Богдашов Сергей Александрович: другие произведения.

Попаданец. Чудь белоглазая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
  • Аннотация:
    Попаданец из 2016 года в Бронзовый век. Планета другая. Из "человеков" он на ней один. Ознакомительный фрагмент. Книга закончена.

  Попаданец. Чудь белоглазая
  
  Попаданцы разные бывают. Вот ГГ не слишком повезло. Попал в иной мир. Вроде и есть похожие на эльфов, гномов и орков существа, но какие-то они совсем не сказочные и не похожи на тех, которые бывают в различных фэнтези. Непонятное смешение каменного века и космических кораблей. Внеземных технологий и магии. Так не бывает, скажете Вы, и окажетесь правы. Может ли наш современник стать прогрессором? Что мы знаем о магии и примитивных технологиях? Можно ли выжить, если из людей ты оказался один в ином мире?
  
  Небольшое историческое вступление.
  
  Хотя и на сегодняшний день более чем достаточно людей, скептически относящихся к существованию параллельных измерений, но поколения людей, населявших Землю за тысячи лет до нашего рождения, были уверены в том, что небес несколько и лежат они одно над другим. Это же представление распространялось и на земную поверхность, а существование подземных цивилизаций для наших предков были скорее реальностью, чем сказкой.
  До сих пор легенды и сказания многих народов упоминают о некоем таинственном и загадочном народе, по - каким-то причинам ушедшем под землю.
  Особенно верят в эту легенду жители горных районов Урала, Алтая и Тибета, для которых встречи с подобными подземными жителями далеко не сказочный сюжет.
  
  Наиболее распространено среди славянских народов предание о 'чуди белоглазой', древнем народе, некогда обитавших на территории Древней Руси. По одним описаниям, - это были высокие люди с необычайно тёмной кожей, возможно именно поэтому их называли 'белоглазыми', так как белки глаз на тёмном лице действительно впечатляли своей белизной. Согласно другим сведениям, народ 'чуди' отличался крайне маленьким ростом - не выше 3-х летнего ребёнка. Эти таинственные жители обитали в землянках, но со становлением на Руси христианства они не пожелали покориться власти 'Белого царя', вырыли яму с земляной кровлей, спустились туда и обрубили подпорки, похоронив себя таким образом. Однако в ряде случаев легенды говорят, что чудь не погибла, а ушла под землю, где продолжает существовать и развиваться их высокоразвитая цивилизация.
  
  С чудью ассоциируется и название другого народа 'дивьих людей', обладающих паранормальными способностями. Ещё в ХХ веке этнографом А.Онучковым был собран материал, относящийся именно к этой теме. Исследователь писал, что дивьи люди живут под землёй на территории современного Урала, и при желании могут выходить на поверхность земли. Первые упоминания о 'дивах' упоминаются в 'Книге Коляды', где описано противостояние Сварога с его братом Дивом (по сути дела борьба божественных начал земли и неба), после чего дивьи люди и чудь были заточены под Уральскими горами. Но до сих пор из-под земли слышится звон их колоколов.
  
  Знаменита встречами с подземными жителями уральская гора Таганай, неподалёку от которой раз в сто лет земля в одну из ночей раскрывается, и выпускает своих обитателей. Именно здесь, в сакральном месте Таганайской горы существуют Священные Врата, открывающие путь в параллельные миры (раз в 3000лет), где проводили соответствующие обряды древние жрецы легендарного города Аркаима.
  Уральские рудознатцы передают, что почти все месторождения руд, на которых строили свои заводы Демидовы, были указаны чудскими метками- вскрышами, а открытие даже более поздних месторождений также было связано с такими метками, что наводит на мысль об определенной культурной миссии Чуди на Урале.
  http://predictions.ucoz.ua/publ/zagadki_istorii/zagadki_proshlogo_i_nastojashhego/chud_beloglazaja/3-1-0-43
  В исследованиях В.Демина, А.Асова и других можно найти подтверждение, что Рипейско-Ирийские горы - это горы Южного Урала, Алатырь-камень - гора Иремель, а истоки реки Ра - это истоки реки Белой, берущей свое начало на Иремеле и являющейся притоком Волги.
  Иремель называют одной из точек выхода положительной энергии на Земле, есть легенды о жертвоприношениях на этой горе, проведенных для 'перекрытия' связи с космосом. Уфологи уверяют, что именно, у подножия Иремеля находится одно из самых аномальных мест, расположенных на территории России.
  Вода в реках, берущих начало с Иремеля считается священной, она дает энергию и силу человеку, а ночью в определенный час светится. По некоторым легендам гора может исполнять загаданные желания.
  
   Глава 1
  
  До села Тюлюк от Юрюзани меня довез местный таксист Не слишком хорошая дорога от самой Юрюзани ближе к селу стала ещё хуже, но гравийное покрытие позволяло добираться сюда в любую погоду. Через день я договорился встретиться в селе с двумя моими друзьями, с которыми мы запланировали сплавиться вниз по реке на лодках и порыбачить по пути. Весь поход должен был занять пять-шесть дней. Заранее я выехал, чтобы посетить легендарную гору Иремель, находившуюся в четырнадцати километрах от села. Несмотря на отличную погоду, которая в пору "бабьего лета" в конце сентября бывает на Урале почти всегда, в горах было прохладно. В самом селе я пробыл недолго. Очень удивило большое количество людей, одетых по-походному. Остановив машину у магазина, быстро выяснил, что древним днем Алатырь - камня считался языческий Ирьев день (христианское Воздвиженье) - 27 сентября (14 сентября по старому стилю), по этому поводу со всей России и не только с неё, съехались сотни людей, желавших приобщиться к истокам энергии и силы. Вещей у меня было многовато, чтобы перенести за один раз, я рассчитывал, что после похода на один рюкзак у меня станет меньше, упаковывая туда продукты, разные мелочи, сигареты и спиртное. С таксистом договорились, что он подбросит меня поближе к Ларкиной Мельнице - урочищу в трех километрах выше села, где река пробила в горах живописное ущелье. Изумительной красоты лес, уже начал радовать богатством осенних красок. Начавшие желтеть и краснеть листья и разноцветный ковер на земле, в просветах между деревьями и кустами, всё это великолепие сопровождалось удивительной тишиной и ароматами разнотравья.
  Решение переночевать у реки я принял не случайно. Большое количество собравшихся в селе людей были объединены своими интересами, а кроме того, наверняка заняли все места в маленькой гостинице для туристов. Остановившись в селе, я наверняка буду чувствовать себя чужим среди них. Всё необходимое для ночевки в лесу у меня было с собой, заодно и потренируюсь в спокойной обстановке с организацией лагеря, а то во время лодочного похода будут уже другие заботы. Жаль, что на гору уже сходить не удастся. Я рассчитывал оставить вещи в селе и обернуться за день с походом на Иремель, присоединившись к какой-нибудь группе туристов. Поездив по миру, я ещё больше полюбил наши уральские леса. Уникальные по своей красоте, размерам и богатству, наши необъятные просторы тайги кажутся несметным богатством на фоне куцых рощиц Европы и Азии.
  Место для лагеря нашлось сразу. Я был далеко не первый, у кого возникла мысль организовать себе лагерь перед походом на гору. Отличная полянка над рекой, с оборудованным костровищем, даже несколько ступенек выкопаны на спуске к реке. Не доходя до воды заметил родничок, с выложенными по краям камушками. Часть каменной кладки была разрушена сползшим с берега пластом земли. Место мне понравилось. Река перед ущельем разливалась в ширину метров на двадцать, образуя у моего берега небольшой омут, в котором кружились старые листья и какой-то лесной мусор. Воткнутые в берег рогульки для удочек были на удобных для рыбалки местах. Я перетащил на поляну все вещи, и отстегнув лопатку, пошёл поправить родничок. Работы было немного, откидать сползшую землю, немного углубить саму ямку, а потом выложить камнями бордюр по краю. Удовлетворенно посмотрел на обновленный родничок, и пошел к реке, сполоснуть руки. Вода в самом роднике пока ещё была мутной. Метнувшаяся от берега рыба заставила поспешить с рыбалкой. Посмеиваясь над собственным нетерпением, собрал легкий спиннинг с маленькой блесной - вертушкой от "Мепс". Попутно распотрошил новенькую сигнализацию "Циклоп", случайно купленную в магазине "Всё для рыбалки" во время подготовки к походу. Собаки у нас собой не будет, а тайга есть тайга, мало ли зверья всякого. Сигнализация состоит из трех блоков. Два небольших датчика и база, размером чуть больше сигаретной пачки. Установил датчик около вещей и включил, чтобы попробовать. Очень громко и противно свистит. Датчик уверенно срабатывал на меня с десяти метров. Ну вот и отлично, а то от берега мне не видно, что на полянке делается. Несмотря на то, что уже немного вспотел, комаров не заметил, может быть их уже проредили ночные похолодания, или тут, в горах, их мало, потому что нет болот. Походил по берегу, делая забросы под противоположный берег. Добычей стали три окунька и небольшая щучка, схватившая блесну почти у самых ног. Прикинул, что для одного на уху хватит, пошел к лагерю. Уже на подъеме услышал свист сигнализации и последние метры преодолел бегом.
  На краю поляны стояли туристы. Две пары, с небольшими рюкзаками, к которым прикреплены свернутые туристские коврики, одетые по городскому, в джинсы и ветровки. На самом высоком парне висело два рюкзака, а одна из девушек опиралась на палку.
  - День добрый! Не возражаете, если мы тут ненадолго устроимся? - спросила девушка, с рюкзаком за плечами. Парни крутили головами, пытаясь найти источник свиста. Я подошел к датчику и выключил его. Сразу стало очень тихо.
  - Конечно проходите, места не жалко, - я внимательно посмотрел на туристов. Судя по виду, уже возвращаются с похода на гору.
  - У нас девушка ногу подвернула, решили передохнуть. А эту полянку мы давно приметили, еще во время первого похода, - со мной разговаривала все та же девушка. Вторая, опираясь на палку, подошла к костровищу и парни засуетились, помогая ей устроиться.
  - Тут где-то даже родничок был, сейчас воды наберём, - девушка вытаскивала из своего рюкзака две пластиковые бутылки.
  - Идите по тропинке, родничок справа увидите, - махнул я рукой в сторону спуска к реке.
  - Давайте знакомиться, меня зовут Ирина, - представилась девушка с палкой.
  - Алексей, - снимая ветровку, сказал высокий парень, который пришел с двумя рюкзаками.
  - Я Михаил, а за водой побежала Ленка-егоза, - отозвался второй молодой человек в яркой ветровке желто-зеленых цветов с надписью "Харлей-Дэвидсон".
  - Меня зовут Сергей, если хотите, можем приготовить чай или кофе, у меня есть всё необходимое, - предложил я.
  - От кофе я бы не отказалась, - расшнуровывая высокие кроссовки, сказала девушка.
  Вся компания оказалась из Челябинска. На гору в сентябре они ездят уже четвертый год подряд, стараясь подгадать к старинному языческому празднику. Михаил, который у них в компании был генератором идей, где-то вычитал, что именно в это время в аномальных зонах Урала могут происходит невероятные события. Пока ничего слишком уж необычного ребята не увидели, но в первой поездке засняли загадочные летающие шары. Михаил с возмущением рассказывал мне, какую битву он выдержал на одном из форумов уфологов, когда "знатоки" стали доказывать, что всё их видео - подделка.
  - Мы просто не стали ночью спускаться в Долину Смерти. Там такие камни, что и днем ноги переломать раз плюнуть. Эти шары как раз над долиной летали, а тут ещё туман мешал и снимали мы на телефон, качество плохое было и руки дрожали после бега. В общем наш фильм до сих пор за подделку считают, а мы каждый год теперь в горы с нормальной техникой ходим, чтобы на этот раз все нормально заснять, - роясь в кофре с фотоаппаратами, рассказывал Михаил.
  Для того, чтобы развести небольшой костер хватило веток сушняка, который мы набрали вокруг поляны. В чехле с удочками у меня лежат металлические рогульки для костра, кусок арматуры, чтобы вешать над огнем чайник с котелком, и даже пять шампуров, которые не раз уже доказали свою необходимость, когда надо было пожарить над огнем сардельку или приготовить рыбу на углях.
  Алексей закончил заниматься ногой Ирины, смазав стопу ноги каким-то гелем и наложив тугую повязку. У ребят тоже оказался небольшой котелок, который они подвесили рядом с моим, чтобы залить себе кофе в термос. Кофе предложил свое, молотое, увидев у ребят пакетики с растворимым. Пока пили кофе, ребята разговорились, и теперь дружно сожалели, что с Ирининой ногой они не смогли дойти до своего любимого места на горе. Особенно переживал Михаил, он был почти уверен, что в этот раз они смогут заснять что-нибудь необычное. Перед самым походом он разорился на какую-то суперсовременную камеру, позволяющую проводить качественную съемку даже ночью.
  Оставив ребят заниматься своими делами, пошел еще раз к реке, надеясь, что вечерний клёв окажется получше. Час упражнений со спиннингом принес неплохие результаты. Две килограммовые щучки и десяток средненьких окуней, на которых я тут же у реки проверил свою обновку - специальный финский нож для чистки и филирования рыбы. К лагерю подошел с уже готовой для приготовления ухи добычей.
  Ребята кучкой сидели у костра, и просматривали какой-то фильм, заглядывая через плечи Михаила, у которого на коленях стоял ноутбук.
   - Вот это снимали примерно со средины подъема в направлении на Тюлюк в позапрошлом году. Если посмотреть на карту, то мы сейчас где-то рядом должны находиться. Аппаратуру можно поставить на скалах над ущельем, пока не стемнело, мы туда успеем залезть, - оказывается, компания дожидалась меня, чтобы узнать, не буду ли я возражать против того, что они разместятся рядом. Поставив в уме ребятам жирный плюс за корректность, согласился, но при одном условии - уху будут готовить они, и потряс рыбой в садке, вызвав радостные возгласы у парней. Впрочем, девушки узнав, что рыба уже почищена, особых возражений не имели. Я с собой вожу три котелка, которые входят один в другой, а крышки очень часто выполняют роль тарелок и кружек. Это позволяет приготовить полноценный обед из первого, второго и заварить чай, кроме того, в самый маленький котелок чудесно влезает газовая горелка с баллончиком, на случай дождя - незаменимая вещь в походе.
  Сварили уху, долго не могли решить, что же нам делать с собранными грибами. Ребята, размещая на скале свою аппаратуру, на обратном пути наткнулись на маленький пятачок среди берёз, на котором собрали два десятка красивых боровиков. Посетовав на отсутствие сметаны, грибы решили затушить вместе с картошкой на растительном масле. Спать улеглись уже поздно и утренний клев я едва не проспал. Помогли птицы, устроившие поутру настоящий концерт. На этот раз ходил дольше, чем вчера вечером, но и улов был интереснее. Одна из щук явно тянула килограмма на два с половиной, а среди окуней один красавец был больше полкило. Уху на этот раз пришлось варить в трех котелках, оставив мой маленький котелок под чай. Часть самой мелкой рыбы мы использовали для бульона, чтобы потом в нём сварить уже порционные куски от рыбы покрупнее. Парни сбегали к своей аппаратуре и сменили там карту памяти на новую. Сейчас они просматривали ночные снимки, но судя по их лицам, ничего интересного им заснять не удалось.
  После обеда начал собираться в плавание. Завтра утром мне предстоит встретиться с моими друзьями и мы отправимся вниз по реке, никуда не торопясь, занимаясь рыбалкой и дружескими посиделками. Я планировал сплавиться по реке к селу и там найти место для ночевки, чтобы с утра быть в полной готовности к встрече друзей и отплытию в поход. Мои соседи решили остаться ещё на одну ночь, договорившись с кем-то, что завтра за ними придет машина. Я уже закончил самую неприятную часть работы - очистку котелков и инвентаря для костра от сажи. Накачав на поляне лодку, спустился с ней к реке и начал перетаскивать вещи. Что-то я прилично в этот раз прибарахлился. В прошлогодний поход у меня вещей было раза в два меньше. Зато постоянно чего-то не хватало, что я и постарался учесть в этом году. Тогда мы попали в противный дождь, который шел два дня подряд и быстро выявил все недостатки прошлогодней экипировки.
  Торопиться мне было абсолютно некуда, поэтому мы просто сидели с ребятами на поляне, пили чай и болтали на разные темы. Я им рассказывал про золотодобычу в этих местах, и про то, как одна бабушка сдала в годы войны сорок восемь килограмм золота на танковую колонну, сама намыв их недалеко от Миасса. Они мне рассказали про загадочные случаи в этих горах, а также про то, что здесь часто встречают непонятного вида человечков. Очень часто после таких встреч люди оказываются в психиатрической лечебнице. Местные жители, те наоборот, утверждают, что маленькие человечки часто помогают в трудных случаях, например, выводят из болот.
  Я уже начал прощаться, как у нас на поляне появилось новое лицо. Сначала я думал, что идет подросток, но когда девушка подошла поближе, стало видно, что она достаточно взрослая, просто невысокого роста. Одета она была необычно. Юбка до земли и какая-то длинная куртка, или рубаха. Всё это светло-серого цвета из незнакомой грубоватой ткани. Лукошко на руке и небольшой платок, из-под которого виднелись некрупные косички, непривычно завитые спереди. Необычное ожерелье на шее, как будто ошейник из палочек сделали. Странного вида сережки, из длинных необработанных кристалликов горного хрусталя. Всё это выглядело очень несовременно, но создавало какой-то цельный образ.
  " Если это ряженая, то выглядит очень даже натурально" - подумал я, и оглянулся на ребят. Похоже, на них столбняк напал. Только Михаил немного шевелился, пытаясь одной рукой вытащить из-за спины кофр с фотоаппаратом. Девушка шла мимо нас, пересекая полянку наискосок. Подойдя совсем близко, она то ли кивнула, то ли поклонилась и так же молча ушла по тропинке к реке.
  - Ребята! Готовимся, кажется началось, - прошептал Михаил. Вся компания задвигалась, часто мешая друг другу. Парни вытаскивали аппаратуру, девушки тоже взяли по фотоаппарату из своих рюкзаков и пошли к реке.
  Я посмотрел на эту суету, окинул взглядом поляну, чтобы лишний раз убедиться, что ничего не забыл, и пошёл к своей лодке, уже приготовленной к отплытию. Девушка, которая только что пришла с лукошком из леса, стояла у лодки и смотрела на реку, в сторону ущелья. Может быть мне показалось из-за солнца, отсвечивающего от воды, но первое впечатление такое, что вода начала светиться и над ней появилась голубоватая дымка.
  - Мне нужно туда, помоги мне, - девушка обращалась ко мне, показывая рукой на вход в ущелье.
  - Сейчас вещи переложу поудобнее и поедем, - пожал я плечами, думая, что девушка просит довезти её до села, тут по реке намного ближе, не надо скалы обходить. Перекинул рюкзаки под закрытый нос лодки, я оставил один, в котором у меня не было ничего бьющегося, так, одежда, обувь и спальные принадлежности, его и кинул на корму, чтобы девушке было, где сесть. Вторую скамейку выкапывать из рюкзака с лодочными принадлежностями мне не хотелось, слишком она была глубоко в носу и прилично заложена остальными вещами. Стащив лодку боком на воду, я был готов к отплытию.
   - Садись, поехали, - я придержал лодку, подождав пока девушка аккуратно сядет и сам перевалился через борт. Оттолкнулся от берега и отчалил. К ущелью я сидел спиной, поэтому пришлось оглядываться, чтобы правильно выбрать направление. Затем, уже привычно зацепив взглядом ориентир на своем берегу, я погрёб, держа перед собой очень приметное дерево, склонившееся к воде. Вдруг ребята, оставшиеся на берегу, начали махать руками, и что-то показывать мне . За шумом реки мне не было слышно, что они кричали. Оглянувшись через плечо, я сначала ничего не увидел. Солнце било в глаза и сильно мешали блики от воды. Я перестал грести и повернулся всем корпусом, чтобы посмотреть, на что мне показывают уже все оставшиеся на берегу. На дальней стене ущелья, к которой мы близко подплыли, светилось яркое пятно, напоминающее формой арку старинных ворот. Я попытался притормозить лодку и развернуть её кормой вперёд, чтобы принять решение, что мне делать - развернуться и выгрести обратно, или обойти поворот в ущелье у внутреннего берега. И тут почувствовал, что мы падаем. Желудок ухнул вниз, как при прыжке с парашютом, а потом я потерял сознание... .
  
   Глава 2
  
  Ух, как болит голова! Давно уже такого не было, пожалуй с той самой аварии, в которой я чудом выжил. Темнота вокруг, хотя нет, вот в отблесках слабенького огонька показалось странное лицо с пронзительными глазами, ухо уловило какое-то бормотание, а в голове роились тысячи непонятных образов, не давая сосредоточиться на чём-то одном. Мне поднесли ко рту чашку и дали выпить из неё, густой напиток, очень терпкий и пряный. Через минуту я снова заснул.
  Следующее пробуждение прошло нормально. Состояние, как после перенесённой болезни - легкая слабость и немного кружится голова. Где-то в затылке ещё немного пульсирует кусочек боли, напоминая, что не надо напрягаться чрезмерно, если не хочешь получить сильный приступ головной боли. Осторожно приоткрываю глаза, но вокруг ничего не видно. Темнота, не сказать, что абсолютно темно, такое ощущение, что я ночью нахожусь в комнате с задернутыми шторами. Повернулся на бок, подо мной какая-то шкура, рядом трава и я укрыт чем-то легким и теплым. Провел рукой по карманам. Ага, есть зажигалка, даже сигареты на месте. Странно, курить не хочется. Вытащил зажигалку и зажег. Справа каменная стена, причем явно не рукотворного происхождения, сверху и слева ничего не видно, яркости пламени зажигалки хватает, чтобы осветить метров шесть в длину. Пол ровный, сухой, в крупной каменной крошке. Подо мной какие-то ветки, на которые уложена трава и брошена шкура. Услышав какой-то шорох, я поднял зажигалку повыше, но кроме мелькнувшей на грани видимости, тени, не увидел ничего. Через минуту послышались шаги и на стенах заплясало отражение от огонька. Ну вот, кто-то живой все-таки есть.
  Человек, который пришел со светильником незнакомой конструкции был очень высок. Сначала я подумал, что кто-то держит фонарь над головой, а оказалось, он нёс его перед собой на вытянутой руке. Рост явно баскетбольный, выше двух метров, точнее мне определить трудно, я слегка приподнялся, опершись одной рукой на шкуру.
  В свете принесенного фонаря я увидел свои рюкзаки, сложенные недалеко от моей лежанки. Стало уже интереснее, значит кто-то меня спас, перетащил в какую-то пещеру и занес сюда же мои вещи.
  - Здравствуйте, не подскажете, где это я очутился? - незнакомец возился с фонарем, пытаясь его зацепить где-то наверху, точно я его манипуляции не видел, так как они были прикрыты самим человеком, но по звукам и мельканию света цель его попыток была ясна. Наконец он закрепил фонарь и повернулся ко мне. Лица его я по прежнему разглядеть не мог, фонарь висел у него за спиной. Успел разглядеть длинные волосы, схваченные сзади в хвост, пока он поворачивался ко мне.
   - Говори на нашем языке, ты можешь, - глухо произнёс незнакомец.
   - Это на каком? - спросил я и понял, что спрашиваю на чужом языке. Говорить было непривычно, а вот слова подбирались легко, даже английский, который у меня весьма неплох, давал бы худшие результаты.
  - Ты знаешь языки, ты можешь сделать лучше зрение и слух, просто попробуй, - мужчина сел около меня на камень, похожий на плохо вырубленную лавочку у стены.
  - Наверно ты меня с кем-то перепутал, ничего я не знаю, - темнота вокруг, глухой голос на непонятном языке, необычное ложе подо мной, со шкурами, странные запахи - всё это сильно тревожило и даже пугало, но я старался не дать страху себя захватить.
   - Я отвечу на твой вопрос, потому что вижу, как ты сильно волнуешься. Сейчас ты попал в другой мир и на другую планету. Иногда у нас накапливается достаточно энергии и мы пробуем открыть телепорты туда, где раньше смогли поставить маяки. Ты зашел в один из таких порталов и оказался здесь. Эта планета называется Протея. От Земли она находится в одиннадцати миллионах световых лет. Это одна из ближайших к Земле Галактик. Дальше портал работать не может. У нас слишком мало энергии для более дальнего переноса. Чудьи позвали меня, когда ты появился вместе с Ходящей. Ты должен быть им благодарен. Они сильно рисковали, когда забирали тебя. В давние времена им пришлось покинуть Землю из-за болезней, которые к ним принесли такие, как ты. Сейчас все те, кто тебя принёс, живут отдельно от своего народа, вместе с тобой, в этих маленьких пещерах. Болезни ты не принес, но всё равно требуется больше времени, чтобы в этом убедиться. Завтра тебе станет значительно лучше и у тебя появятся новые знания и возможности.
  
  Пока ты спал, я постарался сделать, что смог, - говоривший со мной незнакомец откинул голову назад и в свете фонаря, наконец-то попавшего ему на лицо, я увидел не совсем привычное, для взгляда человека, лицо. Утонченные и в то же время какие-то резкие и правильные черты лица, смуглый цвет кожи, который ещё сильнее оттеняли платинового цвета волосы, высокий лоб, и необычные глаза, хотя сразу не поймешь, что с ними не так, всё-таки светильник давал мало света. Большие и в темноте непонятно какого цвета, наверно серые или бледно-голубые. Самое большое впечатление на меня произвело ухо, силуэт которого я увидел во встречном свете фонаря. Кончик уха, высунувшийся из плотно забранных назад волос, был не округлый, как у людей, а торчал уголком.
  - Эльф... , - прошептал я.
   - Нас действительно когда-то так называли на Земле. Вы, земляне, придумали для нас много названий: эльфы, Перворожденные, Дивный народ, остроухие и так далее. Ещё больше про нас выдумано легенд. Многое люди придумали напрасно, нас относили то к богам, то к силам Зла. Ваши первые Боги назывались Див и Сварог. От Первобога Дива и произошло наше название на Земле. На самом деле это два моих брата. Сегодня их уже нет, они ушли путем вечного сна. Ни тот, ни другой не смогли построить мир Гармонии, хотя принесли для этого много жертв. Для нас это тяжёлый груз, поэтому они выбрали себе Путь сами. Мы никогда не умираем, если умрёт тело, то душа всё равно возродится. И только когда кто-то из нас устаёт от жизни, или совершает что-то такое, с чем ему потом становится трудно жить, он засыпает. Это Путь, который он отдаёт для решения Грядущих, тех, кто поймёт и оценит их действия и поступки. Сам Спящий уже не сможет проснуться. Для того, чтобы он проснулся, Грядущие, те, кто родится позже, должны положить в Чашу Судьбы свой Белый Шар. Такой Знак даётся при рождении один раз и положив его в Чашу, ты его теряешь навсегда, - я слушал Эльфа, как в гипнозе, стараясь запомнить каждое слово.
   - На этой планете я остался один. Я не могу уйти или заснуть, я - Старейшина, меня держит клятва, которую мы никогда не нарушаем. Для тебя я не смогу сделать слишком много. Я дал тебе знания этого мира, его языки и разбудил твои способности. Срок, когда ты сможешь уйти обратно на Землю, наступит через пять местных лет. К этому времени я соберу достаточно энергии для портала. Это я тебе говорю сразу, чтобы ты не задавал лишних вопросов. Гораздо важнее для тебя будет то, что сейчас прошло уже сорок лет по Вашему Времени. Время, проведённое в порталах, всегда очень короткое, по сравнению с обычной жизнью. На обратный переход у тебя тоже уйдет сорок лет Вашего Времени. Для нас, живущих вечно, это не имеет значения, но я помню, как тяжело Люди воспринимают потерянное Время при работе порталов. Для них это всегда потеря всех их близких, их родственников и друзей. Завтра я уйду к своему Алтарю, для нас это источник Силы и Жизни, долго жить без Алтаря нам трудно. Подумай над тем, что ты действительно хочешь узнать и задай свои вопросы. Я постараюсь на них ответить, - произнеся последние слова, мой собеседник провёл надо мной рукой и я заснул.
  
   Глава 3
  
  Я не знаю, когда я проснулся. Слова "рано" или "поздно" становятся нереальными, если ты всё время находишься в темноте. Не открывая глаз попытался вспомнить, всё что было. Вчера со мной разговаривал самый настоящий эльф. Совсем не сказочный и не из фэнтези. Я изучил во сне новый язык, который хорошо понимаю, но на котором пока не совсем уверенно могу говорить. Что-то мне было сказано про новые способности. Я попробовал прислушаться, нет, ничего не услышал. Покрутил головой, попробовал пошевелить ушами, ничего не получается. Я представил, как будто я тянусь ухом к какой-то далекой цели и вдруг услышал дыхание. Недалеко от меня кто-то дышал. Я приподнялся и открыл глаза. Темнота, я ничего не вижу. По звуку определил направление и сильно захотел увидеть, кто же там дышит. Сначала показалось, что из-за напряжения, с которым я вглядывался, перед глазами появились светло-зелёные пятна, но потом я понял, что начинаю видеть всё вокруг себя. Пока неясно, и в каком-то зелено-желтом цвете, но я уже видел стены, потолок и маленькую фигуру человека у другого конца пещеры, в которой я лежал. Оказывается свет в пещере был. Только сейчас я разглядел на стене в двух местах слабенькие отсветы огоньков голубоватого цвета, но сам источник мне с моего места виден не был. Скорее всего светильник находился за изгибом одной из стен. Услышав, что я зашевелился, человечек оглянулся, вскочил на ноги и убежал куда-то за поворот. Звуки его быстрых шагов я слышал прекрасно.
  Я вдруг вспомнил, чем закончился наш разговор вчера. Время. Если уже на Земле прошло сорок лет, то кто же у меня из семьи сейчас остался в живых, и как без меня они прожили столько лет. Я почувствовал, что мне сдавило горло. Откинулся обратно на лежанку и тупо уставился в потолок. Думать ни о чем не хотелось. Самое тяжёлое испытание для всех родителей - пережить своих детей. Мои дети ещё живы, я надеюсь, а вот до моего возвращения уже вряд ли доживут. Даже мои внуки будут старше меня. Видимо бывают такие моменты, когда жизнь теряет смысл. Сейчас я даже сожалел о том, что при переходе в другой мир мне выпало остаться в живых.
   - На, выпей это, поможет, - эльф протягивал мне глиняную плошку с напитком. Я подумал, что у меня в рюкзаке есть понадёжнее средство, и гораздо более проверенное, но взял у него плошку. Напиток оказался совсем не спиртным. Легкий, пощипывающий нёбо и с сильным фруктовым вкусом.
   - Во время долгих путешествий очень трудно бороться с самим собой. Проходит совсем немного времени и твоё окружение начинает тебя сначала раздражать, а потом наступает депрессия. Этот напиток помогает. Я оставлю тебе небольшой запас капсул, когда будет совсем плохо, разведешь такую капсулу в воде и выпьешь, - то ли от действия напитка, то ли от звуков голоса, но мне постепенно стало легче. Боль и тоска отошли на второй план и почти не беспокоили меня. Я сел на лежанке, постаравшись устроиться так, чтобы лучше видеть собеседника.
   - Почему Земля и Протея? Почему сюда попал именно я? - эти вопросы сейчас мне казались самыми важными.
   - Это не простой вопрос. Для того, чтобы на него ответить, мне придется немного рассказать о Земле. Эти знание не тайные, на Земле всегда есть Посвящённые. К тому же, мы можем стереть ту часть памяти, которая опасна, - эльф задумался ненадолго, а потом начал рассказывать.
   - Земля известна разным Цивилизациям в космосе уже долгое Время. Слишком уж на удобном перекрёстке она находится. У нас даже существует гипотеза, что она создана искусственно ещё Предтечами. Первые Знания о Земле у нас появились 145 миллионов лет назад, если это переводить на ваше Время, но уже и до этого срока на Земле существовала Жизнь. Жизнь была в океанах, и совсем немного на тех двух материках, которые тогда были на Земле. Восемьдесят миллионов лет на Земле почти ничего не происходило, а потом случилась Война. Две громадные Империи устроили гигантское побоище около твоей планеты. Ваши учёные сейчас умеют определять возраст этого события. Они находят большое количество металлов, которых на самой Земле никогда не было. Это остатки той Великой Битвы, когда обе Империи разбивали в пыль сотни военных кораблей противника в сражениях за Землю, - слушая эльфа, я вспомнил, что на моей планете действительно существует теория об иноземном вмешательстве в развитии жизни на Земле. "Иридиевые аномалии" давно уже стали маяком для палеонтологов, изучающих различные слои Земли, по которым учёные определяют и разделяют эти периоды.
  Горные породы, сформировавшиеся в конце мелового периода, могут служить косвенным подтверждением "астероидной" теории гибели динозавров. В них содержится тонкий слой иридия, химического элемента, весьма редкого на Земле, но при этом типичного для астероидов. По мнению учёных, подобный астероид должен был быть огромным - по меньшей мере 10 км в диаметре - и весить не менее 4 млн. т. Однако любое тело таких громадных размеров, врезавшись в Землю, оставило бы на ее поверхности кратер минимум в 100 км поперечником. До самого недавнего времени ничего похожего на этот пресловутый кратер на нашей планете не было обнаружено. И вот теперь "недостающее звено", похоже, найдено. Доктор Дэвид Крилл и доктор Уильям Бойнтон из университета в штате Аризона, США, открыли на п-ве Юкатан в Мексике гигантский подземный кратер. Его диаметр 180 км, и, что самое интересное, образовался он в то время, когда вымерли динозавры, то есть 65 млн лет назад. По аналогии с детективным романом, это если и не "орудие убийства", которое ученые разыскивали последние 10 лет, то уж, во всяком случае, "пулевое отверстие". Этот громадный кратер может оказаться решающим звеном, которое позволит ученым окончательно раскрыть волнующую тайну исчезновения динозавров.
  Впоследствии следы "иридиевой аномалии" кроме Италии и Дании были обнаружены и в других регионах в пограничных слоях мезозоя и кайнозоя. В дальнейшем оказалось, что подобные аномалии существуют на границе эоцена и олигоцена, перми и триаса, на границе фамена и франа в позднем девоне и в начале фанерозоя. Все это свидетельствует о том, что внедрение в земную атмосферу космических тел в геологическом прошлом не было столь редким событием, а вероятно, происходило с определенной периодичностью и с ним, как правило, связано абсолютное большинство крупных вымираний.
   - Для тебя масштабы этой битвы станут понятны, если ты представишь себе, что раскололась вся поверхность планеты, и теперь на Земле появилось не два материка, как было раньше. Разные цивилизации используют и разные технологии. Восемьдесят миллионов лет подряд на Земле представители биологической цивилизации разводили морских обитателей, из которых потом получали еду и полезные ископаемые. После Великой Битвы Земля много раз становилась лакомым куском для самых разных обитателей Миров. Несколько раз доходило до использования крайне разрушительных видов оружия, после которых на Земле оставалось мало живого. Проходили тысячелетия, и на планете снова возрождали Жизнь, чтобы в очередной раз её изменить. Обычно это долго не продолжалось, слишком много интересов разных цивилизаций оказалось переплетено вокруг маленькой планеты. Даже сейчас на Земле ещё остались тысячи небольших озёр правильной круглой формы. Представь себе, что на орбиту планеты зашёл имперский ударный крейсер, размером больше пяти километров в длину, на борту которого находятся тысячи ракет с кассетами ядерных зарядов. Такой крейсер успел уничтожить почти всё население Земли, прежде чем его удалось ликвидировать. Люди оказались более стойкими к радиации и хотя многие мутировали, но частично им удалось выжить. Людей погибло больше полумиллиарда. Чудьи погибли почти все. Из ста пятидесяти миллионов лишь единицы успели уйти глубоко под землю, но и оставшиеся в живых оказались подвержены радиации и получили серьёзное облучение и заболевания. Тогда оказался повреждён и наш экспедиционный корабль, с которого всему экипажу пришлось уходить на твою планету, - эльф задумался и замолчал.
  - Мне присылали легенды с Земли, которые написали люди. Они очень примитивные, но романтичные. Даже не ожидал, что нам такие сказания могут оказаться интересными. Люди точно описали разное оружие, которое мы использовали в своё время, только дали при этом свои причудливые названия. У твоего народа есть сказания про меч-кладенец, который может уничтожать орды врагов и против которого не могут защититься даже Боги. То, что оружие сравнили с мечом, это понятно из-за бедности языка, а вот название "кладенец" произошло от слова клад, то есть нечто спрятанное и тайное. Такие же названия есть и у других выживших людей, говорящих на разных языках. Там можно встретить легенды про лук, стреляющий на огромные расстояния, стрелы которого сами находят врагов и умеют разделяться, если врагов много, и про обруч, который сжигает своим светом целые армии, и про сандалии, в которых можно быстро ходить по небу, и про трезубец, который управляет погодой. Некоторые образцы оборудования, случайно попавшие в руки людей, стали даже основой религии. Тот же синтезатор пищи превратился в Ковчег, который сорок лет кормил целый народ, - гипотезы про то, что Ковчег Завета является аппаратом внеземной цивилизации, я неоднократно встречал в Сети.
   В недавно расшифрованном эфиопском кодексе 'Кебра Негест' ('Слава царей'), написанном около 850 г. до н. э., говорится об указании Бога изготовить Ковчег из нетленного дерева и покрыть его золотом. Там же имеется описание содержимого Ковчега:
  'Божественность в нем чудесного цвета и работы, подобная яшме, блеску серебряному, топазу, камню благородному, хрусталю и свету, которые восхищают глаза и прельщают, а чувства смешивают. Сделана по слову Божьему и не рукой человека: он сам создал ее для помещения Своей необыкновенности. В ней был также золотой гомер, полный манны, которая упала с неба...'.
  Священной книга иудеев 'Зохар' тоже описывает Ковчег и его содержимое. Это несколько десятков страниц неясных восторженных выражений, сравнений с драгоценными камнями и разными чудесами, поразительно похожими на отрывок из эфиопского кодекса.
  Из Библии известно, что Ковчег Завета представлял собой ящик из дерева акации длиной 2,5 локтя, высотой и шириной по 1,5 локтя, покрытый внутри и снаружи тонким листовым золотом. Казалось бы, любой столяр мог такой ящик сделать без труда. Однако Господь не только дал Моисею подробные указания о размерах Ковчега, но и показал ему образец, в соответствии с которым он должен быть сделан. 'Внимателен будь, чтобы изготовить его по образцу, коий ты видел на горе' (2 Кн. Моисеева, 25-40).
  Ковчег, по расчетам исследователей, весивший больше 250 кг, путешествовал на повозке, в которую были запряжены коровы. Иногда его несли на жердях. Зачем с такими трудностями нужно было транспортировать тяжелейший ящик по пустыне? Древние рукописи говорят: так велел Бог.
  Большой группе людей, идущей по пустыне, нужно много еды. Народ Моисеев, как известно, питался манной небесной.
  В 'Кебра Негест' в описании содержимого Ковчега упоминается 'золотой гомер, полный манны', а все остальное напоминает попытку рассказать доступными словами о какой-то сложнейшей аппаратуре.
  Машина ежедневно вырабатывала гомер (3 литра) манны для каждой семьи. Производительность ее была очень высока: больше 1,8 кубометров манны для 600 семей. Конечно, меню было однообразным, но иудеи не голодали.
  В Книге Самуила рассказывается, что после победы в войне филистимляне захватили Ковчег, но обращаться с машиной они не умели. Люди, приближавшиеся к таинственному ящику, болели и умирали. Сначала чувствовали тошноту, потом у них выпадали волосы, и, наконец, покрывшись язвами, они умирали в мучениях. Никому ничего не напоминает? Очень уж похоже все эти симптомы на лучевую болезнь.
  Захватчики решили как можно скорее избавиться от трофея, приносившего несчастья и отдали его иудеям обратно.
  Случалось так, что и среди законных владельцев Ковчега бывали жертвы. Однажды погибли семьдесят молодых людей, которые поддались греховному искушению и заглянули в ящик (Первая Книга Самуила, или Книга Царств, 6-19). Скорее всего, Моисей знал о подобной опасности. Шатер с Ковчегом никогда не помещали в центре лагеря, как бы следовало, учитывая его уникальную ценность, а всегда за кругом палаток, причем обслуживали сам аппарат люди в особых одеждах (Книга Исход 34-37).
  
   - А кто такие чудьи? - спросил я про упоминавшееся несколько раз племя.
   - Такие же разумные, как и вы. Более того, и они и вы из одной звёздной системы, откуда нам пришлось вас забирать, потому что там начала тухнуть звезда. Мы тогда решили переселить ваши виды на какую-нибудь подходящую планету. Из вашей звезды активно выкачивали энергию, поэтому самим вам выжить бы не удалось.
   - Разве такое бывает? - я задал вопрос, хотя тут же понял, что задал его напрасно. Звезды могут погаснуть, но обычно это очень длительный процесс.
   - Цивилизации существуют разные. Самым правильным будет определять их уровень развития по потребляемой энергии. Твоя цивилизация производит и потребляет примерно десять в двадцатой степени эрг в секунду. (Эрг - единица работы и энергии в вашей системе единиц СГС). Следующий этап в развитии получится, когда будет преодолён барьер десять в тридцать третьей степени эрг. Примерно столько энергии твоя цивилизация получит, когда научиться управлять энергией своей звезды. Овладение энергией в пределах Галактики - это уже уровень цивилизации третьего типа, он измеряется, как десять в сорок четвертой степени. А теперь представь себе, что Предтечи умели не только создавать планеты, но и целые Галактики. По мере освоения энергии придёт понимание, что Время - это такая же величина для измерений, как и расстояние, а само пространство не трёхмерно.
  
   - Ноогонокинез - это явление, которое предполагает размножение интеллектуальных систем. Для развитой цивилизации потребность в таком развитии так же естественна, как у вас инстинкт размножения внутри своего вида. Ноогонокинез может осуществляться разными путями. Один из вариантов такого развития - это путешествия по Галактикам и создание обитаемых планет или заселение подходящих планет разумными существами своего типа. Другой вариант возможен путём хаотичного расселения форм жизни с целью создания эволюции путем занесения биологических молекул. Развившаяся эволюция затем сама найдёт путь к своей интеллектуальной системе. Когда-то Земля была простым куском камня, летящим в космосе. Потом на ней появилась Жизнь. Сначала там преобладали разного рода ракообразные и рептилии. Кто первый это сделал, мы не знаем. Нам известно десятки видов цивилизаций, где Жизнь существует в таких формах. Когда мы начали изучать твою планету, там было несколько разных автоматических систем, оставленных разными цивилизациями. На твоей планете всё ещё действует защита от астероидов неизвестного нам вида, хотя она сильно разрушена. Есть несколько разных типов наблюдателей и разведчиков, работающих также в автоматическом режиме.
   - А как получилось, что мы сейчас на другой планете и даже в другой Галактике? - я всё ещё не мог поверить, что не существует возможности вернуться более быстрым способом.
   - После того, как нам пришлось покинуть корабль и почти погибла одна из спасённых нами цивилизаций, мы отправили поисковый фрегат, который смог найти Протею. Здесь установили портал с Землёй. Мощности у фрегата немного, поэтому энергия накапливается долго. На Земле осталась большая часть нашей экспедиции, почти все сейчас находятся в стазисе, и там же поставили маяки с сигналом бедствия. Аварийная автоматическая капсула ушла к границам нашей Империи, но когда она доберётся, сказать трудно. С Протеи мы открываем портал, как только у нас накопится достаточно энергии. Обычно на Землю через портал отправляется один из Ходящих. Там он устанавливает связь, снимает собранную информацию и передаёт свою. Пока с Землёй у нас остался только такой вид связи. Через портал мы вывели остатки народа чудьи на Протею и разместили их здесь. Это почти полностью истощило источники питания у тех, кто остался на Земле. Порталы потребляют слишком много энергии, а у нас теперь нет экспедиционного корабля, с его колоссальным запасом мощности, - рассказывал всё это спокойным и ровным голосом мой собеседник , что только подчёркивало безвыходность ситуации, в которую я попал не по своей воле.
  
   - А что за девушка меня попросила помочь, я про ту, которая была вместе со мной в лодке, когда я сюда попал? - я вспомнил, что попал не один.
  - Это Ходящая. Она у нас пока осталась одна, кто может ходить под Солнцем и между мирами. Раньше ходил её отец, но он умер. Он к нам попал уже старым. Её братья и сёстры ещё не подросли, но они тоже Ходящие, - спокойно и размеренно пояснил мой собеседник.
   - Её отец, он был человеком? - сделал я вывод из того, что только что услышал.
   - Да, он попал к нам уже умирающим старым солдатом. Когда-то он на Земле воевал с французами и тоже попал под облучение, - ответил эльф. Я прокручивал в голове возможные варианты, когда можно было облучиться, воюя с французами.
   - Её отец русский, или у него другая национальность? Девушка говорит на моём языке хорошо, я не уловил разницы в произношении, - я вспомнил короткую фразу девушки. Никакого акцента я тогда точно не услышал.
   - Он был русским солдатом. Под облучение попал во время пожара в Москве. Часть армии Наполеона сожгли с использованием тактического ядерного заряда. Тогда же погибло и много русских раненых солдат, которых оставили в Москве. Кто это сделал, мы не знаем, - выдал ошеломляющую информацию эльф, - После пожара последовала ещё серия взрывов, но уже в Великой Тартарии. Погибли очень многие.
   - Какой ядерный взрыв при Наполеоне? Это же 1812 год! Как солдат мог столько прожить, да ещё старый и больной? - непонятных вопросов было много, но решил задавать все по очереди.
   - Ядерный взрыв небольшой мощности был. После этого Москва загорелась и оказалась разрушена. Неужели ты думаешь, что тридцать тысяч солдат погибли при пожаре? Пожары в Москве были гораздо сильнее и до этого, но погибало меньше ста человек. А то, что солдат смог столько прожить, то тут надо учитывать два момента. Во-первых, он ходил по порталу, соответственно из каждых ста лет его жизни можешь вычесть восемьдесят лет обычного времени, а во-вторых его удалось вылечить и немного омолодить, да и на Протее лучше условия для жизни. Чудьи после того, как получили облучение, на Земле жили очень мало. До тридцати лет доживали единицы. Сейчас многие живут по тридцать пять-сорок лет, некоторые даже больше. Если тебя немного омолодить, то ты лет сто ещё проживёшь вполне дееспособным, а скорее всего и больше, - выдал эльф всё тем же ровным голосом. Ну, ничего себе! Омолодить, да ещё и сто лет прожить. Это становится интересным. Кстати, и настроение у меня заметно улучшилось, видимо неплохо действует напиток.
   - А что на Протее такого необычного, что тут дольше живут? - задал я вполне естественный вопрос.
   - Другое Солнце, его тут называют Яро. Совсем иная защитная оболочка планеты. Кроме ионосферы, которая тут в несколько раз больше, есть ещё слой ионизированного пара. Сама поверхность планеты имеет в восемь раз меньший естественный радиоактивный фон. Это очень важно, поскольку очень много радиации организм получает при дыхании вместе с пылью. На родной планете, где жили чудьи у них почти не было радиации. Поэтому когда они попали на Землю, им пришлось искать защиту от Солнца под землёй и переходить на ночной образ жизни, что для них было достаточно привычно, поскольку из-за густых облаков у них на планете, там всегда темновато.
   - А почему при такой медицине нет возможности восстановить им здоровье, или добавить полезные свойства в организм? - мне действительно показалось странным, что такой уровень развития не может справиться с достаточно простыми задачами.
   - У них есть своя специфика. Например красный костный мозг абсолютно не обладает регенерацией, в отличии от людей, где такая регенерация очень высока. Изменить это мы не смогли, требуются специальные исследования и полноценный медицинский центр, поскольку в организме всё завязано в комплекс, обычными средствами с изменениями генетики мы не справились.
  
  Говорили мы долго. Часа через три я почувствовал, что сильно проголодался, поэтому предложил своему собеседнику заняться приготовлением пищи. Он позвал кого-то из коридора. Пришла уже знакомая мне девушка и молодой парень. Парень был на полголовы ниже и без того невысокой девушки. На человека он был похож только с первого взгляда. Глаз сразу зацепился за необычную форму черепа, почти абсолютно круглую в верхней части, но спускаясь ниже линии глаз, лицо становилось кукольно-треугольным. Большие глаза и немного приплюснутый нос. На гнома не сильно похож, разве что на худощавого и безбородого. Да и лицо не совсем соответствует земным представлениям о гномах. Хотя, судя по возрасту он еще очень молод, может когда станет постарше, то сходство усилится. Мысль про гномов пришла ко мне в голову еще во время расспросов эльфа про чудь. Образ жизни у них совпадал достаточно сильно с этими персонажами из земных фэнтези, но внешний вид заметно отличался, причём в лучшую сторону. Скорее всего сказалась разница в силе притяжения, Протея, как и родная планета чуди - Чудьо, имели заметные отличия от Земли. Сила тяжести на обеих планетах была на двадцать пять процентов ниже, чем на Земле. Вполне возможно, что для такой силы тяжести они были достаточно сильны и коренасты. Разговор про еду шёл на уже знакомом мне языке.
   - Пищи у нас осталось на один день, а пробыть здесь надо ещё четыре дня. Сегодня ночью охотники сходят на охоту, но вчера они ничего не добыли. Горы тут без дичи, а река очень неудобна из-за крутых берегов, - мне принесли миску с похлёбкой и бронзовую ложку, размер которой меня насмешил. Ложка была чуть больше чайной.
   - У меня с собой есть запас еды. Сколько нас тут всего... , - я запнулся, хотел сказать - "человек", но уже ясно, что из людей нас тут полтора. Я и Настя. Настя оказалась дочкой солдата с Земли и местной женщины. Местные называли себя - дэвы. Странно, в наших фэнтези похожее название имела совсем иная раса, если я правильно помню. Весь народ дэвов жил в пещерах, под огромным горным хребтом, проходящим через весь остров. Остров можно было бы назвать и маленьким материком. Почти две тысячи километров в длину и до семисот километров в ширину, он был одним из трех участков суши на Протее и находился почти что на экваторе. Остальные два материка были расположены у самых полюсов. Эти сведения Зев, эльф с которым я разговаривал, вложил мне в голову. Когда я его спросил, магия ли это, он мне показал тоненький кусочек ленты, похожий на пластырь, и объяснил, что если это приклеить, то через какое-то время в человека установится имплантант, в котором есть необходимый базовый набор знаний и умений, для жизни на Протее. Результаты его действия я уже ощутил, когда на второй день овладел местным языком. По словам эльфа, на полную адаптацию потребуется около недели.
   - Если рядом есть река или озеро, то я могу попробовать наловить рыбы, у меня есть с собой необходимое снаряжение. Только хотелось бы, чтобы сначала меня кто-нибудь сопровождал, пока я не адаптируюсь к местным условиям,- знания, которые понемногу стали появляться у меня в голове, касались в том числе и местной фауны. Я уже знал, что опасные хищники достаточно редки в горах и из серьёзных опасностей могут быть только большие кошки и два вида ядовитых змей.
   - До ночи ещё далеко, - отозвался невысокий паренёк.
   - А зачем мне ночь? Мне днём намного удобнее, - я пожал плечами и непонимающе посмотрел на него.
   - Мы не выходим под Яро. Потом долго болеем и глаза не видят, - тяжело вздохнув, объяснил он, как что-то очевидное. Я вопросительно посмотрел на эльфа.
   - Я же объяснял, что у них хуже регенерация. Кстати, эту способность у тебя я усилил. У дэвов и так были проблемы с солнечной радиацией на Земле, а после облучения появилось генетическое заболевание, вроде как белокровие у людей. К тому времени у нас уже не было необходимого оборудования, которое погибло вместе с экспедиционным кораблём, поэтому мы не смогли справиться с генетическими изменениями. А на Протее наши возможности оказались крайне ограничены. С питанием я им помочь не могу. Вся энергия, вырабатываемая силовой установкой фрегата уходит на стазис-капсулы для экипажа и в накопители, для открытия портала. Пока ты будешь на Протее, помоги выжить этому народу. Это моя просьба, - эльф пристально посмотрел мне в глаза.
  
  
   Глава 4
  
  
  На рыбалку пошли, когда начало темнеть. На выходе из пещеры стояли двое дэвов, с короткими копьями и кинжалами на поясе. Они отодвинули камни, закрывающие вход и мы выбрались наружу. Необычные запахи, низкое небо и две луны - вот самые первые впечатления от Протеи. Хотя дневное время ещё не закончилось, обе луны уже светили в небе, пробиваясь через густые облака. Света пока вполне хватало, поэтому я стоял, разглядывая открывшийся с высоты вид. Слева и справа были горы, покрытые незнакомыми низкорослыми растениями, травой и мхом. Внизу протекала река, небольшой участок которой был виден в просвете между скалами. Даже на таком расстоянии её ширина выглядела вполне прилично, метров сто, не меньше. Над рекой клубился легкий туман, поэтому противоположный берег был виден не очень хорошо.
  С выбором снастей для рыбалки мне помогла Настя. Она рассказала, что её отец плёл тоненькие прочные бечевки и ловил рыбу на небольших бронзовых рыбок, которые сам отливал. По её словам, рыбы он приносил много, обычно ему даже помогали принести её от реки. Чудьи рыбу не ловят, а добывают её с помощью специальных дротиков с зубцами и привязанной бечевкой, но для такой рыбалки подходит не каждый участок берега.
   Ещё раз уточнив, что ничего опасного в воде нет, а на берегу стоит опасаться только ядовитых змей и власиев - хищных кошек, я начал спускаться к воде, стараясь идти след в след за моими провожатыми. Спуск оказался тяжёлым. Иногда подобие тропинки прерывалось и приходилось перелазить через камни и скалы, или перепрыгивать на следующий уступ, находившийся ниже. Во время разминки, которую я сделал ещё в пещере, мне уже стало ясно, что двигаться при пониженной силе тяжести значительно легче. Вот и сейчас, спрыгивая с уступа на уступ, я ещё раз порадовался той лёгкости, с которой у меня это получалось. Сильно сомневаюсь, что на Земле я бы смог пройти по такому пути без отдыха и травм.
  До реки добрались уже в сумерках. Две луны, которые, как я успел разглядеть по дороге, были заметно поменьше нашей, земной, светили ярко, но из-за облачности мне всё-таки пришлось "включать" своё новое зрение. На этот раз всё прошло значительно проще, даже период адаптации к переходу на "кошачий глаз" занял немного времени. Мои сопровождающие шли молча, но судя по их виду, особой тревоги не испытывали. Когда мы перелезали через скалы, они помогали друг другу. Один подсаживал другого повыше, а тот потом втаскивал его за руку. Мне они тоже предложили помощь, но подсадив их обоих на особенно высокий камень, я понял, что своим весом могу просто сдернуть их вниз, даже если они возьмутся втаскивать меня оба. По ощущениям, весил каждый из них килограмм двадцать пять, может чуть больше.
  Берег реки с обеих сторон был закрыт скалами, которые уходили в воду. По привычке осмотрев поверхность воды, я определил, что ближе к концу свободного участка берега находится омуток, а вот в самом верху есть подобие переката. Большое количество крупных камней на берегу позволяло представить плохое дно на этом участке реки, поэтому от джиги, предполагающем донную проводку, я отказался сразу. Скала, находящаяся сверху по течению, отбивала основной поток, создавая спокойную заводь, даже с какой-то растительностью у самой воды. Судя по бурунам и скорости воды, глубина там не очень большая, может быть метр-полтора около берега.
  Всё это я анализировал машинально, собирая спиннинг и выбирая оснастку к нему. На Земле мы с друзьями ездили рыбачить на Волгу и Ахтубу, иногда по несколько раз в году. После таких поездок рыбалка на Урале на долгое время становилась не интересной. Ну какой смысл после волжских трофеев имеет уральская рыбалка? На волжской базе "Ольга" я до завтрака успевал поймать шесть-семь сомиков от восьми до двенадцати килограмм, отпуская на волю более мелких. Под вечер наступала пора рыбалки на более крупные экземпляры. Про ловлю окуня на волжских раскатах говорить вообще неприлично. Почти каждая проводка блесны сопровождается несколькими "стуками" от окунёвых поклёвок. Это вызвано тем, что ограничить минимальный размер пойманного окуня можно размерами тройника, цепляемого на блесну. Окунь меньше, чем на полкило, просто не может схватить тройник большого размера, что спасает его от попадания в садок. После таких поездок "вымучивание" десятка окуньков и пары-тройки щучек-"шнурков" за целый день уральской рыбалки, выглядело издевательством.
  Собираясь на рыбалку, я решил сразу, что имеющиеся у меня снасти - это невосполнимый ресурс, который надо беречь по максимуму. Удилища для спиннинга выбрал с максимальным тестом, а для катушек взял запасные шпули, на которые была намотана "сомовья" плетёнка. Пусть не слишком спортивно, но на этой планете мне красоваться не перед кем, а вот в случае потери снастей в ближайший магазин заскочить не удастся.
  
  В итоге собрал избыточно мощную оснастку, на которую в "земной" рыбалке согласился бы рыбачить только на троллинг. Волнуясь, сделал заброс вдоль берега, чтобы проверить на хищника растительность у берега. Поклёвка почти сразу, после трёх секунд, как "включилась" блесна. Сопротивление рыбы не слишком сильное, хотя со своей избыточно мощной снастью я этого мог и не почувствовать. Вытащенная рыбина напоминала щуку. Хихикнув про себя, вспомнил рыбалку на Мальдивах. Там мы, не мудрствуя лукаво, называли пойманных рыб по аналогии с нашими уральскими, ориентируясь на их внешний вид. Основные названия для незнакомых рыб были ёрш, окунь, щука, карась. Акула, скат, рыба-меч и мурена определялись инстинктивно и трудностей в определении не вызывали. Фото с пятикилограммовым мальдивским "ершом" я поместил в свой "трофейный" альбом, хотя до сих пор не знаю, как он там у них называется.
   После обследования береговой линии перешёл на перекат. Стали клевать "судаки". Судя по моим сопровождающим, это местный деликатес. Они схватили первого же пойманного "судака" и разделав его кинжалом, присыпали чем-то из поясного мешочка, скорее всего солью, а потом поделили и съели. "Судаки" клевали неплохо. Почти каждый второй заброс приносил рыбину на килограмм-полтора по меркам Земли. Сопровождающие меня парни готовили себе уже третью рыбину, когда с камня, к которому я подошёл совсем близко, раздался очень характерный звук. Кошечка, размером с мультипликационную Багиру, звучно зевнула и поскребла по камню когтями.
   - Ух ты, какая киса, - сказал я почему-то по-русски, - А вот держи подарочек, - и кинул ей на камень "судака", которого как раз снимал с крючка. Кошак придавил рыбу лапой, оглядел нас желтыми глазами, и схватив рыбу, исчез. От края площадки я отошёл подальше. Зверь крупный и появился неожиданно, но по размерам до того же льва или тигра явно не тянул, скорее всего походил на рысь или пуму. Как добыча, я для него явно крупноват буду, в отличии от моих сопровождающих. За камень перекидал ещё пять рыбин. Судя по тому, что они бились недолго, кто-то позаботился об их судьбе. Мои спутники опомнились и стояли рядом со мной, держа свои копья наизготовку. Рыба клевала сказочно хорошо. Я несколько раз менял блёсны и воблеры. Закономерность - "чем шире рожа, тем больше противогаз" сработала на сто процентов. Чем больше была блесна, тем крупнее ловились экземпляры. Меняя блёсны и облавливая разные участки реки удалось внести некоторое разнообразие в добычу. Появились "окуни", "жерех" и "сомик", некоторые кило под пять, по меркам Земли. Минут через десять со скалы, находящейся от нас метрах в трёхстах, раздался такой рык, что очень захотелось уйти как можно скорее.
   - Ушёл, теперь других пугает, - сказал Туя, один из моих сопровождающих. Кошка подавала голос ещё несколько раз. Мы же, наловив достаточно рыбы, упаковали её в мешки и пошли обратно, к пещерам. На всякий случай пару рыбин я оставил по дороге.
  
   - Нас было всего двое, а он прямо над головами, - захлебываясь от восторга рассказывали своим соплеменникам Зер и Туя про наше приключение. Оказывается охота на власиев имеет свои рекорды. В прямой схватке, без ловушек и капканов, лучшим охотникам удалось убить власия лишь вчетвером, двое охотников при этом были тяжело ранены. Специально на власиев никто никогда не охотился и дэвы даже вдесятером старались с ними не связываться, зная, что без жертв не обойтись.
  До пещеры мы дотащились сильно уставшими. Уже на середине подъёма мне пришлось перекладывать к себе в рюкзак по несколько крупных рыбин, а то дэвы стали сдавать. Сам виноват, я как-то не учёл небольшой вес своих спутников и в результате каждый из них тащил груз немногим легче, чем весит сам дэв. При распределении рыбы для переноски дэвы мне ничего не сказали, а я, отделив себе половину груза как-то не подумал, что для них такая ноша окажется чрезмерной. Всё-таки присутствие крупного хищника ударило по мозгам. Обратно пришлось сильно поторапливаться. Летом рассветает рано, а дэвы боялись попасть под Яро. Добрался кое-как, хорошо, что нас заметили и встретили, а то бы умер от непривычных нагрузок. Даже мысли о том, что часть улова надо бросить, начали посещать.
  Теперь мы имели достаточно еды, чтобы переждать вынужденный карантин и затем добраться до основного селения. Охотники тоже вернулись не с пустыми руками. Несколько некрупных тушек, напоминающих небольших зайцев, и с десяток птиц, чуть крупнее голубя. Всё это сейчас солилось и коптилось. Метод копчения около костра меня не впечатлил.
   - Зверь Велесов, когда сыт, на дэвов не нападает, а вот попугать на своём участке может, - тихо сказала подошедшая Настя.
   - Подожди, как Зверь Велесов, это же с Земли вроде название? - не сразу понял я её.
   - Мне отец говорил, что в давние времена, когда запретили церковники имя Велеса произносить, то народ стал его Власом звать, а власий - это название с Земли дэвы принесли, вот так он и называется теперь, - помешивая ложкой готовящуюся похлёбку, рассказала девушка.
   - Зев уже ушёл к себе, скоро и мы пойдём. Наверно к концу срока к нам ещё дэвы придут, им знак оставили, что мы в Малых пещерах пережидать будем. Пока маг и лекарь тебя не посмотрят, в город нас не пустят. Завтра дэвы флаг повесят, что у нас всё в порядке и больных нет. На Земле от болезней, которые принесли люди к дэвам, погибли тысячи, - я слушал Настю, вытянув уставшие ноги к огню.
   - Ты сказала, что нас маг будет осматривать, он настоящий, или это просто название такое? - поверить в магию я не готов. Хотя совсем недавно я и в эльфов не верил... .
   - Маг настоящий. Их в городе больше двадцати. Есть маги, которые с землёй общаются, больше всего огневиков, с водой и воздухом очень мало кто умеет обходиться. К нам скорее всего разумник придёт.
   - А что будет маг делать? Мысли у меня читать? - мне совсем не хотелось пускать кого-нибудь к себе в голову.
   - Мысли он читать не умеет. Может образы видеть. А с тобой он просто захочет убедиться, что ты ничего плохого против народа дэвов не замышляешь и не собираешься принести какой-нибудь вред городу, - с Настей у меня складывались неплохие отношения. Девушка охотно отвечала на мои вопросы и сама старалась рассказать что-нибудь полезное и интересное. Разговаривал я с ней на языке дэвов по моей просьбе, мне нужна была разговорная практика. У костра мы сидели вдвоём. Все дэвы, кроме двоих часовых у входа в пещеру, ушли куда-то вниз, чтобы вымыться в подземном ручье. Я им подсунул свой рюкзак из-под лодки, который после переноски рыбы надо было вымыть. Пойти с ними не рискнул. Ноги ещё подрагивали после подъёма с тяжёлой ношей. Вот чего бы не взять было какого-нибудь тренированного десантника вместо меня с Земли. Я уже не помню, когда столько груза таскал на себе.
  Настя мне рассказывала о достоинствах или недостатках каждого вида из пойманных мной рыб. Самыми ценными оказались судаки и окуни. Сомов использовали в основном из-за жира, вместо сала, если хотели что-нибудь поджарить. Щуки годились только для ухи, а жерехи для засолки и вяления. Небольшой угорь был оценен высоко, как в гастрономическом отношении, так и в полезности его кожи, из которой можно делать много разных полезных вещей. Настя рассказала, что в реке водятся и более крупные рыбы, с очень вкусным мясом и массой полезных составляющих, которые из них получают. Жаль только, что ловят их очень редко. К берегу они не подходят и живут в самых глубоких местах.
   Меня девушка стеснялась. За всё время нашего знакомства она почти никогда не смотрела на меня прямо, ограничиваясь короткими взглядами в мою сторону. Тут же отворачивалась, чтобы заняться каким-то делом, или начать что-нибудь теребить в руках. Сейчас она была одета совсем по-другому. Рубашка, с вышитыми узорами и круглым вырезом под горло, бесформенная кожаная куртка с поясом и сшитые из кусочков кожи штаны-шаровары. Зато добавилось много украшений, бус и браслетиков. Её обувь напоминала тапочки на толстой подошве, со шнуровкой в самом верху. На поясе были двое ножен. Большой кинжал с бронзовым наконечником рукояти, обтянутой кожей, и небольшой нож, которым она только что разделывала рыбу. Этот нож я внимательно рассмотрел, когда она закончила с рыбой. Очень тонкая работа по украшению рукояти и незнакомый металл на лезвии, темно-серого, почти черного цвета, но вроде не сталь и не железо.
  С остальными дэвами я пока общался не часто. Молодежь торопилась говорить, из-за чего я не всегда успевал понять их речь, а когда начинал говорить я, то они складывались от смеха пополам и начинали тараторить ещё быстрее. С двумя дэвами постарше поговорить тоже не получилось. Оба отвечали на вопросы коротко, либо делали вид, что не понимают, о чём я спрашиваю. Своё оружие они мне дали посмотреть без лишнего напряжения. Топор был с лезвием явно из железа или плохонькой стали, а копья с длинным и острым наконечником, напоминающим кинжал, были из бронзы или латуни. Кстати, два дэва, которые были постарше, на гномов походили уже значительно больше, так как были покряжистее и заметно массивнее молодёжи. Вот только густой бороды и усов у них почти что не было. Квадратные, аккуратно подстриженные бородки были жиденькими и на гномьи заросли не тянули. Насколько я понял из объяснений, оба дэва постарше были командирами охотничьих пятерок, которых направили, чтобы встретить Настю. Пятеро молодых охотников и их командир обычно занимаются ночной охотой, разнообразя еду для живущих в пещерах. Чаще всего их добычей становятся козы, кабаны и зайцы. По крайней мере такие рисунки мне нарисовали веточкой на золе от костра. Я сопоставил это с вложенными эльфом данными и попытался произносить их названия, чем вызвал очередной приступ смеха и восторга у молодых охотников.
  После нашего триумфального прихода с рыбой и рассказа про встречу с власием, оба командира долго что-то обсуждали между собой. Иногда один из них даже вскакивал, повышая голос и начиная доказывать какую-то мысль своему оппоненту. Потом оглянувшись в мою сторону, прекращал свои телодвижения и снова садился поближе к собеседнику.
   - Настя, ты не знаешь, что задумали вот те два дэва? - я спросил девушку на русском языке, потому что не заметить поведение загадочной парочки мог только слепой. Я попытался подслушать их разговор, "включая" свой улучшенный слух, но мешало множество посторонних шумов от возни у костра и разговоров молодых охотников. Хотя несколько слов удалось разобрать.
   - В это время года много рыбы никто не ловит. Обычно её добывают в небольших речках и ручьях весной и осенью, когда рыба поднимается на нерест. Когда был жив мой отец, к нему иногда летом сами вожди приходили, чтобы попросить его наловить рыбы. Но он никогда не ловил рыбу так быстро, как ты. С питанием в пещерах всегда трудно. Пища есть, но она очень однообразная и не вкусная. Если у охотников становится плохо с добычей, то первыми начинают болеть дети. Летом ночи бывают очень короткими и охотники не уходят далеко, поэтому добычи бывает мало. Я думаю, что старшие дэвы сейчас обсуждают новые возможности, связанные с твоей ловлей рыбы.
   - А разве трудно что-нибудь выращивать на поверхности или разводить какую-нибудь живность в пещерах? - засомневался я.
   - В пещерах выращивают мох и грибы. Есть совсем немного птицы и мелких зверюшек, но их трудно кормить мхом. Один дэв может прокормить примерно два десятка птиц, или десяток кроликов, если будет собирать мох весь день. Поэтому свежее мясо и рыба очень ценятся. Выращивать разные растения на поверхности пробуют постоянно. В горах не много подходящих участков. Все эти участки постоянно обрабатывают и пытаются на них что-то выращивать. Очень сильно мешают ливни и птицы. На Протее очень сильные дожди. Иногда они смывают не только растения, но и ту землю, в которой эти растения растут. После сильных дождей даже реки поднимают свою воду очень высоко. Поэтому у реки ничего не выращивают. А птицы иногда за день могут уничтожить весь урожай, если прилетят большой стаей.
   - А почему дэвы не покупают себе пищу за свои изделия? - из полученных через имплантант знаний, я имел представление о том, что кроме дэвов на планете есть другие племена. В основном они занимаются земледелием и скотоводством.
   - Сейчас у дэвов покупают мало изделий. У всех племён есть свои кузнецы и мастера, которые тоже умеют что-то делать, пусть и не такого качества, как дэвы. Вся торговля ушла на берег моря, после того, как закрылся Торговый Путь через горы. Теперь горы объезжают по морям, с обоих концов острова. Это опасно, но пройти через горы с товарами ещё опасней и можно только в сухую погоду, которая бывает редко.
   - А что такое Торговый Путь? - уловил я необычную информацию.
   - Это старинная легенда. Когда-то очень давно Боги сделали подземный Путь под горами и отдали его дэвам. По этому Пути ходили торговые караваны, а дэвы всегда имели много покупателей и много вкусной еды. Однажды Чужой Бог обрушил своё оружие на оба конца Пути. Тогда горы поменяли свой вид, а камень оплавился. Несколько поколений дэвов даже не подходили больше к тем местам, потому что начинали сильно болеть, а потом умирали в страшных мучениях. В тех местах остались два больших брошенных города, которые были рядом с выходами. Наши Боги убили Чужого Бога, но Путь восстановить уже не смогли, так как растеряли в этом бою свою Силу. Вот такая легенда есть у дэвов.
   - А два брошенных города действительно существуют, или это тоже легенда? - мысль о том, что можно поиграть в сталкера, показалась мне любопытной.
   - В один из них, который находится с нашей стороны гор, я когда-то ходила вместе с отцом. Ничего ценного мы там не нашли, да и вход оказался сильно разрушен. Сам город большой, наверно даже больше нашего. Мы были только в самом начале, далеко идти отец побоялся. Во многих местах есть обвалы, которые могут быть опасны. И там совсем нет никакого света. Мы успели посмотреть совсем немного, пока был запас факелов и масла для фонаря. Я это плохо помню, я тогда была почти ребёнком.
   - А твой отец не побоялся взять тебя с собой, если ты была такой маленькой? - у меня не очень укладывался образ отца этой девушки, которая всегда говорила про него с любовью.
   - У меня тогда умерла мама и отец не стал оставлять меня одну, - грустно ответила она, а я понял, что расспросы надо заканчивать или менять тему разговора.
  Тем временем, старшие дэвы успели о чём-то договориться между собой и сейчас ждали, пока мы с Настей закончим наш разговор. Это было заметно по их нетерпеливым взглядам в нашу сторону. Я уже понял, что обычно дэвы ведут себя достаточно просто и бесхитростно.
  
   Глава 5
  
  
  Известие о том, что внизу у реки появился отряд из города, мне сказали, когда мы вытаскивали последнюю партию рыбы из новой коптильни. После разговора с двумя старшими дэвами я поделился с ними своими мыслями про наши будущие возможности.
   - Леон, если мы научимся добывать много рыбы, то главной задачей будет, как её хранить подольше. Сейчас ты запекаешь рыбу, а для наших целей будет лучше, если она будет хорошего копчения, или нормально завялена, - я старался говорить простым и понятным языком. Как дэвы готовили рыбу для хранения, мне не понравилось. Слегка подсоленные тушки просто вывешивались над углями, в которые временами подкидывали немного травы. Свою схему коптильни я нарисовал на земле веточкой. После этого мы обошли четыре подходящих места для нашего сооружения. Нужна была топка, труба в два-три метра и сама камера для рыбы. Дым из топки должен успеть немного остыть перед копчением. Подходящее место нашли быстро в верхних уровнях пещеры. Из камней и глины выложили дымоход и саму печку. Выглядело всё примитивно и надёжно. Камера для рыбы получилась небольшая и имела подходящее отверстие наружу, куда мог уходить дым. Пока возились с камнями, одна из пятерок охотников натаскала дров. Сначала просто хорошо прогрели наше сооружение. Рыба в это время лежала в растворе с солью. Потом сделали две закладки, часа по четыре на каждую. Первую вскрыли через два часа, но рыба явно была не готова. Пришлось снова закрывать камеру камнем и замазывать глиной щели. Зато через четыре часа мы получили шикарный балык. На Земле мне попадались и более удачные образцы копчения, но судя по довольным лицам дэвов, наш кулинарный шедевр находится на высоком уровне. Скорее всего значительная часть успеха получается из-за самой рыбы, которая была изумительно вкусной. Соль и рыба у нас закончились, зато запас копчёных продуктов получился внушительным.
  В этот день мы никуда не выходили. Природа Протеи разбушевалась. За день прошло два сильных ливня, да таких, что уже в пяти шагах ничего не было видно.
   - Надо обязательно угостить мага с лекарем. Они живут богато и смогут оценить приготовленную рыбу по достоинству, - такие рассуждения Сайо изрядно веселили нас с Леоном. Рыбка получилась замечательная и вряд ли могла кому-то не понравиться.
  Два старших дэва, Леон и Сайо, имели по четыре буквы в имени. Ударение делалось на первую гласную букву. Количество букв в имени дэва указывает на его положение в их обществе. Про себя прикололся по перспективам развития имени Леон и задумался над тем, что Настя оказалась весьма значимой фигурой в местной иерархии. Имена молодых охотников были из трёх букв. Странно, почему тогда эльф имеет имя Зев, надо будет расспросить это у Насти.
  Городские визитёры добрались до нас через полчаса. Шестеро охотников, маг и лекарь. Пока познакомились и рассказали о моём появлении, пришедшие успели перекусить. Наше копчение вызвало массу положительных эмоций и восторженных эпитетов у пришедших, после чего у Леона и Сайо морщины на лбу разгладились. Их очень интересовала реакция соплеменников на нашу новую продукцию и они оба заметно волновались перед предстоящей дегустацией рыбы.
   Разговор со старшими дэвами получился не простой. Охотники пользуются статусом вольных дэвов. Эта профессия считается опасной и вредной для здоровья, так как охотник не всегда может успеть укрыться от Яро, а охота не самое безопасное занятие. Охотники были освобождены от всех налогов и обязательных работ для нужд города. Охотой занимаются несколько семей и чужих в свои группы берут редко. Тонкости охоты и многие приёмы передаются из поколения в поколение. Обе группы охотников, встретившие нас, принадлежали разным охотничьим семьям. Именно поэтому два старших дэва так долго спорили, прежде чем начали разговор со мной.
   Про луки и арбалеты дэвы знали, но на охоте использовали их редко. При передвижении по горам луки и стрелы были неудобны и хрупки, а арбалеты оказывались слишком тяжелыми. К тому же сильные ливни, обычные в этих местах, могли испортить любой лук. Обычно каждая группа охотников имела по несколько простеньких луков, спрятанных заранее в местах охоты. Вытаскивали их только в сухую погоду и в основном для охоты на птицу. Понятно, что никакими изысками такие изделия не отличались. Кто будет оставлять дорогое и сложное в изготовлении оружие, если не уверен в его сохранности. Хорошие луки и арбалеты были только у охраны города и стоили очень дорого. Основным орудием добычи у охотников были различные ловушки и ловчие ямы, которые каждая охотничья семья делала по-разному. Эту информацию я выспросил у старших дэвов только что и сейчас примерял под неё различные варианты использования своих знаний.
  
   - А вот твои родинки под Яро я бы не стал выставлять, - лекарь Гонта крутил меня очень долго. Он тщательно осмотрел горло, глаза, уши, ногти и сейчас мял пальцами родинки у меня на боку. Наконец он закончил осмотр и пошёл к Насте, а я попал в руки мага.
   - Сядь у стенки. Можешь на неё откинуться. Закрой глаза и постарайся думать о чём-нибудь спокойном, - попросил у меня Харег. Причём, именно попросил. Узнав от Насти, что в пещере был Зев, который меня лечил и с которым я много говорил, маг сначала вообще лишился дара речи. Отошёл он только к концу осмотра лекаря. Сейчас его обращение ко мне было очень доброжелательное и с большой долей уважения.
   Маг был одет необычно. Длинная, ниже колен, куртка из зеленоватой кожи была украшена вышивкой и золотым тиснением. По бокам две прорези, слишком большие для карманов. Странного вида полосатый колпак, в зелёно-жёлтую полоску, из-под которого высовывались несколько толстых косичек, перехваченные узкими лентами на концах. Широкий кожаный пояс с ножнами, под массивный тесак, с большим кошельком на боку. Матерчатые штаны, несколько раз подвёрнутые внизу, и остроносые сапоги без каблуков, с завернутыми голенищами.
   - Теперь думай о чём-нибудь приятном, - спустя несколько минут услышал я голос мага. Задача оказалась неожиданная. Как-то сразу в голову даже и не пришло ничего. Затем подумал о Насте и начал вспоминать, как она выглядела на Земле, и что изменилось у неё на Протее. Внезапно я почувствовал тепло, как будто маленький васильковый лучик забегал у меня по лицу, приятно грея кожу. В недоумении открыл глаза. Маг стоял передо мной, наклонив голову и глядя в землю, а сбоку, со стороны тепла, выглядывала Настя.
   - Ну что же. У меня есть две новости, и обе хорошие. Проверку ты прошёл. Ты действительно не хочешь принести вред нашему народу и городу. А вторая новость гораздо интереснее. Ты владеешь магией. Какой именно, я сейчас не скажу, но то что это хорошая и светлая магия, я понял, - Харег встряхнулся, как собака после купания и полез в большой поясной кошель.
   - Вот одень этот медальон. Это накопитель. Когда мы придём в город, туда наберётся немного твоей Силы и можно будет посмотреть, что ты умеешь делать, - он протянул мне овальный камень в тонкой оправе. Шнурок из переплетённых кожаных косичек был для меня коротковат, поэтому медальон удалось одеть с большим трудом, и то с помощью мага.
  Впереди был день, поэтому все только что пришедшие ушли спать до вечера. Мы же решили сначала собраться, оставив только продукты для легкого завтрака, а отдыхать после сборов. Я со своими рюкзаками уже представлял трудную задачу, которую надо было выполнить, а у нас ещё и продуктов добавилось немало. Как мы всё это потащим ночью через горы я представлял себе слабо.
   - Леон, а куда мы пойдём? Вверх по течению реки или вниз? - я только что сообразил, что мы постоянно говорим про рыбалку, значит недалеко от города должна быть река. Но река уже есть около нас, поэтому вряд ли мы говорим про какую-то другую.
   - Вдоль реки мы не пройдём. Очень часто в воду уходят большие скалы, которые не обойти по берегу. А так-то нам надо идти вниз по течению реки. Были бы мы налегке, дошли бы за три четверти ночи. А вот за сколько дойдём с грузом, трудно сказать. Самое неприятное, что по дороге есть только одна маленькая пещера, но все мы там не уместимся. К тому же она немного в стороне от нашей дороги.
   - А если загрузить мою лодку, я смогу доплыть до города? - вот оно, решение нашей проблемы. Я стал слишком невнимательным, раз не сообразил сразу.
   - Про лодку я ничего сказать не могу. Лодка когда-то была у отца Насти, но куда он на ней плавал, я не помню. Я тогда мальчишкой был. А потом лодка куда-то исчезла, - видно было, что дэв впервые задумался над таким способом передвижения.
   - Тогда давай по другому спрошу. По реке до города есть опасные места? Водопады, узкие ущелья, места с сильным или очень быстрым течением? - я подумал, что с ходу соваться в самостоятельное путешествие по незнакомым местам вообще не лучшая идея.
   - Самое быстрое течение около этих пещер, в тех местах, где вода подходит к скалам. Почти сразу за скалами в большую реку впадает ещё две маленькие речки, с обоих берегов. После них большая река становится шире и течёт медленнее. А следующие скалы будут уже около самого города, но там нет такого быстрого течения, как тут.
   - А Настя сможет показать мне дорогу до города, если мы туда доплывём на лодке? - я подумал, что с девушкой мне будет намного проще, да и ей переход через горы дастся не легко.
  - Конечно сможет. Там когда-то у её отца даже домик стоял, пока кранки не сожгли, - так, оказывается надо спрашивать более тщательно.
   - Леон, кранки это кто? Если мы поплывём на лодке, они могут быть нам опасны?
   - Кранки живут в степи. Сейчас лето, поэтому у реки их не бывает. А вот зимой, когда дождей мало, они пригоняют свои стада к реке. Тогда случается, что и безобразничают. Особого вреда от них давно уже нет, но молодёжь иногда переплывает реку на брёвнах и пытается что-нибудь своровать или попортить. Кранки считают, что это их земли, а мы чужие и поселились здесь, как враги или захватчики какие-то. Хотя на этот берег они сами никогда не плавали, да и горы им наши не нужны. Я когда мальчишкой был, то помню, что они два раза набеги устраивали. Тогда их сколько-то по ночам постреляли, да пещеры закрыли. Но на берегу они нам всё переломали и сожгли, что горит. А потом дожди начались и они ушли.
   - А если они меня на лодке увидят, то могут напасть? - этот вопрос меня волновал больше, чем детские воспоминания Леона
   - Это вряд ли. Луков у них нет, да если бы и были, они реку вряд ли перестрелят. Плавать они не умеют, а на бревне лодку им не догнать. К городу ночью они тоже не полезут, уже не раз научены стражей.
   - А по реке до города сколько надо идти? Вот представь, что ты можешь ходить по воде. За какое время дойдёшь?
   - Река петлю делает, а по горам мы пойдём напрямик почти. Но по реке идти ровнее, поэтому за полночи дойти можно, - дэв отвечал не слишком уверенно, поэтому я не мог определиться с решением.
   - Харег сильно обидится, если мы его разбудим? - я понял, что надо посоветоваться с кем-то более сообразительным.
   - Сейчас разбужу, времени поспать у него ещё много будет, - Дэв ушёл вглубь пещеры, а я ещё раз стал обдумывать план. Сплавиться вниз по реке на лодке мне нравилось больше, чем идти с грузом ночью по горам. У меня всё ещё болели ноги просто от подъёма с реки, поэтому насколько тяжёлым будет переход, я себе представлял очень неплохо.
   - Харег, я же рассказывал тебе, что мы сюда с Настей попали на лодке? - я действительно рассказывал магу, что мы подплыли к воротам. Вот только понял он или нет, как мы это сделали.
   - Нет, про лодку я не слышал, - ответ дэва убедил меня, что этот момент наших путешествий маг упустил.
   - У меня есть лодка. На неё можно погрузить весь груз и взять ещё одного дэва. Тогда оставшийся отряд сможет идти быстро и точно за ночь успеет дойти до города, - мой план казался мне единственной возможностью совершить переход, не подвергая дэвов опасности.
   - Мы тоже думали, как быстрее пройти, но хотели сделать из копий шесть носилок. Тогда двенадцать дэвов смогли бы унести всё самое тяжелое, а мы бы их меняли время от времени, - маг предложил неплохой вариант перехода. Мне мысль о том, что копья и ремни можно использовать для сооружения носилок, как-то в голову не пришла.
   - Я могу накачать лодку и с Настей уплыть к городу по реке. Только надо, чтобы там нас кто-то встретил и помог дойти до города, - рассказал я свой план. Маг задумался.
   - Сколько груза может увезти лодка? - спросил он через какое-то время.
   - Весь мой груз, половину рыбы и одного попутчика, - я уже прикидывал примерную загрузку, вот только не знал, как повлияет изменение силы тяжести на грузоподъёмность лодки. Вроде изменений быть не должно, вес и грузоподъемность должны измениться одинаково.
   - Мы можем сделать всё гораздо проще. Я с тобой уплыву на лодке, а перед скалами, которые у города, нас догонит отряд. Без груза они пройдут быстро, а я всё-таки маг, и смогу заранее увидеть опасность. Если получится, то и с городом может удастся связаться, но только в том случае, если кто-то из магов выйдет из пещер, - предложил свой план дэв.
   - Я думал, что со мной Настя поплывёт, - я считал, что девушку лучше перевезти.
   - За Настей не всякий охотник по горам угонится. Это я - городской житель, выползающий из пещеры раз в год, - в голос засмеялся маг.
   - Как ты считаешь, плавание не будет опасным? - надо выслушать ещё одно мнение, прежде чем принимать решение. Кстати, обращения на "Вы" в языке дэвов нет, мне нужно привыкать к новой форме общения.
   - Думаю что не будет. Кранков в это время года у реки нет. Власии воду не любят. Змеи на дэвов сами не нападают, укусить могут только защищаясь. Про доков я давно не слышал, так что должны спокойно доплыть, - из рассуждений мага уловил возможность новой опасности. В моих знаниях, переданных эльфом, такого названия не было.
   - Доки - это кто?
   - Некрупные хищники. Появились у нас недавно, года три назад. Их по ночам хорошо слышно, они очень громко воют. Появляются они редко, скорее всего ходят вслед за кочевниками и воруют у них скот, - судя по описанию мага, какие-то волки или шакалы, как я понял. Хотя надо будет этот момент уточнить у охотников.
   - Ну раз так решили, то давай на лодке уплывём вдвоём, а у скал встретимся с отрядом.
  
   Глава 6
  
  
  Чуден Днепр при тихой погоде! Я тихо улыбнулся про себя, когда услышал название реки, по которой мы плывём - Непра.
  Охотники помогли спустить весь наш груз к реке. Четверо дэвов остались с нами, дожидаясь, когда мы отчалим. Потом они должны будут догнать основной отряд, который уже вышел к городу. Мы не заняли у них много времени. Накачать лодку и уложить в неё все мешки недолго. Груз в лодке удалось нормально распределить, поэтому грести было легко. В несколько сильных взмахов вёслами я вышел ближе к середине реки, опасаясь, что течение может меня затянуть слишком близко к скалам. Ночное зрение пока не требовалось. Стемнело не сильно и в небе светили две луны, пробиваясь сквозь облака. Мне было интересно увидеть, что одна из них была полной, а вот вторая начала убывать, правда пока не слишком заметно.
   Маг устроился на корме, положив на вторую скамейку лук со стрелами и копьё, которые он взял у охотников. Лук я успел рассмотреть. Сделан аккуратно, но простенько. Размеры и натяжение тетивы совсем не впечатлили. Колчан из рыбьей кожи и дерева вмещал в себя десятка полтора стрел.
   - Харег, а на каком расстоянии ты сможешь определить, что впереди есть кто-то живой? - про то, что маг может чувствовать опасность, я понял именно так.
   - Примерно на две тысячи моих шагов, если это дэв, а если кто крупнее, то немного дальше, - такс, и кто же тут может быть крупнее... . Ответ не заставил себя долго ждать. Скоро маг предостерегающе поднял руку и показал на наш берег. Я немного вышел к центру реки и перестал грести, чтобы сохранить тишину. Неизвестную опасность я сначала услышал. С правого берега раздавались сильный плеск и фырчанье. Через некоторое время удалось увидеть, что у берега плещутся большие животные. Здоровенный кабан с выводком резвился в воде у самого берега. Вот это махина! Он не меньше своих земных собратьев, а может и покрупнее будет. До животных оставалось метров сто, когда вожак унюхав наши запахи, от души рявкнул и вскочил на ноги. Молодняк тут же побежал от воды на берег, а вожак стоял в воде, и глядя на нас громко фыркал, с силой выдыхая воздух. Течением нас уже унесло вниз и мы начали отдаляться от животного. Я прикинул, что этот секач в холке больше метра, да и вес килограмм двести-двести пятьдесят. Это как же маленькие дэвы смогут от такой зверюги защититься?
  Кабан уже давно пропал из вида, но я не начинал грести. Маг жестом призвал к тишине. Вскоре я увидел двух крупных птиц на воде. Дэв осторожно поднял лук и не натягивая тетивы ждал, когда нас течение принесёт поближе к ним. Выстрел! Одна из птиц забилась на воде. Вторая начала разгоняться, громко хлопая крыльями. Маг успел выстрелить снова и птица упала на воду. Подобрали добычу. Подранка пришлось добить. Из кармана рюкзака я вытащил два больших пакета, в которые уложил птиц. Побольше утки будут. Скорее всего это местный гусь такой. Довольный маг споласкивал руки и стрелы в воде. Стайки птиц постоянно попадались в заводях около берега, но больше мы на них не отвлекались.
   Река жила своей обычной ночной жизнью, не сильно отличаясь от своих земных сестрёнок. В кустах что-то шумело и булькало, время от времени раздавались гулкие всплески крупной рыбы. Рыбья мелочь частенько высыпала веером на поверхность, спасаясь от атак подводных хищников. Несколько раз к нам подплывали змеи, но стоило зашуметь и они ныряли под воду, чтобы потом всплыть далеко в стороне. Какой-то зверёк, размером с белку, попытался переплыть реку. Хлёсткий удар хвостом, и метровая рыбина крутанула в этом месте мощный бурун, в котором исчезло оглушенное тельце неудачника.
   Мы плыли молча, почти на самой середине реки. Ночью по воде все звуки слышно очень далеко. Я изредка тихонько подгребал веслами, чтобы держаться на течении. На открытых участках берега иногда появлялись некрупные зверюшки, выходившие на водопой. Пару раз мы видели стада косуль, которые лежали или паслись недалеко от воды.
  Река мне нравилась. Спокойная, полноводная, с большими глубинами, которые без труда угадывались по характеру течения. За всё плавание мы ни разу не видели мелких перекатов. Собственно, ничего удивительного в этом не было, если вспомнить, какие ливни на Протее и прикинуть площадь водосбора. Судя по времени, которое мы потратили на плавание, скоро должен появиться конечный пункт нашего путешествия.
   - Харег, нам ещё далеко плыть? - вполголоса обратился я к магу.
   - Сейчас пройдём поворот... , - дэв по-птичьи вытянул шею, вглядываясь вперёд. Увидев беспокойство, я перестал грести и оглянулся в ту же сторону. На противоположном берегу догорало несколько костров. В их свете временами мелькали небольшие конические сооружения. От реки место стоянки было прикрыто невысокой каменистой грядой и только из-за поворота эти костры можно было увидеть.
   - Кранки! - маг прошептал, как выдохнул это слово.
  Я принял к нашему берегу, стараясь делать меньше резких движений. Скорее всего нам удастся пройти незаметно. Обе луны светили таким образом, что полоска воды у берега с нашей стороны оставалась в тени. От воды уже начинал подниматься утренний туман, размывая свет костров на противоположном берегу. Течение около нашего берега было намного слабее, чем по центру реки. Я жестами показал магу, чтобы он пересел пониже и не высовывался. До костров было ещё далеко. Немного подумав, я принял ещё ближе к берегу и выбрав подходящее место пристал, укрывшись от костров за прибрежной травой и мелкими кустиками.
   - Попробуй кого-нибудь вызвать на связь, - прошептал я магу одними губами. Тот закивал головой и прикрыл глаза. Через минуту он отрицательно покачал головой.
   - Почему ты их не почувствовал? - моя уверенность в маге и его способностях разом понизилась.
   - Видимо у них есть шаман, который поставил защиту, - прошептал маг.
   - Нам далеко осталось плыть? - меня волновал наш отряд, который вскоре должен выйти на берег. Первоначально задуманное место встречи получалось как раз напротив лагеря кранков.
   - Примерно тысячу шагов, после того, как проплывём мимо костров, - так, то есть мы сейчас где-то в километре-полутора от места встречи. Основная проблема в том, что берег с нашей стороны перекрывали скалы, а что находится за поворотом я не знал. Вот же чёрт! Настя! Как же их-то предупредить?
  Вдруг я почувствовал знакомый васильковый лучик, скользнувший по лицу.
   - "Настя! Ты меня слышишь?!" - я старался думать "громко". Лучик поменял цвет на оранжевый.
   - "Настя! На другом берегу кранки! Мы не доплыли до места встречи две тысячи шагов" - лучик мигнул и еще раз поменял цвет, а потом потух.
   - Я попробовал связаться с Настей. Вроде бы получилось. Ищи их отряд, скорее всего они уже недалеко, - ничего больше не объясняя магу, я зачерпнул немного воды и смочил лицо. Маг очень заинтересованно смотрел на меня, но вопросов не задавал. Похоже, что я сильно покраснел, как от тяжёлой работы. Интересно, я действительно что-то смог передать, или мне это показалось. После этого откинулся на нос лодки и стал рассматривать небо, размышляя о том, что если в ближайшее время нас не найдут, то дождёмся более густого тумана и поплывём дальше. Выходить на берег, бросая всё снаряжение и лодку, а потом пробираться по скалам неведомо куда в сопровождении "городского жителя", мне не хотелось.
   Начал перебирать в уме, что у меня есть с собой подходящего для такой ситуации. Кроме ракетницы с пятью выстрелами, ничего на ум не приходило. Ракетница простейшая. Она в пластмассовой коробочке уже второй сезон болтается в кармашке лодочного рюкзака. Ручка и боёк на оттягивающейся пружинке. Выстрелы в алюминиевом колпачке накручиваются сверху, а дальше удар по капсюлю, и небольшая ракета взлетает метров на тридцать в высоту. В нашей ситуации подавать сигналы бедствия явно дурацкая идея. Разве что попытаться отпугнуть кранков, если нас обнаружат.
  Я увидел, как встрепенулся Харег, потом замер, приложив руку к виску.
   - Наш отряд. Пока непонятно, куда идут, - он повертел головой, разглядывая противоположный берег и погустевший туман, который уже полностью скрыл саму гряду скал, за которой укрылись кранки. Сквозь туман виднелось только пара-тройка слабеньких огоньков от костров, едва просвечивающих временами. Мы немного пригнули траву около лодки и теперь могли выглядывать из-за неё, если слегка приподнимемся со своих мест.
   - Да, идут к нам, у тебя получилось связаться с Настей! Расскажешь потом, как ты это сделал? - радостно прошептал маг.
  Мы подтянулись за ветки кустов к самому берегу и начали тихонько выгружать рюкзаки, стараясь производить как можно меньше шума. Затем также тихо я постарался спустить воздух с лодки, по миллиметру откручивая винтовые крепления клапанов. К появлению около нас первого из охотников мы были полностью собраны и готовы к походу. От берега отходили очень осторожно, стараясь не наступать на ветки и не шевелить кусты. Когда отошли от берега метров на четыреста, то скорость движения резко добавили. За всё время никто не сказал ни одного лишнего слова. Вперёд вышли два разведчика, поэтому остальные шли в полную силу, больше заботясь уже о скорости движения. Спустя полчаса нас встретил вышедший нам навстречу отряд городской стражи. Оказывается сразу после того, как Настя "услышала" моё сообщение, в город отправили трёх самых быстрых охотников. Часть стражников осталась с нами, а остальные ушли к берегу. Пока дошли до входа в пещеры, повстречали ещё две группы стражи. Они бегом пронеслись мимо нас, догоняя ушедших к вражескому лагерю.
  
  
   Глава 7
  
  
  Спор затихал по мере того, как на столе вырастала кучка бронзовой стружки. Я понемногу приспособился, захватывая своим ножом более правильные участки бронзовых граней. Из бронзового ножа начинал получаться кинжал, потому что я помаленьку срезал обух клинка, делая его обоюдоострым, с двухсторонним лезвием. Скос обуха я подрезал немного побольше. Теперь острие клинка получилось в стиле ножа Боуи. Закончив издевательство над обоими ножами, я воткнул их в толстую столешницу. Затем подтянул к себе кружку пива и жестом показал дэвам на результат. Впрочем, кружкой моя ёмкость называлась называлась только здесь. По мне это не слишком большой луженый стакан. Зато пиво весьма приличное.
   Последние минуты моей работы проходили в полном молчании. Теперь дэвы зашумели и вытащив оба ножа поочередно рассматривали их и щупали остроту лезвия моего ножа. Два кожаных кошелька звякнули по столу, подтверждая, что пари я выиграл.
  
  Третий день я живу в городе дэвов. Вопрос с жильём решила Настя. Когда старшие дэвы начали в очередной раз спорить, где меня разместить, она привела убойный довод:
   - Леон! Сергей не сможет ни поспать лечь, ни за стол нормально сесть ни в одном из ваших домов. Поэтому пока он поживёт у меня, а дальше видно будет, - твёрдо прекратила все споры девушка.
  Дом у Насти оказался очень своеобразным. Вход в дом и зал были выложены из камня, а спальни и туалет были вырублены в скале. К нашему приходу в доме убрались. На окнах были повешены новенькие занавески, на столе постелена чистая скатерть, а на полу лежали мягкие коврики из полосок меха. Мебели было немного, зато вся она была нормальных, человеческих размеров. По крайней мере на кровати можно было вытянуться во весь рост. Стол и стулья тоже не напоминали детскую комнату.
  Я напрасно боялся, что в пещерах будет темно. Темновато было только при переходах от пещеры к пещере. Маленькие настенные светильники давали недостаточно света для того, чтобы можно было идти, не используя дополнительное зрение. Зато в самих пещерах света вполне хватало. В пещерах на Земле я был всего один раз, но никакого сравнения с тем, что я увидел у дэвов быть не могло. Пока дошли до дома Насти, мы прошли две пещеры. По словам моих сопровождающих - это малые входные поселки. В основном в них живут охотники и стражники Внешней службы. По моим впечатлениям это больше всего напоминало букет из четырёх-пяти станций метро, которые пересеклись между собой. Я был поражён величиной этих сооружений и пока не мог понять, полностью они рукотворны, или это так приспособлены природные пустоты. Своды пещер выглядели достаточно ровно, местами можно было точно сказать, что природа такого не сделает. Удивляло полное отсутствие прямых линий на стенах и сводах. Такое ощущение, что к их созданию приложил свои руки экстремальный Гауди, на дух не признающий линеек и отвесов.
   Освещение пещер было весьма разнообразным. Общая закономерность просматривалась в крупных светильниках под самыми верхними точками сводов, светящимися арками и гроздьями небольших неярких светильников на колоннах, стенах и домах.
   - Только верхние светильники магические, а остальные светятся сами. В нижних пещерах растёт светящийся мох. Из него и делают Малый свет для домов и арок, - ответила Настя на мой вопрос о происхождении освещения в пещерах, - Ещё можно светляков собирать, из них делать порошок и склеивать его в шарики. Такой фонарь обычно шахтёры используют. Он легкий и яркий. Мы когда маленькими были, постоянно в старые штреки бегали светляков собирать. Наберём полную кружку и бежим на базар, на сладкий пирожок менять, - с удовольствием вспоминала девушка.
  После того, как мы разместились и немного передохнули, в двери постучал Харег и пригласил меня и Настю на встречу с Советом Города.
  Каждый город дэвов имел свои традиции. В Зевусе Совет состоял из девяти дэвов-вождей. В других городах Совет Города мог быть и из пяти дэвов, а в одном их было даже одиннадцать. Всё зависело от того, сколько кланов объединялось для создания города. В Совете Зевуса были стражи, кузнецы, шахтёры, ремесленники, лекари, маги, купцы, охотники и строители. В каждый клан входили сотни и тысячи семей, которые раз в три года выбирали своего Вождя для участия в Совете Города. Всё это Харег рассказал мне, пока мы шли до здания Совета.
  Пещера Совета меня поразила. Когда мы прошли очередной переход между пещерами и вышли к центру города, я остановился и долго не мог ничего сказать. Такого зрелища я не видел никогда! Своды этой пещеры терялись в высоте. Два водопада были подсвечены дневным светом сверху и мощными светильниками снизу. Вода стекала с громадной высоты по вертикальным стенам с многочисленными ярусами. Четыре статуи, высотой с девятиэтажный дом, стояли на углах широченного моста, ведущего от городской площади к зданию Совета. Сама площадь в несколько ярусов была окружена красивыми зданиями. Судя по окнам в стенах пещеры, здания последнего, самого верхнего яруса, имели своё продолжение уже в толще стен. Мои спутники тоже стояли у входа. После темных переходов, свет в центре города казался необыкновенно ярким, поэтому им требовалось некоторое время, чтобы глаза к нему привыкли. А я просто перешёл на обычное зрение, причём это получилось само собой, без каких-либо усилий с моей стороны.
   - Харег, давай пойдём помедленнее, а по дороге ты мне будешь рассказывать обо всём, что мы увидим вокруг, - мне показалось, что попросить мага об экскурсии проще, чем растормошить смущавшуюся девушку. Дэв кивнул головой и осмотревшись вокруг начал рассказывать обо всём понемногу.
  Здание Совета оказалось очень многофункциональным. Каждый клан имел в нём свой зал и кабинет. Тут же размещалось Хранилище, казначейство, библиотека и арсенал. Харег, как заправский экскурсовод, показывал мне местные достопримечательности. Внутри здание поражало не меньше, чем снаружи. Кроме ровного пола, выложенного необычными орнаментами и мозаикой, в нём не было места, где бы не вились затейливые узоры и целые скульптурные композиции, перетекающие одна в другую. Поражало качество и тонкость работы. Казалось, что скульптуры сейчас оживут и сойдут со стен, а пока у них можно разглядеть каждый волосок или деталь одежды. От центрального коридора в обе стороны, а иногда под наклоном вверх или вниз, уходили коридоры поменьше. Всё это причудливо изгибалось, поэтому увидеть можно было только самое начало этих поворотов. Буквально через десяток шагов, а иногда и меньше, коридоры не просматривались, скрываясь за очередным изгибом.
  Как только мы вышли из дома Насти, на нас стали обращать внимание все дэвы, которых я смог заметить. На площади, когда мы через неё шли, наше появление тоже заметили. Кучка детей разбежалась по зданиям и из домов начали выходить дэвы, глядя нам вслед. Вот и сейчас, в здании Совета, жизнь замирала, как только наша троица оказывалась в поле зрения. Я не мог понять эти взгляды. В них не было радости или неприязни, не было страха или удивления. Даже дети, когда увидели нас на площади, загомонили всего на несколько секунд, а потом разбежались молча. И так же молча затем вышли вместе со взрослыми на улицу, чтобы проводить нас взглядами. Харег довёл нас до зала и попрощался до вечера, передав меня и Настю двум девушкам-близняшкам. Одна из девушек тут же убежала за двери и быстро вернувшись, предложила нам зайти.
  Зал Совета был величественен. Это пожалуй самое правильное слово, которым можно назвать то, что я увидел. Большой, высокий, богато украшенный зал был великолепен, даже по меркам лучших дворцовых ансамблей Земли. Девять высоких кресел, напоминающих троны, располагались полумесяцем, на отдельном подиуме. Сейчас на них рассаживались дэвы, которые к нашему приходу располагались кучкой и что-то бурно обсуждали в центре зала. В нижней части зала стояло два длинных стола, около каждого из них были кресла поменьше. За одним из столов в нижней части зала уже сидели три взрослых дэва. Туда же прошла и наша провожатая, прихватив с собой большие листы бумаги. Нас она пригласила сесть за свободный соседний стол.
  
  С центрального кресла встал богато одетый дэв и поднял руку вверх, призывая всех к тишине.
   - Воистину историческое и редкое событие послужило поводом для срочного сбора сегодняшнего Совета Города. За всю нашу историю в нашем городе сегодня появился третий не-дэв. Уже одного этого достаточно, чтобы наша сегодняшняя встреча вошла в историю народа. Я хочу напомнить всем присутствующим, что есть и ещё одна очень важная причина, по которой мы сегодня собрались так поспешно. Это Пророчество о Третьем. Мы первый город из всего народа дэвов, в котором такой миг наступил. Третий родившийся не под нашим Яро сегодня у нас в городе! Мы все знаем про Пророчества. До сих пор они сбывались! Дэвам при этом приходилось не легко, но только благодаря их усилиям мы сегодня достигли всего, что у нас есть. На наш Совет я позволил себе пригласить всеми уважаемых дэвов, которых хочу представить Совету. Учитывая необычность сегодняшнего повода для сбора я уверен, что найду Ваше понимание. Итак!
  - Радер, наш историк и Хранитель, - худощавый дэв в забавной шляпе и странном халате, перетянутом блестящим кушаком, поднялся из-за стола и слегка поклонился.
   - Трави, клан магов, Прорицатель, - дэв в полосатом колпаке, почти таком же, как был у Харега, приподнялся с места и кивнул головой.
   - Дарис, клан кузнецов. Этого Мастера Вы все наверняка хорошо знаете. Наш лучший механик и изобретатель, - кузнец оказался моложе двух первых дэвов и казался значительно крупнее и массивнее всех остальных. Одет он был в кожаную куртку с дополнительными нашивками другого цвета на локтях и плечах, украшенную бляхами из желтого металла. Вместо головного убора его волосы перехватывала широкая лента белого цвета, весьма некстати напомнившая мне про бинты.
  - Я хотел бы попросить нашего гостя рассказать немного о себе и его мире. Мне уже сообщили, что дорога к нам оказалась нелёгкой. Поэтому долго мы его мучить расспросами сегодня не будем. Самое лучшее будет договориться о его визитах в те кланы, которые окажутся заинтересованы в получении нужных им сведений. Тогда каждый клан сможет задать именно те вопросы, какие связаны с их профессиями и интересами, - поскольку выступавший глядел на меня, то я покивал головой, в знак согласия. Вроде и недолго посидел за столом, но низкие кресла и небольшая высота стола уже казались неудобными. Я с удовольствием вылез из низенького кресла и подошёл к трибуне, на которую мне показал дэв. Размер её для меня был откровенно маловат и стоя, я возвышался над ней, как над обеденным столом.
   - Один момент, - остановил он меня, когда я уже был готов начать своё рассказ, - Я сейчас покажу тебе этот предмет и спрошу, какого он цвета, а ты назови любой другой цвет, - не совсем понятно поставил задачу местный руководитель.
   - Какого цвета этот предмет? - дэв поднял над головой белый шар, размером с крупное яблоко.
   - Чёрный, - не особо мудрствуя ответил я, как и было заказано. На трибуне желтым светом ярко вспыхнул большой кристалл в форме пирамиды, заставив меня невольно отшатнуться. Нормально. Тут у них сходу и детектор лжи имеется. Это же просто замечательно! Я долго думал, как мне придётся доказывать существование различных земных достижений. С таким прибором самая трудная часть моего рассказа становилась намного проще.
   - Ты не против того, чтобы рассказывать нам с трибуны? - голос дэва впервые потерял свою доброжелательность и видно было, что этот вопрос ему дался не легко. По крайней мере то, как он мялся, прежде чем спросить, я увидел.
   - Я голосую за это обеими руками!. Мне гораздо проще будет рассказывать о многих чудесах, в которые вряд ли кто из вас поверит, - дэвы заметно расслабились и негромко прокомментировали мои слова своим ближайшим соседям.
  Я коротко представился и рассказал о себе. Негромкие пересуды вызвал мой возраст. Когда я сказал, что мне скоро исполнится пятьдесят лет, то дэвы начали смотреть на меня весьма недоверчиво. Выглядел я намного моложе большинства из них.
   - А теперь я расскажу вам немного о Земле. В моём мире нет магии. Я даже знаю о таком забавном факте, что одним из наших фокусников назначена очень большая премия тому, кто докажет, что магия существует. Уже много лет эти деньги никем не получены. Вместо магии люди овладели самыми разнообразными видами энергии, которая позволяет творить чудеса. Используя разные виды энергии люди придумали тысячи тысяч самых разнообразных аппаратов. Энергия заставляет летать самолёты - большие металлические сооружения, которые летают высоко над землёй. На них перевозят по двести-триста людей на тысячи тысяч шагов. Такой самолёт летит быстрее любой птицы в десятки раз. По океанам быстро плавают большие корабли, которые даже бегом не сможет догнать ни один из дэвов. На таком корабле могут разместиться десять сотен по сто человек. Энергия управляет и самыми крохотными аппаратами. Я с собой взял один такой. Для любого из людей это вполне обычная и необходимая вещь, как для дэва пояс, например, - я вытащил телефон из кармана и включил музыку.
   - Такие аппараты есть почти у всех. Люди по ним разговаривают, а если надо, то могут видеть друг друга. Я не помню, сколько в таком аппарате деталей, но точно знаю, что намного больше, чем дэвов в Зевусе, а скорее всего даже больше, чем дэвов на Протее, - я взял паузу, и подумал, что глоток воды мне бы совсем не помешал.
   - Да нет, этого просто не может быть, - достаточно громко сказал один из дэвов справа, а остальные одобрительно зашумели, поддерживая его.
   - А на тебе зелёная шляпа, - я показал рукой на недоверчивого дэва в черной шляпе, и тут же на трибуне загорелся жёлтым цветом кристалл. Дэвы сначала недоуменно замолкли, а потом сообразив, что я сделал, засмеялись и забросали недоверчивого оппонента шутками. Пока дэвы шумели, я жестом попросил у девушки, которая нас привела, воды. Я прекрасно понимал, какую информационную бомбу сейчас закинул. Поэтому включил на телефоне камеру и снимал спорящих дэвов, немного сожалея о недостаточном освещении. Пока девушка ходила за водой, дэвы успели поговорить и снять лишнее напряжение. Подождав, пока кристалл окончательно погаснет, а дэвы немного выговорятся, я включил записанное видео и повернул к дэвам экран. Некоторые из них, спустя пару минут, поднялись со своих мест и подошли ко мне ближе. Уже через минуту они начали смеяться и подталкивать друг друга локтями. Ролик пришлось прокрутить несколько раз, пока его не просмотрели с близкого расстояния все присутствующие. Мне нравился этот народ. Ещё при первом знакомстве они показались мне весьма простыми в общении и в проявлении своих чувств. Вот и сейчас дэвы рассматривали чудесную новинку и даже не пытались скрывать своего удивления.
   - Основные и самые недорогие металлы на Земле, это сталь и алюминий. Из них делают девяносто пять вещей из каждой сотни, а может быть и больше. Люди научились варить сталь с разными качествами. Поэтому она может быть твёрже бронзы, может быть гибкой, как верёвка, а может быть нержавеющей, способной годами пролежать в воде или земле.
   - Это просто люди нашу бронзу не видели, она наверно потвёрже будет. Вот мой нож ни одно железо не берёт, - достаточно громко высказался уже знакомый мне недоверчивый дэв. Остальным его слова понравились. Судя по одобрительным возгласам и улыбкам, дэвы уже не раз попробовали оба металла на прочность. Вот только их железные топоры, со сталью, в её земном понимании, имели мало общего. Тем более сомнительно, что они слышали про инструментальные и высокоуглеродистые стали, применяемые для метчиков или напильников.
   - Сейчас я спорить не буду, но твой спор я принимаю. Жалко будет, если в клане кузнецов мне скажут то же самое. Я слышал, что ты сказал про свой нож. Пусть будет нож. Я готов принести свой нож и при всех показать, что лучше, а что хуже, - был у меня в рыболовных вещах один старенький нож, с которым я выиграл не один спор у любителей похвастаться своей дорогой охотничьей амуницией. Сталь - быстрорез Р18 обычно применялась в машинных метчиках, для нарезки резьбы. При правильной проковке, высокотемпературной закалке и отпуске, она имела шикарную твердость. Глупо гробить клинок, ударяя одним ножом по другому, я никогда не давал, а вот тот же гвоздь можно было и построгать, как карандаш. Лишь бы силы хватало. Варварство конечно, но зато очень эффектно получалось.
  С кланами я встречался на следующий день. Как и ожидалось, спор про сталь и бронзу возник не один раз. В итоге я заключил два пари по двадцать больших монет против обоих моих ножей, но сразу оговорил, что филейный нож я портить не дам. Резать на спор буду только охотничьим.
  
  Сейчас мы сидели в трактире, который не вместил всех желающих посмотреть на битву металлов. После того, как мой нож начал снимать стружку с принесённого мной гвоздя, а бронзовый нож этого сделать не смог, я предложил владельцу бронзового клинка немного изменить формы у его ножа. Когда мой нож начал снимать стружку с бронзы, оба спорщика безоговорочно признали поражение. Я получил свои первые деньги в этом мире.
  
   Глава 8
  
  
  Что Вы знаете про рыбалку? Может быть кто-нибудь ещё помнит про голодающее Поволжье, где происходили голодные бунты? Я тоже когда-то это изучал, в пределах школьной программы.
   После первого выезда на Волгу, когда я на весьма примитивный спиннинг наловил за четыре часа сорок килограммов окуня, я перестал верить учебникам истории. КАК МОЖНО УМЕРЕТЬ С ГОЛОДА НА ВОЛГЕ? Бред. Хотелось найти эти учебники и бить ими по головам тех, кто мог написать подобную чушь. У Великой реки умереть от голода может либо полный идиот, либо законченный лентяй. Остальные догадаются, как выжить. Мы на Урале с двоюродным братом, будучи малолетками, умудрялись распороть картофельный мешок и используя его вместо бредня, приносили по пятилитровому ведру рыбы. Больше мы тогда просто поднять не могли. Но нашей речке по обилию рыбы до Волги было очень далеко и вода там родниковая, через пару минут ноги сводит от холода. Сколько рыбы может за день поймать на Волге пара мужиков с нормальным бреднем? Да на всё "голодающее" село хватит!
  
  В свой первый выход на рыбалку я пошёл с четвёркой дэвов-охотников. Леон и Сайо взяли себе по помощнику и мы пошли знакомиться с местами будущей ловли. За день перед нашим походом мы посетили старейшин обеих охотничьих семей. Разговор получился примерно одинаковый в обоих случаях. Рассказав про ловлю рыбы и про её копчение, вручали по пять рыбин из оставшегося запаса и объясняли, до чего мы сами успели договориться. Добро от старейшин нам дали, а вот детали решили обсудить позже, когда каждая семья сходит со мной на рыбалку по три раза.
   - Леон, сначала идем к реке по самой короткой и удобной дороге. Смотрим, какие там места и спускаемся немного вниз по течению, где ты мне показывал на рисунках бывший дом Настиного отца, - судя по описаниям, дом стоял в устье небольшой реки и рядом с берегом там был приличный омут.
  К реке вышли минут за двадцать. Подход действительно очень удобный. В одном месте, когда мы обходили отвесную скалу, мои сопровождающие перекрикнулись с двумя охранниками, которые были метрах в сорока над нами. Сразу же договорился, что завтра меня на этот пост сводят, чтобы я смог посмотреть сам, что оттуда видно. От этой скалы до реки полкилометра, а высота в сорок метров не самое сложное препятствие для доставки груза. Река, в месте выхода тропы, делала небольшой поворот. Вся наша группа вышла на галечниковый пляж, длиной метров триста и шириной метров пятнадцать-двадцать.
  - Тут рыбу плохо ловить. Охотнику спрятаться негде и камней или скал подходящих тоже нет, откуда можно копьё кинуть, - высказал Сайо свою точку зрения. А вот мне местечко вполне понравилось. Именно потому, что нет крупных скал и камней. Значит не будет и зацепов на дне. Сейчас проверим. Я быстро собрал спиннинг и "пробил" дно несколькими пробными забросами в разные стороны. Грузик в двадцать граммов, привязанный на тонкий поводок, который можно было оборвать в случае зацепа, проскакал по дну беспрепятственно. Дно чистое. Я переодел оснастку, поставил джигу и начал рыбалку. У меня на сегодняшний выход были большие планы. Поэтому поймав первые пять рыбин, я начал экспериментировать. Я разделал небольшого судака и нарезал из него полосок вместе со шкурой. Вместо джиги одел крючок с грузилом. Получившаяся донка не долго оставалась без поклёвки. Пока в улове из полутора десятков рыб были три разных вида. Уже знакомый мне судак. Помесь судака и окуня, которым я дал имя бершик, по аналогии с земными видами и некрупные сомики, по три-четыре килограмма. Все сомики попались только на насадку из рыбы.
   - Леон, прячьте эту рыбу тут на берегу и пойдём дальше, - я не стал разбирать пока спиннинг, потому что до следующего места было недалеко. Мы ушли с галечника и обошли небольшую скалу, отделявшую следующий участок берега от пляжа из гальки.
  За скалой находилась заводь с большой глубиной. Скала отбивала основное течение к центру реки, а в заводи образовалось течение по кругу. В центре заводи плавало несколько островков мусора и веток, которые кружило почти на одном месте.
  Повторил прием с грузилом. Вот это глубина! Сделав совсем недалёкий заброс я смотрел, как плетёнка ручейком убегает по кольцам, увлекаемая падающим на глубину грузилом. Метров двадцать пять-тридцать глубины и это почти у самого берега. На Волге такие ямы тоже были. Обычно их занимают сомы и осетры. Попытку поймать трофейного гиганта можно сделать. Будет жалко, если он мне порвёт леску. Хотя у меня неплохая плетёнка от Беркли на этой шпуле, с тестом почти в тридцать килограмм. Удилище выдержит, да и катушка надёжная. Ну ладно, где наша не пропадала, рискуем.
  Надел грузило потяжелее и толстый сомовий крючок, на который насадил сразу три полоски рыбы, нарезанной вместе с кожей . Заброс. Более тяжелое грузило доставило насадку на дно в два раза быстрее. Минуты три поклевки не было. Я немного приподнял удилищем груз от дна и слегка поиграл своей насадкой, сделав пяток движений вверх-вниз. Почти сразу почувствовал сильный удар. Подсечка. Визг фрикциона на катушке. Я пытаюсь притормаживать рыбу и не дать ей уйти на дно. Вроде начинает немного получаться. Пока мы боремся на равных. Сколько-то лески я успеваю "выкачать", поднимая рыбу удилищем, а потом сматывая леску при его опускании. Однако очередной рывок из глубины тут же отбирает у меня отвоёванные метры, заставляя работать фрикцион на катушке.
   - Сергей, что случилось? - Леон говорит негромко, но видно что он сильно встревожен.
   - Очень крупная рыба. Судя по тому, как она себя ведёт, это не сом, - местные названия рыбы я знал, но ностальгировал по земным именам, называя их и охотникам. То, что на крючке не сом, а что-то другое, я понял уже в первые минуты вываживания. Сом постоянно давит вниз, делая мощные, но не резкие потяги. Мне поведение пойманного сома напоминает вытаскивание мешка с кирпичами. Сейчас рывки иногда переходили в частые тычки и пульсирующую дробь. Для сома это слишком энергично и быстро. Наконец рыба стала уставать. Я продолжал отбирать у неё метр за метром. Наше перетягивание каната длилось уже минут десять, не меньше. Дэвы окружили меня, подбадривая возгласами и восклицаниями при самых сильных рывках. Последний рывок речной гигант сделал неожиданно сильно. Теперь он попытался выскочить на поверхность и сделать "свечку". Мелькнувший силуэт выпрыгнувшей рыбы и грохот от падения в воду вызвали крики и восторг дэвов.
   - Она огромная! Не меньше меня! - охотники превратились в восторженных детей.
   - Найдите толстую палку. Нам надо что-то вроде дубинки, чтобы сразу оглушить её на берегу, - двое дэвов быстро принесли по тяжелой палке, порыскав около воды. Я нашёл ровный участок берега с небольшим песчаным пятачком. На него я и вытягивал рыбу, по опыту зная, что на мелководье она не сможет оказать серьёзного сопротивления.
  Когда около берега показалась голова моей добычи, я чуть было всё не испортил. Я испугался. Испугался сильно и даже хотел резать леску в панике. Из воды вылазила громадная страховидная змеиная голова. Я остановил вытаскивание, но тут оба дэва с разбега влетели в воду нанесли дубинками по два удара прямо по этой голове.
  Всё-таки это оказалась рыба. Рыбина килограмм под тридцать со страшнючей змеиной головой. Таких я никогда не видел. Хотя... Змееголов. Я их видел только на фотографиях, поэтому точно не запомнил. На мурену не слишком похоже, разве только мордой. Такая же злобная змеиная башка. Туловищем скорее напоминает щуку, только попрогонистей, а вот плавники, как у сома или налима. Жуткая тварь. У меня всё ещё дрожали руки. Змеиная голова, неожиданно показавшаяся из воды, сильно испугала меня . Отвлекли меня дэвы, которые собрались над добычей и громко о чём-то спорили. Я прислушался. Дэвы спорили, из кожи этой рыбы или нет сделаны костюмы самых богатых купцов, которые те изредка одевали на самые важные праздники. Я же раздумывал над тем, что первый выход это змееголовое чудовище нам испортило. По взглядам Леона и Сайо было понятно, что эту добычу они прятать точно откажутся. Тащиться на разведку с полутораметровой рыбиной на горбу мне откровенно не хотелось. Ночного времени у нас оставалось часа два-два с половиной.
   - Леон, Сайо, у нас меняются планы. С этой рыбиной далеко мы не уйдём, поэтому давайте решать. Мы можем попробовать поймать ещё одну большую рыбу. Можем вернуться и наловить на первом месте рыбу поменьше.
   - Хорошо, что ты сам это сказал. Мы уже думали над тем, как тебя отговорить от дальнейшего пути. Ты действительно можешь поймать ещё одну такую же рыбину? - не стал скрывать свои мысли Сайо, - Если мы правильно думаем, то за одну кожу от неё можно кормить наши семьи целый месяц, если не больше. Просто мы видели такую кожу уже выделанной и точно не уверены, что это именно она, - ничего себе, цены на кожу у них. Хотя, если я правильно помню, то одежда и обувь из рыбьей кожи получается непромокаемая, что при местных дождях просто необходимо.
   - Я и не знал, что добыча у нас такая ценная. Тогда давайте попробуем поймать ещё одну большую рыбу, а если не получится, то вернемся на первое место и ещё успеем поймать рыбу поменьше, - я вернулся на то место, с которого делал заброс в яму. В процессе вываживания змееголова мы постепенно спустились метров на пятьдесят ниже по течению, чтобы найти места с удобным подходом к воде и неглубокими отмелями у берега. Вернулись обратно и я повторил всю процедуру насадки и вытравливания лески на большую глубину. На этот раз поклёвку пришлось ждать. Я уже несколько раз потряхивал насадку и даже один раз попробовал подсечь, почувствовав слабые тычки, но пока всё было безрезультатно. Решив сменить место, я вытащил снасть из воды. Кто-то успел объесть мою насадку. С учётом того, что кожу я с большим трудом прокалывал крючком, она оказалась почти целой, а вот мясо с неё пропало. Точно! В местном языке есть слово рак. Значит есть и сами раки, для которых подобные шалости в порядке вещей. Я насадил всё заново и повторил заброс. На этот раз поклёвка произошла быстро. Достаточно необычное частое дробление при поклёвке и несильные, но энергичные рывки после подсечки. Эта рыбина сдалась быстрее и последние десять метров я её тянул почти без сопротивления. Неплохой осетр килограмм на двадцать. Отличная рыбалка! На сегодня хватит. Теперь нам впятером всё это надо затащить в гору и донести до посёлка.
   - Ты поймал царь - рыбу! Это просто здорово! Теперь мы совсем по другому можем говорить со старейшинами. Посмотрим, что они сегодня скажут, - примерно такие восклицания я услышал от старших дэвов, пока мы паковали нашу добычу, готовясь к переходу.
   - Сергей, мы не ожидали такого улова в первый же день. Как ты предполагаешь делить улов? У нас сегодня не совсем обычный выход. Мы же предполагали, что каждая семья с тобой будет ходить через день и по очереди, а сегодня пошли вместе, - догнали меня старшие дэвы, когда дорога позволила идти нам рядом, расширившись уже перед самыми горами.
   - Думаю, что вы сами это решите, я себе заберу две небольшие рыбы, а то пока меня Настя кормит, а мне не хочется быть нахлебником, - перед выходом я дал Насте десять больших монет, из полученных мной за спор по ножам. Я попросил её купить всё, что нам может потребоваться и попросил сводить после возвращения на рынок и меня. Надо же посмотреть, чем тут торгуют.
  Двух больших рыбин привязали к длинным шестам, примотав их верёвками. Оба шеста тащили дэвы, а я погрузил в рюкзак судаков, сомиков и бершиков, которых тоже набралось изрядно.
  Судя по довольным лицам дэвов, поход у нас удался. Даже обычно сдержанные Леон и Сайо сияли, как начищенные полтинники. Оба старших дэва тащили змееголова, отдав шест с более легким осетром двум молодым охотникам. Встреча со стражниками у ворот в пещеры показала мне, что наше шествие будет триумфальным. Охранники просто отбили все плечи охотникам, выражая свой восторг и поздравляя их с удачной охотой. Меня по плечу хлопать не стали, хотя улыбались мне искренне и поздравляли не меньше других. Странно.
  На входе в поселок охотников нас встретили десятки дэвов. Я обратил внимание, как два паренька со всех ног побежали впереди нас, когда наш отряд принимал поздравления стражников. Так, надо разбираться, что же такого мы натворили и почему такой ажиотаж.
  
  
   Глава 9
  
  
  Сегодня выход на рыбалку не получился. Дождь лил уже несколько часов подряд и останавливаться не собирался. Удивительно, но плохая погода совсем не испортила мне настроения.
  Вчера, после возвращения с рыбалки я встретил Харега с его другом Ромлой, которые утащили меня в купальни. Купальни понравились. Вполне тянут на приличную сауну, вот только парилка больше похожа на турецкую баню, даже горячие каменные плиты есть. Жаль их размер для меня немного маловат, хотя на одной из них мне удалось улечься почти в полный рост. После парилки пошли под водопадик и разлеглись в теплых каменных ваннах, вырубленных прямо в полу. Горячей и холодной воды не было. Вода текла сразу теплая и в водопаде и в ваннах. Харег сказал, что это природный источник минеральной воды.
  - В эту купальню ходят раненые и сильно уставшие. Вода в ней очень полезная. Раны после неё заживают намного быстрее, - поделился Харег интересной информацией.
  
  Первый шок приключился, когда в небольшой зал, где было с десяток таких ванн, заскочила стайка молоденьких девушек. Помахав нам руками в знак приветствия, они стали занимать свободные ванны. Девушки были без одежды! Я оглянулся на Харега, он ответил на приветствие девушек, лениво помахав им в ответ и продолжал расслабленно наслаждаться теплой водой. Ромла же наполовину вылез из воды и начал перешучиваться с парой своих знакомых, который охотно поддерживали разговор. Я постарался копировать поведение Харега, изредка поглядывая в сторону девушек. Они вели себя очень расковано. Подружки Ромлы сидели на краю его ванны и болтали ногами в воде. Одна из них расчёсывала волосы деревянным гребнем, а вторая в конце концов залезла к нему в воду, благо размеры ванны были вполне приличные даже для меня. Обратно вернулся вместе с Харегом, постаравшись вылезти из своей ванны так, чтобы не светить достоинством, отреагировавшим на близкое соседство миниатюрных девушек. Судя по хихиканью моих соседок, получилось у меня не очень удачно.
  Вторая неожиданность случилась, когда мы вызвали местного цирюльника. Сначала он прикатил зеркало на колёсиках, к которому были приделаны полочки, занятые разными бритвенными принадлежностями, а потом принес табурет. Вот в зеркале я и увидел себя впервые с тех пор, как попал на Протею. В большом зеркале, сделанном из полированной бронзы, был не я. В блестящем металле отражался гораздо более молодой мужчина, похожий на меня, каким я был лет пятнадцать назад. Вот только взгляд у него совсем другой, черты лица потверже и пожестче и густая черная щетина, без единой сединки.
  Цирюльник мою щетину рассматривал почти в упор и даже несколько раз потрогал руками. Видимо я прилично озадачил его своей растительностью. Ни у кого из дэвов я особых усов и бород пока не увидел. В этом отношении они мне напоминали японцев, с их достаточно скудными усиками и бородками. Заказал короткую причёску и решил побриться полностью. Перед бритьём получил изрядно горячее влажное полотенце на лицо и много душистой пены.
  Расставаясь, договорился с Харегом о следующей встрече. Он хотел вместе с кем-то, мне пока незнакомым, попытаться определить, как я сумел связаться с Настей. Напомнил ему про накопитель. Маг немного задумался, но потом кивнул и сказал, что к следующей встрече постарается узнать, чем там всё закончилось.
  
  Кроме обычной экскурсии для знакомства с рынком у меня появилась необходимость в некоторых покупках. У Насти я узнал, что про хе из рыбы дэвы никогда не слышали. Опыт приготовления хе, пусть и разовый, у меня имелся. Поэтому на базаре я начал искать морковку, лук, чеснок, перец, уксус и масло. В итоге нашёл всё, пусть и не совсем привычного вида и вкуса. Например морковка была желтая, а по форме и длине походила на шариковую ручку. С продавцами разговаривала Настя. Под конец наших покупок она весело смеялась.
   - С тобой очень выгодно ходить на базар. Так дешево продукты я ещё никогда не покупала, - веселилась она. Отобрать у неё корзинку с покупками не удалось. Вспыхнула и сказала, что это не принято.
  Затем пошли смотреть разное оружие и прочие товары. Я догадался спросить про переноску продуктов, поэтому корзинку за нами тащил молоденький парнишка, с которым договорились об этой услуге за одну медную монету.
  Оружие я только посмотрел, чтобы составить представление о качестве и ценах. Ничего интересного увидеть не удалось. Много разнообразных изделий из бронзы. Плохонькое железо увидел только на наконечниках для стрел и в топорах разного размера. Железо стоило чуть дешевле, чем бронза.
  Себе купил стопку бумаги, два свинцовых карандаша, бронзовую линейку и простенький циркуль. Немного завис над весами, напоминающими плечики для одежды и набором гирек к ним. Решил пока отложить эту покупку.
  Одежда не понравилась Явно не мой гардеробчик, тем более по размерам. Обратил внимание только на рубашки, пошитые из ткани, напоминающей грубый лён. С обувью оказалось получше. Уже есть из чего выбрать. Босиком я тут точно не останусь. По крайней мере полусапожки, сандалии и подобие сланцев вполне приличны по фасонам и качеству.
  
  Пока разделывал рыбу для хе, умудрился порезаться, причём достаточно сильно. Острющий филейный нож соскочил с плавника и прорезал мне ладонь и палец. Разыскал в рюкзаке пластырь и заклеил ранку. Когда закончил с хе, решил помыть руки, для чего осторожно отклеил пластырь. Раны почти не было, осталась только светлая полоска на месте шрама. Так, вот и обещанная эльфом регенерация в действии. Неплохо и эффектно. Жаль, что он так и не рассказал, что ещё у меня появится и как оно работает. Вдруг я разом стану Гудвином, Великим и Ужасным! Настроение прекрасное, жизнь хороша! Сейчас перекусим и надо будет сходить до кузнецов.
  
  К кузнецам Настя со мной не пошла, сославшись на какие-то неотложные дела. Дорогу я знал и сам. По крайней мере до их поселка дойду, а там поспрашиваю.
  Мастерские Дариса мне помог найти спешащий со свёртками подмастерье. Он догнал меня у входа в посёлок и выслушав вопрос, сказал, что проводит, ему по пути. Посёлок кузнецов располагался в овальной пещере, по краю которой бурно текла горная река. Её шум отдавался под сводами, перекрывая порой шум от кузниц. На всём протяжении река была перекрыта запрудами, на которых стояли колёса, вроде мельничных. Кузницы находились в помещениях, вырубленных в скалах. Дым уходил по огромным трубам куда-то внутрь скалы. Верх стены, находящийся над кузнями украшал громадный барельеф кузнеца с молотом. На его фоне дома, расположенные у другого края, напротив кузниц, казались маленькими спичечными коробками. Всё это я охватил взглядом прямо от входа. Освещение пещеры позволяло просмотреть её во всю немаленькую длину. Мой провожатый показал на ворота в центральной части посёлка и со всех ног умчался по своим делам. На больших воротах висел бронзовый молоток, которым я и постучал по бронзовой наковальне. Раздался смешной, крякающий звук. Весёлый тут хозяин живёт. Я даже заулыбался от неожиданности. Из кузницы вышел подмастерье в кожаном переднике. Увидев меня, он что-то крикнул внутрь помещения и пошёл ко мне, открывать калитку у ворот. Всё это я легко рассмотрел, возвышаясь больше, чем на голову, над забором. Парень привёл меня на небольшую веранду и попросил немного подождать.
  
   - Сергей, я тебя сегодня не ждал, - Дарис шёл от кузницы, снимая с себя кожаный передник.
   - На реке сильный дождь, если не прекратится, то и завтра там делать нечего, поэтому я пока свободен, - действительно, если дождь будет идти ещё полдня, то река прилично добавит по уровню и вода будет мутная.
   - А что маги говорят про погоду? - задал кузнец неожиданный вопрос.
   - Не знаю. Мне никто не подсказал, что они могут что-то знать, - хмыкнул я. При первой же встрече спрошу у старших дэвов, почему мне не сказали про местное метеобюро.
   - В самых верхних пещерах всегда есть два мага и три-четыре ученика. Они могут достаточно точно предсказать погоду на три дня вперёд и за день пути заметить крупные стада за рекой, если подойдёт кочевье кранков, - более подробно рассказал кузнец. Я вытащил свернутый вчетверо лист бумаги и записал новую информацию.
   - Для чего ты это пишешь? - встревожено спросил Дарис.
   - Я записываю всё, что меня удивило и может оказаться полезным для дэвов и для меня, - постарался я подоходчивей объяснить ему свои действия. Сводка погоды на несколько дней всегда будет интересна тем, кто собирается выходить из пещер. Надо ещё подумать, как сделать эту информацию полезной.
   - Ты пришёл научить меня, как делать хорошее железо? - на Совете, а потом при встрече с кланом кузнецов, я действительно сказал, что постараюсь помочь им сделать железо лучше. Я не знаток кузнечного дела, но приблизительные понятие о процессе у меня есть, поэтому подсказать что-то наверняка смогу.
   - Научить многому не смогу. Я примерно знаю, что нужно делать. Сегодня просто надо посмотреть, что у тебя есть, а чего нет. Вот когда всё подготовим, тогда и попробуем. Давай начнём с железа, показывай, какое у тебя есть, - мы пошли к кузне, где на полках были выложены запасы слитков и различный лом на переделку. Железа у кузнеца оказалось немного. Хотя в отдельной корзине вроде слитки лежат, но вот как в слитке определить качество металла, я не знаю. Могу поцарапать на пробу, ещё про отскакивающий шарик что-то помню, но толку от этого не много. Дарис показал мне полтора десятка топоров, которые принесли на переплавку. Вот пожалуй с них и начнём.
   - Эти топоры надо расковать вот в такие полосы. Желательно поровнее. Ещё надо какой-нибудь железный котёл или коробку, в которую свободно войдёт пять ножей и чтобы место ещё осталось, - для начала попробуем сделать десять ножей, над которыми поиздеваемся разными способами. Потом выберем из них самый удачный и от этого уже будем плясать. Градусника у меня нет, по цвету металла температуру я тоже не определю, но зато у нас много разной бронзы. Оловянистая и безоловянистая бронза имеют разные температуры плавления, причём как раз в нужном мне диапазоне. Вот их и попробуем использовать вместо градусника. Потом поймают кузнецы нужную температуру и сами справятся.
   - Дарис, нам будут нужны многие составляющие, которые придётся делать самим. Сейчас я расскажу, как делать поташ из золы, - я рассказал, как собрать воду, пропущенную через золу и выпарить необходимое нам вещество.
   - Нам потребуются железные опилки, поэтому собирайте, сколько сможете и если не хватит, то попросите у соседей. Когда соберём всё необходимое, надо будет купить немного отходов у колбасника, - колбаски я в трактире видел, значит какое-то производство существует.
   - Древесный уголь надо будет пропустить через два сита. С ячейками побольше и поменьше. Нам нужны кусочки примерно таких размеров без пыли, - я показал пальцами размеры угля. Древесину, из которой делают уголь я видел. Плотная и твердая она должна неплохо заменить берёзу или дуб. Другой у нас пока всё равно нет. Я на листе бумаги заставил написать список всего, что нужно будет подготовить.
   - Теперь давай вернёмся к бронзе. Я на базаре видел украшения с зелёными камнями. Где эти камни добывают? - украшений с изумрудами, огранёнными кабошоном на базаре было много.
   - Добывают у нас, но в самых нижних шахтах на севере, - весь вид Дариса выражал недоумение.
   - Когда добывают эти камни, обычно попадается и много бесцветных кристаллов. Они могут быть в обломках, часто попадаются совсем непрозрачные, с трещинами и в любом другом ломе. Нам их потребуется много. Эти кристаллы надо очистить от породы и истолочь в муку.
   - Это тоже надо для хорошего железа? - похоже кузнец сейчас проклянёт все мои новинки.
   - Нет. На железо потратим немного. Эта мука будет нужна для новой бронзы, - идея сделать бериллиевую бронзу мне пришла ещё на базаре, как только я увидел изумруды в украшениях, - Бронза будет дорогая, но если получится удачно, то окажется не хуже нашей будущей стали. При этом в изготовлении она гораздо проще.
   - Тогда зачем нужна такая сложная сталь? Давай делать твою бронзу.
   - Стали мы будем выпускать очень много и недорого, а вот бронзы много не сделаем. Кристаллов не хватит, - к бериллиевой бронзе у меня свой интерес. Когда ещё получим приличную сталь, пока неизвестно. А рыболовные снасти у меня не бесконечны. То, что пока за две рыбалки я ничего не оборвал, это небывалое везение. Больших крючков у меня с собой было немного. На такую рыбалку на Урале я не рассчитывал. Кстати, о рыбалке. Надо грузил сразу заказать штук пятьдесят потяжелее, а то скоро придётся ставить по несколько мелких. Нарисовал грузила и попросил отлить их из свинца. Штук пятьдесят, каждое грамм по сорок, на первое время мне хватит.
  Посмотрел на каменный уголь, хранящийся в отдельном сарае. Вспомнил про кокс. Надо будет тоже организовывать производство. Насколько я помню, это очень запашистый процесс. Будем делать специальную печь и пытаться улавливать коксовый газ. При коксовании уголь выделяет массу нужных веществ. Как мало я помню!
  
  Когда лёг спать и потушил свет ко мне пришла Настя и молча забралась под одеяло.
  
  
   Глава 10
  
  
   - Дэвы живут в среднем тридцать пять лет. До сорока лет доживают немногие. Обычно к пятнадцати годам женщины имеют по одному - два ребёнка. Далеко не каждая пара дэвов может иметь собственных детей. Поэтому невеста, имеющая двух детей всегда найдёт себе пару. Детей дэвы очень любят. Если у невесты три ребёнка, то она может смело рассчитывать на самый выгодный брак. Семья с тремя детьми освобождена от налогов. За каждого ребёнка, после трёх, городской Совет доплачивает деньги. Я знаю две семьи, у которых по восемь детей. Они живут не хуже, чем самые лучшие Мастера. У них очень дорогие дома в центральной пещере. Их ценят и уважают. Когда был жив мой отец, а мама уже умерла, у нашего дома всегда толпились девушки. Те, кто побогаче, нанимали мальчишек, чтобы знать, когда он пойдёт в купальни, - я поглаживал Настю по груди и животу. Опыт не пропьёшь и не потеряешь с годами. Если кончиками пальцев погладить в районе ключиц, то млеют не только полудэвы. Человеческим дЭвушкам это тоже нравится. Кстати, немного успокаивал тот факт, что в физиологическом смысле Настя девушкой не оказалась, - Поэтому готовься к тому, что наши девушки откроют на тебя охоту. Из неприятных новостей могу сказать тебе, что если девушка от тебя родит, то её ребёнок будет засчитан Советом за троих обычных. Ходящие под Солнцем ценятся дэвами очень высоко. Все дети, которые родились от моего папы, могут спокойно гулять под Яро, поэтому и на Земле им тоже не будет опасно. Я хочу, чтобы у меня получился ребёночек от тебя, а ещё лучше, чтобы их было побольше. Постарайся пожалуйста, - мдамс..., никого из вас не упрашивала красивая девушка семнадцати лет на предмет детей ей понаделать? При этом предупредив, что более молодые самки будут Вас преследовать с той же целью?! Я потихоньку обтекал от информации, не забывая ласкать очень привлекательное тело Насти.
  Из информации, добытой во многом благодаря земным навыкам, я понял, что в плане секса я на Протее точно обижен не буду. Немного напрягал вопрос с разницей размеров. С моей точки зрения я слегка великоват для местных невест..., по крайней мере в некоторых местах. С Настей у меня всё нормально вышло, но она даже визуально покрупней остальных дЭвушек будет. По крайней мере, никто из охотников, которые нас встретили, не был выше её по росту. Точнее даже не так, они все были ниже, чем она на полголовы как минимум. Ладно, будем решать проблемы по мере поступления. Наружное наблюдение я заметил ещё три дня назад. За мной действительно наблюдали стайки детворы и несколько девушек. Созвучие названий дэвов и девушек меня изрядно веселило.
   - Пока была жива моя мама, то отец сильно ругался, когда к нему другие девушки приставали, даже палку себе вырезал и с ней ходил, - оппс, а вот я не готов отгонять красивых дЭвушек палкой. Надо срочно с Ромлой поговорить. Он тут вроде, как местный Дон Жуан. Вот пусть и расскажет , как мне " построить отношения" в местном обществе. С Настей мне как-то неудобно обсуждать эту тему.
  
  Оказывается к кузнецам Настя со мной не пошла, потому что ходила знакомиться с родственниками. За время, которое пролетело в период её путешествия, сменилось два поколения. В этом городе у Насти жило девять взрослых и три десятка ребятишек, приходившихся ей родственниками по отцу. Судя по невесёлому виду, особой радости от встречи не получилось. Просто встретились незнакомые люди с незнакомой девушкой. Из полезного выяснилось, что все они днём не обгорают и потом не болеют. Значит действует, даже через поколения, людская кровь. Интересно, о чём бы я поговорил со своей прабабушкой, если бы её встретил.
  
  На реке сегодня делать было нечего. Дождь лил поменьше, чем вчера, временами совсем прекращаясь. Река от дождей всё равно вздулась и вода была мутной. Очень кстати. Я решил с пользой потратить неожиданный выходной и устроить охотникам небольшое обучение. Обдумывая возможности по увеличению уловов, я остановился на элементарных закидушках. Обучить охотников этой простейшей снасти будет не трудно. Два мотка верёвки метров по пятнадцать я купил на базаре. Продавец заверил меня, что в воде такая верёвка не размокает. По внешнему виду материал напоминал тоненький плотный канатик из джута. Из невосполнимых ресурсов на две донки мне потребуются крючки и поводки, из расчёта по две штуки на донку. Грузила мне должны сегодня сделать. Дополнительно посетил корзинщика и нарисовал вентерь с меня высотой. Сплетённая ловушка с горлом могла неплохо показать себя в большом ручье. Корзинщик взял на изготовление три дня.
  
  На занятие с охотниками ушло два часа. Час учились завязывать нужные узлы и правильно готовить снасть и ещё час ушёл на тренировки с забросом. Технику забросов осваивали на стрельбище у стражников. Когда тренировались с одним грузилом, получалось неплохо. После того, как закидушку вооружили крючками, на них попался каждый второй. Два поводка с крючками болтались во время заброса не совсем предсказуемо. Пока от серьёзных травм спасала кожаная одежда. На завтра обещают хорошую погоду. Посмотрим, как себя покажут новоявленные рыболовы.
  
   - Берилловую муку сплавляем с полученным поташем. Потом выщелачиваем водой и уже в раствор добавляем немного кислоты. Кислота слабенькая, поэтому можно капать её в раствор. Потом всё фильтруем и уже из раствора выпариваем остаток. Остаток сушим и прокаливаем. Прокаливаем очень аккуратно, не нагревая сильно. Полученный металл ядовит, обращаться с ним крайне осторожно, - я специально не стал упрощать объяснения. Написанная инструкция выглядела коротко и понятно. Отдельно каждую операцию объяснить потом будет легче.
  Непрозрачного берилла оказалось неожиданно много. Перемолоть успели килограмма три. У Дариса десять подмастерий, поэтому мы с Мастером нашли время на кружку пива. В итоге, после всех операций, вышла небольшая кучка серого порошка, который я сам рассматривал с большим подозрением. Наверняка тут половину составляют лишние примеси, от которых в кустарных условиях не избавиться. Плавку проведут без меня. Плавить будут в двух тиглях, добавляя разное количество компонентов. Теоретически должна получиться бронза с содержанием бериллия в один и два процента. Чего там ещё попадёт, один Бог ведает. Ещё раз проговорили про необходимую температуру. Попросил один из ножей отковать по образцу моего филейного. Мне очень интересно, как новая бронза будет пружинить. Договорились, что завтра после рыбалки я зайду посмотреть, что получилось и заодно объясню режимы закалки.
  Забрал отлитые грузила и заказал ещё пятьдесят, чуть побольше весом. Опасаюсь я за плавку, хотя Дарис сказал, что железо они плавят успешно. Значит температуры должно хватить. Успокаивали хороший горн и мастерство кузнеца.
  
  Ещё раз показывал, как одеть насадку и забросить донку чуть выше по течению. Выбрал слабину и дождавшись поклёвку, подсёк. Вытаскивать заставил одного из молодых охотников. Потом повторил то же самое со второй донкой. Донки-закидушки работали нормально. Дэвы рыбачили азартно и устроили что-то вроде соревнования. Я отошёл чуть подальше и тоже ловил спиннингом. Обратно возвращались, шатаясь под тяжестью добычи. Подъёмник на скалу сделают только через неделю. Почему так долго, понять не смог. Простейший колодезный журавль, который я нарисовал, вряд ли сложен в изготовлении. Изготовить подъёмник взялись стражники. Они же будут поднимать добычу. Договорились, что их доля одна рыба с корзины. Размер рыбы и корзины показал руками.
   Сегодня первый раз увидел ослика. Оказывается они тут есть, но немного. На осликах поднимают тяжести из нижних шахт шахтёры и перевозят свой груз купцы и ремесленники. Моё недоумение по поводу небольшого количества таких полезных животных развеял рассказ о сложностях их кормления. Да уж, в пещерах скотинку прокормить сложно.
  Почти весь сегодняшний улов уйдёт в коптильню. Сходил с Сайо в верхние пещеры, посмотрел, что они сделали. Опыт в изготовлении нашей первой коптильни оказался неплохо усвоен. Под руководством Сайо были построены две коптильни разного размера. Придраться удалось только к слишком широкому отверстию в камере большой коптильни. Слишком быстро будет дым уходить. Качество работы удивило. Почти гладкие стены, плотно закрывающиеся люки камер, аккуратные крепления для развешивания рыбы - недооценивал я Сайо. Леон соображал заметно быстрее, но Сайо оказался большим педантом и аккуратистом. Надо будет обязательно учитывать эти особенности старших дэвов. Перед расставанием Сайо отдал мне тугой кошелёк с монетами и приличный кусок копчёной осетрины - моя доля с первого улова. Копчёная осетрина Насте понравилась больше, чем хе моего изготовления. Обидно, я так старался... .
  Вытащил листок со своими записями. Самое простое и лёгкое, что можно сделать быстро - это газета и одежда. Когда я собирал информацию об устройстве жизни в городе, то не нашел никакого подобия газет. Потом пришла информация о возможности предсказания погоды. Подходящих мест для досок объявлений приглядел десять штук. Для начала там можно писать про погоду и кранков, а потом научимся добавлять объявления. Объяснил Насте замысел. Она отнеслась с недоверием, но обещала узнать о возможности поставить такие доски на площади города и в посёлках. Все нужные нам места нарисовал на бумаге. Центральное место на площади для нашей "газеты" - это очень важно.
  Одежда оказалась ей намного интереснее. По памяти нарисовал несколько фасонов, большинство из которых сразу пришлось отложить в сторону. Не всё соответствовало местным обычаям. Три рисунка были приняты к исполнению. Пришлось идти к рюкзакам и на образцах своей одежды показывать, как вшиты карманы и воротники, а потом смотреть, как скроен капюшон. Заодно под руки попался мой походный ремонтный набор с нитками и иголками. Пришлось делиться.
  Ну всё, вроде нашёл, чем занять девушку, а то в последние дни она начала киснуть. Зато пришлось идти на базар за большими ножницами и тканями. Встречные девчушки глазёнками стреляют, почти не обращая на Настю внимания. Сегодня опять не успею найти Ромлу, надо определятся, что делать с девушками.
  
   Лицо Дариса мне не понравилось. Кузнец выглядел унылым и потухшим.
   - Дарис, неужели плавка не получилась?
   - С плавкой всё почти нормально. Испортили только два ножа. Температура нужна очень высокая, поэтому в одном тигле немного бронзы расслоилось. Остальное всё сделали, но эта бронза не слишком отличается от меди. Она легко просекается и тянется. Ножи из неё не получатся, - кузнец был сильно расстроен. Чуда не произошло. Все надежды и усилия на быстрый результат пошли прахом.
   Я рассматривал полученные изделия и сравнивал их с другими образцами. Одно заметно сразу. Это точно не медь. Замечательно красивый золотой цвет. По цвету вроде всё получилось. Неужели закалка и старение для этих бронз настолько критичны, что могут радикально поменять качество металла?
   - Давай поставим твоё клеймо на часть ножей, - я увидел на многих изделиях цветок из четырёх листьев с буквой Д посередине.
   - Я не буду ставить своё клеймо на такую бронзу, - рассердился Дарис. Я отошёл к другому столу и перебирал набор для чеканки. Вытащив подходящий чекан, вернулся обратно.
   - Хорошо. Тогда не возражаешь, если такое клеймо поставлю я, - настучать адидасовский трилистник оказалось несложно. Бронза действительно мягка и пластична. Два ножа оставил без клейма, будет с чем сравнить после закалки.
   - Сейчас эти ножи надо закалить, а потом состарить. Если я не ошибся, то получится то, что нужно, - я стал объяснять про равномерный и длительный нагрев. Как на пальцах объяснить верхний предел температуры?
   - Дарис, а у тебя нет сплавов меди и серебра? - насколько я помнил, такие припои применяли как раз при нужной мне температуре.
   - Вот тут примерно треть меди, а остальное серебро, - протянул мне мастер очередной кусок проволоки.
   - Отлично. Это и будет нашей верхней границей нагрева, - я начал составлять пошаговую инструкцию закалки и отжига. Для отжига в качестве температурного датчика подойдёт свинец. Кроме времени нагрева и температур важно и то, как правильно опустить в воду изделие. Хотя может это для стали так, но я вспомнил, что японские мастера очень аккуратно опускали мечи при закалке. Меч должен был входить в воду строго вертикально, иначе клинок могло повести. Воду нужно подсолить и перемешивать. Пузырьки воздуха могут навредить. Технологию закалки я вспоминал из опытов со сталью. Как это делается с бронзой, мне самому интересно. То, что бериллиевая бронза обязательно закаливается и как именно, я запомнил чисто случайно. Однажды знакомый охотник мне рассказал, как он переделал пружину себе на карабин. Каким чудом эта информация сохранилась в памяти, даже странно.
   - Дарис, ты сам сделал фонари над воротами или купил их? - два небольших фонарика выглядели очень стильно.
   - Сын постарался. Нравится? - настроение у кузнеца стало получше, когда он узнал, что работа ещё не закончена и результат может быть совсем другим.
   - Да, красиво. Наверно у меня скоро для него будет большой заказ, - я надеюсь, что с "газетами" у нас всё получится. Красивые фонари буду ставить на щиты обязательно. Будущим читателям надо хорошо видеть текст.
  
  
   Глава 11
  
  
  Разбудил меня сильный стук в двери. Неужели пожар? На пороге стоял взмыленный сын Дариса. Видимо бегом бежал.
  - Получилось, Сергей, у нас всё получилось! - парень просто танцевал на месте. Несмотря на усталость он готов был бежать обратно.
   - Отец послал к тебе. Зовёт смотреть на новую бронзу!
   - Хорошо. Ты беги обратно, если хочешь. Я сейчас оденусь и приду, - скорее всего мои последние слова он не услышал. Громкий топот подсказывал, что обратно он кинулся изо всех сил.
  Посмотреть на новые изделия стоило. Три ножа, из которых один был филейный, уже успели отполировать до блеска. Когда я их взял в руки они были ещё теплые после полировочного круга.
   - Сергей, что ты делаешь! - Дарис с тревогой наблюдал, как я почти в кольцо сгибаю филейный нож. Выпрямившись, как пружина, нож по прежнему был ровным. Следов изгиба не осталось. Мастер недоверчиво посмотрел на нож и занялся тем же самым. Оторвать его от этого занятия удалось минут через пять.
   - Дарис, хочешь теперь поставить своё клеймо? - пошутил я, показав на один из готовых ножей, который как раз был без клейма.
   - Теперь да. Я сделаю это с гордостью! - пафосно заявил кузнец.
   - Ну, ну. Не уверен, что у тебя получиться, но попробуй, - результаты попытки по нанесению клейма на кованую закалённую бериллиевую бронзу предсказать было не сложно. Мастер сделал пять попыток, потом посмотрел на инструмент.
   - Ну вот, загубил чекан, - совсем не расстроился он, - Дождался мой бочоночек своего дня. Пять лет его берёг, - небольшой бочонок был вскрыт, а его содержимое налито в стаканы. Ого, да тут градусов семьдесят будет! Бочонок закончился, когда за столом собралось с десяток Мастеров, включая главу клана. Бедный филейный нож! Его изогнули раз сто. Все ножи с "моим" клеймом были отполированы и вручены мне. Один пришлось тут же подарить главе клана. Не понять его взгляд было сложно. Ручки и ножны закажу у кожевников. Жаль, бересты на Протее нет. Отличные наборные ручки из неё получаются.
  Пока дошёл до дома, действие алкоголя закончилось. Видимо это одна из сторон повышенной регенерации.
  Показал ножи Насте. Судя по её решительному виду и примеркам ножа к её ножнам, у меня только что стало на одно дарисовское изделие меньше.
  
  Так, если я ничего не путаю, то нужна одна ложка соли на литр воды. Разбирая рюкзаки, нашёл пачку гороха. Как определить, взойдёт он или нет? Простой дедовский способ с подсолённой водой дал чёткий ответ - больше половины горошин утонуло, значит должны взойти.
  Теперь надо поподробнее узнать, сколько до холодов и дождей осталось. Перетряхнул на предмет семян все пакеты. Нашёл на дне рюкзака несколько семян подсолнуха и овса. С большим сомнением изучил пакет с сухофруктами. Ещё есть лук и чеснок. Есть пакет перловки, купленный для ухи. Перловка вообще-то совсем не семена. Её уже ободрали от кожуры и ости. Аа, была не была, просто замочу в воде и посмотрю. Если ничего не получится, то сварю кашу. Хотя стоп, сначала узнаю, сколько до холодов. Перец был трёх видов, молотый сразу отложил в сторону. В горошинах и стручках оставил, как одну из лучших находок.
   Расспросил пришедшую Настю. До холодов успеваю точно. Их тут почти не бывает. По крайней мере у реки вода на лужах не замерзает почти никогда. В горах холоднее. Месяца три-четыре у меня точно есть.
  
  Количество закидушек увеличили до четырёх. Непритязательная рыба и мутноватая вода позволяли обходиться простенькими снастями. Две ночи интенсивной рыбалки. Теперь у нас две пятерки грузчиков, но всё равно в конце рыбалки приходиться идти с полным рюкзаком. Все свободные от переноски рыбы тащат дрова для коптилен. Рыбы ловим много. Иногда на закидушки попадаются по два экземпляра, на оба крючка. На обратном пути Леон начал намекать, что пора бы ударить и по крупной рыбе. Мы пока с галечника не уходим. Итак уже пять крючков потеряли. Завтра попробуем разделиться и одной группой уйти на яму за скалой.
   Сегодня первый раз поставили вентерь. Если рыбы не будет, придётся искать другое место. В ручье оказалось мелковато, но в конце концов снасть установили неплохо. Когда это сооружение тащили по посёлку, то прохожие головы сворачивали нам вслед. Немного перебрал я с его размерами, можно и поменьше было сделать. Посмотрим, как себя покажет эта снасть. В голове крутились идеи насчёт сооружения катиски. Может и до неё дело дойдёт.
  
  У дома меня ждали два натуральных гнома, один из которых сидел на бочонке. Таких квадратных дэвов я ещё не видел. Сходство между ними было очевидным. Скорее всего отец и сын.
   - Сергей, мы за советом пришли. Пустишь в гости? - пробасил старший. Точно гном, даже борода густая есть.
   - Дом не мой, Настин. Что же у хозяйки не спросили?
   - Да она звала, но мы тут подождать решили.
   - Ну, заходите тогда. Послушаю, что у вас за дела.
  
   - Вот на этом железе я себе и сорвал спину, когда мы два больших молота сделали, - не торопясь, под пиво, рассказывал мне Фабер, - А потом узнал, что ты Дариса научил новую бронзу делать. Мастер-то я не хуже него, по крайней мере все так говорят. Дарис только на придумки всякие половчее, но а у меня силы побольше, поэтому я и руками могу поработать. Жаль, что спину повредил. Это всё сын заладил - сталь да сталь. Слышал он, как ты бронзу строгал, вот и меня, старого подговорил, а тут видишь какая вещь приключилась. Не осилил я ту сталь. Научи, как твою бронзу делать. Я тебе не меньше Дариса платить буду, - хм, вот тут я не понял, вроде ни о какой плате у меня с Дарисом речи не было. Ну ладно, с этим позже разберусь.
   - Такую же бронзу делать тебе не стоит. Там кристаллы нужны, а они очень редкие. Мы на одну небольшую плавку по всему городу собирали. С неё только десять ножей смогли сделать. Сам подумай. Вот Дарис такую бронзу делает, ты делаешь, завтра ещё пятеро делать начнут - куда потом товар девать будете и где кристаллов наберёте? Я думаю, что лучше будет, если ты так же хорошо что-то своё делать начнёшь. Со сталью я научу всему, что знаю. Не тебя, так сына. Из железа посуду делать можно, инструмент, верёвки очень прочные, - я задумался над перечнем.
   - Да ну, какие из железа верёвки... , - не поверил кузнец.
   - Ну, самой такой верёвки у меня с собой нет, но кое-что сейчас покажу, - я сходил к ящику с рыбацкими снастями и вытащил металлический поводок, - Там, где я жил, такие верёвки называют трос. Их сплетают вот из такой проволоки. Все самые тяжелые работы потом делают с их помощью. Ты себе представить не можешь, сколько вещей можно сделать из проволоки. Крючки, иголки, канаты для шахт, да у нас на таких тросах висят мосты целые. Они длиннее , чем у Совета раз в сто и шире намного. Такая же проволока очень часто нужна из меди и из серебра. Или взять тот же инструмент. Сейчас я тебе свой покажу, - я сходил за топором, лопаткой, ножами, немного подумал и захватил мультитул. Своим глазам кузнец верил больше, чем моим словам. Он все вещи только что на зуб не попробовал. Сын не мог оторваться от перочинного ножа. Пока усидели бочонок, я показал набор котелков, ложки и вилки, рыболовные снасти и даже кусок арматуры, объяснив её роль в строительстве. Кузнецы задумались серьёзно.
   - Сергей, бронза - это лучшее оружие, которое можно сделать, - попытался объяснить мне простую, на его взгляд, истину Фабер.
   - Ты даже не понимаешь сейчас, как ты не прав. В моём мире человек с бронзовым оружием ничего, кроме смеха, вызвать не мог. Самые опасные противники там воюют не только не подходя друг к другу, а даже не видя его. Обычно убивают друг друга за сотни тысяч шагов и даже больше. При этом бронзы у них с собой несколько килограмм, а стали тысяча тысяч и больше, - как объяснить недоверчивым кузнецам про тот же крейсер или авианосец. Идея возникла неожиданно.
   - Фабер, скажи честно, ты просто не хочешь признать, что сталь лучше бронзы? Сейчас я тебе докажу, что ты ошибаешься, - я сходил за недавно сделанным ножом из "новой" бронзы и положил его перед кузнецами. По тому, как они его схватили и стали рассматривать, нетрудно было понять, что "новую" бронзу они ещё в руках не держали, - Ножи портить не дам, но можешь моим поцарапать немного по рукоятке эту бронзу. Тебе, как Мастеру будет достаточно, чтобы понять, что лучше, - профессионалы могут обойтись более щадящими методами испытаний. Собственно, это я и увидел. Кузнец лишь один раз царапнул бронзовую часть рукоятки и вытащив ЛУПУ!!, рассматривал царапину.
   - Откуда у тебя такое стекло? - в недоумении спросил я его.
   - Да оно у каждого ювелира есть. Не велика диковинка, - с удивлением ответил Мастер. Странно, ничего похожего я на базаре не видел. Лупу я у него быстро отобрал и внимательно рассмотрел. Так себе изделие. Хотя первые подзорные трубы и телескопы тоже не на цейсовских линзах делались. Вот же чёрт! Тонну рыбы тому, кто подскажет, как устроен микроскоп! Сам я этого не помню.
   - Царапина ровная получилась. Края не рваные и грани очень резкие. Значит сталь намного твёрже, - это заключение Фабер высказал сыну, который только кивал головой, подтверждая его слова.
   - Я могу открыть тебе одну тайну. Это пока мои мысли, но в любом случае что-нибудь да совпадёт. Впереди у дэвов трудные времена. Придётся ли защищать свои города или нужно ли будет делать много новых механизмов, я не знаю. В любом случае очень скоро нужна будет и сталь и бронза. Как только дэвы научатся делать устройства посложнее, чем горн или шлифовальный круг, им потребуются пары вращения. Так у нас называют металлы, которые могут работать друг с другом на больших оборотах, изнашиваясь не очень быстро и не создавая сильного сопротивления. Одна из таких пар металлов - это бронза и сталь. Поэтому заранее готовься к тому, что Дарис скоро может стать твоим лучшим другом. Кстати, сына я у тебя на завтра заберу к Дарису. У нас будет первый разговор про сталь, который он обязательно должен слышать и знать, - что-то я разговорился под пиво. Надо закругляться да поспать хотя бы часов пять. Завтра у нас рыбалка на речных гигантов.
  
  
   Глава 12
  
  
  К рыбалке на крупную рыбу мы в этот раз подготовились лучше. Я одел на катушку шпулю с самой мощной плетёнкой, выбрал прочные поводки и крючки, взял с собой более тяжёлые грузила. Немного подумал и сделал снасточки с тремя очень крупными тройниками. Дэвы выстругали две тяжёлые дубинки, почти в их рост и приготовили копья с зазубренными наконечниками и привязанными верёвками. Ещё у нас был с собой тяжёлый и острый багор, чуть поменьше пожарного. Всё это наш отряд сейчас нёс к реке. Сегодня нас сопровождал ослик с погонщиком. Хозяин осла сказал, что на обратном пути, когда животинка потащит в гору груз, без погонщика с ним не справиться. Видимо раса ослов борется за свой имидж на обеих планетах. Пока ослик шустро перебирал копытами, таща на спине две здоровые пустые корзины. Я не слишком приглядывался к ослам на Земле, поэтому что-то сказать про их отличия не могу.
  Пока мы спускались, я от нечего делать думал о том, какой я неудачливый и неправильный попаданец. Вот проваливаются же в книгах супермены с историческим образованием, ноутбуками, в которые скачана Большая Советская Энциклопедия и атомными подлодками. Быстренько изобретают переходный патрон и к Сталину с архиважными советами. А тут я, как дурак. Ни суперменства, ни знаний, ни Сталина.... Рыболовный комплект, школьная программа, экономический институт и опыт прожитых лет. Грустно.
  Стражники со скалы нам крикнули, что сегодня можно будет попробовать подъёмник. Молодцы-стахановцы. Видимо рыбки сильно захотелось. Я думал нам еще дня четыре ждать торжественного пуска этого агрегата. Лишь когда отошли от скалы и я рассмотрел сооружение, то понял, что меня скорее всего поимели. Судя по массивному брусу и чуть ли не лифтоподобной корзине, сооружение было рассчитано на спуск-подъём восьми дэвов, как минимум. Точнее определить с такого расстояния было сложно. Да и пусть. Денег с меня не взяли, а за работу по подъёму всё равно надо платить. Наверняка дэвы давно нуждались в быстром пути к реке и в транспортировке тех же раненых обратно. Моё предложение просто ускорило изготовление. Насколько я понял, все военные действия у них идут по реке. Кстати, надо будет обязательно узнать, чем там всё закончилось с теми кранками, которых мы с Харегом нашли.
  Сначала весь отряд пошёл проверить вентерь. Для меня показатели этого сооружения тоже важны. Если всё пойдёт , как надо, то я собираюсь сделать старинную ловушку для рыбы - катиску. Это финская разновидность древнерусского котца. В дно вбиваются колья, которые образуют форму разреза яблока, с двумя камерами внутри. Идущая против течения рыба, попадает туда, как в вентерь с узким горлом, а затем заходит и во вторые камеры, откуда её поднимают обычным саком. Удивительно, но некоторые такие снасти-самоловы в современной Финляндии передаются от отца к сыну. Вроде и браконьерство, а рыбы у них в стране очень много. Понять устройство такой примитивной ловушки проще простого. Достаточно один раз увидеть хотя бы её схему. Место для катиски я уже присмотрел. Вроде всё подходит. Глубина метра полтора, небольшое течение и илистое дно, чтобы было легче вбивать колья.
  Вы пробовали когда-нибудь пытаться удержать угря в воде! Только не рассказывайте мне, что у Вас это получилось сделать голыми руками, а угорь был больше двух килограмм. Я не поверю. Пока мы не догадались подставлять мешок, то потеряли три весьма достойных экземпляра. Очень скользкая и сильная рыба буквально выкручивалась из рук. Рыба закончилась на третьем мешке. Это сколько же их в вентерь набилось? Я с угрём сталкивался не один раз. Знаю, что они иногда даже на берег выползают в поисках лягушек и прочей живности. Видимо ручей оказался натоптанной тропой, по которой угри вечером пошли столоваться. Настя говорила, что это ценная добыча. Сейчас "пляжная группа" на закидушки ещё немного рыбы наловит и ослика можно отправлять к скале, на испытание подъёмника.
  Мы разделились на две группы. Со мной осталось четыре дэва, вооружённых дубинами, копьём и багром. Свои копья у них висели за спиной. А дэвы-то азартные! У всех, кто остался со мной блестели глаза. Ну да! Впереди Великая Охота на гигантов. Если быть точным, то Великая Рыбалка, но тут это слово было одно и означало оба процесса.
  
  Яму сегодня решил облавливать не полосками резаной рыбы, а большим живцом. Помогло то, что в вентере было пять штук карасиков, грамм по двести. Собирая снасточки с тройниками, я рассчитывал на небольших бершиков.
  Каждый мой выход на рыбалку представлял собой небольшой мастер-класс для моих сопровождающих. Сейчас я не торопясь показывал, как правильно одевается на снасточку живец. Поскольку карасик был не мелкий, одел побольше грузил. В итоге всё это при забросе с большим шумом плюхнуло по воде. Первой попалась банальная щука килограмм на пять. Я с большим пренебрежением отнесся к такой добыче. Уж слишком сильно щуки больше трёх кило пахнут тиной, да и мясо невкусное. Щуку выпустили обратно. Повторный заброс. Длиннющий здоровенный угорь! Почти с мой рост длиной, но веса совсем немного. Эту берём. Меня начали терзать подозрения, что я взял мелковатых живцов. В той же Испании мы сомов ловили на килограммовых угрей.
  Следующая поклёвка мои сомнения развеяла. На другом конце лески была железобетонная свая. Все мои попытки приподнять подсечённую рыбу ото дна пока были неудачны. Однозначно это рыба, а не зацеп. Несколько раз я видел, как леска не спеша шла против течения, но никаких рывков при этом не ощутил. Странное поведение, никогда ничего подобного не встречал. Я попробовал отходить от воды, придерживая руками шпулю. Понемногу подаётся. Видимо я начал разворачивать рыбину боком к течению. Выбрал леску и повторил тот же приём ещё раз. Мне нужно было направить рыбу вниз по течению, где метров через пятьдесят начинались отмели у берега. Только там у меня был хоть какой-то шанс на удачу. Двигать рыбу удавалось буквально по сантиметрам. Да что же там за бревно! Через пятнадцать минут заныла спина. Рыбу удалось поставить боком к течению, но на этом мои успехи закончились. Подтянуть её ближе я пока не мог. Ладно, попробуем иначе. Не давая слабину на леске, я спустился ниже по течению и пятясь назад стал пробовать понемногу сдвигать рыбу к выходу из ямы. После пяти минут моих усилий рыба спокойно вернулась на прежнее место! Пока она двигалась я ухитрился подвинуть её немного поближе к берегу. Придётся начинать всё сначала. Передав удилище Леону, объяснил, что и как нужно делать. Мне надо немного передохнуть, а то уже руки ходуном ходят. Меняясь, мы понемногу пододвигали рыбу к берегу, поднимая её с самого дна ямы к менее глубокому краю. Дважды она возвращалась, но нам удавалось понемногу забирать у неё глубину. Сейчас рыба была почти под нами, на глубине метров в пятнадцать. Может по краю ямы нам будет проще её заставить выползти на отмель? Других идей пока у меня не было.
  Мы уже два часа воюем со странной добычей. Речной гигант время от времени невозмутимо пытается забирать у нас отвоёванные метры. Никаких рывков или толчков. Мягко и плавно рыбина делает уже непонятно какой по счёту круг. Мы её разворачиваем и пытаемся тащить вниз по течению, но в какой-то момент она поворачивает и пробует вернуться в яму. Когда рыба не лежит на дне, мы изо всех сил стараемся поднять её повыше. На дне её сдвинуть очень тяжело. Удилище потаскали уже все дэвы и поэтому они сочувственно смотрели на меня, когда я в очередной раз пытался направить рыбу по течению на отмель. Не сильно форсируя вытягивание я дожидаюсь обычной точки разворота и вот тут начинаю тянуть со всей дури. Я выдернул её из ямы! Могучий бурун и сильная потяжка метров на пять, которую отработал фрикцион. У меня уже все пальцы отбиты и горят от шпули. Всё! Она наша! Я вижу, как у поверхности мелькнуло белое брюхо. Рыба тоже устала и обессилела. Её уже дважды перевернуло течением. Шаг за шагом оттягиваю её к отмелям. Дэвы наготове. Речного гиганта хватило только на сильный удар хвостом по поверхности, когда его бок заскребся об гальку и песок у берега. Я перехватил багор, которым Леон пытался зачем-то пробить рыбе голову и зацепив её под жабру потащил из воды. Дэвы помогали, ухватив её за что можно. К нашему счастью рыба почти не сопротивлялась. Да уж! Таких гигантов я никогда не ловил! Громадная рыбина, весом явно за сотню килограмм была осетровых пород. Та же характерная форма головы, только с более тупым носом, цепочка из крупных бляшек на боку и пила из таких же наростов на спине. И как же мы донесём такое чудовище? Рыба была толще меня и длиннее. Буду считать, что это местная белуга.
  За полчаса, пока дэвы вязали носилки, я успел немного отдохнуть и подсушить футболку. Она была такая мокрая от пота, как будто я в ней искупался в воде. Носилки подхватили восемь дэвов, которые пришли к нам на помощь с галечниковой косы. Когда дэвы, несущие носилки, даже не остановились у подъёмника, я хотел возмутиться. Вовремя сдержался, потому что понял, как важно охотникам пройтись перед всеми с выдающимся трофеем. Из-за такого стимула дэвы эту рыбищу не только в гору поднимут, но и по всему городу и посёлкам промаршируют не по одному разу.
  
  До дома мне дойти не дали. Быстроногий парнишка догнал меня почти перед самой калиткой.
   - Сергей, Леон просит тебя срочно вернуться в посёлок охотников! - издалека выкрикнул он.
   - А что там случилось? - я встревожился в ожидании какой-то беды.
   - В поселке старейшины дерутся, - выпалил паренёк.
   - Ну пошли, посмотрим. А ты пока рассказывай, из-за чего они подрались.
  Всё оказалось просто. Каждый из старейшин пообещал шкуру от трофейной рыбы своему Мастеру по коже. Обсуждение достоинств Мастеров перешло в мордобой и теперь может случится так, что и остальные охотники передерутся.
  Кабачок, из которого старейшины устроили боевое ристалище, выглядел очень уютно. Надо будет сюда как-нибудь наведаться. Драка уже закончилась, но ругань не прекращалась. Оба старейшины сверкали свежими бланшами и растрепанными прическами. Соседние столы были заняты "группами поддержки", каждая из которых добавляла накала происходящему. Я отыскал Леона и сел к нему за стол. Показал девушке, чтобы принесла пива и с интересом начал слушать спор. Понемногу шум начал стихать. Старейшины, оглядываясь на меня, старались незаметно привести свои прически в порядок.
   - Уважаемые старейшины и охотники. Я послушал вас и понял причину спора. И я могу абсолютно точно сейчас сказать, кто из вас прав, а кто нет, - я сказал это достаточно громко, чтобы меня услышали все собравшиеся. Дожидаясь внимания, я не спеша пил пиво из своей небольшой кружки. У Леона я уже успел узнать, что Мастеров - кожников в городе двенадцать. А вот не получивших это звание, больше сотни, а то и двух.
   - И кто же из нас прав? - наконец не выдержал один из старейшин.
   - А никто. Вы оба неправы и я это сейчас докажу. За сколько монет каждый из вас хотел продать кожу?
   - Мы оба решили, что её цена сто больших монет. Поэтому цена у нас одинаковая, - усмехнулся старейшина, считая, что я проиграл словесное состязание.
   - Если я продам её меньше двухсот монет, то доплачу сам, сколько не хватит. Согласны? - у меня возникла интересная идея, - Вы оба только что много говорили о честности и о том, что лучше. Я думаю, будет честно, если охотники получат за свою добычу справедливые деньги. А насчёт лучше я тоже скажу. Никто из вас обоих Мастером по коже не стал. Поэтому не нам с вами судить, какой Мастер лучше или хуже. Мы охотники. Про охоту ещё можно поспорить, а вот про кожу пусть между собой спорят Мастера. Так будет лучше. И так будет честнее перед ними. Из двенадцати Мастеров вы назвали двоих, а остальные десять почему остались без внимания? Все они Мастера. Своё звание получили заслуженно, а вы их только что обидели. Это не честно и не лучше. Это плохо. Давайте сделаем так, как делают в моём мире. Я вам покажу один раз, а потом решим - правильно это или нет. Двести монет не сто. Поэтому давайте устроим сегодня праздник, в честь славной добычи. Я обещаю, что всё будет честно и интересно. Пока предлагаю выпить за отличную охоту и подождать Мастеров, - я заказал себе еще пива и обговорил с Леоном рассылку мальчишек, для приглашения всех Мастеров к нам. Охотники, которые были сегодня со мной, пошли за рыбой, которую ещё не начали разделывать. Когда её с трудом подвесили к потолку на бронзовый крюк, хвост всё равно оказался изогнут на полу. В небольшом помещении рыба казалось ещё громаднее. На заходивших в кабачок Мастеров это зрелище производило сильное впечатление. Они просто застывали в дверях, мешая зайти следующим за ними.
  
   - Уважаемые Мастера! Сегодня мы пригласили только вас, лучших из лучших. В городе наверняка найдутся ещё желающие, но нам, охотникам, очень хочется, чтобы сегодняшний трофей попал в самые умелые руки. Вы можете подойти и посмотреть ту рыбу, кожу с которой мы хотим вам предложить. Каждый из вас Мастер и поэтому он лучше нас, охотников, знает, что и по какой цене он сможет сделать из такой кожи, - Мастера не остались глухи к моему призыву и к рыбе подошли все. Осмотрев её, они вернулись за столы.
   - Старейшины считают, что начать стоит со ста монет. Каждый из Мастеров может добавлять цену, пока она не окажется последней. Когда цена будет останавливаться, я буду предупреждать об этом и стучать кружкой по столу. После трёх ударов кружки эта кожа будет продана тому Мастеру, который назовёт последнюю цену, - я почти по всем земным правилам решил устроить аукцион. При этом старался шутить и подогревать азартных дэвов. Когда торги замирали, рассказывал самые забавные моменты нашей рыбалки, специально утрируя и привирая простейшие детали, что вызывало смех и хрюкание окружающих. За кожу победитель аукциона заплатил шестьсот тридцать монет. В итоге все остались довольны. Такого события тут похоже давно не было. Почётная группа охотников в очередной раз торжественно прошествовала с тушкой рыбы по посёлку, а я пошёл домой, чтобы наконец-то отдохнуть.
  Около дома меня ждали двое малознакомых Мастеров и рядом с ними стоял бочонок пива. Блин, я тут сопьюсь... .
  
  
  
   Глава 13
  
  
  Я обтекал, слушая Ромлу. Оказывается в купальнях существует особая жизнь. Кратко пересказывая его рассказ получается, что в купальнях наличествует зона свободных отношений. Секс в купальнях не только не осуждается, а весьма одобряется и служит одним из старинных укладов местной культуры и быта. Этот обычай позволяет обходить и сглаживать многие проблемы и вопросы, связанные со сложностью зачатия у местных жителей. Также существует и необходимость внесения свежей крови в род. Ромла мне даже процитировал одну из старых книг о правилах поведения и этикета.
  " Посещая иной город Гость должен оказать уважение и посетить купальни не менее трёх раз со всем старанием и не высказывая пренебрежения."
   - Приходя в купальни любой мужчина знает, что без совокупления с девушкой оттуда выходить не прилично. Если он никого не поимел, то этим он оскорбил всех девушек, которые были в зале. Он показал им, что для него они недостаточно хороши, - маг рассказывал мне, что я недавно попал в глупую ситуацию из-за незнания местных правил.
   - А что скажет жена, если у неё муж пойдёт в купальню? - весьма интересный вопрос, который наверняка стоит задать заранее.
   - Она будет им гордиться. Если у её мужчины хватает сил на неё и на посещения купальни, то у неё сильный мужчина, - пожал плечами маг.
   - А если мужчина или женщина не хотят секса, а хотят просто помыться, то что тогда?
   - Тогда они не ходят в общие купальни, а идут в женскую или мужскую, - как несмышлёному ребёнку разъяснил мне Ромла очевидное, - Но обычно это не одобряется для мужчин. Вот у тебя в мире куда люди ходят, если хотят, чтобы жизнь стала лучше? - озадачил меня маг необычным вопросом.
   - Нуу, некоторые ходят в церковь, чтобы помолиться Богу. Это тоже помогает им прилично выглядеть в обществе... , - я назвал первое, что пришло на ум.
   - А зачем молиться Зеву? - искренне удивился маг, - Я прочитал много книг с Земли, но не думал, что они написаны для воззваний.
   - Подожди, какому Зеву? Тому, что был в пещере, где меня встретили... и почему у него такое странное имя - Зев?
   - Тан, Дий, Зевс, Зан, Зас, Зен, Юпитер и так далее. В ваших земных книгах, которые сохранились у нас в библиотеках, у него больше тридцати имён. Зева и его братьев люди считали Богами. Наверняка существует ещё сотня имён, тогда не все умели писать и не всё сохранилось. Если интересно, поговори с нашим Хранителем Радером. Он очень много знает про прошлое.
  
  Спросите у меня, старого атеиста, верю ли я в Бога? Я честно отвечу, что теперь - ДА. Я просто с ним знаком. И он даже меня кое о чём попросил... .
  
  Воспользовавшись моим смятением, Ромла затащил меня в купальню. На этот раз девушек я не оскорбил, даже три раза. Потом мы посидели в славном кабачке. Наверно я прилично утомил за это время Ромлу своими расспросами. Они сыпались из меня, как из пятилетнего ребёнка, который хочет узнать всё и сразу.
   - Ромла, а девушки не слишком молоды для посещения купальни? - я сегодня старался выбирать себе партнерш постарше и покрупней, но в одной стайке девушек заметил особей явно подросткового возраста.
   - Точно могу сказать тебе, что у одной из твоих сегодняшних знакомых есть ребёнок, насчёт остальных не уверен, - невозмутимый маг пил пиво, прислушиваясь к себе. Видимо сам процесс попадания пива в организм ему нравился.
   - Я там совсем мелких заметил. Они-то что в купальне делают? - это где-то в Азии есть поговорка, что если вес невесты пятнадцать килограмм, то она готова в жёны. Те девчушки едва балансировали на тонкой азиатской грани, скорее всего немного не дотягивая. Отдельным особям явно не помешало бы добавить килограмма два-три.
  - Ты не переживай. Кому нельзя, те в купальню не попадут. Да и женщины постарше за этим следят очень строго, - просветил меня маг про местный фейс контроль.
   Дойдя до дома я понял, что алкоголь своё действие закончил, а вот я готов к новым подвигам по улучшению демографии в отдельно взятой пещере. Хорошая вещь эта регенерация... .
  
  Нет, только не это! У дома сидели два уже знакомых Мастера и у каждого был с собой большой плоский мешок. Бочонок с пивом они пытались прикрыть, но он предательски выглядывал одним боком.
   - Нам бы теперь краску хорошую найти и с тобой договориться на десять процентов от прибыли, - похоже оба Мастера после нашего разговора не поспали ни часу. Они резко захмелели уже со второй кружки. Вчера мы с ними бочонок убрали без особого труда и последствий.
  В мешках были зеркала. Одно давало бледноватое отражение, но стекло было отменного качества и хорошо отполировано. Второе было более ярким, но на стекле были два молочных пятна и отполировано оно было похуже. Мастера попробовали оба способа, про которые я им рассказал. То, что они оба довольны результатом, было очевидно. Хорошее стекло покрыли ртутной амальгамой с оловом и затем покрасили краской, а вот второе отлили и раскатали на слое жидкого олова. Ну вот не помню я, как немецкий химик Либих делал растворы для серебрения поверхности! С серебряным отражающим слоем зеркала бы заиграли совсем иначе. Подсказал пару мелочей, которые могли им пригодится. Вспомнил, что в венецианские зеркала добавляли бронзу или золото, вот только каким образом, непонятно.
  
  Секс после посещения купальни получился весьма продолжительным. Настя трижды срывалась в крик.
   - Я вчера сильно кричала?
   - Соседи точно слышали.
   - Ой, - девушка закрыла лицо руками и убежала к себе в спальню. А вот нефиг было крутить своей мордашкой перед новыми зеркалами, а передо мной аппетитной задней частью. Говорил же, пойдём в спальню. Ну и ладно, вышло как вышло.
  Всё ещё краснеющая Настя из спальни появилась минут через десять и начала готовить завтрак.
   - Совет согласился на то, чтобы твои доски разместили в тех местах, которые ты указал, - не поворачиваясь ко мне, рассказала Настя очень интересное известие, - Все очень удивились, когда я показала текст договора. Они хотели тебе эти места дать бесплатно, - конечно бесплатно оно лучше, но не всегда. У меня в договоре есть малюсенький пунктик, за который я согласен заплатить. Согласно ему никаких других досок в трёхстах шагах быть не может. Из шести досок, которые я собрался поставить, три точно будут без конкурентов. Нет там места в пещере на триста шагов в любую сторону.
   - Настя, а около нас никакого домика не продаётся? - я обернулся на звук разбившейся тарелки. Девушка опустила глаза и её губы начали дрожать, - Ты что, глупая! Я никуда не собрался уходить. Другой дом потребуется тебе, когда мы запустим газету, - я не сразу, но понял, отчего у девушки скривилось лицо от сдерживаемых рыданий. Повёл её в спальню, чтобы успокоить. Успокаивал долго, прилежно и не торопясь. Настя училась кричать в подушку, пока получалось плохо и не всегда вовремя.
  
  Блиин, никакой личной жизни! Немного в стороне от нашего входа стояли две группы Мастеров. Судя по довольным и ухмыляющимся рожам все неудачные попытки Насти по приглушению криков, были прокомментированы не по разу. Откуда я узнал, что это Мастера? Да по двум характерным бочонкам... .
  Плотники. Ну что же, сами пришли. Как нельзя кстати. Набросок рейсмуса, циркулярки и заказ на изготовление семи досок под Газету с эскизом и полной оплатой. Заодно рассказал про багеты и фигурные ножи, пообещал клей. Нарисовал несколько видов шкафов и полок. Не забыть бы забрать себе хребты от осетровых для приготовления клея, а вот вываривать их я дома не буду, нужно найти какую-то мастерскую. Впрочем, у коптилен её и сделаем, там как раз есть всё необходимое. Рыбный клей получается значительно крепче, чем костный. С сушилками пока не определился. Лес плотники сушат по два года, буду думать. Прониклись. Следующий!
  С гончарами сложней. Это дело я не знаю, но вот по керамике у меня всё не так плохо. По крайней мере керамическую связку я себе представляю. Для чего она нужна? А попробуйте сделать любой приличный абразивный инструмент при местных технологиях другим способом. Да и планы на керамику у меня большие! Срочно нужно вспомнить, как выглядит полевой шпат! Пока в качестве абразива пусть будет молотый кварц, а если найдут, то природный корунд. Пусть чиркают по стеклу всем, что под руку попадёт. Что начнёт царапать, то и пускать в дело. До электрокорунда мне в этой жизни наверно не добраться.
  Немного загрустил. Технологию получения электрокорунда я представлял очень неплохо. Ничего сложного там нет, кроме огромного количества электроэнергии и высоких температур. Спекают глинозём в большую остекленевшую глыбу, а потом бросают в холодную воду, где происходит большой бдыщщщь и получается много электрокорунда разных фракций. Дальше примитивный грохот - это такой набор сит, рассортировывает зёрна корунда по размерам.
  
  Получил от кожника свои ножи с рукоятями и ножнами. Леона вызвал через паренька-посыльного, а к Сайо и его жене мы пошли уже вдвоём.
   - Сайо, у меня пока не так много друзей. С тобой мы знакомы с первого дня моего появления в этом мире. Прими мой подарок! Твоей жене я приготовил особенный нож, очень хочу, чтобы он ей понравился, - я решил пожертвовать дарисовскими изделиями ради лучшего специалиста по копчению, которым стала жена Сайо. Заминка перед принятием моих подарков меня удивила. Сайо посмотрел на пояс Леона, потом на жену, и только дождавшись её утвердительного кивка, взял мой подарок. Похоже, я опять что-то сделал не так. Слишком уж серьёзные лица стали у моих друзей. Ладно, потом разберёмся.
   - Давай, хвастайся, что ты тут построил.
   - Хвастаться не чем, пока едва успеваем за добычей. Уже сильно начинает не хватать дров. Я слышал, что ты сказал Мастерам по железу, чтобы начали готовить уголь из дров. Мы готовы покупать у них самые крупные куски угля, но всё равно, нам надо думать о том, где брать дерево для коптилен.
   - Когда мы плыли на лодке, я в трёх местах видел очень густой лес, который выходил к реке. Там его очень много. Если его там рубить и скидывать в реку, то он сам к нам приплывёт.
   - Ты сам будешь говорить с Ходящими под Солнцем или это мне сделать? - неожиданный вопрос застал меня врасплох. Откуда они вообще про Солнце знают? Люди через поколение обычно забывают почти про всё. Вопрос странный и пока мне не слишком понятный. Да и вообще, отношение ко мне двух старших дэвов заметно изменилось.
  
  
   Глава 14
  
  
  Как сделали ловушки для рыбы, рассказывать не буду, слишком долго. Самое главное, что теперь они работали. Шесть ловушек приносили свои уверенные полтонны рыбы каждый день. Ходить приходилось значительно дальше, чем при ловле на донки, но и результат был другой. Пять групп и три ослика со своим делом справлялись. Промазали мы только один раз, когда дождём уровень воды подняло выше ловушек и вся рыба благополучно уплыла. Ну не из чего мне сделать невод или даже простой бредень! Когда я расспросил продавцов, то оказалось, что на рынке есть метров четыреста разной длины верёвок. Нет у меня сетевого полотна. Скорее всего и не будет. Не растёт в пещерах ничего подходящего для вязания сетей! Задал необходимые вопросы. Будем узнавать. Не верю, что около Реки никто сети не вяжет!
  Задался вопросом - откуда берётся тот же джутовый канатик. Оказывается, есть у дэвов место для торговли, откуда его привозят купцы. Хорошо. А откуда он там берётся?
  Не нравится мне Дарис! Уже несколько дней Мастер в своей голове крутит что-то не связанное с его обычным делом. Как я это чувствую? Кто бы мне объяснил! Вот сейчас найду Харега, пусть он мне всё рассказывает.
  
   - Ментальная связь у тебя появляется только с теми, кого ты знаешь и кого можешь хорошо представить. Они тебе отвечать не смогут, а вот с Настей есть небольшое уточнение. Она слабенький маг. Небольшой Дар у неё есть. С тобой мы можем общаться на расстоянии. Так же я могу общаться и с десятком других магов, у которых есть ментальные способности. В амулете-накопителе у нас получилась дикая смесь, поэтому с ответом я так долго тянул. Однозначно можно сказать что у тебя есть способности ментального мага, мага земли и мага воды. Чему ты будешь учиться и что намерен развивать - это решать тебе, - Харега я нашёл у него дома. В неплохо оборудованной лаборатории был творческий беспорядок, но всё было чисто и не запущено. Я с любопытством рассматривал диковинные сооружения. Назвать их приборами язык не поворачивался.
   - Харег, а можно узнать какие-то списки заклинаний или умений и выучить только по два-три самых необходимых?
   - Этот вопрос задавал наверно каждый, у кого есть магические способности, - улыбнулся мой собеседник, - Но твой случай не совсем обычный, ты ментал и у тебя есть способности к другой магии. Это крайне редкое сочетание. Поэтому можно попробовать по ментальной связи поставить тебе несколько заклинаний. Я такого никогда не делал и мне очень интересно, что может получиться, - маг потирал руки и смотрел на меня с нездоровым интересом.
   - Сначала ты мне расскажешь, что ты собираешься делать и чем это для меня опасно. И даже не думай, что я всю жизнь мечтал стать подопытной зверюшкой в руках непонятных мне волшебников, способных ковыряться в мозгах!
  
   - Вот там вижу небольшие жёлтые прослойки и отдельные точки, как будто бежит куча жуков, а дальше огромная толстая белая змея, но она уходит слишком далеко, поэтому конца не вижу, - мы вышли на полевые испытания приобретённого навыка "видеть сквозь землю". Харег нашёл знакомого мага Земли и уговорил его проверить мои способности. Далеко ходить не стали, спустились в ближайший шахтёрский штрек. Тутис, маг Земли, осмотрелся и сказал, что тут вполне нормально можно узнать, работает у меня заклинание или нет.
   - На медные вкрапления ты показываешь правильно, но никакой белой змеи я не вижу.
   - Ну как же не видно, вон она, чуть подальше. Левее и ниже, чем жуки.
   - Очень интересно, давай пройдём подальше, там есть немного олова, сравнишь по цвету. Мы прошли с полкилометра и снова начали смотреть.
   - Да, цвет точно такой же, как у змеи. Только тут небольшие кусочки и всё разбросано в трёх местах.
   - В двух.
   - Я чётко вижу три. Две недалеко, а третья вон там, чуть дальше. Все примерно одинакового размера, - я абсолютно чётко видел три россыпи белого цвета.
   - За свою жизнь я на это место приводил полтора десятка учеников. Многие из них в своих городах стали лучшими магами Земли. Третью россыпь никто не видел. Но на первые две ты показываешь абсолютно правильно. Хорошо, давай ещё немного пройдём, - мы снова пошли по шахте. Мне идти было очень неудобно, слишком низкие тут потолки. Пробирались минут пятнадцать.
   - Смотри тут, - маг неопределенно взмахнул рукой.
   - Тут везде какие-то искорки, как светлячки. Вот там их очень много, особенно синих, а тут они красного цвета, но совсем чуть-чуть.
   - Сколько красных ты видишь? Насколько дальше синие от красных? - поинтересовался земельник.
   - Красных семь штук, четыре почти рядом, а три чуть дальше. Синие от красных дальше раза в два, не меньше, а может и в три. Слишком мелкие, поэтому точно не скажу.
   - Всё ясно. Можешь меня поздравить. Я только что перестал быть лучшим магом Земли в нашем городе, - Тутис устало улыбнулся и пошёл обратно. Мы с Харегом переглянулись и пошли следом, пока ни о чём не разговаривая.
   - Такого не может быть. Я по силе вижу, что у тебя её больше. Не может он видеть дальше тебя в два-три раза, - Харег так резко взмахнул кружкой, что пена из неё выплеснулась. После ползания по шахтам мы зашли в ближайший кабачок.
   - Сергей абсолютно правильно показывал и описывал, что он видит. Из семи рубинов, которые он назвал, я видел только пять. Четыре недалеко и пятый почти на пределе моих возможностей. Поэтому границу определить не трудно. Обязательно сходите к шахтёрам и оформите находку олова. Я слышал, что у нас в городе с ним трудности. Даже купцам стали заказывать, - маги спорили уже минут пять.
   - Харег, я может глупость скажу, но подумайте и над ней тоже. Ты мне это заклинание передал ментально. Могло при этом что-то произойти или оно как-то измениться? - оба мага надолго задумались. Хорошо, что сразу нет не сказали. Значит какие-то нюансы имеются.
   - По крайней мере это пока единственное объяснение. Надо будет его обсудить с другими магами, - подумав, сказал Харег. Второй маг лишь кивнул в подтверждение.
  
  Заявку у шахтёров оформили быстро. Договорились, что завтра сходим на место и я покажу всё более детально. Оплату произведут, когда определятся с запасами найденного.
  
   - Дарис, ты ничего не хочешь мне сказать? - я два дня наблюдал за странным поведением Мастера.
   - Сергей, а это правда, что ты собираешь новый клан? - озадачил он меня встречным вопросом.
   - С чего ты это взял?
   - Мне сказали, что ты подарил те бериллиевые ножи нескольким дэвам, - ответил Дарис. Теперь пришла моя очередь задуматься. Я по заминке Сайо и его жены уже заподозрил что-то неладное. Теперь ещё и Дарис про это же говорит.
   - Дарис, я до сих пор не знаю всех ваших обычаев. Что странного в том, что я подарил нож? - пожалуй, Дарис достаточно умный дэв и не станет болтать лишнее, если выяснится что-то неправильное в моих поступках.
   - Если ты не взял перед подарком дорогого ножа или оружия хотя бы маленькую монетку, то ты своим подарком предлагаешь вступить в твой клан или семью тому, кому даришь эту вещь, - огорошил меня кузнец своим ответом. Хм, на Земле тоже ножи не дарят, обязательно монетку какую-нибудь отдают. Очень интересно, откуда взялось такое совпадение. А ведь Леон нож принял не задумываясь и Настя утащила, даже не спрашивая. И никто слова не сказал. Ладно, пока не буду торопить события.
   - Дарис, ты пока никому ничего не говори про наш разговор. Этого обычая я не знал, но забирать свои подарки или отказываться от приглашения я не буду. Надо всё хорошо обдумать, - подумать есть над чем. Заодно стоит узнать, что это за штука такая - клан. Пока я имел об их устройстве лишь общее представление.
  
  Я понял, чего мне не хватает. Обязательно нужны часы. В пещерах нет дня или ночи. Поэтому обходиться без часов невозможно. Местные как-то привыкли ориентироваться по смене стражи. Хотя странные часы я видел в здании Совета, жаль, что не успел разглядеть поближе.
   - Дарис, а кто у вас часы делает? - спросил я у кузнеца.
   - Есть два Мастера. Они могут сделать часы на заказ. Только в твой дом они не влезут. Слишком уж большие и высокие они получаются, - ответил Дарис. Странно, я помню обычные ходики, которые у бабушки висели на стене. Когда я был совсем мелким, то подтягивание гири к ним было моей любимой забавой. Принцип там простейший. Маятник со скобой и три шестерёнки, если не делать минутную стрелку. С минутной стрелкой таких шестерёнок будет шесть. Регулировка длины маятника позволяет выправить достаточно большую погрешность в расчёте шестерёнок.
   - Дарис, а пойдём сходим к такому Мастеру. Увидишь, что тебе будет интересно.
   - К молодому пойдём или к старому?
   - Пошли к молодому. Вдруг старый не захочет свою схему менять.
  Мастер оказался на месте. Его мастерская была на соседней улице. Симпатичное и умное лицо мне понравилось сразу. Дарис нас познакомил и теперь часовщик с большим любопытством меня разглядывал.
   - Я хотел бы заказать восемь небольших часов. Дарис мне уже рассказал, что в городе делают только большие часы, но я знаю, как сделать очень просто и недорого часы примерно такого размера, - я показал руками примерный размер ходиков.
   - Я когда-то пытался сделать небольшие часы, но они так и не стали показывать точное время, - часовщик грустно покачал головой.
   - У той конструкции, которую я нарисую, точность хода вполне достаточная. А вот размеры шестерёнок придётся или считать, или подбирать. Оплата за мою конструкцию обычная, десять процентов от прибыли. Согласен? - такая практика была обычна у дэвов и я тоже не стал придумывать чего-то нового.
  Когда я нарисовал анкерное колесо и скобу с маятником, Мастер с силой хлопнул себя по лбу.
   - Какой же я дурак! Всё действительно так просто. А мы такого намудрили, чтобы сделать ход ровным, что и не передать.
   - Потом часы можно будет делать ещё меньше. Тогда их можно носить с собой в кармане или на руке.
   - А куда гири денутся? - хором спросили оба Мастера, переглянулись и заулыбались.
   - А вместо гирь Дарис тебе сделает пружину из новой бронзы. В моём мире из такой бронзы получались самые лучшие пружины для часов. Кстати, пока он тут, можете и про шестерни договориться.
  Мы перешли к обсуждению циферблата. Тут я впервые узнал, что сутки на Протее состоят из двадцати часов. Надо будет сравнить местный час с земным, пока у меня окончательно не сели батарейки в телефоне. Циферблат сделал покрупнее и цифры побольше, а между часами добавил четыре деления. Минутной стрелки пока не будет. По тому, с каким нетерпением часовщик на нас поглядывал в конце разговора, я понял, что торопить его не придётся. Шесть часов я хотел поместить на наших досках. Тогда и в городе и в посёлках появится общее время.
  
   - Я нашла дом, если хочешь, можем сходить и посмотреть, он недалеко, - Настя подождала, пока я выпью кружку местного отвара и только потом начала говорить.
   - А сколько он стоит? - весьма немаловажный вопрос. Деньги у меня появились, но в ценах на местную недвижимость я абсолютно не ориентируюсь.
   - За него просят пятьсот монет, но можно немного поторговаться, - ответ девушки заставил призадуматься. Это почти все деньги, которые у меня есть. Сильно помог удачный аукцион. Только теперь я понял, насколько дорого я продал кожу рыбы.
   - Давай я завтра приглашу Сайо и сходим с ним. Он дотошный и наверняка что-нибудь посоветует. А ты мне пока расскажи немного про сам дом. Где он находиться и сколько там комнат?
   - Там пять комнат. Две очень большие, а три, как наши спальни. Стоит дом почти на самой площади. У него очень большое крыльцо и двери. Полдома и крыльцо видно с площади, - девушка не торопясь перечисляла то, что запомнила, - Дом красивый, тебе должен понравиться.
  Знать бы, во сколько мне ремонт встанет. Я хотел сделать наш будущий офис очень броским и нарядным. Тогда никому не надо будет объяснять, где нас найти. Кстати, мне нужен лак. Я только что подумал о том, что зазеркаленные стёкла будут выглядеть очень круто при местных реалиях. Поэтому покрыть стекло амальгамой, а потом его раза на два пройти лаком, вроде должно получиться неплохо. Будет оно полупрозрачным или нет, узнаем, когда сделаем. Новых зеркал тут ещё никто не видел, поэтому большие зеркальные полотна не могут остаться незамеченными. Не получится больших стёкол, соберём раму.
  Впервые на Протее у меня возникла проблема с деньгами.
  
  
   Глава 15
  
  
  Рыбалку на гигантов пришлось повторить. Заодно проверил и свои посадки. Кое-что из семян всё-таки проросло и теперь рядом со скалой, где находится пост стражи, у меня начинал колоситься маленький огород. Сухофрукты я пока не трогал.
  Белугу я больше не поймал, пришлось удовлетвориться змееголовом и двумя осетрами. Все килограмм по двадцать. Немного не повезло с погодой, клёв был слабый. Остальная добыча особой ценности не представляла. В катисках стали попадаться раки. Видимо их привлекало обилие рыбы в ловушках и запах, выделяемый испуганной рыбой. Рак тут хорош! Очень крупный и длиннопалый. Этакий речной омар. Некоторые экземпляры с полкило будут. На пренебрежительное замечание охотников о такой добыче, я только посмеялся. Дэвы ещё счастья своего не понимают.
   - Скоро это для вас будет очень желанная добыча. Я сделаю так, что стоить они будут намного дороже рыбы, - мои торговые таланты охотниками уже не оспаривались, поэтому раков они теперь доставали с удовольствием и складывали в отдельной корзине, перекладывая их мокрой травой. С шести ловушек набралось две полные корзины членистоногих. Скорее всего рыба, когда набивается в ловушки, оставляет много слизи и чешуи на дне и на кольях, из которых сделаны ловушки. На этот запах и идут раки. Насколько я помню историю, раньше раков в Москву возами возили очень издалека. Две недели раки путешествовали в ивовых корзинах и оставались живыми, переложенные мокрой травой.
  Вопрос со сбытом раков животрепещущий, в самом прямом смысле этого слова. Крупные раки так активно трепыхались в корзинах, что стенки ходили ходуном. Сразу по возвращению в город я пошёл в знакомый кабачок, захватив с собой корзинку с образцами новой продукции. Продукция шевелилась и иногда высовывала из травы клешни, громко ими щелкая.
  Заказал себе пива и попросил, чтобы позвали хозяина. Хозяин кабачка был в фартуке и колпаке, видимо сегодня он за повара. Мы поприветствовали друг друга и я перешёл к рекламной части моего визита.
   - Ты слышал, что мы недавно продали уникальную кожу с рыбы? - вопрос у меня был явно не для владельца кабачка. Про наш аукцион в городе не услышал только глухой. Три дня эта новость пересказывалась со всеми подробностями. Наши охотники уже несколько раз мне рассказывали разные варианты небылиц, которыми обрастало это событие у умелых рассказчиков. Кабатчики всегда были самыми большими знатоками новостей, поэтому я начал разговор явно с провокационного вопроса.
   - Кто же этого не слышал, мне все уши прожужжали. Зато теперь Мастер, который эту кожу купил, свои изделия продаёт в два раза дороже остальных. А про костюм из этой кожи к нему ходят договариваться самые богатые люди города. Но он ещё никому из них своего согласия не дал, - собеседник выдал мне интересную информацию про победителя аукциона. Ай, молодец Мастер. Отлично использует полученную известность. Похоже, моё самомнение в очередной раз сыграло шутку, тут и без моих послезнаний умеют использовать пиар.
   - Хочешь стать таким же известным среди своих заведений? - после такого ответа про аукцион я решил не тратить время на долгие прелюдии.
   - Кто же такого не хочет, да вот только как это сделать? - владелец кабачка разом стал серьёзнее, присел, снял колпак и всем видом показал, что слушает меня очень внимательно.
   - Вот, посмотри в корзинку, знаешь, что это такое? - я ногой пододвинул корзинку в его сторону .
   - Это раки. Мы иногда мальчишками бегали к реке и искали их под камнями, если взрослые нас с собой брали. Но таких больших я никогда не видел, - кабатчик умело поднял рака за спину, не давая клешням добраться до его пальцев.
   - Для тебя они могут быть интересны по двум причинам. Во-первых, это лучшая закуска к пиву. Во-вторых, охотники их предложат далеко не всем. Я думаю, что в городе и в посёлках только четыре кабачка будут предлагать своим посетителям такую диковинку. Но нужно уметь правильно предложить их клиенту. Давай, я покажу тебе, как их правильно готовить, а потом дальше поговорим. Смотри внимательно. За среднюю часть хвоста двумя движениями выдергивается пищевод. После этого мясо рака становится чистым и приятным. Горячий, очень солёный кипяток и немножко корня. Как только он покраснел, можно вынимать и нести клиенту, - вместо лаврового листа на Протее использовали какой-то корень, название которого я так и не запомнил, очень похожий по вкусовым ощущениям и запаху на лавровый лист.
   - Теперь давай поговорим, как устроить из обычного, правда очень большого рака, целое представление. Поверь, это очень важно. В глазах посетителей твой кабачок станет гораздо более дорогим, чем он есть, если соблюдать несложные правила. Для раков лучше всего заказать у стекольщиков аквариум. Это ящик из стекла, заполненный водой. Он обойдется не дёшево, но быстро себя окупит. В аквариуме могут быть пять-десять раков, из которых посетитель сможет выбрать того, которого ему приготовят. Лучше подвозить такое сооружение к его столу, но боюсь, что прочность аквариума будет недостаточной. Поэтому будешь просто приглашать клиента к аквариуму. Аквариум должен стоять под ярким светом на небольшом возвышении. Остальные посетители должны видеть клиента, пожелавшего сделать очень дорогой заказ, да и сам аквариум будет неплохим украшением для зала. Именно за эти минуты выбора на глазах у всех клиент будет тебе платить большие деньги. А пока давай попробуем, что у меня получилось, - нам принесли двух больших раков, которые уже сварились. Я показал, как правильно разделать рака и с удовольствием совмещал его с пивом. К счастью, это была вполне нормальная порция. Когда я был в Таиланде, то лобстера на четыре килограмма мы вдвоем так не осилили.
  Примерно такие же беседы провёл еще в трёх местах. Ни один из владельцев кабачков не отказался от необычного предложения охотников, которых я представлял.
  Я готовил небольшую сенсацию. Презентовав остатки раков в корзинке на исследование целителю, попросил его исследовать их, как средство для усиления мужской потенции. В моём мире это мясо пользовалось вполне заслуженной славой афродизиака, наверно из-за большого содержания белка.
  
  
  
   Продолжение можно прочитать:
   https://zelluloza.ru/books/3583-Popadanec_Chud_beloglazaya-Bogdashov_Sergey/
   или:
   https://libst.ru/Detail/BookView/Bogdashov_Sergej/Popadanec_Chudj_beloglazaya/25243
   или:
   https://author.today/work/14720/edit/content
  
  
  

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Мир Карика 10. Один за всех"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Т.Осипова "Коррида"(Антиутопия) П.Лашина "Ребята нашего двора"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) Э.Холгер "Шесть мужей и дракоша в придачу 2 часть"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"