Ink Visitor: другие произведения.

Цена вопроса

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:


Цена вопроса

  
  
   У посадочной площадки они стояли вдвоём. Он, Джаред Антуан Уолкер, ветеран-космопроходец в чёрном пилотском комбинезоне, со шлемом в руках и бластером на поясе, и она - Хелен Ричардсон, блистательный ксенобиолог, дочь планетарного губернатора и третья любовь в жизни капитана Уолкера. Первой был космос; вторая ждала его на Земле.
   На площадке хищным зверем замер межзвёздный фрегат "Улисс", вдалеке громоздились здания восстановленного космопорта, а за ними расстилались пейзажи планеты-оазиса Олимбос; капитан привычно скользнул по горным вершинам взглядом. Вид был чуть нечётким, но это почти не мешало ему.
   Вчера он подал в отставку. Сегодня он возвращался домой.
   Хелен не плакала. Она умела прощаться; с каждым разом, иногда казалось ему, это получалось у неё всё лучше.
   - У нас с тобой разное одиночество, Джаред, - печально сказала она, и горы на горизонте будто сделались выше. Ветер гнал по голубому небу белые облака. - Мы оба знаем, что каждый внутри себя одинок... Но ты устал: тебе нужен другой человек, чтобы заглушить это знание; человек, чтобы взять в охапку, уткнуться в его плечо - и не помнить о дыхании смерти за спиной, не чувствовать беспредельного мира вокруг, в котором ты - песчинка, влекомая бурным потоком времени. Не осязать испепеляющих прикосновений солнца и пронизывающего холода тёмных ночей, а построить из иллюзии общности дом, назвать его "счастье" и укрыться в нём раз и навсегда. Потягивать ледяное пиво в жаркий полдень и согреваться под мягким одеялом в предрассветные часы. Но иллюзии недолговечны, Джаред! Ты знаешь. Я знаю. Поэтому, говоришь ты, домик нужно строить прочным, чтобы он мог выдержать любой ураган... У тебя когда-нибудь была собака, Джаред?
   - И сейчас есть, - сказал он.
   - Человек внутри себя одинок, - продолжала она. - Я ищу того, с кем могла бы разделить это одиночество... Жару и холод, парализующий ужас и ослепляющую красоту беспредельной пустоты, из которой мы пришли и в которую уйдём... Всё это! - Она на миг прижала руки к груди, затем раскинула в стороны. - Настоящее. Наши одиночество и печаль, восхищение и робость перед Вечностью - настоящие. Слишком велика цена вопроса! Отказаться от них - всё равно, что завести робопса вместо настоящей собаки. Он послушен, не кусается и не гадит, но... Не то. Ты понимаешь меня, Джаред?
   - Понимаю, - сказал он. - Да, Хелен.
   - И всё же ты уходишь. У нас разные дороги, Джаред. Но если когда-нибудь...- Она замолчала. Её взгляд, прямой и открытый, задевал что-то глубоко внутри.
   - Да, - повторил он, вызвал виртуальный терминал и нажал "Выход". Миллионы пикселей её прекрасного лица погасли; но перед тем её губы успели сложиться в последнюю, не прописанную в коде улыбку. Ласковую и чуточку печальную: "До встречи, Джаред".
   - Меня зовут Константин, - громко сказал он. - Ивлев Константин Евгеньевич.
   Чем дальше, тем чаще ему казалось - она тоже всё понимала, его Елена Прекрасная: маломощный ИИ, персонаж-напарник из старенькой компьютерной игры, к которой Ивлев сумел кое-как присобачить софт для переноса сознания в виртуал; знала и понимала, что предлагает ему и вместо чего. Он каждый раз рассказывал ей всё, но она забывала... Или нет?
  
   Последним Ивлев выдернул кабель из порта на затылке; встал, потянулся и, привычно ступая по накренившемуся полу беспомощно распластанного на земле корабля, вышел из рубки. Гулкое эхо шагов после богатства звуков на Олимбусе казалось противоестественным, чужеродным; в железных коридорах пахло ничем. Пёс на лежанке из обрывков посадочного парашюта - робопес АХ-1 "Робинзон", чей век без нормального техобслуживания подходил к концу, - навострил уши и попытался приподняться на передних лапах. А сколько еще без нормального обслуживания мог проработать корабельный синтезатор пищи на скудной местной органике?
   - Идём, Роб. - Ивлев открыл шлюз, взял собаку на руки, и, пыхтя, спустился по трапу. Робинзон не мог всё время оставаться снаружи - там он ржавел; но его батареям нужен был свет.
   Корабль после столкновения с метеоритом упал в одной из заброшенных колоний периода Первой Экспансии. Командир и второй пилот погибли при ударе о планету; Ивлеву в навигационной рубке чудом повезло выжить. Он помнил свою радость в первые минуты, когда увидел человеческие дома - и горькое, чёрное разочарование, которое последовало потом. Радио молчало. Связи с Землёй не было, посёлок сильно пострадал от дождей и морозов, из-за чего почти всё невывезенное оборудование оказалось непригодно к использованию. Только в корпусе одного из компьютеров отыскалась провезённая в колонию контрабандой игровая приставка. Она была надежно запрятана и потому сохранилась. И работала.
   За двенадцать лет со дня аварии Ивлев прошёл историю капитана Джареда Уолкера и войны за планету-оазис тысячу раз; или больше: он не считал. Каждый раз она оканчивалась одинаково: капитан принимал решение покинуть Олимбос, прощался с Хелен у посадочной площадке и уходил... Выходил из игры.
   - Вот так. - Ивлев уложил пса на глинистую землю и сам сел рядом; тот благодарно лизнул руку. Робинзон умел лаять, но с некоторых пор перестал: зауважал тишину пустынного мира, в котором неумелые попытки сделать климат более благоприятным для земной флоры и фауны почти уничтожили местные виды. Ивлев досадовал на это молчание: он был бы рад поговорить хотя бы с собакой. Но Робинзон безмолвствовал и всё реже поднимал голову, чтобы взглянуть на неприветливое серое небо.
   Ивлев погладил пса; устроился поудобнее, привалившись спиной к чуть разогретому чужим солнцем корпусу.
   Который раз он подумал, что у истории капитана Уолкера наверняка существует продолжение; какая-нибудь "Улисс-2: Священная война", в которой тот возвращается на Землю, где находит лишь прах и пепел. На руинах разрушенного орбитальной бомбардировкой города клянётся отомстить за любимую женщину и поруганную честь Федерации, и вновь устремляется в космос навстречу опасностям, приключениям, будущему.
   Ивлев не знал, ждёт ли его ещё кто-нибудь дома: жена, друзья, родные... Не знал и не мог знать, сколько ещё лет пройдёт до того дня, пока какой-нибудь пилот-нелегал, привлечённый сигналом аварийного маяка, не свернёт с трассы к брошенной планете, чтобы проверить, не осталось ли на погибшем корабле чего ценного - если это вообще когда-нибудь случится. Поэтому Ивлев давно запитал уцелевший модуль корабельной машины с подключённой к нему приставкой от главного аккумулятора корабля: этого должно было хватить лет на пятьдесят: ещё полстолетия после смерти тела - почти что вторая жизнь... И всё же что-то удерживало его от того, чтобы сделать последний шаг: отключить маяк, подсоединить последний кабель - и запустить полный и необратимый перенос в простенький, но гостеприимный мир, где ему были рады; где в пределах прописанного кем-то сценария и даже чуть за его пределами он мог бы жить и быть счастлив.
   Ради чего он возвращался, почему не остался раз и навсегда на Олимбосе? С Хелен?
   - Я ведь люблю её, Роб, - прошептал он, рассеяно гладя жёсткую синтетическую шерсть. В глазах щипало, и мир вокруг казался нечётким, словно из-за слабой графики. - На самом деле люблю.
   И всё же что-то не позволяло ему остаться.
   Может быть, Робинзон; или не только Робинзон. Может быть, иное...
  
   Иное.
  
   И ещё, может быть, то, что капитан Джаред Антуан Уолкер - ты не права в своих упрёках, Хелен! - на его месте никогда бы так не поступил.
  

Ink Visitor,

июль 2018

  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) GreatYarick "Время выживать"(Постапокалипсис) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) А.Гончаров "Образ на цепях"(Антиутопия) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) К.Демина "На краю одиночества"(Любовное фэнтези) Ф.Вудворт "Наша сила"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"