да, на нем. Насколько я знаю, вы у них на данный момент заказчик и заказ они ещё не выполнили. Вам что-то нужно на севере и по пути вы вполне сможете заскочить по моему делу, особо не акцентирую внимания на этой остановке. А за труды команде будет бонус. Я дам вам четыреста тысяч золотом. Этого хватит оплатить найм любого рейда и не раз. Вам лично оттуда положены пятьдесят тысяч, все остальное капитан разделит согласно контракту. А вам ещё вот это для облегчения выполнения задачи.
   Передо мной на стол легли два предмета. Свиток и пистоль аналогичный по форме тому, что уже лежал в моей сумке. Вот только материалы были другие. Ствол поблёскивал голубоватым отливом мифрила, а ложе и рукоять почти черным с серебряными прожилками деревом. Единственным украшением была очень маленькая руна огня на рукояти, сотканная из десятка рубинов.
   Элитный пистоль мастера Руаха. Урон 2000- 2500. Состояние:4000/4000. Минимальный уровень 42. Минимальная сила 26.
   Очень хорошее оружие. Я внутренне облизнулся. Скоро в моей сумке скопится столько интересных и дорогих вещей, что будет страшно влезать в бой. Потеряй я что-либо из них и из недр преисподней вылезет адская жаба, которая будет давить меня всю оставшуюся жизнь. Свиток был не менее интересным.
   Свиток изучения "Тени хаоса" третьего ранга. +30 % к скрытности. Расход маны 4ед./сек.
   Дороговато по мане, но ой как вкусно. С моим плащом и интуицией это уже большой бонус для моего уровня. Вопрос в том, знает ли об этом Теодор? Или он просто попал пальцем в небо? Уж больно этот игрок много и быстро обо мне выяснил и взял в оборот.
   - Остался открытым один вопрос. Что делать команде потом? За себя я не переживаю. А вот ребята могут пострадать. Насколько я знаю с потрошителями не хотят связываться даже орки Бешеного.
   - Их сила слегка преувеличена. С ними не хотят связываться потому, что не выгодно. Они полные отморозки. Живут своими извращёнными фантазиями и добычи с них почти не бывает. Среди них много демонов, а их не любят даже на темной стороне. У них сильная текучка. Очень часто они уходят на реролл. Я обговорю с Бешеным, чтобы он взял ваших друзей на правах младших партнёров, а не цепной собачки. Думаю, это устроит и капитанов, и команду. А через полгода от этого состава потрошителей останется едва ли половина.
   - Хорошо. - Кивнул я. - Ещё вопрос. Что будет, если я не справлюсь?
   - Вы справитесь! - Теодор упёр в меня яростный взгляд. Спорить с ним я счёл неразумным. У каждого из нас есть нечто, ради чего мы готовы на многое. У Теодора это оказалась рабыня-НПС. И добавлять себе проблем я не захотел. Что делать с этим влюблённым в машину буду думать потом.
   Появившийся из ниоткуда Бронислав, провёл меня до калитки. Возле неё уже стояла Лани. По ее взгляду я понял, что предстоит отвечать на кучу вопросов, упрёков и намёков. Я даже не уверен, что она не схватиться за оружие, так ее распирало от любопытства.
   - Арториус, оставайтесь пока в "Пьяной каракатице". Вечером за вами зайдут мои люди.
   - Зачем?
   - Прогуляемся. Теодор приказал поднять вам уровней столько, сколько успеем за пару дней. Но дольше задерживаться не стоит. Послезавтра с рассветом вы должны покинуть Тортуху.- С этим словами Бронислав откланялся.
   - Рассказывай. - Зашипела Лани, едва мы отошли от ворот.
   - Что тебе рассказывать? - Я скорчил самую невинную мордашку, какую только смог.
   - Что от тебя хотел сам Оружейный барон?
   - А ты про это. А ты у него в гостях бывала?
   - Шутишь? К нему не каждый командор эскадры попасть может.
   - Жаль. Там красиво. Что б я так жил. - Покачал головой я. - Может ты и знать то не хочешь, чем мы там занимались? Тебе оно зачем?
   - Хочу-у-у-у-у! - Чуть ли не взвыла девушка.
   - Ну хорошо. Я оценивал его гарем из девушек всех рас. А ещё мы пили вино и говорили о футболе.
   - Ты все врёшь. - Ланиель надула губки.
   - Зачем мне это? Или ты думаешь, что мужики не могут по старинке собраться и просто отдохнуть?
   - Да не старайся. Я все равно не верю. Если бы просто отдохнуть ходил, то меня бы не прогнал.
   - О как. То есть ты бы присоединилась к нашей оргии? - Я глупо хихикнул. - Вот уж не думал. А то точно бы тебя с собой потянул.
   - Вот ещё! - Фыркнула девушка. - Какие же вы мужики все одинаковые.
   - Ну, какие есть.- Я развёл руками. - Сами же нас и воспитываете такими. А потом жалуетесь.
   - Все равно я узнаю все. - Лукаво усмехнулась девушка. - Я настойчивая.
   - Не сомневаюсь в твоих талантах. - Улыбнулся я. - Вот бы их ещё направить в нужное русло. Ты мне лучше скажи, где тут толковая лавка заклинаний?
   - Пошли уже, покажу. - Тяжело вздохнула Ланиель, всем своим видом намекая, какая я свинья. Использую девушку как рабыню, а вот поделиться толикой правды не хочу. Что поделать, я такой.
   Лавку мы нашли быстро. Лани, как истинная туристка, знала на Тортухе каждый уголок. Худой ссохшийся старик, как и положено в пиратском логове, был весь в шрамах и без одной ноги.
   - Чего надо? - Вяло проскрипел он, оценив наши низкие уровни.
   - Много чего. Какие заклятия у вас есть из школы воздуха? И возможно огня. А ещё хочу увидеть свитки всех бытовых заклинаний.
   - Ой! - Вдруг взвизгнула девушка. Я резко развернулся, выхватывая клинок и жезл. Но опасности не было. Просто из-под лавки на девушку смотрели два, горящих алыми углями, глаза. Покинув тень, на обозрение вылез зверёк.
   - Ой, какая прелесть.- Девушка тут же сменила страх на умиление. Хоть я его и не понимал. Зверёк был размером с котёнка и даже чем-то на него похож. Наверное, грацией и мехом. Правда, окрас имел тигриный, а морду как у ящерицы, с двумя узкими щёлочками глаз, полыхающими алыми искрами. Из усеянной острыми зубками пасти время от времени появлялся длинный сдвоенный язык и раздавалось тихое злобное шипение. Но вот к девушке он подошёл без опаски и даже потёрся о ногу головой без ушей. По полу проскрежетал длинный змеиный хвост с костяной стрелкой на конце.
   - Пошёл вон! - Старик швырнул в зверька какой-то фолиант. Тот в свою очередь отбил книгу хвостом и яростно шикнув, юркнул под лавку.
   - Зачем вы так?! - Укорила торговца эльфийка. - Он же милый такой.
   - Это вреднющая тварь. Убил бы давно, если бы он не стоил денег. Да и убью когда-нибудь. Все равно этих пакостников никто не покупает.
   - А что это за зверь? - Удивился я.
   - Химера какая-то. - Пожал плечами старик. - Тут на архипелагах чего только нет. Вот притащил один пират и уболтал его купить. Кто же знал что эта тварь такая вредная? Вот и мучаюсь теперь.
   - Так продайте! - Тут же предложила Лани.
   - Восемь тысяч золотых. - Мгновенно сориентировался торговец.
   - Ого! У меня столько нет. - Опечалилась девушка.
   - А сколько есть?
   - Всего две с мелочью.
   - Нет, это не серьёзно. - Покачал головой старик.
   - Все равно бесплатно прибьёте его не сегодня, завтра. - Заметил я, не встревавший до этого в разговор. Я листал каталог заклинаний и краем уха прислушивался к беседе.
   - Прибить эту тварь, для меня удовольствие. Настолько сильное, что меньше чем за семь тысяч не отдам. Сам убью и разберу на запчасти. Как ингредиенты продам.
   - Нельзя же так! - Возмутилась Лани. - Это же питомец.
   - Так купи и сама с ним возись. А мне он уже поперёк горла стоит. - Старик упёр руки в бока и сварливо отвечал, как будто прямо сейчас будет убивать вредную зверюгу. А краем глаза посматривал за мной. Ждал, когда я наконец-то приду девушке на помощь. Вот старый хрыч.
   - За пять заберём.
   - Шесть пятьсот и не медяком меньше.
   - Пять. И ещё на пять я возьму заклинаний. И эликсиров на пять. Оптом ведь дешевле?
   Старик задумался, шевеля губами. Что-то высчитывал для себя.
   - По рукам.
   - Арти, ты прелесть. - Девушка кинулась мне на шею и звонко поцеловала в щеку.
   - Я знаю. - Скромно заметил я.
   В таверну мы возвращались довольные как слоны. На плече Ланиель сидел Ласкер, так она назвала своего питомца. Химера обвила шею девушки своим хвостом и сидя на плече, проводила проходящих мимо, подозрительным и злобным взглядом. И как мне кажется, я сделал большую глупость, купив его эльфийке. Тварь действительно оказалась вредной и злобной. Едва мы вышли из лавки и я приблизился ближе, чем на полшага к девушке, сразу же получил ядовитый ожог на щеке. ДОТ был слабым, но боль вполне ощутимой. Язык у Ласкера оказался длинным и ядовитым. Я тут же пообещал его прикончить, причём в непечатных выражениях и высокой тональности. В ответ раздалось злобное шипение твари и дребезжащий смех старика-торговца. Вот теперь я спокойно смотреть не мог на змеиный хвост, обвитый вокруг шеи Лани. Но душу грела полная сумка плюшек. Я купил себе "Фаербол" из школы огня и "Воздушную плеть" из школы воздуха. В придачу к этому докупил несколько бытовых заклинаний. "Светляк" создавал летающий рядом шарик света. "Воздушная нить" была уменьшенной копией моей воздушной плети. Нею можно было подтягивать к себе мелкие предметы, не боясь их раздавить. Полезно, если тебе нужно подтянуть к себе выроненный меч или достать что-либо со дна ямы. Ещё я купил "Среднее исцеление". Я не хилер, но иметь под рукой аптечку всегда полезно. На пальцах у меня поблёскивали два кольца по +3 к интуиции. Я выполнил свое обещание, данное себе же. Устал я, что ко мне подкрадываются все кому не лень. Ну и, наконец-то, у меня в рюкзаке появился походный набор алхимика. Деревянный ларец вполне эргономичный и удобный с кучей всего необходимого для крафта зелий. Пора уже мне приобщаться к цеху ремесленников. Для этого я ещё докупил стопку пергамента. Буду экспериментировать, когда на корабле все разбегутся.
   В "Каракатице" народу прибавилось, но орков Бешеного видно не было. Наверное, уже ушёл в море. Из наших тоже было не так много народа. За отдельным столиком сидели Джон и Крок.
   - Привет, народ! - Кивнул я обоим, подходя и садясь рядом.
   - О, а это что? Ай! - Тут же взвыл Крок. Его заинтересовал новый питомец Ланиель и он потянулся к нему. Как результат сейчас мальчишка очень грубо матерился и обещал убить эту гадость при первой же возможности. На его руке появился ожог. Хорошо ещё, что эта зараза всего одиннадцатого уровня. - Вот же... Лани держи своего уродца на привязи. Петы не должны атаковать без команды.
   - А ты руки не тяни к нему. - Безапелляционно заявила эльфийка и гордо развернувшись на каблучках пошла наверх, качая упругими бёдрами.
   - Стерва. - Буркнул Крок, смотря ей в след. Причём смотрел больше на ягодицы, чем на Ласкера.
   - Хорошо, что вы оба здесь. - Я щёлкнул пальцами перед лицом парня, отвлекая его от созерцания ног Лани затянутых в кожаные брюки с узорными разрезами.
   - Что ты хотел? - Спросил он.
   Я плюхнул на стол перед ними солидный мешочек с деньгами сформированный моим кошелём.
   - Здесь 350 тысяч золотом. Это команде плата за месяц работы на меня. - Джон выкатил глаза, а Крок поперхнулся.
   - Фигасе, за хлебушком сходил. - Прохрипел он.
   Крок хоть и был донатом и мальчиком из "золотой молодёжи", но даже ему не часто приходилось видеть, как на стол вываливают почти четыре миллиона долларов. Обычная цена найма рейда тысяча в неделю. Плюс минус. Все от уровня и сложности зависит. Заказчик определяет цель и она достаётся ему, весь побочный лут делят по принципу рейд-добычи. Так что такая оплата для, по сути низкоуровневого корабля, была более чем щедрой. И если для мальчишки деньги не играли особой роли, то для Джона это было достаточно существенно. Так как капитанская доля была выше, чем у обычного матроса. Но хватать мешок он не торопился.
   - Это очень много и сразу возникает вопрос за что? - Он внимательно смотрел на моё лицо, ища признаки лжи или досады.
   - За то, чтобы вы не задавали лишних вопросов и не лезли куда не надо. А когда я уйду вы просто забудете о том, что я был с вами.
   - И все же хотелось бы знать, на что мы подписываемся? - Настаивал капитан.
   - Джон, вы уже подписались и давно. Ещё когда наступили на палец Бешеному, а я вас прикрыл. Если я заберу деньги и пойду искать более решительных пиратов, то у вас начнутся такие проблемы, которые перекроют любые новоприобретённые неприятности. Сразу придётся уходить на реролл.
   - А что измениться если после твоего рейда ситуация станет ещё хуже?
   - Хуже чем сейчас?
   - Всегда может быть хуже.
   - По-твоему я похож на того кто вас использует и выкинет? - Я приподнял бровь.
   - Нет, но это может и не зависеть от тебя.
   - В любом случае, вы будете в выигрыше. Я предпринял кое-какие шаги, чтобы прикрыть вас. Но для этого нужно выполнять все мои условия. Но даже в случае поражения у вас будут эти деньги и время продать корабль и вещи. Вывести деньги в реал и уже потом уйти из игры на реролл.
   Джон молча стучал пальцами по столешнице. Крок просто молчал. Его не волновали ни деньги, ни последствия. Скорее его мучало любопытство и это было плохо. Но капитаном был Джон и ему принимать решение.
   - Хорошо. - Капитан сгрёб мешочек в свой кошель. - Каковы условия?
   - Месяц вы в моем распоряжении. Я говорю, мы плывём. Никаких лишних вопросов. Все только по делу. Если я сказал стоять и ждать, вы стоите и ждёте. За мной никто не идёт, если я сам не разрешу. Крок.
   - А?
   - Это тебя касается в первую очередь.
   - А чего сразу я? - Обиделся парень.
   - Потому что ты не боишься и ничем не рискуешь. И можешь захотеть поинтересоваться тем, что тебе знать не стоит. А это может плохо кончиться для всех.
   - Да понял я. - Буркнул парень.
   - Что с Бомбалейо? Он покинул нас?
   - Нет. - Покачал головой Джон. - Остался. Решил не испытывать выдержку Бешеного.
   - Может сами его выгоните? Мне он не кажется надёжным.
   - Да нет. Он нормальный мужик. Просто со своими тараканами. - Вступился Джон.
   - Ладно, вам виднее. Послезавтра с утра мы должны покинуть Тортуху. Идём на Брызги Земли, в район Лазурных Врат.
   - Плохое место. - Поморщился капитан. - Но от тебя ничего другого я и не ожидал.
   Вечером за мной пришли. В "Каракатицу" вошёл водный маг 86-ого уровня, окинув взглядом таверну, он направился прямиком ко мне.
   - Арториус? Я за вами. - Сказал он. Я кивнул и вылез из-за стола.
   - Куда это ты собрался? - Рядом словно из воздуха возникла Лани.
   - Дела у меня.
   - Я с тобой! - Непререкаемым тоном сказала девушка.
   Я взглянул на пришедшего мага.
   - Мне говорили только о вас.
   - Это принципиально?
   - Нет. - Маг критично осмотрел Ланиель. - Лучница? Хант или Рейнджер?
   - Рейнджер. - Кивнула девушка. - Немного хилер, в основе школа света.
   - Арти, а куда мы идём? - Тут же громким шёпотом поинтересовалась она.
   - Может спрашивать нужно раньше, чем напрашиваться в спутники? - Ухмыльнулся я. - Качаться идём. А вот куда, не знаю. Это все решат наши проводники и тренеры.
   - И я с вами. - Тут же нарисовался Крок. Увидев, что пришлый маг уже открыл рот для возражений, он быстро затараторил. - Арт, ну возьми и меня. Сам видишь, какой у меня уровень маленький. Я думал прокачаться в боях, но все так получилось печально. Это же позор. Я почти два месяца в игре, а всего 32-ой.
   Я снова вопросительно глянул на мага. Тот, подняв очи горе, тяжело вздохнул.
   - Больше не возьмём. Этот последний. В ял просто больше не влезет. Какой у тебя класс парень? Рога?
   - Воин. - Гордо выпятил грудь Крок Могучий.
   - Ну да! - Хмыкнул маг. - Ладно, пошли, а то сейчас ещё вагонов набежит.
   - А куда мы пойдём? - Спросила Ланиель.
   - На кладбище погибших кораблей.
   - Фу, мертвяки. - Поморщилась девушка, но отказываться не стала, а вышла следом за нами.
   На пристани нас уже ждал ял с косым парусом на одинокой мачте. Возле него отирались ещё пять человек. Ещё два водных мага, маг земли и два милишника. Следопыт и танк. Мы всей гурьбой влезли в лодку, едва её не перекинув. Хорошо, что Лани отозвала своего Ласкера, а то бы без неприятных инцидентов не обошлось.
   Плыть нам пришлось около часа. Наше сопровождение предпочитало молчать или чатиться в своей группе, обсуждая нас. Мы же втроём сидели рядом, разглядывая пейзаж. Вокруг Тортухи имелось много островков, скал и мелей. Мимо них и петляло наше утлое судёнышко.
   Когда уже стемнело, впереди показалась стена туманной дымки, в лунном свете выглядевшая довольно зловеще.
   - Это оно? - Спросил я Лани.
   - Угу. - Немного нахохлившись, ответила девушка. - Не люблю я такие места.
   - Зачем же ты за нами увязалась? - Поддел ее Крок.
   - Это ты за нами увязался. - Язвительно ответила эльфийка. - Я вообще-то первая подошла к Арти. И пошла с ним, чтобы он не пропал. А то вы мужики совсем беспомощные.
   Со стороны наших проводников послышались смешки. Преодолев стену тумана, лодка носом ткнулась в нечто тёмное и мрачное.
   - Принимайте приглашение. - Сказал старший группы.
   Рокс Фриз предлагает вам вступить в группу. Принять? "Да /Нет". Да.
   Мы по очереди вышли на... старый остов корабля. Гнилые доски, ребра шпангоутов, обрывки такелажа и остатки рангоутного дерева. Мрачненький такой антураж.
   - Значит так. Первым идёт танк. Следом мы водники и зёма. Как только мы станим мертвяка, вы его добиваете. Если будут невидимки, хант их подсветит. Сами на рожон не лезьте. Если что, танк переагрит моба на себя, а вы просто отбегайте в тыл. Далеко не идём. Как только почувствуем, что не тянем новых мобов уходим.
   - Что с лутом? - Спросила Лани.
   - Весь ваш. Нам заплачено за все.
   - Отлично! - Ухмыльнулся Крок. Скрежетнули выходя из ножен его сабли. - Поехали?
   Мы прошли вдоль воды, обходя остров по кругу. Рокс объяснил, что мобы в центре самые сильные. Так что будем идти по спирали. А в центре сидит босс. Но нам его не вытянуть. Я тут же призвал Рыка. От чего мои друзья обалдели. Лани так же призвала Ласкера. А почему нет? Петов тоже качать нужно.
   Первыми на нас полезли скелеты бывших моряков, с пылающими мертвенно-зелёным пламенем глазами. Так себе противники. Медленные, глупые, легко убиваемые. Маги их даже не стали морозить. Мы втроём, точнее впятером, если считать Рыка и Ласкера, порвали десятка три мобов за пять минут. Уровни у них были не выше тридцатого. Так что мы даже не напрягались. Все сделали петы.
   Дальше пошли мертвяки. С гниющей плотью и ржавыми доспехами. Они противно воняли, да ещё и после ударов разбрызгивали трупный яд. У Рыка, атаковавшего зубами, постоянно висел ДОТ отравление. И мне приходилось его подлечивать. Этих врагов маги уже время от времени подмораживали.
   Кромсая мертвяков, мы прошли первый круг. Я и Крок подняли по уровню. Ланиель осталась при своих. Второй круг отличался от первого. Теперь нам пришлось пролезать сквозь прогнившие корпуса кораблей, в трюмах которых пряталась нежить. Моя молния тут была очень слаба и я пользовался в основном плетью, лезвием и клинком. Мобы пошли умнее, хитрее и разнообразнее. Начали попадаться невидимки или призраки. Черви, не уступающие в размерах анакондам и мерзкие слизни.
   Я ожидал, что Лани уберёт своего пета. Монстры полезли выше пятидесятого уровня, но Ласкер чувствовал себя превосходно. Бестия оказалась ловкой и юркой, его хвост наносил мелкие, но точные удары. Язык отравлял даже мертвецов, зато сама химера имела иммунитет к ядам. И даже сама себя подлечивала, поедая мертвечину. Лани кривилась, но не возражала. К концу второго круга мы все подняли по уровню. Крок и Рык два, а Ласкер пять.
   Третий круг снова выходил на поверхность. Теперь шагать нужно было по наклонным и прогнившим палубам кораблей, и по тонким мостикам, перекинутым между ними. На верхушках мачт сидели летающие мобы. Помесь стервятников с собаками. А по палубе гремя цепями, бродили десятки мощных троллей-мертвецов. Оружия у них не было, но его с успехом заменяли обрывки цепей от кандалов.
   - Идём дальше? - Спросил Рокс. - Или на сегодня хватит?
   Мы переглянулись.
   - Я бы прогулялся ещё. - Задорно воскликнул Крок и скрежетнул саблями друг о друга. Звук привлёк внимание трёх ближайших троллей.
   - Черт. - Выругался Рокс. - Отходим!
   Но было уже поздно. Монстры третьего уровня агрились не только пересечением агро-зоны, но и на слух и зрение. Так что к нам бежала уже вся толпа мобов, а над головой захлопали тяжёлые крылья. Проскочить назад по хлипкому помосту мы не успевали.
   Танк преградил дорогу троллям, но вот переагрить стервятников не успел. Началась суматошная свалка. Так как мы столпились у переходного мостика, туда устремилась большая часть птиц и нас мгновенно оттеснили от спасительного выхода.
   Я бил всем, чем мог, стараясь не подпустить к Лани нежить. Девушка отстреливала воздушные цели. Ласкер у ее ног добивал упавших. У моих ног тем же занимался Рык. Вокруг нас носился Крок, кромсая мечами тех, кто пытался снизиться. Он "рывками" передвигался по кругу, зачищая периметр и переагривая мобов на себя. Наши провожатые приняли на себя удар троллей, но у них получился паритет. Они замораживали мобов по очереди, но не успевали заморозить последнего, как выходил из стана первый. Танк делал все что мог, но его здоровье неумолимо катилось вниз. Маг земли швырялся камнями, однако его урон был едва ощутим. Я вообще не понимал, зачем они его взяли. На деревянных палубах он бесполезен.
   - К магам! - Скомандовал я, когда наши птицы поредели. В принципе мы могли бы сбежать, так как помост освободился. Но наших провожатых отжали к борту, за которым начинались крутые скалы четвёртого уровня. Именно с них маг земли и тягал камни для атаки.
   - Надо уходить! - Крикнул я, когда вклинился в их строй.
   - Так какого лешего вы ещё здесь?! - Зарычал Рокс, метая очередную сосульку. - Валили бы.
   - Мы вас не бросим.
   - Балбес. У нас работа такая. А теперь вас грохнут, а нам пистон вставят.
   - Прорвёмся. - Я скастовал лечение на танка и встав рядом, прикрыл его воздушным щитом. Тот поблагодарил кивком и выпил эликсир. Здоровье медленно поползло в зелёный сектор.
   - Пат. Они все здесь танки. Нам их не продавить, а мана не бесконечна.
   - Есть идеи?
   - Никаких. - Покачал маг головой. - Ещё полчаса и нас задавят.
   Тролли действительно все теснее прижимались к нам. Их здоровье не перевалило зелёный сектор. А маги метали сосульки и облака снега не переставая. Я добивал молниями, но толку мало.
   - А что там? - Я кивнул на скалу.
   - Четвёртый уровень.
   - Может туда?
   - Как? Да и зачем? Легче там не станет.
   - Хуже тоже не будет. А так хоть перегруппируемся и отдохнём.
   - И как?
   - Сейчас попробую.
   Я подлечил танка напоследок и подбежал к стене. Скала была не высокой, метров семь. Но достаточно отвесная, с выступающими карнизами. Лезть на неё самоубийство, но я-то маг воздуха. Активировав парение, я направил его в сторону стены, это позволило мне прыжками взобраться наверх. Теперь же я возблагодарил свою глупость. С личной комнатой у меня как-то не срослось. Все что я выбросил там, это походный набор алхимика и обычный пистоль. Остальное я тягал с собой. И среди прочего хлама в сумке валялась верёвка, купленная ещё в песочнице. Ее-то я и скинул вниз.
   Первым подняли мага земли. Оказавшись ногами на твёрдой почве, он приободрился и начал активнее швырять булыжники. Следом по верёвке взлетели лучники. Тролли уже прижали остальных к стене вплотную. Мы ещё держались только благодаря тому, что маги станили первые ряды беспрерывно, и те стали стеной, мешая дотянуться остальным. В таком порядке и подняли на верх оставшихся. Никого не потеряли. Даже танка.
   Тролли бесновались внизу, но сделать ничего не могли. Но и нам путь отрезан. Как только все оказались наверху, я предложил начать дистанционный отстрел троллей, но Рокс запретил. На четвёртом уровне мобы ещё более чуткие и неприятные.
   - И что делать? - Спросил Крок.
   - Не шуметь. - Неприязненно посмотрел на него танк. Этому парню досталось по полной. Болевые ощущения никто не отменял. И косяк Крока больше всего не нравился ему.
   - И все же? - Спросил я полушёпотом. - Что делать будем?
   - Пока отдыхаем. Восстанавливаем ману, а там видно будет. Я открыт к предложениям. Что делать сам не знаю.
   - Может, по скале обойдём троллей и снова спустимся вниз? - Предложила Лани.
   - Не получиться. Я и так удивлён, что мы тут спокойно сидим на краю. Как только двинемся, сагрим кого-нибудь из четвертых. А они не останутся на уровне, если мы сбежим, а пойдут следом.
   - А там что? - Я показал на торчащий посреди скалы галеон. Судно стояло на возвышении, слегка накренившись, но на вид было менее потрёпанным, чем все, что тут было.
   - Там босс со свитой. И портал выхода. Но нам не пройти даже четвёртый уровень. Не те силы. Босс достаточно слаб, но до него мы просто не дойдём.
   - Слаб говоришь? - Я задумался.
   - Не слаб, а глуп. Нежить. Капитан Жиль Кровопийца, у него всего 130-ый уровень. Но там с ним вся команда. Человек тридцать. Тоже тупые зомби, но сильные. Уровня сотого. А на четвёртом все девяностые и много. Нападают толпами, как и эти тролли.
   - Мы его сможем свалить?
   - Шансы есть, если дойдём все. Но наша команда для кача собрана. Не сбалансирована. У нас задача была вам экспу набить, а не пройти инстанс. Сам видишь, мы уже на троллях срезались.
   - А если четвёртый уровень проскочить? Также как и третий. Напрямую. Так кто-нибудь делал?
   - Нет. Нет смысла. Это обычный инстанс. С босса ничего особого не падает. Пару раз падали элитки, но чаще всего редкие вещи. Потому сюда ходят ради опыта и чистят все.
   - У нас особый случай. Нам ведь нужен портал.
   - А может все же проще по стеночке пробежаться и спрыгнуть вниз? - Спросил Крок.
   - Нет. - Рокс покачал головой. - Тролли пойдут следом. Они уже сагрились на нас. А выбить их у нас не получается. Они сплошь танки. Если тягать по одному плёвое дело, а так - без вариантов. Если посадим себе на хвост кого-нибудь из четвёрок, это сто процентный вайп.
   - Тогда идём вперёд? - Вынес вердикт я.
   - Пробуй. - Кивнул Рокс.
   Пришло время проверить подарки Теодора. Я надел плащ и скастовал "Тени хаоса". Ступая осторожно, я пересёк дорогу. Следующая скала мало отличалась от предыдущей. Те же метров семь крутого утёса. А на вершине огромный корабль.
   Активировав "Крылья воздуха", я взобрался наверх и прислушался. Ничего. Маскировка помогла. Закрепив верёвку, я пробежался по очереди в обе стороны. Мобы нашлись совсем неподалёку. Через групповой чат я координировал передвижения первого члена группы. Им был хант. Его интуиция позволяла проползти по открытой местности незамеченным. Затем мы уже оба подсказывали остальным, как и когда лучше ползти. К нашему счастью мобы не сагрились. Иначе бы дело было труба. С одной стороны стояли скелеты в полном рыцарском облачении. С другой сидел огромный огр-мертвец. Тролли не могли подняться на следующий уровень, так что бессильно звенели цепями у скалы.
   - Что дальше? - Спросил я Рокса.
   - Даже не знаю.
   - Что внутри?
   - На верхней палубе сидит Жиль, как только сагрится, призовёт свою свиту. Там полный рейд-пак. Есть все, от рог до следопытов. Хилеров нет, но босс вытягивает из врагов жизнь и раскидывает по своим. Ещё может вызывать призраков. Складывается легко, но дерётся здорово. Он под воина прокачан, но из шмота обычный пиратский набор. Вроде все.
   - А жизни у него много?
   - Тысяч сто-сто двадцать.
   - Много. - Я задумался. - А если его свалить, пока команду не призовёт?
   - Как?
   - Заморозить.
   - У него каст на призыв две секунды. Не успеем даже добежать.
   - А долететь? - Я посмотрел на фок-мачту. Высокая, метров двадцать.
   - А подробнее.
   Я рассказал свой план.
   - Безумие, но может сработать. - Сказал Рокс. - Тогда я с тобой.
   - Давай. - Согласился я.
   И мы приступили к выполнению плана. Я на галеон пролез первым, под плащом и "Тенями". Палуба была усеяна костяками команды. На шканцах сидел Жиль. Могучей стати мертвец в изукрашенном золотом, но довольно потрёпанном камзоле. Широкополая шляпа с остатками перьев. За поясом два, внушительного калибра, пистоля и кривая сабля. Помахав рукой Роксу, я подполз к мачте. Жиль не реагировал. Все так же сидел в кресле из черепов и канатов, задумчиво качая головой. Влезть на мачту оказалось сложнее, чем я думал, но кое-как справился. Реи с мачты валялись внизу, так что висеть было неудобно. Зато босс смотрел прямо перед собой, а поля шляпы закрывали обзор. Следом за мной вскарабкался Рокс. Остальные члены команды заняли место на полубаке за бочками и обломками рей.
   - Ну что, готов? - Прошептал я. Рокс кивнул. Я схватил мага под руки и активировал парение. Мы бесшумно спланировали почти на самую голову Жиля. Рокс тут же бросил облако снега, свое самое сильное заклинание. Единственный его недостаток, радиус действия не более трёх шагов. Босс замер и покрылся слоем инея.
   - Давай! - Заорал я.
   Прятавшаяся команда рванула к нам со всех ног. Водники сразу же ударили сосульками, замораживая пирата. Дальше пошло форменное избиение. Замерший босс не успевал сбросить оцепенение, как его накрывали новым и новым, а мы все колотили его.
   - Он вырывается! - Вдруг крикнул Рокс. И вправду, иней начал исчезать все быстрее, а Жиль успел достать пистоль. Ещё пару секунд мы его держали, но тут бахнул выстрел. Танк успел прикрыть мага, но не устоял на ногах. Пуля почти трёхсантиметрового калибра ударила его в грудь и откинула назад. Он опрокинул одного из водников и Ланиель. Строй разбился. Свистнула сабля и Крок отлетел с кровавым рубцом поперёк груди. По всей палубе ожили костяки и кинулись к нам. Засвистели стрелы. Одна из них впилась мне в плечо и сняла почти половину здоровья.
   - Добивайте босса, свита сама без него загнётся. - Заорал Рокс, замораживая Жиля. У того здоровья осталось тысяч двадцать, но нам уже было не до него. Мой щит прошивали десятки стрел. Маг земли покинул нас, оставив пару колец и сапоги в серебристой дымке тела. Танк еле держался, утыканный стрелами и держащий на себе пятерых скелетов. Лани за его спиной прикрывала Крока, получившего болевой шок и оглушение. Хант подсвечивал заходящих по флангам рог-мертвяков.
   Я, чертыхнувшись, достал свой элитный пистоль и почти в упор разрядил оба ствола в голову босса. Выстрел был достаточно тихим, но Жиль мгновенно отдал Богу остатки души, а его команда осыпалась грудой костей. Жалко-то как. Пули были необычные, из комплекта выданного Теодором. Их в магазине между стволами было всего восемь и две в стволе. Тоже - были.
   - Обалдеть! - Выдохнул Рокс. У него здоровье мигало красным. - Получилось! Кому расскажи, не поверят.
   - Поверят! - Засмеялась Лани. - Я все засняла на видео.
   - И я! - Прохрипел Крок.
   Я в это время отбивался от сообщений. Мне дали сразу три уровня. Достижение "Давид" прыгнуло сразу на четвёртый уровень со второго. "Убийца нежити" на третий с первого. Плюс ко всему накидали и других достижений. Вроде "Камикадзе" и "Стрелок".
   - Ну что, собираем лут и пошли? - Предложил я устало. - Хватит на сегодня приключений.
   Народ согласно закивал. Нас стало меньше ещё на одного водника, ханта и танка. Оставшиеся не могли утянуть много, так что лут пришлось сортировать по ценности, хотя там ничего особого и не было. С босса выпало пять сотен золотом и редкая сабля. Остальные вещи оказались необычными, но достаточно дешёвыми. По-быстрому перешерстив трюмы, покинули галеон. Портал нас вынес к шлюпке. Забравшись в неё, мы отплыли на Тортуху.
   На следующий день мы повторили забег на кладбище погибших кораблей, но в этот раз особо не увлекались и на подвиги не лезли. На троллях, правда, отыгрались. В этот раз нас было несколько больше и вместо мага земли, Рокс прихватил ещё одного водника и танка. Так что перевес на этот раз был на нашей стороне. Третий уровень мы прошли полностью и вернулись обратно. Вчера впечатлений хватило всем. По словам Рокса наша тактика на форуме подняла шум. Теперь в рейд на кладбище искали магов воздуха с заклятием парения. Ажиотаж был вызван тем, что если работать по нашему принципу, рейд можно сократить почти вдвое, а значит и трофеи и экспа станет богаче. Ранее малорентабельный инстанс, теперь становился довольно привлекательным для прохождения. И уже пошли слухи о том, что некоторые группировки пиратов планируют подмять под себя эту точку. Назревала локальная потасовка. Рокс радовался как ребёнок. Теперь, на некоторое время, унылая, в общем-то, Тортуха станет интересной. Резня начнётся неслабая. Ведь и точка сбыта лута рядом и тягать его можно тоннами. Инстанс открытый. Каждая группа может заходить туда через полчаса за предыдущей. Но меня это не волновало. Мы здорово прокачались. Я поднял за два дня семь уровней. В основном конечно с убийства босса. Финальный удар, в почти двадцать тысяч ХП, не родным для мага приёмом и при максимальной разнице в уровнях, умножился на вип-аккаунт, и выдал мне почти три уровня за один выстрел. Остальное я набил в боях. Рыка я догнал до 32-ого. Мой волчонок подрос и заматерел, а главное теперь при смерти пета, с него не будут слетать уровни пачками. Стандартные 33 процента это уже не страшно. Крок поднял шесть уровней и теперь был 38-ым. Лани взяла всего три, зато прокачала Ласкера до 22-ого. Теперь это чудовище ненавидела вся таверна ещё больше. Да и наша команда начала избегать эльфийку. Но ее это мало трогало. Она прилипла ко мне как банный лист. Вместе с ней прилип и Крок, который был явно влюблён в девушку, но вида не показывал. Точнее, ему так казалось. Хотя вся команда это знала, включая саму Лани. Парнем она крутила как хотела, хоть нужно отдать должное Кроку, он не прогибался и под каблук не лез. С достоинством парень, этого не отнять.
   В последний день фарма острова погибших кораблей мы задержались заскочив по краю на четвёртый уровень. Возвращались уже под утро. Джон обещал выйти в море сразу после нашего возвращения. Я обдумывал дальнейшие действия и два полученных письма.
   Первое было от Эльмиэль. Можно сказать ничего личного. Обычное приглашение на бал устраиваемый кланом "Бронзовые львы" в шикарном ресторане Первограда, неофициальной столице Руола. Я ответил вежливо и обтекаемо. Мол, и с радостью бы встретился со столь прелестной девушкой, но дела чести зовут и не терпят отлагательств. Эта девушка все время действовала на меня неоднозначно. С одной стороны она мне во внучки годится, с другой - в этом мире все не так, как я привык и она не видит во мне старика, а что собственно видит, я и сам не мог понять. Но в ее присутствии сразу же включался режим "рыцарь без страха и упрёка" не зависимо от моих желаний. И самое смешное, мне это нравилось. Это ощущение быть тем, в кого верят и оправдать это доверие, не взирая на препятствия и буераки.
   Второе письмо пришло от Кира. Они с Танити ушли в дикие земли по моему совету, что не способствовало настроению миниатюрной дриады. Кир в подробностях приводил цитаты Лютой, как он прозвал девушку. Должен признать, у неё был талант в картографии эротических маршрутов. Несмотря на свой многолетний армейский опыт, даже я выучил пару новых путей и мест.
   Пытаясь задавить муки совести я отослал Киру пять тысяч золотых для компенсации морального ущерба и на развитие хозяйства девушки на новом месте. Надеюсь поможет, иначе при встрече с ними меня ждут незабываемые впечатления.
   Мои раздумья прервали не совсем привычные звуки. Сквозь плеск волн послышался тихий свист и тут же негромкие шлепки по дереву и телу. Несколько десятков стрел под аккомпанемент матов отправили моих друзей и сопровождающих на перерождение. Я даже не успел сильно удивиться, как одна из двух атакующих нас шлюпок подошла впритык и с неё на нашу лодочку, с грацией кошки, перепрыгнул рога в чёрном плаще с капюшоном натянутым на голову. Плащ скрыл все характеристики гостя, но по эффективности обстрела и десятку игроков стоящих на вражеских судёнышках, кружащих в паре десятков метров от меня, сделал вывод, что парень не прост и уровень его за сотню. Рыпаться в такой ситуации не имело смысла. Да и не убили меня в отличие от моих спутников, так что видимо меня ждёт увлекательный разговор. Тему я уже мог предсказать. Теодор.
   - Добрый вечер. - Проскрипел безжизненным голосом гость. Плащ давал и такую функцию, не позволяя потом по голосу узнать владельца.
   - Моё почтение. - Хмыкнул я, слегка поклонившись.
   - У меня к вам деловое предложение. - Не стал тянуть кота за хвост пришелец. - Сколько вы хотите за то чтобы работать на нас, а не на того урода что нанял вас для одного деликатного дела?
   Эх. Как в воду глядел. Плохи дела у Барона, раз все так быстро протекает. С другой стороны Бодя меня предупреждал что в игре крот сидит на кроте и кротом погоняет. Так что ничего удивительного нет.
   - А если я не продаюсь? - Вполне серьёзно спросил я. Слишком быстрая капитуляция насторожит противника. А вот чуток поломаться это вполне вкладывается в рамки переговоров на высшем уровне.
   -Тогда у вас начнётся чёрная полоса. Очень длинная полоса. - Рога говорил без эмоций и пафоса. Уверенный в своих силах и власти. Дети. Набрали уровни и статы и мнят себя вершителями судеб. Механика игры это лишь ее малая часть. Все остальное это человеческий фактор, о котором вы даже не задумываетесь. И только опыт жизни может показать вам все ее разнообразие. Например, стиль боя прапорщика Осадчего.
   Я устремил взгляд за плечо шантажиста, как раз кружившие вокруг лодки со стрелками и магами оказались у него за спиной, а взгляды команды зло сверлили меня из-под капюшонов плащей, что не мешало зло сверкать наконечникам стрел на натянутых луках и играть бликами луны на кристаллах посохов. И в этот момент я постарался отобразить смешанную гамму чувств, от брезгливости до отчаяния, а потом закричал. И не просто закричал, а завизжал, стараясь сделать вопль как можно тоньше и визгливей.
   Такое поведение ошарашило всех зрителей и рога мгновенно развернулся в направлении моего взгляда, опешившие лучники и маги тут же сделали тоже самое, по инерции повторяя жест своего лидера.
   Именно этого я и ждал. Толчок ногой и я лечу за борт. Уже в полете достаю оба пистолета. Рога почувствовав толчок резко разворачивается ко мне, но не успевает. Синхронный выстрел из четырёх стволов струйками белёсого дыма бьёт ему в лицо. Уже падая в воду, я увидел, как противника вынесло за борт. Уровень уровнем, но такая подача в упор мало кому добавит здоровья красоты и настроения.
   Я резво зашевелил ногами помогая телу уходить на глубину. Параллельно снимая все ценности со своей тушки и убирая их в инвентарь. Всплывать смысла нет - завалят как котёнка. Таймер отсчитывал четыре с половиной минуты оставшейся жизни. Система оповестила об опыте полученном за убийство ПК-игрока. Мы группу не расформировывали потому нападавших покрасило сразу. Не так обидно будет умирать и терять опыт. Я улыбнулся. Снова я завалил хая. Выстрел выбил из него едва ли четверть жизни, но вот такая плюха в голову наверняка повесила кучу неприятных эффектов от оглушения до потери сознания. Да и система наверняка скинула ощущения до двадцатки иначе болевой шок гарантирован. И все это не способствует нырянию под воду. Хилеры, если и были в стане нападавших, не успели среагировать и остальные тоже не успели понять, что происходит и помочь другу. А вода здорово резистит магию, потому я и грёб как можно глубже. Всплыть живым я даже не надеялся, но с моего лица не сходила улыбка.
   У меня оставалось ещё две минуты, чтобы снова в матерных выражениях поблагодарить Осадчего. Этого чудика боялись даже спецы из десантуры. Он гордо величал себя мастером по боям без правил и по пьяни преподал мне пару уроков. И это не те бои без правил, где можно укусить за палец или вдавить глазное яблоко внутрь черепа. Это более стильное искусство, от которого даже лысые монахи монастыря Шаолинь будут седеть. Прапор мог в спарринге учудить, что угодно. Однажды он упал и приняв позу эмбриона начал плакать. Реально. Навзрыд. Его соперник опешил и когда подошёл поближе, получил такой удар ногой в пах, что нормально дышать смог только через полчаса. А Осадчий встал, покачал головой. Пробормотал что-то про наивных идиотов, про тщетные старания родителей и пошёл в каптёрку заливать водкой разочарование в роде человеческом.
   Таймер отсчитал последние секунды и жизненная энергия устремилась вниз, грудь сдавило в болезненном спазме и я на рефлексах сделал глубокий вздох.
   В тихом шорохе храма богов мой дикий рефлекторный кашель показался чуждым и неуместным. Я от души выматерился. Ощущения от смерти были ещё те. И откуда разрабы черпают все эти ощущения? Неужели действительно кого-то топили ради фиксирования состояния? В последний раз укрыв трёхэтажной конструкцией разработчиков, Раздолбая и весь окружающий меня пантеон, я поплёлся к выходу.
   Снаружи меня уже ждал комитет по встрече. Вся наша команда сопровождения Лани, Крок и Бронислав. На лицах последних кислое выражение демонстрировало всему миру их неудовольствие и отношение к несправедливому миру. Только у Бронислава взгляд был хмурым, но все так же цепким и колючим. А потом глаза полезли на лоб но взгляд был направлен не на меня а куда-то за мою спину. Я оглянулся. Из священной рощи вышел ещё один игрок. Волд Рюрик. 134-ый уровень, разбойник. Меня кольнула догадка которую тут же подтвердил Бронислав.
   - А ты какого здесь?!
   - Не поверишь, Броник! - Хохотнул рога. - Он меня уделал. Бригада, наверное, до сих пор в шоке. И ещё с тебя два кольца на скрыт и сапоги. Там где я утоп их со дна не достанешь. - Разбойник пошевелил пальцами босых ног.
   - Я-то тут причём? - Возмутился Бронислав, явно не замечая, как я начинаю сатанеть. - Сам дурак, раз на дело надел непривязанные вещи.
   - Э, нет, друг мой. - Заулыбался рога. - Ты меня на какое дело нанимал? Проверить и попугать нуба. Так? И как пояснишь, что я откинул тапочки с таким простым заданием? А? - Рога демонстративно пошевелил пальцами ног, намекая, что тапочки откинул вполне себе реально, а не фигурально.
   - Ладно, Волд. С тобой ... - договорить Котик не успел. Ему слегка помешал мой кулак, впечатавшийся в роговой отсек. Следом в холостую щёлкнули затворы обоих пистолей. Черт, забыл их перезарядить. Но желание набить мордашку Бронику не улетучилось. Я уже собрался скастовать молнию, когда на моих плечах повис Крок.
   - Арт, не нужно! - Заорал он мне на ухо. С другой стороны прилипла Лани. А моё бешенство слегка угасло.
   - Козел ты, Броник. - Сплюнул я. - И босс твой такой же.
   - Мы должны были проверить. - Пожал плечами рога, с неодобрением глядя на своего коллегу. А Волд тем временем заливался, схватившись за живот.
   - Броник, с тебя ещё кое-что. - Сквозь смех проговорил он. - Я скрин сделал как нуб тебе плюхи раздаёт и уходит на своих двоих. А ещё его два других нуба держат, чтобы он тебя не загрыз. Подумай как откупаться будешь. Иначе прославлю до самого Инферно.
   Бронислав скривился, как будто лимон проглотил.
   - Это вам за моральный ущерб, - рога сделал несколько пасов руками, от чего у моих друзей округлились глаза и это явно были не деньги, потому как в них они не нуждались. У меня также звякнул режим торговли, в рюкзак упали два кольца. Плюс десять к интуиции и маскировке каждое. - А теперь вам пора отправляться. Время не терпит.
   С этими словами он развернулся и спокойно зашагал к городу. Команда сопровождения посмеиваясь и комментируя события потянулась следом.
   - А ты красава! - Хохотнул, задержавшийся Волд. - Закончишь свои дела с этим жуликом, забеги на огонёк. Такие отморозки в моей команде всегда пригодятся. - Он протянул мне руку. - Не держи зла. Это всего лишь работа.
   Я пожал его руку. Действительно. Чего-то меня занесло. Это всего лишь работа. Для некоторых.
  
   Глава 4
  
   "Брызгами земли" здесь звался огромный по протяжённости архипелаг, делящий Евро-Славянский океан на две части, подобно Великому хребту. По сути, это и был огромный подводный кряж, чьи вершины выступали из воды. Если смотреть сверху, то кажется что кто-то, макнув кисть в буро-зелёную краску, широким взмахом разбрызгал ее по голубому полю. Архипелаг был густым, полным островов, скал, мелей и рифов. Сушу разделяли различной ширины протоки полные опасностей. Вроде морских монстров. Существовали и довольно широкие и глубокие разрывы, но в них гнездились гигантские кракены, морские драконы и левиафаны. Так что большинство кораблей предпочитало передвигаться сквозь сном островков по проторённым путям. Пути эти были далеко не безопасны, но все же проходимы. Помимо всего этого, на островах имелась тьма тьмущая данжей, инстансов и поселений туземцев и ихтиандров. Под водой так же можно было найти много чего интересного. Затопленные дворцы и руины городов, пещерные поселения амфибий и русалок. Глубина океана в самом низком месте не превышала полукилометра, так что любителям дайвинга есть, где развернуться. Корпорация одно время планировала сделать расу амфибий доступной для игроков, но на бета-тесте отказались от этой идеи. Слишком неудобная среда обитания для человека. Плотность воды не позволяла применять оружие, доспехи тянули на дно, видимость низкая и ещё море негативных факторов. Если наделять расу особыми плюшками для обитания в водной среде, то они получают преимущество перед сухопутными игроками, но сами становятся не выездными из моря. Потому решили ихтиандров оставить НПС, а игрокам дать различные зелья и артефакты для более комфортного пребывания под водой. У меня один такой имелся до сих пор. "Слеза русалки". Слабенький и почти бесполезный, но были и другие, которые позволяли находиться под водой по нескольку часов.
   Вдоль этого архипелага мы и шли под полными парусами. Джон забрал слегка мористее, мотивируя это тем, что в море приключения нужно искать, а на архипелаге приключения сами находят игроков. Так что до точки назначения будем идти подальше от островов.
   Опершись на фальшборт, я разглядывал морской пейзаж и в очередной раз удивлялся прорисовке этого мира. Волны равномерно вздымались играя всеми цветами бирюзы и лазури, с тихим шелестом шипела вода под форштевнем образуя пенный след за кормой.
   Еле отвлёкся от созерцания природы и вернулся в... ну, наверное, реальность. В моей руке поблёскивали розовыми искрами два кольца отданных на откуп Теодором за проверку. Все же Барон смог нас купить. Все вещи, подаренные нам Брониславом, были редкими. Нет, по классу они являлись элитными, но даже при этом были редкими. Ибо выставлять их на продажу было несусветной глупостью.
   Кольцо "Поступь лесного кота" мастера Сирголея. Элитный предмет. Свойства: + 10 Интуиция. + 8 Ловкость. +10 маскировка. Эффект: "Кошачий шаг", снижение производимого шума при движении по лесистой местности. (+ Ловкость, + Подкрадывание) Состояние: 275/275. Минимальный уровень 40, Ловкость 25, интуиция 20.
   Любые предметы, добавляющие вторичные характеристики или увеличивающие навыки, были на вес золота и выметались из аукционов в течение секунд, если была установлена цена выкупа. В случае торга разгорались нешуточные битвы кошелей.
   Я надел кольца и розовые искры тут же вспыхнули тёплым пламенем, привязывая их на мою тушку. Я открыл окно характеристик персонажа смотря, что получилось и чего я добился за это время.
   Арториус Астрей, 44 уровень. Опыт - 85897/272500.
   Сила -40
   Выносливость - 41
   Ловкость - 45
   Интеллект -93
   Мудрость - 92
   Интуиция - 48
   Дух - 21
   Удача - 20
   Харизма - 18
   Здоровье - 4099/4100, мана - 9200/9200, бодрость - 420/426.
   Основные очки характеристик я раскидал между мудростью и интеллектом, немного оставив на интуицию. По мере накопления заклятий мана становилась все нужнее, как и сила заклинаний. И все же проигнорировать скрыт я не мог. Уж больно нравилось мне вылезать из-за угла с криком "Сюрприз!".
   - Крок, не спи! - Воскликнула Лани, стоящая недалеко от меня и во всю использующая подарок Барона. За штурвалом стоял Джон и с отеческой улыбкой следил за развлечением молодёжи. Я не смог удержаться, и с уверенностью могу сказать, что моя ухмылка мало чем отличалась от улыбки капитана.
   Стройная, гибкая, естественно-изящная эльфийка натягивала свой лук выцеливая светляков, которых подвешивал сидящий на вершине мачты Крок. Обычное бытовое заклинание второго ранга с возможностью подвешивать его в пространстве не зависимо от местонахождения ставящего. Эти шарики голубоватого цвета служили тренировочными мишенями для лучницы. Конечно, ее внешний вид рвал шаблон. Кожаные штаны и высокие сапоги тёмного оттенка зелени ещё соответствовали расе, но выше появлялась белоснежная просторная рубаха с вплетениями чёрной кожи и блестящей плетёной проволочной кольчуги. И совсем уж не соответствовала образу чёрная кокетливая треуголка с пышным плюмажем. И тем не менее, это действо завораживало. На спине нашей валькирии прикрепился крафтовый колчан, в котором по волшебству появлялись уже выпущенные стрелы. Именно этим подарком купил Лани Паук Тортухи.
   Если маги были головной болью танков, то рейнджеры считались самым опасным классом для всех. Удвоенная дальность атаки по сравнению с другими дистанционными ДД, сильный физический урон, возможность зачарования стрелы собственными скилами - все это заставляло врагов скрежетать зубами. Единственными врагами рейнджеров были роги. Только разбойники могли подобраться к ним и вырезать со спины. Как и у любого класса были у стрелков слабые места. Одно из них вынужденная прокачка силы и ловкости одновременно. Сила для натяжения мощных луков и ловкость для высокой точности попадания на больших дистанциях. Обе характеристики беспощадно резали коэффициенты друг другу, так что стрелки вынуждены были играть пряморуко, без всяких если. Потому что сразу же вылезал второй недостаток. Стоимость стрел. Более менее приличная стрела стоила золотой за штуку, а в серьёзном бою их требовались сотни. Сбалансированные, зачарованные или укреплённые стрелы стоили на порядок дороже. И при выстреле стрела теряла очки прочности. Около трёх-пяти процентов от выстрела, при попадании начиналось вообще сумасшедшие повреждение снарядов. Попал в землю - минус четверть прочности, в дерево - половина, и зачастую из мишени выдрать даже на половину повреждённую стрелу было не реально. Все зависело от плотности материала.
   Новый же колчан Лани не только возвращал обратно любые ее стрелы утратившие энергию полёта, но и постепенно возвращал их прочность. Правда делал это медленно и пожирая скудные запасы маны лучницы, но это экономило деньги. Даже Лани не могла себе позволить усиленно развивать свои навыки стрелка, ибо безумно дорогое это удовольствие.
   Я ещё раз просмотрел свои характеристики. С магами в игре дела обстояли несколько иначе, но тоже не очень просто. На начальных уровнях маги были бесполезны и зачастую махали мечами не реже воинов. Из луков стреляли гораздо реже. Тут уж зависело от реальных навыков и глазомера. А что делать, когда у тебя в арсенале одно заклятие пусть и быстро развивающееся. Раз долбанул и жди минуту-две, когда пройдёт откат. Но после уровня пятидесятого все становилось куда веселее. Купив пяток заклинаний, маг мог их чередовать и уже превращался в аналог артиллерийской установки залпового огня или заменял один целую группу поддержки. И чем дальше, тем сильнее он становился, раскачивая ранги заклятий. Милишники в этом плане отставали, несмотря на то, что могли сами создавать свои скилы или перехватывать их у противников. Низкий интеллект резал постижение. Но уже к сотому уровню все выравнивалось. Воины становились толще и выносливее, а у магов ранги заклинаний достигали потолка в третий-пятый уровень. Это был не абсолютный кап, просто заклинания высшего ранга начинали требовать не только ману, но и благодать или искры Творца, а это сильно ограничивало частоту их применения и соответственно повышение ранга.
   - Крок, давай по два сразу! - Крикнула эльфийка, сбив пять раз подряд шарики мишеней. - Арти, видел как я их? А? Сможешь так?!
   Мы с Джоном понимающе переглянулись, смотря на гордую и умилительную мордашку единственной девушки команды и всеобщую любимицу.
   - Сомневаюсь! - Сдерживая улыбку, сказал я. - Мне не хватит ни ловкости, ни умения. Да и вряд ли я натяну твой лук.
   - Во-о-о-т! Поняли, значит, кто тут самый опасный боец?! - Она шутливо нахмурилась и обвела нас суровым взглядом, что в ее исполнении было даже забавно.
   - А разве мы сомневались? - Сверху, вниз головой, свесился Крок, держась за ванты ногами. За поясом у него торчал элитный пистоль. Почти аналог моего, но одноствольный. Мальчишка только "Моей Прелестью" его не называл, а так носился с ним как с любимой игрушкой. И ему явно не терпелось пустить его в дело. Парня впечатлило убойное действие моего пистолета, снёсшее боссу 20 тысяч ХП за один выстрел.
   - И впредь не сомневайтесь! - Лани гордо задрала головку и снова повернулась к морю. - Крок, не спи! Давай по два сразу.
   - Эх, жисть моя - жестянка! - Повторил парень фразу, услышанную от меня, что заставило нас с Джоном заржать в голос. Едва ли мальчишка понимал, что сейчас сморозил, и откуда корни у этой фразы.
   Я смотрел на них и поражался. В этой игре все было... реально. Ещё вчера этих двоих утыкали стрелами наёмники Теодора ради обычной проверки на лояльность. И ведь это чертовски больно, хоть и быстропроходяще. И они уже забыли это и снова под парусом летят навстречу приключениям. Снова закрался вопрос, а игра ли это? Или это уже продолжение жизни? Раньше ведь что-то гнало молодёжь в конные атаки против Золотой орды и обычных степняков, на освоение торговых путей в далёкий Китай или неизведанной Сибири, на поиски сказочного Эльдорадо или Атлантиды. И далеко не всегда это была жадность или глупое тщеславие. Чаще всего зудела в душе жажда приключений и познание нового. И теперь перед нами открылся целый мир новых возможностей, магии, бессмертия, интриг и достижений. Что значит боль по сравнению с этим? Только преодолев что-то, переступив через себя, можно оценить свой путь и приложенные усилия. Наверное, это и заставляет нас играть и двигаться вперёд.
   Сейчас я по новому посмотрел на действия корпорации в новом свете. Когда все началось, я ещё служил в действующих войсках и как обычно военные первыми ухватились за новую технологию, пытаясь вырвать ее у богатеев и подмять под себя. Но шило в мешке не утаишь. Да какое там шило? Прятать технологию позволяющую заменить сон виртуальной реальностью это все равно, что прикрывать Останкинскую башню куском мешковины. И все же военные первыми из тех, кто не имел в швейцарских банках семизначной суммы, испытали ее на себе. Тактические манёвры, ограниченные лишь мощностью доступных вычислительных систем и не отличимые от реальности. Боевые схватки спец-групп на максимуме реалистичности, сотни часов боевых вылетов авиации без затрат и обслуживания, взаимодействие родов войск, как авиации пехоты и тыловых служб, так и разведки и контрразведки, включая диверсионные и антитеррористические операции. За неполный год численность кибер-войск в стране возросла на порядок, а в последующие года ещё на столько же.
   Бизнесмены тоже не дремали, в буквальном смысле слова. Каждый трудоголик оценил возможность вместо сна развивать свое дело, даже если это просто разбор бухгалтерии или отчётов подрядчиков.
   А потом ядерным грибом вырос "Дриммир". Новое слово в ВРММОРПГ. Изначально все было просто. Несколько популярных сервисов предоставляющих определённые услуги. Бои без правил и тотализатор на этих боях, гонки на спорт-карах, танковые баталии или рыцарские турниры, виртуальные бордели на любой вкус и любую степень маниакальной шизофрении. Виртуальный туризм по городам античной Греции или Рима с отыгрыванием роли патриция или гладиатора. Все упиралось только в фантазии и деньги, которые нужно было влить в дизайн и программирование. А потом все это дело объединили в один игровой мир. Точнее в три грани одного мира.
   И тут корпорация устроила сюрприз. Боль и правила игры. Мир затягивал и манил, капсулы разлетались как горячие пирожки, несмотря на просто астрономическую цену девайса в начале эры вирта. Люди закладывали имущество, влезали в кредиты и долги лишь бы получить заветную капсулу. И тут такой облом. В СМИ и интернет сообществах поднялась волна воплей и визга. В судах истцы выстраивались в очереди и ничего не происходило. Корпорация, ввалившая сотни миллиардов долларов, никак не реагировала. Не хотите - не играйте. Вот и весь ответ.
   Тут же "дриммир" окрестили Титаником и стали ждать когда он пойдёт ко дну, разорванный молодыми конкурентами, которые "уважают мнение потребителей". И эти молодые конкуренты не заставили себя долго ждать. Новые игры начали расти как грибы после дождя. И... прогорать. Снова поднялся вой, что корпорация давит конкурентов нелегальными методами. На что корпорация снова не обратила никакого внимания. Те дела, которые дошли до суда, прилюдно были раздолбаны в пух и прах юристами "дриммира". И корпорация никак не мешала конкурентам. С удовольствием сдавала им в аренду дата-центры и не ограничивала в мощностях серверов. Только плати. Хочешь установить на капсулу новое ПО. Всегда пожалуйста, но только через корпорацию. Почему? Безопасность и коммерческая тайна. Капсулы создавались абсолютно надёжными и гарантировано заменялись корпорацией в случае поломки. Попытки взломать девайсы ни к чему не привели. Они действительно были неприступными, хотя бы потому, что не имели ни одного разъёма для подключения к БИОСу капсулы. Попытки вскрыть приводили к самоуничтожению аппарата. Над этим потрудились лучшие сапёры. Никаких взрывчаток. Мелкие пакости от профессиональных военных, выжигающие мелкие, но невосстановимые детали аппарата при вскрытии кожуха. ПО подгружалось только через ЦИ корпорации. Мощнее этого комплекса не было в мире. Точнее сети комплексов отданных под эгиду ООН и находящихся в каждой уважающей себя стране. Взломать ключ обмена информацией между капсулой и ЦИ не смог бы ни один компьютер. Разве что военные спецагрегаты да и то, за год или два.
   Так и пошло. Мыши плакали, кололись, но продолжали жрать кактус. После посещения "дриммира" остальные игры казались убогими, мелкими и быстро надоедали. Все попытки расширить их приводили только к убыткам компаний разработчиков. Чем больше игроков присоединялось к игре, тем больше и больше требовалось мощностей при том, что востребованы они были не все время, а лишь по ночам и остальное время простаивали.
   А дриммир постепенно развивался, ширился и богател. В старых играх всегда существовала проблема ограниченности мощности серверов и времени отклика и быстродействия компьютера пользователя, что приводило к перегрузке серверов в час пик и невозможность играть в одном мире всем игрокам. Увеличение производительности приводило к убытку в рабочие дни и простою оборудования. Корпорация же нашла изящный выход. Каждая капсула являлась частью сервера и имела свой малый искин. Искин предоставлял пользователю возможность создать личного НПС подключённого к системе реала. Например, дворецкого или секретаря, виртуального мужа или жену. При покупке капсулы заключалось пользовательское соглашение, очень грамотно прописанное и в нем чётко указывалось, что все ПО устанавливается корпорацией и подключение возможно только к сети "дримнета". Обычные сети не подходили ни по скорости, ни по кодировке сигналов. И когда игрок приходил в "дрим", в его капсулу загружался объем данных о локации вокруг него, затем таких игроков соединяли с определённым дата-центром, на который подвязывались остальные игроки этой локации и по мере изменения обстановки просто подгружали обновления. Получалось что чем больше игроков в локации тем больше мощностей подключается и при этом оплату электроэнергии берет на себя пользователь. Конкуренты же, не имея доступа к ЦИ, не могли задействовать такие методы и работали по принципу старых игрушек, где весь объем мира лежал целиком на серверах.
   Судебные иски по поводу моральных травм от боли в игре тоже отметались. При подключении все подписывали соглашение, в котором этот момент был выделен крупным шрифтом. Снова звучало " не хотите - не играйте, силой никто никого никуда не тянет". Как выяснилось много позже, этот момент был продуман изначально. Корпорация не собиралась идти на поводу у толпы. По их расчётам, игроков должны были усмирять сами игроки. Выстраивалась пирамида влияния, где самые стойкие и отмороженные вылезали в ТОП, пока остальные ныли и строчили жалобы на форумах.
   Со временем в игре начала появляться своя элита. Богатые донаторы селились в безопасных зонах и просто получали от жизни удовольствие. Для кача своих персов они нанимали наёмников из боевиков, из "отморозков", как прозвали на форумах первых бесстрашных. Нытье не закончилось, даже когда в сети всплыли доходы этих самых "отмороженных", но многие призадумались. Волна новичков снова устремилась в игру, оседая в городах, нанимаясь к Донам, как прозвали богачей. Или развивались как крафтеры. Но и у последних ничего не вышло. Для ремесла нужны были ресурсы и их приходилось покупать у более рисковых и смелых, или брать топор и идти в лес за деревом или травой. А продать свои изделия опять-таки могли только боевикам, которых в игре было на порядок меньше, чем крафтеров. И снова авантюристы начали грести деньги лопатами. Ограничение на вывод денег привело к тому, что последние стали сорить деньгами в игре ведя себя как те же Доны. С презрением смотрели на остальных игроков. Такое отношение било по самолюбию, особенно молодых и горячих. И вскоре те сами, сцепив зубы, бежали в атаку на моба. А пообвыкнувшись, начинали чувствовать себя элитой и на нытье бывших товарищей могли ответить кулаком в зубы. Так сказать, для ощущения реализма. Постепенно баланс начал выравниваться, и кричать о боли стало не модно и считалось плохим тоном. Непонятливых прозвали "поддиванными пекинесами" и всячески высмеивали. Попытки пекинесов отгавкаться приводили к назначению места и встречи на арене "дрима". Обычно второй дуэлянт не приходил и за пекинесами закрепилась слава трусов и пустобрёхов. Форумные страсти улеглись и фраза: "болит - не играй, нам больше лута достанется" звучала на любое упоминание боли.
   Корпорация снова победила, так и не сдав своих позиций, а игра стала такой, какой стала.
   Наш "Ветер перемен" шёл уже третий день. Джон обещал завтра уже прибыть к точке назначения отмеченной на моей карте, как начало зоны поиска. Все эти три дня я отбивался от ненавязчивых попыток вызнать цель нашего плавания. В этом участвовала вся команда и особенно усердствовали в этом Лани и Крок. Оба кружили вокруг меня словно мухи вокруг... мёда.
   Я же все это время старался прокачать специальность "Алхимия". Я для этой цели ещё на кладбище кораблей из лута навыбирал ингредиентов, а на Тортухе нашёл травников и купил у них все возможные гербарии. Так что рюкзак мой был полон трав, плодов и всякой всячины. Ее-то я и использовал в попытках создать рецепт хоть чего-нибудь.
   Админы игры создали уникальную систему крафта. Рецепты эликсиров, заклинаний и всего остального создавались игроками из ингредиентов. Для этого брался зачарованный пергамент, расчерчивался на клетки. В каждую клетку помещалось любое вещество в различной пропорции. Затем игрок начинал вливать ману и ожидать результата. Что получится, предсказать было сложно. Это мог быть и элик, и заклинание, и свиток умения или зачарования. Но чаще всего пергамент рассыпался в пыль, и приходилось начинать все по-новому. Алхимики могли пробовать варить зелья путём добавления ингредиентов в реторту и вливанием маны в неё, но это было опасно. Не факт, что субстанция не взорвётся или не превратится в облако яда. Так что с бумагой работать было гораздо безопаснее. Ещё был вариант расщеплять ингредиенты на компоненты, если позволяла суть вещей и постижение. Когда в записях наберётся достаточно изученных ингредиентов и величина характеристик позволит, игрок сможет видеть какие из изученных составляющих сочетаются, а какие отторгаются. И даже процентное соотношение будет видно. Как и процент удачи самого крафта. Я сразу вспомнил, как Снорг зачаровал мой клинок. Он поместил его на пергамент и осыпал кучей порошков вокруг клинка, а затем, по-видимому, вкачал в него ману или даже благодать. В результате из необычной вещи вышла совершенная элитная.
   Я за три дня перевёл все свои ингредиенты и весь пергамент, но ничего не добился. Однако алхимию поднял на единичку и на три суть вещей. И вот теперь откровенно маялся дурью. Команда корабля постоянно чередовалась. На вахте сидело человек десять, а остальные занимались делами в реале. Только Лани и Крок оставались на две смены. Днём, правда, народ заскакивал почаще все-таки ночью в реале особых дел ни у кого не было.
   Мы с Лани придумали, и себе, и команде, развлечение. Бои питомцев. Ласкер против Рыка. Не до смерти, конечно. И к моему разочарованию, Рык проигрывал два боя из трёх. Сейчас счёт был 17/ 5 в пользу химеры. Но последние три боя подряд выиграл Рык. Благодаря тому, что я научился командовать им. В интерфейсе я нашёл настройки команд для пета. И заполнил ее тремя десятками приказов. А Лани до этого ещё не дошла. Так что последние бои мой волк провёл не на автомате, а под моим чутким руководством. До этого, хитрая бестия Лани, избивала моего пета без особых проблем. Хитрая, быстрая, ядовитая. Химера пользовалась всем своим арсеналом и довольно эффективно. Любимый приём Ласкера запрыгнуть на верёвку или гафель и зацепившись хвостом щелкать Рыка языком, пока тот прыжками пытается его достать. Но Ласкер подтягивался на хвосте и пасть волка бессильно щелкала в воздухе. Теперь же я укладывал питомца на палубу, заставляя химеру спускаться ниже. Затем оставалось дождаться удобного момента и предугадать в какую сторону Ласкер попытается сбежать. После того, как Рык вцеплялся в химеру зубами, бой заканчивался. Массивному волку ничего не стоило придушить мелкую бестию, потерявшую свое преимущество.
   Но среди команды каждый бой вызывал ажиотаж и азарт. Народ ставил деньги на поединок и подбадривал своих избранников. Не смотря на победы Ласкера, ставить все же предпочитали на Рыка. Не любили пета Лани, очень не любили.
   На третий день, как и обещал капитан, мы вошли в зону поиска. На карте она обозначалась как круг радиусом километров четыреста. Но узкая лента островов сокращала площадь поиска раза в четыре. Я достал навигатор и мы пошли вдоль островов. Первые часов двенадцать стрелка безжизненно висела на тонком стержне, едва покачиваясь в такт кораблю. Но ближе к вечеру она начала смещаться влево. Когда стемнело, я приказал остановиться. Мы отошли мористее и встали на якорь. Ночь прошла без происшествий, а поутру мы вошли в глубину архипелага. Стрелка начала вести себя активнее и дрожать все сильнее. На карте в этом районе была густая сеть мелких островов, скал и рифов. Джон обеспокоенно оглядывался. Особо популярным местом Лазурные врата не были. Проход сквозь Брызги Земли тут имелся, но его нужно знать. Многие свободные ответвления упирались в тупики, населённые различными мобами. Так что причины переживаний были.
   - Табань! - Крикнул я Джону, стоящему у руля.
   - Что случилось?
   - Становитесь на якорь. Я схожу на берег. Ждите меня здесь. Неделю. За мной никто не идёт.
   - А если ты погибнешь?
   Я задумался.
   - А есть варианты?
   - Можно привязаться к алтарю корабля. Но это очень рискованный ход. Если корабль захватят, считай, тебе перса слили до десятки.
   - Придётся рискнуть. У меня просто нет времени и возможности бегать сюда издалека.
   Я закрепился у алтаря на полубаке. Попрощался со всеми и прямо с корабля ушёл телепортом на остров. Это оказалась обычная скала, но населённая какими-то слизнями шестидесятого уровня. Двигались они довольно медленно, и я быстро справился со всей немногочисленной колонией. Когда истёк кулдаун портала, прыгнул снова по направлению стрелки на навигаторе. Уже под вечер стрелка завибрировала сильнее. Ещё два прыжка и в полной темноте я оказался на внушительной горе, торчащей из моря. Растительности на ней было немного, зато валунов и расселин хватало. Я осторожно начал обыскивать скалу. Стрелка вибрировала как бешеная и я не сомневался, что достиг цели. Вход во внутренние пещеры горы я нашёл через час.
   Накинув плащ, спустился вниз, чутко прислушиваясь. "Ну же, Похвист, помоги!", взмолился я. Доверившись интуиции в полной темноте я пробирался по запутанным естественным коридорам. Минут через двадцать блужданий, я увидел свет. Впереди на стене висел факел. Дальнейший путь я продолжил, ориентируясь по стрелке, короткими перебежками от тени к тени. Факелы на стенах располагались не густо. Через некоторое время стали попадаться ответвления. В одном из них я услышал отдалённые голоса и смех. Поворачивать туда не стал. Стрелка показывала в другом направлении. Хорошо, что в "дриме" сейчас ночь, а значит, в реале день и большая часть игроков вышла из игры. Шансы наткнуться на бродящего по своим делам потрошителя минимальны. Ещё полчаса блужданий не принесли никаких результатов. Пока я не заметил двух часовых у деревянной двери.
   Что делать, я не знал. Стрелка указывала в ту сторону, но убивать часовых опасно. Они воскреснут и поднимут тревогу. Конечно, есть время, пока они добегут от точки возрождения или прокричат в групповой чат. Но все зависит от удалённости точки возрождения. Если она рядом, у меня нет никаких шансов.
   Часовые скучали, заливая свою тоску вином. Ожидать от них дисциплины было глупо. На то они и социопаты. Скастовав "тени хаоса", я вызвал Рыка. Дал волку команду пройтись мимо прохода. Охрана, заметив волка, опешила, но так как Рык не проявлял агрессии, растерялась. Рык же отошёл вглубь коридора. Переглянувшись, потрошители потрусили за ним. Волк, оскалившись, рыкнул и помчался вглубь пещер. Пока охрана отошла, я метнулся к двери. Обычный деревянный засов. Ничего сложного, даже замка нет. Скинув его, я отворил двери. Внутри полная тьма, не видно ни зги. Я достал клинок и аккуратно, поддерживая засов, затворил за собой вход. Должно прокатить.
   Здраво рассудив, что за охраняемой дверью без света не будет врагов, я включил светляка. Он осветил длинный коридор с решётками по обеим сторонам. За ними сидели и лежали НПС различного уровня, пола и возраста. Стрелка навигатора указывала чётко вперёд и вибрировала с такой силой, что кончик ее размазывался.
   Спрятав навигатор, я достал "Клинок боли" и посох. Пистоль решил пока не трогать. Достать его из сумки минутное дело. В конце коридора находилась ещё одна клеть. Запертая на замок. Плохо. Я не прокачивал себе взлом и воровство. Конечно, прочность его не бесконечна и я могу его сбить. Но поднимать шум не стоит.
   Вглядевшись в камеру, я заметил Х-образный крест, на котором висела обнажённая девушка. Что ж, должен признать, что Теодор не зря так убивался. Девчонка была произведением искусства. Изумительной красоты, идеальных пропорций, великолепной прорисовки. Такую детализацию в игре я видел лишь единожды. У Похвиста. По сравнению с ней, сам Теодор казался жалким эскизом.
   Я попробовал пропалить скобу огнём. Не помогло. Скоба краснела неохотно. Очки прочности теряла, но слишком медленно. Мана закончиться намного раньше. Оставалось рискнуть. Оставив ушко раскалённым, я ударил по замку воздушным лезвием.
   Удар вышел не сильным, но снял почти половину прочности. Ещё немного разогрел, пока проходил кулдаун лезвия и повторил. Остаток добил ногами. Звон стоял сильный, но другого выхода я не видел. Если ворвётся охрана, придётся стрелять сквозь прутья. Но камера большая, а девушка висит под неудобным ракурсом, риск промахнуться слишком велик.
   Сбив замок, я вошёл внутрь. Сбоку стоял стол с всевозможными приспособлениями для очень плохих сексуальных игр. Плети, кляпы, фалоимитаторы всех форм и размеров, с колючками и без.
   Здоровье девушки было в зелёной зоне, но все тело покрывали рубцы ещё не успевшие рассосаться. На ангельском лице двумя влажными дорожками блестели слезы.
   - Нет, прошу... не нужно больше... умоляю... - прошептала девушка с такой тоской и безнадёжностью в голосе, что я скрипнул зубами от ненависти.
   - Не бойся! - Прошептал я, подходя к ней. - Теодор прислал меня освободить тебя. Я верну тебя домой.
   - Тедди? - В голосе девушки послышалась надежда, а слезы потекли ещё сильнее.
   - Ты ведь хочешь домой?
   - Да, я очень хочу домой.
   Я накрыл рукой лоб девушки.
   - Не бойся. Закрой глаза. А когда откроешь, ты будешь уже дома. Ну, давай. Закрывай.
   Девушка доверчиво закрыла глаза, подставляя мне шею. Перед глазами мелькнула Эльмиэль. Да что ж это такое?!! Почему я всегда спасаю девушек, убивая их. Зубы сами собой заскрежетали.
   - Эй! Ты, урод, ты чего творишь?! - Раздался панический голос от дверей клети. - Дрейк запретил трогать его игрушку. Отвали от неё, пока тебе руки не оторвали. Ты кто такой вообще и как мимо нас прошёл.
   Все. Время вышло. Я ударил дважды в беззащитную шею. В лицо горячими каплями ударила кровь. Позади раздался вопль охранника.
   А я уже не обращал внимания ни на что. У меня, как говориться, упала планка. Я в бешенстве развернулся к вопящему охраннику. Демон, инкуб, 56-ой уровень. Позади маячил второй. Воздушная плеть хватает демона за шею и кидает ко мне. Удар клинка в печень, головой в нос, коленом в пах. Демон, ошалев от феерии ощущений, упал на пол, приняв позу эмбриона. Я двумя ногами прыгнул ему на голову. Второй охранник, человек 37-ого уровня, резко затормозил, но было поздно. Сбив ему каст, я врезался в него всем телом. Разница в уровнях и все ещё хромой раскачке характеристик сделала свое дело. Кувыркаясь через голову, часовой покатился по коридору. Лезвие и удар ноги в подбородок продолжили его путешествие. Финальную точку поставил все тот же прыжок на голову.
   Мне этого показалось мало. Сознание разделилось. Где-то внутри сидел холодный и логичный я, мимоходом отмечающий происходящее вокруг. Но основная часть меня потеряла контроль. Подходя к двери, я метнул лезвие и фаербол. С ноги выбил остатки двери, которая рассыпалась досками по полу коридора. Где-то в глубине нарастал шум. Едва слышная перекличка голосов с недоумевающими интонациями.
   - Сейчас я расскажу вам, что происходит! - Прорычал я, не узнавая свой голос. Меня уже не интересовало ничего. Даже вторая спокойная часть меня согласно кивала. А что? Задание я выполнил, а квест и подождать может. Выбить дурь из кучки придурков намного приятнее. Я понимал, что живым не выберусь, но меня это на данный момент и не волновало. Я жаждал крови.
   В коридоре начали попадаться одиночные игроки. Мой уверенный шаг сбивал их с толку, а когда они понимали что к чему, в печени уже торчал "Клинок боли". Система скидывала их ощущения на минимум, и я тут же добивал беззащитных врагов.
   Через полчаса блужданий и десять трупов я вылетел в огромную пещеру, превращённую в чертоги маньяка. Алые и черные драпировки, цепи, горящие жаровни. Повсюду стилизованные изображения сатанинских пиктограмм и рун. У стен прикованы, в различных позах, НПС всех возможных рас и полов. В центре зала огромный П-образный стол, во главе которого стоял алый трон из черепов и железных цепей.
   В зале мерцали повышенной маскировкой тела игроков. Как много, от входа не рассмотреть, но не менее сотни.
   У створок стояли двое часовых довольно низкого уровня. Наверняка, у этих придурков и дедовщина в ходу. Вот и выставили салаг на пост, а сами носятся по пещерам, не понимая, кто и откуда их атакует. Горе-вояки. Это вам не беззащитных НПС пытать.
   Снова мой спокойный размеренный шаг позволил мне приблизиться вплотную, пока неопытные часовые додумались, что я не совсем в их команде. И снова нож в печень и шею. Два быстрых удара и часовые ещё по инерции подвывают у моих ног, а я уже прыгаю вверх и без жалости вбиваю ноги в голову одного из них. Второй так же не успел ничего сообразить, как ему прилетела добавка. В свое время у меня был хороший футбольный удар. Его я и показал. Во внутреннее пространство зала влетела уже серебристая дымка с вещами внутри. Я вошёл следом.
   В зале за столом сидело человек десять. Наверное, что-то вроде отряда быстрого реагирования. Время от времени от спячки отходил очередной игрок. Видимо, успели поднять тревогу в реале. И кто имел возможность, кинулись в игру. Хотя странно. По всему меня уже давно должны были зажать и избить толпой. Вместо этого я свободно передвигаюсь по цитадели Потрошителей и выбиваю одиночек.
   Сидящие за столом, при моем появлении опешили, но тут же вскочили. Все заняли боевые стойки, но нападать не спешили. В их головах, наверняка, не укладывался тот факт, что на логово напал одиночка и ждали, когда же на свет вылезут остальные члены рейда.
   Мгновение мы стояли друг против друга, а потом я рванул вперёд. Вскочив ногами на стол, я ударил молнией в кого-то. Благо потолок был высоким и заряд успевал разогнаться до полной мощности. Вслед полетело лезвие и фаербол.
   Выхватив из сумки оба пистоля, я, с двух рук, разрядил в толпу все четыре ствола и снова закинул их в сумку. С удовлетворением отметил, как один опустился на пол туманом, а второй покатился по полу, подвывая.
   Щитом попытался отразить заклятия и стрелы, но его мощности не хватило. С перебитой ногой и стрелой в плече, я рухнул на пол. Что ж, я шёл умирать. Мимо меня метнулся Рык, все это время бродивший где-то в пещерах. Это позволило ещё раз метнуть во врагов все, что мог из арсенала. Но это было уже бесполезно. Вокруг все чаще вскидывались ушедшие в реал потрошители. Парение протащило меня по полу, уводя с траектории вражеских фаерболов и стрел. Стена прикрыла спину. Это все, что я смог сделать. Дождаться кулдауна, я уже не успею. Рык, взвизгнув последний раз, покинул поле боя. Но добивать меня потрошители не спешили. Хотели взять живьём?
   Но что-то изменилось. Паника от моего появления не утихала, а наоборот все нарастала. Мимо засвистели стрелы и камни. Послышались выстрелы из пистолетов. Ближайшего ко мне врага вдруг начал нарезать на лоскутки вынырнувший из стелса рога. Рыжей молнией пролетел по столу Ласкер, стреляя хвостом и языком как пулемёт. Со стеклянным звоном в разных углах зала вскипели серо-зелёные клубы яда.
   Ласкер?! Это что команда "Ветра перемен" здесь?! Ответ на вопрос нашёлся сразу же. Тело остудила приятная волна исцеления. Рядом со мной встала Лани, Крок и... Бомбалейо. Остальные метались по залу добивая уцелевших потрошителей и нещадно затаптывая так и не зашедших в игру.
   - Какого хрена вы тут делаете? - Прохрипел я. Моё здоровье все ещё болталось в красной зоне, что не способствовало ни самочувствию, ни настроению. Бешенство во мне ещё кипело и переливалось через край.
   - Спасаем твою задницу из очередной неприятности. А то ты опять не того и не туда пошлёшь и сам отлетишь очень далеко и надолго. - Засмеялась Ланиель и выстрелила куда-то поверх голов товарищей.
   Я решил не спорить. Нахамлю со злости, потом жалеть буду. Сделанного уже не воротишь, а ребята сами себе голова. Хотят иметь во врагах подлую группировку извращенцев это их дело.
   Я закрыл глаза и попытался успокоиться. Нужно думать о том, что делать дальше, а не сокрушаться о том, что изменить уже нельзя.
   - Кто старший? - Спросил я через пару минут.
   - Бомбалейо. Он самый опытный из нас в таких рейдах.
   - Я думал, он меня недолюбливает. - Удивился я.
   - Так и есть. - Хмыкнула Лани. - Но его недоверие превышает его неприятие. Он первым предложил проверить, во что ты нас втравил.
   - И вы, конечно же, его поддержали! А в голову не приходило, что я специально ушёл один, чтобы не подставлять вас?
   - Теперь дошло. - Вздохнула Лани. - Но отступать уже поздно. Придётся идти до конца.
   - Так народ! - Заорал я на весь зал, запрыгнув на стол. - У нас всего пара часов. Когда закончится дебаф, эти уроды придут мстить. По-быстрому обирайте останки и обыскивайте пещеры. Внизу есть клетки с НПС. Их нужно освободить. Насколько я знаю, потрошители обычных неписей в плен берут редко. Так что возможна награда за возвращение. Их забираем в первую очередь. Через час уходим.
   - Где "Ветер" и Джон? - Спросил я, спрыгнув на пол.
   - Рядом с островом на якоре. Джон на вахте и ещё пятеро.
   - Крок, на тебе неписи-пленники. Всех на борт в первую очередь и заодно усильте защиту корабля. Возможны гости.
   - Понял. - Козырнул парень и умчался вглубь пещер. За ним последовало ещё человек пять. Остальные, разбившись на пятёрки так же убежали обыскивать цитадель. Осталась тройка игроков, которые принялись освобождать переживших бойню пленников, прикованных в зале.
   - А мы что будем делать? - Спросила Лани.
   - Изображать вандалов. - Я подхватил оставшийся от почившего потрошителя топор и направился к трону. Десять минут работы и от этого произведения больного фантазёра остались только черепки да обрывки цепей. А внутри него я нашёл чёрный камень размером с кулак.
   Тёмный рубин боли. Масштабирующийся артефакт. Впитывает эманации боли и смерти. Свойства: скрыто. Внимание! Вам не хватает величины "суть вещей", чтобы познать свойства.
   Ого. Не простой камушек. И, похоже, сами Потрошители не просто извращенцы. Есть кто-то, кто стоит за ними и за всеми этими безобразиями. Но кто? Боги? Кланы? Ладно, сейчас все равно не до этого. Пора делать ноги, пока они ещё растут из тела. А то не ровен час, нам их быстро повыдёргивают. То, что мы так легко справились с Потрошителями, обеспечивалось несколькими факторами, которые мы уже утратили. Следующий бой будет совершенно противоположным, как по ходу, так и по результату.
   Отчаливали от острова, когда уже рассвело. Потрошители оказались осторожными и точки воскрешения разместили за пределами цитадели. Это не позволяло нам спустить их до десятки, но и им ещё нужно добраться до нас. На палубе было столпотворение. Народ ещё не отошёл от горячки битвы. Толпа запуганных неписей жалась к бортам, но свою судьбу принимала покорно. В основном это были юные девушки с довольно высокими уровнями, но как боевые единицы они не впечатляли. Да и проведённые в плену недели оставили свой отпечаток. Искин-имитаторы меняли психопрофиль подопечного НПС в зависимости от событий и ситуаций. Так что сейчас это были просто запуганные и измученные девушки и пяток мальчишек. По отчётам Крока, на борт попали 43 неписи.
   Лани, как единственная девушка на корабле, взяла шефство над освобождёнными. Их кое-как приодели из того имущества, что взяли с извращенцев. Выглядело это достаточно забавно. Замурзанная эльфийка в кожаной броне или дриада в кольчуге, как в платье. Парни выстроились в очередь. Как я и предполагал, все НПС оказались квестстартерами на возвращение домой. И порой награда была достаточно внушительной. Одна девчонка из эльфов обещала элитный меч, другая рецепт редкого зелья. Были и пустышки, вроде дочери торговца из портового городка на побережье Руола. Награда три тысячи золотом. Не мало, но и с элитной вещью не сравнить.
   Ещё я заметил девушку из подводного племени ихтиандров. Обычная с виду девчонка, но с жабрами на шее и слишком большими ступнями и ладонями для ее роста. А так совсем ничего на вид.
   На выходе из сети островов в море, я понял, что зверёк из семейства псовых, самый лучший рога во вселенной. Подкрался он, как всегда, не заметно и имел вид трёх мрачных кораблей. То, что это были Потрошители не возникало сомнений. Темные, серые, как будто прогнившие, корпуса украшали черепа и кости. На черных парусах алой краской нарисован стилизованный силуэт девушки, корчащейся в муках у столба. Не то, чтобы я не ожидал чего-то подобного, но все же надеялся, что нам хватит времени проскочить и затеряться в просторе моря. Не получилось.
   - Похвист, дай мне штиль! - Воззвал я к покровителю. И очень вовремя. Ещё пара мгновений и все три корабля противника врезались носами в тихую гладь зоны штиля. Отделяло нас от них метров триста. Их пушки нас не достанут, у них дальнобойность не более двухсот метров. Но и мы ничего сделать не можем. Шаманов у потрошителей не было, а нам бежать сквозь рифы и мели без лоций было опасно. Проскочить тоже не сможем. Чистый проход заблокировали враги, а обходить опасно, да и обстреляют, едва двинемся вперёд. На палубе у них по десять пушек. Нам хватит по за глаза. Пара залпов и мы на дне. В целом не страшно, но и просто погибать от рук этих моральных уродов не хотелось и жалко девчонок-НПС. А ребята жирные квесты на них взяли, их тоже терять жаба давит. Нужно барахтаться до последнего. Слиться всегда успеем.
   - Крок!
   - Понял. Отправляю. - Без слов ухватил мысль парень про искры. Прошлые его искры пришли благодатью и она так и висела у меня в менюшке. Да и мои искры были все целы, кроме тех, что я использовал для создания штиля.
   - Где Кочегар? Пусть готовит ядра, как в прошлый раз, а вы тащите пушки на корму. Крок с тебя снова верёвки. В этот раз готовьте шесть пар. У этих монстров такелаж и рангоут получше, чем у фрегатов Бешеного.
   - Опять будем убегать? - Спросила Лани.
   - Нет смысла. - Я смотрел на тёмные силуэты кораблей. Отсюда было видно, как суетятся люди на них, но поделать ничего не могут.
   - Джон, а они порталами не начнут прыгать к нам? - Опасливо спросил я.
   - Нет. Корабельный алтарь блокирует входящие порталы в зоне двадцати шагов вокруг судна. Если прыгнут, приземлятся в воду, а мы им добавим. Так что вряд ли. Они психи, но не идиоты.
   - Есть идеи?
   - Нет. - Джон покачал головой. - Это ты у нас мастер влезать и вылезать из полных задниц. А я больше по торговцам спец. Догнать, вскрыть, продать, пропить.
   Я хмыкнул. И посмотрел назад. Петлять среди островов опасно. Карта хоть и есть, но не лоцманская. Что делать? Может спуститься на носу под воду и смотреть вперёд, давая подсказки? Нет, не то. Даже если получиться Потрошители пойдут следом и догонят, как только штиль кончится. Пат. Или...
   - Народ, приведите сюда Иили. - Вспомнил я про девушку-амфибию. - А всех остальных спрячет в трюм от греха подальше.
   Иили выступила вперёд, хоть по ее виду было ясно, девушка предпочла бы забиться в самый тёмный угол корабля и свернуться калачиком. Она боялась как нас, так и Потрошителей на чьи суда бросала взгляды, полные ненависти и страха.
   - Иили, - обратился я к ней как можно мягче, - ты знаешь кто они! Сможешь нам помочь? Мы хотим уйти от них, но боимся разбить корабль. Есть способ провести нас через рифы?
   Девушка, судорожно сглотнув, кивнула. Почему она меня так боится? Я вспомнил ее. Она была в зале, когда я ворвался в него. Прикованная к полу за руки и ноги. Я ведь ее освободил.
   - Ты можешь это сделать? - Снова спросил я.
   - Да.
   - Что тебе для этого нужно.
   - Туда. - Девушка показала длинным пальцем за борт.
   - Хорошо, делай что нужно. Но мы должны уплыть от этих маньяков.
   Девушка, подбежав к борту, схватила конец линя свёрнутого в бухту и рыбкой сиганула за борт. Через две минуты она взобралась обратно.
   - Что теперь?
   - Ждать.
   - Долго? - В ответ девушка пожала плечами. Хороший ответ. Я прислушался к своим ощущениям. Штиля хватит ещё часа на два. Потом снова придётся тратить благодать или искры. Что ж будем ждать.
   Следующие два часа прошли в нервном напряжении. Я использовал ещё две единицы благодати, создавая штиль. Утешало лишь то, что благодать от Крока, в этот раз, пришла через час и у меня образовался запас. Когда за бортом раздался такой знакомый стрёкот, нервный народ бросился к борту.
   В реале очень многие любили дельфинов. Такие милые и разумные создания, спасители утопающих и просто красивые животные. Вот разработчики и здесь их воссоздали для любителей подводных одиссей. Только в этой реальности дельфины были раза в четыре крупнее, защищены костяными наростами и вооружены костяными же лезвиями на плавниках и хвосте. Но при этом их характер оставался все таким же игривым и неагрессивным. Фанаты дайвинга часто заводили их как питомцев. Вот за бортом, нарезая круги и выпрыгивая из воды, веселилось четверо зверей. Как и лошади, эти животные изначально были дружелюбны к человеку, и приручить их мог каждый, если хватит мозгов, конечно.
   Иили радостно взвизгнув, снова, сиганула за борт. Теперь в круговороте появилась и пятая фигурка. Девушка счастливо улыбалась, прижавшись к огромному телу.
   - Все это хорошо, но что дальше? - Хмуро спросил Джон. - Эти уроды все равно не отстанут, а будут плестись в хвосте. Они не идиоты и понимают, что вечно держать штиль мы не сможем. А ночью попробуют атаковать вплавь или со шлюпок.
   - Джон, у них осадка намного ниже нашей?
   Капитан задумчиво присмотрелся к кораблям противника.
   - Не знаю. Но на глазок, метра на два точно. Все-таки здоровые у них лоханки.
   - Иили, - подойдя к борту, я позвал девушку. Она, вырвавшись на простор и встретив друзей, забыла обо всем. Я даже побаивался, что она уплывёт, бросив нас. Но насколько я помню, она дала квест на возращение домой Кроку. Это должно ее остановить. Не в цепях же ее домой волочь, чтобы сама не сбежала туда.
   Девушка с сожалением оторвалась от дельфинов и по верёвке залезла обратно на палубу.
   - Твой дом далеко? - Спросил ее, как только она перепрыгнула через фальшборт.
   - Там. - Она показала пальчиком на север. - Два дня на корабле. День на дельфинах.
   Ого. Шустрые эти торпеды.
   - Тебя похитили из дома? Они знают, где ты жила? - Я кивнул в сторону Потрошителей.
   - Да. Я на острове гуляла, у дома, когда они напали и убили моего жениха. - Глаза девушки сверкнули ненавистью, а по щёкам, мешаясь с морской водой, покатились слезинки.
   - Покажешь нам путь к твоему дому? Мы как раз тебя там и оставим. Но нам нужны проходы, впритык подходящие к нашему кораблю. Чтобы враги не смогли пойти за нами. Понимаешь?
   - Да. А как вам показать, где проход? Я одна не справлюсь, а дельфины могут не понять, что делать.
   - Арти, можно я поплаваю на них? - Сейчас огромные глазищи эльфийки напоминали мне глаза одного кота в сапогах из мультфильма моего детства.
   - Арт, и я пойду. - Тут же встрял Крок. Его аж потряхивало от возбуждения и желания покататься на спинах этих зверей. По всей палубе прокатилась волна возгласов всех желающих пойти на разведку.
   - Так! Ребятки вы не забыли, что у нас на хвосте висят Потрошители?
   Команда слегка остыла, но возбуждение не спало. Глядя на умильную мордашку Ланиель, я не сдержался и прыснул.
   - С Иили пойдут Лани и Крок. - Лицо эльфийки расплылось в блаженной улыбке. Зато со стороны команды послышались упрёки и возмущения. Люди считали, что так не честно и среди желающих нужно тянуть жребий. Игроки, что с них взять. Для большинства фан дороже цели. Но мне разброд не нужен.
   - Тихо! - Рявкнул я. - Забыли условия найма? Я сказал прыгать, вы прыгаете. А что до справедливости, то у Лани и Крока самый дорогой шмот, который позволит им не замёрзнуть в воде через десять минут. У кого есть шмот круче? Нет? Вопрос снят. Лани, Крок, вперёд за борт. Ищите длинные рифовые гряды с проходом под нашу осадку, но не больше.
   Я подошёл к эльфийке и протянул ей "слезу русалки".
   - Держи. Пригодиться. Но не забудь вернуть потом.
   - Арти, ты прелесть. - Девушка чмокнула меня в щеку. И с разбегу повторила прыжок Иили. Крок сиганул следом, а Иили пошла замыкающей.
   Я поднял слабый ветер и мы медленно и аккуратно пошли за наездниками дельфинов. Как только корабли Потрошителей покинули зону штиля, их паруса захлопали пойманным ветром, а над морем разнёсся торжествующий вопль. Который, тут же оборвался, когда паруса снова опали. Дальнейший путь продолжился в таком же порядке. Впереди разведывали дорогу наездники дельфинов, следом шёл наш бриг, а в кильватере выстроились гуськом три шхуны Потрошителей. Они не были идиотами и прекрасно понимали, что мы хотим сделать. Но, видимо, мы там сильно кого-то зацепили за живое. Потому вопреки здравому смыслу Потрошители полезли на рифы следом за нами. Упусти они нас и больше не поймают. С помощью дельфинов, мы сможем уйти по рифам куда угодно и выскочить на оперативный простор в любом месте. Даже знание местности и проходов не поможет. Мы лавируем там, где другие просто никогда не ходили. С другой стороны, Потрошителей можно понять. Такой щелчок по носу от обычного нубского судна. Вскрыли цитадель, убили игроков, ограбили ещё и Эльзу забрали. Вряд ли они знают о том, что я ее убил. Думают, она на борту. А так как Теодор подозревал, что без других пауков дело не обошлось, то Дрейку за неё заплатили и требовали держать ее в плену, пока сам Барон не полезет за ней. Значит, задание он провалил, а пауки не те люди, с которыми стоит сориться, будь ты хоть трижды социопатом и потрошителем. Вот Дрейк и надеялся ее вернуть.
   Команда Потрошителей облепила бушприт и марсовые площадки. Даже фок-реи заняли несколько игроков, внимательно всматриваясь в форму волны, способную подсказать, где находятся рифы.
   "Есть нужный проход. Обозначаем мы с Лани. Иили показывает направление", отрапортовал в чате Крок.
   Джон кивнул мне, тоже приняв сообщение, и направил бриг между застывших на поверхности дельфинов. Возможно, мне показалось, но по дну что-то проскрежетало. Значит, преследователи точно не пройдут. Когда противник поравнялся с местом рифов, я убрал штиль. Паруса шхун резко хлопнули, так как зона штиля не была чёткой, а глушила ветер по нарастающей, с эпицентром на нашем корабле. Не ожидавшие такой подлости, рулевые не успели среагировать на ускорение и первое судно, с громким треском, налетело на рифы. Второе успело отвернуть, но бортом зацепило корму первого, ещё сильнее насаживая его на камни и разворачивая на пару десятков градусов. Палуба потерпевшего корабля опасно накренилась, и по ней покатились игроки и не закреплённые предметы. Третья шхуна успела отойти, но теперь вернулась. С неё на тонущий корабль полетели концы. Команда пыталась удержать судно на плаву. Вторая шхуна тут же повторила манёвр.
   Потерять корабль с душой не проблема. Всегда можно его восстановить, пусть и ценой искр и материалов. Но при этом теряется груз и вооружение. А на шхуне было десять пушек. Да и трюмы, наверняка, не пустовали. Вот груз и пытались спасти Потрошители, позабыв про нас.
   - Табань, Джон! - Крикнул я. - Разворачивайся!
   - Зачем? - Удивился Джон, попутно раздавая приказы команде. После исчезновения штиля, наш ход усилился и пришлось резко убирать часть парусов. Я чуть не оказал нам медвежью услугу. Мы едва сами не налетели на следующую гряду рифов.
   - Сильнее, чем сейчас, они на нас уже обижаться не смогут. Будем добивать. Тяните пушки на нос, а на корме оставляйте. На носу тоже спаривайте. Будем рвать им такелаж.
   - Приготовиться к бою! - В полголоса рявкнул Джон. Он-то помнил наш уговор. Я приказал, команда делает. Без обсуждений.
   Потрошители заметили наш манёвр и засуетились, но сделать ничего не могли. Обе целые шхуны потеряли подвижность, опутанные сетью верёвок. Одна шхуна не удержала бы вес тонущего корабля. Кое-как огрызаться они могли, но из тридцати пушек, работать могли едва ли пять или семь.
   Рисковать я не стал, и выстрел произвели с максимального расстояния. Благо групповая цель прекрасная мишень. Ядра, связанные между собой, ворвались в такелаж, словно обезумевшие кабаны в подлесок. Полетели щепы рангоутного дерева и обрывки парусов. Реи посыпались вниз. Не останавливаясь на достигнутом, Джон развернул корабль кормой к врагу. В ответ раздался залп противника, но наш силуэт был куда менее удобен. Пара ядер пробила паруса, но и только. Наш же залп снова срезал часть рангоута. Мы отстреляли все шесть пар ядер и у Потрошителей остались лишь обрубки мачт. Уже последний залп был бессмысленным. Снарядам не за что было цепляться. Рядом с кораблями вынырнул Крок и метнул на палубу врагам пару фиалов с ядом и дыханием преисподней. Не смотря на то, что корабли были защищены магией от пожаров, да и воздушные и огненные маги среди потрошителей были, куча сваленного на палубу рангоутного дерева занялась мгновенно. Обе уцелевшие шхуны в панике рубили концы и отталкивались обломками рей от полыхнувшего корабля. За спиной Крока вынырнула Ланиель и тут же принялась отстреливать метавшихся по палубе врагов. Хоть со спины дельфина стрелять из лука было неудобно, рейнджер есть рейнджер. Стрелы сбивали людей, пытавшихся тушить пожар. Маги не могли достать дерзкую эльфийку и та безнаказанно резвилась, собирая кровавую жатву.
   Вдруг меня что-то ударило в спину. А горло железной хваткой сдавила чья-то рука. Я растерялся. Вокруг поднялась паника. Я видел, как кто-то метнул фаербол и он бессильно разбился в метре от меня о непреодолимую преграду. Перед глазами зажегся таймер удушения, а в печень с жуткой болью вонзился клинок. Я почти на автомате скастовал щит и не глядя назад, ударил "клинком боли". Чья-то рука перехватила мою. Удар не прошёл, а чужая клешня сдавила запястье, ломая кости. Я сдвинул ползунок болевых ощущений на 60 процентов. Скастовал исцеление. Все это время я брыкался, как необъезженный пони, но результата не было. Здоровье помаргивало последними единицами. Был бы обычной тряпкой, уже давно откинулся бы. Выхватив здоровой рукой элитный пистоль, я выстрелил себе за спину, просунув ствол под мышку зажатой руки. Рука отпустила мою шею и я рухнул на палубу. Тут же меня начали исцелять паникующие соратники.
   Я оглянулся на того, кто на меня напал. Дрейк Потрошитель. 146-ой уровень. Рыцарь Смерти. Да он сейчас тут всю команду зароет рядком. Но это понимали и остальные, потому отлетевшего врага сейчас прессовали всей командой. Но тот все ещё держался. На его странной кирасе виднелись две солидные дыры от пуль. Полный костяной доспех , выкрашенный в чёрный цвет и украшенный алыми костяными шипами, принимал на себя град заклинаний и стрел. Подскочивший Бомбалейо, отлетел от удара мечом. Дрейк достал щит и прикрылся им, пятясь к борту. Но его здоровье неумолимо уходило в красный сектор. От него начали расходиться антрацитовые змейки тумана выискивая жертвы и желая подпитать хозяина. Точку поставили два парня из команды. Метнувшись к рыцарю смерти с двух сторон с верёвкой в руках, они захватили его за шею. Прыгнув за борт, ребята и этого монстра утянули с собой. Конечно, снять доспех в игре не так уж и сложно. Но пока переместишь все тяжёлые вещи в рюкзак, успеешь спуститься на приличную глубину и успеешь ли всплыть не известно. Мы пару минут подождали, оглядываясь с борта.
   Тут меня снова что-то ударило в спину. Я перекатом ушёл в сторону. Черт, опять он! Да что же происходит? Дрейк взревел и кинулся в атаку. Теперь на нем не было доспехов. Только щит и меч. Вдруг на нем появился шлем. Черт!
   Рыцарь смерти врезался в меня всем весом, пытаясь подмять щитом и отсечь головку мечом. Здоровье у меня до сих пор в красном секторе. Я снова перекатом отлетел в сторону, теряя очки жизни. Слава богам, я в выносливость много очков вкинул. В этот раз Дрейка слили быстро. Пара воинов "рывком" зашла ему за спину, и пока он отвлёкся на них, его нафаршировали стрелами и фаерболами. Он успел одеть кирасу, но помогло это мало.
   Как только он упал, меня снова толкнуло в спину. Я выматерился. Да что ж это такое?! Я снова отскочил в сторону. И команда, сама опешившая от происходящего, начала все по новой. В этот раз Дрейк был без щита. И убили его на удивление быстро. И опять толчок в спину.
   - Стойте! Не убивайте его! - Крикнул я, отбежав в сторону. Меня слегка подлечили и я не особо переживал. После трёх смертей подряд, Дрейк потерял все свои силы и уровень. Сейчас по силам он был примерно на 15-ом уровне. Убить его теперь можно щелчком.
   - Ты как здесь оказался? - Спросил я адмирала Потрошителей.
   Тот зло зыркнул, но не ответил. Ладно, поиграем! Я, взяв "клинок боли" подошёл к нему. Он пытался отбиваться, но безуспешно. Ещё две смерти и он уже 140-ый. Говорить снова не захотел. Придётся разбираться самому. Я задумался, что не мешало мне убивать этого урода. После того, как он спустился ниже сотни, тело стало прилетать одеревеневшим. Похоже, вышел в реал. Но что все же происходит? Я заглянул в сумку и наткнулся на "Рубин боли". Вот и ответ. Где ещё закрепиться вожаку, как не на своём троне в цитадели. Особые маяки могли создавать вокруг себя двухметровую зону покоя на время посмертного дебафа владельца. Похоже, именно таким маяком и был этот рубин. Я ведь его из трона выковырял. Видимо, ядром Дрейка накрыло в бою или с оглушением сбросило в воду. Воскреснуть в сумке он не мог, потому ожил рядом со мной. А так как я ещё не разбирался с тем, что из себя представляет рубин и не сбрасывал его настройки, возродился Потрошитель у нас на корабле. Зона покоя образовалась, но я уже был в ней. В первый раз Дрейк был примерно семидесятого уровня, так что очень сильно меня поломал. А затем мы его быстро умножили на ноль. Как итог, я сейчас обнуляю адмирала всех маньяков Руола. Заодно и опыт набиваю. За последние полчаса я взял три уровня. А Дрейк уже 46-ой.
   Все это время Джон уходил от кораблей противника. Те, бросив пылающий корабль и оставшись без командования, замерли у рифовой гряды и не решались преследовать нас.
   Когда шхуны скрылись из виду, на палубу поднялись замёрзшие, но довольные Лани и Крок. Когда они узнали, что я спустил самого Дрейка Потрошителя, сначала опешили, но потом расстроились, что не присутствовали при этом. Ребята делились впечатлениями от водного катания и сами слушали, как мы выбивали дурь из Дрейка. Спустив его до десятки и собрав весь его шмот, что под конец начал валиться с его сумки, я приказал отправить его в трюм. Так как он напал первым, система сочла его агром, а мне даже не покрасили ник за многократное убийство. Я поднял 8 уровней и перевалил через полтинник. В трюме начался бедлам. Увидев своего главного мучителя, до этого мирные НПС, словно сошли с ума и оттягивать их от тела пришлось силой. Иначе мы бы только тем и занимались, что тягали его тушку сверху вниз. Он-то до сих пор был привязан к кристаллу, а тот был у меня в сумке. Менять его настройки я пока не стал. Вдруг смогу продать этого урода, тому же Теодору. Вместе с камушком. Хотя, вряд ли. После такого Дрейку только на реролл идти. С другой стороны, неизвестно сколько у него в банке и тайниках сокровищ. Возможно, поостынет парень и решит откупиться. С одной стороны, отпускать этого ублюдка не хотелось, а с другой он все равно останется ублюдком, уйдя на реролл, а я с него ничего и не поимею. Нужно думать. Может смогу обобрать его до нитки. Время есть и торопиться мне некуда.
   Крок сидел на шканцах и с умилением рассматривал на пальце кольцо.
   - Что Лани тебе предложение сделала? - Подколол его я. Он до сих пор считал, что о его чувствах к эльфийке никто не знает. Я порой поражался этому парню. В одно мгновение это очень умный и проницательный парень, а в другое обычный наивный шалопай. Но, несмотря на то, что мальчишка был из "золотой молодёжи" гнили и снобизма в нем я не наблюдал. Потому и нравился мне этот парень.
   - Лучше! - Счастливо зажмурился Крок. - Лиза мне дала кольцо.
   - Какая Лиза? - Удивился я.
   - Теперь моя Лиза. Дельфин. Теперь она мой питомец.
   - Поздравляю. Повезло тебе.
   - Ещё бы. Мало у кого из пиратов есть дельфины. Они хоть и мирные, но нашего брата не любят.
   - Злые вы. На абордаж мирных путников берете. А дельфины чуткие и добрые. Служить моральным уродам не будут.
   - Арт, ну не начинай! А что ещё пиратам делать?! Рыбу ловить?
   - Не знаю. - Пожал я плечами. - Я не пират.
   Крок нахохлился, но возражать не стал. Скорее задумался о чем-то своём.
   Мы продолжили путь, следуя за Иили. Ее раса была создана для водной стихии и потому она не замерзала и могла вести нас день и ночь к своему поселению. Девушку гнало вперёд желание вернуться в родные пенаты и позабыть мучения и насилие. А нас гнал вперёд ветер перемен и жажда приключений.
   Понаблюдав немного за фигуркой девушки на спине мощного зверя, я развернулся и пошёл в трюм спать. Последние дни выдались сумбурными и насыщенными, и на меня навалилась усталость. Пора расслабить извилины.
  
   Глава 5
  
   Разбудили меня нежные объятия за шею и совсем не весёлые ощущения кислородного голодания. Спросонья я двинул в нависшую надо мной тень локтём. Сдавлено хекнув тёмный силуэт отлетел в сторону, а здоровье неизвестного запестрело алым цветом. Я огляделся и хмыкнул. Дрейка снова кто-то прибил. Мы его связали и засунули в самый дальний угол трюма, но ненависть бывших рабов не имела границ. Его снова убили и, решив воспользоваться шансом, он попытался меня удавить. Был бы я обычным игроком, вышедшем в реал, вполне могло получиться. С небольшой вероятностью мог бы выпасть и рубин из сумки. Ему все равно терять нечего.
   - Ну что, готов поговорить? - Я присел у тела, получившего оглушение.
   - Да пошёл ты. - Прошипела тень.
   - Если ты ещё не ушёл на реролл, значит, тебе есть что терять. И, видимо, очень много. - Я пожал плечами и, поднявшись, впечатал пятку в его морду. Через секунду с глухим стоном за моей спиной упало перерождённое тело. Развернувшись, я вбил носок в ребра и к стене отлетел серебристый туман, а за спиной снова упало тело.
   - Я могу продолжать так вечно. - Я наступил на шею Потрошителя. - Тебе есть что сказать?
   Вместо ответа тело замерцало дымкой усиленной маскировки. Ушёл в реал, гад. Схватив тело за ногу, я пошёл к лестнице, ведущей на палубу. Выкинув тушку Дрейка, сильно потерявшую в комплекции, я вылез следом. Наступало утро. А мы продолжали плыть. В предрассветных сумерках я рассмотрел Бомбалейо стоявшего на руле и пару игроков верхом на дельфинах, плывущих за бортом. Всё-таки не удержались ребята и тоже решили покататься, заодно светляками показывали безопасный путь. Но в этом не было нужды. Мы давно вышли в море и теперь шли параллельно архипелагу. Иили спала на палубе, завернувшись в парусину. На марсовой площадке сидел игрок из команды корабля и больше никого не было.
   - Где вахтовые? - Спросил я Бома, поднявшись на полуют.
   - На дельфинах. Остальные в реале. - Бом ответил без обычной не приязни. Его природное упрямство мешало нашему общению, но и не признавать моих заслуг перед командой он не мог. Потому, общение переросло из ненависти в вооружённый нейтралитет. Он начал признавать, что я не враг, а я вынужден был согласиться с тем, что он не предатель и не желает команде зла, во имя своих целей. Но неприязнь порождённая встречей не желала растворяться. Бывает и такое. Двое нормальных людей недолюбливают друг друга в силу обстоятельств первой встречи. А так могли бы стать хорошими друзьями. Но видно, не судьба.
   Спустившись назад, я заметил проснувшуюся Иили, со страхом и ненавистью глядящую на Дрейка. Улыбнувшись девушке, я демонстративно вышиб ногой остатки жизни из бездыханного тела. Агр есть агр. За убийство его не штрафуют, даже если маятник уровней превышен. Позади снова грохнулось тело. Иили теперь смотрела на меня. С ужасом, но хоть без ненависти. Я не понимал ее страха. Нечего же плохого не сделал по отношению к ней. Почему же она так меня боится?
   Связав пленника, я решил не скидывать его в трюм. Все равно убьют неписи. По отношению к бывшему мучителю они сами стали маньяками. Убить его стало навязчивой идеей для многих. Привязав к его ногам конец, я свесил тушку Дрейка за борт на корме. Чем вызвал смешок Бома.
   - Он пытался меня задушить, пока я был в реале. - Сурово глядя в глаза офицеру констатировал я. - Я понимаю, что у нас не совсем дружеские отношения, но как старший офицер ты обязан следить за выполнением контракта. Иначе, какой ты офицер? А преступный элемент бродит по твоему кораблю, в твоё дежурство. И твоё счастье, что я зашёл в игру именно сейчас.
   - А я тут при чём? - Зло буркнул Бомбалейо, хотя по его взгляду я понимал, что он вполне осознает свой косяк.
   -Проехали. - Сказал я, отворачивая в сторону. Эх, как же не хватает кофе поутру.
   Через полчаса рассвело. На палубе начали появляться люди. Последние события тянули к себе внимание игроков. Так что, на безжизненном обычно бриге, собралась почти вся команда. Откуда-то вылетел Крок.
   - Арти, ты не представляешь, что на форуме твориться! - Воскликнул парень. - Мы слили туда видео нашей атаки. Там полный хаос сейчас!
   - Вы что?!! - Взревел я. - Вы что, совсем страх потеряли?
   - Да ты чего?! Это же круто! Мы поимели самих Потрошителей! Это же...
   Договорить он не успел. Я от бешенства обезумел и мой удар в челюсть отправил парня в полет, который закончился в гнёздышке Иили. Та вжала голову в плечи и зябко подрагивала, боясь поднять на меня глаза. Остальная команда вела себя похожим образом.
   Крок обижено засопел, растирая кровь тыльной стороной ладони.
   - Арт, ты чего?
   - Чего? - Едва начав успокаиваться, я снова завёлся. - Ты идиот! Ты понимаешь значение слов "тайная операция"? Ты понимаешь, что из-за тебя могут вас всех спустить, без суда и следствия?
   - Да я хотел как лучше! - Попытался оправдаться парень. - Все же вышло замечательно. Оружейный Барон лично одобрил нашу инициативу. Пообещал двести тысяч золотых нашей команде в награду и сто лично тебе. Бешеный объявил нас младшими партнёрами в своей эскадре. Заявил, что таких отморозков, он не отдаст никому. Мы орки по духу, как он сказал. На форуме бардак. Видео даже по ТВ крутили. Сейчас все журналисты в игре ищут тебя и хотят взять интервью. Ты как бы звезда теперь.
   Я успокоился. Если Теодор выступил с заявлениями и наградами, то его все устраивает. И выдвигать претензии, он, скорее всего, не будет, хотя с пауками нужно держать ухо востро. Не ровен час это ещё одна хитроумная комбинация. На краю сознания давно теплилась мысль, что все это могло быть направлено не против Теодора, а против потрошителей и тех, кто стоит за ними. Они своими руками притянули на базу маяк, чем и выдали ее. Если бы не навигатор, найти их логово было бы почти не реально. Даже с примерной зоной поиска. Островов с пещерами на архипелаге достаточно много.
   - Скинь мне видео. - Слегка успокоившись, сказал я. - И извини. Погорячился.
   - Да ладно. - Крок махнул рукой. - Я тоже хорош. Нужно было с тобой посоветоваться. А то меня понесло подвигами хвастаться. Тут я сам не прав.
   Я уселся просматривать видео. Сначала полная темнота. Я даже не понял в какой момент началась сьёмка. Пошли факелы и кто-то снимает меня со спины. Едва видная фигура в плаще это я. А кто же тогда снимал? Вот я спускаю Рыка у дверей и часовые уходят. Оператор за мной не пошёл. Пока он ждал, часовые вернулись переговариваясь. Они так и не поняли, что за волк появился в пещерах. Десять минут прошли спокойно и тут часовые услышали звон сбиваемого замка. Пошли проверять и оператор скользнул за ними. Тёмный коридор с камерами, а в конце горит мой светляк. Охранник орёт на меня. Опутанный плетью, влетает в камеру. На сьёмке видно, как я добиваю его. Ого, а что это у меня с глазами? Остановив кадр, увеличиваю. Ничего себе. Они светятся голубоватым светом и время от времени в них пробегают искры молний. Да и за спиной у меня что-то мерцает. Едва видно, но похоже на плащ из воздуха или крылья, или хвост. Не понять так сразу.
   Оторвавшись от видео я полез в логи. Тогда я был в бешенстве и все системные сообщения отметал не читая. А потом события закрутились и возвращаться к ним не было ни времени, ни желания. С полчаса я искал в истории нужное сообщение. Уж очень их много нападало.
   Вами изучен навык "Праведный гнев". Атака и защита во время активного действия увеличиваются на 5 ед./уровень. Внимание! Баф "Праведный гнев" для жреца любого бога добавляет дополнительные 5 процентов увеличения всех характеристик атаки и защиты. Внимание! Активировать способность "Праведный гнев" из интерфейса невозможно. Активация происходит автоматически при достижении игроком нужного психо-эмоционального состояния.
   Так. Вроде бы и неплохая плюшка в арсенале, но без иконки активации практически бесполезная. Довести меня до такого состояния довольно не просто. Хотя в критических ситуациях может помочь.
   Что там дальше было? Я продолжил смотреть видеоотчёт своего крестового похода. Вот я играю в футбол вторым охранником. И прохожу мимо оператора. Похоже, он лёг на пол, так как ракурс сьёмки снизу вверх.
   - Крок, а кто у меня на хвосте висел? - Удивился я тому, что чуть не наступил на оператора, а тогда его и не заметил.
   - Серый Тих. - Ухмыльнулся Крок.
   Теперь все стало на свои места. Серый Тих был самым старшим по уровню игроком в команде "Ветра перемен" и имя ему очень подходило. Он всегда стоял в сторонке, нигде не светился, если говорил, то коротко и в полголоса. Но рогой был отличным. Весь его шмот был редким и крафтовым, заточенным под "инвиз". Не удивительно, что я его не видел. Парень был идеальным тихушником.
   Дальнейшее видео я смотрел с интересом. В нем появилась остальная команда и каждый снимал своей камерой. Ребята порезали видеоряд, создав довольно приличный боевик. Все сместилось сначала в главный зал, а потом снова разбрелось по коридорам. Везде потрошителей кромсали на части. Мы потеряли лишь пятерых. Даже их смерти обыграли красиво и героически. Чувствовалась рука профессионала. Скорее всего, Крок сдал видео в профессиональный монтаж. Закончилось все моим кувырканием на палубе и спуском Дрейка на десятку. Качественные саундтреки к каждому эпизоду, создавали антуражную атмосферу. Особенно тронула сцена освобождения девушек из застенков. Грязные, избитые, зажавшиеся в углы камер и боящиеся своих освободителей. В общем, полтора часа я смотрел неплохой боевик с собой в главной роли. Жаль, сам не додумался снимать на свою встроенную камеру. И понял, почему Барон не в накладе. Эльзу никто не видел, так что болевая точка Теодора осталась за кадром. Зато наказание самых отмороженных игроков вышло очень эффектным и в нужных кругах Барон сможет приписать эту победу себе. А расхлёбывать последствия придётся мне и команде. А то, что они будут, я не сомневался. Дрейка можно списать со счетов, но он не голова всей организации. Этих недоумков просто используют втёмную, играя на их слабостях и давая им думать, что они самостоятельные и все решают сами. Теперь потрошители и их хозяева просто обязаны отыграться на мне и команде, чтобы поднять свою репутацию.
   К вечеру второго дня мы прибыли к селению Иили. Когда на фоне заходящего солнца показался небольшой атолл, девушка, оседлавшая дельфина, вдруг вскинула руку с длинной раковиной ко рту. Над морем разнёсся густой, трубный глас. И тут же вода вскипела от сотен выныривающих на поверхность фигур. Люди верхом на дельфинах и других животных окружили наш корабль. С таким почётным эскортом мы и зашли в небольшую бухту на острове.
   Нас уже встречали. Делегация выглядела внушительно. Сотня воинов с длинными копьями в доспехах из панцирей, то ли черепах, то ли не пойми кого ещё. В центре несколько высокоуровневых представителей народа амфибий. А по бокам несколько десятков девушек. Всё они одеты в симпатичные купальники из плоских ракушек. Точнее всего три ракушки, едва скрывающих, то, что должно быть скрыто, но при этом на них были целые гроздья бус из кораллов и прочих даров моря.
   Иили, взметая фонтаны песка, рванула вперёд. Подбежав к старику в центре строя, она упала перед ним на колени.
   - Ты вернулась, дитя. - Пророкотал старик, опустив руку на голову девушки. - Где тот, кто избавил наше племя от позора и горечи утраты?!
   Крок, которому достался квест на возвращение Иили в лоно семьи, вышел вперёд.
   - Благодарю тебя, воин. Теперь племя Иалату в неоплатном долгу перед тобой и твоими соратниками. Прими же нашу благодарность. - Старик взмахнул руками, что-то совершая. Никаких предметов он парню не давал. Возможно, они сами ушли к нему в сумку.
   - Прошу вас, смельчаки, разделить с нами воду и солнце. Отныне вы все братья Иалату.
   - И сестра! - Вдруг звонко выкрикнула Ланиель.
   - И сестра. - С доброй улыбкой подтвердил старик Илай.
   Вперёд выдвинулись девушки, стоящие на флангах, а к Лани подошёл парень.
   - Прими нашу воду, брат. - Послышалось со всех сторон.
   Ко мне подошла Иили и протянула вперёд свои ладони. На глазах они наполнились водой.
   - Прими нашу воду и дай нам свое покровительство, Старший. - Прошептала девушка, не поднимая глаз. Ее слегка потряхивало от... страха? И формулировка другая. И кто такой, этот Старший, и с какого перепуга, я им стал для этих НПС.
   Я выпил воду с ладоней девушки. Тут же в верхнем углу интерфейса высветился таймер на семьдесят два часа, а система сообщила, что это срок комфортного нахождения под водой. Таймер не спешил начинать отсчёт, так как убывал он только под водой, в остальное же время просто стоял на месте. Занятная штука эта вода. Как бы рецептик выпросить.
   Нас потянули в воду. На охране корабля остались воины племени. По моей просьбе, к Дрейку персонально приставили двоих часовых. С этим уродом я не закончил и не намеревался дать ему шанс сбежать.
   Мы спустились метров на тридцать вниз. Поселение племени располагалось среди рифов и подводных скал. Небольшие куполообразные домики среди огромных, как деревья, водорослей. Между скал чистое песчаное дно освещают лучи солнца. Все рифы усеяны разноцветной флорой и между ними носятся стайки пёстрых рыбок. Чертовски красиво. Эффект воды племени помимо дыхания под водой, дал усиленное зрение, согревал тело и позволял довольно быстро плавать. Тем не менее, нам всем выдали по персональному дельфину, так что плаванье было приятным и не выматывающим. Дворец вождя, куда нас всех привели, был вырезан в скале, вершиной которого и был остров. Дворец производил впечатление. Огромные стрельчатые арки вели в столь же большие рукотворные пещеры, украшенные барельефами и статуями. И вездесущие рыбки. Многие из них светились, создавая дополнительный эффект. Народу в поселении было много. Не менее нескольких тысяч.
   Нас привели в пиршественный зал особо богато изукрашенный. Амфибии не были сугубо водными жителями и помещения их домов соединяли в себе, как водные пространства, так и воздушные карманы. Дыхание дыханием, но даже амфибии предпочитают есть готовые блюда, а не сырую рыбу. Так что зал был с обычной воздушной атмосферой и вполне привычным интерьером. Столы ломились от обилия морепродуктов всех возможных видов. А терпковатое вино из водорослей оказалось довольно приятным и крепким.
   - Первый раз бухаю с неписями. - Ухмыльнулся, сидящий рядом Крок. Последнее время они с Лани от меня не отходили ни на шаг. И тут, если бы не старик Илай, Лани бы села с другой стороны от меня. Теперь же эльфийка сидела в стороне и недовольно корчила гримаску.
   - Я тоже. - Хмыкнул я. - Но, надо признать, бухать они умеют совсем по-нашему.
   - Ага. - Согласился парень. Ну да. После пары тостов границы размылись и пир превратился в обычную, такую милую нашей душе, пьянку без пафоса и чинов. Народ потихоньку начал разбредаться кто куда. Некоторые парни потянули туземных девушек в тёмные углы, некоторых парней потянули уже сами туземки. Нужно признать, что в воде аборигенки становились куда красивее и изящнее, чем на суше. Гроздья бус и волосы разлетались вокруг них, кожа начинала блестеть, словно чешуя, а движения становились плавными и грациозными. Малейшее движение ногой или рукой толкало тело в воде, сами же девушки изгибались словно змеи. Их танец завораживал и не удивительно, что многие парни захотели поиграть с ними во взрослые игры.
   - Надеюсь, хоть вы не побежите за этими. - Недовольным тоном поинтересовалась Лани. Ее задело то, что она перестала быть звездой нашей команды и теперь ненавидела весь народ Ихи.
   - Что ты, я от тебя никуда! - Воскликнул Крок, но я видел, каким взглядом он провожал счастливчиков и был уверен, что дай ему волю, он понесётся навстречу приключениям огромными прыжками и вывалив язык. Только Ланиель его и останавливала. Похоже, это понимала и эльфийка, потому надула губки ещё больше.
   - Пройдём со мной, Старший. - Наклонился ко мне старик Илай. Услышав это, Лани забыла все обиды и навострила ушки, что в исполнении эльфийки было буквальным выражением. Крок не отставал в любопытстве от неё.
   Решив не выделываться, я поднялся из-за стола.
   - А мы? - Тут же вклинилась Лани. - Ты нас тут бросишь? Одних? Арти, мы с тобой.
   Крок поднялся и закивал головой как болванчик.
   Старик невозмутимо пожал плечами на мой вопросительный взгляд и ребята счастливо заулыбались, даже не зная куда нас ведут. Вдруг на эшафот, а им и это в радость. Как дети, ей-богу.
   Следуя за стариком Илаем мы, где прошли посуху, где проплыли почти в центр горы. В коридорах становилось все темнее и лишь флуоресцентный свет водорослей и висящих в воде медуз освещал пространство. Остановились мы в тупике, заполненном мутноватой водой. Преграждающая путь стена выглядела странно, и казалось, что она шевелиться, пока до меня не дошло, что я смотрю на сотню плотно переплетённых щупалец десятка немаленьких кальмаров преградивших путь. Илай совершив несколько пасов руками и что-то пробубнил, что в воде производило странное впечатление. Мы тоже могли общаться, но старались молчать. Очень необычные ощущения.
   Когда щупальца стражей расплелись и втянулись в стены с норами, мы попали в сокровищницу подводного народа.
   - Выбери себе награду сам, Старший. - Илай махнул рукой на стеллажи, которые заставляли воздушный карман не малых размеров. На них лежала куча ценного хлама. По блеску некоторых вещей, я определил их как легендарки. Также много было элитных вещей, различных зелий и свитков. Разработчики постарались удовлетворить любые прихоти игроков. И такие вот сокровищницы были в любых поселениях НПС. Для тех, кто желал поиграть в воров и расхитителей. Даже существовали сообщества медвежатников, которые специализировались на взломе таких объектов. И информацию о таких местах они покупали охотно и дорого. Особенно если знали, что внутри есть что-то достаточно ценное. По глазам Крока, я прочёл эти же мысли. Не удивлюсь, если он сейчас снимает на камеру все, что видит. Особой совестливостью Крок не страдал и мог продать информацию, хоть деньги его и не интересовали.
   - Богато живёт твой народ, Илай. - Сказал я, побродив минут десять между стеллажей. - Но все это мне не нужно.
   Позади Илая изумлённо клацнул зубами Крок. Он тоже заметил, как минимум, две легендарные вещи. Свитки тоже вызывали интерес, но разбираться в них, у меня не было ни времени, ни желания. Я уже знал, что буду требовать.
   - Ты отказываешься от награды и хочешь, чтобы народ Ихи опозорил свое имя? - Вождь племени посмурнел.
   - Я не хочу позора для твоего народа, вождь. Но вещи тлен. А сила в знании. Я бы хотел узнать, как создать воду, которой вы поделились.
   Илай нахмурился.
   - Это знание не для сухопутных. Это секрет народа Ихи. Боги запрещают нам делиться им. - Он склонил голову, выражая покорность воле богов и нежелание меня обидеть.
   - И нет никаких вариантов? - Отступать я не хотел. Такое знание в игре упускать нельзя. Я не совсем понимал, чем так отличился перед этими неписями, но упускать момент не желал.
   - Мы можем научить тебя другому. - Подумав немного, промолвил старик. - Это не священная вода нашего народа, но ты сможешь обретать ее эффект. Поделиться им не получится. Этот дар только для тебя.
   С этими словами старый ихтиандр прикоснулся руками к моей голове и что-то забулькал горлом.
   Вами изучено заклинание " Благословение морской пучины ". При активации заклинания на игрока накладывается эффект подводного дыхания на срок 3 часа. Откат: 24 часа. Цена: 2500 маны. Внимание! Заклинание не может быть использовано на других игроках.
   Что ж на безрыбье и ихтиандр рыба. Не уверен, что это стоило того, но отступать некуда.
   Крок и Ланиель строили Илаю умилительные гримасы, но старик и не подумал добавлять им награду. За нашими спинами сошлись в непреодолимую стену щупальца охраны. Выглядело жутковато.
   - Скажи, вождь, почему вы все время зовёте меня Старшим? - Спросил я, как только мы вернулись в праздничные залы наполненные воздухом.
   Илай остановился, внимательно осматривая моё лицо и что-то ища в нем. Мои спутники так же с любопытством прислушивались. Я бы предпочёл об этом говорить без свидетелей, но чем дальше, тем больше они начинали преследовать меня. А вождь может оказаться слишком занят в другое время. Так что пришлось мириться с лишними ушами. Надо ведь кому-то и что-то доверять. Одному мне все не вытянуть.
   - Так говорят наши пророчества. Однажды появиться тот, кто даст народу Ихи непознанное и поведёт их на смерть, ради жизни. И станет он Старшим братом всему народу. - Велеречиво почти пропел старик, убедившись, что я над ним не издеваюсь.
   - И с чего вы решили, что это я?
   - Так сказала Иили и другие "говорящие с волной" подтвердили ее слова. Они увидели на тебе печать Создателя. - Позади меня снова клацнул зубами Крок, а Лани зашипела.
   - А они не ошиблись? Я как-то не замечал за собой таких вещей и вести вас никуда не собираюсь.
   - Значит ещё не пришло твоё время. - Флегматично пожал плечами старик. - Все великие воины были когда-то детьми. И к великим победам их вела вся жизнь.
   С этими словами старик покинул нас, оставив в полупустом пиршественном чертоге.
   - Да кто ты такой, черт возьми?!! - Прошипела Лани, едва не закипая. - Как это все понимать?!!
   - Если бы я сам знал. - Вздохнул я, с самым честным взглядом.
   - Нет уж, давай колись! - Почти зарычала девушка. - Ты двух шагов ступить без приключений не можешь. Сначала Бешеный тебя испугался, потом Барон в гости пригласил, затем ты Дрейка до десятки спустил. Теперь это. Давай выкладывай! Или я за себя не ручаюсь!
   Рядом с ней Крок задумчиво покусывал губу, глядя то на меня, то на эльфийку. Но в разговор не встревал. Ланиель же понесло. Она на полном серьёзе потянулась за луком. Ох уж эти женщины!
   - Лани, я ведь изначально говорил, что не простой игрок. Но сейчас действительно сам не понимаю старика. Может это квест какой-то. Я взял на него предпосылку, но не добил до конца. Может уровня не хватает, а может чего-то не сделал, как надо. Честно, сам теряюсь в догадках.
   Глаза девушки ещё пару минут меня гневно буравили, пытаясь прожечь насквозь, но потом из неё как будто выпустили лишний пар. Она поникла, и молча обогнув меня, пошла за стол. Крок пожав плечами, устремился следом.
   Не могу сказать, что я солгал. Я действительно мало что понял. Но то, что без Раздолбая тут не обошлось, было ясно как день. Он стоял у истоков дрима. Он программировал и прописывал основные алгоритмы. Если учесть его умение просчитывать причинно-следственные цепочки и задание, которое он мне дал, то все становиться достаточно прозрачным. Я иду по колее, которую он для меня приготовил. Сначала остров, с которого меня подобрали. Затем Бешеный и задание Барона, которое приводит меня к Иили и народу Ихи. Вопрос только в том, где закончиться эта верёвочка. Ведь сколько ей не виться, а конец всегда будет. Черт, и куда я снова ввязался? И вопросов все больше, как и хотел Раздолбай.
  
   Глава 6
  
   Следующие четыре дня мы провели в селении Иалату. Народ отрывался вовсю. К нам приклеилось звание героев-освободителей и свиты Старшего. Аборигены не знали, как угодить и чем порадовать. Ребята из команды выполняли квесты, развлекались с девушками племени и исследовали окрестности. Ещё нам организовали охоту. Как в древние времена в феодальных замках делали. Отличие было только в том, что коней заменили дельфины, а оленей и кабанов - мобы. Ухватившись за плавник живой торпеды, мы гоняли всяких спрутов и змеев вокруг поселения. Длинное копье с костяным наконечником заменяло охотничью рогатину и на полной скорости, достаточно легко пробивало шкуру тварей. Вёрткие дельфины уворачивались от щупалец, хвостов и жутких пастей.
   Под водой половина из нас не могла пользоваться боевой магией. Огонь не горел, воздуха не было, а земля, и без того медленная, в воде теряла эффективность почти до ноля. Но все равно было весело. Я поднял ещё два уровня, когда мы всей командой загнали в подводном рифовом лесу десяток гигантских, размером с грузовик, кальмаров. А вот тридцатиметровый лангуст нам оказался не по зубам. У него ещё и оказались магические абилки так что, потеряв двоих, мы ретировались зализывать раны и запивать брагой горечь поражения. Парни рвали на себе волосы, где только могли, когда узнали на форуме цену ингредиентов из его тушки. Почти двести тысяч золотом.
   Прощались с местными мы тепло и искренне. Уходить хотелось не многим. Особенно тем, кто всего день как догнал нас порталами. Ребята погибли ещё во время штурма цитадели Потрошителей и теперь навёрстывали упущенное. Но никто не обижался. Наша команда на форуме стала звездой. Да и видео подводной охоты пользовалось популярностью, хоть было далеко не единичным. Думаю, скоро в племя Иилату прибудет много туристов и авантюристов.
   Половина нашей команды приручила дельфинов. Эти любимцы всех моряков, как питомцы были не однозначны. Человек все-таки существо сухопутное и даже любители дайвинга предпочитают большую часть времени проводить на суше. Так что многие просто отказались, невзирая на свою морскую карьеру. Лани вот ни за что не променяет своего вредного Ласкера на игривого дельфина. Тот же Серый Тих имел в питомцах сокола, который идеально подходил ему как тихушнику. Да и на корабле не был лишним. А пятнадцать дельфинов в команде это много. Используя нашу технику прохождения рифов хватит и пяти. Так что народ просто приручал дельфинов на продажу. В среде пиратов эти петы были редкостью. Разработчики наделили их игривым нравом и хорошей эмпатией, так что они могли даже сорваться с поводка у плохого человека. Например, пирата убивающего НПС ради наживы.
   Уходили с острова мы с почётным эскортом в триста воинов на дельфинах. Вся команда была в сборе на корабле. И многие с грусть ещё долго смотрели на опустевший горизонт. Неписи или нет, народ Ихи встретил и проводил нас как братьев. И даже когда последний воин, подняв над головой копье в знак уважения, скрылся из виду, нас ещё долго сопровождали дикие дельфины, резвясь с питомцами команды.
   В благодарность за все "Ветер перемен" получил благословение морской волны. Амфибии за четыре дня изрезали наше днище рунами защиты и помощи. Судно теперь летело вдвое быстрее от чего Джон и Крок просто оргазмировали за штурвалом. Только Бомбалейо ходил равнодушно-угрюмый, и Ланиель дулась на меня и всех подряд.
   Три дня мы шли на север к обозначенному мной острову. На третий день разразился шторм. Конечно, это игра и без страха смерти все воспринимается по-другому. Но гигантские волны и рвущий снасти ветер производили должное впечатление. Вся гамма эмоций была доступна. Ощущение щепки в бушующем и ревущем океане непередаваемо. Сила стихии безмерна и будит в душе что-то первобытное. Страх перед богами и неизведанным. Приходит осознание того, как же велика вселенная и как мелки люди в ней, несмотря на свои амбиции и гордыню.
   Мы сутки болтались по воле стихии, оставив на фок-мачте лишь штормовой парус, позволяющий нам оставаться носом к волне. И все это время три человека находились у руля, сражаясь за жизнь корабля.
   Морское ремесло - дело для настоящих мужчин. Особенно парусное. Сотни квадратных метров толстого полотна парусины, мощные брусы рей и километры канатов - все это весит тонны. И нужно их быстро и правильно поднять или свернуть, используя примитивные рычаги или лебёдки с блоками. Адская работа. Но игроки приходят в дрим развлекаться, а не погибать от утомления, потому у нас все было намного проще. Покрутил нужную лебёдку и парус собран. Отпустил конец и парус весело хлопнул, поймав всегда попутный ветер.
   Конец шторма по традиции мы встречали всей командой. Лёгкая волна, приятный ветерок и тёмные отставшие тучки на фоне заката. Мы вскрыли штормовой бочонок вина и громко и весело праздновали. Возможно, это даже по-детски, но борьба со стихией объединяет. Многие из команды на время шторма оставались на корабле. Суетились не по делу, бегали из конца в конец брига, создавая иллюзию полезности. Но все это объединяло команду на фоне ревущего океана. И это сближало. Именно в этот момент, после шторма, я почувствовал эту команду своей, а себя частью неё. Я не суетился, не бегал, но все время провёл на судне. Мне просто некуда было уходить. И я ощутил все. Мощь океана. Его первозданную силу и нашу ничтожность перед этой стихией.
   Потому моряки столь суеверны. Они столько раз смотрели в глаза богу. В глаза смерти. В глаза мощи. Это не может не оставить отпечаток на душе, даже если этот океан нарисован.
   Отпраздновав очередной шторм и поставив зарубку на мачте, мы все разошлись, оставив лишь пятерых игроков на вахте. Я со всеми спустился вниз. Несмотря на мои опасения, никто из команды не понял, что я в игре постоянно. Я больше всего переживал из-за этого, находясь в замкнутом мирке, ограниченном палубой брига. Но все оказалось куда проще, чем я предполагал. На корабле в обычном плавание дел было не так много и люди просто выходили в реал. Просто спали или занимались своими делами. Потому многим и не требовался отсыпной. Система считывала показатели мозга и принимала их как приемлемые. А частая смена людей играла мне только на руку. Никто не засекал, когда я появился и когда ушёл. Каждая смена считала, что я отдыхал в другое время. Даже Лани и Крок ничего не подозревали, хотя тёрлись все время возле меня.
   В этот раз я проснулся от настоящего сна рывком. Как будто водой окатили. Алкоголь от празднования уже выветрился, не оставив дебафа похмелья. Но что меня так взбодрило? Сна ни в одном глазу, а на душе тревога.
   Я прислушался к себе. Интуиция дело полезное, тем более я знаю теперь, откуда ноги растут у неё. И сейчас интуиция орала благим матом, требуя менять курс. Зачем, не представляю. Но надо.
   В три прыжка я оказался на палубе, попутно заглянув в закуток Дрейка. Я уже дважды просыпался от его объятий, так как все наши пленницы считали своим долгом убить его и не понимали, почему он ещё жив. Они проявляли чудеса изобретательности, удавливая его элементами белья, бижутерией или найденными обрывками верёвок. Резали заточенными щепками и заколками. Забивали тяжёлыми предметами. И каждый раз бездыханное тело падало у меня за спиной. Так что я распорядился собрать для него отдельную клетку. Но тело было в порядке, значит, тревога не связана с ним. Но тогда с чем?
   На палубе было тихо. За штурвалом стоял МорПех, а на марсовой площадке сидел Тих. На полубаке шептались Лани и Крок. Последнее время они от меня отдалились, но не выпускали из виду. И между собой поладили. Я даже заметил пару раз, как они целовались. Короче идеальная команда вахты. Никто не подкрадётся незамеченным. Но что-то не так.
   - Джон, меняй галс. Идём строго на запад! Не спрашивай! Сам не знаю! - Добавил я, увидев его вопрошающий взгляд. Тот пожал плечами и резко крутнул штурвал. На полубаке Лани завалилась на Крока от резкого крена, и парень тут же ее поддержал, "случайно" схватив за грудь. Эх, молодёжь! Хотя... сам таким был! И сейчас просто завидую. Когда-то поцеловать или прикоснуться к девушке было столь желанно и изумительно. Это сейчас уже понимаю, что все это достаточно обыденно. Но тогда... это ощущение сказки и счастья... его уже не повторить. Эхххх! Грустно-то как!
   - Куда идём, босс? - Буркнул Джон.
   - Ещё сам не знаю. Как придём, так и увидим. - В ответ МорПех только вздохнул, подняв очи горе. Мол, взял не пойми кого в такси. Теперь и не понять кого. А что в конце будет и того непонятнее.
   Узнав о переполохе, начала подтягиваться остальная команда. В предрассветных сумерках мы летели по волнам словно птица. Я уже думал, что зря переполошился, когда на горизонте сокол Тиха заметил четыре вымпела. Один грузовой неф и три фрегата, его догоняющие.
   - И зачем это нам? - Хмуро поинтересовался Бом, когда услышал новость.
   - Сам ещё не уверен. - Так же без энтузиазма ответил я. И не кривил душой. Я совсем не понимал, о чем кричит интуиция, пока Тих не уточнил, кому принадлежит неф. На флагштоке развивалось белое знамя с бронзовой головой льва в центре. Странно. То, что интуиция завязана на Похвиста, я не сомневался, но зачем ему это? По моим прикидкам, он должен держать меня подальше от кланов, но кто сможет предсказать мысли и поступки Раздолбая?
   - Готовимся к бою. - Выкрикнул я. - Защищаем неф.
   Народ подобрался, предвкушая хорошую драку. Неф топ-клана был лакомой добычей, но и опасной. Четвёртый уровень не шутка. Но и догонявшие имели второй. А трое это трое. Так что у неповоротливого нефа шансов не много, несмотря на усиленную команду.
   Корабли, как и игроки, так же имели свой уровень. И со временем его развивали. Когда команда сливала искры в корабельный алтарь, судно развивалось. Становилось быстрее и больше, толщина корпуса и водоизмещение увеличивались. Для этого в трюме постоянно лежал запас досок, парусины и канатов. Материалы испарялись, а корабль рос. После гибли корабля, он возрождался на тайном месте, где спрятана душа корабля, но был уже первого уровня, и все начиналось сначала.
   На верфях корабли строили только фанаты своего дела и только за большие деньги. Но это затевали лишь для первой постройки новой модели. Когда судно сходило со стапелей, и у него появлялась душа, становилось возможным дублировать его. После пятого уровня корабельный алтарь мог создать ещё одну новую душу, для которой уже можно создать новый алтарь, и новый корабль такого же типа. Опять все упрётся лишь в материалы и благодать. А махать молотками и тягать бревна в игре никто бы не согласился. В реале уже давно, большая часть людей не работала физически. Только нажимала кнопки и тягала рычаги. Физический труд после появления дрима стал достаточно востребованным и даже почётным, ведь многие вещи не сделают роботы. Так что ещё и в игре тягать на горбу бревна и махать молотками? Нет, увольте. Вот магия и строила за людей, а нам осталось лишь воевать и разрушать.
   Когда мы приблизились, загонщики только начали обрабатывать неф, но уже стало все понятно. Пушки старались беречь для крайних случаев, слишком дорогой и слабоэффективный выстрел получался. Но не в этот раз. Фрегаты кружились стервятниками вокруг туши нефа и не жалели боезапас. Если с самого начала стали так жечь золото, значит все серьёзно и не будет никаких компромиссов. Либо им заплатили за уничтожение и разграбление, либо груз настолько ценен, что стоил всех затрат. В любом случае бой будет жарким.
   - Крок, есть ещё дыхание преисподней? - Спросил я. Нас ещё не заметили в азарте боя, но до этого оставались считаные мгновения.
   Парень молча отдал мне два фиала с жидким пламенем внутри. Красиво и смертоносно.
   - Дистанционники! Все кто с дельфинами, за борт! Всплыли, ударили, ушли под воду. - Сразу же выработал тактику я. У дельфинов был ещё один огромный плюс. Они добавляли своему хозяину две минуты пребывания под водой.
   - А ты куда намылился? - Выскочила вперёд Лани.
   - Изображать буду, войска дяди Васи.
   - Это как?! - Удивилась девушка.
   - Позади все горит, впереди все рыдает! - С ухмылкой выдал Джон вместо меня.
   - Как-то так. - Согласился я. - Тих! Наведи сокола на тот корабль, но подними повыше. Метров на триста. Сможешь?
   Серый молча кивнул и сокол устремился к указанной точке.
   - Вы ломаете рангоут вон тому фрегату. - Я указал Кроку на один из кораблей, который устремился к нам. Нас заметили, так что тянуть больше некуда. Благо ребята посовещались и ещё на острове решили не менять тактику артиллерийской обработки и с помощью молотка и такой-то матери склепали сдвоенную станину. Тактика, в общем-то известная, но игроками не применяемая. Нормальные боллы не крафтят, а с такими кустарными, как у нас, слишком велик риск подорваться. Наверняка, успешность наших выстрелов дело рук моего покровителя. По всем канонам жанра, мы бы уже раза три подорвались на таком самопале.
   Ребята попрыгали за борт, вызвав своих питомцев. Крок побежал на нос заряжать пушки. Пора и мне в путь. Я нашёл взглядом сокола и открыл портал. Иначе было нельзя. Портал открывался на глазок, именно там, где взгляд мог задержаться. Так что без точки зацепа, я бы улетел километров на десять ввысь и ощутил бы полный пакет эмоций, связанных с холодом и удушением в разряженной атмосфере.
   Вывалился из портала я ровно над кораблём противника. Скастовал парение и промелькнув над мачтами, скинул вниз оба фиала с дыханием преисподней. Освобождённое пламя взревело, пожирая парусное вооружение противника. Это не обычный фаербол и пока не закончиться заряд, пламя будет гореть. Только после этого маги смогут укротить его. Я не стал особо рассматривать результаты своих усилий. Шарахнул молнией в кого-то и разрядил оба пистоля. Насколько эффективным вышел залп не знаю, но эффект был впечатляющий. Надо отдать должное, команда пиратов не растерялась и я ушёл под воду с двумя стрелами в теле и дебафом заморозки. Если бы не парень из команды, подхвативший меня на своём дельфине и оттянувший подальше, лететь мне на перерождение. Пока мы всплывали и я пил элики здоровья, ситуация изменилась. Оба атакованные нами корабля застыли, пытаясь справиться с разрушениями. Крок тоже смог вполне удачно снести такелаж и рангоут противнику. Оставшийся, один на один с нефом, фрегат уходил в пучину. Атаковавшие его абордажем клановые бойцы вплавь возвращались на свой корабль. Пираты не выдержали мощной атаки хаев и решили затопить корабль, чтобы не потерять его. Для этого в днище находились кингстоны, а алтарь при активации самоуничтожения, через люк проваливался через днище в море и уходил на дно. Коснувшись которого, просто растворялся в нем и появлялся уже возле души корабля.
   Оставшиеся пираты попытались сбежать, но с такими повреждениями их скорости не хватит обогнать и черепаху, потому осознав это, они ринулись в атаку на наш бриг. Не победить, так хоть отомстить. Пока неф разворачивался и подбирал своих из воды, нам пришлось выдерживать давление обеих команд противника. Все наши бойцы дистанционного боя были в воде и на палубе остались лишь десяток. Это могло кончиться плачевно, но постоянный обстрел с воды не давал противнику расслабиться. Не смотря на преимущество противника в числе живой силы, мы смогли продержаться до того, как неф ударил крайний корабль прицепившейся к нам абордажными крюками.
   Я не обращал на это внимания. Дельфин выпрыгнул высоко над водой и скастовав парение, я оказался за спиной нападавших. Молния, лезвие, удар кинжалом под затылок. В лицо брызнуло горячей кровью. Но оппонент отмахнулся от меня как от мухи. Я отлетел кувыркаясь. Удар пришёлся в челюсть. В глазах зарябило и повесился дебаф оглушение. Кто-то пробегая мимо, добавил от своих щедрот и я отправился на перерождение.
   Уж не знаю хорошо это или плохо, что я привязался к алтарю корабля. Далеко не улетел. Слава богам, все уже закончилось. На нашем бриге не осталось нападавших, но десятка полтора клановых бойцов смотрели на нас подозрительно и не добро. Оба корабля корсаров шустро тонули с открытыми кингстонами. Так что мы остались один на один с членами боевой группы "львов". Пока неф с командованием пытался приблизиться к нам.
   - Вы кто такие? - Вышел вперёд один из игроков. Риз Албанец. Воин, человек, 106-ой уровень.
   Я собрался было ответить, как раздался крик Крока за кормой.
   - Эй, на борту! Помогите. Быстрее.
   Нас осталось всего трое на борту. Я, Лани и Тих. Остальные отлетели в бою. Вот мы втроём и подбежали к борту.
   - Киньте конец. - Прокричал Крок с натугой. Рядом с ним виднелась спина второго дельфина и голова Кочегара.
   Я думал, мы спасать будем Кочегара, потому прыгнул с верёвкой вниз сам. Но все оказалось немного иначе. Крок предугадал действия пиратов и поднырнув под днище успел поймать алтарь фрегата. Кочегар ему помогал, так как весила эта хреновина с полтонны.
   - Оп-па! Да мы тут сразу двумя кораблями разживёмся. - Раздался незнакомый бас с нотками превосходства, как только мы перевалились через борт и вкинули на палубу
   - Как вы смеете! Мы же вам помогли! - Возмутилась Лани. Только сейчас я обратил внимание, что неф причалил к нам и на бриге полно "львов". Лани и Тиха скрутили бойцы клана. И тянули алтарь наверх они же.
   - Это море, детка. - Ухмыльнулся Гордый Берс. Танк, 128-ого уровня. Человек, если судить по внешнему виду. А если по поведению, то гиена. - Сейчас я ещё начну вас спрашивать, как вы тут оказались и зачем. И если мне не понравятся ответы... - он многозначительно провёл пальцем по лезвию боевого топора.
   - То ты, молча, их проглотишь и даже спасибо скажешь. - Ледяным голосом сказал я. Затем с невозмутимым видом подошёл к дымке со своими вещами. Не обращая на остальных внимания, собрал пару купленных колец и кинжал боли. Берс опешил от такой наглости.
   - А ну-ка иди сюда, нубяра! - Его тон стал ласковым и вкрадчивым, не обещающим ничего хорошего. Но мне было плевать. Сейчас и посмотрим, что из себя представляет клан в целом и его руководство в частности. Если тут нет людей из вертикали Стаса, то я съем свою шляпу... ну, когда куплю ее. Судно, судя по действиям нападавших, идёт с чем-то достаточно ценным и при любых раскладах служба безопасности должна здесь присутствовать. Ну, а сольют до десятки - не беда. И не из таких задниц вылезали. Чем-то таким напугать можно обычного игрока, а человеку, одной ногой переступившему порог Вечности, такая угроза даже кажется смешной.
   - Берс, оставь его и остальных тоже. - Вперёд вышел ещё один игрок. Ну естественно. Рога. Эльф, 147-ой уровень. Ник Иг Рок.
   - Ты не забывайся Игги, капитан я здесь и я решаю, что и как делать. - Глаза Берса ещё сильнее сузились, в злобном прищуре.
   - Я помню, но на счёт него, - Иг кивнул на меня, - сверху поступили особые указания.
   - А мне насрать на них! На корабле я царь и бог! Ясно?!! - Вдруг заорал Берс, а я, синхронно с Игом, поморщился. Похоже, у нас обоих промелькнула одна и та же мысль. Кто этого идиота поставил капитаном, и за какие грехи или заслуги?
   Дальнейшие события слились единый круговорот движений. Берс взмахнул секирой. Ожидая чего-то подобного, я закрылся щитом и попробовал отскочить. Впрочем, без особого успеха. Секира прошила мой щит, даже не замедлившись, и врубилась в ногу, едва ее не отрубив. Система услужливо подсказала, о сильном кровотечении, болевом шоке и травме ноги. Бар жизни помигивал быстро тающими единицами ХП. Но тут же по мне прошлась приятная волна исцеления, и ещё одна, и ещё. Когда я поднял шкалу боли на сотню, моё здоровье вернулось в зелёный сектор, а Берса прессовали свои же. Иг, со скоростью пулемёта, метал ножи, которые, воткнувшись в цель, тут же истаивали и появлялись в закреплённых за плечами ножнах. Ещё пара лучников работала из-за его спины, а сдерживали врага трое магов воды. Ещё секунда и слаженная двойка воинов "рывком" с оглушением ударили матерящегося капитана, и недолго думая вышвырнули его за борт. Все это заняло от силы несколько секунд, настолько быстро и слажено работала команда. Снизу раздался удар тела о воду и все стихло. Все замерли на своих местах. Только один хилер, который и удержал меня на краю пропасти, продолжал кастовать на меня какое-то заклятие, и от его усилий таймер инвалидности потихоньку уходил к нолю. Иначе бы мне пришлось хромать часов шесть кряду.
   - К-хм, к-хм. - Прочистил горло Рок. - Прошу простить моего друга за несдержанность. У него с некоторых пор плохое настроение.
   - По-моему, называть другом того, кого только что утопил, несколько опрометчиво. - Хмыкнул я.
   - Ему полезно будет остыть и прийти в себя. Подождите несколько минут мне нужно сделать пару звонков. - И рога исчез под "стеллсом", выйдя в реал.
   Остатки нашей команды сгрудились возле меня с подозрением глядя на окруживших нас львов, но те не делали никаких агрессивных движений и даже не совали свои носы в трюм нашего брига. Часть просто уселась, где стояла. Разговоров слышно не было, но вряд ли сейчас в чате не происходил обмен мнениями, так как на меня львы частенько поглядывали с различными эмоциями на лице. Впрочем, мои же друзья поглядывали на меня с не меньшим интересом.
   - Как думаешь, чем все закончиться? - Полушёпотом спросил меня Крок. - Арти, снова ты нас в какую-то задницу втянул.
   Парня можно было понять. Корабль купил он за свои кровные. Конечно и Джон, и Бом так же скинулись монетами. Но они их заработали в игре, а Крок вкладывал живые деньги. И не мало. Я ещё на Тортухе поинтересовался, сколько стоит наш бриг и присвистнул. Триста тысяч золотом солидный куш. В реале это цена пары элитных авто. Я по старинке ещё приравнивал все к доллару, но теперь именно золотой заменил всемирную валюту и цена доллара сильно упала, как впрочем, и всех валют. Кризис, связанный с выходом в мир технологии ВР, здорово покорёжил мировую экономику, но в целом все стало только лучше.
   - Все уже закончилось. - Успокоил я парня. - Мы не только ничего не потеряем, а даже приобретём немного.
   - Ничего себе! - Воскликнул стоящий рядом с нами хилер. Доктор Где. Тот ещё юморист, судя по нику. - Берса выгнали из клана. Ну, парень, поздравляю! Ты только что нажил себе очень злющего врага.
   - Как-нибудь переживу. - Отмахнулся я. А сам призадумался. За три неполных месяца игры я завёл больше врагов, чем за всю прошлую жизнь. Впрочем, и друзей у меня появилось не меньше. Так что баш на баш выходит, и каких-то сожалений я не испытывал.
   - А ты самоуверен! - Снова хохотнул Док. - Берс, хоть и та ещё задница, но очень не плохой боец, так что при встрече на узкой тропинке лучше закопайся под землю, да поглубже.
   - Предпочитаю закапывать других. - Немного пафосно ответил я. - Напугал ежа голым... Берсом.
   На палубе раздались смешки. Похоже, бывшего капитана не особо любили, но и не презирали или ненавидели. Что достаточно странно учитывая его неадекватность.
   - Итак! - Из "стеллса" вынырнул Иг. - Все проблемы утрясены, виновные понесли наказание с занесением в грудную клетку. Причём, заносила одна белокурая девушка.
   При этих словах Иг почему-то нервно захихикал.
   - Я всего один раз видел ее в бешенстве. - Иг решил пояснить, увидев мой скептический взгляд. - То ещё зрелище. А мне ребята тут звонят, орут как резаные, спрашивают, что происходит. Эль как с цепи сорвалась. Стас с Эйриком ее еле угомонили. Она замковый двор разнесла эпическим заклинанием восьмого ранга. Берс волком воет. На нем вмиг сгорело восемь легендарок. У кланового камня отспавнился в одних подштанниках и остатках экипа.
   - Ахренеть! - Выдохнул Крок. - Восьмой ранг эпика это же полный... капец. - Покосился парень на Лани и на ходу заменил конец фразы. Девушка только сморщила носик и с укором посмотрела на меня. А я что?! Я ничего. От слова совсем! Но взгляд отвёл.
   - Ага! - Снова как-то нервно хихикнул рога. - А потом она позвонила мне сама и сказала, что если с кое-кого упадёт хоть волосок, она лично нам не испытает весь свой арсенал. А он у неё очень богатый.
   - Странно. - Я улыбнулся, а в душе потеплело. - Мне Эль казалась уравновешенной и рассудительной девушкой.
   - Только без неё не обходится ни одна серьёзная драка, потому она научилась впадать в такую ярость, что ее побаиваются даже Стас с Эйриком. - Ответил Иг. - Ладно, все это лирика. Вам просили передать, что за отклонение приглашения на бал вы полностью прощены, ввиду уважительной причины. Эль одобряет ваш крестовый поход. Но ждёт в гости и как можно скорее. Благодарность от клана придёт на счета команды в "дримбанке". Вроде все.
   - Не все! - Я кивком головы указал на алтарь фрегата стоящий на палубе. - Думаю, клану не помешает лишний фрегат.
   - Арт, ты чего! Это же наш трофей! - Обиженно взвыл Крок. За его спиной неодобрительно загудели остальные.
   - Крок, уймись и включи голову. Сколько алтарь ещё просуществует без корабля и хозяев? Не знаешь? А я знаю. Три дня. И где ты искры возьмёшь на его подчинение?
   - Скоро ребята подтянутся. - Попытался оправдаться парень, но я уже видел, что он все понял.
   - И придут они голые. Дорога займёт два дня и все искры сожрёт такси и метро. Лучше бы вышел в реал, успокоил остальных и скоординировал их куда, как и зачем. Или ты не последний оставшийся на корабле офицер?
   Крок насупился, но возражать не стал. Ещё раз с сожалением взглянув на алтарь фрегата, он горестно вздохнул. Его тело осело на палубу и замерцало дымкой повышенной маскировки.
   - Забирайте алтарь, по его цене я буду договариваться с Эль.
   - Арториус, что я вам такого сделал плохого? - Возмутился Иг. - Да меня Стас сожрёт за такое. Нам конечно нужен корабль, но только не таким способом.
   - Неужели Стас столь жаден? - Улыбнулся я.
   - Не жаден, а практичен. И мне пистон вставят за разбазаривание клановых средств. А Эль сейчас чувствует вину за действия Берса. И тут я согласен с ней. Вышло очень некрасиво. Если бы вы не вмешались, предсказать исход боя я бы не взялся.
   - И что вы предлагаете?
   - Сто тысяч золотом.
   - Мало. - Поморщился я. - На Тортухе он стоит все четыреста.
   - Ну, частично это и наш трофей. - Запротестовал рога. - Корабль затопили-то мы.
   - Не вы. Команда сама его затопила, что бы он вам не достался и если бы не мои ребята, сейчас бы он отстраивался где-нибудь на тихом островке. А вы так и не смогли нанести существенный ущерб команде врага.
   - Вы же сами сказали, что у вас нет сил его подчинить, потому сто тысяч разумная цена.
   - Двести. Если мы его не подчиним и не отдадим вам, то он рассеется и вернётся к душе. И ваши враги отделаются лёгким испугом. А так, хоть какая-то месть и прибыток клану. Фрегат-то не простой, а крафтовый. Его игроки создали. Эксклюзив.
   - Хорошо. - Немного подумав и взвесив все за и против, согласился Иг, впрочем, кислая мина на его лице говорила, что он не совсем доволен сделкой. Ему явно хотелось отдать ответственность в другие руки и отделаться от нас. Я парню не завидую. Оказаться между двух огней, занудным Стасом и взбешённой Эль не лучшая участь. Но и ребят оставлять без денег за трофей не хотелось. Многие из них в бою потеряли вещи, которые ушли на дно и награда клана их только компенсирует. Зная прагматичность Стаса, я не думаю, что в банке нас будут ждать золотые горы.
   Команда нефа забрала глыбу алтаря и унесла к себе. Иг, ставший капитаном, пообещал, что к вечеру деньги за фрегат будут лежать в банке. А ещё он рвался нас проводить до островов и охранять. Видимо, Эль его достаточно впечатлила, так как у меня появилось ощущение, что он не против запереть меня в трюме и отвезти в клановую крепость, лишь бы отделаться от эльфийки. Некоторое время мы действительно шли параллельными курсами, но затем распрощались в чате и разошлись. Мы отправлялись на небольшой островок с местным населением, а львы продолжили свое путешествие на европейский континент.
   - Интересно, что же они такое везли, что на них столь открыто наехали? - Задал я себе самому вопрос глядя на удаляющиеся паруса нефа.
   - Споры ржавого мха. - Ответил мне Серый Тих, несмотря на то, что вопрос был скорее риторическим, чем практическим.
   - Это что ещё за ценность? - Удивился я. Мы все впятером сгрудились на шканцах. В игровых реалиях нас вполне хватало для управления судном, но чувство беззащитности заставляло нас тянуться друг к другу. Обычная вахта состояла из пяти человек, но теперь в трюме не лежали игроки, готовые прийти на помощь в любой момент, и это создавало психологический дискомфорт и чувство одиночества. Ребята даже не стали меня пытать, переваривая полученную информацию. Настроение царило подавленное и какое-то тоскливое.
   - Ингредиент "розового снега". - Ответил наш рога.
   Вот теперь все стало на свои места и пазл собрался. Интересно, а Эль знает, чем занимается их клан? Сильно сомневаюсь. Эх, Стас, Стас, что же ты чудишь?! Или это Эйрик?
   Что такое "розовый снег" я знал как, наверное, и каждый житель планеты, имеющий доступ к сети и интересующийся "дримом". Последнее время стало очень модно проводить праздники в игре или на арендованных серверах. Ну кто откажется устроить юбилей или свадьбу в Версале или сказочном дворце? И печень бережём, и антураж соответственный. То же самое касалось и наркотиков. Они не одобрялись общественностью, но купить их тут можно свободно в определённых местах. Что не удивительно, если учесть, что технологию дрима Раздолбай изобрёл как раз для замены героина. Получая удовольствие, игроки не страдали ломкой, ведь химия не встраивалась в метаболизм человека. Оставалась лишь лёгкая психологическая зависимость. Более того, дрим все чаще использовали для реабилитации наркоманов и алкоголиков, если у тех были деньги на капсулу. Так было до того, как случайно не создали в игре "розовый снег". Это зелье создавало такой мощный импульс в зону удовольствия, что вызывало ломку даже в реале.
   Сначала на это не обратили внимания, но когда таких зависимых стало достаточно много, поднялась буря. Игроки не боялись принимать в игре наркотики, так как знали что это достаточно безопасно, а тут такая подача. Без дозы людей начинало трусить даже в реале от одного приёма "снега".
   Собирались консилиумы и комиссии, в СМИ поднялся дикий вой. Все чаще требовали обрубить возможность создания данного эликсира, но разработчики только разводили руками. Мир "дрима" был не обычной игрой, а альтернативной цифровой вселенной, где клубок взаимодействий и эффектов сплетался и эволюционировал. Просто так взять и вырезать какую-то часть, было просто невозможно. Это нарушило бы баланс, по капле выстраиваемый ЦИ на протяжении нескольких лет.
   В итоге разработчики игровыми методами сократили количество ингредиентов для его изготовления, а так же постарались разбросать все пять составляющих частей по разным материкам. Вдобавок, ввели ненависть НПС к потребителям и распространителям этой дури. На этом скандал заглох.
   Но сама проблема не исчезла, а стала лишь прибыльным бизнесом для теневых организаций. Что меня совсем не удивило. Само понятие наркомании и борьбы с ней меня всегда напрягало. Себестоимость любого наркотика до смешного мала и стоимость ему придаёт зависимость потребителя и незаконность распространения. Захотели бы побороть одним махом, просто бы узаконили. Не везде, конечно, но в определённых местах. Создать зоны со свободным потреблением, без права выезда без ответственного опекуна. Для особо богатых можно создать службу опеки, которая будет круглосуточно контролировать клиента и не позволять создавать опасность для других членов общества. Но это просто не выгодно, потому с транспарантами о равенстве, толерантности и демократии продолжают распространять и зарабатывать. Более того, ходили слухи и далеко не по подворотням и дворам, что есть государственные проекты курирующие наркоманию. И как ни странно это звучит, но там фигурировали понятия как "благо" и "генофонд". Все упиралось в то, что слабые должны вымирать и желательно отдав все свое имущество и не наплодив таких же. Ведь каждый ребёнок знает, что наркота это смерть, но ведь находятся те, кто хочет проверить это на себе, и именно эти люди считаются слабыми и недостойными. А жертвы преступлений обезумевших от ломки людей, считались сопутствующими потерями.
   Потому я очень сомневался что "розовый снег" изобрели случайно, когда у истоков игры стоят люди, для которых остальное человечество лишь игрушка. И вот Раздолбай мне показал истинную натуру клана "Бронзовые львы". Все ради клана, все ради победы. И где в этом уравнении люди?
   - А ночью по лесу идёт Сатана и собирает свежие души. Новую кровь получила зима и тебя она получит, и тебя она получит. - Пропел я себе под нос, наблюдая, как под первыми звёздами наш бриг заходит в бухту острова. Почему-то мне кажется, что эту дурь назвал кто-то такой же старый, как я и с тем ещё чувством юмора.
  
   Глава 7
  
   Причалили к острову мы уже в полной темноте, если так можно назвать лунную ночь и пяток светляков закреплённых на корабле. Остров был обжит и нам даже не пришлось спускать шлюпки. От скалистого берега отходил добротный деревянный причал, к которому мы и пристали. Нас встретило местное население. Староста деревни и пара воинов. Убедившись, что мы не агрессивны и не представляем опасности для поселения, они потеряли к нам интерес, попутно потребовав оплату места у причала. Десять золотых исчезли в руке сурового старика, словно вода в песок ушла. На том церемония встречи и завершилась.
   Несмотря на то, что местное население внешним видом походило на гавайцев, мы ушли уже достаточно далеко на север и были в умеренных широтах. Никаких пальм и тропических джунглей. Недалеко от берега начинался обычный хвойный лес, за лесом возвышался одинокий скалистый пик, не более трёхсот метров высотой. Очень странно было видеть бьющие с него водопады. Но каких только чудес не бывает в природе. Особенно нарисованной.
   Ночь мы решили провести на берегу. Самим надоела палуба корабля, и хотелось развеяться, да и выгулять наших пассажиров не мешало. Деревня стояла на берегу, так что вокруг раскинулась условно безопасная зона, пусть и 70-ого уровня локации.
   НПС как засели у нас в трюме, так оттуда и не показывались. Мы их тоже старались не тревожить, да и не до них было. Похоже, искины высчитали оптимальную форму поведения у наших подопечных для комфортной игры команды и заперли их чуть ли не в анабиозном состоянии в трюм. И это хорошо. Толку от них чуть, а вот в бою попасть под шальную стрелу или горячую руку могли запросто, а это сразу же порезало бы репутацию игроку, взявшему квест на возвращение домой, с той или иной фракцией. В общем, неприятно было бы.
   По команде на выгрузку, наши пассажиры оживились и шумной толпой вывалились на берег, а потом и разбрелись по деревне. НПС друг с другом всегда поладят, потому уже через полчаса всех бывших пленников растащили по домам, а у нас повысилась репутация с селением Скальный зуб сразу на 50 пунктов.
   - Что делать будем? - Спросил Крок, когда мы остались одни.
   - Может по личным комнатам и в реал? - Предложил я. Мне-то все равно но в реале сейчас утро и у ребят наверняка куча дел.
   - Сегодня суббота. - Поморщился Крок. - Мне никуда не надо. Разве что выбраться на отдых куда-нибудь, но и тут можно отдохнуть в хорошей компании. - Крок украдкой бросил взгляд на Лани.
   - Мне тоже делать особо нечего. - Поддержала его девушка, но взгляд у неё был направлен на меня, я просто чувствовал как сотни вопросов роятся у неё в голове и про себя вздохнул. Снова будет запытывать, хотя уже и так все стало понятно. Вся моя легенда начала трещать по швам и как выкрутиться, я не представлял.
   - Может разожжём костерок на берегу? - Оживился воин. - Мясо и вино возьмём у местных, и посидим по-человечески. Отдохнём.
   - А в реале отдыхать не пробовал? - Укоризненно покачал головой я.
   - С кем? - Крок вздохнул. - Поверь, Арт, амеры, как люди, в целом, и не плохие, но вот какие-то затянутые. Нет у них нашего раздолбайства. А без этого - какой отдых? Даже в клубе между сексом с официанткой в туалете и очередным коктейлем, они будут говорить о карьере, деньгах и планах. И интриговать на уровне сплетен и намёков. Наверное, не все они такие, но те, что учатся со мной и с кем мне позволяет статус отдыхать, именно такие. Только тут, в игре, и именно в Руоле, я могу быть собой и с теми, кто мне действительно по душе, а не с теми, кто выгоден или подходит по статусу.
   Да уж! Хорошее начало. Похоже, сегодня будет вечер откровений и от вопросов мне не отвертеться. Остальные ребята тоже были задумчивые и немного печальные. Пусть это игра, но мы только что потеряли 27 человек из команды. Чувство давления огромного мира на плечи стало ощутимым и угнетающим. Со временем привыкаешь чувствовать рядом плечо товарища и когда это плечо пропадает, наваливается чувство страха и беспомощности.
   - Ладно. Давайте посидим у костра. - Согласился я.
   Едва мы успели принести купленные в поселении дрова и мясо с вином, как меня в спину ударило.
   - Стой! - Закричал Дрейк и я в последний момент успел остановить, ставшее уже рефлекторным, движение ноги, отсылающее рыцаря смерти на перерождение. - Я хочу говорить.
   - Говори. - Я подозрительно рассматривал главу потрошителей. От потери уровней и стат он потерял в комплекции. Сейчас он выглядел как обычный парень лет двадцати пяти. От обычного человека его отличали лишь очень бледная кожа с синеватыми прожилками вен и черные глаза без белков.
   - Чего ты хочешь? - Замялся Дрейк, не зная с чего начать.
   - Даже не знаю. - Я начал помогать Кроку, раскладывать припасы и разводить костёр. Понятливый Тих сместился за спину потрошителя, потому я свободно мог поворачиваться к нему спиной не боясь каких либо фокусов. С его десяткой он мне не соперник, но я давно понял, что в игре уровень не столь критичен, если есть пара тузов в рукаве и умение играть не по правилам. - А что ты можешь предложить?
   - Деньги. Две сотни тысяч золотых за возможность уйти. - Выпалил Дрейк. - Интересные вещи у меня есть в личной комнате и в банке, но они для темных и тебе не подойдут. Продать их на светлой стороне проблематично. Наших здесь мало.
   - Мало? Но есть? - Удивился я.
   - А что ты хотел. - Пожал плечами потрошитель. - Даже на светлой стороне куча всяких проклятых руин, болот, лесов, где тёмные чувствуют себя вполне комфортно, а на темной стороне так же много святых мест, озёр и тайных храмов.
   - Садись. - Я указал Дрейку на место у разгоревшегося костра. - И рассказывай, как до такой жизни докатился.
   Потрошитель не стал упрямиться и сел. Отблески огня заплясали в его черных глазах, придавая ему зловещий вид.
   - И что ты хочешь услышать?
   - Зачем тебе это все? Мучать НПС? Это что так интересно?
   - Это игра. Каждый сам решает, чем заниматься. Я вот выбрал тропу рыцаря смерти. У нас классификация такая. Мы силу черпаем в боли других. Ты убиваешь мобов, а я неписей. Но разницы нет никакой.
   - Ты в этом уверен?
   - Черт. Ты что из этих фанатиков, что верят в то, что неписи живые? - Округлил глаза Дрейк. - Это же просто цифры. Резиновые куклы. Не более.
   Рядом хмыкнул Крок, а я вздохнул. Да, тяжело порой объяснять людям казалось бы простую для тебя вещь. Но весь их опыт и мировоззрение кричат им совершенно другое. Может так и должно быть и все мы разные, но я так же не мог понять их желание кого-то мучать ради ... чего? Удовольствия? И в чем оно заключается?
   - Нет, он о душе печётся. - Заполнил возникшую паузу Крок.
   - О какой душе? Вы что идиоты? Это игра без правил. Хочешь быть темным властелином - будь. И никто не пострадает. Боль пройдёт за пару секунд, смерть ещё быстрее. Игроков насиловать нельзя, да и как-то глупо насиловать цифровой аватар. Какая тут душа?
   - Кое-кто считает иначе. - Снова хмыкнул Крок. - Все дело не в последствиях, а в мотивах. Раз ты потрошитель здесь, то и там, - парень почему-то ткнул пальцем в небо, - ты тоже, тот ещё засранец.
   - Молодые люди, - с каким-то превосходством усмехнулся Дрейк, - я в игре давно и когда-то играл за светлую сторону, спасал принцесс, воевал за кланы и рейтинг в турнирной таблице. И ничего не осталось. На моё место в рейтинге пришли другие, принцесс тут же воровали снова и уже другой идиот бежал их спасать. А в кланах светлой стороны интригуют и делают подлости ничуть не меньше, чем на темной. И даже больше. Там все честнее, хотя бы потому что изначально обещают нож в спину, а не лгут в глаза и потом бьют. В этой жизни нет смысла и каждый сам его волен выбрать. Власть, деньги, сила или идиотский фанатизм и вера в светлые идеалы. Я вот не верю уже ни во что. Мне осталось играть пару лет, а потом отсекут от капсулы по возрастному цензу и все. И я выбрал для себя новый путь. Полтора года назад ушёл на тёмную сторону и просто хочу заработать на обеспеченную старость, когда не смогу посещать "дрим". Я не наслаждаюсь болью... хотя нет. Я наслаждаюсь остатками своего времени тут. Боль неписей это моя власть. И власть над той кучкой малолетних извращенцев, что зовут себя потрошителями, а по сути закомплексованная школота. Мне все это нравится и все работает для моей цели. А вы кто? Юные максималисты, верящие в добро побеждающее зло большими кулаками? По-вашему это не глупость? Или вы тех неписей тянете от большой доброты, а не ради ценных нарисованных предметов, что сделают вас сильнее и поднимут над толпой таких же идиотов?
   Крок опешил от такого напора Дрейка и его уверенности в своей правде. Остальные молчали и с интересом смотрели на мою реакцию. Думаю, между собой они давно считали меня немного странным, если не сказать больше. И сейчас ждали моего ответа. А я молча рассматривал пламя костра. Как объяснить человеку, которому уже под шестьдесят, что не в красивых предметах быта дело и не в деньгах? И нужно ли это? Он выбрал свой путь и перевоспитывать его уже нет смысла. Но вот не хотелось мне, чтобы и остальные решили так. Пусть не сейчас, а через год или пять. Жить ради вещей и денег это быть рабом этих вещей и денег.
   В тишине я поднял глаза на потрошителя. Мы встретились взглядами и его тёмные, словно черные дыры зрачки дрогнули. Не знаю, что он прочёл в моих, но взгляд отвёл.
   - Меня зовут Артур Андреевич Северцев. Сейчас мне 64 года. Все что от меня осталось, это кусок мяса, лежащий в экспериментальной капсуле и этот персонаж в игре. Каждая минута приближает мою жизнь к концу. Когда ты поймёшь как это - ты поймёшь и кто ты. Ты все та же школота, просто старше, опытнее и потому хитрее и сильнее, особенно в мире, где нет минусов старости, а остаются только плюсы. И вместо того, чтобы быть выше той же школоты и тянуть их вверх, ты их возглавил и научил, что это нормально и правильно. Ты просто прогнулся под жизнь и правила. Не более.
   Вот теперь ребята были точно ошарашены. Только треск костра и шум прибоя нарушал тишину, а я встал и пошёл в таверну в селении. Хотелось отдохнуть от всего и всех. Интересно, что будет делать Дрейк и остальные и где он воскреснет, если его убьют, а я буду в личной комнате. А, плевать! Пусть сбегает. В чем-то он прав. Для игроков он безопасен. Других игроков не неволил, а НПС это действительно просто программы, пусть и очень очеловеченные. Ему теперь только на рерол идти. Пусть хоть купит себе на прощанье грелку для геморроя от Версаче. Будет в старости радость человеку.
   Утром я пожалел о своём порыве, но отыгрывать назад уже поздно, так что играем теми картами, что раздала судьба. Я спустился вниз в общий зал таверны. Пусто, лишь пара неписей в углу. Я заказал большую кружку молокам и краюху хлеба с сыром и вышел на свежий воздух.
   Никого из нашей команды рядом снова не оказалось, но вот что меня удивило, так это Дрейк, подпирающий стену таверны. Проходящие мимо НПС косились на него недобрыми взглядами, но предпринимать что-либо не спешили. Внешний вид его так же слегка изменился. Он приоделся в поношенное и явно дешёвое тряпье. Внешний вид так же претерпел изменения. Теперь это был обычный смуглый парень с обычными серыми глазами. Никаких темных омутов в глазницах и мертвенно-белой кожи.
   - Ты ещё не сбежал? - Высказал я свое удивление, отпивая из кружки. Холодное молоко заломило зубы, а вкус оставил на языке приятную сладость, ветер принёс запахи морской свежести и хвои. Утро выдалось замечательным настолько, что не воспринималось как виртуальное. И только бывший главарь потрошителей его портил.
   - А куда я теперь от вас денусь? - Дрейк равнодушно пожал плечами и продолжил подкидывать золотую монетку.
   - И зачем ты нам? - Я искренне недоумевал и не понимал поведение этого человека.
   - Брось, майор. Я почитал тут на досуге о тебе. Странно, что ты не выбрал пала как класс. С твоими-то достижениями самое оно.
   - У меня с религией отношения как-то не складывались по жизни. - В свою очередь пожал я плечами. - И что это тебе даёт?
   - Я прошу тебя, мне помочь вернуть мой уровень и добраться до темной стороны. - Как-то равнодушно-отстранённо, как само собой разумеющееся, сказал Дрейк.
   Я даже закашлялся от такой постановки вопроса. Нет, я решительно не понимаю его.
   - Чтобы ты снова возглавил тех отморозков?
   - По-твоему, неуправляемые отморозки лучше, чем в жёстком кулаке? - Усмехнулся потрошитель. - Но нет. Я провалил задание очень не простых людей и в этом твоя вина. Может твоя совесть и благородство теперь помогут и мне?
   - Ты издеваешься? - Я приподнял бровь и иронично улыбнулся.
   - Хватит, Артур. Ты думаешь, мы с тобой отличаемся друг от друга? Все не так, как кажется. Знаешь, кто я в реале... точнее кем был? Лет десять назад, я был одним из лучших кардиохирургов в стране. Спасал человеческие жизни. Сотни детей прошли через мои руки. Пороки сердца и трансплантации. Потом появился "дрим" и я пришёл сюда. Стал паладином. Да-да. - Как-то с горечью усмехнулся он, заметив мой взгляд. - Я был воином света. И так же одним из лучших. У меня было все. Деньги, уважение, ум и опыт жизни. Я был не последним человеком в одном из топ-кланов, ныне почившим в не бытье. А потом в клинику привезли аппарат. "Гиппократ -4". Оказывается правительство построило третий модуль ЦИ и часть его мощностей выделила на гражданские нужды. И этот аппарат заменил и меня, и четверых моих коллег, и двадцать человек вспомогательного персонала. И я радовался. Это был прорыв. Искин не испытывает эмоций, не дрожит и не потеет, даже не моргает. За месяц он один сделал больше, чем мы вчетвером. Но мы стали не нужны. Некоторое время мы ещё держались на послеоперационных осмотрах и семинарах для студентов, но и там скоро стали свадебными генералами. ЦИ проглотил все мои диссертации и статьи, и мог обучать студентов или обследовать больных лучше нас. На этом все закончилось. Я оказался на обочине, никому не нужный старик, с никому более не нужным образованием. Жена ушла давным-давно, не выдержав моей самоотдаче работе. Отсудила все, что смогла, забрала детей и ушла к другому. Дети выросли, а пациенты, которых я вытащил с того света, так же забыли. Все затёрлось временем.
   - И ты от разочарования, решил мстить всему миру за несправедливость? - Я молча выслушивал исповедь Дрейка, но тут не смог сдержать свой скепсис. Все как всегда. Вокруг все виноваты, но только не я.
   - Отнюдь, Артур. Я не зло сам по себе и не злился на других. Я врач и давал клятву. Аппарат спасает больше жизней, чем я мог или смогу когда-либо. Просто я понял жизнь и людей. Ты никому не нужен, если от тебя нет пользы. И это люди не со зла или чёрствости. Мы просто так устроены. Если тебе не интересен футбол, то ты пройдёшь мимо магазина фанатских товаров, как бы не изгалялся в рекламе его хозяин. Со мной произошло то же самое. И если я не хотел превратиться в нищего пенсионера, трясущего рукой у хлебного киоска в надежде на копейку от прохожих, мне нужны были деньги. Столько денег чтобы я мог достойно встретить старость. Дохода не стало, а накопления таяли с каждым днём. Единственным местом, где я чего-то стоил и мог заработать, была игра. Но пал не тот класс, чтобы зарабатывать. Слишком много ограничений. Он только для богатых игроков. Одно то, что он эффективен только в мифриловой или адамантовой броне, чего стоит. В клане меня не поддержали. Я получал достаточно много, но слишком мало для моих целей. Время утекало и возрастной ценз был не за горами. Я вышел из клана и попытался собрать свою группу для фарма, но вот тут на меня наехал мой же клан. Ещё вчерашние друзья поставили ультиматум - или назад, или в КОС-лист. О моих проблемах никто ничего слышать не желал. Есть ставка для пала моего уровня. Держи и радуйся, но уходить не смей. Как тебе, майор? Светлый клан. Добро с кулаками. В общем, поцапались мы сильно. Настолько, что меня зажали на респе. Назад уже дороги не было. И я просто удалил перса и создал нового. Рыцаря смерти. С моим опытом игры, я быстро пошёл вверх. И знаешь, мне понравилось на темной стороне. В игре есть все - дружба, любовь, алчность, тщеславие. Но это все привносим мы сами, это приходит и уходит с игроками. И вот на темной стороне все честнее. Там анархия и право сильного. Даже неписи там или волки или овцы. Хочешь себе ту девушку? Бери, если сил хватит. Тебе не нравится, как тот староста на тебя смотрит - убей его, если сможешь. И я не жалею о том, что перешёл туда. Мне понравилось то чувство власти над другими и раболепия других, если у тебя есть сила. И я ещё больше убедился в своей правоте. В реале эта сила в деньгах. Лишь с ними тебя будут уважать и считать полезным. И когда мне предложили возглавить этих отморозков, я согласился. Это было выгодно. Вот и все.
   - В чем сила, брат? Думаешь в деньгах? - Процитировал я.
   - Плохой пример. - Криво ухмыльнулся Дрейк. - Если учесть скольких он расстрелял и кем работал, то он больше похож на меня.
   - Но мыслил он, как я. Оставим философию. Ты старый пёс и воспитывать тебя не имеет смысла. Вопрос все тот же. Зачем это мне? Ты мне не нравишься, если не сказать более.
   - Хотя бы для того, чтобы спасти всех этих людей. - Дрейк на полном серьёзе обвёл рукой вокруг.
   - А здоровья хватит? Сколько уровней с тебя будет слетать при смерти? Десять? Двадцать? А если ещё и проклятие отхватишь? Как жить дальше будешь? - Как по мне, так потрошитель блефовал. Вырезать деревушку было достаточно просто. Неписи в массе своей не были сверхсильными бойцами, если, например, попробовать нанять их, могут и согласиться, но толку будет чуть. Но вот если мы начнём вырезать поселение, вдруг окажется, что староста по молодости был каким-нибудь асасином и в совершенстве владеет скрытом на уровне мастера, или же безобидная старушка окажется жрицей бога, ушедшая на покой в родные пенаты и повесит на всю команду посмертное проклятие, которое обычным хилом не снять. И дебафы могут быть очень неприятными, не только резать статы, но и подарить слепоту, отсушеную руку или ногу. Так же может оказаться, что какой-то мальчуган из благородного дома, и отправлен сюда, дабы скрыть его от убийц, посланных другими родичами ради наследства, и репутация рухнет с десятком фракций или целой расой. Такие механизмы защищают поселения НПС лучше, чем стражи пятисотого уровня, непонятно что делающие в деревне на отшибе.
   - Хуже уже не будет. Бросишь меня здесь, и у меня не останется выбора. А здоровья у меня хватит. Ты не учитываешь одного. Сбив уровни до десятки, ты ослабил мои основные статы и частично вторичные, которые напрямую зависят от основных, но вот все навыки и заклинания у меня остались. Пусть маны мне не хватит для большинства из них, но у меня никуда не исчезла благодать, которую я сбивал со своих подчинённых. И проклятия мне не страшны. Я пока ещё послушник жреца, что даёт некоторые бонусы. А так как это жрец Мары Двуликой, богини смерти, то вырезанное поселение НПС, ещё и светлое... как думаешь, меня накажут или наградят? - Дрейк криво усмехнулся.
   - Да ладно, майор! - Дрейк в шутливом испуге замахал руками, когда я встал и заскрипел зубами от накатывающейся ярости. - Ну что ты мне ещё можешь сделать?! Ничего!
   - Ты уверен?! - Я сам не узнал свой голос. - А если я сейчас засуну твой рубин в стальной сундук, набью его ядрами для пушек и утоплю в самом глубоком и опасном месте среди островов, а потом оторву тебе голову?!
   Не знаю, что меня взбесило, то ли отношение потрошителя к жизни и людям, то ли его шантаж и угрозы, то ли то, что я понимал, что многое из его слов правда, и его поведение и мировоззрение родились не на пустом месте. Дрейк побледнел и вся его шутливость слетела как шелуха. Лицо исказила ярость, а глаза снова потемнели. В следующий миг его руки окутала клубящаяся тьма, которая все быстрее расползалась по телу. Глаза так же начали парить антрацитовым дымком. Порой во тьме проскальзывали искры бледно-зелёного пламени.
   - Ты не посмеешь! - Его голос так же исказился и стал намного более низким и глубоким, с замогильным оттенком. Пугающим. Ещё секунду мы мерялись взглядами, а потом он ударил. Я ожидал чего-то подобного и выставил щит. В месте, в которое попала его рука, щит треснул и лоскуты тьмы начали расползаться вокруг меня.
   - Ещё как посмею! - Ярость теперь клокотала во мне. Он опасен. Он даже в таком состоянии превратит этот остров в могильник ради своих нужд и желаний.
   По моим рукам побежали молнии и щит так же покрылся голубоватыми искрами разрядов. Не помню, как я достал жезл и клинок. Но помню, что молния в этот раз была побольше и от ее удара Дрейк упал на колени. Его здоровье медленно начало восстанавливаться, а моё падать. Сгустки тьмы высасывали из меня жизнь. Клинком я постарался отсечь их, но на место одного приходили два новых. Среднее исцеление и удар ногой в голову, от которой рыцарь ловко ушёл, но не ушёл от плети. Обвив его ногу, я дёрнул его на себя и тот распластался на земле. Добить его мне помешали каменные шипы, ударившие из земли. Всего 15 сантиметров обсидиана и полный набор впечатлений. Парение к врагу. Шипы меня законтролили и ноги не слушались, но "крылья воздуха" протащили меня вперёд, обломав очень твёрдые и острые, но хрупкие как стекло, иглы. Дрейк уже поднялся на ноги, а мне очень захотелось примять ему его мерзкую рожу, в обрамлении тьмы, больше похожую на череп с мертвенно-зелёными искрами глаз. И я ударил воздушным лезвием. В этот раз оно сработало как-то не так. Тёмная броня рыцаря смерти выдержала удар, но сам противник отлетел и врезался в стену таверны. Мощные бревна хрустнули в месте соприкосновения, а в стороны разлетелись щепки. С крыши посыпалась пыль и черепица. Но мне этого было мало, как только ноги стали слушаться, я подскочил к потрошителю вплотную. Малое исцеление на себя. И удар в клинком в сердце со всей яростью на какую был способен. С противным звуком лопнувшей плоти, чёрная дымка рассеялась, а Дрейк осел на землю серебристой дымкой. Чтобы снова появиться у меня за спиной.
   Да этот идиот не перепривязался в роще богов, а все так же завязан на свой кристалл. Удар ноги в подбородок, и кувыркнувшись через голову, рыцарь смерти в одних подштанниках снова оседает серебристой дымкой.
   - Хватит! - Снова завопил он. - Хва...
   Договорить я ему не дал и снова отправил в полет. В этот раз, возродившись, он кувыркнулся уже сам, увернувшись от сапога правосудия. И тут же юркнул под массивный стол во дворе.
   - Угомонись майор! - Заорал он оттуда. - Я все понял.
   Я ещё немного постоял, глядя на его потуги спрятаться. Но ярость уже отпускала. Хорошо иметь опыт рукопашного боя, и не только в умении и знании приёмов, но и техник концентрации и самосдерживания. Несмотря на всю мою ярость, часть сознания оставалась холодной и ясной. Именно благодаря этой части я мимоходом себя лечил и не терял рисунка боя. Иначе... все могло бы быть иначе. Когда я почувствовал, как последние искры электричества стекли с моей одежды в землю, а воздушный плащ рассеялся, обратил внимание на свое сильно просевшее здоровье и целый пакет сообщений. А ещё на созданные нами разрушения и зрителей.
   Десяток НПС со страхом смотрели на нас из-за углов, деревьев и дверей таверны. Поле боя выделялось серой пожухлой травой с подпалинами на фоне зелёного ковра с пыльными тропинками. Стена в том месте, куда ударом швырнуло Дрейка, просела, покрылась трещинами и пятнами гнили. Даже сейчас бревна на глазах местами осыпались трухой.
   - Арт, ну ты не можешь без шоу. Если драка, то обязательно со спецэффектами. - Вынырнул откуда-то Крок. За ним появились и остальные. - Ого, погуляли! Это с кем ты тут так бодался? С армией демонов?
   - С Дрейком не сошлись во мнениях. - Буркнул я. Разрушения и впрямь впечатляли. Участок в пару соток превращён в мёртвую землю, пара молоденьких деревцев сломана. С крыши до сих пор осыпается черепица отдельными плиточками, так как под гнилью проседает стена. Как бы не заставили платить за ущерб, но по взглядам НПС, похоже, ко мне побоятся подходить с претензиями.
   - Вылезай уже, Мировое Зло в подштанниках. - Крикнул я потрошителю. - Или сейчас фаерболом поджарю.
   - Вот принимаешь ты все близко к сердцу, майор. - Дрейк вылез из под стола, правда, с дальней от меня стороны. - Ну пошутил я неудачно. С кем не бывает, а ты сразу бесишься.
   - За такие шутки в зубах появляются промежутки. Слыхал такую народную мудрость?
   - Так что все-таки произошло? - Спросила Лани. - Мы тут по социалкам бегаем, репутацию с деревней поднимаем и вдруг в деревне гром и молнии. Прибегаем, а ты тут разносишь к чёртовой матери поселение, с которым мы пытаемся подружиться. Объяснись, пожалуйста.
   - Нечего тут объяснять. Этот придурок грозился всех тут убить, если мы его не заберём и не отвезём на тёмную сторону.
   - Да шутил я, шутил. - Крикнул Дрейк, но на всякий случай отбежал подальше, распугав НПС. Сейчас он снова выглядел как обычный человек.
   - Он же всего десятый. Да его тут любой мальчишка соплей убьёт. - Изумился Крок.
   - Не убьёт. Ты просто не видел, что он вытворял. Он послушник в пантеоне Мары, и ещё у него под завязку благодати. И если я правильно его понял, много чего ещё, включая дополнительные статы взятые не с уровней, а заработанные тренировками и достижениями. Навскидку он уровня тридцатого. И куча заклинаний и навыков, прокачанных до хорошего уровня. Пара-тройка заваленных мобов в местной локации и он будет равен местным неписям. Так что оставлять его нельзя.
   - Да ладно. - Снова со стороны крикнул Дрейк. - Ты думаешь мне оно надо? У меня и так проблем выше головы из-за тебя. Я просто хочу решить часть из них. Если заберёшь меня с собой, на материк, у меня не будет нужды в таких крайних мерах.
   - Почему он не сбежал? - Нахмурилась Лани.
   - Меня больше волнует, почему его неписи ещё на колья не подняли. Он же тёмный и ник у него до сих пор красный. Не знаю сколько он убивал, но у него ПК-счётчик наверное пятизначный. - Высказался я, наблюдая за тем, как Дрейк выглядывает из-за сарая.
   - Тут как раз все просто. Это фронтир и агров не трогают. С ними просто не торгуют и не обслуживают, но нападать не будут, пока репутация не упадёт в минус. Это только в городах, где есть законная власть, гварды сразу тащат в тюрьму. И неписи не видят, что он тёмный. Дрейк прикрывается каким-то мощным заклятием иллюзии или трансформы.
   - Это что он везде может так бегать? - Удивился я.
   - Почти. Пока не встретит кого-то с высоким уровнем "сути вещей" или класс, заточенный на борьбу с нежитью. Паладина, например, или святошу тогда ему придёт большой и пушистый.
   -Так, похоже, это по нашу душу. - Я поморщился, наблюдая, как мнётся трактирщик в покосившихся дверях. Видимо возмещать ущерб все-таки придётся.
   Откладывать не стал и подошёл к хозяину таверны. Каково же было моё удивление, когда он и ещё пара неписей из обслуги поклонились мне в пояс.
   - Спасибо господин за спасение нашей деревни от зла. Мы бедное селение, но вы всегда сможете найти у нас кров и еду.
   - Ого, сразу плюс двести репутации дали! - Позади выдохнула эльфийка. - Арти может ещё пару раз прибьёшь этого поганца? Мы за утро все в мыле, а подняли репу лишь на двадцать единиц.
   - Пусть живёт... пока. - Буркнул я, заходя за трактирщиком в общий зал.
   Разрушения коснулись и его. Пара столов была прислонена к стене и от удара пролетели через весь зал, громя его и ломая другую мебель. Сейчас пара служанок сортировала уцелевшую мебель от поломанной. По мановению руки трактирщика нам мгновенно выделили стол в углу, на котором тут же появилась всякая снедь. А трактирщик не спешил уходить, а смотрел с угодливой улыбкой на меня.
   - Мы можем чем-то помочь? - Удовлетворённо промурлыкала Лани, обращаясь к хозяину. Понятно, хочет квест получить.
   - Да госпожа. Вы сильные воины раз справились со злом, неожиданно нагрянувшим в нашу деревню. - Мужик поёжился от воспоминаний. Похоже, он прекрасно представлял, что такое рыцарь смерти особенно из бессмертных игроков. - В основании Скального зуба уже полгода как поселились кобольды. Последнее время они начали озорничать и на поверхности. Если в деревне нам ничего не угрожает то вот одиночкам на острове уже опасно. Люди бояться выходить за околицу. Наших сил не хватит зачистить их логово. Поможете нам в этом, а мы уж за наградой не постоим. Есть у нас пара редких предметов, да и золотом тоже скинемся, кто сколько сможет но монет двести соберём.
   Лани замерла, видимо читая условия квеста и тут же трактирщик засветился от счастья как начищенный пятак.
   - Мы с удовольствием поможем вам. - Сказала лучница.
   - Трактирщик, рассыпаясь в благодарностях и поминутно кланяясь, спиной вперёд покинул нас.
   - Что там? - Спросил Крок, прожёвывая кусок с птичьей ножки. - Что-то интересное?
   - Не особо. Обычное логово кобольдов. Но я с этим морем, соскучилась по обычному фарму. Так что, сходим? - Она посмотрела на меня.
   - Сходим, но сначала поедим. - Я тоже ухватил кусок дичи. Из-за Дрейка мой ранний завтрак превратился в хардкорную зарядку.
   Через час мы стояли возле классического данжа в виде тёмного зева пещеры и чесали головы. Позади нас оттирался Дрейк, не приближаясь, но и не выпуская нас из виду.
   - Ничего особенного?! - Хихикнул Крок. - Да, Лани?
   - В описании этого не было. - Огрызнулась девушка.
   Данж был классическим, но с парочкой "но". Его ещё никто не проходил, он требовал группу до десяти человек, был семьдесят пятого уровня и сильно подросшим. По описанию самой пещеры выходило, что он появился год назад. Это значит, что за этот год монстры в нем стали ещё сильнее, хотя куда уже сильнее. Первое прохождение давало очень неплохие бонусы и всегда разные. Это могли быть как звания и достижения, повышающие определённые характеристики всей группе или рейду в каких состоит игрок, так и просто дополнительные статы первопроходцу, которые не зависели от уровня. И как показал опыт с Дрейком, это было очень ценным приобретением. Но это же первое прохождение обещало не только улучшенный дроп, но и усиленных мобов.
   Нас пятеро, с Дрейком - шестеро. И все, кроме Тиха, ниже уровня данжа. Крок, как офицер прокачивал харизму, потому организовать группу мог, но вот потянем ли мы? Этот же вопрос читался на лицах остальных.
   - Что думаете? - Спросил я остальных. У меня не было практического опыта прохождения данжей, только теория.
   - Чем меньше суммарный уровень и число команды, тем выше дроп и конечная награда за прохождение. - Задумчиво проговорил Тих.
   - У нас неполное пати. Нет танков и ханта, и хила. Сольёмся. Надо ждать наших и формировать нормальную группу. - Не ожидал от Крока такой рассудительности, думал, он первым будет рваться в бой.
   - Лани может хилить, да и у остальных есть заклятия исцеления. Танковать может Арт с воздушным щитом и ты, Крок. Лани рейнджер, на ней урон издалека. Коч бьёт по площадям Арт добивает. Я тягаю паровозы и смотрю за ловушками. - Тих не отступал.
   - Я не хил. - Покачала головой Лани. - Не лучше того же Арти, моя школа света нивелируется малой маной и ее медленным регеном, да и ранг исцеления всего второй.
   - А моя молния слабеет в закрытых помещениях. - Вставил свои пять копеек я.
   - И кто агрить мобов будет? - Снова Крок. - Уроном не получится. Самый сильный урон будет у Лани. А кобольды бегают толпами. Кто-то все равно проскочит.
   - А что мы теряем? - Тих почему-то не сдавался. - Лани, ограничение по времени есть?
   - Да. Три дня.
   - Наши подтянутся через два. Останется всего ничего на проход. И это без разведки. И ещё, представь какой вой поднимется. За первый проход подземелья начнётся драка с поножовщиной. - А вот теперь стало понятно, чего боится рога. Если появится вся команда, не факт что Тих попадёт в число счастливчиков. Лани взяла квест, я могу надавить авторитетом и войти в группу. И я бы точно это сделал, упускать такой шанс, я не дурак. Остаётся восемь мест. Два танка, хилер, хант, уже четыре. И рога, даже высокоуровневый, там не особо нужен. Таскать паровозы могут и другие. Так что, по логике, предпочтут взять ещё пару магов с площадками и воинов или стрелков. Крок это тоже понял. Его офицерство тут не взлетает. Кочегар тоже задумался, прикидывая свои шансы.
   - Все равно, без агроабилок не пройдём ведь. - Поморщился Крок, с сожалением поглядывая на вход пещеры.
   - У Дрейка есть. - Вклинился я. - Он же рыцарь смерти.
   - Он же всего десятка. - Возразила эльфийка.
   - Ты этого урода собираешься брать с нами? - Опешил Крок.
   - Сейчас и посмотрим. - Хмыкнул я.
   - Дрейк, хватит прятаться по кустам! - Заорал я. - Иди сюда. Да не бойся, не буду я тебя пинать.
   - Чего тебе. - Потрошитель подошёл к нам, но держался настороженно.
   - Смотри. - Я кивнул на пещеру. - Интересно?
   - Ещё бы! - Его глаза загорелись.
   - Тогда тебе придётся ответить на пару вопросов.
   - Спрашивай.
   - Почему ты не перепривязался в роще богов? - Рыцарь смерти отвёл глаза, но отвечать не торопился. - Дрейк, хватит тянуть кота за хвост. Я понял, что ты не зло, а обычный игрок. Но вот доверять, я тебе не могу. Так что постарайся оправдать свое поведение. Иначе, я ведь действительно могу утопить сундук с рубином в самой глубокой впадине.
   - Нельзя мне туда идти. - Буркнул он.
   - Почему?
   - Я не выполнил задание жреца богини. Ты убил Эльзу, а потом разнёс мою базу и забрал подарок богини. Артефакт боли. Как думаешь, что со мной будет в месте силы? - Зло огрызнулся он.
   - И что богиня не достанет тебя здесь?
   - Да ей нет дела до послушников. А вот ее жрец может почувствовать меня только в роще и как минимум снять послушничество.
   - И что? Разве это так важно.
   - Конечно! Ты же сам послушник, разве не видишь разницы? - Изумился Дрейк.
   - Он сам жрец. - Хохотнул Крок. Вот болтливый пацан.
   Глаза рыцаря смерти сначала округлились, а потом он весь как-то поник. Вся весёлость и превосходство над нами, нубами, мигом исчезли. Остался только уставший человек, который потерял все.
   - Тогда понятно. И зачем спрашиваешь прописные истины?
   - Потому что я не проходил курс молодого жреца. Меня, так сказать, повысили в звании в полевых условиях. Устава под рукой не нашлось.
   - Вот и объясни мне, что произошло в деревне, когда мы сцепились. - Этот вопрос я давно хотел задать Дрейку, но сомневался, что он ответит правдиво. С логами я пытался разобраться, но ничего не получилось. У меня исчезла вся благодать, оставшаяся ещё с первого боя "ветра перемен" и запас искр Творца. Ещё я впервые использовал ярость и тоже не понятно как. Ярость, шкала полезная для воинов и танков. Набирается она по мере получения урона и при активации усиливает физический урон на величину, зависящую от духа. Если ее не использовать в бою, ярость со временем снижается до ноля. Я как маг старался избегать урона и уж если получал его, то мне было не до усиления физической атаки, несмотря на то, что махал клинком боли больше, чем метал молнии.
   - А что тут непонятного? Сошлись в бою две не равных силы. Неудивительно, что у меня так и не получилось тебя убить на корабле, несмотря на все мои ухищрения.
   - А с этого места поподробнее. - Я сощурил глаза.
   - Я не знал, что ты в игре постоянно и пытался подловить момент, когда ты в реале, чтобы убить тебя. А когда бы ты воскреснул на точке респа возле души корабля, я бы убился и переместился к тебе. Остальное дело техники. Бить тебя пока с тебя не начнёт сыпаться все, даже инвентарь из мешка. И я сильно взбесился, что меня так просто отделывает обычный нуб. Я не понимал, почему мои абилки с заморозкой и болезнями не проходят. А ты оказывается далеко не простой нуб. - Голос Дрейка становился все глуше, сходя на обычное бормотание.
   - Все ясно с тобой. А в деревне что было? Куда делась моя благодать и искры?
   - Так в бою и ушла. Я тогда вообще выложил под сотню благодати и обалдел, что не прокатило. Теперь понятно почему.
   - Но я не активировал никаких заклятий, да и нет у меня такого ранга заклинаний.
   - Ты что, действительно ничего не знаешь? - Потрошитель все сильнее удивлялся моим вопросам. - Жрец богов это уже новый уровень игры. К ним подключаются дополнительные искины и такие игроки могут прогибать под себя игру. В пределах разумного, конечно, но могут. Если у тебя есть благодать на это, ты можешь трансформировать свои заклинания и навыки только мысленным желанием. Никаких иконок и команд. Все на уровне нейроинтерфейса кокона.
   Вот теперь все стало на свои места. А не плох оказался подарок от Раздолбая, вот только бы мануалы не помешали и благодать... хотя...
   - Дрейк, так ты хочешь попасть в эту пещеру? - Задал ещё один вопрос я.
   - Я ведь сказал уже, что хочу.
   - И сколько ты готов за это заплатить? - Я хитро ухмыльнулся.
   - У меня нет денег сейчас. В банк идти надо, а это только на темной стороне или где-нибудь на очень нейтральной территории, вроде Тортухи.
   - Я знаю. Моя цена - сотня благодати.
   - Да ты с ума сошёл!!! - Заорал потрошитель. - Это только по официальному курсу для нубов больше ста тысяч золотом!
   Я взглянул на остальных. Крок кивнул, а Лани пожала плечами. Тих ухмыльнулся и показал большой палец.
   - По-твоему это много? Сколько ты продержишься в данже без нас? А я из-за тебя потерял всю благодать. Так что ещё сверху двадцатку накинешь, как компенсацию.
   - Слушай, у тебя в роду евреи были? - Возмутился Дрейк.
   - Нет, я первым буду. - Пожал плечами я. - Не хочешь, не иди.
   - Да хочу я, хочу. - Потрошитель явно разрывался между жадностью и желанием поднять уровни и получить бонусы. Для него сейчас каждая единица, не исчезающая при потере уровня, на вес золота. Но и благодать ему брать больше неоткуда. Тяжёлый выбор.
   - Вот и молодец. - Улыбнулся я, когда число благодати стало расти. - А теперь в деревню. Готовимся к рейду на ящериц.
   Ещё через два часа, мы снова стояли у входа в пещеру. Дрейк теперь красовался в кожаных латах, с мечом-бастардом и небольшим щитом, а ещё, с нашей помощью, он поднял десять уровней и теперь был двадцатым. За его спиной стоял я и Крок. Кочегар и Тих прикрывали Лани. В деревне мы выгребли из лавки все элики, что там имелись и теперь были загружены под завязку зельями. Лани докупила ещё сотню стрел. Крок распотрошил заначку и у нас в арсенале оказались три фиала с ядом, два с оглушающим зельем и одно "дыхание преисподней".
   Вешайтесь ящерки, мы идём по ваши души!
   - Вперёд! - Скомандовал я, и мы вступили под своды пещеры.
  
  
   Глава 8
  
   Таким бравым строем с бодрым настроением мы чуть не слились прямо на входе. Обычно в подземелье при входе находиться место покоя, в котором нет мобов, чтобы игроки смогли сориентироваться в обстановке и продумать план действий. В этой пещере такое место покоя тоже было, но предназначалось отнюдь не для нас.
   Естественная карстовая пещерка, размером со спортивный школьный зал, была занята двумя десятками кобольдов. Ближе к нашему входу пятёрка ящеров сидела вокруг круглого плоского щита, установленного на манер стола, на три булыжника и ... играла в покер. На щите лежала кучка всякого барахла, вроде ярких перьев, камешков, монет и клыков. В лапах же ящеры держали обычные карты с полосатыми рубашками и неотрывно пялились друг на друга. Ещё пяток особей стоял вокруг импровизированного стола в качестве зрителей. И только несколько кобольдов несли службу у двух выходов на противоположном краю пещеры. И я голову даю на отсечение, что они не нас сторожат, а "стоят на шухере" в ожидании начальства или проверки.
   Все это пронеслось перед глазами за мгновение столбняка от неожиданности, а затем все пришло в движение. И спаслись мы только чудом. Первым очнулся Рык, как не нуждающийся в дополнительных командах при появлении в радиусе зоны ответственности угрозы для хозяина. Волк метнулся вперёд, прикрывая меня, и очень удачно выбрал цель. Особо навредить кобольдам семидесятого уровня он не мог, но зато толкнул врага на пирамиду с короткими копьями, стоящую рядом с карточным столом. Пока противник собирал разлетевшееся оружие, мы кое-как успели собраться.
   Дрейк выскочил вперёд в своём теневом доспехе. Сгустки клубящегося тумана расползлись от него в разные стороны, выкачивая жизнь из врагов. Ласкер вносил свою лепту, юркой молнией мелькая под ногами ящеров и нанося мелкие, но обидные удары. Я едва успел выставить свой щит, как в нас полетели дротики из дальнего края пещеры. Три попадания и рыцарь смерти потерял половину здоровья. Его туман не успевал отхиливать носителя, а по его нубскому щиту уже забарабанили первые удары очнувшихся воинов.
   Мне ничего не оставалось, как выскочить вперёд, прикрыв его щитом воздуха и вызвав атаку на себя. За что тут же чуть не поплатился. Щит имел как запас прочности в единицах, так и потолок сдерживаемого урона, и дротики метателей его прошивали без особого труда. Спасло только то, что шмот, зачарованный жрицей порядка, снижал входящий урон не хуже лёгкой кольчуги, а дротики, проходя через щит, теряли половину своего урона.
   Справа ударил огненным вихрем Кочегар, отбрасывая наседавших воинов-кобольдов. Тих тут же врезался в пострадавших, работая ножами по сухожилиям лап. Противники были его уровня, потому тактика роги приносила плоды и уже трое противников хромали или выронили оружие.
   Черт! Очередной дротик прошил щит и, задев мою щеку ветерком, ушёл за спину. Взвизгнув от боли, выругалась Лани, причём, конструкция была яркой и пятиэтажной. Нет, так нас тут и положат без суда и следствия.
   Мне нужен нормальный щит. Силой мысли вливаю десять единиц благодати в почти пропавшую линзу щита, и та скачкообразно увеличивается в толщине и размерах. Тут же прилетевшие дротики отскакивают от него. Радовался я не долго. От щита срикошетила и стрела Лани, попавшая в него с внутренней стороны, и почему-то решила закончить свой полет у меня в голени. Я взвыл от боли, а стрела, как ни в чем не бывало, растаяла, чтобы снова появиться в колчане эльфийки.
   - Ой, прости, Арти, я не хотела. Твой щит не видно почти. Тут темновато. - Начала оправдываться она.
   - Стреляй по дальним. - Зарычал я. - Иначе, нам конец.
   - Там шаман у выхода. - Выдохнул Тих, кувырком залетая под щит. Его здоровье просело на половину, зато ближние кобольды хоть и не просели сильно по здоровью, зато приобрели многочисленные травмы и теперь напоминали митинг инвалидов у городской управы. - Если начнёт ставить тотемы на лечение и замедление мы покойники. Я в "инвиз". Попробую его достать.
   Я скастовал на рогу оба своих исцеления. Он благодарно кивнул и стал полупрозрачным. Медленно вдоль стены он пополз к дальнему краю. Его как могла, прикрыла Лани, стреляя поверх головы у левого края щита. Крок отбивался с правого фланга от двух копьеносцев пытавшихся протиснуться между моим щитом и стеной. Положение складывалось отчаянное. Мне нужен урон. Желательно от самого щита. Помнится, в бою с Дрейком по нему бегали молнии. Они мне и нужны. Ещё пять единиц благодати в щит и по нему зазмеились разряды.
   С визгом кобольды отскочили от щита. А вот моя мана просела до красной зоны. Щит теперь ее тянет как пылесос.
   Одним глотком осушаю элик на ману и прыжком вперёд сбиваю щитом сборную по футболу ящерленда. Щит походит на сварочный аппарат, мигая ярко-голубыми всполохами при каждом прикосновении к врагу. Этого мало. Пять благодати в "воздушное лезвие". Слегка развернув щит кастую лезвие в сторону стрелков. Что получиться не знаю, но мне нужен урон. Большой урон.
   Воздушная волна срывается с моей руки и проноситься через всю пещеру. Сносит двоих метателей дротиков и, ударившись в стену, взрывается тугой волной. Сгрудившиеся у стены кобольды дальнего боя и шаман с визгом разлетаются по залу. В голосовом чате слышу мат Тиха. Он тоже ощутил всю прелесть аттракциона. От воздушной волны противник пострадал мало, но вот приложило о камни пола его основательно. Часть из них получила оглушение или травмы. Кобольды оказались довольно хрупкими в кости. И если кожа хорошо выдерживала колюще-режущий урон, то вот травмы кости или порезы на сгибах суставов или горле проходили с диким критом.
   Дальше началась форменная свалка. Лани косила всех из лука, а Крок метался вокруг неё. Дрейк наконец-то восстановил здоровье и тоже принялся чёрной тенью метаться по залу, снимая с других насевших ящериц своими агроабилками. Через минуту рядом с ним из-под земли вылез убитый им же кобольд-мертвяк восьмидесятого уровня и тут же вгрызся зубами в своего бывшего товарища. Рык выжил только чудом, а вот Ласкер чувствовал себя как рыба в воде. Он практически не наносил урона, так как кобольды были иммунным к яду, но и те попасть по юркой бестии не могли. Зато регулярно отвлекались на него.
   Десять минут свалки и наша победа стала явной и безоговорочной. Все уже вздохнули спокойно, и тут шаман застрекотал как оглашённый. Он стоял под прикрытием двух воинов в правом тоннеле и достать его мы пока не могли. Несколько тотемов вокруг лечили ящеров и замедляли нас. Самым разумным, казалось, выбить остальных, а его оставить на десерт. Это показалось неразумным, когда в ответ из глубины пещер принёсся многоголосый ответный стрёкот. Но отматывать назад стало поздно.
   - Все блокируйте левый ход. - Крикнул я, несясь на шамана и его подручных, выставив щит вперёд.
   Узкий тоннель стал идеальным убежищем для шамана, но и я мог его использовать нам на пользу. Столкнувшись щитами с воинами эскорта и забив их вглубь хода, я влил ещё десяток благодати в щит, повышая его прочность и урон от молний. Лаз оказался полностью закупоренным и ящеры ничего не могли сделать. Приближаясь к щиту, они получали разряды молний с такой скоростью, что шаман не успевал их отлечивать. Уже через пару секунд один из воинов оставил нас, но тут из глубины полезло подкрепление. В щит застучали дротики и камни. Плотность тотемов увеличилась и у меня начало двоиться в глазах и кружится голова. Черт. Так я не играю. Пять единиц в воздушное лезвие, больше просто не влезало, каст в глубину хода и снова прикрыться щитом.
   Моё заклинание в узком тоннеле превзошло все мои ожидания. Первый ряд нападавших просто снесло, закинув на задние ряды. А потом раздался взрыв воздушной волны. Нет, я люблю оружие и часто приходилось стрелять из различных систем, но вот когда стреляют мной... это впервые. Некоторое время щит держался и я видел, как взрывная волна унесла часть нападавших в глубину, а часть прилетела ко мне. Удар по щиту сопровождался яркой светомузыкой разрядов и сползающими по нему телами, а потом щит не выдержал. Мана кончилась и он стал ужиматься, пропал зацеп за стены и меня вынесло обратно в зал. Через три кувырка я смог остановиться. Сломанное запястье, оглушение, дезориентация, четверть здоровья и 5 единиц маны. Бери меня хоть голыми руками.
   Слева слышались крики остальных, сдерживающих толпой наседавшего врага, но по весёлому мату и крикам я понял, что кобольды в зажатом пространстве не так опасны, как на оперативном просторе. Это радовало. Главное что бы из моего тоннеля не вылезли остатки воинства. Но думаю, с их хрупкими костями все выжившие ещё минут пятнадцать смогут изображать только змею.
   Через пять минут все дебафы кроме сломанной руки спали. Я время от времени кастовал среднее исцеление, понемногу уменьшая шестичасовой таймер травмы. А ребята уже вовсю веселились. Крок время от времени менялся в проходе с Дрейком сдерживая позицию. Лани успевала лечить парня и отстреливать кого-то в глубине тоннеля. Кочегар метал фаерболы и огненные стрелы туда же. Только Тих добивал проскакивающих к лучнице мобов, пока Дрейк, укрывшись за Кроком, высасывал жизнь из ближайших противников. Моя помощь им не требовалась. Мы победили.
   - Все! Победа! - Ещё через пять минут заорал Крок и наткнулся на мой суровый взгляд.
   - Стройся в одну шеренгу! - Я добавил в голос командные обертоны, так что мой рык в закрытом пространстве пещеры вышел достаточно внушительным и пошёл гулять эхом по тоннелям. В ответ никто не завизжал, что меня немало успокоило.
   - Арт, ты чего. - Крок явно опешил от такого обращения. Возможно, в игре и была строевая подготовка, но даже в кланах, как я понял, старались не давить на игроков. Иначе те разбегутся от такой "жизненной несправедливости" к столь выдающимся личностям.
   В ответ я немного... нет, достаточно сильно удлинил фразу с предыдущей командой. Но в этот раз в ней из цензурной речи были только предлоги и междометия.
   - Арт, ты не прав! - Насупился Крок. - Э... Арт, ты чего?!
   Удобно быть жрецом бога в игре. Я действительно злился, но не настолько, что бы вызвать "праведный гнев", но пара единиц благодати решила эту проблему. Больше мне говорить ничего не пришлось. Светящиеся с искрами молний глаза, разряды электричества по одежде и едва заметный огромный плащ из воздуха, шевелящийся за моей спиной на манер живого полотна, производил достаточное впечатление. В кадре фильма даже я себя не сразу узнал в таком прикиде. Народ проникся и угрюмо построился в одну линию. Пришлось бессвязно рыкнуть на Дрейка, и тот тоже пристроился ко всем.
   Я смотрел на них они на меня. Только треск электрических разрядов нарушал тишину. Все они отличные ребята. Кроме Дрейка естественно. Последний, та ещё задница, но в бою опасен. Даже сейчас рядом с ним в строю стоит мертвяк-кобольд с уровнем выше, чем у кого-либо в команде. Но вот как слаженная боевая единица они совсем никакие. Начало боя очень наглядно показало наши боевые навыки и умения, и я не исключение. Но это ничего не меняет. Сейчас все решится или они сплотятся под давлением или сломаются под обидой и тщеславием. В отличие от моих бывших подчинённых они не под присягой, а значит, не припёрты к стенке и могут уйти. С другой стороны и в игру их не силой загоняли, а значит сами желают быть сильнее и награда за данж не худший из мотиваторов.
   - Арт ты... - Начал было возмущаться Крок.
   - Заткнись! - Грубо обрубил я. - Вы какого... лешего сюда пришли?! В песочнице поиграться? Для особо одарённых, - я выделил голосом последние слова и в упор посмотрел на Крока, собравшегося снова что-то возражать, - напоминаю! Я нанял вас для выполнения моих задач и заплатил за это. Теперь я ваше непосредственное командование. И я решаю, что и как делать, а вы тут дружно решили слить мою награду за прохождение данжа?!
   - Но мы же победили! - С возмущением снова выкрикнул Крок. Вот неугомонный мальчишка. Вроде и не балбес по жизни, но порой ясно видно насколько он молод.
   - Мы?! - Я поддал в голос грома, и снова эхо зарокотало по пещерам. Эх, мне бы в реале такой командный усилитель! Даже тут Крок поёжился и спрятал взгляд. - Мы?! Пятьдесят единиц благодати! Пятьдесят тысяч золотом мне стоил этот бой, чтобы вы бодренько махая крыльями не отправились на респ! И это у самого входа, где враг самый слабый и ещё более расхлябанный, чем вы! Вы не команда. Вы кучка детишек вообразивших себе невесть что, только потому, что у вас есть железные игрушки. Оружие это лишь куски металла и дерева, опасным его делает человек. А в ваших руках оно не опаснее зубочистки в руках профессионала!
   Все молчали, даже Крок не пытался возражать, а лишь пялился в пол и надул губы от обиды.
   - Разрешите обратиться? - Выдал Тих. Мне этот парень все больше импонировал. В строю он единственный кто не куксился, а как по мне, был даже доволен. Или служил или до сих пор служит.
   - Разрешаю.
   - Что вы предлагаете как командующий рейдом.
   - Вот именно, что я не командующий и это мы обсуждали. Я не имею опыта в тактике прохождения подземелий и надеялся на вас. Но не будем о плохом, мы уже влезли в данж и следующее прохождение, хоть и будет считаться первым, но все равно с каждой неудачей награда будет снижаться. Потому нам сейчас нужно учесть все наши ошибки и выработать схему нормального прохождения.
   - Нужен единый руководитель. - Снова Тих прочитал мои мысли.
   - Согласен. Им будет Лани.
   - Я!? - Девушка до этого молчала и не особо напрягалась от происходящего, для неё это было очередной игрой в солдатики, хоть и обижалась немного на меня. Привыкла быть особенной на корабле, а тут ее в строй загнали.
   - Ты!
   - Но почему? Арти, я не умею. Я не справлюсь. Да это вообще бред какой-то. Я просто туристка, а не полноценный игрок.
   - Во-первых, именно потому ты и подходишь. Ты давно в игре и значит, много видела, везде бывала и в рейдах тоже. Пусть нубских, но все же. Во-вторых, ты единственная лучница среди нас, да ещё и рейнджер. То есть ты одна можешь видеть все поле боя, а не бегать по передовой и оттуда решать, что и как делать. Я и Дрейк танкуем на передовой, Крок на подхвате страхует. Тих таскает паровозы, разведывает местность и заходит в тыл к шаманам. А Кочегар тупо не справится, он не тактик и не лидер. Он ДД и не более. Без обид, Коч.
   - Да я сам так думаю. - Пожал плечами флегматичный маг.
   - А я что тактик и лидер? - Изумилась девушка.
   - Лани, ты сама говорила, что у тебя в реале хорошая работа и хватает денег. А значит ты или в начальстве или у тебя свой бизнес. То есть в любом случае ты привыкла работать с людьми и управлять ими, принимать решения и нести за них ответственность. И если тебя не уволили или ты не прогорела, значит, ты вполне пряморукий лидер. Все, что тебе остаётся, со своего места в построении принимать решения, используя знания об игре. Из всех нас на данный момент ты подходишь лучше всех.
   Некоторое время эльфийка сопротивлялась, но мы ее уломали. В целом, она не столько рулила боем, сколько собирала всю информацию от остальных игроков и больше озвучивала положение дел в чате, чем раздавала приказы. Когда ее просто сравнили с футбольным комментатором и переложили часть ответственности на плечи остальных членов команды, она успокоилась и согласилась.
   Урегулировав все вопросы, собрали лут. Ничего особо ценного не было. Я снял с шамана неплохой роуч, но тоже для шаманов, и пару тотемов на лечение и замедление. Использовать их могли только те, чей навык "шаманизма" был выше двадцати. Среди нас таких не было, а жаль, неплохие гранаты получились бы.
   Перегруппировавшись, мы двинулись дальше. Узкие лазы пещер не превышали двухметрового диаметра в самых широких местах и поднимались по спирали вверх. Освещали их чадящие факелы, а кое-где сквозь трещины проникал солнечный свет. Через десять минут подъёма мы вышли к следующему залу. Первым в "инвизе" полз Тих, он и передал по чатовому каналу о враге. Тридцать обычных кобольдов и один тандемный мини-босс. Младший шаман племени и младший сын вождя. Оба в связке и оба восьмидесятого уровня. Остальные семьдесят плюс. Много.
   Короткое совещание и принятое решение. Будем выманивать их в проход не важно какой толпой чем больше тем лучше. Мой щит надёжно закупорит лаз, а у Кочегара нашлось заклинание "огненного вала" третьего ранга, кастовалось оно пять секунд, но зато урон был колоссальным для его уровня. Откат час, но это уже не важно. Если что, я снова начну стрелять ящерами из каменного дробовика. Лишь бы отдача не замучала.
   Тих полез вперёд под скрытом. Через три минуты, громко вопя он снова кувырком влетел под щит. Кочегар скастовал вал, а я, влив ману, расширил щит. Выглядело все очень эффектно. В узком проходе ревущее пламя поглотило десятка полтора-два кобольдов и умчалось к выходу. Вот только эффективность оказалась слабее спецэффектов. Выжили все, но здоровье просело у всех ящериц до красной зоны, так что в рукопашной мы добили их за несколько минут. Дрейк поднял ещё одного мертвяка взамен павшего первого. Но основную работу выполнила Лани. Ее стрелы прошивали ярко раскрашенную броню рептилий, как бумагу. Ласкер, прыгая по стенам, отвлекал внимание. Рык цеплялся в горло и висел на противнике, пока мы дружно добивали. В тесноте количественное превосходство противника не играло особой роли. Метатели дротиков не могли пользоваться своим преимуществом, пока мы разбирались с более сильными и живучими воинами, а потом и их добили, резко сократив дистанцию. Бой прошёл без эксцессов и проблем. Лани вошла в роль командира и неплохо справлялась, хотя ее команды чаще всего звучали так: "Крок, вправо", "Арт, присядь", "Дрейк, сейчас стрелу в зад получишь". Но стрелы свистели часто и редко пролетали мимо цели. В такой-то тесноте это не удивительно.
   Босс не побежал в пещеры вместе со всеми, а отскочил следующему проходу. Воин прикрывал шамана телом. Мы уже праздновали победу, но тут шаман снова заверещал и в ответ из двух выходящих тоннелей послышался ответный рёв. Пришлось быстренько убираться обратно в свой проход и там повторять все по новой. В этот раз пришлось мне сливать благодать. Это было намного эффективнее, чем у Кочегара. Вылетевшие шрапнелью кобольды получали столько травм, что добивать их было даже не интересно. Попытки шамана отлечивать своих подопечных быстро закончились, так как дальность выстрела у эльфийки куда выше возможностей тотемов и их метания. Босс упрямо не хотел прятаться в проходах, явно понимая, что там ему совсем ничего не светит. Оба кобольда бегали по кругу пещеры в надежде поставить на ноги хоть кого-то из свиты. Воин умело прикрывался щитом и не подпускал к себе никого, "рывками" прыгая вперёд и оглушая щитом, но вот фаерболы, молнии и стрелы быстро прижимали его к шаману для лечения. Через пятнадцать минут таких салочек мы затоптали всю команду инвалидов, ползающих по полу пещеры и наконец-то, добили шамана, а следом и воина.
   Как оказалось, оба выходящих коридора из любого зала вели в один и тот же зал просто разными путями. Вниз стояли часовые ящеров, которые и сбегались на зов шаманов. Ещё полтора часа заняла зачистка ещё двух залов со средним и старшим сыном вождя и соответственно шаманом и старшим шаманом племени. Все повторялось по кругу только уровни рептилий менялись да лут выпадал побогаче. Но в основном это был всякий мусор. Кобольды как сороки любили все яркое и блестящее и тянули это к себе. Многое из лута годилось для крафта, а вот броня и оружие были совсем никчёмными. Не знаю зачем, но я собирал себе все найденные тотемы. Этими палочками и косточками с привязанными к ним перьями и черепами была забита вся сумка. Но интуиция упорно требовала, чтобы я их грёб под себя.
   А потом мы вышли в центральную пещеру. Очередной ход заканчивался небольшой террасой у стены огромного природного чертога. Естественная полость в теле скального зуба являлась и его вершиной. С тридцатиметровой высоты сквозь щели и расколы лился солнечный свет. От самой террасы до противоположной стены тянулась ровная каменная дорога и упиралась в пьедестал с троном на вершине. Вдоль дороги стояли величественные усыпальницы. Белый, серый и чёрный мрамор стен отделан серебряной и золотой инкрустацией. Склепы поражали своими размерами, не уступая двухэтажным домам. У огромных и массивных дверей из дорогих пород дерева на страже стояли каменные статуи воинов и боевых магов. В широких бронзовых жаровнях мерцало зеленоватое магическое пламя.
   И все это величие и красоту портил цыганский лагерь из тканей кричащих расцветок, изображавших бесформенные шатры. Они были повсюду, и на плоских крышах усыпальниц, и в узких, но длинных проходах между зданиями. И везде сидели столь же пёстрые ящерки. Крыши заняли метатели, а воины толпились в проходах. Шаманов не видно и это обнадёживало, уж больно умные и неудобные противники.
   Всего двести метров до трона с боссом, двенадцать усыпальниц, по шесть на каждую сторону и десять проулков. И на все это две сотни мобов.
   - Приплыли. - Выдохнул Крок. - Девяносто плюс. И босс не меньше сотни.
   - Не потянем. - Согласился Тих.
   - Смысла возвращаться нет. - Не согласилась лучница. - Ребята, надо попробовать. Уровней мы набрали достаточно. В бою ещё возьмём, так что особо ничем не рискуем.
   - А вещи? - Заворчал Коч. - У меня много непривязанных, а без них я теряю большую часть урона и защиты.
   - Дрейк, что скажешь? - Я рассматривал противника. - Ты самое заинтересованное лицо. В следующий поход ты не попадёшь при любых раскладах.
   - Что ты предлагаешь? - За темным доспехом лица потрошителя я не видел, но по голосу мог определить его гримасу неудовольствия. Он прекрасно понял намёк.
   - Я почти пуст. С благодатью есть шанс пройти. Без неё, не стоит даже пытаться. Твоё решение.
   - И почему я должен оплачивать очередную твою авантюру?
   - Я не заставляю. Сам понимаю, что без последователей тебе ее неоткуда брать. Но сам думай. Награда должна быть вкусной.
   - Это если мы пройдём, но ты сам ещё пару часов назад строил свою команду. От них тут толку мало. От слова совсем.
   - Ты уже потерял все. Тебе ли переживать?
   - Сволочь ты, майор. - Даже сквозь маску чувствовалось, как скривился Дрейк, но на моем интерфейсе количество единиц благодати поползло вверх.
   - Дрейк, это последний рывок. Ты уверен, что полтинника хвати на такое количество врагов и босса? - Дрейк заскрипел зубами, но скинул ещё полсотни.
   - Как думаешь, они набегут всей толпой? - Спросил я рыцаря смерти.
   - Нет. Но передышек не жди. И паровозов тоже. Они стоят на охране склепов. Зачем не понятно, но то пламя в жаровнях не простое. От него веет магией смерти и некромантией.
   - Есть идеи?
   - Да. Я встречал такое построение обороны. Они воспринимают все склепы как единый объект. Воины будут реагировать согласно уровню опасности, но уходить из-под прикрытия стрелков не станут.
   - Даже если Лани начнёт их отстреливать издалека? - Удивился Крок.
   - Да. Они просто укроются за статуями и бортиками.
   - И что делать?
   - Пойдём с тобой вдвоём. Одна надежда, что твой щит под усилением выдержит объединённый удар дротиков. Метать они будут все вместе, единым залпом.
   - А остальные?
   - Будут идти позади и выбивать стрелков, когда они спустятся.
   - Какой-то стремный план. - Возмутилась девушка. - Арти, я ему не доверяю.
   - Хм... нет, он прав, должно сработать. - Это уже поддержал Тих. - Я тоже пару раз участвовал в таких походах, но мы тогда шли следом за смертниками, и цепочка жрецов поднимала убитых, а мы добивали лучников, что спускались со скал в ущелье. Я пойду за вами в скрыте. Буду резать сухожилья и отбегать, а Лани будет отстреливать отстающих и раненых.
   На том и порешили. Для начала весь запас эликсиров маны и здоровья перекочевал к нам в инвентарь. Дрейку отдали все серые эликсиры здоровья, то есть те, в которых не использовались святые и явно светлые ингредиенты, что на темных действовали как яд. И мы с Дрейком начали спускаться. Из ближайшего переулка тут же вынырнули кобольды-воины и кинулись к нам. Я влил в щит максимум благодати, но диаметр не увеличивал, а усилил прочность и ёмкость. Как и предупреждал Дрейк, стрелки метали дротики слитным залпом, но щит выдерживал, а Дрейк раскинул свои тёмные щупальца во все стороны. Пришлось мне крутиться, как белке в колесе, подставляя щит под потоки дротиков. Дрейк поднял уже троих мертвяков, которые нам здорово помогали. Рыцарь смерти, потеряв половину здоровья, прятался под мой щит и пил элик здоровья из серых. А пока Дрейк оттягивал на себя воинов, я пил элики на ману и здоровье, потому что и мне доставалось от проскочивших воинов и шальных дротиков. После третьего склепа стало полегче. Потрошитель смог поднять пятерых мёртвых кобольдов, а спустившихся стрелков начали выбивать остальные игроки. А ещё мы с Дрейком вошли в ритм.
   Я наблюдал за ним. Это был очень интересный опыт. Он словно танцевал и его щупы тьмы были его продолжением. Я так же вошёл в состояние "праведного гнева" и старался, как мог, подстроиться под его движения.
   Он очень опасен, я все больше и больше убеждался в этом, но его стиль и умения вызывали восхищение. И ритм завораживал. Я вспомнил наш разговор. В чем сила брат? В деньгах? Нет, сила в этом... в умении... в танце смерти.
   - Ты снимаешь вечернее платье, - вдруг сорвалось у меня с языка. Не знаю, почему я выбрал именно "Крылья". Возможно, просто эта песня идеально вписывалась в ритм наших движений. - Стоя лицом к стене.
   Исцеление, принять удар дротиков на щит. Элик маны.
   - И я вижу свежие шрамы, - ещё дротики на щит, а теперь сзади. Прикрыть Дрейка для восполнения здоровья. - На гладкой, как бархат, спине.
   - Мне хочется плакать от боли, - молния, воздушное лезвие, дротики на щит, нырнуть под щупальце тьмы, - или забыться во сне.
   - Где твои крылья, которые так нравились мне. - Мертвенный голос Дрейка едва не сбил меня с ритма. Фаербол в голову кобольда, который зарубил очередного мертвяка-собрата. - Где твои крылья, которые так нравились мне. - Очередной мертвец поднимается, разбрасывая вокруг комья земли. Щит. Боль в ноге. Малое исцеление. Элик маны. - Где твои крылья, которые нравились мне.
   Мне начало казаться, что я слышу музыку. Тягучую и печальную, но идеально вписывающуюся в такт наших движений. Дальше мы пели оба, я с громовыми раскатами, а Дрейк с пугающими оттенками смерти и тьмы, но это даже завораживало.
   - Раньше у нас было время, - щит, лезвие, фаербол, - теперь у нас есть дела.
   - Доказывать, что сильный жрёт слабых. - Уйти от тёмной ленты, элик маны. Четвёртый ряд склепов. - Доказывать, что сажа бела.
   - Мы все потеряли что-то на этой безумной войне. - Напор дротиков со спины становится слишком густым и опасным. Лезвие ветра с благодатью. Воздушная волна бьёт в лицо. Музыка становится все громче или я схожу с ума? - Кстати, где твои крылья, которые так нравились мне. Где твои крылья, которые нравились мне.
   - Где твои крылья, которые нравились мне. - Похоже сумасшествие заразительно. Дрейк движется словно танцор. Тьма плащом мрака следует за своим хозяином, успевая высасывать жизнь из врагов.
   - Я не спрашиваю, сколько у тебя денег, не спрашиваю сколько мужей. - Пятый ряд склепов, Все становиться ярче. Мельком замечаю, что разряды молний вокруг нас вырываются прямо из земли и вместе с ними густой антрацитовый дым. - Я вижу, ты боишься открытых окон и верхних этажей.
   - И если завтра будет пожар и все здание будет в огне, - осталось совсем немного, фаербол, исцеление, молния, щит, ещё щит. - Мы погибнем без этих крыльев, которые нравились мне.
   - Где твои крылья, - боль в руке, рубанувшего меня воина сносит мгла. По-моему, она стала намного больше, чем была раньше. Музыка уже гремит вовсю. - Которые нравились мне.
   - Где твои крылья, которые нравились мне. - Щит, молния, лезвие. Снова щит. Рука совершив привычное движение не находит в инвентаре элика на ману. Плевать, прорвёмся.
   - Где твои крылья, которые нравились мне.
   Слова закончились, но музыка продолжала греметь под сводами пещеры. Шестой ряд перед площадью с троном. Земля вокруг, словно под стробоскопами, переливается синим и черным цветами. Мимо проносятся стрелы и фаерболы. Позади чисто. Мы прошли. Ещё несколько секунд под потолком затихали последние аккорды.
   Обсудить дальнейшую тактику нам босс не дал. Драконоид сто десятого уровня и шаман-отступник сто шестого. Ящер прикрыл от нас шамана мощным щитом, который на фоне его двухметровой туши смотрелся обычным. А вот шаман воздел руки к своду и загомонил что-то зловещее. Его когтистые лапы окутало зелёное пламя и в ответ в четырёх жаровнях вокруг трона взметнулось такое же. В ответ послышался гулкий удар позади заставивший завибрировать камень под ногами. Двери всех двенадцати склепов вылетели наружу деревянным мусором и щепой. В оседающей пыли появились силуэты с таким же пламенем в глазницах.
   - Валим все шамана! Всем, что есть! - Интуиция просто визжала.
   - Я их перехвачу. - Дрейк пошёл навстречу монстрам.
   - Не вздумай! Все, а шамана и драконоида. Ни единицы урона тем, кто позади. Дрейк!
   - У меня навык перехвата чужой нежити есть.
   - Твою мать! - Это Тих. - Да они двухсотые плюс.
   - Не трогать их! - Я даже не понимая, что делаю, стал доставать собранные тотемы и усилием воли влив в них единицу благодати, начал швырять во врага. Оглушение, дух огня, дух заморозки, дух лечения, это не туда, этого под ноги. Замедление, ещё замедление, дух воды, дух земли. Вскоре весь подиум был заставлен раскрывшимися тотемами и несколько десятков духов летали вокруг. Шаман отступник замедлился, его бормотание стало вялым и тихим. Наконец-то очнулись остальные и в босса полетело все, что только можно. Пришло время для заначки Крока. Фиалы взорвались у ног драконоида. Мертвяки Дрейка окружили шамана и пытались пробиться сквозь зелёную сферу защитного купола.
   Хозяева гробниц были уже рядом, когда наконец-то мы свалили шамана. Слава всем богам замедление самого шамана сказывалось и на них, зелёное пламя в их глазах тускнело, а сами зомби-воины начинали спотыкаться и останавливаться, словно сопротивлялись магии смерти. Драконоид без поддержки тоже простоял не долго, но успел таки достать Крока. Парень отлетел изломанной куклой, но не погиб. Лани успела его подлечить, вот только у воина оказалось столько травм и дебафов, что он даже не шевелился. Лани по откату лечила его, не давая улететь на респ. Точку поставил Тих зашедший со спины и проведший какую-то классовую комбинацию.
   Мёртвые воители застыли в десятке шагов от нас. Иссушенные тела, черепа с пустыми глазницами и искрами зелёного пламени в них. Дорогие доспехи говорили о том, что это не простые воины. Некоторое время мы стояли, не шевелясь, друг против друга. Зелёное пламя в их глазах развеивалось словно сигаретный дым, а на его месте разгорался свет. Яркий белый свет. Тела начали оживать, на глазах обрастая плотью, но при этом терять плотность. Ещё минута и перед нами стоит двенадцать призраков. Все так же безмолвно, они поднимают руки в приветствии. Суровые лица озаряют улыбки. Вверх от тел устремляются частички света, танцуя в бьющих с неба лучах. Только сейчас я понял, что этих лучей тоже двенадцать. Красиво, черт побери!
   Мы стояли и наблюдали, как фигуры становятся все прозрачнее, а светлячков в столбах света становиться все больше. До последнего мы не шевелились и заворожённо наблюдали.
   Даже затрубившие фанфары, возвестившие о прохождении данжа, так не впечатлили. Но вывели из созерцательного состояния. Даже Дрейк снял свою броню мрака.
   - А-а-а! - Завизжала Лани. - Легендарки!
   На местах, где стояли призраки, остались вещи. С каждой фигуры по одной. Лани ухватила лук и прижала его к себе.
   - Чур, это мне. - Жалостливо смотрела на меня девушка, боясь, что я отберу у неё "ее прелесть". Хотя по глазам было видно, что вырвать этот лук у неё можно только обрубив руки.
   - Как делить будем? - Деловито осведомился Тих. Он ничего не хватал, но стал у пары кинжалов.
   - Нас шестеро, их двенадцать, значит каждому по два предмета и, судя по всему, все распределили за нас. Как мне кажется, там все предметы заточены под класс каждого из нас.
   - Что, даже мене достанется? - Ухмыльнулся Дрейк.
   - Ты конечно засранец и псих, - нахмурилась Лани, - но то, что вы устроили с Арти - это было нечто.
   - А кстати, что это было? - Вспомнил я. - И поднимите кто-нибудь Крока, а то он сейчас или улетит на респ, или глаза сломает. Это, похоже, единственное, что у него ещё не сломано.
   - А-а-а! - В этот раз приглушено и удивлённо тянул ноту Коч. - Вы видели, что нам дали?
   - Это что ещё не все?
   - А ты в логи глянь.
   Я простыню победных логов убрал, слишком устал, а хотелось посмаковать плоды победы на спокойную голову. Но пришлось лезть в интерфейс.
   Кроме шести уровней, что я получил за все прохождение данжа, были ещё несколько интересных сообщений.
   Поздравляем! Вы получили достижение Первопроходец. Награда: + 5 ко всем основным характеристикам.
   Поздравляем! Вы получили ауру "Честь павших". Срок действия: всегда. Затраты: нет. Свойства: Увеличивает время нахождения тела на поле боя в два раза. Распространяется на всех членов группы или рейда, в котором состоит игрок.
   Вот от чего ошалел Кочегар. Если для одиночки эта аура бесполезна, то для рейда она незаменима. Любой клан теперь оторвёт любого из всех присутствующих, не только с руками, но и с головой. С первого уровня время, после которого уже нельзя воскресить игрока - одна минута и с каждым уровнем увеличивается на две секунды. Ближе к двухсотому уровню набегает семь минут. Это довольно много, но в серьёзных боевых операциях жрецы работают на износ, и каждая минута решает очень многое. А если этих минут почти 15. Можно взять вдвое меньше жрецов и заменить их на боевиков, что усилит рейд процентов на десять-двадцать. И это из-за одного игрока. Сильно.
   Вы получили подкласс "Старый бард". Активация: песня. Сила, время и свойства бафов зависят от эмоций группы или рейда в котором находиться игрок.
   - Народ. Я тут какой-то подкласс получил. Это что за хрень такая? - Обратился я к остальным.
   - Ого, повезло тебе, но это реально было круто! - Воскликнула Лани.
   - Мне кто-нибудь объяснит, что это значит? Я думал бард это отдельный класс. И что такое вообще эти подклассы?
   - Это фишка от системы. Она в зависимости от твоего стиля игры награждает. - Хохотнул Дрейк. - А мне вот дали подкласс "подпевала".
   Ребята засмеялись.
   - И что он даёт? - Я тоже улыбался.
   - Я в паре с бардом увеличиваю силу бафа на пятьдесят процентов, а если ещё и петь начну, то вдвое.
   - А что, совсем не плохо. Будем петь дуэтом. - Народ откровенно развлекался и у меня тоже пошёл откат.
   - И я себе хочу подкласс. - Поломанный Крок едва оклемался, но уже рвался в бой на обеих хромых ногах. - Что надо делать?
   - Что угодно. - Пожал плечами Тих. - Система от ситуации и действий выдаст, но есть одно условие. Действие должно быть неординарным.
   - У тебя, что тоже есть. - Удивился я.
   - Есть. - Тих слегка смутился.
   - Какой?
   - Брут. Даёт повышенный урон, если бить ножами неожиданно и со спины.
   - Даже не хочу знать, как ты его получил. - Поморщилась эльфийка.
   - Я же разбойник. Что тут удивительного?
   - Ну, не знаю. У меня подкласс "Мирный странник". Даёт повышенную благожелательность у мирных НПС.
   - И у тебя есть? - Крок совершенно опечалился.
   - Не печалься, юный падаван. Поиграешь с моё у тебя и не такой список будет.
   - А у тебя какой список кроме подпевалы? - Мне стало даже интересно.
   - Когда был палом, за достижения в реале, сразу же дали "Хирурга", увеличивает шанс мгновенного излечения травм. - Дрейк ехидно глянул на хромого парня, который даже стоять не мог, а только сидел, подпирая трон. - А когда перешёл на тёмную сторону, его заменили на "Патологоанатом". Теперь у меня повышен шанс нанесения травм и бонусы к поднятию нежити. Сами видели мою работу.
   - Огласите весь список, пожалуйста. - Я тоже ехидно улыбнулся.
   - Э... все остальное личное. - Смутился рыцарь смерти.
   Я не стал настаивать. Не очень хотелось выслушивать что-то вроде мучителя или садиста. Вряд ли у него есть подкласс "Святой" или "Трезвенник" найдётся в наборе.
   Дальше мы занимались священнодействием для любого игрока. Сбором лута и поиском захоронок и кладов. Я рассматривал то, что досталось мне.
   Кольцо серого странника. Легендарное. Свойства: вдвое увеличивает расстояние любых заклятий перемещения. Вдвое уменьшает время отката всех заклятий перемещения. Вдвое сокращает затраты любых заклинаний перемещения. + 20 к ловкости. + 20 к духу. Состояние: 738/750. Требования: уровень 70.
   Венец древней мудрости. Легендарное. Свойства: +20 мудрость. +20 интеллект. + 700 ед. к урону от любого вида магии. - 300 ед. урона от любого вида магии. 3% шанс удвоить урон от любых заклинаний. 3% шанс получить вдвое сниженный урон от любых заклинаний. Состояние: 877/880. Требования: уровень 70.
   Хорошие обновки не мне пока велики. Остальной лут не впечатлял, но хоть денег выпало достаточно много. На нос выходило тысяч по десять. Для первого прохождения не так и много, но для нескольких часов напряжённого боя самое то, чтобы пропить все в таверне.
   Выход обнаружился сразу за троном. Ещё один узкий лаз вывел нас на карниз у вершины Скального зуба. Сразу из-под ног вырывался мощный поток воды и бурным водопадом впадал в небольшое озеро у подножия скалы. Отсюда открывался прекрасный вид на море и бухту. Виден был наш "Ветер перемен" и деревушка у берега моря среди густого леса. В лучах заходящего солнца этот пейзаж навевал странное чувство молодости и желания жить и познать все тайны этого мира. Хорошее завершение очередного дня.
   Я расставил руки и с короткого разбегу прыгнул вниз. Интересно, я один такой псих или найдётся кто-то ещё среди нашей сумасшедшей команды?
   Кстати... где твои крылья, которые так нравились мне?
  
   Глава 9
  
   Ветер, бьющий в лицо, древний ужас в глубине души, хаос мыслей и образов в панике вытесняющих друг друга. Все это пронеслось за несколько секунд свободного полёта. Сначала я хотел нырнуть в озерцо выбитое водопадом у подножия пика, но в последний момент передумал и распахнул "крылья воздуха". Магический параплан послушно раскрылся за моей спиной, плавно неся меня над водой сквозь туманное марево водяной взвеси.
   Мимо зловещей тенью промелькнул чёрный силуэт. Дрейк трансформировал свой плащ в подобие крыльев и резко замедлил свое падение, меняя угол падения на жёсткое планирование. Ему едва удалось достичь берега, несмотря на скромный размер водоёма. Приземлился он жёстко и эффектно, использовав какую-то абилку. От удара его тела о землю пошла волна десятиметрового диаметра, В воздух взлетели мелкие камни и пыль, и в этом облаке замерла фигура в антрацитовом дымчатом доспехе с раздвоенным плащом на манер крыльев.
   Я хмыкнул. Позёр. Но выглядит действительно красиво и опасно. В который раз я убеждаюсь что уровни и основные статы в игре далеко не самое важное. Более того я уверен что Дрейк не будет удалять перса. Набрать уровни не проблема, но вот раскачать до таких рангов заклятия, да ещё и заслужить звание послушника.... Это надо сильно постараться. Мне просто повезло со всеми этими квестами и вип-аккаунтами а вот Дрейк все свое заработал. Пусть и не честным трудом, но прямыми руками.
   Я спланировал к рыцарю смерти. Он уже снял свой доспех и теперь был обычным молодым человеком, лишь красный ник выделял его среди нас. Скрестив руки на груди, он смотрел на вершину водопада.
   - Думаешь, прыгнут? - Спросил он меня, услышав мои шаги.
   - Крок точно бы прыгнул, если бы было на чем прыгать. Остальные не знаю.
   - Там тропа есть идущая вниз, но жутко крутая и неудобная.
   В ответ на наши вопросы, с трёхэтажным матом нелепо кувыркаясь в воду приземлился Крок, подняв фонтан брызг.
   - Девять за артистичность, троечка за технику. - Хохотнул Дрейк.
   - Утонет ведь. - Покосился я на потрошителя и полез доставать парня. Озерцо было маленьким по площади, но падающая с двухсотметровой высоты вода пробила себе достаточно глубокую чашу.
   Парня я успел достать до того как у него закончился воздух. Похоже, он получил ещё и оглушение за троечную технику вхождения в воду, потому пришлось тянуть его на берег за шкирку. Хорошо хоть на нем железа не так много как на сухопутных воинах. При постоянной возможности оказаться в воде с парой негативных эффектов морские волки предпочитали кожу, а то и вовсе тряпки.
   - Уроды! Головы поотрываю! - Парень начал извергать из себя проклятия вперемешку с водой.
   - Что сбылась мечта идиота? - С приторным сочувствием спросил Дрейк.
   - Что? - Крок подозрительно посмотрел на потрошителя. - Сам ты идиот. Ты вообще о чем?
   - Не обращай внимания. - Я еле сдерживал смех, не желая обижать парня. - Дрейк сам мечтал быть бабочкой, а летает как кирпич обёрнутый газетой.
   - Хорошо идут. - Дрейк приложил руку козырьком ко лбу.
   Я успел заметить лишь три тени, почти синхронно врезавшиеся в воду. Красиво вошли. Почти без брызг.
   - Девять за технику, двоечка за артистичность. - Тут же прокомментировал рыцарь смерти. - Вы победили по очкам, молодой человек.
   - Да пошёл ты. - Крок забавно ковыляя, отошёл от берега.
   - Крок, милый, ты только не злись, хорошо? - Лани едва вынырнула из воды, сразу же пошла в контратаку. - Ну ты сам видел ту тропу. Она же для горных козлов и альпинистов. А так - раз и все внизу.
   - Вы что его скинули? - Я едва держался, чтобы не заржать в голос.
   - Ну не скинули, - Тих по дуге обходил Могучего, явно опасаясь нападения, - а лишь немножко помогли преодолеть ему фобию.
   Крок стоял с саблей в руке и хмуро оглядывал выходящих из воды товарищей. Дрейк сидел на земле, уткнув лицо в колени и беззвучно вздрагивал. Кочегар так и остался по колено в воде, не решаясь выходить на берег и усердно отводя взгляд.
   - Ладно, хватит! - Я подошёл к парню и положил ему руку на плечо. Заодно и скастовав оба своих исцеления. - Пошлите квест сдавать и праздновать победу.
   В посёлке начался форменный цирк. Нас встречала как героев целая делегация из главных лиц деревни и толпа поддержки. Чуть ли не кланяясь в пояс, трактирщик рассыпался в благодарностях и восхвалял наши подвиги. Вручил Лани со всей торжественностью целых двести золотых и два редких предмета. Кольчугу и сапоги. В целом предметы не плохие, но после двенадцати, пусть и низкоуровневых, легендарок эта награда вызывала лишь приступы смеха, который мы очень старались сдержать. Неписи ребята обидчивые. В таверне нас уже ждал накрытый стол с самыми изысканными яствами доступными в этом захолустье.
   Празднование затянулось до полуночи. Крок ещё некоторое время дулся, но потом и его попустило. Он и сам уже со смехом воспринимал свой скоростной спуск. Дрейк так же сидел с нами. Несмотря на красный ник, его репутация в селении поднялась на достаточный уровень, чтобы неписи не боялись его.
   Ближе к обеду следующего дня прибыла остальная команда. У ворот в деревню открылся портал и оттуда посыпались игроки, переполошив местных жителей. Последним в портале показался жрец порядка 124-ого уровня. При виде его Дрейк напрягся. Жрец тоже встал в боевую стойку.
   - Стоять! - Рявкнул я обоим. - Ты кто такой? - Это я уже обратился к жрецу.
   - Это наш машинист. - Вынырнул откуда-то Джон. - А в чем проблема?
   - Агрессивный у вас водила. - Хихикнул Дрейк.
   - Это тело в розыске и за его голову обещают хорошую награду. - Сузив глаза, процедил машинист. - И собираюсь его голову отделить от тела. Кто будет мешать, рискует попасть в немилость в нашей гильдии.
   - Ты бы свою голову удержал на плечах. - Хохотнул Дрейк. Его, похоже, нисколько не беспокоил этот игрок. - Хотя она тебе особо и не нужна. Пользуешься ты ею не часто, мальчик.
   Руки жреца окутало светлое сияние.
   - Стоять. - Я влез между ними. - Отвалил бы ты, парень. Тебя наняли для перевозок, а не для разборок с командой корабля.
   - Не лезь не в свое дело нуб. - Презрительно бросил жрец. - Не то забаним всей гильдией. Задолбаешься по островам прыгать на лошадях.
   - Арт, ты чего творишь? - Взвился Джон.
   - Все он правильно творит. - Рядом с натянутым луком стояла Лани. Чуть в стороне встали Кочегар и Крок. Тих сместился на фланг и стал демонстративно чистить ногти легендарным кинжалом.
   - Я вас всех внесу в чёрный список. - Зло ощерился жрец.
   Это была весомая угроза. В игре не существовало никаких стационарных телепортов и гильдий из НПС, занимающихся перевозками. Разработчики не собирались облегчать игрокам жизнь и возможности путешествия по материку. Так что пришлось создавать эту гильдию самим игрокам. Жрецы хаоса или порядка прокачивали порталы, закупали и расставляли маяки по определённым маршрутам и за плату провозили игроков. Брали оплату не только деньгами, но и искрами творца, а чтобы не быть обманутыми, им пришлось создать свое негласное объединение. И если ник игрока появлялся в чёрном списке этой гильдии, его отказывались возить все ее члены. Но мне этот тип откровенно не нравился, несмотря на высокую ступень в иерархии перевозчиков. Портал открытый им назывался "метро", имел длительный откат, но устанавливался на время, а не по количеству проходящих через него людей. Это самая прибыльная и дорогая в прокачке ветка транспортников. Были ещё "маршрутки", берущие до десяти человек на борт. Откат поменьше, дальность сравнима с метро, но и цена в благодати повыше получается. "Такси" более специализированный вид порталов. Прыгают далеко и быстро откатываются, но стоят безумно дорого и могут тянуть одного-двоих, не больше. "Рикша это начинающий таксист при гильдии. Один человек на борту, дальность слабая, кулдаун высокий, зато стоимость низкая.
   Так что ссориться с этим жрецом резона не было никакого, особенно из-за Дрейка, но и потакать такому поведению желания не наблюдалось.
   - Попробуй. - Ехидно хохотнул Крок. - И тогда тебе придётся упрыгать отсюда подальше.
   - Да что ты говоришь? - Жрец включил какие-то свои боевые ауры. Его фигуру окутало белое свечение. Белый камзол, расшитый серебром, покрылся яркими искрами. Жрецы порядка не считались боевым классом, но вот в режиме самоусиления, при хорошо прокачанных боевых заклятиях могли быть неслабой силой даже в одиночку. - С дороги, нубьё. Контракт закрыт. Я вам больше ничем не обязан, а вот голову потрошителя заберу. Ещё потом побеседуем, что это за команда прикрывает этих отморозков.
   Ну, это мы тоже умеем. "Праведный гнев" в этот раз включился без особых усилий. Взбесил меня этот парень качественно. Рядом захохотал в своей манере Дрейк, так что даже у меня пробежал озноб по спине.
   - Это будет славная охота. - Захохотал он.
   Увидев нашу трансформацию, жрец слегка запаниковал. Нет, не слегка. Когда же Крок брякнул, что покрывать отморозков могут только другие отморозки с "ветра перемен" бой закончился тем, что жрец ушёл порталом.
   - Арт, ты... - Джон не найдя слов махнул рукой. И пошёл к кораблю. Бедняга, это он ещё не знает про вскрытый нами данж. Я просил остальных не распространяться об этом в реале. Такие назревающие конфликты надо решать сразу и при личной встрече. А то остальные прилетели бы сюда уже на взводе и в смертельной обиде. Как бы у МорПеха не случился первый в дриме дебаф "инфаркт".
   - Это что такое было? - Я удивлённо рассматривал место, где ещё минуту назад стоял спесивый жрец.
   - Это репутация, Арт. - Ответил мне Крок, почему-то смещаясь за спины Лани и Кочегара.
   - Крок? - Я подозрительно уставился на воина. - Что ты опять учудил.
   - Он снова на форум слил видео вашего с Дрейком боя. Красивое вышло видео. - Хихикнула эльфийка, отстраняясь от парня и открывая его для меня. - Форум снова гудит. "Вальс Гнева и Тьмы" снова на первых позициях хитов "Дриммира".
   - А чего Крок прячется?
   - Так вдруг ты опять драться начнёшь? - Мальчишка скорчил недовольную гримасу. - Кто тебя знает, Гнев?
   - Гнев?
   - Ага. На форуме тебе такое прозвище прилепили.
   - Да уж. Ладно, пошли Джона утешать. Нам ещё его гнев пережить надо. Вряд ли ребята обрадуются, когда узнают что мы без них прошли данж.
   - Да и плевать. - Встрял Дрейк. - Я столько благодати потерял на этом проходе, что теперь вы мне тут все должны. А без неё, вы бы всю команду по второму кругу отправили на респ.
   Слава богам обошлось без смертоубийства. Народ возмущался, но сильных обид не возникло. Пришлось напомнить самым горячим о контракте. Отвёл основной удар на себя. Хотя больше всего возмущались тем, что в пати попал Дрейк. Но и тут всем пришлось признать, что без благодати пройти такой данж могли только клановые бойцы или донаты. Остальная наша команда не вытянула бы первое прохождение. Точку в споре поставили кобольды, вынеся наших игроков, что решили опробовать свои силы в данже. На финальном боссе они слились всей пати хотя в этот раз гробницы выглядели разрушенными и шаман-отступник поднимал обычную нежить. Хорошо хоть закрепились в местной роще богов, и никого не пришлось ждать.
   Следующие два дня пути прошли без происшествий. Пару раз нам попадались торговые корабли неписей но я не давал команды на абордаж, да и ребята не сильно рвались в бой. Ещё из глубины островов на перехват выскочил фрегат других пиратов. Они уже подняли "Весёлый Роджер", что на море обозначало вызов на бой. При этом на нападающих не налагался штраф за убийство игрока. Вызов не работал только в отношении НПС. Но разглядев кто перед ними фрегат резко сменил галс и снова скрылся среди островов. Оказалось что ребята регулярно выкладывали на форуме видео с нашими похождениями и сейчас "Ветер перемен" занимал девятое место в рейтинге пиратских команд. И связываться с нами не хотели. Бешеный Пью уже давно объявил нас младшими партнёрами, что и подкинуло команду в рейтинге на самый верх. Достижение не самое престижное, ведь свободное братство флибустьеров насчитывало чуть более трёхсот кораблей. Основная морская сила Руола состояла из клановых кораблей и торговых судов НПС. И когда на море выходили боевые эскадры кланов или городов пираты предпочитали прятаться подальше и поглубже.
   И вот мы стоим на рейде у маленького островка. В десяти километрах по моей карте находиться первая ступень на пути к Последнему храму. Место силы стихии воды.
   - Надеюсь, в этот раз за мной никто не полезет? - Я обвёл хмурым взглядом команду на палубе, остановив взгляд на младшем офицере. - Крок?
   - Да понял я, понял! - Парень опустил глаза.
   - А чего сразу я? - Возмутилась Лани, когда я и на ней задержал пристальный взгляд. - Не хочу я знать все твои тайны. - Девушка надула губки.
   - Я надеюсь.
   - Арт, я проконтролирую. - Встрял Джон. - Мне уже все эти приключения с тобой поперёк горла стоят. Так что я лучше сам их прибью, чем отпущу за тобой.
   - Хорошо. - Согласился я. Джон мужик нормальный и его слову можно верить. А мне совсем не хочется объяснять, что за квест такой у меня. Тем более я сам не знаю, что меня ждёт на этом острове.
   Я открыл портал и вошёл в него. Точка выхода должна быть на берегу острова. Но что-то сразу же пошло не так. Выпал я из портала мало того что над водой, так ещё и с неслабым ускорением. Нелепо кувыркаясь в воздухе, я пролетел метров тридцать по пологой дуге и приземлился в воду, подняв тучу брызг и получив дебаф оглушение на две минуты.
   "Троечка за технику, десять за артистичность", пронеслась в голове мысль, почему-то озвученная голосом Дрейка.
   Дебаф меня не страшил. У меня ещё оставались семь часов неиспользованного времени от священной воды народа Ихи, да и "благословение морской пучины" я могу в любой момент использовать на себе. Похоже, остров защищён от телепортов и придётся грести по-старинке, ручками. До острова около километра минут двадцать неспешного плаванья. С этой мыслью я сделал первый гребок. Одежда промокла и тянула вниз, но избавляться от неё я не торопился. Защита от холода и внезапного нападения с лихвой перекрывала неудобство и перерасход бодрости. И как показала практика, я был прав в этом на все сто. До острова оставалось не более полукилометра, когда скользкие щупальца обвили мои ноги и потянули вниз. На меня напал псевдокальмар 35-ого уровня. Урона он почти не наносил, но тянул ко дну. Пара ударов клинком боли и кальмар, больше похожий на снежинку с десятком длинных жгутов-щупалец, отправился в чертоги Посейдона, даже не оставив лута. Дальше все пошло не столь легко и гладко. Чем ближе к острову, тем больше становилось врагов. В трёхстах метрах от берега мне уже пришлось идти по дну. Кальмары облепили меня со всех сторон. Здоровье стало заметно проседать, несмотря на то, что по урону осьминоги были слабее сухопутной крысы, но их задача была не убивать, а топить игрока, прорывающегося к острову вплавь. Вокруг меня стояла тёмная взвесь из крови убиваемых мною мобов, из-за неё я едва не прозевал новую опасность. Длинный костяной рог с зазубринами по всей длине едва не прошил меня насквозь. Уклониться я успел лишь в последний момент и то, благодаря эффекту священной воды, что повышала возможности игрока под водой.
   Нарвал, 63-ий уровень. Тяжёлое сигарообразное тело с куцыми плавниками и длинным рогом на месте головы. Живые торпеды. Сначала я испугался, но оказалось зря. Нарвалы были жутко неповоротливы и инертны. Они могли развивать очень даже приличную скорость, но для этого им требовалось много времени. Манёвренность у них так же не на высоте. Скорее всего, эти мобы предназначены для вспарывания днищ кораблей, а псевдокальмары потом топят игроков, оказавшихся в воде. Проблема прохода на остров решалась банальными зельями подводного дыхания или, как в моем случае, специальными бафами. Только перед тем, как об этом узнают игроки, пришлось бы утопить корабль. Хорошо, что я не взял сюда "Ветер перемен" эти чудовища, несмотря на довольно низкий уровень, выглядят внушительно и если попасть своим рогом в меня, даже облепленного осьминогами, они не могли то силуэт корабля отдельная история и пропороть его намного проще. Так я и прошёл остаток пути. Отбиваясь от сотен осьминогов и уклоняясь от бивней нарвалов. Под конец стало совсем тяжко. Кальмары своими телами закрывали обзор, а вокруг кружило с десяток торпед. Спасло меня то, что пошла полоса рифовых скал. Я забивался в щель и чистил популяцию кальмаров, только когда рассеивалась кровавая пелена, продолжал путь. У берега к кальмарам присоединились маленькие и юркие пираньи. Слава богам, их было не так и много, и урон у них так же не столь высок, но вот болевые ощущения сильно нервировали. Под конец, на песчаном дне оказались закопавшиеся на дне морские ежи. Урон от них все так же мал, но яд на колючках сводил ноги судорогой и если бы не малая глубина, на которую не рисковали выбираться нарвалы, тут бы мне и пришёл конец, так как ежей было много и я двенадцать раз оказывался парализованным ниже пояса на три минуты.
   В общем, на берег я выбрался уставшим и измотанным, но с почти полным баром здоровья.
   Отлежавшись на песке, я отправился на поиски своей цели. Этот остров мало отличался от сотен таких же на Брызгах земли. В центре высокий холм почти гора, а вокруг неё густой лес. И только кромка берега свободна от растительности. У побережья из воды кое-где торчат зубья скал.
   Первым делом я решил пройтись по берегу вокруг острова, всматриваясь во все необычное. На карте не было точного места конечной цели, а лишь область поиска размером чуть меньше острова. Через пару километров я нашёл то, что искал. Мой путь пересёк бойкий ручеёк и все бы ничего, если бы вода в нем не текла в обратную сторону. Он не впадал в море, а брал начало из него. Что самое интересное, вода в нем была кристально-прозрачной и пресной. Первые сто шагов я проделал прогулочным шагом, но затем берега ручья стали каменистыми и крутыми. Лес подступил к самому берегу, а подлесок и бурелом кое-где плотно перекрывали дорогу. С горем пополам я продирался сквозь ветви и все же двигался вперёд. Местами приходилось заниматься альпинизмом и спускаться по отвесным скалам к самому ручью. Цепляясь за корни деревьев, я преодолевал очередной бурелом. Была мысль пойти по руслу, но течение вопреки всей логике усиливалось, а дно покрывали десятки камней, о которые может не слабо приложить.
   Через полчаса такого путешествия начались неприятности в виде комаров размером с шершня. Кусали они достаточно болезненно и, отмахиваясь от них, я не сразу обратил внимание на новую опасность. Прихлопнув очередного комара, я с удивлением увидел торчащий из ноги дротик размером с карандаш. Нога в этом месте совершенно не болела, даже более того, приятная анестезия разливалась все выше от дротика. В логах нашёл дебаф отравление и тут же схлопотал ещё два дротика, прилетевших с противоположного берега. Ногу я теперь не чувствовал, но она все же подчинялась мысленным командам. Вопрос надолго ли. По груди и правому плечу так же поползло одеревенение. Пришлось забиться в густой бурелом и оттуда следить за атакующими меня мобами.
   Густая сеть ветвей прикрыла меня и от комаров и от агрессивно настроенных аборигенов. Дротики очень сильно напоминали индейские, которыми те стреляли из духовых трубок. И как мне показалось, я слышал характерный звук, знакомый любому мальчишке, который в детстве сам делал такие трубки.
   Около часа пришлось сидеть и не шевелиться. Я одел плащ и накинул капюшон на голову так что моя маскировка должна сильно озадачить местное население. Так и оказалось. Спустя час на берегу показались аборигены. Бесхвостые обезьяны в шкурах вместо одежды. Двигались они очень проворно, прыгая по веткам и зависая на стволах. Как только обезьяна замирала, она сливалась с лесом и заметить ее становилось очень тяжело. Потрясающая скрытность и грация. Чем-то они напоминали любителей паркура, я даже залюбовался. Шесть особей показались на противоположном берегу, они водили головами, принюхиваясь, и общались между собой знаками как глухонемые. Дикий Леший, 43-ий уровень. Отсюда я уже мог рассмотреть название и уровень мобов. Серьёзные ребята. Связываться с ними не хотелось но и те не собирались уходить без моего скальпа. Пришлось действовать, пока группа представляла собой идеальную мишень. Я влил три искры в фаербол и метнул его в центр вражеского отряда. Взрыв разметал туземцев, и я недолго думая стал добивать всем своим арсеналом тех, до кого мог дотянуться. Стремительный бой завершился со счётом три-ноль в мою пользу. Остальные покинули поле боя, что странно для агромобов. Но дрим давно ушёл от правил простых ММОРПГ и мобы тут зачастую вели себя непредсказуемо особенно те, что имели зачатки разума или же были полноценно разумны. И возможно что отлечившись эти ребята прихватят с собой подкрепление и вернутся. Пришлось ускоряться. Матерясь и спотыкаясь, я ломанулся вперёд. Кое-где пришлось выжигать лес фаерболами, а потом сбивать огонь лезвием воздуха.
   Через сорок минут мучений я выскочил на поляну. С одной стороны лес заканчивался обычной опушкой, с другой поляну ограничивала вертикальная скальная стена. Ручей как ни в чем не бывало, взбирался по ней наверх и пропадал в тонкой расщелине. За неправильным водопадом виднелся лаз в пещеру. Я бегом ринулся туда. Последние минут пятнадцать в лесу пришлось играть в пятнашки с местными обитателями. Они никуда не ушли и слава всем богам не привели подкрепление, но и этого мне хватило. Почти невидимые аборигены стреляли в спину при любом удобном случае. Я отстреливался всем, чем мог, но видимо безрезультатно. Со щитом в столь густом лесу не побегаешь, так что я петлял, как заяц, но все равно пропустил пару дротиков. Так что моя поспешность была оправдана. В пещере я смогу свести преимущество обезьян к минимуму.
   Минут пятнадцать я сидел на входе и ждал своих преследователей, злорадно мечтая поджарить их юркие тушки, но те с позором отступили. Или возможно ждут, когда я выйду к ним на "честный бой". Пришлось утешиться тем, что враг труслив и недостоин моей мести.
   Узкий лаз порой ужимался до того, что мне приходилось ползком протискиваться в щель, рискуя намертво застрять.
   Лаз вывел меня в довольно обширную пещеру. По ее стенам стекала вода, по полу стелился белёсый туман, а в центре сферического потолка висела массивная гроздь ледяных сосулек, сверкая голубоватыми искрами и освещая грот. В центре зала светился каменный бассейн, вокруг которого стояли три фигуры водных элементалей. Один стройный, словно девушка, соткан из тумана. Его фигура время от времени размазывалась, что бы снова собраться в подобие человека. Второй более грузный больше похож на мужской силуэт из прозрачной воды. Его фигура некоторое время походила на широкоплечего воина, но затем вода стекала вниз, и получался этакий пузан. Проходило некоторое время и пузан снова подтягивал талию, чтобы стать богатырского сложения мужчиной. Третий застыл грубой глыбой. Угловатая фигура казалась неумело вырубленной в глыбе льда пародией на статую человека. Абсолютная неподвижность только усиливало это ощущение.
   Некоторое время я размышлял что делать. Надписи над головами элементалей были нейтрально фиолетовыми. Уровни 58-ые. Не столь и критичное у них превосходство. Да и выбора у меня особо нет. Призвав Рыка, я двинулся вперёд.
   Когда до бассейна осталось шагов сорок туманный элементаль повернулся ко мне.
   - Пришёл Наследник. - Прошелестел его голос. Глухой звук отразился от стен, и казалось, шёл отовсюду, многократно повторяясь. - Он достоин.
   Такое начало меня порадовало. Ник туманного элементаля стал зелёным.
   - Не уверен. - Булькнул водяной элементаль. При этом его плечи снова свалились вниз, превращая его в толстяка с узкими плечами и руками, как у моряка Папая из старого мультфильма. - Не уверен.
   Что ж его ник не поменял цвет на красный. Я ожидал, что придётся сражаться со всеми тремя, а тут уже минус один. Двадцать шагов до бассейна. Туман расступается передо мной, открывая ровную каменную поверхность пола.
   - Не достоин. - Проскрипел противным голосом ледяной элементаль. Его фигура со скрипом разогнулся, а ник вспыхнул алым. Вот и противник. Но у меня нет настроения и я устал. Достаю из инвентаря оба пистоля. Вдруг приходит интересная идея. Я привычным усилием вливаю в оба пистоля по две единицы благодати. С тотемами прокатило, можно и тут попробовать. Выстрел.
   Голова снежной статуи разлетаются на сотни осколков, а тело, простояв ещё пару секунд, падает навзничь на пол и разбивается на несколько кусков. Но это сейчас не важно. Важно то, что я, подвывая от боли, матерюсь как сапожник. Отдача от выстрела вывернула мне запястья. Если на левой руке, где был простой пистоль лишь дебаф вывиха, то на правой, где в стволе были два последних спецзаряда от Барона, полноценный перелом.
   Оставшиеся стражи не стали мстить за поверженного собрата. Водяной толстяк просто расплескался как пробитый пузырь и стек в бассейн, а туманный рассеялся, словно сигаретный дым на ветру.
   Я подошёл к водоёму. Ничего особенного, кроме подсветки. Без неё вода как вода. Левой рукой, что ещё кое-как могла двигаться, достал медальон и опустил его в воду. По ушам ударил звук гонга.
   Поздравляем! Вами выполнено первое задание в цепочке заданий "Последний храм"! Награда за одиночное: 200000 опыта. +5% к силе заклинаний водной стихии. - 5% к урону от заклинаний водной стихии. Вами изучено заклинание "Ледяные шипы Карачуна".
   "Ледяные шипы Карачуна". Легендарное. Свойства: В области диаметром пять метров появляются
   ледяные шипы бога Зимы. Когда на шип наступает противник, превращается в копье Карачуна, пронизывая врага и замораживая на 40 секунд. Время действия шипов 3 минуты. Цена: 700 ед. маны.
   Вы получили уровень!
   Вот и все. Теперь я полноценный наследник и теперь начнётся большая охота. Я вздохнул. Вот надо ли мне такое счастье на старости лет?
   Разгоняя остатки тумана меня коснулся прохладный ветерок и где-то под сводами прошелестел мальчишеский смешок. Ну да, тебе весело. Надеюсь, оно того стоит. Почему-то я верил, что Раздолбай не ради банального тщеславия закрутил эту интригу.
  
   Глава 10
  
  
   После гонга настроение улетело в минус. Только сейчас я осознал, что началась "Большая охота". Теперь все заинтересованные лица знают, что наследник встал на путь, и игра приобрела иные краски. Теперь меня можно отслеживать. Да, зона поиска все ещё велика, но для умных аналитиков это не преграда. Сомневаюсь, что в кланах держат других. Закон конкуренции ещё никто не отменял.
   Я бездумно прошёлся по пещере. Исследовать я ее буду немного позже. Сейчас мне нужно собраться и продумать дальнейшие действия. Брать нахрапом удел юных, мне же придётся делать все по уму. И чем дальше, тем меньше у меня прав на ошибку. Как говорит народная мудрость - сапёр ошибается дважды, и первый раз при выборе профессии.
   Пока не истаяло тело ледяного элементаля собрал лут. Ничего выдающегося из него не выпало. Нашёл три куска его души и десяток осколков плоти. Всё это крафтовые ингредиенты, выглядящие как куски колотого льда. Нужно отдать их парочке ребят из команды корабля, пусть выточат мне пули из него.
   Два фаербола, запущенные в бассейн, подняли неслабый фонтан пара, но прогрели камни и воду. Порой, для правильного решения нужно отпустить проблему на волю. Решение придёт само собой. И я, сняв всю амуницию, залез в импровизированную ванну. Нужно распределить очки характеристик и в целом выработать стратегию дальнейшего поведения.
   В этот момент мне не нравилось лишь одно - с экипажем "Ветра перемен" пришла пора расставаться. Мне это откровенно не нравилось, но дальнейший мой путь лежал по суше. За неполный месяц мы с ребятами сроднились, и пусть не всех я узнал, и не со всеми подружился, все равно, предстоящее расставание вызывало горечь. Для обычных игроков, наверное, это стандартная ситуация, но что-то стариковское во мне осталось, и перемены вызывали в душе лишь негатив и чувство утраты.
   Горячая ванна расслабляла, да и вода в бассейне наверняка была не простой. Некоторое время я наслаждался покоем и тишиной, но размышлять это не мешало.
   Итак, что мы имеем. Главная фигура в этом раскладе Великий Раздолбай. Этот парень преследует свои какие-то цели, которые не хочет мне объяснять. Или не может. Несмотря на скользкую ситуацию с ним я верил ему. Было в нем что-то подкупающее. Он мне напомнил актёров советского кино, которые не просто играли роль, а проживали ее и болели за свое дело, не ожидая от кассовых сборов миллионов зелёных фантиков. Потому наше кино не всегда было эффектным, но всегда душевным. Вот и с Раздолбаем создавалось такое же ощущение. Я понимал, что это маска и игра, но чувствовалось, что играет он ту роль, которая действительно ему близка по духу. Значит, ему я верю и продолжаю работать с ним, но вот поговорить не помешает. Есть у меня пара вопросов, накопившихся в процессе путешествия по этому миру.
   Второй нюанс. Я теперь виден на карте у определённого народа. Пока это не катастрофично. Специфика игры была такой, что в любом квесте никогда на карте не появлялся крестик с надписью "идти сюда". Всегда давалась область и чем сложнее квест и жирнее награда, тем эта область больше. И искомое может находиться как в центре области, так и на самом краю. Божественные квесты считаются самыми тяжёлыми, значит и область не маленькая. Но есть одно, но которое меня беспокоит. Море мало насыщено игроками, которые ещё и разбросаны по большой площади. Это может сильно сузить зону поиска для умных людей. Сразу я об этом не подумал, а мой покровитель меня не остановил. Почему?
   Я открыл карту и задумался. Логика должна быть. Сейчас эта зона очень велика и у меня есть шанс не засветиться на радарах, а вот когда область поиска сузится зажать на островах меня проще простого. Народ здесь играет специфический и за небольшую копейку вполне может начать охоту на кого угодно. Так что все я правильно сделал. И теперь у меня есть некоторые связи на море которые потом мне здорово пригодятся.
   Осталось распределить полученные очки характеристик. С этим делом стало немного не просто разбираться. Казалось бы чего проще? Кинуть все в интеллект и мудрость. И забыть. Но не тут-то было. Как оказалось маги воздуха универсалы по природе, но самые слабые в плане боевой магии. Недаром мне часто приходится хвататься за нож. Клинок у меня отличный, но я его уже перерастаю и он уже не пляшет против тех противников, что соответствуют моему уровню. Сил мне явно не хватает и ловкости тоже. Даже некоторое умение в ножевом бою не поможет. Система мешает и чем дальше, тем это сильнее чувствуется. Нужно с этим что-то решать. Как вариант повысить ловкость и шмот или бижу под неё докупить. Кольца лесного кота здорово помогли, но этого мало. Парировать удары я могу воздушным щитом, но порой проще всего увернуться. И вот тут без хорошей ловкости никуда, если нет желания запутаться в собственных ногах. У меня остались свободными 54 очка характеристик. Мудрость и интеллект я прокачивал до этого и достаточно неплохо поднял их, потому не дрогнувшей рукой 40 отправил в ловкость, а остальные в интуицию. Прятаться тоже иногда полезно, как и видеть спрятанное.
   Арториус Астрей, 61 уровень. Опыт - 9754/200000.
   Сила - 45
   Выносливость - 46
   Ловкость - 90
   Интеллект -122
   Мудрость - 121
   Интуиция - 67
   Дух - 26
   Удача - 25
   Харизма - 23
   Здоровье - 4499/4500, мана - 12000/12000, бодрость - 479/496.
   С увеличением ловкости я не почувствовал в себе никаких изменений, но все равно вздохнул спокойней. Теперь поскальзываться на ровном месте буду на много меньше. Да и прыгать наверняка получится повыше и подальше. Ладно, пора и честь знать. Вода в бассейне начала остывать и даже свечение потускнело. Зато я получил трёхдневный баф на повышенную регенерацию маны и бодрости. Обидно, что как раз эти три дня пройдут на корабле. Пора возвращаться на континент.
   Некоторое время я побродил по пещере, заглядывая в каждую щель. Нашёл несколько видов мха и грибов. Пригодятся для алхимических опытов. Мне ещё дня два сидеть на палубе корабля без дела. Через полчаса блужданий я все-таки нашёл сундук. Ничего особенного там не было. Три редких вещи и кусок древней карты с вопросительными знаками вместо описания. Вещи - двуручный меч с эффектом заморозки при ударе, сапоги позволяющие ходить по воде, пока не закончится мана и амулет подводного дыхания, с тем же условием, что и сапоги. Для меня все вещи не очень и нужные. Парение вполне позволит перелететь водное препятствие, благословение морской пучины позволит дышать под водой куда дольше, ну а для меча мне просто не хватит сил и умения. Либо продам, либо подарю ребятам на прощание.
   Возвращаться я решил прямо от входа в пещеру. Портальный блок после прохождения квеста сам собой исчез, но система радостно сообщила, что мой портал не позволяет прыгать из закрытых помещений. Пришлось снова ползти по узкому отнорку. Встречаться с местными аборигенами я не желал. Слишком ловкие ребята.
   Портал вывел меня на крутую скалу неподалёку от бухты, в которой приютился наш корабль. Я не знал, сколько времени займёт выполнение квест, потому договорились, что ребята ждут меня три дня. Команда разбила лагерь на берегу. Возле пары костров суетились несколько человек. Остальные разбежались по соседним островам, прочёсывая их на наличие данжей. Титул первопроходца все ещё бередил многим сердца и нервы.
   - Арт, ты вернулся! - Первым меня заметил неугомонный Крок. - Как прошло?
   - Нормально прошло. - Я улыбнулся искренности этого шалопая. Немного грустно улыбнулся. На душе скребли кошки от предстоящего расставания. - Вот тебе гостинец принёс.
   Я достал "меч северных пустошей", как гордо назывался мой трофей. Не легендарка, но и дополнительные свойства на редких вещах встречались не часто. А Крок как помешанный на море и пиратах, основной школой магии выбрал стихию воды. Ему меч шёл в руку по всем параметрам. Даже уровень был впритык.
   Парень поцокал языком, осматривая новую игрушку. Явно польстило ему моё внимание.
   - А мне, батюшка, привёз аленький цветочек? - Хохотнул от костра Дрейк. У костров остались только первопроходцы и ещё Джон ошивался на корабле.
   - Обойдёшься без него, наркоман проклятый! - Вернул потрошителю его шутку.
   Кочу я подарил сапоги. Для Тиха они были бы удобнее, но маны жрали непомерно и на разбойнике проработали бы меньше десяти секунд. Коч ж мог в них бегать по воде минут десять, что очень неплохое подспорье для команды. Огненный маг среди деревянных судов страшная сила, а если он ещё может спрыгнуть с корабля, и побегать вокруг противника, поливая его заклятиями, то цены ему не будет. Лани досталась висюлька. Для неё она была не столь уж бесполезной, а главное красивой и блестящей. И наверняка эльфийка на меня бы обиделась, если бы я не одарил и ее чем-нибудь.
   - Все! - Развёл я руками. - Подарки кончились. Дед Мороз, которого я раскулачил, был слегка беден.
   - Вот так всегда! - Притворно расстроился Дрейк. - Как в атаку на страшных и злобных монстров, так сразу я, а как подарки получать, так я в конце списка.
   - А чего ты хотел? Против монстров лучше всего выпускать таких же монстров. - Вполне серьёзно заявила Лани, любуясь как лучи заходящего солнца играют на прозрачной капле амулета.
   - Майор, ты видишь, кем тебя считают эти люди? А ты им подарки даришь. Нет, чтобы своему собрату монстру подарить. - Деланно возмутился Дрейк.
   -Я не это имела ввиду. - Смутилась и покраснела девушка.
   - Да знаем мы! Это Дрейк выпрашивает и себе подарок! - Заступился Крок за эльфийку.
   - Ладно, народ собирайтесь в долгий путь. Пора мне на материк.
   В ответ народ как-то сразу притих. Все поняли, что это значит и посмурнели. Что приятно согрело душу. Значит и я ребятам пришёлся ко двору. И пусть это меркантильные мысли, но когда придёт время последнего рывка я смогу рассчитывать на "Ветер перемен" и его команду.
   Собрать всех сразу не получилось, так что ещё один вечер превратился в весёлые посиделки у костра. Теперь в нем участвовала вся команда и даже спасённые неписи. На Дрейка они теперь не реагировали, так как он прикрылся иллюзией. Потому вечер прошёл в тёплой и дружеской обстановке. А по утру мы снялись с якоря и вышли в море.
   - Куда тебя отвезти? - Спросил Джон прикидывая курс. Я ткнул пальцем на его крафтовой карте. От этого места всего в трёх-четырёх днях пути находилась зона со вторым квестом. Место силы воздушной стихии. Я туда собирался попасть как можно скорее. Если я правильно понял метания элементалей в пещере, то мне на этом этапе вообще ничего не грозит. Туманный элементаль был родственным школе воздуха. Водяной - нейтральным, но все же светлым. И только ледяной сагрился на меня, так как считался относительно темным. А ещё я надеялся воспользоваться своим служебным положением младшего жреца и призвать Похвиста на разговор. Слишком много вопросов накопилось к Раздолбаю. Надеюсь он хоть немного развеет тьму над некоторыми из них.
   - Умеешь ты выбирать самые злачные и мерзкие места! - Поморщился капитан. - Я почему-то не удивлён ни капли.
   - А что там?
   - Сумеречные земли. Место обитания серых рас. Та ещё клоака.
   - А подробнее можно?
   Подробности оказались интересными. Помимо темных и светлых были ещё и серые расы. К ним относились вампиры, ликаны и прочие изгои не принятые ни светом, ни тьмой. В силу этого, их не любили чистокровные, что сильно сказывалось на характере серых. А точнее скверный у них характер был, и предпочитали они сначала бить, а потом задавать вопросы. Ещё они являлись самыми неудобными и непредсказуемыми соперниками. Жуткое смешение света и тьмы в одном существе порой приводило к странным мутациям. Зачастую эти особи были слабее чистокровных, но это с лихвой перекрывалось уникальными способностями, против которых не срабатывали стандартные тактики. Многие из серых персонажей имели свою историю зачастую печальную и были либо квестстартерами, либо самим финишем какого-либо головоломного квеста. Но найти с ними общий язык можно вот только очень сложно, потому что требовался нестандартный подход и море удачных стечений обстоятельств. Игроки, сунувшиеся в сумеречные земли, очень часто возвращались голыми, босыми и злыми. Нестандартные приёмы серых ломали любые заготовки и требовали творческого подхода к решению проблем. А этим могли похвастаться не многие игроки. Большинство, получив любой мало-мальский квест, сразу же бросались на форум или штудировали гайды, совершенно не стараясь включить голову. За что и платились при встрече с серыми. У тех был плавающий алгоритм действий и никакие гайды не могли помочь, а только мешали. Потому среди игроков серые локации считались хардкорными и нерентабельными.
   - Ты уверен что именно туда тебе надо? Всего лишних полдня пути и мы высадим тебя в Лукоморье. Там и город большой и рынок интересный.
   - И дуб с золотой цепью и котом? - Пошутил я.
   - И дуб есть. - Согласно кивнул Джон. - И кот.
   - Что серьёзно? - Я заинтересовался.
   - Конечно. Лукоморье - визитная карточка Руола. Очень красивый и богатый город. Ведь через него идёт львиная часть торговли с Европейским континентом. Так что игроки расстарались украшая его и создавая уникальные вещи и здания.
   - А кот? Сказки говорит?
   - И это тоже. Там дуб на побережье растёт такой высоты и ширины что маллорны эльфов нервно курят в сторонке. Цепь золотая вокруг ствола натянута и по ней время от времени ходит кот. Цепь надо сказать такая, что форт Нокс удавится от зависти при ее виде. А кот размером с хорошую пантеру. Так вот. Время от времени он выходит и несёт всякую околёсицу. Порой в рифму, порой нет. Но вокруг сидят сотни игроков и записывают каждое слово. Если получится разгадать ребус и правильно выполнить указания в нем можно отхватить уникальный квест. Говорят даже пару раз там божественные квесты получали, но, по-моему, это уже народное творчество.
   - И что такое место не подмял под себя ни один из кланов?
   - А его подмять невозможно. Вокруг дуба мирная зона. Если там прольётся хоть капля крови, из пучины морской появляются тридцать три богатыря трёхсотого уровня, во главе с дядькой Черномором и нарушителям приходит конец. И эти ребята злопамятные до невозможного, так что лучше их не злить.
   - А ещё там есть Утёс поэтов. - Вставила свои пять копеек Лани. - В километре от дуба игроки скалу сделали похожим на сидящего у моря Пушкина. Сделали все так чётко, что от дуба кажется, что живой человек сидит с книгой в руках и пером. Туда приходят игроки, чтобы получить подкласс поэтов. Если на рассвете или закате прочесть свой стих, то Александр Сергеевич его услышит, и если ему понравится, игрок получит подкласс. А его творение время от времени будет читать ветер над морем голосом самого Пушкина.
   - Голосом Пушкина? Откуда кому-то знать какой голос у него был? В те времена аудиозаписей не существовало. - Усомнился я.
   - ЦИ по всем изображениям и найденным данным создал модель тела. Вот по этой реконструкции и вычислили, какой примерно голос у него был. - Вступился за эльфийку капитан. - И не только его. По Руолу много таких приколов разбросано. Я вот Гоголя встречал. Он теперь в Руоле что-то вроде "блуждающего квеста". Сторгуешься с ним по мёртвым душам и получишь подкласс "некромант". Даже если ты из светлой фракции.
   - И что? Ты теперь некр? - Даже Лани удивилась. Похоже, об этом Джон упоминал впервые.
   - Нет. Камней души у меня не нашлось, а он потребовал убить за три дня тринадцать человек в той деревушке, где я его встретил. А у меня тогда висел командный квест от губернатора провинции на защиту этого же селения. Короче, не сторговался.
   - Все это хорошо, но мне нужно немного в другую сторону. Будет возможность, обязательно смотаюсь в Лукоморье, а пока дела зовут. - Я отмёл уговоры друзей в сторону. - Так что идём туда, куда я пальцем ткнул.
   Под вечер второго дня показался континентальный берег Руола. Побережье пользовалось у игроков популярностью, потому было достаточно густо заселено. Вдоль берега сновали рыбацкие лоханки деревенских неписей и мелкие каботажные баркасы. Ближе к берегу появлялись мелкие морские мобы, на которых охотились как неписи, так и игроки. Ветер перемен величественно зашёл в уютную бухту возле деревушки Серебряный утёс. Обычное селение и серая скала у входа в бухту совсем не походила на серебряную. Возможно, у народа просто закончилась фантазия, а может у деревни имелась своя история, но мне сейчас было не до этого. Пришло время прощаться с командой. Я собрав все свои пожитки спрыгнул на деревянный настил причала. Следом посыпались игроки из команды корабля. Проводить меня собрались почти все. С некоторыми игроками я перекинулся едва ли парой фраз за все плаванье, но со многими успел достаточно сдружиться. Особенно с шебушной эльфийкой и молодым воином. Дрейк отошёл в сторонку и с напускным безразличием следил как меня хлопали по плечам и желали удачи в подвигах и свершениях. Народ расчувствовался и наотрез отказывался меня отпускать без знатной пьянки. Так что процедура прощания постепенно сместилась в местный трактир. Только одна Лани ходила с недовольным лицом.
   - Я иду с тобой! - Безапелляционным тоном сказала она мне, едва нашла возможность оттеснить меня от разгулявшейся команды. Она даже не замечала обеспокоенных взглядов Крока, который уже почуял, куда ветер дует в голове у ветреной лучницы. - Одного я тебя не отпущу.
   - Лани, мы в ответе за тех, кого приручили. - Я кивнул в сторону Крока. - Ты прекрасно знаешь, что он пойдёт за тобой и в воду, и в огонь. И бросит ради тебя и море, и команду, и практически единолично купленный корабль. Ради чего? Ради твоей прихоти?
   - Дрейка ты берёшь с собой. - Надула губки девушка. - Я ему не доверяю и не пойму, почему ты ему доверяешь больше, чем мне.
   - Причём тут доверие? Мне плевать, куда идёт Дрейк. Если он вдруг потеряется за поворотом, я ни капли не расстроюсь. А вот ты развалишь команду. Если вы с Кроком уйдёте, что будет с командой? Донат и лучшая лучница. Что остановит Тиха или Кочегара от того же? А что будет с остальными когда Пью потребует выполнения обязательств? А когда я вернусь в клан и меня пошлют на новое задание, ты что, останешься у дверей крепости? Или и командованию топ-клана выскажешь свое недовольство?
   Лани круто развернулась на каблуках и с гордо выпрямленной спиной пошла прочь, но ее выдержки хватило лишь до середины лестницы, потом она просто побежала. Крок бросив на меня благодарно-понятливый взгляд, помчался за ней следом. Джон, из-за стола наблюдавший за этой мизансценой, так же благодарно кивнул. Мужик он правильный, но и он понимал, чем грозит им развал команды. Если Лани и Крок никак не зависели от игры, а просто получали фан то остальные игроки в команде "Ветра перемен" в игре старались заработать некую копейку. В морских путешествиях мало фана и большую часть времени занимает монотонное рассекание волн в поиске добычи, что позволяет многим отлучаться для дел в реале или работать в виртпространстве.
   Когда пьянка перешла в завершающуюся стадию, где многие сползли под стол и замерцали плёнкой повышенной маскировки я вышел на крыльцо. Ночной воздух с запахом моря освежал. Что ж пора. Долгие прощания - лишние слезы.
   - Что, майор, пора в путь? - Дрейк вынырнул из тьмы как чёртик из табакерки.
   - Пожалуй, что так. - Пожал я плечами. Ночь меня не пугала луна светила ярко и пусть контрастные тени в подсознании рисовали злобных мобов я уже не слабый нуб. В моем арсенале хватит заклинаний для того что бы отбиться от встречной напасти. Я призвал Рыка и верный волчонок появился у правой ноги. С таким товарищем и черт не страшен. - Ты уверен что хочешь идти со мной? - Я достал Рубин боли и покрутил его в руках.
   - Нет, майор. Так просто ты от меня не отделаешься. - Усмехнулся Дрейк. - Что-то мне подсказывает, что рядом с тобой будет интересно и даже поучительно. Да и пока нам по пути. Сумеречные земли не тёмные, конечно, но уже и не светлые. Так что там нас не любить будут одинаково.
   - Странный ты тип. - Я пожал плечами и спрятал рубин обратно в инвентарь. И не оглядываясь пошёл вперёд, оставляя позади очередных друзей. Сколько ещё будет таких встреч и расставаний?
   - Не печалься, майор. - Рядом пристроился мой тёмный спутник. - Какой бы огромный игровой мир ни был, все равно земля круглая и однажды ещё встретитесь. Уж поверь мне. Я давно в игре и постоянно пересекаюсь с теми, кого и не хотел бы встречать.
   - Время покажет. - Делано равнодушно отговорился я. Каким бы странным Дрейк ни был, я был рад попутчику. И он прав, впереди Сумеречные земли, в которых выжить довольно непросто, особенно в одиночку и совет опытного игрока никогда не будет лишним. Вот только можно ли доверять этому игроку? И почему он не ушёл, когда я предоставил ему шанс? Догадывается о чем-то? С него станется, он ведь далеко не дурак.
   Через два дня мы подошли к границе Сумеречных земель. Особых приключений по пути не случилось. Десяток схваток с мобами пасущимися у дороги, вот и весь экстрим. Но чем ближе мы подходили к серой зоне, тем сильнее менялась атмосфера. Солнце все реже показывалось из-за туч, а последние полдня так вообще только свинцовая хмарь и висела в небе. Деревня Серая Хлябь вполне соответствовала своему названию. Серая, унылая, с гнетущей атмосферой. Неписи хмурые с угрюмыми лицами не стремились идти на контакт, отвечали короткими рублеными фразами. Женщины просто отводили глаза и старались как можно быстрее скрыться. Определившись на постой в местном трактире я осмотрелся на местности. Рядом с селением начиналось болото с корявыми больными деревьями и кучей агрессивных мобов. В центре болота возвышалась очень интересная гора. Одинокий пик. Название говорило само за себя. Игловидная скала возвышалась на пару километров и в реале вряд ли бы смогла существовать. Она напоминала сюрреалистичный небоскрёб упирающийся верхушкой в серые небеса. Тучи закручивались спиралью вокруг вершины с белой шапкой снега. Зловещая картинка, но именно на это место указывала отметка на моей карте. Ломиться сквозь болото, а потом лезть по отвесным скалам то ещё удовольствие, но у меня есть портал и парение что сильно облегчит мне жизнь. Без этой пары пришлось бы пробиваться сквозь все трудности пути с непонятным квестом на финише. Но именно для меня эта часть квеста была самой лёгкой. Все-таки воздух моя стихия да я ещё и жрец бога ветров.
   Решив торопиться не спеша, я пообедал в таверне, обдумывая не только квест, но и предстоящий разговор с Похвистом. Я очень надеялся, что в месте силы родной стихии он сможет услышать мой призыв и главное снизойти до ответа. Прислушавшись к интуиции, я определил, что шансы есть и они достаточно велики. Под конец забил сумку дровами и едой. Вдруг придётся задержаться, а как в местных горах кисло без огня и еды, я уже успел почувствовать на собственной шкуре. Почему-то вспомнилась Эльмиэль и захотелось написать ей письмо, а ещё лучше встретиться. Наверное, сказывается одиночество. Потом, все потом! Я решительно вышел на околицу селения и посмотрел вверх, на белый пик в окружении мрачных туч. Пора. Портал.
  
  
   Глава 11
  
   Поначалу все шло, как я и ожидал. Нацелившись взглядом на острую заснеженную вершину Одинокого пика я врезался в купол антипортальной защиты и отлетел в сторону, нелепо кувыркаясь в воздухе. Но дальше все пошло сложнее, чем хотелось бы. Парение, хоть и было раскачано до третьего ранга, все же не являлось идеальным средством полёта, а больше напоминало параплан, как в управлении, так и в поведении. И это только кажется, что воздух везде одинаков. Разогнался и лети. На самом деле ровность воздушного пространства по качеству не лучше наших дорог. А в близи к горе, ко всему прочему, присоединились разнонаправленные ветра, которые, наплевав на логику и климатические законы, творили, что хотели. Потому хоть как-то выровнять полет и получить управляемость я смог лишь метрах в трёхстах от поверхности и гораздо ниже, чем надеялся.
   Как только справился с управлением, пришла другая напасть. Сразу же под снежной шапкой начиналась серая безжизненная скала, полная глубоких трещин и пещерок. Эти полости оказались обжиты помесью ворон и крыс. Крысиное тело с птичьей головой, крысиным же хвостом, но крылатое и жутко юркое. Система подсвечивала их название. Химера, 48-ой уровень. Родственники Ласкера оказались столь же склочного характера и сразу же бросились на меня в бой. Самое плохое было в том, что атаковали они стаей, а сами были слишком малоразмерными целями.
   Отбиваться в воздухе не имело смысла, потому я как можно быстрее спикировал на ближайший выступ. Добрался я до него уже с ополовиненным баром здоровья. Если так пойдёт и дальше, лететь мне на перерождение. Но почувствовав твёрдую почву под ногами, я ощутил и уверенность в своих силах. Теперь химеры потеряли ряд своих преимуществ, в то время как я их только приобрёл. В воздухе они атаковали с разгону, долбя меня своими клювами и хлестая длинными хвостами с острым костяным наконечником. Проделывали они это прямо на лету, выстраиваясь рядами. Но теперь такой фокус у них не проходил. Спину и правый бок прикрывала шершавая скала, а фронт я обезопасил воздушным щитом. Сейчас летающие крысы, атакуя, просто врезались в защиту и с оглушением падали, а гравитация и острые скалистые выступы доделывали остальное. Жизни в этих созданиях не так много, а тушки хрупки. Через пять минут бессмысленность своих атак поняли и химеры. Умные мобы не стали продолжать бездарно гибнуть. После десятка ударов о мой щит и потери дюжины сородичей, стая отлетела на некоторое расстояние, и закрутила карусель, точно степняки вокруг русской рати в давние времена. И стоило мне только показать спину, как сразу же от основной массы отрывался ударный отряд, нацеленный в мою спину. Паритет.
   Немного подумав, я пошёл на хитрость и, делая вид, что развернулся к скале спиной, ждал до последнего момента, а затем снова активировал щит. Потеряв ещё десяток сородичей, мобы тут же изменили тактику. Точнее, отзеркалили мою. Теперь каждые десять секунд от основной массы химер отрывался небольшой атакующий клин, который при подлёте ко мне резко взмывал вверх и в стороны, если я встречал их щитом. Стоит только развернуться спиной, как этот клин ударит всей своей мощью. Твою дивизию! Как вообще многие умудрились достичь почти двухсотых уровней, когда уже на шестидесятом мобы так себя ведут. Нет, понятно, что охраняют они далеко не простую локацию, но все же. Где стандартные техники ММО? Где агрорадиус? Где выход из этой задницы? В очередной раз я ругнулся вслух, прикрываясь щитом. Химеры подлетали все ближе и действовали все наглее. И мана не бесконечна.
   Пришлось идти напролом, потому что другого выхода я просто не находил. Помог опыт прохождения Острова погибших кораблей. Я включал парение в направлении стены и шустро перебирая ногами, поднимался на десяток метров вверх, до следующего уступа. Все это приходилось делать под частыми ударами мобов. Спина превратилась в одно кровавое месиво, а шмот сильно просел в прочности. Пора его менять, я его давно перерос и теперь, несмотря на зачарование жрицей порядка, шмот не выручал против высокоуровневых мобов.
   Сидя под "щитом воздуха" я отлечивался и пил элики на ману. Дальше все зависит от того, что закончиться первым - пузырьки с синей жидкостью или эта скала.
   Когда до вершины оставалось метров сто, началась снежная шапка. Взбираться по ней стало немного проще. Уклон стал более пологим, а лёд прикрывал толстый слой снега с коркой наста. Пара банок с эликсирами уже не могла спасти, потому парой фаерболов я выкопал-выплавил горизонтальную пещеру и забился в неё. Три метра глубины и метрового диаметра лаз спали от прямых атак химер.
   И снова паритет. Я собрался было отстреливать мобов прямо из укрытия, но после десятка сбитых тварей круг просто расширился и я уже не мог достать до цели. А я-то надеялся, что часть квеста с воздушной стихией будет самой простой! Мне кажется или птица "Обломинго" это гибрид крысы и вороны?!
   Восстановив запасы маны и жизни естественным путём, выбрался к входу и тут же был атакован клином из трёх десятков химер. Как результат, десяток трупов крысо-ворон и минус треть жизни. Учитывая, что в стае их несколько тысяч, сидеть мне тут долго. Это при условии, что у них нет респауна. Если же есть, то моё дело совсем пропащее. Сделав ещё пару вылазок к входу и отбив две атаки, понял всю бесперспективность такой тактики.
   В целом ничего страшного не произошло. Я всегда могу вернуться телепортом в деревню, пополнить запас эликсиров и с третьей или десятой попытки, но пробьюсь наверх. Но вот отступать не желала моя душа. Неужели я спасую перед стайкой летающих крыс?
   Когда мобы устали ждать моей очередной вылазки, они стали мелкими группами влезать в пещеру. В таких условиях им совсем ничего не светило. Пара фаерболов, и следом воздушное лезвие выметает из узкого прохода остатки тушек. Лут из них выпадал откровенно никакой и, набив рюкзак перьями, хвостами и когтями химер, я перестал его собирать. После десятой атаки и взрыва фаербола сошла лавина, завалившая вход, что навело меня на мысль. Я решил не расчищать выход, а создать новый. Прикрывшись щитом, я метнул ещё пару фаерболов вглубь своей берлоги. Полетело ледяное крошево вперемешку с камнями. В пещере потеплело, что меня только порадовало.
   Путь наверх занял больше двенадцати часов с двумя перерывами на часовой сон. Когда очередной огненный шар взорвался и в лицо ударил свежий морозный воздух, я вздохнул с облегчением и вытер трудовой пот. В длинном и узком ледяном коридоре было откровенно жарковато. Не знаю можно ли в игре подхватить дебаф "воспаление лёгких", но рисковать не стал, а спустился вниз, чтобы остыть и просохнуть. Стоять в мокрой одежде на вершине горы не самое удачное решение. На улице стояла ночь, потому я перекусил и, закутавшись в свой плащ "хранителя ветров", заснул.
   Ранним утром я все же выбрался наружу. До вершины ещё оставалось метров пятьдесят, но подъём был пологим, лишь десяток утёсов торчал из-под белоснежного покрова. Наст с хрустом ломался под ногами, я проваливался по колено в снег, но упрямо пёр к вершине. Химеры остались где-то внизу и больше мне не досаждали. Как и на безымянном острове, окружающие место силы мобы, внутрь лезть не захотели. Что меня только порадовало.
   Вершина оказалась плоской и идеально ровной. В центре странного плато возвышался природный массив, больше смахивающий на беседку. Несколько кривых колон поддерживали столь же неаккуратный свод. На сером льду перед каждым входом, который я мог видеть с края плато, был начерчен сложный узор, образующий стрелку, ведущую от центра строения к краю площадки. Роза ветров. Вот, что это такое. Я не удивился, когда насчитал восемь кривобоких колон, создающих восемь входов в дольмен.
   Едва я сделал несколько шагов по плато, как редкий снежок взвился десятками маленьких смерчей. Сначала я решил, что это и есть элементали воздуха, но ошибся. Это были лишь следы их движения. Элементали показались секундой позже.
   - Брат. Брат. Брат... - послышался многоголосый шёпот со всех сторон, а на меня накинулись восемь... щенков. По крайней мере, складывалось такое ощущение, хотя по мощи они были подобны одомашненным тиграм. Внешне элементали походили на прозрачных китайских драконов. Длинные, гибкие тела, без крыльев, при должной фантазии за лапы можно было принять небольшие смерчи, постоянно отрывающиеся от тел.
   Элементали закружились вокруг меня, стараясь коснуться лапами и ткнуться мордой в руки. Ну как есть щенки, соскучившиеся по хозяйской ласке. Каждый из них принёс с собой запахи и ощущения. Холод и морозную свежесть, жар и сухость пустыни, приятное тепло, морскую влажность и запах луговых трав. Круговерть ароматов и тактильных ощущений закружилась вокруг меня в бешеном смерче радости. Так, в окружении беснующихся ветров, я и дошёл до входа в дольмен. В центре естественной беседки кружился маленький смерч, сверкая снежинками в солнечных лучах. Красиво. Но торопиться я не стал.
   - Похвист! - Заорал я в небеса не жалея лёгкие. Элементали тут же кинулись в рассыпную и ещё сильнее ускорились, хотя казалось, куда уж больше. Они закружили хоровод вокруг меня на расстоянии в десяток шагов. - Похвист!
   - Ну чего ты так орёшь? - Из-за одной колоны вышел все тот же мальчишка, в пижонском камзоле бело-голубых расцветок с серебряными узорами. В этот раз на нем была ещё и шляпа с широкими полями и щегольским пером. Рядом с Ланиель они бы смотрелись идеально. Хотя прорисовка черт Похвиста поражала и даже милашка Лани могла потеряться на фоне этого персонажа. Я уже и забыл, как это выглядит в сравнении с обычным и, казалось бы, идеально прорисованным миром вокруг.
   - Да вот хозяина местного ищу. - Усмехнулся я и полный иронии взгляд был мне ответом.
   - Ну вот, нашёл. - Похвист погладил по голове, подлетевшего к нему элементаля, что стало для остальных приглашением и уже Раздолбая окружила свора игривых монстров. А как ещё назвать десятиметровых летающих змеев с шалопайским характером? Ох, не зря Раздолбай выбрал себе эту стихию.
   - Чего хотел-то? - Спросил он, когда я слегка подвис, наблюдая за играми элементалей и их повелителя.
   - Вопросы и ещё раз вопросы. - Но наткнувшись на все туже иронию во взгляде, добавил со слегка скисшей миной. - Но ты ведь не ответишь?
   - На что смогу, на то отвечу. Но только об игре. Про мои цели тебе ещё рано знать.
   Я тяжело вздохнул. Ну вот, что с ним делать? Послать? А смысл? Я уже ввязался в эту игру, а главное мне она нравится. И, пожалуй, я рад что попал в цейтнот. Если бы не это, то бродил бы сейчас где-нибудь на нуболокации, никуда не торопясь, как истинный пенсионер. С одной стороны, вроде и хорошо, а с другой - только такой сумасшедший забег с настоящими врагами и друзьями может дать чувство молодости и желания жить, а не медленно угасать, пусть и в свежем теле. Ладно, все это лирика! Что тогда спросить у того, кто, можно сказать, создал эту игру? Как? Зачем? Где самый большой рояль?
   - Боль. - Вдруг вынырнула из подсознания мысль. - Зачем она в игре? Это же реально садо-мазо какое-то.
   Я невольно потёр спину, которая недавно столько раз попала под когти и клювы химер, что я вспомнил все возможные ругательства из своего далеко не бедного словарного запаса.
   - Ну, тут все просто. Есть очень много факторов и самый главный из них - банальная технология. Дриммир не зря так был назван. Это мир и мечты и снов. Ты просто спишь и видишь контролируемый сон. Не задумывался, почему "дрим" единственный проект на этом рынке?
   - Вы просто захватили монополию и не даёте развиваться другим. - Я пожал плечами и озвучил самую избитую версию, которая звучала чуть ли не ежедневно.
   - Частично - да. - Согласился Раздолбай. - Но лишь частично.
   Похвист, жестом фокусника, покатал по пальцам золотую монету, а потом большим пальцем, по высокой параболе, метнул ее мне. Я автоматически поймал желтяк.
   - Что ты видишь?
   - Монета в десять золотых. А что?
   - На самом деле это просто жёлтый кругляш с цифрой и гербом корпорации. Если мы сейчас начнём очень точно описывать цвет, блики, размеры и прочее, то окажется, что мы видим совсем разные монеты. В программе это всего лишь круг с картинкой и если бы не специальные излучатели, ты бы и видел грубый круг. Даже крупные пиксели на нем. Так вот, эти излучатели действуют на весь мозг целиком. Боль и наслаждение это разные концы одной палки. Без одного, не будет и другого. Потому снижается и зрение, и слух при уменьшении силы воздействия излучателей. Идёт более слабое восприятие сигнала, заодно его слегка усиливают, чтобы люди не видели несовершенство графики окружающего мира.
   - Значит, когда горит костёр...
   - Это всего лишь красные всполохи. Все остальное дорисовывает твоё сознание. Запахи и вкусы стимулируются в других зонах, но принцип тот же. Если у тебя отсутствует в памяти какой-то запах или вкус, мозг подберёт ближайший подходящий. Так что, одно и тоже блюдо, для всех пахнет и ощущается совершенно по-разному. Особенно что-либо из местной кухни. Тут все дело в фантазии и наработках архитекторов ощущений.
   - Но ведь со снижением боли повышается входящий урон и уменьшается опыт.
   - Если бы даже не было технических подвохов, мы бы все равно оставили все так, как есть. Несмотря на вой игроков. Во-первых, это просто отделяет зерна от плевел. Смелые и сильные играют, пока слабые духом сидят в городах и занимаются подсобными работами. А во-вторых, человек это существо во многом живущее на рефлексах. Если бы не инстинкты, мы бы уже давно вымерли. Представь, что будет с игроком через десять лет в игре, которая для него выглядит как реальность? Что будет, если у него не будет боли? Увернётся ли он от машины, летящей навстречу? Не шагнёт ли в задумчивости с балкона, увидев друга во дворе? Ведь в игре можно будет спрыгнуть со стены и эффектно приземлиться. И это ведь не больно будет. А так остаётся хоть какой-то шанс, что инстинкт самосохранения заставит его осторожничать и не привыкать к безрассудству. Ведь ограничения по возрасту тоже не просто так ввели.
   - Хм. Ну вам виднее. Но это чертовски больно.
   - Я знаю. Не думаешь же ты, что мы там, - Похвист ткнул пальцем в небо, - живём по другим законам? У нас больше аппаратные мощности, сильнее ощущения и ярче мир, но и только.
   - Я думал вы там, на облаках, с арфами сидите, в окружении красоток с бокалами амброзии.
   - Так рай выглядит для типичного лентяя. Поверь, там, на верху, нет слабых духом и волей. Такие просто не выживут и их быстро заменят более удачливые и сильные. Потому, те люди сами ценят игру, такой, какая она есть сейчас и прививают это остальным. Если бы к нам попал какой-нибудь местный нуб-нагибатор, пусть даже двухсотого уровня, весь эпическом и легендарном обвесе, под дикими бафами, его в плане богов забил бы первый встреченный им хомячок.
   - Что, все так страшно?! - Я округлил глаза в шутливом испуге.
   - Нет, все так интересно. - Хмыкнул Похвист. - Я тебе даже слегка показал это, подключив химер-гвардов к доле наших ресурсов.
   - Так это была твоя работа? - Я инстинктивно почесал спину. Сквозь множество прорех морозный воздух щекотал кожу, напоминая о недавнем бое. - То-то я удивился, что они уж больно хитрые и умные для своего уровня.
   - Должен же я был посмотреть, чему ты научился за это время.
   - Типа, ты этого не делал все время? - Я вспомнил свои ощущения и вечно вопящую интуицию.
   - Вот нет у меня больше дел, как за тобой следить круглые сутки. - Хохотнул Похвист. - Это всего лишь программа помощи моему младшему жрецу. Она тебе и внушала в нужные моменты нужные образы. Я лишь краем глаза просматривал отчёты по твоим подвигам. Ну и фильм с удовольствием посмотрел.
   - Внушала? - Я пропустил похвалу Раздолбая мимо ушей. Сейчас я вдруг понял, что меня беспокоило все это время. Внушение! Когда я не мог понять, мои ли это мысли или Раздолбай мне вкладывает в голову свои решения и желания. От этой мысли меня передёрнуло. Все что у меня сейчас осталось, это моё сознание. В свое исковерканное тело я уже вряд ли вернусь. И потерять ещё и волю, став чьей-то марионеткой. Нет уж! Загрызу цифровыми зубами, но не буду жить так, как сам считаю нужным и достойным.
   Раздолбай словно прочитал мои мысли и похлопал меня по плечу.
   - Не переживай ты так. Нет никакого внушения и вмешательства в твоё сознание нет и не может быть. Это навеянные внешние образы, просто подталкивающие тебя к правильным ответам.
   - Ты же хотел, чтобы я сам их находил. - Хмуро буркнул я. - А сейчас заявляешь ровно противоположное.
   - Ты не прав. Если ты не знаешь о книге, а я тебе про неё рассказал? Это что, манипуляция в чистом виде? Нет. Читать или нет - это уже твоё дело. Как и выводы, что ты сделаешь и уроки, которые извлечёшь из неё. Я просто подвязал свои ресурсы к твоей интуиции. И когда ты проходишь мимо полезных для тебя знаний, она просто даёт тебе сигнал, ровно в тех дозах, что позволяет игровой баланс. Я хоть и местный бог, но далеко не всемогущий. Потому-то ты мне и нужен.
   - Все равно. Страшно как-то, что в один прекрасный момент тебя могут просто превратить в зомби. - У меня не проходило мерзкое чувство незащищённости. Как будто я голый стою посреди города, и не знаю куда бежать и что делать.
   - Да успокойся ты. - Понял мои метания Похвист. - Это всего лишь иллюзии. Импульсы имитирующие то, чего нет. Никто не запрограммирует тебя. Природа об этом позаботилась.
   - Поясни.
   - А что тут пояснять? Программирование сознания не требует каких-либо высоких технологий или нейрококонов. Об этом знали ещё древние. И египтяне, и викинги, и прочие. Немного химикатов из грибов, немного правильных, ритмичных движений и звуков, и ты уже в трансе. Вот только дальше, все куда сложнее. Мозг человека это тот же компьютер и работает по схожим принципам. Есть твоё сознание, так сказать, пользовательский интерфейс. Обычное обучение добавляет в него новые программы и возможности, которыми мы все и пользуемся. А есть ещё подсознание, аналог БИОСа. Что происходит там, для всех загадка. Тем более у каждого человека эта программа своя личная. Общие принципы одни, но мелкие нюансы делают их совершенно различными. И чтобы внушить тебе что-то, нужно правильно вписать в БИОС новый сегмент кода. Если это простенькая команда, что-то вроде "при слове квакер, ты должен заквакать сто раз", может ещё и сработать. И то, подсознание сразу же начнёт затирать чужеродный код и со временем просто удалит его. Если же нет, то человек начнёт просто сходит с ума и со временем просто слетит с катушек. И чем сложнее инородная программа, тем больше шанс, что объект внушения рехнётся. Вспомни берсеркеров у норманнов. Они сами себе внушали бесстрашие под галлюциногенными грибами, но их селили в отдельные избы, потому как на этой почве у них слетала крыша при малейшем недовольстве и тогда они убивали всех, кого считали своим врагом, даже если это родственник или односельчанин. И это при том, что человек сам себе это внушал, был готов к перестройке подсознания и постоянно поддерживал программу ритуалами и наркотиками. А если полностью разрушить подсознание, а потом заново его собрать, или же банально повырезать куски родного кода, получишь не раба, а имбецила в стадии дебильности. Такой раб непроходимо туп и пригоден лишь к примитивной работе, да и то, под строгим контролем. Хозяину такого раба придётся лично завязывать тому шнурки и контролировать чтобы тот ел, пил и не убился где-нибудь. Кому такие рабы нужны?
   - То есть создать зомби нет никаких проблем. - Я опешил. Нет, ходили слухи о суггесторах и прочем психотронном оружии, стоящем на вооружении спецслужб, но никаких подтверждений лично я не видел. Да и Богдан никогда не делился таким. Либо сам не знал, либо берег мою ранимую душу и свою карьеру.
   - А ты что думал, я на коленке собрал капсулу в гараже? Мы взломали с десяток нужных нам институтов по всему миру, а потом создали аналоги по чертежам. Что не смогли создать, украли при помощи криминальных структур и наёмников. С деньгами у нас никогда не было проблем. Взлом ничейных счетов в офшорных зонах даже не преступление. Особенно если деньги жутко грязные. Потом мы кое-что модифицировали, кое-что добавили от себя и получили нужный результат. Когда все это поставили на поток, то лишь улучшилось качество и чистота картинки, а не принципы.
   - Что-то ты меня совсем не успокоил. - Нахмурился я, прикидывая, что к чему в этом мире, в свете новых знаний. Выходило совсем кисло.
   - Странно, что я должен тебе это пояснять. Если тебя захотят убить, рано или поздно убьют. Защита отнимает гораздо больше ресурсов, чем точечная атака. В таком случае лучшая защита это когда твоя смерть никому и даром не нужна. В этом случае все так же. Зомби никому не нужны, проще тебя тупо пристрелить. Или подрезать на дороге. Все дешевле будет.
   - У тебя талант вселять в людей уверенность, ты в курсе? - Я как-то вяло усмехнулся.
   - Не вешай нос, Арториус! - Похвист хлопнул меня по плечу ещё раз. - Без подарков и поддержки я тебя не оставлю. И вот мой первый подарок.
   Ваш ранг повышен! Вам предложено принять сан жреца бога ветров Похвиста. Да / Нет.
   Да.
   - Молодец. Теперь тебе открыт доступ к моей благодати. Загляни в настройки.
   Я немного покопался в настройках и вывел шкалу доступных ресурсов моего покровителя. Там было чуть больше сорока тысяч единиц благодати. Не густо, если учесть, что в МММ играло более трёх сотен миллионов пользователей. Слабо у моего покровителя с паствой, что наводило на ещё десяток вопросов, но как мне казалось, ответы на них я вряд ли получу, а если и получу, то они мне не понравятся. Похвист не походил на забитого изгоя, отринутого всеми богами и скрывающегося от всех. Но и свою игру он затеял не просто так. Хотя и не выглядел отчаявшимся. Скорее всего он просто забил на всех и делал то, что считал нужным, а не то, что от него требовали.
   - Только постарайся не слишком вытягивать благодать из запасов. У богов к ней особое отношение. Для нас ее количество что-то вроде шкалы маны, которая регенерирует со временем, потому, чем благодати больше, тем бог сильнее. Используем мы ее очень редко, в исключительных случаях. В основном ее тратят жрецы, чтобы потом восполнить за счёт своих действий и сделать своего бога сильнее, что в свою очередь сделает сильнее самих жрецов.
   - Я заметил. - Хмыкнул я. Все мои заклинания из школы воздуха получили новый ранг, а шкала маны почти утроилась, как и скорость ее регенерации.
   - Теперь, второй подарок. Мальчики, фас! - Вдруг крикнул Раздолбай и тут же все восемь элементалей, до этого кружащиеся вокруг нас, сорвались со своей орбиты. В груди ёкнуло, я-то думал, они атаковать станут меня. Раздолбай, он такой Раздолбай. Я уже ничему не удивлюсь. Но в этот раз пронесло. Гигантские змеи рванули к краю плато. Пару минут ничего не происходило, а затем снежный наст у края площадки взорвался белым смерчем. Оттуда с громким матерным воплем вылетела человеческая фигура, которую тут же подхватили элементали. Больше всего это походило на волейбол в исполнении тюленей, который я однажды наблюдал. Тело человека, словно тряпичную куклу, болтало из стороны в сторону и неумолимо приближало к нам. Жёсткие рывки, которыми подбрасывали жертву воздушные потоки, сопровождались отборным матом со знакомыми оттенками голоса. Дрейк! Приехали.
   Как только элементали отпустили рыцаря смерти, он тут же стал окутываться знакомой тьмой. Видимо, до этого жуткая встряска от восьми потоков ветра сбивали ему каст защитного заклинания. В этот раз тоже не помогло. Похвист взмахнул рукой вверх, а потом резко вниз, и воздушная волна покорная воле своего владыки подняла тело потрошителя на десяток метров вверх, а потом, с жуткой скоростью, впечатала в лёд. Тьма слетела с него в одно мгновение, как и большая часть жизни. Когда мы приблизились, Дрейк лежал в небольшом углублении от которого расходились радиальные трещины ледяного покрова.
   - Помахай ногами и руками, будет снежный ангел смерти Дрейк-Сноу. - Нервно хихикнул я. Сколько чего видел и слышал потрошитель непонятно, и это грозило сильно усложнить мне жизнь. Но, похоже, мой покровитель думал иначе. По крайней мере, его улыбка была все так же спокойной и ироничной.
   - Не смешно. - С натугой прохрипел Дрейк. Его до сих пор удерживал пресс воздуха.
   Раздолбай медленно приблизился к нему и снова взмах руки. Тело рыцаря смерти взмыло в воздух и повисло в полуметре над землёй напротив нас. Похвист склонив по-птичьи голову разглядывал его, словно дивную зверушку, попавшую в руки хулигана, который даже не знает какой бы фокус с ней сотворить.
   - Пусти... - прохрипел Дрейк. Его глаза налились тьмой, и все тот же антрацитовый дым попытался рвануться на защиту своего хозяина.
   - Что серьёзно? - Похвист звонко хохотнул, как-то даже по-мальчишески. Лёгкий жест руки и бедный Дрейк впечатывается головой в лёд, совершив невероятный кульбит, достойный быть внесённым в исторические хроники любого цирка. Такой пластичности движений я ещё не наблюдал. Судя по бледному лицу акробата, ему это тоже далось нелегко. От таких трюков позвоночник у него должен был разлететься на части. Так как он продолжал висеть безвольной куклой. Мои выводы были близки к истине.
   Но держится молодцом. Взгляд горит яростью, а не страхом, хоть и прокусил губу в трёх местах. Дрейк, конечно, тот ещё засранец, но вот не уважать его силу воли было нельзя.
   По-моему аналогичные мысли посетили и Похвиста, потому как добивать пленника он не стал, а лишь хмыкнул.
   - Ты же понимаешь, в какие жернова попал? - Раздолбай легонько, можно сказать нежно, встряхнул Дрейка.
   - Они меня убьют. - Его голос больше походил на сипение.
   - Нет. Они - нет! Я - да! - А вот голос бога раскатился вокруг громовым ударом, а в его глазах сверкнули искры молнии.
   - Да пошёл ты. - Выдохнул Дрейк. - Школоту пугай своими понтами, щенок.
   Несмотря на грубость со стороны потрошителя, Раздолбай весело и лукаво улыбался. Ещё взмах руки, нарочито медленный и вальяжный. Дрейк зажмурился, ожидая конца, но его окатила волна серой дымки и бар жизни стал ярко-зелёного цвета. Послышался вздох облегчения. Да уж, обычная боль в игре проходила быстро, но вот травмы оставляли после себя ноющую и противную ломоту до конца срока дебафа.
   - И что ты решил? - Спросил вдруг Раздолбай повеселевшего потрошителя.
   - А какие есть предложения? - Дрейк явно почувствовал запах денег и настроился яростно торговаться. Вся его игровая карьера была ради этого момента, вот только... я улыбнулся, заметив это, Похвист мне подмигнул и расцвёл улыбкой. Это явно не понравилось Дрейку. Десять секунд, в которые он ощущал себя хозяином положения, слишком мало для торжества.
   И начались торги, правда, совсем неожиданно для потрошителя. Дрейк все так же висел в воздухе, а Раздолбай, смотря сквозь него, равнодушным монотонным голосом зачитывал ничего не говорящие мне цифры. Но вот рыцарь смерти услышав их становился все бледнее. Что это были его анонимные счета, до меня дошло, когда к цифрам присоединились водительские права и дачный участок, которых Дрейк лишился за считаные секунды.
   - Сейчас я сделаю тебя бомжом, а потом начну брать на твоё имя кредиты. Если этого окажется мало, в полиции найдут улики по десятку "глухарей", которые укажут на тебя. - Голос Раздолбая не предвещал ничего хорошего и я понял, что он не врёт. Это понял и Дрейк.
   - Чего ты хочешь! - Таким я экс-паладина ещё не видел. Похоже он на грани истерики. Что совсем не удивительно.
   В ответ Похвист ещё раз взмахнул рукой. Что происходило, я не понимал, но Дрейк как-то поник и согласно кивнул, после чего был отпущен на волю из стальных тисков воздуха.
   - И помни. Арт работает на меня. Решишь предать его - предашь меня. И тогда я превращу твою долгую жизнь в ад.
   - И третий подарок. - Похвист уже забыл про Дрейка и снова обратился ко мне. - Мальчики!
   Я не успел даже мяукнуть, как воздушные змеи кинулись со всех сторон на меня. Моё тело тут же начало летать по площадке перед дольменом. Каждый элементаль с разгону влетал в моё тело и там оставался, но отдача была неслабой, так что катало меня по льду как шайбу.
   Вы получили подкласс "сосуд сущностей"! Вы можете поглощать эфирных существ, используя их силу. (8 сущностей доступно.)
   Доступен вызов элементалей воздуха. Не требует маны. Время призыва не ограничено. Уровень призванного существа определяется силой (наполненностью) сосуда. (Уровень персонажа + 160%)
   Каждый элементаль, находящийся в сосуде добавляет +2% к силе стихии. (+16% к силе заклинаний школы воздуха.)
   - Гол! - Дрейк с разгону подъехал ко мне по льду. Вот неугомонный человек. Только что его жизнь чуть ли не пошла под откос, а тут уже снова клоуна включает.
   Но в чем-то он прав. Элементали забили меня в ворота дольмена и всего в паре метров от меня кружился маленький смерч.
   - А где Похвист?
   - Ушёл уже и не попрощался. - Дрейк слегка поёжился. - Страшный он. Я мало чего в жизни боюсь, но вот его испугался.
   - Может он соврал про твои счета?
   - Ага, и пароли к ним тоже угадал? А они там, дай бог сил самому вспомнить. Я к таким вещам отношусь серьёзно.
   - И о чем вы договорились?
   - Я теперь твой лучший друг майор. - Вдруг ехидно улыбнулся рыцарь смерти. - Буду помогать тебе и в радости и в горе.
   - Ага. Пока я не прибью твою наглую морду и смерть не разлучит нас. С такими друзьями и враги не нужны.
   Да ладно тебе майор! Разве из нас получилась плохая команда? - Хохотнул Дрейк и присел, разглядывая смерч. Он даже протянул к нему руку, но тот как живой отпрянул назад, а потом рассержено загудел и слегка заискрился молниями. Потрошитель отдёрнул руку, по которой ударил один из разрядов.
   - Что это вы тут с Похвистом затеяли?
   - Как ты узнал, что это он? - Я тоже подошёл к смерчу и присел, но вот от моей руки он убегать не стал, а наоборот стал ластиться, как и элементали до этого.
   - Во-первых, ты так орал призывая его, что разбудил даже жаб на болоте. А во-вторых, с моим стажем игры его статуя в роще богов мне уже давно примелькалась, так что я узнаю аватар любого из богов. Так что вы затеяли?
   - С чего бы мне делиться с тобой этой информацией? - Я подозрительно посмотрел на рыцаря смерти.
   - Брось. Мы теперь в одной лодке. Отныне я младший жрец в пантеоне бога ветров, и пусть у Мары я был лишь послушником, такие вещи не прощают. Теперь одна надежда на то, что Похвист сможет меня защитить. Иначе моя жизнь тут станет совсем кислой, а уходить на рерол я не хочу. Особенно теперь. Так что? Я же должен знать хоть что-то, чтобы понимать какая от меня требуется помощь.
   - Сам не знаю ещё, что он хочет. И учитывая события с тобой, думаю так будет даже лучше.
   Я достал медальон наследника и окунул его в сверкающий снежинками столб ветра. Смерч мигом в него втянулся и исчез, а в воздухе раздался раскатистый звук гонга. Глаза Дрейка полезли на лоб.
   - Это то, что я думаю?
   - Я навык телепатии ещё не изучал. - Отстранённо усмехнулся я в ответ. Сейчас моё внимание было сосредоточено на логах.
   Поздравляем! Вами выполнено второе задание в цепочке заданий "Последний храм"! Награда: 300000 опыта. +5% к силе заклинаний воздушной стихии. - 5% к урону от заклинаний воздушной стихии. Вами изучено заклинание " Воздушный смерч Похвиста".
   "Воздушный смерч Похвиста". Легендарное. Свойства: В области диаметром пять метров вокруг персонажа появляется смерч, откидывающий врагов на расстояние до десяти метров. 50% шанс оглушить противника на 10 секунд при откидывании. 50% шанс отклонить летящий сквозь смерч снаряд или заклинание. Передвигается вместе с персонажем. Время действия: 3 минуты. Откат: 1 час. Цена: 900 ед. маны.
   Вы получили уровень!
   - Грац! - Дрейк находился все ещё в шоковом состоянии от настигшей его догадки. - Твою мать! Арториус, это что божественный квест? Наследник?
   - Думаешь как теперь меня подороже продать? - Я хмуро смотрел на рыцаря смерти. И почему Раздолбай его оставил при мне? Хотя мысли гения неисповедимы.
   - Нет! Просто неожиданно. - Дрейк почесал затылок рукой не обратив внимание на шлем. - Тогда все понятно. Похвист решил подняться в местной иерархии.
   - Думаю, у него куда большие планы. Причём намного.
   - С чего ты взял? Боги они такие... боги.
   - Ты что ещё не понял кто такой Похвист?
   - Э?
   - Это Великий Раздолбай.
   Вот тут Дрейка пробрало по-настоящему. Он неслабо подвис осознавая новую информацию и выстраивая логические цепочки. Несколько минут прострации сменились некоторым временем долгих и изощрённых ругательств.
   - Отпустило? - Я сочувственно похлопал рыцаря смерти по плечу. - А кто говорил, что будет легко?
   - Как думаешь, что он задумал?
   - Я даже не догадываюсь. Но вряд ли он будет мелочиться. Не его это стиль. Один раз он уже мимоходом изменил наш мир и подарил этот. Скорее всего, нас снова ждёт такое же потрясение.
   И тут я засмеялся.
   - Представляешь, - через хохот выдавил я из себя, - два старика с кучей тараканов в голове под руководством одного гениального раздолбая изменят мир.
   С вершины Одинокого пика открывался чудесный вид на раскинувшуюся вокруг панораму нового мира - мира грёз и возможностей. И на краю этой горы стояли две маленькие фигурки и хохотали во все горло. Истерично, неистово, до слез. Замогильного тембра смех переплетался с громовым раскатистым хохотом в причудливом танце.
   Вспугнутые этим танцем во все стороны прыснули черные химеры, оповещая мир о том, что родился странный тандем. Тандем Гнева и Тьмы.
  
  
  
Оценка: 8.18*171  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Миллюр "Сбежать от судьбы или верните нам прошлого ректора!" (Любовное фэнтези) | | Е.Васина "Крылья для Доминанта" (Романтическая проза) | | Н.Любимка "Страж Огня" (Любовное фэнтези) | | Н.Кофф "Свет утренней звезды " (Современный любовный роман) | | Лаэндэл "Заханд. Аннексии" (ЛитРПГ) | | Е.Лабрус "В объятиях Снежной Королевы" (Современная проза) | | П.Роман "Игра 2. Битва за город " (ЛитРПГ) | | И.Смирнова "Одуванчик в тёмном саду" (Попаданцы в другие миры) | | Э.Блесс "Где наша не пропадала 2" (Любовное фэнтези) | | Е.Лабрус "Под каблуком у Золушки" (Современная проза) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"