Богородников Алексей Владимирович: другие произведения.

Властелин бумажек и промокашек

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 6.24*102  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В мальчика Николая, в 1877 год, неизвестным науке способом, попадает цифровой отпечаток человека из 21 века. И даже не один. В процессе передачи на носитель некоторые цифровые данные исчезли. Включающим триггером служат известные поэтические строчки. Какие точно неизвестно (первый том же только)

  Темплатный агент
  
  
  
  
  
  
  Темплатный агент в химии играет роль фактора, направляющего реакцию по заданному руслу, определяющему строение образующегося вещества или ускоряя протекание тех или иных процессов, или стабилизируя систему термодинамически, или приводя к термодинамическому миниуму удалением ненужного продукта.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Властелин бумажек и промокашек
  
  
  
  
  Варкалось.
  Почему-то именно эту мысль мозг выбрал первой для самоинициации. Ощущение безвременья и вечного покоя сменились на чувство жестокого, упругого матраса и скатанного валика под головой.
  - Вообще-то, все довольно просто, - ворчливо произнес внутренний голос, - варкалось, в данном случае, подсознательная отсылочка.
  Он был слишком ошеломлен чтобы спорить.
  - Или кодовое слово, - задумчиво продолжал голос, - запускающее процесс интеграции нейросимбионта и отделов головного мозга носителя, ну или как бы это назвали нейробиологи - не силен! Веришь-ли, куковал часов девять в этой юной черепушке, думал рехнусь уже, начал стихи читать, что бы не было так страшно.
  - Что за треш, - вяло подумал он, - диалог слепого с глухим.
  - Варкалось. Хливкие шорьки
  Пырялись по наве,
  И хрюкотали зелюки,
  Как мюмзики в мове, - снисходительно продекларировал голос, - Алиса в стране чудес, неуч. Твоя Алиска, кстати, уже подрастает в гермашке.
  Он все равно ничего не понимал и было от этого тревожно и страшно.
  - Ладно, студент, просто побудь пингвином, то есть, улыбайся и маши руками, - скомандовал голос и он послушался. Да, постойте, его ли это руки! В предрассветном сумраке худые и мелкие ручонки задвигалась, поочередно расстопырив пальцы и с ужасом, поднимающим всю небогатую растительность на теле дыбом, он понял - не его.
  Ога, - сказал голос, - в окно теперь выгляни юннат и оцени размера песца.
  Огорошенно он поднялся с жесткого (да что за фигня, конским волосом его что ли набивают) матраса и поднырнул за громадную портьеру, не успев даже удивиться узкому, деревянному, выбелянному подоконнику .
  - Чувствуешь, да, себя натурщиком для картины Репина "Приплыли" - прокомментировал ехидно голос.
  В лучах бледного рассвета, лежала широкая улица с единственной трамвайной линией замощенной булыжником, рядом тускло горевших фонарей на тротуарах по бокам проспекта, выложенных плиткой. Напротив него возвышался светло-желтый особняк с широким балконом на третьем этаже, нависавшим над парадным входом. Правее него дом стоял в строительных лесах, блестела лента реки, которую пересекал мост, знаменитый, и такой узнаваемый - с коняшами, тянущий за собой длиный шлейф из баек, анекдотов и фольклора.
  - Боже мой, я в Питере, - выдохнул он изумленно, - в Питере 1877 года и в Аничковом дворце.
  - Вау, что за фокусы, Шерлок - изумился голос, - откуда такая точность?
  - Линия конки появилась в Санкт-Петербурге в 1863, а электрическое освещение с 1883, этот свет для "оживших мертвецов" на электрический сильно не похож. Казалось, промежуток в двадцать лет уже удовлетворительная точность для первого взгляда. Но текущий год очень точно определяется по дому купца Шарова что справа. Архитектор А. В. Иванов достроил его до пяти этажей в период 1877-78 года. Видимо, сейчас осень, сплошной застройки Невского еще нет, в промежутке между домами видны облетевшие деревья. Наследник, то бишь мой папанька, вернулся с русско-турецкой шестого февраля 1878 года к тому времени, в основном, работы по достройке двух этажей были завершены, остались отделочные.
  Он задумался откуда так хорошо знает историю, но ответа по-прежнему не находилось. Да что там, прежняя личность никак не обнаруживалась, поэтому в данный момент без альтернатив, он - Николай Александрович.
  Его высочество. Тощий мальчишка, будущий святой, последний император.
  - Либо ты историк, либо архитектор, - вынес приговор неугомонный голос, - давай проверим?
  - Сам то чьих будешь, - решил взять на себя он инициативу, - внутренний голос слишком длинно.
  - С этим все плохо, - мрачно ответил голос, - очнулся в черепушке мальчугана, все понимаю, ощущения передаются, осознаю себя как другую личность, но не помнящую прошлого. Своеобразная амнезия. Управлять телом не могу, присутствую как наблюдатель. Сорентировался быстро, после того мужик лет тридцати пяти, во фраке, с усищами и бакенбардами, представительный словно сенатор от Федерального Собрания, потащил мальчугана и его мелкого брата Жоржа из игральной комнаты на вечернюю молитву Николая Чудотворцу с матушкой великой княгиней во благославении славной службы воинов отечества. Тут я осознал, что все вспоминания, мысли Николая не представляют для меня тайны, я могу изучить каждое его вспоминание с момента осознания его как личности. Но что толку если коммуникация с носителем односторонняя!
  - И тут появляюсь я, - понимающе сказал он, - телом управлять способен, но памяти носителя никакой. Очень странный симбиоз вплоть до мысли, а личности ли мы вообще, а не просто цифровые отпечатки сознания определенных людей, переданных неизвестным путем по временной координате последнему российскому императору, - он выдержал небольшую паузу, - для чего?
  - Перепеть Шаляпина? - подстебнул голос.
  - Очевидцы утверждали у царя неплохие музыкальные способности, мягкий баритон и абсолютный слух, но петь каким-то скотам?
  - Каким скотам? - не понял голос
  - Это перефраз знаменитой цитаты Александра 3 на вопрос о Конституции. Он немного помолчал, формулируя будущий тезис.
  - Почти весь девятнадцатый век для России сплошное топтание на месте: таскание каштанов из огня для Англии, Австрии, балканских братушек, Пруссии, внутренние восстания в завоеванных или или покоренных областях, промышленная импотенция, половинчатые реформы, повсеместная коррупция, отсутствие социальных лифтов - и в конце концов - политический терроризм, как тотальная неспособность к диалогу, компромиссам между властью и обществом.
  - Историк, значит, - констатировал голос, - давай разбираться, что делать-то будем?
  - А что тут делать, - кисло сказал он, - мальчику 9 лет, только отлучили от общей детской, лазаний по деревьям и плевания в прохожих на Невском и выделили отдельные комнаты в дворце. Россия - страна патриархальная и страшно персонифицированная. Есть император на хозяйстве, великокняжеская мафия, пара статистов-министров в Госсовете и народ. Наследник до 26 лет будет играть в офицериков на смотрах, подпевать в хоре за попами и балерунить с неказистой дурой.
  - Нет, Шурик, это не наш метод, - решительно заявил голос,- садись, будем работать план.
  
   ***
  
  - С чего мы можем начать, - начал рассуждать голос, - с подсчета ресурсов, административный сразу мимо, мальчишку даже камердинеры будут слушать с оглядкой на Наследника, как насчет материального?
  - Полтинник в год для сына наследника, увеличение содержания плюс всякие выплаты в момент совершеннолетия, - он немного повспоминал момент из мемуаров Сандро, - дружбан Ники и его двоюродный дядя Александр Михайлович, который был на два года его старше, вспоминал, что в момент совершеннолетия еще и назначался финансовый опекун на пять лет. А так, Сандро получал в месяц пятьдесят рублей и только достигнув двадцати лет и то,вследствие того, что уходил в трехлетнее плавание, после долгих уговоров родителей, получил финансовую независимость и двести десять тысяч рублей годового содержания. Все эти деньги в ценных бумагах и никто не даст малолетнему, хоть тысячу раз Великому князю, хоть наследнику распоряжаться большими деньгами. Николай и денег не видел, и вряд ли знал им цену даже после восшествия на престол, его личный капитал составил тогда два с лишним миллиона рублей.
   - Итого, - подытожил голос, - остается один ресурс. Интеллектуальный. Который, потенциально велик, а практически неприменим. Хотя есть у меня одно соображение, но пока твоя очередь...
  - Нет, ну можно начать вещать, про будущий Сан-Стефанский мир, эпидемию дифтерии при гессенском дворе, рассказать о Памирской горной системе, о чем пока не знает даже русский исследователь Северцов Николай Алексеевич, который в данное время ее изучает. Но ты понимаешь что начнется?
  - Нездоровый интерес великосветского общества, попытки использовать Николая в интригах, активизация вражеских разведок, может даже некая ревность, зависть со стороны отца, как следствие, разлад в семье? - спросил голос
  - Александр, будущий Третий, на такое не способен, но вот дед... - начал размышлять он, - он уже старенький и под большим влиянием своей фаворитки Катьки Долгорукой. Что там ему ночная сорока, мать троих детей может нашептать остается догадываться. Сия энергичная особа уже примеряла царский венец, если верить некоторым мемуарам. Между царем и наследником усилятся трения. Но думаю самая большая опасность от британской разведки: могут догадаться задавить табакеркой паровоз, пока он чайник. Конечно, с мальчиком будут носиться как с хрустальным, при этом используя как источник информации, но на решения ему влиять никак не дадут.
  - В обшем, как завещала мумия, - грустно сказал голос, - учиться, учиться и учиться. Завоевывать авторитет, искать соратников пока юные гимназистки стреляют в чиновников, политзаключенные мрут в тюрьмах, крестьяне тупеют от голода, а рабочие чахнут на фабриках.
  - Как раз за этот год власти организовали два бездарных судебных процесса по делу о революционной пропаганде и раскрыли Чигиринский заговор. Ничего не поделаешь, в истории клоак рождается история человечества, - щегольнул он цитатой Гюго. Но, касаемо того, что интеллектуальный ресурс практически неприменим - у Наследника есть слабая (вернее, сильная) сторона на которой можно сыграть.
  Вот интересно, будь у внутреннего голоса брови он бы сейчас их поднял? Как же не хватает в диалоге мимики простого человеческого лица печально подумалось ему.
  - Александр Александрович очень бережлив, да что там откровенно скуп, - объявил он с удовольствием, - бывают же такие цари, раз в столетие. Первым делом после осваивания властного ресурса и коронации он урезал родственничков в денежном содержании. Сократил расходы своего двора, по балеринам не шлялся и бриллианты берег. С казнокрадов взыскал, протекционизм поставил в основу финансовой политики. Соответственно, успехи в области математики получат его живейшее одобрение. Умеет человек считать - значит деньги зря не потратит. К семье своей крепко привязан, ценит ее и любит. Под законную гордость Наследника за успехи сына в точных науках можно много каких проектов попробовать вытянуть.
  - Отлично, я подумал о том же самом, - похвалил голос, - карандаш, бумага и воображение. Математика - наименее ресурсоёмкая наука. Жаль, но Александр Александрович пока не император и ни один из нас не математик.
  - Помню, работая в электронном архиве одной библиотеки, я нашел докладную записку в Министерство просвещения профессора Пафнутия Чебышёва, нашего знаменитого математика, о результатах конкурса по проекту руководств по математике, - ответил Историк, - из них два категорически не подходят, остальные шестнадцать просто неудовлетворительны. Мало того что в Российской империи математику преподавали по разным учебникам, под самим предметом понимали не одно и тоже и в зависимости от типа учебного заведения курс математики был иным. Вдобавок, учебников тупо не хватало на всех. На фоне современных гимназистов наш Колян даже с четырьмя арифметическими действиями и парой простеньких линейных уравнений поначалу будет вундеркиндом!
  Воодушевившись он даже простер руку, словно могучий укротитель бушующих вокруг числовых множеств и немного"переврал" Городницого:
  "Триумфально добытая частность,
  И витое барокко лекала,
  Арифметики стройная ясность,
  Что со школы меня привлекала!
  
   ***
  
  Голос как-то странно отреагировал на хвалебное заявление и, неуступающую оригинальной, поэтическую цитату. Он притих, забулькал и забормотал что-то про себя металлическое и с лязгающими окончаниями.
  Пользуясь выдавшимся моментом Историк осмотрелся. Что бы сказала Татьяна Рузавина про среду и условия?
   Во-первых, был все-таки четверг. О чем намекал православный календарь, открытый на цифре двадцать четыре, с зачеркнутой предыдущей. Во-вторых, условия были таковы, что хотелось выпнуть дверь и заорать на весь дворец: "Зыс ис Спарта-а-а"!
  Ничего плохого в этом Историк не видел, но потролить обывателей, родившихся с серебряной ложкой во рту, очень хотелось. Иконостас на стене, железная койка, вешалка орехового дерева, непонятный шкафчик, железный рукомойник, стол у окна, дверь в уборную, видимо, и .. все? Спасибо Александру Александровичу, не дает разбаловаться. Это вам не полурусские пьяные ушлепки на суперкарах на дорогах Швейцарии, со статусом рашн мафия в социальных сетях и вороватым папкой в министерстве. В этой России, в это время некоторые даже стреляются если вдруг растрата обнаружена.
  Чудаки.
  - Вундеркиндом, - как-то странно протянул голос, - Вейерштрасс, Куммер, Кронекер Дедекинд, Кантор, Клейн и Гильберт. Немецкая математическая школа подавляет своей мощью. За ней идет французская и только потом наша. Чем из этих математиков половина занималась - я даже не представляю, просто писал курсовую, но помнится как будто вчера сдавал. А математику я знаю прилично, потому что та-да-да-дам! - химик!
  Ого, - сказал Историк, - вот это я понимаю - джекпот! Ну-ка скажи: "Мой бизнес - не мет. Мой бизнес - империя"!
  - Хы, - отреагировал Химик, - за сериал могу сказать, что мет можно и из полистирола сварить, весь вопрос в качественной очистке. Другое дело 19 век. Ты представляешь какой уровень требований и культуры производства нужен будет для промышленного выпуска - а кстати - чего самым первым? Антибиотики, наверно?
  - Нам бы простую лабу химическую выбить для начала, - жалобно признал Историк, - сам посуди, как девятилетний мальчик может пробивать идею антибиотиков и кому? Вот и остается математика как идейный инкубатор для стартового рывка.
  - Ну что же, - согласился Химик, - Леди и джентльмены, я представляю Вам метод расчета функциональных зависимостей в специальных геометрических моделях, иначе называемой мной - номография.
  - Круто, - честно сказал Историк, выслушав презентацию Химика, - значит этот, французский математик Огань выдаст первое обоснование через два года? Ок, готовим свой вариант теории на 1878 год.
  - Причем эта теория, выведенная Николаем поможет потом в химической калькуляции: исчисления свойств паров и газов, плотности, влажности, молекулярных объемов и фугетивности в различных условиях температур и давления, расчету констант уравнений ван-дер-Ваальса и прочее, и прочее, - экспрессивно добавил Химик.
  - Это отлично залегендирует последующие открытия Николая в химии, - согласился Историк, - значит в общих чертах план до прибытия Наследника с фронта таков: инфильтрация, постепенное обоснование опережающего интеллектуального роста, выдача теоретической номографии и присматриваемся какие ништяки клянчить с батяни.
  
   ***
  
  Осторожный стук в дверь и ласковое: "Ваше высочество, Николай Александрович, изволите приказать накрывать завтрак или пройдете в столовую?", возвестило о приходе камердинера.
  - Я так понимаю, коллега, сейчас уже восемь, нас ждет утренний туалет, потом завтрак - деловито сказал он Химику, заглаживая скатанную постель, - всегда мечтал сравнить описание детства Николая Второго из рассказа Оллэнгрена с реалом. Полковник был уже старый и думаю многое напутал.
  - Не в курсе за полковника, - буркнул Химик, - но Радциг помогать тебе одевать костюмчик не станет, ты - типа взрослый и раз трезв, оденешься сам.
  - Полковника ему дали в конце Первой мировой, он - сын воспитательницы Великих Князей Александры Петровны, которую взяли по представлению Дагмар. Белокурая симпатяшка, ответственная, с налетом шведской крови, ну та её и забрала, - одной же, викингской крови, - в воспитательницы. Её мальчуган учился вместе с Великими князьями до десяти лет потом поступил в кадетское училище. В конце своей жизни, в эмиграции, рассказы о том времени он надиктовал русскому писателю Илье Сургучеву.
  - А, Володька-то, еще тот мелкий бес, представляешь он даже Ники пару раз леща выписал, - оживился Химик.
  - И, думаю, было за что. Историк подошел к стене, увешанной иконами над кроватью, на первый взгляд их было не меньше пятидесяти, иконостас продолжался на соседнюю стену образуя некий святой уголок. Это будет что-то вроде спецкурса: пантеон православных святых середины 19 века, подумал он. А ведь больше половины я не знаю.
  - Спокуха, - тотчас отозвался Химик, - доступ к памяти - забыл? Спроси за крайнюю слева. И не дожидаясь ответа, затянул нараспев: Икона Пресвятой Богородицы Беседная, поелику пономарь Георгий, в 1383 году, посланый оповестить жителей окрестных сёл о времени освящения построенного на реке Тихвинка храма и установки креста на куполе, возвращаясь обратно, в трех верстах от оного увидел Божию Матерь.
  - Пономарь Георгий, святитель Николай и Божия Матерь, - веско и весело сказал Историк. - Такая икона не могла не висеть над царской кроватью!
  У железного рукомойника он содрогнулся при виде костяной зубной щетки.
  - Из щетины сибирского кабана, - добавил Химик
  - Даже не спрошу из какого места щетина, - пробормотал Историк, открывая шкатулку с зубным порошком.
  - Скажи спасибо, что не пальцем и золой зубы чистишь, - строго заметил Химик.
  Историк сполоснулся холодной водой и насухо вытерся наждачной бумагой по недоразумению, называвшейся полотенцем. И честно говоря, это был решительный прогресс по сравнению с детством Александра Александровича. У него хотя бы были свои комнаты, его не мучили экзерцициями, он спал дольше по времени и уже один: без брата и воспитателя.
  А уж он-то вырастет, развернется с комфортом, - мечтал Историк, натягивая матросский костюмчик. В пекло - железные, скрипучие, убогие, тяжелые койки! Завалим сборной мебелью рынок от Владивостока до Парижа.
  Химик неопределенно похмыкивал в такт мыслям Историка, думая о своем. Николай, открыв наконец дверь, показался Радцигу. Камердинер почтительно поклонившись, цепко взглянул на утренний туалет мальчика и оставшись доволен увиденным, попросил спуститься к завтраку в столовую комнату.
  - Должен ли я пристать к камердинеру с рассказом как видел Боженьку во сне, - размышлял Историк держась широкой спины камердинера, - как там себя ведут мальчишки по утрам: терут заспанные глазёнки и хнычут?
  Химик улыбался этим догадкам и молчал.
  Задумал что-то грандиозное, - лениво ворочалось мысль у Историка в голове, - лишь бы по нашей теме, все же чем быстрее стартовать с математикой - тем быстрее будет уговорить Александра Александровича на разные придумки.
  - Ляпка утренняя, - бросился на него при входе в столовую мелкий мальчишка, пухловощекий, с ясными глазами, еще мокрыми, от утренних водных процедур, волосами и что-то дрогнуло, растаяло и встало комом в горле.
  - Нет, - думал он, делая страшные глаза и бросаясь за Жоржиком, который отступил за стол, где с краю развалился третий их компаньон Володька - сонный светловолосый мальчик перед горкой булочек и чашкой с какао. - Шалишь старушка костлявая, не дам я умереть этому энерджайзеру, в далеком грузинском селе.
  - Ну, - подал голос Химик, - стрептомицин открыли сразу после пенициллина, думаю его хватит. Хотя чего это я? Изониазид синтезировать гораздо легче. Но - сначала лабу мне, тогда можно будет назвать сроки.
  - Все желательно побыстрее и лабу, и препарат, - загрустил Историк, - Федор Михайлович, кровь из носу, должен жить и творить. Достоевский - Фёдоров - Соловьев - это треугольник титанов, которые могут и должны, вместе, если не остановить, то ощутимо смягчить тот кровавый разгул терроризма, что вскоре обрушиться на страну и которому станет рукоплескать недалёкая интеллигенция. Нужна только дать им точку опоры.
  - Ты что ли, двухвершковой опорой метишь стать, - грубовато спросил Химик, - есть ресурсы - решаем проблему, нет ресурсов - переключаемся на другую тему. Сванте Паабо трахался полгода прежде чем просто смог сделать лабораторию, в которой без загрязнения можно было работать с ДНК. В немецком университете. С достаточным финансированием. В конце двадцатого века. Почитать его эпопею расшифровки генома неандертальца? А антибиотики сейчас, как проект, сложнее выглядят.
  - Никенька, Жоржик, ваши высочества, уж и горазды вы голдеть с утра, - вошедшая в столовую Александра Петровна в светло-коричневом платье, наверняка модном и ужасно неказистом, пышном и длинным, с широкими рукавами, с оттенненым черным воротом платье, пыталась выглядеть строгой, но неуверенные интонации, на которые так чутки мелкие негодяи, проскальзывали, - весь стол изъелозите, извольте завтракать молча.
  - Голдеть, - вздохнул Химик, - о великий могучий русский язык, хорошо, что можно заглянуть в память реципиента, таки невовремя задали вы лататы.
  - Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста, - скороговоркой зачастил Историк, - только не ты. Еще здесь есть юлианский календарь, пуды, аршин и яти. Но клянусь папкиной бородой - разговаривать вот так я не стану!
  - Ешь уже свою какаву, парень, - посоветовал Химик, - нас ждут великие дела.
  
   ***
  
  На уроке как и ожидалось их троих, Великих князей и Володьку, ждали разные задания. Жоржик, высунув язык, каллиграфил какое-то предложение с доски, благоговейно пользуясь розовой промокашкой, Володька с Николаем читал вслух Пушкина.
  - Где же чертов Данилович, этот важный сухарь, - грустно думал Историк, пока Химик хихикал над Володькиным мычанием, - скукота смертная, с ним хоть ружьишко игрушечное покрутить можно будет или караульную службу мы еще не проходили? Солнце русской поэзии особого впечатление на него не производило, да и к зеркалу революции он был равнодушен, хотя папанька вот последнего уважал.
  Рядом на столе лежал новый (то есть 1877 года) сборник арифметических задач В. А. Евтушевского в первой части "Целые числа" с печальным белобородым дедком со счетами на обложке, и он все гадал - насколько все плохо.
  - Абсолютно, - сказал Химик, - для начальной школы же. Удивлюсь если там все четыре арифметические действия есть и что-то не оставили на закуску для гимназии.
  - Автор - дядька в общем, неплохой, - почувствовал он легкую обиду, - будущий председатель Педагогического общества в Петербурге. Уделал Льва Толстого на раз в соревнованиях между школами, когда тот самонадеянно сказал, что по его методике ученики понимают больше. Но учиться еще раз диким примерам по яблокам для меня чересчур.
  - Ваше высочество, Никенька, - заметила его взгляд на задачник Александра Петровна и, конечно, истолковала совсем неправильно, - если не хочется сейчас, можем позаниматься арифметикой завтра, но придется нагонять.
  - Ах, чтоб аммонал меня в ванадий, какая добрая учительница, - умилился Химик.
  - Это что, когда Николай начал изучать университетский курс, вот там преподаватели просто не имели права его спрашивать, как он усвоил материал. Мечта идиота, - меланхолично отозвался Историк.
  Вслух он сказал, что ему приснился Сергий Радонежский и обещал свое покровительство отсель и доныне, а потому он готов учиться со всем тщанием.
  - В любом, непонятном случае вали всё на святого, - прокомментировал Химик и заржал.
  В ответ на его тираду Володька вытаращился на него, словно у него выросла вторая голова, а Жорик испугался и удрал в соседнюю комнату. Видимо, залечивать с игрушечными солдатиками такой стресс. Александра Петровна этот удар вынесла, но затаила догадку о какой-то необычной проказе.
  Да, - подумал Историк, - вот что значит - не выделяться.
  
   ***
  
  - Задача тысяча двадцать один, - монотонно читал Историк, - засколько лет капитал четыре тысячи р., отданный под пять процентов годовых превратится в четыре тысячи шестьсот? Ответ - за три года. (Так-то два с чем-то, мы же не пропиваем двести р годовых и вкладываем их по умолчанию тоже, но вычислять лень и глупо со стороны Никеньки, - балагурил Химик) Задача тысяча двадцать два: шесть тысяч рублей отдали взаймы на один год под восемь процентов и на полученные процентные деньги купили по одинаковой цене восемьдесят четвертей пшеницы. Сколько заплатили за каждую четверть? Ответ - шесть рублей.
  Александра Петровна раскраснелась, вспотела, один глаз у нее неритмично дергался, а черный веер так и летал в ее руках.
  - Как бы удар тетеньку не хватил, - озаботился Химик.
  - Я уже давно решил все задачки и помню все ответы, - с покаянным видом сказал своей воспитательнице Николай, - не хотел признаваться, чтобы был повод лениться на счете.
  - Услышал Боженька, молитвы-то мои, - невпопад сказала Александра Петровна и обняв мальчика зарыдала.
  -Ммм, - замычал Химик, - что за Счето-Барбара, чего это она?
  - Это и ее победа тоже, - дипломатично сказал Историк, - мальчик за год прошел учебник, рассчитанный на два. Ее ждет респект и бонусы. И вообще отнесись к тетке с пониманием, ей сто девяносто лет примерно, а тут за тремя чертенятами следить и это с усиливающейся болезнью почек.
  - Ладно, уже заканчивай комедию, бери все учебники по арифметике, что есть и валим к себе в комнату на перерыв, изучать матчасть, - скомандовал Химик.
  Николай скорчил Володьке, присутствовашим при историческом моменте и имевшим несколько обалделый и взъерошенный вид, самую решительную рожу на которую был способен, ткнул в себя большим пальцем из-за теткиной широкой спины и пошевелил указательным и безымянным пальцем.
  Кореш не подвел.
  - Жорик, что-то притих, проверить бы надо, а то вот опять из песка мороженое слепил и на вкус пробует, - рассудительно произнес Володя, и вопросительно поглядел на Николая.
  Тот показал большой палец.
  
   ***
  
  - Да, ладно, - кисло сказал Химик, - две с половиной тысячи примеров по дробям и уравнению с одним неизвестным?
  - Добро пожаловать в царскую Россию! - отвесил мысленно шутовской поклон Историк, - учили здесь на совесть и на хворость.
  Николай сидел а своей комнате за узеньким столиком перед окном на Невский проспект и листал вторую часть сборник арифметических задач В. А. Евтушевского "Дроби".
  - Нет, понятно, что мы сразу решим их в уме - скривился Химик, - но не вызовут ли в таком случае с четвертого этажа, из домовой церкви Аничкового дворца, батюшку Бажанова для изгнания демонов из царевича?
  - Ога, -сказал Историк, - учебниками арифметики обложат и поджгут. Не шестнадцатый же век, все по феншую будет. Напоминаю. Военному атташе ВБ записочку черканут: атташе - бумажку за скрепку, скрепку - за стельку, стельку - за кепку, а кепку - бабке, в бриташку. Там то долго думать не станут. И чтоб ты знал, то что скрепку изобретут только лет через двадцать, на финал никоим образом не влияет.
  - Психую я чего-то, - вздохнул Химик, - хочется "Tule" - "Fearless" врубить на полную, упасть на белый песок, лежать и долго смотреть в ночное небо, пока звезды не закружаться в бешеном танце и не рассыпятся в невесомую пыль.
  - "Lost" от "Tule" тоже неплох, бро - покивал головой Историк, - а теперь когда я выразил уважение твоим культурным ценностям, позволь напомнить: крестьяне хлеб с лебедой и соломой жрут, пока ты неуклюже пытаешься адаптироваться к реалиям девятнадцатого века. По пятьдесят задачек черкаем в день на тетрадь, и чур, скрепы интеллектуальные не шатать!
  - А остальные тысячу, - напомнил Химик
  - Там папанька уже с русско-турецкого фронта подъедет, - сказал Историк, - я ему-то главный экзамен и сдам на соответствие званию умного сына, не до незаписанных задачек будет.
  Он нацелился на тетрадь: "Ну что, первые пятьдесят пошли?"
  - Не, - мудро сказал Химик, - думаю надо к ребятам, по плану после трёх уроков прогулка в саду, не стоит так явно отдаляться от коллектива. А там и Данилович подойдет со своими словесными экзерцициями.
  
   ***
  
  - Аз, буки, бураки, печёная кваша, собирайтесь вместе, вся братия наша... - считал Володька, невольно покачивая металлическим шестом, зажатым под мышкой, в такт считалки.
  Жорик неотрывно следил за пальцем Володьки с обгрызенным ногтем, боясь что тот смухлюет. Нику было все равно, он держал коробку с серсо, наслаждаясь царящим вокруг ноябрьским, климатическим мордором.
  Скажи нам Петр, ты строил город
  Не для умерших - для живых?
  Так тяжко дождь течет за ворот
  Окаменевших часовых, - внезапно прочитал Историк для Химика, но ничего необычного на этот раз не случилось.
  Вся тусовка расположилась в саду Аничкова дворца, ближе к Фонтанке. Для конца ноября погода была не столь холодной, сколь мерзкой и в данный момент мелкий сынишка кого-то из обслуги тащил из Сервизной (она просто была ближе всего) молоток для отбивки мяса, которым гоп-компашка собиралась забить шест для серсо в промерзшую землю.
  - Я первый, кидаю, я первый, победил, победил - захлопал Жорик и запрыгал на одной ноге вокруг Николая, - а надо было считать: "Дора, дора, помидора - мы в саду поймали вора"!
  - Жорик, - сказал Николай серьезно, - галопируешь, как Бонопартий, а вместо коника - палочка, смотри сейчас Володька прокутузит под шумок за тебя колечко.
  Володька принял оскорбленный вид, но глаза его смеялись.
  - А он немногословен, - отметил Химик.
  - Он старше на год, и ему постарались донести разницу между ним и Великими князьями. Если бы не Александр 3, прямо приказавший ему относится к своим детям как к обычным, он бы стоял в сторонке и не подошел даже, - объяснил Историк, - парень на самом деле верный как пёс, хотя звёзд с неба не хватал, судя по биографии.
  - Первый кандидат в команду, - резюмировал Химик, - правда пока только на роль курьера, для переноски реактивов и веществ.
  - Недурственный бросок, Владимир Константинович, - солидно одобрил Николай Володькину попытку накинуть серсо, - жалую тебе будущий перстень с царского пальца.
  На Володькином лице отобразилось сложное чувство недоумения и старательности, но подыграв он бросил два пальца к виску.
   Шинелишко потертое, фуражка черного сукна с затертым козырьком - а сияет как Десница Короля, - ехидничал Химик, но скорее с удовольствием.
  - Да, кажется жизнь-то налаживается, инфильтрация проходит успешно, - согласился Историк, попутно жмущий руку Володьке и обнимающий Жору, - старый Николай вечно ему подлянки строил, а тут обошелся по-человечески, люди и расцветают.
  - Холера, - внезапно вырвался энергичный шепот у Володьки, а за спиной Николая раздался размеренный и вкрадчивый голос: " Ваше высочество Николай Александрович, позвольте выразить восхищение Вашими талантами математике, надеюсь что Вы с такой же страстью отдадитесь науке воинской и беспримерно высокому чувству долга, дабы порадовать Его императорское высочество по прибытии на Родину как своим прилежанием, так и поведением".
  
   ***
  
  Генерала Даниловича никто не любил. То его называли первым звеном в разрушении России, то сухарём, то иезуитом. Холодно и неприступно, сквозь две седые морковки усищ, поникших вниз, и бакенбарды взирали глаза наставника внука императора и весь вид его выражал, казалось недоумение: почему мальчики еще не построились в ряд и не рассчитались на первый-второй. Но бывшие с Николаем Володька и Жорик в число подопытных генерала не входили, а потому - моментально испарились.
  Как же хочется сказать: "Ваше превосходительство, у вас ус отклеился", - подумалось Историку. Вместо этого он подтянулся и изобразил воинское приветствие.
  - Служил Гаврила генералом, Гаврила генералом был, - солидарно высказался Химик
  - Начали ли Вы, ваше высочество, изучение Устава о внутренней службы в пехотных войсках, - проскрипел Данилович
  - Так точно, Ваше превосходительство - браво откликнулся Николай и забарабанил, - Внутреннее устройство рот и команд, разделение строевой роты, параграф первый: Рота для внутреннего управления разделяется на 4 взвода, а каждый взвод на 2 отделения. В роте военного состава каждый взвод разделяется на 4 отделения.
  - Хорошо, ваше высочество, а если прошел бой и людей во взводе осталось менее двенадцати человек. Как тогда делить на отделения? - коварно спросил Данилович
  - В этом случае разбивка на отделения не производится, - среагировал Николай.
  - Отменно, ваше высочество, Московский 65-й пехотный полк может гордиться своим шефом, - вполне человеческим языком заговорил Данилович.
  Они шли по аллее к парадному входу Аничкова дворца, наставник вещал о роли и значении устава в жизни армии, и Историк думал, что в сущности для счастья человеку надо немного. Тем более военному. Паёк и знание устава. У гражданского еще какие-то мысли возникают может, а у военного просто времени на них нет. Начальство задрачивает. Вот креатура Александра 2 генерал Данилович в качестве военного наставника для Николая Александровича. Конечно, навязанная кандидатура восторгов у царственной семьи не вызывала. Мария Федоровна запросто тыкала Григорию Григоровичу Гошей, Александр Александрович особо не жаловал, сын так вообще от старикана на первых порах сбегал и особо не слушал, имитируя внимание. Ситуация, в общем, ни царь, ни псарь не жалует - а службу нести надо. В том числе следить за Николаем, читать мораль о высоком долге, а потом докладывать вышестоящим о проделках Великого князя.
  Понятно почему, после завершения обучения Николай 2 вычеркнул Даниловича из своей жизни.
  - Взгляд у него еще маньяческий, - подсказал Химик, - такие, знаешь, глаза убийцы. Мало кому это нравится.
  - Ах-ха-ха, Данилович - тайное оружие Александра 2, Педагог-киллер, - рассмеялся Историк, - диссертация на эту тему стала бы самой скандальной после "Проблем объективности..", на самом деле Данилович, как генерал ни разу не боевой, вся его карьера - сплошное учительство и заведование учительством. А в учителях у Второй военной гимназии, например, сам Чернышевский отметился как преподаватель словесности. За такими вольнодумцами глаз да глаз нужен, там он и натренировал свой взгляд.
  - Интересная версия, - схохмил Химик, - проверять я ее, конечно, не буду.
  - Нет, ни союзником Николая, ни другом, Данилович никогда не станет. Но надеюсь у него хватит ума не становиться его врагом, - у людей около трона на это чутье. В противном случае... Комнаты Даниловича напротив игровой - он уязвим как никто другой в этом дворце, - высказался Историк.
  - Аминь, - подытожил Химик.
  
   ***
  
  Был у Историка один пунктик - давать явлениям в качестве характеристики первую же пришедшую на ум букву, а отталкиваясь от нее слово. Н - непоседа.
   Так окрестил про себя Историк с первого взгляда, теперь уже свою мамку, датскую принцессу Дагмар, в православии Марию Фёдоровну. Которая, неожиданно, сама спустилась из своей половины четвертого этажа Аничкова дворца в столовую к детям. Так то она просто давала звонок и дети заваливалась на её половину сами.
  Мария Фёдоровна нравилась всем. Принценяшка. Вся такая воздушная, в завитушечках, глазки блестящие, нрава веселого - это потом её назовут "Гневной". Ну да, в России жить - по волчьи выть.
  Обед, накрытый на детской половине, в столовой, состоял из пяти блюд: суп раковый, пирожки из семги, зелень, - хм , что за зелень? - спросил несознательный Химик и Историку пришлось взять в руки меню - оказалось спаржкой с голландским соусом, жаркое с салатом и клюквенная пастила.
  - Стоматология и в следующем веке будет дном, - заявил Химик, - никакой пастилы.
  - Ты меня за совецку власть не агитируй, - сказал Историк, имитируя деда Щукаря - лиходеям в белых халатах я живым не дамся.
  Её императорское высочество осветило и освятило своим присутствием как раз в этот момент, торжественно неся в руках какую-то бумажку.
  - Приказ о повышение оклада Великому князю Николаю Александровичу в связи с успешным окончанием начальных двухгодичных курсов математики? - предположил Химик
  - Не, это сладкое вместо пастилы, - сдедуктировал Историк, - письмо папеньки с фронта. Видимо, вчера как раз после молитвы фельдъегерь доставил. Или с утра.
  В целях конспирации, он с не менее пафосным криком "Мамочка!" подбежал к Марии Фёдоровне вслед за Жоржиком, но зарываться с восторженными соплями в голубые рюшечки пышного платья не стал, скромно уткнувшись в цесаревнину подмышку.
  Я у мамки умный, взрослый и ответственный - говорила всем эта роскошная композиция. На Марию Фёдоровну это повлияло концентрацией эйфории в её голосе при чтении письма. Не то чтобы папка писал: вода тёплая, турок нагибаем - го к нам купаться, но - Карс в наших руках и Кавказская армия продолжает свое победоносное шествие плюс кучу бытовых подробностей вроде заказать колокола для болгарских деревень, теплые вещи, что фельдъегеря справляются с письмами куда быстрее его адьютантов, и как он скучает по жене и детям.
  - Кстати, - вспомнил Химик, - там в Манежной подарок стоит для тебя с турецкого фронта от дяди Володи.
  - Небось зверь какой-то, в жизни к нему не подойду - открестился Историк, - Владимир Александрович мог запросто подшутить над сыном брата, который в детстве его бывало поколачивал.
  - Ну, - сказал Химик, - такой себе жеребец, здоровый и мохнатый. Ахтырские гусары привели после стычки с турками. Ты ему даже имени не дал еще.
  - Его императорское высочество, ваш отец, послал свою фотокарточку и я уже заказала для нее рамочку. Она будет стоять в вашей игровой комнате, что бы вы не так переживали горечь разлуки с любимым отцом. Мария Фёдоровна взяла из рук лакея небольшой желтоватый прямоугольник и Николай смог насладиться вторым признаком цивилизации. После ватерклозета, конечно.
  - Папа с бородой! - восторженно завопил Жорик, тыкая на здоровяка в центре.
  - Да там все с бородой, - забрюзжал Химик, - почти двести лет от Петра, а бородачи не кончаются. Это же не гигиенично.
  - Напомни потом, - согласился Историк, - изобретем безопасную бритву.
  - Странно, - сказал Химик, - на фото все офицеры все в белых кителях и только двое в темной форме.
  - Черноморские моряки, - ответил историк, - снимок сделан рядом с Зимницкой переправой, где отряд Черноморского флота минировал акваторию и прикрывал пехоту со стороны Дуная. А на заднем плане столовая-шатер, смотри какая огромная.
  - Похудел отец, - встревожился он вслух, - но выглядит бодро и решительно.
  - Полгода уже на войне, - блеснула слезинка у Марии Фёдоровны, - дети, нам надо порадовать папеньку своей ответной фотографией. Ники, я велела приготовить твой парадный, лейб-гвардии Гусарского полка мундир. Жорику, новый матросский костюм - завтра нас ждет месье Левицкий в своем ателье. А сегодня после занятий, извольте написать любимому отцу как вы по нему скучаете, Никенька, обязательно напиши отцу каких успехов ты достиг в математике, и вечером я отправлю ваше совместное послание с фельдъегерем.
  Николай согласно угукнул, Жорик, не отрывая глаз от фотографии, истово закивал и Великая княгиня обговорив с Радцигом способы чистки костюма, потрепала попутно Володьку, который во время исторической речи скромно наворачивал обед, по непослушным вихрам, чмокнула на прощание сыновей и умчалась на ежедневную встречу с императрицей.
  
   ***
  
  - А вот интересно, что сейчас делает Менделеев? - вопросил Химик, пока Историк тщательно выводил ответное письмо папеньке на фронт. Перьевой, стальной ручкой. Тяжелой и отзывчивой на малейшее изменение скорости написания.
  - Учит студентов в Императорском Санкт-Петербургском университете, - бездумно брякнул он.
  - Как-то пошло, великий учёный и просто читает лекции, - обиделся Химик, - мне представляется, как он сидит на диване, огромный и взъерошенный, покуривая трубку, нетерпеливо тряся роскошной гривой волос и диктует своей секретарше метод селективный очистки нефти. Это же Менделеев! Титан физики, отец химии!
  - И тесть символизма, - сбоянил Историк, - вообще-то прямо счас Дмитрий Иванович страдает.
  - Страдает, - не понял Химик, - мы должны немедленно помочь гению!
  - Даже не знаю, - протянул Историк, - застрелим его жену?
  - Ему изменяет его жена? - встревожился Химик
  - Немного наоборот, Дмитрий Иванович рад был бы нарушить брачный статус-кво, поскольку влюбился - и без памяти, но жена не дает развода. Десяти тысяч на подкуп жены и попа у нас нет.
  - Поп тут при чем? - спросил сбитый с толку Химик.
  - А шесть лет после развода жениться нельзя. Неправославненько, - изогнул краешек губ Историк, - да и пассия Дмитрия Ивановича еще молода, семнадцать вроде всего, обождать надобно.
  - Однако, - сказал Химик и всхрюкнул от прилива чувств, - что делать будем?
  - Завидовать, - честно ответил цитатой Историк, - и вообще нас Бекетов учить будет.
  '...остаюсь Вамъ, горячо любимый батюшка, безмѣрно преданъ' - дописал он и с чистой совестью попросил Александру Петровну начать объяснять ему что такое дроби.
  Володька, осаждаемый уже как полчаса, пока Николай писал письмо, своей настырной мамой, с благодарностью взглянул на него. И только Жорик, выведший в начале Николаиного письма приветствие отцу и сразу удравший с занятий, беззаботно сражался на гимнастической стенке в соседней комнате с невидимыми турками.
  Жорику семь лет, полноценно учить его начнут с восьми. Но и то, вторых-третьих сыновей, то есть не наследников, по традиции учили так себе. Чтоб не затеняли сына, которому суждено стать императором. Так что с кем мне конкурировать? - риторически задал вопрос Историк.
  - Вот и вырос из Николая рохля, - констатировал Химик.
  - Религиозный рохля-подкаблучник, - добавил Историк.
  - Инфантильно-религиозный рохля-подкаблучник, - оставил за собой последнее ругательное слово Химик.
  - Ну, спасибо, - протянул Историк, - низкий тебе поклонский.
  
   ***
  
  После письменных занятий и 'Бледно-голубого неба' Тютчева в честь матушки (ловко тётка придумала совместить историю и литературу) настало время столиц Европы, когда АПешечка (так стал называть преподавательницу Химик) внезапно стала опрашивать Николая по германским княжествам, давным-давно канувших в лету.
  - Три тысячи чертей, - пробормотал Химик в ответ на вопрос назвать столицу герцогства Тюрингия, - у Николая в башке тупо пусто.
  - Не стать тебе миллионером, - саркастично заметил Историк, - но случайно, только из-за Мартина Лютера, учившегося в Эрфуртском университете, старейшем в Германии, кстати, ответ мы знаем.
  - То есть Эрфурт что ли? - домыслил Химик и Историк отвесил воображаемый реверанс.
  - Строго номинально уроки по пятьдесят минут, - заметил Историк, - и все четыре предмета ведет Александра Петровна. То есть счет, письмо, зачатки истории и географии. А что там Закон Божий и иностранные языки? - что говорит память реципиента, поскольку в официальной истории до английского и мистера Хиса - огромный пробел. По Закону Божьему родители подыскали Ники духовника протоиерея Н.В. Рождественского, с прицелом на преподавательство, но видимо из-за влияния Александра Второго, у которого были свои соображения, Рождественский отказался от наставничества, хотя духовником Николая оставался до самой смерти.
  - Две исповеди, - сказал Химик, подумав, - две беседы за три года с духовником, больше ничего не помню. В церковь мальчик, вообще, без родителей не ходил. По французскому давала уроки, если можно так выразиться, какая-то мамкина фрейлина Апраксина. Системных знаний нет, но разговорный присутствует. О, и датский в копилочке есть - мы же каждое лето к дедульке в гости катаемся.
  - Йаг ер глед фор этси диг айген кеээр бедстефа, (Рад снова тебя видеть, дорогой дедушка) - проскрежетал Химик и захохотал.
  - Ужас какой, - поежился Историк, - словно наждачной бумагой по стеклу. Но в общем, не врали современники, Николай был способным к иностранным языкам. И нам придется соответствовать.
  - А когда? - полюбопытствовал Химик, - мальчику девять, пора его в секцию дзюдо, бассейн и кружок юного химика записывать, как наследника.
  - И чем тебе банька в подвале не нравится? - поднял брови Историк, - что за буржуазные предрассудки: раз царь, значит в роскоши жил. Папка твой на часах в шесть лет стоял в карауле и шинелькой на ночь укрывался. Но если серьезно: бассейн у Николая конечно будет, но сейчас русско-турецкая война и европейские осложнения. На это накладывается конфликт интересов: Александр Александрович из своего детства ничего хорошего не вынес и имеет по преподавателям свой взгляд. У Александра Второго другой. Но саботировать мнение царя невозможно, Даниловича он продавил, а тот подыщет Ники преподователей: Тимофея Докучаева по русскому языку и словесности, Семёна Коробкина по математике, - оба они из 2-ой Санкт-Петербургской военной гимназии, где директорствовал прежде сам Данилович.
  - Кумовство какое-то, -скривился Химик
  - Далее, Данилович "найдет" протопресвитера Василия Бажанова, преподавателя по Закону Божьему - он же настоятель нашей домашней церкви на 4 этаже, удобненько, и преподавателя по истории и географии Порфирия Блоху. Его, скрепя сердце, Данилович возьмет уже из 1-ой Санкт-Петербургской военной гимназии с расчетом переманить к себе - уж больно хорош его учебник по географии, по которому училась вся Россия. Да, все эти гимназии в истории известны как кадетские корпуса, но там была реформа Милютина, просто не забивай голову. В 1878 году, как Нику стукнет десять, на следующие пять лет курс обучения станет посложнее.
  - Но нам, естественно, надо пройти все ускоренно, - полувопросительно сказал Химик.
  - Как папка с фронта приедет, начнем заумничать и выделяться, приучая Александра Александровича, что сыниша у него не по годам умный, - ответил Историк. - Случится это шестого февраля, если я не ошибаюсь.
  - Кому и как будем открывать теорию номографии? - спросил Химик, - не факт, что простой учитель математики из кадетского корпуса поймет и оценит прикладное значение открытия, об этом мы не успели договорить, но расклад стоит прикидывать уже сейчас, пока Николай тупо кивает и делает умный вид в ответ на объяснения дробей АПешечки. Все равно заняться нечем.
  - Это тебе нечем, - пожаловался Историк, - я себя многопоточным процессором чувствую. Мимику контролируй, училке кивай, рот открывай на ее вопросы, правильно отвечай. Вот так с ума и сходят. А может я уже сошел и все это галлюцинации.
   - Пока ты не кричишь что вице-король Российской империи и не требуешь своего медведя все хорошо, - успокоил его Химик.
  Отвечавший в этот момент на вопрос воспитательницы Николай мягко улыбнулся, задорно и мечтательно, так что Александра Петровна вдруг осознала как мелки, нелепы, несвоевременны все эти несчастные задачки перед мудростью настоящего Государя. Блеск этого знания Александра Петровна пронесет сквозь года и профессию, и когда её, уже умудренную и пожившую, первую женщину-директора Санк-Петербургской Педагогической гимназии, будут спрашивать, что ей запомнилось более всего в преподовании Николая Второго, она всегда, вспоминая эту улыбку будет отвечать: 'сияние разума Его Императорского Величества'.
  
   ***
  
  - Бедненькая, - посочувствовал АПешечке Химик, - и это только ты три темы вместо одной осилил. А что будет когда ты сдашь полсотни задачек завтра?
  Александра Петровна и вправду имела слегка испуганный вид. Она уже пару раз намекала Николаю на прогулку в саду, но он, упросив отпустить Володьку с Жориком, упрямо задавал бойкие вопросы и демонстрировал нескончаемый интерес к учебе.
  В конце концов, приперся даже старый сыч Данилович с нотациями дескать здоровый дух только в здоровом теле и заставил Николая пройти в игральную комнату за игрушечной копией винтовки Бердана.
  - Держа дуло в правой руке , отставить приклад вправо, а дуло уклонить к низу влево так, чтобы от носка к прикладу был полный шаг расстояния и задний угол приклада нахо-дился на линии носков, - мерно гудел Данилович, показывая оружейные приемы.
  - Воспринимай это как зарядку, - утешал его Химик
  - Да я норм, - отмахивался Историк, - это не муштра, Данилович больше полчаса не уделяет упражнениям, скорее как познавательному элементу для Великого князя, а вот в армии молодые солдаты этим по три с половиной часа в день занимаются. Зачем столько? Нерационально как-то. Лучше бы бегали по полосе препятствий. Если она вообще есть.
  - Кстати, как историк скажи, правда что русская штыковая школа лучшая в мире?
  - Я столько раз видала рукопашный,
  Раз наяву. И тысячу - во сне.
  Кто говорит, что на войне не страшно,
  Тот ничего не знает о войне. - Продекламировал Историк. - Уже о второй мировой, но как тебе стихи девятнадцатилетней санинструктора Друниной - нагибаем в пол немчуру? Лично мое мнение, штыковой бой одинаково хорошо ставили что у британцев, что у немцев, что у нас. Побеждает тот у кого больше обученных и мотивированных бойцов. И второе дело, что в окопах со штыком несильно развернуться было, бойцы ходили в траншейную атаку Первой мировой с самодельными палицами, топориками, кинжалами. Вообще, знаешь же про бога войны? Вот артиллерия и решит большинство вопросов в Первой мировой.
  Данилович, закончив упражнения, в приказном порядке отправил Николая на прогулку перед вторым обедом.
  - Хорошо звучит, второй обед, - умилился Химик
  - И повар - француз, - добавил Историк, - Аничкин дворец победит в борьбе за звание дома высокой культуры быта. Интересно, чем занимается наш брательник и кореш?
  Вышеупомянутые джентльмены проводили время в игре марбл. Шарики, правда, были не стеклянные, а алебастровые. А то Историк все гадал: зачем у горки с песком лежала форма, в которой уютно разместились разноцветные шарики.
  - В принципе тот же биллиард, - пожал плечами Химик, - глядя как пацаны вышибают шары, в расчерченном на поляне сада круге, только без кия.
  - Олленгрен замечал, что время в Аничковом дворце течет однообразно, - кисло сказал Историк, - и это представь, в царском дворце. Что делают в минуты досуга крестьянские дети, только представь.
  - Ага, представил, - мрачно ответил Химик, - на улице месиво из грязи и говна, для взрослых посиделок с водкой они не выросли, книг у них нет, да и читать они не умеют - так что тупо таращатся в замазанные глиной стены.
  - Игры и занятия наши при досуге состояли в том, что летом или мы бегали друг за другом, стараясь обогнать один другого, или играли в лошадки, либо в чиж, купались в пруду, кто не умел плавать - у берега удили карасей. Бегали в начале весны на поле за диким чесноком среди всходов зелени или щавелем на лужайках либо в вершинах, где косят траву, а в сады за пупырями. Занимались торговлею, воображая себя купцами, а товаром считали разноцветные красные или синие камышки, кремешки, нарванный на поле дикий чеснок, желтые, синие и др. цветочки. - Веселуха, одним словом, - заключил Историк, - это из вспоминаний начала семидесятых, настоятеля Воскресенского собора г. Вятки. Был он из бедной семьи и жил как все крестьяне.
  - Состояние перманентной деградации, - согласился Химик, - с одной стороны народовольцы эту стену отупления ничем не смогли прошибить, с другой - правительство производительность труда никак не могло поднять по той же причине.
  - И поскольку единственным бесплатным взрослым развлечением был секс, несмотря на ужасающую смертность, Россиюшка воспроизводилась быстрее прочих и попала в мальтузианскую ловушку, - добавил Историк.
  - Не, - сказал Химик, - про это я уже не знаю: я радио сделаю в рамках борьбы против отупления, а ты образовательным научпопом займись.
  - Будет и у нас чай с калачом, - пообещал Историк, отчего сделалось ему легко и радостно от такого трудного зарока, словно и был шанс убежать далеко-далеко отсюда без всяких обетов и хитроумствований.
  - Эге-ге-гей, - закричал он во всю, наверно следовало сказать ивановскую - но теперь точно романовскую, - Сарынь на кичку! Монжуа и Сен-Дени! Урааа!
  Ярко-синий шар вонзился в последний красный, выбил его за круг и тотчас, словно ожидая только этого, бледный круг солнца закатился за горизонт и у ворот дворца появился ламповщик. Игра была закончена - наступало время вечерних посиделок.
  
   ***
  
   - Широкий прямоугольник главного здания возносится террасою, обставленною балюстрадою. Внизу пять входов и еще один отдельно в нашу ложу.Выступ главного входа декорирован прилично и в высшей степени изящно. В трех больших открытых арках его помещены статуи - это скульптурная композиция 'Искусство' - две женские фигуры с лирой и маскаронами, одна из них - муза комедии Талия, а по сторонам арок, с боков - группы атлантид. Под атлантидами закругленные фронтоны с группами детей, держащих Санкт-Петербургский городской герб.
  - Ничего себе маманька, - слушал Марию Фёдоровну и офигевал Историк, - она же профессиональный филер, все так подробно осмотреть.
  - Я до сих пор не понимаю о чем она, - с некоторым раздражением сказал Химик
  Они сидели в Малиновом Кабинете Великой княгини втроем с Жориком, маленькой Ксенией и лопали десерт: вкуснейшее мороженое из серебряной вазочки в виде чаши, опирающейся на лист. Да, каждый из своей вазочки, при взгляде на которые Химик восторженно ляпнул: 'Дом Романовых - форева!'.
  - Цирк Чинизелли, - объяснил историк, - это здание на углу следующего за Аничковым - Семионовском мосту (современники знают его как Белинский) по Фонтанке, там воздвигли по проекту архитектора Канелли самый большой цирк в Европе. Первое выступление состоится 26 декабря этого года. Мамка решила проехать мимо и посмотреть как идет строительство.
  - Конелли, Чинзанелли, - пробормотал Химик, сосредотачиваясь на ощущениях от мороженого, - нас и тут неплохо кормят.
  - Говорят особо роскошно была отделана царская ложа, - рассказывал Историк, облизывая ложку, мягко улыбаясь маменьке и посылая лучи добра в ее сторону, - золото, бархат, ковры, лепнина. Архитектор пришел к успеху - Александр Второй послал ему бриллиантовый перстень.
  -Ники, тьюе бьен фэё, мэдам Олэнгхрён, парле де вотхр персевехроз дон ля метхрис де математик, - внезапно пропела на эльфийском какую-то тарабарщину улыбаясь Мария Фёдоровна
  - Вот ведь... Йожин-Божин! - запаниковал Химик, - только мороженым не подавись, она говорит дескать ты молодец, АПешка доложила что ты принял тройную дозу математики, скажи ей в ответ, что она слишком добра: 'Си бон пуар ма'.
  Историк повиновался и речевой рефлекс на французский не подвел. Фраза получилась такой же эльфийской.
  - Ники э тхре бун, - пропищал Жорик, вымазанным в морожке ртом, и был награжден царственным трепанием за щечку.
  - Я думаю, в тот момент, когда наш папа и дед, наши дяди и славные солдаты защищают православные народы от поругания и разора, мы должны быть достойны своей фамилии поведением и учёбой. - Здесь Историк чуть подпустил в голос пафоса, - это самое малое что мы можем.
  - Так себе спич, - скептически отнесся Химик, но был посрамлен, в этом веке такими вещами не врали.
  - Ох, Ники, ты так быстро взрослеешь - вздохнула Мария Фёдоровна и лукаво пожаловалась, - скоро без разрешения начнешь театры посещать.
  - Ага, жди, - скривился мысленно Историк для Химика, - лет до двадцати.
  Этот момент выбрала Ксения, чтобы заявить о себе. Царственная сестра, развалилась на соседнем стуле, рот ее был вымазан кашкой, что торопливо стирала няньяка белоснежным платком, голубые глазенки уставились на морожку, но поскольку телекинез не входил в родовой бонус Романовых, а два года слишком мало для осмысленного высказывания своих явных желаний вслух, принцесса лишь бессмысленно вытягивала шею и наконец захныкала.
  Ситуацию спас Типа. Этот белый, толстый английский бульдожка, после смерти своего предшественника черного пуделя Кинг Чарльза, был взят к дому и быстро стал любимцем Марии Фёдоровны. Типа забеспокоился, встал на задние лапы и начал толкать Ксению своим носом, пытаясь успокоить ребенка, отчего принцесса, позабыв про мороженое, засмеялась и стала выкручивать ему свисающее ухо.
  - Режим Хатико включен, - прокомментировал Химик
  - Богданов Модест Николаевич, - пробормотал Историк, - вот кто реально способен включить и режим Хатико, и режим Джульбарса, и режим Барри. Он доцент зоологии Императорского Санкт-Петербургского университета с 1878 года, основатель первой кинологической и первой птицеводческих организаций в России. В следующем году приедет из Европы, где находился с научной миссией. Вот кто нам бы инкубаторы запилил и собачек служебных создал, если бы не чертов туберкулез.
  - Маменька, - Жорик, покончив с мороженым, был настроен высокохудожественно, - дозвольте остаться на вечернее музицирование?
  По громадному ковру светлого колера, шурша длиннющий юбкой, мимо скульптуры пушкинской Татьяны работы Изобелли, Великая княгиня подошла к фортепиано и подозвала Николая.
  - Ники, я сыграю твоего любимого Булахова
  Историк бы вспотел, но вместо страха почувстовал радость. Играть он не особо умел, уроки фортепиано у Великого князя начнутся лет с четырнадцати, но был заядлым меломаном и не стеснялся подтягивать любой понравившийся мотив. Да и кто не любит петь в детском возрасте и воображать себя звездой местного трактира в девятнадцатом веке?
  - Гори, гори моя звезда\Звезда любви-и-и, приветная, - начал он дрожащим голоском.
  
   ***
  
  - Ахаха, великолепный творческий вечер, - потешался Химик, - под конец ты разошелся, и я все гадал: кто из тебя вырвется Высоцкий или Лепс.
  - А чего, я могу, - подбоченился Историк и спел для Химика: 'То-о-олько, гематома на скуле\ от удара топоро-о-ом'.
  - Лепс рвет струны на своей гитаре, - оценил Химик, - и ладит из них гарроту для тебя.
  - Но я же только что расширил его аудиторию, - попытался возразить Историк
  - Да, но ты сделал это без уважения, - строго ответил Химик
  - Хорошо, - уныло сказал Историк, - как же важно быть серьезным. Вот сказал и озарило: я мог бы спасти Оскара Уайльда, напомнишь мне лет через пятнадцать?
  - Не знаю кто этот славный джентльмен и отчего его спасать, но мы же плохишей не спасаем? Только в фильмах, для карьеры спасателей неважна биография клиента!
  - Гениальный человечище, - искренне выдал Историк, - только тролил много и без уважения относился к британским ценностям. Заднескамеичничал при двоих живых детях и право государство на вмешательство в свою жизнь не признавал.
  - Ну, - сказал Химик после долгой паузы, за время которой они дошли до Манежной, - главное, что не депутат Госдумы, спасем!
  На месте бывшего Манежа Аничкова дворца, во время современнности, размещались СДЮШОР номер два, театр кукол и школа танцев. И это правильно, дети не кони - влезет больше. На самом деле Аничков Манеж был зданием вместительным, двухэтажным с большим двориком. На гравюре от 1870 года видно как 12-ый гренадерский Астраханский полк во время парада поместился там полностью.
  Генерал Данилович стоял у арки входа в Манеж печально и величественно, словно пингвинопитек на сцене конференц-зала отеля Санкт-Петербург во время известного научно-популярного форума.
  - А куда он денется, - буркнул Историк, - навернется Ники без него с лошадки и поедет генерал в Сибирь на орехозаготовки.
  - Из того что я знаю, - успокоил Химик, - лошадка у Николая смирная, зовут Флора, а объезжать свирепый подарок твоего дяди будет какой-то умелец из конвоя. И для начала его кастрируют. Жеребца в смысле.
  - Ничего не знаю про лошадей, - пробормотал Историк, - но по мнению специалистов лучшие кавалерийские части были в русской императорской армии. Однако, вот беда, подготовлены они были не для современной войны, в которой кавалерия просто мобильные пехотинцы. Атаки конным сомкнутым строем, владение холодным оружием, даже различные каскадерские трюки на полном скаку - все эти дисциплины учили блестяще. В 'Записках кирасира" Владимир Трубецкой вспоминает, что в их полку было два чемпиона Европы. С другой стороны огневая мощь кавалерийского полка - это две стрелковые роты.У пехотинца боеприпас 180 - 200 патронов, у кавалериста - 40 патронов. Сорок, Карл! В русской кавалерийской дивизии - 12 орудий, в немецкой пехотной - 72. Вот и могли русские кавалерийские части успешно воевать только с австрийцами, у которых были похожие проблемы. Германские кавалеристы боя не принимали отходя и наводя наших кавалеристов на свои пехотные части.
  - Спасибо за исторический экскурс, - поблагодарил Химик, - если ты от страха так словоохотлив, то расслабься, на этой кобыле ты уже два года ездишь. Я даже не стану говорить банальные вещи вроде - ты знаешь три способа держать поводья: английский, немецкий, французский. Тело вспомнит само, автоматически.
  Звероватый бородач (твой кучер Афиноген Захаров, - прошелестел Химик) подвел с поклоном к Николаю изящную, черную, с длинной шеей и мощными мышцами красотку, по-другому не скажешь, с умными глазами, которая первым делом начала, наклонив голову, исследовательно тыкаться по карманам Николая.
  - Русская верховая, - сказал Химик, - лошадь, знающая себе цену и с чувством собственного достоинства. Все, умолкаю, просто расслабься и все само собой пойдет.
  - Так, оба повода в левую руку, правой рукой беремся за заднюю луку, подняться на левом стремени, перенести правую руку на переднюю луку в тот момент, когда правая нога заносится через круп лошади, и упасть на седло, - победно закончил Историк.
  - Сев в седло, не следует держать лошадь на месте, но тотчас надо тронуть ее вперед, - напомнил было Химик, но Историк уже ушел в дубле, сделал полувольт, вольт, контрвольт и закончил восьмеркой.
  - Николай был отличным наездником с детства, ты оказался прав, все пошло само собой, - обрадовано сказал Историк, вытаскивая морковку для Флоры из кармана. - Вспоминается даже фото двух старших дочерей Николая Второго: Ольги и Татьяны которые амазонками принимали парад своих подшефных кавалерийских полков в 1913 году: Вознесенского и Елисаветградского. Но, видимо, из-за жены и больного сына Николай пересел на автомобили.
  - Да и ноги устают прилично, - прокомментировал Химик, - выражение кавалерийская походка в обиходе не зря, ляжки раздаются при постоянных упражнениях. Ну и что хорошего в растяжении тазобедренного сустава?
  - Ничего, - согласился Историк, - но коняша просто прелесть. И он потрепал Флору за шею.
  - Я только пройдусь по парку и сразу вернусь, Григорий Григорьевич, прошу Вас не волнуйтесь, - поставил он в известность Даниловича и коротким шагом направил кобылу в ворота.
  
   ***
  
  Володька стоял у турника в южной части парка, разминаясь перед подходом. Подъезжавшего Николая, что заканчивал свой круг по парку, он видел и даже показал издалека тайный знак скрещенными пальцами, означавший на их тайном, ребяческом языке жестов, что-то вроде - круть.
  - Володь, - произнес Николай подъехав, - ты где Жорика потерял?
  - Он от цесаревны, Вашей матушки чуть позже тебя вернулся в игральную, пылая жаждой знания, - чуть насмешливо сказал Володя, - и пристал к моей матушке, требуя секрета как быстро выучиться. Что это на тебя нашло Ники: Данилович покусал ночью, а ты Жорика?
  - Вежество и знания, увы, не заразны, - с горечью признался Николай, - мой метод - творческий сон. Молюсь Сергию Радонежскому, а ночью сон как задачку решить снится.
  - Че, правда? - загорелся Володька.
  - Ты осторожнее с православными, - запаниковал Химик, - они и через два века шуток не понимают: сначала человек - потом кинотеатр.
  - Правда, Володька, только что бы правильно задачку святому доложить, надо в её условия сначала все-таки вникнуть, - объяснил Николай и сразу перевел скользкую тему, - матушка твоя решила уже куда ты идешь дальше учиться?
  - Все мужчины военные в нашей семье, - пожал плечами Володька, - или в Первую Санкт-Петербургскую военную гимназию или во Вторую.
  - Ты же понимаешь как там строго с дисциплиной, - спросил Николай, - на минуту опоздаешь, отправят домой. После прихода в корпус кадетов собирают в зале и смотрят чистые ли ногти, шея, уши. Могут заставить снять сапоги и посмотреть насколько грязные ноги. Про карцер не знаю, но за чрезвычайные проступки сорвут погоны.
  Володька уныло кивнул. Да уж, какой контраст с Аничковым дворцом, где грязные ногти проверит лакей или личная служанка и сделает это вежливо, без оглашения результатов перед строем кадетов.
  - А и впрямь, где наш кореш будет учиться точно? - полюбопытствовал Химик.
  - Реально не знаю, - ответил Историк, - но могу включить мистера Холмса.
  - В мире, где нет Холмса, есть примерно восемь кандидатов на Мориарти, - сострил Химик.
  - Раунд! - признал Историк, - но, мне кажется, все очевидно. Володька, как безлошадный, будет учиться в ближайшем по расстоянии корпусу, если только они не оба расположены близко от дворца. До 1863 года далеко было до обоих кадетских корпусов. Второй корпус находится на реке Ждановка километрах в четырех от нас. Первый находился во дворце Меншикова примерно так же далёко, но потом на его место посадили Павловское военное училище. Это происходило в то время когда корпуса заменяли военными гимназиями. Первый корпус на тринадцать лет перевели на место военного училища в дом графа Воронцова у Обухова моста на реке Фонтанка, в нескольких кварталах от нас на север.
  - Володька будет жить во дворце, пока АПешка доучивает Жоржика, но ходить учиться в корпус, а ведь это наша единственная пока боевая единица, - задумался Химик, - ее ценность упадет больше чем наполовину.
  Будем ковать железо пока горячо решил Историк.
  - Я ничего не обещаю, Володь, но когда приедет отец, я буду просить его разрешения привлечь к моему совместному обучению несколько самых умных и преданных гимназистов России из всех сословий. И, конечно, я рассчитываю на тебя тоже.
  Володька еще не верил, но в его глазах расцветал огонёк надежды.
  - Только не думай, Ники, что я боюсь, - сказал он, - просто без вас обучение будет... Он запнулся, подбирая слова, но Николай отлично его понял
  - Так уныло, - подсказал Великий князь и согласно дернул уголками губ, - вот и договорились, Володь. На чё забьемся - я больше подтянусь?
  - Да ни в жизнь, - осмелел Володька, - на твою чёрную клавишу от фортепиано.
  Оный осколок благолепия от роскошного инструмента рук Карла Шрёдера Ники спер во время ремонта, проходя мимо приглашенного мастера, улучив момент, когда тот отвернулся. С тех пор прошел год, но Николаю до сих пор было стыдно за свой поступок.
  - Жди, - согласно бросил Николай и тронул поводья, - я только Флору в Манежную отведу. Проиграешь - с тебя задание.
  
   ***
  
  Эти примитивные масляные лампы, боже, какой же от них духан, - морщился Химик, когда Николай шел в свои комнаты на третьем этаже, - когда дворец электрофицируют? Чувствую себя Алладином.
  - И это очень странно, - отвечал Историк, - тело у нас на двоих одно, а запахи мы идентифицируем по-разному. Для меня это приятное амбрэ из терпкого запаха смородины, благородного жасмина и свежей нотки мяты. Разумеется я шучу, но касаемо духана: лучше надышаться конопляным маслом чем парами керосина, не находишь?
  И Историк мысленно подмигнул Химику.
  - Раскрыта тайна пофигизма Николая Второго! - анонсировал Химик, - он слишком много дышал в детстве парами конопляного масла.
  - Жаль что я не могу ничем в тебя кинуть, - притворно огорчился Историк, открывая свою комнату, - но ты должен был разобраться, что масло все-таки растительное, хотя и с добавками.
  - А еще от них жара, - капризно сказал Химик, - так и хочется схватить лакея за руку и потребовать прекратить майнить биткойны на царские деньги.
  - Эге, батенька, да вы уже надышались, - шутливо встревожился Историк, усаживаясь за стол перед окном, - а до электрофикации Аничкова дворца еще восемь с половиной лет. Причем сами работы будут длиться несколько лет.
  - Ох, Ма-а-ать драконов, - грустно сказал Химик, - а ведь в России первой в Европе электрофицировали какой-то город, как мне давным-давно читали на лекции.
  - Справедливости ради, укажем, что в городе, возникшим как царская резиденция, я про город Пушкин, построить электростанцию с водонапорной башней было легче остальных, как мне кажется, - отметил Историк, - в электрофикации я не специалист, но с основными вехами и личностями, в общем, ознакомлен. Будем составлять ГОЭЛРО сейчас или займемся матикой?
  - А кто ГОЭЛРО составлял и сколько ему сейчас лет, ты знаешь? - наивно спросил Химик.
  - Семь, - сказал Историк, - демонстративно переворачивая страницу сборника задач, - и это ответ на первую задачку. ГОЭЛРО писала целая комиссия: кого-то из них расстреляли, кого-то сослали, так что и следа не найти, кто-то тупо партийный работник, а не электротехник. Но за главную тройку инженеров-энергетиков, они практически наши ровесники, я знаю и попозже мы об этом поговорим.
  - Кстати, - оживился Химик, - а мы расстреливать будем?
  - Конечно, - поднял воображаемые брови Историк, - и начнем с химиков, если они не замолчат.
  - Ты не понимаешь, - начал жаловаться Химик, - с номографией мне пока не развернуться, с концертами под фортепиано я не выступаю, сижу тупень-тупенем - где моя лаборатория, газохроматограф, лазерно-искровой спектрометр?
  - Рабынь и вино еще в заявочке черкани, - хладнокровно посоветовал Историк, - по крайней мере, шансов на их получение у папеньки будет больше. Думаю, если ты прямо сейчас начнешь думать над промышленным синтезом, хотя бы, аспирина - пользы будет намного больше. Для начала сформулируй техзадание.
  Химик обиженно замолчал и Историк смог не отвлекаясь, приняться за задачки.
  
   ***
  
  Математика сиротливо развалилась на столе, а Историк подперев голову задумчиво смотрел в окно на Невский проспект.
  Двадцать четвертое ноября 1877 года, День Великомученицы Екатерины по православному календарю, четверг. Главный проспект Российской империи гудит и живет вечерней жизнью. Мысли вяло текут: кто-то истово крестится, скинув шапку на купол дворца, кто-то летит лихой двойкой, вот гимназист в каком-то неуклюжем плаще, бесконечно широком, переходит дорогу, снега и мороза еще нет, но несет холодом с реки, вот дама в приталенном пышном платье, настолько длинном, что подметает подолом тротуар, головной убор ее с перьями раскачивается в такт походке, будочка на углу, перед конной скульптурой, расклеена афишами и извозчики, извозчики и конка, звенит колокольчиком, а впереди бледным пятном лампа. И мертвый свет газовых фонарей, серебрящий смешные вывески "Суконный магазин", "Богемский хрусталь графа Гарраха", "Аптека" и наконец, - экспансия московских купцов - вывеска чайного короля этого века "Василий Перлов с сыновьями", через 10 лет им пожалует именное дворянство Александр Третий, а их символом станет чайный куст. Меховой магазин, крымские вина Христофорова - наружная реклама не так повсеместна еще и агрессивна, но уже скоро начнет тянуться растяжками на тротуар, мешая прохожим в буквальном смысле этого слова.
  Через пять лет на Невском проспекте будет телефонная станция, через год после нее загорятся электрические фонари, а электростанцию для них установят на барже у Аничкова дворца.
  Время разбежится и пойдет столбить прыжками, а с него будут падать, с выпученными глазами, россыпью империи. И вроде поднимется Россия, подобрав портки, нагонит и запрыгает вровень со временем, даже перепрыгнет, но ненадолго, упав снова с сердечной недостаточностью, широким и простодушным лицом в грязь.
  - Ну, эй, - возмутился Химик, - я слышу все твои мысли! Да как ты смеешь!
  - Ага, - довольно сказал Историк, - шок еще никому не нравился. Тебе нужны сильные потрясения или сильная Россия?
  - А что, - не удержался Химик, - намечается раздача мельдония?
  - У нас не было времени на примерную детализацию плана с самого утра, - заговорил серьезно Историк, - но, пожалуй, уже можно начать.
  Итак, номография и преподаватель математики из кадетского корпуса. Никакой надежды на него, конечно, нет. Даже если он разберется и поймет о чем идет речь - он пойдет куда?
  - К своему начальству, - предположил Химик.
  - И вот стоит Данилович и думает чего это Николай учудил и идет куда?
  - Дальше к начальству, - продолжил Химик.
  - И вот стоит Александр Александрович, звёзд с неба в учении никогда не хватавший, и думает: ну сын, ну дает и идет...
  - Да ладно, - сказал Химик, - это уже не смешно, к Александру Второму?
  - Не, - отмел это предположение Историк, - все-таки Александр Александрович уже самостоятельный. Пойдет он к специалисту - Чебышёву наверное, ну кто лучше его разбирается в математике в Российской империи, на данный момент?
  - Буняковский, - назвал после некоторого размышления Химик, и Историк уважительно хмыкнул.
  - Буняковский в возрасте, он вице-президент Академии наук, да и будет им до самой смерти в знак заслуг, но исполняет больше почетные функции. Ему семьдесят три года, он стар и даже суперстар и хотя еще напишет не одну работу, но...
  - Ок, - перебил его Химик, - ситуация предельна понятна, мы попадем к Чебышеву через некоторое время и тщательного медицинского осмотра.
  - Да, ладно из Александра луддита делать, - отмахнулся Историк, - ну побеседует он с Ники по душам, но врачей вызывать к сыну точно не станет. Даже загордится немного.
  В общем, цепочку эту надо отсечь, зачем время терять, - продолжил Историк, - у нас есть преподаватель словесности Тимофей Докучаев. Он старший брат Василия Докучаева, известного геолога, почвоведа, через несколько лет профессора минералогии Санкт-Петербургского университета, будущего"отца русских почв" и учителя Вернадского. Сейчас Ваилий Докучаев хранитель минералогической коллекции, читает лекции, на хорошем счету, ему протежирует (если так можно выразиться, поскольку он всем выдающимся ученым протежировал) сам ректор университета Андрей Бекетов.
  Чебышёв читает лекции в том же университете. Ставлю свой перочинный ножик против дохлого воробья они знакомы и передать Пафнутию Чебышеву нашу рукопись по номографии Василию Докучаеву как "два вальса станцевать". Сделать это следует до середины апреля, потом что там начинается подготовка к Всемирной выставке в Париже, которая откроется в мае.
  - А как поступит Чебышёв, прочитав нашу статью? - спросил Химик
  - Либо напишет письмо Александру Александровичу, что у него сын умнее, чем он думает и просьбу об аудиенции, либо пробьет такую аудиенцию через брата генерала от артиллерии. В любом случае захочет встретиться, потому что десятилетних мальчиков, выступающих с графической теорией функциональных зависимостей в мире пока еще не было.
  - Как всегда, немного пугает вот это "не было", - внутренне поежился Химик.
  - О, да - "подбодрил" его Историк, - привезут двойника Николая на наше место, а на Ники оденут "железную маску" и запрут в подвале Шлиссельбургской крепости. И будешь ты до конца жизни вычислять баллистические траектории снарядов, а я - писать мемуары. Но в семнадцатом придут пацаны из Петросовета и освободят Николая. Хеппи-энд!
  - Твои попытки вселить уверенность больше смахивают на издевательства, - кисло сказал Химик.
  - Будь всегда позитивным как протон, - внушительно произнес Историк, - твой батяня - Наследник империи и любящий отец, а не клоун из фильма "Оно", охотящийся на школоту.
  - Ха, - улыбнулся Химик на сравнение, - пьяный тамада на свадьбе будет пострашнее какого-то клоуна! Я просто еще не привык к тому что у меня есть такой папа.
  В общем, - строго сказал Историк, - железная маска на Ники - это как убийство глухонемого, который распускал слухи. Версия чтоб поржать. Идем уже в игровую на вечерний паровоз.
  
   ***
  
  - Это мы еще мирно сидим, - заверил Историк Химика, - отмахиваясь игрушечной сабелькой от атакующего, конечно понарошку, но с вполне свирепым видом Володьки с другой сабелькой.
  Жоржик лежал на полу и изображал, по его словам, русские укрепления у болгарского села Чаиркина, стреляя из игрушечной пушчонки, то есть кидая разноцветные алебастровые шарики в наседавшего Володьку.
  - Вот, батянька наш, - продолжил Историк, делая обманный финт, - по вспоминаниям графа Шереметева, набирал команду солдат и команду разбойников и они сражались в Гатчинском дворце между собой на выбивание резиновыми мячиками. Я тебя уверяю, получить вот таким мячиком - не современным с воздушной камерой, а сплошным и тяжелым, было совсем невесело. Самому графу, который старался зарядить мячиком исподтишка, прячась за деревянной горкой Арсенального зала попало от сына министра двора и уделов Владимира Адлерберга, когда последний его умудрился поймать. Ногой в живот, причем попало. С разбега.
  - Совсем как у нас в современности, - прокомментировал Химик, - бей, бухай, отдыхай.
  - Довольно, Володь, - остановил потешный бой Николай, - победили православные басурман. Заведи паровозик Жоржику, я на датские камешки гляну еще раз.
  - Что-то не припомню я у Николая никаких заначек с бриллиантами, - удивился Химик, - нет, понятно тут даже детская погремушка в драгоценных камнях, или седло на игрушечной лошадке золотом по бархату расписано, но что бы сами камешки?
  - А не знаю откуда, ты и покажешь, - насмешливо сказал Историк и сжалившись добавил, - самые обычные камешки. Николай с Жоржиком, а потом и Михаилом собирали на берегу моря в Ливадии, Прибалтике или Дании, лакировали, а затем сортировали в альбом.
  - И зачем тебе эта галька? - подозрительно спросил Химик, - камешки лежат в шкафчике, третье отделение снизу.
  - Ты никогда не замечал, что в плавании кролем постоянно зигуют? - коварно осведомился Историк
  - Эм, что? - сказал сбитый с толку Химик
  - Вот, - восторжествовал Историк, - и никто не видит пока не сказать. Бери альбом. Отбираем похожие камни и просто красивые камни.
  - Но для чего, - мученически простонал Химик, - ты говоришь головоломками!
  - Мы будем убивать четырех зайцев, - пафосно провозгласил Историк, - и делать это с чувством, с толком, с расстановкой. По-научному. Заяц первый - последний император Бразилии. Дедуля в 1876 году выехал в большое мировое турне. Начал с Америки, где фоткался на Всемирной выставке в Филадельфии и сказал "оно говорит" первому телефону. В сентябре Педро Второй добрался до России. Побывал в Питере, Москве, Киеве. Скатался в Ливадию, на встречу с Александром Вторым
  - И уплыл обратно, - не поддержал его энтузиазм Химик, - визит был неофициальный, Николай, вообще, был в Дании в это время. Зачем нам император дикарей?
  - Что такое Бразилия? - ответил вопросом на вопрос Историк.
  - Обезьяны, кофе, мулатки, самба, место где вырос футбол, - выдал Химик, - ну, с точки зрения химии - крупнейший производитель биоэтанола, так как своей нефти очень мало. То есть экологически чистого топлива. Бразилия - это такая зеркальная противоположность России вплоть до определения ее как места, где умер футбол.
  - Что за гнусные стереотипы, - скривился Историк, - про футбол можно было и промолчать. Тыкнул бы сразу в OECD Index, что бы раздавить оппонента. У-ух как ты бесишь!
  - Так за державу обидно, сам недавно про шок говорил, - невинно сказал Химик
  - За сто пятьдесят лет население Бразилии выросло в девятнадцать раз, а по доходу и того больше, сейчас он опережает российский почти в два раза, - нехотя сказал Историк, - видимо, "маленькая победоносная война" с Парагваем кое-чему их научила. Но это же не они настолько крутые, сколько мы - бездари. Исторически для Бразилии могло бы сложиться и лучше. Вот может быть мы им и поможем? Нет ничего приятнее, смотреть как потом начнут ругаться два гегемона: один - северного материка, другой - южного.
  - Как я понимаю, именно наши маленькие камешки, собранные на берегу Балтийского моря, сдвинут с места великие стратегические планы? - вернул дискуссию к началу Химик
  - Можно и так сказать, - покладисто согласился Историк, - император Педро Второй образованный человек. В детстве прочел книгу отца геологии Джеймса Хаттона. С тех пор собирает различные минерологические коллекции. Душевное такое хобби. Мы ему и задарим свою коллекцию со своим письмом, в котором сдадим британского биопирата, через нашего посланника при встрече в дворце. Надеюсь за пару месяцев плавания португальский наш представитель выучит для вящего впечатления. По крайней мере, китайский и английской он сумел одолеть в своей жизни.
  - Британский биопират!? Наш человек?!... - начал было вопрошать детали плана Химик, но тут на Николая сзади налетел натуральный танк, что пыхтя разогнал Володька, из игрушечной лошадки и Жоржика на ней верхом, повалил на пол и изобразил последние минуты перед стартом продаж восьмого айфона.
  
   ***
  
  Первая ночь девятнадцатого века начиналась для коллег по вселению с вечерне-оздоровительных процедур. Николай чистил зубы и полоскал рот отваром из коры дуба. Первейшее средство для укрепления десен. Жить через некоторое время с проблемными зубами, как в реале и было у Николая, который дантистов боялся панически, Историк и Химик не хотели, потому Радцигу заранее был дан приказ о заготовке отвара на вечер. До этого важного профилактического мероприятия Николай, спустившись в подвал Аничкова дворца, по-быстрому ополоснулся горячей водой в баньке.
  Подвал дворца был поделен на две неравные половины: первую занимали помещения Конвоя Наследника, комнаты прислуги, а во второй, меньшей части, как раз находилась баня Александра Александровича.
  - Хорошо, что ее не опечатали, - подумал Химик, - а ведь могли как Кабинет. Мало ли чего батяня в бане мог делать: доклады принимать, бумаги читать. На войну уехал - все важные помещения специальная служба опечатывает.
  Ему представился Александр Александрович развалившийся на лавке животом, державший, еле видный в клубах банного пара, отсыревший лист бумаги, с камердинером Котовым почтительно хлопающим душистым веником Наследника по спине. Как гулко кричит Наследник после некоторого изучения дела: "в Сибирь, скотину!" - и он хихикнул.
  - А и зря смеешься, - сказал Историк, - дед наш на горшке чиновников принимал, бывало. Натурально. Сидел за занавесочкой с кальяном и справлял свои дела пока чиновник доклад делал.
  - И все то мы в заботах, и все то мы в делах, - манерно выговорил Химик и сменил тон на деловой, - так что по дону Педро и мифическому посланнику, продолжим?
  - Благородный дон уже стар, - вздохнул Историк, - у него, а значит и нас, немногим больше десяти лет до крушения монархии в Бразилии. Кабы я была царицей, молвила одна девица... В идеале, за двенадцать лет, с послезнанием о каучуковой лихорадке, все кризисы можно разрулить.
  - Нам то что, - пожал мысленно плечами Химик, - Бразилия не сломается.
  - Нет, но попадет под зависимость от английских кредитов и влияние США. - Ответил Историк, - вернее, под кредиты уже попала, но каучуковая лихорадка поможет их закрыть. То есть могла бы их закрыть.
  - А что пошло не так? - поинтересовался Химик.
  - Ну, знаешь как обычно идет не так, - ехидно сказал Историк, - сваливается на государство эпическая маржа между дешевой рабочей силой и дорогим сырьем на рынке. Появляются олигархи, дворцы в джунглях, порт для яхт в какой-нибудь канаве, трамвайные линии в девственных лесах, дорогие проститутки с непомерными амбициями, мудаки, прикуривающие гаванские сигары от крупных банкнот и устрицы в шампанском или чем там еще.
  - Просрали полимеры, - понимающе кивнул Химик.
  - Дважды при чем, - скорбно согласился Историк, - в годы Второй мировой спрос на каучук резко взлетел.
  - Хех, - сказал Химик, - в нашей истории Второй мировой, надеюсь не будет.
  - Да, даже олигархов не будет, - усмехнулся Историк, - только крупные меценаты. Ленинский тезис об укрупняющейся концентрации капитала при империализме мы разобьем эффективным антимонопольным законодательством. Но, впрочем, это дело отдаленного будущего. Сейчас решаем с посланником и Бразилией.
  - Наконец-то, дошли до посланника, кто этот фантастический персонаж, - с интересом спросил Химик, - просто так взявший и поверивший в девятилетнего ребенка, посылающего его на край света?
  - Совершенно верно, - подтвердил Историк, - на первый взгляд - это явный герой комиксов. Нам нужен честный и скромный, молодой человек, при этом с задатками авантюриста, не пьющий, контролирующий себя, держащий язык за зубами, из купцов, то есть с коммерческой жилкой. И даже при всем этом, найди мы такого человека - глава семья, а именно он решает всё в семье царской России, запросто скажет: "иди-ка ты, Вася представителем хлебного Товарищества для приисков, поработай, вместо безумных прожектов на краю света от сбрендившего малолетки-внука императора". Вытрет сопли тридцатипятилетний Вася, вздохнет и пойдет как миленький.
  - Зная тебя я даже не стану отчаиваться, - сказал с иронией Химик, - как я понял тебе нужен сирота, владелец крупного бизнеса от отца, какой-нибудь сын старовера из Сибири, которые не пьют и даже не курят, сакральное почтение к власти присутствует и табуированная религиозность уже отчасти смягчена.
  - Я становлюсь предсказуем, - фыркнул Историк, - тогда вот тебе моя страшная месть, я расскажу о нашем посланнике, но историю о том, как нечестным путём сделает свой первый миллион Николай - оставлю на завтра. Попробуй догадаться сам.
  
   ***
  
  - Итак, - произнес Историк, - заяц номер два. Ты почти угадал - это сибирский купец Иван Васильевич Кулаев, переживший из-за форс мажора несколько крушений. Занимавшийся хлебом, медью, золотом, железными дорогами, пивом, пушниной и пароходами. Гласный городской Думы Харбина. Владелец супермаркетов и строительный магнат, банкир и
  - Хватит, зануда, - пожаловался Химик, - ты сводишь с ума меня своими лекциями.
  - И меценат, - закончил Историк. - Потерял отца в семнадцать лет. Но не потерялся и принялся за продолжение бизнеса. Сейчас ему двадцать и он то ли уже сдает в аренду свои медеплавительные заводы, то ли собирается. Слишком плохо идет дело с приисками из-за логистики. Момент идеальный - он на перепутье и будет рисковать в бизнесе, как и сделал в реале. Человек грамотный и всем перечисленным выше критериям отвечает.
  - То есть, - уточнил план Химик, - мы вызываем его письмом в Петербург, - сулим златые горы на каучуке, говорим что "Родина не забудет его подвига", даём миллион, коллекцию и записку к бразильскому императору?
  - Я бы дал в довесок орден императору, - озаботился Историк, - но маленький еще. Да все нормально будет, цесаревич ему писал из Дании письмо с сожалениями, что его не было при визите. А тут я коллекцию подарю, напишу что всё лето батрачил, хы-хы, для него. О, вспомнил, Императорский Санкт-Петербургский университет одарил Педро званием почетного доктора наук, так что можно Бекетова попросить еще свое письмо с каким-нибудь научным фолиантом присовокупить.
  - Все так зыбко, - с сомнением сказал Химик, - ок, Кулаев прибывает в Бразилию, живой-невредимый со всеми бумажками и капиталом. Дальше что?
  - Будет действовать по обстановочке, - ответил Историк, - охмуряет коллекцией и великолепным португальским императора, скупает пару барж, берет пару десятков гектаров джунглей в аренду, лет на пять, набирает серингейро - это бразильские сборщики каучука. И хомячит в Манаусе, где вся эта лихорадка через два года закрутится, запасы драгоценного сырья. Ну и сдает императору эту кучу фекалий, то есть почтенного биолога, мистера Генри Уикхема, уважаемого в Великобритании биопирата, что стащил саженцы гевеи и сдал в Королевский сад в Кью. Из-за него каучуковый бум постепенно и накрылся.
  - Да ладно, - развеселился Химик, - а советского разведчика-химика Жоржа Коваля, стырившего техпроцесс по плутонию, ты как назовешь? И потом каучуковая лихорадка быстрее из-за нас накроется, изопрен уже лет как двадцать получен, Бушард обработает его соляной кислотой через два года и вуаля. Как всегда вопрос лишь в качестве и промышленных масштабах.
  - Героем страны, - гордо ответил Историк, - он профессиональный работник спецслужбы, а не наймит по объявлению, собравший саженцы и за взятку спокойно вывезший из страны. Да еще привравший о непомерной опасности, что подстерегала его белую британскую задницу! Насчет накроется - это закономерно, но хорошие отношения с императором и - в идеале - в будущем с его дочерью, более сильная Бразилия, отвлекающая США, определённая прибыль от каучука - все это огромный плюс. Очень теоретический, но в части плана хотя бы легализации капитала, который у нас скоро будет - вне конкуренции. Честным путём заработать миллионы не получится. Позже, через несколько лет, - да. Но деньги должны работать сейчас и быстро.
  - Хорошо, - успокоил его Химик, - солидарен с твоим мнением. Но, извини, верить в твой план начну только при виде живого миллиона
  - С этим все хорошо, - энергично выразился Историк, - готовься морально ошалеть завтра. А пока освежающий сон для юного тельца!
  
   ***
  
  Огромное, зеленое чудовище, недобро прищурившись, приближалось к Историку. Лысая, круглая голова блестела капельками пота, крупные белые зубы хищно выглядывали наружу, трубочки ушей предвкушающе дергались.
  Внезапно, одним рывком, чудовище очутилось рядом с Историком, схватило, наклонившись его за ноги, легко подняло и разорвало пополам.
  - А-а-а, - закричал он истошно, - сукаааа!
  - Вставайте, граф, - раздался знакомый голос, - нас ждут великие дела.
  Подскочивший с постели Николай очумело оглядывался, Историк приходил в себя.
  - Сон дурной приснился? - с любопытством спросил Химик.
  - Ничего особенного, - нехотя ответил Историк, - наиболее вероятный хозяин здешнего болота до того, как на нем возвели город
  Химик буквально сочился любопытством и он сдался.
  - Мне приснился герой детского мультфильма, - пристыженно пробурчал Историк, - троль, лжец и девственник.
  - Ах-ха-ха, тебе приснился Шрек, зачёт бро, - закатился в истеричном смехе Химик, - видимо, в масло точно что-то добавляют.
  Историк скривился, но предпочел промолчать.
  - Ты первый проснулся? - сменил он тему.
  - Да, пришел Радциг и постучал тихонько в дверь, сказал что половина восьмого.
  - Хорошо, - сказал Историк, - и так как мы знакомы уже не первый день, с этого дня я зову тебя Хим. Или Мик лучше?
  - Ох, - подивился Химик, - с повышением меня. Но поскольку твой персонаж трехслоговый - у меня появляется аж несколько вариантов для дружеского сокращения. Я могу звать тебя Ис, Тор или Рик
  - Как хочешь , - вяло согласился Ис, - пробираясь к зеркалу. Зубную щетку взял уже Тор, а стаканчик с отваром дуба - Рик.
  Никак не могу выбрать, - огорчился Химик, - но Ис - советский танк , а ты ученый, небось в очёчках и свитере. Тор - бог и общего у них больше между собой, я бы назвал это калибром главного инструмента. Будешь Риком?
  - Рик и Мик, - пробормотал Историк, берясь за вешалку с парадным мундиром, - спасают Российскую империю. Звучит как название манги или сериала для жертв трисомии. Что может быть хуже? Российское ток-шоу?
  - Даже не знаю, - протянул Химик, - слабоумие и отвага всегда найдут своих зрителей!
  - Шагают бараны, бьют в барабаны, - презрительно сказал Историк, - в крике никогда не родится истина. Крик - звуковая иллюстрация верности при этом способе массовой манипуляции. Куда ушли сто пятьдесят лет прогресса? Через три революции и сто пятьдесят лет страну снова ждет страх и ненависть от профессиональных агитаторов.
  - Ты же понимаешь почему, - спокойно проговорил Химик, - и как это закончится.
  - Уже закончилось, - ответил Историк, поворачивая литую бронзовую ручку двери с двуглавым орлом, - и больше не повторится.
  
   ***
  
  Парадный вход Аничкова дворца, заспанный Жорик, не проснувшийся даже после утреннего завтрака, матушка в мундирном платье 11-го уланского Чугуевского полка, камер-лакеи, казаки Конвоя Е.И.В. Наследника, Радциг, накидывающий шинель на плечи и поданная карета.
  Ох, - не сдержал восхищенного вздоха Химик, - нет в голове я "помнил" про карету, но в действительности какая же она красивая!
  Историк остался менее восприимчив к роскоши
  - А я видел уже, - объяснил он свой секрет, - на музейной выставке 'Дежурная конюшня' Царского села. Поскольку она была отреставрирована - выглядела как новенькая, а этому оригиналу перед нами десять лет как не крути, вот первое впечатление и перебивает нынешнее. Но скажу так: на фоне всех этих расшитых золотом и бархатом императорских карет - оставляет самое приятное впечатление. Строгий внешний дизайн: белое и черное, золотой только царский вензель и эта нашлепка на колесной оси, своеобразный прародитель автомобильных дисков, на которой выведено гордое "К. Неллис". Колеса, впервые, на гуттаперчи - очень плавный и тихий ход. Фонари по бокам от дверок. Диванный салон в карете из кожи, мягкого светло-кофейного цвета. Мария Фёдоровна предпочитала эту карету до конца своего пребывания в России. Ты лучше на эту морду глянь! - воскликнул, внезапно, Историк
  Оная морда в серой шинели армейского сукна, с бородой и в фуражке как раз вытягивалась во фрунт перед коляской, а его подчиненные открывали ворота дворца на Невский проспект.
  - Пристав Хоменко, - пожал плечами Химик, - на мутанта из отряд самоубийц не похож. В чем его суперсила? В бороде?
  - Сей любопытный типаж, - сказал Историк, - проживая на зарплату пристава, оставил после своей смерти три миллиона рублей.
  - Ни... чего себе, - потрясенно выругался Химик, - это же сколько в 21 веке было бы?
  - В зависимости от того по какой методике пересчитывать, - начал прикидывать Историк, - от полутора миллиардов до двух лярдов четыреста миллионов.
  - Так, а участковый пристав в табели о рангах это же седьмой класс? - спросил Химик, - как её перевести в нашу классификацию.
  - Армейский подполковник, - сказал Историк, но Хоменко был статским советником, это выше полковника, но ниже генерал-майора.
  - То есть полковник Захарченко покруче будет Хоменко? - с юмором спросил Химик, - как девять лярдов против двух?
  - Девять? - поднял воображемые брови Историк, - Тридцать с лишним миллиардов рублей - лень считать. С зарубежными счетам на которых нашли двадцать два лярда плюс недвижимость, дело полковника Захарченко - это вообще за гранью разумного. Хоменко - жалкий сопляк, которому еще копить и копить лет двадцать до своей смерти. Но это предтеча Захарченко и потому нам интересен. Ходила байка, что Александр Третий как то решил проверить расходы своего императорского двора. Пошел инкогнито на базар Гатчины и купил воз дровишек за десять рублей. Приехал с возом в дворец вызвал министра уделов графа Воронцова-Дашкова и спросил за какую цену покупает дрова царский двор. Оказалось воз за триста рублей. Видишь схему?
  - Жизнь-боль, - грустно сказал Химик, - Россия какой-то вечный День Сурка. Меняется только дата в календаре и размеры взяток. Что с этим делать?
  - Тут один ответ, - философски сказал Историк, - построить нормальное правовое государство. А нормальное государство то, в котором заработать легче чем украсть. Мы такое и построим, но увы не сразу. Сначала придется строить милитаристское государство - первая мировая неизбежна. В общем, терний столько, что звёзд пока не видать.
  - Так что наш Хоменко, - напомнил Химик, - жених он завидный, но есть ли у нас план на третьего зайца? По внешнему виду - это еще тот кабан!
  - С таким грузом на совести живется нелегко, - скорбно и в тоже время с надеждой произнес Историк, - облегчим Хоменко ночные бессонные будни. Более чем уверен, все нити хищений проходят именно через него. Это своеобразный дон Корлеоне Аничкова дворца. И пусть у него не три миллиона рублей сейчас, но за десять лет службы в дворце миллион уже нахапал, как миниум. Перераспределим нечестно нажитые деньги в пользу Николая - спасителя нации с помощью средства от бессоницы.
  - Морфия этому господину, - подхватил Химик, - и обыщем его квартиру в Аничковом дворце!
  
   ***
  
  Карета неспешно катила по Невскому к Мойке, укачавшего Жорика снесло к Николаю и он дремал, уткнувшись щекой ему в плечо. Мария Фёдоровна весело болтала на французском о чем-то с фрейлиной, в окошечко на задней стенке кареты обернувшись можно было увидеть двух казаков Конвоя Е.И.В., неотступно следующих за экипажем.
  Химик вспомнил вчерашний разговор. Тайна четвертого зайца оставалась нераскрыта!
  - Ой, да брось тайна, - прочитал его мысли Историк, - у нас чувство симбиоза нереальное, вплоть до телепатии. Я не бьюсь в истерике - откуда? Как и почему? Лишь потому что это ничего не изменит. Я просто не успел подумать про четвертого.
  - Слишком мало данных, - согласился Химик, - остается только ждать. Да и для меня предстоящий заяц, прямо сейчас, интереснее умозрительных теорий.
  - О, четвертый заяц не совсем заяц, - задумчиво сказал Историк, - я бы назвал его скорее слоном. Человек, оказавший влияние своей теорией на само понимание предмета математики. Наживший этой теорией множество врагов и это ирония судьбы. Ведь если отбросить врагов
  - Ни слова больше! Эта теория так и называется - теория множеств, - перебил его Химик, - так отлично, вербуем Кантора по приезду в Данию к старикам своей минералогической коллекцией? Он тоже увлекается камешками?
  - Совпадение? Не думаю! - пошутил Историк, - на самом деле Кантор тащил за скрипку. Но, коллега, спросите: кем был Паниковский до революции?
  - Хм, кем был Кантор в детстве? - улыбаясь, спросил Химик
  - Как и многие приличные люди Кантор был гимназистом, - ответил Историк, - посещал вместе с братом Петершуле на Невском проспекте, так называли лютеране свое Немецкое училище при церкви. И очень даже вероятно, что выходя утром на занятия в доме на одиннадцатой линии Васильевского Острова, здоровался со своим соседом - Пафнутием Чебышёвым.
  -Да ладно, Кантор мог быть русским математиком? - потрясенно сказал Химик, - и даже учиться у Чебышёва!
  - Скажу больше, - продолжил Историк, - три поколения Канторов верно служили России: профессора права, музыканты, его дед, например - первый скрипач Петербурга, фрейлины и купцы. Сам Георг Кантор, после нападок на его теорию и на него лично, рассматривал возможность поступления на русскую дипломатическую службу как российский подданный.
  - И что опять, что пошло не так? - разгорячился Химик
  - К тому времени у Кантора уже были приступы душевной болезни, - уклончиво сказал Историк, - возможно, это сыграло свою роль. Он глубоко религиозный человек, а почтенные профессора называли его - "развратителем молодёжи". Есть от чего впасть в уныние. В общем, нам нужна подписка на "Journal für die reine und angewandte Mathematik". Это такой немецкий журнал для детей и молодежи где в 1874 году вышла статья Кантора "Об одной теореме из теории непрерывных многообразий".
  - Я в упор не понимаю роли камешек, - признался Химик, - ты что на их примере собрался Кантору показывать.
  - Ну, - протянул Историк, - у нас там практически идеальный треугольный Амазонит с треугольной же дырой почти посередине.
  Химик задумался.
  - Похоже на то треугольник Серпинского, - осенило его, - двумерный аналог Канторова множества на плоскости если рисовать на бумаге.
  Историк согласно угукнул.
  - А еще, в поисках камешка Николай внезапно понял: все побережье - это рекурсия. Можно найти камешек, вдающийся в море, как береговая линия сверху. А если, -Историк напыжился, - рассказать, что чем меньше масштаб линейки, которой мы измеряем береговую линию, тем длиннее становится береговая граница, это эффект Ричардсона, то все. Кантор будет есть у Николая с руки!
  - Ты не похож на Историка, ты слишком много знаешь, - подозрительно сказал Химик, - кто ты и что сделал с его носителем?
  - Ричардсон, первый кто подал заявку на эхолокатор и гидролокатор, - успокоил его Историк, - так что, знаю я его по долгу ученого. Про эффект я читал мельком, но в нашем положении, как ты уже заметил, малейшая когда-либо прочитанная информация всплывает сразу.
  - И это немного пугает, - буркнул Химик, - словно мы два поисковика, Гугл и Яндекс, правда с ограниченной функцией. Но эффект Ричардсона - это уже фракталы, до которых, в реальности, еще лет сто. А там уже и теория рекуррентных множеств, короче - я с ума сходить сейчас не хочу! Пусть Кантор сходит.
  - Именно, коллега, - потер воображаемые руки Историк, - именно. А наша задача сделать Канторово схождение с ума качественно и во благо Родины. Маманька наша - квасной патриот маленькой Дании, везде протежирует своими соотечественникам и вовсю ненавидит немцев. Пойдем к ней, расскажем как датчанина Кантора обижают эти немецкие юберменши и отправится Георг первым рейсом в Императорский Санкт-Петербургский университет на кафедру математики. Я гарантирую это.
  -Да, - с уважением сказал Химик, - русский математик Кантор это... Он замолк подбирая сравнение... - Как парочка авианосцев к уважухе за государство, - нашелся он.
  - В нашем случае, броненосцев, - поправил Историк, - но уже не парочка, а штук пять. Хотя вряд ли кто сейчас это понимает, но оно и к лучшему.
  
   ***
  
  Карета мягко притормозила у угла белого трехэтажного здания с широкой надписью сверху 'Фотографы Их Императорских Величеств 'Левицкий и сын'' казаки спешились и один из них открыл дверь кареты, помогая выйти цесаревне с ее спутницей.
  - Потом здесь сделают государственный музей печати, - меланхолично прокомментировал Историк, - а сейчас это ателье и личной дом короля фотографий Сергея Левицкого. Хотя дом он вроде уже продал.
  - Неплохой дом у короля, - сказал с любопытством Химик, - еще в прошлом году он был двухэтажным. А продал зачем?
  - На Невский опять переедет, - ответил Историк, - начинал он работать там, затем уехал, фоткал во Франции семейство Бонапартовых, вернулся в Россию десять лет назад по личной просьбе императрицы.
  Внутри дома гостей встречал лично хозяин, невысокого роста, округлый, начинающий седеть, мужчина с роскошными бакенбардами, в пенсне и мужчина лет тридцати, с внимательным взглядом, ранней залысиной и острой бородкой.
  - А, это его сын, - сказал Историк, - видел его на портрете Репина, они кореша - учились вместе в Академии художеств. Рафаил Левицкий - наш, кстати, будущий личный фотограф.
  - Ваше императорское высочество, - склонились синхронно Левицкие, но продолжил естественно, один глава семейства Сергей Левицкий, - павильон готов к съемкам, позвольте пройти в помещение.
  Сам павильно был пристройкой к дому со стороны Волынского переулка, с широкими окнами и был разделен на несколько залов. Несмотря на достаточную освещенность вовсю светили лампы. Было жарко.
  - Никенька, Жоржик, - позвала Мария Фёдоровна сыновей, - становимся у портика делаем общую фотографию
  - Ого, - удивился Историк, послушно вставая справа Марии Фёдоровны - нам не придется ждать пока подготовят пластину для съемки? Там же минут пятнадцать процесс занимает. Просвети, Хим?
  Хм, - лекционным голосом начал Химик, - в специальном зажиме при помощи мела, растворенного в смеси воды и спирта, поливают пластину, затем удаляют излишки коллодия с углов, потом для создания светочувствительных галогенидов серебра в слое коллодия пластина погружается в раствор нитрата серебра. Хотя в Англии уже насухую в порошке бромжелатина вместо коллодия делают.
  Старший Левицкий суетился возле громоздкого ящика с желтым медным объективом, видимо наводя резкость.
  - Царская семья ценит время, - изрек Химик, - за пятнадцать минут послали лакея предупредить что едут. Поэтому Левицкий и сказал что все готово.
  - Прямо физически представляю как Романовы убивают Ждуна, - оценил Историк. - Жестоко и цинично. Ногами.
  Быстрым шагом в павильон зашел Рафаил Левицкий, неся в руках кассету и подошел к камере.
  - Ваше императорское высочество, позвольте предупредить вас о начале съемки, - любезно сказал Сергей Левицкий, - прошу вас некоторое время не двигаться.
  - Сейчас Рафаил побежит с кассетой в другую комнату, - продолжил лекцию Химик, - в ней стоит окно со специальным желтым стеклом, выльет проявитель на пластину, и через пятнадцать секунд прибежит обратно и засунет пластину в ванночку, что уже приготовил его отец.
  - Благодарю вас, ваше императорское высочество, - сказал старший Левицкий, а младший вынурнул из-под черной накидки и быстрым шагом отправился туда, куда предсказывал Химик.
  - А Сергей Левицкий сейчас насыпет в ванночку волшебного порошочка, - вещал Химик, - то есть тиосульфата аммония. Лучший закрепитель для фоток. Ну и все - через минуту в ванночке будет негатив, его покроют лаком и напечают фоточки.
  - Ваше императорское высочество, прикажете делать одиночные фотографии? - спросил старший Левицкий
  - Да, конечно, Сергей Львович, - ответила Мария Фёдоровна, - Никеньку сделаем первым, уж больно он хорош в гусарской форме.
  - Поручик Навальный, раздайте патроны\ директор Грудинин, седлайте коня - ехидно пропел Химик.
  - Согласен, немного нелепо, в семь лет получить прапорщика, то есть корнета в кавалерии и форсить обер-офицерским мундиром, - покладисто согласился Историк, - но есть и обратные примеры. Вот герцог Бернгард Саксен-Веймарский надавал по щам самому генералиссимусу Валленштейну в битве при Лютцене. А был он тогда в звании полковника. Не форма красит человека
  - А место, - внушительно сказал Химик
  - А должность папеньки, как всегда было в России, - веско произнес Историк, - да и деду приятно будет увидеть внука в форме своего подшефного полка.
  
  ***
  
  В карете обратно по возвращению домой Мария Фёдоровна преспокойно достала из сумочки фрейлины нечто печатное, при виде которого Историка едва не хватил удар.
  - Матерь Драконов, - сказал он восхищенно, - нет, я всегда знал что Дагмар - модница, но чтобы читать журнал мод! Из Штатов! За октябрь месяц!
  - Это не журнал мод, - презрительно высказался Химик, - это некрономикон какой-то. Ты на название глянь: "Godey's Lady's Book". Книга божественной Госпожи. Сектанская фигня. Увезет нас мамка к мормонам и заставит кукурузу сеять.
  - Да че ты понимаешь, - отмахнулся Историк, - это самый массовый и популярный журнал, и не только из женских - вообще, на наше время. Французы после войны и революции сдали. Пока они отвоюют модный рынок пройдет не один год.
  - А выглядит он как, - не унимался Химик, - почему он не в цвете, почему "редактор Сара Хейл" гордо красуется в середине страницы, а по бокам нелепые литографии женщин на лестнице, кухне и черт те знает где еще, в окружении овощно-фруктовой цепи растений?
  - Потому что редактор - сексист, - пошутил Историк, - кстати, новогодний выпуск для особо крутых клиентов они вручную размалюют краской - тебе понравится.
  - Николай еще маленький, что бы ему нравились разукрашенные девахи, - саркастично ответил Химик.
  Тут Николая толкнул Жорик, отчего-то после посещения фотосалона принявший многозначительный и гордый вид, и прошептал: "глянь, Ники, что я у Левицкого выпросил, когда мы уходили".
  Он протянул ему руку с зажатым в ладошке нечто и Историк едва не свалился от хохота на пол.
  - А говорил рано Николаю разукрашенных девиц, - хихикнул он, - а Жорику вот в самый раз.
  В руке Жорика лежала миниатюрная игрушка-слайд на шнуровке, в центре которой был слайд простоволосой женщины, а по бокам было стекло, подставляя которое на центр можно было менять прическу, головной убор и одежду героини.
  - Ничего себе, - сказал ошарашенный Химик, - слава богу хоть девушка одетая.
  - Ай да Левицкий, ай да щукин сын, - выразился Историк, - потрафил царственному клиенту. Интересный русский семейный феномен: младший брат - драматург, обличающий власть, старший - министр. Один брат придворный фотограф, другой - революционер. Племянник - писатель, преданный анафеме, тетушка - фрейлина императрицы. Одна Россия служит, другая жулит.
  - Все переплетено! Везде Сатирикон. Бездействие закона при содействии икон. Убейся если ты не коп и если ты не власть. Наш город не спасёт и чудодейственная мазь, - вдохновенно зачитал Химик.
  - Респект Мирону, - поддержал Историк, - лучше не скажешь.
  Карета проехала Аничков мост и Николай обратился к маме с просьбой об остановке перед воротами.
  - Но зачем, Ники, - удивилась Мария Фёдоровна, - какая в этом надобность?
  - Я хотел бы опустить в кружку свое скромное пожертвование, - промямлил Николай, - видит Господь, пока это все что я могу сделать, но я только в начале своего пути.
  - Мой дорогой сын, - растрогалась матушка и прижала его к себе с неожиданной силой, - конечно, мы остановимся.
  Карета притормозила у ворот, на тротуаре Невского, рассекая спешащую по своим делам толпу и фрейлина, приткрыв окошечко к кучеру, попросила Григория подождать у ворот.
  Николай вышел в этот звенящий день, отдал воинское приветствие оказавшемуся рядом офицеру, вдруг узревшему царственную семью, и подошел к скромному деревянному ящику, прибитому между полосатой будкой и створкой ворот. Когда-то, читая в архиве пожелтевшую бумагу полицейского управления - разрешения "О выставлении у ворот Аничкова дворца на Невском проспекте в Санкт-Петербурге кружки для сбора пожертвований на устроенный в Александровском дворце в Царском Селе склад госпитальных предметов цесаревны Марии Федоровны" разве мог он предполагать, что встанет напротив нее и вложит в её узкую щель единственный свой царский капитал - рубль 1859 года "В память открытия монумента императору Николая I на коне". Подаренному ему дедом, еще когда Николай был малышом, после лекции о знаменитом тезке, его прадеде.
  
  ***
  - Раз пошли на дело я и Рабинович, Рабинович выпить захотел, - мурлыкал Историк, рисуя на уроке под гудение АПешки, объясняющей дроби будущему гению математики, замысловатые геометрические фигурки в тетрадке.
  - Строго на север, порядка пятидесяти метров, здание типа будка, - поддержал его Химик, - как будем брать Хоменко?
  И хотя Историка так и подмывало ответить: "на живца", он взял себя в руки - дело то нешуточное. Грабёж со взломом!
  - Кто у нас охраняет Наследника? - начал он перечисление, - казаки конвоя Е.И.В.дворцовые гренадеры и дворцовая стража. Ночью все спят, кроме патрулей и постов дворцовой стражи, к которой принадлежит Хоменко. Он дежурит сутки. Служебная квартира у него на первом этаже. Значит, нам нужна ночь и крепко спящий Хоменко. Ключи от его квартиры нам не нужны, мы сделаем отмычку.
  -Ты полон талантов, мой друг, - похвалил его Химик и поинтересовался, - может и травить его тогда не стоит? Заберем миллион, когда дежурит.
  - А вдруг зайдет, когда мы там шуровать будем, квартира в полминутной доступности, - вздохнул Историк, - и так тревожно, успокаивает только мысль что свое же, царское и забираем. Выпьет и отрубится - подчиненные не посмеют будить ночью начальство. Уложат в караулке, будут ждать утра. Но к делу. Девятнадцатый век - рай для наркоманов. В аптеках свободно продают в порошках опий и его производные. Через несколько лет в продаже будет кокаин и к началу двадцатого века - героин. У нас и сейчас богатый выбор: лауданум - опийный алкалоид, сильнейший на этот момент, сорока шести градусов, хлороформ в виде каплей от кашля "Kimball White Pine", морфий в виде сиропа - вообще от всех болезней. Все это есть в каморке у нашего милого старичка-педиатра, хотя в реале он больше фельдшер, - Чукувера. Заодно навыки взлома прокачаем.
  - Хлороформ, надо очищать дальше, - принялся размышлять Химик, - в каплях он слабоват, у него такой своеобразный ментоловый привкус. Палевно. Морфий? Поить от кашля Хоменко сиропчиком? Сам то он лучше водки хлебнет. Порошок растворим чуть более чем хреново. Придется нагревать в спирте. Делать это на кухне в окружении поваров? Вот и остается лауданум, он уже алкоголем разбодяжен. Вкус у него горьковатый, так что в водке незаметно будет. Цвет только демаскирующий - насыщенно красный. Если опий в порошках купить я сам могу заварить настоечку на водке, гвоздике и корице. Отфильтровать и будет убойная, бесцветная жидкость.
  - Просто повысим дозу лауданума, - сказал после некоторого колебания Историк, - разводить костёр в Аничковом саду и варить в котле опий не самое удачное решение. Николая никуда и никогда не выпустят одного, хотя аптека прямо через дорогу в доме напротив, а доверять Володьке купить опий мы не можем. Все придется делать одному. А с цветом... Нужна непрозрачная бутылка.
  - Вспомнил, - воскликнул Химик, - Хоменко же на дежурстве к фляжке прикладывается. У Николая есть в памяти это воспоминание. Серебряная, с одной стороны плоская, с другой с царским вензелем. Да ему мамка наша её и подарила!
  - Ничего странного, - объявил Историк, - он у Марии Фёдоровны в любимчиках ходит. Антуражный тип в медалях и крестах с бородой. Здоровый и почтительный с царской семьей. Если бы не эти три миллиона рублей, после смерти... Со всеми выплатами жалование у него не больше восьмиста рублей в год. Ну не у египетского же фараона Хоменко службу начинал!
  - Хорошо, план в общих чертах ясен, - сказал Химик, - теперь конкретика: как мы забодяжим лауданум в его фляжку, и как сделаем отмычку. Имей в виду - я замки никогда не вскрывал!
  - Мое детство проходило под лозунгом "доминируй, властвуй и сажай", - пошутил Историк, - а в те моменты, когда удавалось отбояриться от болота с картошкой и комарами, родители уезжая на дачу закрывали меня на ключ. Так я научился вскрывать замок отверткой и шпилькой, дабы погонять с пацанами в футбол. На перемене якобы теряем ключ. Подпиливаем до одного зубчика. Он будет даже удобнее отвертки. Загнем гвоздь - будем вместо шпильки. Замки здесь сувальдные, надежные и прочные, но их минус: легко поддаются отмычкам. Да и откуда во дворце взломщики: красть у своих когда можно у царя?
  - А фляжка? - напомнил Химик
  - А вот тут на арену выходит смотритель за золотой и серебряной посудой, зильбединер Аничкова дворца, - провозгласил Историк, - и с помощью доброго слова и отмычки делится похожей серебряной фляжкой, которую, залив лауданумом, мы незаметно подменим Хоменко.
  - Доброго слова? - недоверчиво спросил Химик, - мы же действуем в одиночку
  - Доброе слово побудит его показать какими предметами Романовы награждают своих верных слуг, мы же всю сервизную обыскать даже за месяц не сможем, - сказал Историк, - а отмычка позже заберет показанное. Все, уходим на перерыв и пора сказать Радцигу, что ключ от своей комнаты мы пролюбили!
  
  ***
  
  - В какое ужасное время мы живем! - куртуазно выразился Историк, когда в очередной раз задел ножовкой за ногу. Сапог конечно не сдался и защитил, но тенденция была нехорошей, - тиски бы нам не ручные, а настольные, а вместо кустов - мастерскую.
  Химик что-то тоскливо пробурчал. Дело откровенно не ладилось.
  Николай расположился в кустах за хозяйственным павильоном, что стоял по соседству с Манежной и наступив ногой на ручные тиски, с зажатым в ней ключом, пилил его ножовкой. Вернее, пытался. Операция прикрытия "Скворечник", развернутая Николаем с помощью Жорика и Вовки, несмотря на не сезон и удивление камер-фурьера Руфима Фарафонтьева прошла успешно.
  - Зима уже близко! Каждому скворцу по домику и булке хлеба! - провозгласил Николай на перемене и, поддержанный своими верными сторонниками, двинулся на штурм хозчасти.
  - Но Ваши высочества, - пытался возражать Фарафонтьев, - птицы уже улетели зимовать, скворечники делают весной!
  - Как смеешь ты, Руфим Федорович, противиться спасению бедных птичек, - плаксивым голосом сказал Николай и угрожающе хлюпнул носом.
  - Птички мёлзнут! - топнул ножкой Жоржик и на этом сопротивление камер-фурьера кончилось.
  Потрясенный Фарафонтьев лишь успевал записывать в особый журнал инструменты, что выносили ребята. Конечно, он отправил за ними приглядывать молодого работника, подвернувшегося под руку младшего повесточного Виктора Глазунова, но Николай такое развитие событий предвидел. Не зря же он вчера спорил на то, кто больше подтянется на турнике. Володька хоть и кабан на фоне Николая, но это и его и сгубило. Тяжёлую тушку - подтягивать труднее, так что Николай спокойно сделал на два подтягивания больше и заимел с Володьки задание. Он шепнул ему на ухо пару фраз и не успел Виктор оглянуться как уже пилил и строгал доски для скворечника под неугомонные расспросы Жорика и солидные комментарии от Володьки. Сам Николай, незаметно отойдя с прихваченными ручными тисками, пытался подпилить ключ. Вот тут то дело и застопорилось.
  Все же он простой ребенок и силенок, а главное, сноровки не хватало от слова совсем.
  Такими темпами пилить мы будем пол-зимы, - вынес приговор Химик. Но в дело вмешался случай.
  - Псс, помощь не нужна, - раздалось от решетки со стороны Фонтанки и выглянул из-за кустов Николай увидел какое-то худое, костлявое лицо прилепившееся к ограде.
  - Обычно такие лица бывают у легкоатлетов, - высказал свое мнение Химик
  - Ничего странного, парень экономит на конке, много ходит пешком на работу, если она у него вообще есть и плохо питается, - предположил Историк, - финансовый кризис закончится только в следующем году.
  - Кто таков, откуда будешь? - надвинув фуражку по брови с целью конспирации, вопросил Николай, подойдя ближе к решетке.
  - Пудостьский я, с крестьян, зовут Семён Рядков, на заработках в Нобелевских мастерских, что на Большом проспекте у Сампсониевского собора, - словоохотливо заговорил парень, косясь на ножовку, - работе по металлу обучен. В мастерских-то больно ладно вначале было, а сейчас работы нет. Услышал шум ножовки, подошел.
  - Людвиг Нобель сейчас переориентируется на конструирование паровых насосов перекачки нефти для предприятия брата Роберта, находившегося в Баку, - сказал Историк, - возможно, какая-то часть рабочих на некоторое время не у дел. Надо вербовать бедолагу, тем более деревня Пудость рядом с Гатчиной. Пригодится.
  - Хорошо, - проговорил Николай, изучающе вглядываясь в Семёна. Простое, потрепанное кепи, с лакированным козырьком, затертая на сгибах, суконное полупальто на ватной прокладке, кое-где аккуратно подшитое. Видно не его - досталась в наследство. Сапоги - ветхие и стоптанные. Пора менять. Типичный образчик рабочего люда. Среднего роста. Патлат, но не бородат. Лицо вроде открытое и честное, насколько это возможно при взгляде из-за решетки.
  - Вот видишь, левая сторона, - начал объяснение Николай, - спиливаешь до этого зубчика ровно. С правой стороны спиливаешь все зубцы. Зашкуриваешь. Просто и понятно. Работы умельцу на полчаса. Завтра приходи в это же время. Если меня не будет - жди. Только близко к решетке не подходи, бывают патрули ходят - свирепствуют. Получишь рубль.
  Семён понятливо закивал и Николай вложил в его протянутую руку ключ. Он немного помялся перед уходом и Историк понял почему.
  Все будет завтра, хотелось крикнуть ему этому, без сомнения, еще не евшему сегодня человеку, но денег у наследника Наследника просто не было.
  - Чёртова детская бедность, - выругался Историк, Химик согласно вздохнул.
  Николай опустил руки в шинель и вдруг рука его нащупала какой то кругляш. Так это тот самый абаз за раскраску яиц к пасхе, жалованный им с Жориком батей, осенило его.
  - Псс, парень, - передразнил он Сёмена и когда тот недоуменно обернулся, строго ткнул в его сторону указательный палец, мол буду бдеть и ловко кинул ему двугривенный.
  
  
  ***
  
  
  - Какая прелесть эта манная каша с тёртым сверху грецким орехом, - восхищался Химик первым обедом. - Простое вроде блюдо, а как неожиданно приготовлено.
  Компания сидела в столовой и обсуждала итоги операции "Скворечник". Историк сосредоточился на обсуждении с ребятами и Химик пустился в длинный монолог восхваления французского повара Пьера Кюба.
  Николай подшучивал над Володькиным скворечником, утверждая что страшнее этого дома только здание всех скорбящих радости на Петергофской дороге. Так хитро называли больницу умалишенных в Санкт-Петербурге. По его мнению скворцы непременно оценят Володькино творение, собрав в нем всех неадекватных представителей пернатого племени и забив вход в него наглухо. Володька аппелировал к первенству нового слова в архитектуре скворечников, не поддаваясь на провокации, а Жорик горячо утверждал, что хороший дом для птичек - это как можно больший дом.
  АПешечка, подперев подбородок, умиленно наблюдала за компанией с фарфоровой кружечкой, разрисованной видом Монплезира, в руке и Химик поймал себя на ощущении полного домашнего уюта.
  - Пока можно, - расслабленно сказал Историк, - мы продвинутые и неутомимые работники ножовки и гвоздя, романтики больших дворцов, но на сегодня дел больше нет. Экскурсию к зильбединеру и маманьке за длинным рублем, вряд ли можно назвать трудной работой. Так, проходной кастинг на роль осветителя в передаче "Телемагазин".
  - Зильбединер во дворце Роман Инано. Он с папкой на войну уехал, - начал детализировать план Химик, - и вообще, называй его просто - буфетчик. Что за нелепая вычурность.
  - Тренирую искусство великосветской болтовни, - не моргнув глазом, соврал Историк, нас ждут в будущем пышные приёмы и часы, выносящего мозг, пустопорожнего разговора. Кто там буфетчика подменил?
  - А подменил его молодой Илья Захаров, подвизавшийся ранее в канцелярии, - вспомнил Химик, - с Наследником на войну полдворца укатило. Шанс отличиться для юнцов. Николаю он все расскажет и покажет, но маманьке шепнуть все же стоит про намечаемую экскурсию. Сам знаешь, она любит всё контролировать.
  - Безусловно, - согласился Историк, - думаю ко второму обеду она уже прикатит из Зимнего. Все равно основная нагрузка по работе Красного Креста лежит на действующей императрице.
  Под ухом Николая раздался шепот Радцига: "позвольте, ваше высочество, вручить вам новый ключ" и из рук камердинера ключ перекочевал к Николая.
  Все по плану, - сказал довольно Историк, - гвоздь загнули английской буквой эс, ключ в руках профессионала, наш новый ключ у нас, мамка ожидается через пару часов. Пойдем что ли географию учить?
  - Зачем географию знать - ямщику сказал, довезёт, - начал было зубоскалить Химик, но был сражен ответным доводом.
  - Чтобы враги от нас не убежали, - поставил точку Историк.
  - Жорик, - вкрадчиво произнес Николай, - а ты хотел бы знать куда птички улетают зимовать? Александра Петровна нам сейчас на географии все расскажет.
  - Подлиза, - фыркнул Химик.
  - Ретроград, - не остался в долгу Историк.
  Жорик кинулся к глобусу в кабинет, а Володька проходя мимо Николая наклонился и тихо пообещал, что даже если проиграет в споре в следующий раз, то без знания на что уходит его желание ничего не будет делать.
  - Растет мушкетёр, - оценил его позыв Химик.
  - Ладно уж, - сблагодушествовал Историк, - операцию "Письмо" по Кулаеву проведём через него и его брата Константина из Первой классической Санкт-Петербургской гимназии.
  
  
  ***
  
  
  - Маменька, а правда, что Ханс Кристиан Андерсен про тебя сказку "Принцесса на горошине" написал? - встретил непосредственным вопросом возвращение Марии Фёдоровны Жорик.
  - Было у короля три дочери: красивая, умная и добрая, - интерпретировал вопрос Историк, - ты из них какая?
  - Но ведь она и красивая, и умная, - не согласился Химик.
  - Да и кучера не выгнала, когда тот напился и упал со своего места, и даже запретила об этом говорить казакам из Конвоя, - внес дополнительную деталь Историк. - Просто Жорик маленький ребенок, нельзя же так откровенно лепить культ личности с помощью непревзойденного сказочника. Старшая ее сестра будет королевой Великобритании, но не особо счастлива в браке. Младшая забеременеет от лейтенанта кавалерии и замуж удачно выйти не сможет, а бастарда придется отдать другим родителям.
  - Правда, - пошутила Мария Фёдоровна, - только я все равно тогда не умела читать. Вы читали сказки?
  Немного суетясь АПешечка доложила, что прочитали "Гадкого утёнка" с целью выяснения истинных причин и ареала миграции пернатых. Затем по просьбе Жорика, что-то про маму, читали "Принцессу на горошине".
  В советское время сказку считали иронической, - вспомнил Химик.
  Обычный стресс-тест на настоящую принцессу, - произнес Историк, - был бы необычный - горошина фигурировала не одна и не под периной, а на ужин.
  У нас был День скворечника, - отрапортовал Николай, - мы сделали две штуки для зимовки отставших и больных пернатых. У Володьки вышел самый красивый. У Жорика самый вместительный.
  - Поэтому на твой не хватило материала, Ники? - посмеялась глазами Мария Фёдоровна.
  Это был бы самый безрассудный поступок в моей жизни, - подтрунил над собой Николай, - начать работать. И не для людей.
  Вместо ответа Мария Фёдоровна вгляделась в него пристально, и Историк мгновенно себя проклял: перегибаю, уж слишком ехидная шутка для особы королевской крови.
  - Ники ты же сам всё придумал, - заступился за брата Жорик, - и достал инструменты.
  - И залез на дерево, как самый ловкий, чтобы их повесить, - подтвердил Володька.
  - Тоже мне работа, - подумали синхронно Историк и Химик, но для мальчугана, главным достоинством которого до этого была умильная мордашка и знание молитв - это был триумф самосовершенстования.
  К такому же выводу пришла Мария Фёдоровна, прижав Николая к себе и чмокнув в гладенький лобик.
  - Ну что, коллега, куем рубль не отходя от мамки, - выдал Историк.
  - Даешь пять, - несогласился Химик, - на всякий случай.
  - A ту лярэ инципэ (начни со своего очага, лат.), - заявил Николай, - маменька, я хочу больше знать об истории нашего дворца и окружения, о том как мы вознаграждаем своих преданных слуг. Позвольте мне поэкскурсировать с ребятами по дворцу?
  - Хорошо, Ники, - Мария Фёдоровна приподняла брови, - с Александрой Петровной?
  - Не хотим отрывать время от занятий, - сказал Николай, - пусть это будет в свободное от уроков время. И позвольте, проводить вас, маменька, до кабинета?
  Очень толстый намёк, что ему надо наедине переговорить с цесаревной.
  - Ники, - благосклонно проговорила Мария Фёдоровна, - Хиз грейтнисс вайд, хис вил из нот хис оун. Возьми меня под руку, мой кавалерственный сын.
  - Што?! - запереживал Химик, - английский-то мы не учили!
  - Это из Шекспира, - успокоил его Историк, - великие в желаниях не властны.
  Николай гордо зашагал под ручку с мамой к лифту, этому антуражному монстру, ручному подъемному механизму Аничкова дворца, что тянули двое солдат.
  - Я помню как в прошлом году летом, мы сидели с Жоржиком в Белой комнате для рисования в Фроденсборге, - сказал Николай, - был дивный вечер и бонна читала нам сказку от Ханса Андерсена. Потрескивал стенной камин сбоку от нашего столика. Пламя кидало причудливые отблески на угловые часы и казалось само время горит. А бонна все читала и шевелились тени на стене. Было так уютно, что когда ворвалась ты, вернувшаяся с папой после прогулки мерещилось, что вы спугнули сказку. Но ты обняла нас, усевшись на леопардовом диване, а папка сел в ногах, слушая бонну и стало ясно настоящая сказка только начинается.
  Он перевел дух.
  - Я знаю как на самом деле назвал свою сказку про вас, мама, Ханс Андерсен, - произнес Николай, - Де ниэ Орхундрес Муса (Муза нового века, дат.)
  - Маленький льстец, - довольно ответила Мария Фёдоровна, - говори уже, что случилось? Я еще не настолько стара, чтобы провожать меня до кабинета.
  - День рождения у Володьки скоро, - бухнул сразу Николай, - хочу его, как верного товарища, наградить томиком Александра Дюма.
  - Дело верное, подарок нужен, - согласилась Мария Фёдоровна, - от слов расти большой, тянись верстой, прибытку не будет. Десяти рублей достаточно, Ники?
  - Да, - сказал Николай, - спасибо, ты всегда меня понимаешь. И склонившись к ее руке обозначил поцелуй.
  
  
  ***
  
  
  Буфетчик Илья Захаров был похож на молодого Стива Мартина. Высокий блондин с зачесанными назад волосами, уложенными маслом. В глазах вместо смешинки - почтительность. Левая рука машинально теребит нижнюю пуговицу на темно-синем фраке зильбединера. Правая угодливо показывает местные достопримечательности.
  - Волнутся буфетчик, думает обобрать пришли, - оценил Химик, - для охоты на винные запасы мы маловаты, но на сладкое в самый раз.
  Жорик уже зажевал первый персипан из предусмотрительно выставленной на поднос небольшой россыпи кондитерских и конфетных сладостей, что подготовил к встрече внуков императора и началу экскурсии Захаров, и выглядел первым, полностью счастливым ребёнком в девятнадцатом веке.
  - Тоже мне бизон Хиггса, - фыркнул Историк, - мало насыплет дети будут недовольны, много - главповар. А еще мы спереть можем что-нибудь, как бы это глупо не было воровать у самих себя.
  - Бизон Хиггса? - комично переспросил Химик, забыв о проблемах буфетчика, - это тот самый знаменитый бизон из отряда порнокопытных?
  - Хедшот! - поднял воображаемые руки вверх Историк, - контр-террористс вин!
  - Вообще, - сказал Химик, - камер-фурьер Руфим Фарафонтьев на его месте так не волновался. А ведь мало ли что: называется садовый павильон для хозяйственных предметов, а возьмешь какой-нибудь секатор французский - им кабанчика завалить можно.
  - Ну да, - скептически отозвался Историк, - вот пойдем завтра в павильон Росси, знамёна, холодное оружие, снаряжение воинское, значки осматривать - вот тогда у него руки и затрясутся. Туда, после постройки павильона, весь военный арсенал дворца с 18 века сложили. Вроде там даже пушка завалялась старинная.
  - Шерлокхолмим тут, а он просто молодой пацан вот и волнуется, - предположил Химик, - ну не ворует же он с первых месяцев как занял место.
  - Это, ваши императорские высочества, Кофешенская часть, - бубнил Илья, - кофе, чай и шоколад готовятся для ваших высочеств именно здесь. Обратите внимание на серебряный самовар с рокайльным орнаментом, когда-то он принадлежал вашей царственной прабабушке.
  - Шоколад! - радостно воскликнул Жорик, а Володька сделал хищную стойку.
  - Парни, - проникновенно сказал Николай, - мы сюда не грабить пришли, а за историей. Давайте не будет пачкать липким шоколадом наши чистые руки. Илья Андреевич нам пару плиток положит к ужину, когда станем уходить.
  - Совершенно так, ваше императорское высочество, - поспешил согласиться Илья. - А это обратите внимание Кондитерская часть. Она не так роскошна как императорская в Зимнем дворце и большую часть продуктов мы получаем оттуда.
  - За конфетами и сладостями этой части всегда давка, - поделился знаниями Историк, - от графьев до главы Кабинета. Домой таскают для детишек. А мороженое... Да что я тебе рассказываю. Сегодня вечером опять будем кайфовать.
  - Далее по диспозиции винный погреб, - произнес Захаров, - желают ли ваши высочества спустится и осмотреть оный? И покосился на мальчишек, дескать, ну что там интересного?
  - Желаем, - твёрдо выразился Николай, - веди нас почтеннейший Вергилий!
  Поскольку Захаров явно не знал кто такой Вергилий, комплимент прошел мимо. Открыв дверь к лестнице ведущей в подвал Илья предупредил, что зажжет вначале лампы и только после этого позовет мальчишек. Он стал осторожно спускаться с лампой по кованой, чугунной винтовой лестнице и вскоре скрылся из виду.
  - Вот так друзей и теряют, - комично и грустно сказал Николай.
  Володька, до которого шутка дошла, неприлично громко для Сервизной засмеялся, а Жорик, раскрыв глаза, испуганно крикнул в темноту: "Илья Андреевич, ау, вы еще живой"?!
  "Кхм", "ой", стеклянное звякание, глухой шум от удара об ящик и "Роскомнадзор", "Роскомнадзор" - целый набор звуков донесся тотчас же снизу.
  - А что такое "Роскомнадзор"? - удивленно спросил Жорик.
  Володька и Николай с ухмылкой переглянулись, инициативу взял на себя Николай.
  - Есть люди, вся заслуга которых та, что они ничего не делают, - начал объяснять Николай, - а есть люди, которые чтобы они не делали выходит только хуже. Когда таких людей собирают в кучу - получается "Роскомнадзор".
  - Ну, эй, - сказал Химик, - слово-то не ругательное, мы в начале пару раз так говорили
  - Да, - согласился Историк, - но сейчас с нами ребёнок. Ты что, хочешь чтобы он с такого возраста узнал что такое "Роскомнадзор"?
  - Счастливый Жорик, - позавидовал Химик, - как безмятежно детство в царской России.
  - Никогда Жорик, слышишь никогда, братишка, - положил ему руку на плечо Николай, - не произноси вслух это ужасное слово на людях.
  - Гоните это слово прочь, насмехайтесь над ним, - саркастически сказал Химик.
  - Хорошо, Ники, - чуть испуганно прошептал Жорик, - а когда я вырасту?
  - Да хоть в телеграмме кому пиши, - великодушно разрешил Николай, - к хорошим людям "Роскомнадзор" не прилипнет.
  
  
  ***
  
  
&nb
  sp; - По бумагам, старик Чукувер наш педиатр, кстати, из здешних ингридиентов ёрша лепит, - обмолвился Историк, - каждый день ему относят пару бутылок пива и каждую неделю по бутылке "Английской горькой"
  Илья Захаров стоял в центре погреба и вещал о роли кваса в жизни современной России. Выбора предмета для спича у него особого не было, поскольку квас был единственным безалкогольным напитком. Посмотреть в царском погребе, конечно, было на что. Мёдовуха, квас, спирт, коньяк, пиво, вино, включая самый первый урожай вин от Абрау-Дюрсо.
  - Но на самом деле, - продолжил Историк, - винный погреб - такая синекура. Воруют от лакеев до камер-фурьеров.
  - Я ни разу не видел Чукувера пьяным, - подтвердил Химик, - запашка даже не припомню.
  - Думаю и он, и большинство служивых бутылки, записанные на свой счет, банально толкают, - сказал Историк. - По рублику-два в день солидная прибавка к заработку. В 1911 году царский вагон, следующий в Крым с винными припасами, сошел с рельс. Большинство разбитых бутылок оказалось пустыми. Граф Бенкендорф , гофмаршал царского двора, чуть не самовыпилился узнав о таком позоре. Рвал и метал, начал расследование, но царь-тряпка, конечно же, всех простил.
  - В общем, - подытожил Химик, - мы знаем, кто крышует все хищения - от сервизов, масла для ламп и золотых мундирных пуговиц до алкоголя из царского дворца. Час расплаты настал: пузырики украденного кваса стучат в мою голову!
  - А это серебряная кладовая погреба, - величаво обвел нужный закуток эффектным жестом Илья Захаров, - в ней хранится сервизы, именные жетоны на бутылки и подарочные фляжки - все из серебра. Часть из них, из-за войны, осталась дожидаться в кладовой владельцев с фронта.
  - Так-с, вижу искомый предмет, - возбужденно произнес Историк, - а может сейчас авантюру закрутим?
  - Почему? Ты клептоман что ли? - возмутился Химик
  - Расклад такой, - объяснил Историк, - чтобы добраться до погреба придется вскрывать заднюю дверь Сервизной, потом погребную и могут помешать патрули. Или через переход в дворец, но тут уже три двери надо осилить. Со стороны парадного въезда у Невского вскрывать абсолютно не вариант - там стоит караулка. Легче всего сейчас отвлечь Илью и хапнуть по-быстрому. Даже репутацией в случае обнаружения не рискуем: так, дети просто пошалили. Я же думал фляжка большая, а она грамм на триста, изогнутая и плоская, легко влезет за голенище нашего сапога.
  - И что, - скептически спросил Химик, - кого ты под танк бросишь?
  - А что есть варианты? - улыбнулся Историк и с хрипотцой исполнил, - Аничковский дворец, ветер северный, Володька с Коломны, пальцы - веером
  - Это не круто, бро, - с укором сказал Химик, - пацана подставлять.
  - Тебя походу сильно бесит, когда кто-то говорит, что идеальных людей не бывает, - не удержался Историк, - ну, уронит он жалкую бутыль с квасом, делов то! Лучше уронить чем стащить, нет?
  - И то, и другое плохо, - дипломатично ответил Химик, - но мы знаем почему идем на это, а он - нет. Использовать втёмную - это неправильно.
  - Друже, - трогательно выговорил Историк, - есть тайны, которые убивают. Готов Володьку на такое подставить?
  - Ну почему, - с тоской спросил Химик, - почему благие намерения всегда заканчиваются каким-то тривиальным злодейством?
  - Потому что их пытались осуществить глупые люди, - рявкнул Историк, - а мы не такие. Слыхал что Пушкин говорил: гений и злодейство несовместимы! Соберись, тряпка!
  - А что на этих именных жетонах написано, и зачем они вообще нужны? - наивно спросил Николай у Захарова.
  Захаров подлез поближе к жетонам и прочитал: "Рейн, Порт, Шато".
  Николай подался назад, встал поближе к Володьке и быстро шепнул ему на ухо, пока Захаров снимал жетоны с подставки и передавал на ознакомление Жорику.
  - По-моему сигналу урони бутыль с квасом - все вопросы позже.
  Володька ошалело вытаращился на Николая, но быстро вернул самообладание, только в глазах его поселилась угроза.
  - Вот ваши высочества, раньше этикеток для качественных вин не было, потому что уродовать изящные формы сосудов божественного нектара неказистой бумажкой с названием вина, расплывающимся грубым шрифтом было невместно. И такие серебряные жетоны с названиями вин, цепляющиеся на горлышко, были отличительной чертой истинно благородных напитков, - увлеченно витийствовал Захаров.
  Николай слегка выступил вперед, за левую руку Захарова стоящего лицом к ним, якобы присматриваясь к вину, Жорик вертел жетоны в руках, справа от Ильи. Володька, обернувшись назад и примерив свой локоть к пузатой бутыли с квасом сбоку и сзади него, выдвинулся в центр композиции. Он был готов решительным действиям, смотрел угрюмо и напряженно.
  Жорик, потеряв интерес к жетонам, отдал их обратно Захарову. Илья повернулся спиной, перенес вес тела на правую ногу, чуть выдвинутой вперед, чтобы вернуть жетоны на место и Николай, слегка отступив еще больше влево и нацелившись на полку с флягами, подал сигнал. Володька, с обреченным лицом, двинул назад локтем и зажмурился от страха.
  - Бум! Блямс! Д-з-с-ш-ш! Ухнуло сзади Захарова и тот немедленно обернулся и вскрикнул. Жорик сделал тоже самое, но молча. Николай молнией выкинул вперед правую руку, зажал флягу, быстро наклонился и сунул к себе за голенище.
  - Ахаха, сколько разговоров, а бутыль даже не разбилась, - искренне обрадовался Химик.
  Володька открыл глаза и с надеждой обернулся. Пузатая бутыль кваса величественно катила по каменному полу куда подальше от этих бузотёров.
  
  
  ***
  
  
  - Ох уж эти старинные бутыли, - расслабленно говорил Историк, - делали их еще при царе Горохе на совесть, толщины они приличной, миллиметров по восемь, с расписным рельефом. Такую не всякий лоб десантника возьмет.
  Отказавшись от продолжения тура - Жорику стало скучно и захотелось на воздух, Николай свою миссию выполнил, а Володька жаждал объяснений - компания направилась в парк.
  - Вообще-то, - сказал Химик, - десантники мухлюют. Умные, по крайней мере. Набирают в бутылку заранее гальку и тщательно трясут. Галька процарапывает трещины внутри бутылки так, что бить такую становится легко и просто. Об нашу бутылку даже великий мейстер Толстой бы череп сломал. И кора дуба не помогла бы.
  - Все эти показушные шоу: от кавалерийских до десантных - обычный пиар, - поморщился Историк, - да повод выпить на свежем воздухе. Войну выигрывают снабжение, связь и управление. Те самые штабные крысы. Обыватели и главное, обывательницы сколь угодно могут тащиться от вида бравых вояк, но мы то с вами знаем...
  Компания дошла до парка и Жорик окликнул своего ровесника, мальчишку из семьи письмоводителя Дворцовой полиции Михаила Харитонова, проходившего мимо.
  - Ваня, - важно попросил Жорик, - сбегай, пожалуйста, за нашим мячиком в игровую. Поиграем в пятнашки.
  - Жорик, - быстро проговорил Николай, - сходи вместе с Ваней, по пути кого-нибудь наберете еще в команду.
  - Вот этот Ваня, - меланхолично сказал Историк, - в будущем наш личный повар. Последний для прошлого Николая. Пошел за царской семьей до конца, расстрелян в подвале Ипатьевского дома.
  Тут Николая припер к стенке, а вернее, к дереву злой как чёрт Володька.
  - Ники, если бы бутылка разбилась мне влетело от матери по первое число, - агрессивно прошипел он, - да и чёрт бы с ним, но у нее же мигрени постоянно, я не могу её расстраивать!
  Николай ощутил запоздалое раскаяние.
  - Ничего подобного , - бодро возразил он, доставая из кармана розовенькую ассигнацию с Михаилом Фёдоровичем, взирающим на мальчишек как-то недовольно, свирепо и в то же время грустно и с недоумением. - Молчание Ильи Захарова мы в состоянии купить.
  - Тогда для чего этот цирк? - спросил остывая Володька.
  - Все что я скажу тебе - наиважнейший секрет, Володька, - предупредил Николай, - побожись на образе!
  Володька послушно достал крестик из под рубахи и пообещал никому не говорить.
  - Изменник завелся в нашем прекрасном царском дворце, - скорбно сказал Николай, - пытаюсь вывести его на чистую воду.
  Напряженная работа мысли отобразилась на юном володькином лице: погреб, бутылка кваса, Илья Захаров - все это не складывалось в логическую цепочку.
  - Ну рассуди, - стал важно теоретизировать Николай, - русский человек Государя, веру и отечество никогда не предаст, так?
  - Само собой, - не понимая еще ничего, согласился Володька.
  - Значит, - вывел нехитрую формулу Николай, - туркам надо было найти похожего, как две капли воды, человека на нашего или украсть второго близнеца из семьи. А ну как у Захаровых было два брата-близнеца, одного турки заранее украли и выспитали как своего. А если человека сильно напугать, то первое что он скажет будет на языке кторый он учил с детства.
  - Да ладно, - скептически сказал Володька, - как я сразу не догадался. Только чего это изменник завелся в Санкт-Петербурге, а не на линии фронта, где сражаются наши доблестная армия?
  - Враг коварен, - уверенно произнес Николай, - знает, что ничего ему не светит там, где воюют наш дед и папка. Но вот подлый удар нанести может. Например, похитить нашу мамку.
  Хм, - поразмыслил Володя, - а в этом что-то есть. Но почему ты подумал, что он собственно говоря существует?
  - Не может так долго идти война с какими-то там турками без изменника, - поставил его Николай перед неопровержимым фактом.
  Володька долго молчал, сраженный этим доводом, потом патетично поклялся помогать Николаю до последнего вздоха.
  - То-то и оно, брат Володька, - доверчиво молвил Николай, вытаскивая свою плитку шоколада от Захарова, - теперь будем искать супостата вместе. Думаю продолжим поиски шпиона с Даниловича. Для этого нам нужны все силы - подкрепись шоколадом.
  - А как будем пугать Даниловича? - проявил интерес Володя, засовывая в карман честно заработанную плитку "сладкого золота".
  - Даже не знаю, - задумался Николай, - человек он вроде военный, генерал. Но всю жизнь учительствовал. А как недавно слышал я - в павильоне за дворцом, завалялась маленькая пушчонка...
  
  
  ***
  
  
  - Ну ты чего, бро - воззвал в очередной раз Историк, - я же просто пошутил про пушчонку!
  Химик демонстративно молчал.
  - Самому неинтересно будет рассчитать заряд пороха для четырехфунтовой пушки от Грибоваля? - вкрадчиво осведомился Историк. - Чисто теоретически. Да и мамке салют устроить можно. Типа с днюхой, маман! Прости что с запозданием на две недели. Вот такие мы неорганизованные попаданцы.
  - Взрослый человек, - неохотно сказал Химик, - а ведешь себя как персонаж книги Малыш и Карлсон. Учти, улететь отсюда в случае чего - не получится!
  - Я просто оживляю обстановку, - оскорбился Историк, - посади любого человека из двадцать первого века на наше место - впадет в истерику. Соцсетей нет, вещающего сортира - это я про телевидение - нет, радио для фона поставить - нет, телефону год исполнился, он проводной и все равно в России нет. А был бы, куда мы с розыгрышами звонили - деду? Алло, это Александр Второй? - освободите линию! Министерству обороны? Алло, это министерство обороны? - защищайтесь!
  - А че тебя всё повеселится тянет, - обиделся Химик, - а о России ты подумал?
  - Да ёти твою коромыслом, - рассердился Историк, - постоянно о России думаю. Как бы эту нашу Ётиную Россию прокормить. В голову пока, кроме люстраций и каторги с массовыми конфискациями, ничего не приходит.
  - Может пока просто спрячем фляжку? - деловито предложил Химик.
  Николай сидел за столом, решив очередной блок задач по математике. Пятнашки на улице, монополия в игровой, ужин, душ - все промелькнуло разноцветным пятном. Времени подумать, куда спрятать фляжку не было. Засунутая в ящик стола после игры, она сиротливо ютилась среди тетрадей и карандашей. Место в принципе, безопасное: прислуга, наводя порядок и уборку в комнатах, по карманам одежды и ящикам не шарила. Не тот уровень. Но и доверять воле случая не стоило. Не стоило забывать об ожидаемых сокровищах от Хоменко. Тайник был нужен словно пита к фалафелю. И хотя уже имелся запасной вариант, но...
  Николай медленно огляделся.
  Обстановка, была спартанской и совсем не походила на комнаты в Гатчинском дворце. Это потому, что приготовили комнату с кабинетом и прихожей Николаю совсем недавно, к приезду в сентябре с Гатчины. До этого у него и Жорика была общая спальня на двоих. Несомненно, комнаты будут еще дорабатывать под царевича: завезут пару шкафчиков, элементы декора вроде рогов оленя над дверями в его гатчинской комнате, мишень для дартборда, пару светильников. Что еще раз показывает: в комнате прятать ничего нельзя. Можно отодвинуть шкафчик и расковыряв паркет, сделать захоронку. Но надолго-ли?
  - Вижу только один выход, - сказал Химик, - фляжка спокойно полежит за тетрадками пару дней, но для капитала нужен наш запасной вариант тайничка в саду. Даже если патруль заметит, ну не станут же они у царевича отнимать мешок, который он собирается запрятать. Валяет дурака, хоронит своих старых кукол, мало ли что? Полномочий его трогать нет даже у воспитателей. Просто проводят царевича до комнаты и доложат начальству.
  - А начальство под лауданумом, - размышлял Историк, - проспавшись, Хоменко ночную вылазку царевича с мешком в сад сопоставит с пропажей у себя состояния. И тогда я даже не представляю последствий.
  - А я представляю если золото и брилианты найдут в нашей комнате, - ответил Химик. - Шуму будет на весь Санкт-Петербург. Можно потерять миллион - трон потерять нельзя.
  - Ладно, - решился Историк, - понятно было с самого начала, что легко не будет. Будем рисковать. План на завтра?
  - Отмычка Семёна, место для тайника и задание для Володьки проследить за Даниловичем. Пусть развлекается и нам легче, - мудро рассудил Химик. - Спокойной ночи, Карлсон!
  - И тебе, Малыш, - благосклонно согласился Историк.
  
  ***
  
  Планы пришлось менять сразу. Хотя суббота, как у всех гимназистов, у детей Наследника была рабочей, АПешечка в связи грандиозными успехами Николая на поприще учёбы, отпросилась у Марии Фёдоровны на побывку к старшему сыну в кадетский корпус, после первых двух уроков. Предоставленный себе Николай даже не успел доделать очередную порцию задачек как приперся Данилович.
  В лучших традициях героев фильмов Великой Отечественной генерал всё утро вызывал огонь на себя. Полдня Николая он потратил на конные упражнения, а после обеда, когда внук императора уже торопился на встречу с Семёном, Данилович настиг его на полпути и заставил отрабатывать уставные упражнения с винтовкой. К концу занятий судьба Даниловича была окончательно решена. Даже толерантный Химик был согласен, что зарвавшемуся генералу следует преподать урок. Он же и придумал план, услышав который, Историк потерял на мгновение контроль над телом Николая, едва не выронив винтовку из рук.
  "Лол, кек, печенег", как сказал по преданиям Ярослав Мудрый подойдя к Киеву в 1036, - прокомментировал план Историк, - ха-ха, молись Данилович.
  Закончив упражнения, Николай салютнул винтовкой и бодро отрапортовал его превосходительству о завершении упражнений.
  Данилович критично оглядел фигуру сына Наследника и прокаркав: "посредственно", забрал винтовку. Его сухопарая фигура исчезала, покачиваясь словно курс государственных облигаций Восточного займа на бирже, а Николай с недоброй усмешкой посмотрев вслед, ринулся на встречу с мастером по металлу.
  - Миня аж трисёт, - сказал Историк, имитируя то ли популярную певицу, то ли безграмотную школоту, - ничего час расплаты скоро пробьет.
  Семён Рядков покорно стоял на набережной Фонтанки, делая вид, что нисколько не интересуется, что происходит за решеткой дворца.
  Николай, надвинув фуражку поглубже, огляделся и тихо свистнул.
  Семён, не быстро, но уверенно направился к ограде и подойдя внимательно уставился на Николая.
  - Не извольте сомневаться, ваше благородие, - сказал он негромко, - ключ в полном порядке. Но у меня имеются некоторые сомнения, для каких целей он вам понадобился?
  - Для игровых, - отвечал с полной уверенностью Николай, - видел ли ты Семён железную дорогу?
  - Да, кто же её в Санкт-Петербурге не видел, - отзвался, сбитый с толку рабочий.
  - А игрушечную железную дорогу видел, - поинтересовался Николай, - заправляется она спиртом, а заводится таким ключом, который ты примерно и сделал. Движется по игрушечным рельсам из дерева. Вокруг стоят игрушечные домики, станция и солдатики. Любимая моя игрушка.
  - Вот чудо-то, - бормотал изумленный Семён, - а я уж нехорошее что подумал, вы уж простите, ваше благородие.
  - Да полно, - великодушно махнул рукой Николай, - вот тебе десятка, купи мне Семён в аптеке бутылку уксуса и коробку соды.
  Ключ и десять рублей поменяли своих хозяев, а Семён легким шагом направился к аптеке на углу Невского у Аничкового моста.
  - Сегодня успеем покарать Даниловича? - спросил Химик, - как думаешь.
  - Сейчас первое потренироваться с нашим замком на вскрытие, - поделился планом Историк, - а там и решим. В себе я уверен, но вдруг мы чего не знаем о здешних замках? А Даниловича просто выманим из квартиры и отвлечем. О, глянь, Володька с Жориком спасать нас от генерала мчатся. Поздновато.
  - Увидели, Данилович вернулся без тебя, забеспокились, - хмыкнул Химик.
  - Ничего не говорите, - сказал Николай запыхавшимся ребятам, - мстить будем, прохожего уже послал за ингридиентами. А план таков. И обняв братишек, посвятил их в свой план.
  - Ники, откуда ты знаешь, что так будет? - удивился Жорик, пока Володька, представив эффект, сползал на землю, держась за живот.
  - В книжке читал, - не моргнув глазом соврал будущий русский император, - лё ком де Монте-Кристо (граф Монте-Кристо)
  - Же безон де лё лир (хочу её почитать), - не отставал маленький дьяволёнок и ситуацию спас только подоспевший Семён.
  Жорик с любопытством уставился на нового персонажа, не похожего ни на одного слугу.
  При виде компании молодых баринов Семён оробел, снял головной убор и скованно переставляя ноги подошел к ограде.
  - Братья, - спародировал персонажа из "Бумера", Николай, - этот человек работает на нас и принес хорошие новости.
  - Как изволите, ваше благородие, - сообщил Семён, - все сделал как вы приказали.
  Бросив дурачиться, Николай живо разгрузил его от покупок, а сдачу, отсчитав себе пять рублей, просунул ему обратно. Семён заколебался, испытывающе глядя на царевича, но долго не выдержав, схватил и забормотал слова благодарности.
  - Брось Семён, пустяки, - сказал Николай, - но я дам тебе совет, который стоит дороже этих денег. На Невском, слева от аптеки книжный магазин. Иди тотчас же и купи себе учебник математики, грамоту же разумеешь? Вот и отлично. А работа будет. Готовься. Полтора рубля на учебник обернутся в прибыток совсем скоро. Бывай, Семён, может еще свидимся, но если математику не выучишь - я не скажу что рад встрече.
  С этими суровыми словами Николай оставил обалдевшего Семёна на Фонтанке, увлекая за собой свою гвардию в отчаянный поход на генерала Даниловича.
  
  ***
  
  - Итак, - увлеченно бормотал Историк, закрывшийся в комнате, - вот он наш ключ, с искуственно подпиленной площадкой, с одним выступающим зубцом. Называется он "вороток". Ты, вообще, знаешь про сувальдные замки, или с самого начала объяснять?
  - Давай уже профессор, - с иронией сказал Химик, - никуда я от тебя не убегу.
  - Хм, - откашлялся Историк, - тогда я начну с самой Библии: "И сделал Хирам большой двор и двери к двору, и вереи их обложил медью".
  Химик издал приглушенный, невнятный, но крайне яростный стон.
  - Да, ладно, ладно, - с досадой произнес Историк, - неуч. Наш замок очень простенький: двухштырный, ну или двуригельный. Хвостовик, естественно, скрыт. Мы его не видим и понять какая у него зубчатая гребенка не можем. Но так как мы в девятнадцатом веке, - она сплошная. Стойка хвостовика засова, скорее всего, круглая. Квадратные стали делать сильно позже. И главное, точность кодового паза - в него упирается стойка хвостовика засова. Так вот, в двадцать первом веке, в качественном замке кодовый паз больше толщины стойки хвостовика засова на полмиллиметра. В старинном сувальдном замке эта разница составляла пять миллиметров и более. И чем выше эта разница тем легче вскрывается замок. На вскрытие современного замка уходит от пяти минут до трех часов. В зависимости от квалификации взломщика. На старый замок, если экстраполировать данные профессионалов, должно уходить от пары десятков секунд до пятнадцати минут.
  - Вот если сейчас не вскроешь за пять минут, - с угрозой пообещал Химик, - сочту за балабола.
  - Вызов принят, - лихо отозвался Историк.
  Николай достал из кармана s-загнутый гвоздь, склонился перед дверью и просунул вороток в замочную скважину.
  - Так мы натягиваем хвостовик, - объяснил Историк, - его стойка упирается в лабиринт ригеля.
  Николай всунул гвоздь в замок и принялся активно шуровать им.
  - Гвоздем мы пытаемся зацепить за края пластин, - заметил Историк, - когда гвоздь зацепит, пластины провернутся и ригель отодвинется.
  - Работа непыльная, - подхватил Химик, - отдых на лучших каторгах Европы!
  Щелк.
  - Это первая пластина провернулась, - прокомментировал Историк. - Даже неспортивно как то.
  Щелк.
  - Вот и все, - немного растерянно сказал Историк.
  - Минута, - озвучил результат Химик, - будь здесь Сонька Золотая Ручка, она бы уже стягивала с себя трусики.
  Историка внутренне передернуло.
  - Боженьки мои, - возмутился он, - мне бы и трех часов тогда не хватило. Вот тебе первые строчки из полицейского протокола на Соньку: "Рост 1 м 53 см, рябоватое лицо, нос умеренный с широкими ноздрями, бородавка на правой щеке".
  - Ой, - вздрогнул Химик, - но я же...
  - Я просто сделаю вид, что ничего не слышал, - понимающе укорил Историк, - идем на второй заход.
  За пять попыток коллеги убедились в возможности Николая вскрыть замок с результатом от тридцати секунд до двух минут.
  - Думаю достаточно, - вынес вердикт Историк, - отправляемся карать Даниловича и похищать "касторку" для Хоменко из чемоданчика Чукувера. По пути заглянем к мадам Зинген, личной швее Марии Фёдоровны.
  - К ней зачем? - поинтересовался Химик
  - А сокровища гражданина Хоменко ты в чем понесешь? - С юмором вопросил Историк - нужно же чтобы их не опознали, если случится вдруг такая неприятность, как попасться на глаза патрулю. Да и до места назначения лучше с солдатским ранцем добираться. Заодно отвлечем Даниловича демонстрацией нашей усердности.
  - А мадам Зинген, видимо, скажем что солдатский ранец для экзерциий, - догадливо уточнил Химик.
  - Догадливый чертяка, - проворковал Историк, закрывая дверь отмычкой, предварительно убедившись в отсутствии свидетелей.
  - Удивляюсь я твоей способности врать, - проворчал Химик, - и пугаюсь!
  -Э, - легкомысленно отмахнулся Историк, - что я? Вон дочка Зинген, стала фрейлиной Марии Фёдоровны, после революции эмигрировала. Так она на голубом глазу такую дичь порола, когда её про расстрел рабочих в 1905 году спрашивали. Дескать, специально, рабочие вперед колонны женщин и детей поставили. Дети закидывали гвардию камнями, а женщины кололи лошадей булавками. Потом, естественно, бунтовщики начали стрелять и ... смешались в кучу кони, люди. Все это, мадемуазель Зинген, разумеется, видела своими собственными глазами из окон дворца.
  - Позорище, - впечатлился Химик, - надеюсь, такого не повторится. Хотя о чем я? У нас постоянно на митингах какие-то дрищи омоновцам прописывают лещи. В двадцать первом веке.
  - Работаем над этим, работаем, - сказал Историк.
  Николай мчался с лестницы на второй этаж. На генерала Даниловича неумолимо надвигалась "Буря в клозете".
  
  ***
  
   "Бригада", умиленно подумал Историк, глядя на своих верных соратников.
  Договорившись в деталях о плане действий, сразу после второго обеда "бригада" заняла удобную диспозицию в игровой. Жорик делал вид, что увлечен железной дорогой, Володька с плетёной сумой на шее изображал коробейника, разшагивая по комнате и громко покрикивая что-то вроде: "Вот так квас - в самый раз!", "Сбитень горячий - кушает подьячий"!". Дверь в игровую была приоткрыта и Радциг, возникший у порога, с солдатским ранцем вознамерился ее закрыть.
  - Не надо Радциг, - мягко предупредил Николай, - пусть пока проветрится. Передай пожалуйста, ранец и вызови Даниловича.
  Радциг молча склонился, прошелестев: "да, ваше высочество" и развернулся к двери Даниловича, что находились в трех метрах левее и напротив игровой.
  Стукнула дверь, раздался недовольный скрип подлого вражины, а вскоре появился и сам обладатель противного голоса - Данилович.
  - Что-то случилось, ваше высочество? - не скрывая своего раздражения поинтересовался "морковкобородый".
  - О, только хорошее, ваше превосходительство, - бархатным голосом ответил Николай, отпуская жестом Радцига, - я взял на себя смелость усложнить наши занятия. Царевич с натугой покачал рукой, взвешивая ранец. - Мне набили ранец камнями и я стану упражняться с весом. Сие зело полезно для здоровья.
  На лице Даниловича мелькнула выражение радости и озадаченности. Он приступил ближе к Николаю и уже окрыл рот чтобы высказать свое экспертное мнение как проходивший мимо Володька особо громко прокричал: "владимирская клюква издалека, просит меди пятака"!
  - Зараза! Пошел вон! - выругался Данилович и Володьку словно сдуло ветром. Он скользнул за дверь, осторожно прикрыв её не до конца.
  - Тяжелый он, - разочарованно произнес Данилович примеряясь к ранцу, - вот если бы... Тут Данилович опомнился царевичу девять лет - до тринадцати тяжелые нагрузки ему воспрещались.
  - Это исключено, ваше высочество, - решительно заявил он, - но года через четыре мы повысим учебные нагрузки.
  - Скажите, ваше превосходительство, - вкрадчиво промолвил Николай, - а как вы видите нашу учебную программу на зиму?
  - Смотря какая температура будет на улице, - осторожно сказал Данилович. Он решительно не понимал цели расспросов и начал откровенно ими тяготиться. - До минус двадцати пяти градусов наши занятия будут посвящены закаливанию и развитию физических данных. Мы будем кататься на коньках и лыжах. Колоть дрова.
  - И я хочу заниматься, - закричал Жорик и подбежал к Даниловичу, - возьмите меня на учебу Григорий Григорьевич, я на лыжах хорошо бегаю!
  "Так тебе!" - злорадно думал Николай наблюдая за нелепыми попытками Даниловича отбиться от "энерджайзера". Спустя минуту в комнату незаметно проник Володька и кивнул Николаю. Дело было сделано.
  - Ну что же ты, Жорик, - печально заметил Николай, - раз целый генерал говорит что нельзя, надобно подчиниться.
  Жорик стих и сделал скорбную мину. Володька потупился и сложил руки на животе, коробейская корзинка его стояла у порога. Николай грустно и восторженно мерял глазами генерала. Вся композиция, в целом, составляла картину "Ангелочки рождественские, фарфоровые", но отчего-то, уходя у Даниловича на душе скребли кошки.
  Впрочем, кошки генерала быстро успокоились: недопитый чай все так же исходил парком, ваза с выпечкой стояла непотревоженно - прошло всего-то минут пять с нелепой просьбы царевича. Григорий Григорьевич сделал первый глоток, крякнул и полез в вазу за печенькой.
  Ну как все прошло? - поинтересовался тем временем Николай у Володьки.
  - Генералу повезло, баньку топить не стоит, - браво откликнулся Володя, - все сделано по твоему рецепту.
  - К чему это про баньку? - не понял Историк
  - Сегодня суббота, - объяснил Химик, - тем кто в субботу утонул, баньку уже не топить. Типа шутка старинная, русская, смешная - одна штука. Юмор предков.
  - Хы, - выдавил из себя Николай, - ты давай все подробно расскажи.
  И Володька заважничав, уселся прямо на барабан, сиротливо расположившийся возле горки песка и описал свои приключения в служебной квартире генерала Даниловича.
  
  ***
  
  Генерал, оторванный от чаепития, и не подумал закрывать за собой дверь на ключ. Зачем? Зовут в игровую, в трех шагах от его жилища. Кому вздумается внезапно грабить его берлогу?
  Сама квартира Даниловича состояла из трех комнат и была похожа планировкой на Володькину с мамой. Гостиная, столовая и спальня. Богатая мебель, винтовая этажерка - но не обстановка интересовала Володьку. Искомая комната находилась в кородиоре за гостиной. Ватерклозет. Первейший признак культурной цивилизации.
  За ватерклозет в Аничковом дворце следует сказать отдельно. Поставили их в массовом порядке, то есть не только для царской фамилии, но и для служителей в 1866 году. Системы Джозефа Брама с усовершенствованием от Дженнингса. Похожие на те, что служат людям в вагонах железных дорог, в виде горшка. С двумя шарнирными клапанами - один клапан закрывал днище чашки, а второй - слив в бачке. При нажатии на педаль открывается дно, и вода смывает содержимое горшка в отверстие. При этом вода из горшка попадала сперва в особый резервуар с водой внизу, а потом уже в выгребную яму. Сам горшок закрывается крышкой.
  Естественно, у царской фамилии подобные изделия были фаянсовыми, тогда как всех остальных они были из чугуна.
  Следуя инструкциям Володька проскользнул в него, вытащил из своей коробки упаковку соды и нажал на педаль. В открывшееся отверстие он высыпал всю соду. Отжал педаль и затвор закрылся. В закрытое клапаном днище, достав из сумки бутыль, он вылил - вместо воды что набиралась из из особого краника - уксус. Закрыл крышкой горшок. Месть была готова. На все ушло меньше минуты. Володька заторопился обратно.
  - Итак, - подвел итог Николай, - все готово, остается ждать. После посещения клозета Данилович опустит затвор и уксус смешается с содой. В результате получится
  - Пенная вечеринка, - захихикал Химик. - С газом, натриевой солью и отходами жизнедеятельности.
  - Получится извержение нехороших газов, - дипломатично сказал Николай. - И унижение самодура-самозванца. Мы! ЗДесь! Власть! А не Данилович.
  Володька и Жорик с обожанием смотрели на своего предводителя. Заходящее солнце золотило его макушку сквозь широкое окно игровой комнаты. И даже часики в углу скромно примолкли даря герою минуту сокрушительного триумфа.
  Тем временем, Данилович допив крепкий чай и зажевав его калачами, развалился на диване с ручкой для забивки табака. Придирчиво оглядел коробку ялтинского табака "Саатчи и Мангуби", что лежала перед ним на низком столике. Высыпал дорожку и собрал ее в гильзу. Утрамбовал ручкой. Закурил. Все куда-то отодвинулось, стало несерьезным и маловажным: придурковатый царевич, недожаренная котлета, подлец Лалаев, что посмел подсиживать доблестного генерала.
  Тут в его мечтания ворвался мощнейший природный импульс. Зов неумолимо тянул воспитателя в известную комнату. Закряхтев генерал встал, погасил папиросу в пепельнице и направился в ватерклозет.
  Какое-то неизвестное зудящее чувство тревоги скользнуло по его подсознанию, когда он нажимал педаль, после совершения всех необходимых операций, но все было по-прежнему и волноваться решительно не было никаких причин. Пожав плечами, он уже собрался уходить как услышал тихое "тш-ш-ш". Данилович насторожился. Шипение шло откуда снизу из-под горшка. Оно несло в себе предостерегающие нотки и если бы генерал мог иногда прислушиваться к голосу разума, возможно то, что случилось - не произошло бы.
  Данилович отжал педаль ватерклозета.
  Безумный крик, раздавшийся из комнаты Даниловича был слышен даже на Невском. Дикий топот, рёв - ужасная какафония звуков закончилась рывком двери квартиры Даниловича. Вывалившийся на свет божий силуэт человеческий фигуры был похож на всё что угодно, кроме разумного существа.
  -Так вот ты какой, дерьмодемон! - прошептал Историк
  - Он похож на Густаво Фринга, взорванного Уолтером, в гостиничном номере, - провел свою ассоциацию Химик, - только живой.
  Заляпанный коричневой субстанцией по самую макушку, воспитатель вселял животный страх одним своим видом. За визуальной картинкой шла химическая атака: отвратительная вонь, распостраняющаяся со скоростью пирокластического потока.
  Впрочем, дальнейшего дети уже не видели, сбежавшиеся в мгновение ока охранники, заподозрив в нечеловеческом силуэте - террориста, живо сбили генерала с ног и накинули на него куртку. А детей от потенциального террориста прикрыл личный телохранитель Марии Фёдоровны - камер-казак Тихон Сидоров. Ласково, но твёрдо он попросил их высочеств зайти в комнаты.
  
  ***
  
  - Операция "Буря в клозете" прошла успешно, позвольте наградить вас высшим орденом империи "За усмирение дерьмодемона" первой степени, - церемонно сказал Историк.
  - Виртуально кланяюсь, батенька, - не сплоховал Химик, - наука может изуродовать человека почище пирсинга в носу.
  Дело происходило в игровой, примерно через час после визита "фекального человечка". Даниловича уже отмыли, напоили новомодным раствором бромида калия и уложили спать. Прислуга начала очищать генеральский клозет, а спецкомиссия дворцовой охраны решала: что же это такое было вообще?
  Николай ясным взором обвел свое братство кольца.
  - Гвардия! Знаю отличный способ провести время с пользой и делом. К тому же на природе. Приказываю: для наших натурных посиделок смастерить качели в виде лавки на трёх персон. Назначаю рядового Жорика ответственным за металлические конструкционные материалы, рядовой Володька подотчетен по сбору древесных материалов.
  Видя непонимание в рядах сообщников уточнил: "штурмуем садовый павильон". Жорик высматривает цепи для качелей, Володька смотрит брусы, выбирает доски. Себе Николай присвоил звание главного инженера.
  - Через час уже стемнеет, - предупредил Химик
  - Норм, - ответил Историк, - нам просто успеть нагнать ажиотажа и лесенку маленькую присмотреть. Завтра же воскресенье, занятий нет. Подозрений не вызовет, если мы часть материалов прикажем не трогать под предлогом, что доделаем качели с утра.
  Сказать что камер-фурьер Руфим Фарафонтьев был расстроен взрывом строительного энтизиазма - ничего не сказать. Вообще-то, его даже на рабочем месте не было. Он был изловлен в Сервизной, жемапелящим перед новой работницей дворца - симпатичной, молодой и ухоженной модисткой.
  - Ыть, - захлебнулся смешком Историк, услышав "меня зовут" от Руфима, - даже я не смог бы французский испортить больше.
  - А ты прими чего, - посоветовал Химик, - спирту для флирту. Люди тут новую ячейку общества строят, а мы...
  - Мы новое общество строим, - внушительно сказал Историк, - прочь сомнения! Ячеек там будет - как на последнем уровне тетриса.
  Под жестоким и неумолимым взглядом высокородной шайки уровень тестостерона Фарафонтьева резко пришел в норму. Кривовато улыбнувшись напоследок модистке, он временно отступил с любовного фронта.
  И попал на рабочий.
  Николай придирчиво отобрал инструменты и пару тружеников по дереву. Проконтролировал умелыми подсказками выбор цепи и бруса у Жорика и Володьки. Затем принял бравый вид и принялся дурачиться, залезая на приставленную к какому-нибудь дереву маленькую лестницу и громогласно командуя оттуда рабочим что-то вроде: "Лево брус!", "Три гвоздя этой рейке!". При этом он прикладывал руку козырьком, навроде капитана корабля, вглядывающегося в морскую, загоризонтную синеву.
  Все это не никак способствовало выполнению дела, но для коллектива послужило неплохим развлечением. Под конец Николай стащил с десяток реек, заставил рабочего просверлить в них дыру, затем подвязал нитью и смастерил примитивную трещотку. Этого Фарафонтьев уже вынести не смог и отступил, страдальчески морщась в свою берлогу, наказав инструменты все же вернуть.
  - Держу пари, - заявил Историк, - завтра его с нами не будет. Свалит все на кого-нибудь, а сам уйдет в запой.
  - У трещотки действительно мерзкий звук, - выдал Химик, - выкинь ты эту гадость, иначе рабочие разбегутся.
  - А это наш рабочий инструмент, - не согласился Историк, - будем курощать всяческих негодяев, посмевших навязывать свое воспитание будущемуго императору. Ну или отпугивать слишком усердных бюрократов. Ты представь: ломится к нам Победоносцев со своим правоведением - а мы его трещоточкой!
  - По голове, - понимающе проговорил Химик, - и приговариваем: сегодня ты разносишь треш, а завтра свою девку съешь.
  Николай скомандовал рабочим остановиться. Уже стемнело и холодный свет газовых фонарей, на дорожках Аничкова сада, серебрил поляну. Даниловича, дабы приструнить гуляк, не было, но вдалеке уже пару раз мелькал Радциг, явно показывая этим, что пора и честь знать. Лесенка, откинутая в кусты, затерялась под крупными хлопьями, пошедшего неожиданно, снега. Навалилось чувство усталости.
  А впереди был визит к боссу местной наркомафии - Чукуверу.
  
  ***
  
  - Суп тапиока, пирожки, каша перловая на грибном бульоне, котлеты пожарские с гарниром, желе малиновое, - прочитал вечернее меню Историк.
  Николай сидел на стуле в игровой комнате и, крутя в руках меню, смотрел как Жорик играет против Володьки в монопольку. Сам он отговорился почетной миссией судьи.
  - Почти восемь тысяч в год отпусается на наше питание, - продолжил Историк, - а на питие наше градусное пять тысяч. На одного Николая.
  - Питие мое... какое, кстати, питие, - не поверил Химик, - но мы же не пьем алкоголь!
  - Мы не пьем, наши люди пьют, - меланхолично отозвался Историк, - по документам. Но надеюсь с этого дня кто-то запьет по-настоящему.
  - Прямо представляю себе, в будущем, клуб анонимных алкоголиков, - съехидничал Химик, - где половина из них коллеги из Аничкова дворца. А уж как этот факт обыграют исследователи - монархия спаивала своих верных слуг!
  Николай посмотрел на часы в углу, до времени икс оставалось две минуты. Чукувер уже ушел в столовую Сервизной, где кормились все служивые люди. Разумеется, попить чай с булочкой можно и на квартире. Особам приближенным к императору. Полноценно поесть можно было только за столом соответствующего разряда (у Чукувера был первый) в Сервизной. И это правильно: нечего антисанитарию в квартирах разводить.
  Дверь распахнулась: лакей вкатил сервированный столик, за ним следовал еще один услужник - все они последовали в столовую где, как и всегда, накрывали стол для царских детей. Радциг замер у входа в столовую наготове, но царевич, внезапно, скорчив горестную физиономию и сказал: "милый Николай Александрович, не хочется мне котлеток, сходи, будь любезен, в Сервизную поменяй их в заказе на ерша фрит с лимоном".
  Радциг, ничем не высказав удивления, поклонился и тотчас же вышел.
  Николай, быстро поднялся и кинул гвардии жест в сторону столовой, мол отвлекайте - я за трещоткой. В детскую взять её не позволили, Радциг почтительно, но твердо пообещал справиться сначала об игрушке у Марии Фёдоровны. И вот в этом Историк с Химиком мамку прекрасно понимали - только разреши детям таскать всякую гадость в дом. Не успеешь оглянуться как начнешь жить в студии съемок фильма "Джуманджи".
  Вот только Жорику и Володьке этого не понять. Стал Радциг очередной кандидатурой на роль шпиона, которую следовало незамедлительно проверить. Вроде глупость несусветная, но вспоминая Эрнста Феттерлейна - личного криптолога Николая Второго, завербованного в реале английской разведкой в 1909 году...
  Подождав несколько секунд для верности, Николай выскользнул в коридор и быстро огляделся. Никого. Старт? Нет - страх! Паника. Ступор. Дыхание сбивается, ноги будто врастают в пол, руки ходят мелкой дрожью.
  - Будто эта война - не войну означает, - зачитал Химик, - Не дает богачам, нищих не обдирает, Будто нас наша власть хорошо понимает, Людям нечего есть - эти гады снимают, Со своих счетов миллионы - смеясь, А нас просят смириться и их уважать, Уважать правителя, что в новостях, Нервно мнется про "истину" семь раз подряд, А весь мир, устремивший к экранам глаза, Лишь, смеясь, повторяет: "Что он нам сказал?"
  - Чёрт, чёртчёрт, - отпустило Историка, - вот это отсылочка! Linkin Park - Hands Held High в переводе Кати Чикиндиной. Кавер исполняет Юра Гальцев. Будто сегодня написано! Честер не умер, он всегда будет с нами.
   И я точно не стану таким правителем.
  Николай достал из кармана отмычку и заветный гвоздь. Хватит это терпеть, в том числе и персонажа, который озвучил фразу. Все они исчезнут, словно нелепые призраки дома с привидениями из тематического парка, попавшие на солнечный свет.
  - Не ожидал, - признался Историк, - таких рефлексов от Николая. Слишком правильный мальчик. Испугался на первом же серьезном деле.
  - У нас от трёх до пяти минут, - напомнил Химик
  Щёлк, щёлк, маленькая фигура скрывается за дверью.
  - Сорок пять, - шелестит Химик, сквозь бьющий адреналином пульс.
  Налево. Прихожая, гардеробный шкафчик, какие-то пакеты, дверь? Нет, обыкновенный чуланчик с занавеской. Направо.
  - Шестьдесят.
  Гостиная, ковер, диван, иконы, шкафчик - в нем бумажки, ассигнации, мелочь. Пузырёк бромида калия - не то.
  - Девяносто.
  Возвращаемся. Чуланчик. В чуланчике - занавеска. Дёргаем занавеску - бинго! За занавеской - дверь. За дверью спальня.
  - Сто двадцать.
  Стеклянный буфет: пузырьки, пузырьки, коробки с порошком, бутыли. Есть! Бутыль лауданума от Годфри и Кука в сорок шесть оборотов. Только бы рука не дрогнула, дыхание задержать, льем во фляжку, фляжку за голенище.
  - Сто пятьдесят.
  Химик явно волнуется. Бутыль на место, шкаф закрыть, опрометью назад. Отмычку в замок. Щелк!
  - Сто восемьдесят. В тихом голосе Химика напряжение.
  Щелк! Наверх, к себе в комнаты. Ступени, ступени, комната, замок - уже обычным ключом, трещотка валяется в ранце у порога - хватаем, фляжку на её место и обратно.
  - Двести пятнадцать, - объявляет Химик
  Володька один в игровой, толкает отнятый у лакеев столик, явно дурачась. Жорик на кого-то пищит в дверях столовой - отвлекает прислужников. Успели.
   - Каждый новый владелец Аничкова дворца что-то переделывает в нем, это любого шпиона с толку собьет, - признался Историк, - да и Чукувер интересно в планировке этот чуланчик обыграл с занавеской. Неожиданно получилось, я даже растерялся.
  - Сейчас зайдет Радциг, - предупредил Химик, - ну что пугаем бедолагу?
  Николай встал сбоку от двери и приготовился. Володька смотрел с нескрываемым интересом, позабыв про столик. Жорик, оставил в покое лакеев и присоединился к Володьке. Сбитые с толку лакеи столпились в дверном проёме, наблюдая чудную картину.
  Хлопнула дверь, вошел Радциг и ничего не понимая уставился на почтенную публику.
  Николай выпрыгнул из засады и с наслаждением потряс трещоткой под ухом Радцига.
  Раздавшаяся адская трель была способна вызвать колики даже у ленивца. Радциг выругался, подпрыгнул в воздухе, скорчил свирепую гримасу, взмахнул руками, кажется, даже сплюнул. Все это он проделал одновременно. Дети и лакеи заржали. Николаю стало стыдно.
  - Евреи из палок, гвоздей и другого еврея сделали Бога, - посмеялся Химик, - а у тебя из палок и верёвок получилось орудие инквизиции.
Оценка: 6.24*102  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Е.Флат "Аукцион невест" (Попаданцы в другие миры) | | К.Амарант "Будь моей судьбой" (Любовное фэнтези) | | K.Favea "21 ночь" (Романтическая проза) | | В.Радостная "Еще много денег, пожалуйста!" (Городское фэнтези) | | Ю.Меллер "По зову сердца" (Любовное фэнтези) | | A.Moon "Венок для оборотня" (Проза) | | Е.Литвинова "Сюрприз для советника" (Любовное фэнтези) | | Д.Рымарь "Девственница Дана" (Современный любовный роман) | | Н.Самсонова "Мой (не) властный демон" (Попаданцы в другие миры) | | CaseyLiss "Демон для меня. Сбежать и не влюбиться" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Смекалин "Ловушка архимага" Е.Шепельский "Варвар,который ошибался" В.Южная "Холодные звезды"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"