Богданова Екатерина Сергеевна: другие произведения.

Прогулка В Небесах Или Похищенная Звёздами

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 7.05*45  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Автор обложки
Сорока Ирина

описание В Изберзких землях существует поверье: если молодая, свободная телом и сердцем, девица будет долго смотреть на звезды, боги заберут её сердце и она никогда и никого уже не полюбит. Чушь конечно, но, почему-то все стараются как можно меньше смотреть на ночное небо... А меня всегда так тянуло посмотреть на звезды... ВОТ И ДОСМОТРЕЛАСЬ!
ЧЕРНОВИК

Первая часть закончена 04.05.2014. За вычитку огромное спасибо Марине!
ОЗНАКОМИТЕЛЬНЫЙ ФРАГМЕНТ!


meet and chat with beautiful russian girls contador de visitas счетчик посещений


   ПРОГУЛКА В НЕБЕСАХ ИЛИ ПОХИЩЕННАЯ ЗВЕЗДАМИ.
     
   Богданова Екатерина.
  
  
   - Прощайте, мои дорогие читатели и почитатели! Я долго думала и наконец-то решилась: я оставляю писательскую стезю и отправляюсь в Забытые горы, искать свой истинный путь! - я отступила от зеркала ещё на один шаг и, не удержавшись, показала своему отражению язык. Битый час репетирую эту прощальную речь, а уверенности ни капли не прибавилось. Ну вот как мне объяснить толпе разбушевавшихся фанатов, что больше не буду писать сценарии спектаклей для нашего самодеятельного театра. Фанаты - это, конечно, громко сказано. Так, кучка малообразованных фермеров. Ну скучно мне было сидеть в этой глуши, вот и развлекалась тем, что приобщала сельский люд к искусству. Но срок моего изгнания из Изберзких земель подходит к концу, и пора собираться в обратный путь.
   Дааа, сильно я в этот раз разозлила деда. Ну подумаешь, "случайно" опрокинула на голову его очередной пассии чашу с Черняв-ягодами, давленными. Осталось только процедить, и можно красить любую ткань в насыщенный чёрный цвет (между прочим, стащить эту чашу из красильни было не так-то и просто). А что? Ей так даже лучше. Зубы хоть белыми стали смотреться. Ещё бы, это на фоне-то чёрного... всего остального! А вообще весело было. Всем. Даже дед хохотал в голос. Пока эта истеричка не начала вопить о кровном оскорблении. И дедуле пришлось принять меры. Меня принародно отлучили от семьи на целых полгода и сослали в глухую деревню под присмотром престарелой учительницы этики и словесности.
   Полгода истекли, а я здесь такую культурную реформу развернула, что даже бросать жалко! Ну да ничего. Толчок я им дала, дальше пусть сами учатся творить и лицедействовать. А у меня впереди трёхдневная дорога и триумфальное возвращение домой. Да и как ему не быть триумфальным - целых полгода я ничего катастрофичного не творила. Никого не покалечила, ничего не взорвала, не сожгла, не затопила и т.д. Это же просто чудо, сама в шоке. Я - Миртэлла Лазвэл, девятнадцати лет отроду. Для своих просто Тэль. Сколько себя помню, я была неугомонной и проказливой, но при этом ооочень невезучей. В результате меня прозвали Тэлька-катастрофа. Я выросла, а "катастрофа" так и закрепилась за мной. Сверстники всегда сторонились меня, очевидно, боялись, что и им перепадёт либо от моих проказ, либо от невезучести. И вот теперь, после полугодового затишья, родня уже уверовала в моё чудесное исправление. Через час в путь. Ох, если бы я только знала, что полгода покоя - это затишье перед бурей, нет, не бурей - УРАГАНОМ!
  
   * * *
   Итак, дорожные сумки собраны, лапша равномерно развешана по ушам местных аборигенов. Возвращение в лоно семьи начинается.
   Мы неспешно ехали по пыльной просёлочной дороге в направлении центрального Изберзкого тракта. Выделенная дедулей охрана следовала за нами на почтительном расстоянии. Знают, что не люблю, когда они попадаются мне на глаза. Вдруг резкий порыв ветра принёс первые капли начинающегося ливня. А ведь секунду назад было солнечно, птички пели, и ничего не предвещало дождь.
   - И откуда взялась эта паршивая туча?! - спросила я у дырявого неба.
   - Не смейте злословить как неотёсанная сельчанка! - прошипела старая зануда, приставленная ко мне в качестве компаньонки.
   Да какая из неё компаньонка, это же надсмотрщик натуральный. И не смотрите что старенькая и немощная. Она морально кого угодно задавит. Наверное, даже если вдруг выскочит из леса какой-нибудь хищник, она и его своими поучениями и нотациями наставит на путь исправления. И пойдёт бедная зверушка травку жевать. А мне с этим монстром в овечьей шкурке предстоит провести целых три мучительных дня. И ночи, кстати, тоже. Даже на звёзды не даст ведь посмотреть!
   У нас существует поверье: если молодая, свободная телом и сердцем девица будет долго смотреть на звёзды, боги заберут её сердце, и она никогда, никого уже не полюбит.
   Чушь, конечно, но почему-то все стараются как можно меньше смотреть на ночное небо. Даже дедуля, а он-то уж точно не молодой и, тем более, не свободная дева! А меня всегда почему-то так тянуло посмотреть на звезды. Мне казалось, что все эти байки были придуманы, чтобы скрыть что-то чудесное и прекрасное, таящееся в ночном небе! Ой, что-то не туда меня понесло. Ну какое прекрасное, когда тут льёт как из ведра! А рядом квакает эта противная жаба.
   - Наставница Кразьек, мы не можем продолжать путь под таким дождём. Давайте укроемся от непогоды под деревьями. Разведём огонь, что бы отпугнуть хищников, и присмотрим место для ночлега, - обратилась я к "жабе".
   Она глянула на меня как на муху, которую и есть не хочется, и упускать как-то жаль. Молча развернула лошадь к раскидистым Крутеязам, образовавшим небольшую рощицу невдалеке от дороги. Под толстыми, перекрученными, словно их пытались выжать, ветками можно было не бояться промокнуть. Но от неожиданно холодного ветра они совершенно не спасали. Пришлось углубиться в лес. Вот тебе и возвращение. Теперь придётся остановиться на ночлег на несколько часов раньше. А это ещё полдня пути. К тому моменту, когда мы нашли подходящее для остановки место, дождь почти прекратился. Но солнце уже спряталось за кронами деревьев, и выбираться из леса не имело смысла. Мой почётный конвой, то есть, сопровождающие, быстренько развели огонь и приготовили место для отдыха. Поужинав сыром и фруктами, я хотела прогуляться, но увязавшиеся следом охранники отбили всё желание наслаждаться свежестью умытого дождём леса. Я обиделась и улеглась спать прямо в туфлях. Не хочется как-то начинать утро с выковыривания ползучих и бегучих новосёлов из своих башмаков.
   Я проснулась от шороха и неясного чувства приближения чего-то необычного. Вдруг плотно сомкнутые над головой ветви расступились, как по волшебству, и я увидела звезды! Как же они были прекрасны! Я не могла оторвать от них взгляда. И такое необычайное чувство полёта. Но где-то на грани сознания понимаю - что-то не так. Есть в этом сне какая-то неправильность. Оборачиваюсь и вижу себя! Я лежу на том же месте, где и засыпала. И в то же время, я парю над землёй. И меня что-то тянет вверх, к тем самым чарующим звездам. "Ну уж нет, так просто я не сдамся!" И я рванулась обратно вниз, к своему родненькому тельцу. "Моё, не отдам!". Последний отчаянный рывок, ухватила свою тушку и изо всех сил дёрнула на себя... Провалилась в собственное туловище и глубокий обморок одновременно.
  
   * * *
   Сознание и мироощущение возвращались медленно и неохотно. Глаза совсем не желали открываться, но слух начал улавливать какие-то странные звуки. Вроде и люди говорят, а понять ничего не могу. Прислушалась внимательней и начала понимать отдельные слова. Слова постепенно сложились в предложения.
   - Вот настырная попалась. Это надо же так вцепиться в оболочку.
   - Мастер, это невозможно. Такого никогда не было!
   - Если бы это было невозможно, то здесь лежала бы, как обычно, сфера чувств. А мы видим девицу. Весьма, кстати, привлекательную!
   - Ой, спасибочки. За привлекательную.
   Сказала и поняла: стоило помолчать. И куда это меня занесло? Вот чувствую, что куда-то я опять вляпалась. А страха нет! Ну нисколечко не боюсь. Сон это, просто Сон! И глаза открыть не могу. Будто кто-то веки держит. А меж тем, слышу:
   - О, да мы ещё и языкастые. И чего тебе, милая, дома-то не сиделось? Зачем, спрашивается, за нить переноса уцепилась? И что теперь с тобой делать, а?
   - Глаза мне откройте. Вместе подумаем.
   Ой, опять я что-то не то ляпнула. Вот уж точно, никак с врагом, в смысле, с языком, совладать не могу. А в голове шумит, как тогда, когда Мильт, конюха дедова сын, подсунул настой на хмелю с ягодами. Вкусно было, это да. Но зато потом ни ноги, ни голова не слушались, и вообще между собой совсем не дружили. В общем, пьяной я себя чувствовала.
   - Подай ясневые капли, - это дядечка, с которым я сейчас беседовала, кому-то приказал.
   Ну, хватит тут валяться. Пора выбираться, искать жабу, то есть, наставницу, и домой. Там ждут, праздник готовят. Попыталась встать. Кто-то осторожно толкнул обратно, туда же, где лежала. И даже ласково как-то сказал:
   - Полежи пока, девочка. Сейчас мы нить с тебя снимем, и полегче станет, - и уже не мне: -Рабиз, быстро беги и доложи коменданту, что нить привела оболочку. Пусть собирает магистров, - и опять мне: - Будем решать, как с тобой поступить. Ведь ты как-то обошла систему фильтрации перехода. А до тебя этого никто никогда не делал! Что-то особенное в тебе есть.
   Знаю я, что во мне особенное - патологическая невезучесть! Мне в глаза что-то закапали. А после - странное ощущение, будто по телу змея ползёт, обвивая его со всех сторон сразу. Вдруг всё прошло. И вот тут-то меня накрыло осознанием, что это не сон. По телу разлился липкий страх. В голову хлынули воспоминания. О том, как покинула тело. Своё тело! Как рвалась обратно, как провалилась в черноту. Сразу же вспомнила легенду о звёздных богах, похищающих сердце, и картинка сама сложилась воедино. Подтянула колени к груди, обняла руками и чувствую, что начинает трясти. Я попалась в звёздную ловушку, но что-то пошло не так, и эти неведомые боги забрали меня саму, а не только мою способность любить. Как же страшно. И что же мне делать? Меня укрыли чем-то мягким и тёплым. Погладили по голове, и тот же голос ласково произнес:
   - Ну что же ты, малышка, не бойся. Здесь никто не причинит тебе вреда, - удаляющиеся шаги, и уже не мне и совсем тихо: - По крайней мере, я искренне на это надеюсь.
   И вдруг стало легче. Наверное потому, что интонации этого голоса мне дедушку напомнили (когда он не злился на меня, а такое хоть редко, но бывало. Дедуля, он вообще отходчивый, просто я ему редко время отойти давала).
   И... я набралась смелости открыть глаза... Открыла и тут же снова зажмурилась. От яркого с непривычки света заболела голова. Чуть-чуть приоткрыла один глаз, затем второй. Поморгала немного и попробовала осмотреться. Всё расплывалось и рябило. Светлые стены, потолок, пол, мебель. Всё вокруг было одного, светло-бежевого цвета. Ко мне приблизился такой же светлый силуэт. Сощурилась, ещё поморгала, и картинка прояснилась. Передо мной стоял пожилой мужчина в каком-то странном одеянии. Как будто в одном куске материи сделали прорези для головы и рук. Светлые, чуть ниже плеч, волосы. Добрые морщинки вокруг светлых же глаз. Сама не знаю почему, сказала:
   - Вам бы немного черняв-ягоды сюда, а то глаза от светлого режет.
   Дядечка улыбнулся и решил познакомиться:
   - Зови меня мэтр Сарио. А глаза слезятся потому, что ещё не адаптировались. И цвета пока не все различаешь. Я прав?
   - А я-то откуда знаю, вам виднее. Хотя бы потому, что мне вообще как-то плохо видно.
   - А вот язвить не советую. Это мне всё равно, но сейчас сюда придут магистры из совета. А при них вообще лучше молчать. Давай-ка, пока они не явились, попробуем встать и немного пройтись.
   Молча соскочила с какой-то... тумбы, что ли? Нашли куда человека уложить! В ногах чувствовалось лёгкое покалывание, но в остальном всё было в порядке. Прошлась вокруг тумбы. Посмотрела на мэтра как его там, а, точно - Сарио.
   - Ну? - жду. Реакции никакой.
   - Эээй! Мэтр, вы что, издеваетесь?
   И мне ответили... от двери:
   - Нет, он не издевается, он в стазисе. Потому как не имел права вообще с тобой на контакт идти.
   - Да не шёл он никуда, - сказала, и только потом резко обернулась на голос. Перед глазами всё поплыло, и чёрные точки заплясали. И через это весёленькое марево я увидела говорившего. Высокий, чёрные волосы, и... равновесие решило, ненадолго, надеюсь, отлучиться. Упасть мне не дали, схватили за плечи и вернули в вертикальное положение.
   - Спасибо. А у вас есть право на контакт? - ну почему я сначала говорю и только потом пытаюсь думать? А в ответ тихий смех и непонятное:
   - Похоже, будет весело!
   - Ну, это кому как. Вон мэтру невесело. Отпустите меня, пожалуйста? А то вам же хуже будет, - смотрю в пол и глаза поднять боюсь.
   -Угрожаем? - и таким тоном это было сказано, что поняла: вот он - угрожает.
   Пискнула:
   - Нет, - втянула голову в плечи, и совсем тихо: - Предупреждаю, - а потом скороговоркой: - Вы поймите, я как лучше... я невезучая. Ну зачем я вам? Я же что-нибудь сломаю! Отпустите, а? А у вас звёздочки, а я очень невезучая... - и сама не знаю, зачем добавила: - Отпусти, а то звёздочки поломаю!
   Меня отпустили, в смысле, руки с плеч убрали.
   - Ну я пойду?
   И... так и не поднимая глаз от пола, назад попятилась. Уперлась спиной в треклятую тумбу и замерла.
   Смешок, и задумчивым тоном:
   - Слушай, а у тебя язык с головой вообще не знакомы? Ты ей вообще пользуешься?
   Усиленно киваю, так и не поднимая глаз от пола, боюсь почему-то смотреть на этого человека. Или бога?
   - Нет, это ты работу шеи продемонстрировала. А думать ты своей очаровательной головкой не пробовала? Хотя, о чём это я? Похоже, мысли сюда вообще редко заходят, да и то по ошибке.
   И так обидно вдруг стало, что даже голову подняла и посмотрела этому хаму прямо в глаза... а там, в этих глазах, там звёзды! Настоящие маленькие звёздочки россыпью по всей чёрной радужке, а в середине маленький, почему-то светло-зелёный, светящийся зрачок. Красиво, но так жутко. Моргнула и посмотрела на владельца этих необычных глаз. Странное какое-то лицо. Вроде, обычный, привлекательный, мужчина, но что-то в нём не так, что-то неправильно помимо глаз. Какой-то он другой. А в чём отличие - невозможно понять. Но совершенно ясно, что это не человек. Чёрные, длиной до середины спины, прямые волосы. С одной стороны закреплены над ухом маленькой белой заколкой в форме круга. С другой - свободно лежат на плече, а кончики почему-то полупрозрачные, как затемнённое стекло. Широкие скулы, прямой, правильной формы, нос. Одна бровь вопросительно приподнята. Чётко очерченные губы кривятся в ироничной усмешке.
   - Я не дура!
   Вторая бровь медленно поползла вверх и присоединилась к первой в нелёгком деле поддержания волос.
   - Хм, странная реакция.
   - А как я должна реагировать, когда меня дурой называют?
   - Я тебя дурой не называл. Заметь, ты сама это сказала.
   - Хватит меня оскорблять! Вы намекали! Я не дура! - почему-то срываюсь чуть ли не на визг. Никогда не была истеричкой, а сейчас не могу контролировать эмоции. Обидно, что совершенно незнакомый, посторонний человек считает глупой и насмехается надо мной. Даже слезы на глазах навернулись. Хотя, если бы знакомый дурой назвал, наверное, было бы обидней.
   Вдруг обидчик изменился в лице. Стал серьёзным и сосредоточенным. Даже морщинка между бровей пролегла.
   - Ладно, хватит впустую растрачивать эмоции, они нам ещё пригодятся. Тебя как зовут?
   - Тэль - буркнула себе под нос.
   - Меня зови Грэйн. Пошли уже, нас там давно ждут.
   Грэйн сделал приглашающий жест в сторону двери. Потом обернулся к мэтру Солье и что-то беззвучно прошептал, только губы шевелились, но слов слышно не было. Мэтр моргнул и повернулся к нам.
   - Советую не распространяться о сегодняшнем инциденте. А лучше забудьте всё. Не хотелось бы вмешиваться в ваши эмоциональные потоки из-за такого пустяка. Вы не хуже меня знаете, к чему это может привести.
   И Грэйн вышел из комнаты. Уже поворачивая за дверь, протянул руку, схватил меня за локоть и утянул за собой. Мы оказались в огромном круглом зале с примерно тридцатью, расположенными на равном расстоянии, такими же, как и та, из которой только что вышли, дверями. Но не это было примечательно в данном помещении: в центре зала, прямо из пола, вырывался светящийся и потрескивающий поток, он достигал потолка и уже по нему расходился тонкими пучками в разные стороны. По одному к каждой двери. Воздух в этой волшебной комнате был совсем не такой, как в предыдущей. Там был обычный, не замечаешь, как дышишь. А здесь - стоит только вдохнуть, и становится так легко, ничего не волнует, нет страха, нет переживаний. Выдох, и пустота в душе. Вдох, и опять легкость и полная свобода от эмоций.
   - Старайся не дышать глубоко. И быстро за мной.
   И чего так сердиться? Всё же хорошо, всё просто отлично! Я никогда не чувствовала себя более спокойно и легко. Но иду за Грэйном, а перед глазами уже танцуют белые пятнышки. И спать вдруг так захотелось, так хорошо, так спокойно... очнулась от удара! Я лежу на полу, а этот... этот нелюдь мне пощечину дал, не сильно, но ощутимо, щека немного горит! Смотрю на него и так сдачи дать хочется, прямо нет сил сдержаться. Я и дала. Сам напросился, нечего было надо мной нависать. Шлепок получился знатный! Ой, что теперь будет?
   Грэйн выпрямился, не сводя с меня убийственного взгляда. Потёр краснеющую щеку и, возвышаясь надо мной, с едва сдерживаемым бешенством прорычал:
   - Учтём. Встала и пошла за мной. Быстррро!
   Подскочила как ужаленная. Ууу, какой обидчивый. Ему, значит, можно, а мне нельзя? Зря, конечно, я нарываюсь, но у меня шок, в конце концов! И никто этому глазастому не давал права так со мной... Иду следом, никакого восторженного дыхания и в помине нет. А этот... постоянно оборачивается и прожигает взглядом. Вышли из круглого зала и пошли по длинному белому коридору. Где-то в середине коридора Грэйн остановился, повернулся к глухой стене и положил на неё левую руку. На среднем пальце сверкнул перстень со светло зелёным камнем. Как раз под цвет глаз. Стена под рукой засветилась, тоже зелёным. Потом повернулся ко мне, протянул правую руку и вцепился в мою ладонь.
   - Лучше закрой глаза, и не бойся.
   Ага. Именно после этих слов мне стало очень страшно, и я попыталась выдернуть ладошку из его сильной руки. Грэйн сжал пальцы сильнее. Меня ещё никто так за руку не держал. Как привязал. Чувствую, что не могу даже пальцем пошевелить. И так страшно мне тоже никогда ещё не было. Закрыла глаза, и будь что будет! Вдруг как будто волной ударило, тёплой и мягкой. А потом ощущение волны схлынуло, и я услышала отстранённый голос Грэйна:
   - Прошу простить за задержку, уважаемые лорды-магистры. Позвольте представить вам возмутительницу нашего спокойствия.
   Во время этой речи я открыла глаза и осмотрелась. Мы опять находились в круглой комнате. Только эта была относительно небольшой, и в центре стоял круглый же стол. За столом сидели семь человек (или не человек?). Все в возрасте, а двое - вообще глубокие старцы. А глаза у них такие же звёздочные, только цвет зрачков у всех разный.
   И вот один из этих старцев вполне бодренько встал и подошел ко мне с другой стороны от Грэйна. Взял мою вторую ладошку обеими своими старческими сморщенными руками и посмотрел мне в глаза. А зрачки у него белые! Жуткое это зрелище - пронзительно белый зрачок в обрамлении мерцающих на чёрном фоне звёздочек. Потом Старец перевел свой жуткий взгляд на моего конвоира и сказал:
   - Ну что же вы, лорд Эрд'Грэйн, совсем бедную девочку испугали. Применять сковывание не было никакой необходимости. Отпустите уже её.
   Лёгкое покалывание в кончиках пальцев, и контроль над рукой возвращается. Выдернула многострадальную ладошку из железного захвата, сразу же сжала в кулак и спрятала за спину. Старичок снова повернулся, и уже мне:
   - Не бойся, милая. Здесь никто ничего плохого тебе не сделает.
   И таким извиняющимся тоном он это сказал, что в голову сразу пришла мысль: "И хорошего от них ждать не стоит". Но вот пока она шла в голову, расторопный язык подсуетился и выдал:
   - Что-то не очень похоже, что вы тут все мне добра желаете. Ой!
   Зажала рот рукой, чтоб ещё чего похлеще не вылетело. Чувствую - краснею! Щеки горят. Вот знаю, что надо молчать, а не могу, и всё тут!
   А со стороны Грэйна доносится ехидное:
   - Надо было тебе рот сковать, а не руку.
   Всё, ни слова больше не скажу! Пусть хоть режут!
   Дедуля отпустил мою конечность и потопал на своё место. Грэйн опять сгробастал локоть и потащил меня к стоящему в стороне от стола высокому табурету. Подвёл. Отпустил и приказал:
   - Садись.
   Смотрю на это сооружение и думаю - это они так издеваются, или у них принято ставить гостей в неудобное во всех отношениях положение? Хотя тут скорее сажать, а не ставить.
   Грэйн ехидненько так улыбается и шёпотом:
   - Подсадить?
   - Нет, подкинуть! Ой! - и рот двумя руками для верности зажала.
   Не без усилий взгромоздилась на это пыточное орудие под названием "табурет". А эти на мягких удобных креслах сидят. И рожи у всех довольные. С лёгким налётом снисходительной презрительности. Короче, смотрят то ли как на слабоумную, то ли как на нищенку. Не поймешь, жалко или противно. Сижу, молчу.
   А они отвернулись и начали спокойную беседу на непонятном языке. Но через пару минут я начала понимать отдельные слова, а ещё через несколько - почти все! Но о чем говорят собравшиеся, всё равно не понять: "отклонение вектора", "нить перехлестнулась с энергетическим потоком арены" и много подобных выражений. Вот что это всё значит? И тут Грэйн, который, кстати, сел за стол со всеми остальными, и вообще оказался аж лорд Эрд'Грэйн, выдал фразу, после которой все замолчали и как то недобро на меня посмотрели. А сказал он:
   - Нить могла привести потомка павшего. При наличии наследственной приемственности такое вполне возможно, - и добил: - И кстати, лорды, она, по-моему, нас уже понимает. Я прав, Тэль?
   Даа, похоже, сегодня мой мозг вообще выходной взял, потому что я помотала головой и ещё и "не понимаю" для верности сказала. Причем, только после того, как сказала, поняла, что на том самом языке, на котором они сейчас изъяснялись.
   Все молча и удивленно смотрят на меня, а Грэйн подвёл итог:
   - Что и требовалось доказать! Дальше этим делом займусь я, лично. Если вы не возражаете лорды-магистры.
   Они не возражали, а вот мне всё это определенно не понравилось. О чём я и сообщила высокому собранию:
   - Не надо мной заниматься! Я требую, чтобы меня немедленно отпустили домой. Иначе у вас будут проблемы! Мой дед - наместник Изберзкой долины, и так просто это не оставит! - фух, выпалила на одном дыхании.
   А эти лорды, будь они неладны, смотрят как на глупого ребенка.
   И тут Грэйн встал и, глядя на меня прямо-таки убийственным взглядом, тихо произнес:
   - И первое, что я сделаю - научу тебя молчать!
  
   * * *
   Меня бесцеремонно стащили с табурета и приказали:
   - Глаза закрой.
   Послушно зажмурилась, снова ощущение накатившей волны. На этот раз оно не проходило почти минуту. Я уже извелась вся. Но наконец волна схлынула, и я тут же распахнула глаза. Ой, не стоило мне этого делать. Потому как от этого абсолютно ничего не изменилось, темень такая, что и разницы не заметно, открыты глаза или закрыты. Стою и вздохнуть боюсь. Никогда ещё не видела такой темноты. Хотя, и сейчас не вижу. Ничего! Что-то всё у меня тут в первый раз. Чувствую себя младенцем. Страшно, но интерееесно!
   И вот стою я, жду. А ничего не происходит. И тут до меня запоздало доходит, что Грэйн больше локоть не сжимает. Даже рукой пошевелила, чтоб убедиться.
   - Ой, а я тут одна? - а в ответ тишина.
   И что мне теперь делать? Решила - буду ждать, пока не заберут. Осторожненько села, там же, где стою. Обняла колени руками и жду... Ну сколько можно ждать-то уже? Совести у этого Грэйна нет!
   И вот, по прошествии целой вечности, минут пять, наверное, в полной мгле открывается дверь. И на фоне светящегося проема стоит он. Смотри-ка, и переодеться уже успел. Стоит, весь такой идеальный, аж противно! Был-то в каком-то бесформенном балахоне. А сейчас - белая свободная рубаха заправлена в облегающие чёрные брюки, на ногах высокие ботинки. И волосы в хвост на затылке собрал. Только сейчас заметила, какой он здоровый: плечи широкие, сам весь подтянутый, на хищника похож. Ноги широко расставлены, и руки на груди сложил. Стоит, смотрит и ждет, наверное, что я своими впечатлениями поделюсь. Уж очень вид высокомерный. Я посмотрела, впечатлилась, и выдала:
   - Ну и гад же вы! Бросили меня одну, неизвестно где, в полной темноте, на целую вечность!
   Грэйн приподнял одну бровь и сделал шаг вперёд. Мгновенно вспыхнул яркий свет. Он лился из десятков маленьких звёздочек, находящихся в недрах сделанного из какого-то полупрозрачного камня потолка. Красиво.
   - Свет, между прочим, загорается сразу же, стоит только ступить на пол.
   Нет, он точно издевается!
   - А я, по-вашему, на потолке сижу?!!
   - Нет, ты сидишь в зоне перехода! Достаточно было сделать один шаг в любую сторону, и потоки почувствовали бы тебя. Но похоже, с тобой вечно всё не так! - и с таким раздражением он это сказал, как будто я виновата в чём-то ужасном.
   Я обиделась и... решила осмотреться. Обвела взглядом комнату, и первая мысль - рабочий кабинет очень серьезного, собранного мужчины. Мебель строгая, но красивая. Дерево и бронза вообще хорошо сочетаются. Стены тёмно-зелёной тканью задрапированы... А вторая мысль - это тюрьма какая-то! Окон нет! Вообще! И тут замечаю, что кабинет круглый, как и зал со странным лучом в центре. И комната, где меня на высокий табурет загнали, тоже, кстати, круглая была, да. И окон нигде не было! Даже в коридоре, в который меня Грэйн из зала вывел. У них, наверное, тут так принято. Кстати, а где это - тут? Решила прекратить обижаться и узнать хоть что-нибудь уже о том, куда я вляпалась.
   - Лорд эээ... как там вас... Грэйн, не будете ли вы столь любезны объяснить мне, где я? - да, я умею вести себя в высшем обществе, как никак дед - наместник императора. Дворцовому этикету меня обучали с младенчества. И тогда же я возненавидела его всей душой. Я люблю свободу, ветер в лицо, когда бежишь босиком по мокрой после дождя траве, купание вместе с дворовой ребятнёй в пруду за конюшнями. Ну и что, что туда коней на водопой водили. Главное - весело! Ну и конечно почти всегда решающим фактором моих предпочтений в играх и проказах было "НЕЛЬЗЯ".
   Ну так вот, смотрю на зелёного и жду ответа. Почему зелёного? Вспомнила, наконец-то. В каком-то из древних, "забытых", как их называл учитель Шайдэз, языков как-то так, вроде, произносится слово "зелёный". И к глазищам подходит, и вообще... подходит.
   А зелёный молчит. Ну я и решила спросить более развернуто, так сказать, чтобы быстрее дошло:
   - Ааа, почему у вас комнаты круглые? И окон нет? А кто вы вообще такие? И почему у вас глаза не такие? - молчит, смотрит как-то странно и молчит. Ну да ладно, у меня вопросы ещё не закончились: - А почему вы меня не отпускаете? А лучик в том большом зале - это что было? И почему мне хорошо, то есть, плохо там стало? - у Грэйна брови вверх поползли: -Ну что вы так на меня смотрите? Почему молчите? Почему на мой вопрос не отвечаете?!
   Грэйн вышел из ступора, прошёл к столу и, скрестив руки на груди, присел на краешек:
   -На какой именно? - смотрит как-то, с жалостью что ли.
   - На все! - и брови сдвинула для верности. Дедуля, когда от меня ответа за мои проказы требовал, тоже так делал.
   - Встань с пола, недоразумение, - ну вот за что он так со мной? Я же боюсь. Мне страшно очень. А когда страшно, язык вообще контролировать не могу. Хотя, сегодня он у меня в ударе. Сама не помню, что тут наспрашивала. Но ответы услышать всё равно хочу. А он, этот зелёный, ууу, жаб противный, молчит. Встала кое-как с пола. Помогать мне не собирались, поэтому кое-как. Так захотелось потереть то, на чём, собственно, сидела. Потому как на твердом полу отсидела. Стою, жду. Грэйн показал на маленький диванчик слева от стола. Поплелась к дивану, села. И вдруг такая усталость накатила, что просто не смогла удержаться и легла.
   А лорд "зелёный жаб" довольно так улыбнулся и сказал:
   - А вот сопротивляемость у тебя очень низкая. Ну да ничего, подтянем. А сейчас поспи, тебе это необходимо. Потом легче будет всё понять.
   - А что я должна поня... - и темнота.
  
   * * *
   Проснулась от приглушённого бормотания. Прислушалась и узнала родной голос - это мой желудок громко жаловался на свою нелегкую долю. Погладила бедолагу и прошептала:
   - Потерпи, мой хороший, сейчас мы что-нибудь раздобудем и покормим тебя.
   Открыла глаза и встретилась взглядом со злющим Грэйном. Ну чем я ему опять не угодила?
   - Эээ, что то случилось?
   - Сслучилось то, что вы, кажется, забыли упомянуть о своём интересном положении! - прошипел вечно недовольный лорд.
   - Это о каком положении?
   Выразительный взгляд на мой плоский, а по причине прилипания желудка к позвоночнику, скорее, впалый, животик. Тоже посмотрела. Ну и что это значит? Желудку тоже стало интересно, и он решил принять участие в нашей содержательной беседе, выразив своё мнение о местном гостеприимстве громким бурчанием.
   - Доношу до вашего сведения, уважаемый лорд Эрт'Грэйн, я нахожусь в очень голодном положении. О чём вы только что были уведомлены моим желудком. Мне следует поведать вам и о других естественных потребностях моего организма, или не стоит вдаваться в подробности? - и тоже одну бровь подняла. Вот не надо меня трогать. Я ж когда голодная - злая и бесстрашная становлюсь.
   - Не стоит, - произнес Грэйн с окаменевшим лицом. После чего его взгляд стал пустым и отсутствующим. Через минуту повернулся ко мне, и с прежней холодной вежливостью произнес:
   - Ступайте с этой женщиной, - в этот момент открылась дверь, вошла женщина лет сорока пяти и тепло улыбнулась Грэйну. Сделала, по-видимому, отдающий дань уважения титулу полупоклон-полуприсед со спрятанными за спиной руками.
   - Эльмина, позаботься о нашей гостье, - повернулся ко мне и, не скрывая ехидства: - Вот ей вы можете смело поведать обо всех ваших естественных потребностях.
   Я встала с дивана, как оказалось, мы находились всё в том же кабинете:
   - Благодарю, вы очень любезны. Так я могу идти? - и почему-то не по себе от этой злой вежливости. Лорд устало вздохнул и тихо произнес:
   - Иди уже.
   Ух, аж от сердца отлегло. Как-то привычнее, когда он вот так, по-простому со мной... и когда это я успела к нему привыкнуть?
   И тут подала голос Эльмина:
   - Ааа... насколько я могу...
   - Третий уровень доступа, - перебил её Грэйн. И с нажимом добавил: -Идите, мне нужно работать.
   И мы поспешили удалиться. Судя по тому, как он муштрует слуг, лучше подчиниться... пока. А что будет дальше - время покажет. Эльмина посмотрела на меня и неожиданно добро спросила:
   - И как же тебя к нам занесло-то, девочка?
   А глаза у неё, кстати, были самые обычные - серые, с чёрным ободком. Я улыбнулась в ответ и задала встречный вопрос:
   - А к вам, это куда?
   Женщина улыбнулась ещё шире и ответила:
   - Пойдем-ка, я тебя накормлю и устрою как положено. Вот тогда и поговорим. Обещаю ответить на все, не выходящие за рамки дозволенного, вопросы.
   И судя по речи, да и поведению, меня вверили не простой служанке. Похоже, она тоже имеет определенную власть в этом доме. Но несмотря на это, одета Эльмина была просто и не броско. Наверное, что-то вроде домоправительницы. Поэтому я решила не спорить, а постараться расположить к себе женщину и добиться её поддержки. Ведь не известно, сколько мне здесь ещё торчать, а так хоть буду сыта и обогрета. Так что я улыбнулась и весело сказала:
   - А пойдемте! - желудок поддержал громким бурчанием.
   Меня провели полутёмным коридором. Потом была небольшая лестница, ступеней на двадцать. И вот эта лестница привела в огромный холл. Совершенно обычный, с привычной мебелью и декором. И, о чудо, здесь были окна, тоже совершенно обычные, с тяжёлыми тёмно-зелёными портьерами, раздвинутыми в данный момент. И конечно первое, что я сделала, это бросилась к ближайшему окну и выглянула на улицу. И вот я ожидала, что увиденное меня удивит. Но не совершенной обычностью же. Это была обычная городская улица, по которой ходили и ездили на телегах и в экипажах обычные люди. Вот, судя по переднику и корзине с продуктами, служанка торопится с рынка. А вот пожилая пара степенно прогуливается по тротуару вдоль дороги. И одежда почти не отличается от нашей. Ну только, может, чуть легче и ярче. У нас даже сейчас, в середине лета, погода своенравна и непредсказуема, поэтому и одежда тёплая и немаркая чаще всего в ходу. Не шибко-то помодничаешь, когда в любой момент может налететь ветер и обдать пылью с ног до головы. Или наоборот, пойдет дождь, и пыль мгновенно превратится в грязевые потоки.
   А здесь ярко сверило солнышко и, казалось, все всем довольны. Я повернулась к Эльмине и спросила:
   - А у вас всегда ТАК?
   Женщина рассмеялась и повторила:
   - Давай всё же я тебя сначала накормлю. А пока будешь есть, так и быть, расскажу вкратце историю нашего мира.
   - Вашего мира? - я совершенно запуталась и не знала уже, как реагировать на новую информацию. Нет, я конечно понимала, что нахожусь не в родных краях, но всё же, оставалась призрачная надежда, что меня забросило в другую страну. Ну например, в какой-нибудь экзотический Азмиэл, что находится на востоке, за Забытыми горами.
   Ну или хотя бы в Раздеяр, к которому нужно плыть две недели через океан Заблудших. А тут - бах, и рухнули все надежды на простое решение проблемы. Да и чему тут удивляться - это же я, Тэлька-катастрофа. Короче, не завидую я этому миру... Ну да ладно, об этой проблеме я подумаю позже, когда информации побольше будет. А сейчас о главном:
   - Ведите. Я готова и кушать и слушать, и даже не знаю, чего же мне больше хочется.
   Эльмина улыбнулась и похвалила:
   - Ты такая храбрая девочка, ничего не боишься, столько жизнелюбия и любопытства... Не представляю, что было бы со мной, попади я в подобную ситуацию.
   Да чего мне бояться-то, это вам бояться надо. Ой, да неужто удержалась и не сказала вслух. Чегой-то со мной? Неужели в новом мире мозги быстрее работать стали? Или это язык тормозит?
   А тем временем, мы уже вышли из холла и прошли по очередному коридору вглубь дома. И оказались в просторной, светлой и невероятно чистой кухне. Меня усадили за небольшой столик в углу, у окна, из которого открывался великолепный вид на небольшой ухоженный садик. От созерцания цветочных клумб и порхающих между деревьями и кустами маленьких ярких птичек отвлек не менее прекрасный аромат еды. Передо мной поставили тарелку, доверху наполненную тушёными овощами с грибами и стакан какого-то напитка. Запах от него шёл умопомрачительный: мята цитрус и что-то ещё, не знакомое мне. Тут же схватила стакан и попробовала. Ммм, вкус оказался ничем не хуже запаха. Отпила сразу половину и принялась за еду. Хлеб здесь тоже был очень ароматный, с вкраплением мелких зелёных зёрнышек.
   Подняла голову от тарелки и напомнила сидящей напротив женщине:
   - Рассказывайте!
   Эльмина грустно вздохнула и начала рассказ:
   - В давние времена, когда точно - никто уже и не помнит, а записи простым людям недоступны, в наш мир пришли небесные люди. Это мы их так назвали, а они называли себя стартрэйнами. Они были не такие как мы - более сильные, высокие, красивые, с удивительными глазами и невероятными способностями. Они владели магией. И наш мир покорился без сопротивления, - в голосе Эльмины было столько горечи и боли, что стало сразу понятно - не так уж и гладко прошло вторжение магов, жертвы были, и, похоже, не мало. Но я не решилась перебивать и спрашивать, а она продолжила:
   - Но у небесных людей были проблемы с магией. Они стали властителями этого мира, но над своими силами были не властны. Магия выжигала их, и они умирали совсем молодыми. Доживали до пятидесяти только те, чей дар был очень слаб. Долгие годы небесные искали решение и, казалось, нашли. Они смогли обуздать свою силу, но страшной ценой. Маги лишились чувств, всех эмоций. Это были уже не люди, а холодные, безразличные ко всему оболочки. И снова их раса оказалась на грани гибели. Они больше не любили, не желали создавать семьи и рожать детей. Но, видно, инстинкты всё же остались, и небесные взялись за решение очередной задачи. Это были страшные времена - от прежнего населения осталось не больше половины, - судорожный вздох, - мы были для магов всего лишь рабочим материалом, на котором они ставили опыты с единственной целью: понять природу чувств и научиться отделять их от носителя. Но в результате они добились успеха. Научились с помощью своей силы лишать нас чувств и забирать их себе. А оставшиеся, без возможности любить, страдать и просто радоваться чему-либо, угасали на глазах. У людей отбирали самое главное - желание жить. И люди взбунтовались! А маги, несмотря на всю свою магию, нуждаются в нас. Ведь мы их слуги, их почитатели и основа равновесия этого мира. И тогда небесные нашли другой мир, где можно забирать человеческие чувства и оставаться незамеченными. Теперь они умеют делать это почти безболезненно, и лишенные эмоций даже остаются в живых. Но что это за жизнь без чувств? Так, жалкое подобие. А отнятые "силы" отдаются их младенцам ещё до рождения. Мир, в котором они берут чувства, они называют ареной. Это твой мир, милая...
   Я сидела напротив этой женщины и не могла вымолвить ни слова. По щекам безостановочно катились и падали в тарелку с почти не тронутой едой слезы.
   А Эльмина вдруг встрепенулась, как будто сбрасывая с плеч груз воспоминаний, натянуто улыбнулась и сказала:
   - Совсем я тебя заболтала, ешь давай, а то совсем остынет.
   Какая еда, когда слезы нет сил унять, и трясти уже начинает. Это же монстры! И я в полной их власти! Как же это страшно. И как можно жить рядом с этими чудовищами? Как можно смотреть в их прекрасные глаза и понимать, что они мерцают ценой жизней ни в чём не повинных людей. Таких же как я, как она. А ведь я должна была стать одной из многочисленных жертв этих ущербных. Но! Но я смогла обойти их магию, а значит, не такие уж они и всемогущие. Теперь у меня есть цель - остановить эмоциональный грабёж своих соплеменников, и я добьюсь её, во что бы то ни стало. И как-то вдруг я успокоилась. Коварненько улыбнулась и взялась за еду. Да, овощи с грибами подостыли, но меня это ни капли не волновало, я была занята составлением плана предстоящих сражений. Ох и пожалеете вы ещё, что связались со мной. Вы даже не представляете, на что я способна, если меня так разозлить! Честно говоря, я и сама этого не знала. Поэтому мой план был прост, как всё гениальное, и опасен, как всё связанное со мной.
   Короче, я решила просто отпустить с короткого поводка свою природную катастрофичность и посмотреть, что из этого получится. А, да, надо ещё при этом постараться остаться живой и здоровой. Хотя в этом плане мне, можно сказать, всегда везло. Страдали все вокруг меня, а я же всегда оставалась невредимой. Но зато научилась мастерски оправдываться и извиняться. Может и здесь получится? Ладно, попробуем! А если моя естественная разрушительная сила не поможет, тогда будем придумывать что-нибудь другое.
   Но я просто обязана попытаться сломать маговскую воровательную деятельность в своём мире! Пусть сами разбираются со своими чувствами, а не за счёт других! Но сначала нужно получить как можно больше информации про глазастиков. Вот её добыванием я сейчас и займусь. Подняла взгляд от тарелки, улыбнулась Эльмине и восторженным тоном поинтересовалась:
   - А что вы ещё знаете о магах и их силе? Это так интересно! Волшебство!
   И невинно так смотрю на собеседницу.
   Типа я детское любопытство тут проявляю, и абсолютно никаких кровожадных планов. А то, кто её знает, работает же она на "зелёного", вдруг доложит хозяину о моей чрезмерной любознательности.
   Но женщина вдруг нахмурилась и строго, как ребёнку, сказала:
   - Доедайте юная леди. У меня много дел, а вас ещё нужно разместить и найти нормальную одежду.
   Вот так то! Получила информацию, называется. И когда это я из "деточки" успела до "юной леди" вырасти? И да, дорожное платье, конечно, поистрепалось, но если уж я леди, зачем так открыто намекать на недостойный наряд. Могу ж ведь оскорбиться. Вроде ничего подозрительного не сказала, а тётка так резко отгородилась стеной холодной вежливости. Даже есть расхотелось. Отодвинула тарелку, допила остатки напитка и встала.
   - Спасибо, было очень вкусно. Покажите, пожалуйста, где я могу отдохнуть, и не волнуйтесь о моём наряде. Это не к спеху.
   Женщина тоже встала, кивнула и пошла к двери. Я потопала следом. Опять полутёмный коридор, лестница, ещё коридор. Только в противоположную сторону от кабинета Грэйна. Передо мной открыли дверь и сделали приглашающий жест рукой. Вошла. В этой комнате всё было обычно и понятно. Большие окна. Светлые легкие шторы. Большая, похоже, мягкая, застеленная персиковым покрывалом кровать. Большой гардероб в углу. Туалетный столик, с круглым зеркалом в бронзовой раме, у окна. На полу светло-бежевый, длинноворсый ковёр. Вся комната светлая и лёгкая. В общем, чувствуется, что была обставлена женщиной.
   И маленькая неприметная дверца... вот туда-то мне сейчас и хочется удалиться. Повернулась к двери и:
   - Благодарю вас, миссис эээ...
   - Зови меня Мина. И не обижайся, пожалуйста, я и так рассказала тебе больше дозволенного. Лорд Эрт'Грэйн запретил рассказывать что-либо кроме общеизвестных фактов.
   - Ааа, это тот самый третий уровень? - и улыбнулась, как-то само собой настроение поднялось. Мина тоже улыбнулась и почти шепотом:
   - А ты у него спроси, лорд не привык отказывать красивым женщинам.
   И Мина закрыла двери. Вот я не поняла, это на что сейчас намёк был? Что-то мне так к дедуле захотелось...
   Но всё же желание посетить маленькую комнатку за неприметной дверью было в данный момент более актуальным. Вот туда я и направилась. Открыла дверку и увидела только шкафчик с полотенцами в полоске света от двери и свою тень посередине. Вспомнила, как Грэйн в кабинете свет включил, шагнула в помещение и... и кто сказал, что комнатка маленькая? Это была шикарная комната со всеми мыслимыми удобствами.
   Огромная ванна из переливающегося перламутром камня. На широком бортике стоят всевозможные шампуни, лежит видов десять мыла. И всё новое!
   Напротив ванны зеркало в пол стены. Всё сверкает белизной и чистотой. Ну и конечно другие удобства тут были, стыдливо отгороженные выступом в стене. И я не преминула сразу же ими воспользоваться. А, так сказать, сбросив груз естественных потребностей, продолжила исследование собственно ванной. Всё здесь было идеально и по-женски. Но всё равно как-то неуютно. И вот совершенно точно, что комната для женщины, но такое ощущение, что здесь никто никогда не жил. Нет личных вещей. Как в лучших гостевых домах Изберза, только роскошней в разы! И что, получается, мой "глазастик" постояльцев что ли принимает? Вроде не бедный, а совсем даже наоборот. Значит, ждет кого-то и даже комнатку заранее заготовил. А тут случилась Я! Хотя, может у него тут мама гостит, или сестра. Просто человек очень аккуратный, вот личных вещей и не оставляет.
   Ладно, об этом попробуем узнать попозже, может оказаться полезным. А сейчас так хочется опробовать ванну, прям сил нет сопротивляться. Я и не стала. Открыла непривычный, но удобный кран. Заткнула водосток и, пока вода набирается, скинула пропылённую дорожную одежду и быстро расплела тугую косу. Волосы сразу стали вдвое длиннее. Специально заплетаюсь таким способом. Меньше шанса за что-нибудь зацепиться.
   А волосы у меня просто шикарные. Это, пожалуй, единственное, чем я могу по-настоящему гордиться. Густые, чуть волнистые блестящие пряди редкого цвета шоколадного молока. Даже и не поймешь, то ли рыжиной отдают, а то ли очень светло-коричневые. А в свете праздничных красных фонариков вообще розовыми становятся. Короче, люблю я свои волосы, а вот всё остальное мне откровенно не нравится. Ноги слишком тонкие и длинные. Талия слишком узкая. Семейный лекарь сказал, что если я с такой болезненной талией смогу произвести на свет хотя бы одно чахлое дитя, то это будет настоящее чудо. И какое, спрашивается, ему дело до моих гипотетических детей. Губы полные, нос маленький, что не мешает ему влезать везде, где не надо. Глаза такого же цвета, как и волосы, ну, может, чуть-чуть темнее. В общем, всё не такое, кроме шевелюры. Все придворные кумушки завистливо шептались: "такие роскошные волосы, и достались такой непутёвой".
   Постояла у зеркала, посмотрела на всё это безобразие и перекинула часть волос через плечи. А длина у них - закрывают по... в общем, почти до бёдер. И вот в таком природном одеянии я направилась к шкафчику, который напротив двери, чтобы заранее приготовить полотенце и потом мокрой не бегать. И тут из спальни, а дверь-то туда я закрыть забыла, доносится:
   - Ооо, ничего ж себе я удачно зашел! Похоже, будет веселее, чем я думал!!!
   Я просто остолбенела. Стою в пол-оборота к двери и из-за волос ничего кроме стены впереди не вижу. Медленно, с усилием повернула голову в сторону говорившего. А он, этот лорд гадский, стоит и плотоядно так улыбается. Ах так, значит? Ну ты ещё пожалеешь, что так "удачно" зашёл. Медленно, аккуратно, чтобы волосы ничего лишнего не открыли, повернулась к шкафу, взяла большое полотенце и завернулась в него, вытащила из под полотенца волосы, откинула их за спину и с лукавой улыбкой на губах повернулась к Грэйну:
   - Ну что вы, лорд Эрт'Грэйн, какое может быть веселье, - делаю плавный шаг вперёд: -Ведь сильный и благородный мужчина,- ещё один шаг, и ножку отставила, а полотенце едва до середины бёдра закрывает. И как заору: - Не позволил бы себе ввалиться в комнату леди без стука!
   И дверью со всей силы перед его наглой рожей хлопнула. Быстро повернула ручку и только после того, как услышала щелчок сработавшего замка, уже не крича, но довольно громко добавила:
   - Извращенец магический! Весело ему, урод!
   В дверь что-то глухо ударило, и злобным голосом прошипели:
   - У тебя полчаса, жду в кабинете. Будем учить тебя хорошим манерам.
   Нет, ну это вообще нормально? Ввалился без стука, глазел тут на меня, и это мне нужно манерам учиться? Куда я попала? Они здесь что, богами себя возомнили? Им можно всё, а нам, обычным людям и слова сказать нельзя. Не пойду, помоюсь и спать лягу. Я, между прочим, устала, у меня стресс. Завтра буду с этим... разбираться. Так и сделала. Быстро помылась. Вымыла голову, в спальне вроде на туалетном столике видела щетку для волос. Так что с расчёсыванием проблем не должно быть. Так хотелось понежиться в тёплой воде, но после Грэйнова явления как-то уже не до этого было. Завернулась в то же полотенце, которое до мытья на мне было, и пошла в спальню, захватив с собой полотенце поменьше, для волос. Села за туалетный столик и стала быстро сушить свою богатую шевелюру. Потом взяла оказавшуюся на вид совершенно новой, щётку. Расчесалась и заплела свободную косу. К утру волосы окончательно высохнут. Взглянула в окно, уже начинало смеркаться. И такая усталость накатила. Встала и через силу поплелась к гардеробу - не спать же в мокром полотенце. В шкафу оказались только два халата, да и те были мне коротки. Но, за неимением лучшего, одела то, что было. Так даже спать удобнее. Надеюсь, Мина позаботится о том, что бы завтра я не осталась без одежды. Доползла до кровати и завалилась прямо на покрывало. Расправлять уже сил не было. И почти мгновенно уснула.
   Мне приснился странный сон: кто-то подходит к кровати и осторожно присаживается на край. Долго смотрит на меня, потом проводит пальцами по щеке, касается губ... потом меня укрыли, и я окончательно провалилась в глубокий сон.
  
   * * *
   Просыпаться совершенно не хотелось, но шторы никто закрыть не озаботился, и теперь утреннее солнышко усердно заигрывало с моими ресницами. А игнорировать такое внимание нет никакой возможности. Я открыла один глаз, отвернулась от окна, проделала ту же операцию со вторым смотрительным аппаратом. И широко улыбаясь новому дню, потянулась всем телом. Так, и где мне теперь брать одежду? Легко соскочила с кровати и осмотрела место своей ночёвки. Так, стул задвинут под туалетный столик, мокрое полотенце с дверцы гардероба убрано, а сама дверца закрыта. А гляну-ка я, вдруг в шкафу чего полезного завалялось. Или за ночь чего нового "выросло". Был же здесь кто-то пока я спала. Может, пожалели меня и пихнули в шкафчик какую одежонку. Открыла сначала маленький отдел - так и есть, полный комплект, и чулочки и бельё, и лента для волос, зеленая. Достала всё и разложила на кровати. И только сейчас заметила кое-что очень странное: на кровати лежало изумрудно-зелёное покрывало. Таким чуждым оно казалось в этом царстве мягких бежевых оттенков. Подошла и, сама не знаю зачем, взяла край покрывала и приложила к лицу. Втянула носом воздух и ощутила, совершенно точно, мужской запах. И вот я как-то к Грэйну не принюхивалась, но почему-то была уверенная, что это его и запах и, собственно, покрывало. И что это получается - пока я тут спала, эта сво... своенравная личность шлялась по моей спальне? Ну пусть не совсем моей, но раз я здесь сплю, значит это моё личное пространство. А он опять припёрся и глазел тут на меня! Ууу, слов нет, как он меня бесит! Вот сейчас пойду и выскажу ему прямо в лицо, что я думаю о его воспитании, да и о нём самом в целом. Не зря я конюхов подслушивала, да в деревне тоже много интересного говорят. Вот сейчас и опробую все нехорошие слава, какие помню. Проведу на Грэйне, так сказать, лексический эксперимент. А что, им над нами можно? Вот и мне, значит, тоже можно. Но сначала надо одеться, вдруг "зелёному" не понравится мой эксперимент и придётся убегать. Скинула халат, быстро натянула на себя бельё и чулки. А вещи-то просто слов нет как хороши. И только я собралась пойти к гардеробу, посмотреть, чего там ещё есть, как услышала за спиной звук открываемой двери. Я застыла. И все нехорошие слова от такой наглости из головы вылетели. И одна паническая мысль в голове: волосы-то заплетены, значит, меня ничего не прикрывает. Белье не в счёт. Там всё такое маленькое, ажурное и облегающее, что скорее подчёркивает, чем скрывает. А вошедший ещё и дверь закрыл. И судя по звуку шагов, направляется ко мне... И повернуться же нельзя. Впереди-то всё тоже ажурное и обтягивает. И тут в поле моего зрения вплывает довольнющая Мина. Вот убила бы. По ехидной улыбочке сразу понятно - она в курсе, какой эффект произвело её вторжение. А эта интриганка ещё и спрашивает:
   - Ну и как настроение после ночи, проведённой в новом мире? - а потом на кровать с зелёным покрывалом посмотрела и губы недовольно поджала: - Быстро же вы адаптировались леди эээ...
   Ах так значит?
   - Леди Лазвэл. Благодарю за проявленную заботу о моем гардеробе. А теперь оставьте меня. Мне нужно одеться, - и на дверь с намёком посмотрела. А Мина удивленно брови подняла и смотрит на меня вопросительно. И я не выдержала - ну не умею я быть высокомерной.
   - Что? Я что-то не то сказала?
   - Да я как-то не успела пока с гардеробом-то... думала, ты знаешь, что это лорд-магистр одежду принес. Покрывало же... значит вы вместе... Ой, прости ты меня, дуру старую. Невесть что подумала. А ведь перед сном сама же заходила прибраться, да узнать как ты тут, не надо ли чего. А ты уже спала, ну я и ушла. Наверное, лорд тоже заходил тебя проведать, да и укрыл своим покрывалом. Ему-то и ходить за ним не надо, руку в пространство как в карман сунул и бери, что хочешь и где хочешь. Прости меня деточка, не то подумала.
   Я вот и обижаться долго, когда так искренне извиняются, тоже не могу.
   - Да ладно, каждый может ошибиться. Так что там с гардеробом?
   - Ой, да это ж, наверное, лорд Трэйтон тебе принес. И где только такую срамоту-то взял?
   - Что ещё за Трэйтон? Я такого не знаю.
   - Да лорд наш - Трэйтон Эрт'Грэйн, - ну и имечко.
   И тут до меня дошел смысл сказанного Миной, и я как заору:
   - Так это он мне бельё и чулки принес? Вот извращенец! Ну всё, моё терпение кончилось! Веди меня к этому гаду, сейчас я ему всё выскажу!
   - А может сначала...
   А я уже к двери подошла и только потом обернулась. Мина выразительно так на меня смотрит, только не в лицо, а ниже. Ну я тоже на себя посмотрела. Дааа, бельишко шикарное, но всё же лучше одеться целиком.
   - Ладно, пошли смотреть, чего там ещё этот лорд притащил, - и потопала к необъятному шкафу. Открыла, а там рядом с оставшимся после моего вчерашнего набега халатиком, висит шикарное платье, и конечно же зелёного цвета. Мина платье аккуратно достала и бережно на кровати расстелила.
   - И что, у вас всегда в ТАКОМ ходят? - а платье такое, что глаз не оторвать. Лёгкое шёлковое, без рукавов, но с закрытой грудью и небольшим воротничком-стоечкой. Талию перехватывает серебристый плетёный поясок. Прямая юбка, от середины бедра разрез, чуть сбоку. Но ногу не оголяет, там ажурная серебристая вставка. И ко всему этому великолепию прилагаются длинная, но невесомая серебристая полупрозрачная накидка и серебристые же туфельки на небольшом каблучке. А лента-то для волос, кстати, в тон к платью. А Мина смотрит на это чудо влюбленным взглядом и оторваться не может. Тронула её за плечо, женщина вздрогнула и на меня непонимающий взгляд перевела.
   - Я так понимаю, это парадная форма одежды? - и ожидающий взгляд. Сколько можно в гляделки-то играть? Мина наконец-то вышла из транса и снизошла до объяснений:
   - Такое великолепие может означать только одно - сегодня тебя поведут во дворец Трёх и представят Правящим! Это такая честь... - и в этот момент открывается дверь, и это точно не может быть Мина. А я по-прежнему только в белье!!! Но на этот раз паралич обошёл меня стороной и напал на Мину. А я, взвизгнув, подскочила к кровати и неистово рванула на себя покрывало. Платье и всё к нему прилагающееся взметнулось вверх и медленно спланировало что куда. Платье, кстати поймала отмершая Мина, ленточка змейкой улеглась на полу. Поднимаю взгляд на Грэйна и... ну не смогла я удержать улыбку, радостную такую. А он стоит, как статуя, и даже сквозь висящую на голове накидку видно, что рожа у него красная и перекошенная от бешенства. Медленно стянул с головы невесомую тряпицу и швырнул на кровать. Да как зарычит:
   - Что здесь пррроисходит? - мне вдруг так в ванной уединиться захотелось. А лорд смотрит на меня и как-то отпускает его что ли. По крайней мере, лицо уже не красное, и вроде глаз даже дергаться перестал. И тут этот неуравновешенный довольно так ухмыльнулся и выдал:
   - А с размерчиком я не ошибся. Это радует, - я на себя тоже посмотрела, а покрывало-то с перепугу опустила, и оно теперь только то, что ниже талии прикрывает. Быстренько натянула повыше, чтобы прикрыть все то, что нужно прикрывать. Грэйн только хмыкнул и потеряв ко мне всяческий интерес, обратился к Мине:
   - Помоги Леди привести себя в порядок, времени крайне мало. Поторопитесь, - и каждое слово как приказ, будто бедняжка солдат, а не женщина! И так меня этот приказной тон взбесил, что просто не смогла сдержаться:
   - Раз уж вы пришли, опять, кстати, без стука и приглашения, может, и одеться ещё мне поможете? - всё ехидство, на какое была способна, в эти слова вложила. А он даже бровью не повел и с лукавой улыбочкой ответил:
   - Я не привык просить разрешения на что-либо в собственном доме, и тем более в этой комнате, - и что это может означать? На что это он тут намекает? А лорд ещё шире улыбнулся и окончательно меня добил: - Сейчас, к сожалению, нет времени, поэтому одеться тебе поможет Мина. А вот раздеться тебе с удовольствием помогу я. Да и опыта у меня в этом побольше.
   А я стою и сказать ничего не могу. Только чувствую, что щеки огнем горят.
   - Поторопитесь, дамы. Жду внизу, - напомнил нам о времени лорд Эрт'Грэйн и с абсолютно счастливой улыбкой на губах вышел из комнаты. Мина посмотрела на меня и как-то виновато улыбнулась. А потом быстренько собрала разбросанные вещи и скомандовала:
   - Бегом умываться, у нас совсем нет времени. Если лорд-магистр сказал, что надо поторопиться, это значит, у нас не более пяти минут.
   - Да не собираюсь я никуда торопиться. Ему надо - пусть и торопится.
   - Девочка, ты просто не знаешь лорда...
   - И знать не хочу! - да, я понимаю, что перебивать невежливо, но он меня просто бесит.
   - Не стоит играть с ним, милая. Ведь он может и впрямь прийти и помочь тебе одеться. Ты только представь, тебя поведут на аудиенцию к Правящим. А Триумвиры - не те, кого можно заставлять ждать.
   Я впечатлилась и побежала ванную. Сейчас бы в ванне понежиться, но, боюсь, Грэйн меня из неё за волосы вытащит. Быстренько провела все необходимые гигиенические процедуры и вернулась в спальню. Мина ждала с платьем наизготовку. И сразу же принялась меня одевать. Платье легло идеально по фигуре, как будто на меня шили. А Мина уже почти застегнула многочисленные крючки на спине. Затем завязала замысловатым, но красивым, узлом поясок на моей талии. Набросила на плечи накидку и заплела её завязки таким же узлом. И вот мне интересно, а я сама потом смогу всё это распутать? Туфельки я надела сама. После меня потащили к столику, усадили и занялись волосами. Но только Мина расплела ночную косу, как мы услышали шаги на лестнице. И ведь специально же топает, в прошлый раз совершенно беззвучно зашел, да и вышел тоже. А тут такой грохот поднял, типа я весь такой злой и нетерпеливый иду, бойтесь меня.
   - Заплести уже не успеваем, попробуем так, - и Мина просто прошлась несколько раз по волосам щеткой и перевязала их лентой чуть ниже плеч. Потом аккуратно вытащила тонкую прядь у виска. После косы локоны легли красивыми волнами. Я встала, отошла на несколько шагов и посмотрела на себя в зеркало. И то, что я там увидела, мне понравилось! Но весь момент испортил своим появлением лорд "зелёный".
   - Готова, - скорее утверждение, чем вопрос: - По улице уже не успеваем, придётся переноситься.
   Мина округлила глаза и прошептала:
   - А как же защита? Не пропустит же! Это опасно...
   - Меня пропустит, я имею допуск по крови, тебе ли об этом не знать.
   Меня бесцеремонно схватили за руку и потащили из комнаты. Судя по направлению, мы шли в кабинет. А по дороге меня ещё и инструктировали:
   - Молча стоишь и смотришь в пол, на вопросы отвечаешь только "да" или "нет". Ничего не трогать, ни с кем не разговаривать, от меня не отходить. Ясно?
   В это время мы уже зашли в кабинет и стояли рядом с кругом, в котором я появилась здесь в прошлый раз.
   - А дышать-то можно? А если мне плохо станет? А вдруг я попить захочу или наоборот попис... ой.
   Кажется, я опять разволновалась. А Грэйн так зло на меня глянул, склонился и прямо в лицо прошипел:
   - Если. Ты. Мне игру испортишь, очень об этом пожалеешь. Так что будь хорошей девочкой и кивни головой, что тебе всё ясно. Тем более что хорошую работу шеи ты уже демонстрировала.
   Мне так жутко было, что сначала даже и не поняла, чего от меня ждут. Но потом дошло, и я активно закивала головой, аж чёрные точки перед глазами замелькали.
   - Достаточно. Вот и умница. А теперь глазки закрой.
   Грэйн шагнул в круг, потянул меня за собой и крепко обнял за плечи, прижал к себе. И я даже возмутиться не успела, как нахлынула не волна - цунами. Дышать стало тяжело, в ушах громко загудело. Я уже сама прижималась к груди лорда и даже за талию его обняла для верности. И когда я уже почти потеряла сознание от нехватки воздуха и, кажется, оглохла от нарастающего гула, всё неожиданно закончилось. Чувствую, что начинаю заваливаться, но меня подхватили, и я оказалась на руках у лорда Эрт'Грэйна. Ну ничего ж себе, прокатились с ветерком, называется!
   - Эээ, вы меня это, в смысле, поставьте.
   Грэйн как-то невесело усмехнулся и внёс неожиданное предложение:
   - Ты бы вниз сначала посмотрела.
   Я и посмотрела, а тааам... такая бяка! Мерзкая, жирно поблёскивающая, серо-зеленая жижа. И всё это дело скрывает Грэйновы ноги почти по-колено. Да ещё как-то неприветливо побулькивает и совсем уже неприлично воняет. И почему-то мне так весело стало, я-то сухая и чистая, а некоторые высокомерные стоят ногами непонятно в чём, да ещё и меня счастливую на руках держат. Есть всё-таки справедливость и в этом аномальном мире.
   - И чему радуемся? Ты, кажется, просила опустить...
   - Не надо! - и руками его шею для верности обхватила: - Я передумала! Мы, женщины, вообще непостоянные. Ааа, ваши эти, которые правящие, они это, ну как бы... им что, жить больше негде? - дааа, скудно у меня со словами, или магические перемещения сказываются, или... короче, надо слезать с Грэйновых рук, а то совсем поглупею. И кстати, где это мы? Куда слезать-то? Осмотрелась - огромная пещера, своды которой слегка светятся, но всё равно полумрак, и воздух просто невыносимый, вонь с ног сбивает, но я-то не на ногах, а совсем даже наоборот. В смысле на руках, так что упасть мне не грозит, надеюсь. Ну меня-то он вряд ли пожалеет, а вот платье пачкать не хочет. Не зря же озаботился, так сказать, созданием образа. А Грэйн в это время уже куда-то бодренько топает. И от растревоженной его ногами жижи вонь стала просто невыносимой. Чтобы хоть как-то спастись от этого смрада, я уткнулась носом в шею лорда Грэйна. Лорд как-то весь напрягся и зло прошипел:
   - Прекрати!
   - Вам что, жалко?
   Обидно даже как-то стало. Но отстранилась и... тут же уткнулась обратно. Ну правда воняет очень!
   - Ты издеваешься?!
   - Нет, мне плооохо, - простонала в шею лорда. А в ответ рычание. Ну чем я опять ему не угодила? А, ну его, потерпит. Если ему неприятно, то это его проблемы. Сам виноват, нечего было в эту гадость лезть. А пахнет он, кстати, приятно. Мне даже понравилось, сама не заметила, как провела носом по шее своего носителя и втянула его запах носом.
   - Ты что делаешь?!!
   - Нюхаю, - ой, что-то я плохо соображать стала. Зачем вообще обнюхивать-то полезла?! Лучше бы вонь потерпела. А теперь стыдно так. Покраснела, наверное, вся. А Грэйн глаза в мою сторону скосил и удивленно так смотрит.
   - И как?
   - Ничего, дышать можно, - всё, я сама от себя в шоке. А тем временем мы уже дошли до ближайшей стены пещеры. И только сейчас я заметила, что эта жижа есть не везде. Возле стен проходит узкая полоса сухого каменного пола. Туда-то меня и поставили. Потом Грэйн и сам забрался на дорожку без бяки. Поводил руками над своими грязными брюками и ботинками. Из ладоней заструился зелёный свет, окутал ноги замарашки, и вот он уже ни какой не замарашка, а очень чистый, и даже ботинки начищены.
   - Вау! Я тоже так хочу! - мои восторги просто проигнорировали и, повернувшись ко мне, лорд полез обниматься.
   - Эй, вы чего?
   Насмешливо изогнул бровь и с ехидной такой улыбочкой говорит:
   - Ты минуту назад меня обнюхивала, а мне нельзя даже прикасаться? - а потом рассмеялся и добавил: -Да не бойся, я сейчас настроен на то, чтобы выбраться из серного грота. А обнимать мне и без тебя есть кого. Ну, если ты хочешь остаться тут, то я, конечно, не настаиваю.
   Я тут же подскочила и сама обхватила Грэйна покрепче. И за рубашку на спине руками уцепилась. А то с него станется, бросит меня здесь и смоется. Стою, вцепившись в лорда как клещ, и жду. А ничего не происходит.
   - Эй, - обращаюсь к застывшему как статуя лорду:
   - Вы нас перемещать собираетесь?
   И прижалась посильнее, а то вдруг опять штормить начнет. Так надёжней. И слышу отчетливый скрежет зубов. Ну какой же он недотрога! Но Грэйн, наверное, взял свою нежную психику под контроль и, обняв меня, напомнил:
   - Глаза закрой.
   И тут мне стало интересно:
   - А что будет, если я не закрою глаза?
   - Об этом потом, сейчас не время, закрой.
   Ну что ж, потом так потом. Но не отстану, пока не скажет, вдруг там что-то интересное, а я пропускаю. Но тут опять нахлынула волна, опять гул, и дышать тяжело. Вдруг раздался резкий хлопок, и всё успокоилось. И тут же прозвучали недовольные слова какого-то, судя по голосу, немолодого мужчины:
   - Вы опоздали, лорд Эрт'Грэйн. Мы недовольны.
   Грэйн резко отстранил меня и как-то совсем не вежливо, ну не разговаривают так с правителем, ответил:
   - Нам всем известна причина моей задержки, не так ли, Триумвир Эрт'Рэйд.
   - А мне вот неизвестно. Нет, ну я уже поняла, что нас в пещеру с вонючей какой... то субстанцией занесло. Но почему? Я бы послушала.
   Злой взгляд Грэйна на меня, и обращённые не ко мне слова:
   - А и правда, мне бы тоже хотелось узнать, почему вектор защитного поля был изменен? - и почти рык: - И никто не счёл нужным уведомить об этом меня!
   - Не забывайтесь, лорд Эрт'Грэйн, - это уже какая-то тётка с оранжевыми зрачками, жиденькими, мышиного цвета, волосами и неприятным вытянутым лицом.
   - Я никогда и ничего не забываю, Триумвир Эрт'Орэйнджи. А вот вы, кажется, забыли кем являюсь я...
   - Довольно! - это вступил в разговор мужчина, сидящий в центре. Наверное, он самый главный. Мы находимся в огромном зале, опять, кстати, круглом и без окон. Свет дают белые шарики не понятно из чего, которыми завешаны все стены. Гладкий мраморный пол. Потолка просто не видно, такой он высокий. Или, может, специально так задумано, что на него свет не попадает. А вот в центре этого зала стоят три трона. В середине самый высокий, слева - чуть пониже. В нём сидит пожилой мужчина с красными зрачками, который возмущался нашим опозданием. Справа - та самая визгливая тётка на самом низком троне. Я бы её лучше за трон посадила. А то весь вид портит. А вот в центре сидит такой мужчина, ну просто ах! В смысле, ах, как странно. Это почти точная копия Грэйна! Только зрачки у него не зелёные, а сиреневые. Ну и плечи не такие широкие. Наверное, просто моложе, но не намного. И вот он-то как раз решил прервать назревающий, судя по всему, конфликт. А Грэйн от этого "довольно" стал совсем недовольный и, посмотрев прямо в глаза своей копии, четко по слогам произнес:
   - Не смей повышать на меня голос, Лайлэйк!
   - Мы признали твою силу и принадлежность к Роду, но не стоит проверять моё терпение. Не преступай черту! - это опять Грэйнов двойник. А "зелёный"-то не на шутку разозлился, даже морду "сиреневому", похоже, бить собирается. Ну до драки, может, и не дойдёт, но вид у лорда прямо триумвироубивательный. Вон и руки уже в кулаки сжал, и к "сиреневому" направился.
   - Не стоит тратить время на бессмысленные споры. Приступим к решению нашей маленькой проблемы, - похоже, кто-то струсил. Потому что это близнец Грэйна так ненавязчиво тему сменил. А потом все дружненько на меня посмотрели. Так значит, между собой мы враги, а против меня - вон как дружим. Вот всегда так, я ещё ничего не сделала, а уже во всём виновата!
   - Ну вы тут беседуйте, а я в сторонке подожду, - и к стеночке потопала, на неё хоть облокотиться можно. Вот жмоты, хоть бы скамеечку какую поставили. Это что получается: пока они тут умными притворяются и, якобы, решают проблемы, посетители стоят и ждут, когда они в богов наиграются? Пока эту невесёлую мыслю думала, дошла до стены и обернулась. Все четверо внимательно наблюдали за мной и приступать к обсуждению не торопились.
   - Ну что опять-то? Мне уши заткнуть? - и к стене спиной прислонилась. А стеночка-то с сюрпризом оказалась: неожиданно мягкая и тёплая поверхность слегка вибрировала. И светящиеся шарики, казалось, росли прямо из неё, как грибочки. Грэйн напрягся и приказал:
   - Немедленно отойди от стены!
   - Да вы разговаривайте, не отвлекайтесь, - но от стены отлепилась, и так обидно стало... а "глазастики" расслабились и начали обсуждать собственно меня. Обижаться стало некогда, интересно же - чего обо мне нового скажут. Услышала, на свою голову!
   - Слушаем вас, лорд Эрт'Грэйн, поведайте нам причину сбоя в системе фильтрации арены, - с издёвкой в голосе спросил красноглазый дядька. Грэйн усмехнулся и выдал:
   - Сбоя не было, - полюбовался произведённым его словами эффектом и продолжил: - Имел место запланированный и, заметьте, вполне успешный эксперимент.
   - Да неужели?!! - это "сиреневый" двойник Грэйна возмутился.
   - А что вас удивляет триумвир Эрт'Лайлэйк? Исследования в данном направлении ведутся уже давно. Вы недовольны успехом ваших учёных? - и с таким ехидством он это сказал, что даже мне неприятно стало.
   - Это твои учёные! - он что, завидует?
   - Что вы можете сказать о носителе? - опять красноглазый.
   - Обычная оболочка, ничего интересного, - это он обо мне? Совсем охамел! А этот гад глянул на злую меня и добавил: - Глупа и не отёсана. Пустышка.
   Ну всё "зелёный"! Достал! Сейчас я тебя убивать буду!
   - Эй, звездун, лови! - и быстро повернувшись к стене, схватила и дёрнула первый попавшийся световой шарик. Он легко оторвался от короткой ножки, прокомментировав свои действия тихим "чавк". Грэйн заорал не своим голосом:
   - Не тронь!
   Поздно, дорогой, ты мне за все оскорбления ответишь, а потом ещё и за каждое по-отдельности! И, посильнее размахнувшись, запустила странный светильник в Грэйна. Метила я, конечно, в голову, но лорд, к сожалению, увернулся. Шарик пролетел мимо и упал невдалеке от стены. Ну не то, чтобы упал - он взорвался! Бабахнуло так, что у меня уши заложило. А я стояла дальше всех от взрыва! Правителей вообще в кресла вдавило. Ну а Грэйну, конечно же, повезло больше всех - его осколками разрушившейся части стены завалило!
   Интересно, а какое у них тут наказание за убийство? В следующее мгновение обломки эффектно взметнулись вверх, и из облака пыли вышел целый и невредимый лорд Эрт'Грэйн. Кто бы сомневался, гады - они такие живучие. А за покушение как тут наказывают? Хотя, похоже, это уже не актуально, потому что меня сейчас тихонечко прикопают в этой самой куче обломков, без суда и следствия. Но Грэйн только многообещающе на меня взглянул и повернулся к ошарашенным произошедшим правителям. А я просто в шоке! Нет, ну всякое бывало: овчарня, там, сгорела или бочки с вином в подвале взорвались - интересно же, что будет, если в вино перед закупориванием дрожжи положить. Но такие быстрые и действенные разрушения - для меня это достижение! С другой стороны, это я и планировала, не Грэйна разозлить, конечно, но масштаб разрушений меня вполне устраивает. Революцию я вряд ли потяну, но вот в тот зальчик с лучиком в центре пару шариков бросить не помешало бы. А "зелёный" дождался, пока триумвиры вернутся в адекватное состояние, и доступно объяснил моё поведение:
   - Я же говорил, - и руками развёл, мол, дура, что с неё возьмёшь.
   - А больше ты о ней ничего сказать не хочешь? Например, объяснить, каким образом эта, - и Грэйнов двойник пальцем на меня показал, правитель тоже мне, воспитание никакое, - якобы пустышка осталась жива после прямого контакта с "чистой силой". Да что там, она не просто случайно выжила, эта "пустышка" впитала и, пропустив через себя, многократно увеличила энергию! Нашу энергию!
   Точно, жмот. Вот только я не поняла, чего я там через себя пропустила? Как-то я этот момент упустила. А Грэйн таак на меня посмотрел, что сразу стало понятно - я пропустила момент подписания своего смертного приговора.
   - В этом нет ничего стоящего вашего внимания. Побочный эффект от перехода, нить подпитала оболочку. Иначе она не пережила бы изъятия с арены.
   И чего он тут сказал? Одно точно ясно - не стоило шариками кидаться! Но стащить пару штук не помешало бы. Чем я и займусь, пока они так увлечённо мою судьбу решают. Повернулась к стене и оторвала сразу два шарика и... именно в тот момент, когда я думала, куда бы спрятать светящиеся мячики, обо мне решили вспомнить:
   - Тэль, иди сюда, - Грэйн был доволен. Вот только чем? И вот иду я к лорду, спрятав руки с зажатыми в пальцах светильничками, за спину. Ааа, что же делать, куда их запихать-то? Но проблему решили сами шарики - они просто нагло, не поинтересовавшись моим мнением, вдруг стали жидкими и начали обволакивать мои руки! И я, выпучив от страха глаза, остановилась и не знаю, то ли в обморок падать, то ли "помогите" орать. А эти, которые никакие не шарики, расползлись до локтей и спокойненько впитались в кожу. Как же это жутко - чувствовать, как в тебя входит что-то чуждое и распространяется по всему телу. Но когда эта волна достигла моего лица, Грэйн сначала опешил, но потом ускорил шаг и, схватив меня за плечи, пошептал:
   - Притворись, что тебе плохо и закрой глаза. Они не должны увидеть твои глаза, иначе тебя убьют прямо здесь.
   Это было последней каплей, и я просто потеряла сознание.
   Очнулась я более чем оригинально, сначала в голову пришла тяжесть, и только потом туда же постучалось сознание. Пришлось впустить, куда ж от него денешься. Сознание сразу же возмутилось неправильностью положения тела. Пришлось открывать глаза. Открыла - меня несут на плече, так что в поле зрения наблюдалась только спина, ну и то чем она собственно заканчивается, в смысле - ноги. И вот эти ноги были точно не Грэйновские!
   - Эээ, опустите меня, пожалуйста, - и в спину легонечко постучала: -Я сама пойду, честно!
   Мой, второй уже за сегодня, носитель остановился и, сняв с плеча, поставил меня на ноги. Почему-то единственным, что попадало в поле зрения, был мой собственный нос.
   - А ты забавная. Трэй просил меня присмотреть за тобой. Я - лорд Робьез Шэд'Блуэр. Можешь звать меня Роб.
   Глаза наконец-то разъехались, и я посмотрела на болтливого лорда. И таким обычным, таким родным он мне показался. И даже звёздочки в глазах не портили впечатления. Почти обычное, открытое лицо, встрёпанные каштановые волосы чуть выше плеча. А зрачки у Роба голубые, ростом он примерно такой же, как и Грэйн, но плечи не такие широкие. В общем, человечный он, только глаза и выдают принадлежность к звёздным. А кстати:
   - Почему Шэд?
   - Ты о чём? - и нос смешно сморщил.
   - Здесь же вроде все фамилии с "Эрт" начинаются, а вы сказали "Шэд".
   - Ааа, так Эрт означает принадлежность к правящему роду. Мне повезло родиться в обычной семье.
   - А Грэйну не повезло?
   Роб грустно улыбнулся и тихо сказал:
   - Нет, ему повезло... что живой остался.
   - Вы о чём?
   - Пойдём-ка лучше, надо тебя домой доставить.
   - Домой? Так вы меня отпустите?!!
   Роб замялся и виновато руками развёл:
   - Извини, но это не мне решать. Я имел в виду дом Трэйтона. Сейчас выйдем из дворца Трёх, и я перенесу тебя туда. Трэй появится позже. Кстати, чего ты такого натворила в зале приёма, что Грэйну срочно пришлось отправиться в лаборатории Арены? Он сказал, что ты подставила и его и себя.
   - А нечего было меня оскорблять! Сам виноват, - всё, я обиделась. Мы молча вышли из дворца. А дворец, кстати, так себе. Ничего особенного. Роб осторожно приобнял меня и сказал:
   - Ты на Трэя не обижайся, он тебя спас. И вообще, Грэйн не плохой человек, только с роднёй ему не повезло. И... глаза закрой.
   Закрыла, куда ж деваться. Волна переноса, и я опять в темноте. Шагнула вникуда, и дальше уже по освещённой комнате вышла в коридор и столкнулась с взволнованной Миной:
   - Ну как там? Что они тебе сказали? Тебя отправят домой? Хотя это вряд ли, ты слишком много знаешь.
   - Так это вы мне всё рассказали! Зачем?
   Мина замялась и неловко сменила тему:
   - Ой, да, ты же ещё не завтракала. Пойдём, я тебя накормлю, и ты мне всё расскажешь.
   И мы пошли на кухню. Но только передо мной поставили тарелку с едой, послышался какой-то шум со стороны входа.
   - Кто это посмел войти без стука?
   И только Мина открыла дверь из кухни, по дому разнёсся дробный стук каблучков. А следом и мелодичный женский голос:
   - Трэйтон, милый, ты где?! Почему не встречаешь свою красавицу?! Ты же всегда в это время дома! Представляешь, Эрт'Еллоуны перенесли охоту, и у меня освободилась целая неделя. Ну и я подумала, что ты не простишь мне, если я не подарю это время тебе...
   Она ещё что-то говорила, но слов уже было не разобрать, потому что леди поднялась на второй этаж . Я вопросительно взглянула на Мину, а она была просто в шоке. Женщина поникла и опустилась на ближайший стул.
   - Да в чём дело-то? Кто это? - не выдержала я. А Мина только покачала головой и тихо сказала:
   - Ой, что сейчас будет, что будет...
   И в этот момент по дому разнёсся истошный вопль:
   - Кто посмел??!!
   - Ой-ё-ёй! - это опять Мина запричитала.
   А стук каблучков неумолимо приближается. И в следующее мгновение в кухню ворвался прекрасный ангел с "моей" расчёской в руке и явным желанием убивать на лице.
   - Кто посмел поселиться в моей комнате! - потрясая расчёской перед моим носом, орала не такая уж и привлекательная с перекошенным от ярости лицом, стройная леди с огненно рыжими волосами и розовыми зрачками в обрамлении сверкающих крупных звёзд. Интересно, а у неё звёздочки от злости увеличились, или они всегда такие? Если всегда, то ей не повезло, потому что не красиво, когда чёрного фона так мало. Глаза какие-то блёклые. А пока я тут сама с собой беседую, рыжая переключилась на Мину и, наступая с расчёской наперевес, теснила бедняжку к столу. А когда почти загнала женщину на стол, остановилась и, нависая над ней, начала допрос с пристрастием:
   - Кто эта, - указующий жест в мою сторону расчёской, - девка? По какому праву она занимает мою комнату? Где этот кобель? - скосила глаза на расчёску: - Кто позволил этой, - убийственный взгляд на меня, - пользоваться МОЕЙ щёткой?
   И брезгливо, двумя пальчиками с идеальными розовыми ноготками (в тон к глазам), вытащила из расчёски мой длинный волос. Поднесла его к глазам и внимательно рассмотрела. Потом пристально посмотрела на мои волосы и, похоже, собралась меня убивать. По крайней мере, выражение лица у неё, когда она направилась ко мне, было убийственным. Меня спасла Мина:
   - Леди Эрт'Пинкэл, эта щётка ещё не ваша. Лорд Трэйтон ещё не подарил её вам.
   Леди сначала опешила от такой наглости, но быстро пришла в себя и зашипела на Мину:
   - Он собирался подарить её мне! Это же звёздный камень с нашей исторической родины, а ворс из гривы воздушного коня! Ты хотя бы представляешь, сколько она стоит? И какие энергетические силы в ней таятся, а этой, - опять жест в мою сторону расчёской, - даже сила не нужна, она всего лишь человек! Пустышка!
   Хм, когда меня в последний раз так назвали, я разрушила часть магической стены во дворце правящих. Ох, не стоило меня злить! Я совершенно перестала бояться и решила поиздеваться:
   - Мина, я, пожалуй, пойду в свою комнату. Будь добра, принеси обед мне туда. Приёмы у правящих всегда так выматывают, мне нужен отдых.
   И гордо прошествовав мимо ошарашенной Мины, подошла к рыжеволосой, похоже, любовнице Грэйна, выдернула условно свою щётку из её ослабевших пальцев и брезгливо добавила:
   - И разберись с этой истеричной особой, её крики меня раздражают.
   Мина, похоже, прониклась моим представлением и решила подыграть:
   - Как вам будет угодно, леди Лазвэл, - и я была удостоена местного аналога реверанса. Рыжая в шоке, я в ударе, а Мина, похоже, сейчас всё испортит, банально рассмеявшись. Но насладиться моментом мне, как всегда, помешали... раздавшиеся от двери аплодисменты и восторженный возглас "Браво". Ну конечно же это был Грэйн, он-то и оказался тем зрителем, который оценил наш спектакль по достоинству.
   - Ну, я пошла, - и прошмыгнув мимо посмеивающегося Грэйна, практически побежала по коридору. Но это буду не я, если не досмотрю представление до конца! Поэтому пришлось вернуться и, прокравшись до ближайшего к кухне ответвления коридора, спрятаться за углом. Притаилась и приготовилась слушать, а послушать было что!
   - Кто эта человеческая девка? Что здесь происходит? Я требую объяснений! - да, визжит она знатно. Но Грэйна звуковые эффекты не впечатлили. Его ответ был холоден и жесток:
   - Ты не имеешь права что-либо требовать от меня, Фокси. Ты явилась без предупреждения, и ведёшь себя как торговка, я неприятно удивлён. Если тебя что-то не устраивает, можешь покинуть мой дом. Я тебя не держу.
   После этих слов послышался отчётливый всхлип, но в последовавших словах не было слёз. В них было море гнева и ненависти:
   - Ну что ж, это было твоё решение. Я уйду, но ты об этом ещё пожалеешь Трэй, очень пожалеешь. Такого я не прощу, никогда! И этой твоей девке не жить. Наказание для человека за моё унижение может быть только одно - смерть.
   Послышался смешок и вопрос с издёвкой:
   - А для меня ты какую кару приготовила, мстительная ты моя?
   - Ненавижу! Как же я тебя ненавижу!
   - А раньше клялась в любви, как же вы непостоянны, женщины!
   Раздался крик бессильной злобы и мимо меня пронёсся огненно-рыжий вихрь, дом сотряс удар захлопнувшейся двери. Пожалуй, и мне пора... в комнату, теперь уже мою. Надеюсь, что вместе с комнатой мне не предложат и обязанности её предыдущей владелицы. Но сбежать мне не дали:
   - Тэль, хватит там прятаться, иди сюда. Завтракать будем, - ишь какой заботливый.
   Но делать нечего, пошла сдаваться. Пришла, стыдно-то как! А когда мне стыдно, я начинаю наглеть:
   - Ну и что это за истеричка была? И когда меня убивать придут?
   - Если не замолчишь, прямо сейчас! И я сам справлюсь с этим благородным делом. Она тебя больше не потревожит. Садись ешь, у тебя два часа на отдых. Потом будем заниматься.
   - Чем? - и не надо на меня так пристально смотреть. Что ему опять не нравится? Наверное злится, что из за меня с рыжей поругался. А Грэйн вдруг так коварно заулыбался и просветил меня по поводу планов на день:
   - Сначала займёмся теорией, а потом... - плавный шаг ко мне: - Потом перейдём к практике, - и, всё так же улыбаясь, приобнял меня за плечи одной рукой, а другой схватил прядь моих волос и начал ей мне же по щеке водить. И такой довольный у него вид при этом был, что я не удержалась:
   - Что, обнимать теперь больше некого? Так верните Фокси, а со мной тут нечего заигрывать, - и, вытянув свои волосы из лордовых пальцев, отошла подальше.
   - Ну вот, - притворно надулся Грэйн, - как перед другими мою кхм... подругу изображать, так пожалуйста. А как до дела дошло, так "шёл бы ты, Трэй... к Фокси", - и так грустно и обиженно вздохнул... а потом заржал как... да как конь. И вот смотрю я на этого... коня и понимаю, что он мне тут сейчас тоже спектакль показывал, театрал, чтоб ему... Фокси отомстила. А лорд, отсмеявшись, и вытирая выступившие слёзы, продолжил:
   - Даа, как же я был прав, что будет весело. Мне уже весело, очень.
   - Так значит, вы не злитесь за вашу кхм... подругу?
   - Злюсь? Да я благодарен тебе. Эта... леди начала меня утомлять, мягко говоря. Так что спасибо, что помогла избавиться от неё наиболее безболезненным для моих нервов способом.
   - Безболезненным?! Да она убить меня обещала!
   - Фокси, конечно, не гениальна, но даже она понимает, что не стоит меня злить. Я, видишь ли, не тот, с кем стоит ссориться, - и таким тоном это было сказано, что мне тоже расхотелось ссориться. Мне стало страшно, а посерьёзневший Грэйн напомнил: - Два часа. Жду в кабинете. Будем разбираться в твоей родословной. Мне необходимо знать, сколько в тебе чистой крови, от этого зависит, насколько ты подходишь для моего плана, - и вышел из кухни.
   - Кровь ему моя нужна, кровопийца! Он меня что, в жертву приносить собрался? - на этом моё ворчание оборвалось, потому что я натолкнулась на затравленный взгляд Мины и решила, что лучше мне пока не знать, чего там нужно Грэйну. Спать крепче буду! Потом узнаю, а сейчас обедать и в ванную. Мина обещала обеспечить гардеробом, пока буду купаться.
  
   * * *
   Тихонько поскреблась в дверь кабинета. Услышала: "Входи уже" и шагнула навстречу неизвестности, точнее, неизвестно кому. В кабинете, помимо Грэйна, находилось ещё два человека. При моём появлении лорды синхронно встали. Я тоже встала... в дверях как-то не по себе стало. Ни о каких дополнительных лордах речи не было. Они тут что, всем звёздным коллективом мою кровь изучать собрались? Надо было всё-таки сбежать, посещала меня такая гениальная мысль. Но куда бежать? С Грэйном всё же остаётся надежда на возвращение домой. И похоже, вот именно сейчас решится моя судьба. А эти двое мне определённо не нравятся, слишком хищные у них лица. Смотрят, словно целятся. Оба черноволосые, высокие и желтоглазые. На этом их сходство и заканчивается, лица и телосложение совершенно разные, значит, не родственники. Но зрачки-то у них одинаковые. И вот кто меня за язык-то вечно тянет?
   - А почему у вас глаза одинаковые? Нет, я конечно не против, но странно просто, вы же не родственники, нет? Ну я так и подумала, значит цвет зрачка это не наследственная черта? А что тогда? Что то же определяет этот цвет? - дааа, кажется, меня опять понесло. А лорды подозрительно так на меня косятся и синхронно шаг в сторону сделали. Меня что ли боятся? Так может мне ещё немного припадочную поизображать, и меня тогда домой отправят, от греха подальше? А вдруг пристрелят как бешеную? С них станется. Так, всё, беру себя в руки и изображаю адекватного человека. Взглянула на Грэйна и сразу расхотелось вопросы задавать, и про планы на мою кровь узнавать тоже расхотелось. А вот уединиться в ванной ну очень захотелось:
   - Простите, я на минутку! - и рванула из кабинета со всех ног, в спину мне понеслось разъярённое: "Тэль, вернись немедленно!!".
   - Уже иду, подождите секундочку! - вбегая в свою комнату, прокричала я и захлопнула дверь. Прислонилась спиной к спасительной преграде и, чтобы восстановить дыхание после забега, глубоко вдохнула. Выдохнуть я не успела, потому что воздух из меня вышибло ударом двери по спине. Пролетев через пол комнаты, я каким-то чудом не упала, но лопатки саднили и даже, кажется, струйка крови сбежала по спине. Или мне это от страха почудилось? Медленно повернулась к двери и натолкнулась на убийственный взгляд обладателя зелёных зрачков:
   - Сейчас ты пойдёшь в кабинет и извинишься перед моими гостями. Потом сидишь и открываешь рот только тогда, когда тебе задают вопросы. И клянусь Первой Звездой, если ты ещё что-нибудь подобное выкинешь, я лично отдам тебя Правящим. А у них с гибридами разговор короткий, распылят... но сначала выкачают всю таящуюся в тебе силу. И после этого ты сама будешь молить о быстрой смерти.
   Боги, куда я вляпалась? Хотя вот к богам сейчас обращаться точно не стоит, потому что именно к ним я, похоже, и попала. А жить-то хочется, поэтому придётся подчиниться, но вы ещё пожалеете об этом, очень пожалеете:
   - Простите, пожалуйста, лорд Эрт'Грэйн, такого больше не повторится, - потому что теперь я буду осторожней и постараюсь принести наибольший вред без последствий для себя: - Только дайте мне, пожалуйста, пару минут, чтобы... успокоиться и привести себя в порядок.
   И поспешно скрылась в ванной. Из-за двери раздалось приглушённое рычание, и сквозь сжатые зубы:
   - У тебя пять минут, - и звук удаляющихся шагов. Опять демонстративно топает, ишь, какие мы грозные. Я подошла к зеркалу и попыталась осмотреть свою спину, хм, почему-то кроме выданного Миной простого синего платья на спине ничего не наблюдалось. Быстренько сделала то, за чем, собственно, и пришла. Потом подошла к ванне, чтобы сполоснуть руки и освежить лицо. Открыла вентиль и... в голову пришла одна гаденькая, но такая приятная лично для меня мысль. Кажется, Мина говорила, что собирается на рынок, а потом к портнихе, чтобы заказать для меня несколько комплектов одежды, мерки с меня она сама сняла. А значит, её сейчас нет дома. И губы сами собой растянулись в победной улыбке. Мелко, конечно, но приятно!
   Не теряя времени, сорвалась на забег до кухни. После торопливого, но максимально аккуратного обыска всевозможных шкафчиков и ящичков, наконец-то наткнулась на то, что искала, по крайней мере, запах был характерный. Зачем-то прихватила немного странного серо-коричневого порошка из жестяной баночки, стоящей в углу за плитой. Случайно заметила эту баночку, когда поднимала выпавший из дрожащих рук рулон обёрточной бумаги. Ну а раз заметила, значит надо применить. Прижала к груди два кулька, осмотрела кухню - вроде, никаких следов моего присутствия не осталось. И побежала обратно, времени уже почти не оставалось. За третьей из проверенных мной дверей обнаружилось то, что я искала - спальня Грэйна. Это точно была его комната, здесь было царство зелёного цвета всех мыслимых оттенков, на спинке стула висел плащ, который был на нём сутра. Ну и, конечно же, запах, его запах. Да что же это со мной, не могу избавиться от воспоминания о том, как нюхала его шею там, в гроте... Так, нужно сосредоточиться. Время, у меня уже совсем не осталось времени. Метнулась в ванную, быстро совершила задуманное коварство, и уже подбегая к двери, услышала голоса. Грейн открыл дверь из кабинета и, видимо, собирался пойти за мной, но его отвлёк вопрос кого-то из гостей. О чём спрашивали, я не расслышала, да и не прислушивалась. Все мои мысли были только о том, как же выбраться из зелёной спальни незамеченной. Меня охватила паника, сначала взгляд метнулся к окну, но эта мысль была сразу же отметена. Всё-таки второй этаж, да и потом что делать? - постучаться в дверь и рассказать душещипательную историю о том, как вывалилась из окна? Потом ошалелый взгляд заметался по комнате и... зацепился за дверь, межкомнатную дверь! А с той стороны, если я не ошибаюсь, находится моя комната! Ах, он... ну просто слов нет! Я, может, и не опытная, прожжёная дама, но тоже знаю, кого селят в смежной спальне! Хотя, чья комната мне досталась и так не секрет, так чему удивляться? А в коридоре уже слышатся отчётливые шаги лорда. Сердце ускорило бег, но я, кажется, побежала быстрее него, страшно же! Подбежала к двери и рванула ручку на себя. Заперто! Нет, только не это! От бессильной злобы стукнула по проклятой двери кулачком и, о чудо, дверь открылась. Мда, вот толкнуть-то я её и не догадалась. За дверью оказался короткий, метра полтора в длину, коридор. Уже пробегая по нему, я поняла, что это не просто проход из одной комнаты в другую. Коридор разветвлялся и, скорее всего, создавал систему тайных переходов, расходящихся по всему дому, а может и за его пределами. Но сейчас проверять эту догадку нет времени. Потом, всё потом! Я ворвалась в свою комнату, закрыла совершенно незаметную с этой стороны дверь и только отбежала от стены к гардеробу, как в комнату вошёл недовольный лорд Эрт'Грэйн:
   - Идём, невежливо заставлять благородных лордов ждать.
   Ну, идём так идём, главное, я всё успела! Теперь остаётся только ждать. И, довольная собой, я отправилась за Грэйном. Ну не убьют же они меня, по крайней мере, пока. Дойдя до кабинета, Грэйн открыл дверь и пропустил меня вперёд. Потом зашёл сам, посмотрел на меня, затем на дверь и я услышала отчётливый щелчок сработавшего замка. Лорд удовлетворённо кивнул и, обойдя меня, развалился в своём кресле. Ещё бы ноги на стол закинул, позёр. Ну ничего, посмотрим, насколько самоуверенным будет выражение твоего лица, когда ты изволишь ванну принять! Слава Богам, хоть вслух не сказала, а то бы принимать мне самой экстремальную ванну! А Грэйн повернулся к желтоглазым и, полностью игнорируя меня, произнёс:
   - Ну что ж, продолжим. Суть вопроса я вам уже изложил. А теперь, уважаемые лорды, - полный превосходства взгляд на меня, - и леди, приступим к получению ответов.
   А я прям так сразу всё и поняла! Суть он, видите ли, объяснил. А мне, мне кто объяснит? Хоть бы намекнули, что вообще делать собираются, я бы постаралась морально подготовиться, в туалет бы заранее сходила. А так... короче, сам виноват. А Грэйн снова на меня посмотрел и со словами "присядь, так всем будет удобней" одним движением руки приманил из угла кабинета... нет, ну он точно издевается. Да, это был опять высокий табурет! Ну вот как я должна на Это забираться? Хоть бы ступеньки приделали! Это же физически невозможно - вскарабкаться на стул, который тебе почти по грудь. Ну пусть не по грудь, но выше талии точно! И вот стою я и думаю, с какой стороны начать покорение этой вершины. И вдруг чувствую, как чья-то рука ложатся мне на плечо. Потом меня развернули и, обхватив сильными руками за талию, без усилий подняли и усадили на это табурето. Язык не поворачивается назвать это мебелью.
   Я даже возмутиться не успела, а довольный Грэйн уже опять сидит за столом и полностью меня игнорирует. А вот своим гостям зелёный нашёл что предложить - меня!
   - Прошу вас, приступайте лорды, - и приглашающий жест в мою сторону.
   - Эй, вы чего?! Не надо ко мне приступать! - и попыталась со стула слезть, но замерла от резкого и угрожающего:
   - Сидеть! - ну совсем обнаглел зелёный!
   Тот из жёлтых, кто постарше, встал и медленно подойдя ко мне, взял за руку:
   - Не стоит бояться, малышка. Тебе не будет больно, ты просто глаза закрой, и главное, не сопротивляйся. Мы всего лишь проверим состав твоей крови, - и так спокойно от этого мягкого, слегка вибрирующего голоса стало, что глаза сами закрылись. Из состояния лёгкой дрёмы вывел резкий голос Грэйна:
   - В этом нет необходимости, лорд Шэд'Элонэс. Не стоит скрывать от леди свои действия, она не из пугливых.
   Ну это как посмотреть, я очень даже пугливая становлюсь когда с двух сторон обступают какие то нелюди и засовывают мне в грудную клетку руки. Глаза медленно, но верно вылезали на прогулку, а всё остальное, кажется, собралось помирать. Но потом я прислушалась к своим ощущениям и успокоилась. Ощущений не было вообще. Нет, я, конечно, чувствовала страх, и как дыхание одного из моих "потрошителей" шевелит волосы на затылке, но присутствия чужих конечностей внутри себя не ощущала. А эти стоят со стеклянными глазами и шурудят чего-то там в моём нутре. Вдруг лорды-потрошители замерли, а через секунду вытащили руки из моей тушки и отступили в сторону.
   - Анализ закончен. Потрясающий результат! - сказал тот, что помладше.
   - Слушаю вас, лорды, - это уже Грэйн проявил живейший интерес к моим внутренностям. А я навострила ушки и приготовилась слушать, чего же они такого во мне накопали. И вот старший из желтоглазиков уже открыл рот, чтобы начать доклад... и в этот момент дом сотряс оглушительный взрыв!
   Сама не заметила, как слетела с табурета и присела, прикрыв голову руками. Ой-ё-ёй, только не Грэйнова ванна, только не это. Ну не может обычный перец в шампуне так бабахнуть. Хотя... Что же за порошочек был в той жестяной баночке?
   Звёздочки в потолке помигали и восстановили равномерное свечение. А вот звёздочки в глазах Грэйна практически полностью погасли. И потемневшие глаза превратили его лицо в маску жёсткого и беспощадного бога. Лорд молча подошёл и, подняв меня за локоть, снова усадил на табурет. Потом повернулся к лордам и безэмоционально произнёс:
   - Прошу меня извинить, но я вынужден покинуть вас на пару минут, - и приглашающий жест в сторону дивана. С опаской косясь на зелёного, лорды прошли к дивану и сели. А Грэйн стремительно вышел из кабинета и дверь за собой закрыл. Через несколько томительных секунд раздался какой-то грохот и отчаянная ругань. Лорды синхронно встали и уставились невидящими взглядами в пустоту. Потом так же синхронно повернули головы и посмотрели на меня, ехидно ухмыльнулись и сели обратно. Всё, мне конец! Дверь отворилась, и вошёл, небрежно отряхивающий пыль с рукавов лорд Эрт'Грэйн:
   - Продолжим, слушаю вас лорд Шэд'Элонэс, - и снова развалился в своём кресле.
   - Ну что ж, анализ прошёл не без проблем. У леди довольно сильный физиологический блок. Но результаты стоили наших стараний. Что касается крови - налицо пятидесяти процентная принадлежность к одному из родов стартрэйнов, то есть один из родителей девушки был... павшим. Но поражает не это! Родство по крови подразумевает определённое количество силы, и у леди есть необходимые накопители потоков. Но они абсолютно пусты! Это просто невозможно, лишившись силы, стартрэйн просто умирает. А девочка чувствует себя отлично. И вот ещё одна загадка - её энергетическое поле показывает, что несколько часов назад она пользовалась силой! Но как?! Ведь накопители потоков пусты, и судя по всему, никогда не наполнялись! Это просто прорыв в наших иссле...
   - Достаточно, я вас понял. А теперь послушайте меня. Я благодарен вам за помощь, уважаемые лорды. Мы не в первый раз сотрудничаем и, надеюсь, будем сотрудничать в дальнейшем. Но о сегодняшней встрече настоятельно рекомендую забыть, любая информация о этой леди является секретной и... надеюсь вы меня услышали.
   Лорды побледнели и согласно кивнули. Потом встали и, не прощаясь, прошли к зоне перехода.
   - Тэль, - позвал меня Грэйн. Я обернулась и краем глаза уловила вспышку, резко повернулась назад, но лордов уже не было.
   - Вы что, специально? Я же хотела посмотреть! Вот рассказывайте мне теперь, что там с моей кровью и другими внутренностями. Ну, я слушаю! - и требовательно так на него посмотрела. А Грэйн встал из-за стола и плавной, звериной походкой направился ко мне. Подошёл, облокотился руками на стул по бокам от меня и, приблизив своё лицо почти вплотную к моему, вкрадчиво проговорил:
   - Нет, дорогая, это я тебя слушаю, - и вот чего он от меня сейчас ждёт? Надеется, что я во всех своих прегрешениях признаюсь и буду умолять о прощении, ползая у его ног? Ага, счас, не дождётся!
   - Ааа, с чего это я вдруг дорогая стала? - и глазками невинно похлопала. Грэйн аж покраснел, интересное сочетание - зелёные глаза на красном лице. А лорд наклонился ещё ближе и, уткнувшись своим носом в мой, злобно прорычал:
   - С того, что ты мне очень дорррого обходишься! Что. Ты. Делала. В моей ванной?
   - Ничего я там не делала, отодвиньтесь, пожалуйста, а то вы скоро на коленки ко мне сядете! - надо срочно что-то придумывать, надо как-то его отвлечь, а то ждёт меня страшная расправа от оскорблённого ванновладельца, лишившегося своих владений.
   Грэйн слегка отстранился, сантиметров на десять. Но взгляд стал ещё злее.
   И вот почему я сначала делаю, а потом думаю и прихожу в ужас от своих действий! Дура я! Потому что только дура могла сделать то, что сделала я:
   - У вас такие красивые глаза! - потянулась и поцеловала потрясённого моими словами лорда. Неумело, просто прижалась своими губами к его плотно сжатым, напряжённым губам. В следующее мгновение мир стремительно перевернулся, потому что меня схватили, сдёрнули со стула и бросили на диван. И Грэйн почти бегом вылетел из кабинета, оглушительно хлопнув дверью. Я села, подумала о своей нелёгкой доле, всхлипнула. Потом подумала о неудавшемся первом поцелуе и его последствиях, и бессовестно разревелась. Ревела я долго и самозабвенно. Но всему приходит конец, как и слезам.
   Вытерла лицо и решила в кои-то веки обдумать своё положение как следует. Так, что мы имеем? Во-первых, я попала в совершенно чужой и враждебный мир. Короче - я попала! Во-вторых, моя жизнь зависит от не очень дружелюбного, но зато, как я поняла, обладающего определённой властью лорда. И в-третьих - я всё таки дура, ну зачем я полезла к нему со своими поцелуями? Что вообще на меня нашло? Такое ощущение, что это вообще не я была... А ему, похоже, не понравилось, даже противно стало, наверное, мыться побежал. И губы сами собой растянулись в довольной усмешке, а мыться-то ему теперь, наверное, и негде. Кстати, надо бы сходить, посмотреть на плоды своих трудов праведных. Бабах, конечно, был внушительный, но масштабы разрушений лучше оценить воочию. Встала, подошла к двери, вдохнула поглубже для смелости, и вышла на встречу своей судьбе. Судьба, похоже, решила, что мы обе ещё не готовы, и встречу отменила. В абсолютной тишине я прошла по коридору до своей комнаты, постояла у двери, развернулась и пошла сдаваться, в смысле, извиняться. Только сама не знаю, за что именно, как я поняла - Грэйн как-то узнал, что в его ванной я похозяйничала. Не пойму как, следов я точно не оставила. Хотя, он же маг, а у них, наверное, есть свои методы. И теперь, по логике, мне полагается извиниться за учинённый разгром, но вины я совсем не чувствую. Я же не хотела, в смысле, хотела, но не того. Ну помылся бы человек (или кто он там) перчиком, ну побегал бы да почесался. И что с того? Может, у него аллергия. Всё, я ни в чём не виновата и извиняться не буду! Так зачем же продолжаю приближаться к его двери? А затем, что дура! Кажется, я повторяюсь, вопрос с моими умственными способностями уже решён, точнее с их отсутствием. Так что бодренько топаю извиняться за поцелуй. А что? Мне можно, я же не умная. Подошла, постояла, развернулась и потопала обратно. Нет, так не пойдёт. Быстро вернулась и постучала, дверь от стука приоткрылась. Не заперто, и встречать никто не торопится. Значит можно смело полюбоваться результатом своей катастрофической деятельности. Зашла и дверь за собой прикрыла, если что успею в свою комнату через смежный коридор убежать. Повернулась к ванной и просто опешила, дверь представляла собой искорёженное обожжённое нечто, заботливо приставленное к проходу. Попыталась отодвинуть это безобразие в сторону, только руки в саже запачкала. А "дверь" открылась сама, просто упав плашмя в проём. Гордо прошествовала по обломкам, а свет-то уже не включается. Ничего толком и не разглядишь, всё чёрное и гарью воняет. Осторожно, чтобы окончательно не испачкаться, прошла обратно в комнату. И только повернулась, чтобы уйти, как услышала тихий, но от этого не менее угрожающий голос:
   - Леди желает продолжить... разговор? - медленно поворачиваюсь и утыкаюсь взглядом в обнажённую грудь. Грэйн, с мокрыми волосами и в одном полотенце на бёдрах, стоит в дверях межкомнатного коридорчика, и в его глазах снова медленно гаснут звёзды. А я стою и впервые в жизни ничего сказать не могу. С трудом выдавила:
   - Простите, - и рванула к двери. И вот что тут можно сказать про мои умственные способности? Зачем, спрашивается, к межкомнатной побежала? Там же голый Грэйн стоит, а я несусь на него, как камень с горы. Кое-как остановилась, уже на расстоянии вытянутой руки от ошарашенного моим неадекватным поведением лорда и попыталась протиснуться в коридор мимо него. Грэйн, спасибо ему за догадливость, посторонился, и я побежала в свою комнату. Вбежала, захлопнула за собой дверь и, так как замка в ней не наблюдалось, рванула дальше - в ванную. Заперла за собой дверь и облегчённо выдохнула, изо рта вырвалось облачко пара. Здесь было холодно! Краны запотели и покрылись капельками влаги. Он тут моржевал что ли? Странные они, эти маги. Но вот мне что-то совсем не хочется тут мёрзнуть, так что надо выходить. От себя не спрячешься, да и от Грэйна, наверное, тоже.
   Так, хватит себя жалеть, в конце концов, он всего лишь сбежал, а не ударил или ещё чего похуже. Вот что бы я делала, если бы лорд одобрил мою инициативу? Так мне, получается, даже повезло! И с ванной его тоже повезло... что не при мне взорвалась. Делаем вывод: всё отлично - и материально зелёному навредила, и морально. Хотя это, конечно, удар по моему самолюбию, но с другой стороны - сама знаю, что не красавица, хоть родственники всегда и убеждали в обратном, но они же родня, и значит могут быть не объективны. Всё, пошла рушить магам их магические планы, а с моим нестандартным подходом это становится даже интересно!
   Вышла из ванной и решительно направилась к потайной дверце, как-то же она должна открываться и с этой стороны. Подошла к стене и начала проверять её поверхность на наличие скрытых механизмов. Механизмы наличествовать отказывались, но так просто я не сдамся. Присела на корточки и продолжила обыск. И тут баа-бах, встреча двери и моего лба прошла под аккомпанемент звона в моих ушах и ну очень откровенных предположений Лорда Эрт'Грэйна относительно компетенции повивальной бабки, которая помогла появиться мне на свет. Я же, сидя на полу и держась за внушительную шишку на лбу, принялась убеждать Грэйна в том, что таки бабка была профессионалом высшего класса и, честно-пречестно, ни разу меня не уронила. Судя по скептическому взгляду, мне не поверили. Совсем обнаглел! Я тут сижу на полу вся такая раненая... в голову, а он ещё и возмущается! И вообще, надо брать инициативу в свои руки, пока некоторые про ванную не вспомнили. Но целоваться больше точно не полезу! Так что остаётся только один вариант:
   - Слушай, ты! Ты, между прочим, меня сейчас чуть не убил! И я же ещё и виновата! А я ещё извиняться собиралась! Да пошёл ты... к Фокси!!! - я так увлеклась ролью тяжело раненой и безвинно обвинённой, что всхлипнула и пустила слезу. Слеза получилась всего одна, наверное, в кабинете все закончились. А этот зелёный "дверьмиударятель" стоит и смотрит на меня, сверху вниз, большими глазами и задаёт нетривиальный вопрос:
   - А причём здесь Фокси? - нет, ну если подходить к моей миссии с психологической точки зрения, то я просто не имею права упустить такой момент!
   - Где Фокси? Вы вообще о чём? Вы тут только что девушку чуть не угробили, ни за что, кстати, а сами только и думаете о всяких рыжих! Совести у вас нету! Я, может, умираю тут сижу, а ему Фокси подавай. Ну что за люди-то пошли, - быстрый взгляд на лорда, - и нелюди тоже. Хотя, что с вас возьмёшь, с нелюдей ? Даже встать бедной, раненой девушке не помогут, - и опять всхлипнула. Взглянула на своего обидчика, у него глаз дёргается, желваки ходуном ходят, и рот от ярости перекосило. И этот нелюдь прошипел:
   - Так, говоришшь, ни за что? Чуть не угробил, нелюдь, говоришшь? - Кажись, переиграла! Вот теперь меня будут по правде убивать... если догонят. И я подскочила с пола, что бы сорваться на забег неважно куда, лишь бы от зеленоглазых психов подальше. Мне даже удалось выбежать из комнаты и добраться до лестницы. Но тут мой организм вспомнил, что его ударили по голове, и решил вести себя соответственно. И я, вместо того что бы спуститься по лестнице традиционным способом, полетела вниз с целью поцеловаться со ступеньками, может хоть они взаимностью ответят. Ступеньки целоваться отказались, а может и не против были, но нашей пламенной любви помешал, непонятно как оказавшийся впереди и поймавший меня в свои объятия, Грэйн.
   - Да как же ты столько лет-то прожить умудрилась, с таким-то везением?
   - Сколько лет?! Я не старая!!
   - И с таким языком! - и я отключилась.
  
   * * *
   Всё как в тумане, голова просто раскалывается. Глаза открывать страшно, потому что тогда будет ещё больнее. Но тут чья-то рука ложится на многострадальный лоб, и мгновенно становится легче. Рука прохладная, но внутри от неё расходится приятное тепло. Пальцы гладят ссадину, и боль совсем уходит, остаётся только лёгкое покалывание. Но глаза всё равно открывать не хочется, потому что хорошо. А нежные прикосновения перемещаются на щёку, шею, потом возвращаются, убирают упавшую на лицо прядь волос, обводят по контуру губы. Как же это приятно и завораживающе. И вдруг пальцы обхватывают подбородок, держат лицо нежно, но крепко, а губы обжигает поцелуем. И это не неумелое прикосновение, а настоящий, страстный поцелуй. С губ, которые ещё не знали настоящей ласки, срывается полувсхлип-полустон. И... всё обрывается на самом интересном месте! Я только попыталась ответить на поцелуй, а он взял и перестал целовать! Резко распахиваю глаза, но успеваю увидеть только закрывающуюся дверь. Найду - убью гада, сначала за то, что недоцеловал, а потом за то, что вообще без спросу целоваться полез! И вот кто тут сейчас меня всю бессознательную лобызал? Грэйну же, вроде, противно, а больше-то и некому. Дикость какая-то: оглушил и целоваться полез. Хорошо хоть, не в свою, а в мою пещеру, тьфу ты, комнату принёс.
   А вообще, я сейчас в полном шоке, перед глазами всё плывёт, на постели как на волнах качает. И это не от удара по голове! Застонала и закрыла лицо руками - ну что за жизнь? Первый поцелуй закончился убеганием собственно целуемого и моей истерикой. Второй вообще произошёл в полубессознательном состоянии, и опять, кстати, кавалер смылся. Надеюсь, хоть кавалер-то один и тот же был! А то не хватало ещё со всеми подряд тут перецеловаться. Ой, чую, тяжело мне тут выжить будет, надо как-то домой смываться. А то за два дня уже три раза сознание теряла, это, кстати, ровно на один раз больше, чем за всю предыдущую жизнь. Как бы ещё чего морально ценного не потерять. Не хватало ещё влюбиться в какого-нибудь зелёного гада со звёздами в глазах. Но целуется он просто ах, если, конечно, это он был. И что теперь, идти и у него спрашивать: "а вы меня случайно не целовали? Нет? А не знаете, кто тут по вашему дому бегает и бессознательных девушек целует?". Бред! Да и боязно как-то уже идти к нему - то голый по комнатам шастает, то дверями по голове "гладит", а то вообще целует и убегает. А всё-таки, это был Грэйн, и я даже догадываюсь, где он сейчас - оккупировал ванную в одной из соседних комнат и моржует... мне в удовольствие! Губы растянулись в довольной улыбке. Двойная радость: и личной ванной гада лишила и, кажется, я ему всё-таки нравлюсь. Ох, и поизмываюсь я теперь над ним, сам уговаривать будет, чтобы домой вернулась! Вот только одно меня смущает - он мне тоже, кажется, нравится.
   Вообще-то, тема для размышлений конечно очень животрепещущая, но мой малыш, в смысле желудок, решил напомнить нерадивой хозяйке, что не мешало бы уже покушать. Осторожно встала - надоело в обмороки падать. Не моё это, я как-то больше привыкла других до обморочного состояния доводить. А неплохо меня глазастый подлечил, ещё не был бы такой сволочью, цены б ему не было. Подошла к гардеробу и критически осмотрела свой бедненький лобик. Лобик оказался никакой не бедненький, а вполне здоровый, я бы даже сказала, слишком! Исчез даже шрам трёхлетней давности, оставшийся после обрушения крыши садового сарая, на которой я и трое мальчишек помладше оказались "совершенно случайно". И я, в отличие от остальных, как всегда отделалась лёгкими повреждениями - только маленький шрамик над левой бровью остался. А теперь и его нет! А вдруг он мне был дорог как память, надо будет претензии Грэйну предъявить. Хотя, не стоит, вдруг новый нанести предложит, кто их знает, этих стар-чего-то-тамов. Так, со лбом разобрались, а что у нас со всем остальным: на щеках румянец, глаза и без звёздочек сверкают не хуже, чем у звездунов, губы слегка припухли от поцелуя... стоп, это сколько он тут меня целовал, прежде чем я в сознание пришла? Да лучше бы не приходила, может у него хоть тогда совесть бы проснулась, если конечно она ещё жива, с таким-то хозяином! Осторожно потрогала пунцовые губы кончиками пальцев, по губам и по пальцам пробежала волна мурашек. А пальцы в месте соприкосновения с губами ещё и засветились как те шарики во дворце правящих, только зелёным светом. Начинаю тихо ненавидеть всё зелёное. Он меня что, магией своей заразил что ли? Всё-таки придётся идти и расспрашивать этого... этого заразного о том, чего там его дружки во мне накопали, и зачем я ему вообще нужна. Но это потом, сначала на кухню. Мина должна была уже вернуться, а уж она-то меня голодной не оставит. Она действительно уже была дома и развила на кухне кипучую деятельность: в кастрюле на плите что-то кипело, по помещению витал запах жареной рыбы и ещё чего-то очень аппетитного. Мина встретила меня недовольным взглядом, но в словах её слышалось сочувствие:
   - И что же вы опять натворили, юная леди?
   - Это вы сейчас о чём конкретно спрашиваете? - мало ли чего я могла натворить? Всего и не упомнишь. Вдруг, пока я там манекен для отрабатывания техники поцелуев изображала, всплыл ещё какой-нибудь катаклизм с моим непосредственным участием. Вроде, кроме дворца Правящих и Грэйновой ванной ничего пока не поломала, но лучше подстраховаться.
   - Это я интересуюсь, чего ты опять лорду Трэйтону наговорила, что он вылетел из дома как ошпаренный, выкрикнув напоследок, чтобы сегодня его не ждали. Потому что, подожди, сейчас дословно вспомню... а, кажется так: "Я лучше у Роба переночую, иначе не ручаюсь за безопасность этой безголовой девчонки...".
   - Тоже мне головастый, головастик зелёный!
   - Так ты что, его "силу" оскорбила? - почему-то шёпотом спросила Мина.
   - Да нужна мне его зелёная сила! Я вообще, между прочим, спала, ну или без сознания лежала. А он лапать и целоваться полез, - покраснела и, опустив глаза, шёпотом добавила, - а я растерялась и ответила на поцелуй.
   У Мины, похоже, случился культурный шок, она побелела, потом покраснела и, в конце концов, уткнувшись лицом в сложенные на столе руки, начала трястись и издавать странные хрюкающие звуки. Я осторожно потрогала женщину за плечо, она резко вскинула голову и, пристально глядя на меня, попросила елейным голосом:
   - Милая, а расскажи-ка мне в подробностях, что у вас там произошло? - и глаза при этом такие добрые-предобрые. А лицо почему-то кривится, и уголки губ вздрагивают. И вот мне бы сразу догадаться, но голова была занята другими, далёкими от выражения лица некоторых, мыслями. И я, смущаясь и краснея, рассказала всё, что помнила сама. В конце концов, у Мины за плечами жизненный опыт, может, подскажет, как мне теперь вести себя с этим гадом:
   - Я... слегка ударилась головой и потеряла сознание на лестнице...
   - Эту часть истории я знаю, так как вернулась домой в тот момент, когда лорд Трэйтон перехватил тебя в процессе полёта с лестницы. Потом ты отключилась, и хозяин отнёс тебя в спальню. Но не успел сразу вылечить, потому что его срочно вызвали в "Арену". Вернулся он быстро, и получаса не прошло. Приказал накрывать на стол и пошёл лечить тебя. Ну а дальше-то что было? - перебила меня Мина с каким-то алчным блеском в глазах, схватившись за мою руку. Меня этот допрос уже начал откровенно злить, поэтому, резко вырвав руку из её цепких пальчиков, я злобно рявкнула:
   - А дальше я очнулась от того, что твой лорд гадский меня нагло лапает и целует!!!
   Мина икнула, потом слегка улыбнулась и... расхохоталась так громко и отчаянно, что не успевала вытирать, катящиеся по лицу слёзы скомканным в руках полотенцем. А я сидела и просто ждала, когда закончится истерический хохот, и женщина вернётся в адекватное состояние. Потому что у меня слишком много вопросов, получить ответы на которые жизненно необходимо, а спросить, к сожалению, больше не у кого.
   Но вот, наконец, поток слёз начал иссякать, и женщина постепенно успокоилась. Потом взглянула на меня и, видимо, оценив моё окаменевшее лицо, просто улыбнулась и сказала:
   - Прости, милая. Я не над тобой смеялась, честно. Попробую объяснить тебе ситуацию, как её вижу я. Лорд Трэйтон пришёл к тебе в спальню, чтобы вылечить последствия удара по голове. А кстати, как ты ударилась? А, ладно, потом расскажешь. Так вот, чтобы оказать тебе помощь, лорду было необходимо прикоснуться непосредственно к месту ранения.
   - У меня что, всё лицо и шея в придачу раненые были, по-вашему?! - Мина снова заулыбалась и сдавленно хрюкнула.
   - Если вы опять рассмеётесь, то я с вами разговаривать не буду!
   - Прости дорогая. Понимаешь, просто лорд, наверное, слегка увлёкся и решил... вылечить... ещё что-нибудь, хи-хи.
   - А целоваться он зачем полез? Это же извращение - целовать бессознательного человека!
   - Может быть, он хотел влить в тебя немного энергии, чтобы ты скорее пришла в себя, и тоже немного... увлёкся. Мдаа, наш лорд, оказывается, увлекающаяся натура, ха-ха-ха! Ой, извини. Но ты же ответила на поцелуй?
   - Я не хотела, это нечаянно получилось. И вообще, это не ваше дело, вот! -ой, как же стыдно-то. Ну зачем я вообще ей всё рассказала?
   - А что было потом? - и так участливо по руке меня похлопала, что я сама не заметила как выложила всё до конца:
   - А потом он просто сбежал, даже не дал на поцелуй нормально ответить. Ой! - я покраснела окончательно и зажала рот руками, чтобы не выболтать ещё и про то, как в кабинете к нему целоваться полезла. А Мина вдруг так грустно улыбнулась и тихо проговорила:
   - Как же тебе повезло, что он убежал...
   Смотрю удивлённо на эту странную женщину, и смутное подозрение в душу закралось:
   -Ааа... мне стоит бояться... увлекающегося Грэйна? - Мина совсем загрустила и тихо ответила:
   - Не стоит сближаться с ним, милая, ох, не стоит. Ведь мы всего лишь люди... Он разобьёт тебе сердце, растопчет и даже не заметит этого. Лорд Эрт'Грэйн во многом лучше большинства своих соплеменников, но он всё равно остаётся стартрэйном. И ты для него только средство достижения поставленной цели, игрушка, которую он выбросит, как только в тебе отпадёт необходимость.
   Я сначала, конечно, удивилась, но потом обрадовалась разговорчивости экономки:
   - Эээ, Мина, а вы часом не знаете, какие конкретно на меня планы у вашего начальства?
   - Конечно нет. Я лишь прислуга. Да, лорд Трэйтон очень добр ко мне, но это благодарность и не более. Кто я такая, что бы он посвящал меня в свои личные дела?
   Ну, раз уж её попёрло на откровенность, грех не воспользоваться моментом:
   - А за что он вам благодарен? - и уже приготовилась слушать, но Мина решила иначе:
   - Так, хватит болтать, ты же, наверное, совсем голодная!
   - И ничего я не голодная! Мне интересно! И если вы не накормите моё любопытства, то мне кусок в рот не полезет! - желудок громко возмутился, потому как он был ооочень голоден и уверен, что в силах запихать мне в рот кусок чего-нибудь съедобного, и не один.
   - Хорошо, - сдалась женщина, - так и быть, поведаю тебе "страшную тайну", но только при условии, что ты сейчас же поешь, - и передо мной поставили целое блюдо золотистых кусочков обжаренной в специях рыбы. Запах от этого блюда исходил такой, что сразу же стало понятно - я безоговорочно проиграла своему желудку, и сдалась на милость победителя. Но откладывая себе на тарелочку самые, на мой взгляд, аппетитные ломтики вкуснятинки, не забыла поторопить рассказчицу:
   - Ну и чего там? Я же уже почти ем, так что рассказывайте!
   - Ну что ж, слушай, - задумчиво проговорила Мина, устраиваясь с чашкой какого-то горячего напитка напротив меня, - тридцать лет назад, мне тогда было четырнадцать, я попала во дворец Трёх, там работала моя тётка. Она-то и устроила меня служанкой к одной из новеньких фрейлин триумвиры Эрт'Орэйнджи. Фрейлина была совсем юной девушкой, всего на два года старше меня, с трогательными белокурыми кудряшками и детской наивностью в прекрасных синих глазах. Даже звездочки в её глазках сверкали небесной синевой. Её имя - Дэлиция Шэд'Даркблэ, стало синонимом красоты и невинности. Такая прекрасная, но такая юная. Ею все восхищались, но леди была со всеми одинаково приветлива, и не более. И конечно же, такой лакомый кусочек привлёк внимание прайм-триумвира. Самый сильный и властный из правящих задался целью добиться симпатии прекрасной и недоступной малышки. У неё просто не было шанса избежать участи любовницы самого могущественного лорда империи. Девочка влюбилась в Рэйджэла Эрт'Грэйна и стала очередной его игрушкой. Так считали все, и даже его молодая жена, которая уже привыкла закрывать глаза на шалости своего всемогущего супруга. Но всё изменилось в один момент...
   Я, кажется, начала догадываться, о чём речь, и кто такая эта Дэлиция, но молча ждала продолжения. Люблю сказки слушать.
   - Малышка Дэли поняла, что ждёт ребёнка, и пришла в ужас от осознания того, какая кара ждёт её и не родившегося ещё малыша за то, что она посмела "украсть" кровь правящего. Но реакция прайм-триумвира удивила всех. Дэлиция перестала быть просто одной из множества фавориток. Ей были выделены покои на этаже, где жили только члены рода. Все сразу поняли, что теперь юная фрейлина не просто любовница. Её фактически поставили на одну ступень с женой. И вот тогда Вайпер, законная супруга триумвира, осознала, что её положение первой леди под угрозой. Но лорд был неумолим - ребёнок Дэлиции станет наследником власти. У Дэли родился прекрасный мальчик. Но самым удивительным стало известие, что мальчик является наследником не только крови, но и силы! Это большая редкость, когда дети звёздных наследуют силу кого-то из родителей, обычно сочетание разной энергии даёт какую-то третью силу. Но я в этом мало понимаю, потом у лорда Трэйтона спроси, если интересно.
   - Я так поняла, эта Дэлиция - мать Грэйна? Так он что, самым главным тут должен быть? Типа императора, да? - меня, если честно, не очень-то и удивило данное обстоятельство. Сразу было ясно, что он тут не последний... эээ, пусть будет человек. А когда сиреневого во дворце увидела, уже и не сомневалась, что Грэйн из "главной семейки". Но узнать как-то лучше, чем догадываться, так что:
   - А чего там дальше было? Как наш зелёненький власть-то прошляпил?
   Мина нахмурилась и недовольно произнесла:
   - Зря ты так про магию лорда Трэйтона, он здесь самый сильнейший. Ну кроме прайм-триумвира, с ним они наравне. Не вздумай смеяться над силой звёздных, для них это высшее оскорбление. А дальше... леди Вайпер тоже родила сына, он не был наследником силы, но являлся наследником Рода и крови. У них три линии наследования: первая и самая главная - по крови, то есть, дети, братья и сёстры и их дети. Потом по силе - это когда вид магии передаётся детям или внукам. И самая последняя - по Роду - это когда ребёнок официально признаётся родственником и записывается в генеалогическую карту Рода. Вот как то так. И по значимости линий наследования лорд Трэйтон был первым... пока не умер его отец.
   Власть - слишком ценный приз, чтобы ограничивать себя в способах её получения. Леди Дэлиция знала, что за ней и малышом придут. Нашлись те, кто пожалел, но заступиться не отважился никто. Удивительно, что рискнули предупредить.
   Со слезами на глазах, Дэли отдала мне трёхлетнего малыша. Сама она осталась, чтобы дать шанс спасти сына. Она знала, что подписывает себе смертный приговор, но осталась. И ей удалось отвлечь преданных Вайпер людей, я смогла увести маленького Трэя из дворца по заброшенным переходам старого города. Я увезла малыша в деревню, в дом той самой тётки, которая и пристроила меня во дворец пять лет назад. Для всех Трэй был моим сыном, которого я родила от одного, как раз недавно скончавшегося, лорда. Стартрэйны в сельской местности не бывают, и нам удалось скрыть якобы полукровку. А во дворце всем объявили, что леди Дэлиция Шэд'Даркблэ и наследник погибли в результате несчастного случая. Наследником стал шестимесячный сын леди Вайпер - Лайлэйк. Вот так.
   И теперь лорд Эрт'Грэйн очень тепло ко мне относится, но даже несмотря на то, что я фактически заменила Трэйтону мать, для него я остаюсь всего лишь человеком, прислугой, которая спасая его жизнь, просто выполнила свой долг. Понимаешь, звёздные считают, что люди перед ними в долгу за то, что нам позволили жить рядом с ними. Они считают нас своей собственностью. Нет, официально мы не рабы, но фактически, наши жизни в их руках.
   - Постойте, я что-то не понимаю, как Грэйн стал такой шишкой, его ж убить хотели, а потом просто передумали что ли? И почему он тогда не этот, первый триумвир? - я правда не могла понять всю эту политическую кашу. Далека я от этого. А Мина опять грустно улыбнулась и объяснила мне, недалёкой:
   - Когда Лорду Трэйтону исполнилось десять лет, нас нашёл учитель его отца. Не знаю, как ему это удалось, но однажды он постучал в дверь нашего домика, а когда я открыла, просто сказал: "Здравствуй, Эльмина, я пришёл за лордом Эрт'Грэйном". Я тогда очень испугалась, упала на колени и, обняв старого лорда за ноги, умоляла не убивать Трэя. Но мне объяснили, что пришли с добром, и теперь нам нечего бояться. Учитель забрал лорда Трэйтона, а я... не смогла оставить мальчика, которого растила как своего сына, и поехала с ними. А когда наследнику исполнилось пятнадцать лет, и он вступил в права наследования, лорд Эрт'Грэйн смог выйти из тени. Убить его теперь было невозможно, он стал сильнейшим. И правящим пришлось смириться. Официально лорда Трэйтона представили как внебрачного сына брата триумвира Рэйджела, но все прекрасно знают, кем он является в действительности.
   - А почему он не стал триумвиром? Вы же сами сказали, что Грэйн здесь самый сильный, - вот не понимаю и всё тут, если он такой крутой, то почему рыло этому сиреневому не начистил и не уселся на самый высокий стул в том зале с наглыми шариками. Фу, как вспомню ползущую по рукам гадость, аж передёргивает!
   - А вот об этом ты сама у него спроси, я-то откуда знаю? - и хитро так на меня смотрит, да она вообще слишком много знает... для простой прислуги. Ой, темнит что-то тётенька, темнит.
   Желание продолжать разговор совсем пропало, как и доверие к Мине. Не знаю почему, но я уверена, что она ведёт какую-то игру. И вот что-то не хочется мне с этой странной тёткой в её игры играть. Я лучше буду и дальше играть по своим правилам, а правила у меня ооочень простые - нанести максимальный ущерб и не пострадать в процессе.
   Вежливо поблагодарила за обед и пошла в свою комнату. По дороге заглядывала во все попадающиеся по пути двери, так, из природного любопытства. И за одной из дверей я натолкнулась на Клад! Это была библиотека, ну хоть какой-то источник правдивой информации. Даже если прочитать не смогу, остаются карты и картинки. Но мои опасения не оправдались. Читалась местная письменность так легко, как будто я всю жизнь изучала этот язык. Я быстренько выбрала себе несколько книг по истории и географии и потащила их в свою комнату - вдруг Грэйн запретит, так буду тайком читать. Оставшуюся часть дня я провела, не выпуская книги из рук. С географией всё было более или менее ясно: четыре материка, судя по всему, я сейчас нахожусь на самом большом - Супрон. Есть ещё три поменьше, Элдвар - почти необитаемые пустыни с редкими вкраплениями оазисов, Блугинт - сплошь покрытый пресноводными озёрами, поставляет рыбу всем остальным материкам, и Блэкхол - изрезанный горными хребтами и каньонами, самый маленький из материков. И все они являются составными частями одной империи - Галаксиун. Короче, я удачно попала на самый приемлемый для жизни материк. Но это что касается географии, а вот с историей - вообще ничего не понимаю. Ни одного упоминания о "звёздных" и их появлении в этом мире, вообще ничего! Как такое вообще возможно? Они же здесь главные, они управляют всем миром, и при этом остаются в тени для истории. А как же правило "историю пишут сильнейшие"? А звёздные, они же маги, они точно сильнейшие! Так от кого же они прячутся? Вот уж в чём я не сильна, так это в политике. Но было бы неплохо, если бы и на этих наглых звездунов нашлась управа. За чтением и коварными мечтами о покорении звёздных магов я и не заметила, что уже смеркается. Только когда буквы стали плохо различимы, поняла, что уже поздний вечер. Спустила одну ногу с кровати и слегка притопнула, по спальне тут же разлился приглушённый розовый свет. Фу, какая безвкусица. Хотя, чему я удивляюсь? Это же комната незабвенной Фокси. И вот помяни её...
   Дверь с треском открылась и, кажется, даже слетела с верхней петли - перекосило её, многострадальную. Ну а в комнату величественно вплыла та самая, рыжая с блёкло-розовыми глазёнками, Фокси. И вот эта... леди тааак на меня смотрела, что мне вдруг очень-очень к Грэйну захотелось, ну или чтоб он к нам присоединился. А Фокси стоит и ненавидящего взгляда с меня не сводит, а потом ещё и сказала:
   - Ненавижу! И сейчас ты пожалеешь о том, что встала на моём пути! Трэй МОЙ, и я не собираюсь отдавать его какой-то жалкой человеческой девке!
   И вот чего мне делить с этой... ледью? Но почему-то такая злость вдруг накатила, значит, Грэйн - её? Отдавать, значит, не собирается? Ну это мы ещё посмотрим, кто на чьём пути встал, и кто тут сейчас жалеть начнёт...
   - Ой, какие люди! Пардон, нелюди. И каким шальным ветром вас к нам занесло? А мы ещё даже и соскучиться не успели! Да вы проходите, проходите. Присаживайтесь, да вон, хотя бы на подоконник, - и приветливо так на рыжую смотрю и улыбаюсь, ну прям как кошка мышке перед обедом зубки показывает. А рыженькая глазки свои блёклые округлила и смотрит уже не так уверенно, и даже с опаской как-то.
   - Ты что, правда меня не боишься? - а сама назад пятится, ну не то что бы пятится. Так, один маленький шажок в сторону выхода. А мне больше и не надо!
   - Ну вы, конечно, не красавица, но не до такой же степени. Так что да, не боюсь, - и руками развела, мол, извини, но не впечатлила.
   - Да ты... да как ты смеешь! Да я тебя в порошок сотру! И откуда ты такая наглая взялась то?! - ууу, какие мы грозные, да только я не боюсь, потому как поняла, что ничего ты мне не сделаешь, дорогуша. Ты Грэйна боишься, а он дал понять, что я под его защитой. Так что можно продолжать представление.
   - Откуда взялась? Таких особенных даже там больше нету. Я такая одна, - и ещё шире заулыбалась. А что, я даже и не солгала ни разу, таких невезучих и катастрофичных точно больше нигде нет.
   - Так, слушай меня внимательно, девочка. Я дважды повторять не люблю. Сейчас ты соберёшь свои вещички и уберёшься туда, откуда явилась. Ты меня поняла?! Завтра, когда я приду получать извинения от Трэйтона, и духу здесь твоего не должно быть!
   - Да я ж с удовольствием! Только ведь не отпустит же, Трэйтон-то. Жить, говорит, без тебя не могу. Никуда теперь, говорит, ты от меня не денешься. Вот так-то. А я ж с удовольствием домой бы вернулась. Он же меня, можно сказать, похитил! - вот, нажаловалась на зелёненького и даже легче стало.
   А Фокси эта стоит и рот то открывает, то закрывает. Ну прям как рыба. А потом вообще зарычала, ногой топнула и выбежала из теперь моей комнаты. А я ей ещё и вслед крикнула:
   - Двери за собой закрывать нужно. Вы где воспитание получали, в конюшне? - в коридоре послышалась неразборчивая ругань и цокот удаляющихся каблучков. А потом какое-то странное похрюкивание. Мне стало интересно, и я рванула в коридор, а там Мина, медленно сползает по стеночке и сдавленно хихикает, зажав рот рукой.
   - Что это с вами? - странная она какая-то, меня тут убивать приходили, а ей смешно.
   Мина немного успокоилась и, продолжая посмеиваться, спросила:
   - И знаешь что в этой ситуации самое смешное? Ну, помимо того, что ты ей тут наплела. Её отец - самый крупный конезаводчик во всей империи. Так что да, воспитывали её, можно сказать, в конюшне!
   Мы ещё немного посмеялись вместе, потом быстро поужинали. Мина сказала, что завтра обязательно напомнит Грэйну, чтобы он закрыл Фокси доступ в дом, а то так она каждый день повадится на разборки ходить. Любит дамочка поскандалить, оказывается. Она и Грэйна этой своей чертой довела. Потом мы пожелали друг другу спокойной ночи и разошлись по своим комнатам. Я не без труда закрыла дверь. Ну не совсем закрыла. Сложно назвать закрытой кое-как пристроенную к косяку, перекосившуюся и треснувшую дверь, точнее, то, что от неё осталось. Потом я быстренько приняла ванну и легла спать. Информации для размышления на сегодня более чем достаточно, так что книги были спрятаны под матрас.
  
   * * *
   Утро началось просто феерически, кое-как притороченная дверь с оглушительным грохотом рухнула на пол, я, спросонья и с перепугу, подскочила и закричала. Моё самозабвенное "ааааааа..." прервал злой голос Грэйна:
   - Как это понимать? Почему дверь сломана?! - лорд стоял на погибшей двери в угрожающей позе, широко расставив ноги и сложив руки на груди. Я как то сразу успокоилась и, плюхнувшись обратно на кровать, позёвывая, сказала:
   - И чего так кричать? Ну заходила Фокси, ну поболтали о своём, о девичьем. Дверь с Фокси не сошлись во мнениях, дверь не выжила, - поудобней устроилась и натянула одеяло на не защищённое подушкой ухо, в надежде ещё хоть чуть-чуть поспать. Размечталась! Грэйн решил задать ооочень умный вопрос:
   - А ты?
   Откинула одеяло и зло проговорила:
   - А я в их споре не участвовала, поэтому выжила! Есть сомнения? - зелёный совсем странно посмотрел, как будто сомнения в том, что я выжила, таки есть и хрипло спросил:
   - Она тебя... обидела?
   Я застонала и накрылась одеялом с головой, похоже, поспать мне сегодня больше не дадут. А ведь ещё только рассвет, и чего этому лорду не спится-то? Но от грустных мыслей о своей нелёгкой доле меня отвлёк голос Мины:
   - Не стоит волноваться, лорд Трэйтон. Миртэлла сумела за себя постоять, так что пострадавшей можно считать, скорее, леди Эрт'Пинкэл.
   - Кто? - не понял Грэйн.
   Ну всё, я злая:
   - Я! Леди Миртэлла Лазвэл! Вас ещё что-нибудь интересует? Так спросите у Мины, она подслушивала нашу с Фокси беседу и не хуже меня поведает все интересующие вас подробности! А теперь дайте мне поспать, - и, уже натягивая одеяло обратно на голову, пробурчала:
   - И двери за собой закройте, чай, ваш батюшка - не конезаводчик.
   Послышался сдавленный кашель - это Мина, и недоуменное "Что?" - это лорд. Потом какая-то возня, и, наконец, всё стихло. Выглянула из своего укрытия - дверь была закрыта, совершенно целая, кстати, дверь. И вот интересно, чего это зелёный в мою ванную шастал, если с помощью магии наверняка может свою без труда восстановить? А потом я всё-таки уснула. Никогда на нервы не жаловалась, они у меня закалённые ещё с детства, с моей-то "везучестью"!
   Разбудили меня часа через три. На этот раз Мина, притащившая целый ворох новой одежды. Эти наряды, конечно, были не столь хороши, как предоставленный Грэйном комплект для аудиенции во дворце, но тоже неплохо смотрелись. Мина быстренько распихала обновки по секциям гардероба. И тут меня накрыло осознанием того, сколько всего для меня сшили! Одежды было Много! А это значит, что меня вообще не собираются возвращать домой. Ну или собираются, но очень нескоро. А меня это не устраивает, совсем не устраивает! Но спрашивать о чём-либо Мину не имеет смысла, а значит, меня ждет очень серьёзный разговор с Грэйном. И в этот раз он уже не отвертится от ответа, что же ему от меня нужно и чем это грозит лично для меня.
   Подскочила с кровати и побежала в ванную. Ванна мокрая, зеркало запотело, в общем, по всем признакам Грэйн опять хлюпался в моей ванне. Вот чего он добивается? А если бы мне приспичило в туалет? Сейчас же пойду и предъявлю ему всё что накопилось! Умылась и не глядя одела то, что приготовила Мина. С трудом высидела, пока Мина чего-то там крутила с моими волосами, и только она закончила, сразу же побежала. Стоп, а куда бежать-то? Вернулась, спросила у почему-то очень довольной Мины: "Где Грэйн?" Получила ответ: "В кабинете" и сорвалась на забег до кабинета.
   Ворвалась без стука, но меня, похоже, ждали, так что эффектного врывания не получилось. Хотя... Грэйн так внимательно меня осмотрел с ног до головы, усмехнулся, потом нахмурился и, сощурив свои звёздные глазки, тихо спросил:
   - И куда это мы собрались? По какому поводу принарядились? - вот гад он, я только собралась высказать всё, поругаться уже настроилась, а он! А кстати, во что я принарядилась-то? Осмотрела свой наряд и так неуютно стало. Ну, Мина, получишь ты у меня! Вот сейчас Грэйн получит, а потом и ты. Это же надо было такое мне подсунуть. Нет, платье действительно очень красивое, но только когда не шевелишься и ветра нет, да и дышать в этом тоже чревато. Длинное, цвета морской волны, с глубоким, но узким декольте. Рукава широкие и длинные, видны только пальцы. По талии тонкая серебристая цепочка, юбка тоже широкая и длинная, до щиколотки. И, казалось бы, наряд более чем скромный, ну может за исключением выреза, но стоит только пошевелиться или вздохнуть, как ткань будто оживает. И уже не важно, насколько платье закрытое, оно облегает тело как вторая кожа, и места для фантазии тут точно уже нету! И вот стою я перед Грэйном и краснею, как рак в процессе варки. Всё, судя по тому, как всё горит - и лицо, и уши, и даже шея с руками - я готова, в смысле, рак сварился! Осторожно, стараясь глубоко не вздыхать, хотя чего уж там, всё равно всё уже рассмотрел, спрашиваю:
   - А что мне будет, если я Мину случайно убью?
   У лорда брови вверх поползли, а потом он видно что-то понял и спросил:
   - Так это Мина платье выбирала? А ты куда смотрела? - и он наконец отвернулся, ну теперь можно и понаглеть.
   - Да некогда мне было тряпки разглядывать, я с вами ругаться торопилась. Вы подождите, я сейчас переоденусь и всё вам выскажу, только никуда не уходите! - и я рванула в свою комнату, а вдогонку мне понеслось:
   - Одень что-нибудь неяркое и удобное, мы отправляемся в небольшое путешествие. А по дороге, так и быть, поругаемся немного, если тебе так хочется.
   Мины в моей комнате уже не было, к счастью... для неё. Ну ничего, никуда она от меня не денется. Порылась в гардеробе и выбрала тёмно серые облегающие брюки, белую рубаху и сверху серую с чёрным узором спереди тунику. Туника была лёгкая, без рукавов и длиной чуть выше колена. Довершали наряд мягкие чёрные остроносые сапожки с небольшим каблучком. Посмотрела на себя в зеркало и осталась довольна. У нас такое не носят, но я сейчас и не у нас. А здесь, похоже, это обычный дорожный костюм, я в окно видела, как леди в подобных одеяниях катались верхом на красивых длинноногих лошадках. Так, что тут дальше с моим видом? Накрученное Миной безобразие на голове необходимо как-то разобрать и заплести привычную короткую косу. Уложила она мои волосы, конечно, красиво, но явно не для путешествия. Высокая, оголяющая шею причёска - это же просто подарок для мелких кровососущих насекомых, и я уверена, что они здесь есть, потому что эта гнусь есть ВЕЗДЕ! Кое-как расковыряла гнездо из собственных волос, это ж надо было такое нагородить. Я же за первую попавшуюся ветку зацеплюсь и останусь висеть на ней как жертва мифической богине Красоте. Расчесалась и быстро заплела высокую, толстую, но зато короткую, до середины лопаток косу. Вот так-то лучше. Теперь можно идти ругаться с Грэйном, а потом убивать Мину. Брюки откровенно порадовали - намного удобнее юбок, и убегать, если что, намного проще.
   Опять ввалилась в кабинет без стука, но здесь никого не было, пришлось отложить ругань и пойти совершать убийство. Но и тут жажда мести не была удовлетворена, на кухне тоже никого не было. На столе стоял приготовленный, судя по всему, для меня, завтрак. Ну что ж, не отомщу, так хоть поем. Села и быстренько слопала всё, что для меня оставили. Когда уже допивала сок, в кухню вошёл Грэйн и сказал, что пора отправляться, а то не успеем вернуться до темноты. Я встала из-за стола, и лорд, внимательно осмотрев меня, одобрительно кивнул. И вот, казалось бы, какое мне дело до его одобрения, но почему-то стало очень приятно.
   Мы вышли из дома, у крыльца стоял какой-то мужичок и держал за поводья двух чёрных как ночь жеребцов. Странно, я не видела ни в доме, ни вокруг него никакой прислуги, кроме Мины. И только сейчас, выйдя на улицу, заметила садовника, выходящего из-за угла, и вот этого конюха, который, отдав лорду поводья и поклонившись, пошёл к конюшне. Но я точно помню, что окна библиотеки выходят на эту сторону, и там не было никакой конюшни. И тут я осмотрелась вокруг и открыла рот от удивления: мы стояли на подъездной аллее огромного трёхэтажного белого особняка! А где же городская улица? Где прохожие? Где, в конце концов, маленький уютный двухэтажный коттедж?! Я перевела ошарашенный взгляд на Грэйна и... сорвалась:
   - И как это понимать? Где мы находимся? Где улица? Где вообще все? Сколько вы ещё будете отмалчиваться?! Что вам вообще от меня надо?! Всё, с места не сдвинусь, пока не получу ответы! И вообще, хватит шастать в мою ванную, а то ещё что-нибудь взорву!!!
   Грэйн молча подошёл и провёл пальцами по моим губам. Губы и язык сразу онемели и перестали слушаться. Я попыталась возмутиться, но не смогла произнести ни звука! А этот... ещё лордом называется, стоит и довольно так улыбается. Потом поднял глаза к небу, глубоко вздохнул и тихо сказал:
   - Люблю наслаждаться природой... в тишине. А теперь мы немного прокатимся, и я отвечу на все твои вопросы, ну почти все.
   И вот, мы едем уже полчаса, а я по-прежнему молчу. И он молчит, а ведь обещал ответить.
   Наконец, Грэйну, похоже, надоело наслаждаться природой, и он соизволил заговорить со мной. А я-то по-прежнему ни слова выдавить не могу, убила бы! А этот довольно щурится на солнце и лениво так спрашивает:
   - Так что ты хотела узнать, неугомонная моя? - я даже рот от удивления открыла, точнее открыла бы, если б могла. Таким я Грэйна ещё не видела, спокойный, расслабленный, улыбающийся - он казался намного моложе и как-то светлее, что ли. И вот такой Грэйн мне очень понравился. Нет! Понравился бы, если б не был таким гадом, и не пытался использовать меня непонятно в чём! А гад зелёный тем временем продолжал беседовать, судя по всему, сам с собой:
   - Так какой вопрос ты задала первым? Ааа, вспомнил! Так вот, сейчас ты просто не в состоянии всё понять - не готова, пока не готова. Поэтому тебе придётся принять все свои приключения как данность. А я, в свою очередь, постараюсь как можно безболезненней подготовить тебя к предстоящим событиям. Так, далее. Тебя удивило то, что выходя из городского дома, мы оказались в загородном имении? Но тут-то как раз всё просто... м-да, но не для тебя. Попробую доступно объяснить, тебе всё равно необходимо понять природу нашей силы. Я просто немного сместил нити силы и создал прямой переход в нужное мне место, но так можно делать не всегда и, тем более, не везде. Слишком велик риск того, что в твои потоки вклинится кто-то, кому, скажем так, нужно в ту же сторону. А это ослабляет контроль над нитями и, как следствие, может произойти сбой. О последствиях подобных сбоев тебе лучше не знать. Я воспользовался этим способом передвижения только потому, что был уверен - никто не посмеет перекинуться в Грэйншот без моего дозволения. Понятно?
   Ага! Помедленнее, я записываю! Он что, идиот? Что тут вообще может быть понятного? Ну кроме того, что поместье, которое мы недавно покинули, принадлежит этому умнику и называется Грэйншот. Я грозно посмотрела на гада, который Грэйн, и руки на груди сложила. Он, как ни странно, верно истолковал причину моего недовольства и, подъехав почти вплотную, лошадиные бока практически соприкасались, легко коснулся указательным пальцем моих губ. Чувствительность вернулась так же мгновенно, как и пропала. Демонстративно вытерла губы рукавом, мало ли где побывали его руки, но говорить не торопилась, пусть сам попросит, вот тогда я скажу, я ему всё скажу! Грэйн немного помолчал, потом посмотрел на меня и, лукаво улыбаясь, спросил:
   - Ну и что ты поняла из моих объяснений?
   - Я поняла, что ты, с помощью магии, перенёс нас в свой особняк. Как ты это сделал мне не интересно. Я хочу знать - зачем? И куда мы едем? И что ты собираешься...
   - А мы, кстати, уже приехали, - перебил меня Грэйн. Только сейчас осознала, что перешла на "ты". Ну, так тому и быть, он-то мне с самого начала тыкает. А я, между прочим, тоже леди, вот.
   Осмотрелась и поняла, что за разговором не заметила, как мы выехали на подъездную аллею небольшого, но довольно уютного особнячка. Подъехали к дому, лорд легко спрыгнул со своего жеребца и помог спешиться мне. Открылась дверь, и нам навстречу вышел Роб. Парень широко улыбнулся и, легко сбежав по ступенькам, подошёл к нам.
   - Привет Тэль! - радостно проговорил он, схватил меня за руку и приложился к ней губами. Потом весело подмигнул и, не выпуская мою руку, повернулся к другу.
   - Здорова, Трэй.
   Грэйн почему то заметно напрягся и, недобро глядя на наши руки, почти прорычал:
   - Здравствуй, Робьез.
   Роб недоуменно проследил за злым взглядом друга, смутился и, отпустив мою ладонь, спрятал руки за спину. Грэйн коротко кивнул и, сделав вид, что ничего не случилось, завёл ничего не значащий разговор о погоде и других пустяках. Роб, продолжая смущаться, пытался поддержать беседу, но его взгляд то и дело возвращался ко мне, и это смущало нас обоих. А зелёный от этого почему-то бесился, что не могло не радовать. Так, как этот звезданутый, меня ещё никто не злил, так пусть теперь сам позлится. Только не понятно, что именно его не устраивает? Но это его проблемы, а мне так приятно пообщаться с Робом. Добрый он, смотрю на его взлохмаченную шевелюру, простоватые черты лица, и понимаю, что хороший, не страшно к нему спиной поворачиваться. Не то что Грэйн - никогда не знаешь, что у него на уме, и каким будет его следующий шаг! Роб продолжал что-то там бубнить про приятный сюрприз. Это Грэйн-то "приятный сюрприз"?
   Общение - это, конечно, хорошо, но не для встречи же с Робьезом Грэйн меня сюда притащил. А Роб наконец-то вспомнил, что гостей положено приглашать в дом, и предложил нам пройти в гостиную и испить освежающих напитков. Мы и прошли, меня усадили в удобное кресло и... оставили одну. Вот сижу тут и думаю, они ж там секретничают, а я тут. Нет, здесь конечно уютненько, голубые портьеры, синие мягкие кресла и диванчики... но там же ведь обо мне, скорее всего, говорят. И что, они там будут мою судьбу решать, а я тут буду сидеть и молчать? Да не дождутся! Я встала и подкралась к двери, прислушалась - тишина, даже птички на улице не поют. Осторожно открыла дверь, выглянула - никого. Вышла и огляделась - просторный холл был пуст и подсказывать, куда смылись лорды, не спешил. Я прошлась по периметру, прислушиваясь и открывая все не запертые двери. Нигде никого не было, даже прислуги. Посмотрела на лестницу - нет, продолжать обыск будет уже неприлично, пришлось сдаться и вернуться обратно. И вот, только я подошла к двери в гостиную, как она резко распахнулась и с задорным "бамц!" врезалась в мой, уже привыкший, в принципе, лоб. Я пошатнулась и отступила на пару шагов, но на ногах удержалась. Посмотрела на открывшего и нисколько не удивилась тому, что это Грэйн. А он ещё и возмущаться начал:
   - И куда ты собралась? Неужели тебя даже на минуту нельзя оставить без присмотра, чтобы ты что-нибудь не натворила?!
   - Да что я опять не так-то сделала? Это ты меня опять ударил!
   - Опять? - это Роб решил присоединиться к нашей содержательной беседе, - Трэй, не ожидал, что ты опустишься до избиения женщин. Тебе не кажется, что это уже слишком? - ой, как трогательно он меня защищает. Теперь есть кому пожаловаться на зелёного гада. А гад-то весь прямо пылает праведным гневом:
   - Да не трогал я её. Роб, кого ты слушаешь? Ты же видел, что она в триумвирате учудила и даже за это я её не ругал. А моя ванная...
   - А что твоя ванная? - немного успокоился Роб.
   - Она и её взорвала! - эээ, так не пойдёт, он сейчас моего нового защитника перевербует!
   - Это вообще не я была! А он, - указующий перст на Грэйна, - мне при первой же встрече пощёчину влепил, вот сюда, - и пальчиком на щеку показала, как будто пощёчину можно ещё куда-то влепить.
   - Да я помочь тебе хотел! Ты же в обморок упала, насосалась энергии под завязку и отключилась! А ты меня ещё за это и ударила!
   - А дверью меня тогда кто ударил? И сейчас опять!
   Роб вдруг заулыбался и сказал:
   - Ну вы тут разбирайтесь, а я пока в кабинете подожду. Весело живёте, однако, - и он ушёл, просто взял и ушёл! Тоже мне, защитник!
   Спорить больше не хотелось, а вот спросить, зачем мы сюда притащились, просто необходимо:
   - И что дальше, что мы здесь делаем?
   Грэйн слегка опешил от резкого перехода с ругани на относительно доброжелательный тон. Потом подумал и решил приоткрыть завесу тайны:
   - Здесь мы не задержимся. Блускэс ближе чем Грэйншот к конечной цели нашего путешествия. Отсюда мы перекинемся в Рок Повэр. Будь я один, переместился бы из дома, но с тобой перемещения на большие расстояния слишком рискованно, ты нестабильна сама, и дестабилизируешь мои потоки.
   - Чего? Это почему я нестабильная? А Рок Повэр - это что, и где? И зачем нам туда?
   Грэйн поднял руки, признавая своё поражение, и почти умоляющим тоном попросил:
   - Пожалуйста, прекрати заваливать меня вопросами, иначе мне придётся опять сковать твой рот, чтобы ты мне мозг не вскипятила. Рок Повэр - это колыбель моего народа. Ворота, через которые мы пришли в этот мир, и через которые сюда просачивается энергия нашей силы.
   - Не поняла, а мне-то туда зачем? Или ты собираешься вернуться на историческую родину и хочешь, чтобы я тебе на прощание платочком помахала? Лучше домой меня верни!
   - Всему своё время, а сейчас мне необходимо проверить, на что ты способна, и какова природа твоих возможностей. Я должен быть уверен, что наши потоки не войдут в резонанс.
   - Ты ещё не понял, на что я способна? Продемонстрировать? - как же он меня бесит! "Всему своё время", видите ли. Да кто дал ему право распоряжаться моей жизнью? Я ему сейчас такой резонанс устрою, мало не покажется! Взгляд заметался по комнате в поисках подходящего оружия, но преступлению не суждено было совершиться, пока...
   - Хватит болтать, время не ждёт, мы ещё туда не добрались, а надо будет ещё и обратно вернуться до заката.
   - Что, темноты боишься? - Грэйн заскрежетал зубами, но сдержался. Только схватил меня за запястье и поволок, наверное, в кабинет друга.
   Роб сидел за столом и маялся от безделья. Но как только мы вошли, вскочил и как-то по-детски начал канючить:
   - Трэй, дружище, тебе ведь не помешает помощь у Скалы. Я просто подстрахую, без нужды вмешиваться не буду, обещаю.
   - И что же там должно случиться, с чем я ну никак без тебя не справлюсь? - посмеиваясь поинтересовался Грэйн.
   Роб насупился и пробормотал:
   - Ну мало ли...
   - Ладно уже, пойдёшь за нами, но только минут через десять. Я понятия не имею, как наша юная леди влияет на нити. Так что лучше подождать, что бы разрывы, если таковые будут, успели затянуться. Всё, хватит болтать, время поджимает. Кстати, на какой срок ты предоставил доступ к зоне перехода?
   - На три часа, ты же знаешь, я не дружу с линиями установки, для трёх часов стандартная формула. А что? Мы же туда и обратно?
   Зелёный хмыкнул и глубокомысленно повторил слова друга:
   - Ну мало ли...
   И Грэйн потащил меня к такому же кругу на полу, как у него в кабинете. Мы встали в круге, мне опять приказали закрыть глаза, потом обняли. Но как только нахлынуло ощущение волны, я не удержалась, посмотрела и завизжала, мы неслись на невероятной скорости в потоке непонятных сверкающих частиц. Эти частицы были везде - и по бокам, и сверху, и даже впереди. И мы проходили сквозь них, или они сквозь нас? В общем, страшно было, просто жуть. Грэйн выругался и прижал меня лицом к своей груди.
   А потом всё вдруг изменилось, волна стала очень тёплой, почти горячей, и нас начало мотать из стороны в сторону.
   - Какого... трэш! Тэль, обними меня и не отпускай, что бы ни случилось!
   Я так вцепилась в Грэйна, что он, наверное, даже дышал с трудом. Но похоже, ему сейчас было не до меня. Я чувствовала, что лорд что-то делает руками у меня за спиной, но открыть глаза и посмотреть не решилась. Постепенно жар начал спадать, и болтанка прекратилась. Грэйн взмок и тяжело дышал.
   - Ну вот и всё, узлы расплёл, потоки восстановил. Кто-то, кому жить надоело, попытался преломить наш маршрут, интересно, куда нас хотели забросить? Прибыли.
   И мы... провалились под воду. Вот ты и пришла, моя смертушка. А я столько гадостей не успела ещё сделать! Я барахталась в сине-зелёном нигде, совершенно не понимая, где верх, а где низ. Воздух закончился, в глазах потемнело, и уже на грани сознания я почувствовала руки у себя на талии и рывок. Так вот, оказывается, где верх.
   Меня вынесли из воды на руках. А когда Грэйн попытался положить меня на травянистый берег, я так крепко ухватилась руками за его шею, что в результате в траву повалились мы вместе. Так и лежали обнявшись, Грэйн молча, а я тяжело дыша после подводных процедур и прижимаясь к нему посильнее - холодно и страшно. Зелёный хоть и злодей, но свой, его я уже не боюсь. А потом и Грэйн почему-то тяжело задышал. Чего это он? Как-то припозднился с реакцией на купание. Я подняла лицо от груди лорда и посмотрела на его лицо. Ой, что сейчас будет! У него опять звёздочки в глазах почти погасли, как тогда, когда я его ванную приговорила.
   А этот неуравновешенный вдруг потянулся и поцеловал меня. А я что? Я ответила, мне можно, я же не умная. А сейчас - так вообще голова перестала работать. Единственная мысль - как же приятно чувствовать его тёплые, требовательные губы на своих... Эээ, куда?! Грэйн отпрянул и тяжело дыша, поднялся на ноги. Отвернулся, немного постоял, видимо, успокаиваясь, повернулся и, по-прежнему не глядя на меня, подал руку. А я лежу и чувствую себя как оплёванная. Ну конечно, я же всего лишь человек! Я не достойная, низшее существо. На глаза навернулись слёзы, но сдержалась, не заплакала. И пусть, не нужны мне его поцелуи. Это он меня не достоин! Оттолкнула протянутую руку и встала сама.
   Мы стояли на берегу небольшого озера, немного в стороне возвышалась, как будто расколотая надвое, скала. Ничего ж себе! Это чем её так? Надеюсь, у них тут гигантские молнии не шарахают куда ни попадя. Грэйн, уже совершенно спокойный, как будто ничего не было, пошёл к скале. Да и что, собственно, было-то? Вот для меня это был практически первый настоящий поцелуй. А для него - так, минутная слабость, не требующая особого внимания. Вдохнула поглубже, приказала себе успокоиться и пошла скалу ихнюю доламывать. Вот бы правда получилось что-нибудь здесь сломать, я была бы отомщена.
   Грэйн уже стоял возле скального разлома и ждал, когда я подойду. Подошла.
   - Сейчас ты должна положить руки вот так, - и лорд приложил ладони к скале по разные стороны от разлома. Из-под ладоней начало сочиться и окутывать всё его тело яркое зелёное свечение. Грэйн так постоял ещё немного, потом разорвал контакт, и свечение втянулось в его кожу.
   - Смелее, теперь твоя очередь. Просто положи руки на камень и впусти в себя энергию.
   Ну, где наша не пропадала. Ой, и где я только не пропадала! Я смело шагнула к скале и шлёпнула ладошки на каменюку. В следующее мгновение меня чем-то шарахнуло, да так, что я просто отлетела от скалы на довольно приличное расстояние. И закончился мой полёт всё в том же озере. Как же это меня взбесило. Я подскочила и пошла к Грэйну, ну всё, гад. Моё терпение закончилось. Боги, как же жарко. А Грэйн стоит как столб и просто огромными глазами смотрит на меня, как на какое-то чудо невиданное. Ну стой, стой, милый, сейчас я подойду и так тебя приласкаю, на всю жизнь запомнишь... если выживешь. И я продолжаю идти. Да что так жарко-то? Провела рукой по вспотевшему лбу и взгляд выхватил какой-то всполох. Посмотрела на руку, на всю себя. Я горю! Я ГОРЮ и ИДУ ПО ПОВЕРХНОСТИ озера. Всё моё тело было объято пламенем, и там, где на воду падали сгустки этого переливающегося, будто живого огня, вода тоже загоралась.
   - Ты что со мной сделал, гад?!!! - вспыхнула и загорелась вся поверхность озера.
   - Тэль, послушай меня, успокойся. Прошу тебя, постарайся успокоиться. Иначе ты здесь всё уничтожишь, - Грэйн стоял на одном месте, держа руки на виду, и даже не шевелился. Прямо сама невинность. Ненавижу.
   - Это ты во всём виноват, - и пальцем в его сторону ткнула, с кончика пальца сорвался и полетел в гада довольно приличный сгусток огня. Грэйн увернулся, а огненный снаряд ударился в скалу и с шипением втянулся в её поверхность. А мне нравится, жарковато немного, но терпимо. Зато Грэйну теперь не поздоровится.
   И началось веселье: я швыряла в зелёного гада огненные сгустки, а он уворачивался и орал что-то про неуравновешенных глупых девиц, которым огонь вообще доверять нельзя. Ага, у тебя забыла спросить, да я сама сейчас огонь. О, вроде попала! Нет, так не честно! Этот гад его в сторону отбил.
   Минут через двадцать непрестанной Грэйновской беготни от моих снарядов, мне стало надоедать, и я начала остывать в прямом смысле этого слова. Кидаться было уже лень, и я просто села на воду у берега и смотрела на горящие по всей поляне, между озером и скалой, костерки. Грэйн сидел на пожухлой от жара траве и неотрывно следил за мной. Боится, это приятно.
   Как же я устала. Так хочется спать, глаза сами закрываются. И мокро как-то стало. Почему я вдруг оказалась сидящей по грудь в воде? А, не важно. Спать хочу, всё остальное неважно.
   Подошёл Грэйн, вытащил меня из воды и взял на руки. И я уснула.
  
   * * *
   Пробуждение было приятным, даже чересчур приятным! Кто-то, и я даже догадываюсь, кто, гладил моё лицо, пальцы пробежались по щеке, убрали выбившуюся из косы прядь. Потом перешли к шее, погладили ключицу и остановились на совсем уже неприличной ласке, то есть на моей левой груди. Дыхание перехватило, то ли от ощущений, то ли от возмущения Грэйновской наглостью. Рука на моей груди слегка сжалась, и я вздрогнула.
   - Хватит притворяться, я понял что ты уже не спишь по дыханию. Слишком красноречивая реакция на вполне невинные прикосновения.
   Невинные?! Сбросила хамоватую конечность с груди, открыла глаза и, в процессе открывания, села. Точнее попыталась сесть, но мой лоб опять с чем-то столкнулся. На этот раз больно не было, просто обратно на траву упала. Точнее, больно было, но не мне, а Грэйнову носу. Бедолага схватился за нос и прогнусавил:
   - Ну всё у тебя не как у людей!
   Я посмотрела на него и невольно улыбнулась, а всё-таки пару раз мои снаряды достигли цели. Реснички красиво так закручены, да и бровки тоже подравняло. А на плече рубашка подпалена, но крови нет. Хотя есть - из носа, хорошо я его приложила! Даже жалко стало подранка. Села рядом и привалилась к его плечу. Так мы и сидели плечом к плечу. Грэйн остановил кровь, подлечил раненый нос своим зелёным свечением и внёс предложение:
   - А давай поедим.
   - Ага, что-то я официанта не вижу. Кто заказ-то принимать будет? Или здесь за углом гостевой дом имеется?
   - Ну и язва же ты, Тэлька! - усмехаясь и толкая меня плечом, проговорил лорд.
   Потом Грэйн встал, сказал, чтобы я никуда не уходила, шутник, и пошёл в небольшую рощицу за скалой. Странная она какая-то, скала эта. Стоит посреди полянки одна одинёшенька, как заблудившийся гриб. Надо её получше рассмотреть, вдруг чего интересного найду. Обошла скалу по кругу - не такая уж и большая, как кажется на первый взгляд. Подошла к разлому, заглянула. Хм, странно - сверху открытое пространство, а здесь всё равно темно. Интересно, а что будет, если я осторожненько, одним пальчиком, камушек потрогаю? Только потянулась к поверхности скалы, сзади раздалось угрожающее:
   - Руки убери! Хватит с меня беготни на сегодня, - и уже более миролюбиво:
   - Иди лучше сюда, ужинать будем. Правда, стол не богатый, зато на свежем воздухе.
   Я подошла и села рядом с раскладывающим на огромных блестящих листьях какие-то ягоды и плоды Грэйном. Вот как он может быть таким разным? То жёсткий и холодный, а то вдруг становится добрым и заботливым. И самое главное, какая из его личин настоящая?
   - Бери и ешь, нам понадобятся силы для возвращения.
   - А как мы будем возвращаться? - взяла жёлто-оранжевый продолговатый фрукт, или овощ? Хотя, всё-таки, фрукт - запах знакомый, мне Мина сок такой давала. Значит, можно смело есть, сок вкусным был. Откусила и подавилась от ответа.
   - Нам придётся сплестись, что бы пробить пространство напрямую, без зон перехода.
   Откашлялась и переспросила:
   - Чего нам придётся сделать?
   - Да не бойся ты так, мы просто объединим наши энергетические потоки и пробьём себе прямой переход из одной точки пространства в другую. Я бы мог и один это сделать, но тогда тебя пришлось бы оставить здесь. А зонами пользоваться сейчас вообще глупо... надеюсь, Роб не пострадал.
   - А что произошло когда мы сюда переносились? - как-то жутко стало, и от перспективы какого-то там объединения с Грэйном, и от слов о Робе.
   - А произошло то, что кто-то узнал о моих планах и, самое главное - какую роль в них играешь ты. И этот кто-то пытается мне помешать. Так что процесс обучения придётся ускорить. Кое-чему я научу тебя прямо сейчас, но основным обучением мы займёмся, когда прибудет мой наставник.
   - Я ничему не буду учиться пока ты не скажешь, что тебе от меня нужно и какую именно роль я играю в твоих планах?
   - Не будешь? - Грэйн невесело усмехнулся, - а придётся, если хочешь выжить. Ведь тебя попытаются убрать как ключевое звено, без тебя мне придётся всё отложить. И они это прекрасно понимают. Так что тебе просто необходимо научиться звать на помощь и защищаться, пока я не приду. Ведь я не могу находиться с тобой круглосуточно. Мне нужно узнать, кто посмел вмешаться в мою игру. И таскать тебя за собой было бы глупо, - и этот интриган принялся, как ни в чём не бывало, грызть какой-то круглый пахучий хрустящий плод.
   А я смотрю на него и понимаю: втравил меня Грэйн во что-то ооочень нехорошее, и я буду не я, если и ему, и его врагам заодно, все планы не порушу. Потом улыбнулась, доела свой фрукт, закинула в рот несколько ягод. Вкусные, кстати, на сливы чем-то похожи. И весело сказала:
   - А давай, учи! Потом тебе же и накостыляю!
   - Ну-ну, - рассмеялся Грэйн, - вот сейчас доедим и приступим.
   - Да я, собственно, уже доела.
   - А я нет. Вот сейчас доем и будем проверять твои возможности. Ммм, мням, попробуй вот эти ягодки, вкуснятина!
   Мне захотелось эти ягодки по его довольной роже растереть. Сидит тут, ягодками наслаждается, а я, значит, должна ждать, когда он накушается, гурман. Встала, упёрла руки в бока и стою над ним как немой укор. А ему хот бы что, сидит, улыбается и продолжает растительную пищу поглощать. Чувствую, что во мне злость закипает, в прямом смысле. Опять жарко стало, трава под ногами затрещала и задымилась. Ну и запах соответствующий. Теперь нам точно комары не страшны, хотя их и так здесь не наблюдается. И вот, я уже приготовилась в переставшего улыбаться Грэйна огненный снаряд запустить, как вдруг в ушах зазвенело, а тело начало мелко потряхивать. И жар прошёл, а вот ногам стало горячо. Я отпрыгнула в сторону от раскалённого участка земли, который секунду назад сама же и раскалила. Грэйн вдруг нахмурился и подскочил, подошёл ко мне, схватил руками моё лицо и стал внимательно всматриваться в глаза.
   - Нет, не может быть! Ни следа силы, так просто не бывает! Ты же из Рок Повэр столько энергии взяла, что её бы на год минимум хватило! У нас даже самые слабые не чаще одного раза в год совершают паломничество. Ну же, попробуй создать огонь.
   Я непонимающе посмотрела на лорда. Он вздохнул, успокоился и постарался объяснить:
   - Попробуй почувствовать пульсирующий источник у себя в груди и прикажи ему выпустить огонь. Давай, сосредоточься и прислушайся к своим ощущениям. Чувствуешь силу?
   Я сделала так, как сказал Грэйн. Сначала ничего не чувствовала, ну как это - почувствовать, что у тебя внутри? Да внутренности там! Постаралась сосредоточиться и почувствовала... Почувствовала абсолютную, жестокую и холодную пустоту. На глаза навернулись слёзы, и такое горькое чувство потери накатило. Грэйн всё понял без слов, обнял и прижал к себе.
   - Отпусти, не пытайся почувствовать силу, и станет легче, - я всхлипнула и попыталась отвлечься от заглядывания в своё нутро. Подумала о том, как уютно в таких крепких и надёжных объятиях. Потом вспомнила, что не такие уж они и надёжные, а, скорее, проблемные. В смысле, одни проблемы от него. Стало легче. Высвободилась из Грэйнова захвата и отошла на пару шагов.
   - Со мной всё в порядке. Просто нехорошо на минутку стало, - и улыбнулась, чтоб показать, что у меня всё отлично и без его обнимашек.
   Грэйн криво усмехнулся и внёс шокирующее предложение:
   - Пошли по-новой заряжаться?
   Мне вот интересно, он надеется, что меня всё таки рано или поздно этой их магией пришибёт, или самому жить надоело? Экспериментатор, чтоб ему... от Фокси не убежать!
   - Ну пошли, - если выживу, повеселюсь...
   Мы подошли к скале, Грэйн немного поразмышлял и прикоснулся к камню на этот раз только кончиками пальцев. Немного постоял, опираясь пальцами на половинки скалы. Потом удовлетворённо кивнул и отошёл.
   - Ну давай, пробуй так же. Меньшая площадь контакта должна ограничить интенсивность притока энергии.
   Я несмело подошла к камню, закрыла глаза и, приготовившись к полёту в озеро, приложила подушечки пальцев к тёплой шершавой поверхность. Постояла немного, открыла глаза и восхищённо замерла. В разломе скалы творилось что-то невообразимое - несчётное множество мелких сверкающих частичек кружилось вокруг яркой, прекрасной звезды. Их закручивало по спирали и втягивало в центр сверкающего светила. Повернулась к внимательно наблюдающему за мной Грэйну. Он смотрел только на меня и совершенно не обращал внимания на творящееся в разломе волшебство.
   - Ты это видишь?
   - Что именно? - настороженно уточнил лорд.
   - Вот это! - указала рукой на мерцающую воронку в скале.
   - А что ты видишь? - Грэйн подошёл ко мне и заглянул в разлом. - Опиши, пожалуйста, что конкретно тебя так заинтересовало?
   - Ты издеваешься, да? Светящуюся дыру я вижу!
   Грэйн удивлённо посмотрел на меня. Потом о чём-то задумался.
   - Убери руки от источника, пожалуйста.
   Я отошла от скалы, Грэйн ещё немного подумал и спросил:
   - А теперь видишь?
   - Ну вижу. Да в чём дело то?!
   - А тебе не жарко? Огонь в себе не чувствуешь?
   - Нормально мне! Что происходит?!
   - Понимаешь, Тэль, у нас, стартрэйнов, существует несколько видов силы. Собственно, от вида способностей зависит цвет глаз и родовое имя. Так вот...
   - Подожди, подожди. Давай по порядку. Про цвет глаз я более или менее поняла, а что такое родовое имя?
   - Это сейчас не важно, но ладно, слушай. У нас существует три основных принципа определения родства: по силе, по крови, по роду. Ещё есть семейства, но это только для удобства наследования и заключения браков. Приоритетным всегда было и будет родство по крови - дети, братья и сёстры, и их дети. На втором месте родство по силе, через кровь практически не передаётся... за редким исключением. Третьим по значению является родство собственно по роду. Показателем рода является приставка к родовому имени. Так у меня приставка к имени "Эрт", это правящий род. А само родовое имя "Грэйн", что означает зелёный, по цвету магии и глаз.
   Но это всё не важно. Важно то, что ещё три часа назад у тебя была сила стихийного огня. Но ты слишком быстро теряешь энергию. А при последующей зарядке вид твоей силы меняется. Как сейчас, например, у тебя сила познания. Как у тех лордов с жёлтыми глазами, которые проверяли твою кровь. Понимаешь?
   - Нет. Так какая у меня сила-то? А я могу так же, как те желтоглазенькие, у тебя в груди поковырять?
   Грэйн отошёл подальше и, с опаской кося взглядом на мои руки, нервно ответил:
   - Не стоит проверять. А вот силу твою определить, похоже, будет невозможно.
   - Это почему? Я что, и её сломала?
   - Нет, но иногда, я бы даже сказал, ооочень редко, появляются... эээ, ну пусть будет люди, тебе так проще воспринимать. Так вот, появляются люди с "Блуждающей" силой, которая меняется при каждом паломничестве. Но ты только наполовину стартрэйн, и почему-то не в состоянии удерживать и аккумулировать энергию. Годового заряда тебе хватает только на один выброс, но зато какой! Опасная ты, оказывается, девушка.
   - Ну это не новость, я тебя сразу предупреждала, не отпустишь - звёздочки переломаю.
   - Хм, и как же ты собралась их ломать? - и бровь насмешливо заломил.
   - Не переживай, что-нибудь придумаю. Например...
   Но договорить я не успела, за спиной послышался лёгкий хлопок и радостный голос Роба:
   - Живые, слава звезде, живые! Как же я за вас испугался!
   Мне на плечо легла рука, а потом меня и вовсе подмышку подгребли. Грэйну повезло меньше (или больше?), и его просто по спине похлопали.
   - И как ты здесь оказался? - Грэйн весь напрягся и с подозрением рассматривал друга.
   - Да это было не сложно! - Грэйн хмыкнул и Роб сразу стушевался.
   - Нуу, в общем, я маму позвал. Она мне быстренько зону перехода подчистила и перенастроила. Но, Трэй, как вы-то сюда прорвались?
   - А куда перекинуло тебя? - ответил вопросом на вопрос Грэйн.
   - Ооо, это вообще феерическая история. Представляете, переношусь я, как обычно. Никакого подвоха не чувствую, думаю, сейчас окажусь на берегу Небесного озера. И тут меня вышвыривает - не поверите, куда - в покои триумвиры Эрт'Орэйнджи! Прямо на кровать! А она в этот момент изволила своего фаворита принимать. Леди визжит, я в простынях с одеялами барахтаюсь. А фаворит предлагает мне его незавидное место занять! Тут на визг охранники со служанками сбежались. Меня сковали всего, даже дыхание. Я ж воздушник, перестраховались. Думал всё, задохнусь. Повезло, обласканный триумвирой бедолага в оранжевых чепчике и подштанниках вступился. Наверное, из благодарности, что его мучения прервал. Короче, отпустили меня, после проверки векторов защиты. Разобрались, что не мои потоки защиту преломили. Ну а у вас тут что было?
   Ответить мы были не в состоянии. К концу рассказа мы сидели на траве и, держась за животы, хохотали до слёз.
   - Роб, не устаю удивляться насыщенности твоей личной жизни, - Грэйн встал, вытер набежавшие от смеха слёзы и, помогая подняться державшейся за начинающий болеть от смеха живот мне, добавил: - Вон, даже у триумвиры в спальне отметился.
   И уже абсолютно серьёзно спросил:
   - Надеюсь, про нас с Тэль ты никому ничего не говорил?
   - Да за кого ты меня принимаешь?! Я же всё понимаю, никому... только маме. Но ей можно, ты же знаешь, она тебя как родного любит.
   Грэйн тяжело вздохнул и прикрыл глаза:
   - Роби, Роби. Вот поэтому я никогда не посвящаю тебя в свои планы. Твоя мать очень хороший человек, но она в первую очередь один из экспертов-поточников триумвирата. И теперь у меня совсем не остаётся времени на подготовку к очередной аудиенции у моего братца. Нужно возвращаться, только прежде скажи-ка мне, пожалуйста, потоки какого вида силы исказили вектора твоей зоны перехода? Ведь твоя матушка без труда это определила?
   - Да понимаешь, тут даже мама была в шоке. Определённого вида как бы не было, похоже на "блуждающую" силу. А маман сказала, что в нашем поколении блуждающих вообще не осталось. Вымерли. Так что, скорей всего, просто стихийный сбой.
   Грэйн ооочень внимательно посмотрел на меня, но ничего не сказал. А чего сразу я-то? Мне вот заняться больше нечем, как вектора в их переходах ломать. Да и не умею я.
   - Блуждающая, говоришь? Ну что ж, всё возможно. А защиту во дворце тоже неопределенная энергия пробила?
   - Нет, там вообще работа уровня магистра была. Я сначала, как про это услышал, вообще подумал, что это ты так от меня отделаться решил. Но потом мама посмотрела зону перехода, и вот тогда я за вас испугался.
   Они ещё о чём-то говорили, но я уже не слушала, потому что подошла к скале и заглянула в разлом. От былой красоты не осталось и следа, обычный, тёмный пролом в камне. Лорды продолжали обсуждать свои магические дела и на меня внимания не обращали. А почему бы и не попробовать, пока никто не видит? Аккуратно положила одну ладонь на камень и начала проговаривать про себя: "огонь, огонь, огонь, хочу огонь". Стало жарко, но я заглянула в себя, как учил Грэйн и постаралась успокоиться. Жар спал, и стало очень хорошо и легко на душе. Так, теперь попробуем другой рукой, чего бы такого попросить? Я ж понятия не имею, какая у них бывает магия. А что, если действовать от противного? Убрала руку с камня и вместо неё, уже не опасаясь, шлёпнула вторую ладошку по другую сторону от разлома. Закрыла глаза и подумала о воде. В ушах зашумело, как будто я стою на берегу моря, и вокруг меня бушует прибой. Снова заглянула в себя и обалдела от увиденного, в сознание пришла картинка: в моей груди клубились и сплетались два сверкающих потока, огненный и водный. Соприкасаясь, они сплетались в нечто третье, то ли жидкий огонь, то ли вода, ведущая себя как огонь. Интересно, будет ли верно сказать "языки воды", или, например, "текущий огонь"? Отошла от каменюки, хватит с меня пока. И так чувствую себя пьяной. А что с этим приобретением делать, разберусь потом.
   - Тэль, иди сюда! Чего ты там копаешься? Пора домой.
   Хм, домой? Хотела бы я попасть ДОМОЙ. Да только кто ж меня отпустит.
   ...
  Продолжение здесь: https://feisovet.ru/магазин/Богданова-Екатерина/
  
  
  
  
  
    
     
     
     
     
     
  

Оценка: 7.05*45  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"