Бойко Максим: другие произведения.

Страх Иллуники.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 4.58*91  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Завершено. Да признаюсь, неожиданно,но продолжение будет в следующей книге... ЛитРпг,Фентези,Фантастика
      В хорошо сделанной виртуальной игре всегда есть опасность перепутать игру с реальностью. Особенно, если ты потерял память и не можешь с уверенностью сказать где ты: в игре или в реальности? По каким законам жить? Особенно, если ты не помнишь тех законов и не знаешь этих. Доверять персонажам игры, или убегать и бояться реальных людей? А те, кого ты убил - это набор нулей и единиц или существа из плоти и крови? Хотите узнать больше? История продолжается.

Пролог

  
   Сообщение на форуме: Герои, грядет война между Империей Руна и Королевством Квилия! Именно от вас зависит судьба этой схватки!
   Всем желающим принять участие в Войне Царств, нужно как можно скорее посетить вербовочный пункт любого города и получить Жетон Атакующего, или Жетон Защитника . Не упустите свой шанс помочь выбранной стране в битве и заработать редкие награды. Уникальные награды будут выдаваться не только за серебро, но и за полученные ранги, которые можно будет заработать в схватках!
   При убийстве врагов во время осады или других боевых действиях, но только под командованием генералов армий, на Жетоны Защитников и Жетоны Атакующих будет начисляться серебро, за которое вы сможете приобрести уникальную экипировку, питомцев, статуэтку защитника или редкие крылья, дающие право полета безо всяких ограничений.
   Внимание! Количество крыльев ограничено. Обладателями этих редких крыльев станут лишь пятеро счастливчиков, накопивших достаточно серебра на их покупку раньше всех остальных.
  
  
Реальный мир. Москва.
  
   Серый кабинет был тих и уютен. Раздавшийся сигнал селектора, заставил поморщиться сидящего за столом человека.
   - Игорь Владимирович, к вам Одинова, с докладом.
   - Пропусти.
   - Здравствуйте, Игорь Владимирович.
   - Проходи, присаживайся - сказал хозяин кабинета, вошедшей в дверь девушке, - что там у вас, только коротко.
   - Зафиксированы три прорыва в реальность, все ликвидированы. Свидетелей нет.
   - Помогает ли новая конфигурация Гарнитуры?
   - Да, это снизило количество удачных прорывов по сравнению с прошлым кварталом и..
  
  

Глава Первая

  
  
   Сообщение ГЧ: Началась Война Царств. Руна против Квилия. Осада замка Лескрен.
   Интересно, но меня пока что это не касается. Отмахнувшись от маячившего перед глазами сообщения, я прислушался к тому, что там говорила Ирила.
   - Что ты сделал с тем эльфом? - с любопытством спрашивала меня Ири.
   - Ничего особенного. Всего лишь немного поэксспериментировал, - ответил я, огорченно передернув плечами, и добавил со вздохом: - Кто же знал, что он от этого лопнет?!
   - Лопнет?! Да его крики было слышно всю ночь. Из-за твоих опытов никто не мог уснуть, - она обиженно посмотрела на меня.
   - Через полчасса мы уже прибудем к нужному месту. Уже сегодня будем ночевать в башне, - успокоил ее.
   - Кстати, как ты не боишься, что Орен и Мирта придут в себя и нападут? - произнесла девушка, задумчиво разглядывая понурого Орена.
   - А! Ну да, я тебе не усспел объясснить. На них наложена Печать Природы, и никуда они не денутсся. Жизнь - то у них ссохранилась, как и разум, но они еще об этом пожалеют, - произнес я в предвкушении и оглянулся назад, окидывая взглядом всех пленников.
   За время нашего путешествия пленников стало меньше. Как стемнело Ирила спросила у меня, может ли она забрать себе эльфенка. Получив разрешение, схватила его под мышку и утащила в кусты и оттуда начали раздаваться визги, перемежающиеся с чавкающими и хлюпающими звуками.
   Восприятие +1>10(11)
   Не знаю, что она там с ним делала, но вышла к нам довольная.
   - Надеюссь, ты его не ссъела? - хмуро спросил у нее.
   - Нет, конечно, ты же знаешь, я теперь не могу есть, - и улыбнулась так искренне, что сразу захотелось ей поверить.
   - А, ну тогда ладно, - узнал все, что интересовало и отстал от нее.
   "Если она и выпила у него немного крови, то особого вреда от этого не будет, " - подумалось мне.
   Второго пленника мы потеряли, когда я решил, используя Дар Знахарства, превратить кого-нибудь в нагу. Выбор пал на Виэльмирта.
   Сначала все шло нормально. Скопировав структуру своего хвоста и, накачав эльфа энергией своего Дара, начал перестраивать его ноги в хвост. Вот тогда-то и начались его крики, которые слышала Ири, ведь я по глупости не заткнул ему рот, а потом уже было не до этого.
   Но результат не оправдал ожиданий. Почему у него выросло два хвоста вместо одного? К тому же слишком короткие, как обрубки какие-то. Может быть, нужно было сначала вытянуть ему ноги, чтобы они стали длиннее?
   Но факт в том, что пока я пытался понять: как его переделать в нормальную нагу, он начал раздуваться и через несколько секунд лопнул, забрызгав все вокруг своими внутренностями.
   Потом пришлось ползти к ближайшей речке и отмываться.
   Таким образом у нас осталось еще двенадцать пленников. Хотя Орена и Мирту можно уже не считать за пленников, без моего приказа они и шагу лишнего не смогут сделать.
   - Вот мы и добрались, - довольно произнес я спутникам, поднимаясь по склону холма, - с вершины этой гряды вы увидите свой будущий дом.
   Но когда мы поднялись наверх, меня от увиденного чуть кондрашка не хватила. Не-е-е, я, конечно, многого ожидал, но увидеть такое на том месте, где раньше были обломки башни?! Это просто толстый, жирный полярный песец !!!
   Ну, что еще сказать? Накрылись все мои планы о неприметности.
   Когда я уходил отсюда - развалины моей башни, были скрыты за деревьями, а теперь, даже отсюда видно ее верхушку. К тому же из-за деревьев проглядывали какие-то стены.
   Им что там - делать больше нечего? Настоящую цитадель решили отстроить? Вот, дурни! А ведь я рассчитывал потихоньку отсидеться, набраться сил.
   Нет, конечно, я не тешил себя иллюзиями, что смог бы укрыться от целенаправленного поиска, но и внимания бы лишнего к себе не привлек. А теперь эта башня маячит над всеми окрестностями, как бы приглашая всех в гости.
   Идти куда-то и искать другое убежище? Нет настроения, так что придется укрепляться тут.
   Ирила и остальные пленники, имена которых мне были пока что не интересны, с любопытством осматривали открывшийся вид. Если с Ирилой было все понятно, я ей рассказывал, куда и зачем мы идем, и ее мучило нетерпение, она очень сильно хотела взглянуть на дерево Грааля. А вот у остальных был другой интерес к окрестностям. Они, скорее всего, еще ни разу не отходили так далеко от своей деревни.
   - Нечего таращитьсся, еще нассмотритессь, - и погнал всех вниз, но сильно торопить не стал, еще споткнутся и покатятся по склону, а вдруг и разобьются? Получится, что зря их сюда тащил?
   Проползая мимо места охоты костозавров, я всех притормозил и сказал:
   - Мирта, Орен. Видите вон тех косстлявых ящериц? - указал им валявшихся на земле костозавров, и объяснил, что они должны сделать, - как усстроитессь в башне, придете ссюда и будете на них охотитьсся ровно один день. Ни больше ни меньше! О результате подробно расссскажете.
   И кивнул Ириле, давая знать, что можно двигаться дальше.
   Вообще за эти дни, пока мы шли через перевал, я стал намного лучше понимать свою спутницу и ее странное чувство юмора. Иногда у меня возникало ощущение, что рядом со мной идет опасная кровожадная тварь, но чаще всего это была милая и веселая девушка. Если, вдруг окажется, что кровавые сильфиды были прародителями вампиров в этом мире, то я этому не сильно и удивлюсь.
   Она вызывала у меня двойственное ощущение: опасности и восхищения одновременно.
   Кстати, я заметил странную деталь: сейчас, когда нахожусь в форме наги, Ирила общается со мной намного откровеннее, чем раньше. Хотя, казалось бы, все должно было быть наоборот. Ведь она вернула себе часть воспоминаний. И должна помнить, как собственно она умерла, и то, что я ее съел именно находясь в обличье наги.
   Ну да ладно, это всего лишь одна из многих странностей, замеченных за нею.
   Да, неплохо они тут все обустроили. И когда только успели? Их всего двое, а успели возвести часть стены, убрать мусор, расчистить дорожку на склоне холма. Хотя похоже, что тут и раньше была дорога, выложенная плитами, но сейчас от нее мало что осталось.
   А вот откуда они взяли эти странные деревья? Почему странные? Ну, во-первых, я таких деревьев ни разу не видел, а во-вторых, они вызывали у меня какое-то иррационально чувство страха. Вот что может быть такого страшного в дереве, пусть и неестественной перекрученной формы? Ничего. Но приближаться к ним мне очень не хотелось.
   Хорошо хоть этих деревьев было всего пять штук и их можно было обойти.
   Как только заполз на территорию башни, на меня посыпался ворох сообщений:
   Малый Замковый Грааль приветствует Вас, баронет Шедоу, на территории башни Крег.
   Отсюда вы можете управлять Вашими землями. Доступные опции.
   - Управление погодными условиями:
   1) Радиус до 1 км - возможны серьезные изменения климата.
   2) Радиус от 1 км до 5 км - возможно изменение температуры в пределах 10 градусов, и изменение направления воздушных потоков.
   3) Радиус от 5 км до 10 км - допустимы незначительные погодные явления. Моросящий дождик, легкий туман и т.д.
   - Регулирование телепортов по территории баронства :
   1) Полный запрет на телепорт.
   2) Ограниченное перемещение по территории баронства. Телепортация возможна только с вашими свитками телепорта.
   3) Без ограничений
   Остальные функции заблокированы и могут быть доступны только главам кланов.
   Вот это да! И, похоже, что мне доступна лишь малая часть из всех возможностей по управлению баронством. Надо срочно становиться главой клана, тогда меня здесь точно никто не достанет! Только сперва разузнаю, как можно это сделать.
   Хотел уже спросить у Ири, как создать свой клан, но заметил Гвиндо и Вална, грустно сидевших у стены.
   - О! Как я рад васс видеть! - произнес, радостно всплеснув руками.
   - Вот! А я тебе о чем говорил? - сказал гоблин человеку и, поднявшись с места, направился ко мне. - Мы тебя совсем заждались! Думали ты уже и не вернешься. Тут столько всего произошло после твоего ухода, ты не поверишь!
   Прервал жестом его поток информации, выплескиваемый на меня и уточнил:
   - Ессть что-нибудь ссрочное, или это может подождать немного?
   Он заворожено закачал головой, смотря при этом мне за спину. Знаю, что он там увидел.
   - Это Ирила, она, можно так ссказать, моя помощница и ее нужно во вссём сслушатьсся! - громко произнес я, привлекая общее внимание и указывая на сильфиду, чтоб избежать всяких недопониманий.
   - А это Гвиндо и Валн, - представил я гоблина и человека остальным, - они на том же положении, что Мирта с Ореном.
   Ири сморщила носик, но благосклонно кивнула и начала о чем-то спрашивать Вална. Гоблин, с удивлением поглядывая на связанных, подошел к Орену и принялся что-то у него узнавать.
   - Потом перезнакомитессь - оборвал я все разговоры. - Гвиндо, ессть, где разместиться? Ссмотрю, башня подроссла, а второй этаж полносстью восссстановился?
   - Да, Шедоу, - ответил он мне, склонившись, - на втором этаже четыре больших комнаты. На первом кухня, зал и два чулана. Мебели там почти нет. Лежанки и тумбочки.
   - Хорошо, не забудьте принести валежника для кроватей. Одну комнату мне, а остальные Ири распределит, и если еще что-то понадобится - обращайтесь сразу к ней, - задумчиво произнес я, скинув тем самым организацию бытовых вопросов на сильфиду.
   - Хорошо, - и покосившись на связанных рабов, осторожно спросил, - а с этими что делать?
   - А-а, эти, - пренебрежительно махнул рукой в сторону, - они мои пленные. Тут ессть подвал, или еще что-то в этом роде, куда можно их зассунуть на время?
   - Нет, такого нет, - виновато согнулся гоблин, - но их можно запереть в одном из чуланов. Там достаточно просторно и надежная дверь, запирающаяся снаружи на засов.
   -Ну, пошли, поссмотрим, - улыбнулся и слегка подтолкнул его к башне.
   Проползая мимо яблони, я сразу заметил, что она значительно изменилась. Мало того, что она выросла и стала в два раза больше, так в самом стволе дерева появились какие-то пульсирующие жилки зеленого цвета.
   - Давно это сс ним? Что это за зеленые прожилки на сстволе? - спросил я у гоблина, показывая на дерево.
   Гвиндо испуганно заозирался вокруг и прошептал:
   - Я об этом тоже расскажу. Но давай не здесь?
   Выглядел он сильно испуганным и каким-то... пришибленным что ли?
   -Ладно, пошли внутрь, вссе равно хотел вначале вссе оссмотреть, - и крикнул Мирте, чтоб приготовила нам поесть.
   Зашли внутрь и гоблин начал показывать, что изменилось с тех пор, как я покинул это место.
   - Вот здесь кухня, но мы здесь не готовили. Вот тот самый чулан, о котором я говорил, - показал он на крепкую дверь.
   - Двери вы ссами навессили? - удивленно спросил у него, осматривая эту прочную дубовую дверь.
   - Не-ет - отчаянно замотал головой и хотел продолжить, но я догадывался, что он хочет сказать и прервал его, махнув рукой. Мол, показывай дальше.
   Мда уж, башня кардинально изменилась. Проломов нет. Все дыры заделаны и кое-где стены оббиты деревянными панелями. Даже перила у лестницы на второй этаж и те появились.
   Осмотрев всю башню, я выбрал себе комнату по вкусу. Тут было широкое окно с низким подоконником, а также из нее открывался потрясающий вид на соседний холм. ( Картинка в приложениях)
   - Так, а те-е-еперь давай рассссказывай вссе, что хотел, - проговорил я, вытягиваясь у окна и наслаждаясь изумрудным солнышком, а также открывшейся картиной.
   - Когда ты ушел, мы начали тут все приводить в порядок, - усевшись на табурет, гоблин начал свой доклад, - но на следующий день обнаружилось странное. Многие проломы в башне исчезли, и начала восстанавливаться лестница на второй этаж.
   - Значит, это не вы тут все отстроили, а Грааль? - я потянулся и лег другим боком на нагретые камни.
   - Такое можно предположить, но даже самый сильный Грааль не даст такого результата, - он энергично замахал руками и, вскочив, начал ходить по комнате, - мы с Валном давно гадаем - из-за чего это? Самая правдоподобная версия, что это призрак. Он берет энергию Грааля и восстанавливает башню.
   - Больше никаких верссий? - мне оставалось только скептически хмыкнуть на их предположения, - и при чем тут дерево? Чего ты так исспуганно на него ссмотрел?
   - Так ведь где еще ему жить, как не в дереве? - и удивленно на меня уставился - А, точно, я ведь еще не все рассказал.
   Еще энергичней забегав по комнате, он поведал мне интересную историю.
   Оказывается, когда они немного привыкли к странностям башни, на яблоне начали появляться замеченные мною зеленые прожилки, а также некоторые деревья вокруг башни странным образом изменились.
   На глазах у Вална, одно из таких деревьев без каких либо проблем сожрало кабана, который неосторожно приблизился к нему. Это произошло за считанные мгновенья. Потом Гвиндо проверял его слова, и нашел кучи костей возле этих странных деревьев.
   - Похоже, я знаю, о каких деревьях идет речь, - обескуражено протянул я, - не зря интуиция заставляла держаться от них подальше.
   Меня передернуло, а если бы у меня не было развитой интуиции? Повторить судьбу хрюшки? Ну, уж нет!
   - Мдя-я. Надо их как-то огородить, что ли? - задумался я и, немного поразмыслив, добавил: - Интерессно, а ссмогу ли сс помощью ссвоего Дара такие же выращивать?
   - Ладно, еще ессть что интерессное? Рассссказывай.
   - Д..да, - заикаясь, промямлил этот мымрик, - тут по ночам странные дела происходят. В самой башне и в окрестностях.
   - Что ты имеешь ввиду? Давай, ссоберись и расссскажи подробней, - нахмурившись, я посмотрел на него. - Призрака, что ли увидел, или чего ты там исспугалсся?
   - Я за свою ж..жизнь много чего п..повидал, но от увиденной тогда жути мне становится страшно лишь при одном воспоминании о ней, - пришиблено бормотал он - вроде обычный силуэт... холод р..раздирающий..
   После долгих расспросов удалось выяснить, что они несколько раз видели силуэт, от которого веяло ужасом. Вроде ничего особенно страшного в этом силуэте не было, но увидев его, они не могли прийти в себя несколько часов.
   - Что же тут завелоссь? - спросил сам у себя. Вон у гоблина при одном воспоминании начинают зубы стучать от страха. Они бы давно отсюда свинтили, если бы не мой приказ, держащий их тут.
   - Эт..то еще не все. Мы обычно запирались на ночь в комнате напротив. И там из окна виден двор. Так вот мы видели во дворе движущиеся тени, а на склоне холма странные огни, - нервно произнес Гвиндо, теребя свой рукав.
   - Ага, понятно. Огни, призраки, чудовища, наводящие ужасс. Чудненько! - и внимательно посмотрев на него, спросил: - вы тут что - ссо сскуки грибочками ссебя развлекали?
   Сначала я отнесся серьезно к его рассказу, но под конец многое поставил под сомнение. Если бы не печать, то подумал бы, что он меня дурачит. Ну откуда тут могло столько всякой гадости завестись за такое короткое время?
   В общем решил, что надо проверить и посмотреть на все это собственными глазами.
   Тут послышались какие-то крики со двора. Мы с Гвиндо переглянулись, он заметно побледнел, вероятно, ему тоже пришло в голову, что на нас кто-то напал, или призраки появились днем.
   Не тратя времени мы рванулись во двор.
   Скорость +1>7(8)
   Гоблин по лестнице, а я напрямик через окно, выходящее на сторону доносившихся криков. Умение Покорение Вершин выручило меня в который раз и я смог спуститься по стене башни.
   Увидев происходящее, я спрятал копье (и когда только успел его достать?) и расхохотался.
   Восприятие +1>11(12)
   Ирила гоняла Вална вокруг дерева, выпуская маленькие молнии, при этом она постоянно целилась ему пониже спины.
   - Ха-ха. Что у васс тут произошло? Ха-ха-ха, - смеясь, спросил у нее, - Мы уж думали, кто-то напал. Ха-ха. Ири! Хватит! Прекра... Ха-ха. Сейчас лопну... Ха-ха,- потребовал от нее прекратить, когда почувствовал, что начинаю задыхаться от смеха.
   Она делала такую забавную мордочку каждый раз, как целилась и выпускала молнию, что от смеха было просто невозможно удержаться, а еще и Валн вскрикивал, подбавляя жару.
   - Он начал приставать к Виэре. Вот и решила преподать ему урок.
   Понятное дело, Валн тут столько сидит, женщин не видел, а тут столько красоток сразу появилось - вот и не выдержал, бедняга. Подбодрив, похлопал его по плечу, а потом обернулся к сжавшимся в кучку пленным.
   - Ага, ясно. Кто из них Виэра? - с интересом оглядел пленниц.
   - Эльфийка, - ответила Ирила, оставив Вална в покое и не обращая на него внимания.
   - Пойдем, выберешь ссебе комнату. Заодно расссскажу тебе кое-что интерессное, - позвал ее за собой и развернулся к башне.
   - Шед, - тихо позвала она меня. Я уже как-то привык, что она меня так называет, когда становится серьезной, - пошли, прогуляемся?
   - Э? - внимательно посмотрел на нее и согласился, - Хорошо. Только сначала запрем пленников.
   - Орен, Гвиндо, ведите пленников в чулан, - отдал им указание и, проследив, как они их там запрут, вернулся к сильфиде. - Что ж, Ири, пошли, прогуляемся.
   Пока спускались по дорожке Ири молчала. Потом свернули немного влево на еле приметную тропинку и вышли к полуразваленной каменной беседке.
   - О! А ты откуда знала, что тут находитсся такое? Или раньше бывала в этих краях? - спросил у нее, с интересом осматривая эти руины.
   Беседка сохранилась довольно неплохо. Вот только стекла выбиты и крыша провалилась, да и стены все в трещинах. Витые колонны, мраморные скамейки и стены из красноватого камня выполнены с изяществом настоящего гения. Раньше здесь наверняка было очень уютно пить чай, наблюдая за окружающей природой.
   - М-м-м... даже не знаю, как это объяснить. Раньше я здесь не бывала, но знания про это место у меня появилось после моего перерождения, - попыталась она разъяснить свои ощущения и познания.
   - Яссненько и что тут такого интерессного. Ведь ты меня ссюда потащила не потому, что захотела осстаться ссо мной наедине? - я ей улыбнулся и подмигнул, а она взяла и отвернулась.
   Сообщение ГЧ: Пареньмо достиг ранга Мастер.
   - Я тебя позвала сюда потому, что хотела попросить об одном одолжении, - произнесла она напряженно.
   - И о чем? - поинтересовался я, пристально за ней наблюдая. Нюхом чую, сейчас будет что-то необычное.
   - Поставь мою статуэтку в углубление,- показала она на углубление в столе и состроила просительную мордочку.
   - То ессть. Ты. Хочешь. Чтобы я оставил сстатуэтку в этой беседке? - четко произнес я, нервно подергивая хвостом.
   - В общем-то, да, - и улыбается, зараза.
   - Х-ха. И вссего-то! Конечно, ессли ты проссишь, почему бы и нет? - и направившись к столу, остановился, немного не дойдя. - Но знаешь, Ири, по-моему, ты меня за дурака держишь. Ссядь!
   У нее подкосились ноги и она плюхнулась на пол.
   Увидев, как на нее действуют мои слова, я облегчено вздохнул от того, что разговор выйдет проще, чем планировалось.
   - Пора бы нам сс тобой ссерьезно поговорить, - подполз к ней поближе и, посмотрев в ее немного напуганные глаза, продолжил, - Во-первых, рассссказывай зачем тебе это понадобилось. Во-вторых, мне нужно знать, как можно создать клан. В..
   Когда она вскрикнула, прервав меня, я недовольно на нее покосился и с удивлением обнаружил, что незаметно для себя обвил ее хвостом. И, похоже, что сжал ее довольно сильно, раз она вскрикнула.
   - Извини, сслучайно вышло, - извинившись, я и не подумал отпускать ее, а просто ослабил хватку.
   - Я бы и так все объяснила, - с грустью ответила она, погладив меня своей ладошкой по щеке.
   Когда она провела своей ладошкой, я застыл от неожиданности. Мало того, что не ожидал от нее такого, к тому же это было чертовски приятное ощущение! Ладошка у нее была прохладная, и ее прикосновение принесло мне ясность мыли.
   - Расс-сказывай, - мой голос все-таки выдал то, что я нервничаю.
   Вздохнув, она прислонилась ко мне и начала отвечать на мои вопросы:
   - Для начала объясню, зачем мне нужно, чтоб ты оставил статуэтку тут, - и, нахмурившись, продолжила, - Жить рядом с таким количеством разумных, я не смогу. Боюсь, что могу наброситься и покусать. Ты был прав, когда говорил, что во мне много от вампиров. Если же ты оставишь статуэтку тут, то я смогу отдаляться от нее на 100 метров, но ты в любой момент можешь призвать ее обратно, так что не переживай, никуда я от тебя не денусь, - на последних словах она прижалась сильнее.
   - Хорошо, я оставлю тут статуэтку, - произнес я, как только проверил, есть ли у нее функция возврата. - Насчет вампиров. Это надо проверить. Возьмешь одного человека и попробуешь его обратить. Если выйдет, то получается, все вампиры произошли от Кровавых Сильфид. Кстати, ночевать тут останешься?
   Если бы я находился в человеческом теле, мне было бы трудно сдержаться и не обнять Ири, а так мы вместе сидели рядом на полу, среди обломков камня, наблюдая за окружающим лесом и наслаждаясь пением птиц.
   - Да. Что же касаемо второго вопроса. Создать клан можно в Магистрате любого города, начиная с пятнадцатого уровня,- объяснила она мне и задумчиво провела пальчиком по чешуе моего хвоста.
   Мои мысли сразу сбились, и все внимание сосредоточились в том месте, где была ее рука. Это чувство было похоже на теплый ласковый ветерок, который сменяется покалывающим холодом.
   Я говорил уже, что чешуйки на хвосте могут быть довольно чувствительны? Так вот, такого интересного чувства мне еще не приходилось испытывать. Конечно, можно было и дальше наслаждаться таким интересным ощущением, но мне удалось взять себя в руки и вспомнить о важном.
   Сила Воли +1>1(2)
   (Показывает насколько хорошо вы себя контролируете. При высоких показателях помогает сопротивляться заклятиям подчинения и их аналогам.)
   - Только в магисстрате? - произнес я с натугой, пытаясь не впасть в блаженное состояние, но и запретить ей это делать было выше моих сил, - Эм-м-м, не то, чтобы я был против, но позволь сспроссить, что ты делаешь?
   Похоже, она увлеклась и теперь выписывала разные узоры на моем хвосте уже двумя руками.
   - Твоя чешуя такая шелковистая и мягкая, - с теплотой в голосе прошептала она. - Просто невозможно остановиться и не гладить ее. А какие интересные у тебя узоры нарисованы.
   Потрогал пальцем свой хвост, ну да - чешуя мягкая, и совсем не такая жесткая, какой выглядит, но о каких узорах она говорит? Сколько ни всматривался, заметил только полоски темной и светлой чешуи.
   - А насчет клана, - завораживающим голосом произнесла девушка, продолжая при этом гладить мою чешую, - то можно найти артефакт и создать клан с его помощью, но там есть один минус. Клан может получиться не совсем стандартным.
   Почувствовав, что еще немного, и не выдержу, я высвободил ее и отскочил как пружина к столу.
   - Ссюда поставить?- кивнул на углубление.
   - Ага, - ответила сильфида и потянулась рукой к моему хвосту.
   Быстро поставил статуэтку и выполз из беседки, пока она не продолжила. Сейчас я был к такому не готов. Слишком странные чувства вызывали ее прикосновения.
   От статуэтки начало исходить алое сияние, а потом оно полностью заполнило собой всю беседку.
   - И что это значит? - спросил у нее, заворожено смотря на красные всполохи в беседке.
   - Защита от чужих. Теперь кроме тебя и меня сюда никто не войдет, - встав, она оправила одежду. - Пойдем в башню? Не забыл? Ты собирался что-то мне рассказать.
   По пути в башню я поведал ей все, что узнал от гоблина. Ирила тоже с сомнением отнеслась к его словам. За всю свою жизнь она не слышала, чтоб в одном месте собиралось столько странного.
   - Поэтому и хочу проверить, что интерессного тут водитсся и призраки ли они, - произнес я задумчиво.
   - Кстати, насчет управления погодой, самый простой способ научиться - это положить руку на Грааль, - оторвала она меня от размышлений, - Пока не стемнело, можешь попробовать изменить климат, только не сильно увлекайся, а то не все же у нас морозоустойчивы.
   Когда пришли во двор башни, Мирта уже успела приготовить ужин.
   - Ешьте. У меня дела. И не забудьте покормить пленных,- сказал им, направляясь к дереву, - Ири, не забудь то, о чем мы говорили. Попробуй превратить его уже сегодня.
   - Хорошо, Шед, тогда пойду, заберу пленного и направлюсь к себе. Все равно вашу еду, - тут она поморщилась, - я есть не стану.
   - Угу. Удачи в твоем деле, - проговорил я тихо и принялся с восхищением разглядывать дерево.
   Внимательность +1>28(29)
   Да. Вот это настоящая красота! При первом взгляде было не заметно, но сейчас, рассмотрев пристальнее, я обнаружил, что зеленые прожилки вырисовывают на дереве восхитительную картину. Сам рисунок рассмотреть не получалось, сколько не всматривайся, он как-то ускользал от моего внимания, и мне не удавалось ухватить целостность изображения.
   Тут мне вспомнился совет Ири, и я приложил руку к дереву. Кора дерева была нагретой под солнцем и шероховатой. Сразу стали выскакивать сообщения:
   Население Баронства Шегрин: 1364 единиц.
   Налог на проживание составляет: 0з
   Внесли налоги за этот год: 0%
   Поселений на территории Баронства: Малых- 16, средних - 1, крупных -0.
   Остальная информация доступна только, если владетель является главой клана.
   Для перехода в режим Налога или Управления погодой, нужно произнести мысленно слово: Налог или Погода.
   "Погода" - подумал я, а с налогами потом разберусь. Баронство оказалось намного более заселенным, чем ожидалось.
   Перед моим внутренним взглядом появилось три сферы, разного диаметра. У каждой из них я мог выбрать цвет, соответствующий времени года, а также вид осадков. Оказалось, погодные явления можно вызывать раз в сутки, для каждой сферы. Продолжительность небольшая - всего десять минут.
   Выбрав сферу с самым малым диаметром, мысленно ткнул в красный цвет и небольшой дождь.
   Отключившись от Грааля, вышел со двора и стал ждать результата своих действий.
   "Хм-м. Может не правильно активировал? Не понимаю, где я напортачил?"- раздраженно подумалось мне, когда прождал безрезультатно полчаса.
   Хотел уже идти и снова попробовать, но тут мне на нос упала первая капля начинающегося дождика.
   - Быстрее заносите все в башню! - раздался крик Гвиндо. - Сейчас хлынет!
   Мне было лень им объяснять, что ничего не хлынет, и просто наслаждался этим дождиком, который, омывая меня, одновременно приносил запах свежести с ароматом хвои.
   Тут заметил и следующее проявление моего вмешательства. Листья на деревьях и трава начали постепенно изменять свой цвет с зеленого на красный. Значит, вот она какая - Осень. Похоже - все деревья в окрестностях, кроме Яблони Грааля, поменяли свой цвет, а эта яблоня, как была зеленого цвета, так и осталась.
   Восприятие +1>12(13)
   - Как красиво!- раздался позади восхищенный вздох Мирты.
   - Ага, великолепно выглядит. Пожалуй, так и осставлю, - обернувшись, я увидел всех мымриков, столпившихся в проходе.
   - Пленных покормили?
   - Конечно! - ответил гоблин, почесывая брюхо.
   - Он вам объяснил, что тут происходит по ночам? - и, увидев согласные кивки от охотника и эльфийки, продолжил - поэтому ночуете здесь, а завтра с утра начинаете выполнять то, что вам приказал.
   Тут подошла Ири, ведя на поводке человека, имя которого я так и не узнал. Возможно, и не узнаю, если у нее ничего не выйдет из задуманного.
   - Неплохо. Уже разобрался? Мне нравится этот цвет, - мечтательно произнесла сильфида.
   - Ссмотрю, ты выбрала его? А мне казалось, что сс мужчинами ты не в ладах, - слегка подколол ее. Помня ее странную реакцию на мою человеческую форму. Мне до сих пор было досадно вспоминать тот момент.
   - Ха-ха. Ше-е-едоу, - со смешком она произнесла мое имя,- Чем больше узнаю тебя, тем больше удивляюсь, как ты все замечаешь. Ты та-акой внимательный, но мне ведь и не нужно с ним ладить. Правда ведь? Всем спокойной ночи!
   И, посмеиваясь, пошла дальше. Вот, засранка, издевается. Но, надо признать, симпатичная егоза.
   - Вссе, идите сспать и закройте двери изнутри, - сказал им и, проследив за удаляющимися спинами, крикнул им вдогонку, - И чтоб никто не шлялся тут ночью!
   Хорошо, что печать работает без отказа, а то начали б возмущаться, чего это я ими командую. Хотя под печатью у них почти нет инициативы. Исключение только Гвиндо, он оказался довольно полезным приобретением, а остальные, как големы, пока не прикажешь, черта с два пошевелятся. Видимо, такова плата за абсолютную верность. Эх.
   "Так, а теперь подумаем: где бы мне засесть, чтоб поймать этих призраков? Но чтобы они не поймали меня", - размышляя таким образом, принялся внимательно осматривать двор, дерево, стены и башню.
   Ничего подходящего не нашел, а ведь почти стемнело. Следует поторопиться.
   "Может, найду удобное место внутри башни?" - и поспешил внутрь здания.
   Заглянув к пленникам и увидев, что они уже развязаны, внимательно их оглядел. Вроде бы сбегать они не собираются.
   - Не шуметь! Ссидеть тихо, как мышки. Завтра сс вами разберемсся. Будете ссебя хорошо вессти, будете нормально жить, а не как сскотина. - предупредив их, чтоб не пытались сбежать, поспешил дальше.
   Одновременно в мозгу крутилась мысль - кто же их развязал? Хотя тут один вариант - Ири. Она и заклинание, наверное, наложила, чтоб они не разбежались.
   Удалось найти отличное местечко под потолком первого этажа и, используя умение Покорение Вершин, устроиться поудобнее - неизвестно сколько придется ждать. Включил Мимикрию и приготовился ловить призраков, если, конечно, они тут есть, а не привиделись Гвиндо после грибочков.
   Пока никого не было я стал вспоминать: ничего ли не забыл, а то было чувство, что за всей этой суматохой упустил какую-то важную деталь.
   Лихорадочно вспоминая, что же такого важного я мог забыть, прокрутил весь день перед глазами. Вот оно!
   "О. Нет. Только не снова", - мысленно простонал я.
   Через пятнадцать минут Аура Несчастья перейдет во второй режим . Вроде бы ничего страшного, но за то время, пока мы сюда добирались, обнаружилась любопытная деталь.
   Когда Аура Несчастья переходит во второй режим - нельзя долго находиться на одном месте. Иначе неудачи начинают лезть со всех щелей, как тараканы.
   При таком раскладе, если тут и правда есть привидения, то скорее всего они меня поймают, или еще чего похуже сделают. Надо валить отсюда и поскорее. С такими мыслями я шмякнулся со стены на пол и пополз в лес со всей скоростью.
   Скорость +1> 8(9)
   Утешало только то, что все-таки интуиция не подвела и я вовремя сообразил проверить - сколько же осталось до смены режима? Было бы весело, если бы все утром проснулись, а я валяюсь во дворе башни, связанный призраками, или кто там вместо них.
   И вообще никуда они не денутся, завтра ночью выловлю их.
   Как только я выполз на полянку, то мое воображение поразила царившая вокруг красота. Ночной лес, окрашенный в красный цвет, выглядел завораживающе. Кое-где проглядывающая зелень, а также лунный свет, лишь подчеркивали необычную красоту этого леса.
   "Стоп! Что-то со мной творится. С чего это я вдруг расслабился в ночном лесу. Тут же опасности на каждом шагу!" - и, как оказалось, очнулся я вовремя.
   Сила воли +1>2(3)
   В паре метров передо мной было одно из странных деревьев. Тех самых, что могут кабана съесть за пару секунд. И судя по всему, еще бы чуть-чуть и на месте кабанчика оказалась бы моя тушка.
   - Чур меня, чур, от такого ссчасстья, - нервно проговорил я, и пока это дерево опять не заморочило мне голову, обойдя его по дуге, направился дальше в лес, не забыв активировать мимикрию, а чтоб не полагаться на свет луны - наложил на себя заклинание Усиленного Зрения.
   Крокодилоподобный монстр, резко выскочивший передо мной из кустов, чуть не отправил меня на тот свет, испугав меня так, что чуть сердце не вырвалось из груди.
   Скорость +1>9(10)
   Осознать себя мне удалось уже сидящим на верхушке ближайшего дерева и дрожащим то ли от страха, то ли от неожиданности, устроенной этим монстром, я так сильно вцепился в ствол дерева, что мне с трудом удалось уговорить себя разжать пальцы.
   Отойдя от пережитого всплеска адреналина, я проверил - не поджидает ли меня кто-нибудь внизу и, убедившись в безопасности, спустился с дерева.
   Аура Несчастья переходит на второй режим. 6 часов... 5 часов, 59мин, 59 сек.. 5часов, 59мин, 58 сек...
   Ну вот, теперь на малейший шорох буду вздрагивать!
   И тут, как по заказу, впереди между деревьями начали появляться оранжевые и желтые огоньки.
   Сообщение ГЧ: Лексей, из княжества Миян, стал обладателем книги Режущего Дара.
   Об этих огнях гоблин мне мало что рассказал, но рисковать и приближаться сейчас к ним не буду.
   Свернул влево.
   - Итить-колотить, - непроизвольно вырвалось у меня, когда я понял, что эти огни повсюду. Остаться тут или все же рискнуть и посмотреть, что они из себя представляют?
   Решившись, я осторожно пополз к ближайшему из этих огоньков. Пару раз, рядом со мной проходили ночные хищники, но они меня не учуяли.
   Мимикрия +1>12(13)ур
   Огонек приблизился, и теперь можно было с уверенностью сказать, что его кто-то разжег. Иначе как объяснить факел на шесте посреди поляны. Заметив мелькающие тени, я начал подползать еще осторожней, чтоб узнать кто же тут такой умный...
   Раздавшийся треск и чувство легкости застали меня врасплох. Я был готов к нападению на меня неизвестных существ, но обычную ловушку не учел. Здоровье(251/390)
   Приземлившись на что-то твердое, услышал хруст и почувствовал пронзившую меня боль.
   "Похоже, мой хвост сломался не меньше чем в трех местах", - подумал я, когда стало чуть легче.
   При попытке шевельнуть кончиком хвоста, меня накрыла волна горячей боли.
   - Уй-юй ссш... - зашипел я сквозь зубы. Ну, хоть дебафа нет, значит все не так страшно.
   Немного отдышавшись, приподнялся на руках посмотреть: почему так сильно болит хвостик.
   "Пойду в поле утоплюсь, об тот березовый пенек!!!" - выругался я от всей души, когда увидел, что произошло с моей конечностью.
   Хвост оказался пронзенным насквозь в трех местах какими-то ржавыми копьями. Сжав зубы, начал выдергивать все, что в нем застряло. Иначе ведь не заживет.
   Вот гадство. Не, ну это же надо было так упасть. Прямо на стойку с этим трухлявым оружием.
   Оглядевшись по сторонам, я догадался, тут раньше было что-то вроде подземного тоннеля или тайника. Еще остались следы каменной кладки и остатки коридоров, сейчас заваленные землей и камнями.
   Посмотрев вверх, я увидел нерадостную картину: до потолка было более четырех метров и самому мне выползти вряд ли удастся. И умение покорение вершин мне тут не поможет, слишком крутой угол наклона.
   Зиявшая вверху дыра ясно указывала на то, что мне просто не повезло проползти тут именно в тот момент, когда потолок исчерпал свой лимит прочности.
   Можно будет вырастить себе ступеньки из корней разных деревьев, но пока немного полежу, хвост еще не зажил и при малейшей попытке им шевельнуть вызывал нестерпимое желание зашипеть.
   Посыпавшиеся сверху комки земля, заставили меня настороженно посмотреть вверх.
   Сначала ничего не было видно, лишь шуршание и падающие сверху на меня камни говорили мне о том, что там кто-то есть.
   Резко появившийся в проломе яркий свет, так сильно резанул мне по глазам, что заставил прослезится. Поэтому, чтоб не ослепнуть, пришлось срочно закрыть глаза.
   - Дядько, гляньте кто тут живет!
   - О! Она вроде из разумных. Приглуши светильник остолоп. Видишь же, ей яркий свет неприятен. Видимо, она из ночных обитателей, - эти слова сопровождал небольшой хлопок.
   - Извините, тетенька, - раздался чей-то виноватый голос и яркий свет стал чуть тусклым свечением.
   Как глаза стали что-то различать, я посмотрел на вверх.
   На меня оттуда смотрели три гоблина. Один мелкий, со светильником в руках. Второй - с серьгой в ухе. Третий ничем не выделялся, кроме того, что ковырялся в носу.
   - Здарствуйте, - поприветствовал меня гоблин с серьгой, - извините, если помешали вам высиживать ваших детенышей.
   В шоке уставившись на него, я попытался понять, он что - так шутит?
   - И вам здрассте, каких еще детенышей? - я осторожно поинтересовался у него.
   - Как каких? Вот тех! - и показал в место, где валялись ржавые копья, - мы не будем вам мешать, просто такой громкий шум рядом с нашей стоянкой, вот мы и проверили.
   - Какие вы странные гоблины, - непроизвольно вырвалось у меня.
   - О! Госпожа знакома с обычаями нашей деревни? Тогда давайте знакомиться по всем правилам, завещанным нам предками! - с пафосом произнес он, а двое других согласно закивали.
   У меня от них голова кругом идет, или это так последствия падения проявляются? Но вроде головой не бился. Может в полете стукнулся и память отшибло? Так, стоп! Куда-то не туда меня завели размышления. Все эти странные гоблины виноваты!
   - Робяты, подходите сюда. Щас покажем этой мадаме, что мы ели на обед, - заухмылявшись, он прокричал кому-то, невидимому мною.
   К ним подошли еще двое, а может и больше, но остальных мне не было видно. В руках у одного из них мне удалось рассмотреть что-то круглое.
   - Вурм, ты че котелок, сюда притарабанил?! - остальные гоблины изумленно на него уставились.
   -Ты ж сказал, будем показывать че мы ели на обед, а тут еще остатки каши можно соскрести, - простодушно ответил Вурм.
   - Ой балда, и за че мене такое наказание. Кирст, дай мне терпения! - гоблин с серьгой страдальчески выругался и рявкнул на притихшего Вурма, - Брось котелок, ты что - ослеп? Сейчас нам никакие котелки и чашки не понадобятся, тут и так удобно.
   Вурм, испугавшись, выронил котелок из рук и попал прямо по моему больному хвостику. Здоровье(359/390) Боль принялась за меня с новой силой. Даже в глазах потемнело.
   - Ссовсем чокнутые?! - проорал я. У меня от ихнего бреда сейчас мозги закипят.
   - Зачем вниз кинул?! А-а-а, что с тебя взять... - видимо, сил злиться на этого недотепу уже не оставалось, и он с досадой махнул на Вурма рукой.
   - Все помнят, что нужно вспоминать? Начали! Покажем ей, какие мы странные. Мы должны доказать, что сранее грибоволовых нет никого! Не посрамим.
   Эти пятеро пи... пиндосов повернулись жопами к пролому стянули штаны или, что у них там и присев начали тужиться.
   Е-мое! Это у них так знакомятся по всем правилам?!
   Знакомиться по их правилам мне что-то расхотелось, и я принялся лихорадочно соображать, как отсюда слинять. Оглядевшись вокруг, с грустью заметил, что полностью уклониться от знакомства с их трапезой мне не удастся.
   - Эй! Сстоп, сстоп! Так знакомитьсся я не ссоглассен! - попытался их вразумить.
   - Извини, но после начала знакомства, процесс остановке не подлежит, - сдавлено донеслось до меня.
   Ишь ты, какими он умными фразами заговорил!
   Что это у них за предки были такие пришибленные?! Неужели они так все знакомства начинали?
   Успею вызвать Ирилу?
   - Пб-б-б-б, - характерный звук, раздавшийся сверху, подтвердил мои опасения, похоже, один из пи... пиндосов проявляет активные успехи в построении приветствия.
   Екарный-бабай! Что же делать?! Не знаю даже, что хуже. Быть съеденным или это традиционное "приветствие" гоблинов.
   - Поубиваю!! - взвыл яростно, когда пришлось увернуться, от первого подарка прилетевшего сверху.
   Фуф. Вроде увернулся. Когда такие снаряды летят, даже боль в хвосте как-то забывается.
   Сделал себе пометку, не поручать Гвиндо встречу гостей, мало ли какие у него традиции по этому поводу.
   Дары! Лед бесполезен, если только не замораживать их в полете. Смерть? Может попробовать поубивать их? Шлепнувшаяся рядом лепешка, изменила ход мыслей. Неизвестно еще, что произойдет раньше. Могу и не успеть, поубивать их.
   Интуиция +1>11(12)ур
   Почувствовав, что время на размышления закончилось, я использовал умение Избегающая мысль, но не возврат в точку привязки, лень было опять сюда идти, а случайное перемещение на 10-30 метров. Как только активировал умение, то был готов к любому варианту, даже если придется познакомить гоблинов с моим копьем или стрелами.
   Появился я в довольно светлой пещере искусственного происхождения..
   Убедившись, что рядом нет никого опасного, принюхался, проверяя, не зацепило ли меня гоблинское "приветствие", но вроде бы мне удалось от всего увернуться.
   Непонятное шуршание, раздавшееся слева от меня, заставило насторожиться.
   "Странно, могу поклясться, что слышал какой-то шум. Но тут сплошной базальт!" - настороженно осматривая стену , не могу понять - что же мне послышалось. Неужели мне почудилось?
   Искатель +1>2(3)ур
   В этот момент я смог обнаружить чей-то тайник.
   Схрон был довольно искусно замаскирован и никак не выделялся на общем фоне. Вероятно без навыка Искатель, я бы тут и за год поисков ничего не нашел.
   Поддев копьем край плиты, я отодвинул ее в сторону. В тусклом свете луны, проникающем сюда снаружи, было сложно все разглядеть, даже под воздействием заклинания. Поэтому проверив, нет ли там ловушек, я сгреб все в рюкзак и хотел двинуться к выходу.
   Сообщение ГЧ: Новый мир тебя манит? Хочешь все о нем ты знать? Все ответы даст Рассвет. Свиток тайного письма. Обнаружился сегодня.
   Всем желающим принять участие в ивенте: Возведение Дороги Проклятых Князей. Обращаться к Шедоу из Баронства Шегрин. Подробности на форуме.
  
  
Риолэ
  
   Неожиданно девушка замерла и пропустила удар клешни монстра, который отбросил ее на несколько метров.
   - Гр-р... - зарычав от ярости, она размылась в воздухе и, неожиданно оказавшись слева от противника, оторвала ему голову.
   - Что с тобой? - весело прощебетала, появившаяся из дерева дриада, - сама на себя не похожа.
   - Знаешь, с вами конечно интересно, но передай остальным, что мне надо отдать должок кое-кому. Поэтому я вас покину, - усевшись на поваленную березу, девушка начала проверять свою амуницию, - мою долю с этой зачистки можете оставить себе. Вам на клан пригодится.
   - Жаль, я думала мы с тобой стали подругами, - огорченно пробормотала зеленоглазка.
   - Не вешай нос. Мы еще встретимся. Вот завершу свои дела и вернусь.
   - А может все-таки дождешься остальных? Ведь они через пару часов подойдут, - обрадовано попросила дриада, в то же время играясь с птичками, которые постоянно ластились к ней.
   - Нет, я его потом могу и не найти. Все, пока, - и чмокнув на прощание зеленовласую в щечку, направилась на север.
   - Так и знала... У нее уже кто-то есть, - хихикнув, дриада представила, как сообщит эту новость своим друзьям, некоторые из которых заглядывались на ее подружку.
  
  
Город N. Реальный мир.
  
   Светлый, просторный кабинет создавал рабочее настроение даже у отъявленных лентяев, ведь его хозяин был строг и педантичен. За окном жил своей жизнью один из величайших мегаполисов планеты, но звукоизоляция была превосходная и она позволяла общаться двум собеседникам без посторонних шумов.
   - Ну и что вы будете теперь делать? - лениво спросил мужчина в светлом плаще.
   - Не важно, сейчас все увлечены подготовкой к войне, а когда очнутся, свиток будет под нашим контролем, - уверенно произнес хозяин кабинета.
   - Думаете, вам хватит этого времени? - гость недоверчиво приподнял левую бровь.
   У хозяина кабинета была лишь одна мысль: как можно быстрее спровадить 'уважаемого' гостя. Ведь каждый раз после его прихода приходилось все проверять по три раза и все равно неприятности приходили неожиданно.
   - На форуме изложены настолько туманные формулировки об этом ивенте, что никто не поймет в чем дело.
   - Хорошо, надеюсь на вас. Вы же понимаете, что в случае неудачи корпорация не признает свою причастность к этому делу, - и, поднявшись, посетитель направился к выходу.
   - Мы все выполним в точности, можете не переживать.
   - Ха-ха. Я не переживаю. Вы, наверное, забыли, с кем разговариваете?! - весело рассмеялся человек в плаще и добавил с угрозой. - Или, может, Вам напомнить события десятилетней давности? - обернувшись на этих словах, гость посмотрел ему в прямо в глаза.
   У хозяина кабинета с детства были крепкие нервы. А отслужив в спецвойсках и пройдя через несколько горячих точек, его характер стал крепче стали. Но увидев, как глаза его гостя сменили цвет на ярко-зеленый, не поверил себе. Зажмурившись, он сильно потер веки, чтобы прийти в себя. Ему подумалось, что во всем виновата усталость, а открыв и не увидев никого, облегченно вздохнул и нажал селектор, чтоб вызвать секретаря.
  
  

Глава Вторая

  
  
   Прочитав сообщение чата, я не сразу понял о чем речь, а осознав выпал в осадок.
   " Как такое возможно? Вот черт, и не посмотреть, что же я такое подобрал" - больше не теряя времени на раздумья, пополз к виднеющемуся вдалеке выходу из этой подземной залы.
   От раздавшегося сзади скрежета у меня внутри все похолодело в предчувствии неприятностей, а взвывшая интуиция заставила упасть на пол. Как оказалось, я сделал это вовремя. Над головой что-то просвистело и врезалось в нагромождение камней.
   "Надо было сразу догадаться, что такие вещи без присмотра не оставят" - пронеслось у меня в голове.
   - Тц-ц.. Тц-ц.. Тц-ц-ц - раздалось позади.
   Не, не, не может быть! Неужели эта аура несчастья опять меня подставила!? Да когда же это закончится? Нужно как-то от нее избавиться!
   Обернувшись, я увидел огромного муравья, выбирающегося из пролома.
   Не думаю, что он быстрее меня, так что пора сваливать. Подумав так, я рванул к выходу на всей скорости, по пути огибая все неровности и кучи битого камня.
   Гибкость+1>12(13)ур
   Краем глаза прочитав сообщение, и не успев даже удивиться, почему это мне прибавили гибкость, увидел, как куча камней прямо передо мной разлетелась в стороны.
   Здоровье(345/390) И это всего парочка камней в меня угодила. Не пойму что происходит, но скорее всего этот муравей стреляет чем-то магическим.
   Эта мысль заставила меня прибавить ходу. К тому же, чтоб ему было труднее попасть, я петлял со стороны в сторону, как подстреленный заяц.
   Здоровье(32/390)
   Даже не поняв что же изменилось, я почувствовал, что дело дрянь. А когда меня с силой припечатало об стену пещеры -догадался, что он все-таки попал по мне.
   Получен Дебаф: Сломанная рука 60мин.. 59мин, 59сек..59мин, 58сек..
   ( Регенерация здоровья и маны уменьшена на 50%. Постоянное чувство боли +40%)
   - Ссш-ш-ш..- смог выдавить я из себя полузадушенный стон, после того, как меня шваркнуло об стену, сломав руку.
   Неплохо меня приложило.
   Перейдя на энергетическое зрение, я смог разглядеть, как ко мне быстро приближаются три полуразмытых снаряда.
   Тут во мне что-то включилось и сознание стало кристально ясным, даже боль воспринималась лишь как досадная помеха, но тело-то мое все равно не успевало уклониться. Поэтому-то мне оставалось лишь наблюдать за приближающейся смертью.
   Заряды, выпущенные муравьем, были в форме конуса и метрового диаметра, из-за этого-то уворачиваться от них безполезно.
   Откуда такая ясность сознания? Не знаю. Вроде бы никаких навыков и умений для этого не изучал.
   Вот первый снаряд достиг меня и я хотел закрыть глаза, чтобы не видеть, как он раздирает меня на части, но мне, наконец, немного повезло и его отрикошетило обратно умением Отражение.
   " Получи свое обратно! Может муравей не переживет своего подарка?" - промелькнула у меня веселая мысль, которая почти сразу и погасла, ведь оставшиеся снаряды никуда не делись.
   Остальные снаряды, врезались в меня, но не разорвали на части, отправив на перерождение, но они лишили меня возможности двигаться. Прицепившись ко мне они распались на множество частей и превратились в вязкую массу, которая полностью лишила меня возможности двигаться. Моментально застыв, масса начала приносить ощущение неприятного покалывания по всей поверхности кожи и чешуи.
   Пляска Боли +1>2(3)ур
   Получен Дебаф: Оцепенение 20мин.. 19мин, 59сек..19мин, 58сек..
   ( Отключает все, кроме мозговой активности и нервных окончаний)
   Облепившая меня гадость сначала не вызывала ничего, кроме легкого жжения, но очень быстро это жжение начало печь, а вскоре я почувствовал как моя кожа растворяется.
   " Меня что - собираются переварить?! А потом этот муравей меня высосет, как паук" - дошло, наконец, до меня.
   Мда уж. Такого со мной еще не было.
   Нахлынувшая боль обжигала настолько сильно, что заставила бы меня метаться, крича и корчась по полу, если бы я только смог пошевелиться. А то, что я не мог даже закричать, казалось, делает мои муки еще невыносимее.
   Сквозь поглотившие меня потоки боли, я попытался сообразить, что же делать. Быть переваренным неизвестно чем я был категорически не согласен.
   Попытки вспомнить что-нибудь из полезных навыков успеха не принесли. К черту все! Когда боль стала совсем нестерпимой я решился, и врубил Дар Льда на полную. Энергия(0/117)
   Вы воскрешены.
   Получен Дебаф: Умерший 60мин.. 59мин, 59сек..59мин, 58сек..
   (Скорость перемещение -40%.)
   Получен Дебаф : Обморожение 73 часа 59мин, 59сек.. 73 часа 59мин, 58сек..
   ( Снижает, скорость восполнение энергии на 80%)
   Опыт (93/1200)
   Внимательность -1>27(28)
   Утеряно 19 золотых, 34 серебряных.
   Вот ешкин кот! Все-таки эта мысль была не слишком удачной, но другого выхода в той ситуации я не видел.
   Потеряно золото, часть опыта и даже единицу характеристики отняли! Да еще при неудачном использовании Дара Льда я наделил себя дебафом со штрафом на регенерацию энергии. Мда уж, этот паршивый муравей постарался на славу!
   'Получается, что проще было не рыпаться и ждать пока он меня переварит?' - такая мысль вызывала у меня сильное отторжение.
   Пусть подавятся золотом и опытом, еще набью, но покорно ждать смерти никогда не буду! Главное, что дебаф не доставляет дискомфорта, хотя мог бы.
   Тут я опомнился и, включив Мимикрию, настороженно осмотрелся по сторонам. Переживать буду после, а то ведь аура еще работает во втором режиме и могла закинуть меня в гнездо каких-нибудь монстров.
   Вокруг меня был предрассветный лес во всей своей красе. И вроде бы никто не пытается меня слопать.
   Аура перешла на обычный режим. Правда, мне-то от этого мне уже ни холодно - ни жарко, ведь жизнь на время она мне успела испоганить.
   'Такими темпами, я скоро стану профессиональным получателем люлей!' - забилась у меня тревожная мысль.
   Залез в рюкзак посмотреть из-за чего же я все-таки огреб такие неприятности. Стоило ли оно того?
   - Оу! - непроизвольно вырвалось у меня, когда я увидел, что же мне удалось вытащить из того тайника.
   В моих руках было четыре бублика всех оттенков красного цвета от темно-бордового до светло-малинового. На ощупь сделаны они были из камня или похожего на камень материала. При этом у них были и различия. Во-первых - в цвете, а во-вторых - они были разного размера, от двух сантиметров до десяти.
   Я в полном офигевании уставился на эти бублики и пытался понять, что же мне с ними делать, и каким это образом с ними связано сообщение в ГЧ о квесте?
   Оставив на время эту загадку, я внимательно осмотрел рюкзак и нашел кусок потрепанного пергамента: как только взял его в руки - он начал распадаться.
   Хорошо хоть успел прочитать написанное на нем, а то так бы и не понял - куда мне эти бублики пристроить.
   Читающий эти строки, знай: Круги Зеркал у тебя в руках. Отдай их достойному, который упал. Вручи их жаждущим и странствующим. И пусть они ищут свою судьбу и свое проклятье. В твоих руках себя они никак не проявят.
   Какое-то замысловатое послание. Одно я понял: мне от них никакой пользы нет, так что раздам своим в башне, и пусть думают - куда их приткнуть.
   Теперь при взгляде эти на бублики мне показывало, что это Малый Круг Поглощения(светло-малиновый), Большой Круг Отражения(ярко-красный), Изменчивый Круг Преобразования (розовый) и Легкий Круг Изменения (темно-бордовый).
   Внимательность +1>28(29)
   Покрутив в руках и осмотрев со всех сторон, я закинул их в рюкзак.
   Определившись по карте с направлением, начал продвигаться в сторону башни. Правда, в режиме мимикрии с дебафом на скорость меня и черепаха обгонит, но без мимикрии я двигаться не рискну. Хоть и начало светать, но сумерки никуда не делись, да и поднявшийся туман уменьшал видимость до трех метров вокруг.
   Сейчас очень легко было нарваться на какого-нибудь сильного монстра, или влезть в чью-то ловушку, а нового знакомства с гоблинами я буду избегать всеми силами.
   О! Идея, отправлю-ка я знакомиться с гоблинами Мирту и Орена. А в качестве прикрытия выделю им Гвиндо.
   Туман, оседая на мою кожу и чешую, дарил ощущение приятной прохлады, но я не позволял расслабиться себе, и продолжал аккуратно двигаться к башне.
   Мимикрия +1>13(14)ур
   Слава всем богам, добраться до башни мне удалось без всяких происшествий.
   Туман к этому времени развеялся, а солнышко радостными лучиками заскользило по багряной листве.
   У входа во двор башни меня уже ждал Гвиндо: как-будто знал, что он мне понадобится.
   - Ты-то мне как раз и нужен. Приготовь завтрак, а как поедите - бери Мирту с Ореном и отправляйтесь на северо-запад, где-то там поселение гоблинов. Найдите его, а дальше по обстоятельствам: или сразу возвращайтесь, или разведайте, что там и как.
   - Хорошо, сделаю, - кивнув, гоблин поспешил в башню. Скорее всего, за котелком и продуктами.
   Пока завтрак еще не приготовили можно заняться другими делами, тут мне на глаза попался Валн, переставлявший в углу какие-то корзины, и откуда они тут только взялись?
   - Валн! Иди ссюда. - оторвал я его от 'увлекательного' занятия.
   - Да? - подойдя ко мне, он стал с интересом наблюдать, как я копаюсь в рюкзаке.
   Достав один из квестовых Кругов, я протянул его ему.
   - Держи, учиссь владеть и не забывай рассссказывать обо вссем, что сс ним связано, - проинструктировал я его.
   У меня появилась надежда, что эти Круги наделяют своих владельцев необычными способностями, а раз Валн и остальные подчиняются мне, то...
   - Хорошо, а что это тако... - но договорить он не успел: как только круг коснулся его руки...
   - Аа-а-а! -раздался полный боли крик Вална.
   От такого неожиданного крика я подпрыгнул и отскочил в сторону на пару метров.
   - Что случилось? - раздался обеспокоенный крик Орена издалека и, высунувшись в окно башни, он спросил, - Нужна помощь? Кто-то напал?
   Отмахнувшись от него, я стал с недоумением наблюдать за тем, как Валн, не переставая подвывать, корчится от боли.
   "Неужели такое с ним происходит из-за этого Круга?" - пронеслось у меня в голове
   Странно, ведь, сколько времени я держал эти Круги в руках и было все нормально!
   А с Валном тем временем происходило что-то необъяснимое: он перестал подвывать, сел на корточки и, обхватив себя единственной рукой, притих.
   Подбежавший Орен хотел к нему подойти и как-то помочь, но я его отослал за Миртой и Ирилой, думаю, от них тут будет больше пользы.
   Когда я решил, что все обойдется и ничего страшного не произошло, то подошел к нему и потрясся за плечо, спросил:
   - Что с тобой? Где-то болит?
   Все-таки чувствовал за собой ответственность, ведь это я дал ему этот проклятый бублик.
   - Что это с ним? - раздался сзади заинтересованный голосок Ирилы.
   Быстро же она пришла!
   - Тут больше вопросов, чем ответов. Ссам не знаю. Думал, может, ты подсскажешь? - и, повернувшись к ней, стал объяснять, - Я дал ему один артефакт. Вон он и ссейчасс держит его в руке, - указал на бублик, зажатый в руке Вална.
   - Ссамое главное, я этот артефакт очень долго в руках держал, и ничего сстрашного не происсходило, а как только его взял Валн, то ссразу начал орать и корчиться от боли, - продолжил недоуменно рассказывать ей, - вот теперь ссидит и молчит.
   - Акх-гкх - неожиданно проскрипел Валн, а потом подскочил и прямо на наших глазах его рука отвалилась, вместе с зажатым в ней Кругом Отражения.
   - Вот дерьмо! - кто-то выругался от такого зрелища.
   - Ирила! Не сстой! Помоги ему! - прокричал я.
   Черт, черт! Это все моя вина! Что же делать? Надо попробовать помочь ему с помощью своего Дара.
   - Тут уже ничем и не поможешь, - донесся до меня ее голос.
   Посмотрев на Вална в энергетическом зрении, я убедился в справедливости ее слов. Он уже был мертв, его внутренняя структура сплавилась в единый ком. Похоже, он не выдержал силы артефакта.
   Внешне это проявлялось в том, что от него отваливались кусочки, мерзко хлюпая.
   Меньше чем за минуту от Вална целыми остались только ноги ниже колен и вот они тоже распались на куски.
   Части тела отваливались от Вална вместе с одеждой и очень быстро рассыпались в прах.
   Не успел я полностью осознать произошедшее, как от одного из моих помощников осталась только кучка праха и злополучный бублик.
   Уныло наблюдая за кучкой праха, я чувствовал громадное огорчение. Поэкспериментировал, называется.
   Эх. Кто ж знал, что все так выйдет. В результате, на одного полезного работника, стало меньше, а ведь восполнить потерю навряд-ли удастся!
   Вот это меня и угнетало больше всего.
   Повздыхав, я решил больше со своими подчиненными не экспериментировать, а то ведь так можно всех их лишиться. Буду искать альтернативные пути. Кстати! Эти бублики можно будет использовать, как оружие, если они на всех так действуют.
   - Орен! Или в лесс и поймай мне живьем пару мелких зверьков, - отдав такую команду, я продолжил размышлять.
   Бросать этот Круг тут не хотелось, но и испытывать боль тоже желание не возникало. Хотя... Я ведь без проблем раньше держал в его руках, так что риск минимален. В конце концов, нужно проверить, как он отреагирует на меня.
   Сообщение ГЧ: В городе Небасвед создан Меч Изведавший Ложь
   Решившись, я наклонился поднять этот бублик из праха оставшегося после Вална и был неприятно удивлен, когда меня что-то отдернуло за хвост с такой силой, что я чуть с полом не поцеловался.
   - Сш-сш-ш... - обернувшись, я готов был порвать любого, кто посмел так сделать!
   - Что это ты удумал?! - налетела на меня Ирила, и столько обеспокоенности было в ее голосе, что я растерял всю свою злость, - Решил повторить судьбу Вална? А если захотелось острых ощущений, то я тебе их устрою!
   Неужели она переживает за меня, от таких мыслей в груди появилось довольно необычное для меня чувство радостной легкости.
   - Сстоп-сстоп-сстоп. Придержи лошадей! - я взял ее за плечи и, смотря ей в глаза, объяснил, - ТЫ забыла? Мне смерть не грозит. И нужно ведь кому-то проверить, как он реагирует на живых людей.
   - Ой. У меня это как-то вылетело из головы - когда ты наклонился поднять эту проклятую вещь, - облегченно выдохнула Сильфида и с ласковой улыбкой добавила, - подумала, ну все, сейчас он умрет, а следом за ним и я отправлюсь в мир иной.
   Последние ее слова обрушились на меня, как ушат холодной воды и, скривившись, я отвернулся. Вместо радости и легкости в груди образовалась грусть и раздражение на всех, кто был рядом, а чтобы не сорваться, я поднял бублик и выполз со двора.
   Круг Отражения мне проблем не принес, но понять - каким же образом он убил Вална, мне не удалось, даже после того, как осмотрел его с помощью Дара. Очень не хватает Дара Анатомии, без него мне удается увидеть лишь энергетическую составляющую предметов и людей.
   - Шедоу, завтрак готов, - появился Гвиндо, как раз когда я подумывал, не слопать-ли мне вон ту упитанную белку, что сидит на ветке и нагло смотрит мне в глаза, но меня останавливали неприятные воспоминание о комках меха забивающихся между зубов.
   Возле огня собрались все обитатели башни, кроме пленников.
   Ирила о чем-то увлеченно болтала с Миртой. Похоже, смертью Вална озабочен только Гвиндо у которого был понурый вид, видимо они успели сдружиться.
   - Шедоу, вон лежат бурундук и кролик - показал мне Орен, и продолжил завтракать.
   Взяв миску с кашей, я устроился поудобнее на каменной плите нагретой солнцем и принялся с интересом наблюдать за остальными.
   Дождавшись когда все доедят, Мирта собрала миски, котелок, ложки и ушла их мыть.
   - Ирила, - я попытался произнести ее имя нейтральным тоном, но немного раздражения все-таки прорвалось, - какие у тебя усспехи по обращению того человека в вампира?
   Она с недоумением посмотрела на меня, видимо пытаясь понять, с чего это я на нее злюсь и ответила:
   - Неудачно, - неприкрытая грусть в ее голосе заставила меня сожалеть о своем тоне, - даже не представляю, что я сделала не так. Вполне возможно, что вампиры появились каким-то другим путем, и кровавые сильфиды не прикладывали к этому свою руку.
   Что ж такое, ауры неудачи нет, а несчастья в последнее время преследуют меня одно за другим!
   - Ладно, не переживай, - постарался я утешить ее,- помнишь? Мы на это и не возлагали больших надежд. Надо придумать другой сспособ повыссить наши ссилы.
   Гвиндо тем временем взял с собой Мирту с Ореном и ушел налаживать контакты с гоблинами.
   У меня была небольшая надежда, что эти гоблины станут первыми налогоплательщиками живущими на моей земле.
   - Ладно, Ири, пошли, разберемся сс пленными, не ссидеть же им вечно в кладовой.
   Постепенно настроение возвращалось в свою норму, и мне уже не хотелось покусать окружающих за косой взгляд в мою сторону
   - Вссе на выход! - открыв дверь, я посторонился и стал выгонять их на улицу, а то тут они уже завонялись.
   - Ирила, забирай всех баб и детей, отведи их к реке помыться.
   Так, кто у нас тут остался? Гном, два эльфа и орк.
   Осмотрев их я поинтересовался:
   - Кто из васс хочет жить досстойно?
   - Ну, гхм-м, все хотят, наверное, но что от нас потребуется? - произнес настороженно гном, осматриваясь по сторонам.
   Искренне улыбнувшись им, ведь все шло, как и задумывалось, продолжил забалтывать их:
   - От васс почти ничего не требуетсся, всего лишь клятва на крови, а досстойную жизнь я вам обесспечу,- сказав это, я стал наблюдать за их реакцией. Все-таки не каждый день людям и нелюдям предлагают добровольное рабство.
   Об этой клятве мне рассказала Ирила, когда я выразил ей свои сомнения по поводу пленников. Как мне заставить их подчиняться и не строить козни?
   Клятва на крови - дает полную власть над разумным, пока принявший эту власть не откажется от нее. Только было пару моментов. Нельзя никак давить и принуждать к этому и тем более никаких пыток.
   Поэтому-то мы разделили семьи. Неизвестность происходящего должна была их подтолкнуть к нужному мне решению и в тоже время это не являлось принуждением. Хе-хе. И сейчас Ирила делает такое же предложение девушкам и женщинам.
   Сюрпризы начались, когда орк возмущенно засопев, собрался прыгнуть на меня - или он собирался учудить еще какую-нибудь глупость, но заклинание 'Рубашка', наложенное Ирилой на всех пленников, не дало ему такой возможности.
   В результате орк свалился на землю, полностью парализованный ниже шеи. Теперь у меня было чуть меньше десяти минут, чтоб решить, что же с ним делать, ведь потом заклинание рассеется, и мы получим полностью свободного орка неизвестного уровня к тому же настроено не совсем доброжелательно.
   Самый простой вариант - прикончить его, но ведь и так многих потерял, а кто мне будет землю обрабатывать и налоги платить? Не-е-е, надо как-то по-другому с ним.
   Отложив эту проблему ненадолго, я повернулся к остальным пленникам, которые все время молча следили и не попытались напасть на меня. А ведь я дал им такую возможность и даже отвернулся от них, но они решили не повторять судьбу орка и лишь хмуро наблюдали за происходящим.
   Восприятие +1>13(14)
   - Хе-х. Похоже, что осстальные умнее тебя и понимают, что убивать я васс не ссобираюсь, а предлагаю взаимовыгодное ссотрудничесство, - протянул я, с иронией глядя на то, как орк корчит рожи, пытаясь вырваться из-под заклятия, и поинтересовался у него - ты же наверняка знаешь, что вырваться из под заклинания не выйдет, тогда к чему все эти глупости?
   - Никто не подчинит себе Крепа, сына Горха! - яростно прорычал орк в ответ.
   - В их клане, рабство хуже смерти, вот он и разъярился, - пояснил мне один из эльфов странную реакцию Крепа.
   - Понятно, значит, отдадим его Ириле на экссперименты, - произнес я, глядя на орка с грустью.
   Жалко, конечно, Креп мог бы пригодиться в другом месте, но раз он такой буйный, то не оставляет мне выбора
   - Шедоу! Ты хочешь сказать, что всех, кто не согласится дать тебе клятву, отдадут этой стерве на эксперименты?! - возмущенно вскрикнул светловолосый эльф
   - Нет. Ты что? Это было бы прямое принуждение. Вссем гарантируетсся жизнь не зависимо от их выбора, а вот условия этой жизни... - я не договорил, а только посмотрел на всех многозначительно. Не дураки сами догадаются.
   - Почему орка на опыты? Ну, вы же сами видите, он не вполне адекватный, другого варианта не остается, - ответил я на их не заданный вопрос.
   - Понятно, - тяжко произнес гном, - жить в лагуче или дворце. Я согласен.
   Ну, как я и думал, самые умные согласятся первыми.
   - Ты примерно прав. Тем, кто принесет мне клятву, будет разрешено поселиться на моей земле и построить себе дом, они получат почти свободную жизнь, но будут должны выполнять мои распоряжения или же тех лиц, которых я назначу, - постарался объяснить все подробней, чтоб не возникло вопросов.
   - Ну что? Не передумал? - обратился я к Крепу, которые все еще силился освободиться из под заклятья. Но он лишь отвернулся и прорычал что-то непонятно про то, что лучше пойдет к сильфийской шлюхе в подопытные, чем будет рабом всю оставшуюся жизнь.
   Остальные согласились принести мне клятву.
   - Держи, - протянул я гному кинжал, - вырезаешь у себя на левой ладони треугольник и называешь свое имя, а нож передаешь следующему.
   Внимательность +1>29(30)
   Гном очень сильно удивился этому символу, а вот эльфы не обратили на это внимание. Я бы раньше тоже не придал этому значения, но Ирила успела объяснить мне, что простые фигуры: квадрат, круг и треугольник используются при клятвах на сильных артефактах.
   Мы в качестве привязки выбрали Грааль. На это было множество причин. Во-первых, не нужно долго высчитывать нужную фигуру для клятвы, во-вторых, если я соберусь куда-то съездить за границы баронства, то мне не придется тащить с собой всех поклявшихся, ведь они не смогут отойти от объекта привязки дальше, чем на тридцать километров, ну и третьих, клятва на таком сильном артефакте не может быть снята, кроме как по желанию владельца данного Грааля.
   Значит гном кое-что знает про руны и символы, хотя это и не удивительно, но в дальнейшем можно будет использовать его знания.
   - Хварт, клан Серебряной Горы - хмуро произнес гном, передавая кинжал светловолосому эльфу.
   - Ирлис, из дома Летней Росы, - и он передал кинжал последнему участнику действия.
   - Корлинь, из дома Упавшего Листа, - донеслось от него.
   Как только все они вырезали у себя на левой ладони нужный символ, я начал произносить слова активации:
   - Я Шедоу, барон Шегрин, принимаю клятву на Крови у Хварта, из клана Ссеребряной Горы, Ирлисса, из дома Летней Россы и Корлиня, из дома Упавшего Лисста. Пуссть гарантом данной клятвы сслужит Грааль Яблони.
   Фуф. Ну, все самое сложное позади, теперь узнать, как там все прошло у Ирилы и отдать ей этого буйного Орка на попечение.
   Оказалось, принять эту клятву не сложно, она давно разработана магами для таких вот ситуаций. В этой клятве все нюансы учтены за века использований и теперь они в моем полном подчинении, но и наглеть сильно нельзя, а то боги могут покарать, если посчитают, что я не выполняю своих обязанностей, возложенных на меня клятвой.
   - Поднимайте его и нессите за мной, - указав им на орка, я двинулся в ту сторону, где, по моим догадкам, была Ирила.
   Пронзительный вой, раздавшийся спереди, подсказал мне: что-то у них пошло не так! Блин, неужели опять кто-то умер? Только не это, и так мало работников осталось!
   Стремительно бросившись вперед, я вылетел за ворота и застыл, ошеломленно наблюдая невероятную картину!
   Какого лешего здесь происходит?!
  
  

Лерон

  
  
   - Так тебе синий, или с золотистым отливом?
   - Разве лягушкам и кикиморам будет не все ли равно, какого цвета на мне плащ? - недоуменно пожав плечами, спросил Лерон.
   - Хе-хе, так ты и правда решил сходить на то болото? Я слышал, ты даже карту прикупил, но как-то не верилось, - суетливо произнес старичок, заворачивая его покупки.
   - Да вы все свихнулись с этой экспедицией. Вот вам и кажется, что другим это тоже интересно, - раздраженно фыркнул ему Лерон в ответ и, забрав пакет с вещами, вышел из лавки портного.
   По пути ему встретились пару знакомых, но если в другое время он обязательно остановился бы, чтоб перекинуться с ними на парой слов, теперь же, он просто кивнул им,не останавливаясь.
   Придя в свой дом и убедившись, что туда никто не проник, он закинул только что купленный пакет в угол и надавил картине на нос, а потом на ухо - открывая подземный ход из дома.
   Идя по коридору, Лерон обдумывал действия, которые собирался предпринять.
   И ведь все изменилось совсем недавно. После объявления о том проклятом ивенте. Вот как мог влезть во все это тот забавный паренек, которого он тогда встретил в лесу?
   Но заказ получен и тот, кто его выполнит первым, повысит пару уровней и получит уникальный артефакт, а ведь для любого из Жнецов это дополнительная возможность выжить в этом жестоком мире.
   Поэтому-то главы и следят за своими, чтоб они не побежали выполнить квест раньше остальных, но так вечно продолжаться не может, слишком велик соблазн отхватить все себе.
   Только вот у Лерона преимущество! Ведь он знаком с целью, а остальные нет, и ему намного проще будет выполнить этот квест.
   На этих мыслях Лерон довольно хмыкнул.
   И начал продумывать, как ему попасть на территорию жуткого баронства Шегрин...
  
  

Глава Третья

  
  
   Эльфийки и гномки, с которыми ушла Ирила, были раскиданы по поляне, а двое из них казалось, зависли в воздухе безвольными куклами.
   - Ири! - в гневе проорал я, - что же ты наделала?!
   Не дождавшись ответа, стал искать саму Ирилу, но поблизости ее не наблюдалось. Куда она делась? Пытается избежать наказания за содеянное? Но ведь это, по крайней, мере глупо!
   Из-за спины у меня послышались вопли возмущенных отцов и мужей.
   - Тихо! Ссейчас разберемсся, - попытался их урезонить, но проще сказать, чем сделать.
   А у самого в голове мелькали мысли одна мрачнее другой
   "Не может такого быть, неужели она съехала с катушек, чтоб устраивать такую бойню?" - пытался я понять мотивы ее поступка.
   Хм-м. Что там за шум?
   - Вшух-хх... Брумм-д - из-за пригорка раздавались непонятные звуки.
   -Тихо! Не сслышно из-за васс ничего, - я заставил умолкнуть беспокоящихся эльфов и гнома.
   Так, крови на них не видно, может, они еще живы?
   - Шедоу, можно нам забрать их в башню, а то как бы битва сюда не докатилась, - промолвил Ирлис, озабоченно поглядывая в сторону шума.
   Точно! Вот что мне это напоминает. Звуки битвы. Сразу не узнал, потому что без взрывов и остальных спецэффектов. Значит, сражающиеся используют Дары, а не магию.
   Девушки и правда оказались живы. Фух. Хорошо, что они всего лишь оглушены.
   Помог снять гномку и эльфийку, висевших в воздухе на невидимых нитях и поспешил в сторону дерущихся.
   Интуиция +1>12(13)ур
   То что по пути чуть не влез в такие же нити, на которых висели девушки, можно считать чудом, ведь пригнуться мне удалось в последний момент!
   А чуть позже мне предстало зрелище двух сражающихся девушек, в одной я опознал Ирилу, да и вторая была смутно знакома. Они мелькали между деревьев на огромной скорости и использовали разнообразные Дары со способностями, чтоб одолеть друг друга. Но мне даже на первый взгляд было понятно, что сражение идет не насмерть. Они тут понимаете-ли развлекаются, пытаясь одолеть друг друга!
   -Риолэ?! - с ужасом вскрикнул я, как только смог ее разглядеть.
   Сразу ее и не узнал, ведь она мало того, что сменила прическу, так и цвет волос сменила на жгуче-черный.
   Приостановившись, дракона недоуменно посмотрела на меня, а потом на ее лице проявилось узнавание и улыбка.
   Вот черт! Похоже, я сам себя выдал! Что же теперь будет? Неужели повторение старой истории?
   Не обращая на Риолэ внимания, я обратился к сильфиде:
   - Что тут происсходит? Ирила! Почему девушки лежали без ссознания, а ты тут развлекаешьсся?
   Похоже мне удалось надавить на ее совесть, хотя и сомневаюсь что она у нее есть.
   - Прости, девушки принесли клятву, и мы шли уже в башню, когда увидели ее, и она на нас напала, - скромно смотря в землю, рассказала мне Ирила.
   Врет! Или нет, не так, врать она мне не сможет, но недоговаривает, это точно! Мне все равно, но правду я с нее выдавлю, чуть позже без свидетелей.
   - Ладно, пошли, нечего нам тут делать, - взяв ее за руку, потащил за собой стараясь оказаться как можно дальше от драконы, пока она не очнулась.
   - Шедоу! - раздался возмущенный крик из-за спины.
   Ну вот, не успели.
   - Да, Риолэ? - отозвался я, при этом тяжко вздохнув.
   - А, так вы знакомы?! - влезла Ири, - давно знаете друг друга? Она твоя девушка? Жена? Дочь? Мать?
   - Ири!!! - взвыл я, пытаясь ее заткнуть, но опоздал...
   Она успела выболтать Риолэ всю ненужную информацию, теперь та знает, что нас с Ири ничего не связывает, и опять начнет свои притязания, а ведь я мог бы сказать, что вот у меня уже есть возлюбленная и тебе ничего не светит.
   Эх. По правде говоря, похоже, что это мне ничего не светит с Ирилой. Хотя, надежда и умирает последней.
   - Что? - Ирила обиженно нахмурилась, закусив нижнюю губу.
   - Уже ничего, - и, переведя взгляд на Риолэ, повторил свой вопрос, - Ты что-то хотела?
   Она, все это время задумчиво наблюдавшая за мной и не прерывавшая нас, теперь хмыкнула, и демонстративно не обращая внимания на Ирилу, заявила мне:
   - Все понятно, значит ты один из метаморфов? Не важно, от своих планов я не отказалась, и ты мне кстати должен!
   Ничего себе у нее логика! От ее наглого заявления, я выпал в осадок.
   - Это кто еще кому должен! - зло прошипел ей в ответ.
   А она лишь широко улыбнулась и даже спорить не стала! Точно, что-то задумала.
   Попытался прочитать ее эмоции, но моей внимательности не хватило понять, что она чувствует и соответственно мне не удалось угадать в чем ее замысел.
   - Ладно, нам пора, - и потащил Ирилу прочь, пока ничего не стряслось.
   Ири была как завороженная, и все время оглядывалась назад через плечо.
   - Пошли бысстрее, - мне пришлось ее поторопить, - что ты на нее посстоянно оглядываешься?
   - Шедоу, а кто она такая? У нее такая потрясающая аура! - оживленно затараторила Ирила, при этом прижимаясь ко мне.
   - Она дракон, так что будь сс ней начеку!
   - Ничего себе, какие у тебя хорошие знакомые, - с восторгом произнесла сильфида и при этом почти полностью уселась мне хвост.
   - Ири! - я аж остановился от возмущения. Что это значит?
   - Покатай меня, - игриво донеслось в ответ.
   Я ощутил, как внутри меня нарастает то же чувство, что и вчера: хотелось чего-то непонятного, внутри меня была какая-то щекотка.
   - Эм... Ири, я понимаю, ты устала, сражаясь, но имей совесть! - попытался ее спихнуть с себя, но она лишь крепче меня обняла и, прижавшись, полностью уселась на мой хвост.
   Моему возмущению не было предела! Она вообще нормальная? Использовать меня в качестве ездового транспорта?
   Странное чувство захлестнуло меня полностью, и не зная, что сейчас произойдет я обернулся к Ириле. А повернувшись, увидел ее смеющиеся глаза на пыльном личике и тут, странное чувство, нараставшее все это время внутри, дернуло меня вперед к этим красивым глазам.
   Скорость +1>10(11)
   -Уф-уф-уф, - раздался слева странный звук.
   И только тут я осознал, что крепко вцепился зубами в какую-то железяку и что самое странное - с остервенением ее грызу!
   Ничего себе! Что это еще за выбрыки моего сознания?!
   Выплюнув изжеванную железку, и оглянувшись на странный звук, увидел Риолэ и Ирилу, которые сдавленно смеялись.
   - Позвольте сссспроссссить, что ссссмешного вы увидели? Может, поссссмеемсссся вмессссте? - клокотавшая внутри обида не давала рассуждать здраво и заставляла меня шипеть еще сильнее, чем обычно, но мне удалось кое-как взять себя в руки и не нагрубить девушкам.
   Сила воли +1>3(4)
   - А ты изменился намного больше, чем я думала, - заинтересованно промолвила дракона, когда отсмеялась и вытерла слезы.
   - Извини, Шедоу, ах-ха-ха ... но это выглядело так забавно, что мы не удержались, - а вот Ири все еще продолжала хохотать.
   - Объяссните мне, наконец, что происсходит! - непонимание всей этой ситуации сбивало с толку, и я не знал, что тут можно предпринять.
   Ну, допустим, Ирилу могу засунуть обратно в статуэтку, а от Риолэ ускользнуть, используя умение Избегающая Мысль. Но, во-первых, тогда придется попрощаться со своими планами на это баронство, а во-вторых, покажу свою слабость перед ними, ну и самое главное, я ведь от любопытства сам себя изведу. Интересно же, когда они успели так сдружиться, что уже строят козни против меня.
   - Ну? Я жду! Ири, ссмотрю, сснова в сстатуэтку захотела? - попытался ее вразумить.
   И похоже мне это удалось, она перестала смеяться и немного испуганно посмотрела на Риолэ, как будто ища у нее защиты от меня.
   Тут из рощи появился гном, и пока он шел к нам - все напряженно молчали.
   - Шедоу, слава всем богам, с девушками все в порядке и некоторые из них уже очнулись. Они успели рассказать, что произошло, - тут Хварт пристально посмотрел в сторону драконы, на что она улыбнулась ему своей улыбкой, полной бритвенно-острых зубов.
   - Яссно, раз все в порядке, то пошли, расссскажу, чем вы будете заниматьсся в ближайщее время, - и, не оборачиваясь, я добавил с нажимом, - Ири, не отсставай!
   Не спеша ползя за гномом, объяснил Ириле, что отдаю ей орка на эксперименты и пусть заберет его к себе. Нечего ему валяться во дворе башни.
   Вползя во двор, я увидел связанного орка валяющимся в углу, и мысленно поругал себя за недальновидность.
   - О! Отлично Хварт, а то я как-то забыл, что сс него через время заклятье сспадет, а вы молодцы, догадались ссвязать.
   - Да все бывает. Особенно, когда такие гости в дом приходят, - тут он снова неодобрительно покосился на Риолэ, которая все это время от нас не отставала и теперь с интересом осматривала Яблоню и башню.
   - Сслушайте меня внимательно, - обратился к гному и эльфам,- сейчас возьмете инструмент и пойдете валить лес. Далеко не отходите. Выбирайте хорошие деревья, ведь вам и вашим семьям потом жить в том, что вы из них построите.
   Организовав им занятие, решил разобраться с накопившимися вопросами.
   - Пошли, поговорим, - негромко прошипел я сильфиде и, схватив ее за руку, притащил в свою комнату.
   Усевшись на нагретые солнцем камни, пристально на нее уставился, но не задавал никаких вопросов.
   Ирила, оглянувшись вокруг и не увидев ничего подходящего, тоже уселась на пол, благо окно было широким и падающие солнечные лучи успели нагреть почти весь пол.
   - Как много ты знаешь о своей расе? - задала она мне неожиданный вопрос.
   - Какой рассе? - все, что мне удалось, так это переспросить у нее.
   - О нагах, естественно! - пояснила она мне, как маленькому.
   - Да в общем-то - ничего, - ответил ей, все еще пребывая в недоумении относительно того, какое это имеет отношение ко всему, что произошло недавно.
   - Понятно, - и мечтательно улыбнулась.
   - А мне ничего не понятно! - раздраженно произнес я и почувствовал, как внутри меня закипает злость, - обьясснись!
   Сообщение ГЧ: Распалось королевство Орихорм.
   - Ты, наверное, не знал, но у наг при сексуальном влечении проявляется необузданная агрессия, - тут она так выразительно посмотрела на меня, что я немного засмущался и поплотнее свернул кольца хвоста.
   - Как же они тогда размножались, ессли готовы вцепитьсся друг другу в глотку, - любопытство меня пересилило, и так как она молчала, я все-таки задал ей интересующий меня вопрос.
   - Ага! - восторженно вскрикнула Ирила и, подняв указательный палец вверх, объяснила, - Я знала, что тебя это заинтересует, но этого никто не знает, так как наги еще давным-давно вымерли из-за проклятья одного бога. Кое-какие уцелевшие сведения говорят о том, что наги учились контролировать проявления гнева.
   -Тсс-ссц! - ругнулся я, как его контролировать, если сознание просто-напросто отключается?
   Ну и ладно, если захочу чего-то такого - нужно будет сменить форму на человеческую. Все равно нага у меня не того пола, который мне нужен.
   Поставил себе памятку: навестить ближайщий город и поискать там интересные заведения с веселыми девчонками.
   -Информация, конечно, любопытная, но ты так и не объясснила мотивов ссвоих недавних посступков, - сердито напомнил ей, чтоб не сбивала меня с мысли и не пыталась увиливать от ответов.
   - Подожди, к этому и веду, - она немного замялась и продолжила, - заметив твое странное поведение и вспомнив кое-что про расу наг, я решила проверить так ли это...
   - А потом ты меня раздразнила, и когда я на тебя кинулсся, то ссунула мне в зубы какую-то железяку. И ссамое главное, ты и Риолэ, потешались, ссмотря на меня со сстороны?! - гневно закончил за нее, но злился я скорее всего на себя за то, что не помнил, как это произошло.
   - Мы же не со зла, а зрелище, как ты жуешь железную чурку было действительно забавным, ха-ха, - простодушно произнесла эта язва и погладила меня своей прохладной ладошкой по плечу.
   И весь гнев вместе со злостью на нее, куда-то испарились.
   - Меня интерессует еще один вопросс. Когда вы усспели сс ней ТАК ссдружитьсся? - спросил я у нее с любопытством.
   Наморщив свой лобик, Ирила принялась вспоминать и, возможно, приукрашивать подробности недавних событий.
   - Когда она напала, то обвинила нас в том, что мы здесь соблазняем ее жениха, - тут Ири не удержалась и, посмотрев на меня хихикнула.
   - Не отвлекайсся, продолжай, - поморщился от услышанного. Оказывается, без меня, меня женили!
   - М-м-м... В общем-то и рассказывать больше нечего: во время боя слово за слово она узнала, что мы ей не соперницы и битва переросла в состязание, а дальше ты все видел, - призналась Ирила, и счастливо жмурясь на солнышке, растянулась на полу, подложив мой хвост себе под голову.
   Вроде бы все складно в ее рассказе, вот только какой-то тревожный звоночек цепляет на краю сознания, но в чем именно проблема, понять никак не удается.
   Наблюдая, как она нежится на солнышке, мне и самому захотелось поваляться рядом с ней и забыть о всех тревогах, но куча дел, висевшая надо мной, не позволила предаться ничегонеделанию.
   - Хватит баклуши бить, тебя там орк дожидается, - прервал я ее солнечные ванны минут через пятнадцать.
   - Ну и вредный же ты, Шедоу, - недовольно пробурчала сильфида и, поднявшись, поплелась вниз.
   Я спустился следом за ней и собрался сходить проверить: как там дела у лесорубов. Не поотрубали ли они себе конечности?
   Но тут услышал приятную мелодию флейты из-за стены и пополз посмотреть, кто там играет.
   Перелез через стену с помощью навыка Покорение вершин и застыл в изумлении.
   На небольшой полянке в окружении высоких деревьев находилась Риолэ. Она, закрыв глаза и отрешившись от окружающего мира, играла нежную мелодию. Если недавно она была одета в черный костюм с серебряным шитьем, то теперь успела переодеться в светлые развивающиеся одежды, и все это подчеркивал красный пояс.
   Красные листья с деревьев кружились вокруг нее в такт мелодии, и это зрелище, в дополнение к музыке, было настолько завораживающим, что я почувствовал, как мое тело начинает непроизвольно следовать за этой мелодией.
   Развеян Дебаф : Обморожение.
   Ритм +1>5(6)
   " Еще немного и я опять потеряю контроль над собой. Сколько же мороки с этим телом! Но неужели Риолэ с помощью музыки может снимать дебафы?" - пронеслась у меня в голове мимолетная мысль.
   - Риолэ! Как ты смогла меня найти? И не надо врать про ритуал, - прервал я завораживающую меня мелодию и удивился, когда в глубине души почувствовал сожаление от этого факта.
   - А? - Риолэ открыла глаза и непонимающе посмотрела на меня.
   Похоже, что она отрешается от всего окружающего мира, во время игры на своей флейте.
   Вот сейчас, смотря на ее недоумевающую мордочку, и не скажешь, что передо мной опасный хищник, она больше похожа на застигнутую врасплох лань, чем на дракона.
   Но спустя несколько секунд взгляд Риолэ стал более осмысленным.
   - Не поверишь, если расскажу, но ты прав: ритуал тут ни причем, - и весело подмигнув мне, она спрятала флейту куда-то в рукав.
   - Ты попробуй, а там видно будет - поверю или нет. Ксстати, не знал, что ты умеешь играть на флейте, - мне все никак не удавалось забыть чарующие звуки той мелодии.
   - Ха-ха-ха... А ты обо мне много чего не знаешь, и это не флейта. Не беспокойся, времени у нас целая вечность. Будет возможность узнать друг друга, - сказав это с хитрой улыбкой, она сделала небольшой шажок ко мне и продолжила, - но раз тебе интересно, как мне удалось тебя отыскать, то не буду томить любопытством и...
   Но я прервал ее, и направив немного энергии в ближайшее дерево, вырастил небольшое кресло из веток в тени дерева, и сделав приглашающий жест, указал на него, а сам развалился на травке, подставляя спину под изумрудные лучи солнца.
   - Вот теперь я вессь внимание, - произнес я, когда она осторожно устроилась в сотворенной мною мебели.
   Внимание мое и правда было на пределе, уж очень мне не понравилась ее хитрая улыбка и те слова про вечность.
   - Хм-м... спасибо, - с удивлением прошептала она, но мне удалось услышать.
   За что она благодарит? За кресло, что ли? Наверное, устала и не хотела садиться на траву в таких светлых одеждах, чтоб не испачкать.
   Молчание длилось не долго, и первой его нарушила дракона.
   - Рассказ выйдет недолгим, но кресло мне пригодится. Очень уж красиво вокруг. Интересно - кто придумал перекрасить деревья и траву в мой любимый алый цвет? - вопрос она задала, скорее всего, себе, а не мне, так как ее взгляд был устремлен вверх.
   Поэтому, оставив ее слова без ответа, я терпеливо стал ждать продолжения. За прошедшее время она стала намного разговорчивее. Неужели, ее одиночество в подземелье продлилось так долго, что она теперь не может выговориться?
   - Выбравшись из подземелья, где ты меня бросил, - гневно произнесла она, но ее глаза, хитро поблескивающие, говорили о том, что злости на меня у нее уже нет. И это было довольно странно.
   - Некоторое время я знала, где ты находишься, но перемещался ты довольно быстро и поэтому не стала тебя искать, а потом ты вдруг исчез из моего поля зрения, - тут она посмотрела на меня, на мной хвост и обведя взглядом мое тело целиком, добавила задумчиво, - скорее всего, тогда-то ты и научился превращаться в это.
   'Скорее всего тогда я перешел в касту черных дендридов' - мысленно отметив про себя, ей я сказал совсем другое.
   - Видишь теперь, каким я сстал, так что тебе ничего не ссветит, может, осставишь ссвою затею? - лениво поинтересовавшись у нее, я почесал кончик хвоста. А еще у меня вспыхнула надежда: теперь-то можно от нее отбрыкаться!
   - Не-не-не, меня не проведешь, ха-ха, - заливисто рассмеялась она мне в ответ и пояснила, - Ири мне уже успела рассказать, что ты умеешь менять форму по своему желанию.
   - И не надейс-с-с-ся! - зло прошипел ей.
   'Ох уж эта Ирила! Теперь-то точно наказания ей не миновать! Засуну в статуэтку на недельку-другую, будет знать, как выбалтывать чужие секреты' - пронеслась гневная мысль, но тут же пропала, так как появившаяся у меня идея была такая захватывающая, что даже на мелочи не хотелось размениваться.
   Что будет если я отдам Риолэ один из Кругов Отражения? С ней произойдет то же самое, что с Валном, и я избавлюсь от этой головной боли? Или же она возродится?
   Интелект +1>9(10)
   В любом случае это будет любопытно. Как раз искал того, на ком будет не жалко экспериментировать.
   - Почему же? Я надеюсь тебя переубедить, и теперь даже знаю, как это сделать, - мечтательно протянула эта нахалка.
   - Яссно. Значит, ты не осставишь ссвои попытки?
   - Не-а, - она отрицательно замотала головой в ответ.
   Ну что ж, сама напросилась. Не люблю назойливость, и когда меня пытаются к чему-то принудить. Бесит такое, неимоверно.
   - Ладно, оставим пока эту тему, скажи, ты в артефактах разбираешься? - успокоившись, я нейтрально спросил у нее.
   - Смотря в каких. Если это изменяющие, или отображающие то да, а вот в остальных не очень. Моя сиринга, которую ты обозвал флейтой, тоже артефакт, - с жаром принялась объяснять она мне.
   Пока Риолэ не пустилась в пространные разъяснения: чем же отличается ее флейта от других, я выбрал самый яркий Круг Отражения, и достав его из рюкзака, протянул ей.
   - Вот посмотри, что ты скажешь об этом артефакте?
   Мой расчет оказался верен, увидев ярко-алый бублик ее глаза: зажглись интересом, а руки сами потянулись к такому яркому и красивому.
   Если она и не умрет, как Валн, то может быть прояснит, для чего нужны эти бублики.
   Но в самый последний момент она пересилила себя и отдернусь.
   Неужели что-то заподозрила? Или увидела в нем опасность, которую никто ранее не смог рассмотреть?
   С разочарованием, смотря, как рушатся все мои надежды, я спросил у нее:
   - В чем дело? Не интерессно поссмотреть? - я попытался высказать максимальное удивление ее поведением.
   По ее глазам было видно, ей очень хочется подержать в руках этот артефакт, но что-то ее останавливает.
   - Шедоу, - немного помявшись, она выпалила то, что меня огорошило, - видишь ли, если я возьму его в руки, то могу и не отдать.
   - Ха-ха, и это все, что тебя бесспокоит? - облегченно рассмеявшись, я пояснил ей, - ессли расскажешь мне, что это такое, то можешь осставить его ссебе, у меня ессть еще, потом тебе и их покажу.
   - Да? - с любопытством посмотрев на меня, она с улыбкой произнесла, - тогда будем считать это взаимовыгодным сотрудничеством? Давай посмотрим, что же это такое...
   С любопытством наблюдая за ней, я передал этот бублик ей.
   - А-а-а-а!!! - раздался крик, полный страха и отчаяния.
   Этот крик заставил меня с Риолэ подпрыгнуть от неожиданности. Я даже успел потянуться к копью, когда обернувшись, увидел Ирилу, стоящую у прохода и с ужасом смотрящую на зажатый в моей руке Круг Отражения.
  'Тьфу, твою же налево. Как же не вовремя ты вышла!' - мысленно взвыл я от такой неудачи, ну что ей стоило подождать пару мгновений?!
   Теперь все! Конечно же, сейчас она расскажет драконе про этот за бублик и что случилось с Валном.
   Подтверждая мои опасения, Ирила обеспокоенно спросила у меня:
   - Шедоу! Чем ты тут занимаешься? Тебе было мало того, что произошло утром?!
   - Ой, Ири, да ладно тебе, - но увидев ее взгляд, не предвещавший ничего хорошего, поспешил слинять отсюда, - извини, Риолэ. Видишь? Она ревнует, так что не могу ее расссстраивать и передавать тебе артефакт, - я с сожалением развел руками.
   Риолэ не поняла полностью происходящее, но на произнесенные мной последние слова она изогнула бровь и скептически хмыкнула.
   Поднявшись, я пополз в ту сторону, где был слышен стук топора.
   'Надо что-то решать с Ири, это не дело, что она портит все мои планы и выкладывает секреты. Может и правда засунуть ее в статуэтку? Но не будет ли это проявлением моей слабости?' - размышляя таким образом, я не забывал осматриваться вокруг и был вознагражден, когда смог обнаружить еле приметную тропинку.
   Следопыт +1>8(9)ур
   Раньше, сколько я тут ни ходил, ничего такого не находил. И вот на тебе, в давно исхоженном месте обнаружить такую странную тропу.
   Эта тропа выделялась тем, что была выложена из плитки красного цвета и даже вблизи, если не всматриваться, эту плитку можно было принять за опавшую листву. Странно, как раньше не заметили эту дорожку, ведь тогда лес был еще обычного зеленого цвета. На этот вопрос у меня не было ответа.
   Один конец этот дорожки уходил в сторону башни, а второй спускался вниз по склону и терялся среди деревьев.
   Мне стало любопытно, куда же ведет эта тропинка и, не выдержав, я поддался своему любопытству и пополз по ней. Ползти пришлось не спеша, эта тропинка виляла между деревьев как заяц, бегущий от погони, но следить за ней было в принципе не сложно, главное знать, что искать.
   - Опачки! - непроизвольно вырвалось у меня, когда тропинка вывела к странному строению посреди леса.
   Больше всего это походило на беседку, в которой поселилась Ирила, но тут был арочный проход, за которым виднелась все та же тропинка.
   Попытавшись проползти через этот проход я был озадачен тем, что меня не пускало. Как будто тут была невидимая стена.
   'А что если попробовать осмотреть это странное место в энергетическом зрении?' - пришла мне дельная мысль.
   Что и не замедлил исполнить, но, к сожалению, это место никак не выделялось в энергетическом плане от остального леса.
   Ладно, черт с ней, в конце концов, можно ведь и обойти это строение.
   - Песец! - вот и все что мне удалось сказать, когда я обошел это здание и увидел, что тут нет никакой тропы, а есть только глухая стена из серого камня.
   Эта загадка так меня захватила, что я решил докопаться в чем тут дело, используя все свои силы и знания.
   Вернувшись к проходу, я внимательно осмотрел эту дорожку и увидел, как она, петляя, скрывается между деревьев. Запомнив деревья, между которых проходила дорожка, я снова обошел здание и, сравнив запомнившуюся мне картину с той, что была передо мной, обнаружил, что деревья есть, а самой тропинки нет.
   Даже наощупь попробовал поискать ее, но только измазался в земле, так ничего и не найдя.
   Значит остается только один способ. Пройти через арку.
   Вернувшись к злополучной арке в который раз, я теперь осматривал не тропку, видневшуюся на другой стороне перехода, а само здание.
   Каково же было мое изумление, когда на сером камне, слева от прохода, появились незнакомые символы и я их смог понять.
   Проход, ведущий вдаль, откроется ключом. Имеешь ключ? Так проходи, но знай! Узреешь истину ужасной ты! Данж Семирамиды проклят на века за то, что изменяет всех вошедших навсегда.
   Ох, точно, у меня же есть ключ от этого данжа! Как-то позабыл про него, но будет интересно узнать, кто же Риолэ на самом деле, если она не дракон.
   И ответ я скорее всего найду в этом данже.
   Достав ключ, я принялся искать, где же тут отверстие для него. К счастью, я знал, что примерно нужно искать, так как видел, как Альмират отпирал данж.
   - О! Вот и оно, - от радости, что наконец-то смогу разгадать столько загадок сразу, я, не подумав, приложил ключ к отпирающему орнаменту.
   Ключ иметь для входа мало. Данж откроется троим
   Что за бред? Они издеваются надо мной?
   Мое любопытство, вроде бы притихшее, разгорелось с новой силой, и теперь я всеми правдами и неправдами докопаюсь до истины!
   Больше тут ловить нечего, поэтому развернулся и пополз к башне со всей скоростью, на которую только был способен.
  
  
  

Один из сервисных центров Корпорации Золотой Огонь

  
  
   В помещение вошла элегантная брюнетка одетая в зеленую тогу с сандалиями. Кивнув охране, она, не останавливаясь, прошла мимо людей ожидающих своей очереди к консультанту и поднялась по витой лестнице на второй этаж, там девушка проложила свою ладонь к специальной панели и когда дверь открылась, прошла в аналитический центр.
   Все здесь, было ей мало знакомо, она всего первую неделю работает с этими людьми, но именно к такой работе ее и готовили, поэтому она быстро нашла общий язык с коллегами.
   - Какие новости Верк? - спросила брюнетка у парня, сидящего перед голографическим интерфейсом, на котором постоянно вспыхивали новые символы.
   - Пока что, порадовать нечем. Произошедший недавно всплеск, оказался пустышкой, - огорченно ответил он, и добавил с ехидством, - Линда, ты опять забылась? И тем самым нарушила директиву.
   - Да ладно тебе, перестань. Тут все свои, - поморщившись, отмахнулась Линда от него.
   Посерьезнев, Верк внимательно посмотрел на нее и предупредил:
   - Свои не свои, но правила придуманы не просто так. Если не хочешь провалить задание, привыкай следовать инструкциям. Пока мы тут, все должны следовать правилам и называть друг друга только по здешним именам.
   - Здешние имена такие глупые и не имеют никакого смысла! Это просто набор букв! К чему это все? После окончания нашей работы все равно все откроется? - насупившись, она уселась за свой стол и пробормотала чуть слышно, - все равно никто из них ни о чем не догадается.
   - Нельзя недооценивать человеческую смекалку, - незаметно подошедший к Линде мужчина расслышал ее бормотание и теперь с интересом наблюдал за ее смущением.
   - Глава?! Извините... Я не то хотела сказать... В общем... - запинаясь, принялась оправдываться девушка.
   - Не важно, то, или нет, просто следуй правилам, - добродушно заметил ее начальник, - пара фактов тут, пара фактов там и окружающие придут к правильным выводам раньше времени, что может осложнить нашу работу. Многие из них недовольны текущим состоянием дел и прикладывают все усилия, чтоб вернуть все как раньше.
   Закончив читать нравоучения, он обернулся к Верку.
   - Что там с отчетом по найденышам? Пришел доклад от группы наблюдения?
   - Да-да, сейчас обрабатывается.
   - Хорошо, хоть двух нашли, а то уже не верилось, что кого-то найдем. За десять лет поисков, всего двое... - глава задумчиво покачал головой.
   - Валентин Генадьевич, можно вопрос? - осторожно позвала Линда, задумавшегося шефа.
   - Н-да?
   - Как так вышло, что планета умирает? Я проходила стажировку на планете класса Р, но даже в той пустыне все выглядело не так плачевно.
   - Хороший вопрос! Вячеслав объяснит. Дай ей допуск ко всем сведениям твоего уровня, - отдав распоряжение, он исчез, растворившись воздухе.
   'Ну вот, пошел давать нагоняй кому-то еще...' подумалось Линде и она уставилась на Верка в ожидании занимательного рассказа, ведь когда она заинтересовалась этим вопросом и попыталась найти информацию об этом, то где бы она ни искала так ничего конкретного найти не удалось.
   - Многие прибывшие сюда, задаются тем же вопросом, как только видят безбрежные океаны и прекраснейшие леса. Но ответ на них один, - надолго замолчав, он вывел на голоэкран изображение лица ничем не примечательного человека - После всех исследований, мы пришли к выводу, что тут постарался Отступник!
   - Отступник? - прошептала Линда, почувствовав как у нее от ужаса сжимается все внутри.
   - Не бойся, его тут не было больше тысячи лет, и вряд ли он сюда вернется. Ведь свою работу по уничтожению этой планеты он сделал и теперь наверняка экспериментирует где-то еще, - парень постарался успокоить Линду, увидев, как она отреагировала на его слова.
   - Но... но как же нам все исправить?
   - Продолжать поиски Столпов и надеяться, что найдем уцелевших. Два Столпа мы наши, но этого мало, надеюсь и остальные просто в спячке.
   - Он уничтожил Столпы? И тем самым обрек человеческую расу на деградацию? Из-за этого-то все происходит? - недоверчиво спросила Линда.
   - В Центре при обучении, вам рассказывали, что столпы нельзя уничтожить? Это правда, но ему как-то удалось невозможное и результат налицо. Нет защитников - некому направить человечество на путь гармонии и развития. Еще несколько столетий и тут была бы планета Ф категории или хуже. Вырождение человечества зашло слишком далеко, и заставить их сражаться и выживать в жестоком Мире Иллуники лишь одна из мер предпринятых нами.
   - Ясно, а я все недоумевала, зачем нужен этот жестокий виртуал. И раньше я не слышала о применении этой технологии таким образом.
   -Прибыв сюда, ты только и делала, что путешествовала не вникая поначалу в работу, - хмыкнув, Верк вернулся к докладу.
   -Сразу меня не допустили, сам знаешь, сначала мне нужно было акклиматизацироваться, - ответив, Линда прислушалась к непонятному ощущению внутри себя и с удивлением обнаружила жалость к этому прекрасному миру, который погибает из-за жестоких экспериментов Отступника.
   - Тебя никто не обвинял, ты все правильно делаешь. Не волнуйся. - бросил Верк через плечо не отвлекаясь от анализа данных.
   Девушка еще некоторое время размышляла, над тем, что узнала.
   Придя к определенным выводам, девушка решила помочь в спасении этой планету, на которой столько интересных мест, и не потому что это ее работа, а из-за чувств зародившихся в глубине ее сердца.
   'Похоже, малышка прониклась. Вот и отлично! Не зря говорят: лучшая ложь - это полуправда.' - пронеслось в голове у Верка и, отбросив все лишние мысли он принялся анализировать полученные данные.
  
  

Глава Четвертая

  
  
   По пути, уворачивась от веток и обтекая корни я мучился вопросом, кого же мне взять с собой в данж?
   Тут меня осенила идея! А что, если взять с собой в данж тех двух зверьков, что поймал Орен для моих опытов? Пустит ли, меня внутрь? Если да то будет хорошо, не нужно будет беспокоиться о поиске компаньонов и к тому же удастся сохранить все в тайне ото всех, мало ли что обнаружится в этом проклятом данже.
   С такими радостными мыслями я влетел во двор башни и кинулся к тому углу где лежали мои пушистики, но ничего не обнаружил, даже хвостика и того не осталось.
   Осмотревшись по сторонам в поисках хоть кого-нибудь кто может ответить куда делись мои зверьки, но не заметил ни души, двор был абсолютно пуст и лишь из башни доносились чьи-то голоса.
   Заползя в башню, я обнаружил двух эльфиек что-то готовящих на плите.
   - Девушки, вы не знаете, куда делиссь зверки лежавшие возле западной сстены? Они мне очень нужны, а на том мессте где их осставлял, я их почему-то не нашел, - спросил у них, принюхиваясь к аппетитному аромату витавшему по комнате.
   - Ой, а Ирила сказала, чтоб мы их взяли и приготовили обед, - произнесла растерянно кареглазая эльфийка.
   Гр-р-р! Она точно решила надо мной поиздеваться! Ладно, раз так, то возьму ее с собой в данж и буду использовать в качестве вьючного животного, она у меня будет тащить все, что мы там найдем! Независимо от того насколько это будет тяжелым!
   - Где ссейчасс Ирила? - я задал им вопрос, как можно доброжелательней, ведь они не виноваты в случившемся, и даже суп вкусный приготовили, но после услышанного, аппетит у меня пропал.
   - Не знаем, господин Шедоу, последний раз, ее видели поднимавшейся вверх по лестнице, - осторожно ответила, молоденькая эльфочка, видимо она меня все еще побаивается, что в принципе, не удивительно.
   Услышав то что мне нужно, я рванул наверх, но обойдя все комнаты ее не обнаружил.
   'Итак, далеко она отойти не могла, значит осталось еще одно место, где она может быть' - тут ко мне пришла мысль наведаться к ней в беседку.
   - Господин Шедоу! Вы обедать будете? - донеслось до меня из кухни, когда я проползал мимо.
   - Нет, сспасибо, - ответил я ей с улыбкой на такую заботу обо мне, но она, почему побледнела и, ойкнув, юркнула за спину своей подруги.
   Хмыкнув на такую странность, я поспешил к месту обитания Ирилы, раздумывая по дороге, успеет ли вернуться Гвиндо с остальными, к моменту отправления, или придется брать с собой кого-нибудь другого?
   'Ничего себе, как тут все изменилось!' - от вида открывшейся картины, я мысленно присвистнул.
   Если еще вчера эта беседка была кучкой камней, то сегодня полностью восстановленная и покрытая вьющимися растениями она напоминала драгоценный камень в оправе.
   Интересно, как она все это устроила? Вроде бы Ирила не владеет магией Восстановления, но зато умеет отлично накладывать иллюзии. Невероятно, неужели это иллюзия? Ну, даже если и так, то сейчас я прибыл сюда по другому делу.
   Заросли вьющихся по беседке растений были такими густыми, что в самом павильоне царил полумрак и прохлада, даже в самый разгар дня.
   Первый кого я увидел, когда глаза немного привыкли к темноте, это был связанный орк с кляпом по рту.
   Только чего это он такой бледный? И постойте...
   'Разве у него раньше были седые волосы?' - пронеслась у меня мимолетная мысль, но все вытеснила картина увиденная мною далее.
   Напротив входа горели свечи, они создавая таинственную атмосферу и немного разгоняли полумрак. Теперь стали заметны цветы, которые кто-то разбросал в беспорядке.
   Но самое главное среди этих цветов, на столе, неподвижно лежала Ирила, а какой-то гад с урчанием поедал ее ногу.
   - Ах, ты падаль! - в ярости прошипел я, и достав копье кинулся на него.
   До этого момента, он так увлекся что и не замечал меня, но теперь оторвавшись от своего занятия, и подняв голову, он показав свои окровавленные клыки, зарычал.
   'Твою налево! На это же тот человек которого вчера забирала Ирила! Доэкспериментировалась засранка! Не могла подумать, что вампиры не сразу оживают, а она, сочтя его мертвым потеряла бдительность, чем тот и воспользовался, набросившись на нее.' - все эти мысли пролетели у меня за долю мгновения, а потом этот вампир протянул в мою сторону руку и в мою сторону устремился шарик кровавого цвета.
   Увидеть то я его увидел, но отпрыгнуть или изогнуться не успевал, как ни старался. А когда он долетел и коснулся, то мои внутренности как-будто взорвались. Здоровье(202/390) К тому же меня вышвырнуло из беседки и летел я до ближайщего дерева о которое приземлился. Здоровье (121/390)
   С трудом поднявшись я первым делом попробовал отозвать Ирилу обратно в статуэтку, но когда это не дало результата поспешил к башне. Нужна помощь самому мне с ним никак не справиться, и нужно поспешить, кажется от Ирилы донесся стон во время нашей битвы . Возможно она еще жива.
   Спеша в башню, я радовался что легко отделался, во всяком случае никаких дебафов не получил. Но еще меня беспокоило успеем ли спасти Ирилу или нет? Может быть то что она не отзывается обратно в статуэтку означает ее окончательную гибель?
   Я никак не мог выкинуть из головы струйки крови текущие по ее ноге, и каждый раз на меня накатывала злость на себя, из-за того что не смог справиться с этим козлом самостоятельно. Даже подобраться к нему и то не удалось.
   Выползя на просеку откуда раньше доносились стуки топоров, я никого не обнаружил и ругнувшись от такой неудачи поспешил к башни.
   Лесорубы наверное вернулись на обед, надо было сразу к башне ползти, но кто ж знал что мы разминемся.
   Выносливость +1>21(23)
   Выносливость(3/120) Задыхаясь, я наконец-то вскарабкался на вершину холма и оперся об дерево, немного, перевести дыхание.
   - Шедоу, что с тобой? Ты выглядишь так, будто по тебе стадо сдоков потопталось, - раздался слева заинтересованный голос Риолэ.
   Обернувшись, я заметил что она уже переоделась в зеленый костюм с янтарными пуговицами. И зачем она так часто меняет одежду?
   - Ты как раз вовремя! Поможешь усстранить кое-какую проблему? - проговорил я скороговоркой.
   - Помогу, но в че...
   Увидев, что она согласна помочь, я не дал ей договорить.
   - Риоле, вссе потом, ссейчасс ссчет идет на ссекунды.
   Попросив ее подождать у ворот, я поспешил за остальными, к счастью они только вошли и даже только начали плескаться возле бочки с водой.
   - Так, парни! Обед ненадолго откладываетсся, берете ссвое оружие и за мной, - торопливо произнес, как только они обратили на меня внимание.
   Гном с досады плюнул на пол, а эльфы скорчили почти одинаковые гримасы, выражая таким способом свое мнение об отложенном обеде, но спорить не стали, и быстро вытершись, поспешили за мной.
   Выскочив за ворота и махнув что мы готовы, пополз вперед, по пути объясняя им почему такая спешка.
   - У нас завелся вампир, и он успел напасть на Ири... Уй, е мае! - ругнулся я, когда из-за спешки не заметив ветку, наткнулся на нее грудью. Здоровье (384/400)
   Ну хоть насквозь не проткнул, тут всего лишь небольшая царапина, вот зачем носят лифчики! Чтоб об ветки не царапаться. Осматривая себя на ходу, я теперь стал намного больше уделять внимания окружающей обстановке.
   - И откуда он, только взялся в этих местах? - удивленно пропыхтел гном.
   - А почему бы ему тут не быть, - донесся голос светловолосого эльфа.
   - Дык, в окружающих землях водятся только вампиры Теней, а они из городов не вылазят. Ты видишь тут город? - скептично хмыкнул Хварт.
   - Не, городов не вижу, но руин достаточно, почему бы ему тут не поселиться, - отозвался Корлинь.
   - А чем он тут питаться будет? Бурундуками и мышами? К тому же они живут кланами и на чужую территорию не заходят... - запыханно ответил гном и замолчал.
   Мы почти уже добрались до нужного места, когда неожиданно нам навстречу из кустов вывалилась растрепанная и окровавленная Ирила.
   - Геркан! - вскрикнул эльф и бросился вперед с топором наперевес.
   Я еле успел его схватить егоза плечо, а то он мог бы голову ей снести не разобравшись.
   - Сстой, дурень! Это же Ирила! - попытался его привести в себя, и постепенно его взгляд начал проясняться.
   - Извини, Шедоу. С ним такое иногда бывает, он дуреет, от вида крови, - пояснил его поведение Корлинь.
   Тем временем Риолэ хлопотавшая над Ири, наложила на нее какие-то заклинания и обратилась ко мне с просьбой вырастить носилки для транспортировки.
   - Что сс ней? Неужели вссе так плохо? - обеспокоенность за нее накрыла меня с головой.
   Все-таки мы с ней довольно долго путешествовали и мне очень не хотелось терять такую спутницу.
   - Не знаю, никогда не сталкивалась с физиологией темных сильфид, но это можно исправить, - на последних словах ее глаза подозрительно блеснули.
   Догадавшись что она имеет ввиду, я резко обполз вокруг нее и закрыв Ири собой, и выставив руки, категорично заявил:
   - Вскрывать не дам! Ты совсем? Она еще жива! Наверное... - сказав это, я наклонился к ее лицу, чтоб услышать дышит она или нет.
   Ощутил ее дыхание на своей щеке, и озадаченно задумался, она жива, но без сознания. Вопрос: почему она тогда не отзывалась обратно в статуэтку, и как ей удалось сбежать от вампира?
   Точно! Вампир! Увидев Ири в таком состоянии, я и забыл про него.
   - Хварт возьми сс ссобой этих двух, - тут я махнул в сторону эльфов, - и пойди посмотри что там с вампиром, ты вроде как знаешь о них больше всех.
   - Вот так всегда! - горестно простонал гном, - если охотиться на вампиров так Хварт самый перв...
   Тут его слова прервал раскат грома, раздавшийся совсем неподалеку. Я не следил за небом, а зря, там успели сгуститься тучи и вот-вот хлынет ливень, что сейчас совсем не к месту, но исправить это никак не удастся, до Грааля бежать очень далеко.
   Резко подул пронизывающий ветер. Поежившись я направил энергию в ближайщее дерево чтоб вырастить носилки и можно было как можно скорее отнести Ирилу в укрытие.
   - Вы еще тут? Давайте быстрее! Скоро хлынет! Сами видите какие тучи понабежали, - поторопил их, когда увидел что они не спешат на встречу с вампиром.
   Они могут и не справиться с ним, но узнать то где он сейчас находится точно сумеют.
   - Возьми с собой одного из эльфов, чтоб он помог тебе донести Ири, а я пойду вместо него и посмотрю, что там с вампиром, - внесла неожиданное предложение Риолэ.
   Выбранный мной эльф, повеселел и подскочив начал помогать укладывать Ири на носилки.
   Остальные двое, поникнув, потянулись за Риолэ на поиски вампира. Где-то в глубине души я их понимал, если этот вампир так силен, что смог одолеть Ирилу, то встречаться с ним и мне бы не хотелось, но кому-то, ведь надо выполнить эту неприятную обязанность.
   Оставлять живого вампира в окрестностях башни нельзя, но его поиски могут затянуться, особенно учитывая, что скоро стемнеет, да и дождь пойдет с минуты на минуту.
   Громыхало все сильнее и мы погрузив Ири, двинулись к башне, стараясь двигаться плавно, что для меня проблем не составляло, а вот эльф передвигаясь по лесу бывало встряхивал носилки, на что Ири издавала жалобные стоны.
   - Поаккуратней! Неужели про эльфов врали, когда говорили, что они идут по лессу а деревья и кусты ссами расссступаются перед ними? - я раздражено прошипел на него.
   - Бывают среди нас и такие, но для этого они изучают науку друидства и навыки странствия, - ответил он, безмятежно.
   Он что, специально пытается причинить вред Ири? Да не-е-е...
   'Клятва ему такого не позволит, к тому же Ирила ему ничего плохого не сделала, или может, я чего-то не знаю?' - размышляя, таким образом, и смотря на спину эльфа, я успевал посматривать по сторонам в поисках опасности, а также с тревогой поглядывал на страдающую сильфиду.
   Рассеянное внимание +1 >4(5) ур
   Кровь из раны, у нее уже не текла, но в себя она так и не пришла.
   И еще меня мучил вопрос что же там произошло? Я хотел, чтоб Ири поскорее очнулась, и расспросить ее обо всем произошедшем.
   Да, знаю это эгоистично, ведь ей больно и она страдает, а я хочу удовлетворить свое любопытство. Ну что ж поделать, такая у меня натура.
   Достигнуть башни до начала дождя мы не успели и пока добрались промокли насквозь.
   Мне-то было наоборот в радость когда капли ласкают кожу и чешуйки, но вот Ириле переохлаждение может быть вредно, поэтому мы перенесли ее в комнату где недавно появился камин. Девушки разожги камин, и начали осматривать Ири, пытаясь понять, как ей помочь.
   Оставив Ири на попечение женского пола, я направился на улицу, погулять под дождем, а эльф поспешил на кухню, и ему еще повезло он то сейчас поест, а когда такая возможность выпадет у его напарников неизвестно.
   Хмыкнув, я проводил взгляд скрывшегося на кухне эльфа и выполз на улицу.
   О-о-ох. Какое незабываемое ощущение. Я мог прочувствовать каждую капельку отдельно, или же перенеся внимание на все тело, ощутить, как дождь омывает меня целиком. И это ощущение дарило мне чувство наполнения энергией и единения со всем миром.
   'Эх, был бы тут водопад. Я бы не вылезал от туда, по полдня' - пришла мысль.
   Хотя, я ведь могу контролировать погоду в баронстве. Точно! Почему бы мне не сделать тут постоянный дождь?
   Уже метнувшись к Грааалю, я вынужден был остановиться и с огорчением отказаться от своей затеи. Ведь если смена цвета у растений не повлияла на экосистему, то постоянно льющийся дождь точно изменит ее. Причем кардинально. Не знаю, откуда у меня знания об этом, но они не позволили мне применить Грааль с такой целью.
   Поэтому придется изредка наслаждаться случайным дождем или же искать водопад, которые еще попробуй найди.
   Интеллект +1>10(11)
   Похоже я правильно поступил, не использовав Грааль таким кардинальным способом, но даже прибавившаяся единичка интеллекта, настроения не поднимала, когда закончился дождь и последние капельки дождя упали мне на нос.
   -Что ты там высматриваешь? - раздавшийся слева голос Риолэ, вернул меня в окружающий мир.
   - Да так ничего. Дождем любовалсся, - ответил ей невпопад.
   - Так он же закончился! И он же мокрый и холодный! Бр-р-р! Как им можно любоваться? - с изумление спросила дракона, округлив глаза.
   Вся промокшая, с широко раскрытыми глазами, она была такая забавная, что не удержавшись, я хохотнул и сквозь смех ответил ей:
   - Вот именно! Ха-ха. Мокрый! Ха-ха. Он мокрый!
   Эльф с гномом пришедшие следом за Риолэ недоуменно посмотрели на меня, а переглянувшись, промолчав, пошли в башню.
   - С тобой все нормально? - с подозрением посмотрев на меня, спросила дракоша, - Какой-то ты странный сейчас. Хотя о чем это я! Странность - это твое второе имя!
   Чего это я странный? Из-за смеха? Ну, так весело же. Ха-ха-ха.
   Посмотрев на ее озабоченную мордашку, я снова расхохотался.
   Сквозь слезы смеха, я заметил, как во двор заходит понурый Орен...
   - Ну наконец-то, мы васс уже заждалиссь! Хе-хе, - улыбаясь, поинтересовался я у Гвиндо, когда он появился следом за Ореном.
   Чего они все такие пришибленные? Вроде целы.
   Принюхавшись, я сделал вывод, что гоблины не оказали им особой чести, какой хотели удостоить меня.
   Настроение было отличным: хотелось куда-то ползти и что-то делать, или на крайний случай петь и танцевать, но пока что мне удавалось сдерживать себя, ведь любопытно услышать итоги их долгого отсутствия и, судя по их виду это должно быть что-то весьма занимательное!
   - Шедоу, у нас серьезные новости! - и замолчал, скорбно вздохнув, чем еще сильнее разжег мой интерес.
   - Ну? Чего ты ждешь? Не тяни, выкладывай вссе! - от нетерпения я начал ползать вокруг гоблина, а мой хвост при этом сам собой начал свиваться в кольца и другие фигуры.
   - Эм, Шедоу? С тобой все в порядке? - осторожно спросил гоблин.
   Вот черт! Ну какая ему разница, в порядке я или нет? Пусть выкладывает результаты их разведки, а не тянет время, или он специально меня дразнит?
   Мои руки уже потянулись за копьем, чтоб пронзить наглеца! Но вовремя вспомнив, что тогда потеряю еще одного слугу, решил повременить с наказанием.
   - Да! Вс-с-се нормально! - почти прокричал я, так как удержать свой гнев мне не удалось, и он прорвался в нотках моей речи.
   - А я ему тоже сказала, что как-то странно он себя ведет, даже не поинтересовался результатами поиска вампира, - вставила шпильку стоявшая возле яблони Риолэ.
   - Вампира? - в один голос воскликнули Гвиндо и Орен.
   - А вы собственно кто такая? - задала вопрос Мирта, при этом с подозрением смотря на Риолэ.
   - А, не обращайте внимания, - с легкостью отмахнулась дракоша от эльфийки, и добавила, - я его невеста. Можете называть меня Риолэ, раз уж он забыл меня представить.
   - Невеста?! - тут уже все вскрикнули, и я в том числе, только если остальные выразили этим свое изумление, в моем голосе было сплошное негодование.
   А это мерзавка посмотрела на меня своими невинными глазками, похлопала ими и отвернулась к Мирте, начав с ней беседовать как ни в чем не бывало.
   Это меня так взбесило, что я прям почувствовал как сжимаю руками ее шею.
   Тут-то до меня дошло, я ведь никогда не был таким. Со мной происходит что-то странное, но даже осознав странность своего поведения мне никак не удавалось понять почему это происходит и как вернуть себе обычное мироощущение?
   Внимательность +1>30(31)
   - Шедоу, я хотел сказать, наше баронство проклято! Это случилось сегодня утром, даже не знаю из-за чего, найти причину этого нам не удалось, - негромко произнес гоблин.
   Ничего себе новости! И, кажется, я знаю причину этого проклятия, их целых три у меня в рюкзаке. Зачем я только подбирал эти бублики. Эх! Ничему меня свои же ошибки не учат, тогда подобрал медальон, зачарованный на потерю денег, а теперь вот проклятые предметы.
   - Чем это нам грозит?
   - Пока неизвестно, были замечены лишь общие признаки проклятья. На расстоянии триста метров от башни сгущается туман и выйти из него можно лишь к башне, так что мы отрезаны от окружающего мира, - и горестно вздохнув, гоблин почесал макушку.
   Такие новости помогли мне немного прийти в себя. Ладно, надо взять себя в руки и убрать излишние эмоции, возможно, что это последствия проклятия.
   Я уселся посреди двора не обращая внимания на то что они запишут еще одну странность за мной и перейдя в режим медитации постарался очистить свои эмоции.
   Сила воли +1>4(5)
   Фух, вроде бы, отпустило, чтобы это ни было, но мои эмоции вернулись в норму и первым делом я подполз к дракоше и спросил:
   - Риолэ! Вы нашли вампира?
   - Да, то, что от него осталось.
   - То ессть? - моему изумлению не было предела.
   - То и есть. Там где умирает вампир остается выжженное пятно и нарушенный манапоток.
   Не совсем понял про какой поток она говорит, но то что этот вампир нас не побеспокоит первая хорошая новость за сегодня.
   Но тут Риолэ добила меня, сказав:
   - Правда, есть большая вероятность того что вампир успел наложить на Ири посмертное заклятие перед тем как его уничтожили, и поэтому она до сих пор не приходит в себя.
   - Она выживет? - я задал единственный вопрос, который меня сейчас волновал.
   - Нет...
   Вот и все. Эх Ири. Ири. Как же ты так подставилась? Неужели, мне опять придется самому искать следы в свое прошлое в этом мире? Единственная к кому у меня появилось светлое чувство, вот-вот исчезнет из этого мира.
   Подождите ка! Мирта же вернулась и у нее большой опыт в медицине!
   Тут же бросился искать ее, а найдя на кухне, схватил за руку и не объяснив ничего притащил к бледной сильфиде лежащей у камина.
   - Шедоу! Больно ведь, не тяни так сильно, - недовольно попросила она, но наткнувшись на мой взгляд замолчала.
   - Вылечи ее! - потребовал у нее, показывая на Ирилу.
   - А что с ней произошло? - спросила она у меня деловым тоном, присев возле сильфиды и начав ее ощупывать.
   - Она ссражалась сс вампиром, а потом мы нашли ее без ссознания, - дальше я говорить не хотел, так как была надежда, что Риолэ ошиблась, но все же продолжил, - ессть подозрение, что это поссмертное заклятие.
   - Так... Да... Плохо... - бормотала она себе под нос продолжая осмотр.
   - Не тяни! Что сс ней? - от неизвестности я волновался и нарезал круги по комнате.
   - Не мельтеши! И вообще выйди! Как закончу осмотр, я тебя найду, - твердо приказала она мне, и я не став спорить выполз во двор.
   Не знаю сколько времени прошло, каждая минута тянулась, как целый час.
   Аура Несчастья переходит на второй режим. 6 часов... 5 часов, 59мин, 59 сек.. 5часов, 59мин, 58 сек...
   - Вот же! Как всегда не вовремя! - я в сердцах воскликнул, когда увидел появившееся сообщение.
   Теперь, эта Аура преследующая меня точно добьет Ири, чтоб навредить мне. Может, стоит уйти как можно дальше? Но поможет ли это?
   Пока я раздумывал, как поступить в данных обстоятельствах, послышался звук быстро приближающихся шагов со стороны башни.
   Встревоженный вид Мирты, когда она выскочила из дверей, заставил меня внутренне напрячься, приготовившись к самым плохим вестям.
   - Ирила! Она... - увидев меня, проговорила эльфийка.
   - Умерла? - не сдержавшись, я ее перебил, и спросил с тоской в голосе.
   - Нет! Она пропала! - недоуменно развела руками Мирта.
   Ну вот, Аура несчастья в действии. Будь она проклята! Как она меня достала.
   - Ты была рядом сс ней в тот момент? Что произошло? - в моей голове зрели страшные догадки, что Ири умерла и растворилась и хотя статуэтка целая, но никак не отзывается на мои действия, как-будто это обычный кусок черного стекла.
   - Я не видела, что именно произошло. Как раз проводила анализ магии сильфиды, прогревая ее кровь над огнем, а когда обернулась, ее уже не было!
   Зло, посмотрев на нее, я спросил:
   - Как так можно? Быть в паре шагов от пациента и не заметить, что он иссчезает. Теперь понятно, почему ты жила в такой деревеньке, сс твоим то, отношением к доверенным тебе больным!
   Мирта удивленно посмотрела на меня, а когда осознала сказанное мною, то в глазах у нее заблестели слезы и ее лицо, приобрело такое обиженное выражение как у ребенка потерявшего конфету. Удовлетворенно хмыкнув, я отправил Мирту на склон холма охотиться на костозавров.
   Она попыталась сказать, что уже почти ночь, а она даже поесть не успела, но я не сжалился, как кушать дендридов так она первая, вот пусть и расхлебывает!
   Что делать теперь, после смерти сильфиды, я не представлял, в душе была пустота пополам с тоской. Наверное, полезу на крышу, и оттуда буду наблюдать за звездами, но сначала заползу на кухню, посмотрю, чем там заняты остальные.
   Как-то так вышло, что все собирались или под яблоней во дворе или на кухне. Поболтать и басни рассказать. Я в этих разговорах не участвовал. Как только подходил близко они смолкали и напряженно следили за каждым моим движением. Неужели я кажусь им настолько опасным? Эх. Даже Гвиндо, самый преданный из слуг и тот в основном молча, выслушивал и приступал к исполнению приказов.
   Мне теперь что, после потери Ирилы, только с Риолэ можно поболтать? Ну ее в болото, лучше уж и дальше быть одиноким.
   Не доползя до кухни я услышал от туда песни эльфов и радостный смех остальных. Не понял?
   ' Да они совсем оборзели? Тут у нас траур, и вот так в открытую радоваться смерти Ири, это ж какую наглость надо иметь?!' - возмущенно подумалось, и волна гнева накрыла меня.
   Скорость +1>11(12)
   На кухню я ворвался готовый рвать и метать.
   Не знаю, что было бы дальше если бы я не увидел Ирилу сидящую в центре стола.
   - Ири! Ты жива?! - гнев моментально исчез, а на смену ему пришло облегчение и радость, но все еще не мог поверить своим глазам.
   - А, Шедоу, проходи, мне тут как раз расска... - радостно произнесла сильфида.
   - Потом, вссе потом, - подскочив к ней на радостях, я обнял ее, убеждаясь, что она не иллюзия.
   Подергал слегка за уши, и осмотрел со всех сторон, вроде бы цела и даже здорова! Вот это да, не думал, что Аура несчастий может облажаться. Хе-хе.
   - Ну, что ты творишь, - возмущенно наморщила лобик 'моя радость'.
   - А ты? Когда Мирта пришла ко мне, и сказала, что ты исчезла, я подумал что все! Ты умерла! Разве нормально так поступать? - выговаривал ей не в силах, отпустить ее руки.
   - Не думала, что ты будешь так переживать, - произнесла она, хитро при этом улыбнувшись.
   Со всех сторон раздались смешки, но мне было на них плевать.
   - Ладно, в честь твоего выздоровления, завтра устроим праздник!
   - Отлично!
   - Шедоу, умеешь удивлять! - озадаченно произнесла Риолэ.
   - А как мы будем праздновать? Пива и вина то нет! - пробурчал гном.
   - А для тебя праздник заключаетсся в том, чтоб напитьсся и сспать завалитьсся? - спросил у него, ухмыльнувшись.
   Гном почувствовав подвох в моих словах замялся, но увидев недоуменные взгляды остальных, все же задал вопрос:
   - Не напиваться, но эти напитки присутствуют на праздниках многих народов, обязательно, - последние слова он пробормотал чуть слышно.
   - Ну значит, у насс будет оссобенный праздник. Ессть у меня идея, как ссделать его незабываемым для вссех, - а увидев, что мне удалось заинтриговать, если не всех, то многих, сделал загадочный вид и добавил, - но ссначала мне надо ссходить в данж, а как вернуссь так и начнем.
   - У-у-у...
   - Ну так всегда....
   - Сначала обнадежит...
   Со всех сторон раздались разочарованные возгласы, особенно со стороны женской части, мужская часть, услышав, что выпивки не будет, не горела особенным желанием праздновать.
   Не обращая внимания на их просьбы отложить поход, все равно будет как я скажу и найдя Гвиндо подполз к нему и отозвал в сторонку.
   - Ты пойдешь ссо мной в данж, но нам нужен еще один, поссоветуешь кого-нибудь, кто не будет обузой?
   - Я, не буду обузой! Возьми меня с собой. Обожаю походы в данжи! - подскочив со спины, Ири прижалась ко мне и положив свою голову мне на плечо стала упрашивать меня взять ее с собой.
   На все мои возражения, что она была недавно ранена и при смерти она возражала, что это было обычное переутомление после яростной схватки.
   В конце концов сдавшись, я согласился ее взять с собой при условии полного подчинения мне, а то зная ее характер можно ожидать чего угодно.
   Теперь осталось решить когда выдвигаться. Если бы не напросившаяся Ирила, я бы сейчас двинул, не смотря на Ауру Несчастья.
   Раздавшийся треск, заставил меня недоуменно нахмуриться, и завертеть головой в поисках его источника, но когда прямо перед моим лицом пролетел не маленький осколок камня и упав на пол высек искры тогда-то стало понятно, откуда донесся треск.
   Гадская аура! Она мне, всю башню так развалит, если я срочно отсюда не уберусь на время!
   Вокруг донеслись заполошные охи-ахи.
   - Шедоу, ты как? - встревоженно подскочившая Ирила, начала осматривать меня.
   - Странно, потолок выглядит надежным, - задумчиво произнес Хварт, высматривая вверху причины падения этого камня.
   Остальные тоже были встревожены этим фактом и с опаской посматривали наверх.
   - Вссе нормально, - успокоил я сильфиду и попытался развеять опасения остальных, - не переживайте, больше такого не повторитсся.
   И чтоб такого действительно не повторилось надо сматываться на время действия Ауры, а то всех моих работников покалечит, кто же тогда мое баронство будет отстраивать?
   - Ири, Гвиндо, выходим ссейчасс! К утру, может, вернемсся, - объявил я им свое решение, - вам десять минут на сборы и выходим.
   Пока они собираются, я решил посидеть под яблоней наслаждаясь ночным ветерком, безмятежностью и стрекотом ночных насекомых. Есть в ночи какое-то мягкое очарование, особенно когда источник света - это бледный свет луны и звезд.
   - Все, я готова, - запаленно дыша, произнесла сильфида, бегавшая в свою беседку за какими-то вещами.
   Сначала я не хотел ее отпускать в одиночку, но ей как-то удалось убедить меня в своей способности защититься от любой опасности.
   - Гвиндо! Сскоро ты там? - крикнул я, поторапливая его.
   - Может он никак не найдет свою любимую пару носков? - хихикнула Ири.
   - А он носсит носски? - я с удивлением уставился на нее.
   Вроде бы он постоянно носит сандалии на босую ногу.
   - Ну, может по особым случаям? Хи-хи. - продолжала потешаться сильфида.
   Глядя на смеющуюся сильфиду, я чувствовал, как в моем сердце теплеет, от радости, что она рядом со мной и жива-здорова.
   Но мне пришлось отвлечься от созерцания веселой сильфиды и вспомнить о неторопливом гоблине. Ну в самом деле, сколько можно копаться, его даже Ири обогнала, а ведь ей пришлось идти за вещами.
   Подождал еще пять минут и мое терпение лопнуло.
   - Сейчас схожу, гляну, чем он там занят, - буркнул я, сильфиде и поспешил в комнату, где проживал гоблин.
   Каково же было мое изумление когда я застал этого гада спящим! Он даже не раздевается перед сном. Жуть. Как так можно целый день ходить в одежде, а потом в ней же завалиться спать? Видимо мне много предстоит нового про гоблинов узнать.
   И главное на все мои попытки разбудить его он отмахивался, бурча что-то про комаров и продолжая храпеть, как ни в чем не бывало. Не поленился сползать за водой, но даже это не принесло результата.
   Сообщение ГЧ: Микозай достиг ранга Магистр.
   Сплюнув с досады, я бросил затею разбудить этого засоню и спустился вниз.
   - Ири, представляешь? Мы его ждем тут, а он там дрыхнет! Ну, ничего завтра с ним разберусь! - с возмущением поведав я сильфиде о подставе наглого гоблина, я был удивлен ее реакией, она расхохоталась ни с того ни с чего.
   Недоуменно посмотрев на нее, я списал все на странные выверты женской фантазии и продолжил размышлять, как же мне теперь поступить.
   - И что теперь? - отсмеявшись, спросила Ири.
   - Наверное, придетсся вссе отложить, до завтра, - грустно вздохнув, признался я.
   - Зачем же? Я могу пойти с вами. Со мной у вас намного больше шансом пройти данж, чем с безалаберным гоблином, - раздался голос из тени яблони, куда не доставал свет луны.
   Даже с заклинанием которому меня научила Ирила, Усиленное Зрение, я не заметил что в там кто-то есть.
   - Подсслушиваешь Риолэ? Ай-яй-яй! - я попытался ее подколоть.
   - Нисколечки, мы тут болтали с Ири, пока ты за гоблином ходил, - донесся из темноты безмятежный голос, и мне показалось, что она при этом улыбнулась.
   Хм-м... Предложение ее не лишено смысла, уж з сто с лишним лет она научилась проходить такие данжи, но ведь там разгадка ее происхождения. Не выйдет ли мне это боком? Хотя...
   Точно! Есть две причины взять ее с собой! Первая причина: в конце данжа, победителю предлагают точку возврата, а можно ли выбрать место выхода не себе, а другим? Вот неплохой шанс закинуть дракону куда-нибудь, чтоб она еще пару лет сюда добиралась.
   От таких мыслей, я мечтательно зажмурился.
   Ну и вторая, самая важная причина: когда будем в да...
   - Шедоу, ну так как, возьмешь Рио с нами? - спросила Ири, подергав меня за хвост.
   - Эй! - возмущенно воскликнул я, и подтянул хвост поближе к себе, чтоб всякие личности не дергали.
   Обе девчонки захихикали увидев мою реакцию, а вопросительно уставились в ожидании моего решения.
   - Хорошо, я ссогласен, но на ссборы даю тебе пять минут, мы и так долго ссобираемсся, - можно сказать меня вынудили согласиться, хотя если честно, я не сопротивлялся, пока что все укладывается во вторую причину.
   - Ура! - сильфида пискнула от восторга прыгнув и повисла на мне.
   - Да, да! Обещаю, ты не пожалеешь! - Риолэ, тоже была обрадована, видимо девчонки и правда сдружились, но теперь мне придется выслушивать их трескотню всю дорогу.
   - Кстати, я готова, можем выдвигаться, хоть сей момент, - скромно добавила Риолэ.
   Приятно удивила меня дракона, своей подготовленностью ко всевозможным ситуациям.
   - Двигайтессь за мной.
   -Постой, - остановила меня Ири.
   - Ну что еще? - откликнулся я немного раздраженно, все эти сборы уже начали действовать мне на нервы.
   - Сейчас заклинание ночного зрения на всех наложу. Это займет одну минуту.
   Вздохнув, я был вынужден с ней согласиться, носиться ночью по лесу без этого заклинания - лишний риск травмироваться.
   Заклинание, наложенное на нас Ирилой, было мне незнакомо. Все вокруг приобрело светло-фиолетовые и серые оттенки. Хорошо, что я запомнил дорогу, а то найти тропинку, ведущую к данжу, было бы невозможно.
   Мое предположение оказалось верно, пока я шел, впереди показывая дорогу, девчонки болтали безумолку о всякой ерунде. Донесшийся сзади протяжный скрип и притихшие голоса сильфиды с драконой заставили взвыть мою интуицию об опасности.
  
  
  
Реальный мир. Москва.
  
  
   Серый кабинет был наполнен людьми, которые возбужденно переговаривались обсуждая новости.
   - Уму непостижимо, как такое могло ускользать от нашего внимания! - негодовал седовласый мужчина в форме военного.
   - А ведь мои аналитики сразу предупреждали, что такое вполне возможно, но нет, вы все твердили, что без этих технологий мы отстанем в развитии от остального мира и посмотрите на результат? - ответсвовал ему молодой человек, в котором многие узнали бы выдающего ученого кибернетики и нейротехнологий.
   - На это и был их расчет. Мы все, понимали, к чему это приведет, но как и другие страны не могли отказаться от технологий представленных Корпорацией десять лет назад. Все надеялись, что нам удастся воссоздать их, - со вздохом, прервал их спор хозяин кабинета.
   - Вы правы, Игорь Владимирович, спорить бессмысленно. Теперь, когда у нас наметился кое какой прогресс я могу сказать точно, корпорации доступна любая информация, проходящая через гарнитуру.
   - Пока они мало вмешивались в политику, но все может измениться в любой момент. Профессор, вы уверены, что надежно блокировали нашу Гарнитуру и пока мы здесь, никто не узнает, о чем мы беседуем? - заданный Игорем Владимировичем вопрос интересовал всех находящихся в комнате.
   - Полной гарантии дать, увы, не могу, сами понимаете полностью разобраться нам так и не удалось. Будем надеяться на лучшее.
   - Ладно, перейдем к следующему вопросу. Мне доложили, что Корпорация Золотого Огня открывает клубы. Их можно разделить на три уровня допуска: Бронзовый, Серебряный и Золотой.
   - И чем таким важны эти клубы, что мы их тут обсуждаем? - недоверчиво хмыкнул один военных.
   - Кто знает? Может членам клубов откроются тайны недоступные остальным? Например: технологии скрытые ото всех? Намеки на это имеются. По докладу разведки, ясно, что раздавать карты в Бронзовый клуб, будут среди обычных граждан, выбранных случайным образом.
   - Если это так, то используя наработки наших ученых и завербовав одного из приглашенных, мы можем, наконец, разгадать странности, происходящие вокруг этой Корпорации.
   - И еще, суда по их действиям они кого-то ищут. Так вот, Валентин Аркадьевич, подключите все ресурсы, но найдите мне...
  
  

Глава Пятая

  
  
   Метнувшись в сторону, я развернулся корпусом, готовясь пронзить копьем неведомую опасность и чуть было не ранил Ири, но она успела отскочить, а вот Риолэ набросилась на меня и сбила меня на землю.
   - Чего это вы? - ошарашено спросил я, у них пытаясь освободиться от захвата Риолэ.
   Но мне не помогало даже наличие хвоста, которым я пытался обвить дракону и скинуть с себя. Как ей удается меня удерживать? Хотел уже использовать Дары, но вдруг она резко меня отпустила и отступила в сторону.
   - Вот! Илькун - мерзкая гадость, впивается под кожу и откладывает там потомство, - сказала дракона, держа в вытянутой руке существо чем-то похожее на крылатую белку.
   Так вот что случилось! А я то, все гадал с чего бы ей на меня нападать именно сейчас. Ох. Какую же еще подлянку устроит мне аура несчастья? Даже знать не хочу, и так весь на иголках в ожидании неприятностей...
   - Сспасибо, - поблагодарив ее за помощь, я хотел двигать дальше, но тут заметил на земле еще несколько тушек псевдо белок и спросил у девушек, - Ири? Риола? Вы сами то, в порядке?
   Внимательность +1> 31(32)
   - Да все хорошо, Ири их вовремя заметила, но тебя предупредить не успевала.
   Фуф, ну и отлично, не хотелось бы, чтоб у меня или у них появились под кожей такие вот питомцы.
   Двинувшись дальше мы наконец достигли входа в данж.
   Подполз к арке входа и приложив ключ к отпирающему символу и...
   Ключ иметь, для входа мало. Данж откроется, троим
   Что за напасть?! Нас ведь трое. Оглянувшись, я посмотрел на девушек, которые с интересом осматривались вокруг.
   Хотя что тут такого особенного? Ну, подумаешь здание по среди леса, так у Ири подобная беседка и она ее с таким интересом, почему-то, не рассматривала.
   'Что ж делать? Попробую еще разок' - решил я мысленно, но было у меня подозрение, что ничего не получится.
   Неужели, чтоб пустило внутрь нужно состоять в группе? Тогда дело швах, Ирилу то мне в группу не принять, уже пробовал.
   - Не пускает, - пришлось признать мне после еще нескольких попыток войти.
   - А ты что? Пробовал без группы зайти? - удивленно-насмешливо произнесла эта гадкая дракона.
   'У-у-у... Зараза, так бы и придушил ее' - промелькнуло у меня в голове, после насмешки драконы.
   - Он еще многого не знает, - объяснила ей Ири, погладив меня по голове.
   - Ири! И ты туда жа?! - моему возмущению не было предела, вот почему она поддерживает ее, а не меня?
   Да они решили поиздеваются надо мной! Видят же, что пытаюсь запустить данж и знают, что у меня не выйдет и при этом молчат!
   - Вссе поход отменяетсся, вссе равно не получаетсся запустить данж! Завтра попробую сс другими спутниками ссходить, - прошипел я расстроено и развернулся уползать.
   Девчонки сразу обошли и стали у меня на пути.
   - Постой, Шедоу, не торопись, мы не хотели тебя обидеть, - взволнованно пропела сильфида, пытаясь меня успокоить.
   - Кто сказал, что я обижен? И на что тут обижаться? - произнес я как можно равнодушнее и при этом попытался скрыть свои эмоции, но не знаю, вышло ли.
   - Ладно, ладно упокойся, - вымолвила Риолэ со смешком, и объяснила, - для тех случаев когда нет возможности создать группу, можно взяться за руки и данж пропустит.
   О черт! О таком способе обойти ограничение на группу, даже не подумал бы! Как всегда все гениальное - просто.
   Как только мы взялись за руки, я свободной рукой снова попробовал активировать проход в данж.
   ' Да будут боги, милостивы к вам, раз вы зашли в проклятый данж. '
   Класс. Что еще можно сказать на такое приветствие? Девчонок, видимо тоже обрадовало такое напутствие, иначе как объяснить, что они обе вздрогнули и хмуро посмотрели на меня в тот момент, когда появилось это сообщение?
   - Шед! Почему не предупредил, что мы идем в проклятый данж? - шепотом с испугом спросила у меня Ири при этом, постоянно оглядывая вокруг в поисках опасности.
   - Тщерх! - выругалась дракона непонятным словом и, помрачнев, замолчала.
   - Ну, извините, не знал, что это так важно, - я недоуменно развел руками показывая, что и понятия не имел о том какая разница проклят данж или нет.
   - Проклятые данжи, намного опасней, в них есть возможность потерять самого себя! - в панике вымолвила Ири и отпустив наши руки заметалась вокруг. - Бежать. Надо бежать! Может еще не поз...
   Договорить она не успела, да и убежать у нас вряд ли бы вышло, так как нас резким рывком затянуло во тьму.
   Это место мне уже было знакомо. И, правда, перед глазами начали проноситься строчки с разнообразной информацией.
   Данж Семирамиды.
   Вид : Малый.
   Начинается подбор испытания:
   Обвал... тик... Уклон... тик... Осада... тик... Отсечение...
   Какие-то странные испытания выдает, но главное чтоб меня не разделило с девчонками, ведь групчата у нас нет и останемся каждый сам по себе.
   Перевоплощение... тик... Битва... тик... Поиск... тик... Разведка. Выбор завершен.
   Получен квест :
   Узнать правду о данже Семирамиды.
   'Ну правду, так правду. Вполне понятный квест .' - подумалось мне когда выбор режима был завершен и темнота отступила.
   В этот раз никакие статуи не скалились мне прямо в лицо, а появился я посреди просторной залы которую можно было бы принять за полянку в лесу если бы над головой не было бы потолка.
   Деревья и кусты были упорядоченно высажены и аккуратно подстрижены. Трава росла мягкой щетиной одинакового размера примерно на пале в высоту и приятно щекотала чешуйки моего хвоста, когда я полз, осматриваясь вокруг.
   - Ири! Риолэ? Вы тут? - позвал я их негромко, боясь нарушить странную тишину этого места.
   Да и мало ли кто придет на мой зов, вместо девчонок. Моя же задача, не геройствовать, рубя всех направо и налево, а незаметно выполнить квест узнав правду о данже и используя все свои навыки для поисков сокровищ набрать тут побольше дропа.
   Куда же подевались сильфида с драконой? Ну да ладно, они то, за себя смогут постоять, а вот за меня нет, так что придется удвоить бдительность и рассчитывать только на свои силы.
   Включив режим мимикрии, я принялся осматривать это помещение на наличие тайников и ловушек. НО! Ничего не нашел, даже выхода отсюда и того не было!
   Зала исследованная мною оказалась овальной формы, а жизнь растениям тут поддерживало голубоватое свечение исходящее их ярко-оранжевых камней, обнаруженных мною зацементированными в потолок.
   Предчувствуя поживу, я используя навык покорение вершин попытался выковырять один из камешком копьем, но мне никак не удавалось его поддеть, особенно учитывая что приходилось еще и удерживаться на стене. В конце концов, увлекшись добыванием этого яркого камешка, я ослабил бдительность и свалился вниз спиной с пятиметровой высоты. Здоровье (353/400)
   Левитация +1>3(4)
   Получен дебаф : Оглушение. 7 сек... 6 сек... 5 сек...
   ( Во время действия этого дебафа все ваши мышцы парализованы)
   Грохнувшись об пол я стал задыхаться, к тому же мое тело полностью онемело. Лежа на спине мне приходилось бороться с волнами боли, которая никуда не делась, и даже когда пропал дебаф мне было боязно пошевелиться, чтоб не вызвать новую порцию мучений, вот и оставалось смотреть вверх на камешки один из которых пытался вытащить и чем дольше я смотрел на них тем больше они напоминали звездное небо.
   'Может не стоит рушить такую красоту? Но с другой стороны эти камешки, наверняка, очень ценные ...' - вот такие мысли появлялись у меня при взгляде на потолок.
   Так увлекся этой дилемой, что и не заметил как полностью исцелился.
   'Ладно пусть пока себе висят там, я себе еще что-нибудь ценное найду.' - пронеслась у меня мысль.
   Поднявшись и почесав спину, я принялся искать, как мне отсюда выбраться.
   Выхода не нашел, но обнаружил странную квадратную мозаику из цветных стекол. Размер у нее был не большой, и находилась она по центру этой странной залы, вероятно, поэтому-то я и не заметил ее сначала.
   Вот оно! Что-то подсказывает мне, что разгадав смысл этой мозаики, я смогу выбраться из этой комнаты.
   -Так- так-так, что у нас тут? Каждое стеклышко размером с фалангу пальца, и их тут довольно много... - задумчиво пробормотал я вслух озадаченный этой загадкой.
   Ну вот скажите как разгадывать то что не имеет смысла? Стекло было самых разных цветов и оттенков, одинаковых почти не было. Попытался подняться на хвосте повыше и осмотреть всю картину целиком, но ничего особенного не заметил. Просто бездумное сочетание цвета.
   Только что там в чернеет в углу мозаики? О, тут кто-то выковырял один кусочек стекла! А если я попробую выковырять остальные? Может в этом разгадка?
   Поддев ногтем красное стеклышко находящееся рядом с пустотой, я заметил, как оно сдвинулось, обрадованный тут же усилил нажим, и оно заняло место пустоты.
   Моя интуиция взвыла об опасности!
   Интуиция +1>13(14)ур
   Даже обдумать не успел, а мое тело само отпрыгнуло вправо, сломав по пути два деревца.
   'Что это было? ' - с интересом подумалось мне.
   И дело не только в том что интуиция просто так сработала, но и в реакии моего тела, такого за ним раньше не замечалось. Да, бывало, оно вначале жрало всякую гадость без моего участия, но чтоб так отреагировать на сообщение интуиции?!
   Тут до меня донесся запах чего-то горелого и посмотрев на то место откуда отпрыгнул, то мне пришлось забрать свои слова назад, если бы не реакция тела, то быть мне прожаренным.
   Не было никаких вспышек и взрывов, но на том месте было выжженное пятно.
   Этот данж, начинает меня пугать! Если это такая загадка, где нужно правильно выставить стеклышки в мозаике, то я труп, ведь там наверняка не только огненные вспышки в качестве ловушек!
   ' Что же, попробую, что будет, если сдвинуть еще одно стеклышко?' - подумалось мне, как только я осмотрел выжженное пятно на земле после предыдущей попытки.
   Готовый ко всяким неожиданностям, сдвинул фиолетовое стеклышко на то место где раньше находилось красное.
   Повышение навыка, выбранного случайным образом
   Следопыт +1>9(10)ур
   - Ох ты ж ежкин кот! - вскрикнул я, от неожиданности.
   Быть готовым ко всяким неприятностям и получить подарок? Хотя должен признать это был приятный сюрприз. Намного лучше, чем фаербол между глаз!
   Следующий фрагмент мозаики я двигал уже с азартом, и не разочаровался. Откуда-то слева прилетела сияющая, синим, стрела.
   Гибкость +1>13(14)ур
   -Млин! У-у-у... - удалось мне выругаться, когда каким-то чудом удалось увернуться от стрелы.
   Внутри, меня всего колотило от пережитого только что напряжения!
   Что же делать? Не будет же мне всегда везти? А сам я не успею увернуться от ловушек, но не сидеть же, мне вечно тут? Придется и дальше рисковать.
   Передвинув следующий фрагмент я сразу отпрыгнул в сторону и заозирался в поисках опасности, но вроде бы никто не пытался меня поджарить или распылить.
   Фуф, видимо не все фрагменты несут себе опасность.
   Выдохнув с облегчением, я хотел вернуться к мозаике и передвинуть следующую часть, но мой взгляд зацепился за какую-то неправильность. Что-то тут было не так.
   Присмотревшись, я понял! Мой хвост! Что они с ним сделали?! Они совсем оборзели? Покушаться на святое!
   Если раньше мой хвост был в темно зеленую полоску, то теперь ярко желтые и черные полоски чередовались на нем.
   ' Теперь мне прямая дорога в цирк с такой расцветкой!' - с горечью подумалось мне.
   Оставалась надежда, что удастся отмыть и вернуться к прежнему облику.
   - Не надо больше меня красить! - попросил я неизвестно у кого, и сдвинул следующий фрагмент.
   Отпрыгнув в сторону, я удивился, когда произошло не на траву, а на что-то ледяное и скользкое . Оглядевшись, вздохнул с облегчением, наконец-то выбрался из той комнаты пыток, а то неизвестно чем бы там все закончилось. Хотя в глубине души осталось небольшое сожаление, ведь та мозаика могла дать мне какие-нибудь новые возможности, раз уж может повысить навыки.
   Так-так- так, и куда это меня закинуло? Неужели, в комнату, состоящую изо льда?
   По крайней мере такое создавалось впечатление на первый взгляд. Стены прозрачные, а вот пол и потолок были черного цвета. За правой стеной мелькали какие-то тени привлекшие мое внимание, и, наложив на себя заклинание, Усиленное Зрение, так как тут царил полумрак, приблизился к правой стене, а за ней я увидел Ирилу!
   Она сидела в круге из камней и переставляла какие-то фигурки. Я тут же попытался до нее дозваться и достучаться, но она никак не отреагировала . Видимо, тут полная звуконепроницаемость, и вполне вероятно с той стороны меня даже не видно.
   'Ну что ж, хорошо, что с ней все в порядке и скоро мы встретимся, когда она решит доставшуюся ей загадку ' - подумалось мне, глядя на то, с каким сосредоточенным видом она смотрит на доставшиеся ей фигурки.
   Но тут все изменилось, только она передвинула одну из фигур, как сверху на нее начало опускаться большое облако ядовито-зеленого цвета.
   - Ири! Сверху! - заорал я ей, стуча кулаками по стене.
   Не замечая опасности нависшей над ней, она продолжала задумчиво рассматривать загадку, и когда облаку до нее осталось меньше метра, Ири почувствовала неладное и оглянувшись заметила нависшую угрозу. Не вставая, она попыталась перекатом выйти из зоны поражения, но облако, ускорившись, полностью накрыло ее, скрыв от моего взора.
   Я застыл в шоке, продолжая наблюдать за облаком, поглотившим сильфиду, которое и не думало рассеиваться. Какие-то вспышки в глуби его давали мне надежду, что Ири справится с напастью и выживет.
   Вот наконец облако рассеялось и мне удалось увидеть последствия.
   Полностью оглоданный скелет сильфиды не оставлял сомнений в том что ей не удалось пережить эту атаку.
   - А-а-а!! Ссволочи! Не верю! - в бешенстве заорал я и, достав копье, стал со всей силы бить по прозрачной преграде.
   Сила +1>21(22)
   Из чего бы не была сделана эта стена, но явно не изо льда, иначе я ее бы давно проломил. А так мне оставалось лишь бессильно наблюдать за останками сильфиды, не имея возможности отомстить.
   Ну никак не верится мне что с Ирилой покончено. Может она оживет, когда мы выйдем с данжа? Или же увиденное мною иллюзия? Кто знает, что тут накрутили создатели этого места.
   Теша себя такими мыслями, я осмотрелся вокруг в поисках выхода.
   'О! А отсюда, похоже, выйти будет проще, чем с предыдущей комнаты' - подумалось мне, когда заметил двери на противоположной стороне ледяной комнаты.
   Какое же меня ожидало разочарование, когда подползя ближе, я увидел что это не выход а всего лишь шкаф из черного льда.
   На дверцах шкафа символы сложились в непонятное послание:
   Идущий в прошлое, вернись вперед, а чтобы путь свой облегчить, ты должен осмотрительнее быть!
   - Ох, уж эти загадки! Не до них мне сейчас, - отмахнувшись от непонятной надписи, я открыл дверцы шкафа.
   - Вау! - непроизвольно вырвалось у меня, когда увидел содержимое шкафа, оказавшегося оружейной стойкой.
   Даже печаль после гибели Ирилы временно отступила, ведь тут были прекрасные творение кузнецов и других оружейных мастеров. Множество видов оружия выставленного тут даже на первый взгляд выглядело дорогим и наверняка с особыми свойствами.
   У меня глаза разбежались, от такого обилия редкого оружия. Поэтому, немного полюбовавшись на все эти красиво сделанные орудия убийств, я взял лук покрытый рунами и с уже натянутой тетивой.
   Вернее попытался взять, но как только дотронулся рукой до столько вожделенного мною лука, как он растворился словно туман, тоже самое произошло и с остальным оружием на стойках.
   - Это что за приколы? Вот уроды! Те, кто придумал эту шутку, - моему возмущение не было предела, на их шуточки и главное, я ведь почти почувствовал его у себя в руках!
   Неудивительно, что этот данж проклят, за такие шуточки я его и сам прокляну.
   Раздосадованный, я обдумывал, как мне найти и отомстить всем тем, кто придумал этот данж в качестве издевательств, но тут спину пронзила резкая боль. Здоровье( 373/400)
   - С-с-с.. - прошипел я, подскочив от неожиданности.
   Заметив краем глаза какую-то мелькнувшую тень, я достал копье и приготовился к схватке. Враг не спешил нападать и поэтому я рискнул аккуратно двинуться к тому месту, где заметил мелькнувшую тень.
   К моему недоумению, там ничего не оказалась, обычные стены и пол.
   Здоровье (342/400) Опять резкая боль в спине, и тень мелькнувшая на мгновение.
   Черт! Так меня могут и убить, надо как-то обнаружить врага.
   Сначала попробовал выследить его с помощью энергетического зрения, но это мне не удалось, в добавок получил еще один болезненный укол. Здоровье (314/400)
   И да! Враг, оказывается, стрелял по мне из лука! Очень похожего на тот, что был в шкафу. Это мне удалось заметить, когда он вышел из тени для следующего выстрела. Правда самого врага мне рассмотреть не удалось, так как он был закутан в плащ с капюшоном, но у него было две руки и ноги.
   ' Так-так-так, у него что-то вроде невидимости или очень развит навык мимикрия, и как мне с ним бороться?' - размышлял я, напряженно наблюдая за обстановкой и пытаясь не пропустить момент когда он проявится для повторного выстрела.
   Гибкость +1 >14(15)ур
   'Ура! Вот так и надо дальше действовать!'- мысленно возликовал я, когда мне удалось понять, где находится враг и увернуться от его следующей атаки.
   Что мне помогло? Развитое восприятие? Внимательность? Или же интуиция? А может все сразу, но главное то, что теперь внимательно всматриваясь, мне удавалось различить чуть заметные тени и понять где враг.
   Заметив что маскировка больше не работает, а я постепенно пытаюсь подобраться к нему, враг опять смог меня удивить, он скинул свою невидимость и начал выпускать в меня стрелы одну за другой! Здоровье (286/400) Здоровье(255/400)
   'Ох, млин' - шипя от боли, я попытался приблизиться к нему и вступить с ним в ближний бой, так как, увидев с каким мастерством, он выпускает стрелы то сразу понял, мне в этом с ним не сравниться, остается одно навязать ему ближний бой.
   Получен дебаф : Замедление Предела 14сек... 13 сек... 12 сек...
   (Этот дебаф уменьшает скорость ВСЕХ ваших движений)
   Вот-вот, еще чуть-чуть и я наконец-то заколю его своим копьем. Странно, но даже не попытался отбежать или как-то уклониться, а только продолжал посылать в меня стрелы, одну за другой. Эти пять метров разделяющие нас, показались мне бесконечными! Здоровье (223/400)
   Гибкость +1>15(16)ур
   Пятнадцатый уровень навыка, дает шанс увеличить свою скорость если атака по вам все же попала.
   К счастью мне удалось уклониться от большинства стрел, благодаря своему навыку гибкость, иначе тут бы и остался нашпигованный стрелами!
   А вот и он! Я так обрадовался, что, наконец-таки достиг врага, что даже не поморщился когда он выстрелом попал мне в левую грудь. Здоровье(196/400)
   - За вссе рассплатишсся! Урод! - азартно выкрикнул я, нанося секущий удар копьем.
   А этот гад, дождался пока копье его почти коснется и тут же испарился. В буквальном смысле! Вот только что был передо мной и раз, его и след простыл.
   От такой подлянки я даже застыл. Все мои мучения были напрасны? Ой! Здоровье (153/400) Боль пронзившая поясницу, заставила меня оглянуться.
   Вот он, в трех метрах! Стоит и, издеваясь, выпускает в меня стрелы.
   Достало! План, как наказать ублюдка созрел в голове моментально.
   Не мешкая, подобрал хвост и атаковал его Даром льда. Как и думал, Дар льда на него слабо подействовал, он лишь замер на мгновение, но потом снова потянулся за стрелой.
   Но дело в том что как раз пока он замер я уже летел к нему используя хвост в качестве пружины для толчка.
   Видимо не ожидая ничего подобного, враг растерялся и попытался уклониться не телепортнувшись, а отпрыгнув от меня, поэтому, немного изменив направление удара, мне удалось разрезать ему горло наконечником копья.
  
  

Прода

  
  
   Фонтанов крови не было, вообще ничего не было, он просто, осыпался пылью после первого же моего удара.
   Мне определенно повезло, кто знает, как бы все сложилось, если бы этот удар не стал для него фатальным?
   Настороженно осмотревшись - нет ли вокруг еще кого жаждущего моей кровушки?
   Не заметив ничего опасного, нагнулся посмотреть что же оставил после себя этот фантом лучника. Почему фантом? Ну, другого определения я ему не нашел. Где мой честно заработанный опыт? Нету! А значит фантом, по другому не назовешь. Не может быть, чтоб мне все это привиделось. Вон, сколько пыли после него насыпалось.
   Лука к несчастью в его останках не оказалось. А ведь я так рассчитывал на него. Эх.
   Из пыли мне удалось вытащить какую-то тряпку и свиток. Осмотрев тряпку, я признал в ней плащ стрелка, но вот беда, моей внимательности не хватало понять, имеет ли этот плащ полезные свойства или это просто кусок рваной ткани? Не обнаружив ничего интересного, выкинул бесполезную тряпку в сторону.
   А вот свиток, заинтересовал меня с первых же, прочтенных мною, строчек:
   Нашедший этот свиток, имеет шанс изучить редкий навык.
   Ага, нашедший, значит, его не передать и не отобрать. Так читаем дальше...
   В общем в свитке описывалось что нужно сделать чтоб получить один из редких навыков. При этом были ограничение, новый навык не появится, если такой уже есть, а также имеется шанс, что свиток не сработает.
   Надеясь, что все пройдет как нужно, я прочитал нужные руны и стал ждать.
   Свиток почти сразу же рассыпался, а результата пока не было.
   Блин! Неужели не сработал? Это выходит, зря я, тут вокруг этого лучника козликом скакал?
   Получен навык:
   Мерцание 1 ур
   ( Данный навык невозможно изучить самостоятельно, также для активации он требует наличие маны. Навык мерцание позволяет мгновенно перемещаться на небольшие расстояния. С ростом навыка увеличивается расстояние и затраты маны, а также уменьшается время, через которое можно использовать данный навык снова. На данный момент дальность два метра, требуется сто маны, а использование не чаще чем раз в минуту)
   Сначала увидев описание, я был в полном восторге от такого навыка, но осознав требования в сто маны на каждый прыжок и впал в уныние, ну вот где столько маны набраться?
   Да и расстояние маловато, всего два метра. Он подойдет только если нужно увернуться от чего-нибудь опасного, а догнать или убежать с помощью его не выйдет.
   Интересно, какой уровень этого навыка был у стрелка, если он через всю комнату перемещался, или у него был другой способ?
   Захотелось испытать новый навык. Пусть маны мне хватит всего на один прыжок, но должен же, я знать, как им пользоваться. Ну и любопытство тут сыграло.
   Вот только тут я столкнулся с проблемой. Как мне его использовать? Сначала попробовал активировать его как Дары, потом как умения, но толку не было.
   Расстроенный, я плюнул на это дело и решил потом заняться этим. О! Точно-точно, Риолэ наверняка знает, как пользоваться такими редкими навыками, надо будет у нее поспрашивать. Тут же пришла грустная мысль о Ириле, и ее бесславной гибели.
   А когда, я хотел посмотреть еще раз на останки сильфиды, чтоб окончательно убедиться в ее смерти, то ничего не смог разглядеть, оказалось пока меня тут истыкивали стрелами, вокруг комнаты поднялся густой туман.
   Теперь назрел самый главный вопрос: как мне отсюда выбраться? Для начала, обошел всю комнату по кругу, ощупывая прозрачные стены на наличие потайных ходов, но выхода так и не нашел.
   Восприятие +1>14(15)
   Вот оно что! Во всей комнате осталась лишь одна вещь не исследованная мной. Это был шкаф, с которого исчезли все стойки с оружием. Вот его я и принялся обстукивать.
   Мое чутье меня не подвело и скоро мне удалось обнаружить защелку, которая открывала выход из комнаты.
   Выползя через проход, я с удивлением уставился открывшемуся зрелищу.
   'Да тут поработали какие-то безумные художники' - пронеслось у меня в голове.
   Небольшая комнатка, скорее даже коридор протяженностью метра три. Повсюду светильники красного цвета и РИСУНКИ . Именно эти рисунки и поразили меня. Похоже, они описывают всю историю этого места.
   Что же меня так поразило? Так ведь это возможность выполнить квест, безо всяких битв. Такого счастья со мной просто не бывает, обязательно должен быть подвох.
   Простукивая копьем пол перед собой, я попытался отыскать хоть какие-нибудь ловушки.
   Ничего не обнаружив начал осматривать рисунки. Все равно аура несчастья найдет, как нагадить именно в тот момент, когда я не буду этого ждать, а мое дело, вовремя отреагировать на это.
   Эта комната, которую я про себя навал алой из-за цвета светильников и рисунков в ней изображенных, была полностью покрыта картинами. Художник использовал лишь два цвета черный и красный, но думаю, мне удалось понять, все, что он хотел донести до потомков.
   История, рассказанная в картинах, выглядит примерно так.
   Сначала фигурки движущихся куда-то людей и других существ, их ведет за собой странное существо похожее на дерево, а за ними летит дракон. Тут непонятно дракон гонится за ними, или конвоирует, а может, охраняет?
   Потом показано как эти существа строят города и башни. Дракон и странное существо снова есть на этих изображениях.
   Следующие картины становились все кровавее, и кровавей, на них дракон поедал разных существ, а деревоподобное существо заставляло приносить людей в жертву.
   В следующих картинах показали, как пришло множество богов и драконов, которые судили деревоподобное существо и ее союзника дракона.
   Потом была показана постройка данжа Семирамид и что в глубине его спрятан какой-то предмет, отобранный у злого бога. Оказывается, этот данж расположен под холмом, на котором стоит моя башня, а я то, все думаю, как Ири смогла сюда попасть, ведь ей нельзя далеко отходить от статуэтки. Хотя с этой статуэткой много чего странного в последнее время происходило...
   Все на этом история обрывается, хотя и были несколько неоконченных рисунков.
   Интересно, почему эти картины нарисованы в таком месте? Кто бы их ни нарисовал, он явно обладал талантом и не мог просто так спрятать их тут.
   Ну и ладно, больше всего меня заинтересовало, не утащили ли до меня, тот предмет, что тут спрятали? Было бы неплохо заполучить его себе.
   Когда закончил расшифровывать последний рисунок на стене, то выскочило сообщение:
   Завершен квест: Узнать правду о данже Семирамида
   Награда: Получено опыта (272/1200) , Березовый Наплечник
   Досадливо поморщившись стал ждать , что меня сейчас выкинет из данжа, а ведь я еще не все тут исследовал!
   Но время шло, а ничего не менялось. Это что ж выходит, мало выполнить квест, надо еще и выход отсюда найти?
   'Ну и отличненько, мне так даже лучше. Может, даже найду артефакт с божественной мощью?' - подумал я, направляюсь в следующую комнату.
   Не забыл осмотреть и полученный предмет за выполненный квест.
   Березовый Наплечник(50/50)
   Ловкость +3
   Гибкость +2
   Дополнительно: 11% шанс уклониться от магической атаки,
   Во! Ловкость за тридцатник перевалила! Да и дополнительный шанс на уклонение мне не помешает.
   Одев наплечник и сразу же почувствовав себя более уверенным в своих силах, я проник через узкий лаз в следующую комнату.
   Тут повсюду царил густой туман, и лишь небольшое освещение дарили кристаллы желтого цвета, наподобие тех что я встречал ранее. Эти кристаллы были вмурованы в колонны на уровне трех метров и почти не помогали увидеть, что же находится на земле: ровный пол, ловушка, или же бездонная пропасть.
   Заклинание Усиленного зрения, я как вошел в данж так и не выключал, но его тут явно не достаточно.
   Хотел уже двинуться вперед простукивая копьем пол перед собой, но мелькнувшие впереди тени, заставили отбросить эту мысль и приготовиться к сражению.
   - Ты кто? Охранник этого места? Если умеешь говорить, то ответь немедленно, где лежит яйцо зеркального дракона? - раздавшийся крик, заставил меня подпрыгнуть от неожиданности.
   Это что, какой-то ребус? Ничего не понимаю, но скорее всего это такой же как и я искатель приключений. Мне тут же вспомнилось столкновение с другими приключенцами в прошлом данже и чем оно закончилось.
   Поэтому прежде чем что-то ответить, я постарался найти место где смогу укрыться от возможной атаки. Найдя подходящее укрытие, я отозвался:
   - Да ты наглец! - возмутился я, такому началу разговора.
   До меня донесся шепот:
   - Вот видишь, а ты говорила нет тут никого...
   -Сканирующее заклинание ничего не показало, да и ты мне на хвост наступила в тот момент...
   Восприятие +1 >15(16)
   - Эй! Так ты тут не один? - с удивление выкрикнул я, и добавил нетерпеливо, - и хватит уже там бормотать! Выходите, поговорим нормально.
   Голоса смолкли. Я настороженно замер, пытаясь рассмотреть сквозь густой туман хоть что-нибудь.
   - Назовись - кто-то произнес слева от меня.
   Э! Да они смогли вычислить где я, и теперь пытаются зажать меня в 'клещи'.
   - Не много ли хотите? - оттягивая время, я начал карабкаться на колонну, которую присмотрел себе в качестве укрытия, - Меня зовут Шедоу. Я назвалсся, теперь ваша очер...
   - Ой! - кто-то пискнул справа от меня.
   Ой? И тут в меня врезался поток чего-то обжигающего. Здоровье(342/400) Врезавшись, он припечатал меня к колонне, а потом оторвав от нее поволок за собой. Сколько раз я врезался, в другие колонны пока меня тащило до стены, а потом со всего размаху шмякнуло об нее? Наверное, раз пять, если не больше. Здоровье (213/400)
   Получен Дебаф: Ожег 10 мин 56 сек... 10 мин 55 сек... 10 мин 54 сек...
   ( Дебаф уменьшает все ваши сопротивления на 21%)
   Было так паршиво, что даже мысли не хотели шевелиться в голове. Кто-то подбежал и начал кричать. Я попытался хоть как-то отстраниться от этих криков, а то мне от них становилось все хуже и хуже, но тут крики стихли сами собой, а через время на меня хлынула прохлада, снимая боль и проясняя мысли. Правда, дебаф так и остался висеть.
   - Фух.. Шедоу, я рада, что ты выжил, все-таки мне удалось отклонить поток огня в последний момент, - раздался голос Ирилы и она, обнимая меня, помогла мне подняться.
   - ТЫ жива? Хотя чего это я, надо было догадаться, что сс тобой все в порядке, - завершил я, досадуя на себя, что попался на уловки этого проклятого данжа.
   - О чем это ты?
   - Да вот представьте ссебе...
   Тут я поведал Ириле и Риолэ которая тоже оказалась рядом, о том что мне показала прозрачная стена в ледяной комнате, а они в свою очередь рассказали мне про то что им в подобной комнате, было показано как я покидаю данж, поэтому-то они не ожидали меня тут встретить.
   - Вот же хитрые! В таком тумане очень легко поубивать друг друга, - поразился я, расчетливости древних строителей.
   - Так вы с Ири, выполнили свой квест, теперь поможете мне, - весело произнесла дракона и скрылась в тумане.
   Посмотрев вслед этой нахалке, и покачав головой, я обратил внимание на сильфиду которая в это время с улыбкой пялилась на мой хвост.
   - Шедоу, а ты сменил расцветку? А почему выбрал такие тона? Мне кажется фиолетовый лучше бы гармонировал с твоими глазами, - произнесла эта егоза с усмешкой.
   Проигнорировав ее подколку, я перевел тему:
   - Ты заметила, что этот туман поглощает звуки. Сскорее всего, поэтому мы и не узнали друга по голоссу.
   - Кстати, да, но, теперь, это не важно, для сканирующих заклинаний туман не является помехой. Пошли, поищем переход в следующую комнату, - под конец, ее голос стал напряженным и не успел я спросить, что ее насторожило, как раздался грохот похожий на взрыв, а потом нас подбросило, вверх, и опрокинуло на землю.
   -Что за черт?! Риолэ? Чем ты там занимаешьсся? Хочешь насс вссехтут похоронить? - с возмущением крикнул я, заметив что по многим колоннам пошли трещины.
   В ответ донесся дикий рев, от которого задрожали колонны и пошли новые толчки.
   Нас так и засыпать может, если свод не выдержит.
   Помог подняться Ири, и мы вместе поспешили на звуки борьбы. Когда мы наконец-то подошли, все уже было, кончено.
   Между двумя разрушенными колоннами лежала какая-то тварь похожая на гигантскую гориллу, а Риолэ осматривала найденный проход.
   - Этот страж охранял переход, и когда я начала открывать дверь, он на меня напал, - объяснила она нам, что тут произошло.
   - Ну так чего мы ждем? Пошли вперед! - с энтузиазмом, я хотел уже заползти туда, но был остановлен.
   - Шедоу, ты чего? Там ведь могут быть ловушки, пусть Рио идет первой, она их заметит в отличии от тебя, - укоризненно покачала головой Ири.
   В самом деле, чего это я? Божественный артефакт никуда от меня не денется, надо быть поаккуратней, а то отправлюсь на перерождение и на этом мои приключения здесь закончатся. К тому же я не знаю что это за вещь, а это может быть что угодно: лук (мечтательно зажмурился), кольчуга для дендридов меняющая форму вместе со сменой ипостаси или даже книга редкого Дара. От таких мыслей мое любопытство разгорелось еще сильнее.
   Коридор, ведущий в следующую комнату, был довольно-таки узким, поэтом мы шли друг за другом. И вот ползя следом за Риолэ, я не забывал осматривать стены и потолок, не то что бы надеялся заметить спрятанный тайник пропущенный драконой, но вдруг? Я и правда заметил, но не тайник, а веревку с палец толщиной, которая болталась следом за драконой.
   ' Хм, что это такое?' - подумалось мне.
   Не теряя времени, я схватил эту веревку и остановился чтоб рассмотреть, а потом отдать драконе, а то ведь она может ее потерять.
   - Ай! - обиженно вскрикнула Риолэ, резко остановившись.
   И тут до меня дошло что это такое, ведь эта 'веревка' то мягкая, теплая и очень напоминает мою чешую.
   - Шед! Зачем ты хватаешь Рио за хвост? - насупившись, поинтересовалась Ири.
   - Хвост?- я все никак не мог поверить, ведь у нее нет хвоста!
   - Да хвост! Отпусти уже, - часто дыша, попросила дракона.
   Выпустив из рук, я обратил внимание что Риолэ как то нездорово выглядит, часто дышит и на ногах еле-еле стоит прислонившись к стенке.
   - С тобой все в порядке? И откуда у тебя хвост? Вроде бы не было? - задал я вопрос, который мне никак не давал покоя.
   - Не было! А вот теперь стал! - зло огрызнувшись дракона спрятала хвост куда-то под одежду и, отдышавшись добавила, - ты думаешь просто так никто не ходит в проклятые данжи?
   - То есть... - до меня постепенно доходил весь ужас ситуации.
   - Да именно, из этих данжей никто не возвращался таким же как был, - горько вздохнув, она продолжила путь.
   - Ири, - тихонько позвал я сильфиду.
   - Что? - настороженно спросила она у меня.
   - А как ты изменилась? Как изменился я, ты уже видела.
   - М-м-м... - промычав , она покраснела и ответила, - не скажу, извини...
   - Ха-ха-ха... раздался смех драконы, которая слышала наш разговор.
   Судя по ее реакции, она знает какая метаморфоза произошла с Ири. Мое любопытство просто зашкаливало и поэтому я принялся разглядывать сильфиду со всех сторон пытаясь выяснить, в чем тут дело. Не выдержав моего взгляда, она протиснулась мимо меня и обогнав Риолэ пошла впереди нашего отряда.
  
  
  
Где-то на северо-западе Королевства Квилия
  
  
   Прижавшись к мягкой шерстке своего ездового тигра, Килара внимательно следила за разговором ее сопровождающих
   - Я узнаю эти места! В прошлый раз мы неплохо погуляли на свадьбе у местного старосты, - воскликнул один из оборотней, сидящих на повозке.
   - Ага, так это там тебе намяли бока и чуть хвост не оторвали? - хохотнув, заметил его напарник.
   Заметив как увлеченно Килара прислушивается к шутливой перебранке охраны, к ней подъехал ее наставник.
   - Госпожа, Вам не следует опускаться до их уровня и засорять свои ушки бранными словами, - со вздохом проговорил он.
   - И как ты себе это представляешь? Мы в походе. К тому же не забывай, я избрала тропу странствий, потому еще наслушаюсь всяких ругательств, - ответила ему Килара.
   - И все же вынужден напомнить, что я против и в Вашем возрасте, такие путешествия не могут прийти на пользу, чему служит доказательством недавнее происшествие.
   Килара не любила вспоминать о случившемся. Когда она была беспомощна, и чуть не изнасилована грязным мужичьем, но больше всего эмоций в ней вызывал ее спаситель, что бросил на погибель и если бы, не отрядный маг, вовремя исцеливший ее, то она бы точно погибла.
   Каждый раз вспоминая существо ее спасшее, она хотела вцепиться ему в глотку, но в тоже время ей хотелось быть рядом с ним и заглянув в его прекрасные глаза, спросить: за что он с ней так поступил?
   Отогнав от себя тревожащие мысли, Килара в который раз принялась спорить с наставником, у них это было единственное развлечение в дороге.
   - Синар, сколько раз тебе говорить? Мне почти одиннадцать лет, перестань поучать. Когда надо, я спрошу твоего совета, а для того чтоб нападения не повторились, брат и отправил с нашим посольством Мастера Колена, - после этих слов, девочка обернулась к гному сидящему на ездовом ящере. - Мастер расскажите, как моему брату удалось уговорить вас?
   - Гнома уговорить не сложно, если суметь его заинтересовать, а новообразовавшееся Баронство Шегрин мне интересно. Можно сказать нам по пути, - ответил ей Мастер, широко улыбнувшись.
   - Вам интересно? - удивленно переспросила Килара. - По мне так, это поручение скука смертная.
   - Не скажите, госпожа Килара, ведь новые баронства образовываются далеко не каждый день, к тому же у них есть Грааль!
   - Вот уж не подумала бы, вы уверены? Мне такого не говорили, - заинтересовавшись, девочка придержала кошку и направила ее поближе к ящеру Мастера.
   ' Ну хоть кто-то сумел ее заинтересовать, а то поиски своего таинственного спасителя стали для нее идеей фикс' - облегчено подумал наставник Килары, смотря с каким интересом, его подопечная внимает словам мудрого гнома.
  
  

Глава Шестая

  
  
   Блин ну что за дела? Главное драконе рассказала, а мне значит, нет? Мне стало немного обидно, от такого отношения. Разве, я многого прошу? Всего лишь чуточку доверия, но видимо со мной что-то не так.
   Но тут мы вышли в следующую комнату и мне пришлось отложить этот вопрос ненадолго.
   Эту комнату можно было назвать сад камней. Везде были разбросаны валуны и булыжники самых разных цветов и размеров. Никакого видимого порядка не наблюдалось. К тому же от многих камней исходили светящиеся искры, которые и освещали это помещение.
   - Думаю это здесь. Ищите все необычное, но сами не трогайте, а сразу зовите меня, - скомандовала Риолэ и скрылась между двумя валунами синего цвета.
   -Эй, что за тон? Да и что искать-то? Тут вссе необычное!
   Ири хмыкнула на мое возмущение и тоже отправилась на поиски.
   Что надеются тут найти, мне было неинтересно, а сам я принялся искать тот артефакт что был, упомянут в рисунках алой комнаты. Загвоздка заключается в том, что это помещение, метров тридцать в диаметре и где именно, тут искать?
   Начав с малого, принялся заглядывать во все щели и переворачивать все камни которые мог поднять. Особое внимание я уделял тем булыжникам, что испускали разноцветные искры.
   Радостные, а потом разочарованные возгласы девушек говорили мне о том, что они все-таки не теряли времени даром и что-то находили, но видимо не то, что им было нужно.
   Я как раз пытался перевернуть увесистый валун серого цвета, когда слева показалась сильфида и с удивлением уставилась на меня.
   - Шед, что ты делаешь?
   Ответить ей не мог так как все мои силы уходили на то что перекатить этот камень. Ну не буду же я ей объяснять, что ищу своим способом.
   Наконец мне удалось его немного сдвинуть и я заглянув под него заметил что-то блестящее, серебристого цвета. Ну, хоть слиток серебра и то хорошо не зря пыжился.
   Достав его и покрутив в руках, я с разочарованием признал что это не серебро и хотел его отбросить в сторону.
   - Замри не шевелись, прошу тебя, - умоляющий голосок сильфиды, заставил меня замереть и недоуменно на нее посмотреть.
   - Рио, мы кажется, нашли его, быстрее сюда!
   Ага, значит это то, что они искали, ну что особенного в этом невзрачном корявом камешке?
   Хотел уже спросить у Ири, но сзади раздался гул и обернувшись я увидел, как огромный камень упал мне на хвост. Здоровье(321/400) Пронзившая дикая боль заставила меня позабыть обо всем и отбросив этот псевдосеребрянный камешек, принялся вытаскивать свой многострадальный хвостик.
   - Шедоу! - в отчаянии крикнула Ирила, а также заметил краем глаза, как она бросилась к тому куску камня, который я отбросил.
   Поймать она его не успела, и он ударившись об валун черного цвета раскололся на множество мелких осколков.
   Я успел поймать укоризненный взгляд сильфиды, как нас выкинуло с данжа. И вот мы снова стоим перед входом в данж в рассветном лесу.
   Мда, действительно странный был данж, никаких эпичных сражений, а только куча неприятностей и головоломок.
   - Я ведь еще не выполнила задание... - растерянно произнесла дракона.
   Как бы мне не хотелось узнать что за изменение произошло с Ири, но объяснять Риолэ почему она не смогла завершить задание у меня не было настроения, поэтому я развернулся и быстренько уполз.
   Меня не оставляло легкое сожаление о потерянной возможности найти загадочный артефакт, но второе раз в этот данж я не сунусь, ни при каких обстоятельствах. И вот еще что странно, мне ключ в этот данж дали в связи с квестом об истинной сущности Риолэ, но я этого так и не узнал.
   Так сильно погрузился в размышления, что проползая через кусты влетел головой в паутину.
   Б-р-р... Ну и мерзость. Меня всего передернуло, и по телу пробежали мурашки, а когда я заметил большого паука сидящего у меня на носу, то панически замахал руками, пытаясь его сбросить. У меня еще были живы воспоминания о том, чем может грозить укус насекомого.
   Избавившись от паука и паутины, я почувствовал себя пыльным и грязным. Ну, еще бы, полазить по подземельям и по лесу.
   'Надо пойти искупаться, но сначала загляну в башню и проверю все ли там, в порядке? ' - поразмыслив, решил я.
   Тут меня обрадовало то, что аура наконец-то, сменила несчастливый режим и можно вздохнуть свободнее.
   Заползя в башню, проверил все помещения и уже направился на речку искупаться, но проползая через двор заметил кого-то сидящего под яблоней.
   'Вроде силуэт женский. Наверное, Мирта.'
   Мне стало интересно, чего это ей не спится и отложив купание, я пополз к яблоне.
   - Мирта, и чего это тебе не спится?
   - Ха-ха... - раздавшийся в ответ смешок, заставил меня насторожиться, голос был мне не знаком.
   Тут же всплыли истории о призраках рассказанные Гвиндо, когда мы только прибыли, но поразмыслив, я решил, что пугаться не стоит.
   - Позволь представиться. Я - Айре. - ее голос был мягким, и казалось, в нем сквозит бесконечная забота обо всем мире.
   Айре, Айре... Где-то я уже слышал это имя. Вспомнить мне не удалось так как множество светлячков спустилось с кроны дерева и окутало Айре светящимся коконом, давая рассмотреть ее во всех подробностях
   Как описать неописуемое? Любые слова будут жалкими попытками рассказать о том страхе, что я пережил, увидев ее.
   Нет, она не уродливая. Светлые, вьющиеся волосы, разбитые на множество локонов и зачесанные вверх. Тонкие брови. Светло-зеленоватая кожа. Длинные острые коготки. Темно-зеленое платьице и непонятная штука на ноге, из переплетенной лозы, листьев и цветов.
   Очень миловидная девушка, но когда она посмотрела мне в глаза, я инстинктивно активировал умение Избегающая Мысль, чтоб оказаться как можно дальше отсюда.
   - Э, нет. Мы с тобой еще не закончили, - помахав пальчиком с острым коготком, она улыбнулась.
   И тут до меня дошло, что умение не сработало!
   - Я - Шедоу. Что тебе от меня нужно? - я пытался не паниковать, но интуиция вопила, требуя бросить все и ползти отсюда пока это возможно.
   Вздохнув, она вытянула руку и стала наблюдать как у нее из ладошки начало расти какое-то плетущийся росток.
   - Я конечно благодарна тебе, но и моему терпению пришел конец, - ее задумчивый голос, а также непонятное действо, сбили меня с толку.
   И тут я вспомнил. Айре - это богиня, которой я помог пробудиться ото сна, когда активировал грааль, но о каком терпении она говорила?
   - А-а-а... Вижу, наконец ты вспомнил? Я обижена таким отношением, - ее тон не изменился, но что-то мне подсказывало - пора бежать.
   - Не понимаю, чем обижена? Тем, что я помог тебе пробудиться? - грубо спросил я, разозлившись на тот испуг, что испытываю рядом этой богиней.
   - Пытаешься, острить? Правильно-правильно, - закивала она головой, не отрывая взгляда от ростка, на котором уже появились бутоны цветов.
   - Ты, так и не сказала, что тебе от меня нужно. Если ничего, то я пойду искупаюсь, - сказав это я развернулся и увидел Ири с Риолэ, стоящих рядом и мрачно наблюдавших за мною.
   Когда успели появиться? И что это с ними? Стоят, молча вытянувшись как на плацу. Да я уже забыл, когда Ири молчала, если не спала.
   - Теперь ничего. Уже ничего, - донесся сзади голос Айре, - ты отверг мою Хранительницу и этим оскорбил не только ее и меня, но и... впрочем, это не важно.
   После ее слов Риолэ обошла меня, а я смог наблюдать небывалое зрелище, она склонила колени перед Айре и прижалась щекой к ее ноге.
   - Так значит Риолэ твоя Хранительница? - пораженно прошептал я.
   - Каждая дракона служит хранителем у своего бога, и они неразрывно связаны, - разъяснила мне богиня, с нежностью гладя Риолэ по голове.
   - Так Вильена поэтому не знала о Риолэ? - спросил я, хотя мне и хотелось удрать отсюда, что-то разговор принимает неприятный оборот.
   - Так ты успел повстречаться с этой грымзой? Да, она тогда не знала еще, что Риолэ проснулась вместе со мной. Но сейчас не об этом...
   Завершен квест: Разгадать скрытое. Облик.
   Награда: Получено опыта (1012/1200)
   Только опыт и больше ничего? Хорошо, хоть опыта прилично.
   - Ты меня слушаешь? Тут твоя судьба решается, - с ласковой улыбкой произнесла Айре.
   - Что? Какая ссудьба!
   - Твоя-твоя, так что слушай внимательно. Что выбираешь? Смерть или рабство?
   Богиня она или нет, но это, ни в какие ворота не лезет! Неужели она рассчитывает, что я спокойно буду выслушивать ее бредни? Похоже, пора сваливать!
   Рванувшись к ближайшей стене, чтоб перемахнув ее скрыться в лесу, я почувствовал, что все мои мышцы парализовало. Но вот болевые ощущения остались, о чем мне осталось пожалеть, когда мой подбородок столкнулся с землей. Здоровье 351/400)
   - Несите его сюда, разверните. Ири, деточка, подержи ему подбородок.
   - Да, госпожа.
   Я почувствовал, как меня переворачивают, а потом, поддерживая мою голову, мне показали, как Айре высаживает на мой живот выращенный ею росток.
   - Ты, наверное, задаешься вопросом, что происходит? Не волнуйся, - все также ласково произнесла богиня леса, - тебе это никак не поможет, но нам надо лишить тебе возможности сбежать, а также этот цветок Инукль заблокирует твою форму наги.
   Получен Дебаф: Затмение. 313 дней 24 часа 59 мин 59 сек... 313 дней 24 часа 59 мин 58 сек... 313 дней 24 часа 59 мин 57 сек...
   (Дебаф созданный против оборотней, позволяет находиться только в человеческой форме)
   Как будто подтверждая ее слова, началась непроизвольная трансформация. Меня выворачивало наизнанку, кости изменялись, все тело чесало, зудело и болело. Насильная смена формы отличалась от того что было раньше, когда я оборачивался по своему желанию.
   Не знаю, сколько времени это продолжалось, но навряд ли слишком долго, еще солнце не поднялось, а я осознал себя лежащих на земле, и все также парализованным.
   - Закиньте его в подвал, вечером с ним разберусь, - скомандовала Айре, и я почувствовал, как кто-то, схватив меня за лодыжки, поволок по земле, ничуть не заботясь о моем удобстве.
   - Бамс - Тумд - Бдум... - раздались гулкие звуки, когда моей безвольной тушкой начали считать ступеньки. Здоровье(386/400),Здоровье(375/400)...
   Все ощущения были как во сне и я точно не знаю сколько было ступенек и откуда вообще взялся подвал в моей башне.
   Наконец меня затащили в какой-то закуток и оставили в покое.
   Лежа на спине и приходя в себя, я пытался понять как такое могло случиться? Единственная мысль заключалась в том, что так было запланировано еще давно. Наверное, с того самого момента как активировался грааль и проснулась богиня. Не зря говорят, что боги коварны и жестоки.
   Немного очухавшись, я поднялся и сел прислонившись к каменной стене. Хотя стена и была холодной, но лежать на полу, было еще неуютней.
   - Пришел в себя? - раздался из темноты, голос Ирилы.
   - Хех, если это можно так, то да, - горько усмехнувшись, ответил я.
   - Хотя госпожа и не одобрит, но я расскажу тебе кое-что, чтоб ты лучше понимал, в какой ситуации оказался.
   - Да неужели? А с какой, кстати, мне верить тебе? Ты меня предала после всех уверений в своей преданности! - с возмущением прохрипел я, - Может это очередная уловка?
   - Можешь верить, можешь, нет, - если бы тут не было так темно, то готов поспорить, что увидел бы, как она смешно наморщила носик при этих словах,- Я тебя не предала бы, но когда мы пришли сюда, Госпожа Айре развеяла магию статуэтки и предложила ей служить.
   - И ты, конечно же, сразу согласилась?
   - А ты бы отказался? - с недоверием спросила сильфида, и с волнением добавила, - Быть личной слугой у богини Это... Это...
   - Очень почетно и выгодно? - хмыкнув, договорил я за нее.
   - Да, почетно и выгодно, - успокоившись, ответила она, - У тебя тоже есть шанс, если попросишь, возможно, Госпожа не откажет.
   - Ты предлагаешь, мне умолять ее о том, чтоб она позволила мне стать ее рабом? - закипая, поинтересовался у нее.
   - Не рабом, а слугой! Но решать тебе. Госпожа почему-то заинтересована в тебе.
   Я ее слушал в полуха. Как только мы пришли сюда, все было обманом! Иллюзией! А на самом деле эта богиня забавлялась, наблюдая за нами!
   - Так значит, все, что здесь происходило, было сплошь ложью? Постой! - Тут меня осенила догадка, -И нападение вампира тоже обман?
   Внимательность +1>32(33)
   - Ты тогда, просто не вовремя появился. Хи-хи-хи. Тебя не учили стучаться, прежде чем входить? - продолжала вовсю глумиться сильфида, - пришлось разыгрывать этот спектакль. Кстати, спасибо, мы с Рио славно повеселились наблюдая за тобой.
   - Ты! Чтоб тебе всю жизнь ежиков рожать! - скрежеща зубами от злости, выругался я.
   Как вспомню все переживания за нее в тот момент, так хочется зубами разорвать.
   - Хе-хе-хе. Хотела тебе помочь, за то, что ты подарил мне два Дара, но вижу, что ты не оценил протянутой руки, - бросила она, а потом до меня донесся звук удаляющихся шагов.
   Оставшись в одиночестве я хотел завыть от злости и отчаяния, но мысль что это доставит удовольствие моим врагам, остановила меня.
   ' Что же теперь делать? Помощи мне ждать не от кого!' - в мыслях у меня была тоска и безнадежность.
   Так стоп. Не время раскисать. Пусть меня все предали, но надо попробовать избавиться от дебафа, чтоб используя умение Избегающая Мысль, сбежать отсюда.
   Но у меня не получилось даже разобраться как этот дебаф работает. Ведь для начала надо перейти на энергетическое зрение, а я не мог этого сделать, как будто что-то мешало!
   Перепробовав все свои возможности, я был вынужден констатировать, что богиня постаралась на славу, заблокировав все что я умел. Все навыки, Дары и умения были недоступны!
   Вот тут я перепугался всерьез. Привыкнув к своим возможностям, я не представлял, как буду жить без них, а если это навсегда?! И, самое интересное, никаких сообщений об этом, не появлялось.
   А если самоубиться головой об стену? Получиться ли, возродиться где=нибудь подальше сбежав таким способом? Хотя, вряд ли, Айре не предусмотрела такую возможность.
   С такими грустными мыслями я принялся обследовать место куда меня закинули.
   Каменный мешок на три шага в длину и ширину, до потолка достать мне не удалось. Также я попробовал на ощупь найти тайный проход, обстукивая стены и пол. В полной темноте было, довольно, нелегко ориентироваться, но я обрадовался, когда один из камней пошевелился под моими руками. Сразу подумалось вот мой шанс сбежать отсюда. К несчастью за вытащенным мною камнем не было никакого скрытого прохода.
   Сплюнув с досады я уселся на пол и стал придумывать другой способ освободиться.
   Сообщение ГЧ: Саша, из Империи Руна, получает книгу Пространственного Дара
   Ух! Неизвестный Саша действительно везунчик! Хотелось бы и мне заполучить такой Дар.
   Наверное прошло довольно много времени с тех пор как меня оставили тут, когда я услышав шум, распознал шаги сильфиды.
   Восприятие +1>16(17)
   - Пошли, Госпожа ждет, - потребовала Ирила, и без предисловий зажгла небольшой шар света, заставив меня зажмуриться, - или мне тебе парализовать и тащить как прошлый раз?
   - Нет, спасибо, как-нибудь сам справлюсь, - отказался я от ее предложения, не желая снова себя чувствовать мешком с картошкой.
   Хмыкнув, она пропустила меня вперед и пошла следом. Спотыкаясь, я постарался не упасть, взбираясь по ступенькам.
   Выйдя на улицу, я заметил что уже вечереет, а возле яблони собрались все обитатели башни. Неужели так быстро наступил вечер? Действительно под землей время летит не заметно.
   - Иди вперед, - сильфида толкнула меня в спину.
   - Ага, а вот и тот, кого мы ждали, - обернувшись, богиня улыбнулась и поманила рукой к себе.
   Многие из окружающих недоуменно уставились на меня, и только Гвиндо узнал меня.
   - Ну? Подумал над моим предложением? -спросила Айре, все также с улыбкой рассматривая меня.
   Это она имеет ввиду то самое озвученное сильфидой? Стать ее рабом?
   - Мне нужно еще время подумать.
   - Да-а? А на что ты рассчитываешь? Сбежать? Ты ведь, уже должен был убедиться, что все твои способности тут не работают и все еще надеешься? Интересно. Хе-хе-хе. - рассмеявшись, богиня обошла меня по кругу, рассматривая как интересного зверька.
   Сначала я молчал, так как идей у меня не было, но потом в голове появилась мысль.
   - Скажи, зачем я тебе нужен? Ведь многие добровольно согласны стать твоими слугами, - задал я вопрос, от которого зависело мое спасение.
   - Для чего ты мне нужен? - задумчиво переспросила Айре, - тебя это не касается. Риолэ, начинаем!
   И события резко понеслись вскачь.
   Подскочившая ко мне дракона что-то сделала парализовав меня.
   Получен дебаф : Оглушение. 42 сек... 41сек... 40 сек...
   ( Во время действия этого дебафа все ваши мышцы парализованы)
   Потом подхватив меня, она дотащила до грааля и сделав небольшой надрез на руке выдавила каплю крови на дерево.
   Моя кровь, попав на дерево, начала шипеть и пузыриться.
   - Уй! Как же больно, - донесся до меня голос Айре, - Быстрее заканчивай!
   Заканчивай? Они собираются покончить со мной?
   Но Риолэ не стала меня убивать, а надрезав себе пролила несколько капель на грааль.
   Вы, передали права на владение Малым Замковым Граалем
   Вы потеряли титул: Баронет.
   Они даже это у меня отобрали...
   Закончив с перехватом власти над баронством, Риолэ отпустила меня, и я все еще оглушенный шмякнулся на землю.
   - Что с нами теперь будет? - из гула встревоженных голосов бывших рабов, я различил голос Хварта.
   - Ничего, все осталось по-прежнему. Живете, работаете, помогаете в восстановлении башни.
   - Госпожа с вами все в порядке? - раздался встревоженный голос Ирилы.
   - Да, все нормально. Его кровь поменяла свойства, но он мне еще пригодится, - устало отозвалась богиня.
   Что там происходит, я не видел, так как неудачно упал и перевернуться не имел возможности, но надежда на спасение угасала с каждым услышанным словом.
   - У меня есть к вам одна просьба, - донесся тихий голос Риолэ.
   - Все, что в моих силах, моя милая.
   - Вы можете воскресить душу моего ребенка? - с отчаянием попросила дракона.
   - Хм-м. Ты же говорила, что он ее извлек из своего тела? Извини, но за такое время она полностью разрушилась, - с сожалением ответила богиня.
   - Нет! По словам Ири, он вскоре снова поместил ее в себя. Может, есть надежда?
   - Хорошо, достань мне ее. Надо попробовать.
   От услышанного, у меня похолодело внутри.
   Кто-то резко перевернул меня на спину. Это оказались Риолэ с сильфидой.
   - Держи ему веки, - скомандовала дракона, и из ее рук полилось сиреневое сияние, от которого на меня накатилась апатия.
   - Зачем ты тратишь на него заклинание, он и так не дернется, - недоуменно спросила сильфида.
   - Жалко все-таки...
   А потом... потом навалилось чувство утраты чего-то важного и мир утратил краски. Здоровье (342/400)
   Спасибо, драконе, хотя бы от боли избавила. Как говорится: пожалел волк кобылу, оставил хвост да гриву.
   Получен дебаф : Одноглазый без временного ограничения.
   Потеряно умение Морозная Душа .
   - Немного жаль, у него были чудесные глаза, - вздохнула дракона, поднимаясь с моим глазом в руке.
   -Да?? - с подозрением посмотрела на нее Айре.
   - Но, конечно душа ребенка для меня намного важнее! - торопливо заверила ее Риолэ.
   - Второй выковыривать будем? - деловито поинтересовалась Ирила, присматриваясь к уцелевшему глазу.
   Услышав такое, я мысленно пожелал им всем сдохнуть!
   - Зачем? Полностью слепым он будет мне бесполезен, - остановила ее Айре, - к тому же второй глаз не представляет ценности. Видишь, он у него поменял цвет, на тот который был раньше.
   - Вы правы Госпожа. Так что с ним теперь делать?
   - Так, привязку с Орена, Мирты и гоблина я сняла, управление баронством передала... - задумчиво произнесла Айре, - пожалуй, он мне пока не нужен, отведи его обратно в подвал.
   - Слышал, что сказала Госпожа? Поднимайся! - потребовала Ирила, пнув меня по ребрам. Здоровье (374/400)
   Не видя путей к побегу, пришлось подчиниться. Направляясь не спеша к подвалу, я старательно прислушивался к разговору за спиной, в надежде получить хоть какую-то полезную информацию.
   - Госпожа, вот душа моего ребенка, - в донесшемся голосе я узнал Риолэ.
   - Так-так-так... Ага! Будет непросто даже для меня, но я смогу ее спасти! - воскликнула богиня с энтузиазмом исследователя нашедшего что-то необычное, - Запоминай нужные ингредиенты, завтра слетаешь в город и купишь все необходимое.
   - Я могу прямо сейчас!
   - Нет! Не спорь, ты мне еще понадобишься. Запоминай: экстракт дуолиста, валинская грязь, цветки гилороса, чешуя наги и серебристый аметист.
   - Чешуя наги и серебристый аметист? Настоящую нагу не найти, они же вымерли! А дроу трясутся над своими аметистами, как над святыней! - убито произнесла дракона.
   - Забываешь, что нага у нас есть, нам подойдет и такая, завтра снимем с него чешую, а с дроу договоримся, найдем, что предложить им на обмен и...
   Дальнейшего я не услышал, так как сильфида с силой впихнула меня в погреб, но и услышанного оказалось достаточно чтоб понять: неприятности еще не закончились.
   - Давай-давай, двигай! - подгоняла меня Ирила.
   - И когда ты успела стать такой грубой? - с разочарованим риторически спросил у нее.
   Она не ответила и, заперев меня, ушла.
   ' Что же делать? Что же делать?' - мысленно задавал я себе вопрос и не находил ответа.
   даже не принимая в расчет услышанное, мне не хочется узнавать какие еще планы строит богиня по отношению ко мне. Может кто-то с радостью пошел бы на алтарь ради нее, но мне такая судьба не улыбается!
   Услышав звук приближающихся шагов, я был готов впасть в панику. Неужели все? Так быстро явились сдирать с меня кожу или, еще какую гадость учинить?
   - Шедоу, ты меня слышишь? - в тишине раздался голос гоблина, - если слышишь, отзовись, я тут чтоб помочь тебе.
   - Помочь? - горько усмехнувшись, я попросил его, - тогда убей меня, или дай свиток телепорта.
   - Смерть тут не поможет, возрождение произойдет на этом же месте, а свитка у меня нет, - спокойно ответил Гвиндо, никак не отреагировав на мою иронию, - но у меня есть отвар из трав, который даст тебе временную возможность пользоваться Дарами.
   - Почему, ты хочешь мне помочь? - спросил я, у него подозревая очередную подлость от окружающих.
   - Привязка печати впиталась в мою кровь и требует помочь тебе любым способом, а богиня не сильно смыслит в медицине , по меркам богов, и поэтому не смогла полностью освободить меня.
   Звучит логично, даже слишком. Вот откуда у гоблина такие познания? Это очень подозрительно, но выбора у меня все равно нет или остаться тут став лабораторной крысой, или использовав этот шанс попытаться сбежать.
   Интелект +1 >11(12)
   - Хорошо, давай сюда свою отраву.
   Выпив жидкость похожую на кисель, я прислушался к себе ожидая перемен.
   - Ждите, скоро подействует, а мне пора пока никто не пришел, - и, развернувшись, гоблин собрался уходить.
   - Постой, она еще и запечатала мою вторую ипостась. Не знаешь, как снять печать? - я окликнул его со слабой надеждой, что он сможет помочь.
   - М-м-м... Если печать не спадет когда вы покинете территорию баронства, то имеет смысл наведаться в храм другого бога и поднести хорошее пожертвование. Других вариантов, я не знаю. Извини. - огорченно сообщил мне Гвиндо.
   - Ладно, иди, пока и, правда, не заметили что ты тут.
   Странный он: то на ты, то на вы ко мне обращается...
   Шаги гоблина стихли, а я принялся ждать, когда подействует зелье, и заодно начал придумывать план как мне отсюда убраться. Неизвестно сколько времени будет действовать эффект, от этого отвара так что надо быть готов...
   -Хг-г... Кхе-к - внезапный кашель застал меня врасплох.
   Горло так саднило, что я готов был выпить из лужи лишь бы убрать этот скрежет и боль. Где минуту, а может и дольше пытался утихомирить разгоревшийся пожар, глотая слюну, но это не помогало. К счастью через некоторое время этот раздражающий кашель прекратил также внезапно, как и начался.
   Если это эффект от зелья, то я готов потерпеть, но Гвиндо мог бы предупредить и о побочных действиях. Хотя даже лучше что не сказал, меньше нервничал в ожидании.
   Сообщений никаких не появлялось, но я попробовал перейти на энерго-зрение, и когда у меня это получилось, чуть от радости не заплясал.
   Так, пришло время реализовывать свой план по спасению.
   Когда я в прошлый раз обыскивал это помещение, то вытащил один камень из стены, но никакого потайного хода за ним не обнаружил, зато там была обычная земля, а в ней множество корней, которые можно использовать с помощью моего Дара Знахарства.
   Направляя энергию для роста в эти корешки, я собирался вырастить их большими и с помощью их прорыть тоннель наружу.
  
Дар Знахарства +1>13 ур
   Не успел я обрадоваться, улучшению Дара, как появилось неприятное покалывание в ногах, всегда предшествующее забрасыванию меня в другую реальность.
  
  
  
Верхний этаж Башни Крег.
  
  
   - Не уверена, что он поверил, - со вздохом сказала сильфида.
   - Не переживай, внушенные гоблину воспоминания, он считает за свои собственные и поэтому Шедоу не почувствует фальши, - отмахнулась от ее опасений Айре.
   - Вы правы госпожа, надеюсь, все получится.
   - Главное, чтобы он смог выбраться своими силами, - лениво произнесла богиня, откусывая от спелого яблока и с наслаждением его пережевывая.
   - А я все-таки против, нельзя и дальше над ним издеваться, - с грустью прошептала Риолэ.
   Оставив яблоко, Айре пересела поближе к драконе и с нежностью ее обняв, сказала:
   - Рио, пойми по-другому никак, иначе расу драконов не возродить. Или ты не хочешь парить со своим избранником в небесах? Не надоело тебе искать отца для своих дочек среди людей и эльфов?
   Взглянув на Айре, дракона лишь крепче прижалась к ней и по ее щеке скользнула слеза.
   - Он ведь погибнет?
   - Для возрождения вашей расы нам нужна сущность Золотого дендрида, а он единственный представитель этой расы известный нам, - проникновенно прошептала Айре ей на ушко. - Это станет моей наградой для него, за мое пробуждение.
   - Может, стоило ему все объяснить? Это бы все упростило, - спросила сильфида.
   - Он еще не готов осознать, что ему уготовано стать основой для возрождения одной из древнейших рас, придется подождать, а пока будем следить за его успехами.
   - А есть ли шанс, что он возродится, после того как ты отберешь его сущность? - с надеждой спросила Риолэ.
   - Нет, конечно, глупенькая, такое не пережить даже авантюристу.
   - Рио я конечно понимаю, он у тебя был первым и ты к нему успела привязаться, но ты же понимаешь что так будет лучше? - спросила Ирила, внимательно следя за эмоциями подруги.
   - Да-да, вы правы...
   - Так, а теперь нужно подумать, где нам достать зеркальное яйцо, подобное тому, что разрушил Шедоу в данже, - задумчиво промолвила Айре.
   - Госпожа, можно посмотреть на аукционе, там много редкостей со всех уголков света, а также следует поискать в других проклятых данжах.
   - Вот и отлично. Рио, ты лети в город купишь нужное для души своего ребенка и заодно глянешь , есть ли такое яйцо в продаже, а тебе Ири придется пройтись по всем данжам в округе. Я дам тебе защитный талисман, который защитит от различных изменений, происходящих в этих данжах.
   Выслушав напутствия от своей госпожи, девушки попрощались и направились исполнять поручения.
   Оставшись одна, Айре к чему-то прислушалась и удовлетворенно улыбнувшись, произнесла:
   - Так-так, умница, сумел найти выход. Теперь, надо проследить чтоб он как можно скорее переродился в Золотого дендрида и тогда я смогу повелевать всеми драконами мира. Тогда звание Верховной богини мира, станет реальностью...
   'Ах ты, мелкая букашка! Вот что ты задумала? Ты всегда была занозой, но такое...' - мысленно ругнувшись, Кроним подслушивающий весь разговор, поспешил перенестись к одному из своих храмов.
  
  

Глава Седьмая

  
  
   Ощущение что меня скоро затянет в другой мир, лишь очередная неприятность вставшая на моем пути, даже не удивляюсь, что так получилось, но нечего ждать пока меня затянет в тот мир. Надо поскорее выбраться отсюда, а то вполне возможно, что когда вернусь оттуда, зелье прекратит свое действие, и я снова окажусь беспомощен.
   Подгоняя себя такими мыслями, я усилил поток энергии в корешки, постаравшись при этом сформировать мысленный приказ чтоб они создали тоннель на поверхность.
   - Ар-гр-р, - вырвалось у меня, когда мерзкое покалывание достигло туловища и подкосившиеся ноги отказались держать.
   Дальше все происходило, как и раньше. Накрывшая тьма тянула вдаль, пока наконец мой взгляд не прояснился, и я понял, что нахожусь непонятно где. Над головой плывут облака по голубому небу, слева и справа возвышаются здания. Да и я, похоже, нахожусь на крыше одного из домов.
   Не знаю лето тут или нет, но тело продрогло пока лежало на холодном цементе. Завернувшись поплотнее в тоненькую ветровку, я принялся искать, как мне спуститься с этой крыши, а заодно попытался проанализировать в чье тело удалось мне угодить в этот раз. Все предыдущие разы я попадал с людей на грани гибели или смертельно больных.
   'Может в этот раз мне досталось здоровое тело? Интересно, что происходит с владельцами этих тел, неужели погибают?' - пронеслась у меня запоздалая мысль.
   Убийцей становиться мне не хотелось, хотя моей вины в этом нет.
   Нужно вернуться поскорее, пока работает зелье подсунутое мне Гвиндо. Жаль, что у меня нет суицидальных наклонностей, так бы шагнул с крыши и все, вернулся бы назад выбираться из той камеры, куда меня засунула Айре.
   Но во-первых нет желания кончать самоубийством, а во-вторых может хоть сейчас удастся добраться до форума и нарыть полезной информации.
   Тут как раз обнаружил металлическую дверь которая вела вниз, когда я к ней подошел она резко распахнулась и из нее выскочил паренек.
   - Олег! Ты опять на крышу полез? Если Тракториста не боишься, так хоть мать пожалей! - выговорив это скороговоркой, он потащил меня за собой.
   Я не сопротивлялся, так как успел к этому времени окончательно замерзнуть на холодном ветру и спешил укрыться. Правда, не совсем понял, что за тракториста имел ввиду этот парень. Теперь передо мной встала дилемма, как мне вести себя с ним, он знал хозяина этого тела, и если заподозрит что-то непонятно, может вызвать скорую, а со скорой в этом мире, я уже успел познакомиться. Мне еще было памятно, как в прошлый раз, заподозрив что-то неладное, меня отвезли в крематорий, а потом на кладбище и повторять сей чудесный опыт, не горел желанием.
   К счастью, мой знакомый-незнакомец не спешил выпытывать подробности, а болтая без умолку тащил меня за собой вниз по лестнице.
   Так что я успел наслушаться как он запарился искать меня, бегая по подворотням и крышам, а также в парке и гаражах и как моя мать беспокоится. Перестав его слушать, я с интересом осматривался вокруг. Похоже, я попал в тело богатенького. Вокруг лепнина, картины и даже на лестницах постелены новые ковры. В общем, посмотреть было на что, только вот не соответствовала моя одежда и убранство окружающей обстановки.
   Можно было бы предположить, что я проживал не тут, но тогда меня бы не пустила охрана, которая обязательно есть в таких элитных домах.
   - В общем, это последний раз так и скажу твоей матери. Мы, конечно, были друзьями с детства, но не моя вина, что с тобой такое случилось,- остановившись перед дверью, он постучал.
   - Иду-иду. Игнатушка, это ты? Нашел Олежку? - донеслось из-за дверей, и послышался звук проворачивающего замка.
   Дверь нам открыла еще не старая женщина. Но осунувшиеся плечи и потускневшие глаза говорили о том, что последние годы ей пришлось не сладко.
   - Сынок! Я же просила тебя не выходить, - со слезами радости она бросила ко мне, не забывая засыпать меня ворохом вопросов. - Где же ты пропадал Олежка? Почти сутки тебя искали! Ты же ведь обещал не выходить из дома?
   Мда, ну и натворил дел этот Олег. Интересно, почему это ему нельзя было выходить из квартиры? Вроде бы не настолько мал, чтоб с ним так возились...
   - Проходите же, не стойте на пороге, - поторопила нас мать Олега
   Я не зная как себя правильно вести в данной обстановке, был вынужден молча следовать ее указаниям и надеяться, что не сильно выбиваюсь из образа. Не хотелось привлекать к себе внимания, но сейчас даже мыслей не появилось, как поступить дальше.
   Попав внутрь я сразу понял, что достаток ушел из этой семьи, и если раньше они жили в роскоши, то сейчас повсюду виднелись следы упадка: выцветшие обои, потертые дорожки. Мне удалось мельком осмотреть квартиру, прежде чем меня затолкали в комнату и оставили в покое.
   Я был в шоке от такого обращения. Возникало чувство, что со мной обращаются, как с маленьким, непослушным ребенком.
   - Теть Ларис, в общем, я хотел сказать, что больше не могу тратить свое время на Олега, - донесся из-за дверей, немного виноватый голос Игната. - Да он мой друг и мне жаль, что с ним такое произошло, но жизнь идет своим чередом...
   -Понимаю, спасибо за все, что ты сделал для Олежки...- грустно ответила ему женщина.
   - Я, пожалуй, пойду. Всего доброго.
   Послышался щелчок дверного замка и звук удаляющихся шагов.
   Перестав прислушиваться к происходящему за дверью, я уселся в кресло и попытался понять что тут происходит, и как мне на все это реагировать?
   Похоже с Олегом приключилось что-то нехорошее, но что именно мне узнать не удастся, иначе привлеку нездоровое любопытство своими вопросами.
   Мысли текли вяло и с трудом, и это мне помешало сразу обратить внимание на то, что раньше со мной такого не было.
   ' Неужели так проявляется усталость? Раньше такого не было, но все когда-то происходит впервые', - подумал я, попытавшись разобраться, что же со мной творится.
   Если сначала как только попал в это тело, этого было почти не заметно, то теперь явно ощущалась тяжесть в голове и было трудно сосредоточиться на чем-либо.
   Пришла мать Олега и что-то спросила, не дождавшись ответа вышла и вскоре послышался звук открывающейся и закрывающейся входной двери.
   Пока я пытался разобраться в самом себе, мне было не до окружающих. Связно мыслить было все сложней и сложней.
   ' Если у него была травма мозга, то это почти все объясняет. Мне в наследство вместе с телом достались и его проблемы. Надо их как-то решать, иначе, вскоре, я рискую превратиться в овощ', - забилась у меня паническая мысль.
   Единственный свой шанс, я видел в исцелении с помощью Дара. Как Дары работают в этом мире, разобраться не успел, но нужно попытаться, иначе придется прыгать с балкона вниз, чтоб не застрять в этом теле навсегда.
   Шкалы энергии, для использования Даров тут не было, пришлось опираться на интуицию и надеяться, что все получится.
   Мысли текли все медленней и медленней, как-будто застывающая река на морозе.
   С трудом, но мне удалось перейти на энергетическое зрение, и меня поразила окружающая действительность. Все вокруг было в серо-белых тонах, ни единой краски и только я выглядел светло-зеленым пятном в этом угрюмом мире. Обычно при переходе на энерго-зрение почти ничего не менялось, только вокруг предметов появлялись разноцветные ауры, а в этом мире все было серым и неприветливым.
   Отбросив лишние мысли, начал концентрироваться на исцелении травмы. С помощью энерго-зрения мне удалось посмотреть на себя со стороны и увидеть в правом полушарии мозга странное образование, выделяющееся оранжевым цветом.
   Из-за чего эта опухоль появилась, сейчас не важно. И в попытке убрать ее, я направил энергию в это место.
   Можно сказать, я действовал на обум и могло ничего не выйти, или даже стать хуже. К счастью все получилось.
   Как только эта гадость рассеялась, меня как-будто омыло свежестью. Мысли снова обрели четкость и ясность.
   Отключив энергетическое зрение, я прислушался к своим ощущениям. В прошлый раз после использования Дара в этом мире, у меня было чувство, что меня прокрутили через мясорубку и выжали все соки. В этот раз я ощущал себя вполне нормально, видимо сумел рассчитать затраты энергии на исцеление.
   'Так, одной проблемой меньше. Теперь надо найти доступ в сеть и узнать, что же происходит вокруг' - подумалось мне.
   Обследовав квартиру, я не нашел не только компьютера, но даже телевизора!
   Балда! Они же используют гарнитуру, вполне возможно, что она заменила им многую технику. Но мне-то от этого не легче!
   При тщательном осмотре своего тела, мне удалось обнаружить вживленную за ухом Гарнитуру.
   На мою беду, я не знаю как ее активировать. Все мои попытки нащупать какие-нибудь кнопки на ней - провалились.
   ' Если она и включается, то только мысленно, и вполне возможно, что Гарнитура сгорела, когда погиб владелец данного тела' - подумалось мне.
   Других объяснений у меня не было. Конечно, может быть, что этот девайс в рабочем состоянии, и я просто не могу его активировать. Все возможно, но мне не оставалось другого выхода, как найти альтернативный источник информации об окружающем мире.
   - Ладно, раз не вышло по-простому, придется идти на улицу. Тут ничего не высидишь. - Тихо проговорил я, поднимаясь с кресла.
   Подойдя к окну и осмотрев улицу, сделал неутешительный вывод - вечереет. Да к тому же еще и ветер усилился.
   Бр-р-р... Бродить ночью по холоду не хочу, но а что остается? Мне в этом мире задерживаться нельзя! Как только узнаю нужные сведения - сразу ныряю назад.
   Одевшись потеплее и собравшись выходить, я столкнулся с проблемой. Дверь оказалась заперта на ключ.
   Черт! Видимо мать Олега, научена и решила не повторять своих ошибок. Гадство. И как мне теперь быть? Сидеть и ждать пока она вернется? Было бы низко, можно бы через балкон спуститься, а так попробуй с седьмого этажа слезть.
   Эх. Ну почему так?
   Пришлось ждать примерно полчаса, пока женщина вернется и откроет эту чертову дверь.
   Спрятавшись в туалете, я дождался пока она пройдет в комнату и проскользнул наружу.
   Фуф. Удалось вырваться.
   Лифт ждать не стал и сразу припустил вниз по лестнице. Так сильно торопился вниз, что пролетая мимо третьего этажа, сбил с ног кого-то выходящего с квартиры.
   - Простите, не заметил вас, - извиняясь, я попытался помочь подняться ему.
   Это оказался накачанный, подтянутый парень, примерно на полторы головы выше меня. С бандитской рожей, которая так и просит кирпича. Удивительно, как я смог его сбить с ног?
   - Чеглов, ну ты совсем оборзел? Куда руки тянешь? - грубо оттолкнув меня, он поднялся и схватил меня за рукав.
   Упс. Похоже у Олега не самые дружественные отношения с данным типом.
   - Вадик, опять ты цепляешься к этому идиоту? - раздался сзади нежный голосок.
   Обернувшись, я увидел сапфировые глаза которые казалось заглядывают мне в душу. Такого странного чувства, мне раньше испытывать не доводилось. Хотелось одновременно спрятаться, или замерев на месте продолжать ее рассматривать.
   Из ступора меня вывел резкий толчок. Пролетев пару ступеней, мне удалось задержаться за перила и не переломать себе все ноги.
   - Шс-с-с - я хотел выругаться, но издал лишь неразборчивое шипение.
   - Ха-ха-ха. Вадик, он на тебя еще и шипит! - развеселилась девушка.
   - Да он вообще опух! Раньше боялся, а теперь страх потерял. Ну ничего это мы поправим, - и прищурившись направился ко мне.
   - Да ладно, потом будешь учить его уму разуму. Пошли уже, а то на праздник опоздаем. Нам ведь еще за малой заезжать.
   Я во время их разговора не знал что делать. Проучить наглеца? Или спустить оскорбления, чтоб не привлекать к себе внимания? Насчет возможностей нынешнего обольщаться не стоило, справиться с этим здоровяком мне удастся только с помощью Дара.
   Пока размышлял, они все решили за меня.
   - Че вытаращился? Гуляй иди, пока отпускаю, - предупреждающе произнес этот козел.
   Решив, что пусть уж живет, я направился вниз, но не удержался и краем глаза проследил за красавицей произведшей на меня такое впечатление.
   Одобрительно хмыкнув на его действия, девушка походкой королевы направилась к лифту, что дало мне возможность рассмотреть ее сбоку и не отвлекаться на столь завораживающие глаза.
   Мне оставалось лишь удивляться, почему у меня была столь странная реакция? Обычные каштановые волосы до лопаток, худощавая фигурка, аккуратный прямой носик, мягкий подбородок, легкий загар, черное платье без рукавов...
   Остальные подробности рассмотреть не успел, но и увиденного хватало чтоб понять, ничего необычного. Вот только взгляд ее приносил необъяснимое ощущение радости и печали.
   Поняв, что разобраться в произошедшем не удастся, я плюнул и продолжил спуск.
   Внутри у меня задела досада, что позволил так себя унизить, но в тоже время я понимал, если бы применил Дар и проморозил или распылил бы того придурка, то привлек бы столько внимания, что оставалось бы только возвращаться в свой мир.
   Тут мелькнула мысль, а если бы их обоих уничтожить с помощью Дара сметри? Тогда еще не скоро бы их хватились. Но тут же представив себе как убиваю эти прекрасные глаза и понял, что не смог бы этого сделать. Да и неизвестно, хватит ли у меня энегрии на такое действо?
   На первом этаже оказалось - подъезд охраняется, и у меня возникло опасение, что меня попытаются задержать. Ведь мать Олега могла предупредить, чтоб меня не выпускали. На счастье никто не делал попыток меня остановить и, выйдя на улицу, я смог вздохнуть свободно.
   Осмотревшись вокруг, с трудом удержал восторженный возглас - куда ни посмотри везде были цветущие деревья, которые издавали приятное благоухание.
   В мире Иллуники я уже видел подобное, но тут все воспринималось по-другому. Не хуже или лучше, а именно по-другому.
   Интересно, это из-за тела этого паренька или разные миры и ощущаются по-разному?
   Дав себе мысленного пинка, чтоб сосредоточился и не отвлекался на всякую ерунду, я направился в центр. Как мне удалось узнать, где центр? Ну, это просто, куда еще будут идти, разодетые в нарядное толпы народа, если не на праздник? Да к тому же с той стороны доносились звуки живой музыки и ликующие крики людей.
   ' Мда, гуляют тут действительно с размахом, но для меня так лучше, затеряюсь в толпе и постараюсь узнать все, что нужно', - такие мысли пронеслись у меня когда я вышел на огромную площадь заполненную людьми.
   Тут были аттракционы для детей и взрослых, разные палатки со сладостями и игрушками, живая музыка, а также разные конкурсы.
   Смотря на то как вокруг меня веселится народ, мне стало немного любопытно, что такого интересного они находят в таком времяпровождении и кстати, а что именно тут сейчас празднуют? Из слов окружающих мне пока не удавалось уловить повод, собравший всех этих людей.
   - Море, море, море травы,
   И мы с тобой в этом мире одни,
   Это, это наша беда,
   Идти вечно сквозь века... - негромко напевал слева от меня, мальчишка лет двенадцати.
   - Сергей, немедленно прекрати! - зашикала на пацаненка женщина стоящая рядом с ним, вполне возможно, что его мать.
   - Ну-у, мам, я же говорил, что пойду в музыкальный лицей, а для этого мне нужно тренироваться, - сникнув, начал он оправдываться.
   - Эта песня запрещена, - строго выговаривала ему женщина, с опаской поглядывая вокруг, - как и многие другие из тех, что ты пел. Вот ты подумай, что случиться, если тебя услышат Испытующие?
   Потом увидев, что мальчик хочет продолжить спор, она нахмурилась и отрезала:
   - Все, дома поговорим, а если хочешь петь, то пой другие песни.
   Но малец не хотел сдаваться так просто, и сжавшись в ожидании наказания, упрямо продолжил:
   - Мне нравятся песни Елены и большинству моих одноклассников тоже, а некоторые даже решили как и я идти в музыкальный после того как услышали ее песни, - закончив свою речь и увидев что мама не спешит его отругать, он торопливо продолжил: - Кстати, на многих форумах прошел слух, что если кто-то, хорошо, исполнит любую из песен Елены и отправит запись на студию ' Асгард', то получит приглашение на запись клипа! Вот было бы здорово. Да? - с горящими глазами вымолвил Сережка.
   - Ох ты ж мой фантазер, - ласково произнесла женщина, погладив мальчика.
   Малец надулся обиженные недоверием и, отвернувшись всем свои видом выразил, что он думает.
   Хмыкнув, я подумал, что в этом мире много странного и непонятного творится. Взять хотя бы историю с этим запретом на песни, зачем их запрещать? Вот что в них такого опасного? Непонятно. И главное людям эти песни нравятся, раз они вызывают такой ажиотаж даже среди школьников.
   Понаблюдав немного за выступлением танцоров и стал продвигаться в глубь площади, одновременно вслушиваясь в разговоры окружающих меня людей.
   Особенно, меня заинтересовал диалог, произошедший между одной парочки.
   - Программку достал?
   - Да, зая.
   - Ну, не томи, когда выступление Елены?
   - Черт! Нифига тут не указано, что она вообще будет выступать.
   - Обалдеть... Думаешь и правда не будет ее выступления?
   - А черт его знает... Я уже не знаю, что думать. Посмотри сколько вокруг ментов понагнали. Может поэтому и не выйдет она, хотя раньше ей это никогда не мешало.
   - Так раньше, она в живую и не показывалась, а теперь был такой шанс увидеть ее вживую. Иначе я бы никогда не потащилась в этот задрипанный городок.
   - Слушай. У меня тут идейка возникла. А не может ли это быть утка, придуманная организаторами? Для привлечения народа.
   - Вполне возможно... Ну давай уж подождем, может не зря сюда тащились.
   Этот разговор кое что прояснил, но и прибавил пару вопросов. Мне теперь самому стало любопытно взглянуть на загадочную Елену, которая вроде бы и есть, но ее никто не видел.
   Также я был с ними согласен, что стражей правопорядка и правда многовато на площади.
   - А сейчас приветствуем на сцене, всеми любимую группу 'Синий Волк'. Напомню всем, что эта группа совершает мировое турне и теперь они в нашем городе. Встречайте! - объявил конферансье.
   Ну что ж посмотрим, оправдана ли их слава.
   На сцену выскочило двое парней, а еще двое появились прямо на сцене из клубов дыма.
   Послушав немного их выступление, я понял - не мое, но судя по царившему вокруг оживлению, многим понравилось.
   Ну и ладно, пока остальные увлечены выступлением 'Волков', я смогу провернуть один эксперимент. У меня возникла любопытная мысль, а что я увижу, если осмотрю площадь энергетическим зрением? Такое количество народа, должно создать незабываемое зрелище, и может, даст мне подсказку, что делать дальше, потому что мне надоело топтаться на одном месте без единой зацепки.
   Мне нужна информация, как залезть на форум Иллуники, но окружающие не спешили делиться со мной своими знаниями, а если учитывать то, что мне нельзя их спрашивать напрямую...
   Энерго-зрение не забирает много сил, поэтому можно не опасаться свалиться от истощения. Не теряя времени, я активировал второе зрение, и сейчас это вышло намного проще чем в прошлый раз.
   Хм-м... Если потренироваться, то может смогу использовать свои Дары не на пять-десять процентов, а на полную и в этом мире?
   Отложив себе заметку попробовать в будущем увеличить эффективность Даров для данного мира, я начал осматриваться вокруг. Все вокруг было серым, похоже, моя надежда найти хоть что-то необычное в такой толпе - не оправдалась. Вокруг все было настолько невзрачным, что даже выделить одного человека из толпы не выходило и все стоящие на площади смотрелись как сплошная стена тумана.
   'Что? Неужели первоначальное впечатление было обманчиво и тут все-таки есть что-то необычное?', - промелькнуло у меня в голове, когда где-то спереди вспыхнула и погасла темно-фиолетовая искорка.
   Боясь упустить что-то важно, я не стал отключать энерго-зрение, и принялся пробиваться к тому месту где заметил вспышку.
   Продвигаться в выбранном направлении было непросто, а все потому что, как я уже говорил, людское море выглядело сплошной полосой тумана.
   - Куда лезешь, сосунок?
   - Молодой человек, аккуратней!
   - Уй! Парень, ну ты че совсем?
   То и дело раздававшиеся гневные вопли тех в кого я врезался или кому отдавил ноги, постоянно меня задерживали.
   Извинившись, я продолжал пробиваться сквозь толпу, все время ожидая что нарвусь на кого-нибудь кто сразу даст в ухо без лишних слов, но все равно отключить энерго-зрение не посмел опасаясь упустить что-нибудь важное. Хотя меня так и подмывало, выключив второе видение продвигаться вперед и включать его лишь время от времени.
   Мои мучения оказались не напрасны, темно-фиолетовая звездочка вспыхнула слева от меня и вроде бы ближе чем ранее.
   Мысленно похвалил себя за выдержку, ведь отключи я хоть на мгновение энерго-зрение и мог бы пройти мимо.
   Теперь пробираясь дальше, я старательно шарил перед собой руками.
   Должно быть это выглядело очень странно со стороны, но хотя бы гневные выкрики утихли, сменившись на насмешки и недоуменные возгласы. Плевать мне, пусть смеются.
   Конечно, у меня проскакивали мысли, начерта мне все это нужно? Зачем мне привлекать к себе лишнее внимание? Что я надеюсь найти?
   Но вперед меня толкало любопытство и даже если потом буду сожалеть о своих действиях, я был не в силах удержать себя и остановиться. Мне просто нужно было знать, что излучает столь яркий свет в этом 'сером царстве'.
   Была у меня парочка предположений. Это может быть загадочная аномалия, или же какой-то человек, но у меня теплилась небольшая надежда, что этот кто-то похож на меня и он поможет мне с нужной информацией.
   И вот в какой-то момент, обогнув очередного человека, я достиг источники темно-фиолетового света. Вблизи он оказался не столь как ожидалось. Впрочем, по сравнению с окружающим меня бледным миром...
   Как только вернул себе обычное зрение, то увидел перед собой обычную девочку лет семи-восьми, сидевшую в инвалидной коляске.
   Одета она была в желто-зеленое платьице, что в купе с ее светлыми волосами и бледной кожей смотрелось ужасно.
   Ее облик вызывал у меня ассоциацию с одуванчиком, казалось: налети порыв ветра посильнее и ее унесет в неведомые дали.
   ' Бедняжка. Не повезло ни с внешностью, ни со здоровьем', - появилась у меня мысль при взгляде на нее.
   Задумчиво рассматривая эту малышку, я сделал неожиданное открытие: весь ее облик выражал скрытое страдание, как будто она постоянно терпит мучительную боль, но старается этого не показывать.
   Может этому способствовало пережитое мною ранее, но теперь при взгляде на эту бедняжку, я просто кожей ощущал ее страдания.
   Даже не знаю, что меня толкнуло перейти на энерго-зрение и осмотреть девочку внимательнее в поисках причины ее недомогания. Жалость? Или же корысть? В надежде узнать что-нибудь новое про людские болезни и потом использовать это против них.
   Почти сразу я увидел причину ее мучений, по крайней мере мне так показалось.
   Ниже поясницы у нее в ауре проскакивали особенно яркие искорки, они как будто пытались пробиться к ногам, но им этого не удавалось, что вероятно и вызывало боль.
   Осмотревшись по сторонам, я увидел, что все увлечены происходящим на сцене и даже мужчина следивший за девочкой, по виду охранник, с интересом наблюдает за выступление, позабыв о подопечной.
   Ну что ж, все складывается довольно удачно.
   Наклонившись, положил руки ей на коленки и направляя энергию Знахарства попытался помочь, убрав невидимый барьер мешающий нормальной циркуляции энергии.
   У меня и в мыслях не возникло, что дилетант в таком вопросе скорее навредит чем поможет.
   Малявка посмотрела на меня с удивлением, но кричать или как-то еще возмущаться не стала, лишь наклонив голову набок, с любопытством рассматривала меня. Недоумевая ее реакции, я посмотрел ей в глаза и почувствовал что-то странное, как будто мы уже встречались раньше.
   ' Хм-м... Вряд ли мы встречались ранее, но кого-то она мне напоминает', - попытался я понять свои ощущение, одновременно наблюдая за процессом лечения, чтоб не причинить вред малышке которая и так настрадалась.
   - Грэг, я кому говорила не водить ее сюда! - справа раздался гневный голосок, и его обладательницу я сразу вспомнил. Вот откуда появилось это странное чувство. Глаза малышки были такими же как и у той стервы в подъезде, вот только в них не было наглости с самодовольством.
   - Ты, что это делаешь? Вы что, все глаза потеряли? Немедленно уберите его от сюда!
   - Ого! Да это же наш приятель - Дурачек! - с довольной ухмылкой произнес Влас, подошедший вслед за этой стервой.
   - Теперь-то тебе не отвертеться, гаденыш, - продолжил глумиться этот качек.
   Я и сам уже был не рад, что влез во все это, но в тоже время процесс лечения еще не завершен и бросать дело на полпути не собирался. Для девочки прерывание процесса может стать фатальным, да и для меня тоже, ведь наша энергетика сейчас переплелась.
   В тоже время крики быстро закончились и меня принялись грубо оттаскивать в сторону.
   К счастью или нет, но даже трем мужикам не удалось оттащить меня, не навредив девочке, так как энергия вытекающая с меня крепко держала нас вместе. Посмотрев на такое дело и недолго думая, кто-то начал методично меня избивать со спины.
   Почувствовав, что еще немного и меня тут прям и убьют, я решил пойти на риск и освободив поток энергии дал ей течь свободно. Энергия начала выплескиваться с меня как из фонтана, что даже создало сильную волну сбившую всех вокруг меня с ног, но даже с такими потерями большая ее часть шла в девочку на лечение.
   Подскочив, я рванулся к выходу с площади. Пока они не очнулись, мне удалось отбежать довольно далеко, а начавшаяся паника помогла мне окончательно оторваться от преследователей.
   Морщась и стискивая зубы от боли, я со всей доступной скоростью спешил к ближайшему переулку.
   Быстро бежать не получалось не только из-за боли, но еще и потому что перед глазами все двоилось и я часто натыкался на пешеходов. Сначала мне подумалось, что это из-за сотрясения мозга, но потом удалось рассмотреть, что на одну картинку накладывается вторая, где показывается поток моей энергии и девочка в коляске.
   Девочка, сидевшая в коляске казалось с удивлением и обидой смотрела прямо на меня, хотя в этот момент я был уже довольно далеко. Потом она отвернулась и заплакала, мужчины казалось готовые броситься за мной в погоню, обернулись к ней.
   - Ленуся, что-то болит? - донесся до меня обеспокоенный голос, и столько было в нем теплоты, я даже сразу не признал, что принадлежит он той высокомерной стерве.
   - Это все он? Я ему мозги повышибаю! - ярился Влас, - давно говорил, надо его в дурку отдать!
   - Солнышко, не молчи, скажи, где болит? - допытывалась стерва у малышки.
   - Грег, отвези госпожу домой и вызови доктора пусть осмотрит, - скомандовал Влас охраннику, и увидев что тот не спешит выполнять распоряжение, продолжил: - Аркадию Владимировичу о твоей халатности все станет известно, если сейчас же не пригонишь машину.
   Грег поморщился, но кивнул и пошел за машиной.
   А после случилось невероятное, малявка подмигнула мне и... Видение погасло, что дало мне возможность ускорить темп.
   Случилось это так неожиданно, что дезориентированный в пространстве я врезался в тележку со сладостями.
   С трудом поднявшись, я уже не мог бежать, а только идти быстрым шагом. Толпа становилась все гуще и, проталкиваясь сквозь нее, я молился всем богам, чтоб никто не вздумал меня остановить.
   'Фуф. Вроде выбрался, дальше посвободнее. Да и лечение подходит к концу, может, удастся сохранить остатки энергии?', - подумалось мне.
   - Стоять! Полиция! - раздалось сзади.
   Дьявол! Только на мгновение расслабился и тут на тебе. У меня не возникло никаких сомнений, кому кричали. Ждать пока меня повяжут, я не собирался, поэтому плюнув на треснувшее ребро и остальные травмы - припустил бегом.
   Рванувшись вперед и ловко лавируя среди прохожих, я краем сознания удивлялся как мне удается так двигаться если совсем недавно еле передвигался. Может, нежелание быть пойманным так повлияло, или истекающая из моего тела энергия прибавила дополнительных сил? Ведь о том, как влияет энергия на человека, я знаю совсем мало.
   На звуки громких хлопков и крики вокруг я не обратил внимания, так как был занят поиском кратчайшего пути и выглядыванием людей в форме спереди, списав все это на атрибуты проходящего праздника.
   Еще немного и выберусь с площади, а там затеряться по подворотням - не проблема.
   Каково же было мое удивление, когда пожилая женщина упала прямо передо мной, а также она заставила лечь на землю своего внука. Не растерявшись от такого странного поведения, я перепрыгнул ее и удивился еще больше, когда понял, что все вокруг ложатся на землю и укладывают детей рядом с собой.
   На рассуждения времени не оставалось и решив, что потом подумаю над таким странным поведением окружающих, я перепрыгивая людей устремился вперед по кратчайшему пути.
   Хлопок! Хлопок!
   Резкая боль в правом плече и расплывающееся на нем пятно крови.
   ' Похоже, мой путь в этом мире подошел к концу, опять любопытство меня подвело', - мелькнула грустная мысль.
   Хотя если бы не мое любопытство, то я так и не узнал бы, что есть другие похожие на меня. Жаль только что не удалось пообщаться с девочкой, она наверняка могла бы рассказать многое, в том числе и то, почему не излечила себя сама.
   Дышать стало затруднительно, я как будто задыхался.
   Хлопок! Хлопок! Хлопок...
   Почувствовав, что падаю, я даже удивился, куда делось ощущение боли?
   Лежа на земле и ощущая как из меня по капле вытекает жизнь, я почувствовал что лечение завершено и можно перекрыть поток энергии. Ну, а смысл? Залечить свои раны, оставшейся энергии не хватит, так что пусть все остается как есть.
   Перед глазами у меня находилось прекрасное дерево. И это дерево показалось настолько красивым и родным, что я ощутил наше с ним родство или связь.
  ' Вроде бы обычный каштан. Что только перед смертью не почудится' - пронеслось у меня в голове.
   А может это дерево или похожее на него связано с моей прошлой жизнью? Тогда остается радоваться хоть таким проблескам воспоминаний.
   А потом листва на дереве пожухла и осыпалась прахом, но этим все не ограничилось и ветки дерева покрылись толстым слоем льда, некоторое из них не выдержали и подломились.
   Удивиться произошедшему я не успел, так меня накрыла тьма унося в иной мир. Путешествие по сквозь темному длилось не долго и вот я осознаю себя в лесу под каким-то кустом.
  
Лерон
  
   Этот лес внушал опасения не только странными звуками доносящимися из его глубин, но также странным багряным цветом окрасившим растения произрастающие в нем. Лерон успел многое повидать за все годы странствий по этому миру, но такое ему встречалось впервые: лес лежащий перед ним был как будто покрашен безумным художником обожающим красные тона, даже листья на одном дереве по цвету отличались друг от друга.
   Вздохнув, Лерон шагнул в глубь леса, ожидая всяческих неприятностей. Для того чтоб избежать подстерегающих его опасностей он активировал все четыре защитных умения и даже использовал свиток 'Дубовая Кожа'.
   Ступая по ковру из алой травы, мужчина никак не мог понять почему его интуиция просто вопила об опасности. Ведь прошло уже более получаса как он находится под сенью этого загадочного леса, но на него никто так и не напал, не попытался съесть, или ограбить.
   Задвинув вопли интуиции об опасности подальше, ведь у него все равно оставался только один выход, он ускорил шаг, направляясь к холмам с которых можно осмотреть окрестности.
   И только он прошел мимо густых зарослей шиповника, как выскочившие из под земли корни обвили его и навесив три дебафа обездвижили.
   Мысленно выругавшись, Лерон активировал умение 'Испепеление' и волна огня разошедшаяся вокруг него на три метра, освободила его от назойливых корней и их товарищей, тоже спешивших вцепиться в его новые штаны.
   Разобравшись с корнями, Лерон проследил откуда они растут и достав топор уничтожил их источник. К его изумлению, на месте древесного монстра остались редчайшие ингредиенты за которые можно выручить очень большие деньги.
   Не веря в свою удачу, он перепроверил все несколько раз, но результат оказался все тем же. Откуда тут столь ценные вещества? Да еще и в таком количестве.
   Оглянувшись по сторонам, он быстро достал колбы и разложил все найденное.
   'Отлично! Уже сейчас этот поход окупился с лихвой' - подумалось ему, но тут же пришедшая мысль следом, заставила учащенно биться его сердце.
   Чтоб проверить свою догадку он использовал свиток ' Малого Поиска ' и обнаружив ближайшего монстра рванул к нему.
   Пятнадцать минут спустя, Лерон потрошил полтора метровую ящерицу и одновременно размышлял.
   ' Очень странно, столь редкие ингредиенты, и никакой конкуренции. Обольщаться, что я пришел сюда первым не стоит. Что же тут все-таки происходит?' - задумчиво размышлял он.
   И все же... Несмотря на богатую добычу, предчувствие неприятностей не оставляло его. Поэтому поскорее собрав все ценное, он двинулся по прежнему маршруту. Движение замедлялось еще и полным отсутствием карт данной местности. После образования Баронства в данной местности многое поменялось и если кто-то раньше хаживал тут, то теперь ему бы пришлось заново изучить окрестности или купить карту в местной лавочке. Проблема была в том, что никто так и не нашел магазинов в баронстве Шегрин
   Чем дольше он шел, тем чаще на него нападали монстры, при этом они использовали не только разные навыки и умения, что не очень удивляло, но даже Дары! А такое ему раньше не встречалось!
   Заглянув быстро на форум он отыскал нужную информацию и узнал что да, иногда встречались монстры которые могли использовать разнообразные Дары, но такое было редкостью.
   Плюнув с досады, Лерон еще больше убедился в мысли что тут творится невообразимое. В другой раз, он бы с радостью погрузился в разгадку данного феномена, особенно учитывая, что с каждого монстра выпадало много дорогостоящих ингредиентов, но сейчас ему надо было найти того паренька, чтоб принять участие в ивенте, а странности происходящие тут, могут помешать его планам.
   Добраться к склону холма Лерону удалось лишь через несколько часов. Весь покрытый копотью, ссадинами и ушибами, но зато с рюкзаком забитым под завязку ценными трофеями. Некоторые думают, что рюкзак безразмерный, но это далеко не так. Место в нем заканчивается в самый неподходящий момент.
   Присев перекусить, Лерон заодно смог прикинуть на какую же сумму он набрал разных ингредиентов. По всему выходило тысяч на восемьдесят, а если переработать все это в зелья и закинуть на аук, то можно выручить до полумиллиона.
   Подсчет прибыли поднял ему настроение и даже ожоги уже не так чесались, а многочисленные дебафы воспринимались намного проще, благо среди нет ничего серьезного.
   'Эх. Красота. Особенно когда никто не пытается сожрать, ' - подумалось Лерону сидя в тени дерева.
   Блеск среди травы, подбросил его на ноги. Когда же он подошел ближе, то недоверчиво уставился на свою находку.
   Так не бывает! Это слишком хорошо чтоб быть правдой.
   Вот такие примерно такие мысли возникли у него в голове, но руки делали свое дело и расчистили небольшое пространство от веток и травы. И стало окончательно ясно, что это и правда богатая золотая жила, которую можно разрабатывать хоть сейчас.
   Лерон прямо там и сел. Такого удачного дня, у него еще не было в жизни. Теперь осталось найти местного правителя и заключив договор основать тут шахту. Можно конечно и просто с поверхности собрать золото, но шахта принесет намного больше дохода. Для ее организации как раз хватит тех денег, что удастся выручить за ингредиенты.
   Вернув все на место, он постарался замаскировать свою находку. Внимательно осмотрев со всех сторон, Лерон остался доволен увиденным и собрался выдвгаться дальше, чтоб не натаптывать тут лишних следов, но заметил матовый блеск из скалы.
   Поверив в свою счастливую звезду, Лерон метнулся к своей находке и озадаченно уставился на непонятную штуку торчащую из скалы, вероятно проявившуюся в результате оползня.
   Хоть гранит и твердый, но с кайлом ему не сравниться. Поэтому после упорной работы по извлечению, Лерон стал обладателем небольшого шара размером с футбольной мяч. На этом все его успехи закончились. Досадливо поморщившись Лерон решал что же делать с находкой?
   Его навыков не хватало понять, что это за штука, и в рюкзак не помещалась, так как он был забит под завязку. С другой стороны выбрасывать жалко, вдруг за него можно выручить неплохие деньги?
   Шар был цвета янтаря, но не походил, ни на что виденное им ранее. Поэтому был шанс, что это какой-то артефакт.
   Вздохнув, Лерон взял шар под мышку и начал взбираться на склон. До вечера осталось немного времени и надо поторопиться. Шляться ночью по столь не гостеприимному месту, у человека не было ни малейшего желания.
   Через несколько часов, когда у Лерона начало создаваться впечатление о бескрайности этого леса, он услышал какой-то треск.
   Приготовившись к очередной битве с монстрами, мужчина аккуратно выглянул из-за ствола дерева и увидел как прямо на его глазах из земли растет огромный гриб.
   Решив подождать и посмотреть что это такое, Лерон затаился. Каково же было его изумление когда выросший гриб развалился пополам и из него вывалился паренек которого он так искал.
   ' Не иначе, как сама судьба меня вела, ' - ошарашенно подумал Лерон наблюдая за бессознательным человеком.
  
Линда
  
   - Девушка! Девушка, вы ведь тут работаете? - обратилась к Линде пожилая женщина.
   ' Ну вот! Не успела даже до рабочего места дойти, как началось.' - горько вздохнула девушка.
   - Да. Вы что-то хотели? - ответила Линда, немного раздраженно.
   - Помогите, пожалуйста. Мой сын зашел в игру и не выходит из нее вторые сутки! - чуть ли, не плача простонала женщина.
   Девушка немного растерялась от такой просьбы. Не зная, что сказать, она беспомощно оглянулась по сторонам.
   Увидев ее затруднение к ней подскочил один из служащих.
   - Вот Арсений, он отведет вас к служащему рассматривающему заявки от родственником, - облегченно вздохнула Линда, переложив все на подчиненного.
   "Вот черт меня тогда дернул за язык," - злилась на себя девушка, направляясь к своему кабинету. - ' Сидела бы сейчас на своем рабочем месте занимаясь любимым делом, а не разгребала эти завалы из жалоб и просьб. '
   Эх. А ведь все так хорошо начиналось...
   - Нужен один доброволец, провести исследования и наблюдения во время празднования в городе.
   - А что за исследование? - донесся из угла голос аналитика.
   - Поведение Цикло лучей во время эмо бурь. Ну и заодно понаблюдать за одним из столпов, который предположительно там появится.
   - Цикло лучи... - разочарованно произнес аналитик и затих.
   " Почему бы мне не взять себе это исследование? Все равно собиралась сходить на праздник, заодно посмотрю, как выглядят столпы вблизи." - пронеслось в голове у Линды и пока ее никто не опередил она поднялась, вызвавшись тем самым в добровольцы.
   - Хм... А ты справишься? - с сомнением посмотрел на нее шеф. - Там, все не так просто как кажется. Линда ты раньше видела вблизи хоть один из столпов? Если тебя раскроют, то это все осложнит нам.
   - Не проблем. Я читала ее досье, она не может пользоваться своими возможностями в полной мере, поэтому будет достаточно замаскировать ауру.
   - Вижу, подготовилась. Но! - тут шеф поднял указательный палец вверх и произнес: - Ее нельзя недооценивать, пусть она и не совсем здорова, но являлсь одним из столпов эта девочка очень ценна, а поэтому будешь использовать маскировку второго уровня.
   - Поняла, - радостно ответила девушка, уже прикидывая в мыслях, что она оденет на праздник.
   Придя на площадь, она первым делом прикрепила датчики для снятия показаний Цикло лучей. Для этого ей пришлось обойти всю площадь и выбирать незаметные места.
   Справившись с первым делом, она выбрала себе место поудобней. Там где было видно все три сцены.
   Люди уже во всю веселились, когда прибыла ее поднадзорная, оказавшаяся маленькой девочкой, а увидев, что девочка еще и на инвалидной коляске, Линда мысленно прокляла тех, кто придумал инструкции об ограниченном воздействии на культуру аборигенов. Ведь даже для нее вылечить эту малышку не составит труда.
   " Сколько бы не видела жестокости и несправедливости в этом мире, но каждый раз все труднее удержаться," - вздохнула девушка и, подавив злые слезы начала продвигаться в ту сторону, где остановилась малышка с сопровождающим.
   Линда преодолела половину пути когда на центральной сцене появилась одна из любимых ею групп и надо же такому случиться что пока она немного отвлеклась, на ее поднадзорную кто-то напал!
   В такой толпе использовать свои силы Линда никак не могла и пока она добиралась сквозь толпу, нарушителя застрелили рассерженные полицейские, которых очень возмутило бесцеремонное нападение на маленькую девочку.
   Обидно, конечно, что не удалось допросить того неадеквата, но самое важное: на месте гибели преступника был круг вымороженной земли, как будто от разрыва фризбола!
   В результате ее недосмотра несколько десятков человек были мгновенно заморожены и покрыты слоем льда, а те кто оказался ближе к эпицентру так еще и без одежды.
   Почему они оказались голыми, сразу было не понятно и лишь позже удалось установить - что-то распылило их одежду перед тем как они покрылись слоем льда.
   Ко всему прочему как оказалось - никакого нападения то не было, а всю эту панику подняла сестра девчонки.
   А ее в наказание, временно перевели сюда. И хотя она была здесь на должности начальницы, ее это не радовало, все самые неприятные дела доставались именно ей.
   Пройдя на свое рабочее место, девушка попыталась улыбнуться и открыла окошко.
   - Я вас слушаю, - обратилась она к нервному субъекту, стоявшему перед ее окошком.
   - Наконец-то! Уже четыре минуты девятого, - раздраженно высказался посетитель.
   С любопытством осмотрев его, Линда решала для себя сразу его послать или посмотреть, что еще скажет этот таракан.
   Тем временем, стоящий перед окошком парень принял ее молчание за свою маленькую победу.
   - У меня жалоба. Из второго окна сказали, что вы мне поможете.
   Линде стало даже любопытно, что же у него случилось.
   - Изложите подробно вашу проблему.
   - Эти гады мешают моему игровому процессу!
   - Подробнее, а также сообщите ваш игровой ник.
   - Ник Казадум. А что тут пояснять? Эти х... - но продолжать не стал, видимо остатки воспитания в нем сохранились, - Эти гады навесили на меня 'регенерацию Саламандры' и еще кое что по мелочи, потом вытащили у меня из инвентаря все свитки и крылья, а после этого сбросили в вулкан!
   Ой молодцы, мысленно похвалила Линда, тех кто его так наказал, но внешне состроила сочувственную гримаску и спросила:
   - И что вы хотите?
   - Да вас хоть раз бросали в вулкан? С этой чертовой регенерацией даже сдохнуть не удается! Мало того они дежурят по очереди и убивают всех кто приходит на мои крики! - яростно сверкая глазами.
   - Подождите секунду.
   Ладно, хоть он и не очень вежливый, но может, не заслуживает таких мук?
   Введя его ник в поисковике, она отфильтровала ненужное и выделила только его нарушения.
   Ага. Нарушение пункта четыре, восемь дробь три и девяносто семь. Мда. Мошенничество, угрозы расправы в реальном мире и изнасилование... Видимо последнее кого то достало.
   - В жалобе отказано. Вам придется решать эту про8блему самим. Кто там следующий?
   - Что? Да ты сучка вообще с головой не дружишь? - изумленно произнес парень.
   Линда нажала кнопку и кричащего, вопящего субъекта утащила охрана.
   Никто не спешил испортить ее и без того паршивое настроение еще больше, поэтому закрыв окошко она откинулась на спинку кресла и надев наушники поймала любимую волну на радио.
   " Хоть в чем-то, мне сегодня повезло, "- подумала Линда, наслаждаясь новой песней Елены:
  
   Судьбы свершился поворот,
   Душа трепещет, но поет.
   И хоть пока ты не со мной,
   Дорога - это компас мой.
  
   По ней без устали иду
   И все равно тебя найду.
  
  
   А в небе мчатся облака.
   В далекий путь. Издалека.
   Пойлу за ними следом я
   Там ждет меня судьба моя.
  
   От солнца облако укроет,
   И даст напиться мне водою.
  
  
   На смену солнцу, вон она,
   Приходит важная луна.
   Мы далеко. Но все ж вдвоем
   Следим за лунным серебром.
  
   И днем, и ночью я иду.
   И все равно тебя найду.
  
  

Глава Восьмая

  
  
   Попытавшись подняться на ноги, я издал глухой стон и свалился на землю. Голову как будто прокололи огромной иголкой и при каждой попытке шевельнуться в виски впивались новые острия.
   Постаравшись не дергаться, я попробовал перевести дух, но на место боли пришли неясные образы, которые во мне пробудил вид дерева в том ином мире. Все мои попытки разобрать, что же мне кажется в них знакомым, но это закончилось неудачей.
   Я бы и не пытался разобраться в навалившихся видениях, но было чувство, что я это сделаю или просто-напросто съеду с катушек от круговорота всех этих картинок перед глазами.
   Уцепившись за более менее знакомый образ, очень напоминавший то дерево на площади, я его впитал и сразу же пришло знание как называется это дерево - Иггдрасиль.
   Головная боль отступила, а из оставшихся кусочков стали складываться цельные картины утраченных мной воспоминаний:
   Я стою на холме, наблюдаю за городом расположенным внизу. Откуда-то мне известно, что лишь город недавно достроен и заселен. Дома двух-трех этажей сделанные из кремового камня, прямые улицы выложенные белым камнем и изящные колоны на которых висели фонари. Все это смотрелось гармонично, и должно было вызывать чувство уюта у своих обитателей.
   Сначала мне показалось что я тут один, но слева доносились голоса и они приближались:
   - Идунн? Опять она учудила? - раздосадовано вскликнул неизвестный и продолжил: - Просил же ее ничего зеленого на острове! Хватит с нас и деревьев.
   - Ньерд, уж кто бы говорил, если б ты ей не поставлял этот зеленый мрамор, то и проблем бы не было, а в крайнем случае надо было проконтролировать, - в голосе говорившей чувствовалось явное неодобрение.
   - Понимаешь, возникло срочное дело, требующее моего вмешательства. Неужели и правда все так плохо?
   - Ты еще спрашиваешь, вам двоим, поручили постройку нашего дома?! В то время как ты отправился на дегустацию эля посмотри что получилось. Вот, смотри на эти безвкусные мосты, что построили по ее распоряжению и это еще остальные не видели!
   Я тоже посмотрел вниз, высматривая предмет ее негодования. Почти сразу мне удалось рассмотреть два моста ведущие вдаль, оба они были из зеленоватого камня и при этом можно было различить: они столь широки, что позволяют ехать четырем телегам в ряд.
   Подивившись немного мастерству строителей, я попытался рассмотреть куда ведут эти мосты и замер в удивлении. Если я не ошибся, то этот остров висел над землей, а мосты соединяли его с поверхностью.
   Поток воспоминаний резко оборвался.
   Кроме куста ничего рядом не было, а все деревья о которые можно было бы опереться находились довольно далеко, поэтому хотя боль в голове исчезла, я так и не сделал попыток подняться.
   Видение исчезло и других воспоминаний не обнаружилось, осталось лишь чувство усталости и небольшая растерянность.
   Полежав немного, и набравшись сил, я решил не испытывать судьбу и удалиться от Риолэ с ее покровительницей как можно дальше. Точно не знаю, как мне удалось выбраться из подвала, но есть подозрение, что в этом мне помог Дар. Иначе как объяснить то, что я сейчас настолько вывалял в землю, что песок даже на зубах хрустит.
   В добавок от всей этой грязи, кожа начала зудеть и чесаться, но к этому прибавилась жажда.
   Так! Срочно надо найти речку: помыться и напиться. Или в другом порядке сейчас уже неважно.
   После такой мотивации вроде и сил прибавилось. Сверившись с картой и определив свое местонахождение, я двинулся на юг, но успел сделать лишь шаг:
   Завершен квест :
   Путь Земли. Покорение.
   Награда : Умение: Чесотка Леса, предмет Эссенция Древа
   Начат Квест :
   Путь ветра. Перышко.
   Хмыкнув, я подумал:
   ' Вот были бы все квесты такие, обмазался в земле, и получите награду'
   Так что там за Росток Жизни? Заглянув в инвентарь, и обнаружив, что ничего нового там не появилось, я уже хотел предположить самое худшее, но тут же вспомнил что за эту линейку квестов давали и татуировку, которую какой-то шутник причислил к предметам, может история повторяется?
   Осмотрев себя со всех сторон, я ничего нового, кроме разводов грязи не обнаружил и только прислушавшись к своим ощущениям, я понял новое тату появилось на спине. Почти сразу высветились и показатели моего приобретения.
   Эссенция древа
   (Эта татуировка один раз в день увеличивает все ваши характеристики в два раза. Время действия этого эффекта один час. Также ускоряет рост татуировки Искажение Истины. Но все имеет свою цену. Отныне Вам не доступны показатели ваших характеристик, здоровья, маны и энергии. )
   Особенности: Чем больше вещей Феникса одето, тем больше дополнительных свойств приобретает комплект.(4/11)
   1) Запас Энергии увеличивается на 10%,
   2) Запас энергии восстанавливается постепенно, не зависимо от источников нужных для вашего Дара.
   3) Немного повышает шанс изучить новый навык.
   4 ) Немного повышает шанс открыть то, что скрыто.
   Вроде бы и радость, но в то же время гадость. Проверил. И правда количество жизней, манны и энергии теперь не посмотреть, тоже самое и с характеристиками. Вот же. И как теперь в бою рассчитывать свои силы?
   Тьфу ты. Надо валить отсюда, итак задержался.
   Но уйти сразу мне не дало любопытство. И хоть знаю что часто это самое любопытство толкало меня в неприятности, но оно опять пересилило. Интересно же что там за умение мне попалось. Потому решил одним глазком взглянуть и в темпе валить отсюда.
   Надеюсь, хоть умение досталось без двойного дна. Название у него какое-то стремное...
   Изучено умение: Чесотка Леса
   ( Это умение позволит вам избавиться от любого умения или Дара которые у вас уже есть. Чем сильнее умение или Дар от которых Вы избавились дольше перезаряжается умение. Стоимость 100 энергии)
   Интересно кто же будет пользоваться таким умением и избавляться от Даров? Идиотизм какой-то, очередное бесполезное приобретение.
   Сделав пару шагов размышляя над несправедливостью судьбы, я замер как будто натолкнулся на стену, а все из-за того что мне пришла в голову мысль как использовать эту Чесотку Леса.
   Сразу же, не теряя времени, боясь как будто оно исчезнет, я активировал умение и со вздохом облегчения, в выпавшем списке выбрал Ауру Несчастья.
   А когда Чесотка сработала, я чуть было не пустился в пляс. Ого почти целый месяц умение перезаряжаться будет, видимо Аура была не из слабых умений. И настолько счастье с облегчением меня переполняли, что фигуру стоящую возле дерева, я заметил не сразу.
   - Ну и беспечен же, ты мой друг, - раздался смутно знакомый голос. А когда незнакомец откинул капюшон, я смог опознать Лерона и немного расслабиться. Мельком отметив, что даже и не заметил, как весь напрягся готовый убегать или сражаться, при звуках его речи, я осторожно у него поинтересовался:
   - Привет, Лерон какими судьбами?
   - Привет-привет. Да вот гуляю по этому чудному лесу, смотрю, ты из под земли как гриб растешь. Дай думаю, поприветствую давнего знакомого. Кстати ты не в курсе, что в здешних лесах творится? - спросил он, настроженно оглядываясь по сторонам.
   Ага, так я тебе обо всем и рассказал. Эти места прокляты, суть проклятия мне неизвестна, но ты не переживай, тут еще дракон летает неподалеку и сумашедшая богиня так что, если они тебя поймают все остальное покажется пустяком. Так что ли ему сказать? Хех. Пусть сам выкручивается, если им попадется, а мне надо как то отвязаться от него и линять подальше.
   - Да мне ничего особенного о здешних лесах неизвестно, разве что неподалеку на холме видел дракона, а связано это со всем этим или нет, даже не знаю, - обвел я, руками вокруг, указывая этим на неестественно красную растительностью вокруг.
   - Понятно. Дракон говоришь? - он покивал головой и вроде бы ничего не заподозрил, но следующий его вопрос застал меня врасплох: - Кстати, а что это за навык такой, позволяющий, как кроту под землей перемещаться?
   - Эм-м.. - промычал я, не зная, что ему на это ответить.
   - Шучу я, никто не выдает свои секреты. Ты лучше скажи, почему на почту не отвечал? Я уже больше сотни золотых потратил, а ты все отмалчивался.
   Почта. Почта. Что-то такое мне вроде стало доступно на десятом уровне, но как оно действует, я все еще не разобрался. То одно, то другое, времени почти нет, на пустяки отвлекаться.
   И тут до меня дошло, ему от меня что-то нужно и эта встреча явно не случайная, ведь не зря он деньги тратил и хотел связаться со мной.
   Осторожно осмотревшись по сторонам, и никого не заметив, я с подозрением уставился на Лерона, который с усмешкой наблюдал за мной.
   - Времени не было, дела-дела, - осторожно ответил ему и аккуратно поинтересовался: - Так эта встреча не случайна? Как же ты меня нашел?
   - У каждого есть свои секреты, но тут мне помогла чистая случайность. И да ты прав встреча не случайна, у меня к тебе важное дело.
   - Ну давай выкладывай, да разбежимся, - нетерпеливо поторопил я его.
   Время уходило, а я все еще возле башни толкусь, как бы меня снова не закинули в подвал.
   - К делу, так к делу. Я хочу принять участие в ивенте.
   Ага. Так вот оно в чем все дело, а я то удивлялся где все жаждущие приключений. Только интересно, знает ли он, как опасны эти круги для всех кроме меня? Если же знает, то видимо риск того стоит, но вот расспросить его не выйдет. Во-первых, время, а во-вторых, выдавать свое незнание не лучшая идея.
   Взяв себя в руки и полностью успокоившись, я ответил ему:
   - Хорошо. Я предоставлю тебе такую возможность, - а увидев на его лице улыбку после моих слов, добавил: - Но сначала помоги мне снять божественное проклятие.
   Говоря последние слова, аккуратно попробовал сменить форму на нагу, так чтоб сразу остановить процесс и лишь разочаровано выдохнул, когда как и раньше ничего не вышло. Проклятая Айре!
   Лерон, прищурившись после моих слов, внимательно за мной наблюдал, но вряд ли он понял, почему я вздохнул.
   - Шедоу, ну ты даешь! С божественными проклятиями не так просто справиться, тут тебе даже в храме не помогут. Давай договоримся на других условиях? - растерянно произнес мужик, но мне удалось заметить в нем, он явно не так прост, как кажется и даже если не знает, как справиться с моей проблемой, то может подсказать направление поисков.
   - Ладно, десять тысяч золотых, восемь свитков портала, как можно дальше от сюда и информация о том, где искать лекарство от моей проблемы, - выдал я ему, а сам порадовался пришедшей мне идее, ведь если у меня самого нет свитков портала, то надо выманить их у Лерона и тогда точно Айре и ее присные замаются меня искать.
   - Ты совсем совесть потерял? Десять штук! Где я тебе такие деньги найду? - взорвался Лерон, яростно выкрикивая и подступая ко мне.
   Я поразился такой резкой перемене, произошедшей с ним, стоило только упомянуть деньги. Он разорялся еще минуты две и успокаиваться не думал, но меня время поджимало и убедившись что нам не договориться, я обошел его и молча направился на юг.
   - Постой, Шедоу!
   Ага, успокоился, но у меня уже не было желания с ним болтать.
   - Да стой же, могу дать тысячу сейчас, больше нет! Потом отдам, честно! - не успокаивался он.
   Угу, нашел дурачка, дойду до города, там мне и поболее отвалят за возможность участвовать в ивенте и он это понимал.
   - Я вспомнил! Точно, есть место, где ты сможешь найти решение своей проблемы! У меня даже свиток портала туда остался.
   Вот, что значит правильная стимуляция мыслительного процесса!
   Остановившись, я повернулся к нему и попытался понять не дурит ли он меня? Как бы мне это проверить.
   - Поклянись своим Даром, что сказанное тобой правда, и ты не пытаешься меня обмануть, - пришли мне в голову откуда-то слова.
   После моих слов взгляд у Лерона изменился, стал более пронизывающим. Что это с ним? Неужели эта клятва и правда имеет силу, или же он просто смотрит так на всех дурачков? Ладно, придется рискнуть, все равно у меня еще останется два Круга Отражения, да и ноги бить не придется, не придется.
   - Клянусь своим Даром, что знают способ снять божественное проклятие и обязуюсь передать Шедоу свиток телепорта в то место где находится это средство! - произнес он это проложив правую руку к сердцу.
   - Доволен?
   - Угу. Договорились. Тысяча золотых, свиток телепорта, информация... - тут я обратил внимание, что он держит какой-то предмет под мышкой, - и вот этот вот предмет.
   Зачем мне этот каменный шар? Да просто, слишком уж он бережно его прижимает, значит это что-то ценное. Ну и еще один повод проверить насколько сильно Лерону нужно участие в ивенте.
   - Ты знаешь, что это такое? - раздался голос Лерона и я, отвлекшись от своих мыслей увидел, что он теперь прижимает этот шар к себе двумя руками и настороженно посматривает на меня.
   - Ну так что согласен или нет? Если нет, то не задерживай, - ответил я, полностью проигнорировав его вопрос.
   Ну не признаваться же ему, что даже не представляю что это такое?
   Лицо Лерона перекосило, как будто его заставили сжевать перец чили.
   - А ты, не лыком шит, - сквозь гримасу, Лерон попытался улыбнуться, - согласен.
   Так, тысяча золотом. Готово.
   Свиток портала. Гото...
   - Эй! Ты что решил меня кинуть? - осмотрев переданный мне свиток с негодованием поинтересовался я у этого 'жука'.
   - А что не так? Использовав его ты попадешь в место, где находится лавка тогрующая нужным тебе зельем, - его недоумение выглядело абсолютно искренним, но я уже не раз объжегшись не спешил ему верить.
   - А почему он помечен печатью властей? Значит, он привязан к местности часто посещаемой и там явно не может быть ничего столь редкого как лавка торгующая зельями избавления от божественных проклятий! - мое недоверие можно было понять, ведь совсем недавно он уверял, что не знает, как избавиться от проклятия, да и я настроился на долгие поиски этого средства, а тут раз и оказывается, что нужная лавка чуть ни не в центре земель.
   - Я дал клятву своим Даром. Тебе этого мало? - мое недоверие его ничуть не задело.
   - Что ж, придется поверить... - проворчал я, доставая из рюкзака первый попавшийся бублик и протягивая его Лерону, а взамен забирая у него понравившийся мне камень янтарного цвета.
   Взяв в руки этот шар, я с удивлением обнаружил, что он идеально гладкий, как из стекла, при этом не холодит руки, а приятно согревает и почти ничего не весит, казалось выпусти его из рук и он так и останется висеть в воздухе, пока порыв ветра не унесет его в дальние края. Странный материал, раньше мне ничего подобного не встречалось.
   Да и ладно бы малый вес, но ведь он еще и в рюкзак не хотел засовываться! Как я ни пытался всунуть его, он ни в какую не желал пролазить.
   Неприятно удивленный этим открытием, я как-то и позабыл про Лерона, но раздавшийся хрип напомнил о нем.
   Посмотрел на него, и обмер. Отвлекшись на шар, я пропустил начавшиеся с Лероном перемены после того как он получил Круг Отражения.
   Сейчас же у него уже поменялся цвет кожи на темно-бордовый, выпали все волосы, да и с лицом происходило что-то непонятное. Видимо боль была очень сильной, иначе почему бы он, застонав, опустился на колени?
   Растерявшись, от происходящего, я стал перебирать варианты, что же делать? Свалить по своим делам? Благо, теперь и свиток есть. Какое мне дело до того что с ним происходит? Ведь сам вляпался, никто его не заставлял.
   Но я понимал, что пытаюсь уговорить сам себя, слишком многие вокруг пытаются поживиться за мой счет и поэтому пытаюсь отгородиться ото всех, но Лерон один из немногих кто не причинил мне зла, а лишь помог. Я же не предупредил его о последствиях.
   Неужели у меня есть совесть? Удивительно! И где ты голубушка, была раньше?
   Даже если бы хотел ему помочь, я не знаю как! Так что заткнись совесть, и иди туда где была раньше, без тебя жилось намного проще.
   Отметив что стоны закончились, я оборвал внутренний диалог и посмотрел на Лерона.
   Мда. Ну и покорежило же его. Рост уменьшился, лицо стало жуткой маской с нависшими бровями, а четыре выпирающих клыка, два сверху и два снизу, только дополнили картину.
   Ожидая что он начнет разваливаться по кускам, также как Валн, я пропустил мгновение когда он открыл глаза.
   Сообщение ГЧ: Первый князь не знает боли, он другим ее подарит. Возведение Дороги Проклятых Князей началось.
   ' Боже мой', - пронеслось у меня в голове, как только я взглянул ему в глаза.
   Получен Дебаф: Оцепенение 15 сек, .. 14 сек, .. 13сек..
   ( Отключает все, кроме мозговой активности и нервных окончаний)
   Тело одеревенело и мысли стали замедлять свой ход.
   - Хе-хе-хе. Ух как же классно, чувствовать себя всесильным. Вот что значит Кровавый Лорд! Да уж, это жалкое человеческое тело,- донесся до меня изменившийся голос Лерона, - Ага, значит еще и крепость в моем распоряжении. Ну-ка, ну-ка. Ого! Крепость класса 'Воздушный Кряж' и триста подчиненных!
   Тут он обернулся в мою сторону и скептично меня осмотрев, цокнул языком, а потом заявил:
   - Эка тебя пробрало лишь от взора моего. Ладно, бегай пока, я сегодня добр...
   В следующее мгновение он схватил меня. Мысли в панике заметались, что он еще собрался сделать?
   А потом, мою руку как будто в кипяток опустили. От неожиданности я заорал.
   Лерон же отбросил меня в сторону и, распахнув багровые крылья, рванул куда-то влево. Проследив взглядом за ним, заметил в кустах гнома с арбалетом. Гном довольно шустро стрелял в Лерона фиолетовыми сгустками, но чаще всего промахивался.
   Все это зафиксировалось краем сознания, и пока они так сражаются, я на подгибающихся ногах подошел к выпавшему шару
   Встречаться с новым Лероном у меня не было ни малейшего желания, он вызывал какой-то страх внутри меня. Поэтому, пока телепорт разгорался, я успел подумать о том, что надо будет сразу как куплю средство от проклятия, бежать на ближайший аукцион и покупать свитки телепорта. Может быть Лерону и дела не будет до меня, ведь он получил что хотел.
   Подумать только! Был ведь нормальный человек и превратился в черт знает что, хотя черт наверное и знает, уж очень новый облик Лерона напоминает демонов. Остается пожалеть о том, что он не рассыпался кусками...
   Тут мои размышления закончились, так как телепорт наконец-то сработал и выплюнул меня на оживленную площадь.
   - Нифига себе! - пораженно вымолвил я.
   Нет, конечно свиток с печатью должен был выкинуть в оживленное место, но такого я не ожидал! Вокруг меня, во всех направлениях сновали сотни, если не тысячи людей всех рас и народов.
   Всюду куда ни глянь было море людское и ряды каких-то палаток.
   Первым делом попытавшись определиться, я потерпел неудачу. Единственное что удалось узнать по карте - это то, что я где-то на юге королевства Квилия.
   Все мои попытки задержать кого-то и допросить игнорировались, а некоторые грубо посылали.
   Да что здесь творится? Чего это все взмыленные бегут куда-то?
   Паники заметно не было, это было больше похоже на целеустремленность.
   И только сейчас я обратил внимание что нахожусь в круге с трехметровым радиусом, вокруг меня из вспыхивающих телепортов выходят и выходят представители всех рас.
   Обругав себя деревенщиной, я поспешил сойти с круга, но стало только хуже, тут толпа настолько сгустилась, что двигаться получалось лишь вместе со всеми.
   Могу привести в свое оправдание лишь неожиданность смены обстановки, только что был посреди леса и вот уже водовороте, людских течений, что подхватили и несут меня куда-то.
   Мне пришлось приложить изрядные усилия для того чтоб людской поток выплюнул меня возле желтой палатки.
   Переведя дыхание, я проверил, не сперли ли чего? В такой толпе воришкам даже минимальных навыков хватит, чтоб обчистить кошелек.
   Убедившись что ничего не пропало, я прислушался к окружающим разговорам, пытаясь понять что тут творится. В чат я только сунулся и сразу же закрыл его, с такой скоростью сменялись там сообщения.
   - Забей, потом докупишь! Сейчас Всадники добор объявят, или тебе не надоело по земле ползать?
   - Братан, займи два серебряка.
   - Сколько тебе говорить? Харе пялиться!
   - Ох и жгучие эти штучки из корпуса Валькирий! Они специально подбирают тех у кого третий размер? - воодушевленно произнес кто-то.
   - Наверное, сам видишь, они уже по штуке серебряков накосили, а мы жалкую сотню только добили, - поддел его второй.
   - Да и пускай крутят жопой, вот Всадники за вчера по пол штуки на брата собрали, - обиженно вымолвил первый.
   - Ага и потеряли почти половину состава, - ехидно ответил ему оппонент.
   Впрочем тут моего слуха донесся куда более интересный разговор, который мне удалось вычленить среди прочих звуков, шумов и прочего гвалта.
   - Слышал вы пробовали пофармить в новом баронстве? - раздался чей-то мелодичный голос.
   - Блин, найду ту ушастую сволочь, которая всем раструбила о нашем провале и...
   - Оторвешь уши? - азартно перебил его кто-то третий, вернее третья, так как голос был явно женский.
   В это время я шарил по глазами по толпе пытаясь найти этих фармеров в новом баронстве. О каком таком баронстве идет речь у меня не возникло сомнений, поэтому надо держаться от них подальше, так на всякий пожарный.
   - Не-е-ет. Это было бы слишком просто, а вот отдать его или ее Маланьке на пару дней, - и столько скрытых эмоций было в этом голосе, что мое желание держаться подальше от этих типов только укрепилось.
   - Рассказывай, не томи! Что там было то?
   - Да что-что, ничего хорошего! Неприятности начались сразу. Только мы подошли к границе, а там впереди все растения кровавого цвета! Особо нервные сразу предложили повернуть, но деньги за телепорт то уплочены и большинство уходить не захотели, а слухи уже начавшие расходиться об этом месте сочли выдумкой.
   - И что там все прямо как рассказывают? - затаив дыхание выдохнул кто-то.
   - Хочешь почувствовать на своей шкуре? Слетай - узнаешь. А рассказываю, как было у нас! Вошли мы рейдом в этот лес и почти сразу стал наползать туман и даже магически разогнать его не вышло, но мы посовещавшись все равно продолжили идти вглубь. А потом, все и началось! Раз - и рейд распался! Хотя лидер клялся, потом, что не распускал. А через время отовсюду поперли монстры. Монстры не простые! А умеющие использовать умения и даже Дары!
   - Е-мое!
   - Ты слушай дальше! Чуть позже мы выяснили, что в лесу нельзя находиться не только рейдом, но даже группой! При этом сила монстров напрямую зависит, сколько людей зашло в лес.
   - То есть, по одному можно попробовать? А как трофеи? - заинтересованно спросил чей-то грубый голос.
   - Ну только тем, у кого уровень за полтинник и то не факт, нашим дальше сотни метров углубиться не дали, а возрождалка постоянно выкидывает на границу леса. Трофеи - редкие ингредиенты и ценные камешки, да только они не окупают затрат.
   А я и не знал, что творится у нас на границе. Становится понятным почему баронство не заполонили толпы авантюристов чем больше их заходило, тем более яростный отпор они встречали. Интересно, это проклятье дало такой эффект, или богиня постаралась?
   Тут мне наконец удалось найти эту группу людей, часть из которых оказались вовсе не люди. Они стояли метрах в сорока, возле палатки синего цвета. Подивившись остроте своего слуха, я запомнил дварфа, который рассказывал свою историю и, развернувшись, стал проталкиваться подальше отсюда.
   Сделать удалось лишь несколько шагов, как мой обостривший слух уловил фразу, заставившую мое сердце биться быстро-быстро.
   - Формен, ты не поверишь ,что я вижу! Смотри, вон у желтой палатки, нуб с Коконом Сокрытия разгуливает! - раздался изумленный голос откуда-то сверху.
   - Брешешь! Где? - недоверчиво ответил ему Формен.
   - Вон. Да не там, а слева, вон видишь, удаляется от палатки?
   Я почти сразу догадался, что речь идет обо мне и мне такое пристальное внимание не понравилось. Особенно было неприятно то, что я никак не мог найти источники обсуждающих меня голосов.
   - Тихо, не спугни, дай отойти ему от палатки. Сейчас Игнис прилетит, чтоб он, уж наверняка не ускользнул.
   Игнис. Прилетит. Не спугни.
   Пазл сложился. Подняв голову, я заметил двух воинов на грифонах, парящих метрах в пятидесяти над нами.
   - Смотрит!
   - Лови его!
   В данной ситуации, мое спасение было только забежать в палатку, не зря же воины выждали пока я отойду от нее подальше.
   Что я и попытался сделать.
   Пробиваться сквозь толпу было непросто, учитывая что одна рука у меня была занята удержанием злосчастного шара, который и привлек ко мне внимание.
   Может проще выкинуть его? Почти наверняка они от меня отстанут.
   Но тут поднявшаяся из глубины злость, не дала мне этого сделать. Обойдутся. Фигвам!
   - Шедоу! - узнал я разъяренный голос Игниса.
   'Вот черт! И когда только успел так далеко отойти?' - пронеслось в голове, а сам удвоил усилия проталкиваясь к спасению.
   Оставался буквально шаг и тут моя интуиция взвыла, а сердце ушло в пятки.
   Ноги подкосились, и над головой пронесся ветерок. Сразу же раздались крики, ругань и проклятья. Видимо когти грифона, кого-то все-таки зацепили.
   Бросившись на землю я похолодел от ужаса, так как краем глаза удалось рассмотреть пронесшиеся мимо лапы грифона! Если б он меня ими зацепил, то вполне возможно и без руки остаться, а с моей удачей, так и вовсе без головы!
   В возникшей вокруг панике, я решил не подниматься, чтоб повторная атака им не удалась, а пробираться к цели ползком.
   И тут крики вокруг почти мгновенно стихли.
   Готовый к очередной атаке грифоновцев, я проследил за взглядами окружающих и посмотрел наверх, а там увидел рядом со своими врагами еще одну группу всадников в светло-зеленых одеждах и сидящих на животных чем-то напоминающих стрекоз.
   Крылья у этих животных были полупрозрачные и двигались так быстро, что не удавалось сосчитать, сколько же у них этих крыльев? Два или восемь? В прочем это не самое важное что привлекло мое внимание, а самое интересное это то что они могли перемещаться очень быстро и плавно и грифоны рядом с ними смотрелись откровенно неуклюже. Тут сразу же становилось понятно за кем будет преимущество в бою, если эти две группы сцепятся.
   А судя по всему к этому все и идет, если судить по выкрикам обоих сторон. Неужели они меня как трофей делят? Ой, ей тогда нечего на них пялится, пора делать ноги!
   Только я подумал об этом, а вокруг меня кто-то создал стену из камня выросшую из под земли.
   - Что вы себе позволяете?! Это наша подконтрольная территория, - донесся сверху гневный крик.
   - Это наш враг, и нам плевать на какой территории он находится! Мы его уже полгода выслеживаем! - узнал я голос Формена.
   ' Вот брехло! Полгода!?' - я подумал, стоит ли просветить окружающих об таком наглом вранье или нет, но понял это ничего не изменит, и лучше не привлекать к себе внимания, особенно сейчас когда мне удалось прорастить корешок в окружающей стене и начать потихоньку ее разрушать.
   Одним глазом следить как корешок разрастается, жаль только что это происходило через чур медленно, и наблюдать за воздухом было проблематично, но это того стоило! Увидеть, как унижают твоих обидчиков многого стоит, и пусть сейчас я не могу с ними справиться, но придет день и все ими припомню.
   - Да-а? Плевать значит... - раздался сиплый голос, одного из стрекозиных всадников до этого не вмешивающегося в спор и наблюдавший за всей суетой с усмешкой.
   - Формен, Коленвал продолжайте патрулирование! - раздался, напряженный голос Игниса, откуда-то слева.
   - Но... - попытался возразить один из них.
   - Не спорить!
   Сплюнув со злости, они развернулись и улетели. Тут остались только стрекозиные всадники и Игнис, хотя об этом мне удалось судить только по разговору окружающих, так как самому мне их было не видно, они сместились в сторону, и стена закрывала мне обзор.
   Вся эта неизвестность настораживала и честно говоря нервировала. К чему бы они не договорись, для меня это добром вряд ли обернется. А раз так, то к этому моменту надо выбраться из каменного плена и пройдя через палатку затеряться в толпе, потом уже буду думать куда направиться дальше, раз начались такие пирожки.
   Корешок пророщенный мною, проделывал в стене дыру, и продолжал ее увеличивать прямо на глазах.
   Кстати, заметил еще одно: страха что вернутся вражьи морды не было, ощущалось лишь нетерпение и легкое любопытство успею ли выбраться до того как за мной вернутся или нет? Уже отбоялся? Скорее всего. Сколько ж можно трястись! Теперь, по крайней мере, могу постоять за себя а если и погибну, то не как овца на заклании.
   Тут же промелькнувшая мысль о пытках испытанных мною в деревне, была мною задавлена.
   Нафиг, нафиг... Такие мысли.
   Увидев как от корешка пошли глубокие трещины, я не дожидаясь окончательного разрушения моей темницы, сгрупировался и рванул вперед проламывая плечом стенку.
   Неожиданно, проломить ее удалось намного проще чем я расчитывал, видимо утратив целостность темница потеряла и крепость, но со мной это сыграло злую шутку. Инерция увлекла меня вперед и я покатился кубарем в пыль.
   - Кха..Кха.. - попытался я откашляться от пыли, казалось набившейся мне в легких.
   Четырехметровая громадина земляной темницы с глухим рокотом осела внутрь. Не придавив никого, но поднявшаяся волна пыли казалось пытается задушить меня окончательно, забиваясь в нос, рот и глаза.
   Зеваки стоявшие до этого вокруг и с интересом наблюдавшие за спором крылатых, порскнули во все стороны не желая лишать себя радости свежего воздуха.
   Ну а я решил воспользоваться таким прикрытием и свалить наконец отсюда. С трудом разглядев шатер, рванул к нему на четвереньках, благо оставалось до него не более полутора метров.
   Откинув полу шатра и заползая внутрь, я ощутил ударивший мне в спину порыв ветра, который буквально забросил меня внутрь. Старательно прижимал к себе злосчастный кокон какого-то там сокрытия, или как они его назвали? Было бы обидно оставить его на радость врагам. Также порыв ветра принес взбешенный голос Игниса:
   - Шедо-оу! Я тебя буду преследовать, пока не отдашь нам ... - но тут несмотря на бушующий ветер пола шатра опустилась и все внешние звуки как отрезало, оставив меня в темноте.
   Мне даже стало немного любопытно, что он и его гильдия так сильно хотят отобрать у меня? Неужели только из-за этого шара прицепились ко мне? Хотя... Тут же поежившись от не слишком приятных догадок, я решил, что лучше мне этого не знать и никогда не встречаться с ними. Уж явно, они гоняются за мной не для того, чтоб сообщить приятную новость.
   И тут все посторонние мысли вымело из головы странное чувство тошноты и дрожи в коленях. Несколько секунд пытаясь разобраться что происходит я никак не мог понять что со мной, а потом появилось еще более странное ощущение легкости и дезориентации! Да я почти был готов поклясться, что такое испытывают космонавты в космосе. Впрочем, все эти странности быстро закончились и я смог твердо стоять на ногах без судорожных попыток разобраться что тут творится.
   И только теперь я понял, вокруг непроглядная тьма. Попробовал использовать изученное заклинание, но если оно и сработало то светлее не стало.
   В общем зародилось у меня нехорошее подозрение, что мне вновь удалось вляпаться во что-то нехорошее.
   Метнулся к выходу, и с облегчением вздохнул, когда обнаружил, что меня тут никто силой не удерживает.
   В первое мгновение я ослеп от яркого солнца игравшего вокруг изумрудными красками и поэтому не сразу удалось разобраться , что я нахожусь совсем не там где раньше.
   Вытоптанная трава, десятки разнообразных шатров и палаток в поле зрения, стук метала о металл и о дерево, командирские крики. Все это напоминало: полноценный военный лагерь.
   Что еще было примечательным, так это то что этот военный городок находился в лесу, если конечно стометровые гигантские деревья можно так назвать. Уж очень они были похожи на сталагмиты под открытым небом. Такие же окаменевшие, корявые и без единых признаков зелени на них, и лишь наличие веток высоко над землей позволяло определить в них деревья, хоть и не совсем обычные.
   Раздавшийся шум привлек мое внимание к стоявшему неподалеку столику, перед которым тянулась очередь в ней можно было наблюдать самых разных представителей рас и народов, от троля до человек.
   - Молодец! Правильный выбор, новобранец! - гаркнул мне в ухо темнокожий гном не замеченный мной ранее, да так гаркнул что я аж подпрыгнул от неожиданности, - Копейщики, всегда имеют шанс выжить.
   Карлик был ничем не примечательный внешне, ну кроме темного цвета кожи и замысловатой татуировки на щеке в виде круга с какими-то закорлючками внутри.
   "Мда уж, ну и приветствие..." - подумал я, пытаясь унять бешено колотящееся после испуга сердце.
   Но тут он рассмотрел меня внимательнее и нахмурился:
   - Хм-м.. Одноглазый? Ладно что-нибудь придумаем, а сейчас марш к столу на регистрацию!
   - Чего? - возмущенный вопль вырвался у меня сам собой.
   Какого он пытается мной командовать? Ничего себе у них тут порядочки! Ладно, признаюсь, я не прав, что залез на территорию их военного лагеря, но это же не повод забривать меня к себе в войска.
  
  
Линда
  
  
   Выйдя из-за угла Линда увидела стоящий на остановке автобус и сразу ускорилась почти переходя на бег.
   Ей повезло, какой-то доброхот заметил ее и попросил водителя подождать девушку.
   Войдя в автобус девушка благодарно улыбнулась кареглазому пареньку выручившему ее , но даже заметив то, что он не прочь продолжить знакомство прошла вглубь салона и села свободное место. Благо салон был полупустой, как и обычно в такое время.
   Устроившись поудобней, Линда погрузилась в свои мысли и в который раз попыталась проанализировать последние события. Выводы напрашивались неутешительные для девушки, с какой стороны не посмотри.
   "Неужели и правда, стадия разведки в этом мире подходит к концу?" - в который раз, задавала она себе вопрос.
   " Судя по всему так и есть. Сейчас, когда количество проявивших себя столпов достигло минимально нужного количества - проект следует перевести в следующую стадию" -размышляла девушка.
   " Но как же все это не вовремя! Я то думала у меня еще есть несколько лет, а теперь придется отложить свои поиски на века, если не дольше! И ведь не попросишь старшего задержать смену статуса для этого мира!" - раздосадовано нахмурившись, девушка пыталась найти выход.
   " Так, надо успокоиться и просчитать варианты. Первое: при смене статуса нас отзовут и тут останется только дежурная группа, на случай вторжения разных сущностей из вне. И в эту группу мне никак не попасть - подготовка не соответствует. И вторая возможность проникнуть сюда в обход основных каналов. Но! Тогда от моей находки не будет никакого смысла и повышения статуса мне не видать как своего хвоста! " - вспомнив о последнем девушка расстроилась еще больше, ведь для того чтоб получить сюда назначение ее пришлось кое чем пожертвовать, и такая неприятность как розовая кожа(к которой она уже почти привыкла) на фоне потери третьего глаза (первое время из-за этого кружилась голова) и пушистого хвостика (эх...), выглядела сущей мелочью. А теперь получается все эти жертвы были напрасны?
   Ну уж нет! Так просто она сдаваться не намерена!
   Встряхнувшись, Линда решила, что обязательно добьется своего, еще не знает как но сделает это обязательно.
   Посмотрев за окно и определив что ехать ей еще десять минут, она хотела зайти на информационный портал, но тут ее внимание, привлек разговор двух женщин сидящих неподалеку:
   - И что они, вам сказали? - устало спросила ухоженная женщина лет сорока, сразу было понятно, что разговор ей не слишком интересен и поддерживает она его, лишь из вежливости.
   - Посоветовали поставить его на очередь в Медцентр Корпорации. Только там есть оборудование способное помочь! - в голосе второй, слышалась печаль замешанная на злости и надежде.
   - Так прямо и сказали? - с пробуждающимся интересом поинтересовалась первая, и добавила с грустью: - Когда мы с мужем ходили по всяким клиникам, нам все только обещали, но помочь так никто и не смог.
   - Да нет, доктор нам назначил кучу всяких анализов и выписал еще больше лекарств чем в прошлый раз, но когда мы уже уходили, ко мне подошел лаборант и признался, что помочь у них нам не смогут. Также он и посоветовал нам обратиться в Медцентр корпорации.
   - Хм. Чего это добренький такой? - недоверчиво протянула собеседница.
   - Как он сказал, что ему надоело смотреть на этих шарлатанов-докторов, которые лечат две болезни из десяти и притом у пациентов могут проявиться различные побочные действия от всей этой химии. Сам он вроде собрался уволиться, а потом пройти обучение у одного из знахарей.
   - Да, я тоже слышала, это слово у меня ассоциируется с еще большими шарлатанами чем официальные врачи!
   - А зря, в последние годы об их методах лечения доносится множество положительных отзывов, если уж нам в Мед центре не смогут помочь, то попробуем другие доступные способы, излечить Кирюшу.
   - Эх подруга, помочь то они помогут, но только при условии, что вы сможете дождаться очереди на прием. Там люди по несколько лет ждут и не все доживают. Правда следует отдать должное, тем кого они вылечат проблемы со здоровьем не грозят. Помнишь? Некоторое время говорили, что Корпорация клонирует и заменяет ими больных.
   - Помню, как же такое забыть, но потом то слухи утихли, и самое главное для это можно сказать последняя надежда. Кстати тот лаборант посоветовал договориться с кем-нибудь из Медцентра в частном порядке, вот только посоветовать кого то конкретного отказался, объяснив что если будут деньги на месте мы и сами разберемся.
   -Хах. Да уж. А ведь какую рекламу они подвели под эти Медцентры при открытии. Как там говорилось? Исцеление доступное каждому кто стремится познать мир. Дети до девяти лет, творческие личности и многие другие будут излечены бесплатно в рамках благотворительной программы. На деле же все как и всегда оказалось завязано на деньги. А детей лечить или еще кого им видимо все равно.
   - Ой, вот и моя остановка, все я побежала. Давай пока-пока. Вечером с тобой свяжусь, - торопливо подскочив женщина заспешила к выходу.
   Так как эта оставка была нужна и Линде, она поднялась и тоже направилась к выходу. Услышанное очень заинтересовало ее.
   " Интересно, с каких пор у нас берут деньги за лечение в Медцентрах? Их ведь и построили не просто так, а для сбора данных о всех слоях населения, и если назначить плату, то данный будут в урезанном виде, без сведений о малоимущей части жителей. Надо бы сходить туда и разобраться, хотя бы ради интереса"
   Поднимаясь на лифте в комнату совещаний, Линда в очередной раз порадовалась, что ее избавили от работы с клиент, иначе вскоре она бы кого-нибудь придушила: или себя или клиентов.
   Зайдя в кабинет, она поздоровалась со всеми пришел раньше нее, а позже устроившись в ближайшем кресле, она принялась рассматривать шефа и первого аналитика, пытаясь понять что же ее беспокоит в их поведении.
   Уж слишком они были спокойны, по сравнению со вчерашним днем когда пришли данные о пробуждении сразу ТРЕХ(!!!) столпов. На фоне нервозности остальных членов совещания, их безмятежность смотрелась неестественно и этим настораживала.
   " Черт побери, эти правила Экспедиций, о политике не вмешательства. Похоже все еще хуже чем я предполагала," - хмуро подумала Линда рассматривая безмятежные морды шефа и глав-аналитика, причин их поведения, обусловленными вышеозначенными правилами могло быть столь много, что Линда и не надеялась догадаться о них, все-таки аналитика не ее специализация.
   И вот когда последний участник занял свое место, шеф поднялся и начал речь:
   - Все над чем мы так работали, начало приносить свои плоды, и вчерашний день - наглядный тому пример. Долго задерживать вас не буду у вас сегодня много дел, - подмигнув шеф, на мгновение улыбнулся, а Линда как и многие ее коллеги побледнела.
   Все знали, что означается такое поведение шефа: работать придется не в два а в три раза больше и неизвестно сколько это продлится!
   И шеф не разочаровал их, выдавая указания и каждое его слово вгоняло Линду в тоску все больше. Все ее опасения оказались не напрасны.
   Нет прямым текстом шеф не говорил о закрытии программы, но то что он велел закрыть заводы, лаборатории и другие объекты не нужные для работы со столпами уже говорило о многом.
   - Так, Евгений Федорович на вас контроль за тем чтоб руководящим работникам наших объектов отредактировали память. Список лишних для них знаний, возьмите у Сергея, - он кивнул на старшего аналитика.
   И вот дошла очередь и до нее:
   - Линда, твоя задача проверить тектонические слои под серверами Иллуники и если есть какие-то проблемы устранить их, - выдав задание он собирался обратиться к следующему, но девушка не вытерпела и спросила:
   - Шеф, так значит проект и правда сворачивают? - произнесла она это как можно спокойней, но шеф догадался о кипевших в ней чувствах.
   - Не сворачивают а переводят в завершающую фазу. Ты сама понимаешь что наша группа тут временно и пока мир не получит статус "свободного", открыто действовать нам нельзя.
   - Понятно, тогда позвольте мне проконтролировать закрытие Мед центров?
   - Действуй, - он кивнул, задумчиво глядя на нее, - только скажи Эльвире, что Медцентры на тебе.
   И повернувшись к веснушчатому парню шеф сказал:
   - Тебе как главному на проектом Иллуника, сейчас основная задача проконтролировать развитие столпов, особенно тех кто не имеет материального воплощения в реальном мире. Да и кстати у тех кто продвинулся достаточно далеко в восстановлении своей памяти, необходимо отключить интерфейсы, по данным Сергея это ускорит окончательное пробуждение.
   - Но тогда у них может возникнуть дезориентация при перемещении в реальный слой!
   - Не беспокойся, главное вернуть им память, а дальше не наша забота. После этого мы сразу сворачиваемся и тут останутся только сервера Иллуники работающие в автономном режиме.
   Услышав последнее на лице Линды возникло задумчивое выражение.
   Не спеша поднявшись, девушка решила первым делом наведаться в Медцентры, а уж потом обдумать возникшую у нее идею.
  
  

Глава Девятая

  
  
   - Чего? - возмущенный вопль вырвался у меня сам собой.
   - И этот глухой, - возмущенно пробормотал гном, и видимо решив, что у меня и правда проблемы со слухом, а после сложил ладони рупором и гаркнул: - Иди. К. Тому. Столу. Понял?
   Не ожидая такой подлянки от него, я оказался контужен звуковым ударом. В ушах стоял звон и попытки избавиться от него успеха нес принесли.
   И тут я заметил то что испугало меня больше всего. Я не вижу интерфейса здоровья, маны и энергии! А все попытки вызвать инвентарь или другие меня доступные мне не приносили успеха.
   Первое подозрение: в случившемся виноват гном! Это он своей луженой глоткой взболтал мне мозг, но чуть позже я припомнил уже на выходе из палатки привычного мне интерфейса не было!
   Что же случилось? И самое главное как теперь мне быть? Все вещи остались в инвентаре, ну кроме этого бесполезного кокона.
   Моя паника почти прошла, когда мне удалось ощутить все свои навыки и инвентарь, но как раньше, а интуитивно. Попробовав достать что либо из инвентаря, я с облегчением вздохнул когда мне это удалось.
   Фуф. Похоже разницы особой нет. Теперь все тоже самое я смогу делать намного проще. Все знания о моих способностях как бы проникли в мое подсознание, и теперь мне проще найти им применение в экстраординарной ситуации.
   Так что остается лишь порадоваться, и избавиться от этого звона в ушах!
   Гном что-то говорил и размахивал руками, но я поглощенный своими мыслями не слушал его, и даже если бы и захотел, все равно не вышло бы.
   - ... Сержант вот сколько вам говорить, не калечить новобранцев, пока они не подписали контракт? - пробился сквозь звон чей-то голос.
   Гном что-то ответил, но шум в ушах и поутих его слов разобрать не удалось, а вот слова второго, или вернее второй понять мне удалось и они мне не понравились:
   - Да сбежать от сюда они не могут, но с легкостью поменяют наш легион на другой. Вы этого хотите? Ах, нет. Тогда прекратите заниматься глупостями, ваша группа уже сформирована. Приступайте к своим обязанностям! - жестко приказала женщина.
   И тут я смог рассмотреть эту особу. Ну что сказать, знакомиться с ней, я бы не стал. Нет, не то чтоб она страшна как задница слона, но по ней сразу видно Командир. Ее взгляд пронзал и казалось бы взвешивал тебя, достоин ты или твое место в канаве.
   - Вижу очухался? Видишь стол? Подходи, там все объяснят, - и не дожидаясь моей реакции развернулась направившись по своим делам.
   Ну и самомнение...
   Решив больше тут не задерживаться, я активировал навык перемещения, чтоб сбежать от сюда. Надо сказать, что теперь использовать навыки одно удовольствие, если раньше надо было каждый раз задумываться и выбирать, то теперь это так же просто как пошевелить рукой. Вот только сбежать не удалось! навык сработал и когда мир прояснился то я обнаружил стоящим себя в конце очереди. Да, да той самой что тянулась к столу!
   - Хи-хи-хи, что тоже передумал в последний момент? Поздно человечек, - раздался писклявый голос гоблина стоявшего впереди в очереди.
   Некоторые тоже ухмылялись, но многие осуждающе хмурились, а кое кто вообще безразлично мазнул по мне взглядом и отвернулся.
   Видимо тут такое часто происходит.
   В принципе, я уже догадался куда попал, чем мне это грозит и кого за это благодарить. Вот, чертов Лерон! Сумел все-таки подставить. Ну кто ж знал что эти шатры не простые? И стоит зайти назад уже не выйдешь. Лучше б отдал этот проклятый кокон Игнису и его компании, чем такое попадалово.
   Стоя в очереди, я пытался найти выход, одновременно наблюдая за поведением вновь прибывших. Многие выходя из шатра спокойно подходили и вставали в очередь, но некоторые нервно и напряженно осматривались, эти все были из местных. Пару раз были случаи когда нервы у них не выдерживали и они пытались сбежать, один даже свитком телепорта воспользовался, но его переместило в конец очереди как и меня, а второй убежал скрывшись между палаток, после этого его и не видели. Минут через пять, лишь жуткий крик донесся с той стороны.
   Интересно что заставляло их сюда приходить? Ведь они то знали на что идут, или они из тех кто сам не знает чего хочет?
   За все время мне так и не удалось найти способ как выбраться от сюда, поэтому решил пока плыть по течению, но не упускать возможность покинуть столь "приветливое" место, как только представится возможность.
   Вот подошла почти моя очередь, всего трое впереди. Кстати, хоть и не слышно о чем рассказывают новобранцам, но я заметил они что-то подписывали, а также удалось расслышать два слова которые им говорили: "Копье"и"Щит". Что в принципе логично, учитывая название легиона, но вот только странно, каждому из них говорили что-то одно или щит или копье. Тут что вооружают наполовину? А вторую половину снаряжения самому делать? Покупать? Бред какой-то. Если тут и правда так дела обстоят то все намного хуже, чем представлялось.
   Внезапная головная боль, была неожиданной. Такое ощущение, что в мою черепушку вонзили и проворачивают там.
   Одновременно с болью, стали проявляться какие-то картинки, звуки и другие фрагменты, очень похожие на утерянные мной воспоминания.
   Не выдержав, я сдавил голову на висках, пытаясь хоть как-то облегчить муки. Неожиданно это помогло, и боль откатилась как волна, оставив после себя неприятное послевкусие и обрывки памяти из которых было ничего нельзя было понять.
   - Эй, ты! Двигай давай! Думаешь откосить прикинувшись больным? Не ты первый, таких умников посылают выгребные ямы копать, да покойников таскать, - сказав это меня грубо пихнули в спину.
   Обернувшись, я увидел нахально скалящегося парня, вот только раньше следом за мной стоял желтокожий гоблин, а не он. Впрочем гоблин выглядывал из-за его спины и не особо возражал против такой ротации.
   - Че уставился? - ехидно поинтересовался этот субъект.
   Я уже собрался, молча и без предисловий заехать ему в жбан, но вовремя заметил в его взгляде что он ожидает от меня этого, а тут еще и окрик из-за спины:
   - Следующий! Ты одноглазый, к тебе обращаюсь, - донеслось из-за стола.
   Сплюнув с досады, я решил не связываться с ним, мало ли, что тут за дебош полагается и подошел к столу молча уставившись на сидевшего там человека. Который ничем особым не выделялся, ну разве что куцей бородкой и таким тощим телосложением как будто он месяц голодал перед этим.
   - Чего стоим, молчим? Имя менять будешь, если да то на какое? Уровень? Дар открываешь? Оплата больше, да и привилегии есть для тех кто не скрывает с вой Дар. Специализация есть? - деловито спросил он, приготовившись записывать в свиток.
   Быстро все обдумав, я решил не открывать свои Дары, чем меньше обо мне узнают тем проще будет в дальнейшем. События затягивают в такой водоворот, что неизвестно каким будет завтра.
   - Имя такое же. Неплохо владею луком и мимикрией, также есть несколько специфических навыков, - перечислил я.
   - Какие именно навыки? - уточнил человек записывая все что я ему сообщил ранее.
   - М-м-м.. если можно то не хотелось бы раскрывать эти данные.
   - Ваше право, но ставка будет меньше, - безразлично пожав плечами, человек уточнил: - Ваш уровень?
   После недавных изменений я не видел свой уровень, но предположив что за это время он не успеет измениться, ответил:
   - Десятый.
   - Так. Десятый. Для десятого у вас отличные данные! - с удивлением протянул регистратор.
   Все-таки какие-то данные им доступны и без моего на то согласия. Вот жеж! Мог бы догадаться, что если навыков и Даров великое множество то есть и такие которые просветят тебя насквозь. Откуда я знаю какие у них тут сканирующие способности? Вряд ли бы они посадили регистрировать новобранцев кого-нибудь без соответствующих способностей!
   Потом он что-то дописал и отрезав кусок отдал его мне со словами:
   - Держи, твой экземпляр контракта, не теряй по нему будешь награду и премию получать. Так. Теперь запоминай куда тебе идти. Во-он в том направлении, - он махнул рукой, - Десятая дивизия, тридцать седьмой батальон, двенадцатый отряд. У них флаг с синим дубом. Лейтенант Занг. Вот тебе к нему, - договорив это он потерял ко мне интерес, и я уже собрался идти искать свой отряд, как человек вспомнив нечто важное, добавил: - И передашь ему Копье.
   Не обращая внимания на мое недоумение, явно выразившееся на лице, он выкрикнул:
   - Следующий!
   Какое копье? Они же мне ничего не выдали! Или это такой пароль? Да не вряд ли, тут же бумаги есть подтверждающие мое право находиться на территории лагеря. А может мне там выдадут копье?
   В общем, решил ничему не удивляться и ориентироваться по обстановке.
   Да и кстати убегать отсюда я передумал. Во-первых тут можно отыскать средство для снятия проклятия. Чем черт не шутит? Может тут со всех новобранцев снимают негативные эффекты? Хотя надежды на это маловато. А во-вторых, стало интересно посмотреть на людей, ну и других разумных вблизи и пообщаться с ними. В последнее время мне все не удавалось нормально поговорить с обычным населением. Постоянная спешка куда-то, или времени не было или еще что-то мешало.
   Также есть над чем задуматься в спокойной обстановке. Есть два круга - которые наделяют своих владельцев небывалыми силами, также есть непонятный кокон - зачем он нужен не ясно, но судя по возникшему ажиотажу, тоже довольно ценная вещица. А самое главное воспоминания которые начали прорываться, если бы при этом не болела голова, то я бы радовался еще сильнее.
   Такие беззаботные мысли посещали меня пока я шел по лагерю к расположению своего отряда и будущее мне представлялось ясным и светлым. Сниму проклятие неблагодарной Айре, наберусь опыта и сил, вернусь и отберу свою башню...
   Тут я, так серьезно задумался что чуть не влетел в пылающий костер.
   " Не.. пожалуй возвращаться не буду, пусть подавится моей башней" - закончил я свою мысль.
   Мне осталось пройти немного, вдали уже можно было различить развивающийся флаг с синим деревом. Теперь пройдя столько по лагерю и не видя конца и края мне удалось оценить его огромные размеры.
   И тут все радужное настроение с меня слетело. А все почему? Да потому что я вышел на открытую площадку по кругу которой бегали люди.
   Е-мае. Я как и не подумал, что тут гонять будут в три шеи! Это не санаторий!
   Да ладно бы просто бегать, но сейчас был полдень и солнце жарило прямо в макушку! Когда я представил каково этим беднягам меня передернуло.
   Вонь пота и портянок шибала даже на таком расстоянии, а что творится у них в строю даже представлять не хочу.
   Жара, солнце, пыль! И это им еще повезло, что без они были безо всяких доспехов, лишь холщеные штаны, а у женщин еще и повязки на груди.
   Да-да, тут и женщины оказывается есть. Правда в очереди со мной их не было, но кто знает из-за чего так.
   В центре площадки стояли наблюдатели, и покрикивали на отстающих.
   Не решившись привлекать к себе внимания, я бочком-бочком и скрылся между палаток, а потом обогнув "пыточную" площадку по широкой дуге продолжил путь. Не знаю, чего я опасался, может того, что и меня захотят "потренировать"?
   Пока достиг конечной точки своего пути, заметил вдали еще одну тренировочную площадку. Правда, не смотря на то что она находилась в тени гигантского дерева, бойца на ней тоже приходилось не сладко. всего рассмотреть не удалось, но там было множество тренировочных устройств на которых истязали несчастных.
   С каждым шагом настроение мое падало все ниже и ниже, а дальнейшая перспектива нахождения в этом лагере подвергалась все большему сомнению.
   Но! Подойдя к шатру с нужным мне флагом, я все же решил посмотреть как дальше будут развиваться события и чему полезному смогу тут научиться. По крайней мере из любых тренировок можно извлечь пользу, да и отшельником становиться в мои планы не входит, поэтому надо как-то вливаться в местное сообщество.
   Не успел я войти в шатер, как был перехвачен дроу выскочившим мне навстречу:
   - Стоять! Кто таков? - спросил остроухий, пристально рассматривая меня.
   - Новобранец. Направлен под начало лейтенанта Занга, - ответил я, в свою очередь пытаясь понять, что меня в этом дроу настораживает.
   - А-а-а.. Ясно, - как-то расслабившись, он спрятал саблю в ножны, - лейтенанту не когда с тобой заниматься. Я старший сержант Пазан, и впредь обращайся ко мне так или же стасерж. Пошли, проведу в расположение.
   Ого! Я даже и не заметил, что у него в руках был клинок, направленный на меня.
   С опаской посторонившись, я последовал за ним. Метров через тридцать мы подошли к другому шатру, из которого доносились крики, стук и хохот:
   - Ох! Вот так ему Бранд!
   - Не сдавайся Хромой! Вся надежда на тебя.
   - Ах-ха-ха. Да у него нет шансов!
   Спустя секунду мы вошли внутрь, и я увидел не драку, как можно было судить по крикам, а мирную игру в что-то похожее на шахматы. В шатре находилось восемь здоровенных дядек и одна девушка. Не все были высокими, так как среди них было три гнома и один дварф, но ощущением силы веяло от каждого.
   Нас они сперва не заметили и если судить по напрягшейся спине моего проводника - это ему не понравилось.
   - Так, так, так... - раздалось шипение рассерженной гадюки.
   Инстинктивно отдернувшись назад, я понял что это сказал дроу.
   На увлекшихся игрой воинов, этот голос подействовал еще эффективней чем на меня, они повскакивали зацепив при этом стул и игральную доску. На посыпавшиеся фигурки никто не обратил внимания. Все напряженно застыли, опасливо поглядывая на дроу.
   - Вас зачем назначили командирами групп? - заданный вопрос не вызвал у них желания отвечать, воины лишь вытянулись сильнее и преданно смотрели на стасержа Пазана.
   Подойдя к столику, дроу взял один из стоящих на нем кувшинов и понюхав разочарованно поставил на место.
   - Что? В этот раз без пива? - задумчиво помолчав, стасерж внезапно выдал: - Вот скажите мне какой сегодня день? Ответь Резак! - он ткнул пальцем в одного из игроков.
   Сделав шаг вперед, Резак ответил:
   - Третий день Трилиста, Восемьдесят седьмой от начала Войны против Империи Руна, тысяча семьсот...
   - Стоп, стоп, стоп! - Остановил его стасерж, - ты и твой балаган всю неделю тренируетесь на болотном полигоне!
   И полюбовавшись на вмиг побледневшего Резака, повернулся воительнице с тем же вопросом:
   - Лиса, расскажи ка ты нам, какой сегодня день?
   - Не могу знать стасерж Пазан! - бодро ответила девушка, пытаясь скрыть испуг.
   - Ду-ура, - мягко с улыбкой произнес дроу, - но хоть не пытаешься скрыть свое незнание, как вот этот огрызок, - он с презрительной гримасой кивнул на Резака, который уже не знал куда ему деться.
   - Все с вами понятно, отбросы! - и после этого его тон резко изменился, холод проникающий от каждого слова казалось проникает в саму душу: - Сегодня! День принимать пополнение! Не вы ли вчера жаловались лейтенанту, что вам не хватает людей для полноценной отработки маневров? Вечером, еще поговорим! А сейчас живо собирать всех новобранцев что направили к нам.
   Развернувшись он собрался уходить, а я стоял ни жив ни мертв. Кто-то из них станет моим начальником, но вряд ли их обрадует что я застал миг их позора.
   Мда. Похоже моя и без того нелегкая жизнь тут, еще больше осложнится из-за этих растяп. Ну что им стоило не забыть и отправить за новобранцами кого-то?
   - Этого себе заберешь, Хромой, - сказал дроу, перед тем как уйти окончательно.
   Оставшись без начальства, воины оживились: начали собирать разбросанные фигурки, переговариваться и о чем-то спорить. Ко мне направился один из игроков, видимо тот самый Хромой. Скептически осмотрев меня, он поморщился как будто выпил кислоты и сказал:
   - Недоносок, на ближайшее время я твой командир. Приказы исполнять беспрекословно! Обращаться ко мне старшина Хромой или просто старшина. Так что еще, - он подвигал бровями, видимо без этого действа мыслительный процесс для него был затруднен, - Кем тебя определили? Копьем или Щитом?
   Тут я вспомнил странную фразу брошенную писарем в конце беседы. Вот значит, что она означала!
   - Копьем, - ответил, а сам скосил взгляд на попку тот воительницы, которая как раз нагнулась поднимая что-то с пола. Интересная попка, немного худощавая, но пощупать ее я бы не отказался.
   - Копьем? Ха-ха. Представьте у Хромого копьем будет Циклоп! - заржал незаметно подошедший гном.
   Остальные командиры групп побросали свои дела и подойдя, уставились с недоумением на меня, а потом и их разобрал смех. Лиса не смеялась, но осмотрев с ног до головы: презрительно поморщилась.
   - Смейтесь - смейтесь. Неизвестно кто вам достанется, - хитро ухмыльнувшись, Хромой взял меня за руку и потащил прочь:
   - Пошли познакомлю с товарищами, Циклоп.
   - Эй, я Шедоу! - возмутился я такой дурацкой кличке.
   - Э, нет. Теперь ты Циклоп, - пофыркивая ответил Хромой.
   Я на такую наглость, даже не знаю что сказать. Придумать ему кличку? Так вроде начальство, да и есть у него уже. Кстати, при ходьбе он немного прихрамывал, так что верно подметили те кто придумали его второе имя.
   Что можно сказать о Хромом? Первое впечатление что это обычный парень из деревеньки, вот только множественные шрамы отрицают эту теорию. Даже несмотря на хромоту он двигался так быстро, что я не успевал за ним. В остальном же Хромой ничем не выделялся, но это пока не заговорит. В его голосе уже начали формироваться командирские стальные нотки, того кто привык отдать приказы.
   Не успел я ему задать интересующие меня вопросы как мы вышли к небольшой площадке посреди которой тлел костер, а по бокам стояли палатки и непонятные конструкции.
   - Вот здесь местоположение бойцов нашего отряда когда не тренируемся. Выбирай себе место с краю, где не занято и обживайся. Вот держи, потом еще выдадут оружие, на этом все! Остальное будешь приобретать за свой счет, - пихнув мне в руки сверток он с любопытством стал наблюдать, что я предприму дальше.
   Ну обживаться так обживаться. Пожав плечами, я двинулся к ближайшему не занятому участку. Размотав полученный сверток: обнаружил спальный мешок, кусок мыла, фляжку и... все больше ничего!
   Обернувшись недоуменно на старшину, я сразу заметил в его глазах издевательскую насмешку!
   Ясно. Это его месть за то что я стал свидетелем столь неприятной для него сцены. Вот черт! Так и знал... Вряд ли его мстя, ограничится только этим.
   Вздохнув, я расстелил спальник и положил рядом кокон. Достал он меня таскаться с ним. Обозначил таким образом свою территорию и направился к Хромому, надо все же уточнить пару моментов, пока не выветрилось с головы.
   Пока, я занимался обустройством своего места, он успел скрыться в своей палатке. Подойдя к ней, сразу обратил внимание на нашу разницу в условиях обитания.
   Если меня можно сказать поселили под открытым небом (в дождь или снег будет очень весело!), у остальных я заметил тоже были потрепанные палатки или самодельные шалашики из веток.
   Кстати, заметил я всего двоих из моего отряда, и то потому что они как и я обитали под открытым небом, а сейчас спали завернувшись в спальники. Чем вызвали мое недоумение. Они тут что, ведут ночной образ жизни? остальные наверное дрыхнув в своих шалашах.
   Меня можно сказать засунули в самую бедную часть армии, пока шел через лагерь нигде не видел такой картины которую наблюдаю сейчас.
   "Ладно прорвемся," - мысленно подбодрил себя.
   - Старшина Хромой! Можно вас на пару слов? - позвал я его подойдя к палатке в которой он скрылся.
   - Ну что тебе еще? - пробурчал он с недовольством.
   - Ну-у.. - я немного замялся, не зная как правильно сформулировать вопрос.
   - Давай быстрее что там у тебя, я тороплюсь! Еще остальных недоносков собирать по всему лагерю, - зло отрезал он, выходя из палатки. Теперь он был одет доспех из клепанной кожи и с зеленым плащом за плечами.
   - Какая сегодня дата? Дело в том, что мне казалось война началась недавно, а теперь выясняется, прошло восемьдесят с лишним дней от начала, - выпалил я скороговоркой, опасаясь что он скроется а я так и не проясню столь важный для меня вопрос.
   Когда недавно один из командиров отчитывался перед стасержем, меня поразило то, что прошло восемьдесят семь дней с начала войны с Империей. И главное, теперь конца интерфейс исчез и вся информация воспринимается подсознанием, я никак не могу определить точную дату, лишь примерное число. Надеюсь в дальнейшем мне станет проще ориентироваться не только во времени, но и в остальной доступной информации. Не имея возможности определить точную дату, я сосредоточился на полученных квестах и мне удалось почувствовать что отпущенное богом время на квест и вправду сократилось на Три Месяца! Но поверить в это я никак не мог. Что же случилось? И когда? Получается из моей жизни вырван кусок, а я об этом не помню и даже предположить не могу, когда это произошло.
   - И это все? - он посмотрел на меня как на какого-то червя.
   Я кивнул, не силах вымолвить не слова, иначе не сдержусь и пошлю его лесом.
   - Свитком пользовался? Помеченным специальной печатью? - все так же презрительно морщась, спросил он.
   Я вспомнив, что на свитке полученном от Лерона и правда была какая-то печать, согласно кивнул.
   - Ну вот! Что и требовалось доказать. Ты полный недоумок! Хотя надо признать ты такой не первый... Кха-ха-ха... - он так смеялся, что даже за живот схватился, немного успокоившись пояснил: - Эти свитки из бракованной партии, перемещают в центр рекрутерского лагеря, но! - тут он поднял палец и со смехом продолжил, - Но со скоростью бешеной улитки и чем дальше ты от лагеря тем дольше он будет тебя перемещать. А ты видимо им воспользовался совсем уж из каких то дебрей.
   Я стоял и был ни жив ни мертв. Три месяца коту под хвост из-за этого гада Лерона.
   А старшина еще немного поржав с моего ошалевшего вида, хлопнул меня по плечу, да что у меня колени подогнулись и ушел похохатывая.
   Раздавшийся слева грохот, вывел меня из ступора. Обернувшись, я увидел шипящего от боли парня лет двадцати. Чуть позже мне удалось понять, что это был за грохот. Видимо он только проснулся и вылезая из шалаша зацепил котелок, висевший сбоку, ну а тот соответственно наказал его за такое пренебрежение. Хе-хе.
   - Уа-а.. - позевывая с закрытыми глазами, прошлепал этот парень к бочке с водой.
   У меня мелькнула мысль что армия с такой дисциплиной много не навоюет.
   Но тут мое внимание привлекла внешность этого парня. Сейчас умываясь он повернулся ко мне спиной и я смог увидеть пятна темно синего цвета на нем.
   Создавалось ощущение что на него плеснули чернила, но при этом было что-то противное в том самом рисунке в который выстраивались эти кляксы. Чувствовалось что-то незавершенное во всем этом, как будто художник нарисовал половину картины, а потом забросил холст.
   - Эй! Ты из новеньких? Чего так уставился? Предупреждаю сразу, я предпочитаю девушек! - пока я пытался понять что же с этими пятами у него спине не так, он закончил водные процедуры и теперь настороженно и с опаской смотрел на меня.
   Тьфу! - сплюнул я от омерзения, когда до меня дошел смысл его слов, и выругался: - Вот гадство! Ты совсем? С чего такие мысли?! Пятна на твоей спине не нравятся, вот и думаю не заразно ли это? А у тебя такие мерзкие мысли возникают. Тьфу, - отплевываясь, я попытался избавиться от мерзкого привкуса во рту.
   - А-а-а... Верю-верю, - облегченно выдохнул он, - просто был тут один такой.
   - Был? - недоуменно спросил я.
   - Ага, мы его в расход пустили, чтоб ночами спать спокойно, - весело ответил он, натягивая рубашку.
   Нда, ну и порядки тут у них. Хотя туда ему и дорога! Главное, чтоб они не увлеклись и всех подряд в расход не начали пускать.
   - Ты пока тут костер разожги, посильнее, я за водой схожу, - и подхватив котелок, он направился вниз по склону, а потом обернувшись добавил: - Ты кстати не боись, заразных тута нету, тех кто инфик... ифек... Черт! Тех кто болен, доктора из лазарета не выпускают, а у меня остатки боевого проклятья. Так то вот! Меня кстати так и прозвали - Пятнистый
   Проводив его взглядом, я поразился такой беспечности. Ну мало ли? Вдруг я наврал что из пополнения и совсем левый человек, а теперь бери что хочешь, остальные то спят. Вон даже храп из соседнего шалашика слышно.
   Хотя, о чем это я? Воровать то, у этих бедняг все равно нечего, тут даже палатки лишь у пяти человек из всех. Вот оттуда и беспечность.
   Ладно, раз попросили то разожгу костер, что-то я проголодался, может тут накормят?
   Нашел дрова и раздул огонь, а тут Пятнистый пришел с котелком.
   - Вот гля, что в силки поймал! Будет теперь не просто каша, а с бульоном, - радостно выкрикнул парень потрясая своим трофеем.
   Увидев его трофей я обалдел. Это же кот! Они их тут едят с голодухи? Совсем армию не кормят. Посмотрев в ошарашенные глаза связанного котейки, увидел что он тоже не ожидал подобного исхода. Кот был: пушистый, ухоженный, серо-голубого окраса. Морда упитанная и по ней сразу видно, что голода он в своей жизни не испытывал.
   - Это, что кот? Может, он чей то? - осторожно поинтересовался я, у Пятнистого.
   Тот повесил котелок. Развел лапы кота, на что, тот начал активно выворачиваться пытаясь вырваться, но это ему не помогло и осмотр был завершен, а потом Пятнистый выдал:
   - Неа. Кошка, могу заявить с полной отвественностью! И это даже хорошо, есть рецептик для которого подойдет именно кошка. Называется: "Жареные лапки" - все с той же улыбкой ответил парень и связал лапы кошки обратно.
   - Мя-я-ав! - заявила протест блохастая, услышав название рецепта, и в ее зеленых глазках выступили слезки.
   " Да, не может она плакать ! " - мысленно убедил я сам себя, но горький осадок на душе остался.
   Парень, не обращая на кошку внимания, принялся доставать из палатки нож, доску и остальной инструмент для готовки.
   - Кстати, как тебя зовут?
   - Меня? Шедоу, - ответил я, немного с запозданием, потому что немного увлекся наблюдением: связанная по всем лапам кошка, пыталась уползти, пока Пятнистый отвернулся и даже перестала мяукать. Ну до чего умная животина!
   - Шедоу? Ты разве старшину не встречал? Он обычно дает всем дурацкие клички, - поморщившись произнес он.
   - Д.. да, встречал, - скривившись, вспомнил эту встречу, - он и мне кличку придумал, - с неохотой, признался я.
   - Так и знал! Не переживай привыкнешь, - жизнерадостно ответил он, не став настаивать, чтоб я признался, что мне придумал "шутник" старшина.
   "Это не то к чему бы я хотел привыкать", - подумал я, поморщившись на его слова, а сам спросил:
   - Ты и правда, закинешь кошку в котел?
   Кошка, казалось тоже прекратила свои попытки сбежать и внимательно прислушалась.
   - Ну да, а почему бы и нет? Вишь какая упитанная? Не пропадать же такому добру, у нас в деревне есть множество рецептов для таких жирненьких - от его слов мне что-то и есть перехотелось, а кошка наверное и не рада была, что наела такую массу.
   - А ты всегда готовишь? - спросил, а сам думаю: "Если он всегда куховарит, то надо срочно искать другое место для питания."
   - Да не! У нас очередь, поэтому то и пришлось встать раньше всех, а так я люблю поспать.
   - Вот смотрю я, странный у вас тут график днем все спят, - выразил свое недоумение.
   - А это? Да все просто сейчас неделя ночных тренировок, вот старшина придет все объяснит.
   Закончив приготовления, он схватил котейку за хвост и положил на разделочную доску.
   - Мя-я-ав!!! - раздался пронзительный вопль.
   Мир вокруг сменил цвета на светло серые оттенки и перед моими глазами замелькали картинки из будущего. Откуда я знаю, что это лишь вариант развития событий, а не настоящее? Не знаю, полной уверенности в этом у меня не было, но было предположение, что мне удалось как-то просчитать дальнейшие последствия.
   - Стой-стой-стой! Не могу смотреть на это! - выкрикнул я, схватив его за руку.
   - Ты! Не много ли на себя берешь новичок? - сощурив глаза, тихо спросил Пятнистый, разом утратив весь задор и дружелюбие.
   Сейчас смотря на направленный в мою сторону нож, я думал стоит ли вмешиваться? Но тут выбор или отвернуться или попытаться помочь столь жалобно мяукающей кошке. И дело даже не в жалости, всем не помочь. Просто, перед глазами, сразу замелькали картинки из прошлого, как эльфы вот также разделывали меня беспомощного и никто... НИКТО! Не пришел на помощь.
   - Постой, давай я найду замену этой кошке? - попытался я найти выход из ситуации.
   - Хм... Сам полезешь в котел? - задумчиво посмотрев, он стал осматривать котел: - Нет, не влезешь! Да и старшина не оценит.
   Меня передернуло от его предложения, но сдаваться, я не собирался. Хоть и чувствую, что из-за своей глупости лезу не в свое дело, но...
   - Нет. Послушай, подожди полчаса, я принесу что-нибудь взамен кошки.
   - Ладно, пока приготовлю второе, но смотри! Ждать больше получаса не буду, мне еще готовить на весь отряд!
   Поднявшись я поспешил обратно в лагерь. Надо найти интенданта, или кто здесь заведует припасами. Совсем сдурели, кошек есть! Если подумать, что тут такого? Но внутренний запрет, шептал, что кошки предназначены не для этого. А для чего? Кто знает...
   По пути, найдя закуток, вырастил несколько редких цветков, на обмен. В поисках интенданта я потерял около двадцати минут и плюнув на это решил пойти по простому пути. Определив где находится ближайший отряд, по палаткам выстроившимся в круг, я подошел туда и обменял выращенные цвета на двух гусей.
   Солдат, произведший со мной обмен, был рад, до чертиков. Ну еще бы, столь редкие цветы, повышающие навыки поменять на обычных гусей. Хотя надо признать сначала он не хотел ничего слышать про обмен и поменял свое мнение лишь когда я дал пожевать ему один цветок на пробу. По его просветлевшему лицу сразу было понятно что эффект есть! А когда, я сказал, что если их сварить, то пользы будет еще больше, то он их у меня чуть с рук не вырвал.
   По пути назад у меня мелькнула мысль, что с помощью своего Дара я могу вырастить себе шалаш, да и провизию смогу выращивать если постараюсь. По крайней мере овощи и фрукты. Вот только как бы не вырастить какую-нибудь отраву.
   Мда. О! Неплохая идея! Надо будет пробовать вновь выращенное на сослуживцах в отряде. Только аккуратней, чтоб не заподозрили.
   Просветленный от таких мыслей, я вернулся назад и обменял бедную кошку на двух гусей.
   - Ого! Надо будет тебя всегда за продуктами посылать, - высказался Пятнистый и продолжил готовку.
   Я схватив кошку под бок, отошел немного от палаток и развязав, отпустил котейку.
   Бедняга как почувствовала землю под ногами, сделала пару неуверенных шагов, осторожно обернулась, посмотрела на меня с подозрением в своих зеленых глазках, а потом стрелой помчалась дальше. Наверное, испугалась что передумаю и все же съем ее. Хе-хе.
   - А ты оказывается из жалостливых и что ты тут забыл? - хмыкнул презрительно парень, когда я вернулся.
   Когда мир вернулся в норму, я уже предполагал что надо сделать. И был очень благодарен непонятному происшествию, или все-таки моей новой способности? От творящихся вокруг меня странностей, уже голова идет кругом, остается лишь надеяться, что со временем все прояснится. В общем без предвидения, я б опять вляпался по глупости и стал бы тут мальчиком на побегушках, а оно мне надо? Нет!
   Поэтому, когда Пятнистый заносил нож над кошкой, я не стал его останавливать, а кинул ему три темно-серых овоща, быстро выращенных перед этим с помощью Дара. Реакция у него оказалась отменная и он поймал их один за другим.
   - Вот держи, завалялось три штуки, этого должно хватить на весь отряд, а то от этой кошки и бульона выйдет с гулькин нос, - произнес я, как можно безразличней, пока он с удивлением рассматривал брошенные мной овощи. В том, что он знает ценность этих овощей, я не сомневался.
   - Ты прав! Клянусь порождением Темного! Спасибо, Шедоу, наконец-то у нас будет нормальный обед, - воскликнул он с энтузиазмом опознав овощи и бормоча при этом себе под нос: - регенерация, бодрость и повышенная выносливость! Вот Хромой, сегодня на тренировке удивится. Кфу-фу-фу.
   - Сумеешь, правильно приготовить? - поинтересовался я у него, помня, что Ирила в свое время говорила о трудностях готовки этого овоща.
   - Обижаешь! Курпинку у нас в деревне учатся готовить с детства. Каждый год на весеннее равноденствие у нас такие праздники... У-у-у... А главное блюдо там у нас было вареная купринка, - мечтательно произнес он, поглощенный своими воспоминаниями.
   Пока, он увлеченно принялся готовить купринку, я взял кошку, посмотрел в ее грустные глаза и разрезал веревки удерживающие ее. Она как и в моем видении посмотрела на меня, а потом быстренько скрылась.
   Вернувшись, я застал Пятнистого все там же, увлеченного готовкой и напевающего что-то себе под нос.
   Усевшись на одно из бревен возле костра, так чтоб не мешать, я стал наблюдать за танцующим пламенем, слушая потрескивание перегорающих дров. Расслабившись, я ощущал легкость в теле и чувствовал как меня даже клонит в сон. Лениво подумалось, что и правда можно вырастить себе шалаш с помощью Дара для спокойного отдыха, а также в дальнейшем снабжать отряд овощами. Проблема в том, что не хотелось светить своим Даром, а как еще обосновать появление у меня редких растений, не придумывалось.
   Через некоторое время, я обнаружил, что Пятнистый почти закончил готовку и сейчас помешивал суп. Помешав, он достал: трубку, табак и принялся ее раскуривать.
   - Будешь? - спросил он, увидев, что я с интересом за ним наблюдаю.
   - Нет, - передернувшись, я замотал головой.
   - Та-ак! Подъем!!! - сзади раздался такой громкий рык Хромого, что я свалился с бревнышка на котором сидел, а Пятнистый подавился дымом и принялся кашлять.
   Поднявшись, я увидел старшину, а рядом с ним где-то десяток человек.
   "Вероятно, тоже новенькие" - мелькнула мысль.
   Через несколько секунд, из шалашей и палаток начали выползать полураздетые люди и нелюди. По их виду, я еще раз убедился что с дисциплиной тут не знакомы. Ну мне так даже будет проще.
   - Становись!!! - крикнул Хромой, а сам скривился глядя на возникшую сумятицу.
   Все поспешили выстроиться в строй, хотя такой команды и не было, ну им виднее. Должен заметить, это получилось жалкое подобие строя. Что меня уже не удивляло.
   Не зная, куда же мне приткнуться: идти к новеньким, или же попытаться влезть в строй, я решил остаться на месте.
   - Недоноски, становитесь рядом с ними, чего пялитесь как бараны? - рыкнул старшина.
   Это видимо он ко всем новичкам обращался. Поэтому я поспешил и стал с края этого "строя"
   - Дуб, ну ты и тупой! - в сердцах воскликнул Хромой, кряжистому тролю, который неуверенно топтался рядом с ним, - Иди, говорю к ним стань!
   Дождавшись когда троль станет вместе со всеми, Хромой откашлялся и хмуро наблюдая за нами начал речь:
   - Для всех новеньких, а также "стареньких" поясняю.. Ринда! Кому это я говорю? Тебя тоже касается! - прикрикнул он на зашушукавшуюся девушку (Оказывается, тут и девушки в отряде есть, вообще пипец) и продолжил: - Теперь вы копейщики, и должны исполнять команды вышестоящих. Дисциплиной мы тоже займемся, - и многообещающе ухмыльнулся он.
   - Теперь по сути. Для не знающих объясню. Работают отряды копейщиков парами, Щит и Копье. Копье отдает команду, Щит исполняет. От вашей слаженности зависит как долго вы протянете, когда попадете на фронт, - и скептически осмотрел строй, как бы говоря что не верит в нашу выживаемость, хотя бы в первой битве.
   - Всего будет шестнадцать пар. Сейчас я вас распределю, и мы пойдем отрабатывать первую связку Копья и Щит...
   - А пожрать? - вырвался чей-то недовольный возглас.
   - А пожрать после, на сытый желудок с вас толку вообще не будет! А ты гвоздь, вообще сегодня жрать не будешь, и так будет с каждым кто меня перебьет! - рявкнул Хромой.
   "Вот радость, отрабатывать какие-то упражнения на ночь глядя" - с грустью подумал я, смотря на закатное солнце.
   - Первая пара: Копье - Жил, Щит -Леска. Станьте там, Копье спереди, Щит сзади. Остальные кого называю также выстраиваются рядом с ними. Кто не поймет сразу, пойдет рыть нужники! - начал распределение старшина, из толпы послышались пошлые шуточки, но Хромой их быстро пресек и продолжил: - Вторая пара: Копье - Сруб, Щит - Гвоздь...
   Слушая его, я понял что тут у всех клички, а не только у Пятнистого.
   -Двенадцатая пара: Копье - Циклоп, Щит - Дуб...
   Недовольно скривившись, на придуманную им кличку, я все же вышел и стал в строй, рядом с остальными копьями. И только через несколько секунд понял что в напарники мне достался троль! Этот Дуб был и впрямь туп как дерево.
   - Ну и парочка. Аха-ха...
   - От них надо держаться подальше, - зловещим шепотом произнес кто-то и продолжил: - а то своих же и поубивают. Один тупой, второй слепой.
   - А говорили у старшины нет чувства юмора. Хе-хе.
   Стараясь не обращать внимания на раздающиеся вокруг смешки, я пытался понять, стоит ли и дальше тут оставаться?
   "Пофиг! Такие мелочи меня не сломят. Да и вообще, хватит бегать от всех неприятностей. Пойду до конца!" - решительно подумал я.
   Старшина распределил всех, и начал идти от начала строя и раздавать всем какие-то предметы.
   Я стоял почти в самом конце и не мог видеть, что же он выдает, но чуть позже Хромой добрался и до нас. Молча сунул мне в руки какую-то трубу, а Дубу дал что-то вроде шара.
   Разглядывая, то чем меня "наградили", я пытался понять для чего предназначена эта трубка. Конечно, нам все объяснят, но мне захотелось понять это самому, ведь мало ли какие артефакты встретятся у врага в будущем и нужно научиться: быстро определять исходящую от них опасность.
   Труба оказалась из темно-синего дерева, или может она крашенная? Да нет, мой Дар помог и я определил что это само дерево такого цвета. На ней не было никаких украшений, если не считать небольших бороздок внутри трубки. Сама труба, оказалась примерно сантиметров тридцать длиной, довольной легкой - меньше килограмма веса и диаметром сантиметра три.
   Осмотрев ее, со всех сторон, я так и не понял, как она используется. Это вроде оружие? Так где же тут спусковой крючок или его аналог? Хм...
   - За мной, идете рядом с напарниками, - раздалась команда старшины, и когда мы нестройной толпой ломанулись за ним, он поморщился, но сказал совсем другое: - И запомните на будущее недоноски: старайтесь притереться к друг другу, ведь от как вы будете понимать друг друга, зависит не только ваша жизнь но и достаток!
   Я тут же навострил уши! Да и многие идущие рядом тоже заинтересованно прислушались, а старшина тем временем продолжал:
   - Наверняка вы заметили, что некоторым выдали не только спальные мешки, но и палатки? - я непроизвольно кивнул на его слова, - Так вот им они достались, потому что их боеготовность оценили. Наш отряд создан недавно, но шанс достичь большего зависит от вас самих и ваших напарников, - я не совсем понял его слова, вроде обещал рассказать о материальных благах, а мелет чушь.
   - Так вот. За каждого уничтоженного врага вам будет насчитана награда и не малая! - он поднял вверх указательный палец чтобы подчеркнуть важность своих слов.
   - Старшой, то есть ты хочет сказать, что кроме ставки и трофеев мы получим дополнительную награду за каждый скальп? - прогундел кто-то, присмотревшись, я узнал орка по кличке Гвоздь.
   - Понял ты правильно, но в бою не спеши лезть вперед. Пусть на себя основной удар примут отряды авантюристов, наша задача выбить летунов и отступить. Впрочем, если кому жить надоело или геройство в одном месте зачесалось, то те могут и в первых рядах переть. Хе-хе. Трофеи и награда конечно намного больше, но мало кто доживает чтоб ими воспользоваться.
   Я сначала не понял, о чем он? Умереть? Может он рассказывает для тех кто местный? Но присмотревшись к окружавшим меня разумным, я пришел к странному результату. Все они были из местных! Ни одного из авантюристов. Хотя когда стояли в очереди их было довольно много.
   Да даже не в этом дело! Походу они и меня воспринимают местным. И хорошо это или плохо, я пока не решил. А ведь все давно научились отличать местного от авантюриста. Похоже, это еще один побочный эффект, исчезновения у меня внутреннего интерфейса.
   Других вариантов и предположений у меня, пока, не было.
   - Так вот,- продолжал рассказывать Хромой, - в зависимости от ваших заслуг вам будут начислять монеты, которые можно обменять в центре лагеря в специально сделанном для этого магазине. Там множество товаров, а какие там клинки! У-у-у... - мечтательно протянул он. - Также там можно обучиться навыкам и редким умениям, если конечно монет хватит, - в его голосе послышалась насмешка, из-за чего я сделал вывод, что для обучения тем редким навыкам надо единолично уничтожить вражескую армию, тогда может и хватит монет.
   - А простое золото там принимают? - раздался чей-то голос спереди.
   - Пф-ф, нет конечно! За обычные деньги там ничего не купишь,- с насмешкой пояснил старшина, и тут же скомандовал: - Стоять! Вот и пришли, щиты за мной копейщики остаются на месте.
   Мы как и было приказано замерли, а старшина повел наши вторые номера налево.
   Пока мы шли сюда, как-то быстро стемнело и позади в лагере уже начали зажигать магические лампы и факелы, а впереди перед нами была густая темнота.
   Не долго думая, я наложил на себя заклинание сумеречного зрения и смог рассмотреть перед нами множественные конструкции из дерева, веревок и метала.
   " Ничего себе! " - мысленно присвистнул я.
   - Если, он заставит нас туда лезть ночью, то до боя мы не доживем, - раздался сбоку, чей-то ироничный голос. Видимо тоже использовал заклинание ночного зрения, или же принадлежал к расе хорошо видящей во тьме.
   - Ага, тут и днем, хрорлок шею свернет, а ночью полный финиш, - согласился с ним Гвоздь.
   Тем временем старшина закончил инструктировать Щитов, и направился к нам.
   - За мной, - скомандовал он подойдя к нам, и пройдя мимо нас, направился в сторону от монструозной конструкции, на что мы все облегченно выдохнули. Ну не прельщало никого из нас лезть на этот непонятный тренажер ночью.
   Шли мы не долго, но когда большая часть твоего отряда не видит ни зги, удовольствие от такой прогулки ниже среднего. Постоянно слышалось шипение и ругань из-за отдавленных ног и толчков в спину. Факелы или другие предметы освещения нам конечно никто не выдал.
   Хромой, пользуясь ведомыми остановил нас, потом достал банку со светящейся в темноте краской и начал проводить линию перед нами.
   Ага! Вот оно что. Мы тут оказывается не первые, что было не удивительно. Я успел заметить остатки старой краски.
   Закончив, Хромой прошел вдоль нашего строя, что-то высматривая и сказал:
   - Теперь слушайте внимательно, - от нанесенной им краски, исходило небольшое свечение которого было достаточно, чтоб увидеть старшину, поэтому мы все смогли рассмотреть, он достал такую же трубку как у нас, - Берете копье, двумя руками с любой стороны, и целите вон в те мишени, направляя ману в копье, она сама возьмет сколько нужно, - показывая нам он направил трубку и когда при его словах вдали разгорелись десятки светлячков, из его копья вырвался сгусток света и за пару секунд достиг синей мишени. Мишень на секунду вспыхнула и как будто поглотила выпущенный заряд.
   - Ох ты ж е... - не выдержав, выругался я.
   - Дистанция самой ближайшей мишени - семьдесят три метра. Каждая мишень способна поглотить разное количество зарядов, - продолжал разъяснять старшина и тут его голос изменился: стал вкрадчивым и намного тише, но в ночной тишине, все его прекрасно слышали: - А теперь, я скажу то, что вас порадует. Тот кто поразит красную мишень, получит отгул в город, на один день. Кому удастся погасить зеленую - тот будет моим заместителем, по отряду ну и отгул на два дня.
   - А за белую? - спросил Гвоздь, затаив дыхание.
   - Кха-ха-ха. Ну ты юморист. Среди вас, нет того кто поразит белую или те что находятся еще дальше, - рассмеялся старшина, но видимо прочитав наше сомнение на лицах, добавил: - Начинайте, тогда сами все поймете. Ха-ха.
   Ну что ж, попробую доказать ему как он ошибается. Что тут может быть сложного? Если мишень не погаснет с первого раза, то надо попасть еще раз, и еще, и еще... Пока не добьюсь своего. Хе-хе. Как-то самонадеянно с моей стороны, ну а с другого боку я ничего не теряю. Просто хотелось бы получить отгул и все тут осмотреть, может и удастся найти средство от проклятия.
   Мне, только сейчас пришла мысль. А что, если в том магазине, не только навыками и предметами торгуют, но и божественными артефактами способными снять проклятие наложенное одной неадекватной богиней?
   Вот он еще один стимул постараться и если сбить эти мишени, то это будет неплохой старт для накопления нужного количества монет. Которых чувствую понадобится мне немало.
  
  
Реальный мир. Медцентр Корпорации.
  
  
   - Семен, срочно звони Александре Степановне!! - панически шептал парень, тормоша своего напарника, - Харе дрыхнуть! Беда!
   - Отвянь. Сам звони если надо, - отмахнулся Семен, и не думая просыпаться.
   - Да тише ты! Идиот, - уже зло зашептал парень, и не церемонясь полил напарника из бутылки минеральной воды, - тут проверка пришла, давай быстрее.
   Вадим выбежал обратно ничего толком не объяснив и парень вздохнув накинул форменную куртку вышел через вторую дверь что вела на лестницу.
   И тут он остановился, как будто наткнулся на стену.
   - Вот гад! Совсем сбил в толку, - с досадой хлопнул он себя по лбу и достал рацию.
   " Зачем куда то идти? Для этого нам и выдали рации, чтоб сообщать о любом происшествии. Хотя работаю тут недавно вот и выбило из головы, но Вадим то не первый год тут работает! "
   Еще немного недоумевая, Семен попытался связаться с центральным постом, а когда не удалось, то со старшим смены, но рация выдавала только помехи.
   Видимо что-то со связью, решил парень и вздохнув попробовал связаться хоть с кем-то из начальства через гарнитуру.
   А когда это не удалось, он всерьез перепугался. Ведь связь встроенная в гарнитуру никогда и никого не подводила. Да что там, за всю свою жизнь о даже не слышал о подобном!
   - Как же все это не вовремя! - в сердцах воскликнул, бегом поднимаясь на третий этаж.
   Забегая в коридор, с лестницы он на всем ходу врезался в стену которой тут никогда не было.
   Упав, он выругался и попытался продышаться. Грудь горела, а в голове все плыло.
   Но когда он немного очухался, то понял, что сегодня его самый худший день!
   Стена в которую он врезался, оказалась не стеной, а закованным в темно-синий доспех, Воином корпорации. Именно воином. Потому, что десять лет назад такие как он подавили всякое сопротивление тех кто пытался противостоять Корпорации. А потом большинство из них куда то делись и их видели лишь на постах в центральных офисах. Просматривая видео боевых столкновений с их участием, он поражался их скорости и неуязвимости для любого оружия. Многие подозревали что это и не люди вовсе, киборги или вовсе роботы, но корпорация не подтверждала это как и не опровергала. Оставляя все этот секрет себе, как и многие другие тайны.
   И вот сейчас этот монстр стоял перед ним и смотрел перед собой не обращая ни на что внимания, как будто ничего не произошло.
   Лихорадочно соображая что же делать, Семен догадался что выход средств связи не случайность. И чем это ему теперь грозит? никогда еще Воины не появлялись на подведомственных Корпорации объектах.
   Неужели их решили заменить и теперь ему грозит потеря столь престижной работы?
   В коридоре послышались всхлипы и рыдания, а потом из кабинета главного врача, другой Воин начал выводить всех руководящих работников Медцентра, которые были закованы в наручники.
   На его глазах, какая-то молодая девица отдав приказ Воину, развернулась и не обращая внимания на мольбы и просьбы, скрылась в лифте.
   Стоявший перед Семеном Воин развернулся и направился к своему коллеге, оставаясь и столь равнодушным и холодным, что парень поверил во все слухи про роботов. ---
   "Бесит , бесит , бесит ! Как же меня все это бесит!" - со злостью рычала Линда.
   Попытки успокоиться, не помогали. А ведь все начиналось так славно. Думала по быстрому осмотрит объект и убедившись что все в порядке займется своими исследованиями.
   Но когда она пришла в Медцентр, и не обращая внимания на все попытки ее задержать прошла по палатам регенеративной терапии. Она была в шоке!
   Из пятнадцати палат, только в одной лежала маленькая девочка, с каким то врожденным заболеванием.
   А остальные...
   Остальные были заняты какими-то людьми от тридцати лет и старше. Попытки прояснить что тут происходит к успеху не привели. Главврач, ссылался директора медцентра, директор ссылался на главоператора корпуса.
   И тогда Линда вызвала тройку Воинов, перекрыла связь, и тогда почти сразу удалось выяснить, почему маленькие детки сидят и ждут очереди а какие-то старики лежат в регенеративных камерах.
   Бесит, бесит! Как же бесит этот тупой мир!
   Линда понимала, что ради того чтоб такое происходило как можно реже они работают тут, но...
   Но эти гады, увидев, что контроля за ними нет, начали за деньги продавать долголетие! Да, час в регенеративной камере может омолодить на десять лет, или же избавить от серьезной болезни. Все зависит от настроек.
   Вот кто бы знал, что эти недалеки аборигены смогут перенастроить камеру?
   "Мда.. Недооценили их. Ради денег они похоже проявляют неожиданные таланты," - скривилась Линда в горькой улыбке.
   Надо будет проверить какое наказание понесли все виновные и их семьи.
   Да-да. Зато, что они не оправдали оказанное им доверие и испоганили все, пострадают не только они, но и все их родные!
   Будет, теперь Циркосу развлечение. Уж, он то постарается донести до всех, что бывает с теми, кто подводит корпорацию.
   Фух. Хоть немного удалось успокоиться.
   Так, вызвать техников и демонтировать все что не соотносится с уровнем развития этого мира. Готово.
   Ладно, теперь надо проверить остальные Медцентры. Если же и там такое ... То Циркосу прибавится работки. Хотя какая сейчас разница, уже ничего не изменить.
   Вздохнув, Линда вышла через проходную стараясь не смотреть на любопытные мордашки детей, сидящих в вестибюле с родителями и ждущих своей очереди на прием.
  
  

Глава Десятая

  
  
   Проследив взглядом за улетевшим зарядом, я снова разочарованно вздохнул. Опять мимо!
   Уже третий час не удается поразить даже ближайшую - красную мишень.
   Казалось бы, вот она, рядом. Что ж тут сложного? Но все оказалось не так просто.
   Во-первых, целиться из этой трубки, (которую как я узнал, называли - спульс) довольно сложно, а во-вторых интервалы между выстрелами были довольно большими, больше пяти минут.
   Так что очередями не пострелять, а пока накопится заряд от нетерпения и азарта с ума сойти можно.
   Ага. Азарта. Особенно первое время, все с таким увлечение принялись стрелять по мишеням, что казалось сейчас их все посбиваем и будем свободны.
   - Старшина Хромой! Я уже третий раз попала в зеленую мишень! А никаких изменений, сколько же по ней надо попасть? - раздался справа, женский голос.
   Ну и как ей это удается? Тут по красной попасть не можешь.
   - Ринда. Ты, - хмыкнув, старшина немного помолчал, - по зеленой не попала ни разу. Как и никто из вас.
   - Да как так? - изумленно вымолвила девушка.
   - Че за дела? Я попал, один раз, - сипло произнес мой сосед слева.
   - Чтоб, попадание зафиксировалось, нужно попасть в самый центр. Сантиметром вправо или лево и поле отклонит его, - Хромого не было видно, он сидел на стульчике сзади нас, но я мог догадаться что на его лице, сейчас, играет издевательская усмешка.
   Вот это да. Вот что ему стоило, сразу все рассказать?
   Вокруг, зашумели недовольные голоса. Ведь многие попадали, если не в красную то хоть в зеленую мишень, и казалось еще чуть-чуть и вот он законный отгул. А тут раз тебе и такая новость.
   - Кстати, два попадания по зеленой мишени зафиксировано, - подлил масла старшина.
   А сам, гад, не говорит сколько же надо, чтоб сбить мишень. И теперь, каждый выстрел может быть последним.
   Ну мне то это не грозит. Я только рядом с мишенью стреляю.
   Вздохнув, проверил заряд на спульсе. Так, еще секунд двадцать. Можно пока прицелить.
   За эти три часа, я как только не пробовал. И одной рукой и двумя держать его. Даже сидя пытался.
   Но в итоге лучший результат у меня получился, держа спульс стоя, одной рукой и целясь сквозь полую дырку артефакта.
   Хотя старшина и не советовал так делать. Ведь, потом, внутрь артефакта вставят кристалл и спульс, начнет стрелять боевыми зарядами.
   Ага. Вроде хорошо прицелил. Надеюсь хоть сейчас попаду.
   И только индикатор показал заряд, а я собрался выстрелить, как старшина крикнул:
   - Стоп! Прекратить тренировку!
   От неожиданности я подпрыгнул, и выпустил заряд себе под ноги.
   - Бшшухх!
  Разошедшаяся по земле волна, откинула назад и пару метров меня протащило по траве.
   Хоть количество здоровья и не видно, но чувствую, что приложило меня знатно, как видимо и моих соседей, которые ругаясь пытались прийти в себя.
   - Циклоп! Ты что творишь? Недоносок, этакий!
   А что я? Нечего было орать под руку.
   Хотел бы я сказать ему, но мне было так фигово, что не тянуло препираться с ним.
   Соседям досталось поменьше и они ворча на всяких недоумков уже поднимались. Кого они имели ввиду? Меня или старшину? Скорее всего, обоих.
   - Что случилось? Старшина? - задал Жил вопрос, который интересовал сейчас всех нас.
   - Сейчас тут летуны пройдут, поэтому никаких стрельб полчаса, - объяснил Хромой, перестав ругаться.
   И правда минуты через две над нами начали проноситься темные тени.
   - Вшшшш...
   - Шурррр...
   - Ршшшш...
   Сумеречное зрение, я не отключал и кое какие детали мне удалось рассмотреть.
   Лежа на земле, было удобно наблюдать за мелькающими над нами летунами. Тени были самые разные, а когда среди них мне удалось рассмотреть грифонов, у меня зачесались руки взять артефакт и пальнуть по ним. Наверняка, среди них и эти уроды из клана Кошкин Нос есть.
   Останавливало меня многое. Взять, хотя бы их скорость. Тут по неподвижной мишени попасть не можешь, а по ним так и вовсе без шансов.
   - И таких как они мы должны будем сбить? - завороженно глядя на мелькающие тени выдохнул кто-то, но старшина его услышал:
   - Конечно. А вы думали на курорт попали? Ваша, основная задача, сбивать летунов, а пока идет зарядка артефакта укрыться за щитом напарника и атаковать заклинанием которое пропускает поле щита.
   - Заклинанием?
   - Да, завтра, буду вас ему обучать. Ха-ха.
   Что-то мне уже заранее, не нравится, завтрашняя тренировка.
   Подождав, пока летуны закончат свои виражи над нами, мы продолжили тренировку.
   Сделав пару выстрелов, я попытался разобраться, почему у меня не выходит попасть в цель.
   Понаблюдав за теми из моего отряда у кого лучше всех выходит приблизиться к нужному результату. Я пришел к неутешительному выводу. Тут поможет только нарабатывание навыка.
   Кстати, у самых метких, даже заряд выстреливал из артефакта не так как у меня. У меня из спульса, выходил шар энергии, зеленого цвета, а вот у той же Ринды выстреливало спиральное копье темной, почти, черной энергии. Так что, мне даже не сразу удалось рассмотреть. У соседа слева, из спульса вылетал овальный заряд, ярко-синего цвета.
   Может им и артефакты получше достались? Кто знает.
   Продолжая свои попытки попасть в мишень, я заметил улучшение результата, лишь перед самым рассветом. Хотя, эти изменения были и не слишком значительными. Мне все чаще удавалось, зацепить мишень, но попадание не засчитывалось.
   Как только стало виднеться, Хромой прекратил тренировку и повел нас обратно.
   Я уж и обрадовался, что наконец-то все закончилось. Хотя некоторые были разочарованы. Ринда шипела, что еще чуть-чуть и она добьет зеленую мишень.
   Самым довольным, из нас, остался Сруб, который незадолго до окончания погасил красную мишень, лишив тем самым, всех остальных шансов на отгул.
   Подойдя ко входу на полигон, мы смогли понаблюдать за странной тренировкой наших Щитов. Они тоже стояли на нарисованной краской линии, отбивали световые копья которые возникали прямо из воздуха, выданными им артефактами.
   Вот, на наших глазах, над одним из Щитов появилось копье, но он не успел среагировать, даже на такую медленную цель, видимо, сказалась усталость. И когда, казалось, все! Конец ему!
   Снаряд достиг недотепу и опрокинул на землю, но тот почти сразу поднялся, лишь потирая ушибленное плечо.
   Старшина, не стал ругать его за оплошность, а вместо этого гаркнул:
   - Щиты! Закончили тренировку! Подходите стройтесь парами. По тем же номерам, что я вас распределил вчера.
   Дождавшись пока мы выстроимся, что вышло у нас намного быстрее чем раньше, он повел нас не на выход, как я надеялся, а к странной конструкции из дерева, веревок и камня.
   Я почти застонал вслух. Ну да, как же. Опять, продолжение измывательств. Хотя, на предыдущей тренировке я физически не устал, но моральное напряжение, накопилось, а тут без перерывов следующая тренировка.
   - Эта полоса препятствий, длинной полтора километра, для начального этапа обучения, - начал он, инструктировать нас, когда мы подошли к этой конструкции, - и вы должны ее преодолеть вместе с напарником. Идете парами, сначала Щит за ним Копье.
   - Первая пара, вперед! - скомандовал Хромой, и достав стул прямо из воздуха, уселся на него.
   - Старшина, и это все? Это весь инструктаж? - попыталась возмутиться Леска.
   - Какие-то проблемы? - вальяжно спросил у нее Хромой, и так придавил ее взглядом, что девушка пискнув что-то, бросилась выполнять приказ.
   - Вторая пара, вперед! - произнес старшина минут через пятнадцать после того, как первые начали преодолевать полосу.
   Наблюдая, как вторые протискиваются между бревен, проходят по тонким бревнам и поднимаются по канатам, я лихорадочно пытался сообразить что мне делать. Ни одного метра свободного пространства там не было! Дерево, веревки, леска и многое другое, было переплетено между собой сильнее чем в паутине.
  Ведь моим напарник является троль! И пусть он не такой громадный как те каменюки, что я видел раньше, но и его рост и масса приличны, он просто физически не пролезет во многих местах!
   - Старшина Хромой. А целостность полигона обязательно сохранять? - задал я вопрос, пытаясь уловить мысль вертевшуюся у меня.
   - А ты что, решил спалить все, и пройти насквозь?
   Неплохая идея, кстати. Жаль, огнем не владею.
   Но судя, по оживлению воцарившемуся вокруг, огнем владели многие из моего отряда.
   Осмотрев всех нас, старшина хмыкнул и обломал надежды:
   - Полигон зачарован: на сопротивление стихиям, на прочность и многое другое, - и потом, насладившись растерянным выражением наших лиц, добавил: - но если вам удастся что-то разрушить не страшно. Главное, преодолеть полосу препятствий. А как вы это сделаете, уже дело третье.
   Ах, раз так! Значит у меня может и получиться. Надо, теперь, подумать как это провернуть.
   - Двенадцатая пара, вперед! - скомандовал Хромой, когда подошла наша очередь.
   - Повезло нам, - раздался сзади ехидный голос.
   - Почему, это? - преувеличенно заинтересованно спросил его второй, в котором я узнал дроу, стоявшего слева от меня, на тренировке.
   - Там, где пролезет этот толстяк, мы пройдем как по бульвару, - ответил ему первый, посмеиваясь при этом.
   Меня от их слов разобрала злость. Значит рассчитываете на легкую прогулку? Будет вам прогулка, да такая, что на всю жизнь запомните.
   И тут как раз под ноги попалась нужная веточка, и быстро наклонившись я поднял ее.
   Мой напарник, не заметил их глупых насмешек, а может и не расслышал, все что он сказал это:
   - Когда же нас покормят? - и со вздохом принялся карабкаться на первое препятствие в виде узкой лестницы.
   Он вообще оказался немногословный, и за все время пока стояли, лишь скупо отвечал на все вопросы.
   Хотя должен признать, с его интеллектом я ошибся, он был не глуп, но очень ленив и не любил совершать лишних действий. Поэтому, о нем создавалось такое впечатление.
   Неожиданно представив сколько нам еще предстоит преодолеть на меня накатила усталость и впервые за все время мне захотелось лечь, поспать.
   Да и чувство голода, маячившее где-то вдалеке начало с силой вгрызаться в желудок.
   Чертов старшина! Зачем спрашивается Пятнистый готовил похлебку, если мы все бросили и ушли? Теперь все остыло, хотя сейчас, я даже застывшей пище был бы рад.
   - Чего встали? Шевелите копытами! - проорал Хромой, прерывая мои раздумья.
   Подавив свое раздражение, я начал догонять Дуба.
   Поднявшись по лесенке и пройдя по вколоченным в землю бревнам, мне пришлось увернуться от трех здоровенных каменюк качающихся на канатах, а после передо мной предстало занимательное зрелище.
   " Как я и думал вот и первые проблемы." - пронеслось у меня в голове, когда я рассматривал встрявшего троля.
   Встрявшего в прямо смысле слова.
   Если первые препятствия он смог преодолеть, то тут ему не повезло. Устроители этого полигона, явно не рассчитывали на такие размера, а Хромому все до фени.
   И вот теперь, троль, пыхтя и сопя пытался протиснуться между переплетенными крест на крест жердинами, создающими своеобразную решетку. И хоть жердины были не слишком толстые, но видимо их обработали магией и поэтому они смогли сопротивляться грубой силе троля, а сверху не перелезть, как и с боков, мерцающая прозрачная пелена, отрицала такую возможность.
   У меня аж пятка зачесалась, от такого вида. Дать ему пендаля и выплеснуть накопившееся раздражение, из-за того что мне достался в напарники такой увалень.
   Эх. Жаль. Нам ведь с ним еще не один день спину друг другу прикрывать.
   Впрочем. Почему бы и нет? Где я слышал что негативные эмоции нельзя накапливать, а нужно их выплескивать. Хе-хе.
   - Гр-ррых!!
   Пинок вышел знатным. Троля как пробку и бутылки выдавило на другую сторону решетки.
   - Упс. Похоже я перестарался, хотя и удачненько получилось, - пробормотал я растерянно, глядя на медленно оборачивающего троля.
   Я не обольщался насчет своей силы. Скорее всего, моему напарнику не хватало самой малости, чтоб пролезть дальше.
   - Ты, чего дерешься? - спросил меня Дуб, с ноткой обиды.
   От такого контраста, я растерялся. Тут все мысли, о том, как избежать праведного гнева, а он и не думает злиться.
   - Так, помогаю тебе, - наивно ответил я.
   - А-а-а... - задумчиво произнес троль и почесав макушку продолжил двигаться дальше.
   Фу-уф. Главное, чтоб он не надумал мне потом "помочь", а то от его пинка, я пролечу, всю полосу насквозь, невзирая на все те препятствия, что встретятся мне по пути.
   Следуя за напарником, я с трудом удерживался от смеха. Все-таки, троль шагающий по подвешенным доскам, зрелище не для слабонервных. Особенно, когда доски начинали раскачиваться и Дубу приходилось размахивать руками для удержания равновесия.
   Когда мы преодолели метров пятьдесят, до меня донесся запах тины смешанный с чем-то неприятным.
   Взглянув вниз, я ужаснулся. Да тут самое настоящее болото! Даже думать не хочу что станет с тем кто не удержится на мостках и рухнет вниз. Выбраться можно будет только с помощью напарника.
   Вот наверное поэтому, эту полосу препятствий и проходят по двое. Хотя самого смысла в этом, я не видел.
   И тут, как назло, впереди появился такой участок, что не только тролю, но и любому другому преодолеть его сложно. Все дело в том, что переплетение веревок и бревен создавало сплошное кружево лабиринта.
   - Стой, Дуб! Пусти я вперед пойду, - окликнул я, напарника.
   Троль, молча вцепился, в свисавшую справа веревку, пропуская меня. Изогнувшись, я держась за боковое бревно, смог кое как обойти его.
   Ага. Вот здесь сделать проход для нас будет проще. Оглянувшись и оценив тушу троля, тяжко вздохнул, придется поднапрячься.
   Надеясь всем сердцем, чтоб полигон не был защищен от моего Дара, я начал вливать энергию, искривляя доски и бревна мешающие нам пройти. Чувство голода, мучавшее меня, усилилось и появилось ощущение, что у меня два желудка и оба хотят жрать.
   "Мда. Значит, вот как теперь контролировать количество оставшейся энергии? Чувством голода?" - с тоской подумал я, вспоминая удобства интерфейса.
   С удовлетворением наблюдая, за происходящими изменениями древесины, я направил часть энергии, чтоб после того как мы пройдем, все вернулось обратно. И тут же с удивлением отметил, что энергии стало уходить меньше и даже часть затраченных сил вернулась обратно. Ясненько. Значит, временные изменения отнимают намного меньше энергии.
   Сделав проход нам до середины этого препятствия, я остановился.
   Так. А вот теперь пригодится веточка, подобранная мной, перед испытанием.
   Оставлю ка сюрприз, идущим после нас, чтоб не думали, что я забыл о их словах. Хотя... Вряд ли они догадаются в чем дело. Хе-хе.
   Пристроив ветку, чтоб не упала, направил в нее поток энергии, выращивая из нее бревно аналогичное окружающим меня. Постарался направить ее рост так, чтоб перекрыть всякую возможность пройти сквозь это кружево из дерева и веревок.
   А учитывая, что и организаторы полигона оставили не слишком много путей, то думаю, мне это удалось.
   Продолжив расширять проход, я столкнулся с неприятной деталью. На канаты, влиять с помощью Дара мне не удавалось. При таких попытках, энергия просто уходила в никуда.
   А тут еще и голод грызет изнутри. Усиливаясь каждую секунду. Р-р-р...
   Пришлось делать проход извилистым и обходить места, где было много канатов.
   - Давай быстрее! Скоро, проход затянется, - поторопил я, напарника.
   Пропустив троля вперед и посмотрев, как восстанавливается волокно дерева и канатов, я удовлетворенно хмыкнул и продолжил путь.
   Чувство голода грызущее изнутри и общая усталость, так утомили, что дальше, я действовал больше на автомате. Прыгал по качающимся доскам, полз по скользким бревнам, перелазил через гладкие каменные стены.
   Чего тут только не было. И под всем этим великолепием хлюпающее черное болото.
   За время пути, я ощущал как у меня увеличивается ловкость, сила и выносливость. В принципе это и не удивительно, тут постоянно приходилось балансировать, уворачиваться от качающихся на канатах снарядов и прикладывать усилия чтоб не свалиться вниз. Можно, было бы порадоваться за развитие характеристик, если бы не постоянное грызущее чувство, двойного голода.
   Мелькнула мысль вырастить себе фруктов и поесть, но как мелькнула так и пропала. Ведь для этого придется тратить энергию и хотя она постепенно восстанавливается, но до полного резерва еще далеко. А смысл, менять один голод на другой?
   - А-а-г... - раздался вопль троля.
   Ну вот, случилось то, чего я давно ждал и опасался.
   Мой напарник не удержался на очередном препятствии, что состояло из намазанных жиром толстых канатов и почти упал в болото.
   С ужасом представил как я его буду выковыривать из болота, тут же пополз по скользкому канату поближе к нему. Выбрав подходящее бревно находящееся рядом, начал выращивать из него что-то вроде ступенек.
   Энергии много не вливал, выращивая временное средство спасения, но даже так мне приходилось сдерживаться, чтоб не хвататься за живот от усиливающегося голода.
   Вот он наконец выбрался, но одной ногой все-таки влез в болото и теперь от него несло тиной и тухлыми яйцами.
   - Спасибо. Мне конечно нравится поваляться в грязи, но не тогда, когда я одет, - выдав такую длинную фразу, троль потопал дальше.
   Мда. Вот и очередное подтверждение, что он не так глуп, как хочет казаться.
   В дальнейшем и я чуть не искупался в болоте, но слава всем богам, меня миновала сия участь, напарник вовремя помогал выкарабкаться.
   Также, нам еще несколько раз встречались места, где без моего Дара, троль, никак не пролезет. Ловушки и препятствия для следующих за нами, я ставить не стал, и без того сил никаких нет.
   К концу этого испытания, я чувствовал, что из меня выжаты все соки.
   - Молодцы. Синхронизация ваших артефактов завершена. В награду за прохождение, получите по двадцать монет, - донесся до моего сознания голос Хромого, и только тогда я осознал, что стою на твердой земле и все наконец-то закончилось.
   - Синфо... синдо... - растерянно пробормотал троль, снова включая дурачка.
   - Не важно. Получайте монеты и бегом мыться, а то от вас разит дерьмом! - отмахнулся от него старшина и указал нам на душевые кабинки установленные неподалеку.
   Те кто вышли перед нами, уже стояли вымытые и посвежевшие. Сейчас они негромко переговаривались и посмеивались глядя на нас.
   Возмущаться, что он сам погнал нас в это болото? Ну уж нет.
   Получив странные треугольные монетки сделанные из серебра, я не спеша поплелся купаться. Хотя, больше всего, мне сейчас хотелось поесть и завалиться спать.
   В кабинке было все необходимое, чтоб хорошенько вымыться и главное никакой антигигиены. Нужно мыло? Нажми кнопку и руки льется мыльный раствор. Нужно высушиться? Нажми кнопку и поток теплого ветра мгновенно высушит тебя.
   В общем сплошные удобства. У меня даже мелькнула мысль прихватить такую кабинку с собой, в походе незаменима. Жаль, размеры не транспортабельны.
   Я успел, выйти и стать в строй на свое уже привычное место, как из дебрей полосы препятствий вывались шедшие за нами. Все покрытые тиной, ряской и застывшей грязью, они создавали настолько жалкое впечатление, что засмеялось лишь пару человек.
   Старшина, хмуро на них посмотрел, выдал по четыре монеты и отправил отмываться.
   - Они что специально в грязи валялись? Даже Гвоздь не удержавшийся на бревне и то не так извазюкался! - донесся до меня, чей-то веселый голосок.
   Но когда и следующая пара, предстала в таком же виде. Все тут же заржали, ибо смехом это назвать сложно!
   Даже, Хромой не сдержался и смеясь выдал им награду, отправил их туда же куда и предыдущих.
   А я смеясь со всеми не беспокоился, что найдут мое улучшение полигона. Если там нет записывающих артефактов, ко мне не подкопаются, а если есть, то...
   В общем все равно пришлось бы использовать Дар, ибо на троля полигон никак не рассчитан.
   Но все же, какие находчивые оказались у нас в отряде люди! Когда, я перекрыл все доступные пути по верху, они по видимому, проплыли ту часть полосы, понизу через болото.
   Хромой не стал допытываться где они так изгваздались и построив нас повел куда-то. Я очень сильно надеюсь что обратно в расположение, потому что солнце уже в зените, а мы не то что завтрак пропустили, но уже и обед на носу!
   Все в отряде вяло шевелили ногами, прилагая усилия чтоб не уснуть на ходу. Похоже, кроме Хромого все вымотались по самое не могу.
   Когда мы пришли, старшина не стал отбирать артефакты, а вместо этого сказал:
   - Все! До вечера у вас свободное время. Дальше километра от расположения не отходить. Дежурит - Гвоздь, - и скрылся в шатре.
   Ну сам-то он небось успел поесть, пока мы лазить по полосе препятсвий, а нам как быть?
   - Подходите с кружками и мисками! - раздался звучный голос Гвоздя.
   Мне повезло, я стоял рядом и кружка с тарелкой были со мной. Только я успел получить свою порцию, как остальные уже выскакивали из палаток и шалашей.
   Меня чуть не затоптали! никакой очереди или чего-то подобного. Ради хавчика, тут происходила битва не на жизнь, а на смерть.
   С трудом пробившись к своему спальнику, я наконец-то приступил к трапезе.
   -У-м-м.. - промычал я, от наслаждения.
   Пятнистый! Ты бог кулинарии! Такой вкуснятины я еще не пробовал ни разу.
   Осознал, я себя, лишь когда тарелка опустела. Мда. Или я так проголодался, или в Пятнистом пропадает гениальный повар.
   Выпив глотком отвар и помыв посуду, разделся и наконец-то завернулся в спальник.
   Чувство сытого удовлетворения, свежий ветерок, чирикающие птички и приятное тепло греющего солнышка, быстро сделали свое дело и я почувствовал, как погружаюсь в дрему. Первый раз с того времени, как осознал себя.
   Не успел я уснуть, а интуиция завопила об опасности! На нас напали? Неужели вражеская армия?
   Рывком сбросив с себя сон, я увидел опускающийся мне на голову сапог! Черт!
   Резкая боль и неприятный хруст, известили о том, что кто бы то ни бил, он не сдерживался.
   Слава богам, я выжил, а чтоб не добили, резко откатился в сторону. Второй удар, прошел мимо, лишь краешком зацепив мое ухо.
   Ничего не соображая, я вскочил и приготовился к бою.
   Но драться ни с кем не пришлось. Передо мной стоял, чешуйчатый рептилоид из пятой пары.
   - Ну ты! Урод. Какого демона, творишь? - со злостью поинтересовался я, поморщившись от стрельнувшей боли в челюсти.
   Захотелось порвать причину боли на мелкие лоскутки, но остановило меня то, что я заметил справа наблюдавшего за нами Хромого. Он же только этого и ждет!
   - Подъем. Сказали будить. Всех. - ответил он спокойно, как будто не пытался перед этим меня убить.
   - И ты всех, так будил? Офонарел? - чуть ли не крича, выплеснул я злость на него. За что тут же поплатился усилившейся болью в челюсти.
   А этот ган... развернулся и пошел.
   Плюнув на него, я решил пока временно отложить месть и убрав постель пошел к костру, около которого уже собирались остальные.
   Остальных, этот уродец будил обычно, без попыток убийства. Из чего можно сделать вывод, что он за что-то затаил на меня злобу. Может его и подговорил Хромой, но это вряд ли, скорее всего старшина просто наблюдал, за тем как будут развиваться события.
   "Ну ничего, еще увидим кто из нас кого сделает," - пообещал я себе.
   - Стройся! - гаркнул Хромой.
   Стоя в строю, я думал о том будут нас кормить или опять до завтрашнего обеда будем ходить голодными? Проглоченная порция уже давно растворилась и появилось чувство легкого голода.
   - Теперь результаты вчерашней тренировки. Первое. Сруб и его напарник получили отгул, - объявил Хромой, расхаживая перед строем, - Второе. Номера некоторых пар меняются. Жнец и Пятнистый получают номер пять. Циклоп и Дуб получают номер четыре. Все остальные пока без изменений.
   - А как же те кто раньше был пятым и четвертым номером? - с негодованием выкрикнул чешуйчатый гад, пытавшийся разбить мне голову.
   - Они соответственно опускаются вниз на два пункта, - радостно выдал Хромой.
   Понятно. Вот почему он пытался меня грохнуть. Только, откуда он узнал результат, заранее?
   - Первые пять номеров, пока свободны, остальные строиться и за мной! - скомандовал старшина и не обращая внимания на недовольное ворчание, повел их в сторону вчерашнего полигона.
   - Ну, что ж поздравляю! - подошел ко мне Пятнистый и хлопнул по плечу.
   - А, спасибо. Только вот смысла не вижу, - ответил я ему.
   - В чем? В номерах? Э-э брат ты не прав. Эта система уже отработана веками! После тренировочного лагеря, лишь семь лучших пар получат по пятьсот монет. Как-то так, - развел он руками.
   - Пятьсот монет?! - я попытался переварить такую новость.
   Этого если и не хватит, то уж точно, сильно приблизит к моей цели!
   Скоро вернулся старшина.
   - Так, я командиру отряда. Будьте здесь через три часа, - объявил он нам и ушел по делам.
   - Торчать тут смысла нет. Пошлите в магазин? Там хоть поесть можно купить, - выдала идею Леска.
   Голод проснулся не только у меня и ее идею поддержали все кроме троля, который что-то буркнул и завалился спать.
   Следуя за остальными, я запоминал дорогу.
   Солнце уже садилось, и многие отряды встреченные нами уже закончили тренировки и сидели у костров. До нас доносился смех, гомон и даже веселый женский визг.
   Но как только я зашел в "магазин" то все посторонние мысли вылетели у меня с головы.
   Само здание построенное из дерева, снаружи было не слишком большим, но внутри сразу становилось понятно как первое впечатление было обманчивым. А может, при его постройке использовали технику расширения пространства?
  Чего тут только не было! Оружие от самого дешевого, до искрящегося всеми цветами радуги артефактного. В другом отделе были самые разные питомцы, ездовые животные и средства полета, представленные картинками в миниатюре. А также отдел предметом первой необходимости, для каждого солдата.
   Был тут и продуктовый отдел. Куда мы и подошли всей толпой.
   Кстати, если на входе в "магазин" сновали толпы народа и нам еле-еле удалось пробиться внутрь, то здесь, кроме нас никого не было! Опять наверняка какая-нибудь пространственная техника.
   Увидев цены, на продукты, я решил сначала осмотреть другие отделы, а уж потом решать, что купить. Может так выйти, что придется мне сесть на диету. Хотя когда резерв энергии полон, голод мне не грозит, но все-таки, мало ли что.
   В отделе предметов первой необходимости, я подобрал себе отличную палатку. Как только палатка оказалась у меня, моментально испарились и девять монет. Осталось, всего одиннадцать.
   Как только увидел ее, сразу решил, что после сегодняшней побудки, без нее никак не обойтись. Она убийцу, надолго не задержит, но даст мне время среагировать на агрессию.
   В другом отделе, где продавались магические принадлежности мне удалось найти нужное зелье. как указывалось в инструкции прилагающейся к нему - это зелье снимало эффект любой силы, стоило лишь мысленно указать цель.
   Правда и цена его была, заоблачная! Три тысячи восемьсот!
   Озадаченно почесав макушку и поняв что придется попотеть, я пошел к остальным, ведь надо еще купить продуктов.
   - Циклоп, ты куда пропал? - с интересом спросила Ринда.
   - Да так, осматривался.. - ответил я, недовольно поморщившись.
   Никак не могу свыкнуться с этой кличкой. Чтоб Хромому во сне всю жизнь икалось, за такую подлянку!
   Оглядев ассортимент еще раз, я взял три брикета сухпайка. А что? Самое дешевое и питательное.
   Остальные набрали овощей с фруктами и теперь увлеченно обсуждали блюда которые можно приготовить по быстрому. Я тоже прислушивался, ведь вырастить те самые овощи мне не составит труда.
   Вернувшись, я сразу приступил к установке палатки.
   Так. Готово.
   Залез внутрь и наконец-то ощутил себя, если не дома, то в каком близком к этому состоянии. Ведь до этого, у меня не было ничего своего. Даже, та башня и то не ощущалась мной чем-то принадлежащим только мне.
   А главное, я смогу тут выращивать продукты, не беспокоясь о чем либо.
   И тут же приступил к осуществлению запланированного, но первым делом вырастил стул. Да-да обычный стул. Благо размеры палатки это позволяли.
   За такими мелкими хлопотами, незаметно пролетели три часа и вернулся Хромой.
   - Стройся, недоноски! - раздался крик старшины.
   Скептично хмыкнув, он осмотрел нас и не говоря ни слова пошел в сторону полигона.
   Когда пришли, он также как вчера разделил нас и отправил Щитов отрабатывать их тренировку, а Копья отвел к светящейся полосе.
   Тут уже вовсю шла стрельба.
   - Приступайте, - сказал Хромой и достав стул, развалился на нем.
   Может, я что-то не понимаю? Почему он сам не тренируется? В прочем это его дело.
   Достав спульс, я внимательно осмотрел его в попытке найти что-нибудь, что поможет мне улучшить меткость стрельбы. Даже понюхал его и лизнул!
   Но к несчастью, ничего необычного так и не удалось обнаружить.
   Тогда я попробовал зайти с другой стороны. А что если вместо маны, подать в него энергию Дара?
   Есть небольшой риск, что спульс разорвет у меня в руках. Но... Пятьсот монет! Мне по любому нужно удержаться в пятерке лучших, а по стрельбе, я сейчас проигрываю большинству.
   Эх! Была- ни была!
   Нацелил. И преобразовав энергию в Дар Знахарства направил ее в артефакт.
   - Ш-шш... - вырвавшийся заряд был ярко-зеленого как солнце цвета.
   Скорость летевшего заряда поражала! Раз и через секунду он попал в цель.
   Хотел бы я сказать. К сожалению, изменение силы снаряда, меткости мне не прибавило, а все надежды, что я смогу управлять им в полете, не оправдались.
   Да. Он ощущался мной, как продолжение моей энергии, вот только влиять на него никак не получалось. Опять облом!
   - Циклоп! Молодец. Научился новому трюку? - воскликнул Жил.
   - Видимо он сильно тужился, - выдал ехидно Гвоздь.
   Ага. Болтайте, болтайте. А я попробую разобраться, что к чему.
   - Да нет! Я видела как он облизывал спульс. Так, что он с ним договорился. Ха-ха-ха, - высказалась Ринда и расхохоталась глядя на мое возмущенное лицо.
   И заметила же! Не боится заработать косоглазие, ведь в этот момент она стреляла.
   А может она специально? Где-то услышала, что косоглазие придает девушке загадочное очарование и теперь старается? Хе-хе.
   - Тьфу, ты, - одернул я себя, не о том думаю.
   - Ш-шш.. - полетел очередной заряд, а у меня появилось чувство голода.
   Вот оно! Это даже лучше чем я ожидал.
   Моей радости не было предела. Еще после первого выстрела я заметил: заряд удаляясь от меня увеличивается в размере, но все произошло так быстро, что не стал заранее радоваться.
   Теперь же, выбрав целью белую точку, я убедился в этом.
   Заряд пролетел мимо, но в полете он успел разделиться на девять частей! Это ж какие перспективы!
   Правда, правило пяти минут отменить не удалось. Перезарядка шла все так же долго.
   Очнулся я только когда ощутил настороженную тишину вокруг. Все смотрели на меня.
  Неужели обратили внимание? Ведь снаряд летел очень быстро. Да конечно! Тут только слепой бы не заметил, заряд который делится на несколько частей. Вот дьявол!
   - Циклоп, ты ничего не хочешь нам рассказать? - вкрадчиво, спросил старшина.
   Вот козел. Как же достал он меня с этой кличкой! Что ж ему сказать?
   - Даже не знаю как получилось, - сдерживая гнев, ответил ему.
   - Да-а? Ну хоть объясни что изменилось со вчерашнего дня, - допытывался старшина, внимательно наблюдая за мной.
   И хоть сейчас была темень, но света от полосы хватало, чтоб прочитать эмоции. Если они мелькнут у меня.
   - Ничего вроде, - я отнекивался как мог.
   - Понимаете ли вы, - начал объяснять старшина, возбужденно забегав перед нами, -эти артефакты, что вы получили, имеют свойство улучшаться и меняются. Чем больше вы тренируетесь с ними тем разрушительней их свойства!
   - Вы ничего такого, нам не говорили! - возмутился Гвоздь.
   - Все что нужно, я сказал, - отрезал Хромой и остановившись передо мной, спросил: - Ты хоть понимаешь, что будет если мы обучим твоему трюку остальной отряд? Уж наконец-то, я утру нос этому напыщенному аристократишке!
   - Рад, бы помочь, но даже не знаю как это произошло, - продолжал отнекиваться я.
   Ну не говорить же, что я имею Дар? Все равно это ничем им не поможет. Да и не нужны мне конкуренты.
   А сам задумался. Неужели этими артефактами, ни разу не пользовались те у кого есть Дар? Или пользовались, но как и я скрывали этот факт? Столько вопросов и ни одного ответа.
   - Просто он боится конкуренции, если все так смогут, - фыркнул Сруб, озвучив часть моих мыслей.
   - Ладно, продолжайте, - махнув рукой, Хромой опять уселся на свой стул, но я прямо чувствовал, его взгляд на своей спине.
   Пожав плечами, ну чего он нового увидит? Я продолжил свои попытки попасть в цель.
   К утру, мне все-таки удалось привыкнуть к изменившемуся заряду и вычислить как попадать в цель. И даже, два раза, удалось поразить белую мишень!
   - Все, закончили, - остановил нас Хромой и повел к Щитам.
   - Опять полоса препятствий? - застонал кто-то слева.
   Собрав нас всех, старшина не повел нас к вчерашней полосе, как многие опасались, а пройдя влево от входа на полигон, мы вышли на площадку, размером: пятьдесят метров на сто.
   - Вы не зря вчера проходили полосу препятствий, как многие думают, - начал он, когда все построились, - это было нужно для синхронизации ваших артефактов. Теперь Копья смогут использовать специальное заклинание из-под защитного поля Щитов, что очень немаловажно из-за большого времени перезарядки спульса. Вопросы? - разрешил он в конце, что было в первый раз за все время.
   - Другие заклинания можно использовать? - деловито уточнила Леска.
   - Молодец. Хороший вопрос. И ответ - нет! Это может привести вас к ранению или разрушению артефакта Щита.
   - Обязательно ли было проходить полосу, для синхронизации? - задал я, мучивший меня вопрос.
   - Вопрос не по теме, но я отвечу - Да, обязательно. А теперь, я покажу заклинание, смотрите и слушайте внимательно.
   И все? Никаких пояснений? Опять издевается, гад.
   - Заклинание - Камнешип, состоит из трех компонентов. Жест, слово и мысль. Сделано для минимизации затрат маны. Указательным пальцем задаете направление. Произносите - Кашн и мысленно формируете осколок камня, - в подтверждение с его пальца сорвался конусообразный каменный осколок и быстро полетел на другую сторону площадки, а преодолев ее продолжил путь, пока не скрылся из виду между деревьев.
   Ну что сказать. По виду не плохое заклинание. Снаряд летит быстро, но не с такой скоростью как из моего спульса.
   -Давайте, становитесь в шеренгу. Щиты активируют свои артефакты, а Копья из под защитного поля тренируют заклинание, - скомандовал Хромой.
   - Шмяк, - я с грустью посмотрел на небольшой камешек, упавший у моих ног.
   Что ж это оказалось не так просто, как думалось.
   Оглядевшись по сторонам, я понял не только у меня такие сложности. Лишь пара человек смогли сформировать что-то убойное, но им было далеко до старшины.
   Тренировка продолжалась пока солнце не взошло в зенит. Получаться, то кое-что получалось, но врага таким не осилить.
   Как и вчера, вернулись, поели и все завалились спать. Сегодня можно было и не ложиться, но от сна, я отказываться не стал. Это новое ощущение, еще не потеряло для меня новизны.
   Проснулся я резко, от какого-то звука. Вспомнил вчерашнее и приготовился драться.
   К моему удивлению, никто не пытался разбить мне голову или еще как-то укокошить.
   Тогда, что меня разбудило? Звук! Странный звук, шел от кокона, который я использовал вместо подушки.
   "Неужели он открывается?" - мелькнула догадка.
   Целый час я сидел возле него и гипнотизировал взглядом, поторапливая его, но все мои надежды остались тщетны. Он и не думал раскрываться и отдавать мне свое содержимое.
   А потом Хромой позвал строиться и повел на полигон. Расстановка номеров не поменялась. На что, я облегченно выдохнул, есть надежда и дальше продержать в пятерке лучших.
   Сегодня свободного времени нам не дали и пришлось идти со всеми.
   Тренировки шли как вчера, но все мои мысли были о коконе безвременья. Меня прямо на части раздирало любопытство, что же в нем лежит?!
   И поэтому когда все закончилось, я даже есть не стал, а сразу нырнул в палатку.
   Гудение кокона не изменилось все также было еле слышимым и я решил повторить все что делал вчера. То есть поспать, а его использовать вместо подушки. Может так он быстрее откроется? Заснуть было тяжело, но я старался и сам не заметил, как отрубился.
   Странный хруст, вырвал меня из цартсва Морфея. Рывком очнувшись, я сразу же догадался в чем дело.
   Кокон!
   Он наконец-то открывался!
   Интересно, зачем задали такие параметры для его вскрытия?
   Внимательно наблюдая за ним, я еле-еле, сдерживал свое нетерпение!
   Кокон начал вибрировать и по нему пошли трещины, а я порадовался, что наконец-то мне удалось выполнить условия для его активации. Любая ценность, которую смогу найти в нем, мне очень пригодится.
   Может там оружие редкой силы? Или артефакт неизвестно назначения? Было бы интересно!
   Ну же! Скорей открывайся!
   Для того, чтоб помочь ему побыстрее открыться я наклонился над ним и уже протянул руки, как раздавшийся треск, возвестил о раскрытии кокона.
   В тот же миг на меня что-то кинулось из кокона. Сердце замерло от страха! Мелькнула мысль, что с моей неудачей этого и стоило ожидать.
   Раздумывать было некогда и я попытался отпрыгнуть от напавшего монстра, но куда там! Его скорость была несколько раз быстрее моей, при этом оно нападало абсолютно молча, отчего становилось совсем жутко!
   Это было что-то похожее на полуметрового червя. Когда оно обвило мою ногу, я попытался отцепить его, но мне не удалось за него ухватиться. Выскользнув, монстр скользнул по ноге за спину, а уж когда я почувствовал, как оно залезло мне под рубашку!
   Мысли понеслись вскачь, моя паника поднялась до небес, я уже представлял как оно вгрызается в меня, залазит под кожу и начинает пожирать изнутри!
   От осознания своей дальнейшей участи, я немного успокоился и решился на крайние меры! Жахнуть Даром Льда на всю силу! Пусть даже погибну, но никто не будет меня поедать изнутри.
   Уже приготовившись активировать Дар, я неожиданно понял. Боли нет! Вообще никакой.
   Монстр тем временем перебрался на живот и издавал странные курлыкающие звуки.
   Решив немного повременить, с крайними мерами, я заглянул под рубашку и встретился глазами поразительной красоты. Поразительные, полностью синего цвета, они казалось вобрали: глубину озер, яркость неба и загадочный блеск сапфира.
   И тут произошло то что еще больше озадачило меня:
   - Мама! - заявила мне эта.. эта красотуля и потерлась о меня, закрыв глазки.
  
  
Рядом с тренировочным лагерем.
  
  
   Вечереет. Солнце клонится к закату и от деревьев тянутся длинные тени. Хотя некоторые из них кажутся живыми, создавая ощущение, что на тебя кто-то смотрит.
   - Ого! Какие люди! - насмешливо произнесла серая тень, отделившись от дерева.
   - Люди? - переспросила фигура окутанная тьмой и удивленно дернула хвостом.
   - Ай, неважно. Я рад тебя видеть, хотя признаюсь не ожидал. Да, не ожидал.
   - Почему? - настороженно поинтересовалась девушка.
   А по ее очертаниям, было понятно, что она принадлежит к женскому полу.
   - Разве, не ты должна проводить инспекции по всем объектам Корпорации? - тень постаралась вложить все свое недоумение в интонацию.
   - Достало все! Слышал, что творилось по всем Медцентрам? А ведь и на других объектах ситуация не лучше, - зарычала раздраженно девушка.
   - Мда. Жадность людей, этого мирка, превзошла все ожидания.
   - Вот-вот. наверное поэтому шеф отправил меня развеяться, а то еще бы чуть-чуть и наказывать было бы некого.
   - Ха-ха. Ты всегда была такой импульсивной! - рассмеялась серая тень и казалось напряжение державшее ее исчезло.
   - А ты боялся, что тебя решили заменить? - подколола девушка.
   - Конечно! Наблюдение за столпами в этом мире, это мое самое любимое занятие! - воодушевленно ответили ей, - даже не представляю, чтоб я делал если бы меня сменили.
   - Бегал бы за шефом и канючил, - со смехом произнесла незнакомка.
   - Наверное, ты права, - задумчиво донеслось ей в ответ.
   - Есть, что интересненькое? А то отчеты просматривать неохота.
   - Дай ка подумать. Есть! Вот, лови инфопак.
   Через некоторое время.
   - Да ты спятил? - рассерженно зашипела девушка, - как ты мог позволить ему получить этот кокон?
   - Сама знаешь, я только наблюдаю, - тень виновато развела руками.
   - А то что в этом лагере, уже два столпа с частично восстановленной памятью? Это как понимать? Ты же знаешь им нельзя пересекаться в этом мире, все пойдет под откос!
   - А что ты предлагаешь мне делать? - уже раздраженно спросила тень у девушки.
   - Во- первых н... Ой!
   - Тихо! - прошипела тень и схватив девушку за руку растворилась с ней.
   Через несколько минут, мимо них проскользили три прозрачные облака, еле-еле различимых на свету и полностью невидимые в темноте.
   - Кто это? - спросила девушка когда чужаки исчезли.
   - Шпионы Империи Руна.
   - Ясно. В общем сегодня последний день твоего дежурства. Шеф просил, чтоб я передала лично. Все проекты сворачиваются.
   - Линда! ТЫ воистину вестник несчастья. Они же еще не вернули память! - возмущенно воскликнула тень.
   - Я это понимаю. Ты это понимаешь. Шеф это понимает. Но инструкции требуют или одобрения на дальнейшую деятельность куратором или же немедленно эвакуацию всех, кроме контрольной группы.
   - Вот склиркий выползень! - выругалась тень от всей души.
   " А ведь, я еще не все ей рассказал. Но к несчастью, что-либо изменить не в моей, или ее власти. " - пронеслось в мыслях у тени.
  
  

Глава Одиннадцатая

  
  
   - Какая, я тебе мама? - машинально ответил ей, но не похоже, что она обратила на мои слова внимания.
   "Она и говорить умеет?! И как я мог принять такую прелесть за монстра?" - недоуменно подумал я, но промолчал внимательно ее рассматривая.
   Пасти, клыков - нет, лишь небольшой ротик с пухлыми губками.
   Рогов - нет, на голове светлые волосы, небольшой длины.
   Хотя с перепугу, мне многое могло показаться, да и двигается она на удивление быстро.
   Почему она? Не он, или оно? Не знаю, просто при взгляде на нее, сразу становилось понятно, что это девочка.
   Курлыкнув, что-то вопросительное она вылезла из под рубашки, и стала ластиться и тереться об мою руку, как маленький котенок.
   Ага, маленький полуметровый котенок. Хе-хе.
   Я застыл в шоке, не зная, как на все это реагировать. Слишком все быстро произошло: сначала надежда получить редкое сокровище, потом страх от нападения неизвестного монстра, а теперь вот это!
   И только через некоторое время я осознал, когда девочка прикасается ко мне, на меня нисходит неожиданный прилив сил.
   Такое ощущение, что до этого ходил с мешком песка на плече и вдруг его сбросил. Да что ж это творится? Неужели, это она, так на меня влияет? Готов поклясться, что если бы я мог сейчас увидеть свои характеристики и навыки, то сейчас бы наблюдал их увеличение самое малое в два раза!
   А что, логично. Сам по себе, кокон редкий предмет и из него можно достать что-то уникальное. Уникальное... Хм-м... Вполне возможно.
   Интересно, а кто она? К какому виду принадлежит? Спросить?
   Если бы у нее были руки, я бы побился об заклад с кем угодно, что это маленькая нага, а так даже предположений нет, кто это и к какой расе принадлежит. Выглядит очаровательно. И даже когда она не говорит, то стоит посмотреть в ее глаза, сразу становится понятно, что она разумна.
   "Оставлю себе. Никому не отдам." - решил я.
   Вряд ли, родители этой малышки все еще живы. Иначе, зачем ее кому-то прятать в кокон безвременья.
   О том, что ее похитили и теперь ее кто-то ищет, я старался не думать. Уже сейчас, я решил что буду заботиться о ней, к тому же она давала такое безумное усиление всех моих способностей! Отказаться от этого солнышка, выше моих сил.
   "Как бы тебя назвать?" - думал я, смотря в ее, сверкающие любопытством синие глазки.
   И тут, я вспомнил одно из имен, что мелькали в моих воспоминаниях. Появилось странное ощущение, что ей, оно очень подойдет. Не знаю почему, но это будет правильно.
   - Назову тебя - Алсашана, - произнес я, глядя с улыбкой, на мою прелесть.
   Молчавшая до этого змейка, смешно поморщилась и неожиданно ответила:
   - Мне нравится. Но оно слишком длинное, называй меня - Саша, - нагло заявила эта малявка и курлыкнув прижалась ко мне.
   От ее заявления, у меня чуть руки не разжались, я не ожидал такого.
   "А на, что собственно ты рассчитывал? На безропотного питомца? Сразу было понятно что она разумна, а теперь стало видно и ее характер", - разговаривал я, сам с собой.
   Аккуратно посадив ее на стул, я сел на спальник и задумался.
   Что ж это получается? Нужна ли мне такая морока на мою голову? Нужна! И точка. Пусть у нее характер, так даже интересней.
   Этот мир, продолжает меня удивлять каждый день.
   - Расскажи, как ты попала внутрь этой штуки? - спросил я малышку, которая с любопытством осматривалась вокруг и обнюхивала все до чего дотягивалась, но мою руку не отпускала.
   - Ничего не помню, до того как увидела тебя, мама, - ответила она.
   - Что? Совсем-совсем? И не называй меня мама. Я - Шедоу.
   - Хорошо, мамашед , -"согласилась" эта мелочь, со мной, - есть только смутные воспоминания, но мне они не принадлежат. Это память крови, - ответила Саша и вдруг нахмурившись, заявила: - Кушать хочу!
   Точно! Как я сам не догадался ее накормить. Вот только что ей дать? Не сухпайком же, ее кормить.
   - А что ты ешь? - спросил я, лихорадочно соображая где достать еды.
   - Вкусное! - таким был ее ответ.
   Вкусное? И что же будет для нее вкусное?
   "А-а-а... Я балда! Могу же вырастить фруктов. Если они ей не понравятся, тогда беда," - вспомнил я о своих способностях. Заодно проверю свою теорию насчет усиления всех способностей, когда держу ее за руку.
   Выращивая персики из небольшого кустика, я постарался задать такие параметры, чтоб они были как можно более сладкими, сочными и без косточек. Не хотелось рисковать, а вдруг подавится?
   Ну, теория подтвердилась. При выращивании фруктов энергии потратилось в два раза меньше чем если бы это делал раньше.
   - М-ням... П-лям... - увлеченно зачавкала Саша.
   А я, смотря на нее, не мог нарадоваться. Только сейчас, я осознал, как мне было одиноко в этом мире, а боль от предательств уже казалось бы укоренившаяся в душе навсегда, начала отпускать свои объятия.
   - Стройся! - донесся крик Хромого.
   Саша испуганно дернулась и прижавшись ко мне мелко задрожала.
   Черт! Совсем забыл, что я в армии, а не на пикнике.
   - Так, Саша, ты сиди тут тихонько. Наружу не выходи! - постарался я убедить ее. Не знаю, как остальные отреагируют на нее и желания проверять это, как-то нет.
   - Нет, не хочу быть одна! - со слезами на глазах, произнесла малышка. Сейчас в ней не осталось ни грамма, так повеселившего меня характера. Передо мной сидела испуганная лупоглазая малявка, боящаяся остаться одна.
   Аккуратно размотав ее с моей руки, положил ее на спальник а рядом с ней вырастил куст, на котором с течении пары часов появится много персиков.
   - Потерпи. Пожалуйста. Я вернусь как только смогу. Главное, не выходи из палатки, - попытался, я ее успокоить.
   Как только я отпустил ее, на место тут же вернулось ощущение мешка за плечами и мир вокруг немного побледнел.
   Выскочив, я прикрылся края палатки и встал в строй.
   И вот, стою в строю, старшина что-то объясняет, а я с ужасом наблюдаю, как стенки моей палатки начинают шевелиться! Да чем, она там занимается? Сейчас же остальные заметят. Ой чую, не миновать беды!
   Когда старшина повел нас на тренировку, я облегченно выдохнул, а по пути пытался сообразить как бы прояснить вопрос с Сашей. Ведь, постоянно прятать малышку в палатке, не выход! И как на зло, в голову, ничего лучшего чем спросить прямо, не пришло.
   - Старшина Хромой. Можно вопрос?
   - Чего тебе Циклоп? - с недовольством спросил он.
   - Как насчет родственников? Могут ли они посещать нас? Нам этот вопрос не поясняли.
   - Что, по бабе скучаешь? - ехидно фыркнул Сруб.
   - Циклоп, я тебе поражаюсь каждый раз! Ты, хоть, понимаешь где находишься? - с удивлением в котором сквозило ехидство, ответил Хромой, - Так, я тебе объясню. На военном объекте! Любой, кто тут не служит и будет пойман на территории лагеря приравнивается к шпионам Руны. Пояснить, что будет с ним дальше?
   - Нет, не надо, - ответил я, побледнев.
   - Ага, вижу дошло. Ладно. Как раз на место дошли. Щиты! Вы знаете свою тренировку. Копья, за мной!
   Правильно, я сделал, что не выпустил Сашу из палатки. И что мне теперь со всем этим делать?
   Эх. Вижу только два выхода. Надо или бежать отсюда или сдать Сашу начальству.
   Вот жеж! Проклятье это гадское! если бы не оно, так я бы и не раздумывал. Айре и тут мне подгадила.
   - Циклоп! Ты опять засыпаешь? Вчера, я тебе ничего не сказал, но похоже, четвертый номер сменит владельца, - задумчиво произнес Хромой, наблюдавший за нашими результатами стрельб.
   - Хе-хе-хе, - донесся чей-то довольный смешок.
   Плевать на него, тут проблема важнее решается.
   Ну что ж, из этой ситуации остается один выход. Надо бежать от сюда. Жаль конечно, что не достал зелье, но малявку я терять не намерен, а способ снять проклятье придумаю. В этом мире, главное задаться целью, а так все возможно.
   Тренировка не задалась. Даже с новыми возможностями мне не удалось, поражать ближайшую цель каждый раз. Хотя, наверное это из-за того, что максимальную эффективность заряд из моего спульса обретал на более дальней дистанции.
   Но все-таки надо научиться поражать и ближайшие цели. В моем путешествии пригодится.
   Немного подумав, я решил забрать артефакт с собой. Такое мощное оружие, будет мне полезно.
   А после тренировки, передо мной, высветилось сообщение, что я получил, одиннадцатый уровень.
   Так нам тут и опыт капает? Вот только мне от этого не легче, я не мог распределить полученные характеристики.
   Но все же это порадовало. Я то уж думал что остались доступны только сообщения глобального чата, иногда выскакивающие передо мной. Может мне удастся вернуть функцию обычного чата? Он меня не раз выручал и сейчас мне его очень не хватает. Эх.
   Дальнейшая тренировка прошла, как всегда. Разве, что мне удалось продумать три способа сбежать из лагеря. Жаль, информации не хватало и любой способ был довольно рискованным. Но оставаться, я тут не намерен.
   Когда шли обратно после тренировок, нам довелось увидеть обучение другого отряда.
   Смотря на них, я всем сердцем радовался, что не угодил к ним в отряд! Это что-то с чем-то! Бедные солдаты, были обряжены в какие-то мешковатые балахоны с кучей карманов. Бегать им приходилось под палящим солнцем, что поднялось уже высоко и при этом их командир приказывал время от времени принять упор лежа.
   - Бедняги, не повезло им. И так с самого утра до вечера бегать будут! - сочувственно выдал Жил.
   - Да, мало того, что бегать, по такой жаре, так ведь и костюмы у них с утяжелителями! В них веса килограмм пятьдесят! - пояснил Гвоздь.
   - Гонишь?! Что ж, это за отряд такой? Небось мазохисты какие-то?
   - Один из штурмовых. У них всех в начале такая подготовка.
   После их разговора, оставалось порадоваться в очередной раз, что я не попал в один из таких отрядов.
   - Первая пятерка, может отдыхать до полуночи. Остальные, будьте готовы на закате,- выдав распоряжение, Хромой ушел по своим делам.
   "Он когда-нибудь отдыхает? Тьфу. Не о том думаю. Мне сейчас повезло, пройдет больше времени, прежде чем меня хватятся," - размышляя таким образом, я поспешил в палатку, проверить, как там малышка.
   Зашел в палатку. И сердце оборвалось. Внутри, было абсолютно пусто!
   Черт! Где ее теперь искать?
   Свои планы, я менять не собирался, но теперь время начало убегать, как вода из ладони.
   "Смогу ли я ее отыскать по быстрому? И чего ей не сиделось? Просил же, не высовываться! Надеюсь, ее никто не видел," - неслись такие мысли в моей голове, в то время пока я ждал. Ждал, того, что все уснут и никто не увидит, как я покидаю расположение отряда.
   Какое-то шуршание, на грани слышимости, заставило меня насторожиться. Пройдя в глубь палатки, я определил источник.
   - Ш-р-р-сссс... Ш-ш-ссс... - раздавалось из спального мешка.
   Оглядев спальник и не обнаружив ничего необычного, я заглянул внутрь... и сразу вернул все как было.
   Похлопал себя по щекам. Внимательно осмотрел спальник еще раз.
   "Да что ж это такое?!" - мысленно вопил я, не в силах понять, как такое возможно.
   А все дело в том, что в спальнике спала малявка, на поиски которой, я уже собрался отправляться. И казалось бы, наоборот все отлично и надо радоваться. Но... Во-первых, снаружи спальник был абсолютно плоским и никак не определялось что внутри кто-то есть. Мелочь, но у меня в голове не укладывалось, как это возможно.
   А во-вторых, моя малышка выросла за то время, пока я ее не видел. И не только выросла, но и изменилась. У нее появилась пара рук, которых раньше не было! Теперь, по ней было видно, что она из расы наг. Не хватало только разноцветных полосок на хвостике и костяных гребней.
   Мой пристальный взгляд, вырвал ее из сонного царства. Саша сладко потянулась, зевнула - показав остренькие зубки и недоуменно посмотрела на свои ручки. Сонно жмурясь, она вертела руками, осматривая их.
   - Забавно! А если так?! Ха-ха. Ла-ла-лла... - принялась она, крутить руками вензеля и напевать песенку.
   Наблюдая за ней, я пытался понять, что за странное чувство испытываю. Что-то теплое растекалось в груди. Улыбка, сама собой, наползла на уста.
   - Алсашана, как спалось? Не скучала тут? - спросил я ее, когда удалось взять себя в руки.
   Дотрагиваться до нее не спешил, помня, что произошло в прошлый раз. Сейчас у меня возникло двойственно ощущение. С одной стороны, мне хотелось, потискать ее и ощутить ту волну силы, а с другой, я опасался привыкнуть к этому своеобразному допингу.
   - Шедма! - бросилась, эта егоза, мне на шею. Разом решая все мои сомнения. И снова, появился неожиданный прилив сил, но только когда она касалась моей кожи. Через одежду, это не работало.
   Крепко стиснув своими лапками, она вывалила на меня все что с ней произошло. Как она скучала, ела персики и потом устав зарылась в спальник. Но перед этим использовала маскировку, чтоб никто кроме меня не смог ее найти.
   " Ага. Значит она и так умеет" - сделал я себе пометку.
   - А ты сможешь спрятаться на мне, так чтоб тебя не было заметно? - спросил я, с сомнением поглядывая на нее.
   - Да! Теперь я много чего умею! - радостно произнесла Саша и тут же продемонстрировала. Я ощущал ее небольшой вес, но выглядело это, как появившиеся пару складок на рубашке.
   - Хорошо. Расскажешь потом, а сейчас нам надо уходить. Веди себя тихонько.
   Быстро переодевшись в чистое и подхватив малышку, я аккуратно выглянул из палатки.
   Весь отряд уже дрых, по крайней мере, возле костра никого не было.
   - Маскируйся и постарайся не двигаться, - прошептал я, Саше.
   Вот только, если первое она выполнила с удовольствием, то на вторую часть фразы скорчила недовольную мордочку и вздохнула.
   "Надеюсь она не будет сильно шебуршиться," - подумал я, уже немного разгадав непоседливый характер малышки.
   Двигаясь между палаток других отрядов, я старался выглядеть невозмутимо. Пока что можно двигаться свободно и лишь приблизившись к краю тренировочного лагеря придется прятаться и маскироваться. Надеюсь, моего навыка мимикрии, усиленного Сашей, хватит чтоб выскользнуть на волю.
   "Хорошо еще, что она смогла спрятаться, это сильно упростило мою задачу. Перестань же ты ерзать!" - мысленно взмолил я ее, ощущая как по моему животу скользит ее хвостик.
   А еще как назло, мимо проходила группа солдат идущих в магазин. Некоторые из них, недоуменно косились на меня, но останавливать не стали. Черт! Пришлось одергивать себя, чтоб не переходить на бег.
   "Когда же он закончится? Сколько иду, а конца не видно. Таким макаром, на запретную территорию забреду или на секретный полигон. И накроется мой побег. Гадство!." - размышлял я, на ходу.
   Словно в ответ на мои молитвы, показалась граница лагеря.
   Как я узнал? Все просто. Хотя, я не мог расспрашивать в отряде ничего такого, что могло бы навести их на мои планы побега, но кое-что мне вызнать удалось. Окольными вопросами, я разузнал, что за границей лагеря сплошные джунгли. На территории лагеря, большинство лиан и кустарника вырублено, оставлены лишь деревья, а вот за территорией лагеря расчищают только там где дороги. Таким образом, подходя к границе, можно сразу понять, где именно она проходит.
   Сделав вид что заинтересовался тренировкой летунов, я осмотрелся по сторонам, что с возросшей внимательностью было не сложно и убедившись, что никого поблизости нет, скользнул к стоявшей рядом телеге.
   Забравшись под нее, активировал мимикрию. Сама активация навыка, сопровождалась небольшой щекоткой по спине. И раз раньше такого не происходило, то это из-за отключения интерфейса.
   -Как ты малышка? - поинтересовался я самочувствием у Саши, мало ли, может ее сложно поддерживать маскировку.
   - Я не малышка! - ответили мне и я ощутил, как она недовольно запыхтела мне в затылок.
   - Да-да, ты уже большая. Целый метр с кепкой! Держи персик, только аккуратно меня не заляпай, - протянул ей, только что выращенный фрукт, а сам принялся высматривать оптимальный путь.
   - Не знаю, что за кепка, но я согласна быть, метром с персиком. М-ня-пля-м.. Мну-м... - с аппетитом, зачавкало из-за спины.
   Потом ее перемазанная мордочка появилась передо мной и мне пришлось отмывать используя воду из фляжки. Хорошо что, рядом никто не проходил, да и мимикрия маскирует отлично.
  Надо было покормить ее, еще в палатке, но как-то вылетело из головы, ведь до этого я ни о ком не заботился, а эта малышка у меня появилась только сейчас. Надо, срочно, менять свое мышление.
   Утихомирив, Сашу, я внимательно огляделся вокруг и вылез из под телеги.
   Дальше я двигался, в полуприсяде, используя малейшее укрытия. Хотя, все шло хорошо, никто не бросился меня ловить или как-то останавливать, но беспокойство никак не хотело меня оставлять.
   Все из-за того, что никак не удавалось обнаружить тех, кто охраняет периметр лагеря. В то, что никакой охраны нет, мне не верилось.
   " Вот же, хвартово семя! И как теперь быть? Лезть вперед, надеясь, что и дальше меня никто не заметит?" - обдумывал я, ситуацию, остановившись возле навеса, под которым лежали доски.
   Боюсь, что придется лезть и дальше наобум, если не обнаружу патрули в течении десяти минут. Дольше, оставаться тут, рискованно.
   Вжавшись, между досок и постаравшись не придавить малявку, я отстранился от окружающего мира и начал осматривать границу лагеря энергетическим зрением. Ничего! Абсолютно. Это то и настораживает. Если, везде, вокруг были небольшие завихрения разных энергий, то на границе, как будто что-то поглощало любую энергию, создавая полосу, шириной метров десять.
   Эти десять метров и защищают лагерь? Может это и надежно, раньше с таким не сталкивался, но неужели, тут обошлись без живых наблюдателей? Или, я их, так и не смог обнаружить?
   Ай! Дьявол!
   Еле сдержав крик, я не довольно посмотрел на Сашу, которая, чтоб привлечь мое внимание, укусила меня за предплечье.
   Посмотрев в глазки, в которых не было ни капли раскаяния, я обратил наконец внимание, что она пытается мне что-то объяснить жестами.
   Левая рука вверх. Правая делает круг. Два раза моргает глазами. Хвост сернут спиралькой.
   "Вот, это да! Я понимаю этот язык жестов? Откуда?" - мысленно удивился я, когда смог распознать сигналы малышки, но потом мой взгляд невзначай опустился на место укуса и прикипел. Там где Саша, меня укусила, расцветала татуировка в виде крыла нетопыря. А потом она переплелась с уже находившейся там до этого татуировкой наги со змеями вместо волос. И нага обзавелась крыльями нетопыря!
   Все эти изменения, настолько заняли мое внимание, что очнулся я только когда превратились все метаморфозы. Саша, между прочим, тоже с любопытством наблюдала за изменениями, происходящими с моим предплечьем.
   И хотя, кроме сильнейшей щекотки, негативных последствий, я не заметил, но мне захотелось в очередной раз, хорошенько расспросить малышку. Уж, слишком много в ней знаний, для только, что родившейся.
   И тут же пришлось, задвинуть, эту мысль. Сейчас не время, да и потом, если она не захочет отвечать, сил заставить ее, у меня нет. Просто рука не поднимется обидеть, малявку. Но спросить, все же надо.
   Ласково погладив, Сашу по головке, я принялся переваривать полученные данные. И тут же вскочив, больно ударился головой, у нависающие сверху доски!
   Черт! Черт! Черт! Надо спешить.
   Быстро проверив все, что у меня было с собой, я достал спульс, как самое удобное оружие дальнего боя.
   И пополз, в сторону небольшого холмика. Вжимаясь в землю и надеясь, что трава и мимикрия укроют меня.
   Подползя ближе, я увидел, то о чем сообщила малышка. И как только заметила?
   Здание скрытое иллюзией. Его было незаметно, пока не подойдешь ближе чем на семь метров.
   Подползя ближе, я услышал и два голоса, которые совсем не скрывались. Дв и зачем? Судя по всему, иллюзия эта не проста и скрывала не только само здание, но и звуки исходящие и него.
   Я покрылся мурашками. Никогда бы не заметил это здание. В энерго-зрении, это место ничем не выделялось!
   Отложив спульс, который на таком расстоянии бесполезен, я прислушался к голосам, пытаясь определить сколько их там. Хотя, Саша и сказала, жестами, что их двое, но убедиться самому, все же надежней.
   - Третий Рыцарь, обходит фланг, - донесся голос с небольшой хрипотцой, - и все же, ты так и не объяснила, почему попросила перевести тебя в дозор?
   - Лучники выходят из лесу, прикрывая катапульты, - второй голос, был более мелодичным, и как бы, более молодым что ли? - Крин, достал уже, сначала выиграй. Потом задавай вопросы.
   - Ладно, сама напросилась. Маг Темпа, телепортирует, отряд берсеркеров в помощь Третьему Рыцарю, - азартно выдал Крин, а затем произнес, то, от чего у меня вспотели ладони, - Ладно личное обсуждать не будем, хотя сама знаешь, ЧЕМ, могли бы заняться, вместо этой игры. Как думаешь, скольких дезертиров поймают за эту неделю?
   - Хм-м.. Маг Грила, использует абсолютную заморозку на Третьем Рыцаре, - задумчиво, ответила девушка, - ты же сам знаешь, тут никогда не угадаешь. Хотелось бы, чтоб побольше. Тогда и на Охоту хватит и Отряд смертников доукомплектовать. А то, маги Изменений опять жалуются, что не хватает материала.
   - Они всегда жалуются! Когда рядом нет Мастера Жизни, чтоб тот исправлял их неудачные эксперименты. Чернокнижник Маль, производит ритуал призыва демона, среди арбалетчиков, - сдерживая раздражение, высказал Крин, - А меня, Алира, больше интересует, сколькие из этих, смертников попытаются покинуть лагерь через нашу зону ответственности.
   - Надеешься на премию? - фыркнула Алира.
   - А если и да? Что в этом плохого? Может даже переведут в один из воздушных отрядов, - мечтательно закончил Крин, и напомнил, - твой ход между прочим.
   - Какой Ход? - донеслось в ответ ему ехидно, - разве ты не заметил? Защитный купол пал и теперь, любой из моих магов, скастует метеор, на твой штаб.
   - Вот, хворг! А я ведь, почти вырастил Мастера... Ладно твоя взяла. Сегодня буду совершать обходы идя спереди, - расстроено вымолвил мужчина.
   Недолгая тишина, во время которой раздавались постукивания и бряцанья.
   - Не, расстраивайся ты так. Нечего было постоянно пялиться на мою задницу. Хи-хи-х... - со смехом произнесла Алира, - и вообще радуйся, что удалось уговорить Мастера Ильнура, на установку такой защиты в нашем секторе. Другие вон бегают без отдыха, а нам только пройти и собрать бесчувственные тушки.
   - Так прям и бегают? Ну, может, раза в два, чаще чем мы, выходят на обходы. Все равно, никто не может отойти от лагеря, дальше километра. Вот если, бы они смогли телепортироваться, то да, тогда пришлось бы побегать, но все равно бы нашли, - задумчиво, ответил Крин.
   В общем, слушал я их и с каждым словом, мне становилось все хуже. С паникой поднимавшейся во мне, становилось бороться все сложнее.
   Успокаивающее прикосновение, маленькой ладошки к моей щеке, было как нельзя кстати. Поблагодарив малышку взглядом, я вновь попытался посмотреть на проблему, с другой стороны, учитывая новые обстоятельства.
   Что же делать? Мне конечно, повезло подслушать столь интересную информацию, но проблему это не решает.
   Значит, тут, уходить бесполезно. Это раз.
   Второе, похоже подписанный контракт не дает удаляться дальше чем на километр. Но это наверняка как-то решается. не будут же нас вечно в лагере держать.
   Значит, остается ждать случая и бежать потом? Но опять же, как сделать так, чтоб малышку не нашли? Вопросы, вопросы, вопросы...
   "Ладно, сидеть тут нечего, надо возвращаться назад и думать куда прятать Сашу на время тренировок"
   Был конечно шанс, в том чтоб захватить врасплох этих двоих у узнать у них, как выбраться с лагеря. Но похоже, с их помощью можно преодолеть только первую ступень защиты и скорее всего на этом мои приключения закончатся. Мне-то ничего, непоправимо-смертельного не грозит, а вот малышка может и не выжить. Поэтому, пришлось отбросить столь рискованный план.
   Приняв решение, начал также аккуратно отползать, к ближайшему укрытию...
   - Мяау? Миау-у!! - раздалось неожиданно, позади меня.
   От неожиданности, я еле успел сдержать ругань, готовую сорваться с языка, но за рукой не уследил и влез в колючку! Чем та, поспешила воспользоваться.
   Иголки, глубоко впились, в ладонь, запястье и часть предплечья!
   И орать нельзя! И не орать не получается. Вот дилемма...
   Опять меня подвела чертова одноглазость! Если бы, Риолэ не вырвала мой глаз, то сейчас бы, не мучался, сдерживая свой крик изо всех сил!
   "Арррр.. За что, мне все это? Шшшссс... "- все, что мне оставалось, это мысленно шипеть и сдерживать крик.
   Движение, пришлось ускорить, потому что, долго я так не продержусь.
   Оглянувшись, я успел опознать источник неожиданного шума, это была кошка которую, собирался сварить Пятнистый. Вот мелкая сволочь. Помог ей, а она хозяину меня сдала. Хорошо еще, что те двое увлечены спором и им не до кошки.
   Одним словом, неблагодарная сволочь.
   Чувствуя, как колючки проникают все глубже под кожу, я еле-еле сдерживал желание немедленно остановиться и заняться проблемой.
   С трудом дотерпев, до навеса с досками, я наконец-то, смог остановиться и применив Дар Знахарства, изменить колючки таким образом, чтоб они сами повыскакивали.
   Колючки-то повыскакивали, но фантомные боли еще оставались минут пятнадцать. Я прям ощущал, под этой эти иглы, хотя Дар убеждал в обратном.
   Когда неприятные ощущения схлынули, я обратил, внимание, что от малышки не раздается ни звука, ни шевеления.
   С дрогнувшим сердцем, отцепил ее, от своей спины и лишь рассмотрев, что с ней, смог облегченно вздохнуть. Она спала. Умильно приоткрыв ротик и пуская слюни.
   Потрогав спину, убедился и правда мокрая. Надеюсь, это слюни а не что-то иное, от малышей, можно ожидать, самых разных сюрпризов.
   Прикрепить, ее обратно не удалось. И как, только, не свалилась с меня во сне?
   Поэтому, решил дать ей немного поспать, а самому воспользоваться шансом и обмозговать все.
   Солнце пекло, немилосердно, а мое укрытие тени не давало. Ветерок, с утра такой прохладный, сейчас приносил, лишь новую порцию жара. Вода взятая с собой быстро заканчивалась.
   Малышку уложил, таким образом чтоб ей не напекло голову, но она не просыпаясь, выползла на солнцепек и улыбаясь продолжила дрыхнуть.
   Проверим.
   - А-а-а Пфыы, - вовремя, заглушенный мной чих, не разнесся по округе.
   И правда спит!
   Отбросив травинку которой щекотал ей нос, я внимательно осмотрелся вокруг. Надеюсь, успею заметить, если, кто-то будет идти, или лететь сюда.
   Через некоторое время, когда Саша проснулась, у меня уже был готов план действий, но вот запасного варианта, на случай непредвиденных обстоятельств, я придумать не смог.
   Придется рискнуть.
   Жестами показав Саше, чтоб она цеплялась, как и раньше, я подождал пока она позевывая, устроится у меня на спине и аккуратно двинулся в обратный путь.
   Хорошо, что весь путь у меня отложился в памяти, как будто это карта, иначе боюсь я бы заблудился, среди всего этого лабиринта, из шатров, полигонов и разных построек.
   Вот еще одна странность! Для разных хозяйственных нужд, были построены здания из камня и дерева, в то время как нам приходилось ютиться в палатках и шалашах. Вот где тут логика? Как ни пытался, я понять, замысел организаторов тренировочного лагеря, это мне так и не удалось.
   Когда же, добрался поближе к расположению отряда, я сменил направление.
   - Саша, а теперь сиди, как мышка! - шепотом, я предупредил малышку, и почувствовал, как она после моих слов, еще сильнее прижалась к моей спине и замерла.
   Хорошо. А теперь проверка.
   Выключил режим мимикрии и вышел на открытое пространство. После этого, не спеша, направился ко входу в магазин.
   Вокруг сновали группы солдат, самых разных отрядов. Как я понял, тут что-то вроде центра общения, в лагере.
   Стараясь идти как можно более непринужденно, я в тоже время с трудом удерживался от нервной дрожи.
   Так, обойти вот того размахивающего руками при разговоре. Вон ту группу увлеченно спорящих летунов тоже обойти, не дай боги, заденут мне спину и что-то почувствуют.
   Вот так, без спешки, но и не задерживаясь я продвигался ко входу.
   - Циклоп? Ты? Какого демон ты тут забыл в это время? - раздался справа, удивленно-недовольный возглас Хромого.
   Вот лысый черт! Опять меня подвела одноглазость и я его вовремя не заметил. Эх. Если бы, у меня были две гляделки, такого бы не произошло...
   Выругавшись мысленно на драконицу и своенравную богиню, я повернулся к старшине.
   - Старшина Хромой, я одной ногой здесь, другой назад, - ответил ему, извиняющимся тоном.
   Хромой тяжело уставился на меня и о чем-то задумался.
   " Ну, чего ты пялишься? Отпускай давай, " - мысленно проговаривал я.
   И тут к моему ужасу почувствовал, как малявка начинает мелко дрожать. Пока еле заметно, но это ее состояние начинает усиливаться!
   От гадство! Неужели, уже устала поддерживать свою маскировку? Или чувствует, вокруг множество людей и нелюдей и боится?
   К сожалению, узнать что случилось не имелось никакой возможности. Передо мной стоял старшина и теперь внимательно смотрел на меня к чему-то прислушиваясь.
   Тут, я окончательно насторожился. Раньше бы, уже дрожал от страха за свою шкуру, но теперь наученный горьким опытом, разных неприятных ситуаций, я был готов действовать в любой момент, если он и правда заметил Сашу.
   - Ты, что выпил?! - подойдя, спросил старшина.
   - Э??? - недоуменно выдал я, на такой поворот событий.
   - Выпил? Или еще чего употребил? Если, так то признавайся сразу! Иначе пойдем к алхимику, тогда волком взвоешь! - хмуро смотря на меня, пригрозил Хромой.
   Он, что с дуба рухнул? Откуда вообще такие мысли? Но сейчас мне надо как-то убедить его, что я в порядке, иначе и правда потащит к алхимику.
   - Хромой. Да что за бред? Жрать захотелось, вот и пошел в магазин, - попытался я выразить все свое недоумение, его глупым домыслам.
   - А-аа. Тьфу, на тебя. Песий сын! Иди, только сразу назад! - после моих слов он расслабился и потерял интерес.
   Облегченно выдохнув, я быстрым шагом направился дальше, когда сзади донеслось:
   - Циклоп...
   - Да? - выдавил я, удерживая ледяное спокойствие.
   - Никого из отряда не видел, после отбоя? - и столько спокойствия и внимания было в его голосе, что я почувствовал как на моей спине выступил ледяной пот.
   - Н-нет, никого, - все-таки не удалось сдержать дрожь в голосе.
   А Саша уже так тряслась, что ее в любой момент могут заметить! Особенно сейчас когда наш разговор со старшиной привлек некоторое внимание окружающих.
   - Хорошо. Передай Пятнистому, если увидишь его, случайно. Что, он назначен на работы в выгребные ямы. И это последнее предупреждение. Свободен.
   Зайдя в магазин, я достал малышку и обессилено сполз по двери. Саша, вяло цеплялась за мою руку и даже! Как-то без энтузиазма, прореагировала, на протянутый мною персик.
   - Что случилось? - гладя малявку по голове, с нежностью наблюдал за тем, как она ест.
   - Тяжело. Мня-м. Устала, и писать хочу! - выдохнула змейка, жуя.
   - Ох. придется потерпеть, малышка, - потрепал ее по голове и добавил: - Хотя, тут никого, кроме нас нет, но навряд ли, тут не предусмотрена система, против вандалов.
   Постепенно дрожь у нее прошла, и глазки заблестели.
   - Объясни, что все-таки с тобой произошло? Мой план во многом строился на твоей способности прятаться от остальных, - настойчиво попытался, я добиться ответа.
   - Слишком много вокруг очагов разума, а я, никогда раньше, так долго не пряталась, - виновато, выдавила она, опустив голову.
   - Постарайся, прошу тебя. Если вдруг снова станет плохо, дай мне знать заранее, - дождавшись ее кивка, я подхватил Сашу на руки и пошел в глубь магазина к нужному мне отделу.
   Я не просто так сюда шел. Рискуя столько дорогим мне существом. А с определенной целью.
   В прошлое посещение, я заметил книжный отдел, но внимания этому не придал. Посмотрел только, что все книги стоят одну монету. Скидки тут для солдат, или же вообще книги столь дешевы в этом мире? В общем, важно не это, а то, что тогда мой взгляд зацепил книгу про наг. Я еще подумал, хорошо бы почитать про свою вторую ипостать, но отложил на будущее.
   Подойдя я убедился, что нужная мне книга на месте: " Правда и ложь о палугах и нагах".
   Ага, и права стоит одну монету. Это хорошо. Так как с местными финансами у меня не густо.
   Купил книгу и в самый последний момент, обнаружил, как Алсашана возле продуктового и тянет руку к какому-то фрукту!
   - Стой! Саша, не трогай! - выкрикнул я, в панике.
   Девочка отдернула, руку и сжавшись в кольцо спрятала голову.
   Облегченно выдохнув, я подошел к ней и присев рядом с ней, успокаивающе погладил ее по макушке. Как только, моя рука дотронулась до нее, она аж дернулась. Не понятно, только: от испуга, или обиды.
   - Не обижайся, малышка, просто нельзя тут ничего трогать, если не собираешься покупать. Иначе тебя бы заметили. Ты же не хочешь чтоб тебя забрали у меня? - начал ее уговаривать, успокаивающе поглаживать.
   До этого, я на нее не кричал и сейчас чувствовал себя ужасно, как будто, потерял самое ценное.
   Через некоторое время она оттаяла и робко улыбнулась.
   - Залезай, нам пора возвращаться, - улыбнувшись в ответ, сказал я, но улыбка моя поблекла, как только заметил, что произошло с моей рукой!
  
  
  
Реальный мир. Воронеж
  
  
   - Димон, иди-ка сюда!
   Раздавшийся окрик, заставил парня, вжать голову в плечи, развернуться и броситься бежать в ту сторону, откуда он только что пришел. Свернув за угол, он не сбавлял темпа, пока не добежал, до выкрашенной в зеленый цвет двери.
   Ему повезло, дверь оказалась не заперта. Поднявшись на третий этаж, он с силой, нажал дверной звонок, а потом еще и еще...
   Через пару минут, раздался недовольный голос:
   - Кто?
   - Открывай, быстрее! - нетерпеливо высказался Димон.
   Послышался звук замка и вот из-за открывшейся двери предстала, девушка в футболке и шортах. Хотелось бы, сказать красавица, топ модельной внешности с ярким взглядом, но нет, это была обычная девчонка, с ничем не примечательным лицом, пройдешь мимо и не вспомнишь.
   - Опять, что-то забыл? - спросила она, посторонившись и пропуская Диму внутрь. Закрыла дверь и пошла вслед за убежавшим парнем
   - Нет! Не в этом дело. У нас проблемы. Ты представь себе, банда Рязанского, уже в курсе! - в панике, выпалил он, ни на миг не останавливаясь.
   - Ты бы хоть разулся, - попеняла ему девушка, с любопытством наблюдая за его метаниями, не дождавшись реакции, она села на диван, расслабилась и уточнила:- В курсе чего, каких-таких неприятностей? Ты же, только, пять минут назад ушел?!
   - Ушел, да не далеко. Во дворе поджидают трое из банды Рязанского! - в панике выкрикнул Дима, - что будем делать, Анька? Они уже в курсе, что произошло с Корпорацией и теперь отыграются за все!
   - Это они тебе сказали? - переспросила девушка, задумчиво теребя локон.
   - Нет. Но и так ясно! Раньше, когда мой отец работал на Корпорацию, они и приблизиться не смели.
   - Тут ты прав, но паниковать рано. Аукцион корпорации, работает как и раньше, так что можем нанять охрану, и продолжать жить как раньше, - рассудительно заметила девушка и налила себе кофе из турки.
   - Охрану? Да нам не хватит тех денег на долго! Ведь аукцион может закрыться в любой момент! Надо срочно все продавать за реал и валить отсюда, - парень, приняв решение успокоился.
   - Я поражаюсь тебе. Ничему тебя жизнь не учит. Вот зачем тебе, твой диплом экономиста если, ты не пользуешься полученными знаниями? - насмешливо хмыкнув, Аня отхлебнула глоток кофе и залезла на диван с ногами.
   - Хватит говорить загадками, - нахмурившись ответил Дима.
   - Да тут все просто, как дважды два. Все объекты корпорации закрыты или распроданы?
   Дождавшись кивка собеседника, она продолжила:
   - Но это не афишируется, и большая часть населения до сих пор не знает, что новых версий гарнитур больше не будет!
   - Не будет? - зачарованно повторил за ней парень.
   - Да не будет. Все секретные, технологии производства, исчезли вместе с руководством корпорации. Но! Разве начался обвал рынка, или еще какая-нибудь паника?
   - Нет. Но я все равно не понимаю к чему ты ведешь, - поморщившись, сказал Димон.
   Вздохнув, девушка подняла взгляд к потолку, выражая таким способом все, что думала, о сидящем напротив нее.
   - Аукцион, продолжает обналичивать ценности из Иллуники! И теперь, единственный способ получить технологии корпорации, это обменять их на условные единицы аукциона из Иллуники.
   - Точно! Там есть функция, получить не деньги а товар, но все что там есть продавалось в магазине, до недавнего времени... Постой. Ты хочешь сказать что и сейчас можно обменять игровое золото на Гарнитуру или домашнего робоуборщика? - в шоке, парень замер и неверяще уставился на свою подругу.
   - Да! И это, я и пытаюсь тебе втолковать, - с торжеством смотря на него, произнесла Аня, а мысленно добавила:" Ну и пусть все не так просто мой глупенький друг, но грех, не воспользоваться связями твоих родителей, пусть и уже не такими обширными..."
  
  

Глава Тринадцатая

  
  
   - Ой, это же я?! - воскликнула, вопрошающе малышка.
   Она сейчас залезла мне на плечо и мы вместе рассматривали, то во что превратилась тату крылатой наги, на моей руке.
   - Ты?! - от ее слов я чуть не упал. Внимательно осмотрев ее, я убедился что она шутит.
   Ну нет у нее четырех рук, змей на голове и крыльев нетопыря, как и серебристой кожи.
   - Я! Я-я-я-а, - радостно, завопила Саша, ручками трогая татуировки, как будто пытаясь убедиться в ее реальности.
   От ее крика, у меня правое ухо оглохло, но ругать ее не стал, пусть веселиться, когда она смеется и у меня на душе светлеет.
   Внимательно следя за татуировкой, я пытался заметить хоть какие-то изменения, но пока безрезультатно. А ведь, пока Саша меня не укусила, ничего такого не было.
   - Саша. Это ты сделала? - девочка, кивнула с довольной улыбкой.
   - А как? И зачем? - продолжал я, допытываться.
   - Не знаю, как... - задумавшись ответила малышка, - Но знаю, зачем!
   - И-и? - мне не терпелось услышать, хоть часть ее секретов.
   - Потому что, это весело! Хи-хи-хи, - обломала мои надежды эта егоза и ускользнула мне за спину.
   Я молча стоял и пытался вызвать в себе злость, чтоб наказать Сашу или провести хоть какое-то воспитательное мероприятие. И когда казалось вот-вот, мне это удастся, она наверное что-то почувствовала и скользнув вперед, зависла перед моим лицом:
   - Прости. Не обижайся, я сделала это чтоб защитить тебя, - увидев, что я готов завалить ее вопросами, она отрицательно покачала головой и грустно сказала: - Не спрашивай, сама не знаю, но чувствую, что так надо.
   Ладно, предположим, что это правда. Обмана в ней не чувствуется.
   - Расскажи тогда, хоть, что-нибудь про себя?
   - Пока, могу сказать, что изображение на твоей руке это - я. Только вот в прошлом? Или будущем? Не знаю, - ее плечи грустно поникли, когда она попыталась объяснить свои ощущения, но не смогла.
   Блин! С этими открытиями, я и забыл, что мне в отряде давно быть пора!
   Погладив Сашу, я попытался подбодрить ее как мог, все же мне понятны чувства малышки. Когда не помнишь своего прошлого и теряешься в неизвестности, в этом очень мало приятного.
   Потом спрятал ее и быстрым шагом двинул в лагерь, по пути высматривая слежку или повышенное внимание.
   На счастье, или на беду, ничего особенно, заметить не удалось.
   Придя в лагерь, никого бодрствующим не нашел.
   Так. Дежурный встанет через час, а общий подъем через два - определил я, по солнцу.
   Залез в палатку и начал изучать купленную книгу. Саше тоже стало любопытно, что я там читаю. Оказалось, она тоже умеет читать, к тому же делает это быстрее меня! Даже стыдно стало.
   За пару часов, мне удалось вычитать очень много интересного про наг. Но полезной информации, было мало. Лишь малую часть этих знаний можно использовать сейчас.
   Оставалось удивляться, откуда автору данной книги, известны такие детали, из жизни этих потомков драконов.
   - Скоро, мне уходить, - произнес я, внимательно наблюдая за Сашей.
   Она дернулась и жалобно на меня посмотрев, попросила:
   - Не оставляй меня. Я не могу, долго находиться сама. В прошлый раз чуть с ума не сошла! - под конец, она аж закричала.
   - Тш-ш-ш, успокоил я ее. Лишнее внимание мне ни к чему.
   После этого, я внимательно прочитал в книге описание нужного растения и вспомнил, что такое мне уже встречалось. А раз так то проблем с его выращиванием, быть не должно.
   Через несколько минут, я облегченно выдохнул. Как-то тяжело, шел рост этого цветка, постоянно норовившие исказиться энерго-линии, легкости данному процессу не прибавляли.
   - Вот, держи! - протянул я, полученный результат малявке.
   - Не хочу, - насупившись ответили мне и спрятали руки за спину, как бы опасаясь, что я насильно всуну ей цветок.
   - Ты же со мной вместе читала? Сама понимаешь, для избавления от этих страхов, новорожденным нагам нужен цветок мирлитон, - попытался ее убедить.
   Не видя согласия, на ее лице, я к цветку прибавил персик, особого сорта, который манил бы своими красными боками и не таких фанатов персиков, как моя малышка.
   У нее, при виде персика, глаза загорелись и аж ручки задрожали.
   Не успел я мигнуть.
   - Фьюх, - персик исчез, а из дальнего угла палатки донеслось поспешное чавканье.
   Вздохнув, я принялся ждать пока она доест. Ни капли не расстроившись. Ведь, я знал, что так и будет. За это время мне немного удалось узнать характер малышки, хотя временами она вела себя так, будто живет сотни лет.
   - Держи, - вновь протянул ей цветок, и добавил: - И тогда, как только я вернусь, получишь еще два персика. Точно таких же.
   - Но, я не новорожденная! - с обидой смотря на меня, выдала эта милашка.
   - Знаю, - кивнул я, соглашаясь с ней, - но там есть уточнения. Также, этот ритуал поможет избавиться от приобретенных страхов. А твой страх, явно, приобретен из-за длительного нахождения в коконе безвременья.
   Саша, еще сверлила, меня сердитым взглядом, но было видно, что за персики она согласна и на такое.
   - Ты пойми, я сам не хочу расставаться с тобой, но и ритуал нужно провести.
   - Правда? - радостно воскликнула Саша и подскочив, потерлась о мою руку.
   - Правда-правда, - подтвердил я, и с улыбкой наблюдал как малышка выхватив у меня цветок, зажмурилась от страха. Но через несколько секунд, она осела на землю и улыбаясь, сладко засопела.
   " Фух, ну и упрямая же. Теперь, она будет спать сутки и ее нельзя беспокоить иначе, это приведет к неожиданным последствиям. Шум, ее никак не разбудит, а кроме меня сюда никто не заходит, так что все в порядке." - размышляя таким образом, я укладывал и укрывал малышку.
   Хорошо бы, все получилось.
   - Подъем! Стройся! - заорал Хромой, через некоторое время.
   Поспешно выскочив, я ощущал нехватку чего-то важного рядом с собой. Эх. Придется терпеть, привык я к ней.
   - Циклоп! Хватит витать в облаках, - вырвал меня из своих мыслей, окрик Хромоого.
   Удивительно, как я быстро привык к этой кличке. Теперь, мне не хочется вырвать язык старшины, каждый раз, когда он так меня, зовет.
   Хромой стоял и морщился, смотря как мы строимся. Сегодня, он был какой-то хмурый и даже увидев Пятнистого, он лишь сердито фыркнул, но не стал ему ничего высказывать.
   - Копья! Протяните свои спульсы вперед! - дал команду, Хромой, когда все наконец-то, выстроились.
   Достав спульс, я вытянул его вперед, как и остальные.
   И с любопытством стал наблюдать, как Хромой подходит к каждому и касается какой-то табличкой, наших артефактов.
   Вопросов не задавал, но когда он проделал это с моим спульсом, то у меня как будто ток по руке прошел! Теперь-то понятно почему и остальные морщились, во время этой процедуры.
   Но все же, странно, что здесь происходит?
   - Внимательно слушаем. Никаких вопросов. Ваши спульсы, переведены в боевой режим, - жестко выдал Хромой, отвечая на часть моих вопросов.
   - Тренировки не будет! - продолжил, между тем удивлять старшина.
   Некоторые, из нас радостно загалдели, а трое, даже попытались покинуть строй, чтоб направиться по своим делам, но увидев взгляд старшины, передумали.
   Болваны! Я еле удержался, чтоб не хлопнуть себя, ладонью по лицу, от такой наивности.
   - Будет, бой, - ухмыляясь, "утешил" нас Хромой.
   - А-ха-ха-ха... Ха-ха-кха. Уф-хе-хе! - резко, раздавшийся смех, вырвал меня из ступора, образовавшегося после новостей старшины.
   Нет, страшно мне, не было, в отличии от моих соседей, многие из которых побледнели. Я даже порадовался частью сознания, ведь это шанс, заработать много монет...
   Но была маленькая, такая проблемка. Эта самая, проблемка, сейчас дрыхла, но что будет, если не успею вернуться к моменту ее пробуждения?
   Вот, я не знаю. Не хотелось бы ее обижать. Да никто из нас не рассчитывал так рано вступать в бой!
   - Хромой! Мы же еще не готовы! Вал, так вообще ни разу в мишень не попал! - высказалась Ринда.
   И я был с ней полностью согласен. Еще бы месяцок, тренировок и мы бы, были более-менее подготовлены. Но видимо, в штабе, решили провести нас через тренировку боем. А сколькие, из нас выживут, это дело десятое.
   - Готовы или нет, время покажет. А теперь, слушайте дальше, - оборвал старшина, начинающиеся роптания, - в бой пойдем всем отрядом, а потом делаете все как на тренировках. От вас зависит, вернетесь сюда, или сдохните, как шакалы.
   Посмотрев, на своего напарника, я вздохнул. Хотя, Дуб оказался не глупый малый, но его лень, сводила все наши усилия на нет. Вроде и правильно все делает, но как же неохотно и неторопливо! Меня так и помыкало, постоянно, дать опять пинка.
   Мне нужны монеты! И как можно, больше. А с таким напарником, каши не сваришь.
   Хотя, этот все же получше чем напарник доставшийся Срубу. Тот постоянно с ним спорил, по любому поводу. В бою, им будет весело.
   - За мной! Соблюдайте строй. Не вздумайте меня опозорить, иначе, лучше вам там и остаться, - пригрозив нам, Хромой направился в сторону, где между деревьев, виднелись множество летающих наездников.
   Минут через пять, когда мы подошли к группе больших шатров, я вспомнил, что был тут, как только попал в лагерь.
   Хромой, наказав нам стоять тут и не двигаться, подошел к дроу стоявшему возле шатра и начал ему что рассказывать.
   " Ага! Это же стасерж, Пазан," - вспомнил я, этого колоритного эльфа, что умеет шипеть, как змея.
   Тем временем Хромой закончил доклад и бегом вернувшись к нам, гаркнул:
   - Бегом марш! - и устремился вперед показывая дорогу.
   Куда и зачем, мы бежим, он естественно объяснить не соизволил.
   Вскоре мы прибежали к четырем стоящим рядом деревьям, с черной корой и красными листьями.
   Похоже, что тут нас ждали.
   - Ага, вот и они. Старшина Хромой, держите приказ о вашем квадрате дислокации, - протянул Хромому свернутый свиток, полный мужик в причудливой одежде, похожей на банный халат, при этом, он не переставал улыбаться.
   - Каком квадрате? Мы же, должны были прикрывать группу диверсантов! - изумленно выкрикнул старшина. И я мысленно с ним согласился, хотя и не понял ничего из их слов, но похоже нас сунули в самое пекло.
   - Мне, что дали, то, я вам и передаю, - нейтральным тоном заявил, этот хомячек в халате.
   - Да вы хоть понимаете? ТУТ у меня но-во-бран-цы! - по слогам, произнес Хромой, для пущего эффекта.
   - Я понимаю, но сделать ничего не могу, - подняв руки в миролюбивом жесте, толстячек, улыбался извиняясь.
   - Давай сюда, - прорычав, Хромой вырвал свиток из хомячка и развернув, прочитал: - Ага. Прикрытие третьего штурмового. Стоять до победы. Проклятье! Они, решили прикрыться нами?!
   Все слышали его, и с каждым, новым словом отряд становился все смурнее.
   " Хромой, что же ты делаешь? Хочешь спровоцировать бунт? Или это такая психологическая подготовка, перед боем? А может, ты сам растерялся?"- мысленно, вопрошал я себя, пытаясь понять действия старшины. Он, создал у меня впечатление, хитрого и изворотливого человека.
   Но не успел я прийти к каким-либо выводам, старшина свернул и спрятал свиток.
   - Перемещай, давай, чего ждешь? Нам еще к бою готовиться! - зло, рыкнул Хромой.
   - Все готово. Проходите между третим и четвертым стуром
   Что за стуры? Ага. Это, эти деревья с черной корой. Интересно, а где выкинет, если пройти между двумя другими?
   Проверять, я естественно не стал, но зарубку на памяти сделал.
   Перемещение, с помощью стуров, было довольно занимательным. Вот, один из наших идет, идет, а потом раз и его оплетает зеленое сияние. В течении нескольких секунд свет полностью покрывает тело человека и уменьшается до размеров точки, как бы сжимая, того кто внутри. А потом, эта искорка поднимается вверх и улетает на огромной скорости. В какую сторону, летят искры, проследить не удалось, слишком быстро.
   Мы быстрым шагом входили, между стуров и искры летели одна за одной. Когда подошла моя очередь, то ничего особенного я не почувствовал.
   Вспышка зеленого света. Легкость во всем теле.
   Потом, непродолжительное ощущение падения, спиной к земле. Довольно неприятное, кстати, чувство.
   Еще одна вспышка света, на этот раз красного. И меня выплевывает на какую-то полянку.
   " Полянку? Офиге-еть! Просто слов нет", - подумал я когда начал осматриваться.
   Вокруг, насколько позволяло видеть зрение, были буераки, покореженные деревья, лужи неприятной на вид слизи, пеньки, кое-где тлеющие огоньки, а сверху хмурое серое небо. Если бы не зеленое, яркое солнышко, я бы подумал что попал в другой мир.
   И среди всего этого великолепия нас выбросило. Хорошо еще что появлялись мы не в одном и том же месте, а то была бы куча мала.
   - Что тут произошло? Это же предгорья Дирии! - с ужасом, воскликнула Ринда.
   - А что ты хотела? Война ничего не щадит.
   - Разговорчики! - пресек все метания Хромой, - за мной. Нам, еще метров сто надо пройти.
   Двинулись мы вперед. Конечно же ни о каком строе, тут и речи не шло. И без этого, двое из наших подвернули ноги. Пришлось остановиться, вправлять и ждать, пока Гвоздь наложит заклинание лечения.
   Перевалив, через крутой холмик, появившийся не иначе как в результате действий магов земли, мы смогли обозреть будущее поле битвы.
   Впереди, виднелась вражеская цитадель. Почему вражеская? Все просто, оттуда, иногда вылетали яркие вспышки, неся смерть и разрушение, в нашу сторону. Которые впрочем разбивались о поставленную кем-то защиту.
   Впереди и слева работали големы и еще, какие-то, четырех-рукие монстры в ошейниках, убирая всяческий мусор и выравнивая землю. Там же находилась и кавалерия. С основном состоящая из рядом панцирной конницы и наездников на здоровенных ящерах.
   Справа, от нас, были расположены более юркие ящеры, не более трех метров, а также владельцы огромных кошек. Там никакого порядка не было. И постороннему казалось, там творится хаос. Но это было лишь на первый взгляд, если приглядеться внимательней, то можно увидеть, как ящеры и кошки танцуют странный танец. Похожий на хоровод.
   Меня, загипнотизировали их мягкие движения, особенно красиво, это смотрелось когда мы вышли на нашу позицию.
   - Боевой танец, всадников. Правда завораживает? - поинтересовался у меня Жил.
   - Так ведь еще не бой? Зачем этот танец? - спросил я, зачарованно наблюдая за большими кошками и их наездниками.
   - Тьфу. Деревня, - разочарованно протянул парень, и чуть позже пояснил: - Так, они медитируют перед боем, сливаясь со своим зверем. Что в свою очередь, дает им дополнительные силы.
   - Ясно, а...
   - Разбиться, рабочими двойками. Дальше тридцати метров от флага не отходить, - скомандовал Хромой и достав откуда-то флаг, воткнул его в землю. Флаг оказался двух метровым древком и темно-серым полотнищем со львом.
   - А что, если отойти дальше? Такого на тренировке не было, - влез Гвоздь.
   - На тренировке много чего не было, - передразнил его Хромой, - силы ваших артефактов упадут вдвое, если будете далеко.
   Порадовавшись, что флаг не яркой расцветки и значит будет привлекать меньше внимания, я с Дубом, пошел выбирать укрытие в пределах тридцати метров.
   - Сюда бы мага земли, чтоб он нам нормальных укрытий наделал, - посетовал я, через некоторое время.
   Дуб промолчал и молча уселся на землю, показывая, что дальше он не пойдет.
   Ну и ладно. Все равно если будут бить магией, небольшое укрытие не спасет. И придется убегать подальше отсюда.
   Определившись с местом, я попытался оценить баланс сил.
   Перед нами находились несколько сотен мечников, защищенных латными доспехами.
   Чуть левее, проверяли упряжь конные стрелки. Хотя и не совсем конные, среди них были и ящеры с кошками. Даже один, трех метровый паук затесался.
   Сверху над нашими головами пролетали грифоны, пегасы, множество стрекоз, несколько летающих артефактов в виде ковров. Больше всего меня поразил дракон, парящий в вышине!
   Мелькнула мысль, что это может быть Риолэ, но пришлось заставить себя, ее отбросить. Сделать ничего не могу, а нервничать буду.
   Тут и там, были разбросаны такие отряды копейщиков, суетящиеся неподалеку от своих флагов. Видимо, генералы решили не скапливать все противовоздушные силы в одном месте.
   - Когда уже бой? Эта вонь, меня доконает, - нервно произнес, кто-то справа.
   Вонь тут и правда есть, но не такая уж чтоб совсем дышать невозможно. Хотя этот запах гари и тухлых яиц, радости не прибавляет.
   - Вот они! - раздался крик сверху.
   -Гр-ра! Гар-р!!! - донеслось до нас, издалека.
   И только присмотревшись, к маленьким точками возле вражеской цитадели. Я ощутил пятой точкой, вот они, наши неприятности!
   Рассмотреть удалось, только то, что это твари, похожие на гаргулий. Покрытые наростами и шипами. Удивительно, что их тоже использовали всадники.
   -Гу-у-у-уррр... - раздался трубный рев, от вражеской стороны и из меня, после как будто, начали силы выкачивать! Во рту образовалась сухость, но выпитая вода не помогала.
   "Не могли же наши пропустить вражеское заклятие?" - в панике заметались мои мысли. Вылететь из боя еще до начала. Что может быть смешнее?
   Проверка энерго-зрением ничего не показала. Но спустя несколько минут мне удалось, вроде бы понять в чем дело.
   Сначала я грешил на вражеские происки. Ан, нет, то налетевший ветерок принес сухость и неуловимую горчинку. Видимо, так проявляют себя, последствия предыдущих сражений здесь.
   Ворота цитадели начали медленно открываться. И только, когда оттуда начали выходить слоны, я понял насколько же огромная крепость, находится вдалеке. Гигантские слоны, не достигали в высоту и пятой части открытых ворот!!!
   - У них, слоны в тяжелой кавалерии! Нам, ко-онец! По-крх... - раздался панический крик, издалека, но свистнула стрела и вопль, тут же, захлебнулся.
   Тут и думать нечего. Панику пресекают в зародыше! Жуть, ну порядки.
   Поежившись, я попытался определить откуда прилетела стрела, оборвавшая жизнь паникера.
   Сверху над нами, тем временем произошли перемены! Все летающие отряды выстроились стеной, но в шахматном порядке, чтоб рядом с каждым было свободное пространство. Они, казалось, зависли на месте и лишь движения крыльев, указывали на их медленное движение вперед.
   Вот они не спеша пролетают над нами и мне удается почувствовать, что в этом построении есть своя скрытая логика. Мне этого понять пока не удается, но я не оставляю попытки, ведь это может помочь когда будем бороться с вражескими летунами.
   К несчастью, как бороться с врагом, нас не учили. Как стрелять - да. Прикрывать напарника - да. Взаимодействовать - да. А вот, как сбить врага - нет.
   Между тем, из ворот, вслед за слонами начали выходить люди, эльфы орки и троли с кожей красного(!) цвета. Я таких раньше не видел, но ошибиться в том, что это троли, не мог.
   Они были в половину меньше, слонов, но в три раза выше остальных мелких фигурок людей, эльфов и орков, что шагали рядом с ними.
   - Магмоиды! - прошептал, яростно Дуб.
   - Магмо.. Кто? - удивленно переспросил я, не ожидал от него таких ярких проявлений чувств.
   -Эти красные здоровяки? Это магмоиды? Дьявол! - выругался Хромой незаметно подошедший слева, - Жил, открывай канал связи! Нам, срочно, нужны владеющие Даром Воды, или хотя бы маги водной стихии!
   Слушая его, я печалился все больше и больше. Похоже, каждая минута проведенная на этом поле, добавит мне седых волос. Интересно, я могу поседеть? Тьфу! Опять, о глупостях думаю.
   Тут меня насторожил какой-то шум. С каждой секундой, он нарастал. И вскоре, я смог опознать шум тысяч ног, идущий оттуда, откуда мы пришли.
   - Пополнение? - вырвалось у меня.
   - Да. Чертовы берсерки, из смертников, - сказав это старшина сплюнул и скрылся за деревом.
   И вот, мимо нас, начали пробегать, эти так называемые берсерки. Доспехов на них, почти никаких не было, лишь наручи и кожаные штаны. Но зато у каждого из них было по два оружия. И чего только у них не было: два меча, меч и серп, топор и цеп, серп и шакрам.
   Пробегая, мимо, многие из них не обращая внимания на нас, врезались, падали, сбивали с ног, но тут же поднимались на ноги и бросались вперед, к видимой лишь им, цели.
   За всей этой суетой, я не уследил, кто первым отдал приказ о нападении. Наши или вражеские генералы.
   - Гу-урр-унд - раздался звук горна откуда-то слева и берсерки пробегавшие мимо, ускорились, а Хромой закричал со всех сил:
   - Готовсь, собачий потрох!
   Я стал, возле Дуба и дождавшись когда он активирует Щит, стал наблюдать за небом.
   Вражеские летуны, используя, боевой порядок этажеркой прикрывали наземные войска. Такой порядок, не давал нашим, добраться до тяжелой кавалерии противника.
   Некоторые из моего отряда, уже начали стрелять из спульсов. Пора и мне начать зарабатывать монетки. А учитывая особенности, моего спульса, чем дальше тем больше площадь поражения, то может удастся накопить нужное количество за один бой? Правда, если слишком далеко, заряд рассеивается.
   Ага. Вот это звено прикрывающее группу тролей, подойдет. Прицелимся. Огонь!
   - Пш-ш-ш-ш!!! - мою руку, откинуло отдачей. Настолько силен был заряд вылетевший из спульса!
   Я же еще ни разу, не использовал его, после того как старшина перевел его в боевой режим, а тут еще и флаг увеличивает мощь заряда. Мда. Одной рукой, как раньше его не удержать.
   - Щиты на всю! - раздался приказ.
   Поле щита, вокруг нас с Дубом, замерцало темно-синим. Потом ухнуло. И я, увидел, искривленную голову берсерка, пролетающую мимо нас.
   Так не отвлекаться! Бой уже начался а я еще ни одной морды не сбил.
   Взял спульс обеими руками, покрепче. Ощущая ладонями, шероховатую поверхность своего артефакта и у задерживая дыхание, я начал выцеливать скопление противников.
   Ага. Вот это подойдет. Та-ак... Черт! Когда, я уже собрался выстрелить, на выбранную цель налетели наши стрекозы.
   Вот только, что-то у них слабо выходит прижать противника.
   " Да что ж вы творите! Тупицы тупорогие!!!" - мысленно завопил я, когда две гарлульи, отойдя от неожиданности, бросились с двух сторон на одну из стрекоз. Жвак. И вниз летит искалеченное тело, а вслед за ним, опускаются прозрачные лепестки крыльев!
   "Вот уроды, и какого лезть? Только сдохли в пустую..." - пронеслось у меня в голове, когда и остальные последовали судьбе товарки. Некоторые пытались сбежать, но гаргульи оказали быстрее. А ведь по ним и не скажешь, что они настолько маневренны. Это то и подвело, эскадрилью стрекоз.
   Ладно, своих там нет, можно стрелять. Нацелил.
   - Пш-ш-ш-ш.. - в этот раз я был готов к отдаче и заряд улетел куда нужно. Следить попал или нет, не стал.
   -Перемещаемся на три шага влево, - резко, скомандовал я напарнику.
   Три шага не спасут от объемного удара, но копейщиков, выбивают точечными ударами, которыми проще подавить поле Щита.
   Зарядка...
  " Быстрее. Быстрее. Так, а вот это интересно... " - мысленно проговаривал я, как будто это может ускорить перезарядку спульса. И тогда обратил внимание что перезаррядка и правда идет быстрее, но скорее всего это не из-за моих слов, а из-за перевода артефакта в боевой режим. Но все равно пришлось ждать, около двух минут.
   Ага, готово. Вон то звено крупных гадов. Похоже виверны. Проверить траекторию.
   - Пш-ш-ш... - заряд улетел.
   - Дуб, семь шагов вперед, - скомандовал я, напарнику.
   Как же меня иногда раздражает, что сдвинуть защитное поле, может только его носитель - Шит.
   - Летит! - донесся голос Жила.
   Что летит, я смог увидеть подняв голову вверх. Камень, объятый зеленым огнем, падал прямо на нас.
   Ближе. Ближе. Вот он рядом...
   Фух. Пронесло. Он пролетел над нами. Цепляясь на верхушку уцелевших деревьев.
   А мгновение спустя, нас перевернуло, крутануло и отбросило, воздушной волной на стоящие рядом валун, силовое поле замерцало и погасло. Если бы, не поле защиты, наверное, нас бы размазало по этому камню. Но, как же больно, демоны подери!
   - Ох. Крардовы кошки! Хромой не говорил, что Щита, против его воли, можно сдвинуть... - выдавил я, как только смог соображать.
   В голове шумело, непонятная боль во всем теле, утихала слишком медленно.
   Странно, еще то, что нас волной от столкновения этой каменюки с землей не накрыло, упасть он должен был недалеко.
   - Продолжаем выполнять, поставленную задачу, - прорычал Хромой над ухом. И с легкостью поднял, вяло шевелящегося Дуба на ноги.
   Я не дожидаясь помощи, поднялся сам.
   Что ж делать? Теперь, у нашей двойки нет защиты.
   Старшина, подволакивая ногу и держась за окровавленный бок, почапал дальше, проверять сколькие уцелели.
   Приказ дан, надо выполнять. Только отойдем мы под прикрытиевон тех деревьев, а то тут уже ничего не осталось.
   - Пошли туда, - сказал я Дубу, махнув рукой в сторону рощицы, метрах в пятидесяти от нас.
   Не то чтоб это сильно поможет, но стоять на открытой местности, где любая гаргулья откусит голову, это - глупость.
   Тролль, кивнул соглашаясь и не спеша побрел в выбранном направлении. Да по этой местности, при всем желании побегать не выйдет. Сплошь буераки, обломанные стволы и ветки деревьев, рытвины и котлованы.
   Вокруг продолжалась, круговерть битвы. Но, нас магией никто не атаковал, а под массовые удары мы не попадали.
   Слишком уж мы были мелкие цели. Когда рядом находятся тысячи берсерков, всадников и летунов. Но вполне возможно, они переменят свое мнение, как только мы опять начнем сбивать вражеские эскадрильи. Впрочем, это наш риск, который я осознаю.
   Добравшись, до рощицы. Я чуть ли не танцевал от радости! Тут находился один из командных центров и поэтому он был защищен мощным полем, на которое у врага пока не хватило сил, или времени.
   А для меня это шанс, из под защиты, безнаказанно лупить врага.
   - Смотри за землей, если что прикрывай, - предупредил я, напарника.
   В глубь рощи, мы не пошли, так как деревья буду мешать обзору, поэтому остановившись на границе, достал артефакт и начал искать подходящие цели.
   Мое внимание привлек, густые облака, плывущие со стороны вражеской крепости. При чем эти облака двигались целенаправленно и довольно низко, чуть выше сражающих грифонов и гаргулий. Стрекоз, почти всех выбили к этому времени.
   Наверное враг задумал какую-то пакость.
   А ведь верно, в таких густых облаках легко спрятать что угодно. И хотя, это вызовет подозрение, пока есть реальные цели, вряд ли кто будет отвлекать на недостоверные факты.
   Но я недооценил наше командование. Слева, вынырнули стремительные тени, в которых удалось распознать три звена состоящие из птиц рух. Они мчались к тем самым облакам, уклоняясь при этом от всех схваток.
   "Поможем им"- решил я.
   Прицел. Определить точку пересечени. Так. Своих не задену? Нет. Огонь!
   - Пш-ш-ш... - заряд ушел. Стремительно пронзая пространство, он увеличивался в размере и через некоторое время разделился на множество частей.
   Гаргульи, которых я хотел зацепить, боковыми осколками успели увернуться, но тем самым они открыли дорогу разведчикам. Остальные осколки, были почти на пределе дальности, но все еще не потеряли своей убойной силы. Когда остатки снаряда попали сразу в три облака, я радовался как ребенок!! Расчет, почти оправдался!
   Напряженно следя, я гадал, что же будет? Был ли, толк?
   Разведчики уже приблизились к облакам и начали закладывать вираж, когда два из тех трех облаков, налились зеленым цветом и... Беззвучно разорвались! Разлетаясь вокруг, мелким мусором, горящими зеленым пламенем, осколками.
   Воздушная волна от взрывов, сдернула, покров с остальных "облаков". И как я и подозревал, это совсем не то что хотели нам показать.
   Больше всего это походило на дирижабль. Хотя сходство было отдаленным. Каменная площадка. На ней толпилось множество десанта. А прямо на всем этим, висел зеленый огонь, который, наверное и обеспечивал передвижение, этой десантной платформе.
   Выжившие после взрыва, разведчики сразу повернули назад.
   А на земле, наблюдающие за боем восторженно заулюкали.
   Вражеские крики, наоборот, доносили до нас разочарование и ярость.
   Через минуту, все крики скрыл, шум железа об железо. Берсерки, мечники и всадники наконец-то столкнулись с врагом!
   И хотя я находился далеко от передовой, мне удавалось расслышать: как мнутся доспехи под стопами слонов, как трубят от боли сами слоны, как кричат сгорающие заживо, как бьют молнии не разбирая где свой, а где чужой.
   В то же время, я продолжал выпускать заряд за зарядом в платформы с десантом.
   Но, больше таких успехов, не было. Вместе со мной, их обстреливали и остальные отряды копий, однако щиты включенные ими делали эти атаки безрезультатными.
   Надо, было накрыть их с самого начала, сразу всем отрядам. Но тут я понимал командование. А вдруг обман? И противник вводит в заблуждение? И мы будем тратить силы на бесполезный обстрел.
   - Циклоп.. - потряс меня за руку, напарник.
   - А? Что? - с трудом я переключился от поиска очередной цели, чтоб узнать, что он от меня хочет.
   - Смотри.. - отошел он в сторону, показывая на какую-то кочку, метрах в пяти от нас.
   - И? А да, красивая... кочка... - медленно произнес. Я честно говоря, был в шоке. Спятивший троль, это совсем не то, о чем я мечтал.
   - Не красивая!! - раздраженно, выдал Дуб.
   - А, ну да. Точно, не красивая и ее надо уничтожить, чтоб не портила красоту этого места, - моментально, сменил я направление. Соглашаться и только соглашаться, а лучше отослать его подальше. Ну его, в болото... Болото! Точно. Тролли же любят болото. А любят ли его спятившие тролли?
   - Дуб, погляди какое, красивое болото? - указал я ему на видневшуюся вдалеке лужу непонятного цвета.
   - Циклоп, ты перегрелся? - недоуменно спросил напарник и направился к так непонравившейся ему кочке.
   " Ясно. Спятившие тролли, болота не любят." - огорченно подумал я и собрался вернуться к истреблению вражеских летунов раз уж платформы мне не по зубам.
   Дуб подошел к кочке и наступил на нее со всех сил!
   Точно, не понравила... Какого черта??
   Тролля откинуло и из-под земли выскочил закованный в доспехи скелет! Очень похожий на тех, кого я нанимал разобраться с деревней. Ясно, что он хотел сказать. Но разве нельзя было, это сделать нормальным образом?
   - Пш-ш-ш.. - заряд, я выпустил почти не целясь с сторону горгулий, а сам повернулся к скелету.
   Если он, столько же силен как и те... А он силен, вон как Дуба откинуло.
   От Каменного Шипа, костяшка увернулся играючи. И тут же присел, и оттолкнувшись от земли рванул ко мне.
   Четыре метра, преодолев за один миг, он тут же попытался насадить меня на боевой серп.
   Как я увернулся? Отскакивая назад, зацепился за корень и покатился кубарем под откос.
   " Что-то сегодня, меня швыряет, особенно часто, " - пришла неуместная мысль.
   Очухавшись и поняв где верх, а где низ, я увидел, как скелет продолжает дырявить тролля, но тот не останавливался и пытался его достать.
   Кровь, сочилась из множества проколов и порезов, но от летальной травмы, Дуба защищала толстая кожа и бешеная регенерация.
   Мысли, бешено заметались, в поисках способа, как помочь напарнику.
   Попытался, еще раз, достать костяшку, Каменным Шипом, но он опять с легкостью увернулся! Зараза!
   Остается, только, воспользоваться Даром. Но каким? Вырастить лианы? А поймают ли они такую верткую цель? Использовать Дар смерти? Но скелет и так мертв. Дар Льда... Даже, не знаю, как его использовать в данной ситуации.
   Тролль, уже вяло отмахивался от наседающего врага. Еще минута и даже его регенерация не справится.
   "Думай! Думай! Думай!" - я, с силой, сжал виски.
   Ничего толкового, в голову не пришло. Поэтому выхватил спульс и выстрелил, стараясь не задеть напарника.
   - П-ш-ш.. - метнулся заряд к цели.
   - Гу-х-гух!!!
   Меня откинуло взрывной волной и приложило, о что-то твердое. В который раз за сегодня.
   Успел заметить, как костяшку, буквально испарило, расщепив на мелкие осколки.
   Звон в голове и тошнота, не давали сориентироваться, как и посмотреть что же там с троллем? Сила взрыва, превысила все мои ожидания! А ведь, он стоял вплотную к эпицентру.
   - Тц-ц-ц .. Шс-с-сс... - шипел я, выковыривая: осколки костей и щепки из под кожи.
   При попытке встать, голова все еще кружилась и наваливалась тошнота. Но сидя мне удалось осмотреться и увиденное не порадовало.
   Тролля не было видно. Неужели, его разорвало на куски? И к тому же, удалось заметить неподалеку, еще множество кочек, как та из которой выскочил скелет.
   Если и они также содержат вражеские ловушки, то все совсем плохо. Тут с одним еле справился. Спульс, все-таки не предназначен, для борьбы с наземными целями.
   С содроганием, вспомнилось, что возле флага, эффект был бы в два раза сильнее!
   Нет, надо как-то по другому расправляться с противником, следующий выстрел могу и не пережить.
   Есть одна идейка, но тут нужно использовать комбинацию двух Даров, надеюсь, получится.
   Опираясь, дрожащими руками, о ствол заваленного дерева, я поднялся. Хотя и пошатывало, но на ногах держаться удавалось.
   Можно было, конечно и лежа, опробовать идею, но стоя мне, как-то, комфортней.
   Так. Первым делом, вырастим каркас.
   Первый выращенный мною шар древесины, вышел неудачным. Развалился от легкого прикосновения.
   Это никуда не годится. Нужно, что-то более прочное, но в то же время легко ломающееся.
   Не забывая, поглядывать по сторонам, я принялся экспериментировать с нужным, мне типом древесины. Пока все было тихо. Ну как тихо? Визг кошек, предсмертные крики, яростный рев слонов, все это доносилось все ближе и значит мы проигрываем. Но меня не пытаются убить и ладно. Как только решу проблему схваток на ближней дистанции. Та сразу, снова подключусь к битве. Хотя не уверен, что мое вмешательство что-то изменит.
   Ага. Вот оно! Теперь напитаем полученное Даром Льда. Вот гадство...
   Надо как-то удержать силу льда, от преждевременного распространения. Точно. Нужно внутри вырастить еще один каркас, из другого типа древесины и задать параметры...
   Через несколько минут, мое творение было готово. Неказистый, кривоватый шар напитанный силой моих Даров.
   А вот и цель!
   Метрах в десяти, из-под земли вылез скелет, похожий на предыдущий. Меня он не заметил и устремился в глубь рощи, туда где находился командный пункт.
   Примерившись, я метнул шар в след костяшке.
   - Пшух!
   Скелет каким-то чудом заметил летящий в него снаряд и увернувшись заметил меня. Я и не прятался. Но только враг пригнулся, приготовившись напасть, подействовала моя самодельная граната.
   - Кр-рр... Кр-рк-крр-р.. - лед вырвался из оболочки и мгновенно заморозил все вокруг на пять-шесть метров.
  " Так, надо ускорить, активацию и можно сказать испытания прошли успешно," - подумалось мне.
   Подойдя к замерзшей костяшке, я пнул его ногой и он осыпался осколками на лед.
   Следующие несколько минут, я был занят изготовление улучшенных версий гранат. Назвал я их, просто - замарожки.
   Пять, шесть... Семь замарожек. все больше не могу. Чувство голода, выворачивало наизнанку. Можно было, еще одну слепить, но... ну ее в топь. Подожду пока энергия восполнится, если к тому времени останусь жив.
   Пойду посмотрю, что там с нашим отрядом...
   Разрядив спульс, я оглядываясь по сторонам и присматриваясь ко всем подозрительным кочкам, направился в сторону где раньше был отряд.
   Вот гадство...
   Я готов был проклясть, что угодно и кого угодно, когда увидел, тролля с развороченной грудиной.
   Все-таки я его грохнул. Не хотел же идти и смотреть... Но все же пошел... Мда...
   Мне сразу пришли на память строчки контракта:
   Пункт 11: Убивший своего сослуживца, облагается штрафом в пятьсот монет.
   Хуже него, были только пункты о дезертирстве и неподчинении приказам.
   Надо было дождаться когда скелет его грохнуть и тогда стрелять, но... тогда вражина мог бы увернуться. Черт. Ладно, уже ничего не исправишь, остается надеяться на то, что удастся заработать с лихвой.
   - Духх-хух... - упавший, неподалеку огненный шар, поднял пыльной облако и ветер.
   Это мне напомнило, где я нахожусь.
   Перебежками поднялся на пригорок и увидел... выжженное пятно, в том месте где был отряд.
   " Ничего себе! А я даже не слышал, чтоб здесь творилась такая сильная магия." - мысленно присвистнул я.
   - Ты чей? - раздался сзади требовательный голос.
   Обернувшись, я увидел, покрытого пылью и сажей орка на залитом кровью ящере.
   - Из отряда копейщиков, - и потянулся за спульсом чтоб доказать ему свои слова.
   - Руки! - прошипел кто-то мне на ухо.
   Я замер и скосив глаза, увидел клинок приставленный к моей шее.
   - Копейщик, говоришшь? Где, твой напарник? - все так же шипя, меня принялись ущупывать.
   При вопросе о напарнике я вздрогнул, что не укрылось от внимательно посматривающего на меня орка.
   - Погиб, его убил скелет вылезший из под земли, - выдал я, как можно более горестным тоном.
   - Не лазутчик, - выдал разочарованно шипящий и послышался звук клинка вернувшегося в ножны.
   - Не вздумай дезертировать, - предупредил меня орк.
   Второй, запрыгнул ему за спину и мне удалось его рассмотреть. Это был лизардмен - человек ящер.
   - А лучшше дезертируй, - засмеялся лизард,- тогда мой клинок с радостью позабавится с тобой.
   Засмеявшись, они развернули ящера и ускорившись, быстро исчезли в дыму.
   Кого, только, тут не встретишь!
   - Флешр-роб!!! - заорал, какой-то псих на пегасе и прямо у меня над головой. А потом:
   - Дудудух... Вшдуххх... - раздался раскат грома, такой силы, что казалось, у меня мозги, через уши вытекут.
   Держась, за уши я поискал взглядом куда делся этот враг номер один. Пытавшийся меня оглушить.
   Правда найдя его и присмотревшись, пришлось отбросить планы мести. Свой, он оказался.
   При таких своих и врагов не понадобится!
   А в следующий миг, я пытаясь не обращать на звон в голове, целился из спульса. Оказывается, врагам не понравилась атака, "юного громовержца" и они направили на него, три звена горгулий и еще какую-то химеру, как будто плывущую по небу. По крайней мере крыльев у последней мной замечено не было, да и вообще, она была похожа на червя.
   Быбрав, ближайшее ко мне звено, я разрядил в них артефакт и сразу побежал менять позицию, а то накроют еще.
   Вбежав под защиту силового поля, я с облегчением перевел дух.
   Ага. Вовремя я ушел оттуда! На том месте, откуда я стрелял, теперь было кислотной болото, разъедающее даже камни!
   Меж тем пегас, пытался сбежать от преследователей. И пока это ему удавалось. Особенно ему помогало, то что ближайшие воздушные силы королевства, видя такую ситуацию пришли ему на помощь. И им удалось отсечь от громовержца, оставшихся полтора звена горгулий.
   Но вот, тут странную химеру им не удалось задержать или уничтожить. Наоборот! Она успела разорвать трех грифонов одного за одним! Прямо на моих глазах.
   И продолжила догонять, пытающегося уклониться пегаса.
   Так, что у нас? Спульс зарядился? Отлично.
   -П-ш-ш-ш... - улетел заряд.
   -Гра!!! - раздался рев, я так и не понял кто это орал.
   Повезло! Заряд как раз разделялся и у него увеличилась площадь поражения! Тварь, буквально, покрылась вспышками взрывов.
   "А, вот это, не хорошо!!!" - метнулась в моем мозгу мысль, когда мои ноги, уносили меня подальше от сюда!
   Химера, все-таки выжила и заметила откуда по ней стреляли. Всадника, похоже, я убил, но теперь она спускалась, чтоб отомстить!
   В глубь рощи, к штабу, бежать нельзя. Свои же прикончат, не разбираясь.
   Пришлось, петляя между рытвин, смещаться в сторону наземного фронта.
   Оглянувшись, я пожалел что это сделал! Этот, червяк переросток, уже нависал надо мной!
   В высоту, метра три и в длину более пятидесяти! Горящие зеленым глаза и длинные усы. Вот, что навсегда, отпечаталось в моей памяти.
   Кинутая замарожка, прямо ему в морду, затормозила его и он впечатался рожей в землю.
   Проверять, выжил он или нет, я не стал и продолжил бег, не снижая темпа.
   Отбежав, метров не семьдесят, я обернулся.
   "Вроде не шевелится? Наверное всю башку проморозило." - порадовался я эффективности своих "гранат".
   Кстати, надо пополнить запас.
   Три... Четыре заморожки. Все. Больше выдержу.
   Только недавно утихший голод, снова принялся терзать мой желудок. И хотя я понимал, то это не настоящий голод, а фантомный, терпеть его было не легче.
   Насколько же проще было с интерфейсом. Никакого голода из-за недостатка энергии. Чат. И остальная информация.
   -Эх-хэх. - вырвался у меня вздох.
   - А чем это ты гибрида приложил? - внезапно раздалось над головой.
   - Черт! - подпрыгнув от неожиданности. Я еле-еле сдержался, чтоб не запустить заморожку, в любителя внезапных вопросов.
  
  
Реальный мир. Воронеж.
  
  
   Линда, сидела в теньке на лавочке и наслаждалась вкусом мороженного со вкусом арбуза.
   - Добрый день, Анечка, - поздоровалась, проходящая мимо старушка.
   - Здравствуйте, Елизавета Максимовна. Как колени? - отозвалась Линда с улыбкой
   - Твоя мазь отлично помогла! Спасибо тебе. Анюта, мой внук руку ушиб, может посмотришь? Тебе, доверия больше, чем шарлатанам врачам, - бабулька, пытливо, уставилась на девушку.
   - Да-да, конечно. Вечерком зайду к вам, - мило улыбаясь, Линда давала понять что разговор окончен.
   - Хорошо, тогда до вечера. Я, тортик испеку, - попрощалась старушка и пошла дальше.
   "Не было печали... И угораздило меня тогда помочь Семену Сергеевичу из пятой квартиры, теперь весь подъезд со своими болячками обращается. Хотя, с другой стороны, какое-то развлечение..." - пронеслись мысли в голове Линды.
   Все, в этом доме, ее знали как Аню Воротнюк. Никто и не подозревал, что раньше она работала на Корпорацию. Вернее, была одним из главных лиц в ней.
   И Линда не собиралась раскрывать свое инкогнито, до тех пор пока не пробудятся столпы.
   Ей, пришлось изрядно потрудиться, чтоб остаться в этом мире, когда Корпорация, свернула большую часть деятельности, тут.
   "Надо бы зайти в Отдел, проверить прогресс. И пусть, Вильт, будет недоволен ее визитом, но ему придется потерпеть" - девушка хихикнула, вспоминая, как Вильт, смешно закатывает глаза, каждый раз, когда она к ним заходит.
   Поднявшись девушка, поспешила к себе, домой. Ей нужно переодеться и успеть, вернуться до вечера. Мало того, что Елизавета Максимовна будет ждать. Так еще и этот глупыш Дима, придет и будет клянчить. Как будто, ему свет клином на ней сошелся, нет чтоб, обратить внимание, на окружающих девушек. Столько дел... Столько дел...
  
  

Глава Четырнадцатая

  
  
   - Че... - хотел я высказать, все что думаю, но меня перебили...
   - Поберегись! - кто-то заорал и в следующее мгновение, я оказался сбит с ног.
   - Сегодня что, день падений? - простонал я, лежа на спине.
   - Скажи спасибо. Иначе... - хмыкнули сбоку, на мой пассаж.
   - Иначе что? Добьешь меня? - поднявшись, я увидел, что меня сбило с ног.
   Это была та самая кошку, которую я спас, от Пятнистого. А рядом, находилась ее хозяйка, восседавшая на птеродактиле, или чем-то похожем на него. По крайней мере, ящер с крыльями и длинной пастью.
   - Нет, - недоуменно, пожала плечами девушка. Которую, как я вспомнил, зовут -Алира.
   - Ну, нет и хорошо, - проворчал я, поднимаясь.
   Теперь, мне удалось понять, от чего меня спасла Алира с кошкой. Темно-зеленое пятно, искрящейся слизи, расползалось на том месте, где недавно, стоял я.
   - С-спасибо - выдавил я.
   - Мне нравятся те кто умеет признавать свои ошибки, - проворковала Алира, соскакивая со своего транспорта и подходя ближе, - а теперь, ты поведаешь? Чем таким интересным, ты угостил гибрида, что он не вынес такого счастья?
   Хоть тон ее был вопрошающим, но я помнил, что она не простой боец. Поэтому, отнесся настороженно к ее вопросу, пытаясь понять, рассказывать или нет? С одной стороны, они скоро и сами все выяснят. Но с другой, мне нет никакой выгоды рассказывать просто так.
   - Все равно ты не сможешь повторить, - попытался я, отмазаться.
   - Ха-ха. Откуда ты знаешь, мальчик? Уж, не почувствовал ли ты, себя богом, завалив эту тварь? -со смехом спросила девушка. И это ее обращение, мальчик...
   Хотя надо признать, завалив червяка переростка. Я ощутил, нет, не гордость, но что-то похожее на это.
   - Это сплав двух Даров, Льда и Знахарства, - выдавил я и достав спульс начал искать мишень.
   Я уже выпустил заряд в ближайшую горгулью, а от Алиры так не донеслось и слова.
   Повернувшись, я увидел, как она задумчиво гладит, мурчащую кошку. Вот, истинно женская логика, даже на войну таскать за собой котов и остальные милые девичьему сердцу, мелочи.
   - Хорошо, я поняла, - сказала она, глядя мне в глаза и запрыгнув на ящера, улетела.
   Что она поняла? Посмотрим, что из этого выйдет. Интересно можно ли переделать контракт, там за Дары, вроде, доплачивают. Глупо будет, не использовать такой бонус, раз уж раскрылся.
   А потом понял, что ничему-то меня жизнь не учит. Нельзя отвлекаться, когда вокруг враги.
   Враг с воздуха был оттеснен, а вот на земле дела обстояли не столь гладко.
   - Ргах-х! - метнул в меня дротик, орк в трехрогом шлеме.
   Бросившись в сторону, я уклонился от него. Приготовив заморожку, чтоб кинуть ее в ответ орку. Как, изменившее траекторию копье, пронзило меня меж ребер.
   - Кха-гаа, - выбило у меня, стон боли.
   Пронзить-то пронзило, но убить не убило. Поэтому ответ орку все-таки прилетел, да так удачно что вместе с ним заморозились еще двое.
   "Черт! Откуда они прут?" -подумалось мне, когда увидел неподалеку еще с десяток врагов.
   Хотя в глазах немного двоилось и вражин может быть как больше так и меньше.
   -Ар-р-рррр!!! - заорал я, попытавшись протолкнуть, застрявший дротик.
   Было такое ощущение, что меня на две части разрывает.
   Если, не трогать застрявшую деревяшку и не двигаться, то кое-как, получается терпеть.
   Попытка воздействовать Даром на древко, результата не принесла. Или, оно было защищено, от такого воздействия, или же, мне не удавалось сконцентрироваться в достаточной мере.
   Все, что удалось, это обломать полметра дротика, торчавшие из меня спереди.
   Запустив очередную, заморожку, я досадливо поморщился, когда она улетела совсем в другую сторону. Пришлось потратить еще четыре "гранаты", чтоб отогнать орков.
   Они, кстати, сначала не обращали внимания, на летящие в них заморожки. Но когда, застыло сразу семь фигур в причудливых позах, остальные рассыпались в стороны и попытались меня окружить. Остальные снаряды, вразумили их не делать этого.
   Прокововыляв к застывшим во льду врагам, я отметил, что зона поражения выросла до восьми метров в диаметре!!! Эти заморожки, совсем не отличаются от предыдущих. В чем же дело? Может небольшое помутнение в глазах и накатывающая слабость не дают мне оценить расстояние.
   - Кхех-ггх - закашлялся я кровью, налившейся в легкие.
   Ага, вон еще пара орков!
   Бросок заморожки.
   - Кррр-кггррр, - хруст расползающегося льда, был усладой для моего слуха.
   Подойдя проверить, что стало с орками, я был удивлен. Оказывается, это были не орки. А скелет и гном. Хотя, доспехи и шлем, такие же, как на орках.
   Ну да ладно. Разломав их, я достал спульс и попытался найти себе цель.
   Безуспешно. Если, на близком расстояние еще удавалось, сосредоточить взгляд, то дальше семидесяти метров, был сплошной туман.
   - Кхе-х, - прорвался кашель.
   С каждой минутой, мои силы утекали. Надо поторопиться и забрать с собой побольше врагов.
   Придется идти. Хотя, и хочется лечь и молча сдохнуть.
   Вычерпав запас энергии, до всепожирающего голода, я создал четыре заморожки.
   В этот раз, я все таки, перестарался. Ощущение холода, поселившееся в груди, добавилось к застрявшему там древку.
   Проезжающий мимо всадник, чуть не попал под раздачу. К счастью, пальцы соскользнули и заморожка упала мне под ноги. Второй снаряд, я запускать не стал, рассмотрев, цвета в которые был одет наездник на пантере.
   Тут, выяснился еще один любопытный момент. Меня не заморозило! Лед, покрыв коркой землю, травы, лужи и окружающие пеньки, меня не тронул!
   Сколько раз, я страдал от своего Дара! А тут раз и такой успех. Я бы порадовался, если бы, мне, не было столь паршиво.
   Мне, сейчас, было побарабану, на все неожиданные открытия.
   Вокруг, начинали кружиться снежинки, из-за множества заморожек разбросанных мною.
  "Меня грохнут: свои или чужие," - вертелась в голове, глупая мысль, пока я не спеша брел вперед.
   Прошел немного, но враги выскочили, как из под земли! А скорее всего, они от туда и вылезли.
   Больше десятка нежити, различного вида и это только те, кого я заметил!
   Двое бросили, сразу. Подпустив их на пару метров, я разбил, заморожку у себя под ногами.
   - Крр-гр-ххррр.. - скорость оледенения была почти мгновенной!
   Мне захотелось протереть глаза. Хоть плохо себя чувствовал, но любопытство, все-таки сумело пробить, небольшую дорожку и мне стало интересно. Почему, свойства заморожек, каждый раз, все сильнее?
   - Чррк... Сви-ирк.. Дч-чркк...Сви-ирк... - замелькали, какие-то тени, перед глазами и одновременно с этим, меня начало шатать во все стороны.
   - Кха-ггг, - хотелось закричать от неожиданно расползающейся боли по всему телу, но из горла вырвался лишь хрип.
   И тут, как будто у меня из ушей вытащили затычки! Миллионы новых звуков начали вливаться, но какофонии это не создавало.
  " Это чат! Только теперь в звуковой форме, " - пронеслась радостная мысль! Да к тому же, мне удавалось, определить примерное местонахождение, отправившего сообщение. Или, если быть точным, то произнесшим сообщение.
   - Проклятье! Когда, уже сдохнет, эта королевская собака?! - заорал, с ненавистью, чей-то голос из оврага.
   - Прикрой Металлом, видишь же, они над ним, Поле Поглощения развернули! Надо продавить...
   - Направьте, на вон ту, что на птерозавре сидит, это она командует. Выбьем ее, этот метатель льда, сразу ляжет! - раздался отрывистый приказ.
   - Перехватите, звено горгулий! Куда смотрите? Они же сейчас Мастера Льда завалят, - донеслось издалека.
   - А-а-аааа! - закричал я, от резкой, нарастающей боли в висках. Такое чувство, что голова попала в невидимый пресс. В добавок, враги продолжали нашпиговывать меня стрелами: уже две штуки, торчало в левой руке, одна застряла в горле и три в туловище.
   Когда я хотел уже голову себе разбить, лишь бы прекратить эту муку, что-то щелкнуло и немного полегчало:
  
  
Дар Льда +1>5 ур
   Совмещение Дара Знахарства 5 уровня и Дара Льда 5 уровня, позволяют Вам овладеть умением:
   Прочный Лед, Холодное Исцеление, Грани Природы.
   "Все? И это все?" - заорал я мысленно. Никаких подсказок как раньше, и что тут выбирать? Кота в мешке.
   И самое гадское. Головная боль снова начала нарастать!
   Понятно, значит, пока не выберу, буду мучатся, от ужасной мигрени.
   Ну вас, в болото, создатели этого адского мира. Чтобы убрать боль побыстрее, я выбрал - Холодное исцеление.
   Никаких вспышек, никаких объяснений. Но это было не важно. Сейчас я был на верху блаженства. Даже, то что я теперь был истыкан стрелами, меня не смущало. После предыдущей головной боли, все теперешние неприятности, ощущались, как легкий зуд.
   Подскочивший ко мне враг, как раз замахивался топором, когда я пришел в себя. И тут же был заморожен. Правда, не заморожкой, иначе от него опять осталась бы лишь груда кристалликов.
   Использовав, Вампирическое касание, на парализованном человеке, я недоуменно нахмурился, не заметив, никакого эффекта!
   И лишь присмотревшись, к своей жертве, понял! Это боевой голем, сделанный как человек! Черт! И на него я потратил такое умение с получасовым откатом.
   Отвлекаться не стоило, что мне напомнили лучники. Еще одна стрела, пронзившая ногу, заставила искать хоть какое-то укрытие.
   Спрятавшись в корнях, полуобгоревшего дерева, я не высовывая кинул в лучников три заморожки. Попал, или нет, не важно, главное, чтоб ко мне не лезли. Надо дух перевести.
   А вокруг творилось что-то непонятное! Рядом, снежинки падали на землю в полном безветрии, а чуть дальше смешались пыльная буря, густой туман и зеленый свет!
   Это пятно, было похоже на кляксу и достигало пятидесяти метров в диаметре.
   Прислушался к чату, с трудом, но удалось отделить сообщения авантюристов, от общего шума битвы:
   -Крим, запускайте! Запускайте!! - голос был жестким и нетерпеливым.
   - Я, на себя, такую ответственность не возьму. Не хочу лишиться своего положения в Империи, - был дан твердый ответ.
   - Крим, крепости рассчитаны на полет в таких условиях, - попытался уговаривать первый.
   - В таких? Да! А если смешение различных энергий увеличится? - упорствовал Крим
   - Насрать! Победа в лю...
   Дальше пришлось прерваться, от прослушивания столь любопытной информации. Так как, неподалеку от меня, из тумана выскочили, несколько десятков сражающихся фигур.
   Среди них, я распознал берсерков и наших мечников, а против них был красный тролль, множество орков и скелетов.
   К тому же из-за откоса, выходили вражеские арбалетчики. Черт! Сейчас наших, как куропаток нашпигуют.
   Больше не раздумывая, я бросился к арбалетчикам, доставая самопальные гранаты.
   Ну бросился, это громко сказано. У меня было столько повреждений, что никак иначе кроме как быстрым шагом идти я не мог.
   Но все же, я успел, подойти немного и докинуть до вражеских стрелков, первую заморожку!
   Вторая, третья... Тьфу, на этих трусов.
   Подойдя, я разбил несколько десятков, заледеневших скульптур. Пятеро, из них, все-таки успели сбежать.
   Повернулся к сражающимся...
   Пора отсюда валить. То что я разобрался со стрелками не спасло положения.
   Заморожками, я им помочь не смогу, своих поубиваю. А это мне не нужно, еще неизвестно, сколько мне штрафа навесят, за предыдущих.
   Вот один берсерк, пронзает мечом живот орку, уворачивается от замаха магмоида и топором сносит голову костяшке!
   Браво! Хочу зааплодировать его мастерству.
   Следующий момент заставляет меня заскрежетать зубами!
   Орк в серой накидке, видя, как падают его товарищи, достает жезл и берсерка швыряет на землю! К счастью, тот быстро поднимается и загоняет метательный нож в глазницу ближайшему врагу.
   А в следующий момент время замедлилось и я успел в подробностях рассмотреть.
   Магмоид, ускоряется. Подбегает к воину. Хлопает в ладоши. Раз. И между рук кровавая каша, а берсерк падает на землю без головы.
   Мысленно присвистинув, я закатился в небольшую ямку и принялся изготавливать заморожки. Последние моменты сражения, меня настолько впечатлили, что я решил: не приближаться в плотную к красному троллю, ни в коем разе.
   Тяжелые шаги, все ближе, и хоть они и вызвали у меня опасение, но посмотреть кто там идет я не рискнул. Возможно, не заметят?
   Везенье было на моей стороне. Вскоре лязг и крики стихли. Ну как стихли? Не полностью конечно, но относительно близко, ничего опасного не происходило.
   Еще пять заморожек... Надо использовать их как можно эффективней. Вот бы подобраться к врагам в тыл...
   Мечты, мечты... Меня покрошат еще до по...
  "Что-то у меня плохое предчувствиеееееееее.... " - закончив мастерить заморожки, я разговаривал сам с собой, меня насторожила внезапная тишина, а потом...
   -Брудум! Гдумк! Трум-бук!!! - раздавшаяся серия взрывов, подбросила меня на пол метра в воздух.
   Что именно взорвалось, я не видел, но в результате меня заметил вражеский отряд!
   - Это он! Рассредоточиться! - проорал их капитан.
   Я, в этот момент, растерялся. Ведь только собрался застить в центр их строя гранату, а они разбежались как тараканы! И в мою сторону, рванули, всего двое.
   "Какое-то, элитное подразделение... Неожиданно," - мысли пронеслись мельком, а события, в этот момент, понеслись вскачь.
   Заморожка попала в одного воина, но второй, смог избежать волны холода, переместившись рывком, мне за спину.
   -Хрпп, - звук клинка разрубающего плоть и кости.
   И я чувствую как моя голова катится, отдельно от тела. Перед глазами: земля меняется с небом и наоборот.
   "Еще жив и боли нет..." - появилась затухающая мысль. А потом...
   Перед глазами понеслись картинки пейзажей и лиц, ранее не виданных мной. Как ни странно, большинство из них были мирными, ни какой крови и насилия. А если предположить что это мои прошлые воспоминания, то все еще более необычно. Ведь самые яркие воспоминания связаны с более яркими эмоциями.
   К несчастью, какой-то логики в этих видениях, я не увидел. Бессмысленный набор кадров из прошлой жизни. А вот лица, мелькали довольно часто...
   Равнодушие, с которым я взирал на проносящиеся картины, мгновенно покинуло меня, как только что-то рвануло на меня!
   - Аххх... хах... хах... - подскочив, пытался продышаться. Воздух растекался по легким, ничего не болело. Какое счастье, ощущать, порывы морозного ветра, на лице. Я снова жив!
   Рядом, были двое незнакомцев, один прямо передо мной, а второго, я только ощущал.
   - Браво! Серый, ты отлично справился, голова держится, как и было! - жизнерадостно обратился мужик к кому-то за моей спиной, а потом перевел внимание на меня и осмотрев спросил: - На ногах держишься? Нам пора уходить.
   То что обращались ко мне, я понял, только когда меня потянули в сторону.
   - Кто вы? Что вам надо? Не тяните. - все еще находясь в прострации, я попытался вяло сбросить руки, тянувшие меня куда-то.
   - Все вопросы, потом, - жестко ответили мне, и добавил : - Серый, ты разве не мог, ему и глаз вылечить? Он и так, какой-то раскумареный, а тут еще и глаза н...
   Его, последние слова заглушили звуки близких взрывов.
   Ага. Значит бой еще идет.
   Я попытался стряхнуть, странную одурь, окутавшую меня. Вышло слабовато.
   - Это не в моих в силах, - голос Серого, пролетел тихим шелестом, - его глаз, прокляли давно. А состояние его... Так из-за границы смерти, он пришел.
   Если первый был обычным, ничем не примечательным мечником, то второй был не похож, ни на кого виденного мною ранее.
   Серый, имел небольшие закрученные рожки, в количестве четырех штук. Четырехпалые руки, черную шерсть по всему телу, включая лицо.
   - Я из сатиров, - пояснил серый, увидев с каким интересом его рассматривают.
   - И долго он, таким... рассеянным, будет? - прорвалось раздражение, у тянущего меня за собой мечника.
   - Стоп. Хватит меня обсуждать, как будто я не слышу. Вы вообще, могли бы не стараться и воскрешать меня. Ничего непоправимого бы, не случилось.
   - Так ты из наших? Но ты не смог бы возродиться... - прошелестел в ответ Сергей, - во время осады цитадели, рядом, воскреснуть невозможно.
   Ага. Ясно. Запомним. Значит, я, им зачем-то понадобился? Раз они постарались и вырвали меня из лап костлявой, до перерождения.
   - Нам, с трудом удалось к тебе пробиться. Все-таки "Рыжие Совы" сильный отряд... - отвечая на мои мысли, начали мне рассказывать, в то время пока мы куда-то шли .
   В таком состоянии, мне было тяжело быстро двигаться и им приходилось часто помогать мне.
   - Твой навык Льда, пригодится нам, на пр... - договорить мужик, не смог.
   Появившийся рядом, красный тролль, знакомым мне жестом: смял его шлем вместе в головой.
   - Уходи, - тихо приказал мне Серый и вышел вперед заслоняя собой.
   В следующий миг, его глефа обрушилась на шею магмоида... И отскочила!
   - Варррр! - тролль, хоть и выглядел целым, но удар оказался чувствительным, раз он так заорал.
   - Шррр... Тпххх - прилетевший у меня из-за спины, заряд ярко-синей энергии, попал в грудь магмару, в тот момент, когда тот собирался размозжить очередную голову, на этот раз Серому.
   Посмотрев, за улетающим вдаль троллем, я обернулся глянуть, кто же это нас выручил?
   Там, привалившись к скале, сидел один из латников. Весь в царапинах, обожженный, он тем не менее, смог найти в себе силы и выручил нас! И теперь приветственно махал нам руком, кривясь от боли в поломанной ноге.
   - Как тебя зовут? - с присвистом спросил Серый, и продолжил не дожидаясь ответа: - Срочно, создавай завесу, сейчас это очень важно.
   - Кличка - Циклоп, - задумчиво ответил я, решив, пока не называть настоящего имени, - а что за завеса?
   - Ту, что ты вызывал, перед тем как до тебя добрались "Рыжие Совы". Ну же, быстрее, времени почти не осталось! - все время спокойный, сатир теперь нервничал.
   - Я не знаю, никакой завесы! - растерянно ответил я.
   - Ледяная завеса, вспоминай. Не заставляй, пожалеть что весь мой отряд погиб зря, - прошелестел голос Серого.
   Он больше не обращая на меня внимания, подошел к спасшему нас эльфу и начал его исцелять.
   Не хочется подводить хороших людей. Пусть, я, их ни о чем и не просил.
   Если вспомнить все произошедшее, а также услышанное и увиденное, то можно сделать вывод. Эта завеса, о которой талдычит Серый, связана с заморожками. Может это их побочный эффект?
   Тогда, если с этим разобрались, возникает следующий вопрос. Что такого в этой завесе Льда? Настолько полезного, что командование отправило на мое возвращение целый отряд.
   Размышления, не отвлекали меня от главного, изготовление - заморожек.
   Двенадцать снарядов! И такое чувство, что смогу еще парочку слепить, но в этот раз решил не доводить ощущение голода до крайней стадии.
   Раз. Первая заморожка приземляется в двадцати метрах от меня:
   - Крааакк... - волны льда, двадцати сантиметровой толщины, быстро покрывают землю и траву.
   Два. Второй снаряд улетевший в противоположную сторону, упал между корней дерева. И перед нами предстало замороженное дерево.
   Так, если моя теория верна, то сейчас будет результат...
   Три. Четыре... Заморожки улетели, перпендикулярно предыдущим гранатам.
   - Кргккк... Крррркк... - звуки разрастающегося льда, слышались со всех сторон.
   Первые снежинки, я пропустил. И лишь когда, одна из них упала мне на нос, я понял что все вышло!
   "Если это не та завеса, то я не знаю, что предположить. Только вот какая польза? Если бы был снежный буран, то ладно, а так.." - думал я, одновременно любуясь кружащимися льдинками на ветру.
   Битва, идущая рядом, казалось тоже залюбовалась этим зрелищем и отступила. По крайней мере, заряды разной магии, пролетавшие мимо, исчезли.
   Звуки битвы не стихли, но теперь там преобладали: грохот стали о доспехи, предсмертные крики и гневные вопли.
   - Найдите его! Вы же обещали что он сдохнет! - донесся до меня, уже слышанный мною ранее, голос.
   - Крепости в воздухе, если его не убрать...
   - Высылаю "Совиных Наездниц"! - ответил им женский голосок.
   - Надо увеличить силу завесы... - тихий голос Серого, оторвал меня от прослушивая, вражеских переговоров.
   - Я бы рад, но не знаю как это сделать, - говорить ему, что я не вижу, самой завесы, не стал.
   - Постарайся.
   И это все что он может сказать? Воистину, убийственное спокойствие.
   Раненый эльф был вылечен и теперь стоял рядом, прислушиваясь к разговору.
   - Зачем вам понадобилась завеса? - просила я, у сатира. В тоже время пытаясь понять, как усилить завесу. Кинуть еще заморожек? Или добавить энергии в сами снаряды?
   - Что ж, секрета в этом нет. Она препятствует мобильным платформам и крепостям, выводя из строя их источники энергии.
   Чего-то подобного я ожидал, после послушанных разговоров.
   - Ладно, давай отойдем и я подумаю как усилить завесу.
   - Тебе, нельзя отсюда уходить, - огорошил меня Серый.
   - Это почему же? - с недоумением, уставился я на него, своим глазом.
   - Каждый раз, когда ты двигался завеса падает, - спокойно пояснил сатир и усевшись на землю, начал перебирать какие-то склянки.
   - А ты понимаешь, что сюда, вскоре нагрянет враг? Да и магией могут жахнуть!
   - Не смогут, - растянув губы в улыбке, ответил молчавший до этого эльф, - присмотрись, над нам поставили защитный купол.
   То-то я смотрю, нас еще не изжарили, или не растворили в кислоте, или не раздавили камнями.
   - Сейчас сюда подойдет отряд "Горлов", они позаботятся о твоей защите. А ты усиль завесу, - не поднимая головы, прошелестел Серый.
   Серые тени, падающие с неба, застали меня в расплох!
   Снежная пыль уляглась и пред нами предстали девушки, оседлавшие полукошек-полусов. Широкие крылья, грация хищников, совиный клюв, четыре лапы, светло-серая расцветка - не давали понять, кто же перед нами, птица или животное.
   Наездницы тоже были примечательными. Все в меховых куртках, с заячьими хвостики вплетенными в волосах, подкрашенные ярко-синим глаза.
   Из десятка, парочка из них были довольно симпатичными.
   - Какой из них, сестра? - оглядывая нас с подозрением, обратилась одна из всадниц к командирше.
   Тут я очнулся. Они же меня убивать прилетели, а я пялюсь! Хотя, может и не убивать, а брать в плен, если, судить по тому, что сразу не напали. Хрен, редьки, не слаще!
   Заморожка, улетела так чтоб, превратить в статуи, хотя бы двух девушек с котами.
   - Кррркк... - лед быстро распространялся, а я метал в это время, вторую и третью "гранату".
   - Пчхи... - чихнул кто-то.
   Повернувшись, я застыл в шоке. Совокоты и не думали замораживаться, как впрочем и их хозяйки! Все они, кроме одной, с любопытством пялились, на образовавшиеся наросты льда.
   - Тот что лупоглазик, это - он, - следя за мной, высказалась, та, что не отвлекалась заморожки.
   - То есть одноглазик? - с любопытством переспросила ее другая.
   - А я, разве, не это сказала? - недовольно поморщившись, ответили ей.
   - Нет!
   - Не спорь! Хватайте его! А вы, что смотрите? - терпение старшей, лопнуло.
   Заскрипели тетивой, донесся звук вынимаемых клинков из ножен.
   - Ар-хпрр... б-бппллл... - странный, булькающий звук заставил меня настороженно обернуться.
   "Вот гаденышь!" - мысленно выругавшись, я резко отпрыгнул в сторону.
   Вылеченный, сатиром, эльф перерезал Серому горло кинжалом, а вторым проткнул ему сердце. Возродивший меня сатир, завалился на снег, схватившись руками за горло и почти сразу затих.
   - Значит, втерелся в доверие и ударил в спину? - зло прошептал я, не забывая посматривать по сторонам, на окружающих меня "амазонок".
   - Всего лишь квест. Без обид, - развел предатель руками и улыбнувшись смотря мне в глаза, добавил: - Думаешь это так просто? Нее-ет! Чтоб взять квест у Империи, служа при этом в королевстве, пришлось попотеть.
   Зачем, он мне это рассказывает? Или, эйфория от ждущей награды, затмила ему разум?
   Длинноухий тем временем, повернулся к главной "амазонке", поклонился и сообщил:
   - Госпожа, свою часть работы я выполнил. К тому же хотел сообщить Вам, скоро сюда прибудет отряд, берсерков. Мы же не будем их дожидаться?
   - Милна? Слышала? Доставай сеть, - слегка кивнув словам предателя, отдала приказ и снова принялась вычесывать свою кошка-сову.
   Меня, что? Совсем в расчет не берут? Считают себя в безопасности, раз мой Дар на них не действует? У-у-у... Придется их разочаровать...
   - Есть! - одна из девиц, начала что-то энергично разматывать, в то время как остальные, начали сжимать кольцо вокруг меня.
   - Не дождетесь! - улыбнулся я, их наивности.
   Неужели они решили, что я позволю поймать себя в сеть, как куропатку? Мое отношение, к неволи во всех ее проявлениях, - резко отрицательное!
   Летящие в них заморожки, не стали для воительниц неожиданностью. Да я и не старался им навредить. Убедился уже, что они, странным образом защищены, от моего Дара.
   Бросал, снаряды, таким образом, чтоб эльфу не было куда отступить. Пришлось постараться на пределе сил, чтобы неожиданно вылетевшая заморожка, стала для него последней, что он увидит.
   - Один есть! - азартно выкрикнул я.
   Хотя бы, предательство наказал. Вокруг снег и вьюга, а на душе тепло.
   Старшая поморщилась и требовательно посмотрела на Милну.
   - Готово!
  Сеть оказалась не простой! Больше всего это было похоже на длиннющий невод. Край сети, воительницы передавали друг другу, пока, я не оказался полностью окружен ячеистой стеной.
   "Придется использовать, последний довод королей", - хмыкнул я, доставая спульс.
   Лезть на них в рукопашную, я не собирался. Отделают толпой и скрутят. Была надежда, что отряд обещанный в помощь, поспеет, но...
   - Поглощение маны! - выкрикнула Милна, заметив в моих руках спульс, и продолжила: - Вперед!
   Метнувшиеся, со всех сторон тени, навалились на меня. Выкручивая руки и пытаясь вырвать спульс.
   "Ну-ну, молодцы, что так близко подошли! Тепе... " - радостная мысль, оборвалась, как только спульс не сработал!
   Что за ерунда? Еще раз! Снова, ничего!
   Сеть стягивается, все туже! Попытки использовать Дар, пользы не принесли.
   " Не такие они и наивные, как мне думалось. Кто же знал..." - от горечи, я хотел сплюнуть.
   - А вот, теперь, можно паниковать, - насмешливо, произнесла старшая.
   А потом наклонившись ко мне и смотря в глаза, сказала:
   - Ага. Вот теперь, вижу панику и отчаяние, - удовлетворенно хмыкнув и понаблюдав за ненавистью в моих глазах, она спросила:
   - Надеялся сбежать, самоубившись? Неплохой план, - больше не обращая, ни на что внимания, старшая подошла к своей кошко-сове и принялась ее почесывать.
   - Грузите его, - скомандовала, помощница главной, Милна.
   Меня подхватили и потащили.
   В голове было пусто, даже ненависть к захватчицам отступила. Вертелся вопрос всего один вопрос - что, я сделал не так?
   По всему выходило, что мне не нужно было гнаться заработком монет. Если бы я умер вместе со всеми копейщиками моего отряда, то возродившись получил награду. Пусть, небольшую. Пусть, такими темпами, пришлось бы долго копить.
   Но, вода по капле камень точит. Или же, не зря говорится, что лучше хлеб с водой, чем пирог с бедой.
   Вот моя жадность, до беды и довела.
   - Ора-ааа! - клич полный ярости, вырвал меня из раздумий!
   В следующую секунду, меня выронили, лицом в снег!
   Защелкали тетивой. Потом, кто-то взорвал склянку взрыв-зелья:
   - Пух! - по спине прокатился вал жара.
   Принюхавшись, я понял, что есть три новости. И как всегда: одна хорошая и две плохих. Вот бы наоборот, хотя бы разок...
   Хорошая новость в том, что подоспел отряд прикрытия. Первая, плохая - я связан, а моя спина загорелась! Вторая негативная новость, заключалась в том, что мне не удавалось перевернуться, чтоб затушить пламя.
   Сейчас, припекало не сильно, но с каждой секундой пламя разгоралось все жарче.
   Когда, меня перевернули, потушив тем самым огонь, плясавший на мне, я испытал, ни с чем не сравнимое облегчение.
   Поднял глаза и встретился с усталым взглядом старшей.
   - Ты, отправишься со мной, - сказала и с легкостью погрузила меня на свое животное.
   Пока, я был занят, безуспешными попытками, сбить пламя ситуация вокруг кардинально поменялась!
   Отряд наездниц сократился вдвое. Многие из них лежали порубленные. Наседающие на них воины в волчьих шлемах, пытались прорваться ко мне, но "амазонки" выкладывались изо всех сил, сдерживая врага.
   "Ага. Вот оно, в чем дело", - такие мысли пронеслись у меня, как только, я увидел, одну из девушек попытавшуюся взлететь на кошко-сове.
   Зачем она это сделала не ясно. Но результат на лицо. Раз. И прилетевший заряд спульса сжигает животное, а сама наездница кубарем падает на землю и подскочивший берсерк мгновенно протыкает её, мечом.
   Вот почему, они еще не увезли меня отсюда. Но по видимому, какой-то план у них имеется, если, судить по тому, как главная, тщательно привязывает меня к седлу.
   Было бы, проще если отряд берсерков навалился бы и порвал, наглых похитительниц в клочья.
   Что же их останавливает? Их в два раза больше, а они нападают небольшими группами.
   Рывок и мы отрываемся от земли.
   - Стреляйте! - кричу я со всех сил. От обрушившегося удара по голове, чем-то тяжелым я прикусил язык и вынужден был замолчать.
   - Прикройте, - доносится голос старшей, сквозь равномерные взмахи крыльев.
   Рот наполнялся кровью и чтоб не захлебнуть, приходилось сплевывать.
   Резкие виражи, животины на которой меня транспортировали, вызывали тошноту. Вверх. Резко влево и вниз. Недолгое ощущение свободного падения и резкий набор высоты.
   Желудок, повторяя все кульбиты. Казалось, говорит: "Еще немного и выйду погулять!"
   Рядом с нами, что-то пролетело. Быстрое и холодное. Наверное пытаются сбить. Косорукие!
   Лучше бы, нас сбили, сейчас. Мысленно просил я.
   Жаль, что я не мог посмотреть по сторонам. Меня привязали к седлу, таким образом, что видно было только задницу и спину наездницы. По бокам, седла, висели мешки с припасами и на них пялиться было еще скучнее.
   Вот так и развлекался, пока "амазонка" играла в догонялки, я то пялился на ее обтянутую полушубкой фигуру, то пытался удержать желудок от побега.
   Судорога, пронзившая все тело, была настолько неожиданна, насколько вообще это возможно. Тело било дрожь, от головы до пят и постепенно вибрации усиливались. Еще чуть-чуть и сердце не выдержит!
   -Бубух! - донесся до меня звук громового раската.
   "В меня попало молнией." - отметило сознание.
   Судороги прекратились, также резко как и начались, а меня все еще потряхивало. Остановиться я не мог. Руки и ноги были крепко связанны, но даже в таком состоянии они ходили ходуном.
   Про волосы и говорить нечего, если не сгорели, то уж точно торчат во все стороны.
   После удара молнии, было только ощущение свободного падения.
   "Птичку поджарили, а мы разобьемся", - с некоторым облегчение подумал я.
   Не то, чтоб я мечтал разбиться, но это всяко лучше, плена.
   -Ар... Кх-х... Ркх-х... Арквейз! - хрипло выдавила девушка и падение резко замедлилось.
   Вот, не удача!
   При столкновении с землей меня подбросило на пол метра, а потом швырнуло куда-то в бок и приложило о камень.
   - Жефтковата пофадошка, - выплюнул я, вместе с кровавой слюной.
   Перевернуться кое-как удалось.
   Девушка сидела, сгорбившись, над лежащей в снегу кошко-совой. Ее плечи подрагивали.
   Ага. Пока она будет горевать надо успеть свалить.
   Свалить. Как? Эти, засранки, так обмотали меня сетью и веревками, что выбраться нет ни малейшей возможности.
   Тем временем, девчонка резко поднялась, повернулась и подошла ко мне.
   "А ведь, по ней, тоже молния попала!" - с раздражением, подумал я. Глядя, на то, как эта "коза", с легкостью передвигается.
   - Из-за тебя, урод. Все девочки и Лунья, погибли из-за тебя! - прошипела кареглазка, пристально рассматривая меня.
   - Не надо, было лезть ко мне. - ответил ей, попытавшись пожить плечами на ее заявление.
   Выслушав, она сощурилась и достала нож.
   - Убьешь? - попытался я, скрыть радость.
   "Амазонка" не ответила, а рывком подняв меня на ноги, прислонила к скале.
   Руку с ножом я не видел, но похоже она резала сеть. Второй рукой, она держала меня за шею.
   Почувствовав холод на животе, я хотел было обрадовался. Но...
   Боли не было! То есть она не будет меня убивать? Так для пыток времени не хватит! Нас ищут. Что она задумала?
   - Ты спрашиваешь. Убью ли я тебя? Нет, есть участь, хуже смерти, для тех кто бессмертен, - почти пропела, девушка.
   Я попытался вырваться, или хотя бы наткнуться на нож, которым она срезала одежду.
   - Не-е...Тихонечко. Все скоро, закончится, - успокаивающе, прошептала девушка, наклонившись ко мне.
   "Моя кровь , ядовита... Ее можно использовать, как кислоту" - вспомнилось мне.
   С силой укусив щеку, я подался вперед и впился в нее поцелуем. Растерянность, девчонки, сыграла мне на руку и я раздвинув ее губы, протолкнул в нее, свою едкую кровь.
   Губы которых я коснулся, были обжигающе... Ледяные.
   Языком, я помогал себе, раздвинуть ее уста, чтоб еще больше крови, попало к ней.
   Напротив меня явно не человек! Хотя по внешнему виду не отличить. Но только дотронувшись сразу становилось ясно, она холоднее самого льда.
   Если и остальные, были, той же расы, понятно, почему на них не действовали мои заморожки.
   Посмотрев на всю ситуацию, в свете новых обстоятельств. Теперь, я был, вовсе не уверен, в действенности моей крови на неё.
   "Ну же! Пусть подействует!" - мысленно просил я, всех богов мира.
   Смотря в ее глаза и продолжая этот поцелуй, я видел, что она начинает приходить в себя. А, ведь, прошло лишь несколько секунд!
   Жутко! Это по настоящему жутко, когда лицо девушки, которую целуешь, идет трещинами и раскалывается на множество кусочков!
   - Шр-р-р-р-р-ррр... Зк-к... Кц-ц... - старшая "амазонка", осыпалась мелкими льдинками на камни.
   Ничего себе, реакция на мою кровь! Да, быть, такого не может.
   В шоке, наблюдая, за рассыпавшимися вокруг осколками, я не сразу обратил внимание, на острый каменный шип, торчащий там где стояла, снежная дева.
   Что, это, еще за новости? Этого, я точно не делал!
   - Ха-ха-ха... Ты как всегда забавен! На это выражение: растерянности и недоумения, я готова, смотреть вечно... вечно - бесконечно! - пропела со смехом, незнакомая мне девушка.
   Выйдя из-за одной из скал, девушка, не спеша двинулась в мою сторону, ведя за собой на поводе, ящера.
   Так. Ящер? Значит, она из тех, кого послали мне на выручку? По крайней мере вражеские наездники, использовали других животных для полета.
   Только... Не нравится мне, ее улыбка. Да и слова сказанные нею, вызывают настороженность.
   - Стой там! - крикнул я, ни на что не надеясь.
   Как ни странно она остановилась, и склонив голову набок, начала меня рассматривать.
   В ответ, я принялся, осматривать ее. Темные волосы, стрижка под "каре". Переливающиеся, зеленым, бусинки в волосах. Темно красное платье необычного покроя: оно шло полосами, скрывая ее от коленок до запястий. К тому же, нижнюю часть лица, скрывал у нее бордовый хиджаб, оставляя открытыми глаза и лоб.
   Фигура у нее была тоненькая как тростинка. Чуть-чуть обозначена грудь, не больше первого размера.
   - Ты меня, прям взглядом раздеваешь... - промурчала девушка, прерывая наше молчание.
   Я ощутил, что пока пялился, холод проникал через разрезанную одежду. Теперь, меня начала пробирать дрожь.
   - Ты вовр-ремя появилась, - дрожа от холода, вымолвил я.
   - Хо-о... - она склонила голову чуть на бок, и я ощутил, как ее улыбку под хиджабом, - ты меня не вспомнил?
   - Нет, - честно ответил я, и решившись сказал: - Развяжи меня, тут собачий холод!
   - Обидно, а я так старалась тебя найти... - нахмурившись, незнакомка, проигнорировала вторую часть моей речи.
   Что-то мне ее голос напоминает. Может и правда я ее знаю. Или знал?
   В прошлой жизни? До того как потерял память! Радость, вспыхнувшая во мне, изгнала холод и прочие неприятности!
   - Неужели, ты тоже рад меня видеть? - от загадочной девушки, не укрылись мои эмоции и глаза ее, заискрились весельем.
   Это мой шанс узнать больше, о прошлой жизни! Надо только, как-нибудь аккуратно, выспросить у нее.
   - Эх. Это было так долго... Тебя, было не просто отыскать, - медленно вздохнув, девушка погладила ящера, - когда я вернулась в ту деревню, там на тебя уже напали. Мстить не стала, иначе тебе веселья не досталось...
   Она рассказывала, я понимал, как жестоко ошибся! Это не привет из прошлого! Это настоящий песец из настоящего!!!
   - ... - молчал я, слушая.
   - ... и каково же было мое удивление, когда подчиненные доложили что ты тут! - увлекшись рассказом, о поисках моей тушки, "девушка" начала расхаживать, туда-сюда, - а проследив за юкионной и увидев как она хочет превратить тебя в кусок льда, я хотела уже вмешаться, но тут ты ее поцеловал! Как ты мог?! - со слезами на глазах закончила демоница.
   Да-да! Демоница. Та самая которую я встретил почти в начале странствий, выполняя задание Мирты, по поиску трав.
   Виделись давно, я уже и забыл про ее существование. А у нее оказывается любофф всей жизни! Нет, ну большего бреда, чем сейчас мне выслушивать не приходилось.
   "Пусть только освободит меня. А ей дам, любовь! Рога поотшибаю!" - ярился я, сохраняя внешнее спокойствие. нельзя показывать ни капли эмооций!
   Все бы хорошо, только вот... Пара обмолвок там, несколько упоминаний тут и передо мной появляется картина произошедших событий!
   Оказывается, это непростая демоница! Бывают ли вообще простые демоны?
   Это... Игнис!!! Именно тот, что не давал мне спокойной жизни!
   Жуть, ненависть накатившие на меня при этом, скрутили судорогой мышцы. В глазах, на мгновение, потемнело.
   По чату, было не понять, кто он м или ж. А оно, вот, как вышло.
   Как только, я понял, кто передо мной, то захотелось, немедленно испариться от сюда! Я ее ненавижу, но опасаюсь еще больше. Чего стоит только, как она расправилась с юкионной!
   - Игнис? - произнес я, хриплым шепотом. Проверяя свою догадку.
   - Да, милый? - с безумным блеском в глазах, сразу же откликнулась девушка.
  
  
  
Воронеж. Перекресток Фабричный.
  
  
   - Что за срач? - поморщившись, пробормотал Димон, - никогда не думал, что в нашем городе, есть трущобы. Да к тому же, почти в центре!
   Впереди, в неверном свете фонаря, мелькнула тоненькая фигурка девушки и Димка поспешил, чтоб не потерять ее из виду.
   Сейчас он уже жалел, что пошел за Аней, но пока что упрямо шел вперед.
   Все дело в том, что он подозревал Анюту. Нет, не в измене! Между ними были только деловые отношения. хотя он и пытался добиться большего.
   Его подозрения заключались в том, что его подруга, нашла новый рынок, пункт приема золота, из Иллуники.
  Это стало актуальным, теперь, когда возле основных обменных пунктов, дежурили банды и забирали больше половины выручки.
   Но оглядываясь по сторонам, Дима все больше сомневался в своих выводах. Ну кто, поставит обменник в такой дыре?
   Хотя может в этом вся соль? Спрятать его ото всех и пользоваться им будут только избранные.
   "Да, точно! Так и есть. Ну Анька, я тебя выведу на чистую воду!" - радостно думал парень, огибая битое стекло и камни, чтоб не насторожить раньше времени, преследуемую им девушку.
   "Дом купца П.Н. Гар..." - Дима попытался прочесть надпись на табличке, куда свернула Аня, но неверный свет и потертая надпись этому не способствовали.
   Плюнув, на это. Димон, аккуратно зашел во двор.
   Света тут было еще меньше, высокий забор скрывал подворье в темноте. Если бы не луна, дававшая немного света, то можно было смело закрывать глаза, разницы бы не было.
   -Кр-ррр... - услышанный шум, заставил замереть парня, на месте.
   Поняв, что это лишь не смазанные петли, он облегченно выдохнул и начал пробираться на звук, чуть слышимых голосов.
   - ... внутрь, ты не войдешь! - донесся мужской голос из окна, под которым притаился Дима.
   - Тогда покажи мне график восстановленной памяти и.. - ответили ему рассерженно. Во втором собеседнике, парень смог узнать Анин голос.
   "О каких то графиках болтают..." - недоуменно подумалось Диме.
   Тем временем, спор набирал обороты и слышимость улучшалась.
   - Тебя оставили, довольствуйся этим! - в голосе мужчины проскочила насмешка.
   - Не забывайся! Кворин третьего ранга! Позови Вильта! - с негодованием выплюнула Аня.
   А Димон слушая их спор, недоумевал все больше. Где разговор о переводах? Деньгах и новых устройствах, которые можно неплохо продать? Где это все?
   - Ладно-ладно. Вильт, просил не беспокоить. Обнаружился Старший столп. И у него, почти полностью восстановившиеся воспоминания! Довольна, - поспешно произнес парень, после Аниных угроз.
   - Нет, буду довольна, когда узнаю точные сроки, а с... - бурчала девушка.
   Димону надоело сидеть и слушать непонятный лепет. Ноги затекли, желудок проголодался, поэтому он решил возвращаться, назад.
   -С-с-рррр... - громкий звук открывающихся за спиной, ставен. У Димки, волосы встали дыбом, от предчувствия близкой беды
   Медленно обернувшись... он увидел Аню сидящую на подоконнике. Да полно, Аню ли? Светящиеся зеленым глаза с узким зрачком, черные губы. И когда свет луны, падал на ее волосы, по ним пробегали фиолетовые искорки.
   - Так, так. И что у нас тут, под окном подслушивает? - спросило существо.
   - Мама! - выкрикнул парень и развернувшись, понесся от сюда со всех ног.
   - Мама? Она далеко... - мечтательно вымолвила "Аня", смотря в след убегающему.
   - Отпустишь его? - недоуменно спросил у девушки, мужской голос.
   - Нет. Жадность, погубила его. Приговор, - вздохнув, твердо высказалась Аня-Линда.
   - Приговор, - согласились с ней, из темноты.
  
  

Глава Пятнадцатая

  
  
   - Ты! Меня! Убила! - выкрикнул я, обвиняюще.
   - Была, не права, - Игнис, сняла хиджаб и я увидел ее довольную улыбку!
   Не права? И она, вот так, это легко говорит! Как же бесит меня ее улыбка! Сто процентов, она и тряпку сняла, чтоб позлить меня.
   - Отобрала, мою поляну, с редкими ягодами! - продолжал внешне злиться я, а сам продумывал как выбраться.
   - Извини, случайно вышло, не ожидала, что это ты, - потупившись, покраснела демоница.
   "Врет! Явно знала, по глазам вижу!" - догадался я.
   - Преследовала меня, все это время! - перечислял обвинения я.
   - А ты против преследований красивой и любящей тебя девушки? - игриво промурчала эта стерва, проведя руками по изгибам талии.
   Моя злость, из наигранной переросла в натуральную.
   Я закрыл глаза, чтоб не видеть ее, иначе, кое-кого сейчас просто загрызу! Это просто какой-то фарс!
   Да я бы, с радостью, ее задушил, но вспомнил, что все еще связан.
   - Р-ррр! Ты и твой клан у меня в печенках сидите! - еще немного я не удержу себя в руках. В прочем, это опасно только для меня.
   - Ах. Такая страсть, что прорывается рычание, - продолжала издеваться Игнис и облизнув губки, сделала еще один шаг ко мне.
   Так, дело, не пойдет, надо выбираться отсюда.
   Вздохнул поглубже, успокоился.
   - Прекрати, этот цирк! Развяжи. - сказал я, твердо смотря ей в глаза.
   - Как скажешь. Как скажешь, - задумчиво молвила девушка и не спеша подошла.
   Я напряженно смотрел за ней. Ожидая, любой подлости, с ее стороны. Вот она поднимает руку...
   - Щелк! - десяти сантиметровые когти, выскочили из маленьких, изящных пальчиков, как по волшебству.
   Нити, державшей меня сети, опали в течении минуты.
   С наслаждением потянувшись, я запахнул остатки изорванной одежды.
   - Что теперь? Поможешь, вернуться мне на поле битвы? - настороженно поинтересовался, у рассматривающей меня демоницы.
   - Обжигающее пламя, - неожиданно выдала Игнис, схватив меня за пояс, - нежно вверх к тебе стремится! - на ее руках появились язычки огня и они начали переползать на меня.
   Ощущения от огня, были чертовки неприятными. Это, убедило меня, в реальности происходящего.
   Она, решила, сжечь меня живьем? Знаем, плавали. Не хочу, повторения!
   - Отвали! Психопатка! - попытался я вырваться и с силой ударил по ее рукам. Куда там! Как о стальные прутья. Лишь руки заболели, в месте удара.
   - Обнимает, - ласковым тоном, продолжала демоница и пламя поднялось до груди и перешло на спину.
   -А-а-а. Тварь ! К демонам такие объятия! - к предыдущей боли, добавились ощущения спины.
   "Дар Льда! Вот оно мое спасение!" - сквозь огонь пожирающий меня, промелькнула мысль.
   - Окружает, - при ее словах, вокруг взметнулась стена пламени.
   -Ррраааа!! - вырвался крик у меня.
   "Дар Льда... как его вызвать... не помню... надо..." - огонь танцевавший почти по всему телу, не давал сконцентрироваться и применить Дар Льда.
   - От себя не отпускает, - продолжала напевать Игнис, - ушки сладкие ласкает, - сквозь пелену поглотившей боли, я ощутил, как демоница укусила меня за левое ухо.
   -П-фф - пламя исчезло.
   Мгновение назад, мое тело плавилось и горело от огня.
   Раз, кто-то дернул рубильник, пламя исчезло и вот, я стою целый и даже не обожженный!
   Тело, все еще помнило, эти адские ощущения и никак не могло поверить, что все закончилось!
   Я же пытался отдышаться. С наслаждением вдыхая морозный воздух.
   - Поверил?! - из прострации, меня вырвал веселый голос, - Качественная иллюзия, да?
   Я тут, чуть кони не двинул... от ее иллюзии.
   - Зачем? - прохрипел я.
   - Все просто. Чтоб не думал убегать. Все равно найду и повторю. От иллюзии не умрешь, но мучатся будешь до-олго,- пожав плечами, ответила она.
   - И все же, ты не ответила. Зачем? - настаивал я, не давая сбить себя с мысли.
   - Ладно-ладно. Нам нужен твой Дар. Сделаешь одну работенку, мы заплатим и ты свободен, - высказав, Игнис недовольно поморщилась.
   Похоже на правду. Но, нет у меня ей веры.
   Еще раз поежившись от пережитых, недавно мучений, я кивнул ей:
   - Хорошо, я согласен. Что нужно сделать?
   - Не торопись, после того как армия захватит цитадель Перевала, я найду тебя. Просто не убегай из лагеря и все будет хорошо. А теперь залезай, подвезу, - Игнис, похлопала по седлу своего ящера.
   Сама она, с легкостью, залетела в седло, а мне пришлось повозиться, пока наконец смог залезть. Мало того, что ящер с меня ростом, так и ухватиться незачто . Ну, кроме как за саму демоницу...
   - Держись за меня, не стесняйся, - с насмешкой сказала Игнис, когда я устроился в седле за ней.
   - Стеснения, нет, абсолютно. Боюсь вымараться... - отпарировал я, скрипнув зубами.
   - Какой чистюля, - хмыкнула девушка, - ну если вылетеш с седла, то пеняй на себя.
   "Четрова стерва!" - выругался я мысленно, все же ухватившись за талию Игнис.
   - Будь нежней, ты такой грубый, - простонала демоница.
   В ответ, я только выругался сквозь зубы и решил молчать, чтобы она не сказала в дальнейшем. Очевидно же, что ей доставляет удовольствие, насмехаться надо мной!
   Ящер делает небольшой разбег. Рывок и меня чуть не вышвыривает из седла!
   - Ничего себе, ста-ааааа... - попытавшись высказаться, я понял зачем Игнис, носит хиджаб.
   Без него, невозможно говорить, во время полета на этом бешеном ящере. Да, даже дышать и то удавалось с трудом. Скорость была огромной. Намного большей, чем у кошко-совы.
   Поток, встречного воздуха забивался в рот, нос и пытался сбросить вниз.
   Вцепившись, в сидящую передо мной девушку, я осматривался по сторонам.
   Можно сказать, первый раз в воздухе. Предыдущий полет не считается, тогда я участвовал в качестве груза, а не пассажира.
   А меж тем, несмотря на все неудобства такого передвижения, отрывающийся вокруг вид - завораживал!
   Нас окружали величественные горы, покрытые снежными шапками. Туман клубящий у их подножия создавал атмосферу таинственности.
   Можно было различить, маленькие фигурки сражающихся, кто из них кто, с такого расстояния, было не понятно. На их фоне, как акулы среди мелких рыбешек, выделялись боевые слоны, которые с яростью расшвыривающие противников.
   Внизу, можно было заметить и перемену климата. Когда, мы только прибыли сюда, в долине, не было и намека на снег. Но теперь, в некоторых местах, там можно было заметить целые сугробы!
   - Если думаешь, что это твоя работа, то ошибаешься. Несколько магов, усилили эффект твоей, завесы, - словно прочитав мои мысли, рассказала Игнис.
   И как у нее это получается? Я в растерянности. И ведь, сидит спиной ко мне... Какие еще способности, прячет она в рукаве?
   Настороженность к Игнис, возросла еще больше. А также, проанализировал полученные данные.
   Значит, есть навыки или Дары, способные усиливать чужие умения? Полезная информация.
   Кстати, мы вроде побеждаем?! Если судить сверху, то врагов осталось немного.
   Вот падает очередной слон, пронзенный огненным лучом и у врага, из кавалерии, остается всего два слона!
   -Дьявол! Держись! - вдруг выкрикнула демоница и пришпорила ящера.
   Скорость мгновенно увеличилась. Виражы закладываемые нами стали совсем уж невообразимые. Я еле удержался от падения когда Игнис выходя из "штопора" сделала "петлю"!
   Глаз слезился, поэтому, нависшим темным теням над нами, я не придал значения.
   Игнис же как будто задалась целью меня сбросить. "Бочка" следовала за "коброй", а потом снова резкое ускорение!
   Да что ж творится! И не спросишь. А потом на нас начал падать зеленый огонь с неба!
   -Крепости! Они все-таки вывели, - прорычала демоница от злости.
   Понятно. Значит вот чего наши опасались.
   Подняв голову наверх и кое-как проморгавшись, я увидел огромные летающие острова! Именно с них и падали огненные камни на позиции нашей армии. Конечно и врагу доставалось случайным снарядом, но намного меньше.
   - Бух. Бух. Бубух! - доносились до меня звуки столкновения огненных камней и земли.
   - Ор-ра!!! - прокатился победный клик по вражеским рядам.
   -Ггр-рааа!! - в ответ наши поднажали, пытаясь прорваться вперед и выйти из под "каменного дождика".
   "И как они хотели остановить этих монстров с моей помощью?" - думал я с удивлением, рассматривая каменные громадины.
   Из летающих крепостей вниз устремились не только огненные камни, но и множество крылатых созданий. Пока, не было видно, с наездниками они или нет, но дело плохо в любом случае!
   - Вши-иууу... Вши-иууух... - свистел ветер в ушах.
   "Куда она меня везет? " - забилась в голове мысль, когда увидел, что мы отдаляемся от места сражения.
   Попытки докричаться, ничего не дали. Как и раньше, стоило мне только открыть рот и он набивался встречным ветром до отказа.
   А когда кричал отвернувшись, до ветер уносил звуки назад. И руки, нельзя отпускать, иначе сразу улечу, вниз!
   Попытался руками сжать сильнее талию, девушки и обратить на себя внимание. Но куда там! Проще, разгрызть кирпич зубами, чем причинить демонице, заметный дискомфорт.
   Тогда пошел по другому пути и перенес руки на ее грудь. Грудь была небольшая, но ощутимо мягкая.
   Промелькнула мысль, как Игнис не мерзнет в таком тоненьком платье, но была тут же отброшена.
   К сожалению, на все мои поползновения, девушка, никак не отреагировала. И даже не вздрогнула, когда я ее ощупывал, самым беспардонным образом!
   Пришлось сидеть смирно, ожидая когда приземлимся.
   Подул теплый воздух. А через минуту изменился и пейзаж.
   Перелетев через невысокий горный хребет мы увидели нетронутую войной. Солнце, наполовину скрывшееся за горизонтом, окрашивало макушки елок светлым ореолом, а между деревьями царил полумрак.
   Вонючие болота, исковерканная почва, пронизывающий холод и покореженные деревья, остались позади.
   Окружающая красота и спокойствие этой долины казались нереальными, особенно тому кто только, что видел жестокую битву.
   - Цени. Не только вытащила из лап той курицы, но и привезла в безопасное место, - устало сказала Игнис, когда ящер замедлился и начал снижаться, на специально вырубленную полянку, между деревьев.
   Приземлились мягко, не то что стартовали. К нам, уже бежали какие-то люди, но я выбросил все мысли из головы.
   Расцепив трясущиеся руки, я свалился на землю и отползя немного в сторону упал на траву. Лежа на полянке покрытой желтыми цветами, я с наслаждался расслабленностью, растекающейся по моему телу.
   Все эти битвы, воскрешения, похищения, а потом бешеные скачки в небесах, меня порядком вымотали.
   - Кто такие?! Эта база резервного Эскадрона! Вы не имеете права тут находиться! Немедле... - донесся до меня, чей-то требовательный голос.
   - Цыц! Я Глава клана Кошкин Нос. Вот разрешение. Поднимайте всех. Эскадрон нужен возле цитадели! - резко оборвавшая солдала, Игнис чем-то зашуршала.
   - Слушаюсь! - четкий ответ и топот убегающих ног
   - И когда ты успела стать главой? - лениво спросил я, наблюдая за плывущими облаками.
   - Недавно. Неужели, тебе интересно милый? - усталость, из голоса, исчезла как по волшебству и она снова включилась в свою игру.
   - Ни капельки, - ответил я поднимаясь.
   - Ну вот... Любишь ты обижать девушек. Может поэтому и они тебя обижают, - с поддевкой пропела демоница.
   Все то она знает! И по видимому про Ирилу с Риолэ тоже.
   Я Поморщился вспомнив предательниц и свое дурацкое поведение в прошлом.
   Даже, не верится, что прошло всего два часа, с того времени, как мы всем отрядом вышли на позицию.
   - Мне надо в тренировочный лагерь.
   - Не сегодня, - помотала демоница головой, при этом что-то жуя с аппетитом.
   - Уррр-г, - простонал мой предательский желудок.
   Это же надо! Он голодный? А не его ли, я чуть было не выплюнул, во время всех этих виражей?
   - Держи, - всунула мне в руку, какую-то приятно пахнущую лепешку Игнис.
   Отказываться не буду! Хоть, таким образом, нанесу удар по ее благосостоянию.
   - Мг-мн... Что значит не сегодня? М-гн... Мой отряд разбит, надо вернуться и получить новое назначение, - возмутился я, с набитым ртом.
   - Скоро мы вернемся и атакуем летающие крепости, - спокойно произнесла девушка и достав фляжку, сделала несколько глотков.
   Я вспомнив, соотношение сил когда мы покидали поле боя, стал сомневаться в здравости ее рассудка. Ну пусть, получим мы тут, один отряд подкрепления.
   НО! Крепости в воздухе были огромными. Да, что об этом говорить, их там около десятка!
   - Кстати, о крепостях... Ты случайно не знаешь, чем им мешала моя завеса? -задал я вопрос, попытавшись поймать ускользающую мысль.
   - Что ты хочешь, чтобы я сказала? - лениво потянувшись, уточнила Игнис.
   Как же она бесит меня своими подколками. Идея обратиться к ней, явно никуда не годится. Вот кто меня дергал за язык?
   - Не печалься, - выдала демоница насмешливо, смотря на меня сощурив глаза, - много не знаю. Что-то там, в несовместимости твоей завесы, с источниками энергии крепостей.
   Полученная информация, дорого стоила. Вот только как ее применить с выгодой? Для этого, придется лететь с этой...
   - А-а ладно, я согласен, когда выступаем? - подумав ответил я.
   Все равно, монетки надо зарабатывать, с отрядом или без, но зелье мне никто не подарит.
   -Вот и ладненько, - щелкнув пальцем, достала блокнот и что-то в нем записала, - Возьму тебя, на сутки временным подчиненным, - пояснила демоница и спрятала блокнот достав вместо него зеркальце, принялась рассматривать правый глаз, но объяснения не прекратила: - Если думаешь, что мой план безумен, то смотри по сторонам внимательно.
   - Куда смотреть? - спросил я оглянувшись и не заметив ничего необычного. Ну деревья, цветочки желтенькие, несколько патрульных.
   Мое недоумение, наверняка было написано на лице, иначе с чего бы, на нее напал хохотун, после того, как она оглянулась на меня?
   - Ах-ха-ха... Ну, и фейс у тебя... Аха-ха... просто смотри... - смеялась Ингис, так заразительно, что и у меня проскользнула улыбка, но я ее сразу прогнал обратно.
   Больше не спрашивая, чтоб не нарваться на очередной комментарий этой ехидны, я проверял снаряжение, заготавливал заморожки и смотрел по сторонам.
   Успел сделать, пять заморожек, когда кое-что поменялось.
   Вокруг, из окружающего нас леса, начали выходить лунные эльфы. Их можно было узнать по прическе, состоящей из множества косичек.
   Каждый из них, вел за собой грифона и пегаса.
   Поляна была обширной, но народ продолжал выходить из леса бесконечным потоком.
   К этому времени начало смеркаться и поляну поглотила тьма. Огней никто не зажигал. Можно, было подумать, что тут дремучая чащоба, если бы не вырубленная полянка и пятерка караульных на кромке леса.
   Не знаю, как ориентировалась в темноте Игнис, но я сколдовал на себя Усиленное зрение и мир вокруг посветлел.
   "Они там, что? Друг на дружке сидели?" - подумал я шокировано, наблюдая за выходящими из-за деревьев, эльфами.
   - Удивлен? - хмыкнула, моя временная начальница.
   На ее вопрос я смог только кивнуть, так как был занят попытками просчитать, варианты. При которых, стало бы возможно спрятать в лесу такую армию с летающими животными!
   Данных, явно не хватало!
   - Разработка, одного Мастера Пространства, - наслаждаясь произведенным ее словами эффектом, рассказывала Игнис, - среди этих деревьев, есть некоторые, что связанны с порталами. Поэтому, переброска воинов происходит так быстро.
   И правда быстро! Отметил я.
   Неподалеку от нас, шепотом переговаривались пятеро эльфов, выделяющихся из общей толпы, богатой экипировкой и надменной осанкой.
   Остальные длинноухие, старались не приближаться к нам с демоницей и к этой надменной пятерке.
   Закончив переговариваться, подошел к нам один из пятерки и слегка поклонившись Игнис, доложил:
   - Госпожа, переброска закончится через пять минут.
   -Так, теперь слушайте диспозицию! - голос демоницы, был сух и облетал всю поляну эхом. Все слышавшие его, мгновенно замирали и настороженно присматривались к его источнику.
   - Враг, вывел на защиту цитадели - девять крепостей, Ранга F и одну D ранга. Поэтому, отдан приказ, собрать все резервы и любой ценой, прорваться внутрь центрального укрепления. Если враг укрепится, летающие крепости в данной местности дадут ему абсолютное превосходство. Сейчас, остальные командоры собирают оставшиеся отряды, - сделав глоток из фляжки, Игнис осмотрела внимательно слушающих ее эльфов.
   Сидящая на ящере, с упрямым взглядом и гордой осанкой, она вызывала трепет и восхищение. Хотелось вскочить и ринуться в бой, с самую жаркую схватку, чтоб обратить на себя, ее внимание.
   "Не-не-не... Это морок какой-то!" - помотал я головой, пытаясь сбросить наваждение. Чувство восторга, при взгляде на Игнис, никуда не исчезло, но связно мыслить, получилось..
   Еще, чего не хватало, воевать за демоницу! А вот эльфы, оказались очарованы ею и даже в темноте, было видно, каким восторгом горят их глаза.
   Хотя и не все, поддались очарованию. Некоторые, недоверчиво хмурились, прекрасно осознавая, какой тяжелый бой предстоит.
   - Наша задача обеспечить прикрытие с воздуха. В идеале, уничтожить все воздушные цели. И так как вы самое подготовленное воздушное подразделение, то в этом нет ничего невозможного, но если вы не уверены что справитесь то можно попросить помощи у отряда "Кочевников", - продолжала агитировать Игнис, добавив немного лести.
   Вокруг взволнованно зашумели. Послышались нетерпеливые призывы и гневные выкрики. Даже, пятеро старших эльфов, утратили свою надменность при последних словах демоницы.
   Мда, а она, еще опасней, чем мне представлялось! Умеет, найти чужую слабость.
   Не знаю, кто эти "Кочевники", но судя по гневно вскинувшимся эльфам, это их враги или соперники. Теперь, они костьми лягут, но выполнят любой приказ, лишь бы не показать слабость.
   - Госпожа, я выражу волю всех моих братьев, собравшихся за моей спиной. Мы вас, не подведем. Только будьте разумны и не отдавайте приказов, которые могут привести к напрасным смертям, - досадливо произнес, один из эльфийских командиров. Видимо, ему не понравилось как повлияла речь девушки на его подчиненных.
   Зато рядовые, уже вскакивали в седла, не дожидаясь команды. Было понятно, стоит Игнис поднять руку вверх и крылатое воинство устремится в бой!
   - Ваша задача. Каждый, со своим отрядом атакует ближайшую к нему крепость, - обратилась Игнис к старшим эльфам.
   - У нас пять отрядов а крепостей десять! - донесся недоуменный возглас.
   "Это не учитывая что в каждой крепости свой гарнизон и летающие всадники тоже есть!" - подумал я скептически. Уже жалея что связался с ней.
   Сначала думал, у нее есть план атаки, а так тупо, штурмовать в лоб? Может, не поздно отказаться? Толку от меня на высоте, сидеть за ее спиной и с трудом удерживаться? Лучше попрошу высадить меня и буду оказывать поддержку стреляя из спульса. Да так и сде...
   - Сначала обезвредим первые пять, а затем остальные. В этом нам поможет. Вот этот товарищ, - она указала пальцем на меня.
   Недоумение окружающих, после слов Игнис, было вполне ощутимо. В скрестившихся на мне взглядах, проскальзывало пренебрежение, недоверие и любопытство.
   Тем временем из леса продолжали выходить воины и они наблюдая необычную картину спрашивали, у впереди стоящих, в чем тут дело? Им ничего не отвечали, небрежно отмахиваясь и советуя не шуметь.
   - Госпожа, позвольте узнать, чем же поможет один... одноглазый человек? - последнее словосочетание надменный эльф, презрительно выплюнул.
   - Заинтересовались? - веселым тоном спросила у всех демоница.
   Лично я, ничего смешного не видел. Вот, если бы, ее обливали тоннами презрения, как меня сейчас, то наверное посмеялся.
   - Все дело, в его умении, выводить крепости из строя.
   Перешептывания пошедшие между собравшимися, были отчетливо слышимы. Почти, никто не усомнился в словах демоницы! Вот, что делает ораторский талант. Или, это какое-то гипнотическое умение? Мне бы пригодилось.
   - А теперь распределение целей... - продолжила Игнис, как ни в чем не бывало. Она указала крепости которые будем атаковать, выделила прикрытие, обсудила варианты различных тактик.
   Слушая, обсуждение наших планов, я понимал, так мне монет не заработать! Если действовать как задумала Игнис, то я буду простым генератором Завесы Льда. Этого мне и даром не надо. Потому, что дополнительные монеты, дают только за уничтоженных врагов.
   - ... тут, мы их и сцарапаем, - подвела итоги демоница и обвела всех собравшихся, довольным взглядом.
   "Э-э... Так не пойдет!" - заметалась у меня заполошная мысль.
   План придется изменить. Риск повышается, но и награда тоже!
   - Тогда, предлагаю: высадить меня на одну из крепостей, желательно в ту, что по центру. Я постараюсь выставить Завесу Льда, и обесточенные крепости, если до них дотянется завеса, станут легкой добычей для ваших отрядов, - выдвинул я, предложение.
   До этого ,пренебрежительные взгляды, скользившие по мне , стали сосредоточенными и задумчивыми. А еще, я ощутил, чью-то жажду смерти, направленную на меня! Длилось, это ощущение доли секунды, но запомнилось надолго!
   "Предатель? Здесь? Или меня возненавидели из-за подозрения в том, что всю славу заберу себе? " - пронеслась молнией мысль.
   Что делать? Сказать Игнис? Но доказательств у меня нет... С другой стороны, игнорировать предателя за спиной нельзя. Мой план, строится на незаметности, а какая незаметность, если один из наших сдаст меня?
   - Хорошо, принимается. Я сама доставлю тебя на ту крепость, что в центре, - твердо высказалась демоница. Эльфы промолчали, понимая, что решение уже принято.
   Тут, меня посетила мысль, а что, если сама Игнис предатель? Невероятно, но сейчас, я готов поверить во что угодно. Жаль, что моей внимательности и интуиции не хватило понять, от кого исходила жажда убийства...
   - Проверяем снаряжение! - раздался окрик, одного из эльфийских командиров.
   Шорох одежд и позвякивания сбруи усилились. Отряды проверяли крепления. Никому не хотелось свалиться в самый неподходящий момент.
   - Залезай, - сказала мне, девушка. На ее лице была предвкушающая улыбка.
   - Чему улыбаешься? - спросил я Игнис, устраиваясь за ее спиной.
   Теперь, я знал чем грозит путешествие на этом "бешенном" ящере и потому заранее готовился.
   - Ха-ха-х... - донесся в ответ мне легкий смешок. Подробностей я не дождался, но спина ее была напряжена, что ощущалось в том как девушка сидела.
   Ну и как после этого с ней разговаривать? И тем более выдавать свои подозрения...
   Ладно, будь, что будет, пусть смеется если хочет, но от этого многое зависит...
   - Ты в курсе, что среди эльфийских отрядов шпион, а может и не один, - бросил я фразу, внимательно наблюдая за ее реакцией.
   - Об этом, все знают. Ничего не поделаешь. Хотел сообщить что-то новое? Так укажи конкретно, - ответ был на удивление равнодушным.
   То есть. В армии, знают, что тут бродят шпионы? И ничего с этим не делают? Неужели, нет навыков позволяющих выследить вражеских разведчиков! А есть ли, в королевстве контрразведка?
   Игнис резко свестнула и ящер сделав пару шагов, взлетел!
   "Она специально! Терпи, скоро отвяжусь от нее, пока что придется потерпеть. Пусть веселится..." - мысленно уговаривал я себя, после того, как чуть не навернулся из-за резкого старта.
   Лететь в темноте... Пусть и под Усиленным зрением, светом звезд и луны... Довольно необычное ощущение, когда снизу не видно поверхности, а лишь мелькающие тени.
   В этот раз, скорость полета была на порядок меньше и мне удавалось осматриваться вокруг без риска свалиться.
   Сзади, следовали эльфы. Было видно, что они рассыпались на пять клиньев.
   Под нами проносились, темные верхушки деревьев.
   Сверху. Ясное небо. Усыпанное звездами и маленьким диском розовой луны.
   Вскоре мы приблизились к полю битвы. Сначала вдалеко показалось зарево огней и вспышки взрывов, а потом появились звуки.
   Наши еще держатся? И это, при том раскладе, что я видел покидая битву...
   Обогнув темнеющую гряду, мы смогли увидеть все своими глазами.
   Лязг метала и крики, доносились приглушенно, а вот взрывы от всевозможных заклятий, хлопались прилично.
   "Нам туда?" - подумалось мне, когда Игнис заставила ящера набирать высоту к темнеющей громаде.
   Остальные крепости были раза в два меньше. А эта самая большая, находилась в центре их построения.
   Враги не зевали! На наш перехват полетело несколько десятков искрящихся зарядов. Как с поверхности, так и с самих крепостей.
   "Значит они еще не знают наши планы, иначе действовали более настойчиво" - сделал я вывод и... ошибся!
   Не знаю, как насчет планов. Но убивали нас, со всем азартом! Вернее, очень пытались.
   - Вшшш... Зккккк... Сссссс... - несколько невидимых мной заром просвистели рядом, а один из них рядом с моей ногой.
   Черт! Если останусь без ноги, на планах можно поставить крест! Как мне передвигаться по крепости полной врагов, с одной ногой?
   - Ссссс... Чрррр... - невидимая смерть, была гораздо опасней, тех нескольких десятков светящихся энергией пульсаров, от которых Игнис с легкостью уворачивалась.
   - Зкккк... Сссууу... - я каждый раз вздрагивал, ожидая что мне отчекрыжит конечность или вообще разорвет, на части.
   Бочка, петля... Нельзя сказать чтоб я привык к виражам выделываемым демоницей, но переносилось, это легче из-за того, что была проблема поважнее! Сохранить, все свои конечности в целостности, пока не достигнем точки высадки.
   - Ссссс... Вшшшш... - опять поджать ноги. На всякий случай, не верю, что поможет, но на душе спокойней...
   Как там дела, у следовавших в след за нами, я не смотрел. Мне вообще казалось, что мы целую вечность поднимаемся к каменным островам зависшим в воздухе, а все враги в это время, сосредоточили огонь по нам и пытаются не подпустить нас ближе.
   Ярко-синее пятно, вылетевшее навстречу из центральной крепости, пролетело мимо, метрах в тридцати от нас и взорвалось!
   - Пфпфп - поток ветра после взрыва, не отшвырнул нас прочь, а начал затягивать воронку серой хмари!
   "Заклинание двойного действия!"- зародилась у меня паника, при взгляде на беспомощно бьющие по воздуху крылья ящера!
   Наш транспорт выбивался из сил, а нас все равно продолжало сносить в сторону воронки.
   Не хочу думать, чем все закончится, если, нас все же затянет...
   С мыслей, меня сбила веселая злость, хлынувшая потоком, от демоницы. Ее эмоции били по нервам, с такой силой, что это чуть не заставило меня разжать руки, лишь бы оказаться подальше, от источника. Зубная боль, проигрывала этим, пронизывающим меня ощущениям.
   - Ар до... ва ни кра ли... ву... - сквозь шум ураганного ветра, доносились слова девушки.
   Сейчас, зависшие почти на месте, мы были легкой мишенью. Но как ни странно, заряды смертоносной магии не долетали.
   Так-так-так... Нас прикрывает кто-то, или это работа Игнис. Что навряд ли, она сейчас занята борьбой, со странной воронкой.
   - Пв-в-в!!! - после внезапного хлопка, меня с Игнис швырнуло, резко вверх.
   Суставы с трудом, но выдержали нагрузку на мои руки. Ведь я держался за девушку, изо всех сил, ожидая подобного исхода и мы не оказали разбросаны в разные стороны. Ей-то, может ничего и не грозило, а вот моя миссия, провалилась бы. По причине моей сметри.
   А потом... Все резко прекратилось. В смысле, нас перестали пытаться сбить всеми способами.
   Заряды, молнии и шары пламени летели в любую сторону, но только не в нас.
   Я был по настоящему озадачен такой перемене поведения у врага. Казалось бы, вот, мы приблизились к висевшим на месте крепостям и по нам проще попасть.
   "Маскировка!" - пришла мне мысль, ведь это единственный вариант, что дает ответ на столь резкую перемену.
   Последние, метров сто, остававшихся до крепости, мы преодолели без затруднений.
   Ох, ты ж, все хвосты Гарма! Не ожидал, что крепость и правда окажется крепостью, в прямом смысле этого слова!
   Когда мы поднялись, я уже подумывал как мы будем искать вход, а тут... на пологой местности: росла травка, пара домиков и множественные укрепления нависающие над нами!
   Такое чувство, что кусок земли с постройками на ней, просто вырвали и закинули парить в небо.
   - У тебя, пятнадцать секунд найти укрытие, потом, даже гоблин, тебя найдет. Раздавишь это когда, все сделаешь, заберу отсюда, - с такими словами Игнис сунула мне что-то в руку и схватив за рукав скинула вниз на небольшую полоску земли под стенами!
   - Что... Эй! - возмутился я, могла бы просто сказать, но тут долетел до поверности: - У-у-у... Чертова демоница, лапу орангутанга тебе в...!
   И хотя, ругался и потирал ушибленное плечо, но я помнил, про лимит времени, поэтому поднялся и осмотрелся вокруг. Игнис улетела, а передо мной, уходила ввысь четырехметровая стена, из хорошо пригнанных блоков.
   Пятнадцать секунд слишком мало, чтоб поставить завесу! В прошлый раз на это ушло семь-восемь минут! Надо искать укрытие, но сначала...
   Разжав правую ладонь, я увидел, что мне всунула девушка.
   Это был - какой-то сморщенный камень. Похожий на грецкий орех.
   По правую руку, вдалеке виднелись еще более высокие стены чем рядом со мной, они были подсвечены фонарями, а также оттуда шел звон, крики, щелчки и непонятный скрип. Туда, мне точно не надо, слишком много народа. Осталось проверить другой путь.
   Одиннадцать секунд...
   Левее было поле освещенное магическими светлячками. Там было множество всадников вместе со своими летающими братьями.
   Блин! Хоть бы не заметили. Я прижался к стене из-за которой, так неосторожно высунулся.
   Восемь секунд...
   Что делать? Остаться тут? Так на открытой местности, любой пролетающий мимо, сразу заметит меня. И темнота, тут не помощник...
   Словно в подтверждение моих мыслей, сверху пронеслись чьи-то стремительные тени...
   Семь секунд...
   Что мешало, этой стерве, высадить меня где-нибудь в укромном уголке? Ясное дело, что. Это ее долбаный характер!
   Шесть секунд...
   Не тратя драгоценные секунды, я двинулся в первоначальном направлении. Двигался почти бегом, осматривая по пути стену, на наличие выбоин, или еще чего, что поможет мне забраться наверх.
   Четыре секунды...
   Ни одной зацепки! Абсолютно идеально подогнанные к друг другу каменные блоки.
   Зацепка! Прикладываю руку к ближайшему блоку и вливая энергию, формирую свое желание.
   Две секунды...
   Черный корешок, шустро прорастает. Сначала маленький с ноготок, он откалывая кусочки камня, крепнет и усиливается. Через секунду, за выросший корень, можно уже ухватиться или поставить на него ногу.
   Маскировка спадает...
   Атмосфера вокруг, сразу поменялась. Звуки стали более четкими, ветерок прохладней и теперь в нем ощущались запахи кожи, горелой плоти, раскаленного метала и многое другое.
   Ухватился за удобную ветку, выросшую из корешка. Рывок. Ногу на ветку. Закрепиться.
   Так-так, не падать! Не падать!
   С трудом удерживаясь, я начал выращивать еще две ветки.
   Шершавый камень, холодит мне щеку, вторая нога почти на вису, левая рука ногтями цепляется за тоненькую щель между блоков. Вот в такой интересной позе, пришлось мне ждать, пока не вырастет нужная ветка.
   Фух. Готово. Рывок. Еще рывок!
   Ухватившись за край стены, аккуратно высовываюсь. Рядом никого.
   Включив мимикрию, выползаю на стену. Не, то чтоб я верил, в свою способность скрыться, от неприятеля. Тут, наверняка, столько прокаченных авантюристов, что мои навыки и рядом не стояли, но все-таки, так будет спокойней.
  
  
Реальный мир. Приемная министра финансов.
  
  
   - Эдуард Константинович? - обратился секретарь к мужчине сидящему на стуле: - Проходите, вас ожидают.
   Телохранитель, стоявший возле стены, осмотрел приглашенного цепким взглядом и открыл дверь ведущую в кабинет.
   Эдуард, входя в кабинет, постарался встряхнуться и собраться. Эта встреча была пропуском в новую жизнь! Нельзя, облажаться!
   За столом, сидел тот, кого можно было часто увидеть, по телевизору, или через Гарнитуру на заседаниях правительства. Седеющие виски, лицо без морщин и пронизывающие на сквозь глаза, серого цвета. Они то и обращали на себя внимание, при взгляде этого успешного политика.
   - Добрый день!
   - А, Эдуард!? Добро, что зашел, - приветливо улыбнулся министр. Вот только, в его серых глазах, был сплошной лед.
   Эдуард ощутил, как его, еще раз оценили, взвесили и посчитали годным, пока что...
   - Вот доклад. Только, на бумажном носителе и в единственном варианте, - подойдя, он положил файл, на стол, хозяину кабинета.
   - Подожди, - приказал министр, а сам, принялся просматривать полученные сведения.
   Эдик, замер, стараясь не дыша, в тоже время пытаясь прочесть результат по эмоциям на лице министра. Но тщетно... до такого зубра политики, ему было еще расти и расти.
   - Хорошо! Будешь, третьим помощником у меня...
   - Я так рад! Что... - жесткий взгляд проморозил до костей и Эдик пожалел что не сдержал чертов язык.
   Сколько раз, ему еще нужно попасть в неприятности, чтоб он смог научиться контролировать себя?
   - Так вот. Передай моему заму, те же сведения и обсудите с ним вопрос, дальнейшей подготовки данного проекта, - в этот раз голос министра, прозвучал равнодушно.
   - Для дальнейших действий нужен новый законопроект и согласование с президентом, иначе мы не сможем выгнать банды, из оккупированных ими обменных пунктов.
   - Мда уж. Наследие, после исчезновения Корпорации, осталось спорное, - потерев переносицу, нахмурился глава кабинета.
   Эдуард , молча ждал решения. Все что от него зависело он сделал. Провел нужные исследования и подсчеты.
   Но далось, это не просто. Несколько раз, сама жизнь, висела на волоске!
   Подумать только! Такое чувство, что шпионил на вражеской территории. А ведь, это все, наша Родина! И стоило, только испариться сдерживающему фактору, как все летит к чертям!
   - Хорошо. Завтра! Нужный закон будет. А теперь, объясни мне, то что не указано в бумагах. Как ты выяснил, кто на самом деле стоял за Корпорацией? - главный финансист откинулся в кресле, внимательно наблюдая за малейшей реакцией собеседника...
  
  

Глава Пятнадцатая

  
  
   - Привет, - вырвалось у меня, при виде обворожительной красотки.
   Такой неземной красы, мне видеть не доводилось. Все чувства взбесились, желая лишь одного, овладеть ей прямо сейчас! Ее глаза улыбаются мне одобрительно.
   Шаг, навстречу делаю...
   Отмечаю краем сознания, что в воздух вокруг как бы сгустился... А красотка движется ко мне не переставляя ног... Да к тому же, по воздуху!
   Стоп. Откуда, тут она? И почему, мне не удается рассмотреть, ни одной черточки на ее лице? Все расплывается, как только, пытаюсь сфокусироваться...
   Еще шаг к ней, ноги сами, несут меня...
   Боковым зрением, отмечаю странное движение.
   "Боже! Да там монстр! Сейчас, он нападет на незнакомку! Надо, ее защитить!" - взрывается в мозгу первая мысль, как смог рассмотреть чудовище.
   Чудовище? Незнакомка? Не могу, ее рассмотреть? Вот ежкин кот!!!
   После сделанных выводов, отпрыгиваю в сторону. Пострадавшему недавно плечу, досталось снова, но боль проходит мимо сознания, когда..
   - Ррааа! Клц! - челюсти гигантской морды, попытались меня ухватить.
  Поднимаюсь и бегу. Потому что, тварь, своих попыток, слопать меня, не оставляет.
   "Ночь, яркие звезды над головой, а я тут, пытаюсь уцелеть," - лезут глупые мысли.
   Может заморожкой ее успокоить, но мысли о сопротивлении, пришлось задавить, как только приметил, еще нескольких чудищ бегущих сюда.
   "Зачем, они этих тварей, разводят у себя?" - возмущенно вопила мысль, после того как пришлось уворачиваться и вертеться, по не слишком широкой стене, от второго монстра, подключившегося к охоте на меня.
   -Бух-бух, бух-бух, бух-бух, бух-бух... - тяжелые шаги, бегущих чудищ, сотрясали землю.
   Если бы не заклинание Усиленного Зрения, то... я бы, сюда не сунулся, так как, был бы слеп, как новорожденный мышонок!
   Еще пятьдесят метров! Стена сворачивает влево, отделяя пространство населенное ожившими кошмарами.
   Прыжок, пригнуться и выстрелившие жгуты из ближайшего чудища, проходят мимо.
   Рассмотреть преследователей, я не рискнул, тут выжить бы, да и иллюзией, снова могут голову заморочить.
   Наконец-то, я оказался на расстоянии десятка метров, от этого своеобразного загона для монстров!
   Упал прямо там где стоял. Пытаясь убрать нервную дрожь после всего, я заодно осмотрелся вокруг.
   Широкая, выложенная камнем дорога. Слева, она вела ввысь к донжону, темнеющему на фоне звезд. Другой, ее конец, обрывался пропастью.
   Ну, что ж, можно никуда, больше не ходить тут как раз подходящее место.
   "Главное успеть создать завесу." - подумал я, и полез за приготовленными заранее заморожками.
   Была мысль поискать укрытие и там создать завесу. Но! Уж если тут на каждом шаге такие чудища живут, лучше тут по быстрому все сделать. Даже с риском что меня заметят. Иначе, это может превратиться в бесконечные догонялки.
   - Что? - от шока, у меня вырвался непроизвольный крик.
   Все, ранее приготовленные мной "гранаты", пылью рассыпались у меня в руках... В них, не осталось, ни грана энергии.
   Начал выращивать, заморожки, заново.
   Как из них высосало энергию? Или, у них есть срок годности? Хвосты Гарма! Вот невезенье!
   Еще в прошлый раз мне удалось ухватить как образовывается Завеса Льда, для этого нужно: четыре заморожки, площадка радиусом двадцать метров и мое присутствие.
   Каким образом все это связано не понятно. А ведь, сначала Игнис хотела, чтоб я, ставил завесу сидя у нее за спиной. Каким боком, спрашивается?
   -Блымсь... Блицк... - рядом со мной, высекая искры из камня приземлился куб метрового диаметра и зеленого цвета. Он имел прозрачную структуру и поэтому можно было разглядеть, как внутри него что-то переливается, постоянно создавая разные оттенки зеленого, видимые, даже при таком плохом освещении.
   Что это такое? Опасно оно, или нет?
   Пока, одна часть мозга размышляла, вторая приняла решение.
   Еще не стихло эхо, от приземления куба, а заморожка уже летела в него.
   Вторую, держу наготове. Но хватило и одной. Вода, или чтобы там ни было промерзло насквозь. Можно, было вешать табличку: "Куб" - скульптура великого Шедоу.
   - Ха-ха... - я понимал, что это нервное, сегодняшний день напряженный, но он, еще не закончился.
   Неподалеку, раздалось новое звяканье и еще... и еще, а через несколько секунд это все слилось в сплошной поток звона!
   "Что, за черт?! Очень похоже на тот куб, но в гораздо большем количестве!"
   Шел, этот вызывающие неприятное ощущение звук, сверху дороги. Меня прижали. Деваться некуда. Или, идти в загон к поджидающим там чудищам?
   Мысли, думу думают, а руки заморожки лепят.
   Звон усилился и из-за поворота начали выпрыгивать знакомые мне кубы. Они сжимались, потом распрямляясь отталкивались от земли и делали трехметровый прыжок.
   Три заморожки готово. След от четвертой еще не растаял. Должно получиться. Нет, не так. Обязано получиться! Сколько же, можно, сидеть в тренировочном лагере?
   Терплю до последнего, пытаясь успеть вырастить еще одну гранату... но не успеваю ее наполнить энергией.
   Пришлось отбегать. На мое место, с лязганьем упал куб. Звук был, как при столкновении стекла с камнем, но этот, гаденыш и не думал разбиваться!
   Метнул в него заморожку и тут же отпрыгнул назад. Вовремя!
   - Дзвынь! - три куба столкнулись, между собой, в том месте где недавно стоял я.
   Ага. Сразу трое! Кинул "гранату" в них, пока они рядом. Удача, была на моей стороне, удалось проморозить аж четверых!
   - Как думаешь, что он делает? - детский голосок, раздавшийся внезапно, выбил меня из колеи.
   Я споткнулся и не успел отпрыгнуть.
   - Крг... - прозрачный куб, приземлился на ногу и сломал мне кость.
   - Тц... - скрипнул я зубами и тут увидел причину, из-за которой споткнулся.
   Это были двое. Мужчина в камзоле с кружевом, мечом на поясе, строгим и скучающим лицом.
   "Аристократ", - сделал я, вывод.
   Вторым, был мальчик. Лет семь, на вид ему. Похоже, что он человек, как и первый, но ошибаться я могу, у многих рас различия заметны, при тщательном осмотре.
   Все это заняло мгновения и я смог оценить свои шансы, в сражении с новыми противниками, как нулевые, а значит....
   - Пытался, вызвать какой-то эффект. Прыжки, Дар льда, Дар знахарства и падения, - ответил, рассуждая мужчина мальчику, - Воззвание Знания? Нет, не оно.. Три Смерти как одна? Тоже, не то...
   - Мне, убить его? - и радость, в его голосе, была неподдельной.
   - Пожалуй, лишний опыт, тебе, не повредит... - не успел, дворянин, завершить фразу, а я метнул в него заморожку, в этот же момент мальчишка, каким-то образом оказался рядом со мной, преодолев двадцать метров, одним махом.
   Как в замедленной съемке, я наблюдал, за предвкушающей улыбкой, маленького поганца и его тянущейся ко мне рукой.
   С трудом, мне удалось отодвинуться в сторону и его рука меня не задела, но предвкушение его разгорелось сильнее и неожиданный удар ногой, все же смог задеть меня по колену. Увидев, что достал меня, он показал мне язык и отпрыгнул в сторону.
   "И что? Безумцы какие-то, нежели думают что я загнусь от тако... Что это?!" - превалась моя мысль, от какого-то неприятного ощущения в ноге...
   В том месте, где пацаненок, по мне попал, тело начало растворяться, превращаясь в мерзкую серую слизь! Несколько секунд и зона разрушения дошла до бедра.
   В добавок ко всему, "граната" не сработала! Это мужик, каким-то невероятным способом, поймал ее рукой, и сейчас с любопытством рассматривал, мой снаряд, со всех сторон.
   - Начинать, надо с головы, иначе, противник тебя прикончит, - холодным тоном, поучал аристократ мальчика, вертя при этом заморожку в руке с легкой небрежностью, - Вот этот шар, слепленный кое-как из двух энергий, может быть опасен, для учеников и тех кто не владеет Дарами.
   Кое-как? Да, он оборзел! Сможет ли он сам сделать подобное? Надо, как-то завершить Завесу льда... Но как?
   - Хорошо... - мальчишка насупился, а в прищуренных глазах, блеснули слезы.
   Мальчик, вновь использовал свою способность мгновенного перемещения. И хотя я пытался уследить за ним, мне это не удалось.
   Дворянин, в это время, выкидывает заморожку, в сторону...
   Замечаю краем взора, кулак маленького маньяка, направленный мне в голову...
   Но, мне плевать на все. Мне нужны лишь доли секунды...
   В это время, я пытаюсь, скорректировать падение заморожки. Чтобы завершить формирование контура для завесы... Чуть-чуть, на метр в сторону и он будет завершен... Ну же... Я смогу... Ведь, внутри нее, энергия моего Дара...
   Накрывшая тьма, скрыла все вокруг и результат остался неизвестен.
   Появился я в тренировочном лагере. Неподалеку от нашего полигона, где Копья нашего отряда, упражнялись в стрельбе.
   Сразу же обратил внимание, на то, что солнце стоит довольно высоко! Его изумрудные лучи, играли разноцветными бликами на листьях и траве, которые были усеяны капельками воды.
   "Не раннее утро, значит только, что прошел дождь" - сделал я вывод направляясь к месторасположению отряда. Главное, проверить, как так малышка.
   Еще, меня интересовал вопрос, сколько времени прошло, до моего возрождения? А также, что сталось с летающими крепостями...
   "Надеюсь получилось. Если, завеса появилась, хоть на мгновение, меня ждет награда!" - в моих мыслях, смешалась надежда и боязнь разочарования.
   - Оп! Кого я вижшшу... - раздалось шипение гадюки позади меня.
   - Оборачиваясь, я примерно представлял кого увижу.
   И правда. Стасерж Пазан был все таким же как и в день нашего знакомства. Только, теперь, он осматривал меня, столь пристальным взглядом, как будто пытаясь выявить скрытый дефект.
   - Господин стасерж, добрый день! - вытянувшись, я поприветствовал его.
   - Так-так-так... Похоже, день, для тебя и правда добрый.. - похоже что хотел он высмотрел, и даже кривоватая улыбка скользнула по его губам. Меж тем он продолжил: - Не дезертир... Где ж, ты, три дня был? Если, бой, вчера окончился?
   Эта новость, выбила меня из равновесия! Все благостное настроение смахнуло как рукой!
   Три дня! Она проснулась через сутки и вот уже дна дня сидит одна! Если, только Саша не вышла на мои поиски... Если ее не поймали... Так много если...
   При этих мыслях: холод пронзив мой позвоночник, разбежался волной по всему телу.
   Я дернулся, скорее бежать к Саше и утешать ее, но резкий крик стасержа, прояснил мое сознание:
   - Стоять! Куда?
   - Извините, не ожидал, такого долгого возрождения, - выдал я, первое, что пришло в голову.
   - Догадывался... Значит и правда, из этих? - дроу пренебрежительно кивнул, куда-то в верх, но я понял, что он имеет ввиду, - Ладно, сейчас не важно. Иди забирай вещи и подходи к шатру лейтенанта.
   После его слов я сразу рванул к своей палатке, не в силах сдерживать панику, нарастающую во мне с каждым шагом.
   Даже, за такое короткое время, я успел привязаться к малышке и теперь отчаянно боялся, ее потерять...
   Вот и наша стоянка... Палаток и шатров прибавилось, но свою я рассмотрел - на том же месте.
   "Кто это такие?" - подумалось мне, когда увидел каких-то неизвестных типов, в расположении отряда.
   Наверное, набрали новичков, вместо погибших. Ладно, это не мое дело.
   - Хэй! Ты хто тахов? - схватил меня за рукав, белобородый гном в безрукавке, когда я проходил мимо костра.
   С трудом поняв, что он говорит, я был вынужден остановиться.
   - Я из отряда, Хромого. Вещи забрать, - ответил я максимально миролюбиво, ощущая на себе, настороженные взгляды двух десятков человек.
   - Не знамо тахих! Был один, Жил хажись звали, так одне он выжел из отряда того, - гном хмурился все сильнее, а я пытался разобраться, что он бормочет.
   - Вон моя палатка! - указал я и добавил довод: - Да, спросите стасержа Пазана, он сам, меня сюда направил!
   Белобородый отпустил мою руку и кажись расслабился, услышав про стасержа.
   - Дело кажиш. Но сперва... - этот коротышка, тут видимо за главного, но меня привлек какой-то писк, донесшийся из моей палатки.
   Я сосредоточил все внимание на палатке, но больше ничего подозрительного не заметил. Не успел я, облегченно выдохнуть, а из палатки выглянула курносая физиономия, какого-то парня.
   Оглянувшись вокруг, он ненадолго задержал свой взгляд на мне, но не найдя ничего занимательного отвернулся.
   Я же, отметил про себя, что у незнакомца: чуб светлых волос, серые блеклые глаза и веснушки. И он сидит в моей палатке! Значит Саша, сбежала на мои поиски. Где ее теперь ловить? Но все равно, свои вещи, я им оставлять не намерен.
   - Тсц! - шикнул курносый. Мое внимание еще было сосредоточено на палатке, поэтому, я расслышал его шепот: - Корявый! Эй! Ходь сюд.
   - Че те Рожок? - воин до этого, с интересом наблюдавший за происходящим возле костра, обернулся к шепчущему.
   - Тихше ты! - белобрысый еще раз оглянулся вокруг и добавил так тихо, что я едва расслышал: - Баба туть!
   От его слов, в груди у меня, образовался тугой комок гнева.
   Корявый услышав такое, вздрогнул и тоже заозирался, а потом проскользнул внутрь палатки.
   - Какая же это баба?! - донесся до меня, почти сразу, возмущенный голос Корявого.
   - А то хто ж? - возмущенно переспросил курносый.
   - Я про таких и не слыхивал, - в голосе Корявого, проскальзывала задумчивость и похоть, - вдруг она ядовита? Да и хвост этот...
   И хоть я их не видел, но примерно представлял, что там происходит.. Какого демона я жду? Пока не случилось непоправимое нужно спасать Сашу!
   " Ведь не случилось же? Правда?" - с замирающим сердцем, я спрашивал, сам у себя...
   - Дык гляди! А че хвост? Икзотика! Во! - воодушевленно, продолжал расхваливать Рожок.
   - Если только в рот... - протянул с сомнением Корявый, - да вдруг укусит...
   Больше ждать не стал и направился к своей палатке. Гном, снова, попытался меня ухватить за рукав, но я ожидая подобного, с легкость ускользнул. Белобородый, что-то крикнул, но все мое внимание было сосредоточенно на происходящем в палатке:
   - Забирай за триста манет, как договаривались...
   - С ума поехал? Был уговор. - возмутился Корявый, и отчаянно начал торговаться: - За целую триста, а тут мелкая, так и хвостатая, ко всему...
   - Я вам обоим, отрежу ваши причандалы и в рот засуну! Прыщи дермоеда! - выкрикнул я, залетая в палатку.
   Эти два новоявленных работорговца, замерли уставившись на меня. А воспользовавшись их заминкой, осмотрел палатку и увидев Сашу, сам впал в ступор.
   Моя маленькая, веселая малышка... была вся в крови, и чуть жива!
   - Ты свалил бы... - с угрозой, начал курносый.
   Но договорить, я ему не дал и двинул локтем в челюсть...
   Все-таки, палатка не рассчитана на такие маневры и после того, как Корявый залепил мне ногой в грудь, я завалившись, сорвал крепления.
   Достав нож, я прорезал ткань и выбрался быстрее, этих уродов.
   Таким же, образом, высвободил малышку, которая еле-еле, шевелила ручонками, пытаясь прижаться ко мне. Волна тепла, накрыла меня с головой, принося: силу, уверенность, остроту зрения и многое другое, как только положил Алсашану на плечо.
   "А, она подросла. Главное жива, а остальное исправимо," - попытался я, подбодрить себя. Хотя, гнев душил, при мысли: о всех увиденных ссадинах и синяках, на лице и лапках, малышки.
   Эти двое, тоже выбрались из под завала и теперь: недобро ухмыляясь, угрожающе наступали.
   - Хе. - хмыкнув, я подпрыгнул и заехал Корявому ногой в ухо.
   Удар вышел такой силы, что его закрутило в воздухе мельницей, а потом швырнуло в сторону и протащило метров девять..
   - Эээ? - в шоке выдавил Рожок, посмотрев за улетевшим товарищем.
   - Йй! - чуть слышно, пискнула малышка, видимо, задел за рану.
   Жалость к ней, ненависть к стоящему напротив и досада на самого себя - смешались во мне.
   - Вот тебе и: "Эээ". Готовься мразина, за такое тебе пощады не будет! - прошипел, глядя в его испуганные глаза. Хотя, результат предыдущего удара и для меня был неожиданным.
   Теперь, наступал я, а белобрысый пятился. Беда, в том, что я не рисковал резко двигаться, чтоб не причинить малявке, еще больше боли. Хватит с нее... Итак...
   - Ты, паря, прекрати! - мне в спину уперся наконечник чего-то острого.
   Я, занятый потасовкой и не заметил, как оказался окружен со всех сторон. Раздвинув двух вояк, вышел уже знакомый белобородый гном.
   - Баламутиш? Не хорошо... - протянул коротышка, недобро хмурясь и оглянувшись выкрикнул: - Хрен, проверь, что тама с Хорявым! А ты, Метла, метнись ха за стасержем Пазаном.
   - Я забрал, свое... может разойдемся? - прижимая одной рукой Алшасану, я медленно повернулся к белобородому.
   - Он мою добыч украл! И первый напал! - влез курносый, увидев изменившийся расклад сил.
   - Цыц, Рожок. Ты, должон был в отряд ее здать, а не тихарится... - рыкнули на него из толпы.
   - Цел, Корявый... в отрубе валяется, - удивленно выкрикнул Крен, проверив состояние вышеозначенного.
   - Ну и орех у него а не голова. Я, как увидел его полет, так подумал, все! Кранты Корявому. Ан, нет! Жив! - донесся чей-то удивленный возглас.
   - Паря. Ты оставь, девку-то. Не бойсь мы ее подлатаем, - вкрадчиво с предвкушением, произнес серокожий эльф, с фиалковыми глазами. У него был отличный клинок, тонкий и изящный, но вызывающий опаску, одним своим видом. А после эльф добавил: - Ну, после этого, попользуем конечно. А что хвост? У всех свои недостатки. Верно парни?
   - Верно!
   - Как давно мечтаю, задвинуть кому нить...
   - Правду говориш Остроух!!
   - Оставь девку! А сам проваливай пока цел!!
   - Пр-ри одном взгляде на н нее яйки готовы взорваться!
   - Да под нож его и все дела
   Раздались одобрительные выкрики на слова Остроуха. Белобородый не пытался одернуть подчиненных и лишь одобрительно прищурился.
   - Пошли вы! Это ребенок. Урроды! - оскалился я, после их предложений.
   - Посиди, пару лет без бабы, посмотрим как за поешь...- со злостью ответили мне.
   Двое слева, поудобнее перехватили гвизармы... Один справа, тот что с мечом, сместился чуть-чуть на шаг ближе ко мне...
   Одним глазом, за всеми не уследить, но я компенсировал нехватку органа, активным верчением головы во все стороны.
   "Похоже, они все для себя, решили. И за стасержем позвали, лишь бы было потом, чем оправдаться..." - заметались мысли, когда я понял, решительный настрой, окруживших меня.
   Кольцо стягивалось... Еще, две моих попытки, разойтись мирно, были проигнорированы. Сейчас, их сдерживала: неизвестность. Они, не знают моих сил.
   Но, на долго ли это? Хорошо, хоть, у них нет лучников...
   "Были бы, у меня заморожки... " - подумалось с досадой.
   Граната, на которую тратил около двух минут: сформировалась в руке, за мгновение! И убыли энергии, я не ощутил!
   Странно. Как, такое возможно? Одна мысль... Даже не желание... и заморожка появилась в руке...
   Завопившая интуиция, заставила отдернуться меня, в сторону, позволяя этим избежать рассекающего удара секирой.
   - Шссс-оп! - со свистом пролетела чья-то сабля, чуть не задев малышку.
   Меня, последнее обстоятельство, окончательно обозлило.
   - Н-на, получите! - метнул я, снаряд в толпу. В такой тесноте, мои замарожки должны наносить убойный эффект...
   - Кр-ррр - сорвавшись с моей руки, заморожка, сразу же сдетонировала. Проморозив двух ближайших воинов, она потеряла всю смертоносную силу и остальных вояк, обдало, лишь морозным ветром.
   Вот, он! Недостаток быстро сформированных снарядов, вылился в: малый радиус, ослабление поражающей силы и активация не при столкновении, а как только покинет мою руку.
   Неплохое оружие ближнего боя... но и только.
   Следующая заморожка, сформировалась так же быстро.
   Увернувшись от пронзания копьем, я метнул во врага. К сожалению. Достать удалось только одного. Остальные отхлынули, как волны после отлива.
   Три ледяных статуи, замерших в разных позах, остались напоминанием о недавнем сражении.
   - Вот оно, как? - пробурчал белобородый с яростью в глазах.
   - Я предлагал договориться миром... - кривая усмешка сама собой вылезла на мое лицо.
   Боль от множества порезов, не замеченных вначале, начала проявлять себя.
   Проверил малышку, но новых ран не обнаружил.
   "Надо уходить, здесь достанут, а ведь еще скоро Пазан подойдет. Вот уж с кем не хотелось бы сталкиваться..." - думал я, просчитывая варианты.
   И выход, был мною найдет. Лишь бы получилось.
   Присел на корточки, и опустив свободную руку на землю, начал выращивать заморожку. Одновременно с этим, следил за отступившими воинами и тянул время разговором:
   - Скажи, разве, есть моя вина в этом? Я лишь защищался!
   - Теперь, пытаешься выторговать свою жизнь? - презрительно сплюнул Остроух.
   - А если и пытаюсь, что в этом плохого? Жизнь - это новые возможности, смерть - не несет за собой, ничего! - ответил я, блекло улыбнувшись.
   На самом же деле, меня заботила жизнь, единственного здесь существа. Не моя. И уж, точно, не этого отребья...
   - Сейчас, стасерж Пазан, придет разберемся..
   - Извините, - перебил я, серокожего эльфа поднявшись, - но ждать, мне недосуг. Надо проверить, что этот урод, сделал с моей малышкой.
   Держа в руке полноценно сделанную "гранату", я смело двиннулся вдаль от лагеря.
   Стоявшие на моем пути, вояки, сначала помялись и покрепче перехватили оружие, но когда, я подошел ближе, они быстро освободили дорогу.
   Всей кожей, ощущая исходящую вокруг ненависть, я также понял, что никто из них не горит желанием превратиться в кусок промороженного мяса.
   Мысленно поблагодарив всех богов, за такой шанс, немного ускорился. Перед тем как скрыться, оглянулся назад. Все враги, стояли, там же и внимательно смотрели на меня.
   "Скоро, меня найдут. До этого, нужно осмотреть Сашу", - с такими мыслями, я аккуратно опустил малышку под ближайшим деревом.
   Так. Порез. Ссадины... Ссадины... Синяк. Ушиб...
   - Эта, шишка, не опасна, - недоуменно выдал я, закончив осмотр. Никаких серьезных повреждений нет. Тогда, почему она так слаба, что еле двигается? И стонет?
   Вырастив персик, я порезал его на мелкие дольки и смочил соком, пересохшие губки.
   - Мням... - резко дернувшись, малявка выхватила персик и проглотила.
   - Неужели, ты все это время голодала? Бедняжка... - задал я сам себе вопрос, скармливая Саше, следующий кусочек.
   По мере насыщения, движения малышки становились более осознанными.
   И теперь, она грызла целый персик, удерживая его одной рукой, а второй, крепко вцепившись, держалась за меня.
   Вся перепачканная в соке, девочка довольно жмурилась и уже ничем, кроме ссадин, не напоминала того побитого котенка, каким выглядела несколько минут назад. От Саши шел приятный аромат персиков, хоть сейчас, сажай в землю, как саженец дерева.
   С улыбкой наблюдая за ней, я провел по отросшим пшеничным локонам и спросил:
   - Каждый раз как оставляю тебя, с тобой происходят перемены. В следующий раз, ты уже совсем взрослой? - этим я попытался прояснить, что происходит с малявкой. Когда оставлял ее, она выглядела на пять лет, по человеческим меркам, а теперь, лет на восемь. Минимум.
   На ответ я не надеялся, просто было проще размышлять, разговаривая вслух.
   - Не оставляй меня... Я сидела в темноте и ждала... ждала... Когда ты вернешься за мной... Хотела уйти за тобой... но стало страшно... что ты придешь, а меня нет... и решиш что я бежала... А потом... пришел этот, противно пахнущий человек... Я стала прятаться... и продолжала верить... он не нашел меня... услышав твой голос... я не сдержалась... и плохо пахущий меня поймал... прости...
   По мере ее прерывающегося рассказа. Я, то винил себя. То едва сдерживал от гнева на белобрысого. Из-за которого Саша, натерпелась столько страха.
   - Все будет, хорошо! - обняв, малышку я выпачкался в персике, но сейчас это было меньшей из проблем.
   Он не плакала, но мелко дрожала, как листик на ветру. Постепенно успокоилась и через время, размеренно задышала - заснув.
   - Какая, милая сцена! - наполненный иронией голос, заставил меня быстро обернуться, к его источнику.
   Три грифона. Один парит в вышине и двое сейчас на земле.
   Наездники, не спеша направлялись ко мне, оставив своих животных метрах в двадцати, от сюда.
   - Не-не-не, - вымолвил миролюбиво и подняв руки, ладонями вперед, один из всадников. Самое примечательное, в нем была- это его широкая вызывающая доверие улыбка. А так, обычный, ничем не примечательный: серо-зеленый орк.
   - Ты только посмотри, с каким недоверием он смотрит на нас - пробурчал ворчливо, второй наездник, на вид - обычный человек. Выделяло его, разве что: тату красного цвета под левым глазом и постное, безэмоциональное выражение лица.
   Следя, за приближающими, я был готов, запустить заморожкой, если незваные гости, дернутся. Но, ждал, что они, еще мне скажут? Может и удастся спасти Алсашану, от гибели, которая нависла над нами!
   - Расслабься... Хотели бы, давно прикончили тебя и твою подопечную, - сказал орк, продолжая улыбаться, как только они остановились, не дойдя до меня, пару шагов.
   - Ладно, - вынужден был, я признать его правоту, и тут же уточнил: - И что же, вам, от нас нужно?
   - За порядком следим, в этом секторе. Вот... зашли на огонек. Предупредить, чтоб не бедокурил, - зевнув, высказался серо-зеленый.
   - Что? Просто предупредить? - все еще настороженно, я попытался понять чего им нужно. Ну, не могли же они и правда, просто прилететь, чтобы предупредить, меня?
   - Ну, не совсем... Нет человека, нет проблем... А с другой стороны, у нас приказ главы. Помогать тебе, - сквозь зубы, ответил мне татуированный и при последних словах, у него на лице, проявилось отвращение.
   Главы? Кто же это такой добрый? Только одного главу, знаю. И если, это благодаря ей, то ничем хорошим, для меня такое покровительство, не закончится...
   - Игнис? - высказал я, свое предположение.
   - О! Видишь, я оказался прав! - радостно воскликнул орк, ткнув своего напарника, кулаком в плечо.
   - Тфу! Прикрывает своих любовничков. Чем только старейшины... выбирая ее... - досадливо сплюнув, человек принялся гневно шептать, пока не перешел на неслышимое бормотание.
   - Не обращай внимания. Он хоть и зануда, но боец отменный и всегда исполняет приказ. Меня кстати - Занк, - сделав шаг ко мне, орк представился и протянул руку.
   "Может это ловушка? Хотя... Игнис могла позаботиться о моей безопасности, чтоб снова не искать невесть где... если я сбегу" - метеором, проносились мысли, когда пожимал руку, серо-зеленому.
   - А этого, с постной рожей, зовут - Рыбак, - хохотнув, представил Занк своего напарника.
   Рыбак, после его слов: сплюнул, развернулся и бормоча под нос какие-то ругательства пошел назад к грифонам.
   - Хмф. Я бы, тоже, был недоволен таким приказом, - хмыкнув, высказался я, примерно понимая, что сейчас ощущает Рыбак.
   - Не обращай внимания, Рыбак так, на любой приказ реагирует. Кроме, как если нужно: выследить и поймать кого-либо. А вот. Тогда. Его фантазия не знает себе равных и многие жалеют... - о чем, эти самые многие жалели, орк не закончил.
   Я же, предпочел, не заметить угрозы в его словах, пусть считает меня глупым и недогадливым. Иногда, чужое не знание - важнее, своего знания.
   Взял, аккуратно Сашу на руки, а она даже не проснулась, лишь попыталась свернуться клубочком и когда, ей это не удалось, плотно обвилась хвостиком, вокруг моей руки.
   - До центра лагеря подбросите? - задал я вопрос, с улыбкой, наблюдая за посапывающей малышкой.
   Просить не хотелось...
   Но выбора не оставалось. С малышкой на руках, много не навоюешь. А кто знает, сколькие сейчас ищут нарушителя?
   Ожидал отказа. Насмешки. Требования отплатить чем-либо. Но не того, что услышал:
   - Какие проблемы? Для этого, мы и спустились. Пошли, - серьезно заявил Занк, что как-то не вязалось, с его вечной улыбкой.
   Грифон, на котором мы летели, оказался намного комфортабельней для пассажиров, чем ящер Игнис. Тут не надо было держаться двумя руками за впереди сидящего, чтоб не свалиться. Эту функцию выполняли ремни.
   Мне оставалось только удерживать Сашу и осматривать тренировочный лагерь с высоты птичьего полета.
   Хотя, много ли рассмотришь, сквозь густые кроны деревьев?
   Высадив нас, возле магазина, грифоновы наездники взмыли в небеса не прощаясь. Но я не сомневался, они будут неподалеку. И в любой момент догонят, вздумай я сбежать.
   Мимо проходящие косились на меня и мою ношу. Но нападать, отбирать, следить за тем куда я иду не спешили. Это меня несколько успокоило.
   Неторопливо направляясь к шатру лейтенанта, я размышлял, над тем что меня там ждет.
  Убивать навряд ли будут. Даже больше! Уверен, если мне дадут немного времени все объяснить, то накажут отряд белобородого. Ведь, правда, на моей стороне!
   И все же... К месту назначенному стасержем Пазаном, я подходил внутренне напрягшись.
   Пазана, я заметил сразу. Он сидел, на табуретке у входа, в шатер и что-то выстругивал из деревяшки.
   - Стасерж! Я пришел, как и приказали, - мой голос, был немного нервным, так впереди была только неизвестность.
   - Пришел? Да... Это хорошо... - ответил Пазан, не отрываясь от своего занятия.
   Я молча, стою и жду указаний. Пытаюсь понять, что этот дроу задумал. Зачем мне нужно было сюда приходить? Направил бы в новый отряд и все дела.
   К тому же не стоит забывать, про наши разборки с отрядом белобородого. Неизвестно, как стасержу обрисовали всю ситуацию, но явно, очернили меня, на полную катушку.
   - Значит, любишь использовать силу на своих? И все из-за какой-то ш... девки? - прошипел дроу, медленно поднимаясь.
   Его шипение застало меня врасплох и я сделал пару шагов назад... Но потом, осознал смысл его слов и гнев разгорелся в сердце моем.
   - Что? И сказать нечего в свое оправдание? - насмешливо выплюнул стасерж, уловив мою растерянность в начале и приняв ее за страх.
   - А кто ты такой, чтоб я. Перед тобой. Отчет держал!? - выдохнул я со злостью, твердо посмотрев ему в глаза. Никакого "вы" и зарождающегося уважения, к этому существу, у меня не осталось и в помине.
   В правой руке, сама собой, появилась заморожка.
   Взгляд стасержа, стал внимательный. Пазан окинул меня всего, пристально рассматривая. Ненадолго, его внимание привлек снаряд в моей руке. И он узнал что это такое, если судить по тому как стасерж напрягся.
   - Ну это совсем... Думаешь все сойдет с рук, из-за знакомств в штабе? Да они после такого, первыми от тебя откажутся и заявят что знать не знают кто такой этот Циклоп! - яростно закричал стасерж. Его кожа, от прилива крови потемнела еще сильнее, а глаза превратились в узкие щели.
   - Ты! Оскорбил... не разобравшись... Какой из тебя, после этого, командир? - презрительно выдал я, смотря прямо на него. С трудом, но мне удалось сдержать себя и не залепить заморожкой, в наглую харю.
   - Вот как... - шипение дроу, стало еще яростней, хотя казалось это невозможно, - Ты. Циклоп. Лишаешься всей награды заработанной тобой за прошлый бой. Она пойдет в уплату пострадавшим. А тебя, назначаю: в отряд Висельников, - он, тут же, достал какой то бланк, из папки, черкнул в нем пару строк и приложил печать. Лист бумаги, в его руках тут же испарился.
   Лишил награды? До меня, медленно, доходил весь ужас произошедшего.
   Я значит горбатился... Сдыхал там... Крутился, как ежик в барабане... И в результате, все чего удалось добиться, этот... этот... Даже слова, правильного подобрать не могу.
   И что теперь делать? Можно сказать, меня, тут ничего не держит. Еще один бой корячится, чтоб вся награда досталась другому? Ну уж нет...
   - Пойду ка отсюда. Сам исполняй свои назначения, развернувшись, я направился к центру лагеря. Надо найти Игнис, и договориться с ней. Этот стасерж, вообще с катушек слетел.
   - Тебя. Никто не отпускал! - жесткий голос дроу, хлестнул как плеть. Но, если, раньше я бы поостерегся, то теперь, мне было чхать на него.
   - Прфффф... Тх... Тх... Тх... - мигнул яркий луч темно красного света и передо мной: во все стороны разлетаются комья земли. На месте детонации осталась
   Я закрыл малышку руками, и метнулся вправо, избегая следующего попадания.
   Заряд пролетел над плечом, прожег куртку и опалил кожу.
   - Стоять! Иначе следующий выстрел станет для тебя последним, - предупредил меня, Пазан.
   Мне оставалось, только, замереть. Медленно повернулся к стасержу.
   Он стоял, внимательно наблюдая за мной и небрежно, вертел в руках: укороченный вариант спульса.
   "Радиус поражения меньше, как и сила заряда. Но, может стрелять чаще и подходит для ближнего боя", - сделал выводы я. Конечно, могу и ошибаться.
   Надо было проморозить его до хруста, пока была такая возможность.
   - Ветерран двух кампаний... Нагрражден Алой Марркой! И этот геррой - оказывается обычным казнокррадом. Мда! Уж от кого, но от тебя старрсеррж! Такого не ожидал... - произнес с рычанием, новый участник на этой сцене, медленно проявляющийся из невидимости, в нескольких шагах, от Пазана. Дроу, казалось ошарашен не меньше меня, после столь внезапного появления, незнакомца.
   С человеком у незнакомца, было очень малое сходство. Высокий, на голову выше меня. Кожа с зеленым отливом, покрытая мелкими чешуйками. Три глаза(!), полностью красного цвета. Третий глаз, у него находился там, где у остальных приспособлен нос. Самого носа, кстати, не было, как и волос. Рот... верней, пасть полная клыков, подошла бы какому-нибудь хищнику, но никак не разумному.
   - Л... лейтенант... - дроу окончательно спал с лица.
   Это наш лейтенант? Полный звиздец! Я уже подумал, что демон вырвался на свободу!
   - Не опрравдал, ты доверрие... старрсеррж! Тц-тц-тц... - прорычав, лейтенант поцокал языком и повернулся ко мне:
   - Нагрраду за битву, ты честно зарработал и поэтому, получишь ее. К тому же... Девочку защитил не сдался. Молодец! - все также рыча, сказал мне лейтенант, но в этот раз, его голос не бил по нервам, раскаленным прутом.
  
  
Реальный мир. Комната наблюдения за Иллуникой.
  
  
   - Вот и последний поворот. Теперь, ничто не изменит - запланированного, - довольно потер руки худощавый паренек. Одетый в клетчатую рубашку и серые джинсы.
   - Вильт... После всего... мне кажется Линда права. Не стоило так поступать... - задумчиво, вымолвил мужчина, стоявщий рядом с парнем.
   - Линда. Линда! Линда!!! - выкрикнул в гневе юноша и ударил обоими руками по столу перед ним.
   Пульт управления, спокойно перенес акт вандализма, а вот сам виновник, скривился от боли.
   - Может... все же стоило объяснить ей? - осторожно, поинтересовался кворин третьего ранга. А это, был именно он. Любой бы, опознал в нем собеседника "Ани" в заброшенном доме.
   - Её ранг выше. В любой момент она может вмешаться и спустить все под откос!!! - подскочив, Вильт нервно заходил по комнате взад-вперед.
   - По мне, так вполне разумная личность... - недоуменно, возразил мужик.
   - Эта хвостатая?? Да больше чем уверен, станцевала лунный танец пред координатором... Он из сцингов, они обожают этих диких кошек!!! - презрительность, в голосе молодого человека, аж зашкаливала.
   - Надеюсь ты прав. Не хотелось бы попасть на пустынную планету, после этого рая, - мрачно выдавил собеседник Вильта.
   - Теперь, тебе нужно нанести завершающий штрих. И нам, останется только наблюдать, как вся планета пустится в пляс. Ах-ха-ха! - настроение парня, резко переменилось, когда Линда исчезла из разговора.
   - И что мне теперь? Опять поймать в переулку кого-то? Подстраивать кучу несчастий? Или, есть еще один кандидат на амнезию? - иронично спросил мужчина, оперевшись спиной о стену и сложив при этом руки на груди.
   - Зря иронизируешь! - хмыкнул Вильт, всматриваясь в экран перед ним, - Сам знаешь. Приказы не обсуждаются. Следящий отдал приказ. Наше дело, передать его Контину и его родственникам. Ну и проследить, чтоб всем потенциальным столпам - сладко, не жилось.
   - Никакой иронии... Сейчас, у меня одно желание. Убраться отсюда, -сказав это, кворин третьего ранга, нервно передернул плечами.
   - Ха-ха-ха! Что, испугался этот хвостатой? Не переживай. Кодекс, она нарушать не станет, - отмахнулся, от его опасений юноша.
   - Да при чем тут Линда? Почему... у тебя постоянно мысли только о ней. Но при этом... всегда раздражаешься когда ее видишь? Подхватил земную болезнь? Хе-хе
   - Какую болезнь? - недоуменно, обернулся к нему Вильт, - и если не она причина страхов. То кто?!
   Пытливо посмотрев в глаза собеседнику, кворин, не нашел там, то что искал и взмахнув рукой, сказал:
   - Забей - как говорят аборигены. А страхи... Ты сам-то не боишься? Ведь когда столпы осознают себя, то..
   - Забей? Надо запомнить, - задумчиво, пожевав губу, юноша с удивлением уставился на мужчину, и спросил: - Столпы? Ты совсем спятил?! Мы им помогаем! Какой вред, от них может быть? Ну если только некоторые из их женщин захотят отблагодарить и заездят тебя... Ха-ха-ха!
   - Помогаем? Интересно, как они расценят нашу "помощь" когда все узнают? Надеюсь, меня, здесь в это время не будет, - бормотание мужчины, было чуть слышно, а сам он с интересом следил за событиями развивающимися в это время по головизору:
   Двое мужчин, сражались. Один из них, темнокожий, атаковал второго, у которого был только один глаз. Все закончилось неожиданно быстро, с появлением на сцене, третьего лица. Внезапно, вынырнувшего из невидимости...
  
  

Глава Шестнадцатая

  
  
   - Вот награда, - мне в руки приземлился позвякивающий мешочек, - Но, от назначения в отряд Висельников, избавить не смогу, - лейтенант, виновато развел руками и добавил: - Зато, могу дать два дня отгула.
   - Благодарю! - от всей души, ответил ему.
   - Можешь, идти, - кивнув мне, он повернулся, к трясущемуся старсержу и сказал: - Ты же знал на что шел? Мало, было денег? Что ж, прими с честью. Наказание.
   Схватив обмявшего, Пазана, он затащил его в свой шатер.
   "Ничего себе! Вот это монстр! Даже всегда уверенный в себе Старсерж в портки наклал!", - размышляя таким образом я двигался к магазину. Так вышло, что именно этот ориентир служил мне при перемещениях по лагерю.
   Позади донеслись жуткие вопли, в которых с трудом удалось разобрать голос дроу. Шаг ускорился сам собой. Теперь, я ни капельки не жалел, что не встретил своего лейтенанта, до этого дня...
   Отдалившись, от криков, осмотрелся внимательно и не заметил никаких враждебных действий, взглядов, от немногих солдат спешащих по своим делам.
   Тут же первым делом, положил Сашу на куб прессованного сена. Вырастил пару персиков и перешел на энегро-зрение.
   Осмотрел еще раз на этот раз более тщательно. Повреждений - нет, только истощение и обезвоживание.
   Положив одну руку на лоб, а вторую на животик малышки, я начал передавать ей свою энергию.
   Через несколько секунд она открыла глаза и судорожно вздохнула!
   - Где-то болит? - обеспокоенно, поинтересовался у нее.
   - Не.. ет. Тепло, уютно, - ответила мне, малышка, прислушавшись к чему-то и крепко схватившись за мои руки, продолжила: - Шедма! Я так рада, что ты вернулся!
   - Да-да. Верю. Лежи тихо! - ворчливо, ответил я малышке, пытаясь скрыть, ту бурю чувств, что появилась после того, как понял: Саша быстро поправляется.
   Прервав, еще несколько попыток неугомонной егозы вырваться из под лечения, я наконец-то передал ей весь запас.
   И похоже, что немного переборщил. Саша вертелась, крутилась, ползала по мне, тянула меня за волосы и уши. И при этом, ни секунды не оставалась на одном месте.
   Утешая себя тем, что раз она такая активная, то все будет хорошо, я отдал ее персики и пока она утихла хоть ненадолго пошел искать выход с лагеря.
   Надо воспользоваться, законными отгулами и может пристроить малявку на время. Не место ей в лагере, а собой на задание, ее брать не рискну.
   Конечно, не плохо бы, познакомиться с новым отрядом, но не внушает мне доверия его название "Висельники"... Так что, отложим на время.
   Выход из лагеря нашелся довольно просто. Спросил, двух общающихся орков и они указали направление.
   Широкая, укатанная дорога уходила к видневшемуся городку. Саму грунтовку, ничего не перегораживало и казалось бы, выходи кто хочешь.
   Правда, слева, на бревнышке сидели три солдата. О чем-то увлеченно спорили, грызя при этом орехи. За окружающей обстановкой, они не смотрели, да и сама дорога в этот момент была пустынна.
   "Ага... В такое поверит только идиот!" - пронеслась у меня ироничная мысль, так как я знал что тут все устроено намного серьезней.
   - Имя? - спросил у меня, один из "привратников", когда я уже проходил мимо них по дороге.
   - Циклоп, - ответил, осторожно. При этом внимательно наблюдая, как они отреагируют на Сашу.
   Вдруг, скажут, что с ней нельзя выходить из лагеря? Или, еще какую гадость?
   Малышка же, в это время, догрызала последний персик и на окружающий мир не реагировала.
   - Можешь идти, - лениво бросили мне.
   Вот так? Никаких проверок? Очуметь...
   Все время, пока шел к городу, я автоматически отвечал Саше на ее вопросы и пытался понять: Как эти трое поняли, что у меня есть разрешение на выход из лагеря?
   Думал, думал... Да так ничего и не придумал. В мире столько возможностей, что мне их не объять.
   - Шедма, а почему персики вкусные а помидки нет? - обрушился на меня очередной вопрос малышки.
   - Потому что ты любишь персики а не помидки, - ответил я ей, улыбнувшись. Не знаю, что за помидки, но это и не важно. Это название, из ее прошлого, а прошлое малышки, лучше не ворошить, навряд ли, ей будет приятно вспомнить потерю родных...
   - Аааа... - приоткрыв ротик, с остренькими зубками, Саша забавно застыла, о чем-то задумавшись.
   Это был небольшой перерыв от ее любопытства и я решил им воспользоваться, так как, мы уже шли по пригородным улочкам и надо было узнать, как пройти в центр.
   Аккуратные домики. Молодые деревья. Не покосившиеся заборы. Все выказывало, то что эта улица застроена недавно.
   В принципе, мне было без разницы, давно стоят эти дома или нет, просто непроизвольно отметилось в голове.
   Ага! Вон человек... Или эльф. Ай неважно! Главное догнать, а то что-то пусто вокруг, для утреннего времени. Плохо, только, что она на лошади.
   Вперед, я рванул с такой скоростью, что даже удивился и с трудом избежал столкновения с деревцом! Черт! С Сашей на плече мои силы вырастали неимоверно. И если ходить удавалось нормально.... то, когда, прикладывал усилия к мышцам для бега, получалось черте-что! И такое, внезапное, ощущение безграничной мощи, ошеломляло!
   А ведь, тогда, в битве с дроу этого не было! Иначе, я в миг раскатал бы его. В прочем, тогда Саша была обессилена и без сознания.
   - Постойте! - выкрикнул я, уезжающей вдаль незнакомке. Меня не услышали...
   Быстрым шагом догнать ее мне не удавалось, а при попытке бежать, меня резко кидало вперед.
   - Хи-хи-хи.. Ой! Хи-хи... - Саша, во всю веселилась от моих кривых прыжков. А я ни капельки на нее не сердился и сам бы посмеялся если позволяла ситуация.
   Возможно, надо было потом привыкнуть к новым возможностям. Но лучше - это сделать на пустынной улице, чем быть клоуном для окружающих.
   Вот и приходилось передвигаться гигантскими прыжками, метра по четыре. Пару раз, чуть не снес молодые деревья и ограду, но все же сумел избежать ущерба окружающим.
   Минут за восемь, удалось немного привыкнуть к силе ног и мой способ передвижения уже не походил на прыжки в зюзю пьяного - кенгуру, а смахивал на бег - страуса. Чуть подвыпившего страуса...
   - Остановись. Хи-хи-хи. Пожалуста остановись, - молилась малышка, хохоча при этом, - Все! Хи-хи-хи... больше... не могу... описаюсь. Хи-хи-хи.
   Услышав последнее. Огляделся вокруг и опустил ее возле куста, с ярко желтыми цветками. Может, она и не стеснялась меня, но вдруг кто-то появился на улице. Не зачем смущать малышку.
   Посмотрев на меня, малявка, удивленно наморщила носик, но потом пискнув, развернулась и зашуршав листвой, скрылась в зелени.
   Пока она решала свои дела, я бегал кругами с разной скоростью, пытаясь выяснить необходимые усилия для нормального бега. Без малышки на плече, понять это стало возможно. Теперь, осталось запомнить это ощущение и не прикладывать усилия, более необходимого.
   Не то чтобы, это нужно делать прям срочно. Но глупо, не знать всего о своих возможностях.
   Как только, Алсашана, выползла. Я подхватил ее на руки и побежал, вдоль по улице.
   Так. Ага. Вот оно!
   Немного тренировки и вуаля! С легкостью бегу
   Выяснилась, довольно любопытная вещь. Я мог бежать, если правильно дозировать силу, но при этом на ходьбу это правило не распространялось. То есть для ходьбы мне не нужно было напрягаться... Что довольно странно, по идее мне и ходить нужно было учиться заново...
   Свои размышления, я высказал вслух.
   - Эх... Я знаю, но не могу тебе объяснить почему это так, - ошеломил меня, неожиданный ответ малышки.
   - Почему не можешь? Что тебе мешает? - осторожно, спросил я, её.
   - Это... Мама, прости! Хмфп... хмп... - вцепившись в куртку, она тихонько заплакала.
   Я замер, ошеломленный ее реакцией на такой простой вопрос.
   " Вот, идиот! Как знал нельзя её ни о чем таком спрашивать и все же, не сдержал - это проклятое богами любопытсво! Рррр! " - мысленно корил себя, одновременно пытаясь придумать как успокоить Сашу.
   Выращенный тут же персик, она взяла, но слезы, все равно, продолжали: капать из ее голубеньких глазок, смешиваясь с соком фрукта.
   - Память. Крови? Мням... Или наследие? Хмпф... Знаю, но рассказать не получится... Хммфп... - пыталась объяснить мне, малышка сквозь слезы.
   - Все-все! Хватит, можешь не рассказывать, мне это не интересно. Главное, перестань плакать, - прервал я, ее попытки рассказать о своих способностях.
   Немного пошмыгав носом, Саша, с новой силой приступила к персику. А я отметил, что теперь точно надо идти и покупаться новую одежду. Запас сменных вещей окончился, а та что на мне, чем только не измазана... Да и саму мелкую, не мешало бы, выкупать.
   - Почему, ты расплакалась? - спросил я. Поразмыслив перед этим, что от такого вопроса, вреда не будет.
   - Почему? - озадаченно подняв на меня перемазанную мордочку, Саша выдала : - Хочу, быть полезной тебе Мама! И ты никогда меня не бросишь!
   Погладив, успокаивающе, это чумазое чудо, по макушке я подумал:
   "Нет, ну надо же, какие странные выводы, можно сделать из простого, по своей сути вопроса! Как будто, если она мне не ответит, я могу от нее отказаться и оставить одну! Похоже, раньше ее уже оставили, а не потеряли. И как бы это эгоистично не звучало, но для меня - это хорошая новость. Значит - никто не придет с требованием отдать ему малышку."
   Ага. Наконец-то перекресток, этой улицы, тут больше...
   - Куда прешь, деревня! - грозный окрик, заставил, меня отпрыгнуть назад и тем самым, избежать попадания под лапы боевого кота.
   Сидел, на гигантском ягуаре, закованный в алые доспехи здоровяк. Доспехи, из странного металла, покрывали его полностью и даже в шлеме, не было, прорези для глаз. Плюс двуручный молот с которого слетали искорки темно-синего цвета.
   Мда. Ощущение мощи все это создавало, неимоверное.
   Он, повернул ко мне, свой безглазый шлем и я ощутил, как меня осматривают, раскладывая при этом, на маленькие кусочки.
   - Шссс!! - грозное шипение раздавшееся снизу, меня, сначала удивило, и сообразил, не сразу, это - Саша! Первый раз, вижу, проявленную ей агрессию.
   - Питон! Гоу! Харе нубов шугать! - из-за поворота выскочили еще двое. Один был на пантере, а второй, на белом двуногом ящере.
   - Ты глянь! Какая у него интересная тварюшка! - восторженно, выдал обладатель белого ящера. Сам он был одет в костюм из зеленой кожи. Оружия при нем не было. Но создавалось впечатление, что он, сам, сильнейшее оружие.
   После его слов, я у же был готов к драке, если попытаются отобрать малышку, но...
   - Поехали, - скрежетнул Питон и развернув ягуара помчался дальше.
   - Гоу! - весело, поддержал его, всадник пантеры.
   - Эй! Стойте? Тьфу ты... Ладно кину метку. После данжеона найдем этого нуба... - сплюнув с досады, он поспешил за приятелями.
  
  
Прода
  
  
   'Метку, метку, будь готов... Ждет тебя, любимый бой' - мысленно пропел я, крепко прижимая, малышку.
   На душе было легко и спокойно. И уж чем встретить зарвавшегося мудака, когда он явится, я найду! Но никому не позволю, безнаказанно смотреть, таким алчным взором, на мою хвостатую радость.
   Притихшая поначалу, малышка, начала вновь забрасывать меня вопросами, как будто не шипела, злобно, всего лишь минуту назад.
   - Шедма, а почему ты такой? - в очередной раз, ее ход мыслей, поставил меня в тупик.
   И как, на такое ответить правильно?
   - Потому что, мне так нравится, - со смехом, ответил я ей.
   Тем временем, мы дошли до улицы, где дорога была покрыта камнем и некоторые здания достигали двух этажей.
   - А ты можешь захотеть, чтобы в небо полететь? - спросило непоседливое создание в очередной раз и забравшись при этом, мне за ворот.
   - Ага... Вон та лавка нам подойдет, - произнес я, сам себе, увидев вывеску с нарисованными ножницами.
   - Так моф-феф? Иви нет? - продолжали, допытываться от меня, вцепившись зубками и привлекая мое внимание.
   Клыки у нее, будь здоров, по крайней мере - для ее роста, но боли нет, тут скорее щекотно, значит, умеет сдерживаться.
   - Да, конечно, золотце, - ответил ей, погладив по головке. Девочка, довольно заурчав и не думала, отпускать свою добычу, продолжая мусолить мое плечо.
   Чтоб, немного ее отвлечь, сказал шепотом, постепенно повышая голос:
   - И плавать... если захочу! И прыгать тоже! И летаааать!!! Научу! Непослушных девочек! - последние слова, я почти выкрикнул, подхватил при этом малышку и подбросил вверх. Внимательно наблюдая чтоб вовремя подхватить.
   - Ииииияяаа!!! - восторженный взвизг, был мне наградой.
   Я наблюдал, за ее сияющие чистым восторгом глазами, искренней улыбкой и радость, разгоралась в глубине сердца. От того, что она рядом: радуется, смеется, задает вопросы и можно просто наблюдать за ней, заботиться и отвечать на все, что спросит.
   Поймав ее и немного покружив, я собрался зайти в лавку и прикупить вещей.
   Сумрак... Окутавший все вокруг, оказался неожиданностью. Был ясный день и вдруг, вокруг, густой туман.
   Краем сознания отмечаю, что прохожие, словно не замечая изменений, продолжают идти по своим делам. Выныривая из плотного облака и снова погружаясь в него, как только отходили от меня более чем на пять метров.
   Даже, чуткость Саши была обманута, она все еще улыбалась, не видя угрозы, лишь вопросительно посмотрела на меня, удивившись странному поведению.
   Воспоминания открыты
   Что? Что это был...
   - Нееее-еет! - вырвался из меня яростный крик.
   Саша испуганно пискнула, но мне, было все равно.
   Я вспомнил ВСЕ в этот момент. Все, что забыто возвращалось...
   А я, в этот момент, пытался, заткнуть поток воспоминаний, что весь в меня вливался.
Оценка: 4.58*91  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"