Болотов Вячеслав Александрович: другие произведения.

warhammer 40000: project "red" общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
  • Аннотация:
    Кроссовер Marvel и Warhammer 40000. Зверское МС, Пафос, кровь, насилие, бессмысленная жестокость...Во Имя Императора!) Обожаю обе вселенные. Дальше будет больше. Наслаждайтесь. Простите что мало и редко, но муза капризна, и не приходит по желанию аффтора, а лишь по своему... +дела irl... Версия от 15.03.2015. немного проды

  всем критикам []
  моральное основание для сюжета [однозначно Angry Marine]
  
  Посвящается моему брату - Владимиру, заставившему меня написать это
  И людям-X
  Warhammer 40000: "проект рыжая" - предварительно
  Пролог
  Примарх 11-го легиона
  Я прибыл на этот мир, ведомый псионическим следом, волной в варпе... из будущего, из прошлого, расходящимися воспоминаниями. Я знал, что найду кандидата здесь. Идеального кандидата, что станет воплощением моей славы. Кандидата что изменит ... столь многое.
  Этот мир хранимый "Ультрамаринами" в их драгоценном Ультрамаре давно не видел войны и даже если бы они помнили о ней, они бы всё равно не смогли подготовиться к этому. Инфекция орков полномасштабная и яростная, технологичная и с умным вождем... у них были все шансы. Примерно 80 тысяч орков, хорошо организованных и развитых, против несчастных 4000 гвардейцев и 10 космодесантников. СПО по традиции не упоминается, все равно максимум что они в этой ситуации могли - лишь немного задержать наступление орков.
  Я прибыл в этот мир в своей обычной манере, под личиной офицера Имперской Гвардии, подобно тому как Император тысячи лет скрывал своё существование. Используя полномочия предоставляемые званием личины, я получил всю необходимую информацию о дислокации орков. Силы защитников планеты сосредоточились на обороне столицы планеты и кузницы Механикум, к которым выдвинулись передовые отряды орков примерно в 5 и 10 тысяч морд соответственно, но им нечем удержать основную массу орков наступающих на Анкраву - 3-ий по величине город планеты, они просто не успели и 50 с небольшим тысяч жителей Анкравы обречены, подразделения СПО имеющиеся там не готовы к такому, да и мало их. Тактический анализ показал, что армии нужно сосредоточиться на более важных объектах и Анкраву уже не спасти. Грустно, но я чувствовал, что кандидат в Анкраве и это делало ситуацию... напряженней. Пришлось принять некоторые меры, дабы мое отсутствие не заметили окружающие.
  Когда я прибыл в Анкраву, битва длилась уже 5 часов, остались лишь малые очаги сопротивления, а основная масса орков развлекалась, наперегонки вырезая население (эвакуацию не успели завершить). Я ненавижу напрасную растрату людских ресурсов. Пришлось приложить некоторые усилия, чтобы не впасть в бешенство и не утратить маскировку, камеры не должны запечатлеть мой истинный облик.
  Я один, а врагов немало и среди них есть псайкеры, которые в случае моей неосторожности, доставят ... неудобства. Кроме того их присутствие мешало главной задаче - поиску кандидата, более того они угроза для него.
  Мне потребовалась идеальная тактика, чтобы вырезать имеющимися у меня силовыми мечом и кулаком все 58 тысяч орков. Впрочем, для подобного мы и были созданы Императором.
  Операция заняла 4 часа 08 минут 09 секунд и в ней была пара весьма забавных и даже захватывающих моментов, но сейчас рассказ не о них.
  Когда моя идеальная тактика привела меня к последним оркам, я нашел кандидата.
  Она лежала на горе трупов, в основном людей, но в ней были и орки.
  Она сражалась до конца, три раны от орочьего топора пересекали её тело. Сразу оценил её рефлексы - все удары прошлись вскользь, сравнительно мало повредив ей, в сравнении с другими разрубленными людьми. В наибольшей из них и последней, судя по виду, я увидел раненое, но всё ещё бьющееся сердце - она всё ещё сражалась за жизнь.
  И тут боевой транс дал трещину. Все мои пси- и не только чувства говорили мне что она идеальный кандидат, но это - "она"! Женщина! Еще никто и никогда не возвышал до Астартес Женщин! Даже Император не смог! А может быть... нет, это ересь!! Император не одобрит это!
  Император мертв и моё Предвидение говорит, что лишь в случае возвышения этого кандидата План может быть осуществлен. Кроме того это безумие именно такого рода, что позволил пережить все эти годы и вырваться из ловушки варпа!
  - Итак, решение принято. Я вновь совершу невозможное! - говоря это, я расположил её тело поудобнее и телекинезом очистил раны.- С верой в будущее! В надежде на Человечество...
  Пси-усиленные пластинки брони, что так долго защищают меня, неохотно сдвигаются, уступая моей воле. Впервые за долгие годы моей кожи касается воздух - занятное ощущение.
  Делаю надрез на среднем пальце правой когтем левой руки, дабы устранить кое-какие ритуальные последствия и формирую такой психический отпечаток на этом месте, чтобы культистов, демонов, тиранид и всех тех, кто зарится на мою кровь, корчило от этого места.
  Протягиваю руку так чтобы, светящаяся рубиновым светом, прозрачная капля упала прямо в ранку на сердце, смешавшись с её кровью.
  - Это изменит тебя, возвысит тебя, - осторожно прикасаюсь к её голове и касаюсь её разума, её памяти, затем проникаю ещё глубже к родовой памяти и нахожу ту, из-за которой я избрал этого кандидата - Великого Предка.
  Затем аккуратно загружаю в её разум инструкции, наставления, приказы и свою версию "Кодекс Астартес".
  Теперь остаётся только молиться. Я дал ей всё что мог.
  Встаю, смотрю на своё творение...
  - Я верю в тебя, я надеюсь на тебя. ... Верь.
  
  Обстановка и План требовали от меня покинуть этот мир, я вернусь сюда через два года дабы забрать её с собой в возрождаемый Легион, а пока:
  - Я оставляю тебя в надежде на тебя. Выживи. Ради будущего. Это приказ!
  Её Испытания начались.
  
  Часть первая. Секреты крови.
  Глава 1
  Рыжая
  Я проснулась как от толчка, точнее очнулась. Неясная огромная фигура, поблескивавшая серебром, склонилась надо мной. Как-то удовлетворенно откинувшись, кивнув самой себе, фигура исчезла. Странно, но боли от ран не чувствовалось. Кстати, а от каких ран? И откуда я знаю, что ранена? Я пошевелилась, пытаясь оглядеться и тут это накатило - всесжигающий жар и всеобъемлющая боль. Могучий спазм скрутил меня и затем милосердно погасил сознание. Забытье, сопровождаемое жутким бредом, в котором я захлебывалась в море крови, сменилось ещё более жуткой реальностью, в которой я терзаемая болью и жутким голодом корчилась на горе из трупов.
  Странно, но спустя какое-то время боль как-будто поутихла и часть подвижности восстановилась. Я высмотрела караулку СПО. У них там был небольшой склад и самое главное - там была еда! Проползя пару метров, основном за счет падения с трупов, я опять потеряла сознание.
  
  Сон
  Темнота. Тишина. И лишь я плещусь в этом океане крови, отчаянно пытаясь не утонуть. Почему я уверена, что это океан крови? Во-первых - запах, во-вторых - вкус, и кроме того этакий круг метра в три вокруг меня довольно ясно освещен, и почему-то я четко вижу своё тело сквозь кровь.
  Тут я понимаю, что кто-то стоит рядом со мной. Стоит и смотрит на меня. Стоит на поверхности океана из крови.
  - Это всё просто бред,- думаю я, - Наверное у меня жар от ран, кстати а как я их получила... не могу вспомнить.
  Фигура по-прежнему обрисовывалась на границе света и тьмы, но теперь как-будто усмехалась.
  - Я думаю тебе понадобится помощь,- сказав это силуэт простер руку вперед, над поверхностью крови и растопырил пальцы в каком-то странном напряжении. Разглядеть четко руку не удалось, но она была белая-белая, в черном рукаве.
  - Твоя помощь нужна ей прямо сейчас,- меж тем продолжала фигура, обращаясь непонятно к кому.
  Ничего не происходит. Фигура так и держит руку, не двигаясь.
  Только я думала окликнуть его (его?), как позади меня раздался журчащий девичий голос:
  - Да я ей уже помогаю!
  
  И тут я очнулась.
  И обнаружила себя лежащей на полу у стола внутри поста СПО. С недогрызенным питательным батончиком в зубах. Рядом с прокушенной фляжкой, в которой судя по запаху всё ещё была вода.
  
  Интерлюдия
  Как вам известно орки размножаются спорами. Они сыплют их всю жизнь, но наибольшее количество выходит в миг смерти. И в городе, в котором погибли тысячи орков и Примарху не хватило времени сжечь трупы, постепенно созревала новая орда.
  Защитники планеты с потерями, но геройски, держались. Ситуация изменилась к лучшему когда на орбиту вышел ударный крейсер "Кровавых воронов" с 8-ю космодесантниками на борту. Однако командование по-прежнему опасалось основной части орды и, справившись с помощью "Кровавых Воронов" и поредевших "Ультрамаринов" с передовыми отрядами орков, не решалось перейти в наступление.
  Новая орда вызревала.
  Как и кандидат.
  
  Рыжая
  И вновь этот сон. Вновь океан крови, но теперь моё тело стянуто обжигающими оковами, тянущими меня на дно. Ужас!!
  Я сопротивляюсь, но цепи слишком прочные, а оковы не дают дышать.
  Я барахталась с намного большим трудом, чем в предыдущие разы, не знаю сколько времени.
  А затем я опять почувствовала рядом чьё-то присутствие и подняла голову, ожидаю увидеть незнакомца, но это был не он. Это была девушка. В зеленом одеянии, с яркими зелеными же глазами и кудрявыми красными волосами с белой прядью. Она задорно смотрела на меня.
  - Ну и чего ты так мучаешься? Неужели они так дороги тебе?- спросила она, указывая на оковы. Говорила она со странным акцентом и в какой-то старомодной манере.
  - Ты не понимаешь, цепи слишком прочные, - с отчаяньем сказала я,- Я не могу их порвать...
  - А, так вот как ты их видишь,- задумчиво протянула она,- давай я помогу тебе. Возьмись вот так,- она помогла мне сложить руки на оковах опутывающих мои плечи и груди, - а теперь рви. Будет сложно и тяжко, но я тебе помогу. Готова? Давай!
  Это было нелегко, но запыхавшись, мы порвали все оковы. Отдышавшись, я посмотрела на то, как она сидит на корточках на поверхности и только собралась спросить как ей это удается, как она сказала.
  - Ну теперь ты свободна,- и немножко помолчав, думая о чём-то своём,- А тебе пора просыпаться!
  
  И я проснулась.
  Проснулась на том же полу. На обрывках своей одежды. Голая. В окружении оберток и пустых бутылок, а ещё почему-то осколков фарфоровых чашек, которые раньше лежали на столе конфиската. В металлической коробке. Ныне погнутой и порванной.
  Блин, даже берцы разорваны.
  Однако раны мои почти затянулись и я чувствовала что смогу встать. Быть может мои раны были не такими уж и опасными?
  И тут, как вспышка возникло воспоминание как я получила рану в груди.
  
  Воспоминание
  Огромный орк замахивается на меня и я понимаю, что не успею полностью отскочить. Несмотря на это я веду пистолет ещё целой рукой, стараясь нацелить его в морду орка. Так отчаянно медленно... Его удар и мой выстрел происходят почти одновременно. Но мой выстрел всё-таки чуть раньше. Рука орка дергается и в последний момент топор отклоняется, не разрубая меня от плеча до бедра, а лишь грудину. Сила удара и боль швыряют меня на колени. Затем всё заслоняет боль, темнота и надрывный рваный стук сердца в ней, а потом тишина. И белый огонь в океане крови.
  
  Глава 2
  разговор с зеленоглазой и поиск одежды
  Пришла в себя.
  Осторожно поднимаюсь, чтобы не потревожить раны.
  Мой взгляд случайно упал на отражение в осколке стекла, уцелевшего в перегородке поста.
  Боже-Император - это не моё лицо!
  Это лицо совсем не такое каким я его помню. Что со мной происходит?! Ладно бред и конвульсии от ран, но это!
  Я присмотрелась. Новое лицо было немного похоже на старое линией челюсти и подбородком, но в остальном оно изменилось и стало похоже на... лицо той девушки из кошмара.
  А что с моими волосами?! Они красные. Вьющиеся. С белой прядью в челке. Совсем как у неё.
  - П..ц!!! - хотелось заорать завыть в голос от невыносимого ужаса внезапной волной поднявшегося внутри и заставившего сжаться сердца... стоп, сердца?!!! Похоже что у меня два(!) сердца.
  - И незачем так выражаться,- раздался голос незнакомки у меня в голове,- Подумаешь стала немного похожа на меня. Это просто один из незначительных побочных эффектов твоего Возвышения.
  - ...!! - вопль безсловесный и жуткий разнесся наверное по всему уровню,- Что? Как? Почему?
  - Успокойся,- отрезвляющая волна прокатилась по телу, успокаивая и собирая готовое распасться сознание,- Соберись и послушай.
  Я села, обхватив колени руками и приготовилась слушать.
  - Стоп, а почему я вообще слушаю этот голос,- подумала я.
  - Потому что чувствуешь, что так надо.
  - Кто, что ты?- эмоции опять поднялись и забурлили удушливой волной, грозя затопить корабль рассудка.
  - Поэтому и просила успокоиться. Сейчас всё расскажу.
  В волнении, я сначала приподнялась, а потом и встала, опираясь на стол. Странно, но боли уже почти не чувствовалось.
  - Я была пробуждена дабы стать твоим наставником и помощником,- продолжил голос в голове,- И нет, я не демон, не галлюцинации и не сумасшествие. Я совершенно реальна. Я твой предок. Можешь называть меня так. Пока что.
  - ...!!!
  - Мне так хочется. Пока что с тебя хватит. Нужно одеться, поесть и найти оружие.
  - ...!!
  - Соберись! Орки всё ещё здесь. Или ты расхотела жить?- хоть я и не видела этого, но уверена что "предок"(!!!) сейчас усмехалась.
  Какой такой предок будет вещать у меня в голове?!
  - Полезный,- ехидно ответил предок,- За дверью справа от тебя склад вещевого имущества СПО. Я уверена, там ты найдешь что-нибудь подходящее. Только выбирай размер побольше.
  - Почему?
  - Осмотрись. Ничего странного не замечаешь?
  Я недоуменно оглянулась. И тут проняло. Всё, абсолютно всё вокруг теперь казалось меньше чем раньше. Но, с дрожью осознала, что на самом деле это я стала больше.
  - Что со мной происходит?!
  - Как я уже сказала - Возвышение! А я тебе помогаю и советую. А сейчас хорош разглядывать фигуру, нормальная она. И пойдём посмотрим чем ты сможешь прикрыться,- и видимо ощутив моё недоумение со смешком добавила,- Что-то я сомневаюсь, что у них найдется тааакой размер.
  Двигалась я всё ещё несколько скованно и неловко, но с каждым шагом тело двигалось всё легче, как будто разгоняясь. Всё вокруг, мебель, кружки, окна и другие предметы по-прежнему казались уменьшенными, словно для школьников.
  Массивная ранее дверная ручка показалась такой маленькой, по сравнению с воспоминанием о ней.
  - Я ведь уже была здесь?
  - Твои воспоминания до Возвышения затуманены. Со временем это пройдет. Если захочешь конечно.
  - Что это значит?
  - Поверь, ты ещё не готова к такому знанию.
  - ...!!
  - Не злись, примерь лучше вот это. Нет вот эти. Левее.
  Я не заметила когда вошла в комнату. Сломав дверь неловким движением. Боже-Император во что я превращаюсь?
  - В нечто замечательное.
  
  Через некоторое время.
  
  - Ну так как, подошли?
  - Да.
  - Обрати внимание на размер. Они делались для огринов.
  - ...!!
  - Не беспокойся они чистые и неношеные ещё. Отлично сидят. И штаны и майка и берцы.
  - Что дальше?
  - А дальше подбери ремень. Пистолет, лежащий за дверью и батарею к нему с подоконника. Потом доешь эти фарфоровые кружки.
  Последние слова заставили меня замереть. Хотя предыдущие действия я делала как-то механически, но это просто, просто невозможно понять.
  - Ты хоть представляешь какая редкость здесь такой фарфор! Даже это конфискат (неизвестно как сюда попавши)(криминал)! Знаешь, как тяжело было его достать.
  - Но я... я просто не могу...
  - Как не можешь ты уже 4 чашки съела пока валялась тут. И все блюдца.
  - Я?
  - А кто ж ещё. Так что давай, не стесняйся.
  Я неверяще взяла в руки чашку. Действительно красивый фарфор. С осторожностью и этаким нездоровым весельем, надкусила. Фарфор оказался каким-то ванильным на вкус что ли и странно легко жевался. Увлекшись процессом я не заметила как чашки кончились. Удивленно посмотрела на стол. Неужели это я?
  - Ты, ты. А теперь доешь последний питательный батончик, воды уже не осталось, но фляжку нацепи. Да не эту, она прокушенная, видишь. Возьми новую, со склада. Теперь проверь заряд пистолета. И пойдём.
  Всё с тем же нездоровым весельем я следовала инструкциям предка. Выходя из помещения, стукнулась лбом о косяк. Боже-Император! Да сколько ж во мне теперь ростУ?!
  
  Глава 3.
  пистолет и пробежка
  Я смотрела на ... ну это была та куча трупов с которой я сползла. Всё ещё плохо помню как туда попала. Они усохли и запаха почти не было. Сколько же я провалялась в беспамятстве?
  - Дней 20. И они усохли по другой причине. Потом расскажу. И эй, разве ты не хочешь отомстить чужакам отправившим тебя в неё?
  - Оркам? Но разве...
  - Они ещё не убили тебя только потому, что пока ты была в беспамятстве. Их здесь не было.
  - Они ушли?
  -Нет. Они мертвы. Но их потомство вот-вот вылупится из своих коконов
  -...!!
  - И их будет много. А если учесть что ты единственный живой человек в городе...
  - ...!
  - То я советую тебе найти их первой. И найти оружие помощней. А пока поднимайся наверх и вперед.
  - Ты знаешь куда идти?- думаю раньше эти ступени, показались бы мне, высокими и широкими.
  - Я помню план города и знаю как думают эти твари. Я приведу тебя к оружию.
  Мы (?!) вышли на широкий проспект, кольцом охватывающий этот уровень города, когда-то по нему мчались машины, сейчас он был захламлён обломками и трупами, изуродован воронками и следами попаданий.
  - А теперь давай бегом вперед до поворота, потом направо и беги так быстро как сможешь. Поторопись, орки ждать не будут!
  Я побежала. Постепенно я разгонялась. И это удивительное чувство. Я словно видела всё вокруг и сразу. Каждый камешек, каждую трещинку. Я ощущала мир как никогда раньше. Мои чувства словно распахнулись. Моя координация совершенна. Я успевала заметить все возможные препятствия и идеально рассчитать путь движения каждой частицы тела! И самое главное! Идеально воплотить рассчитанное! С каждым шагом, с каждым преодоленным препятствием, с каждым толчком дающим дополнительное ускорение, с каждым проеханным капотом, крышей ящиком, контейнером, обломком танка, поручнем, я разгонялась всё больше и всё четче чувствовала себя тем чем являлась на самом деле. Единым и цельным, мощным и высоким, быстрым и фантастически точным, невероятным в своей невозможности организмом. Однако я есть и двигаться так, это ... это потрясающе.
  - Ты двигалась со скорость 76 км\час. С паркурными трюками. По сложной местности. И выдала 87 по шоссе. Впечатляет. Особенно, если учесть что люди выдают в среднем километров 20 в час. Спринтом по ровной земле и недолго.
  Я счастливо улыбнулась в ответ. Эта скорость. Это чувство. Волшебно. Прыжок. Перекат.
  -Готова к истреблению орков?
  - Как никогда!
  - Тогда нам нужен план. А пока заберись по этой башне на пятнадцатый этаж.
  Я посмотрела на башню. Замедлившись и полностью остановившись за 3 шага. Фантастическая инерция. Потрясающее чувство. И откуда-то из глубины поднимается знание о том, как правильно двигаться, чтобы гасить инерцию, чтобы быть незаметным для врага, чтобы бесшумно ходить. Поднимается и становится естественным образом бытия, так словно оно всегда было моим, просто подзабытым.
  Я подошла к стене здания. Озорно посмотрела на согнутые напрягшиеся пальцы, а потом с размаху вонзила их в бетон. Пальцы погрузились сантиметра на 3. Больно почти не было. Я вытащила пальцы, ни царапинки. Мне всё больше нравится то, во что я превращаюсь.
  Думая так, я, пробивая пальцами выемки и использую трещины, добралась до 3-го этажа. И тут мне открылась новая грань расширившихся чувств. Я почуяла орка. И я точно знала где он и даже какого размера, его возраст и состояние, куда он движется. Казалось, я могла понять всё об этой твари по одному её запаху.
  Предок помогла выбрать оптимальную позицию для засады. В её голосе, раздающем советы, звучал весёлый задор. Я устроилась на поперечной балке в коридоре, укрывшись в тенях и по совету "предка", сосредоточившись на том, чтобы быть незаметной.
  В миг когда орк почти прошел под балкой, я невероятным в своей легкости (не представляла что способна вот так, а предок говорила что способна) движением, попутно уцепившись пальцами за край балки, подняла всё тело в воздух и затем, совершив неполный оборот вокруг балки, врезала обеими ногами в морду орку. Раздался хруст. Затем красивый кувырок назад и аккуратно приземлилась на ноги, сразу же рефлекторно приняв боевую стойку. Боже-Император, откуда я всё это знаю?!
  - Он ещё жив. Нужно добить, но тихо. Другие могут быть рядом.
  Кивнув самой себе(хе). Я взяла орка за голову и так же рефлекторно легко свернула ему шею.
  Это был довольно крупный орк. А раньше для меня он был бы и вовсе гигантским. Похож на ноба. Но сейчас, он был не страшнее других. Я поднесла руки к лицу. С каким наслаждением, голыми руками, я оборвала жизнь этой твари. Впереди будут другие. Мой охотничий азарт разгорался. Темный океан ярости и жажды мести тихо колыхнулся где-то внутри.
  Тактическая оценка. Дар Примарха.
  Я тихо бежала по коридору здания и так же тихо поражалась происходящему. Мне открывались новые грани моих расширившихся чувств. После того как я пробежала несколько поворотов и прокралась по лестнице на 2 этажа выше следуя запаху орков у меня в голове как-то сам собой сложился практически полный план здания! Я точно знала какие помещения и как располагаются на каждом этаже. Кроме того я совершенно четко ощущала направления по сторонам света и ко всем значимым и крупным сооружениям города. Более того сосредоточившись я смогла получить точное знание о расстоянии до той комнаты где пробудилась и до убитого. Я ощущала что при необходимости смогу абсолютно точно определить расстояние до любого объекта... и идеально прицелиться.
  - Стой, замри,- обратилась ко мне предок,- В укрытие!
  Ещё одна грань восприятия. Я мгновенно и как-то инстинктивно что ли проанализировала местность и нашла подходящее укрытие, куда и метнулась. Стукнувшись головой. Опять. Мда, надо скорей привыкнуть к новому росту. Укрытием являлся закуток, созданный рухнувшими металлическими шкафами и ржавой бочкой. Откуда она только здесь взялась? Похоже орки зачем-то притащили. Да, пахнет их лапами. И их кровью.
  - Прислушайся. И ты услышишь,- мечтательно протянула предок.
  Ахх! Я думала у меня нюх шикарный, но это! Казалось, я слышу всё вокруг. Даже шуршание пыли гоняемой ветром по центральной площади. В 6,579 км от моего текущего местоположения.
  - Закрой глаза. Сконцентрируйся. Найди врага,- советует предок,- Орки - весьма шумные создания.
  Один за другим лишние звуки отсекались. А орков в городе гораздо больше чем я думала.
  - Сконцентрируйся на этом здании.
  Вот они! 4 твари и неподалеку ещё 1. Он значительно крупнее. Вожак. Ноб. 8 гретчинов в вентиляции. 6 сквигов в подвале. Мне понадобится нечто большее, чем сильный удар, мне нужен план.
  - Ты готова.
  - К чему? - теперь я поняла как общаться с предком мысленно, для этого просто нужно было чуть больше концентрации и ясности в мыслях. Кроме того это соответствовало принципам шумомаскировки. Стоп, откуда я знаю о таких вещах? И, оказывается, о намного большем количестве... всяких штук. Спустя миг неподвижности, вызванный накатившим потоком знаний:
  - Теперь я знаю "Кодекс Астартес",- подумать только, я сказала это вслух!- Что? Как? Почему?- смятение вновь овладевало мной.
  - И поэтому пришло время рассказать тебе о том, что с тобой происходит и во что ты превращаешься. Ты уже получила доступ к знаниям и навыкам, переданным тебе при Возвышении. А твоя нервная система достаточно окрепла, чтобы пережить стресс и не сойти с ума.
  Мое смятение нарастало, угрожая перерасти в панику. Однако кипящие эмоции преобразовались в холодную волю и чистую концентрацию, я была готова анализировать и принимать информацию, и что более важно ответы. Предок была права, я готова. Что бы ни случилось далее, я готова.
  - Ты Астартес.
  А вот к такому я готова не была. Кажется. Холодная воля удержала треснувшую концентрацию. Я выдержу.
  - Но ведь Астартес это...
  - Да. Ангелы Смерти Бога-Императора! Лучшие среди всех людей. Его Творение. И ты была избрана, чтобы стать, собственно ты уже становишься, одной из них.
  Просто нет слов. Нет.
  - Но ведь все Астартес мужчины!
  - А это уже из-за меня,- сказала предок кающимся тоном.
  - Это что ещё означает? Это почему?
  - Но об этом позже, а пока есть более важная новость. Видишь ли, я пребываю в твоем подсознании и мне отсюда отлично видны метаболические и структурные изменения в твоем теле. Хочу поздравить тебя. Ты счастливый обладатель дара Примарха - "скрытых когтей".
  - Что всё это значит?
  - Это значит, что либо ты сейчас выпустишь когти и избавишься от подкрадывающихся гретчинов, приближающихся орков, голодных сквиггов, в полном соответствии с открывшимся тебе "Кодексом" и мы сможем поговорить ещё, либо ты уже не сможешь ни с кем поговорить.
  Я спохватившись, прислушалась. Враги приближались. Последовала совету и сосредоточилась на "Кодексе" одновременно рассеяв внимание, вбирая всю информацию от органов чувств не концентрируясь ни на чем конкретном.
  Это похоже на инстинкт. Просто знаю и всё. Уверена этот план соответствует всем параметрам и статьям указанным в "Кодексе". Уверена ни один космодесантник не нашел бы изъяна в этом плане. Осталось лишь воплотить его.
  Лазерного пистолета и кулаков явно будет маловато для боя со столь многочисленным противником в замкнутом пространстве, с учетом действий в одиночку...
  Итак предок сказала о "скрытых когтях". Интересно, как же их "выпустить"?
  - Согни руки в локтях, направив кулаки вверх. Держи их параллельно предплечьям. Да вот так. А теперь сжимай их так, как будто хочешь пропустить сквозь них мышечный импульс из предплечий. Не знаю как лучше сказать просто прочувствуй. И приготовься, будет больно.
  Будет больно. Ха. Да что там этот голос в голове знает о боли.
  Яростный рёв прокатился по коридору. Это реально больно. Но боль как-то сразу позабылась когда я увидела их. Выходящих между костяшками пальцев. Они ещё не все полностью сформировались. Трое из них были короткими и тупыми. А именно выходящие между средним и безымянным пальцами обеих рук и между указательным и средним правой. Но остальные 3 выглядели завершенными. Тонкие белые полупрозрачные изящные слегка изогнутые 30-тисантиметровые костяные лезвия. Невероятно острые. По форме похожие на те, что бывают в силовых перчатках командиров Имперской Гвардии. Даже было похоже, что я одела такую перчатку. Только без перчатки.
  Рефлекторно слизывая с правой руки выступившую из-за прорыва когтей кровь, ярко-рубиновую и почти уже свернувшуюся, я наблюдала за выбегающими из сломанного вентиляционного короба гретчинами. Жажда крови и внутренняя подлость ясно читалась в их глазах. Как и страх. Должно быть их привлек мой вопль. Впрочем это тоже было в плане.
  - Подпусти их поближе и удиви.
  Впрочем я тоже уже определила это. Второй комплект когтей. В ступнях. По 2 когтя в каждой. Короткий, выступающий всего на 5 сантиметров коготь между средним и безымянным пальцами. И более длинный, 17-ти сантиметровый между большим и указательным.
  - Помни, твое Возвышение ещё не завершено. Твои кости ещё не окрепли. Как и когти. Сейчас ты можешь ими лишь аккуратно горло вскрыть противнику. Не бить и не кромсать. Будь точной. Не сломай.
  - Знаю.
  Удивительно, но похоже действительно знаю. Это тоже есть в плане.
  Первого гретчина, ожидающего движения рук, я аккуратно достал длинным когтем правой ноги в изящном и быстром круговом движении. Таком быстром, что на лицах гретчинов проявился ужас лишь когда завершив движение-шаг я воспользовалась левой ногой чтобы пустить кровь второму гретчину.
  Они запаниковали. Это хорошо. Это по плану. Время для пистолета. 7 быстрых выстрелов. Сильный нагрев. Пистолет в кобуру. 8 мертвых гретчинов. Выбегающий из-за угла орк. Перехватить обе лапы с оружием. Выкрутить, выпустить. Возвратным движением вскрыть живот и горло противника, действуя обеими руками. Перехватить выпущенный топор. Запустить в голову следующего орка. Попала. Направить конвульсивно дергающуюся лапу первого орка с всё ещё зажатым в ней грубым орочьим пистолетом ему же в лоб. Насладиться красивым видом вылетающих мозгов. А я похоже кровожадна.
  Хихикнуть и пихнув дергающееся тело в сторону третьего орка, тремя быстрыми шагами укрылась за углом. Использую когти, взлетела на балку и скрылась в тени.
  Понаблюдала за вбегающими разъяренно кричащими орками. Согласно плану, они смотрели только вперед, ожидаю увидеть спину бегущего врага. Когда я упала на них сверху. Тому что был ближе я падая обеими руками располосовала горло. Тому что оказался у меня за спиной, когтями ноги... удалила глаза. Развернувшись по оси тела в воздухе. Приземлилась уже на ноги лицом ко второму орку. Направила его лапу со слепо стреляющим пистолетом в затылок первому. Полюбовалась вторым красивым фонтаном. Перехватила вторую лапу. И пихнув противника ногой в живот, подставила эту тушу под яростно-недоуменный удар последнего. Ноба. В миг удара, выпустив тело своей жертвы, отшатнулась назад и когтями захватила сверху его топор, ещё больше ускорив и направив вниз, с такой силой что топор почти полностью вонзился в пол и застрял. Посмотрела в мелкие противные злобные глазки этого... этого ксеноса. И плюнула в них. Эффект превзошел все ожидания. Орк завопил и попытался протереть глаза, выпустив топор. Его ладони тоже зашипели, разъедаемые моей слюной.
  - Может быть пристрелишь его, хотя бы из милосердия,- поинтересовалась предок.
  - Никакой жалости к врагам Императора!- с этими словами, я со всей силы дернула слепого орка за локоть таким образом что он нанизался на топорище животом. А потом когда его лапы ухватились за проткнувшую его рукоять, а пасть разошлась в вопле ярости и боли, я ухватила его за челюсти и расширила это мерзкое отверстие так что оно разорвалось, а эта мерзкая тварь навсегда заткнулась.
  - Ты хорошо усвоила догмы. Но ты должна держать свою ненависть и ярость под контролем. Это более важно, чем ты думаешь.
  - Что?
  - Я расскажу об этом после того как ты разберешься со сквиггами, закончив зачистку здания и поешь. На втором этаже в столовой всё ещё есть что-то съедобное.
  - Да, я чую.
  Подталкиваемая нетерпением, но не отступая от плана, за 4 минуты, пятью выстрелами я закончила зачистку здания. Сквигги - мерзкие пасти на ножках. Хотя охота на них доставила пару моментов острого напряжения. Они любят выскакивать из неожиданных мест.
  Глава 4.
  Правда.
  То, что нашлось в столовой... ну когда-то это точно было едой. Но теперь усохло и местами подгнило. Что не удивительно, погода все это время стояла теплая, сухая и солнечная, характерная для этого времени года.
  К счастью нашлась пара бутылок чистой воды и обнаружилась новая особенность моего организма. Оказывается я могу есть всё! Конечно не всё из этого всё доставляет радость, но в процессе насыщения удивительно чувствуется содержание калорий в пище и их нехватка в организме. Несмотря на гадостный вкус и суховатость отдельных кусочков удалось съесть почти всё. Пополнила фляжку, умылась оставшейся водой, не хотелось бы чтобы меня выдавал запах крови. Не знаю насколько чувствительны орки, но я очень чувствительна.
  - Помнишь, я говорила об оружии и о том что знаю где его достать,- подала голос предок.
  - Да.
  - Так вот, прежде чем мы отправимся за ним я должна рассказать тебе правду о том, почему именно тебя Примарх выбрал и возвысил.
  Чую сейчас произойдет нечто ужасное. Такое нехорошее ощущение.
  - Я уже упоминала что ты была возвышена из-за меня,- немножко помолчав, как будто решаясь, предок со вздохом продолжила,- я псайкер. Точнее я была одним из пяти сильнейших псайкеров своей эпохи. Псайкером, обладающим крайне редким, удивительным и чрезвычайно опасным талантом.
  Ну просто нет слов, одни эмоции! Выходит я к тому же ещё и псайкер? Меж тем предок продолжала:
  - Талантом настолько редким и опасным, что ныне ты являешься моим единственным выжившим потомком, обладающим такой способностью. И поэтому, когда Примарх обнаружил тебя, с твоим даже неактивным и спящим X-геном, то провел процедуру Возвышения несмотря на твой пол.
  - Так значит всё это случилось из-за...
  - Послушай! Примарх нуждается в тебе! Он нуждается в тебе и в твоей силе намного больше чем ты можешь себе представить. Даже одно твоё существование доказывает его правоту.
  - ...?
  - Всё это часть намного большего, намного более древнего противостояния, чем ты можешь сейчас понять. Знай лишь что тебе отведена в нём немалая роль. Помни, Примарх надеется на тебя! И у него есть план.
  - Так значит..?
  - Положись на Примарха, он знает что делает. Он верит в тебя! Он верит что ты сумеешь выжить и овладеть всеми Дарами, доставшимися тебе от Императора, Примарха и предков.
  Присела, слепо нашарив стул. Стул оказался маловат и затрещал под моим весом. Да что же это такое! В ярости занесла кулак над единственным относительно целым столом...
  Это не поможет, а шум лишь демаскирует меня. Медленно опустила руку. Посмотрела на кулак. Сколь бы сильным и искусным бойцом я не стала, врагов слишком. Единственный допустимый путь, соответствующий с "Кодексом" и дающий хотя бы приблизительные шансы на выживание - это использование нетрадиционных методик, в том числе пси-сил.
  Усмехнулась. Сосредоточилась со вздохом, в только что осознанной медитативной технике.
  - Какими силами я обладаю и как их использовать?
  Предок откликнулась сразу же.
  - Жуткими. И это одна из причин, по которой я была пробуждена,- далее она продолжила более задумчивым и напряженным голосом. Только тут я поняла каким шоком и болью было в своё время для неё известие о том что она псайкер,- Когда моя сила пробудилась она была совершенно безконтрольна. Я могла убить человека одним неосторожным прикосновением. Это по сути заковало меня в защитные одежды и навсегда отдалило от родных. Я долгие годы не могла ни с кем сблизиться. Я страдала от одиночества.
  Всхлип. А я и не знал, что она так может. Стоп, убить одним прикосновением? Что это за сила?
  - Я потратила долгие годы чтобы осознать природу моих способностей и овладеть ими. К счастью пока я с тобой тебе не грозит ничего такого. Я полностью их контролирую. К тому же отсюда из твоего подсознания я обеспечиваю правильное течение метаболических процессов в твоём организме и заменяю тем самым те импланты что Примарх не успел поместить в твоё тело. Это вторая причина моего пробуждения.
  Вот как, а я и не думала об этом. Так значит рост, обострившиеся чувства и остальное это влияние предка?
  - Не совсем. Я просто стабилизирую, оптимизирую и ускоряю эти процессы. Без меня или полного набора имплантов, на одном лишь геносемени, процесс шёл бы значительно дольше. И невозможно достигнуть уровня полноценного Астартес, а только "Скаута". И повышается вероятность образования метаболических аномалий.
  - Так значит я уже обладаю пси-силами?... Спасибо за...
  - За то, что не дала тебе умереть от изменения внутренней биохимии? Или за то, что не дала превратиться в чудовище? Или за брюзжание, советы и недомолвки?
  -Ээ, за всё.
  - Хорошая девочка,- чувствовалось что предок улыбается, как от хорошей шутки, но совсем необидно. И почему-то чувствуется что мы действительно родственники. Потомок и предок,- А теперь подробнее о твоих силах и их ужасной сути.
  - Куда уж ужасней - убивать прикосновением?!
  - Не всё так просто. Ты не убиваешь. Ты забираешь, или если хочешь, похищаешь кусочек души того кого касаешься.
  П...ц. Я монстр. Меж тем предок продолжала.
  - При этом, вместе с кусочком души, ты получаешь все знания, навыки, и если они есть пси-силы и другие способности жертвы, вместе с приличной частью жизненной силы. При необходимости ты можешь обескровить среднего вампира одним своим поцелуем. Правда при этом ты и сама станешь вампиром.
  - Эээ?
  - Ну, это в качестве примера. Просто неоднократно сталкивалась с этими богомерзкими тварями. Не переживай превращение временное. Ты забираешь лишь кусочек. Как только он распадется, ты тут же вернешься в норму. Ты можешь пользоваться забранными силами в течение 20 минут за каждую секунду тактильного контакта. Таким образом если ты коснешься кого-нибудь в течение 1 секунды используя свои пси-силы, то ты лишишь этого кого-то сознания на 20 минут и в течении этих 20-ти минут сможешь использовать его силы, знания и навыки.
  - Я пока что не услышала, как это связано с убийством прикосновением.
  - Непосредственно и прямо. Как я уже сказала ты забираешь кусочек души своим прикосновением. Но в случае если контакт с использованием пси-силы продлится слишком долго - ты заберешь всю душу. Навсегда. И все её знания, таланты и умения навсегда останутся с тобой. Как голос в голове. А тот, кого ты опустошила - умрёт, ну или впадёт в кому, ибо тело без души нормально жить не может. Для среднего человека хватает 3-ёх секунд.
  Вот как всё оказывается. Жутковато. Это значит я теперь никого и коснуться не могу.
  - Не всё так плохо. Пока я с тобой можешь не волноваться, я контролирую твои пси-возможности. Случайно никого не убьёшь. И вратами для демонов не станешь. Я защищаю твою душу от этой опасности. Но я не буду с тобой вечно. Поэтому тебе нужно обрести внутреннюю дисциплину и научиться самой контролировать свой "Дар".
  - Дар? Да это скорее проклятье! Стоп, как это не будешь со мной?
  - Примарх предвидел, что однажды я покину тебя. А пока рассмотри свои пси-силы с тактической точки зрения. Ты можешь оглушить противника на несколько минут мимолетным касанием. И тебе не нужно допрашивать врагов, то же самое касание расскажет тебе всё, что знает жертва.
  - М все-таки... похищать души... жутковатая сила. Почти...
  - Да жуткая. И требующая огромной внутренней дисциплины. Если ты поглотишь сильный дух, то он попробует захватить твоё тело. Пока я с тобой подобное тебе не грозит. Но ты должна тренировать свой дух, свою волю, свою душу. Ибо тебе предстоят схватки за пределами моего опыта и воображения,- и немного помолчав тихо и с грустью добавила,- Твоя эпоха совсем другая...
  - Надеюсь когда-нибудь ты расскажешь мне о своей.
  - С радостью! А пока тебе нужен новый план. С учётом твоей силы. Твоя следующая цель - мек орков. Пока что он единственный мек орков в городе. Он получил в своё расроряжение запасы своих предшественников. Я рекомендую тебе опробовать на нём свои пси-способности и забрать его силы и способности, а затем используя их, собрать себе более приличное оружие.
  - А это не будет ересью? Как никак это будет использование ксенотехнологий?
  - Сверься с "Кодексом". Разве это не будет использованием трофейного оружия и технологий?
  Я на миг закрыла глаза, расслабляя тело и сосредотачивая разум на "Кодексе"
  - Хм. Будет. А откуда ты всё это знаешь? Что где лежит и "Кодекс"?
  - Я нахожусь в твоем подсознании. Отсюда у меня есть полный доступ ко всем заложенным в тебя знаниям и нефильтрованному потоку информации. Понимаешь, в сознание, информация от органов чувств приходит уже отфильтрованной, дабы не случилось сенсорной перегрузки. Даже у тебя - "почти Астартес".
  - Почти?
  - До завершения формирования организма у тебя пройдёт как минимум год, а то и два. Только по истечении этого срока ты станешь полноценным homo astartes. А пока что у тебя ещё есть цели которые надо убить и план который надо для этого создать.
  - Да. План,- я погрузилась в уже знакомое медитативное состояние, стараясь прочувствовать "Кодекс" и составить план с учётом новой информации.
  Спустя 5 секунд план был готов ещё 7 секунд ушли на проверку и составление запасных планов и поиск альтернативных путей "на случай непредвиденной ситуации".
  Я открыла глаза и встала. Проверила фляжку и пистолет. Смахнула с майки крошки. Приготовилась идти. И тут осознала, что абсолютно четко представляю весь путь до следующей цели. Да что там, я знаю все окрестности. Потому что видела их мельком, на бегу, переферическим зрением, из окон верхних этажей этой жилой башни. И знаю досконально. ... у меня идеальная фотографическая память. А подсознание, или что-то ещё, складывает из всех этих разрозненных кусочков информации цельную картину! Похоже, при желании я легко смогу стать техножрецом, ну или планетарным губернатором.
  Хихикнув, я быстро, но тихо, сосредоточившись на незаметности, проскользнула на улицу и стремительно, но тихо направилась к следующей цели, располагающейся на расстоянии 5368,4 метра в здании Администратума. К единственному в этом городе меку орков.
  Практически не оставляя следов, укрываясь за разбитой техникой, и стараясь не касаться многочисленных трупов, я добралась до Центральной площади за 22 минуты 34 секунды. Орки пока предпочитали кучковаться внутри зданий где их предшественников настигла смерть и ещё оставалось их снаряжение и еда, попутно устанавливая в драках кто главный. Я должна поспешить с исполнением плана пока эти обособленные кучки не начали сливаться в более крупные и организованные банды. И самое главное, не допустить рождения новой орды! Так гласит "Кодекс". Мне понадобится напалм. И взрывчатка. Много взрывчатки.
  Здание Администратума было сильно разбомблено и исцарапано во время штурма. Но видно что последний очаг сопротивления был не здесь. Меки орков начали обустраиваться тут ещё до конца сражения. Пробравшись через огромный пролом в вестибюль, некогда блиставший мрачным великолепием, а теперь открытый яркому солнцу я осмотрелась и намного тщательней прислушалась, а затем и принюхалась. Определенно орк находился на втором этаже в правом, наименее пострадавшем крыле здания. Я осторожно приблизилась к разбитой лестнице ведущей на второй этаж. Ступеньки сохранились только на высоте сантиметров на 20 большей моего роста. Ниже этой отметки была лишь куча щебня. И как орки туда забирались?
  Я ещё раз огляделась, повнимательней присмотревшись к площади. Никто не должен подкрасться ко мне! Лишь ветер гоняет пыль по пустынной, истерзанной сражением площади. Напротив меня и соответственно здания Администратума возвышался храм Бога-Императора. Удивительно, но он выглядел непострадавшим.
  - Император, укрепи меня. Ибо Я несу возмездие врагам человеческим,- с этими словами я приступила к исполнению следующего этапа плана.
  Подтянулась, уцепившись за нижние из уцелевших ступенек, проверила прочность остатков лестницы и слегка раскачавшись, легким движение забросила себя почти на самый верх лестницы. Прислушалась, похоже меня заметили, ну или просто орку приспичило зачем-то выйти в коридор. Впрочем это соответствует плану. Привычным уже образом запрыгнула\забралась под потолок коридора, укрываясь в тенях и растопырив руки-ноги от стены стене, держа туловище параллельно потолку, принялась ждать.
  Появился орк. Он несколько отличался от тех что я видела до сих пор. Был несколько меньше, сутулее, и как-то собраннее и целеустремленнее. С его морды капала кровь, похоже что свой киберглаз, единственный имплант, что я чуяла в его теле, он вставил сам себе только что. Не стоит недооценивать технологии орков или их методики только потому что они грубые или чуждые. Орк посмотрел вверх. Прямо на меня. Я улыбнулась, стараясь обнажить побольше зубов и тихо зарычала. Орк в изумлении или замешательстве, сложно сказать какие эмоции владеют ксеносами, распахнул пасть, при этом прежде зажатый у него в зубах шуруп дернулся и закатился ему в пасть. Орк издал сиплый хрип и потянул из кобуры некий устрашающего вида агрегат. Слишком медленно. Я вытащила пальцы из стен и позволила силе тяжести повернуть моё тело, по-прежнему удерживаемое расставленными ногами, головой вниз. Попутно протягивая руки к голове орка. Как раз хватило длины рук и туловища, даже не пришлось ноги сгибать, или падать на орка. Ну а теперь миг истины. Предок, помогай. Я обхватила голову ока руками и предоставила предку возможность использовать мои пси-силы.
  Я ощутила как сущность орка, грубая и пахнущая железом втекает в меня. Орк забился, задергался и захрипел, похоже он испытывал нешуточное страдание. Но я крепко держала его. Согласно плану я намеревалась полностью поглотить все его способности, знания и таланты, всю его суть, навсегда. Ибо другой технической поддержки кроме той что я сама смогу себе обеспечить у меня ещё долго не будет.
  Орк захрипел в другой тональности, закатил глаза и умер. Я ощутила как последняя капля его сущности вливается в меня. И тут накатило. Я очутилась вновь в том самом бредовом видении, в том самом океане крови. Вернее на нём. Я стояла на поверхности жидкости. Как только я осознала это, то тут же провалилась сквозь поверхность и начала в панике погружаться. И тут мои слепо ищущие пальцы схватили другие, тонкие и сильные. Предок с улыбкой вытащила меня за руку из этой жидкости почти по пояс и сказала:
  - Поверь мне, ты можешь стоять. Просто поверь. Давай обопрись на поверхность, подтянись и вставай.
  Я неверяще уставилась на поверхность мерцавшую рубиново-красным вокруг меня.
  - Просто поверь. Ты ведь уже делала это. Просто не знала что делаешь,- а затем со вздохом, видя моё недоумение, добавила,- Лишь вера спасёт тебя.
  Так собраться, я уже делала это, предок делает это сейчас и не только стоит на повехности, но и держит меня. Так, значит просто поверить.
  Я согнула свободную руку и оперлась ладонью на поверхность жидкости. Сосредоточится. Я верю. Я смогу.
  Забавное такое чувство. Как будто на скользкую резину опираешься. Осторожно и неловко я подтянула тело повыше. С помощью предка, я поставила сначала одну, а потом другую ногу на поверхность и выпрямилась. С меня стекали красные потоки. Я стояла на поверхности жидкости. ... Божественное чудо во плоти. Может всё это лишь мой горячечный бред. Но это. Это чудо. И я верю. Предок отпустила мою руку. Я посмотрела на неё. Ростом она оказалась мне по грудь. А потом я посмотрела на то что она держала в другой руке. Вернее кого. Она держала за ухо того самого орка что я только что скажем прямо убила пси-силой. Держала с видимым напряжением. Он был готов вот-вот погрузиться в кровь. Теперь я знала как его зовут. И знала всё что знал он. 12-ти дней от роду молодой мек знал и умел всё что знала и умели его предшественники\предки\прогенеторы. Он знал и умел всё что необходимо для войны. А теперь это знала и умела я. И я могла построить практически любой механизм по орочьим технологиям от пистолета до космического корабля и чувствовала что смогу разобраться и в человеческих технологиях. Со временем. Мы с предком переглянулись, озорно улыбнулись друг другу.
  - За это меня прозвали Руж. Это слово из одного древнего языка и я думаю, ты догадываешься что оно значит. Но звучит красиво и потому я его оставила. Но теперь, когда я уже тысячи лет как мертва, ты можешь использовать его как мой преемник и наследник моей силы.
  Я с благодарностью поклонилась. Теперь я лучше понимала предка. Руж. Это не просто слово или прозвище. Это нечто большее. Отражение сути. И она права. Теперь я владею этой силой и буду носить это прозвище. Так или иначе.
  Я открыла глаза выпустила труп орка. Перкувыркнувшись, тихо приземлилась рядом с телом, рефлекторно присев и осматривая тело на предмет трофеев. Шикарный боевой нож, явно достался от предшественника. Прислушалась к новым воспоминаниям. Действительно от предшественника. От недоеденного предшественника. Ненавижу мерзких зеленокожих ксеносов. Протянула руку к ножу и замерла. Рука была зеленой.
  -...!- крик умер в горле, не родившись, из соображений шумомаскировки.
  - Успокойся. Это побочный эффект поглощения. Как я уже сказала ты поглощаещь саму суть. В том числе и генетические особенности. Так как ты поглотила ксеноса за 3,4 секунды, то этот эффект продержится примерно 1 час 39 минут. За это время ты должна успеть сделать в его мастерской всё что нужно. Потом это сделать будет трудней. Сейчас ты сильнее чем он, а твоя регенерация намного ускорилась, кроме того технические навыки ещё свежи в твоей памяти, позже их придется извлекать. Поспеши и успокойся. Зеленокожесть скоро пройдёт, а в спокойной обстановке поработать нескоро удастся. Другие орки скоро заявятся сюда за тем что и ты.
  - За оружием,- глубокий вдох,- я поняла,- какие острые у меня однако зубы.
  И всё-таки до чего хороший нож. И что-то в нём родное что-ли. Поняла. Это был боевой десантный нож астартес. Орки осквернили его и поменяли рукоятку. Теперь, используя их же навыки и "технику", я очищу его и вновь поставлю на службу Императору, на сей раз в моих руках.
  Я с увлечением, как будто всегда это делала проработала в мастерской\кузне орков следующие 1 час 35 минут. К сожалению нож оказался единственным ценным приобретением среди имевшегося вооружения. Я как следует поработала над ним и теперь это просто прелесть. Удобная. Острая. Очень-очень прочная. Смертоносная прелесть. Лучший друг космодесантницы. Нож удобно устроился в ножнах на правом боку, всегда готовый прыгнуть в руку. Для классического удара, удерживаемый в руке обратным хватом.
  И моя гордость мне удалось изготовить 26 приличных гранат, 19 осколочных, 6 фосфорных и 1 дымовую., а также 4 мины. И теперь я была уверена что в любой момент смогу наделать ещё практически из чего угодно. Может они и грубоваты, но их эффективность не подлежит сомнению. В конце я огляделась. Нашла в куше всякой всячины стандартные армейские сумку для гранат цепляющуюся на ремень и вещмещок куда сложила свои взрывчатые изобретения. Собравшись и проверив снаряжение, затащила тело мека в мастерскую и подготовила из остатков химикатов классический сюрприз для будущих визитеров. Затем, аккуратно прикрыв за собой остатки двери в помещение ставшее мастерской орков, я покинула этаж и тихо спрыгнула вниз. Посмотрела на свою руку, держащую вещмещок. Она постепенно белела, возвращаясь к естественному человеческому цвету. Я подняла голову и посмотрела на храм. Слезы тихого невысказанного счастья текли по моему лицу.
  - Слава Императору!
  Закинув вещмешок на плечо я быстро пересекла площадь и вошла в храм. Тихо и чисто, трупов нет. Отсюда я начну очищение города. Нет храм не будет использоваться как база, я наверное приду сюда лишь ещё один раз. Когда очищу город, дабы поблагодарить Бога-Императора, а до тех пор мой план сохранит это святое место чистым. Люди которые потом придут в этот город назовут данное событие чудом. И что с того что ты знаешь кАк сделать чудо? И что с того что ты делаешь его своими руками? Разве от этого оно перестает быть чудом?
  - Именем Его!
  
  Глава 5
  Кровавые вороны
  Имперское командование приняло решение использовать оборонительную стратегию. У них было слишком мало сил для решительного наступления на, как они считали, главные силы орков, поэтому все усилия были сосредоточены на укреплении обороны. И первоначально, при отражении атак передовых отрядов орков, стратегия работала как должно. Но позже, когда с помощью космодесантников из орденов "Ультрамаринов" и "Кровавых воронов" эти 30000 орков были перемолоты на подступах к столице и анклаву Механикус, предположения штабных аналитиков не оправдались. Не было второй волны. Не было орды. Не было нового наступления. Ситуация сложилась настолько нестандартная для войны с такой разновидностью ксеносов как орки, что никто не решался даже строить предположения что они замышляют. Была официально привлечена Инквизиция. Иквизитор Ксения Навальнаяиз Ордо Ксенос официально приступила к расследованию причин аномалии в тактике орков. В штабе опасались что на планету прибыл незаметно прибыл новый и чрезвычайно хитрый варбосс, иначе что могло заставить орков изменить линию поведения?
  Инквизитор привлекла к выполнению задания дополнительный силы из числа космодесантников ордена "Кровавых воронов" и 25-го Тассанского полка Имперской Гвардии.
  Среди космодесантников был и знаменитый сержант Цирус, некогда служивший в "Карауле смерти" и повидавший за почти 500 лет своей службы практически все разновидности ксеносов, угрожающих человечеству. Командовал отрядом молодой командор Элиан. Помимо них в отряде были 4 тактических космодесантника во главе с сержантом Траском, библиарий Волан и новобранец Эндрюс.
  В течение недели 8 "Кровавых воронов", при поддержке 3-го взвода 2-ой роты 25-го Тассанского полка Имперской Гвардии осторожно продвигались к Анкраве с заданием обнаружить орочью орду и выяснить что заставило её сменить тактику.
  Спустя 34 дня после битвы в Анкраве, отряд под командованием Инквизитора достиг главных ворот города-улья. До сих пор они находили лишь следы предыдущих отрядов проходивших по этой дороге и ни единого признака основной части орды.
  Они приблизились к городу незадолго до полудня, светило яркое солнце. И ярко освещало измученный войной город. Местами поднимался дым от пожаров.
  Отряд расположился и залег за гребнем ближайшего к воротам холма. Велось тщательное наблюдение, в полном соответствии с "Кодекс Астартес" и "Тактика Империалис".
  Сержант Цирус тихо подполз к командору смотрящему на город.
  - Слишком тихо. Мне это не нравится.
  - Поясни.
  - Орки не могут вести себя так тихо. Это всё, похоже на ловушку.- и поразмыслив, добавил,- я пойду в город. Один.
  Тут, где-то внутри города, совсем близко к разбитым воротам, раздался взрыв, похоже орочьей гранаты, а затем нестройный рёв 4-ёх орочьих глоток. Сразу же один из голосов захлебнулся, захрипел и пропал. Спустя 34 секунды через пролом в воротах выбежали 3 орка, они в ужасе бежали от чего-то.
  - Я уже видел такое. С орками такое случается после смерти варбосса,- сказал Цирус.
  Орки пробежали метров 30 по дороге и продолжали набирать скорость, как вдруг передний подорвался на мине. Ошметками закидало сзади бегущих. Один из них не сумел остановиться сразу и сделал ещё 3 шага вперед. В воздух взметнулся ещё один фонтан кроваво-зеленых ошметков. Последний орк в ужасе остановился, невнятно рыча и подвывая, принялся оглядываться.
  Цирус не спеша прицелился. Наконец-то после почти трёх недель ожидания новая цель. Его киберглаз заметил мерцание в одной из бойниц боковой надвратной башни. В ту же секунду оттуда вылетел боевой нож и вонзился последнему орку в голову. С каким-то обиженным стоном тот упал и подергавшись, умер. Отряд смотрел на это в некотором изумлении. Затем нож пошевелился в ране дернулся раз другой и вылетел по обратной но несколько кривоватой траектории назад в бойницу.
  - Колдовство!- сказали одновременно Инквизитор и несколько солдат, осеняя себя знаком аквилы.
  - Нет. Я не чувствую колдовства. Это нечто иное,- сказал библиарий Волан.
  - Ты прав брат-библиарий,- сказал Цирус,- я заметил нить протянутую от башни к рукояти клинка. Его просто вытащили. Но нить непростая. И нож... это боевой десантный нож. Такие используют в некоторых орденах космодесанта.
  - Так это может быть наш брат-космодесантник?- спросил командор,- если это так...
  - Если это так, то он не хочет общаться с нами. Он уже заметил нас и уходит,- перебил его Цирус.
  - Предатель?- быстро уточнила Инквизитор, уже прорабатывающая новые версии событий,- могло ли это быть вмешательство сил Хаоса?
  - Я не знаю,- ответил Цирус,- командор, я настаиваю на своей просьбе. То что случилось здесь загадка. Загадка, которую я должен разгадать. Один. Я ... чувствую это.
  - Сержант неужели вы заделались библиарием, а я не заметил?- шутливо поинтересовался Волан.
  - Нет, но когда 400 лет читаешь следы и учишь замечать незаметное, появляется опыт. И этот опыт говорит мне о намного большей тайне, чем мы все сейчас можем вообразить.
  - ты сможешь выследить этого космодесантника?- спросил командор.
  Цирус не ответил, задумчиво смотря в сторону города. Командор тоже посмотрел. Что же так тревожит опытнейшего ветерана?
  - Хорошо. Я разрешаю.
  - Спасибо командор. Пока я не скажу, или пока не пройдёт три дня, не давайте никому войти в город. Иквизитор, если хотите, объявите карантин. Только не входите в город. Эта тайна...
  - Опасна. И касается космодесанта. Я поняла. Но если что, два часа назад на орбиту прибыл суперкрейсер "Длань Возмездия" с эскортом и они готовы обрушить гнев Императора на любого врага по моему сигналу.
  - Хорошо. Но думаю этого не понадобится.
  42 часа спустя Цирус вернулся помрачневшим и ещё более задумчивым. Он шёл не скрываясь и не беспокоясь о возможных опасностях. Теперь он знал, что город полностью очищен. И самое главное... Он оказался прав. Эта тайна... слишком опасна.
  - Что ты узнал Цирус? Ты нашел того космодесантника?- нетерпеливо спросил командор. Ожидание вестей и беспокойство за товарища вымотало всех.
  - Библиарий,- замедленно и как-то с трудом обратился Цирус к Волану,- мне потребуется ваша помощь в подтверждении моих выводов. Инквизитор, в городе нужно закрыть пару областей, с пометкой только для космодесанта, а в остальном он полностью чист. Даже мин нет.
  - Каких областей?
  - Дайте карту, я отмечу.
  - Цирус,- обеспокоенно начал командор.
  - Ты должен сам это увидеть и выслушать, что скажет библиарий... я... я всё поясню на месте.
  Спустя 24 минуты на Центральной площади Анкравы.
  - Это здесь,- Цирус указал на участок практически в центре площади,- уважаемый Волан, посмотрите используя свои особые чувства.
  Библиарий Волан настороженно подошел поближе и посмотрел на этот участок повнимательнее. Что могло так изменить Цируса? Следов порчи нет, но всё это весьма странно. На первый взгляд на указанном участке ничего не было обычная рокритовая плита. Вот только в её центре отпечатался след от обычно берца Имперской Гвардии. Отпечатался. В твердом рокрите. Библиарий подошел ещё ближе и присел чтоб рассмотреть поподробнее. След погружался сантиметров на 5 и был как-будто выжжен. С использованием пси-сил. Или колдовства. Библиарий осторожно простёр вперед руку, одновременно раскрывая свои пси-чувства.
  - Что это?!- библиарий с криком отшатнулся от следа,- такая ярость!
  - Это - след Неизвестного Примарха,- торжественно провозгласил Цирус. И затем добавил уже тише и очень устало,- Во всяком случае, следы обнаруженные мной говорят о том, что этот город посетил Примарх, не соответствующий ни одному известному описанию.
  - Вы уверены?- осторожно спросил командор.
  - Его тактика и боевой стиль, я никогда не видел ничего подобного... впрочем думаю библиарий скажет лучше, я только читаю следы.
  - Нет-нет сержант,- поспешил разубедить его Волан,- я вижу лишь психический след, эмоциональный отпечаток чудовищного гнева, который испытывал Примарх, атакуя ксеносов. Но ни его мыслей, ни его тактики я описать не смогу. Признаться, я раньше не верил в описанное в хрониках могущество Примархов. И у нашего ордена официально нет реликвий показывающих такое. Но здесь, сейчас, столкнуться с таким зримым и чувственным свидетельством существования такого существа. Воистину, величию Бога-Императора нет пределов, раз ему удалось создать существ такой силы!
  - Однако возникает вопрос,- сказал командор,- почему именно здесь, сейчас, и почему тайно?
  - На некоторые из этих вопросов, я смогу ответить пока мы будем идти ко второму удивительному месту которое я обнаружил,- начал Цирус,- оно может оказаться даже важнее следа Примарха!
  - Оставайся здесь и охраняй реликвию, новобранец,- приказал командор новобранцу Юлиану,- ничто не должно повредить священному следу Примарха! Это твоя первоочередная задача сейчас. Знание - сила!
  - Знание - Сила,- отдав честь выкрикнул новобранец, огляделся и побежал к наиболее удобной из ближайших позиций для охраны площади и реликвии.
  - Реликвии?- удивился Цирус, и секунду подумав, согласился,- да, реликвию, вот только я не уверен в её смысле. Всё это требует более глубокого расследования.
  - как только мы осмотрим всё что вы нашли сержант, обо всём этом будет немедленно доложено командованию Ордена,- немедленно ответил командор. Он уже думал о том как обеспечить вывоз всех потенциальных реликвий Примарха. Меж тем отряд космодесанта выдвинулсяв направлении, указанном Цирусом, по боевому знаку командора,- вы хотели нам рассказать о тактике Примарха, Цирус.
  - Да. Дело в том что в этом городе прошло не одно сражение. Их было три. Следы перепутаны и все-таки я смог их прочитать.
  - Что вы хотите сказать.
  - Первое сражение,- устало и с грустью рассказывал Цирус,- шло между СПО, защищавшими город с одной стороны, и ордой развитых высокотехнологичных орков с другой стороны. СПО привлекли к обороне города всех кого смогли: городское ополчение, полицию, Арбитрес, Механикус, бывших в городе, Адептов Астра Телепатика из местного филиала, священников Экклезеархии из храма Императора, под конец сражения, даже всех преступников из местной тюрьмы, командир СПО был весьма толковый майор. И все-таки этого не хватило. Орки притащили слишком много бронетехники, а у защитников города в основном были вооружены только легким оружием. При помощи танков, орки быстро прорвали внешнее кольцо обороны и проникли внутрь города, устроив безжалостную резню в своем обычном стиле, соревнуясь кто больше соберет человеческих голов. Оборона вскоре распалась на отдельные очаги. Город был обречен. И все его защитники, сколь бы храбры они ни были, по моим подсчетам, смогли уничтожить лишь чуть больше 8000 орков из 80-ти тысячной орды.
  - К чему вы это рассказываете? Это обычная картина для орочьего вторжения... и к сожалению слишком частая.
  - Для того чтобы вы осознали масштаб и смысл второй битвы.
  - Поясните. Хотя я догадываюсь. Примарх?
  - Именно. Примарх прибыл в город через 4 часа после начала битвы за город. И сразу же, с невероятной скоростью, но согласно хитрому плану, принялся истреблять орков.
  - И что тут такого?
  - Стратегия, скорость и использованное вооружение. Примарх пользовался лишь силовыми кулаком и мечом. Он двигался вокруг орды, растекшейся по городу концентрическим кругами, истребляя отделившиеся и уже мародерствующие банды орков с такой молниеносной сокоростью что соседние отряды ничего не успевали заметить. В итоге всего через полтора часа после прибытия Примарха в городе остались лишь 2 отряда орков, штурмующих2 последних очага сопротивления. Это были Имперский храм на Центральной площади, его штурм возглавлял варбосс лично.
  - Почему же мы не заметили там следов его присутствия?
  - Потому что вы заметили след Примарха. Как я понял Примарх прибыл туда в тот момент когда варбосс убивал последнего защитника храма. Его ярость была столь велика что он убил всю свиту варбосса одним ударом, оставив этот след.
  - Я согласен с выводом уважаемого сержанта,- добавил библиарий,- приём там использовавшийся подобен тому что используют братья-космодесантники из отделений опустошителей. Послать ударом ноги ударную волну по земле, дабы ошеломить противника и расчистить пространство для ведения огня. Но сила с которой он был выполнен... воистину это был Примарх.
  - Вы всё описали точно, библиарий. Вот только варбосс устоял на ногах после такого удара. Он был дальше всех и тяжелее всех прочих орков в орде. Он попытался сойтись с Примархом в рукопашную.
  - Как долго он продержался?- поинтересовался командор, сам не раз сходившийся с ксеносами в рукопашную.
  - Нисколько,- ответил Цирус,- Примарх метнул в него свой меч. Орк был вооружен какой-то варварской разновидностью плазмогана и от повреждения мечом камеры содержания плазмы, оно взорвалось практически не оставив никаких следов от тела варбосса. Помните ту оплавленную воронку неподалеку от ступенек храма, это всё что осталось от него.
  - Как вы поняли что это был варбосс... По следам Ведущим к воронке, не так ли. А, что сталось с мечом Примарха он уцелел, или же там остались обломки, которые мы можем собрать?
  - Он уцелел. В соседнем здание есть следы того как он вонзился в стену отброшенный взрывной волной.
  - Вы сказали, что оставалось два очага сопротивления. Что со вторым?
  - Мы туда как раз идем. Это был комплекс Адептус Арбитрес, так же там располагались местные полиция, суд и тюрьма, а также с началом вторжения были развернуты временные штаб и база СПО. Здание старинной постройки, но очень мощное и планировалось для отражения полномасштабных бунтов, орочьи танки лишь поцарапали его, а потом были уничтожены прибывшим Примархом. К сожалению туда он тоже не успел вовремя на какие-то жалкие минуты. Событие, задержавшее его, случилось в этом переулке. Библиарий что вы чувствуете?
  - Как минимум 4 орочьих колдуна. Чуднабоя, как их ещё называют,- ответил библиарий.
  - Псайкеры редки среди орков,- сказал командор.
  - И все-таки их здесь собралось достаточно, чтобы задержать Примарха на несколько минут,- продолжил Цирус.
  - очевидно они чувствовали гибель орды вокруг них и приближающуюся ярость Примарха,- добавил библиарий,- также я уверен что они организовали здесь засаду.
  - Всё верно библиарий. Обратите внимание на эти потёки на стенах и земле.
  - Колдовство! Они призвали порождения варпа!
  - Именно так. А вот эти потеки говорят о том, как Примарх расправился с ними. Присмотритесь.
  - Он заставил вражеских псайкеров ударить своим колдовство практически одновременно. Они погибли от рук своих же сородичей,- медленно сказал командор.
  - Вот именно. Затем он истребил созданий варпа, удержавшихся в реальном мире после гибели призвавших их и ослабевших вследствие этого. В итоге всё что осталось от его противников. Потеки слизи. Идеальная тактика. Идеально исполненная. С немыслимой скоростью.
  - Стойте!- воскликнул библиарий,- то есть Примарх сумел уклониться от колдовства. Да, вижу сумел. Поразительно!
  - В комплексе Арбитрес я нашел чудом уцелевшие записи. На них Примарх выглядит как размытое поблескивающее металлом пятно. Совсем, как в древних записях времен Ереси Гора, на которых запечатлены Примархи в бою. Я видел их вовремя службы в Карауле Смерти.
  - Все записи должны быть немедленно изъяты и подготовлены к отправке в Либрариум Ордена,- распорядился командор,- брат-сержант Траск, вы обеспечите это.
  - Да, командор.
  - Несомненно. Я уже подготовил их к этому. Вот целеуказание,- обратился Цирус к Траску.
  - Принято,- ответил тот.
  - Но самое важное находится в подвалах комплекса, где был устроен сначала склад СПО, потом туда перенесли штаб, а потом там собрались последние защитники. Впрочем, мы уже почти пришли, вот он комплекс и вскоре вы всё увидите всё своими собственными глазами.
  Отряд, войдя в здание разделился, сержант Траск и ещё один тактический десантник отправились изымать записи и всю остальную полезную информацию какую могли из систем комплекса. Тем временем Цирус продолжил, говоря в вокс, дабы, боевые братья, даже удалившись, могли слышать рассказ.
  - Примарх прибыл сюда в последние секунды боя, когда последние защитники сражались с оставшимися оками. Я считаю что войдя в тот подвал, о котором мы ранее говорили, он обнаружил последнего выжившего... вот мы пришли,- они вошли в подвальное помещение. Сейчас воздух и свет проникали в это обширное с пятиметровым потолком помещение лишь через крохотное оконце под потолком в противоположной от входа стене, но для космодесантников этого вполне хватало, чтобы ясно всё видеть. Помещение когда-то было поделено на сектора двухметровой высоты перегородками, некоторые из них всё ещё уцелели.
   В самой обширной части помещения прямо перед входом возвышалась почти трехметровая гора иссохших трупов. Странно, но запаха разложения практически не было. Внезапно, проходя сквозь дверной проём, в стенах которого были видны следы длительного выбивания дверей, библиарий Волан охнул и пошатнулся.
  - Примарх... он был здесь... его голос...- из носа библиария потянулась тонкая струйка крови,- он рёвет... на всём телепатическом диапазоне... Моя защита... едва справляется...- библиарий потерял сознание и стал заваливаться на бок.
  - Библиарий! Помогите библиарию! Немедленно вынесите его отсюда!- закричал командор тактическим десантникам. Приказ был выполненнезамедлительно.
  Как только библиарий был вынесен из помещения, то сразу начал приходить в сознание и спустя всего несколько секунд полностью оправился и встал на ноги.
  - Что с вами случилось, библиарий?- обеспокоенно спросил командор.
  - Что сказал Примарх?- поинтересовался Цирус.
  - Я уже в порядке,- с судорожным вздохом ответил Волан,- Это всё психический след Примарха. Он специально впечатал его не просто в камни и воздух, а в само пространство этого места.
  - Что он сказал?- вновь нетерпеливо спросил Цирус.
  - Это скорее сложная эмоция, чем слова, но её можно расшифровать так - "Никто не получит мою кровь!"
  - Значит я был прав,- Цирус кивнул сам себе,- я обнаружил следы, говорящие о том что Примарх возвысил последнего выжившего защитника до Астартес. Может ли этот психический след быть создан для него?
  - Да! Именно для этого! Вот в чём истинное значение послания Примарха и того почему я потерял сознание,- воскликнул Волан.
  - Объяснитесь,- потребовал командир и подумав добавил,- оба. Что всё это значит?
  - Это значит,- начал библиарий,- что священное генное семя, полученное всеми космодесантниками в основе своей от Примархов, не может быть осквернено здесь никоим образом. Абсолютно.
  - Вы хотите сказать...- пораженно начал командор.
  - никакая мутация не свершится здесь! Никакой демон не сможет существовать здесь! Никакое зловредное колдовство не сможет исказить генное семя здесь! Ни один новобранец не умрёт во время Возвышения и никто не сможет помутить разум апотекария в этом священном месте, отмеченном волей Примарха!- библиарий обессилено прислонился к ближайшей стене, из его прикрытых глаз текли тихие слёзы счастья,- даже псайкеры теряют сознание от присутствия здесь, так как их силы потенциально могут повредить процессу возвышения.
  Все потрясенно молчали.
  Первым нарушил молчание командор.
  - Цирус, вы сказали, что Примарх возвысил последнего выжившего. Это тот самый космодесантник которого мы заметили при входе в город?
  - Похоже на то. Если позволите, я расскажу подробнее об обнаруженных мною следах.
  - Разве это может быть так важно в сравнении со Следами Примарха?
  - выслушайте мой рассказ и решите сами, а пока подумайте вот над: этот новобранец прошел процедуру Возвышения до Астартес всего 34 дня назад, получив священное генное семя лично из рук самого Примарха. И при том что полностью процесс преобразования в Астартес занимает почти год этот новобранец УЖЕ достаточно искусен чтобы потягаться в скрытности со мной 500-летним ветераном!
  - Так значит он ушел от вас.
  - Я потерял его после того как он вошел в храм Императора.
  - Тот самый что на Центральной площади, но ведь мы могли...
  - Тогда бы вы не поняли хронологию событий, - ответил Цирус командору. Затем вздохнул и продолжил задумчиво и медленно,- Примарх покинул город практически сразу после того как провел процедуры имплантации. Всё оставшееся время новобранец оставался один. Примерно дней 20 он провел в этом подвале неподалеку от горы трупов на которой его Возвысили...
  - В полевых условиях! На поле боя!- неверяще изумился Траск по воксу,- но ведь это...
  - Невозможно хотите сказать,- усмехнулся Цирус,- не думаю что Примарх знает об этом. Новобранец нашел себе пропитание на остатках аванпоста СПО. Его мучала лихорадка преображения. Я нашел место где он лежал там остались объедки, упаковки того до чего он смог дотянутся, прокушенные фляжки, думаю в полубессознательном состоянии в котором находился новобранец он не мог их открыть
  - А жажда мучала его, я помню такое во время своего возвышения,- вновь подключился Траск.
  - Затем я обратил внимание на обрывки одежды, которая стала слишком мала для того кто её носил. Я думаю кандидат был ранен и без сознания в тот момент когда сюда прибыл Примарх. Поэтому он не знал о том удивительном чуде что с ним сотворил Примарх. И даже не представлял что с ним происходит.
  - Удивительно,- сказал библиарий.
  - Удивительнее, то что происходит потом,- ответил Цирус,- следы говорят о том что первоначально новобранец был дико ошеломлен происходящим, но проявил удивительную благоразумность в дальнейших действиях. Вы все знаете о сути орков и представляете, ЧТО начало здесь происходит после гибели ВСЕЙ орды.
  - Рост и рождение новой,- тихо прошептал библиарий уже сталкивавшийся с этим.
  - Именно. Новобранец пришел в себя примерно 2 недели назад. Примерно одновременно с этим начали вылупляться из коконов первые орки новой орды.
  - Но сейчас город чист, мы не обнаружили ни одного кокона,- сказал командир.
  - Ни следа психической активности ксеносов,- добавил библиарий.
  - Именно,- ответил Цирус,- Новобранец полностью зачистил город. Уничтожил примерно 8000 тысяч орков и сжег все коконы. То есть, в одиночку сделал столько же сколько ВСЕ защитники города во время первой битвы! Правда потратил на это 2 недели. Но изучаю следы и применяемую тактику, я не нашел в ней ни одного изъяна. Полное соответствие "Кодексу". И творческий подход к использованию местности и ловушек. Сомневаюсь что сам сделал бы лучше. Быстрее может быть. Лучше нет. Но это лишь из-за отсутствия опыта.
  - То есть вы хотите сказать...- начал командор.
  - Что совершенно зеленый новобранец действовал практически на уровне 200-летнего ветерана. Я не удивлюсь если узнаю, что Примарх прибыл сюда исключительно для его возвышения! И на это есть ещё по-крайней мере ещё 2 причины. Я расскажу о них по дороге к храму. Пойдем другим путём. Библиарий вы должны посмотреть на кое-что чтобы подтвердить ещё одну мою догадку.
  - Я уже боюсь этих ваших слов,- усмехнулся библиарий,- что же ещё удивительного вы нам покажете?
  - Нечто страшное.
  - Сначала я должен отдать один приказ,- сказал командор,- Брат-сержант Траск, я поручаю вам миссию крайней важности. Вы с вашим тактическим должны охранять второй След Примарха - Зал Возвышения, назовем это пока так. Его защита - задача первостепенной важности.
  - Есть. Я понимаю всю важность этой миссии и исполню её со всем возможным тщанием. Знание - Сила!
  - Знание - Сила, брат-сержант. Пойдемте Цирус.
  -Идем.
  Втроем, библиарий, разведчик и командор в молчании полном раздумий кружным путем выдвинулись к Центральной площади.
  - Это здесь,- примерно на полпути к площади Цирус подвёл их к ничем не примечательному зданию, около которого в воронке от снаряда лежало иссохщее тело ноба-коммандо - элитного и особо крупного орка, специализирующегося на скрытных действиях и засадах,- командор я прошу вас присмотреться к этому телу, а вас библиарий использовать свои особые таланты.
  - А меня опять не скрючит?- с улыбкой спросил библиарий.
  - Не должно. Хотя кто вас псайкеров знает,- посмеиваясь ответил Цирус,- отчего вас только не крючит.
  - Отставить смешки,- приказал командор, сам едва сдерживая улыбку,- И возвращаясь к серьезному что вас так насторожило в этом дохлом орке, вон их сколько валяется,- командор обвёл рукой пространство вокруг себя.
  - Что его убило?- Спросил Цирус,- Что вызвало у него такой предсмертный ужас?
  Командор повнимательнее присмотрелся к телу, присел на корточки перевернул, передал тело заинтересовавшемуся библиарию. Библиарий аккуратно расположил тело, затем снял перчатку и закрыв глаза коснулся тела голой рукой. Потом резко побледнел и отдуваясь отдернул руку, невяреще смотря на тело, расширенными от ужаса глазами.
  - У него нет души,- выдохнул библиарий. От этих слов на всех троих повеяло холодом.
  - Как это нет души?- спросил Цирус.
  - Это дело рук псайкера достаточно могучего чтобы выдернуть эфирную суть из живого существа. Я читал о подобных приемах, но считал что это лишь миф.
  - Это колдовоство? Результат порчи хаосом?- спросил Цирус.
  - Хотя некоторые колдуны Хаоса способны на такое, здесь нет ни капли порчи. Никаких следов. Это исключительно чистая пси-сила. Я не представляю насколько сильный псайкер сделал такое. Я например могу немного повредить дух противника, запутать его, но выдернуть из тела? Нет это за пределами моего понимания.
  - Цирус,- внезапно догадавшись сказал командор,- вы нашли ещё убитых подобным образом?
  - Да. Одного. Мека орков в здании Администратума.
  - Это значит что наш неведомый новобранец ещё и псайкер. Но тогда почумк он использовал пси-силу для убийства всего лишь двоих противников?
  - Потому что каждый из них потенциально мог объединить орду, потому что каждый из них был слишком хитер чтобы попасться в ловушку и каждого из них новобранцу в честном бою не победить. Кроме того я подозреваю что такое умение часто не применишь и сомневаюсь что новобранец знает так уж много пси-техник не так ли библарий?
  - Вы совершенно правы, Цирус. Подобные пси-техники должны затрачивать просто уйму сил. Вы указали нам ещё одну причину столь внезапного и поспешного возвышения Примархом данного кандидата, но вы сказали что есть ещё одна.
  - Вы увидите её в храме.
  - Тогда отправимся туда.
  - Цирус,- обратился командор к сержанту,- вы сказали что потеряли его в храме, что вы имели в виду?
  - Я проследил его путь до храма и мельком увидел как он входит внутрь. Я ожидал пока он покинет храм. Но этого не произошло. Поэтому я рискнул и вошел внутрь но никого не обнаружил.
  - Тогда почему мы идем туда? Ради следов?
  - Нет. Для того чтобы своими глазами увидеть последнюю причину Возвышения.
  - Что ж посмотрим,- сузил глаза командор.
  Спустя 4 минуты они вошли в храм. У алтаря в правом если смотреть от входа догорала толстая свеча.
  - Я думаю, он пришел сюда помолится Императору,- сказал Цирус.
  - Он набожен,- сделал вывод командор.
  - Он сделал это один-единственный раз,- ответил Цирус. И опережаю вопросы боевых братьев продолжил,- после того как на наших глазах убил последнего орка в городе, тем самым закончив его очищение. А вся его тактика, так же как до него его Примарха, была построена так чтобы не дать ксеносам осквернить это святое место.
  - Это та причина о которой вы говорили?
  - Нет, подойдемте к алтарю и вы увидите.
  На алтаре лежал оркровавленный боевой десантный нож Астартес. Тот самый что они видели раньше.
  - Посмотрите на него. На нём клеймо Белых Шрамов.
  - Так значит мы имеем дело с...
  - нет смотрите внимательнее. Этот нож был захвачен, или же найден орками первой орды и позже осквернен ими. Затем его нашел новобранец. Очистили и переосвятил своими руками, проведя все положенные ритуалы Адептус Механикус. Более того, посмотрите на рукоять, на это дисковидное навершие. Это катушка мономолекулярной нити с внутренни механизмом сматыванмя.
  - Вот как он полетел назад,- догадался библиарий.
  - Вот именно,- сказал Цирус, обводя взглядом соратников,- о чём это гворит? О том что наш неведомый новобранец обладает знаниями и навыками опытного техножреца,- и видя удивленные глаза соратников, добавил,- вы когда-нибудь видели такое ИЗОБРЕТЕНИЕ?
  - Так значит... я согласен с вашими предыдущими словами,- сказал командор.
  - С какими?
  - О том что Примарх мог прибыть на эту планету лишь ради такого новобранца.
  - Обо всём этом нужно доложить командованию ордена.
  - Я могу провести сеанс астропатической связи,- сказал библиарий.
  - Нет, сообщение может быть перехвачено,- сказал командор,- и оно слишком важно для нашего Ордена!- он немного подумал,- Цирус, вы и библиарий Волан немедленно вылетаете к "Омнис Арканум" на "Возмездии" нашем ударном крейсере, дабы немедленно и лично доложить обо всём магистру ордена Габриэлю Ангелосу.
  - Но так вы останетесь без орбитальной поддержки.
  - Я попробую договориться с планетарным правительством и "Ультрамаринами" о передаче районов, где находятся Следы Примарха, в собственность нашего ордена. Думаю Инквизитор мне поможет в этом.
  - Что вы собираетесь ей сказать?- спросил библиарий Волан.
  - Правду. Что здесь были обнаружены реликвии Ордена и мы берем их под свою защиту. На этом всё. Остальное пусть решает командование ордена. Вопросы? Тогда приступить к выполнению приказа. Знание - Сила!
  
  "Омнис Арканум" боевая баржа, исполняющая функции крепости-монастыря "Кровавых воронов" ордена-крестоносца, базирующегося на флоте. 4 недели спустя.
  - Итак, мы можем совершенно точно утверждать, что Денею посетил Неизвестный нам Примарх,- закончил свой доклад библиарий Волан.
  - Мы ожидаем Ваших дальнейших распоряжений,- добавил Цирус.
  - Решений,- усмехнулся Магистр Ордена "Кровавых воронов" Габриэль Ангелос,- они очевидны.
  По рядам советников и высших чинов космодесантников прокатился ропот после этих слов.
  - Примарх дал нам очевидные указания,- продолжил Габриэль,- во-первых, эта планета отмечена им и нам следует, построить крепость для её защиты и держать в ней постоянный гарнизон.
  Ропот усилился, ведь Орден базировался на флоте уже тысячи лет с тех пор как была потеряна планета Аврелия.
  - Во-вторых,- продолжил магистр,- сам Примарх счёл достойным набирать новобранцев из этого мира! И дал нам идеальное место для их Возвышения, где никакая скверна не сможет коснуться их. Возможно этот феномен заинтересует "Кровавых Ангелов", позже мы должны будем выбрать посла к ним.
  Многие в зале вскочили со своих мест, "Кровавые вороны" ревниво оберегали свои секреты на протяжении всей истории.
  - В-третьих, мы должны обсудить сложившуюся ситуацию с "Ультрамаринами", ибо это их мир. Пока что во исполнение первых двух решений мы должны усилить гарнизон Денеи, но мы не можем снять больше людей с фронтов. Поэтому вы сержант Цирус назначаетесь командиром гарнизона, как только договоренность с правительством Денеи и с командованием "Ультрамаринов" будет достигнута, о чем уже заботится командор Элиан, вы отправитесь туда и смените его на этом посту. Вместе с вами отправится апотекарий Кастор с запасом генного семени, вместе вы организуете на месте набор и Возвышение новобранцев, пополняя гарнизон и обеспечивая пополнением наш Орден. Нужно признать, Священная война в субсекторе Аврелия серьезно подкосила наши силы.
  Из зала раздались возмущенные выкрики.
  - И наконец самое главное. Истинная причина всех этих действий. Которую осознали столь немногие из находящихся здесь... Неизвестный новобранец по-прпежнему находится на Денее и однажды Примарх создавший его вернется за ним... вы готовы встретится с Примархом лицом к лицу, ведь теперь вы знаете по-крайней мере на какой планете он появится в следующий раз,- ехидно осведомился Магистр. Почтенное собрание потрясенно молчало. Подобные решения беспрецедентны для скрытного Ордена, но и события их вызвавшие тоже неординарны.
  - Я. Отправлюсь. На. Денею.- воксировал почтенный дредноут Давиан Тул,- Я. Буду. Ждать. Столько. Сколько. Потребуется.
  - Я не могу это сделать старый друг,- ответил Габриэль Ангелос,- ты слишком нужен в других местах, активно действующий, а не ждущий.
  - Тогда. Я. Отправлюсь. К. "Кровавым. Ангелам". Я. Должен.
  - Хорошо. Я понимаю. Найди ближайших из них. Весть должна достигнуть их как можно скорее. Подойдет даже орден-преемник. Слишком долго Сыны Сангвиния страдали от генного проклятья. След Неизвестного Примарха может спасти их от вымирания.
  - Будет. Исполнено. Во. Имя. Императора.
  - Во имя Императора!
  
  Примарх 11-го легиона
  Я очень рад. "Кровавые вороны" сделали верные выводы из случившихся событий. И даже не пришлось их подталкивать, лишь придать немного уверенности в правильности решений.
  Я направился к выходу из полного торжественности зала, где проходило совещание, прячась в тени библиария Волана.
  - А вас библиарий, я попрошу остаться,- обратился Магистр ордена к Волану. Тот по приказу подошел к Габриэлю Ангелосу. Помимо них в зале остался Старший библиарий ордена Иона Арукен,- скажите честно библиарий как вы оцениваете этого Неизвестного Новобранца в случае столкновения с кем-либо из нашего Ордена. Эффективность его действий... внушает опасения.
  - В месте Возвышения,- медленно начал библиарий,- остался психический след, говорящий о том что Неизвестный Примарх передал своему Избраннику большой объём знаний. Подобные техники практикуются во многих орденах, но их эффективность ограничена. Мало вложить в новобранца знания, нужно научить ими пользоваться. Кроме того, данная методика практикуемая в Орденах космодесанта базируется на использовании древних машин, а здесь на псионической силе Примарха. Как бы то ни было, какой бы объём знаний и навыков ни вложил Неизвестный Примарх в своего Избранника и какими бы талантами тот ни обладал, он всего лишь новобранец. В случае необходимости, такой ветеран как брат-сержант Цирус легко справиться с лишенным поддержки наставника и не закончившим своё Возвышение новобранцем, сомневаюсь что он сможет в должной степени овладеть всеми своими возможностями в ближайшие годы. И самое главное, я нашёл информацию о том псионическом приёме которым были убиты орки, он может быть применен исключительно в ближнем, или даже только рукопашном бою.
  - Не стоит недооценивать неизвестного противника,- свёл брови Магистр, во всяком случае попытался, учитывая всю его аугметику (бионику),- я не уверен что без должного наставления новобранец не поддастся искушениям варпа, особенно учитывая его способности псайкера,- он ещё немного подумал,- библиарий, я повышаю вас до ранга эпистолярия и даю соответствующий уровень доступа к Реликварию и Либрариуму Ордена. Я отправляю вас в помощь Цирусу. Позаботьтесь чтобы он и его новобранцы получили самое лучшее оружие дальнего боя и полный запас всех имеющихся в нашем распоряжении видов мин. Вы должны оказать ему всемерную поддержку в деле восполнения силы нашего Ордена. Но самое главное, вы должны досконально изучить След Примарха и его влияние на генное семя. Также вы должны установить связь между Следом и самим Примархом, или хотя бы определить его псионические частоты, дабы библиарии нашего Ордена имели возможность предсказать Его появление. Знание - Сила! Надеюсь вы понимаете всю важность вашей работы. Приступайте.
  - Да, милорд!- библиарий с поклоном удалился. И я вместе с ним. Габриэль Ангелос не дурак. Он делает верные выводы. Думаю, в награду я помогу им ещё раз на театре боевых действий в противодействии 13-ому Черному Крестовому Походу Абаддона Разрушителя.
  У "Кровавых воронов" всё ещё есть потенциал, они действительно интересны. Нет,я не их "Неизвестный Примарх". Но я знаю КТО их Примарх и ПОЧЕМУ их генное семя так стабильно и чисто. Неудивительно что Мастер Войны Хаоса Абаддон Разрушитель так бесится при каждом упоминании о них. Впрочем он всегда бесится.
  В любом случае, я был очень рад услышать, что мой проект увенчался успехом. Это означает, что я могу со спокойной совестью переходить к следующему этапу моего плана. Фигуры расставлены, а для завершения данного этапа осталось устроить лишь ещё одну серьёзную встречу. Думаю Инквизиция с радостью поможет мне в этом, особенно если правильно попросить.
  И скоро. Уже совсем скоро мой бедный, несчастный, обманутый и такой запутавшийся брат... вернется к жизни. Скоро я вновь встречусь с ним. Скоро Примарх восьмого легиона "Повелителей ночи" легендарный "Ночной призрак" Конрад Кёрз вновь будет ходить среди живых. Скоро мы вновь обсудим наши видения будущего и найдём оптимальный путь к достижению следующей цели моего плана.
  Глава 6.
  Дэн.
  Дэн был богат. Дэн был любим женщинами, но не потому что он был богат, а потому что он был красавчик. Опасный красавчик. А ещё у него была всем известная тайна. Потому что он был лучшим вором на планете. А ещё он знал много всяких других опасных тайн и потому не боялся,что однажды за ним придут Арбитры.
  В сильно поредевших в последнее время из-за инициированной этий... Иквизитором чистки рядах представителей криминального мира Денеи, Дэн теперь был в редком авторитете и приобрел прозвище Счастливчик. Потому что он был единственным из крупных игроков успевшим выбраться из Анкравы, до того как всё её население истребили ужасные ксеносы.
  Кроме того он выбрался не один, а в компании мешка денег. И помогла ему в этом изящнейшая авантюра, которую дон Дэн Счастливчик вспоминал всякий раз, когда посещал квартал красных фонарей. Ведь если б он не подставил тогда ту тупую девку, то мог бы не тратиться сейчас на шлюх.
  А ещё у всем известного Счастливчика было много пороков и тайных страстей. Возможно, именно по этой причине он привлёк внимание некоторых очень влиятельных людей и сегодня у него с ними состоялась чрезвычайно интересная встреча. В результате этой встречи Дэн понял почему в столице планеты - Денее-Прим, где он теперь обитал пользуясь всеми преимуществами мешка денег так мало криминала... официально. Всё было намного проще и страшнее. Практически все кто пережил чистку относились к верхним слоям общества, верхушке Администратума богатым промышленникам и так далее, но всё это было бы обычным делом, таким же как и во всех крупных городах, если бы не одно но. Тайное общество которое за всем этим стояло. Не просто мафиозные кланы или что-то подобное, нет, это был настоящий, глубоко законспирированный и разделенный на тайные ложи культ. Более того, имевшиеся на планете ячейки были лишь малой его частью. Сам же культ, как понял Дэн, распространялся примерно на половину субсектора! (это тысячи миров) и имел немалую власть. Власть и влияние, которые Дэн мог получить, если присоединится.
  Он привлек внимание действительно больших людей. Людей, ценящих удовольствия также как он. Людей, которые смогут дать ему ещё больше. Всё что ему нужно, всего лишь продолжать делать то что он всегда делал и пройти малый обряд инициации. И опять-таки его преимущество было обусловлено той изящнейшей авантюрой, потому что ею он доказал свою хитрость, ум изворотливость и способность к предательству! Предать свою истинную любовь и верность Императору ради чувственных наслаждений, что может быть милее сердцу темных богов! Однако, нельзя вступить в такое общество просто так. Он должен доказать свои силы, свои возможности, свою преданность обществу и его целям и для этого у него есть список. Список целей на которых он может проявить свои таланты. Целей всё ещё хранящих свою верность Императору на этом мире, мире который скоро присоединится к царству прекрасного Принца\Принцессы в бесконечной оргии наслаждения. Его посланцы уже здесь, тайно прибывшие под прикрытием вторжения орков и скоро здесь будут ещё. И Дэн будет на стороне победителей потому что теперь, после всего того что он испытал на той VIP-вечеринке, он уверен кто победит в этой Долгой Войне между Императором и Хаосом. И кто облагодетельствует своих последователей немыслимыми удовольствиями!
  Ну, а пока список целей. Итак: ларец принадлежащий командующему Имперской Гвардии в этом Освобождении - лорду-генералу Нежину, говорят в этом ларце он хранит некую святую реликвию своей Родины, которую он получил ещё в молодости в благодарность от какого-то монастыря за защиту от кровожадных культистов (глупые кхорниты - ничего-то правильно сделать не могут). Затем шла любая вещь Инквизитора Ксении, его новые наниматели считали, что та слишком задержалась в этом мире (хорошо иметь привычку подслушивать в сочетании с острым слухом). Далее шли заказы на различные предметы принадлежащие планетарному губернатору, новому начальнику Адептус Арбитрес Денеи и некоторых церковных иерархов, однако внимание Дэна привлёк другой пункт. Он был пышно расписан и за него предлагалась просто фантастическая награда! Оказывается общество было весьма заинтересовано в неких реликвиях "Кровавых воронов", которые они обнаружили во время штурма Анкравы. Подумать только, подобное богатство всё это время лежало в его родном городе. Общество щедро заплатило бы даже за поверхностную информацию, а за саму реликвию давало столько что можно было купить среднюю планету! Но несмотря на все эмоции Дэн не спешил, он был профессионалом. Прежде всего - информация.
  И вот тут начались проблемы. Выяснилось, что вовремя недавнего вторжения орков, едва не уничтожившего планету, но удивительно быстро подавляемого благодаря помощи Астартес, лорд-генерал Нежин и планетарный губернатор Вильгельм дю Дежан удивительнейшим образом спелись. Чистка, как выяснил Дэн, оказывается коснулась всех уровней, особенно СПО, полиции и Арбитрес. Дэн начал подозревать, что общество обратилось к нему и таким как он не из-за того что так уж остро нуждалось в их талантах, а потому что теряло свою власть. И похоже, что в основе всего этого стоял лорд-генерал и его оздоравливающее влияние на планету, а также присутствие Инквизитора.
  Позже ему на своей шкуре довелось испытать последствия этого. Когда Дэн пробрался в резиденцию губернатора, то обнаружил, что несмотря на возраст, вес, отсутствие глаза и наличие аугметики, лорд-генерал стреляет крайне метко. И быстро. Если бы не предусмотрительность Дэна, бронежилет и немного везение лежать бы ему там, а его голове в коллекции генерала. Дэн выяснил что у генерала была привычка собирать головы, убитых им лично врагов Императора (маленькая такая генеральская слабость, оставшаяся со врёмен его молодости, проведенной на каком-то захолустном и диком мирке, откуда он сумел подняться по служебной лестнице).
  Позже выяснилось что Дворцовая и Храмовая стража серьезно обновились за счёт ветеранов Гвардии (лорд-генерал старался регулярно пополнять и обновлять свои полки рекрутами с освобожденных и спасенных миров, особенно имеющими практический опыт противостояния нечестивым угрозам). Это привело к ряду конфузов и неприятных ситуаций, однако, спустя 6 недель после падения Анкравы он сумел добыть и сдать обществу несколько предметов из списка серьезно обогатившись. Попутно набирались авторитет и команда. Несмотря на то, что прошло совсем немного времени с момента памятного вечера, всего две недели, но выручка за 9 предметов наполняла карман и будоражила воображение доступными удовольствиями. Команда приступила к сбору информации касательно самого жирного куска. Реликвий Анкравы. В процессе выяснилось, что он не первый кто получил подобный заказ и от торговца информацией за большие деньги удалось получить пикт-запись сделанную одним из предшественников. Запись сделанную 2 дня назад неким Шустриком из команды другого авторитета. На записи несмотря на низкое качество было видно как команда отправляется в Анкраву явно с мародерскими намерениями. Они явно знали что войска Имперской Гвардии, участвовавшие в зачистке Анкравы, практически сразу покинули её. И знали что Астартес охраняет лишь малый участок города в котором располагаются их реликвии, а в остальном город практически пуст. Они взяли с собой оружие, в расчете на случайную встречу с конкурентами. Они были уверенны в себе и смеялись, грабя трупы и потроша пустующие дома. Они не знали насколько велика территория под охраной Астартес. И похоже что они не заметили как зашли на неё. Но на камере было сравнительно хорошо видно как нечто, слишком быстрое чтобы быть четким на записи, оторвало голову первому из них. А затем начало безжалостную охоту. Казалось топот чего-то огромного, размеренный и неторопливый приближается со всех сторон. А затем внезапно, ещё один из мародеров лишался головы. Самоё жуткое что головы исчезали вместе со звуком шагов. То что охотилось на них, несмотря на свой вес и размеры, могло двигаться совершенно бесшумно. А затем шаги возникали вновь и так раз за разом. Последний из мародёров, тот что снимал, бросил всё награбленное и побежал. Можно считать чудом, что он сумел остаться в живых и вернуться, но Дэн считал что Астартес, а это явно был один из них, специально оставили выжившего свидетеля, чтобы посеять страх среди мародеров.
  Дэн нашел этого Шустрика в одном из самых злачных баров нижнего улья. Столица была настоящим мегаполисом, древним городом-ульем, со множеством уровней и обширными подземными коммуникациями и катакомбами - подульем. В ней было множество мест где можно напиться, но этот бар был особым местом. Издавна здесь собиралась мафиозная верхушка города чтобы покутить на полную. Сегодня здесь было очень тихо. Лишь один посетитель пропивал состояние вырученное за ту самую пикт-запись. Судя по имевшейся у Дэна информации Шустрику было 28 стандартных лет. Человек которого нашёл Дэн, был полностью седым. От страха. И он не отмечал удачную сделку и выживание в жуткой передряге, нет. Он заливал свой страх. И никак не мог этого сделать.
  Шустрик посмотрел на подсевшего к нему Дэна удивительно ясным взглядом.
  - Мне нечего больше сказать. Всё на записи,- похоже алкоголь все-таки действовал, но не так как хотелось пьющему,- что тебя связывает с Анкравой?
  - Удачная сделка,- вопрос был неожиданный и всколыхнул много воспоминаний. Особенно о последней авантюре.
  Авантюра. Иногда Дэн подрабатывал перевозя грузы между городами, совершенно легально внешне и очень контрабандно и прибыльно внутри. Это не было его основным занятием, но придавало ему мобильности и некоторый официальный статус, оправдывающий частые переезды. В Анкраве жил и вел свои дела его старый партнер и нынешний босс. А также его нынешняя девушка. Она была сиротой, однако её отец, умерший 4 года, назад был ветераном Гвардии и под конец жизни, обосновавшись в Анкраве долгое время работал сначала телохранителем, а потом и начальником охраны мэра Анкравы, оставив дочке вполне приличное состояние и неплохой дом. 19-летняя девушка, студентка местного мед-училища, мечтающая стать магос-биологис. Он узнал всё это в первый же вечер их знакомства. Она была ... боевой, сероглазой, с каштановыми волосами, миниатюрной, всего 165 см. очень радостной всегда когда он её видел. С ней было хорошо. Он мог бы даже женится на ней. Затем убить и забрать домик себе, или придумать что-то ещё более волнующее. Однако его планам не суждено было сбыться, началось вторжение, к городу стремительно приближалась орда, но эвакуационные конвои были строго лимитированы и тщательно досматривались, якобы во избежание ксенозаражения. Дэн собирался выбираться из обреченного города по официальным канала и с официальными документами, однако в ночь перед эвакуацией его нашел старый босс. Потребовал вывезти его и его мешок денег. Однако в машине Дэна оставалось только одно место. Место для его девушки. Как же её звали? В тот момент Дэн придумал хитрый план. Он забрал мешок, оставив тело босса остывать. Он спрятал мешок в потайном отделении своей машину. Он достал немного наркоты из своей заначки и положил её в одежду и сумку девушки (как же её все-таки зовут?). он заранее прибыл в место сбора эвакуационного конвоя и перепрятал там мешок, чтобы при обязательном досмотре его не нашли. Когда же позже днём досматривали пассажиров он устроил так чтобы его пассажиров досматривали в самом конце и суете. И когда у его девушки (какое же имя она носила?) обнаружили проклятую варпом наркоту и поднялся жуткий переполох, так как она толково отбивалась (она всегда была такой боевой... вероятно наука отца-ветерана), он вновь перепрятал мешок, на сей раз в машину (как раз хватило места) и со спокойной (мертвенно-холодной) душой покинул Анкраву. Он ещё не знал что в городе никто не выживет. Он ещё не знал каких высот достигнет в криминальном мире. Он ещё не знал какой шанс ему выпадет в виде встречи с тайным обществом. Он был богат и совесть его не беспокоила. У него были его "запретные удовольствия" как называет из Имперский культ. Дэн никогда не был набожен.
  Пока Дэн предавался таким сладко-притягательным воспоминаниям, кальяну и алкоголю в таком уютном баре, Шустрик поднялся и с пустыми-пустыми глазами куда-то ушёл. Прошло 2 часа. 2 таких спокойных и приятных часа... в бар вбежал один из его новых помощников:
  -Босс, вы должны это увидеть!
  - Если это окажется не настолько важным чтобы отрывать меня от наслаждений, то я тебе кое-что оторву,- пообещал Дэн помощнику. Тот сглотнул, но всё-таки настоял на своем и провел Дэна к темному обшарпанному переулку в двух кварталах от бара.
  Там уже давно собралась толпа. Удивительно тихая криминальная толпа. Наверное уже все в городе, так или иначе знали о том, ЧТО было на записи сделанной Шустриком. И поэтому вели себя так тихо.
  В переулке, в грязной и почти сухой канаве, лежал Шустрик. Без головы. Кто-то оторвал и унёс её. Совсем как на его записи.
  Дэн плохо помнил, как возвращался домой. В свой новый, роскошный дом, полный всяких приятных вещичек, обставленный с такой любовью к роскоши и неге. За немалые деньги, которые он вывез из Анкравы. Из проклятой для врагов Императора Анкравы! Подставив свою девушку. Губительные силы, как же её звали?
  Дэн поднялся по роскошной лестнице на второй этаж своего прекрасного дома. Он, спотыкаясь, прошел по роскошному ковру, расстеленному в коридоре к двери своей спальни, где не раз предавался любовным игрищам с новыми, роскошными и многоопытными, в отличие от его старой девушки (Губительные силы, как же её все-таки зовут?), подругами.
  Когда он поднёс свою правую ладонь (какие на ней роскошные перстни! Несомненно старый босс собирал их годами срезая с пальцами своих жертв) к дверной ручке им овладело новое волнующее и странное чувство. Чувство, которое он не испытывал по-настоящему уже давно. Чувство от которого он пытался избавиться своею извращенностью, властью, деньгами... чем только он не пытался от него избавиться...
  Это был настоящий страх!
  Он всё-таки повернул ручку и вошел в спальню. На его кровати... на его огромной, роскошной кровати... стоившей ему столько денег...
  Дэн рухнул на колени, захлебываясь слезами, воя и непроизвольно мочась. Кажется, он даже обделался. Он взрослый, могучий, никого никогда не боявшийся, мужчина в полном расцвете сил, известный криминальный авторитет... он обделался от страха.
  Потому что там. На его кровати. На его роскошной кровати. Слегка освещаемой луной и светом уличных фонарей, проникающим через окна... там. На его кровати... сидел призрак.
  Алёна. Её звали Алёна Свётлова.
  
  Глава 7. "Равный".
  Руж
  Я наблюдала с правой, наименее разбитой, из надвратных башен Северного городского портала за приближающимися к Анкраве силами Гвардии. Вначеле я была смущена их малым количеством, но потом поняла чем это вызвано. Они выдвигались в компании Инквизитора и отделения Космодесанта! Это несколько осложняло дело. За прошедшие две недели я осознала, что мне пока рано иметь дело с официальными властями, потому что вероятнее всего меня примут за опасного мутанта или того хуже за бредящего еретика и начнут тотальную охоту. Такое существо каким я становилась было слишком невероятным чтобы позволить ему жить. Женщина-Астартес! Немыслимо! Вероятнее всего сразу же по обнаружении моего секрета меня затравили бы, как "Пламенных ястребов", орден космодесантников пробудивших в себе почти полное бессмертие. Моя тайна слишком опасна и то, что я псайкер лишь усугубляет моё положение. Однако в тоже время как и всякая иная проблема несёт в себе своё решение, по крайней мере так учит "Кодекс". За прошедшие после моей "торжественной клятвы" перед храмом Бога-Императора две недели, я многому научилась. А также выяснила некоторые любопытные вещи касательно своей измененной физиологии. Например, я больше не могу спать. Вместо сна я погружаюсь в подобие транса и оказываюсь на уже знакомом мне океане крови рядом с предком. При этом некоторые чувства отключаются и думать тяжелее однако не настолько чтобы нельзя было учиться. Предок, помимо доступа к "Кодексу", обладает множеством полезных навыков, знаний и умений. Все эти знания и умения в течение транса она старается передать мне. Особенно интересны тренировки по рукопашному бою. Несмотря на разницу в наших размерах предок обладает силой сопоставимой с силой Астартес и самое главное 500-летним опытом её использования. Реальным опытом. За свою жизнь предок сталкивалась с бесчисленным множеством угроз. даже с демонами. И сумела не только выжить, но и во многих случаях победить. Всего этого она достигла сочетанием своей пси-силы и разумной тактики. Очень удобно что в состоянии транса время течёт несколько по иному и усталость почти отсутствует, впрочем как и боль. Также предок поведала мне очень важные аспекты моей пси-силы:
  - Понимаешь, есть предельное число полных поглощений, которое ты можешь совершить.
   - Что это означает?
  - Это означает, что ты не можешь просто убивать всех подряд смертельным прикосновением. Если ты превысишь свой предел, то твоя личность распадется. Также, нельзя совершать поглощения слишком часто одно за другим, потому что каждый поглощенный тобой обладает собственной силой воли и будет стремиться если не вырваться из заточения, то к захвату твоего тела точно. Также я крайне не советую тебе поглощать демонические сущности, или сущности людей оскверненных варпом. Дело в том, что их скверна будет постепенно накапливаться в тебе и однажды может стать... настоящим монстром. Тенью. Твоей Тенью. Поверь, ты не захочешь с ней драться.
  - Что? Монстром? Почему?
  - Потому что однажды ты просто очнешься и поймешь, что уже не ты контролируешь своё тело.
  - С тобой такое случалось?- внезапно поняла я.
  - Да, дважды.
  - Ты... справилась?
  - Как видишь, да. Но только с помощью друзей. Кстати это ещё один важный аспект. Ты можешь своей пси-силой не только убивать врагов, но и сохранять в себе души и силы друзей. Достаточно даже краткого касания, малого кусочка и голос друга, его моральная и эфирная в случае внутренней битвы с демоном помощь никогда не оставит тебя.
  - Ты забрала их души...
  - Да. Практически всех моих друзей, что умирали вокруг меня на протяжении почти 500 лет. Я забирала их души и силы. Хранила использовала их ради блага и защиты моего народа и всего человечества... - предок надолго замолкла после этих слов погрузившись в болезненные воспоминания. Затем прошептала,- я всё ещё слышу их...
  - Ну, по крайней мере, ты не потеряла их окончательно,- попыталась утешить предка.
  - Да, не потеряла, - мы обе чувствовали теперь истинную тяжесть этих слов.
  Хм, пока я предавалась воспоминаниям пришло время для завершающего этапа моего плана. Последние 5 орков и 8 гретчинов спасались бегством из города, жаждущего их крови и мести.
  Бегущий первым гретчин перепрыгнул через незаметную нить растяжки, но бегущий за ним орк был не столь внимателен. Взрыв. Падение с расчетом накрененного участка стены башни. В итоге минус один орк и все гретчины всего одной ловушкой. Последний ноб, возглавляющий этих тварей, постарался вселить в них хоть какое-то подобие дисциплины и выстроить перед собой для проверки пути на наличие других ловушек, в результате чего завязалась отчаянная потасовка, немыслимая в для орков в обычных обстоятельствах (поясню дело в размерах орков - кто больше тот и главнее, это не обсуждается). Я аккуратно сменила позицию, вытащила боевой нож и вытравила немного нити из катушки на рукояти. Этим изобретением я заслуженно гордилась. Несколько экзотичное, но при умелом обращении довольно эффективное. Предок знала подобное оружие в прошлом и на одной из первых же трансовых тренировок постаралась как следует обучить меня. Я размахнулась и направила нож в полет по дуге, аккуратно управляя им при помощи натяжения нити. Кстати я нашла нить в мастерской магоса биологис. А ещё там оказался баллон с хлором. Забавность вспоминаемой истории едва не нарушила мою концентрацию, однако мне все-таки удалось аккуратно рассечь нобу горло и прежде чем нож, продолжая траекторию долетел до земли, дернуть его назад к себе. Поймать и гордо, но тихо порычать на деморализованных жуткой смертью босса орков было уже излишним позерством. Драпали они по единственному оставшемуся направлению, сквозь ворота, так как упавший кусок стены блокировал им путь назад. Я сменила позицию для более удобного направления. Все прошло практически идеально в соответствии с планом, однако мин не хватило, пришлось опять использовать нож чтобы убить последнего орка. Последнего орка в Анкраве. Зачистка завершена. Теперь можно исполнить клятву и возблагодарить Императора в Его храме как положено.
  Кажется, меня заметили и преследуют. А у них хороший следопыт. Космодесантник. Похоже ветеран. Не менее трёхсот, а то и 400 лет опыта. Ну, ноб-коммандо, не подведи.
  Ноб-коммандо стал вторым поглощенным мной. Он остался последним крупным орком из тех что теоретически могли возглавить орду. И он сделал это собрал под свою лапу практически всех орков в городе. Наше противостояние, противостояние скорости, скрытности, осторожности и планов, хитрости и ловушек длилось восемь дней. "Кодекс Астартес" против миллионолетнего инстинкта существа созданного для войны. Он едва не победил. Да что там, его план был настолько хитёр и всеобъемлющ, что включал в себя даже почти полное истребление его орды! И вот когда я измученная и раненая, истекая кровью из-за его последней мины, добила его охрану и свалилась от усталости, так и не найдя его, он наконец появился на поле боя. С резервом. В тот момент он мог бы с легкостью пристрелить меня, но он совершил ошибку, позволив жажде крови и мести взять верх над разумом, он хотел лично отрезать мне голову. И подошел на расстояние вытянутой руки. Это был воистину достойный противник. Уникум среди своего вида. Практически гений. Он сопротивлялся моей силе почти 14 секунд. Если бы его резервный отряд не был бы так напуган его скулежом и моим позеленением\исцелением, то они ещё могли бы попытаться что-то сделать. Но они не смогли. Дальнейшие 3 дня это было уже не противостояние, а игра - ноб оказался весьма талантливым. Но самое главное это не орочья хитрость, полностью раскрывшая свой потенциал благодаря моему самоконтролю и эйдетической памяти, а его способность к маскировке. Оказалось что в работе орочьего камуфляжа лежит тот же принцип что и в работе всей орочьей техники и оружия. Тот же принцип что лежит в основе моей способности стоять на поверхности океана крови. Принцип веры. Кстати, оказывается, я могу стоять на поверхности любой жидкости, правда не всегда это удается.
  Итак оказалось что просто нужно достаточно веры чтобы стать практически невидимым! В этом очень помогало твердая убежденность орка, ему например удавалось таким образом скрывать от меня(!) отряд в тридцать рыл и если бы не его кровожадность и нетерпение, я бы их так и не заметила! Думаю нужно вспомнить по такому случаю и орочьего псайкера, встреченного на 3-ий день зачистки. Если бы он был не один, или не столь самоуверен, я бы могла и не пережить встречу с ним. Вначале он хорошо обжёг мне бок психокинетическим молниями, от шока я даже некоторое время не могла двигаться. Но потом он решил повыделываться и ментально приказал мне застрелиться. По-крайней мере он, по словам предка, хотел это сделать, но когда коснулся моего разума, то впал в ступор. Я хотела поглотить его пси-силы, но предок убедила меня просто пристрелить уродливую тварь и предупредила об опасности скверны варпа. Ещё одна особенность моей пси-силы состояла в том, что покуда я не поглощу способности к телепатии, я к ней абсолютно неуязвима. Но неуязвимость к телепатическим воздействиям не защищает от скверны.
  Все-таки маскировка коммандо сработала великолепно! Если полностью подавить жажду крови, то этот навык пожалуй даже может превзойти технические системы камуфляжа применяемые Империумом. Мне удалось оторваться от космодесантника и первой достигнуть храма Бога-Императора. Оставалось еще несколько крайне важных дел.
  Я, тихо притворив за собой дверь, вошла в спокойное и чистое великолепие храма. Он был весь словно наполнен золотым светом. Я нашла самую большую свечу в свечном ящике неподалеку от дверей и поставила её на правый подсвечник у алтаря. Затем опустилась на колени и тихой, но истовой молитвой.
  Затем, утерев слёзы, я поднялась и подойдя к алтарю, оставила на нём, так помогший мне, боевой нож, в знак того, что очищение завершено. Немного постояла, просто в молчании, в память о всех тех что погиб защищая этот город.
  Я развернулась и отправилась искать следующую цель. Как сказала предок:
  - В каждом, уважающем себя храме воинствующей религии должен быть тайный ход на случай внезапного бегства и иных нужд. Ведь в конце концов тактическое отступление суть естественны этап любого сражения. Другой и отдельный вопрос кто и как его производит, улыбнулась она тогда.
  Мы перепробовали 14 "стандартных комбинаций открывающих тайный ход", как выразилась предок. И лишь 14-ая сработала. Как раз вовремя. Я укрылась от взора космодесантника входящего в храм в самый последний момент. Он нахмурился, почувствовав перемещение воздушной массы, но в конце-концов посчитал что это могло быть из-за того, что он не закрыл дверь сразу.
  Он некоторое время оглядывался, а я притворялась, что меня здесь нет, наблюдая за ним через специальную щель из тайного хода и старалась не дышать. Потом, не найдя меня, он покинул храм, а я пошла дальше по ходу. Он был длинный извилистый неосвещенный и слишком низкий для меня. К счастью орочья регенерация всё ещё действовала, так что головная боль быстро проходила.
  Ход вывел меня за пределы городских стен. На холм, соседний с тем, что занимали имперские силы. К счастью с противоположной стороны от имперского лагеря.
  - Это просто какой-то...ж... толстый полярный лис,- сказал крупный мужик в форме Гвардии, смотря на вылезающую из пыльного тайного хода меня. Кареглазый, где-то под метр восемьдесять и килограмм под 120 чистых мышц. Он едва дотягивал мне до середины груди и был раза в полтора уже в плечах. Гвардеец стоял в напряженной позе, в левой руке он держал малую саперную лопатку с надетым на рукоятку рулоном элитной ТБ,- только понимаешь, отошёл по своим делам опробовать новую вещь, а тут .... Гвардеец, забыли Устав? Почему не представляетесь старшему по званию?- затем он вздохнул, прикрыл глаза и начал приговаривать,- Ладно, ладно, спокойно, спокойно, не надо беситься по пустякам... зачем вы здесь гвардеец?
  Думаю он принял меня за гвардейца-огрина из-за стандартной формы размеров и корки грязи, помыться как следует в эти две недели так и не удалось... и до этого тоже, с самого начала вторжения... думаю он мог принять меня за огрина даже по одному только запаху.
  - Гвардеец, вы так и будете тупить?- продолжал меж тем Гвардеец, судя по форме капитан.я только сейчас правильно прочитала его знаки различия,- я конечно слышал о ментальных особенностях огринов, но ещё не сталкивался в живую. Гвардеец, вы там не уснули?
  Думаю, этого шумного офицера надо угомонить, а заодно можно получить информацию, касательно положения дел в армии и на планете. Я сделала 2 быстрых шага, сближаясь с ним и протянув правую руку, кончиками пальцев коснулась его лица.
  В глубинах сознания предостерегающе закричала предок. Я зафиксировала это краем сознания, обалдело смотря на то с какой скоростью гвардеец отшатнулся от меня, разрывая тактильный контакт. Император сохрани! Он был быстрее меня, быстрее Астартес! Люди не могут двигаться так быстро! Да что же он такое?
  Меж тем он не терял времени, выронил лопатку и продолжая разрывать дистанцию сделал несколько шагов назад, одновременно правой рукой доставая изящный украшенный серебром болт-пистолет древнего дизайна и наводя его мне в лоб. Выстрел. Заряд ожёг кожу на правом виске и срезал прядь волос, только сверхчеловеческие рефлексы Астартес позволили мне уклониться, этот гвардеец начинает меня раздражать. Я начала доставать свой лазпистолет, одновременно передвигаясь чтобы уклониться от следующего выстрела и занять оптимальную позицию, более длинные ноги в такой ситуации давали превосходящую маневренность. Раз нельзя использовать пси-силы, его надо просто устранить, особенно учитывая что если он выживет и доложит обо мне, то охота начнется намного раньше. Кстати почему прикосновение не сработало, ведь он должен был потерять сознание практически сразу?
  - Он псайкер. Чрезвычайно искусный,- подсказала предок. Так. Это всё усложняет.
  И тут гвардеец сделал то, что я ну никак не ожидала. Стремительным броском сократив расстояние, он использовал свой более длинный пистолет в качестве оружия ближнего боя неким фехтовальным приёмом отклонив мой пистолет в сторону от своей головы и в свою очередь направил свой мне в голову. Выстрел. Опять лишь невероятным усилием удалось уклониться и получить всего лишь новый ожог на боку. Так, надо что-то с этим делать, пора подключать моск. Глубоко вздохнула и использовала один из медитативных приёмов из Наставления для Астартес, в результате мои надпочечники и другие железы, полученные в ходе Возвышения, вбросили в кровь повышенную дозу боевых гормонов. Время почти сразу замедлило для меня свой ход, теперь надо всего лишь аккуратно сделать длинный шаг назад и пристрелить этого не в меру шустрого гвардейца. Он просто не успеет что-либо сделать.
  Он успел. Ускорившись ещё больше. Более того ударом своего пистолета он почти выбил мой. Вот это силища. Так, а теперь удивим его. Роняю пистолет и в тот же миг выпускаю когти рук и бью. Он успел сделать шаг назад, поднять руки в защитной стойке и принять когти на них.
  - Ха! Меня таким не удивить! У самого есть,- ухмыльнулся гвардеец после того как затих скрежет когтей по металлу. Теперь понятно почему он так двигался - аугметика и много. Форменная одежда на его правом плече задымилась от тепла её работы, когда он принял мои удары на свои, как теперь было очевидно, киберпротезы,- Меня таким не одолеть!
  А теперь следующий этап моего плана надо немного подправить. Я согнула левую ногу, с уже выпущенным когтем чуть больше и направила удар не в живот, где могла быть скрытая аугметика, а в лицо противника. Пока мой ботинок стремительно несся к его лицу, он успел изумленно расширить глаза, смотря на мой коготь и сказать:
  - Кость?
  От удара он, подпрыгивая и кувыркаясь, пролетел метров пятнадцать и встал на ноги, выходя из переката. Можно сказать практически без повреждений... а я так надеялась что он не встанет, как те орки на которых я отрабатывала этот удар. Меж тем, пока я обалдело пялилась на это зрелище, он хладнокровно и не меняя выражения лица левой рукой вправил себе нос, сплюнул кровь, а затем красиво раскрутив пистолет и, стряхнув тем самым с него пыль, изящным, отработанным до автоматизма движением, вложил его в металлическую кобуру на правом бедре. Не поняла, и что теперь?
  - Приветствую Избранницу Примарха! - он усмехнулся,- прости, что не понял сразу,- а затем, видя полное обалдение на моём лице, добавил,- Я узнал твои дары.
  - А... э... - ну такого я точно не ожидала.
  - А сейчас прошу простить меня, мне надо срочно отойти,- он резво удалился за ближайший уступ, оттуда донеслось несколько судорожных ударов лопатой, а дальше я предпочла не вслушиваться, сосредоточившись на разговоре с предком.
  - Не стоит и думать о том чтобы напасть на него сейчас, или просто сбежать.
  - Что? Почему?- начала отходить от ступора я.
  - Во-первых он обладает достаточными пси-силами чтобы отследить тебя, во-вторых он достаточно быстр чтобы нагнать тебя, и наконец в-третьих он явно встречал Примарха, возвысившего тебя и может обладать ценными сведениями.
  - Откуда ты знаешь что он встречал именно Примарха?
  - Психология, детка, психология, как говаривал один гад, у которого я забрала знания по психологии. Ну а ещё твои острые чувства, позволяющие отследить микроизменения физиологии и другие малозаметные эмоциональные реакции. В принципе, со временем и при наличии опыта, ты сможешь с успехом заменить детектор лжи, ну а пока я буду тебе подсказывать.
  Эм,.. это здорово и всё такое, но я уже устала постоянно тихо (да и громко тоже) обалдевать. Интересно, а какими потенциальными, или скрытыми талантами я НЕ обладаю?
  - Весьма многими. Ну а теперь ещё одна важная новость. Несмотря на то что твои воспоминания были сильно повреждены ментальным касанием Примарха, загрузкой в тебя обширной базы данных и физиологическими изменениями, произошедшими в ходе твоего Возвышения, они все-таки существуют и я могу попытаться их восстановить.
  - ...!!! Почему же ты раньше не сказала?
  - А я раньше и не знала. Главный вопрос в том хочешь ли ты вспоминать какой ты была ДО Возвышения? Хочешь ли ты вспоминать всех тех, кого ты знала в прошлой жизни? Потому что твой родной город был уничтожен и ты единственная кто это перижил... все твои друзья родственники знакомые ... вопрос в том, хочешь ли ты вновь пережить боль утраты?
  - ... ДА
  - Ты и вправду мой потомок. Помнить всё и всех вот мой принцип, хотя в моем исполнении он приобретает несколько зловещий оттенок.
  - И кроме того, у меня есть надежда! Вторжение не было слишком уж внезапным, кто-то мог успеть эвакуироваться! Возможно я...
  - Что ты? Ты подумала, кого они увидят перед собой? Кого они помнят и что перед ними предстанет в случае твоего "чудесного возвращения с того света"? весь мир знает уже о падении Анкравы. Ладно не расстраивайся, это дело будущего. Того будущего когда и если к тебе вернется память. Ну а пока сосредоточься на текущей ситуации. Этот гвардеец весьма необычен... когда он вернется спроси его какую модель наномашин он использует.
  - Нано... машин? Это что-то из тайн Механикус? Такого нет в памяти мека...
  - Ну можно сказать и так. Хм, да, именно тайны Марса и марсианского техножречества. А, вот и он. Приготовься.
  Я открыла глаза. Нашла свой верный пистолет и засунула в кобуру. Позже я проведу положенные ритуалы техобслуживания. Всякое оружие нуждается в надлежащем и почтительном уходе... я помню это с детства!
  - Предок, ты уже приступила к восстановлению памяти?- с замиранием сердца спросила я.
  - Да, а теперь не отвлекайся.
  Гвардеец появился из-за уступа. На его лицо было выражение полной безмятежности.
  - Разрешите представиться, капитан 25-го Тассанского Искандер Эльтар. Можете звать меня просто Эльтар.
  - Руж,- представилась я в ответ,- просто Руж.
  - Хм, понятно. Простите за недоразумение. Если вы нуждаетесь в какой-либо помощи, то я всегда рад помочь космодесантнику. Даже такому необычному...- протянул он, задумчиво смотря на меня.
  - Вы встречали моего Примарха. Расскажите об этом.
  - Я не говорил что встречал вашего Примарха...- он слегка напрягся.
  - Да, вы сказали лишь, что узнали мои Дары. Но вы определенно раньше встречали Примарха.
  - А вы умны. Да я встречал вашего Примарха, и если хотите узнать об этой встрече, то я могу рассказать, но не всё.
  - А ваши друзья не прервут внезапно ваш рассказ? Они ведь слышали выстрелы.
  - Нет, я уже предупредил их что собираюсь немного поупражняться в стрельбе. Помогает от запоров,- затем коснулся правого виска и пояснил,- встроенный вокс.
  - У вас весьма обширная аугметика,- я вспомнила просьбу предка,- какую модель наномашин вы используете?
  - "Имагинос 3.0",- ответил он не задумываясь, а затем побледнел,- откуда вам известны... тайны Марса...
  - Да!- торжествующе закричала предок в моем сознании,- я угадала! Он "берсерк"! вот почему он так двигался! Модель намного более продвинутая чем в мою эпоху, но принцип тот же. Считай, что тебе повезло выжить в схватке с техномонстром Марса. Хотя с другой стороны Император создавал первых протоастартес именно для войны с армией машин. Так что шансы у тебя были... Я расскажу потом подробнее, если захочешь.
  Гвардеец как-то напрягся, вглядываясь во что-то невидимое. Ах да, предок сказала, что он псайкер. Интересно, что с ним станет при попытки прочесть мои мысли?
  - Понятно,- протянул гвардеец,- Примарх дал вам знание. И нет, я даже не пытался прочесть ваши мысли. Мои способности не такие. Впрочем ваши тоже далеки от стандарта Адепта Псайкана. Поглощение Пси-энергии... страшная вещь. К несчастью для вас я долгие годы противостоял подобным техникам и у меня выработались определенные рефлексы. Ещё раз простите за агрессию.
  - Да чего уж там, лучше б я просто спросила. Кстати, а где вы сталкивались с такими врагами. Ведь это было настоящее противостояние, а не просто тренировочные поединки.
  - Да. И это всё связано. Война, Примарх, моя аугметика, мои пси-силы... кстати о пси-силах. Я псайкер не атакующего типа. Я владею эмпатией, предвидением и целительством. Я не могу атаковать вас своими пси-силами, не волнуйтесь об этом.
  - А как вы смогли противостоять моим пси-силам?
  - Я намного старше чем выгляжу, мне 207. Я касркин и имею соответствующее генетическое расширение. По-крайней мере я был касркином. До того как мои спящие силы пробудились и я был взят на службу старым инквизитором Баском. Инквизитор очень мне помог. Он принял меня. И я долгие годы служил ему верой и правдой.
  - Но вы так и не сказали ничего о том как вам все-таки удалось мне противостоять и что за враг использует такую же технику как и я.
  - Не все тайны принадлежат мне... а о тех врагах... о тех врагах достаточно знать что их больше нет и они более не будут представлять угрозы для Империума. ... более я не имею права сказать.
  - А о Примархе, можете сказать?
  - Что смогу - скажу,- он говорил медленно. Он испытывал большую боль от этих воспоминаний и я подумала о том, как же была права предок, спрашивая действительно ли я хочу вспоминать... Действительно. Гвардеец начал свой рассказ,- Я повстречал его 27 лет назад на космическом скитальце "Гибель Уитмана". Мы подчинялись Инквизитору Баску, но вел нас безумный техножрец. Нас поддерживали "Преторы Орфея" - космодесантники. Мы искали археотех. И мы нашли гораздо больше чем искали. Однако сперва нас нашли тираниды. Много тиранид. Они разделили нас, наш отряд. Они зажали меня в коридоре. Даже точности, скорости и всей огневой мощи хеллгана в руках опытного касркина сос пособностью боевого предвидения не хватило чтобы сдержать их надолго...("боевое предвидение,- протянула предок,- обязательно спроси его, почему он пропустил твой удар") Они разбили моё оружие и принялись жрать моё тело... в этот момент я и увидел впервые Примарха. Незабываемое зрелище! За 0,4 секунды он своими когтями убил восемь крупных особей тиранид! А затем, тонко модулированным псионическим импульсом взорвал мозги всем остальным тиранидам в радиусе 50-ти метров. Он помог мне. Хотя от меня оставалось не так уж много, он не дал мне помереть на месте. Примарх был не один, с ним было трое его легионеров. Именно легионеров, они сопровождали его со времён Ереси Хоруса! Они тоже искали археотех, но с другой целью. Мы хотели найти и изучить его, получить древние технологии, узнать что-то древнее и неизвестное. Примарх же знал абсолютно точно, ЧТО это такое и что его нельзя давать в руки техножрецов Марса. И самое главное почему нельзя.
  - Он применил археотех на тебе,- внезапно догадалась я,- твоя аугметика...
  - Вот именно. Я ходячий сгусток запрещенного археотеха и надо прилагать определенные усилия чтобы никто об этом не узнал. Ну или чтобы хотя бы техножрецы не узнали. Впрочем, как и в случае с пси-спообностями, старый Инквизитор Баск помог мне с этим.
  - Так значит...
  - Примарх спас мне жизнь.
  Мы помолчали. Слова были как-то не особо нужны. По сути Примарх и мне спас жизнь. Теперь я понимала, что без Его крови та рана от орочьего топора стала бы смертельной. Хотя все-таки была ещё одна тайна, которую я надеялась узнать:
  - А чем был тот археотех, ну до того как стал... частью тебя.
  - А ты догадливая,- он немного помолчал. В ходе разговора мы как-то незаметно присели и надо сказать, довольно уютно расположились на нагретых солнцем камнях.- это был скитарий. По-крайней мере очень похоже по сути, но намного намного изящней по исполнению. Он был создан в начале Золотой эры, когда технологический порыв позволил человечеству стремительно заселять Галактику... он всё ещё функционировал когда мы его нашли. И он не пожелал добровольно становиться подопытным для техножреца. Это был страшный бой. Примарх и Его легионеры вместе со мной прибыли туда уже в конце. Сколь бы ни был совершенен древний механизм, но и его можно было одолеть числом. Примарх немедля убедил всех прекратить бой.
  - И как же это ему удалось7- спросила я улыбаясь, потому что уже догадывалась каким будет ответ.
  - Классическим способом. Добрым словом и пистолетом. Буквально. От Его слова, псионически усиленного слова, все и даже генокрады замерли. А после его выстрела, никто не решался даже начинать шевелиться,- он улыбнулся восторженно и радостно, по-прежнему мальчишка в душе, несмотря на свои 207 и всё пережитое,- Он убедил техножреца не мучать скитария. Техножрец убеждался плохо и был пристрелен. Потом Примарх обратился к скитарию и убедил того помочь мне. Скитарий согласился по доброй воле... он стал частью меня... теперь я аугметирован на 51% древним и жутким археотехом с собственным полубезумным сознанием. Затем Примарх стёр всем остальным память об этом событии, внушив другие воспоминания и тайно прикрывал наш отход. Твой Примарх - экспериментатор. Я многое видел и многое знаю, но это всё, что я могу сейчас сказать.
  Он вздохнул и улыбнулся тихой грустной улыбкой, затем встал, подошел ко мне и протянул малую саперную лопатку с надетым на рукоятку рулоном элитной ТБ.
  - Возьми,- сказал он,- тебе это пригодится, а у меня ещё есть. Я много воевал и знаю насколько могут быть важны подобные маленькие радости,- он терпеливо дождался пока я соберусь и вручил-таки мне лопатку и рулон,- на прощанье 2 совета. Первый: на трёх последних мирах из пяти где я воевал за последние 20 лет в этом секторе я натыкался на один и тот же еретический культ. Очень большой и разветвленный. Даже во время службы у старого Инквизитора Баска я не встречал подобного. Так вот, когда в поведении орков проявились аномалии в виде разделения сил, я насторожился и пошёл к лорду-генералу, он прислушивался ко мне раньше, послушал и сейчас. До того как выступить к Анкраве, я участвовал в большой зачистке. Культ уже здесь и я подозреваю, что те кто на самом деле стоит за ним, контролировали и орков тоже. Орки явно что-то искали в Анкраве. Вмешательство Примарха спугнуло и смешало планы истинных устроителей этого вторжения. Однако они не отступятся от них. Я Гвардеец и скоро покину твой мир. Однако истинный враг уже здесь и это враг твоего Примарха. Твой долг найти и уничтожить врага Примарха! Однако будь осторожна, этот враг коварнее любого другого, он порождение скверны варпа. Будь готова к этому.
  Он распрямился и потянулся, а затем повернулся ко мне и продолжил:
  - И второй совет: твоя маскировка под огрина интересна, но не идеальна, кроме того она противоречит правилам гигиены... найди другую. Ну, не знаю, может быть, учитывая природу твоей силы, ты могла бы поглотить энергию обычного человека и на время стать похожей на него? Опробуй на мародерах и преступниках, их всегда находится слишком много. Ну, а сейчас прощай. Быть может Император ещё сведёт нас вместе. Я сохраню твою тайну, сохрани и ты мою,- он помолчал и добавил,- Сохрани свой мир.
  После этого он развернулся и собрался уходить.
  - Постой, почему ты пропустил мой удар? Ты же должен был предвидеть его, разве нет?
  - Я не смог. Твоя пси-сила искажает линии Судьбы, сомневаюсь что даже Видящий эльдар смог бы рассмотреть тебя достаточно четко. Ты способна на абсолютно непредвиденное действие, точнее на действие которое никто не сможет предсказать. Однако помни, это работает в обе стороны, не проси погадать тебе, не получится. Твоя судьба - только твоя. Интересно и как Примарх сумел найти тебя? Впрочем мне пора, меня вызывают. Да и тебе тоже, космодесантники собираются патрулировать местность, а я не думаю, что ты готова к встрече со своими новыми кузенами.
  Он ушёл. Интересно, а ...
  - Нет, у космодесантников практически отсутствует либидо,- сказала предок,- не знаю точно как всё повернётся в твоём случае, но до полного окончания формирования можешь даже и не думать ни о чём таком. И тебе действительно пора выдвигаться.
  Глава 8. Экспериментъ.
  Спустя восемь часов скрытного движения, преодолев 62 километра, я устроилась отдохнуть и зажевать пойманного зверька в амбаре, обнаруженной мной фермы. Она была брошена и пуста из-за Вторжения, и хотя орки её не тронули, это сделали люди. Запахи рассказали мне о мародёрах посещавших это место, нужно быть осторожней. Я в очередной раз порадовалась моей способности есть всё, а потом принюхалась и решила не трогать зверька, пока что. Там, в основании стены амбара была чья-то продуктовая (и не только) заначка. Я конечно могу есть всё, но и вкус я ощущаю во всей возможной полноте, иногда это неприятно. Расправившись с большей частью найденного я прибралась, чтобы последствия моего посещения не бросались в глаза и устроилась на чердаке амбара, зарывшись в солому. При этом я постаралась занять тактически оптимальную позицию чтобы и амбар просматривался и подъезд к нему был виден в окошко и чтобы всё слышно было и таким образом чтобы меня не было видно. А затем со спокойной совестью, уверенная что никто не сможет ко мне подобраться незамеченным, погрузилась в тот транс что заменял мне сон. Предок тут же обрадовала меня известием о восстановлении очередного куска памяти.
  - Нам нужно будет немного пройтись,- сказала она,- это будет ещё одной тренировкой, хотя её значение ты возможно поймешь позже.
  Немного растянулось по личным ощущениям часа на три, хотя идти по поверхности волнующейся жидкости - это несколько щекочет нервы. Чем дальше мы шли тем больше было волнение. В конце наше путешествие больше напоминало не пеший марш, а скорее серфинг, только без доски.
  - Это здесь,- сказала предок выходя на относительно ровное место, лишь мелкая рябь присутствовала здесь. Было бы странно видеть практически ровный круг посреди бушующего океана, но в месте где лишь твоя вера не даёт тебе утонуть, это не вызывало таких сильных эмоций как могло бы. Предок подошла к центру круга и, нагнувшись, запустила руку почти по плечо в эту жидкую темноту. Кстати здесь было намного темнее. Обычно круг света со мною в центре был намного шире. Интересно что это за место, тот ли самый это океан крови что и прежде? Меж тем предок достала из этих темных неведомых глубин полупрозрачную пластинку с каким-то изображением. Кровь совершенно не задерживалась на её руке и одежде, бесследно стекая,- вот,- сказала она, протягивая мне пластинку,- твоё восстановленное воспоминание, одно из ранних. Не смущайся размером - это целый кластер.
  - И что я должна с ним сделать?- ответила я, принимая и недоуменно рассматривая пластинку. Она была гладкой и прохладной, немного влажной на ощупь, но влажной не оттого что её вытащили из жидкости, а влажной как лёд который тает у тебя в руках.
  - Просто коснись головы. Своей,- уточнила предок с непонятной улыбкой.
  Я пожала плечами и сделала как она сказала. Это было... ну я не знаю... как поток который проходит сквозь тебя и оставляет нечто что должно остаться, нечто что уже было здесь, нечто что было моим и теперь вновь становиться.
  Я вспомнила многое... и немного. Я вспомнила отца.
  Он был ветераном Гвардии. Майор в отставке. Он служил в Гвардии больше ста лет, но благодаря ювенантным процедурам выглядел лет на 50. Во время службы он был настолько хорош, что командование тратилось на аугметику, когда он бывал ранен. Я вспомнила уютное пххх-пыщщ его аугметического легкого. Я вспомнила его аугметическую ногу. Левую. Ниже колена. Как она интересовала и смешила меня своими блеском и повизгиваниями. Как он катал меня и играл. Пока мне не исполнилось восемь. Отец вначале работал в полиции, но после того как встретил маму и женился, устроился телохранителем к мэру. Мама была доброй и кареглазой. Отец как-то уже потом когда мы остались без неё признался что до конца не верил в своё счастье, в то что она выбрала его, но я всегда напоминаю ему что это правда, что это было на самом деле. До тех пор пока мне не исполнилось восемь, мы были тихой счастливой семьей. Но в день когда мне оставалось всего 3 дня до Дня Рожденья произошла несчастье, которое многое изменило. Был праздник. День города. И чтобы отвлечь охрану мэра. Который был слишком честен и благороден для своего поста. Культисты взорвали бомбу в толпе. Мама была ранена осколком. И в день когда мне исполнилось восемь она так и не пришла в сознание. Хорошо что я еще многого не помню... о той потере. Отец же... отец поступил как Гвардеец. Он стоически вынес потери и перешел в контрнаступление. Он скоординировал и объединил все силовые структуры города, даже подключил СПО. За следующие 6 лет они выжгли даже следы этого культа из города и хотели перенести противостояние на всю планету, но не успели. Отец умер. Инфаркт. Просто от старости и нервного напряжения. Его никто так и не смог убить, несмотря на 8 покушений, но смерть всё-таки нашла его в его рабочем кабинете. А я. Я на свой восьмой день рожденья получила от отца лазган, такой же как тот с которым он пришел из Гвардии. Он сказал мне: "больше никто из нашей семьи не погибнет без боя.". он учил меня так же как когда-то учили его. Примерно так же как учат детей на Кадии, хотя конечно не столь сурово. Он учил меня как обращаться с оружием, так же как когда-то его учили инструктора-сержанты, только без мата. Он учил меня рукопашному бою и скрытности, как его самого когда-то учили касркины. Он многому меня научил и не зря. 2 попытки покушения и 4 похищения оказались для врагов моего отца крайней неудачей... но когда его не стало... было тяжело. Ведь мне казалось что отец - скала! Монолит! Махина! которая всегда будет рядом и устоит в любую бурю. Но когда его не стало, понадобилось 2 года чтобы хоть немного прийти в себя и я решила что не допущу чтобы кто-то ещё из моих близких умер от болезни просто потому что я этого не замечала или не могла помочь. Это решение придало мне сил. Оно дало мне цель, которую можно достичь. Я подтянулась по учебе и поступила в медицинский, а там я повстречала магоса биологис и впереди забрезжила медицинская карьера.
  А потом, я повстречала Его. И казалось что счастье наконец 5 долгих лет спустя возвращается в мою жизнь. Его звали Дэн. Красавчик. Блондинчик. Крутой, опасный, уверенный в себе, похожий этим на моего отца. Нам было хорошо вместе. Мы даже собирались пожениться.
  А потом началось это Вторжение. И между нами произошла первая сцена. Он хотел эвакуироваться, а я остаться и вступить в СПО. Однако ему удалось-таки уболтать меня поехать с ним. И тут несчастья посыпались каскадом. Эвакуация. Брошенный дом и всё в нём. Расставание с друзьями и знакомыми. Даже старый магос оставался. Так вот откуда тот баллон с хлором. Я вспомнила как помогала магосу его затаскивать. Он был таким тяжелым тогда. Хотя все тогда удивлялись что мне всё-таки удалось его затащить. Но в день эвакуации. На досмотре вещей. Кто-то подбросил мне пакет "красных стекляшек". Проклятой варпом наркоты! Меня тут же арестовали, а Дэн ничем не мог помочь. Поднялась паника. А никак не могла понять кто, зачем, почему это сделал. На предварительном допросе я отвечала что меня подставили, а они не верили, говорили что на почве депрессии я вполне могла удариться в наркоту. Они просто не понимали ,отец не простил бы мне подобного. Однако в полиции всё ещё работали знакомые моего отца поэтому посадили меня в отдельную камеру. А 4 часа спустя ко мне пришел начальник полиции Анкравы. Вместе с главой местных СПО. Майором. Они принесли снимки наступающей орды. Они хотели от меня тактического анализа ситуации. Такого какой бы дал мой отец. И я ответили им тоже самое что ответил бы мой отец. Правду. Что у нас, у города, нет ни малейших шансов. И тогда они спросили, что же мы можем сделать. И я ответила: "все что мы можем сделать, это вооружить всех и каждого дабы они нанесли хотя бы минимальный урон орды вместо того чтобы просто тихо сдохнуть. И даже тогда у нас все равно не будет ни малейших шансов, но они будут у следующего города к которому придет эта орда. И не беспокойтесь насчет дезертирства и бегства с поля боя. Город уже окружен, мы просто пока ещё не увидели этого. Их лидер не дурак". Они почему-то сразу поверили мне. И выпустили. И дали задание. Я ещё успела сбегать домой за своим лазганом. А потом помогала раздавать оружие. Помогала координировать отряды. Участвовала в обороне. Вместе со всеми стреляла со стен города по наступающей зелено-красной орде, потом отступала под градом огня и залпами артиллерии. К тюрьме из которой вышла всего несколько часов назад. Я сломала свой лазган о какого-то гретчина, поэтому подобрала другой. Он валялся рядом с воронкой от артиллерийского снаряда орков. Мы отступали по нескольким направлениям, преследуемые ордой. Закрепились в здании Арбитрес. Выпустили всех заключенных, выдали им оружие, это ненадолго помогло. Я замечала что что-то оттягивает орков на себя, подобно отряду спецназа и если бы здесь была Гвардия мы могли этим воспользоваться. Но мы не были Гвардией и мы умирали. В конце концов орки пробились внутрь и мы отступали сдавая помещение за помещением. Я была ранена, потом ещё раз. И наконец последнее помещение. Обширный подвал под зданием, с началом Вторжения здесь был устроен городской штаб СПО. Мы держались сколько могли. Люди умирали, а ксеносы казалось не кончались. И вот нас осталось лишь пятеро. Вбежала ещё одна толпа ксеносов, мешая друг другу и стреляя друг в друга от жажды крови и желания первыми добраться до нас. В конце я осталась одна. Один на один с последним из этих орков. Я слышала тяжелый грохот приближающихся шагов и не знала то ли это идёт моя смерть, то ли просто сердце надрывно стучит. Мы с орком атаковали одновременно. Ну а дальше начинаются уже имеющиеся воспоминания.
  - Так значит...- начала я обращаясь к предку.
  - Да, твой парень жив, он успел эвакуироваться. Однако я повторю свой вопрос - кого он увидит?
  - А метод предложенный гвардейцем?
  - Это только временная маскировка, кроме того нуждающаяся в проверке.
  - ...
  - Ладно-ладно. Попробуем. Но вспоминая собственную молодость, хочу предостеречь тебя, не нравится мне этот Дэн, подозрительный он какой-то.
  - Да что ты знаешь о моём парне?!
  - Он бросил тебя на растерзание ксеносам. Ладно, найдем его и посмотрим, каков он на самом деле и примет ли он новую тебя, а там видно будет.
  Мы молча направились в обратный путь.
  Когда мы пришли в наше обычное место с практически идеально ровной поверхностью. Предок первой нарушила молчание своим обычным бодрым и веселым голосом.
  - Касательно сегодняшней тренировки, я обнаружила у тебя ещё одну способность.
  - Надеюсь не как в тот раз когда я ела тараканов и читала их тараканьи мысли?
  - Нет не настолько... а чего ты улыбаешься? На этот раз всё куда серьезнее. Благодаря этой способности ты можешь заставить противника обделаться от страха. Ну чего ты хохочешь,- она немного помолчала, просто улыбаясь и как-то по-матерински что ли смотря на меня,- Ладно, слушай, я рада что ты перестала дуться, но это действительно важная и изящная по сути своей способность. Дело в том что ты можешь кричать в инфразвуковом диапазоне, распугивая таких мерзких тварей как крыс, насекомых, людей. Ты можешь разогнать нехилую толпу просто прикрикнув на неё, а если правильно подберешь частоту, то они ещё и обделаются со страху. Бывает весьма полезно на переговорах, или когда торгуешься, внушить в своего собеседника страх и неуверенность. Учти, эта способность действует далеко не на всех и требует тренировки. Например она не будет действовать на космодесантников, и на тебя саму тоже, потому что у Астартес есть ухо Лимана, которое не только даёт великолепное чувство равновесия и защиту от укачивания, не только сверхострое чувство слуха, которым ты уже научилась пользоваться, но и отсекает излишнюю или потенциально опасную сенсорную нагрузку. Например, от стандартной светошумовой гранаты ты оправишься намного быстрее среднего человека, если она вообще на тебя повлияет.
  - Это всё конечно круто, но знаешь что самое смешное? Я до сих пор не вспомнила как меня зовут... звали.
  - Внимание! Новые цели. Пробуждайся,- с энтузиазмом промурлыкала предок.
  И как она только заставляет свой голос так рыкать и журчать?
  Я пришла в себя, очнувшись от того транса, что заменил мне сон. Внутренние часы говорили, что я "проспала" 13 часов. Потянулась, этим простым движением полностью размяв тело и почувствовала себя готовой встретить эти "новые цели". Вначале прислушалась определяя их местонахождение. Так 625 метров юго-юго-западу. Чердачное окошко выходило на юг, поэтому я воспользовалась чтобы посмотреть на них. Конечно же таким образом чтобы самой не быть замеченной. Так, что мы имеем... 15 человек. пытаются двигаться незаметно. Разнообразно одеты. Пятеро в драной военной форме, возможно дезертиры. Ещё 5 оборванцы из подулья. Главный - толстый человек в дорогой одежде, остальные весьма криминальной наружности. Ведёт их один из оборванцев. Прислушаемся о чем они говорят. Так, это мародеры. И они идут к городу. К городу, который я только вчера оставила. К городу, который я защищала! К моему родному городу! Чтобы поживиться тем что осталось от мертвецов... я не люблю мародеров и вообще криминал, а в "Кодексе" оказывается четко прописано что делать с такими... которые разворовывают военное имущество. 15 способов.
  - Они отлично подойдут для нашего эксперимента,- не знаю подумала ли это я или сказала предок в моей голове, или же мы просто сделали это одновременно... однако они действительно годились в качестве эксперимента. Таких, не жалко.
  Я перебралась на центральную балку амбара и устроилась над проемом в полу чердачного сеновала, прямо над входом в амбар, привычно уйдя в режим скрытности, полученный от ноба-коммандо.
  Мой расчет оправдался, мародеры явно направлялись к этому же амбару, с той же целью, что и я 14 часов назад - устроиться на привал. Они осторожно приближались к ферме, проверяя есть ли кто на ней. Так, а это уже интересно, у толстого есть ауспекс, смогу ли я скрыть своё присутствие от техники? Максимально сосредоточилась на "покрове скрытности", одновременно стараясь достичь полного отсутствия любых негативных эмоций, которые могли бы исказить его работу и выдать меня. Я вспомнила, ауспекс использует датчики движения, значит нужно достигнуть ещё и полной неподвижности. Кажется удалось, толстый убрал ауспекс и мародеры, уже не таясь, пошли к ферме. Я выждала пока они зашли на территорию фермы, выждала пока они поймут что единственное пригодное для них здание - амбар. Выждала, пока они устроятся на отдых. Выждала, пока они уснут выставив двух часовых. И всё это время я слушала, анализируя их разговоры. Я оказалась права. Мародеры. Их не ждёт ничего хорошего с того момента как они решили свернуть с пути праведного.
  Один из часовых отошел по естественной надобности, это послужило сигналом к действию. Я аккуратно сменила положение, впервые пошевелившись за почти 5 часов. тело совершенно не затекло, несмотря на неудобную позу. С каждым днём мне всё больше нравятся эти изменения. Нагнулась, потянулась и уцепилась за надвратную балку. Я перенесла вес на руки, а затем спрыгнула с центральной балки, по-прежнему держась за надвратную, и лишь в верхней части получившейся дуги отпустила её, это позволило мне в итоге мягко приземлиться за спиной одного из часовых. Быстрое касание в особой точке, показанной предком и человек падает без сознания, я аккуратно подхватываю и укладываю, а затем подумав, тихо оттаскиваю тело за угол. Притаившись у угла дождалась возвращения второго часового. В отличии от первого который был судя по виду просто бандитом, второй явно дезертир. Я использовала на нём пси-силы. Немного, только чтобы вырубить, а не убить. Действительно дезертир из СПО. И почему он сбежал? Даже его память ясно говорит о победе! Не понимаю таких... таких трусливых людей, готовых бросить своих товарищей ради неясных соображений "о личной выгоде". Бесчувственное тело я оттащила к первому. Потом прошлась и по очереди связала всех мародеров, задержавшись лишь чтобы таким же кратким касанием поглотить память толстого. Фу. Вот мерзость. Под внешностью преуспевающего бизнесмена, скрывался редкостный извращенец и натуральный бандит. Более того, до недавнего времени он был ещё и чиновником, но с началом проводимой лордом-генералом Нежином чистки, поспешил уволиться и тем самым успел избежать пристального внимания, генерал был слишком занят теми, кто не покинул своих нагретых постов. Мерзость. Что ж, "Кодекс" ясно говорит о всех извращенцах как о пособниках темных богов. Я собрала все тела, предварительно обыскав и собрав с них всё полезное, тела сопротивлялись и мычали сквозь кляпы. Затем я вынесла всё изъятое из амбара и сходила за водой. Потом я облила этих... деятелей водой из ведра.
  - Товарищи мародеры,- обратилась я к ним,- по законам военного времени, я должна вас просто расстрелять на месте. Однако это было бы неэффективным расходованием боеприпасов. Кроме того мне нужно испытать мою новую способность и поэтому, а ещё потому что ваш командир - пособник темных сил, вы станете подопытными в моем эксперименте.
  Они замычали в ответ громче, моля о пощаде и если бы я не узнала от того дезертира ЧТО они уже успели натворить, то может быть... может быть та, которой я была до этого Вторжения сжалилась бы над ними и обманулась. Но сейчас я просто заняла позицию поудобней, чтобы звук накрыл их всех и начала кричать. Кричать сначала в слышимом диапазоне, а затем всё ниже и ниже, пока не перешла за пределы слышимого в инфразвук. Постепенно меняя частоту крика, я наблюдала за их реакцией и запоминала эффект. А оказывается я могу кричать и в ультразвуковом диапазоне подумала я, набирая воздух для второго крика. То что в итоге осталось от этих подонков после 20-ти минут испытаний, я обложила соломой, скинутой с чердака. Затем заперла амбар и подожгла его. При свете огня разобрала полезное снаряжение. Аптечки, обоймы, фляги и другие полезные мелочи типа зажигалки. Часть рассовала по карманам штанов (сшитых на огрина), оставшееся сложила в свой потрепанный вещмешок. Потом улыбнулась и снова переворошила кучу полезностей. В конце концов я намерена возвращаться к цивилизации и при этом совершенно упустила из виду такую важную для общества вещь как деньги. Просто напрочь забыла об их существовании и отложила эти бумажки как потенциальные для другого пользования. Толстый нёс с собой немало этих бумажек. Интересно зачем. В конце-концов я взвалила вещмешок на спину, продела руки в лямки, убедилась что снаряжение удобно распределено и ничего не забыла. Немного полюбовалась на такой красивый костёр, удовлетворенная от мысли какоё зло в нём сгорает. А затем продолжила путь к столице. У меня начал складываться план. Мне нужно было место чтобы спокойно закончить своё формирование и соответствующее моему состоянию снаряжение - силовой доспех и всё такое. Кроме того я пока не хотела показываться официальным властям. Наконец я хотела уменьшить уровень преступности в моём родном мире. Всего этого можно было достичь в столице, а точнее через её подулей. Теперь я была достаточно осведомлена о криминальном мире Денеи-Прим для начала нового очистительного похода, но на этот раз предстояло очистить другой город и уже от другой более мерзкой угрозы. Ибо что может быть более мерзким чем преступник вредящий своими мерзостными преступлениями человечеству? Лишь предатель-еретик. В любом случае рано или поздно кара настигнет всех. И здесь. Сейчас. Я намерена поспособствовать этому. Насколько это в моих силах. А силы мои... Мои силы уже сейчас далеко за пределами человеческих и я чувствовала что стану ещё сильнее. Со временем.
   И было ещё кое-что, о чём нужно было подумать.
  - Хочешь поговорить об этом?- спросила меня предок, когда мы прошли уже пару километров.
  - Нет,- я остановилась, встряхнулась. Всё-таки такая новость сильно выбивает из колеи. Я несколько раз глубоко вздохнула и вошла в режим маскировки. Непростительная оплошность - двигаться без маскировки по потенциально опасной территории,- нет я не хочу говорить о моем парне,- я горько усмехнулась,- моём бывшем парне.
  Я встряхнулась снова и уже более бодро продолжила путь.
  - Он.. он... на следующий же день...- я яростно скрипнула зубами,- и до этого....
  - Ничего. Представь, КАК он удивится, увидев тебя вновь.
  - И что это даст?- я опять остановилась,- он же не сможет меня узнать.
  - Сможет,- усмехнулась предок,- я вычислила - полное поглощение обычного человека, не наделенного какими-либо пси-силами, даст тебе примерно час пребывания в человеческом облике. Это будет больно...
  - Но это возможно,- я продолжила путь с хищной улыбкой,- у меня вырисовывается план. Никто не избежит... возмездия. Измена непростительна.
  Мои шаги крошили камни. У меня была новая цель. Много целей.
  
  Глава 9. Музыкант.
  Три недели ушли на путь до столицы по бездорожью, не хотелось попадаться на глаза патрулям Имперской Гвардии, я ещё не была готова к тесному общению с властями. И вот наконец, используя память мародеров, я пробралась в город через сухую в это время года ливневую канализацию, прошла через ловушки и секретные лазы. Некоторые из них заставили помучиться и вновь осознать разницу в габаритах между мной нынешней и тем человеком, которым я была когда-то. Пробираясь по узким туннелям и несколько утратив из-за раздражения свою обычную бдительность, в обширном коллекторе наткнулась на нечто незапланированное, но оказавшееся полезным. Банду. Численность около двух десятков. Один из них даже умудрился задеть меня выстрелом из своего лазпистолета, когда я перезаряжала свой, похоже он был под действием какого-то стимулятора... в любом случае это событие меня так разозлила что я ударила его со всей силы в лицо. Голова оторвалась. Просто хрясь и оторвалась. Я конечно видела подобное во время первого сражения с орками, но от себя как-то такого не ожидала. Так, ещё рано расслабляться. С оставшимися тремя бандитами я разделалась врукопашную как учила предок. Затем опытным путем выяснила кто из них мутант, а кто нет. Мутантов, которые часто встречаются в бандах нижних ульев, я просто пристрелила, а генетически сравнительно чистых прикончила пси-силой. Так эти редкостные дебилы, укурки и просто бандиты послужат мне. Хоть как-то. 8 часов человеческого облика. Так я утешала себя, корчась на грязном полу коллектора. Такое чувство, что какой-то великан вообразил будто я кусок пластилина. Уф. Когда отпустило, я кое-как встала на ноги. Одежда... ну я в ней почти утонула, а если бы не подхватила скользнувшую вниз майку, то осталась бы вообще без неё. В очередной раз осознала насколько я изменилась, хотя в данный момент и следующие восемь часов я точно такая же как до всех этих событий. Внешне. А так... я чувствовала себя ослепшей, оглохшей, с заложенным носом, медленной и слабой, да ещё и как будто под водой - сдавленной со всех сторон... хотя в сравнении с тем человеком что я была раньше, мои чувства, сила, скорость, прочность и выносливость по-прежнему были запредельны. Кроме того мои способности к скрытности многократно возросли, я практически становилась невидимой! Я выяснила всё это когда, покряхтывая от не до конца прошедшей боли, собирала упавшие вещи, связывала майку, туже затягивала ремень и закатывала штаны. Вещи обрели вес, а когда я уже рефлекторно попробовала применить скрытность коммандо, то не увидела саму себя! И вещи которые держала тоже! Но двигаться всё равно стало тяжелее. И медленнее. Так раздражает. Зато больше не стукалась головой и не застревала в лазах по пути наверх.
   В конце концов я вылезла из канализации, несколько ободрав плечи, прямо посреди улицы нижнего города. Сравнительно легко замаскировать своё перемещение, а вот грохот отодвигаемого люка... для такого уже надо массово влиять на мозги окружающих, чего я не умею. Пока не умею. К счастью, редкие прохожие поспешили разбежаться и\или спрятаться. Неужели я выгляжу так жутко? Вроде нет. Вроде я выгляжу как обычный человек... пахнущий смертью и сильно забрызганный кровью. Мда, помыться не помешает. И сменить одежду. Постаралась отряхнуться, при этом одновременно я вновь обратилась к украденной памяти, чтобы сориентироваться на местности. Я была в трёх кварталах от "секретного" склада мародеров, а конкретнее толстого, в котором он под покровительством местной мафии хранил "товар" и много всяких интересных вещей, в том числе военное имущество, украденное или перекупленное у коррумпированных членов СПО и Гвардии. С некоторым злорадством нашла воспоминания о чистках в рядах коррупционеров проведенных прибывшим на помощь планете лордом-генералом Нежиным. Собственно именно эти чистки и утрата привычных торговых каналов заставила толстого собрать этот мародерский отряд и лично отправиться на дело.
  У меня были разные планы и соображения касательно передвижения по городу. В конце концов это же столица планеты - древняя Денея-Прим, построенная более 3-ёх тысяч лет назад. До этого столицей была моя родная Анкрава.
  Я решила положиться на мудрость "Кодекса" и внаглую двинулась прямо посреди улицы, в открытую демонстрируя своё оружие и бронебойную манеру движения, присущую всем профессиональным солдатам. Конечно данный прием сработал только потому что это был Нижний город, место где уважают силу и не любят болтать с представителями закона. Позже нужно будет использовать другую методику.
  Я нашла склад, ввела код, перенастроила ловушки и скрытую охранную систему под себя. А нехило тут военного добра. Я нашла для себя новую и чистую форму, ремень, фляжку получше, собралась переодеться и тут заново осознала почему меня могли принять за огрина... запашина та ещё... конечно можно маскироваться и так, но как и сказал тот Гвардеец, лучше найти другой вариант. Более чистоплотный. Я ещё немного покопалась в памяти и нашла что неподалеку располагается вполне себе приличная баня, которую держит ветеран Гвардии. И даёт всем военным скидки. Итак, решено, я собрала чистые вещи, два комплекта формы, один для нынешней вполне человечно выглядещей меня, другой для той что я являюсь на самом деле. Для Астартес, под её размеры. Оделась в ещё один комплект целой, чистой и по размеру военной формы СПО, а то уже надоело в подвязанном и неудобном. Ничего на этом складе ещё сотни форм, да и кроме того я же направляюсь в более приличный район, а в этом окровавленном... Итак, я сложила всё новое и полезное в вещмешок, спрятала старое и отправилась приводить себя в более чистое состояние. Остановилась, уже подойдя к выходу, это ж цивилизация, не линия фронта. Я вернулась и вновь переворошила награбленное и украденное в поисках нужного. Документов. Итак, теперь я по документам, немного подправленным на специальной машинке, вполне официальный солдат СПО. Вот теперь можно отправляться.
  По пути я упражнялась в том чтобы быть незаметной. Не невидимой, а именно незаметной и не запоминающейся. И надо подумать как это делать в полной форме, а не в уменьшенной. Ну вот уже думаю о том как по сути убить ещё людей чтобы самой подольше выглядеть человеком... да что ж это такое!
  В городской бане (одной из множества имеющихся в столице), куда я пришла, меня встретили очень радушно, хотя и немного удивленно. Однако не стали задавать лишних вопросов, а спросили не желаю ли я заодно отужинать. Конечно желаю. Пожилой ветеран - хозяин заведения покивал, и повспоминал молодость как сам ходил в увольнения, пока подавал мне полотенце и вёл в женское отделение. Других посетителей в это время к счастью не было и я могла спокойно и в одиночестве привести себя в порядок. Пока мылась, я осмотрела своё тело. На месте былых ран остались лишь едва заметные тонкие белые линии, они выделялись лишь благодаря легкому загару. То же самое было и с ранее полученными ожогами. Кожа на месте ожогов немного теряла в чувствительности, по сравнении с неповрежденными участками, но я чувствовала что со временем полностью восстановлюсь. Хотя следы шрамов и ожогов теперь у меня всегда будут выделяться на фоне загара белыми пятнами и линиями.
  Только перенесенные лишения позволяют по-настоящему оценить такие прелести как возможность быть чистой. И сытой. Во время ужина, поданного в обширном предбаннике, ветеран разговорился со мной и предположил что я отправлюсь на концерт популярного музыканта выступающего сегодня, потому что он выступал специально для солдат и все кто был в увольнении и многие ветераны живущие в городе часто ходили на его концерты. Впрочем и среди гражданского населения с началом Вторжения он стал необычайно популярен. Я поинтересовалась так ли он хорош, а когда ветеран стал рассыпаться в восторгах описывая музыканта и его суровый стиль спросила о ценах на билеты. Для солдат вход был бесплатным и это стало решающим. А ещё то что сегодняшний концерт собирались посетить многие высокопоставленные офицеры и вообще планетарные шишки. Я была уверена, что найду возможность покопаться в их головах. Миллисекундное незаметное касание вызовет лишь недомогание, а не потерю сознания, однако даст мне доступ к их памяти. Предок подтвердила такую возможность, но предупредила что это возможно лишь благодаря её помощи в контроле пси-силы и опять предупредила о псайкерах-телепатах. Нужно быть крайне осторожной и приложить усилия к тому чтобы не запомниться. Надеюсь затеряться в толпе удастся. Переодевшись в новое, и чистое (опять, но их у меня ещё много теперь), и заплатив, я двинулась к указанному клубу. Он располагался на пару уровней выше и ближе к казармам СПО и Гвардии.
  По пути, проложенному специально через подозрительные переулки, я повстречала ещё 3 банды. Несмотря на то, что моя скорость уменьшилась, попасть в меня стало сложнее и в итоге я увеличила срок своего пребывания в человеческом облике до суток. Также я выяснила, что по-прежнему достаточно сильна, чтобы оторвать противнику выступающие части тела. Самое сложное заключалось в том, чтобы вновь не запачкаться.
  - Ты ведь не забыла о предельном количестве поглощений,- обратилась вновь ко мне предок,- ты ведь не строишь опасных иллюзий о том, что сможешь жить среди обычных людей, выглядя так же как они?
  - Нет. Всё идёт согласно плану, скоро такая стесняющая маскировка мне уже не понадобится. Честно говоря, мне уже надоело чувствовать себя словно глубоко под водой - замедленной и сдавленной со всех сторон.
  - Хм. Ну ладно.
  Я подошла к складскому зданию временно переделанному в армейский клуб с тыльной стороны по подъездной дороге. У грузовых ворот стоял армейский грузовик из которого как раз неспешно и величественно спускался Механикус. Высокая, худощавая фигура последователя Омниссии не была искажена многочисленными механодендритами в отличие от большинства его собратьев, однако двигалась с фантастической легкостью и силой, по-крайней мере на уровне с Астартес. Механикус с несколькими солдатами СПО, очевидно сопровождавшими его наладил откидной пандус для многочисленных музыкальных сервиторов прибывших с ним. Они осторожно спускались один за другим... один чуднее другого - слияние технологии и человека, точнее музыкального инструмента и человека. И музыкальные инструменты эти... были фантастическим, искрящими веселыми молниями, невообразимыми конструкциями! Все инстинкты, полученные от мека орков, всколыхнулись во мне при виде их! И даже поглощенная личность как будто очнулась и с жадностью и страстью смотрела на них моими глазами в унисон мечтая... потрогать, разобрать, собрать, понять... сыграть!
  Офицер, командовавший процессом, подозвал меня и приказал помочь с разгрузкой, в машине ещё было дополнительное оборудование. Судя по форме он был из того же полка что и я по документам, так что дабы не вызывать подозрений пришлось подчиниться, да и кроме того так я оказывалась ближе к цели. просто идеально. Однако теперь незаметность стала ещё важнее.
  Я присоединилась к группе солдат перетаскивающих ящики и какие непонятные, но явно тяжелые, судя по их лицам, портативные агрегаты. Получив на руки от выгружающего из машины солдата ящик, я понесла его вслед за остальными внутрь склада. Внутри стало понятно насколько велик зал и что над ним уже поработали и что это будет далеко не первый концерт здесь. Однако техножрец предпочитал использовать своё собственное оборудование и носился туда сюда что-то переподключая, завинчивая и суетясь, покрикивал на машинном коде лениво шевелящимся сервиторам.
  Круто! Я оказывается могу теперь различать что говорят техножрецы, использующие машинный код! Какова же моя скорость восприятия? Хотя она регулируется по необходимости. И это правильно, а то Астартес не смогли бы воспринимать человеческую речь.
  Когда я передавала ящик принимающему груз высокому и мощному солдату, тот охнул и едва не упал от его внезапной тяжести... пришлось его поддержать и подхватить падающий ящик. Солдат посмотрел в ответ немного дикими глазами. Я лишь скромно улыбнулась в ответ, а внутри предок шепотом костерила меня: "Конспирация! Конспирация!".
  Так что в дальнейшем я изображала как-будто мне с трудом удается нести, или даже просто удерживать груз, хотя он казался легким. Очень легким. Просто с великоватой инерцией.
  Когда я отнесла груз и в третий раз направилась к воротам за следующим, солдат, идущий мне навстречу, запнулся и выронил свой груз, придавив себе ногу с воплем отскочил. Я и техножрец подбежали почти одновременно. Я моментально сняла берец с ноги солдата и осмотрела её по всем правилам военно-полевой медицины.
  - Перелом,- констатировала я подбежавшему офицеру. Техножрец рядом прочирикал что-то подобное про печальный агрегат.
  - Необходимо срочно отправить его в медчасть,- продолжила я,- Оглянулась и из подручных материалов и содержимого аптечки пострадавшего принялась сооружать шину. Офицер почему-то сразу поверил мне. Может быть из-за взгляда, а может быть из-за звучащего в моем голосе спокойного профессионализма предка. Через три минуты подготовив и уложив на носилки пострадавшего, офицер с несколькими другими солдатами, отправился в медчасть, оставив старшим сержанта. Так как работа наша уже закончилась, то как только машина скрылась за поворотом разрешил перекур, чем все остальные во главе с ним радостно воспользовались. Я же подошла к техножрецу, грустящему над разбитой машинкой. Вообще-то большинство техножрецов стремятся избавиться от эмоции считая их лишними, да и лица его не было видно за капюшоном и горжетом, но его движения, жесты, выдавали его. И бурю эмоций бушующих в нём.
  - Не расстраивайтесь так,- сказала я ему,- её наверняка можно починить...
  - Но,- начал техножрец, переводя на меня взгляд светящейся зеленым аугметики,- Это можно будет сделать лишь в Анклаве, а сегодня без ЭТОЙ машины невозможно будет правильно настроить и соединить систему усиления звука.
  - А давайте,- сказала я чувствуя как от взгляда на эти детальки шалят инстинкты мека, и сама собой раздвигает губы немного безумная улыбка,- я попробую её починить здесь и сейчас. Подумайте сами, хуже я точно не сделаю, а вы все равно намеревались чинить её.
  Видимо шальное настроение как-то передалось и Механикусу, потому что он кивнул. Надо сказать очень гибко кивнул, не думала что эти почти машины на такое способны, хотя... В любом случае, он подвинулся и принялся с интересом наблюдать за моими действиями.
  А я... я отпустила инстинкт мека на волю. Я расслабилась и рассредоточила сознание, позволив рукам двигаться самостоятельно, под безумный восторженный хохот мека раздающийся где-то у меня в голове. В конце-концов он притих. Прошло три минуты и машинка была собрана, правда у меня осталась пара лишних деталей, но довольство мека и удовлетворенность инстинкта говорили что всё правильно. Так что я протянула машинку техножрецу со словами:
  - Вот, кажется все работает. Проверьте.
  Если бы глаза Механикуса всё ещё были настоящими, то несомненно они бы округлились, а так он лишь сменил позу и незаметными движениями рук выдал свою крайнюю взволнованность. Он благоговейно принял машину и выдвинул ранее незаметные тонкие и гибкие механодендриты чтобы проверить исследовать убедиться. А потом отрвавшись от сего увлекательнейшего занятия спросил:
  - Откуда... откуда у вас такие навыки? Кто вы?
  - Солдат,- пожала я плечами,- а навыки... до Вторжения я была ученицей магоса,- чистая правда, вот только магоса биологис... любимый учитель... не плакать, твои эмоции стабильней чем у смертных и плевать что сейчас ты выглядишь как одна из них и биохимия твоего тела соответственно изменилась.
  - Могу ли я познакомиться с сим, вне всякого сомнения, почтенным Мастером?
  - Он... он погиб во время Вторжения...
  - Сочувствую... вот возьмите,- он протянул мне вытащенный неизвестно откуда тонкий платочек с золотистой монограммой М. я приняла. А что, нужная вещь.
  Я постепенно успокоилась. Неожиданный всплеск доселе подавляемых эмоций... несколько оглушал. Техножрец отвел меня к буфету имевшемуся здесь и оставил там в ожидании концерта, кстати остальные солдаты также располагались там в ожидании вечернего представления. Напоследок техножрец сказал:
  - Ваши таланты впечатляют, каковы ваши планы на будущее? НЕ желаете ли вы продолжить идти по стезе Механикус?
  - Я солдат. Наш долг Императору кончится лишь после смерти...
  - Но если когда-нибудь надумаете сменить способ служения Ему, найдите меня, я как раз ищу талантливых учеников.
  - Простите, но я не знаю вашего имени...
  - Разве? Я думал что уже достаточно... а впрочем. Я - Мариус. Техножрец и музыкант. Если заглянете в Анклав, просто назовите моё имя, любой укажет вам путь.
  И он ушел. Оставив меня в обществе бутылки солдат. С другими бутылками. Полчаса до первых посетителей. Полтора час до концерта. Полтора часа, в которые получилось как-то очень легко и без слов понятно помянуть павших друзей... и почему-то все остальные солдаты тоже это почувствовали... быть может потому что у каждого было кого вспомнить. Солдаты были из разных полков, обоих полов. В общем хорошо посидели. А зал наполнялся. Со своего места у буфета находившегося на некотором возвышении я отлично видела вход и входящих. Несмотря на значительное количество выпитого, алкоголь оказал лишь незначительное влияние. впрочем стресс несколько снял и я взбодрилась. И воспринимала всё по-прежнему четко. Перед самым уже началом концерта приехали большие шишки. Я услышала это и пиготовилась слушать, замечать и запоминать. Прибыли мэр и губернатор, почти одновременно. Мэр был потным и нервным толстячком, чувствующим себя очень неуютно среди солдат. Губернатор был высоким и широкоплечим, с намечающимся брюшком, в парадной форме СПО, очень набожным человеком разливающим вокруг себя потоки энергии и оптимизма. Следом прибыл лорд-генерал с многочисленной свитой. Моя цель. Так что я начала своё как бы случайное и нетрезвое кривое путешествие по направлению к нему.
  А затем явился последний из приглашенных почетных гостей. Вызвавший неумеренные восторги сначала в толпе на улице по пути своего следования, затем ближе ко входу, для него специально раскрыли большие грузовые ворота. И когда он приближался толпа образовала широкий проход. И взрывалась криками восторга. И вот он вошел в зал. Толпа уже внутри зала ликовала и даже техножрец поклонился со сцены. Наконец и я разглядела его. Дредноут славного ордена "Ультрамаринов", прославившийся в тысячах битв и в крайний раз при отражении нынешнего вторжения. Один из восьми Ультрамаринов ныне присутствовавших на планете и отражавших вторжение. Дредноут величаво "чуточку поклонился" публике и техножрецу, а затем величаво поднял свою силовую клешню. Представление началось. Техножрец, губернатор и лорд-генерал по очереди толкнули небольшие речи. Техножрец восторженно о музыке. Губернатор набожно. А лорд-генерал Нежин просто сказал: "Бухать" и ушел со сцены. Представление началось. О что это была за музыка! Я никогда прежде такой не слышала. Наверное надо было повнимательней послушать техножреца ведь он говорил откуда он её достал, что-то о Древнем Фонде. В этой музыке... звучала война. Звучал рёв цепных мечей и грохот болтеров. Визг техники и поступь строя. Выстрелы сражающихся и крики умирающих ксеносов. В этой музыке была война. И что-то в душе отзывалось на неё, звало дальше, вперед! к победе! Нет страха смерти, есть лишь страх неисполнения долга. Есть лишь бесконечная война во имя Его! И Нет Страха...
  Музыка была прекрасной и мое описание лишь бледно описывает её невероятный, жестокий и прекрасный, чистый и заводящий, волшебный звук. И это не Ересь. Эта Сила - Его. Это музыка которую мог бы играть и любить сам Император. А может так оно и было, те кто знают правду, уже вряд ли её расскажут.
  Я утерла слезы счастья, вернула контроль над самопроизвольно "зажигающим" телом, и продолжила путь к лорду-генералу. Не обязательно кстати именно его использовать, возможно и кто-то из его свиты подойдет...
  Меня остановило новое зрелище. Пританцовывающий дредноут. Чувствовалось что он и хотел бы "разойтись" в полную мощь, но боялся за жизни окружающих.
  - Так, соберись,- сказала я себе, продолжая путешествие,- твой мозг стабильнее и намного мощнее чем раньше... и вообще ты не можешь сойти с ума от какого-то там невероятнешегоиневозможноговпринцепефантастичнейшегоибредовейшегозрелищатвоейтакойкороткойжизни!.
  - Именно,- оживилась предок,- технически твоё мышление уже изменилось настолько что ты уже далеко перешла все известные границы нормальности людей и являешься кровожадной, отмороженной на всю голову маньячкой!- ощущается довольная улыбка,- ты не можешь сойти с ума, потому что технически ты уже давным-давно свихнулась..
  - ....!....! ....! ...!
  - Не волнуйся, для космодесантника ты на редкость спокойная и уравновешенная личность. Пока что.
  Ну и как к ней после этого относится?
  - Как и следует к ворчливому и безумному предку, выжившему в бесчисленных войнах. А теперь соберись и сконцентрируйся на мэре, он может знать что-то полезное.
  
  Глава 10. Альфа.
  Мэр оказался внезапно повышенной мелкой сошкой... знал он немногое, однако я получила представление о структурах местной власти и теперь немного лучше ориентировалась в устройстве города, плюс несколько маленьких грязных секретов. Далее были другие чиновники, офицеры СПО, крупные шишки от торговли... хм, я могу стать богатой если захочу. Было относительно легко, лавируя меж тусующимися, словно нечаянно задевая их, получить необходимое, и наконец я собрала достаточно информации о местных властях, настало время получить информацию от лорда-генерала Имперской Гвардии. Он стоял в окружении своей свиты, адъютантов и телохранителей, разговаривая с техножрецом, осложнение, будет нелегко к нему подобраться. Впрочем его помощники тоже могут знать не мало. И у меня есть новый план. Изголодавшийся видимо по женскому вниманию адъютант был с легкостью и смехом увлечен в танец. А я выгляжу сейчас шикарно, даже в военной форме. Он был счастлив и не заметил крохотную искру потерянной силы, а быть может принял её за что-то другое. Он несколько расстроился когда после окончания мелодии я вытянула из свиты лорда-генерала другого офицера. Я со смехом протянула ему руку и новый офицер с улыбкой протянул свою. При прикосновении вновь проскочила искра.
  - Скверна!!- истошно закричала предок и время замерло на миг, а в следующее мгновение я погрузилась в уже привычный темный океан.
  Так, без паники, соберись. Поднять руки, ладони над поверхностью прозрачной крови. Скоцентрироваться. Поверить. Поставить ладони на поверхность. Поверить. Опереться. Вылезти. Сесть. Отдышаться. И встать твердо. Легкое волнение покрывало ровную раньше гладь красного океана. В отдаление колыхался аморфный, сияющий гнилостным фиолетовым светом монстр.
  - Демон,- сказала предок,- сейчас я покажу тебе, что делать в таких случаях и напомню, что бесконечно это срабатывать не будет, так что впредь будь бдительна и аккуратней выбирай цели для поглощения... а сейчас, в бой!
  Мы побежали к этому... нечто. Оно отращивало щупальца мерзкие во множестве, некоторые с пастями или глазами на концах. Я в ответ выпустила когти.
  - Жди,- сказала предок, останавливаясь,- найди все его части.
  Я присмотрелась, принюхалась и вообще распахнула все свои чувства на максимум.
  - Редкостная мерзость,- сказала я,- большая часть под водой. Обходит нас!
  - Прыгай! Сейчас!- крикнула предок. И я прыгнула вперед изо всех сил отталкиваясь от жидкой поверхности. Метров десять до чудища я преодолела в доли секунды и принялась на максимальной скорости кромсать его когтями, но это не принесло особого эффекта, оно просто сливалось вновь воедино, не быстро но все-таки кромсать его было почти бесполезно. Да ещё оно начало опутывать меня своими щупальцами. Космодесантники не испытывают страха, в чем я уже успела убедиться на личном опыте, но некоторый дискомфорт появился, особенно когда оно спеленало меня настолько что движение стало почти невозможным и начало крутить и сдавливать пытаясь разорвать меня на части, да ещё и подпихивая к новообразованной пасти. Ну что ж попробуем новую способность. Я закричала изо всех сил, гнилостная светящаяся плоть пошла волнами и начала рваться, хватка монстра ослабла и я смогла легкими движениями когтей перерезать несколько щупалец и затем вырваться на свободу. Отскочить и отхватить протянутые ко мне чудовищные отростки. Но из-под поверхности крови поднимаются новые массивы ужасающего тела и лес щупалец направляется ко мне. Встаю в боевую стойку и набираю в грудь побольше воздуха, я не сдамся.
  - Правильная тактика,- сказала предок,- даже единственно правильная. А теперь, Пламя Веры, единственно верное средство от подобных тварей.
  Потоки золотого огня хлынули с протянутых рук предка, озарив океан на кломы вокруг, и стремительно пожирая тело чудовища, пока на поверхности не осталась лишь горстка черного пепла.
  - Я его плохо вижу, мне нужна наводка!- весело продолжила предок, всё её тело было окружено широким ореолом золотистого светлого чистого пламени. Приколистка. Сразу сказать не могла что так умеет.
  - Вон там!- протянула я руку, указывая на сгусток мрака прячущийся в глубине. Предок кивнула и направила тонкий чистый луч выжигая остатки твари. Однако какое-то... волнение, настороженность даже не отпускали меня, я чуяла что враг всё ещё рядом. Сзади. Внизу! Ещё один сгусток выскочил на поверхность стремительно опутывая меня только что выращенными щупальцами. Эта тварь что-то прогудела предку. Предок усмехнулась в ответ и сказала уже мне:
  - Молись.
  после чего поток золотого огня захлестнул всё вокруг. Я рефлекторно закрыла глаза когда поток достиг меня. Я ожидала боли, жара, но вместо этого я ощутила свободу, свежесть, легкость. Я ощутила тепло, в сердце. Я открыла глаза и не увидела своего тела. Я видела лишь вихрь золотого огня. Приглядевшись я поняла что моё тело было прозрачным и проницаемым как воздух для этого пламени, а от монстра остался лишь пепел. Черный пепел сметаемый и развеиваемый золотым огнём. Постепенно поток начал спадать и наконец завершив своё деле исчез.
  - Это,- начала предок, уже практически вернувшаяся в прежнее состояние и лишь слабо светясь в темноте этого странного места,- ещё одна форма Силы Веры. Она позволяет выжигать скверну, она не причинит вреда верным, но с легкостью уничтожит порождения варпа и иных нечестивых тварей. Если твоя вера будет достаточна сильна то её эффекты видимо проявятся в реальном мире.
  - И какие именно эффекты?- спросила я с подозрением, ощупывая себя. Все-таки побывать сначала в лапах скажем честно демона, а потом скупаться в огне... я молча порадовалась что стала Астартес и не могу свихнуться, наверное.
  - Ну, ты уже воспользовалась частью из них,- задумчиво отвечала предок, сложив руки под грудью,- хождение по воде, по стенам и по воздуху, мгновенное исцеление, очищающее пламя что ты сейчас видела, просветление чувств и разума, потенциальное бессмертие... и много чего ещё,- предок пожала плечами, за свою жизнь я убедилась что Вера может творить совершенно невозможные вещи, в конце-концов она же позволяет коснуться Бога.
  - ...
  - Да, на самом деле. А теперь, ещё одно упражнение, оно вскоре понадобится тебе. Тот кого ты коснулась, уже не человек. Возможно в заложенной Примархом информации найдется подсказка что это такое. В любом случае тебе нужно всё проанализировать и составить план. И не волнуйся насчёт времени, я временно ускорила твой мозг, у тебя есть несколько часов а в реальности пройдет лишь секунда, но и это может стать критичным. Анализируй.
  - А приём?
  - Сейчас, он критичней для дальнейших планов будет,- предок задумалась,- есть два варианта. Вариант первый: закрой глаза, представь что твоё тело прозрачно и ты смотришь внутрь него, внутрь себя. И там в самом центре, в темноте, в пустоте горит малая искра, твоя душа. Слейся с ней, стань единой, оглянись вокруг, на бесконечную тьму, зло и опасности, осознай свою величину и насколько ты мала в сравнении со Вселенной... осознала? Что ты можешь противопоставить бесконечности тьмы и зла? Ищи в себе Силу, ты не найдешь её. Ищи в себе мудрость, и ты не найдешь её. Ищи в себе оружие и ты не найдешь его. Ищи в себе Веру и ты обретешь её. Через веру ты увидишь Бога. И ты поймешь что ты и есть оружие, ты и есть Сила, ты и есть воплощение Его мудрости. Ты поймешь что он смотрит на тебя. Ты поймешь что он любит тебя. Ты поймешь что нет ничего невозможного. И ни один демон не получит твою душу, никогда.
  - А второй вариант?
  - Второй вариант,- предок задумалась,- закрой глаза, представь что твоё тело прозрачно и ты смотришь внутрь него, внутрь себя. И там в самом центре, в темноте, прошепчи слова. Слова что стали символом и сутью твоей веры.
  - Император защищает,- прошептала я, следуя указаниям предка. И теплая искра света загорелась там, разгоняя тьму согревая...
  - Пока что этого достаточно,- сказала предок,- держи искру как можно дольше, особенно противостоя оскверненному врагу, это должно защитить тебя от большинства атак, остальное придет позже с пониманием и опытом.
  - А почему ты не использовала Пламя сразу и попросила наводки потом?
  - Видишь ли я не вижу сквозь кровь, но я чувствую твои мысли...- предок понурила голову, а потом продолжила,- когда ты станешь сильнее, я перестану слышать и не смогу уже ничего увидеть. совсем... а до тех пор ты должна стать достаточно искусной чтобы защититься самостоятельно в случае чего. Ну что ж ты ждешь? Наше время истекает, а напичканный скверной противник никуда не делся и я уверена он почувствовал твою пси-силу. Нужен план. А я пока постараюсь вытянуть что-нибудь полезное из пепла.
  Я кивнула и уселась на поверхность, мне нужно было подумать, вспомнит Кодекс и попытаться вытянуть какую-нибудь полезную информацию из заложенных Примархом знаний... и составить план. Похоже этот враг будет очень интересным и нестандартным противником.
  Я закрыла глаза сосредотачиваясь. Искра золотого огня согревала меня изнутри.
  Итак, что мы знаем? Некто выглядит и ведет сея как адъютант лорда-генерала, а на деле... Кто? Анализ доступных данных, в том числе из Наставлений Примарха показывает что это возможно одержимость. Если это так, то она нестандартна... нет, нестандартен, а вернее сказать несколько необычен демон и его поведение. Демон! Одержимый? Шпион! Никаких подозрений об этом у других адъютантов чью память я поглотила! Эта ситуация напомнила мне кое-что. Вызываю и изучаю память других адъютантов знакомых с ним. Вот оно. Три операции назад во время противостояния эльдарам данный лейтенант попал в засаду... единственный выживший и если рассматривать с моей точки зрения, то засада была необычна для тактик эльдаров, описанных в Кодексе и Наставлениях.
  - Подозрения подтвердились,- сказала я открывая глаза,- Альфа-легион. Это их стиль.
  - Поддерживаю,- отозвалась предок,- пепел кричит о лжи и обмане, он кричит о служении Альфарию. Этот... это существо, чем бы оно не являлось сейчас уже почти восемь тысяч лет служит Двадцатому Легиону.
  - Ты что-нибудь узнала о его возможностях?
  - Серьезно аугметирован, кожа демонизирована, подготовка на крайне высоком уровне и невероятный опыт секретных операций... миллионы загубленных душ... непростительно.
  - Согласна. Каковы шансы на победу?
  - Посуди сама, его физические возможности примерно соответствуют твоим в нынешнем состоянии, то есть он уступает Астартес в четыре-пять раз, но нельзя забывать о демоне. От ментальных атак я тебя защищу, но использовать против него поглощение не получится... Когти... таким будет сложно его удивить...
  - А я думаю что поглощение нам пригодится,- с улыбкой ответила я,- у меня есть план...
  
  Я открыла глаза. Субъективно для меня прошло примерно четыре часа. План был отполирован насколько возможно и мы даже немного потренировались. Я начала испытывать легкое чувство голода. В реальном мире прошла секунда. Наверное моё лицо дрогнуло. А может быть шпион получил сообщение от демона. А может быть и то и другое сразу. Так или иначе он отдернул руку и начал составлять свой план. Его взгляд изменился за мгновение, теперь я верю что ему восемь тысяч лет.
  Я стремительно разорвала дистанцию и использовала способности коммандо чтобы стать незаметной, демона этим не обманешь, но удивить и замедлить своё обнаружение можно. А пока он недоумевает, сменим декорации. Он уже тысячи лет считает себя совершенным хищником, разрушителем разумов и душ, но сегодня он станет жертвой.
  
  Лавируя между людей и врубив незаметность процентов на двадцать мощности, я стремительно продвигалась к запасному выходу, тем самым грузовым воротам, через которые я ранее днём таскала ящики. Мой враг не чувствовал меня, во всяком случае четко, но похоже он просто вычислил мой маршрут... впечатляет. Нельзя недооценивать его опыт, думала я , пролезая через щель оставленную меж створками массивных ворот. Затем я сразу рванула к повороту на соседнюю улицу. Когда я уже заворачивала за угол, прямо перед моим лицом пролетел разрывной болт. Ускорившееся восприятие, подстегнутое боевыми гормонами, позволило прочитать надпись на заряде - "За Императора!", прекрасно звучит, если забыть что помимо всего прочего это боевой клич Альфа-Легиона. Теперь я ненавижу этих предателей ещё сильнее. Однако враг мой быстр, нужно поспешить.
  Ещё по пути к клубу я заметила пустынный двор у соседнего явно заброшенного склада захламленный всяким мусором и крупными обломками... в общем привычное для меня поле городского боя. Двор был окружен трехметровой высоты забором, но даже в своей нынешней ослабленной и ограниченной форме прыжок на 3 метра в высоту не был чем-то невозможным, хотя это и не шесть метров на которые я была способна в своей обычной форме. Уже коснувшись верхушки забора левой рукой и перенося своё тело на другую сторону я заметила выбегающего из-за угла врага. Ну что ж, я уже поняла насколько он быстр, посмотрим насколько он силен. Приземлившись, я перекатилась и укрылась за ближайшей кучей строительного мусора и сконцентрировалась на скрытности, однако удалось достигнуть лишь семидесяти процентов от максимума эффекта, азарт охоты не давал сконцентрироваться в достаточной степени. Попутно, я закатала рукава повыше.
  Враг приземлился неслышно. Почти. Теперь подождать. Ещё немного. Он начал движение осторожным шагом. И одновременно с ним двинулась я, с абсолютной сихронностью ступая именно в тот момент что и он. Не знаю почему, пока не знаю, но с моим зрением что-то случилось. Я видела человека, высокого офицера в форме Тассанского двадцать пятого... и я видела туманную фигуру демона поселившегося в его теле.
   Я аккуратно подбиралась к нему ближе и ближе. Три метра. Он повернул, осторожно идя меж двух высоких куч. Два метра. Он подошел к каким-то решетчатым фермам, похоже что когда-то это был башенный кран. Метр. Неподалеку от обломков крана валялся большой бетонный блок. Враг остановился и замер. Спиной ко мне. Всё по плану я бросилась вперед протягивая левую руку к его шее. Он резко повернулся перехватывая мою руку своей правой, одновременно вскидывая болт-пистолет левой и вздрогнул, замедлившись на миг.
  Золотое пламя веры распространялось по его сосудам, обращая оскверненную демоном кровь в пепел, просвечивая сквозь кожу агента Великого Врага, материализуясь, пожирая саму суть нечестивой твари варпа.
  Я перехватила его вторую руку, отведя его болт-пистолет, начавший рассыпаться от священного огня. Священное пламя теперь распространялось сразу по двум рукам не оставляя врагу и шанса на сопротивление, но он всё ещё не понял этого и попытался ударить меня головой. Я просчитала и этот его ход. Мы ударили одновременно. На его лбу остался безобразный глубокий ожог. И шок в его глазах.
  Я отпустила его когда пламя стало угасать. Демон умирал. И затягивал душу своего раба в варп финальным усилием. Я могла бы попытаться спасти его... если бы он хотел этого. И осознание этого было едва ли не самым тяжелым в использовании Силы Веры. Как может ЧЕЛОВЕК отвергнуть Свет Императора? Это оставалось мне непонятным хотя и ясно ощутимым. Быть может к счастью непонятным... я обхватила себя руками. Бессознательный жест... отчаяния?
  - Хорошо ещё что я быстро разорвала контакт. И мы потратили жизненную энергию пятнадцати бандитов,- сказала предок. Выжигающее скверну прикосновение. Оно создавалось благодаря глубокой сосредоточенности на пламени веры, как моей так и предка. И весьма своеобразного использования моей пси-силы. Крохотные кусочки энергии демона затягивались и уничтожались Пламенем Веры, а потом из-за сохранения связи и смены вектора течения жизненной силы на противоположный, эти кусочки возвращались назад и начинали, как при поджоге, этакую цепную реакцию. (Я хихикнула про себя, вспоминая орков попавшихся в элементарнейшую ловушку... жареные грибочки оказались неплохи... ) Но его нельзя было держать слишком долго. И слишком много сил уходило на его поддержание. Пока что. Пока моя вера слаба.
  - Ты думаешь, ты победила?- прохрипел агент. Я посмотрела на него. После того как демон умер, тело носителя начало стремительно стареть. Тысячи лет, обманутые демоном, стремились вернуть принадлежащее им и лишь многочисленные импланты как-то сдерживали этот процесс, но он распространялся и на них,- Легион уже знает о тебе! И Он уже здесь! Прислушайся, твоя смерть пришла за тобой!
  
  Но я уже не смотрела на него. Музыка гремевшая на все окрестные кварталы отлично заглушала шум короткой схватки. Она даже заглушила грохот выстрелов болтерного оружия. Но сейчас она была не в силах заглушить шаги. Неспешно, с небрежной легкостью продавив бетонный забор, на площадку выходил Дредноут.
   - Ты слишком много знаешь,- едва слышно хрипел умирающий агент, лишь бешеная злоба, тень ненависти демона поддерживала в нём иллюзию жизни в этот момент, когда его тело и импланты рассыпалось в пыль,- Твоё же знание станет твоим приговором...
  Дредноут вышел на площадку и замер. Легендарный герой, буквально только что отжигавший на танцполе... И что он видит? Некую фигуру в форме СПО с оборванными и обгорелыми рукавами, склонившуюся над телом офицера Имперской Гвардии. Причем тело явно умерщвлено при помощи сверхъестественных сил. Ну конечно же он... штурмовая пушка дредноута угрожающе качнулась... выслушает меня.
  - ПСАЙКЕР!!- провозгласил дредноут и тут же открыл огонь из штормовой пушки. Перекатом, на отточенных прежде рефлексах, я сумела уйти от атаки.
   Какой-то это нетипичный герой, стреляет даже не попытавшись выслушать ответ оппонента. Что же делать? Реактивные болты из его пушки могут с легкостью пробить большинство укрытий. Думала я об этом уже растянувшись на земле за кучей бетонных обломков в семи метрах от тела... вернее сказать кучки пепла оставшейся на месте агента, куда я добралась, продолжив первый перекат ещё тремя.
  Так, судя по звуку, он шагает в мою сторону... и его роторная пушка вновь набирает обороты. Он сумел заметить мои перемещения... и, внезапно вспомнив доступные мне сведения о дредноутах, что-то я засомневалась что он так легко промажет в следующий раз. Здесь нужно что-то посерьезнее стандартных для Астартес обманных движений.
  Концентрируюсь на способности полученной от ноба-коммандо. Меня нет, Меня здесь нет, Меня не видно, у Меня нет Жажды Крови, совсем нет. А теперь аккуратно поднимаемся и перемещаемся к следующему укрытию. Эхх, все-таки надо было раздобыть фиолетовой краски, но кто ж знал что она понадобится так скоро.
  О нет! Нет-нет-нет! Только не говорите мне что продвинутые сканеры дредноута могут меня засечь в этом режиме... нет, ну как!?! КАК!?! Это у него получается!?! Или он просто тупо палит наугад? Стоило мне начать движение на полусогнутых к следующему укрытию... и только многократно превосходящая даже в этой ограниченной форме скорость реакции позволила мне докатиться до следующего укрытия.
  - Нет, он просто вычисляет,- прокомментировала Предок усталым голосом,- его опыт вполне позволяет подобное. В общем, можешь не волноваться, он тебя совершенно точно не видел.
  Самое грустное, что из-за выброса адреналина и других боевых гормонов, я теперь никак не могу достичь нужной степени концентрации и невидимость почти слетела. Теперь это уже не невидимость, а размытость. Мда, нужно успокоиться... и придумать новый план. Шаг первый собрать информацию, расширить пределы чувств и проанализировать обстановку.
  Шаги дредноута заставили трястись куски бетона рассыпанные вокруг. Музыка с концерта по-прежнему заглушает большинство звуков. Опустившаяся ночь заставляет окружение в местах не освещенных уличными фонарями и рекламой выцвесть в моих глазах Астартес до трех цветов. Запах. Свежий запах. Ну, немного более свежий. Тянет со стороны... дыра в заборе! И судя по всему я в неё пролезу, а дредноут... ну во всяком случае это его замедлит, на время.
  Итак, с места, пригнувшись, лавируя между кусками бетона для затруднения прицеливания, бросаюсь бежать в сторону дыры. Эх, мне бы фиолетовую краску сейчас...
  Император милосердный, да что же это такое! Если кто-то думает что дредноут не может бегать, то он ошибается!
  Перед дырой в стене метра два свободного простреливаемого пространства, а сама дыра - полметра, от земли и до уровня колен. Хотя, это можно использовать. Восприятие максимально ускоряется благодаря боевым гормонам и мир послушно замедляется ещё сильнее. Разгоняюсь изо всех сил, попутно выпрямляясь для большего удобства и привлечения внимания. Три метра до дыры, буквально кожей ощущаю ищущий "взгляд" дредноута. Два метра, я слышу как раскручиваются стволы его орудия. Метр, я четко вижу боковым зрением приближение реактивной смерти. И начинаю заваливаться на спину, по инерции скользя вперед. Полметра, мои ноги уже почти в дыре, немного группируюсь, инерция достаточно велика чтобы протащить сквозь дыру, штаны жалко, надеюсь выдержат. Мгновение спустя разрывные болты ломаной линией рассекли стену над моей головой. В мгновение пока я скользила сквозь грязную дыру в заборе, я ощутила нечто странное, нечто тревожное. Дыра казалось, понемногу становилась меньше, а одежда теснее, но я все-таки смогла проскочить и, перекатившись, встать на ноги.
  - Похоже, что действие поглощенной энергии заканчивается,- сказала я мысленно предку, одновременно набирая скорость.
  - Да это так,
  Я быстро осмотрелась и побежала налево по плавно изгибающейся и понижающейся улице, высматривая подходящий переулок. К сожалению, грохот бетона, разносимого на части неостановимым продвижением дредноута и визг раскручивающегося орудия, заставили немного изменить планы и свернуть во второй от пролома, а сейчас ближайший ко мне узкий замусоренный проулок. Сделав три стремительных шага и оценив высоту и бортик на крыше здания по левую руку от меня, судя по всему являющемуся пристройкой к какому-то складу, я мгновенно изменила направление движения, и с последним шагом, оттолкнувшись от стены шикарным паркурным приемом навевавшим воспоминания одновременно как о детстве, так и о программе подготовки Астартес заложенной во мне, изо-всех сил полезла на стену. Опор не было никаких, но мои пальцы вонзались в стену, кроша бетон, чтобы создать дополнительную точку опоры. Рывок, ещё один и я распласталась наверху, стараясь дышать как можно тише, несмотря на жжение в слабых человеческих легких. Как же однако быстро привыкаешь к хорошему, а ведь за последние три недели я уже полностью забыла даже о самой возможности нехватки кислорода и сопутствующих этому неприятным ощущениям. Нельзя забывать о подобном, это может стать смертельным.
  - Хмф,- усмехнулась предок,- ты быстро до этого дошла. Мне в своё время потребовалось намного больше времени.
  Я слегка вопросительно наклонила голову.
  - Получив Силы намного превышающие человеческие, легко забыть о человеческих слабостях, терзавших нас раньше. Но об этом нельзя забывать, они лишь прячутся, уменьшаются, становятся незаметными и как-будто бы совсем незначительными... но они остаются с нами. Несмотря на всё что с нами происходит мы остаемся людьми... То же дыхание, да теперь ты можешь выдержать намного больше, но и тебя можно довести до того предела когда оно может демаскировать тебя.
  Я кивнула и насторожилась, прислушиваясь.
  - Да, он близко...
  Дредноут, сотрясая всё вокруг своими мерными шагами и задевая оплечьями манипуляторов стены зданий, входил в проулок. Неторопливо и тщательно поводил сенсорами, готовый к новому залпу. Легко приподнявшись на одних руках, я просто сбросила своё тело вниз за спину дредноута. Мягко приземлившись несмотря на пятиметровую высоту падения (- Б..! как больно!), я одним движением развернулась к дредноуту, протянула руки к механизмам его заспинного реактора... и отпустила на волю внутреннего Мека. Мои пальцы всего на секунду коснулись благословленных Омниссией механизмов, а дредноут за ту же секунду остановился, занимая более устойчивое положение, и начал разворачиваться вокруг своей оси, выбивая кирпичи из стен своими оплечьями. Это не было неуклюжее топтание на месте которое можно было бы ожидать от столь массивной машины, нет. Ноги дредноута остались на месте, а вот его "туловище" разворачивалось на внутреннем шарнире(?). И его правый манипулятор - мощная силовая клешня, уже тянулся ко мне. В последний момент, согнувшись в коленях я отклонилась назад, пропуская этот ужас, в толщину превосходящий меня раза в три, над собой. Закончив движение вперед, клешня начала неотвратимо рушиться вниз, грозя сокрушить меня в пыль, но я уже ушла перекатом вправо. Движение пришлось начинать из крайне неудобного положения... кажется у меня хрустнуло ребро... боевые гормоны не позволили ощутит боль. За краткую долю мгновения до того как клешня коснулась земли, следуя крику предка:
  -Прыгай!
  Я, оттолкнувшись всем телом, подбросила себя в воздух. Ударная волна создала воронку в земле, заставила покрыться трещинами дорожное покрытие вокруг. И подняла облако пыли, в котором, несмотря на то, а может быть и благодаря тому, что волна подбросила меня ещё выше, я следуя рефлексам Астаретс сумела встать на ноги и тут же, ориентируясь в этом буром облаке по памяти, перекатом очутилась под корпусом дредноута, вновь выпустила Мека на свободу. Две целых четыре десятых секунды, крепления с которыми Механикус работали при помощи хитрых устройств, щелкнули под пальцами, крошившими бетон.
  Видимо как-то определив неладное, дредноут неожиданно стремительно для такой туши, откинулся назад. Я потянулась, насколько могла, за ним. Щелкнуло ещё одно крепление. Дредноут нанес ещё один удар. От его траектории я уклонилась простым наклоном всего тела влево. И вновь оттолкнулась от земли за краткий миг до сотрясающего всё и вся удара. Но в этот раз я не позволила ударной волне швырять себя. Я оперлась руками на тот же манипулятор, что только что едва не обратил меня в кровавую пыль. И изо всех сил рванула себя вверх. Миг и дредноут уже вновь отклоняется назад, вздымая свой манипулятор для нового удара, и попутно едва не смахивая меня в стену. Но я успела оттолкнуться, на этот раз уже от корпуса. Толчок был такой силы что приземлилась я метрах в пяти от дредноута. Пришлось сесть едва ли не шпагат, дабы погасить энергию падения, и все равно ноги сантиметров двадцать проехали по пыли прежде чем я полностью остановилась. Но я успела. Самое главное - я успела сделать! Крайнее крепление наверху успело хрустнуть под моими пальцами! И когда дредноут резко отклонился назад, крышка саркофага приоткрылась! И дредноут замер! Секунды... секунды неподвижности, неподвижности и шока! Машины и пилота! Вот чего я добивалась всё это время! Теперь главное успеть...
  Теперь, до предела взвинтив уровень адреналина, максимально ускорившись, я бросилась вперед, в просвет на броне! Поставив ноги на выступающие части брони и ножных опор, я ужом протиснулась в щель на адамантиевом саркофаге. Я была сосредоточена на том куда поставить ноги и руки, поэтому когда уже внутри саркофага я подняла голову, чтобы посмотреть на пилота, почти упершийся мне в лоб болт-пистолет, удерживаемый иссохшей левой и судя по всему единственной рукой древнего Астартес стал полной неожиданностью. Лишь запредельный уровень адреналина, да отточенные противостоянием с зеленокожими рефлексы Астаретес, ну может быть ещё и немощь Древнего, позволили мне успеть дернуть головой влево и отделаться лишь царапиной на виске. Но всё равно, болт вылетевший наружу сквозь щель через которую я влезла, отбросил меня назад. Рефлекторно я ухватилась за руку Древнего своей правой. Миг и подтянувшись я положила левую руку ему на остаток лица. Я напряглась изо всех сил, стараясь как можно быстрее поглотить сопротивляющуюся сущность, или хотя бы её часть, достаточную чтобы такое волевое существо как пилот дредноута потерял сознание. Спустя ещё один, показавшийся невероятно долгим миг, передо мной раскинулось знакомое темное и мокрое пространство, заполненное знакомым запахом...
  По поверхности океана крови, мерно шагая и поднимая брызги, шел дредноут. Но он был не в знакомой раскраске Ордена Ультрамаринов, он был покрыт знаками и символами Альфа-Легиона.
  - П...ц,- высказалась предок, смотря на него.
  - Я - АЛЬФАРИЙ!- объявил дредноут, неспешно приближаясь. Жутковатое предупреждение.
   - Доспех веры! Да, давно я такого не видела... - протянула предок,- серьезная защита, особенно здесь,- она взмахнула руками и миг спустя рой болтерных зарядов выпущенных дредноутом утонул во взметнувшейся стене Пламени Веры. Понятия не имею как она это делает, но Пламя буквально растворяло в себе тяжелые болты,- Справиться с ним сейчас будет вряд ли легче чем в реальном мире,- напряжение слышалось в её голосе, почти заглушенном болтерной очередью,- У тебя хорошо получалось придумывать планы раньше, не сомневаюсь ты придумаешь что-нибудь и сейчас,- с немного нервной улыбкой, озаренной Пламенем, повернулась ко мне,- только постарайся побыстрее, долго я его не удержу.
  Мне нужен план! Мне нужно больше данных! Но... придется иметь дело с тем что есть. Итак, это дредноут, обладающий дальнобойным оружием, а учитывая что у меня здесь лишь оружие ближнего боя... я посмотрела на целый коготь правой руки, окутавшийся на миг Пламенем Веры... здесь нет условий для его применения, а это значит что их надо создать! Я посмотрела на стену пламени, хищная улыбка исказила мои губы, кажется я знаю ответ на этот вопрос. Второе и самое важное, не думаю что прием с замками сработает во второй раз, особенно учитывая что модель его брони отличается от того с чем я имела дело меньше минуты назад. Итак вспомним что именно я видела... Его броня, его Доспех Веры, как назвала его предок, намного более древнего образца и покрыта символами его Легиона, символами его веры... Вот оно! Символы веры! Теперь у меня есть план! Я посмотрела на предка.
  - Сможешь воздвигнуть такие стены вокруг него в подобии лабиринта? Необходимо затруднить ему обзор, изменить поле боя.
  - Я поняла!- радостно ответила предок после секундного раздумья,- Но это потребует большей концентрации и много сил, так что надеюсь у тебя есть план как свалить эту тушу,- она улыбнулась, не оборачиваясь и не меняя позы, лишь капля пота скатилась по её лбу. Но стены разной величины уже перегораживали видимое пространство, заливая его безжалостным золотым светом. Предок смещалась, меняя позицию, чтобы враг не добрался до неё по памяти.
  А я... На этот раз я должна сразиться одна. Я встряхнулась от ментального прикосновения предка, передавшей мне план лабиринта и сосредоточилась, вычисляя точное положение дредноута и оптимальный путь к нему. Он не прекращал болтерного огня в попытках истощить предка. Нужно поспешить.
  Глава 11. Альфарий-Омегон.
  Пламя не причиняло мне вреда, поэтому я проскользнула прямо сквозь него. Дредноут не учел такой способ передвижения и потому неправильно оценил скорость моего движения. Поэтому когда продавив стену своим почти неуязвимым телом он вывалился на специально организованную площадку, то не обнаружил меня.
  А то что я обнаружила возможность при необходимости опираться на Пламя также как на воду... в общем он был не готов к тому что я упаду на него сверху.
  И мои когти бессильно проскрежетали по безупречной броне, равно крепкой как на участках бронеплит, так и в должных быть уязвимыми механизмах и топливных трубках. Кажется эта броня не знает о таких вещах как физика материалов.
  Я думала об этом уже погружаясь в жидкость, лишь этот стремительный нырок спас меня от ответного удара. Ещё один рывок, толчок, напряжение воли и веры... и вот я вновь за спиной противника. Приложить ладони к его броне. Вихрь Пламени стекал с моих рук всего несколько секунд, пока противник не развернулся ко мне. Тут уже пришлось уходить кувырком назад сквозь разошедшуюся на миг стену, не стоит пока информировать противника о моей способности пройти сквозь Пламя. Предок устало кивнула мне и вновь стала перемещаться. Я кивнула в ответ и стала смещаться в противоположном направлении. Дредноут надолго не задержится на прежнем месте, а мне надо проанализировать результаты атаки. Итак, мои когти не могут даже поцарапать его, стены Пламени Веры, сотворенные Предком не останавливают его, а вот крайняя атака... моё Пламя Веры оставило всего лишь едва заметные следы на его броне, но оставило, а это значит что нужно больше Пламени! Или сделать его концентрированнее. Для концентрации нужна форма. Я посмотрела на свои когти, не прекращая движения простым здесь мысленным усилием окутала их Пламенем Веры. А потом попыталась сжать его, сконцентрировать. Не получилось, оно просто погасло от утраты концентрации на нём. Что же делать?
  - Император милосердный,- я приостановилась у стены в задумчивости, почти мгновенно рассчитав что в этом месте у меня есть несколько секунд на отдых и размышления,- что же я делаю не так?- а потом, ведомая всплеском интуиции, присела, погрузила руки по локоть в темные глубины и вновь прошептала, концентрируясь на когтях- Император милосердный,- когти засветились. Слабо, но они все-таки светились таким знакомым и уже родным золотым светом. Кажется я нашла путь!- Император защищает!
  И вновь скольжение сквозь Пламя, вновь выбор позиции, для атаки на почти ослепленного золотым светом и в то же время почти неуязвимого врага. Но в это раз я не молчу. В этот раз у меня другая цель. И когда я поднимаюсь на стене, изготовившись к атаке и шепчу первые слова молитвы, когда мои когти и всё тело в ответ на них окутываются густым золотым светом, что-то в этой бесконечной темноте над моей головой отзывается на них. А может я просто лишь сейчас различила это. Ритм. Мелодия. Песня. Что бьется, вьется и возвышается в такт словам молитвы.
  "О, Бессмертный Император, будь к нам милосерден, хоть мы и недостойны того. (я прыгнула, изо всех сил оттолкнувшись от стены и поняла что это произошло с намного большей силой, чем это было прежде - без молитвы)
  О, Владыка Галактики, храни свое стадо от чужаков. (удары моих когтей обрушились на его бронеплиты, оставляя глубокие зарубки на них)
  О, Охранитель Света, направь луч, что покажет тропу на нашем темном пути. (увернуться от ответных ударов силовой клешни и выстрелов было столь легко, что казалось почти сном. Предугадать ударную волну, быстро гаснущую здесь, было столь же просто, как и траектории снарядов его пушки)
  Мы Твои воины и слуги Твои. ( Новые удары, новые зарубки)
  Избавились мы от слепоты сердца, (слова молитвы очистили меня, принесли запредельную ясность разума)
  Освободились от лицемерия, тщеславия и лжи, (как легко, как свободно... танцевать среди смертельно опасных ударов и разрывных болтов! Кажется я начала смеяться в голос, не прерывая молитвы)
  Но одеваем на себя цепи ненависти, презрения и злобы (точно, просто хохочу в восторге. Что странно так это то что слова молитвы нисколько не искажаются. Кажется мелодия стала громче и изменилась)
  К грязи, ксеносам, еретикам. (кажется её слышу только я. Интересно, я сошла с ума раз слышу что-то непонятное и хохочу от восторга во время битвы?)
  Во имя Твоих мук и кровавого пота; во имя Золотого Трона Твоего; (Предок же предупреждала о том что не надо бояться подобного, мне это не грозит, так что... Во имя императора!)
  Во имя гибели Твоей и воскрешения, как Бога Человечества - храни и укрепляй нас, сражающихся ради Тебя."
  
  Я отскочила на несколько шагов с окончанием молитвы, одним взглядом оценила результаты своих атак - множество глубоких и не очень зарубок и разрезов на броне дредноута. И взвилась в новом прыжке, всё ещё переполненная восторгом битвы и опьяненная нахлынувшими чувствами и эмоциями. Кажется это и есть религиозный экстаз.
  Он перехватил меня в воздухе. Он выжидал до последнего момента и сумел вычислить мою траекторию. Его движение было идеальным. Моя правая рука осталась свободной. А вот левой и ногами я могла лишь слегка подергивать в его жестокой, идеально выверенной хватке. Он слегка сжал меня силовой клешней, я замерла в ожидании, уже просчитывая, сумею ли я остаться в сознании после столь серьезных повреждений и не поджарюсь ли полностью от энергоимпульсов силового оружия... но он не стал пропускать сквозь моё тело смертоносные энергии, вместо этого он поднял меня к щели визора и после долгого молчания сказал.
  - Ты победила,- медленно, затухающим голосом. Что-то не похоже что он говорит правду, учитывая наше текущее положение. Неужели он хочет...
  - Ты лжешь!!!- закричала я, вонзая сияющие золотом когти правой в центр нагрудной плиты.
  - Да,- невероятно тихо, для дредноута, ответил Альфа-легионер. Моя ярость столкнулась с ледяным спокойствием и... какой-то обреченностью в его голосе.
  Я заглянула в смотровую щель, в эту усталую пустоту... и поцеловала знак гигантской Аквилы, что всеми своими ударами так старательно выцарапывала на его броне.
  Он рассыпался с тихим шелестом облаком золотистых искр, что миг спустя закружились вихрем невдалеке от плавно опустившейся меня. Он не выдержал сочетания моей специфической пси-силы и Веры в Императора, выраженной в символе - Аквиле.
  Стены Пламени опустились и, немного померцав, исчезли. Предок устало подошла и встала рядом, смотря на ускоряющийся вихрь.
  - Чем это ты его так? А, понятно... хмм, интересный результат,- предок улыбнулась, даже оскалилась, с энтузиазмом матерого исследователя.
  - Кажется, что он хотел этого,- ответила я, потирая бок здоровой рукой. Регенерация Астартес, подстегнутая энергией поглощенных орков, уже вовсю старалась, восстанавливая меня. Золотистое сияние моего тела постепенно угасало,- Но я же понятия не имею что это такое! И мне почему-то кажется, что я осуществила не свой план, а его.
  Несколько минут мы молча наблюдали за ускоряющимся и уплотняющимся вихрем, стараясь отдышаться после в общем-то короткой, но такой страшной и выматывающей схватки.
  - Как ты думаешь...- начала я, когда вихрь внезапно сжался в точку, а затем она словно взорвалась, но и взрыв схлопнулся практически мгновенно, оставив после себя хорошо знакомого нам дредноута. Кажется я застонала от досады,- О Император, неужели опять?
  Предок высказалась более емко, но совершенно нецензурно. Потоки золотого огня завихрились вокруг неё. Я выпустила когти и повнимательнее присмотрелась к неубиваемому противнику, ведь должен же быть хоть какой-то эффект от всех усилий? Сражаться с ним в третий раз... не знаю выдержу ли, в прошлый раз он уже смог подловить меня... почти со смертельным для меня исходом.
  Его броня, прежде мерзко-зеленая, окрасилась в ровный фиолетовый цвет, исчезли все знаки и символы Хоаса, но появилась маленькая аквила на оплечье. И он не двигался. Несколько секунд прошло в молчаливом напряжении, лишь тихий плеск красной жидкости вокруг.
  - Я - ОМЕГОН!- провозгласил он изменившимся, более живым инее таким механическим как раньше голосом,- Спрашивай, и я отвечу ТОЛЬКО ПРАВДУ!
  - Эээ... что все это значит?- нашлась я, лихорадочно напрягая свой улучшенный мозг в попытках понять к чему это он, и хотя я чувствовала что вопрос правильный... меня не оставляло чувство что я опять играю по его правилам.
  - Я узнал тебя, ты Астартес 11-го Легиона! И я помню тебя,- он повернулся к предку,- А точнее предыдущую попытку Примарха возродить тебя. Никогда не понимал причин побудивших его к этому.
  - Что значит предыдущую попытку?- покосилась я на предка.
  - Потом расскажу,- прошептала она, и уже... кхм, Омегону,- И что ты будешь теперь делать?
  - Тысячи лет назад, в самом начале Хоруса Ереси, Омегон постановил, что всегда должна быть часть Легиона свободная от влияния Хаоса... я был избран в эту часть. Я родился на Священной Терре. Я помню Императора, ходившего среди людей. Я стал Дредноутом на третий год от начала Войны. Я следую инструкциям и наставлениям своего Примарха... как и ты.
  - Ты помнишь моего Примарха?- спросила я, мерзкое по-прежнему чувство не отпускало... После секундной заминки дредноут начал говорить.
  - Название системы где был обнаружен наш Примарх осталось неизвестным потому что это была одна из систем 11-го Легиона. Малый гарнизон оборонялся от пиратов Альфария и Хорус пришел на помощь. Позже прибыл и твой Примарх. Я помню тот день в той системе когда четыре Примарха сошлись в одном месте и наш Легион воссоединился со своим Примархом. Я помню твоего Примарха, помню его Легион, поэтому я узнал тебя. Не спрашивай у меня их имен, ибо даже Альфа-Легион сохранил мало информации о нём после расформирования 11-го Легиона и массового стирания памяти. Лишь другие Примархи и сам Император могут рассказать тебе всю правду.
  - Ты сказал что Легион был расформирован, а не уничтожен... Что стало с ним? Что стало с Примархом?- странные чувства овладели мной при его словах о Примархе и Легионе. С одной стороны я восстановила часть памяти о своей жизни до... Возвышения, я помню своих родных и друзей, я помню свои чувства. Но то что я чувствовала к своим неизвестным собратьям по Легиону, к своему Примарху в этот миг... это было... было неописуемо. Некая глубинная связь о которой поёт сама кровь в моих венах, стучится ритмом двух сердец в висках, пульсирует в глазах, ища...
  - По приказу Императора Одиннадцатый Легион был расформирован. Основная его часть, а это больше двадцати тысяч Астаретс... им стерли память и позже включили в состав Тринадцатого Легиона - Ультрамаринов. Меньшая же, наиболее подвергнувшаяся мутациям и изменениям со стороны Примарха... планета Легиона, вместе с ними и самим Примархом... была подвергнута процедуре Экстерминатус. Однако несмотря на это, десятилетия спустя, уже во время Ереси, Альфа-Легион вновь столкнулся с ним. И наш Примарх утвердился в своих подозрениях. Он разработал план, которому я сейчас следую. Он был разработан на тот случай что часть Астаретес, забывших своё истинное происхождение, вспомнит о нём.
  - Почему,- тяжесть сказанного, весть о братьях, о чудовищном наказании, которому они были подвержены и не менее чудовищные подозрения, заставили меня осесть на поверхность,- За что Легион был забыт? Неужели...
  - Да,- предок дернулась от этого слова, а дредноут безжалостно продолжил,- Это вина твоего прогенетора, его торопливость и доверчивость, его несвоевременные эксперименты, его идеи о превосходстве Астартес и эволюции человечества заставили Императора отдать такой приказ. Но жизни своих легионеров, пускай и ценой их памяти он сумел выторговать у Императора. Но за это... ему пришлось самому лишать их воспоминаний и отдавать Жиллиману. Альфа-Легион учел его ошибки. Альфарий-Омегон уважал твоего прогенетора и многому у него научился. Когда он начал менять свой Легион, то не был столь беспечно открыт и доверчив как твой Примарх.
  - Да что ты знаешь...- ярость на его слова заставила моё тело взвиться в злобном прыжке. Слезы застили мой взор. Что-то иррационально-жестокое билось в моём разуме... обида... Рука предка остановила меня.
  - Поплачь,- тихо сказала она. И несмотря на разницу в росте она сейчас не казалась меньше меня, она казалась такой непоколебимо могучей...- всё пройдет. Твой Легион возродится. Твой Примарх вернулся и не допустит прежних ошибок. Всё будет хорошо, пусть и не сразу. Поверь мне.
  - Всё-всё,- несколько минут спустя, я всхлипнула в последний раз,- я уже успокоилась,- утерла неожиданные слезыи поднялась на ноги. И обратилась к дредноуту,- ты рассказал мне о прошлом, но не рассказал о том, что именно ты будешь делать.
   - Я останусь с тобой, в виде тени в твоем разуме. Я помню Силу твоего предка и помню указания Примарха на такой случай.
  - Ты хочешь умереть?- спросила предок,- Стать неслышной тенью? Обрести посмертие хуже тех что обещают Темные Боги?
  - Я не стану этого делать,- добавила я. Убить врага в бою это одно, но он уже не ощущался как враг и я почему-то ыбла уверена, что если сейчас разорвала бы пси-контакт, то мы бы просто мирно разошлись по тайным и странным указаниям наших Примархов.
  - Всё было решено уже очень давно,- прогудел дредноут,- Я прошу тебя применить свой пси-талант на мне в полную мощь и взять мою душу в свой бесконечный поход.
  - А это что?- не поняла я.
  - Древняя Формула,- мрачно ответила предок,- Тебе решать,- и неприступно сложила руки на груди, погрузившись в тяжелые раздумья.
  Я перевела взгляд с неё на дредноут и обратно.
  - Я не знаю... я не уверена что это будет правильно.
  - Ты найдешь решение. Сама,- прогудел дредноут,- для этого ты была создана.
  - А ты случаем не сам ли Омегон?- с подозрением спросила я, размышляя над базой знаний переданных Примархом во время Возвышения. Дредноут не ответил. Альфа-Легион такой Альфа... полностью соответствует своему развернутому описанию, доступному мне.
  Я сделала несколько шагов вперед и приложила ладони к гладкой поверхности корпуса старинного дредноута Альфа-Легиона.
  
  Я открыла глаза. Передо мной, в корпусе дредноута, опутанное проводами и шлангами, лежало иссохшее тело древнего Астартес. С татуировкой Гидры на левой стороне груди. Я аккуратно уложила его, постаравшись чтобы татуировка осталась видна. Взяла в руки его болт-пистолет. Древняя модель, значительно меньше и изящнее современных, лежит в руке так знакомо-незнакомо.
  - Позже налюбуешься,- сказала предок.
  - Возьми запасные обоймы,- сказал...- Можешь обращаться ко мне Омегон, для избежания путаницы.
  Не глядя, я протянула руку и из потайной ниши достала три запасных обоймы, рассовала их по набедренным карманам. Потом подумала достала их и вместе с пистолетом засунула в вещмешок, мои габариты сейчас мало подходят для использования такого оружия.
  - Кстати об этом,- вновь вмешалась предок,- хватит терять время! Немедленно ищи укрытие! Ты забыла что энергия обычных людей заканчивается и что ты только что поглотила полноценного Астартес, да ещё и другого Легиона!
  Ойкнув и стукнувшись на выходе головой, я кинулась наружу, спешно ища подходящее место. Одежда становилась всё теснее.
  
  Глава 12. Секреты Ночи.
  Я не смогла уйти далеко, всего метров пятьдесят. И единственное место что я нашла была глубокая тень за большой машиной в изгибе улице. Я едва успела в неё нырнуть, укрываясь от редких, но имеющихся здесь, камер наблюдения. Хорошо ещё, что концерт продолжался и заглушал вопли, процесс обратного превращения в Астартес был... весьма болезненным.
  Я упала на холодный влажный рокрит, сотрясаясь в судорогах и спазмах, жалея уже о своем решении побыть простым человеком. Моё тело стремительно вытягивалось и менялось. Я едва успела отбросить поясной ремень и вещмешок... и это было крайнее ясное ощущение, а потом боль все исказила. Я чувствовала лишь своё тело, как оно менялось, вытягивалось и трещало. И в то же время я почувствовала себя освобожденной, словно сбросила невидимые оковы и неведомые ограничения... пока не наступила темнота. Несколько секунда спустя я очнулась. Вначале с трудом, а затем с возвращающейся полнотой силы и мощи Астартес я поднялась на ноги. Встряхнулась. Осмотрелась и принюхалась, проверяя не было ли нежеланных свидетелей моей Метаморфозы. А затем, придерживая штаны, наклонилась за вещмешком и ремнем, попутно оценивая произошедшие изменения. И замерла на середине движения. Вновь, уже не спеша, оценила их.
  Моя новая форма Астартес явно отличалась от прежней. Я стала намного изящней и как-то завершеннее что ли. На пяток сантиметров ниже чем раньше, в прежней форме Астартес. Мои просторные, для пребывающей в форме обычного человека, армейские штаны превратились в обтягивающие шорты, заканчивающиеся сразу под коленями. А китель с лопнувшими рукавами, которые я тут же оборвала, в обтягивающий топ. Берцы же в подобие рваных сандалий.
  - Поздравляю,- буркнул Омега,- Теперь у тебя Гибридное геносемя,- я почему-то ощутила, что он радуется. Улыбается. Даже скалится. Готов заржать,- Успокойся, гнев затуманивает разум, ведёт на темную сторону. А тебе следует сосредоточиться, в конце-концов, в моем отряде, все остальные Астартес - настоящие Ультрамарины. И они начали беспокоиться о моем исчезновении... а вот и они.
  Я прислушалась. В отдалении, едва различимо сквозь музыку и то лишь благодаря практически завершенному теперь, благодаря поглощению другого Астартес, улучшенному слуху, звучали мерные бух-бух шагов двух Ультрамаринов. Из памяти Омегона пришло воспоминание о членах его отряда. Я посмотрела на видневшийся вдалеке поцарапанный и открытый корпус дредноута. Что-то мне резко расхотелось встречаться с кузенами. Да даже если вспомнить рассказ Омегона и допустить вероятность что это мои позабытые братья... всё равно их первой реакцией будет болтерная очередь.
  Так что я тихо и максимально резво ускользнула через ближайший люк в систему коммуникаций. Оказавшись в туннелях, я решила не тратить время на переодевание и бросила остатки берцов в уходящиё вниз сток. Полимерная оболочка, притворяющаяся моей кожей, позволяла не бояться грязи этого места. Я стремительно, не оставляя видимых следов, заскользила вперед, ориентируясь по воспоминаниям Омегона. Пройдя уже метров триста, я обратилась к нему.
  - Кстати, а откуда ты знаешь эту систему?
  - Разве ты ещё не разобралась?
  - Я ещё не полностью овладела своими способностями и имею далеко не полный доступ к твоей памяти, да и не всегда у меня такое получается... например от поглощенных орков я получала, да и то не всегда воспоминания лишь о последних часах, хотя их умения...
  - Ты ещё научишься обращаться со всем этим как следует,- утешила меня предок.
  - Понятно,- протянул Омегон,- В таком случае данное известие будет для тебя неожиданной новостью.
  - Ты о чём?
  - Дредноут Ультрамаринов в обличьи которого ты меня встретила... так вот, его пилота, знаменитого героя Ордена и так далее и тому подобное, подменили мною уже здесь во время текущей кампании против орков всего пять дней назад. И так как он знал коё-какие Секреты...
  - Ты о чём? Не тяни!
  - Он всё ещё жив. Всё ещё здесь. В этом городе. А точнее в том подземелье где мы сейчас находимся. И ты сейчас следуешь по маршруту номер три прямо в опорный пункт Легиона. Конечно после того как ты устранила Агента и нейтрализовала меня, а также из-за отчаянного сопротивления Ультрамарина при его захвате, там сейчас находится всего лишь один Альфа-легионер, наверняка серьезно занятый допросом...
  - Он все равно остается серьезнейшим противником. В броне. С оружием. Опытный. Полностью овладевший своим телом и запретными знаниями,- закончила я за него, достав из поглощенной памяти картинку.
  - Ты не должна...- неуверенно начала предок.
  - Нет, я должна. После всего что я сегодня узнала... все силы что я обрела... я должна служить Императору! Я должна попытаться спасти своего брата!
  - Но он может и не быть твоим братом,- заметила предок,- Большинство Ультрамаринов - истинные потомки Жиллимана.
  - Я должна. А выяснить настоящий ли он Ультрамарин, или же позабытый брат мне,- я с предвкушающей улыбкой взглянула на свою ладонь,- я смогу одним касанием.
  
  Руж с новой решимостью устремилась вперед. Новые чувства бушевали в её душе. Омегон отключился от восприятия мира её глазами и перевел внимания на оригинальную Руж, первую Руж, Вора Душ, Великого Поглотителя... множество имен и прозвищ хранила память почти двенадцатитысячелетнего Астартес. Он ясно осознавал всю опасность и шаткость своего положения здесь. Лишь Доспех Веры придавал ему призрачную уверенность.
  - Что Он пообещал тебе за помощь ей? Что такого мог предложить тебе Примарх, что ты даже не попыталась захватить её тело?- их беседа сейчас велась так, чтобы хозяйка тела никогда даже не заподозрила о ней.
  Руж умильно зажмурилась в ответ.
  - А что Он мог пообещать мне? Новую жизнь, новое тело, новые силы, богатые возможности, защиту псайкеров в обновленном человеческом обществе...
  - Я так понимаю что именно последнее - твой единственный и истинный мотив. Был. При жизни. А сейчас?
  - Ты угадал,- веселая улыбка расцвела на её губах и тут же исчезла, сменившись убийственной серьезностью,- На сей раз,- она подчеркнула это,- На сей раз у Него есть четкий план и я просто не могла отказаться от участия в нём.
  - Вот как...- протянул дредноут,- возможно и для меня найдется место в этом плане?
  - Кто знает?- она пожала плечами,- Вас всегда было трудно прочитать... и ещё труднее предсказать...
  - Это означает...
  - ДА,- и её голос был гулким,- я владею всей полнотой тех сил какими владела в от момент когда рожала её далекого предка и поверь мне этого вполне хватает. Здесь. Сейчас.
  - И что же ты увидела насчет меня.
  - Как я уже сказала вас очень трудно увидеть.
  - Ты не боишься что я предам её?
  - Нет, не боюсь.
  - Почему ты в этом так уверена?
  - Она - мечта всех Астартес, то к чему вы все неосознанно стремились все эти годы, то что едва не сотворил Одиннадцатый в те далекие годы, то что могло тогда погубить Человечество вернее чем что-либо иное, то за что Его и его Легион забыли, единственное что может переломить ситуацию сейчас, единственное что может привести к той призрачной дороге в будущее что узрел Альфарий... А вы... ведь это вы в конце-концов поставили интересы Человечества выше интересов галактики. Вы - Альфа-Легион и вы не сдаетесь никогда. Ложь и секреты сделав своим оружием, вы не можете больше проиграть.
  - Но лишь ПРАВДА может спасти,- веско заметил дредноут.
  - Да,- ответила Руж,- и поэтому я здесь. Ожидаю.
  - Тогда, я буду ждать вместе с тобою. Пока что.
  Руж усмехнулась, бедный Альфарий... он запутался в паутине лжи, но только он способен сохранить правду. И когда придет время... Астартес получат свой шанс стать полноценной расой. Или не получат.
  
  Я бежала вперед по системам подземных коммуникаций... скажем честно - по канализации мегаполиса, ориентируясь по памяти Омегона и используя "легкий шаг Астартес", то есть раз в три метра с тихим шелестом касаясь земли босыми ногами.
  Эмоции и неясные мысли бурлили во мне после общения с Омегоном и легкий бег - то, что нужно, чтобы привести мысли в порядок. Потерянные и забытые братья, таинственное преступление Примарха, изменившееся геносемя... я помотала головой, ещё придет время и я разберусь со всем и всеми подробно, в порядке живой очереди. А сейчас... желудок вновь забурчал, напоминая о себе. Две схватки подряд, да и ещё с таким необычными для меня противниками были, несмотря на свою краткость, весьма выматывающими. Я прислушалась к окружающему миру, стараясь сквозь размеренный шум своего дыхания различить происходящее вокруг. Итак, Ультрамарины, расширив люк ударными методами, пролезли в канализацию и теперь осторожно следуют за мной, повторяя все изгибы моего маршрута, хотя и намного медленнее. Но не теряют моего следа, возможно ориентируясь по запаху. Пока что разрыв между нами минут пятнадцать, и ещё минут тридцать до опорного пункта, такими темпами к тому времени разрыв между нами увеличиться до двадцати трёх минут.
  Оглянувшись по сторонам в этих серовато-фиолетовых сумерках какими для меня является непроницаемая для обычного человека темнота подземелья и, вспомнив недели противостояния с орками в разрушенной Анкраве, я стремительным движением подхватила с пола потенциальный ужин. Ужин пискнул и хрустнул под мощными зубами, клыки Астартес сравнительно длиннее человеческих... я меланхолично размышляла о способностях Астартес на бегу поглощая мясо, кости и память серого голохвостого зверька, которому не повезло попасться на моем пути. Помню свой шок когда обнаружила в Наставлениях информацию о том что моя способность поглощать память живых существ не уникальна для Астартес - любой космодесантник с полным набором имплантов может получить память из съеденного. Но шок был именно от того что я узнала, а не от осознания готовности в случае необходимости сожрать кого-нибудь вместо допроса... насколько же сильно изменилось моё сознание?
  Зверек быстро кончился, но бурчание желудка, способного переварить любую органику, также исчезло, сменившись сытой наполненностью.
  А вот, судя по воспоминаниям Омегона и граница территории опорного пункта, как-то слишком быстро я её достигла за всеми этими мыслями... или просто стала быстрее? В любом случае нужно удивить охранные системы. Я остановилась. Отдышалась. Размяла пальцы рук и ног. Выпустила когти. И, вонзая пальцы а где надо и когти в бетон, перебралась на потолок. И далее последовала уже по нему, стараясь чтобы крошки бетона пореже падали вниз, цепляясь за трубы и иные выступы где они были, но максимально осторожно, все-таки моя масса также превосходила обычную человеческую как и мои габариты.
  Ну что ж, это было сложно, да и кровь начинает уже приливать к голове, но я достигла первого узлового помещения в этой системе запутанных туннелей и подземных залов, что являются опорным пунктом Альфа-легиона. Я подобрала тень поглубже в изгибе коридора и, перевернувшись вверх головой, держась вонзенными когтями, устроилась на стене отдышаться.
  Нужно подумать как преодолеть этот зал. Судя по воспоминаниям Омегона там находится автоматическая турель, а у меня нет импланта-ключа. И я не уверена что на неё подействует орочья невидимость, ведь это турель Легиона... я заметила краем глаза тень. Очень странную тень. Сначала я думала, что это моя тень - она двигалась также как я. Только зеркально. А ещё эта тень была больше чем я. И в доспехах. Силовых доспехах. Эта тень бесшумно шла со мной рядом почти с самого начала, с того момента как я вошла в эти туннели. Эта тень кралась со мной рядом по потолку. Эта тень повторяла мои движения... но это не моя тень. Я медленно повернулась направо, понимая что тень вновь зеркально повторяет мои движения.
  Я взглянула в её красные глаза...
  - Я - Руж,- тихо представилась я,- Астартес Одиннадцатого Легиона. И я пришла чтобы спасти бр... кузена.
  Тень стала плотнее, материальнее. И вот, вместо неясной тени рядом со мной, в такой же позе как и я, уцепившись за стену кривыми силовыми когтями, торчащими из ступней и кистей рук, сидит Астартес в нестандартной черной силовой броне без опознавательных знаков. Смотрит мне в глаза своими красными окулярами. И молчит.
  Я тоже молчу. Раздается клацанье, больших трудов стоило не дернуться от резкого звука раздавшегося из-за спины. Пришел импульс-воспоминание от Омегона - с таким звуком передвигался паукообразный охранный сервитор. Не отводя взгляда от непонятного Астартес, начинаю размышлять над ситуацией... а он начинает опять размываться и становиться неясной тенью, лишь окуляры шлема иногда поблескивают красным. Это было похоже на... азарт. Я сконцентрировалась на способностях, полученных от коммандо, стараясь максимально скрыть своё присутствие. Не знаю как мы выглядели со стороны, меряясь способностями к скрытности.
  Сервитор меж тем проклацал под нами. Я оценила его болтерные орудия, закрепленные по бокам на манер рук. И вот когда он уже почти полностью прошел мимо нас, Тень, как я решила его называть, быстро опустил руку вниз, прикрепляя что-то к корпусу сервитора. Несколько секунд спустя из зала куда прошел сервитор раздался легкий треск электричества.
  Тень проявил свои красные глаза.
  - Я пришел за головой Альфария,- тихо прошелестел он.
  - Тогда наши цели совпадают,- столь же тихо ответила я. Всё равно этот Альфарий был явно из части Легиона подверженной скверне варпа, не так ли? От Омегона пришло подтверждение и смешок о том, как Альфа-Легионеры иногда лишь притворяются что пользуются силами Хаоса, а иногда маскируют их наличие так...
  Тень соскользнул со стены и практически бесшумно устремился вперед. Я последовала за ним. Больших трудов стоило не потерять его - чуть более темную тень чем остальные. Ещё труднее было следовать за ним. Вновь это было зеркальное совпадение движений, но теперь уже я следовала за тенью.
  В зале бессильно свесила орудия автоматическая турель и кружился на одном месте сервитор. Несомненно то что использовал тень вывело их из строя... но возможно привлекло внимание к нам. На секунду замерев, тень оценил результат своей работы и повернулся ко мне. Мгновенное противостояние взглядов, согласное движение-кивок и мы синхронно выскользнули из зала в следующий коридор.
  Движение-тень, незримое скольжение... мы продвигались вглубь системы опорного пункта, обходя угрозы, прячась от неживых взглядов охранных систем. Не знаю откуда брал данные Тень, но его осведомленность об устройстве комплекса не уступала моей, полученной от Омегона. По мере продвижения становились слышны звуки... неприятные звуки пытки.
  - Нет, неверное определение,- пришел импульс от Омегона,- Это не пытка, это "Вкус Хаоса".
  - Мы должны поспешить,- мрачно поддержала его Предок,- этот ритуал... может привести к большой скверне.
  Мне оставалось лишь внутренне согласиться с ними. Словно услышав наши внутренние переговоры, тень максимально взвинтил темп. И вот мы уже у входа в зал где находится наша цель. Крики, стоны, хрипы, хлюпанья, трескотня и множество других неприятных звуков терзали мои уши и делали... затруднительным удержание жажды крови под контролем. Тень замер у самого входа осторожно вглядываясь в полуосвещенный зал. он зримо передернулся от увиденного. Память Омегона подготовила меня, Предок усилила контроль над эмоциями и все равно... это было тяжело. Это было мерзко. Это было настолько мерзко, что я не сразу поняла откуда раздается глухое низкое рычание.
  Альфарий на миг замер и начал медленно поворачиваться к нам, но тут из соседнего коридора послышался хруст... подозрительно знакомый хруст. Такой же как когда я решила подкрепиться.
  - Мастер,- раздавшийся мгновение спустя подобострастный слегка шипящий голос входящего из соседнего тоннеля сказал о его внешности всё, ещё до того как он вошел в зал. Тень кивнул мне на него и пояснил свою идею жестами стандартного боевого языка Астартес. Я кивнула в ответ и успокоила дыхание, рычание исчезло. Ненадолго.
   Альфарий резко повернулся на голос, отвлекаясь от разложенной перед ним жертвы. Его глухое рычание заставило культиста споткнуться и замереть.
  - Разве я тебе не говорил о том что прерывать меня...- начал все повышая и повышая громкость голоса Альфарий, но внезапно прервался... прервался когда увидел меня сидящую вниз головой на потолке прямо над культистом. Я послала Альфарию воздушный поцелуй и солнечную улыбку, кажется обескуражив его окончательно, потому что он вообще не шевелился, только смотрел на меня. Я помахала ему левой рукой, краем глаза наблюдая как Тень занимает оптимальную позицию для атаки. Кажется культист что-то заподозрил и все-таки посмотрел вверх. Мой указательный палец с хрустом погрузился в череп еретика.
  Альфарий дернулся ко мне, головы гидры на его наплечниках кровожадно зашипели.
  - Мы пришли за тобой!- раздался яростный клич, заставляя Альфария дернуться вновь и прервать атаку на меня. А потом погас свет. И в этой темноте болезненно ярко сверкнули вспышки выстрелов болт-пистолетов Альфария и Тени. Почему-то Альфарий стрелял в меня да и выстрелы Тени прошли подозрительно близко... к счастью я успела сменить позицию, перебравшись на пол.
  Маленькие молнии опутавшие силовые когти Альфария и Тени рассеяли темноту. Альфарий носил когти на правой, Тень на левой и соответственно в других руках они держали болт-пистолеты. Когти сталкивались с яркими вспышками, порождая множество молний. Когда же они сталкивались не с другими когтями а с пластинами брони, то порождали множество искр и иногда брызги остро и пряно пахнущей крови, такой разной, даже по запаху. Я принюхалась, в крови Тени было что-то знакомое, с чем уже сталкивалась... Предок? Омегон? Я?... я не могла понять.
  Отвлеченные, даже немного философские, размышления не мешали мне подбираться ближе к сражающимся, тщательно избегая возможных и реальных траекторий выстрелов. Все ближе и ближе. Тень и Альфарий сцепились когтями и пистолетами, и каждый силился высвободить когти первым или направить пистолет на противника. Тень выпустил доселе скрытые когти из ботинок и одну за другой пробил лодыжки Альфария, всаживая когти в щели доспеха, но застрял в них из-за шипящей зеленой жидкости сразу же потекшей из мест повреждений. Его положение стало неустойчивым, он задергался, силясь высвободить ноги из неожиданной ловушки.
  Альфарий рассмеялся в ответ на его бесполезные попытки. И змеиные головы на его наплечниках рассмеялись вместе с ним. Тень в ответ ударил его со всей силы в лицевую пластину своим шлемом. И сила удара была столь велика и точно направлена что Альфарий пошатнулся, на мигу тратив контроль, змеиные головы на его наплечниках недовольно зашипели и задергались. Тень не упустил своего шанса и хитрым рывком, который я не успела полностью рассмотреть, высвободил свой пистолет и почти приставил его к шлему Альфария... Змеиная голова с левого наплечника Альфария перехватила руку Тени, а голова с правого устремилась к его шее. Они яростно извивались и словно вырастали из наплечников Альфария на удлиняющихся шеях.
  Они не успели. Мои слабые неокрепшие когти не могли пробить броню силового доспеха доспеха Астартес. Но окутанные незримым сейчас Пламенем Веры они с легкостью прорезали чешую созданий варпа. Когти моих рук искромсали шею твари устремившийся к горлу тени, когти моих ног разрезали на части другую. Отчаянный прыжок животом, да ещё и так чтобы приземлиться поперек, так как длины моих рук не хватало, а длины всего тела с вытянутыми руками как раз, на спину Тени в своей полной бредовости дал мне идеальную позицию для неожиданной атаки. И Тень не упустил своего шанса. Но и Альфарий тоже. Грохнул выстрел неудерживаемого более пистолета Тени и реактивный болт пробил шлем и череп Альфария под ним. Выстрел же пистолета Альфария послал болт в грудь Тени. К счастью из-за того что на его плечах к тому времени уже расположилась я, он качнулся и болт прошел по-касательной не задев ничего важного. От импульса выстрела и из-за того что когти на его ботинках всё ещё были завязшими в броне Альфария, он упал на бок. Я скатилась с него. Мгновение мы смотрели друг на друга. А потом я начала ржать. Он был такой... в этой зеленой светящейся жиже, заменившей Альфарию кровь, лежащий в такой странной изогнутой позе, с таким наклоном головы... Мгновение спустя своим хриплым смехом он поддержал меня. Напряжение и жуть, нереальность этого краткого боя выходили из меня со смехом.
  Отсмеявшись, я поднялась на ноги. Нескольким ударами наручных когтей освободив ноги, поднялся и Тень. Мы посмотрели на обращающийся в невнятную зеленую пену труп Альфария. А потом взор красных огней его визора обратился на недавнюю жертву Альфария.
  Пилот дредноута, древний измученный и искалеченный космодесантник... развороченная система его саркофага, по сути выдернутая из своего привычного вместилища, едва справлялась с поддержанием в нём жизни. Лишь неукротимая воля и яростная жажда жизни, что поддерживали его последние четыреста лет и вели из битвы в битву, из войны в войну позволили ему выдержать мучения, которым подверг его этот Альфарий. Но сейчас когда битва была окончена и измученный Ультрамарин ощутил надежду... Демоны, призванные в ходе ритуала своим уже мертвым "владыкой", использовали это чувство чтобы погрузить его в иллюзию, пролезть в его разум, захватить его тело... и изменить. Волна мутаций, искажая, прошла по телу моего... брата? Я не знаю. Всё что я знаю это то что прямо передо мной сейчас погибает верный императору Астартес!
  Я рванула вперед, к нему, но рука Тени жуткой тяжестью опустившаяся на моё плечо, остановила и развернула меня. Я яростно зашипела и посмотрела в красные огни визора Тени, за которыми я знала скрывались глаза собрата Астартес.
  Тень долгое мгновение смотрел мне в глаза... а потом отпустил и отступил на шаг назад, качая шлемом.
  Я же рванула вперед и схватила задыхающегося Ультрамарина за руку, взывая к императору и Предку, вливая всёвозможное Пламя Веры через тактильный контакт. Ультрамарин закричал...
  
   В темноте, в снежной пустоте раздавался булькающий вой. Оглядевшись и прикрыв глаза от быстро летящих снежинок, я двинулась на звук. Примерно через пять минут я увидела впереди постепенно сужающийся круг света, трудноразличимый из-за снега. Я бросилась вперед изо всех сил.
  Там, на снегу, задыхаясь и истекая кровью из многочисленных мелких ран, голый и истощенный, боролся с двухголовой змеей седой Астартес. Я подскочила к нему и двумя ударами снесла змее головы. Но из страшных ран на шеях начали расти новые головы, а хвост начал двоиться и тянуться ко мне.
  - Пламя!!- закричала предок в голове.
  - Точно!- ответила я и хотела выругаться, но потом посмотрела на эту четырехголовую тварь...- Во имя Императора!!!- прокричала я, вонзая когти рук в пасти змеи, а когти ног в её туловище и пропуская сквозь них Пламя Веры. Змея зашипела и попыталась, яростно извиваясь, отпустив седого Астартес, задушить уже меня своим двойным хвостом и четырьмя шеями...
  Не знаю сколько мы боролись, кажется я... впала в кровавую Ярость или что-то в этом роде, потому что когда красный туман с золотистыми искорками ушел из моего поля зрения, я поднялась с обращающихся в пепел кусочков змея. Очень маленьких кусочков.
  Седой Астартес смотрел на меня. Кровь остановилась и больше не текла из его уже начавших затягиваться ран. Я посмотрела на него, ища...
  - Кто ты?- спросил он. А я всё ещё вглядывалась, ища и не находя...
  - Прощай,- сказала я, отворачиваясь,- Ультрамарин. Милость императора спасла тебя сегодня...- Ибо чем как не Милостью Императора было сохранение жизней Астартес забытого Легиона, пусть даже и таким способом? И добавила, для себя не для него, совершенно неслышно и в общем-то ненужно, - прощай... кузен.
  
  Я открыла глаза. Быстрыми движениями, отпустив на волю инстинкт мека и подключив память Омегона, я как могла починила комплекс жизнеобеспечения. Теперь Ультрамарин продержится до подхода своих братьев и переживет путь к техножрецам, пусть и в бессознательном состоянии.
  Теперь моя миссия выполнена.
  Всё время пока я возилась с Ультрамарином, Тень молча стоял за моей спиной, контролируя обстановку.
  А потом взор красных огней его визора обратился на меня. Несколько секунд мы молча смотрели друг на друга
   - Я - Зо Сахаал,- представился он, протягивая мне руку с выпущенными когтями. Я несколько секунд смотрела на его когти, по которым сейчас не пробегали маленькие молнии и слушала яростную и внезапную перепалку Предка и Омегона. в конце-концов они сошлись во мнениях. Я выпустила свои когти.
  - Я - Руж Омега,- ответила я. Мы стукнулись когтями и одновременно развернулись. Мы растворились в темноте и каждый пошел своей дорогой.
  
  Зо Сахаал. Спустя пять дней. Планета Грайя. Субсекторальная Мобильная орбитальная крепость Ордо Маллеус "Гнев Сангвиния".
  
  Зо Сахаал передал пакет воспоминаний своему Примарху и устало опустил голову. Он стоял на одном колене, склонив голову перед своим(!) Примархом и счастье было в его душе.
  Но в теле - безмерная усталость от бессонных ночей, от трудной дороги, боль от многочисленных ран и поврежденной аугметики. Примарх протянул тонкую руку и коснулся лба своего верного космодесантника. Миг и боль начала уходить. Сахаал зажмурился от счастья и благоговейного восторга, овладевшего им.
  - Что ж доказательства представленные тобой... убедительны,- сказал Примарх "Повелителей Ночи", обращаясь к своему... брату, Примарху Одиннадцатого Легиона, дремавшему у стены.
  - Так ты дашь своё согласие?- приоткрыв правый глаз, спросил Одиннадцатый.
  - Да,- кивнул Примарх восьмого Легиона Конрад Кёрз,- я пройду через это. Наверное будет приятно вновь ощутить полную мощь. Хотя и несколько неожиданно будет достичь её таким... способом. Твоё мышление всегда отличалось... некоторой оригинальностью.
  - Мы все отличались некоторой оригинальностью,- Примарх улыбнулся, и оторвался от стены,- Я подготовлю операционную. Думаю за пару часов управимся, но период реабилитации займет около трёх лет.
  - Я знаю,- серьезно кивнул Восьмой Примарх и несоответствие лица и выражения на нём вновь вызвало улыбку у Одиннадцатого,- если что... ты позаботишься о...
  - Будущее неоднозначно и не предопределено окончательно, помни об этом,- улыбка Примарха угасла,- Это горький урок, но мне казалось, что мы оба выучили его достаточно хорошо.
  - Да,- грустно ответил Кёрз, почесывая едва не мурлыкающего от счастья Зо Сахаала,- Но я... Скажи...- голос Кёрза заставил брата замереть,- после всего... после всего что произошло тогда... я видел только смерть. Скажи мне, что видел ты?
   - Я вижу только Разрушение,- ответил 11-ый.
  - Вот как...
  - Не грусти. Ты выживешь,- Кёрз вскинул голову на эти слова, пустой рукав на месте второй руки всколыхнулся от резкости движения,- Я знаю. Не зря же я столько времени готовился,-Одиннадцатый ещё раз улыбнулся и, дождавшись ответной улыбки покинул комнату. Его легионер, капитан Тит кажется, кратко поклонившись последовал за ним. Послушные воле Примарха Духи Машины закрыли за ним двери.
  Кёрз откинулся на спинку кресла и... коснулся будущего. Настоящая улыбка вползла на лицо, изогнув алые губки, неестественным образом. Похоже, что... его мечта осуществится. Сколь бы безумен ни был Одиннадцатый после всех этих лет в ловушке варпа и сколь бы бредовым ни казался его план... он работал. И вскоре Конрад Кёрз достигнет того о чём так мечтал, столь долго... Брат показал ему путь к... Свободе. Свободе с большой буквы! К новому началу, новому шансу. Ну а потом... его мотивы очевидны и Кёрз умеет быть благодарным, Восьмой Примарх поможет своему брату. А когда придет время, когда Примарх вновь увидит Императора... когда Восьмой вновь увидит своего Отца... Кёрз сделает свой выбор тогда. Ну а пока, пусть события идут своим чередом. Примарх вновь улыбнулся, посмотрел в глаза своего верного капитана, и снял свою корону. Корону Нокс. С головы...
  - Как всё прошло?- спросила Мита Эшин, рассматривая Корону Нокс, что держала в своей руке.
  - Лучше чем мы думали, Примарх дал своё согласие,- ответил ей Зо Сахаал.
  - Хорошо,- Мита Эшин - псайкер, дознаватель Инквизиции и Аватара Восьмого Примарха положила Корону в специальный контейнер,- я так устала...
  
  
  Часть вторая. Культ.
  Глава Первая. Скоро рассвет.
  После расставания с Зо, я стремительно удалилась, инстинктивно-привычно соблюдая шумомаскировку, от места скорой встречи очищенного мной пилота дредноута и его братьев - Ультрамаринов преследовавших меня же. Мало того что это произойдет посреди комплекса Альфа-Легиона, так ещё и они будут весьма не в духе от тех турелей... эх. В общем не хотелось привлекать к себе излишнее внимание. Опять.
  - Зо Сахаал!- внезапно ахнул Омегон, вспомнив,- Первый капитан Повелителей Ночи в эпоху Ереси Хоруса. Но он же пропал в погоне за Короной Нокс тысячи лет назад.
  - Значит он вернулся,- пожала плечами Предок.
  - Я думаю что всё это устроил Примарх,- мысленно сказала я, присоединяясь к разговору.
  - Почему?- спросил Омегон
  - Я не могу... просчитать всего, так как не владею полнотой информации, но я чувствую как за всеми этими событиями... стоит Примарх. Меня не оставляет чувство что всё происходит... по его плану.
  - И когда у тебя возникло это чувство?- осторожно спросила Предок.
  - Когда я "кричала" на того... ну ты поняла.
  - Да...- Предок надолго задумалась,- ты начинаешь мыслить как настоящая Астартес Одиннадцатого Легиона.
  Я хмыкнула,- "А до этого что - я вообще не мыслила, что ли?". Предок в ответ громогласно захохотала, хорошо что кроме меня её никто не слышит. Похоже ей... нам уже нужна психологическая разрядка. А ещё надо помыться, поесть и поспать. Я сориентировалась по запаху и пошла на свежий воздух.
  По пути я размышляла о еретике, убитом мной на базе Альфа-Легиона. Омегон не владел полной информацией по данному миру, но использование еретических культов было стандартным для Легиона. А это значит что в городе есть и другие еретики. А возможно террористически-еретические ячейки уже опутали сетью всю планету. Да, их Кураторы и глава теперь мертвы, но сеть существует и ждет только приказа. И скоро сюда прибудут новые кураторы на смену старым, чтобы отдать этот приказ. И тогда весь этот мир полыхнет огнём... Но это в худшем варианте событий, в любом случае мне нужно больше информации.
  А вот и выход на поверхность. Я вылезла ближе к центру города чем хотелось бы. Это минус. Но здесь прямо передо мною находился крупный торговый центр. Закрытый на ночь. Я посмотрела на свои когти, выдвинувшиеся повинуясь ещё недооформившейся мысли... явный плюс. Я уже давно не занималась агрессивным шопингом. Вооружившись инстинктом, выпустив все когти и накрывшись камуфляжем, я влезла через малоприятное окошко внутрь торгового центра. Немногочисленная охрана не могла меня увидеть, а частично работающее освещение и мягкая музыка привели меня в благодушное настроение. Ещё больше я расслабилась после посещения действующего стенда с роскошной сауной и ещё более роскошным джакузи. Они были настолько роскошны что смогли вместить нынешнюю меня. А потом были отделы с приличной одеждой и другими штучками... Настроение не испортилось даже когда я поняла что не влезаю во все эти вещи... но потом я вспомнила что могу на время стать "прежней" и стала подбирать вещи ориентируясь на прежние размеры, у меня зрел план возмездия неверному... Напоследок, навестив ювелирный отдел и подобрав новую серебряную цепочку к своей аквиле, ну и кой-чего так по мелочи на будущее, я навестила кондитерский отдел. Выключила охранника на которого напал Ночной Дожор и который хотел лишить меня "моих законных пирожных". Потом в приступе озорства подвесила его на люстру отдельно от большей части его одежды. И, убрав свои следы, но не следы своей деятельности, тихо покинула комплекс. Предок долго хихикала. Думаю завтра, а точнее сегодня утром тут будет много священников. И солдат. Тугой рюкзачок в дополнение к вещмешку приятно оттягивал плечо. Карта города на остановке магнитоплана позволила точнее сориентироваться и, высчитав оптимальный маршрут, я зашла в ближайший темный переулок. Удивилась отсутствию гопоты. Пожала плечами и, не выпуская когтей, двинулась вверх по стене здания на крышу. В моей новой форме Астартес перемахнуть расстояние между крышами зданий было относительно легкой задачей. Таким образом, распугивая голубей, и стараясь не оставлять следов и несмотря на всё ещё действующие способности коммандо, не попадать в поле зрения камер. Надо бы как-то назвать это состояние... Камуфляж? Невидимость? Подумаю ещё. Разогнавшись, я преодолела расстояние до теперь уже моего склада за пятнадцать минут. С моего ухода ничего не изменилось. Сформировав приличное "гнездышко" и проверив надежность запоров, а также отсутствие непосредственных угроз поблизости, я провалилось в настолько глубокий восстановительный транс что это был почти плноценный сон, только без сновидений. Учитывая моё текущее сытое усталое состояние ни Предок ни Омегон не нагружали меня во время транса.
  
  Наутро, после пяти часов полноценного отдыха, умывшись водой из фляги и позавтракав захваченным в торговом центре, я засела за составление и уточнение следующих пунктов плана. Я получила информацию от военных и официальных властей, такжея знаю что в городе существует как минимум один еретический культ. Поправка, на планете существует как минимум один еретический культ. А раз существует один, и до сих пор нераскрыт, то их может быть больше. А это значит что мне нужна информация от третьей категории властей - теневых структур. И не от той мелкоты что дала мне несколько часов пребывания в "прежней" человеческой форме, а от тех кто владеет полотой власти и информации. И это возвращает меня к моему ненаглядному... и неверному, который как мне уже известно весьма поднялся после того как...
  -Гррр!- мой кулак оставил серьезную вмятину в металлической стене склада. Надо лучше контролировать себя, контроль - ключ к успеху. Посовещавшись с Предком и Омегоном, я отправилась на поиски информаторов и доноров человеческого облика. Как бы ни был болезнен переход их формы в форму, это было необходимо... для плана конечно, а не потому что я... боюсь выделяться и быть непринятой окружающими... людьми. Так, мне срочно нужна психологическая разрядка, так что первых пять гопников я убью просто так.
  Ну что сказать, кой-какие полезные знания, в частности о расположении неблагополучных районов в которых преступления и изнасилования совершаются даже ранним утром, можно вытащить даже из преступных умов.
  К вечеру я удовлетворила свою внезапную жажду крови и "зарядилась человечностью" на следующие тридцать шесть часов, предотвратила восемь изнасилований, прервала шесть... грустная статистика. Но думаю моя возможно регулярная деятельность, жажда знаний и высокая скорость передвижения в сочетании с невидимостью, вскоре кардинально изменят криминогенную обстановку в целом. От очередного гопника я узнала о некоем Шустрике, что побывал в моей родной Анкраве, с целью мародерства. Грр, уже ненавижу.
  Следующий день прошел столь же плодотворно. И следующий. В новостях ничего не сообщали о инциденте с участием дредноута на концерте. Но негласно... негласно могло быть что угодно. В любом случае мой облик сейчас коренным образом отличается от всего, что они могли бы найти обо мне. Так что с этой стороны ничто не угрожало моему плану.
  На третий вечер, собрав всю необходимую информацию, и уже в человеческом облике я вновь посетила бани. На складе подобрала себе подходящую для моих целей гражданскую одежду и, оставив всё лишнее, на такси добралась до нужного ресторана. Охота на мелких человеческих хищников весьма пополнила мой карман, а совершенная кожа в сочетании с ловкостью Астартес позволила сегодня обойтись без помощи парикмахера и далее по списку. В итоге богатый вид не дал Дэну узнать меня. Я посмотрела на него из угла зала. Признаться я не ожидала встретить его сегодня здесь, но похоже сам Император привел нас в одно время к одному и тому же человеку. Мой план резко упростился. Но месть и долг... когда Шустрик вышел из зала ресторана мне ничего не стило быстро догнать его и привлечь к себе внимание. Я могла бы сказать что всё дело в моей неотразимой внешности. Или в алкоголе. Но на самом деле я использовала феромоны. Не знаю как обстоит с этим дело у мужчин-Астартес, но с маленькой помощью Предка, я буквально мановением руки вскружила голову этому... не знаю как его обозвать. Но, несмотря на опьянение, он пытался быть галантным и даже почти успешно, а мне нужна была некоторая психическая разрядка... Поэтому когда я нашла подходящее место - переулок в паре кварталов от ресторана, то поцеловала очарованного и такого старательного парня. Он умер через две секунды, подарив мне ещё сорок минут "прежней" формы. Аккуратно, чтобы не забрызгать богатое платье, я оторвала уже мертвому телу голову и расположила композицию в точности как в его воспоминаниях о деятельности моих кузенов - Кровавых Воронов. Стряхнула капли с рук, чтобы не оставить случайных следов на губах, да и облизывать пальцы...
  Для возможных наблюдателей, которых не было, но мало ли, есть же всякие псайкеры и духи... я просто растворилась в воздухе, исчезнув из переулка, хотя просто опять прибегла к орочьему "Камуфляжу", буду называть эту способность ноба-коммандо так, пока не придумаю названия получше.
  Незаметно вернуться и столь же незаметно устроится прядом с Дэном было... сложно. Пришлось прибегнуть к Литании сосредоточения, найденной в памяти Омегона. Затем пришел черед Литаний, вложенных в мою память Примархом. Легкое, неслышное для человеческого уха низкочастотное мурлыканье, осталось незамеченным как персоналом, так и посетителями ресторана, но оказало нужное мне воздействие на организм Дэна. Со временем эффект будет нарастать.
  Когда он наконец покинул ресторан, сдернутый просчитанной мною цепочкой событий, я последовала за ним.
  Несколько раз, используя доступную мне сейчас скорость Астартес, я "проявлялась" в его и только его поле зрения. И продолжала обработку звуком. Легкое, незаметное прикосновение к его подчиненному предоставило информацию о его доме и организации... Император любит меня! Мой план существенно упростился! Я как раз искала подобную организацию.
  Отвлеченные размышления не помешали мне достигнуть его дома первой, пробраться незамеченной, аккуратно отключив системы охраны (слава инстинктам мека! Я лично вообще не понимаю как !мои! руки это делают. Предок в этот момент хихикнула и сказала, что вместе с Омегоном подтянут меня в этой области. Ик!) я пробралась в его комнату и наполнила дом своим звучанием. К двери он подошел уже в оптимальном состоянии. Когда же он открыл дверь и увидел мою излишне клыкастую улыбку... у него подкосились колени. В воздухе разлился запах страха.
  Я медленно и плавно, слишком плавно для человека поднялась с кровати и пошла к нему, на ходу постепенно задействуя способности коммандо, становясь невидимой для него. Тихонько обошла его, не переставая обрабатывать инфразвуком. Наклонилась к его уху и прошептала.
  - Я пришла за тобой!
  
  Дэн закричал в приступе ужаса и потерял сознание, мешком свалившись на пол. Я брезгливо переступила через его тело. Всё прошло как я ожидала, за исключением одного-единственного аспекта, помешавшего мне прикончить этого... неверного на месте. Слабый запах исходивший от него. Запах столь слабый что должен был потеряться не то что а фоне алкоголя, а на фоне запахов его собственной кожи и одежды. Запах столь слабый, что физически не должен был ощущаться моими чувствами, пусть сейчас и уступающими тем, что я обладала в полной форме Астартес, но все равно превосходящими человеческие... Запах, что я уже ощущала неоднократно. Это был запах варпа. Запах скверны. А это значит, что я буду подогревать страх своей уже не жертвы, а цели до тех пор пока он не приведет меня в своих поисках иллюзорной защиты либо к главе своего тайного еретического культа, либо к своей собственной смерти. Впрочем, и в том и другом случае... еретики должны быть уничтожены!
  Я сняла "Камуфляж", спустилась на первый этаж и опустошила его холодильник. Все равно по моим расчетам в ближайшие дни ему никакой кусок в горло не полезет, ну разве что он состоит в каком-нибудь культе Принца Извращенных Наслаждений. Контроль Астартес позволил мне спокойно насыщаться несмотря на... неприятные запахи жертвы... цели. Прибрав за собой, я дождалась оптимального момента для следующего этапа плана, за прослушиванием лекций Омегона о силах Хаоса. Его осведомленность была весьма широкой и по-настоящему правдивой. После его слов, я утвердилась во мнении, как-то высказанном отцом, и окрепла в вере в Бога-Императора.
  Я поднялась с дивана. Отставила пакет с молоком, который успешно уполовинила в процессе ожидания. И поднялась к Дэну. Специально модулированный звуковой импульс запустил цикл пробуждения. Я подошла к окну, заглянула в щель между занавесками. Дэн зашевелился. Непонимание, шок, ужас на его лице были высшей отметкой моей задумке. А когда он посмотрел на меня...
  Я мило улыбнулась, показав побольше клыков. Отвернулась к окну и, раздвинув шторы, распахнула его. Повернулась к Дэну, позволив свету восходящего светила коснуться себя. Начала активировать "камуфляж".
  - Скоро рассвет,- прошептала я, с мечтательной улыбкой. И, максимально ускорившись, исчезла из его поля зрения. Громкий крик ознаменовал успешное наступление следующего этапа моего плана.
  
  Глава 2. Полуденная тень.
  Подопытный грохнулся в обморок. Неожиданно, хотя и ожидаемо. Я думала, что он окажется покрепче и потребуется дополнительное воздействие на нервные узлы, но оказалось достаточно психологического эффекта и звуковых модуляций...Что ж, теперь у меня есть время допить молоко и подумать над следующим этапом обработки.
  - У меня есть идея,- начал Омегон,- думаю самое время научить тебя одному древнему, но очень полезному навыку. Я имею в виду чревовещание. Для обычного человека нужны годы тренировок, чтобы достигнуть приемлемого результата, но в связи с отличиями в строении гортани и нервных узлов, что дает намного более высокий контроль над телом, Астартес может освоить этот навык всего за несколько дней. Причем, с относительной легкостью, при достаточном уровне контроля и усердия, возможно достижение такого уровня что ты, в перспективе, сможешь говорить двумя голосами сразу. Ну и ещё можно будет сделать кой-какие фокусы вроде потустороннего голоса, ведь об этом ты думала?- и сразу же пояснил,- Мне доступны лишь те твои мысли и ощущения, что ты напрямую адресуешь мне и те, что переадресовывает твоя Предок.
  - Это будет полезно,- довольно прищурилась я.
  Немного прибралась на кухне. Поставила чайник, думаю, вскоре мне понадобится горячее питье, и, устроившись на диване, приступила к тренировкам по методикам Омегона.
  Предок, также загоревшаяся моей идеей, в это время усиленно разбиралась с феромонами Астартес, доступными мне в такой форме. Хотя изначально при создании космодесантников учитывалась постоянное ношение брони, Император явно уделил данной теме большое внимание, существенно усовершенствовав естественную химию человеческого тела.
  Однако вскоре мой блуждающий взгляд упал на книгу в старинном переплете, явно купленную для статуса, и поняла, что проговаривать произвольный набор совсем не тоже самое что читать вслух.
  Книга оказалась относительно вольным пересказом похождений Лорда Солара Махариуса, написанной одним из его современников и настолько увлекла меня что после пятой кружки рекафа, я перестала читать вслух. Книга была настолько увлекательной, что я даже не пошевелилась когда со второго этажа донеслись звуки пробуждения, затем судорожной чистки, мытья и суетливых поисков одежды. Грохот ящиков и другие специфические звуки свидетельствовали о паранойе неверного, а также о том что он нашел пистолет. Судорожно перезарядил. Спрятал в одежде и сделал себе самовнушение. Спускается по лестнице вниз. Нервы я ему подпортила...
  Дэн нашел меня на кухне задумчиво дожевывающей его дорогой фарфоровый сервиз за чтением хорошей книги.
  Он немного покричал. Отвлек меня от книги. Я задумчиво посмотрела на него, потом перевела взгляд на кусок кружки в своей руке.
  - Так ты не сон!- а вот кричать и указывать пальцем не стоило, мне это совсем не нравится... сейчас. Я внутренне усмехнулась и приготовилась использовать фокус Омегона, которым он ещё в молодости разводил неопытных сектантов. Психологический эффект сейчас будет...
  - Если ты переживаешь по поводу сервиза...- начала я жутким двойным вибрирующим голосом, смотря на недоеденный кусок кружки в моей руке,- То сообщаю - я тебя все равно убью. А потом съем. Или сначала съем, а потом убью. Теперь ты - моя игрушка. И ты будешь жить только пока развлекаешь меня,- закончила я уже самым обычным, человеческим голосом. Перевела взгляд на него,- Ты сам выбрал служение Силам Хаоса, тебя никто не заставлял.
  - Нет! Этого не может быть!- похоже он не хочет верить в то что видят его глаза. Судорожно дергается пытаясь выпутать из непослушных одежд угловатый лазпистолет. Не получается.
  - И самое главное,- я обнажила в улыбке тройные клыки - генетическую особенность своего Легиона, пусть и слабо выраженную в человеческой форме, но все равно заметную,- сервиз был очень вкусный,- я с невозмутимым видом доела остаток чашки,- Но это не перебивает твой запах,- я демонстративно сморщила носик,- Иди помойся, живое животное. И никаких духов, их тут совершенно не умеют делать. А потом, найди мне ещё одну чашку.
  Я, сохраняя невозмутимый вид, вернулась к книге, перелистнула страницу.
  - Ты всё ещё здесь?- покосилась на него одним глазом, другой при этом даже не дернулся, контроль Астартес позволял проделывать такие штучки с легкостью. И подобные мелочи подсознательно пугают не только эффективно, но и менее заметно, что крайне важно для данной ситуации.
  Дэн вздохнул. Вдохнул- выдохнул, на секунду прикрыл глаза и, внутренне собравшись аккуратно выпутал лазпистолет из складок одежды.
  - Что ты такое?- спросил он, дрожащими руками наставив лазпистолет на меня. Я на миг задумалась, сейчас очень важно говорить правду, Омегон предупредил о последствиях даже незначительной лжи в присутствии минимальных проявлений варпа. Так что я положила книгу на стол, отодвинула его... как забавно Дэн дернулся от этого звука, едва не нажал на курок. Я скрестила руки на груди, мечтательно подняла взгляд к потолку и тонко улыбнулась.
  - Я - чудовище, рожденное на вершине горы трупов, вылезшее из океана крови, пожирающее души своих врагов,- ни слова лжи, чистая правда. Я - чудовище по любым меркам. Я опустила взгляд на него и закончила двойным вибрирующим голосом,- Я пришла за всеми вами!
  Как я и рассчитывала он не выдержал и выстрелил. Как я и предполагала я успела не только увидеть его движение, но и успеть отреагировать, даже в человеческой форме превосходя её естественные параметры. Я подставила под лазерный луч предплечье левой руки (область от запястья до локтя). Сочетание свойств полимерной оболочки притворяющейся моей кожей и крепости кожи свойственной поглощенным мной оркам, позволило мне выдержать выстрел, отделавшись лишь легким ожогом. Сложнее всего было не дрогнуть лицом, перетерпеть боль. И впечатлить тем самым оппонента. Но самым впечатляющим была сочетанная регенерация. А жизненная энергия поглощенных гопников позволила сократить процесс до трех секунд. Было любопытно наблюдать за тем как ранка быстро затягивается свежей кожей. Ещё забавно было наблюдать за вытягивающимся и напуганным лицом подопытного, кажется больше чем моя регенерация, его потрясло моё выражение лица.
  - Император защити!!!- в страхе шептал позабытые слова, отравленный варпом.
  - Неужели ты думаешь что Император спасет тебя после всего что ты сотворил?- проверим его веру. Небольшая (для предка в подсознании) манипуляция генами орков и мой рот заполняют раздвигая губы в безумно-радостной улыбке многочисленные длинные острые желтые клыки. Любопытное ощущение когда все зубы - клыки, так и хочется кого-нибудь укусить. Видимо что-то такое отразилось в моих глазах и общем выражении лица, потому что Д.. подопытный побледнел ещё больше. Если он кинется сейчас в храм замаливать свои грехи перед Императором, то возможно я его про... просто убью. За измену.
  - Нет... конечно же нет, этот труп на троне не сможет... но может... да точно...- Дэн бормотал и хихикал, он подошел к грани безумия. В конце-концов он рухнул на колени и пополз ко мне, принялся целовать мои туфли и клятся в верности мне и делу Культа, вымаливая для себя покровительство столь несомненно могучего демона. О, Император, неужели он настолько туп чтобы надеется на помощь Губительных Сил.
  - Прогуляемся, крови хочу,- я улыбнулась подопытному, продемонстрировав набор орочьих клыков,- Эмм, нет,- я задумчиво наклонила голову и приложила палец к губам, скрывая за ними перестраивающиеся обратно зубы,- Я хочу попробовать тех вкусных вещей что ела при жизни, какая-то часть меня считает что они лучше крови.
  - Да-да-да,- радостно закивал подопытный,- есть куча вещей вкуснее крови.
  Я подождала пока Дэн сменит белье, переоденется, соберется к выходу. Все это время я лишь лениво наблюдала, внутренне советуясь. Когда же он был готов и несмело загремел ключами, я используя всю доступную мне сейчас скорость мгновенно для него возникла рядом. Подбодрила ещё одной зубастой улыбкой.
  По улице мы пошли в сторону центра города, постепенно дорога по знакомым местам и ровный темп ходьбы успокоили следующего за мной... Дэна. После нескольких кварталов мы вышли на шумную улицу где было множество различных заведений. Пусть был и не час пик, но множество людей шло по тротуарам. Пришло время для очередного фокуса. Смесь феромонов Астартес и инфразвука, подсказанная Омегоном, словно расталкивали окружающих людей, на подсознательном уровне внушая им страх и нежелание приближаться ко мне, большинство опасалось даже смотреть на меня, а те что все-таки находили силы тут же отворачивались и старались забыть об увиденном. Феромонная метка, незаметно поставленная прикосновением пальца под носом у Дэна, когда мы выходили из дома защищала его от этого эффекта, но не от вида того как толпа огибает меня и осознания насколько я чужда миру живых. Это осознание подтвердило его убеждение в моей неестественной природе и заставило замереть от ужаса. Он все-таки был умным парнем. И мой план использовал это против него. Я обернулась к нему с коварным видом.
  - Что-то не так?- вопрос заданный жутким двойным нечеловеческим голосом был услышан только им благодаря моим кратким тренировкам. И помощи Омегона с контролем голоса.
  - Нет-нет, ничего такого, просто мы пришли,- Быстро нашелся Дэн, указывая на милый и очень дорогой ресторан. Я подхватила его под руку, оставляя хваткой синяки, одновременно снимая феромонно-звуковую завесу и изображая дорогую подружку на ночь или же какую-нибудь дорогую цыпочку что мог подцепить такой богач в каком-нибудь клубе. Но это все для окружающих. Два голоса звучали одновременно, один для Дэна, другой для всех.
  - Тогда пошли! Я так проголодалась! И не трясись ты так! Помни - улыбаемся и машем, ведь сегодня я тебя не съем! Если ты как следует накормишь меня здесь конечно.
  
  Ресторан был фешенебельным, но все-таки нам пришлось подождать минуты три в очереди. И тут я почувствовала его.
  Запах, не варпа, но такой же чуждый и трудноуловимый. И тем не менее явственный. Запах, что не замечают лишь потому, что не хотят замечать. Я повела носом, принюхиваясь внимательнее, замаскировав свой поиск комплиментами кухне ресторана. Вычислила источник и открыла глаза.
  Девушка. В красивом фиолетовом вечернем платье. Выглядит как человек, но человеком уже не является. Император любит меня! И Примарх направляет меня! Я смогу убить мерзкого ксеноса во славу Его! И разжиться ФИОЛЕТОВЫМ!
  - Видишь ту девушку?- спросила я, наклонившись к уху подопытного, указывая глазами на проходящую мимо нас парочку вип-клиентов. Тот кивнул в ответ, бросив на меня затравленный взгляд. Я легко, словно шутке, рассмеялась. Нас провели к столику. Мы расселись, официант, рассыпаясь в положенных вежливостях и сияя улыбкой, дал нам меню и отошел к следующим клиентам. Только тогда подопытный отважился спросить.
  - Что с ней не так?- спросил он, косясь на столик за который уселась та парочка.
  - Я убью её,- тихо и мечтательно пропела я,- Быть может съем.
  Подопытный сглотнул.
  - П-п-п...
  - Расслабься,- я слегка ткнула его в плечо, протянув руку через стол, приводя в чувство,- Она мерзость хуже чем я. Она эмиссар сил Великого Пожирателя. Часть меня всегда мечтала попробовать на вкус кровь его слуг.
  И это было правдой, Омегона уже давно интересовали вкусовые качества тиранидов и их разведчиков - генокрадов. А ещё большего интересовали их знания и мышление что могли быть усвоены благодаря омофагу, особому импланту Астартес, что позволял получать информацию из поглощенного ДНК.
  Начали приносить наш заказ. Некоторое время я посвятила исследованию вкусовых качеств блюд и восполнению запасов энергии и белка в организме, незаметно, но при этом внимательно, по наставлениям Омегона, наблюдая за новой целью.
  - Это великолепные блюда,- я кивнула на почти опустошенный стол, подозвала официанта и сделала ещё один заказ на дополнительные порции, когда официант отошел за заказом, я повернулась к Дэну и продолжила тихим шепотом, доверительно наклонившись,- Но кровь все-таки лучше.
  Хихикнув, отодвинулась от стола и направилась в дамскую комнату, через две минут после "леди в фиолетовом". Идеальный расчет времени.
  Оставила на двери феромонную метку, послала в зал специально модулированный звуковой импульс, теперь у меня есть минуты четыре на осуществление плана.
  Быстро справив свои дела и внимательно прислушиваясь, в оптимально подобранный момент я покинула свою кабинку, вымыла руки, чуть раньше чем леди и воспользовалась вновь всей доступной мне сейчас скоростью, силой и точностью.
  Я аккуратно положила руки ей на голову. А потом одним движением свернула шею. Она успела заметить меня и даже начать реагировать, но я оказалась быстрее. И сильнее. Придержала её тело, особое внимание уделяя неестественным отросткам, пока они бились в агонии чтобы не испортить платье.
  Затем сняла с неё платье, драгоценности, сумочку, скрытое оружие. Отложила их в сторону. Пальцами вскрыла её грудную клетку и вытащила комплект чуждых всему человеческому узлов - знак влияния тиранид. Осмотрела и обнюхала. Флот-улей Бегемот. Дальше вскрыла череп несильным ударом, нашла телепатический узел, осторожно вкусила. Предок тут же отсекла мой разум от потока чуждых мыслей и защитила моё тело от противоестественных мутаций. Но информацию мы получили. Предок и Омегон обещали заняться её анализом и выдать результаты позже, о пока нужно поддерживать бдительность. Гнездо генокрадов, если оно уже создано, могло почувствовать как мы убили его порождение.
  Я вымыла руки, а потом закопалась в содержимое сумочки, посмотрела на платье и отпустила инстинкты мека на волю, скоординировав с желаниями коммандо и чувством вкуса. Четыре минуты спустя после того как вошла, я покинула туалет в фиолетовом вечернем платье изящного покроя с открытыми плечами, длиной до середины бедра. Совершенно другого покроя и даже оттенка чем то, что было на гибриде генокраде.
  Я вернулась за стол и улыбнулась подопытному. Он побледнел и дрожащей рукой поднес к моему лицу салфетку.
  - Это ещё зачем?
  - У тебя... у тебя тут пятнышко,- он другой рукой указал на своё лицо.
  - Хмм? Ну ладно,- пожала я плечами.
  - Эмм, я сотру, ладно?
  - Стирай,- милостиво разрешила я и подставила лицо под влажную салфетку. Я знала зачем на самом деле он это делает. Его коварный разум искал путь к спасению и хотел убедиться в моей реальности. Прикосновение ко мне дало бы ему новую информацию. Всё идет согласно плану.
  Следующие минут десять мы с Дэном спокойно насыщались.
  - Нам пора,- бросила я Дэну, по совету Омегона, просчитавшего удобный момент. Дэн рассчитался и мы покинули ресторан в тот самый момент когда из дверей дамской комнаты с криками ужаса выбежал служащий ресторана.
  
  Мы неспешно шли по улице. Под руку. В тени зданий. Оставив злополучный ресторан позади. Хотя кормили там неплохо, было заметно что даже в такой форме моё чувство вкуса и вообще восприятие еды намного острее чем ранее и даже знакомые блюда ощущались по-новому. Но самое главное - гибрид. Живописно разбросав её внутренности, я достигла крайне важной сейчас цели, я привлекла внимание Инквизиции к реальной угрозе планете. И отвлекла от поисков моей скромной персоны. Или во всяком случае существенно осложнила ход следствия ломая таким поступком, совершенным таким образом привычные им схемы. Ещё несколько штрихов и я нарисую им четкий логический путь уводящий далеко-далеко от меня, что даст мне столь необходимую сейчас свободу действий и время на сбор информации и анализ ситуации, ведь цели Примарха, создавшего меня, до сих пор неясны. Я даже не уверена в его лояльности Императору! Но время для этих размышлений придет позже, тем более что всё внимание надо сосредоточить на текущем эксперименте. Моему подопытному пришло сообщение на портативный коммуникатор. Редкой и дорогой модели. Статусной. Интересно, если я права, а я права, то сейчас начнется следующий этап внедрения.
  - Мне нужно идти, меня вызывают на работу,- сказал Дэн, просмотрев сообщение, старательно отводя взгляд от меня. Хорошо я ему по мозгам поездила, он уже не может контролировать невербальные проявления эмоций.
  - Иди, я тебя не удерживаю. Пока что.
  - А как ты...
  - Не беспокойся обо мне, я буду рядом.
  - Об этом я и беспокоюсь, мои работодатели не поймут если я приду на встречу вместе с кем-то посторонним...- и выжидательно замер. Ну и чего он ждёт? Ответ очевиден.
  - Но я не посторонний, я - твой хозяин,- добавить в удвоившийся голос с эффектом эха, вибрирующего рычания.
  - А...- Дэн открыл рот, а потом закрыл его и в отчаянии запустил пальцы в волосы. Я улыбнулась. Зубасто.
  Постояв несколько минут, он понуро двинулся вперед. На перекрестке свернул направо к станции легкого метро. Пройдя десяток шагов по ярко освещенной солнечным светом улице, недоуменно обернулся. Я стояла неподвижно и смотрела на границу света и тени. Мы посмотрели друг другу в глаза.
  - Сейчас полдень...- начала я обычным, слегка дрожащим, совершенно человеческим голосом,- Свет сейчас... такой яркий,- я в показном смущении потеребила край своего нового фиолетового платья, внутренне концентрируясь на привычном речитативе. Сделала несмелый шаг вперед на освещенную часть улицы и затем сразу же резкий шаг назад в тень, - Я в тени пока побуду.
  И растворилась в воздухе. По-крайней мере так показали зеркальные поверхности по которым я ориентировалась. Очень странное чувство когда смотришь в зеркало и не находишь себя в нём.
  Дэн закаленный предыдущими событиями только вздрогнул и заозирался. Благодаря моим феромонам окружающие не заметили моего "исчезновения", а благодаря подсказкам Омегона эта сцена не была запечатлена уличными системами наблюдения.
  - Она исчезла... Исчезла!- неверяще прошептал Дэн. Неземное чувство счастья проступившее на лице Дэна заставило толпу шарахнуться от него, а некоторых разразится проклятьями или молитвами. Люди не замечали меня, но вот он был по-прежнему заметен как обычный человек. Машущий руками как безумный. Но вот он справился с собой и стремительно зашагал туда куда он направлялся, к станции легкого метро, надеясь, судя по бормотанию, что я была просто очередным "приходом". Моя священная ненависть только что подогрелась ещё немного. На пару тысяч градусов. Хорошо что появление Омегона придало мне больше самоконтроля чем раньше. Чуточку больше. Надо "спустить пар". В кипящей ярости мыслей я не забывала следить за целью, поддерживать феромонно-звуковой барьер и орочий "камуфляж", чему очень порадовалась когда мы достигли станции. Совершенно определенно что Император любит меня и Примарх направляет меня. Это также очевидно как и то что мой родной мир ещё даже не подозревает о глубине той ж... что грозит ему. Знакомый запах указал на ещё одного зараженного ДНК тиранид. Солдат Гвардии. Очевидно возвращается из увольнения. Стоит на краю платформы, ожидая поезд. С одной стороны это возможность "спустить пар", с другой он послужит делу отвлечения и направления Инквизиции на правильную цель, а с третьей... надо найти и выжечь их гнездо, или по-крайней мере убедиться в том что это сделает Ордос.
  Я пробралась сквозь толпу и наклонилась к уху Дэна, оставаясь невидимой.
  - Привет! А что это ты такое ешь?- подопытный поперхнулся зелененькой таблеткой от слов сказанных человеческим голосом. Таким до боли знакомым человеческим голосом,- А дай мне! Я не хочу, но ты дай.
  Как он заозирался безумными глазенками. Пришлось его поймать и мягко зафиксировать, чтобы не привлекал излишнего внимания тех до кого не долетали мои феромоны.
  - Где ты?- прохрипел он, слабо подергиваясь.
  - Тут. В тени. Свет звезды такой яркий. Но тут его нет.
  - А почему я тебя не вижу?
  - Потому же почему никто здесь меня не видит,- он замер. Хорошо. Теперь добить,- Потому что я не хочу.
  - А ты можешь сделать так чтобы и на работе тебя никто не видел?- сколько надежды в голосе. Надежды на тех кто ждет его "на работе".
  - Могу. Хотя это скучно. Тааак скууучно. Лучше посмотри на того солдата. Да вон того слева,- я услышала вдали шум поезда. Вычислила время прибытия. Сверила результат с показанным на табло. Я на 2% точнее,- Сейчас будет фокус.
  Отпустила подопытного и двинулась к солдату. Дэн не видел меня, но видел как раздвигается толпа, шарахаясь от чего-то невидимого. И вот я за спиной несчастного. Жаль его. Всего-то один случай незащищенного секса со случайным партнером, а теперь он безвольный разносчик тиранидской заразы и даже не подозревает о своем предательстве. Мне жаль его. По-человечески. Но как воин и внучка Бога-Императора я обязана заботиться о Человечестве. То есть устранять любые угрозы для него. Даже такие. Даже такой ценой. И как только комиссары с этим справляются?
  Я столкнула парня с платформы под поезд. Помня о повышенных физических параметрах зараженных и о том что Разум Гнезда Генокрадов может взять над ними прямой контроль... в общем на рельсы он упал уже со сломанной шеей. Даже под прямым ментальным контролем он теперь никуда не уползет.
  В шуме криков и паники я пробралась назад к подопытному и едва не силком протащила в вагон. Усадила и уселась рядом. Стоящий в вагоне народ косился на "пустое" место на сиденье, но тут же показательно терял к этому интерес. За одним исключением. Рыжий парнишка лет шестнадцати-четырнадцати долго морщил лоб, смотря на то место где была я, косился на окружающих, а потом он внезапно словно прозрел! И увидел меня. Увидел меня несмотря на действующую маскировку и фиолетовый цвет моей одежды! Он безусловно псайкер со способностями выше среднего. Явно нелегальный так как нет знаков Адептус Астротелепатика. И его явно кто-то учит, необученный псайкер не способен пробиться сквозь мой орочий камуфляж, подтверждено опытом Омегона. Что же делать?
  Я улыбнулась ему, показав многочисленные большие желтые клыки. Стремительное преобразование вызвало легкий голод. После чего сделала вид, что облизываю ухо сидящего рядом в прострации Дэна, при этом "стреляя глазками" в сторону паренька. Он сглотнул и забормотал молитвы Императору. Я тут же демонстративно отвернулась и потеряла к нему интерес. Может он и нелегальный псайкер, но его вера делает ему честь и возможно однажды спасет его. Поезд наконец тронулся. А он ещё и умен, не пытался ни атаковать, ни залезть к нам в головы, хотя возможно он знал о риске подобного? Только тихое наблюдение и горячая молитва. Мы вышли на следующей станции, а он поехал дальше. Нужно будет присмотреть за ним и подобными ему, потому что есть по-крайней мере ещё один - его учитель. Потом. Как-нибудь. Когда закончу с этим культом. И разберусь с генокрадами. И буду уверена что за мной не нагрянет Инквизиция. И... но я сделаю это, обязательно.
  
  Глава 3. Монстры под кроватью.
  Мы вышли на нужной остановке. Пять шагов от дверей вагона я тащила Дэна за руку, оценивая обстановку. Так себе район, камеры есть, но не работают, или расположены так словно... словно кто-то специально решил создать удобные "слепые зоны". Омегон подсказал, что это обычная методика для определенных криминальных кругов. Для тех, кто владеет влиянием, технологией и специалистами, для тех кто оказывает влияние на власть, но пока не является ею. Многие камеры выглядели новыми... война явно изменила расклад сил в городе, несмотря на то, что явных боевых действий тут не было.
  Аккуратно направляя парня, я прошла по "слепым зонам", "воспользовавшись особенностями местности" в соответствии с "Кодексом", не оставляя следов. На поверхности, на многолюдной площади, в шумной толпе я услышала звуки, которые надеялась никогда больше не слышать. Слух сейчас был только на треть столь острым как в полной форме Астартес, и отсеивать звуки было намного тяжелее... ноя все равно удивилась как люди не замечают их. Или быть может они просто не хотят замечать их? В любом случае я должна вмешаться. Предок одобрила, Омегон предостерег.
  - На время покину я тебя,- почти пропела на ухо Дэну, уже прикидывая свои действия. Ища взглядом цели, вычисляя позиции и зоны покрытия средств наблюдения,- Но скоро вновь увижу я тебя.
  Толпа неосознанно расступилась предо мной, люди подсознательно ощущали во мне страшного хищника. Но сейчас я и была таким хищником на охоте. Дэн недолго провожал меня взглядом, а потом резко встрепенулся и насколько мог быстро побежал сквозь толпу к своей цели. Я найду его позже, охота на эту добычу сейчас важнее.
  Я отошла в нужный переулок, странно темный в это время суток, и скрылась за поворотом во внутренний двор, устроенный так чтобы с улицы никто даже случайно не увидел творящееся в нём. И вот я увидела внутренний двор с малочисленными слепыми окнами окружающих многоэтажных домов... и происходящее в нём. Трое гопников насиловали девушку. Именно они производили все эти звуки. Терпеть не могу насильников.
  Они не успели понять, что их убило. Первому, стоящему ко мне спиной, я выдрала шейные позвонки. Второму, как раз пристроившемуся у девушки между ног, правой рукой отогнула голову назад до хруста... и случайно пальцами издырявила ему череп. Третьему, насиловавшему рот девушки, средним когтем левой руки отхватила конец и перехватила горло. Тем же движением выкинула этот отросток подальше. Но они все умерли не от полученных ран. Моя ярость и скорость в этом случае были слишком велики, моя пси-сила убила их в одно касание. Мгновенно. Это было неожиданно. Кажется я что-то ещё не вспомнила. Пока что. Но дело не окончено.
  Из молниеносно выпотрошенных карманов насильников выпали деньги. И немало, девушке хватит, чтобы добраться до дома или больницы и оплатить лечение.
  Как жаль, что я не могу исцелять. И... не стоит пугать её ещё больше. Для неё итак всё это достаточно жутко. И убийства и насилие.
  
  Я вонзила пальцы стену здания, на которое она не смотрела и быстро полезла наверх, стараясь не оставлять лишних следов и по возможности используя имеющиеся выступы и щели. Оказавшись наверху, быстро огляделась - явных опасностей и камер нет, можно слегка передохнуть.
  Фиолетовое платье - это Вещь! Даже кровь на когтях не сбила маскировки! Так думала я слизывая эту самую кровь, не пропадать же еде. И следов оставлять нельзя.
  Что со мной?! Думать о крови как о еде! Нормально для Астартес, и я уже смирилась с этим когда жрала всякое по пути в город. Осталось привыкнуть к тому что даже люди...
  Я потрясла головой, вытряхивая дурные мысли и перегнулась через парапет плоской крыши здания, рассматривая пришедшую в себя девушку. Она не промах! Быстро пришла в себя и не утрачивает концентрации. Привела себя в порядок, собрала деньги, позвонила по коммуникатору знакомому, попросила встретить... она молодец. И она очень сильна, собрана, уверена в себе, отлично держится даже в такой ситуации, настоящий боец. Странно что она попала в заварушку... похоже заигралась и не рассчитала силы.
  Ладно, она справится, а у меня там подопытный без присмотра бродит. Как бы не учудил чего с перепугу. Скажем завалился в Гнездо генокрадов. Надеюсь Инквизиция быстро получит моё "послание" и примет меры, а то не хотелось бы в одиночку лезть в такое место без тяжелого оружия и нормальной брони. И взвода поддержки... мечты, мечты. Нельзя забывать что противотиранидские поверки изрядно затруднят мои передвижения. Нужно спешить.
  Я поднялась, огляделась и побежала.Легко перепрыгивая с одной крыши на другую, последовала за Дэном. Сверхчеловечески острые нюх и слух Астартес, пусть и ослабленные втрое человеческой формой, безошибочно направляли меня, фильтруя лишние сигналы. Он прошел здесь по низу, а я пройду поверху, минуя толпу.
  И вот нужное здание, в котором только что скрылся Дэн. На другой стороне улицы. По дороге снует разный транспорт, по тротуарам люди. Я пощупала старую штукатурку, на стене у моих ног. Та сильно осыпалась от моего прикосновения, а фасад самого здания... малопригоден для спуска, будет слишком заметно. До земли от крыши, на которой я стою, восемнадцать метров. Если нечто невидимое рухнет с такой высоты, оно не останется невидимым. Даже если просто оставит воронку от приземления, а не разобьется в лепешку. В общем о спуске... хотя зачем мне спускаться. До стены нужного мне здания всего шесть метров, спортсмены-чемпионы прыгают с разбега метров на пятнадцать. А куда им до Астартес! Даже в такой форме. Хорошенько разогнавшись, я перемахнула улицу. Обалденное ощущение от прыжка! Когда под тобой проносится нехилая такая пропасть, а адреналин зашкаливает... кажется я все-таки получила представление о том почему космодесантники-штурмовики такие... когда можешь совершить трехсотметровый прыжок с места, почти полет, на собственных крыльях огня... хотя то что я испытала сейчас лишь бледное подобие. И ассоциативная цепочка с разделом Кодекса о штурмовиках и воспоминаниями Омегона о молодости в Шестнадцатой роте...
  Но всё это быстро закончилось встречей со стеной, скрежетнули когти. Я погасила инерцию и закрепилась. Прислушалась, принюхалась. Аккуратно отползла от камеры наружного наблюдения.
  Нос и решетка на балконе привели меня к нужному окну на боковой стороне здания. Дэн был внутри и как раз отчитывался перед своим боссом.
  - Я увольняюсь,- мертвым голосом сказал Дэн шэфу. Тот стал возмущаться, уговаривать Дэна остаться, говорить какой он хороший работник. По его голосу чувствовалось, что дела в компании идут не очень и шеф просто пытается удержать работников. Даже таких как Дэн. Просто по инерции. И в отчаянии. Но в конце даже этот замученный человек заметил мертвые глаза Дэна, переполненные страхом. И быстро свернул разговор. Через окна я смотрела как быстро моего подопытного "оформили" и выставили на улицу.
  Оказавшись на улице, в одиночестве, с пачкой документов и денег в руках он некоторое время просто стоял. С поникшими плечами, с потухшим взором. Мимо него шли люди. Не все из них были хорошими. И это был неблагополучный район.
  Вот какой-то карманник, слишком наглый, либо слишком глупый, выхватил из рук Дэна пакет и бросился бежать. Люди, идущие по тротуару, привычно расступались, даже не собираясь вмешиваться. Дэн какое-то время потерянно смотрел то на свои пустые руки, то на удаляющуюся спину вора. А потом с хриплым криком и перекошенным от ярости лицом бросился в погоню, но безнадежно отставал.
  Вор свернул в переулок и скрылся за поворотом, Дэн спустя три минуты забежал туда за ним. И замер как вкопанный. Я улыбнулась ему окровавленными губами. Стоя над сломанным телом вора.
  - Ты же не думал что я тебя брошу?- пропела я, медленно приближаясь к неподвижно замершему подопытному. Подойдя близко-близко, прошептала ему в ухо,- Кажется ты что-то потерял.
  Он заторможено кивнул в ответ и принялся собирать деньги. Пошарил и в карманах карманника... учтем. Хотя чего я ожидала? Я же узнала кто он такой на самом деле. Преступник, извращенец, наркоман. Обманщик.
  - Я наелась,- сообщила я ему довольным голоском,- Пойдем домой!
  - Ага,- всё ещё заторможено ответил он.
  Я не стала говорить ему о засаде, что ждала его в этом переулке. Я просто зарядилась ещё на пятнадцать часов. И быстро спрятала тела. Хотя они заставили попотеть. И даже покусаться.
  По пути домой ничего интересного не произошло. Мы вновь пообедали в ресторанчике, но уже другом. И пришли к нему домой под ручку и без невидимости, так как по пути не было камер. Дома я принялась доедать его дорогой фарфор, а он готовиться ко сну. Я не мешала ему. Кажется, пусть и с дрожью, но он начал мириться с моим присутствием. Или же здесь скрыто нечто большее. Нужно проверить. Когда под моим недовольным взглядом он все-таки лег. И очень быстро лег. Я подошла к нему и чмокнула в лоб. Сообщила с милыми голосом и выражением лица.
  - Я на охоту,- улыбнулась ему. И выпрыгнула в окно.
  Я проследовала к своему вещмешку, размышляя куда же он побежит. Омегон почему-то был непоколебимо уверен в этом, хотя я не понимала его уверенности. Впрочем он психолог с многотысячелетним стаже, а я... только учусь. Впрочем найти Дэна будет легко - я не просто так его целовала. Я оставила на его коже феромонную метку со своих губ и порцию модифицируемого яда Астартес в слюне. Небольшую, только чтобы спал крепко и не бегал быстро. Без стимуляторов.
  Я быстро сменила платье на привычную военную форму. И прождала до трех ночи, кружа по району и снижая уровень преступности. Зарядилась ещё на четыре часа. Припрятала три тела.
  Дэн все-таки вышел из дома. Странно одет. В черное. От него резко пахнет незнакомым наркотиком. Он огляделся и быстро побежал.
  - Побежал к настоящему начальнику.
  - Я вижу,- ответила я Омегону,- И кто же он этот настоящий?
  
  POV Лира, нелицензированный псайкер из группировки "Круг".
  Я говорила Антонио что его план откровенно глуп, но так нарываться... мы должны были просто пошуметь. Кватра сказал что в его видениях та демонетка пройдет рядом и если мы как следует эмпатически пошумим, то привлечем её внимание и сможем... но никто и представить не мог что с этим "пошумим" всё так далеко зайдет!
  Сначала всё шло по плану. Мы прибыли на место в нужное время и я эмпатией привлекла внимание этого человеческого мусора. Кватра и Сель укрылись незаметностью, а я изображала из себя невинную жертву. Но эти же твари всерьез принялись меня насиловать! Я ничего не успела сделать, а эти двое продолжали выжидать как будто так и надо!
  Я не уверена что это была демонетка... или одержимая как говорит теперь Кватра. Эта ярость и жестокость... они говорят что демоническая ярость, но я вижу что это ярость и боль... жертвы.
  Я не знаю чего хочет от неё Антонио, и как он собирается с ней договариваться... но своё дело я выполнила. Я проверила телепатически и эмпатически - это не генокрад. И не ксенос. Это нечто... чудесное.
  А будь у меня подобная Сила, я бы поступила с насильниками также. Если не ещё более жестоко.
  Надо отдохнуть. Пси-сила уже устранила все повреждения, но память... надо отдохнуть, завтра Антонио собирает всех на большую встречу. Опять будем думать, что делать с генокрадами. И как не привлечь при этом внимания Ордосов к нашему нелегальному существованию.
  Конец POV
  
  Дэн долго петлял по городу, садился в круглосуточные такси и выбегал из них, кружил по улицам... я уже начала уставать, но в конце-концов он пришел в нужное ему место - ночной клуб, с яркой фривольной, нарисованной фиолетовым светом, вывеской. Несмотря на предутренний час у входа в него вилась длинная очередь... Дэна пропустили внутрь без задержек.
  Я незаметно прошла под "Камуфляжем" вслед за ним. К сожалению толпа была слишком плотной даже для моего ультра-инфра-звукового "голоса", так что пришлось изворачиваться. Прибегать к методике Зо Сахаала и передвигаться по потолку и стенам, прячась в тенях, за драпировками, вывесками и прочей мишурой.
  Свет и звук внутри... оглушали и ослепляли. В воздухе стоял запах наркоты, алкоголя и противоестественных соитий, доносящийся из внутренних комнат. И ещё витало что-то странное, едва уловимое... мерзкое и глубоко неправильное.
  Охрана проводила Дэна сквозь дергающуюся толпу посетителей на верхний этаж в ВИП-зону, а там, в отдельный кабинет. Очень большой кабинет, совершенно не соответствующий остальному стилю заведения. Кабинет богатого человека, большого начальника. С камином, разгоняющим темноту. С внушительным и дорогущим деревянным начальственным столом. За столом сидел, как я поняла по позе и голосу и Дэна его настоящий начальник.
  На столе, кокетливо наклоняясь, сидела демонетка. Она смотрела на начальника, а её длинный хвост сладострастно обвивался вокруг него. Ни Дэн, ни сам начальник явно не видели демонетку и даже не догадывались о её присутствии.
  - Она напрямую влияет на мозги всех культистов, контролируя их ощущения. В конце-концов чувства, ощущения - её Аспект,- пояснил Омегон про демонетку,- Кровь Примарха и души орков защищают тебя от некоторых эффектов её Присутствия. В частности ты воспринимаешь её не полностью и ... этого достаточно для противостояния её влиянию.
  - Она сможет увидеть меня?- спросила я.
  - Да,- кратко ответила Предок,- Приготовься увидеть фокус. Тщательно продумай свой ответ на её слова.
  - Ка...
  - Позже,- кратко закончила Предок,- Она уже заметила нас.
  Дэн поздоровался с начальником и они расселись по креслам перед дорогой имитацией камина. Я продолжала играть свою роль и невольно в какой-то мере скопировала поведение и манеру движений демонетки, встав за спиной подопытного и оперевшись на высокую спинку его кресла. Дэн и начальник начали неспешный разговор за стаканами спиртного. Я предоставила Омегону запоминать и анализировать этот разговор, сосредоточившись на своей игре и демонетке. Или же сильно мутировавшей одержимой, Омегон не был до конца уверен в своей оценке.
   Мы одновременно подняли глаза друг на друга. Предок подготовила мои феромоны, мои зубы и мой голос к предстоящему разговору.
  - Я чую тебя,- красиво изогнувшись в источающем сладострастие движении демонетка приблизила своё лицо, привлекательное лишь для шагнувших на запретный путь, ко мне,- Покажись.
  Я села на стол и отпустила свою Жажду Крови. Камуфляж стек с меня и я улыбнулась демонетке многочисленными тонкими острыми зубами, внутренне кипя от ярости. И подрагивая от низких доз боевых гормонов Астартес, не предназначенных для людей.
  - Зачем ты здесь, Алчущая Крови, - спросила демонетка, слегка отпрянув и теряя своё очарование.
  - Затем же зачем и ты, Алчущая. Присматриваюсь к будущим жертвам,- ответила я, порыкивая. Мои слова основывались на подсказках Омегона. Ни Дэн, ни начальник по-прежнему не замечали нас, хотя дернулись как от укола, когда демонетка отпрянула. Несомненно она контролирует ощущения обоих. Дэн... ты пал ниже чем я могла себе представить.
  - Ооо!!- протянула демонетка, раскачиваясь в восторге. Её запах изменился, бархатная поверхность стола под ней начала быстро намокать.
  - Я знаю о том, что величайшее наслаждение и сладчайшее переживание в жизни для вас - это смерть,- продолжила я рычащим голосом, тонко улыбаясь. Этот рык наверняка было слышно по всему зданию. Никто не обратил внимания. Во всяком случае мой острый слух не различил никаких признаков этого,- И я предлагаю вам всем, всему этому марионеточному культу пережить это невероятное наслаждение!
  - В чем выгода для тебя?- спросила демонетка, наклоняясь ко мне. Наверное это все-таки одержимая, зашедшая достаточно далеко по пути служения силам Хаоса, что бы начать мутировать. Сильно мутировать. И все-таки реакции всё ещё слишком человеческие. Для её уровня мутированности.
  - Кровь, мне нужна лишь их кровь. Больше крови!- прорычала я.
  - Могла бы и не спрашивать. Вы все такие,- она соблазнительно и жеманно махнула рукой,- А ты сумеешь устроить кровавое представление? Ты сумеешь сделать это красиво?- в безумном предвкушении наклонившись к моему лицу. А она больше меня. Существенно больше. Почти как я в форме Астартес. Но не сейчас, когда я такая маленькая и не могу размазать её вместе с этим мокрым столом по полу в кровавую...
  - Спокойнее, помни о дисциплине. Ты нанесешь удар в верный момент,- прошептали Омегон и Предок слитно, словно с двух сторон сразу. Я собралась и тонко улыбнулась демонетке, слегка отклоняясь назад, чтобы не коснуться её груди своей.
  - О, да. Я покажу тебе,- хрипло прошептала я. Край стола громко хрустнул под моими пальцами... когда я успела вцепиться в него?
  - В таком случае, почему бы тебе не начать сейчас? С меня?- возбужденная демонетка придвинулась ещё ближе. Светящаяся фиолетовым отсветом варпа, слюна стекала из её рта. Я хрипло и рычаще рассмеялась, показывая острые зубы, не помещающиеся уже у меня во рту.
  - В этом не будет изящества и завершенности картины ты не находишь? Кроме того твои слабые духом последователи могут начать разбегаться, не понимая своего счастья... и не смогут пролить свою кровь. Нужно собрать их всех, вместе, в одном месте, сразу. И тогда...
  - Да...- демонетка отодвинулась с отсутствующим видом,- Это будет грандиозное представление,- прошептала она,- И почему ты попала в такой некрасивый аспект, ты могла бы стать прекрасной жемчужиной во Дворце Повелителя Наслаждений!- капризно и громко закончила она, извиваясь в соблазнительных позах. Стол вновь хрустнул, разламываясь под моими пальцами. Я резко встала, часть стола упала на пол обломками, на которые никто не обратил внимания.
  - Не спеши прощаться с жизнью в этом воплощении, делая мне такие предложения!- с жестокой улыбкой ответила я. Ярость ощутимым огнем текла по моим венам. Никогда ещё не чувствовала такого... даже в Анкраве сражаясь с мерзкими ксеносами, даже когда узнала о Дэне.
  - Но какая же ты жестокая, заставляешь меня столько ждать...- не успокаивалась демонетка, исходя желанием.
  - Ты,- я наклонилась и прошептала ей на ушко,- Даже не представляешь,- я ласково провела ладонью в миллиметре от её щеки,- Насколько я,- я резко отдернулась от неё, моя кожа так и не коснулась её,- Жестокая!
  - Я буду ждать тебя с нетерпением,- промурлыкала демонетка, растягиваясь в соблазнительной позе. В этот момент я даже порадовалась почти полному отсутствию либидо.
  
  Мы быстро выбрались из клуба, толпа, не замечая, расступалась перед нами. Но на этот раз не я заставляла их. Я тащила замороченного Дэна на спине, прикрывая и его своим "Камуфляжем". Теперь я знала о том, в какое же д...о в действительности вляпался Дэн и самое главное когда и где всё это можно будет завершить. Ярость и боевые гормоны позволили мне запрыгнуть на крышу трехэтажного здания, несмотря на груз в виде подопытного.
  - Вы ничего не хотите мне рассказать?- мысленно, по-прежнему рыча, обратилась я к своим советчикам - Предку и Омегону, - Почему она...
  - Отнеслась к тебе как к демону?- ответила вопросом на вопрос предок.
  - Да!
  - Я предупреждала тебя об опасностях варпа. И это одна из них. Ты убила и отчасти при этом поглотила двух демонов. Этого достаточно, чтобы у тебя появился своеобразный "запах"... теперь демоны, не знающие о тебе чуют в тебе того монстра что однажды может поглотить тебя. И относятся соответствующе. Пока ты не покажешь им кто ты на самом деле и не убьешь их. А Омегон, как много раз сталкивавшийся с демонами и мастер маскировки, подсказал тебе нужную манеру общения.
  - И все-таки...
  - Да это тяжко... но ты должна знать и уметь пользоваться даже столь сомнительным преимуществом! Сегодня эта черта спасла тебе жизнь. И теперь ты знаешь с каким монстром тебе однажды предстоит столкнуться... И ты будешь готова.
  - Ладно. Ладно. Я спокойна. Спокойна, я сказала! Что ещё вы от меня скрываете? Какие ещё неожиданные стороны имеет моя пси-сила? И это вообще псайкерство?! Во что меня прератили!?!
  - В Орудие Гнева Императора,- жестко ответил Омегон.
  - Верно,- я шмыгнула носом и утерла рукавом слезы. А потом и нос,- Верно,- я поднялась с колен, и когда только успела упасть...- Верно,- я подобрала Дэна. Встряхнулась и побежала, разгоняясь для прыжка на следующую крышу,- Верно! Во имя Императора!- выкрикнула я, возносясь в прыжке над ночной улицей.
  Где-то там сновали генокрады, где-то там культисты проводили свои еретические ритуалы... а я здесь, бегу к своей цели. Я очищу этот мир от скверны во Имя Императора! Чем бы я ни стала, я останусь Ему верна.
  
  Достигнув дома, я положила Дэна на кровать. Я устала, бури в крови и в душе утихли, зубы вновь стали нормальными человеческими зубами, клонило в сон. Все-таки в этой форме мне доступна далеко не вся сверхчеловеческая мощь Астартес.
  Подошла к окну, выглянула, отогнув край белой занавески, на улицу. Занимался рассвет.
  Глянув на Дэна и оценив его состояние, обновила феромонную метку и метнулась через улицу к облюбованному чердаку. К вещмешку и лазпистолту. К одеялу. И наконец погрузилась в сон.
  
  Это было странно, почти как настоящий сон. Воспоминание. Видение из памяти. Тот самый день в Анкраве. День когда я... умерла. И родилась заново, Возвысившись как Астартес!
  Теперь я помню как... как мой учитель - магос биологис, к тому же полноценный адепт Омниссии и магос Механикум прикрыл наш отход, остановив банду орков. Я помню как быстро и необычайно метко стрелял его совершенный лазпистолет высокомощными синими лучами. Я помню как изменившийся символ Бога-Машины превратил его ритуальный посох в цепной топор с длинной рукоятью. Я помню вал тел орков перед ним. Я помню как финальным усилием он взорвал в феерии плазменного огня внутреннюю батарею, испепелив мека...
  Я видела всё это глазами орков.
  
  POV Капитан-касркин Искандер Эльтар.
  Прошло два дня осле того как нас вернули из-под охраны. Два дня заполненных беготней, переездом в новую казарму и написанием отчетов. Ещё два дня без сна. К счастью командование наконец дало нам время для отдыха. Так что, написав кучу увольнительных особо отличившимся, свалил обязанности на зама и сам вместе с ними, приказав остающимся в казарме не скучать и развлекаться, отправился снять стресс в местный бордель. Расквартированы мы были в столице, неподалеку от местной резиденции Инквизиции, так что и бордель здесь был не из последних. Как и положено командиру я первым бросился на штурм этой крепости. Подбадривая себя подобными мыслями, превозмогая головную боль от недосыпа, я выбрал девушку - невысокую стройную брюнетку. Убедился, что и моим ребятам обслуживание будет предоставлено по высшему разряду, как и положено Элите Гвардии. И удалился в отдельную комнату. Там по-военному быстро проведя предварительные действия вроде раздевания и укладывания, со всей ответственностью и мужественностью быстро приступил к снятию стресса.
  Но в самом начале этот столь долгожданный процесс был внезапно прерван системным сообщением.
  - Внимание! Опасность! Опасность! Зафиксирована чужеродная ДНК. Изоляция. Анализ. Нейтрализация,- сообщение выводилось в виде изображения текста прямо на зрительный нерв и дублировалось искусственным голосом Духа Машины, слышным лишь мне. Этот голос - приятный милый голосок юной девушки жившей десятки тысяч лет назад, первой носительницы Системы, в этот момент был единственным что позволило мне сохранить спокойствие и лишь слегка замедлиться. Но дальнейшие слова,- Чужеродная ДНК идентифицирована и нейтрализована, источник определен. Запуск боевого режима?- окончательно убили моё настроение. Я просмотрел данные анализа. Правая рука сжалась в кулак... неужели этот кошмар будет преследовать меня всю жизнь?
  - Максимум силы,- удар моего кулака разметал череп гибрида генокрадов второго поколения, даже на уровне инстинктов не успевшего понять, что именно происходит. Вдох и наномашины начинают перемещаться и перестраиваться в соответствие с протоколами боевого режима.
   Я поднялся и перевернул труп. Странно, очень странно, на месте третьей руки - шрам. Тревожный факт, он означает что кто-то из генокрадов сохранил достаточно хитрости и свободы воли чтобы позволить проводить хирургические изменения организмов своих сородичей не приближающие их облик к тиранидскому "идеалу". Либо, что ещё тревожней с ними сотрудничают люди.
  - Боевой режим активирован,- пока я возился с трупом и размышлял, процедура активации завершилась. Наномашины моей псевдоплоти перестали притворяться живыми частями тела и приняли свой истинный облик. Всё ещё живые части тела скрылись под герметичной броней, а пронизывающие их наномашинные структуры перешли в режим укрепления. Тихо вышел на полную мощность основной плазменный реактор. Киберсистема "Имагинос 3.0" готова к бою.
  - Нановизор включен,- вновь произнес синтезированный голос Духа Машины, слышный лишь мне. Реагируя на мысленную команду, мир расцвел новыми красками, стены стали прозрачными и умные машины показали мне местонахождение всех врагов. Всех мерзких мутантов, всех зараженных отвратительной ксено-ДНК. Я отметил основные пути отхода, выяснил местоположение своих солдат, проверил наличие оружия в здании и вообще провел полноценный тактический анализ обстановки. На это ушло целых три секунды, Система значительно ускоряла мышление носителя, но ситуация... А потом подобрал свой табельный лазган. Гвардеец никогда не расстается со своим оружием!
  - Максимум скорости,- приятным голосом Духа машины Система сообщила о выполнении мысленного приказа.
  Я перевел лазган в автоматический режим и выскочил в коридор. Ни один выстрел не пропал зря. Когда искусственные боевые гормоны и дополнительные нейросети ускоряют восприятие, появляется куча времени на прицеливание. Перебить генокрадов было сравнительно просто. Просто было высадить дверь и подстрелить гибрида прежде чем она успеет заразить моего сержанта. Просто было стрелять в мутантов. Сложнее было что-либо объяснить товарищам, а также клиентам и охране заведения. Тем, что ещё не попали под телепатический контроль Разума Улья и не превратились в те подобия зомби с бессмысленным взглядом что стали нападать на нас. Однако под моим началом служили опытные ребята. И несмотря на суровый стресс они первым делом хватали винтовки, а не штаны. А восемь опытных касркинов в не таком уж и большом всего лишь четырехэтажном здании... они быстро организовали оборону. Их осталось восемь, потому что двое их товарищей успели заразиться. И когда они поняли что с ними происходит... подорвали себя гранатами. Забрав с собой тройку врагов. Из секретного резерва, что здесь в подвале держали генокрады. Из числа чистокровных.
  Чистокровные. Мой непреходящий кошмар...
  Очередью последних зарядов из лазерной винтовки я пробил дыру в полу и упал в подвал. Малое гнездо. Лишь опорная точка и крайний резерв для Разума Улья. Кокон...
  Моя броня, до этого имитировавшая снаряжение касркина, для экономии энергии перешла в свою изначальную форму. Её вид был жутким, словно обнаженные, лишенные кожи, металлические мышцы и кости, составляли её. Хищная маска закрывала лицо.
  Наблюдая как трескается кокон, я разгонял свой реактор, находящийся на месте правого плеча.
  Плазменный импульс выжег гнездо. Дотла.
  
  Потом были крики, беготня. Комиссар. И вынужденная казнь ещё одного зараженного Гвардейца из моего отряда. Всё было как в тумане... тот кошмар не отпускает меня.
   А потом прибыла Инквизитор Ксения.
  Сначала она собрала всё имеющееся командование и тихо приказала провести генную проверку всех солдат и офицеров Гвардии, расквартированных на планете. Нас ждут новые расстрелы.
   А потом Инквизитор зажала меня в выделенной мне комнате.
  - Ну, не переживай,- начал я мерным успокаивающим голосом, смотря на то как дрожат её плечи,- Ничего же особо страшного не случилось. Броня в очередной раз меня защитила...- и торопливо добавил,- И мы теперь знаем что здесь есть генокрады!- что-то она не успокаивается.
  - Я узнала об этом ещё вчера вечером. В городе нашли десяток трупов этих мерзких мутантов. Кто-то убил их. И разложил как предупреждение, как сигнал для нас. Убил так как мог бы сделать это... например ты. Или скучающий Ассасин из храма Каллидус. Я приказала молчать об этом и провести тайное расследование, чтобы не спугнуть ксено-Культ. И таинственного убийцу. А ты всё испортил. И ты...
  - Но я только хотел...
  -Да как ты только посмел!- она много разных слов кричала, но это была основная мысль. Остальные рефлекторно пропускались сознанием и не задерживались в голове, не оказывая никакого эффекта на меня. Хотя вне всякого сомнения всё происходящее исправно записывалось Духом Машины и если будет что-то важное она меня предупредит. Инквизитор внезапно замолкла. Я вздохнул, ожидая новой порции ругани, или жестокое задание, после того как она соберется с мыслями. Однако финальные слова, сказанные тихим голосом, меня просто оглушили,- У тебя же есть я.
  Да мы знакомы ещё с тех пор как служили старому Инквизитору Баску. И она разгребала его долги и заботилась о его Агентах после того как он умер. Но она было тогда лишь молоденькой Дознаватильницей. И мы служили вместе лишь пару последних лет. И не виделись пятнадцать. И она знает мою тайну. Ту её часть, что составляет древняя броня. Но, милосердный Император, я же на полвека её старше. Хотя из-за брони выгляжу ровесником.
  Какой же я идиот.
  Но может быть она сможет разделить мою ношу и помочь справиться с этим бесконечным кошмаром... генокрадами. Или хотя бы мы сможем спокойно заснуть. Вместе...
  Пощечина прервала затянувшуюся тишину.
  Похоже, спокойный сон откладывается до установки и нормализации отношений. Какой у неё агрессивный взгляд...
  ...Вечером, оставив Ксению досыпать, тихо переговорив с её телохранительницами, я вышел в ночной город на охоту. Мне никогда не хватит сил на то чтобы истребить всех тиранид, в конце-концов я всего лишь крохотный винтик в Системе Империума Человечества, а даже весь он с трудом сдерживает их угрозу, как агент инквизиции я знаю больше о Враге... Но здесь и сегодня я могу уменьшить его число. И кто знает, быть может однажды этот кошмар, эта древняя мерзость будет окончательно истреблена, усилиями всего Человечества. По-крайней мере я могу верить в это.
  - Камуфляж активирован,- подбодрила меня Дух Машины. Охота продолжается. Враг будет уничтожен.
  Конец POV
  
  Глава 4. Вылазка за Реликвией. Часть 1. Особняк.
  Я резко открыла глаза и осмотрела залитый солнечным светом чердак. Никого, тишина, пустота, танцующие в косых лучах света пылинки, время уже за час дня.
  - Ну и что это было?- подумала я вслух, осторожно потягиваясь. Пробуждение было необычным - не было ни сонной заторможенности, что была моим постоянным утренним спутником до Метаморфозы, ни изменчивой напряженности меняющегося тела после неё. Тело было собранным и разогретым, готовым к движению, как после хорошей разминки. И этот сон... я не видела снов с тех пор как очнулась... такой.
  - Влияние варпа заставило тебя видеть сны,- тихо прогудел Омегон. Его присутствие было слабым.
  - Но почему я видела орков?- по-прежнему вслух сказала я, вставая и обстоятельно собираясь.
  - Великое Зеленое орков,- откликнулась Предок. Её голос звучал словно издалека. Несмотря на то что звучал в моей голове,- Простирает свою защиту и на тебя. Частично.
  Я торопливо вспомнила всё об орках из Наставлений Примарха и собственных наблюдений касательно их Веры. С ужасом вспомнила.
  - Это означает... Нет! Я верна Императору!
  - Успокойся. Ты не предавала Императора. Твоя душа не принадлежит орочьим Богам. Дело в том что Великое Зеленое - источник их сверхъестественных способностей, которыми ты активно пользуешься. Поглотив множество орков, ты скопила в себе значительный запас этой Силы. И когда твои душевные силы были истощены присутствием демона, ты безсознательно применила свои пси-способности и просто использовала ещё одну поглощенную тобой орочью способность, чтобы укрепить защиту своей души. Воспринимай это как трофей. Как использование трофейной брони.
  - Использование трофейной брони может привести к опасным и непредсказуемым последствиям,- подумала я, сворачивая матрас.
  - Именно,- подтвердили и Предок и Омегон.
  - Поэтому тебе нужно укрепиться в Вере,- продолжила Предок.
  - Научиться защищать свой разум,- заметил Омегон.
  Мне кажется или они насупились друг на друга? Ладно, уверена они скоро помирятся. И ничего плохого из-за этого не выйдет. Вскоре я восстановлюсь и мы вновь будем общаться как прежде. Одевшись в привычную военную форму СПО я немного постояла глядя на свернутую постель и немногочисленные пожитки, оставляемые здесь. Я думала о том как изменить свой план с учетом новых данных. О демоне.
  А потом отправилась к Дэну, нужно было подкрепиться. И вытрясти из него ещё немного информации.
  
  - Я всё знаю,- сказала я ему своим обычным голосом, появляясь на кухне. Судя по всему, он встал совсем недавно и сидел в халате с кружкой кафа в руках,- Я всё знаю,- повторила я, молниеносно для него возникая на стуле напротив. И продолжила реверберирующим голосом, словно несколько созданий говорили одновременно,- Ночью мы пообщались с твоими покровителями,- он резко дернулся, нечто похожее на сложную багровую татуировку проявилось на его левой груди, частично показавшись из-под халата. Огонек надежды мелькнул в его глазах,- Мы пришли к соглашению,- я улыбнулась ставшими красными глазами, показав много острых зубов,- И сегодня ночью я отправлюсь вместе с тобой. Расскажи мне о Реликвии генерала Нежина.
  Он заговорил. Его потерянный и разом постаревший вид показался мне очень забавным, так что я подарила ему ещё одну улыбку. Он заговорил ещё быстрее.
  Ближе к вечеру, после того как он постепенно разогревшись, рассказал мне всё о цели, мы посетили ресторан на площади у резиденции планетарного губернатора. В неограниченном количестве поглощая разнообразные закуски, я разглядывала будущую цель, слушая замечания профессионального вора - Дэна. Как выяснилось лорд-генерал гостил у губернатора и хранил реликвию при себе. В своем временном кабинете. Здесь в резиденции. И сегодня ночью мы собирались проникнуть внутрь и заполучить её.
  По пути к ресторану и в нём самом никаких особых происшествий не случилось, а вот на обратном пути...
  Я ненадолго покинула Дэна и отправилась подзаряжаться от очередной мелкой шайки. Их было пятеро. Я уничтожала их по очереди, восполняя запас времени пребывания в человеческой форме. Одного. Второго. Тихо подкрадывалась, брала в захват их шеи и за миг до окончательного поглощения ломала шеи. В среднем по четыре секунды на каждого. Чувствуя что сегодня почти весь контроль моей страшной пси-силы лежит на мне и помощь Предка... я начала с новой стороны осознавать насколько же большую роль она играет в контроле моего состояния. И в контроле этой ужасающей мощи. И насколько с ней легче.
  Скверна в очередном бандюке обожгла левую руку, держащую его на весу за горло. Рефлекторно отдернувшись, я принялась дуть на дымящуюся дрожащую конечность, обхватив её другой рукой. Нечто отвратное шевелилось под кожей поврежденной руки, но как только я сконцентрировалась на молитве и образе Пламени Веры, оно истаяло вкусом пепла. Не понимаю как, но я ощутила вкус пепла этой мерзости своими кровеносными сосудами.
  Затем хладнокровно посмотрела на ставшего седым культиста и добила точным ударом ноги, впечатав его тело в стену перехода.
  Двое других гопников в это время уже успели не только обернуться ко мне и оправиться от шока, но и достать пистолеты и начать стрелять. У одного был стаббер, у другого лаз-пистолет. Они даже успели меня задеть пока я с отвращением пялилась на культиста. Я высосала из них всё здоровье, одновременно коснувшись их шей и оставила иссохшие оболочки валяться на земле. Мои раны затянулись. Я ощущала, что только что использовала свои пси-силы как-то по-другому, не так как до этого. Как-то тоньше чем раньше. Но не могла понять как. Пока что.
  
  У дома я вновь покинула Дэна, сказав что зримо присоединюсь к нему уже на месте. Немного скрытно понаблюдала за ним, потом пробралась на чердак и экипировалась для ночной операции. Одела новые берцы со специальной мягкой малошумной подошвой и фиолетовое платье. Взяла свой верный лазпистолет. И приготовилась ждать.
  
  Ночью, когда Дэн отправился на дело, я скрытно последовала за ним, не выдавая своего присутствия, используя Камуфляж. Прошла вслед за ним охранный периметр резиденции губернатора. Дошла вслед в след до самого здания. Нужное нам окно находилось на втором этаже этого широкого старинного, покрашенного в желтый цвет здания форм с претензией на изящность. Дэн воспользовался тросиком с "кошкой" чтобы подняться к нужному нам окну генеральского кабинета. Закрепившись у окна, он принялся вырезать в стекле отверстие, чтобы проникнуть внутрь. Я поднялась к нему уже привычным методом, прямо по стене, только тише и осторожнее чем обычно. И проявилась как раз тогда когда он уже просунул руку внутрь.
  - А теперь, замри,- скучающим тоном сказала я, мекбой во мне просто истерил, смотря на крохотные датчики внутри за стеклом. Похоже генерал был дружен с техножречеством. Или его отдельными представителями. Или Инквизицией. Так или иначе, я отпустила зеленые инстинкты на волю, ломая и обманывая крошечные устройства. Понятия не имею, что именно и как именно я это сделала, но абсолютно четко ощутила, что о технических средствах обнаружения теперь можно не беспокоиться по всему комплексу резиденции.
  Дэн отмер после легкого тычка и едва не свалился с подоконника. Оборвала его трос и неаккуратно забросила его тушку внутрь. Сама спрыгнула следом. Притворила дырявое окно и с любопытством огляделась, мне ещё не приходилось бывать в подобных местах. Что сказать - обширно и со вкусом. На первый взгляд даже скромно. Мы нашли, ладно, Дэн нашел шкатулку Реликвии в секретере. Пустую. У раскрытого сейфа. Реликвии внутри шкатулки не было. Но был её запах. Слабый, но был. А ещё была открытая дверь, которую я не сразу заметила...
  Омегон оживился. Его знакомое присутствие становилось постепенно всё сильнее, хотя его намерения и мысли явно были крайне далеки от моих.
  Прежде чем он что-то сказал или сделал, из коридора донеслись шаги. Я шикнула на Дэна, прыжком переместилась на стену, одновременно входя в режим Камуфляжа. С удовлетворением отметила, что несмотря на двухсекундный ступор Дэн все-таки успел спрятаться.
  В комнату заглянул солдат Имперской Гвардии, несомненно один из охранников лорда-генерала, притворил дверь и спокойно пошел дальше по коридору. Дождавшись когда звук его шагов отдалится спрыгнула к Дэну.
  - А сейчас,- прошипела ему прямо в ухо,- На твоем месте, я бы отправилась домой.
  - А ты?- деревянно повернувшись в сторону моего голоса, выдавил Дэн.
  - Я,- тихо рассмеялась. Потом прислушалась к звуку шагов солдата и определила что он завернул за угол коридора и уже не видит двери комнаты лорда-генерала,- Мне надо проверить кое-что...
  И, оставаясь невидимой для него, тихо выскользнула в коридор. Оставив дверь приоткрытой. В коридоре сразу же переместилась на потолок. Хмм, встреча с Повелителем Ночи похоже оставила мне новую привычку. В любом случае, по потолку, даже оставаясь скрытной, я быстро догнала солдата. В основном потому что он остановился у больших двустворчатых изукрашенных золотом дверей и встал на караул.
   Я минуту присматривалась к нему из темного угла за пределами его поля зрения ограниченного стандартным шлемом, а затем осторожно подползла поближе. Ещё минуту понаблюдав, чтобы убедиться что никто лишний не появится в самый неподходящий момент, я свесилась с потолка и легонько коснулась открытого участка кожи солдата на шее сзади под кромкой шлема. Мгновение спустя я подхватила начавшее оседать тело за воротник. Прикосновение на этот раз принесло не только порцию энергии и дополнительное время в человеческой форме, но и невероятно яркое впечатление из его мозга. Впечатление от встречи с Астартес. Ультрамарином. Капитаном. Он был здесь. Прямо сейчас. За этими самыми дверьми. На встрече с губернатором и лордом-генералом. И Реликвия была у них. Они ей пользовались прямо сейчас.
  Мягко спрыгнув с потолка, я подхватило безсознательное тело под мышки и оттащила в ближайшее пустующее помещение. Заперла его там и сломала замок. Собиралась вернуться к столь интересным дверям, но вновь услышала шаги охраны и опять укрылась на потолке. На сей раз солдат был в форме охраны генерал-губернатора. Я уже собиралась вырубить его также как и предыдущего, как он поднял голову и посмотрел прямо на меня, словно видел сквозь Камуфляж. Неестественно быстро поднял голову. Я рефлекторно протянула руки к его шее и плечу, но он успел отклониться и избежать моего прикосновения. Слишком быстро для человека.
  А в следующий миг рубашка на его спине затрещала и из-под фальшивого зарядного блока хеллгана показалось нечто. Нечто уродливое и извращенно-чуждое. Третья рука. И в ней был зажат авто-пистолет. Вместе с рукой проявился запах. Столь же чуждый и мерзкий, но уже знакомый. Запах генокрадов. Напрягшись изо всех сил, я успела перехватить лишнюю конечность своей правой рукой и всунуть указательный палец под спусковой крючок. Прикосновение к моей коже лишь немного ослабило противника, очевидно это проявление его тиранидской природы и одной из их таинственнейших черт - способности подавлять пси-силы. Однако этого было достаточно чтобы, преодолев его сопротивление, раздавить правой ладонью его пистолет вместе тремя лишними пальцами, левой перехватить хеллган и вывернуть оружие из неопытных рук. В следующий миг он сильно ударил меня головой в заостренном церемониальном шлеме в левую ключицу. Раздался хруст. От боли на миг потемнело в глазах, а потом адреналин и помощь Предка прояснили сознание и заглушили боль. Левая рука безчувственно обвисла, по-прежнему удерживая хеллган. Враг обрадовано потянул из ножен штык-нож здоровой рукой, в его почерневших глазах не осталось ничего человеческого, на лице застыл кровожадный чудовищный оскал тиранида со слишком большим количеством крупных острых зубов. Но в следующий миг это выражение на его лице сменилось изумлением. Когда когти моей правой ноги распороли его живот первым ударом, а вторым вонзились снизу через освободившиеся от кишок пространство в сердце.
  Отшвырнув умирающего противника, поставила хеллган на предохранитель и неаккуратно выронила его. Когтями правой руки быстро одним движением максимально вытянув руку вонзила когти генокраду в голову. Я не зря осторожничала, он пытался предсмертным усилием в момент когда я приближусь, метнуть нож или хотя бы цапнуть меня оставшимися пальцами третьей руки, но не успел. После этого я тяжело привалилась к стене рядом с трупом и попыталась отдышаться, смотря на расплывающуюся лужу крови. Я ощущала как украденная жизненная сила уже залечивает мою сломанную кость, через несколько минут я уже смогу спокойно двигаться. Хотя на то чтобы окончательно оправиться понадобится часа три... Ну или надо будет ещё у кого-нибудь "занять" жизненной энергии.
  Отдышавшись, я поднялась, собираясь спрятать тело.
  - Если ты хочешь сохранить жизнь губернатору и лорду-генералу, то не нужно его убирать,- сказал Омегон.
  - В смысле?- не поняла я.
  - Этого следовало ожидать,- задумчиво сказал Омегон,- После того как ты проявила их присутствие, у генокрадов остался лишь один путь к выживанию - посеять хаос. А что может быть лучше для этого, чем убийство всего действующего командования разом? Губернатора, лорда-генерала, капитана Космодесанта. Поэтому они должны были быть здесь. И они уже здесь. И судя по форме, в которой был этот гибрид, они уже инфильтрировали охрану губернатора. Но не лорда-генерала. И чем раньше поднимется тревога, тем больше у них шансов на спасение. Тем больше будет их внимание отвлечено от нашего присутствия поисками предателей и маскирующихся мутантов. Тем больше вероятность того что мы сможем в поднявшейся суматохе захватить Реликвию. Так что не надо прятать тело, надо...
  - Разложить его поживописнее!- мысленно воскликнула я,- Чтобы они сразу поняли, что это тело - совершенно точно нечеловеческое!
  - Точно,- добродушно рассмеялся Омегон. Когда хихикает дредноут - это определенно внушает,- А когда поднимется тревога, двери в этот зал откроются. Либо для докладчика, либо для космодесантника. И тогда мы, а вернее сказать - ты получишь шанс завладеть Реликвией.
  Художественно разложив тело, я по потолку я перебралась поближе к дверям в зал, где находились губернатор и лорд-генерал. Внимательно прислушалась. Сначала я хотела приложить ухо к створке, чтобы лучше слышать, но тут же отказалась от этой идеи. Так как поняла, что створка стукнет меня, когда капитан Астартес ринется наружу. Я бы на его месте именно так и поступила, услышав доклады об обнаружении мертвых генокрадов.
  Потянулись тягучие минуты ожидания. Из-за дверей в зал невнятно доносился шум громкого разговора. Глухо из-за ковров в коридорах звучали шаги патрульных внутри особняка. Шуршание листвы с улицы, говорило о том, что ветер усиливался.
  Наконец я услышала, как один из Гвардейцев обнаружил оставленный мною распотрошенный труп генокрада. Несколько минут замешательства и рвотных позывов со стороны Гвардейца заставили меня усомниться в том, что Генерал привез сюда с собою в особняк лучших-лучших. Но в конце-концов солдат справился с собою и доложил о находке. Теперь звуки наполнявшие особняк перестали быть тихими и мягкими. Издалека, судя по всему из подвала, донесся шум заполошной стрельбы. Сначала я дернулась, но потом тон и частота выстрелов изменились. Похоже, что Гвардии удалось организовать эффективное сопротивление атакующим, можно теперь не волноваться о "внезапной" атаке генокрадов. Гвардия справится, особенно с учетом присутствия Космодесанта. Кстати о нём.
  Три секунды спустя левая створка, резко распахнувшись, грохнулась о стенку. Но огромная фигура в ярко-синих силовых доспехах промелькнула по коридору, прежде чем створка коснулась стены, опередив грохот удара шорохом своего движения.
  Немного погодя, резко ответив Губернатору, из зала строевым шагом в развевающемся плаще выдвинулся, по-другому и не скажешь, лорд-генерал. Через несколько секунд, выругавшись, следом за ним выбежал губернатор.
  Дверь за собой губернатор оставил приоткрытой. Я подождала пока оба человека не скрылись за углом и внимательно принюхалась. Людей в зале больше не осталось, только сервитор. Танна, ликеры, закуски, печеньки на столе, какие-то старые пыльные бумаги. И Реликвия.
  Аккуратно, под Камуфляжем, по потолку я переползла внутрь зала. Определила местонахождение и тип сервитора. Это была богато изукрашенная модель слуги, на вид ничего серьезного, но лучше не рисковать. Я угнездилась на потолке прямо над ним, закрепилась ножными когтями в потолочной балке из дорогого дерева и аккуратно выпрямилась. Моего роста и длины моих рук как раз хватило, чтобы дотянуться до головы механического слуги. Короткое движение руками и сервитор, пискнув в Священном Двоичном Коде, умер. На миг я ощутила нечто вроде жалости, но потом присмотрелась к плоти, видневшейся из под краев золотых пластин, что украшали кибернетического раба и решила что смерть лучше рабства. Тем более такого. Ну не люблю я сервиторов. Жуткие они.
  Успокаивая себя такими мыслями, я спрыгнула на пол. Теперь, когда свидетелей больше не осталось, я могу заняться Реликвией. С благоговением я приблизилась к чайному столику за которым всего несколько минут назад заедали главные защитники этого мира. (Я говорю о моей родной планете, потому что несомненно главным защитником всего нашего мира, всего Человечества является Бог-Император!) Реликвия была прекрасна.
  Легендарный чайный сервиз Леди-Генерала Дженит Суллы, я слышала о нём ещё от отца. Говорят, что из этой вот самой кружки пил горячую танну сам Легендарный Комиссар Каин - Герой Империума!
  - А теперь я позаимствую эту замечательную весч,- сказала я, с волнением протягивая руку к чашке. Непонятное желание охватило меня. Я должна, просто обязана, прямо сейчас коснуться Реликвии!
  
  Древний вальхаллский фарфор был восхитительным. Тонкий и прекрасный. Изготовленный почти три тысячи лет тому назад, в эпоху когда Вальхалла была теплым курортным миром, населенным людьми славянской группы, по давным-давно утерянному рецепту... его характеристики были просто невероятными! Что выразилось в блаженном чувстве вкуса не просто разлившемуся по языку, а казалось запевшему в самих моих костях. Я поглощала и поглощала кусочек за кусочком предмет за предметом и не могла остановиться. Чашки, блюдца, ложки и чашечки и блюдечки и ложечки. Я ощущала как цветет геносемя во мне, скрытое и сжатое превращением в человеческую форму, но по-прежнему действующее. Я не могла придумать иного слова, чтобы обозначить то что происходит с ним. Предок была столь сосредоточена на нем что не смогла ответить словами, лишь невнятным рычанием. Омегон вообще не отозвался. Но я не уделяла этому особого внимания слишком, занятая блаженным чувством насыщения. Весь мир скукожился до чувства сладости на моем языке.
  А потом в процессе насыщения стало возникать ещё одно чувство. Чувство рожденное благодаря процессу насыщения. Чувство сложившиеся из песни костей и цветения геносемени.
  Голод что терзал меня столь долго. Голод что я не ощущала, не давала себе ощутить до этой ночи... утих.
  И теперь я стала целой.
  
  Я вновь открыла глаза (не помню когда успела зажмуриться). В левой руке у меня был зажат осколок предпоследней чашки. Я ощутила все свои кости и когти как никогда четко. Они были тверже стали. Я с легкостью выпустила все когти разом. Они были восхитительно целыми. Матово белыми и невероятно острыми. Целую минуту я простояла так, с блаженной улыбкой на лице, наслаждаясь чувством целостности. Слегка придавленным человеческой формой.
  Нужно поспешить. Я внезапно поняла, что активность геносемени резко сократила время пребывания в сжатой форме. Сжатая форма... Да, этот термин подходит.
  Я перевела взгляд на последнюю уцелевшую кружку, стоявшую на исцарапанном (теперь) столике. Похоже, что моё почтение к Легендарному Герою проявилось даже в безсознательном состоянии внезапного жора. Его Кружка уцелела.
  Улыбнувшись этому факту (и Кружке) я положила осколок на стол, обратив внимание на то что не поранила руку об его острые грани. Хотя сжимала его изо всех сил. Хмм... и как я их только жевала? Очевидно все дело не в том насколько сильно давишь, а как. Но я отвлеклась...
  Моя кожа. Всё дело в ней. Это вновь была не кожа, а полимерная оболочка Астартес, лишь притворяющаяся ею. Моё время в сжатой форме действительно приближается к концу. Но сегодня ещё многое нужно успеть.
  Я втянула когти и собралась уходить, уже подобралась для прыжка на потолок сразу за порогом зала. И тут моя правая ладонь резко встретилась с моим лицом.
  Кровь!
  Моя драгоценная кровь Астартес (почтиАстартес) разлетелась повсюду, когда я выпустила когти. Я знала что вскоре ДНК в ней разрушится, чтобы не достаться противнику. Но пока она не разрушится... и особняк планетарного губернатора это не улицы разрушенного войной города. Но самое главное наверняка в ней будут аномалии из-за моего двойственного, вследствие произошедшей только что Метаморфозы, состояния... И этот капитан-Ультрамарин... Я схватилась за голову. Есть лишь одно средство. Пришедшее мне в голову только что. И даже хорошо, что время в сжатой форме заканчивается...
  Я по-быстрому слизала все прозрачно-красные капельки уже свернувшейся крови со всех мест на которые указал мне нос. И хорошенько смочила оставшиеся следы едкой слюной. Возможно это просто взыграла паранойя, но чем меньше следов от меня останется тем лучше. Хмыкнула, оглядев выжженные кислотой пятна, ну не то чтобы совсем следов не оставила, но это уже можно списать на генокрадов.
  Закончив нелегкий труд, я поднялась с колен и услышала в коридоре на этом этаже быстро приближающийся шум. Я не заметила ничего раньше, потому что сначала была слишком поглощена ощущениями происходящего внутри меня, а после приходила в себя. Тихий шум знакомых шагов бегущего изо всех сил Дэна. И зловещий топот неспешным шагом с легкостью нагоняющего его Ультрамарина. И ещё множества солдат. И характерный, из-за обуви, планетарного губернатора.
  Дэн явно бежал ко мне. Не понимаю как он узнал где я, надо будет выяснить. А все остальные преследовали Дэна.
  Я не стала входить в Камуфляж, а слегка изменила положение тела, готовясь к схватке. Дэн ещё может мне пригодится, демон может что-то заподозрить, если я появлюсь без "игрушки". С другой стороны подозрения о том, откуда он мог узнать моё местоположение... необходимо будет проверить насколько далеко зашла его порча.
  Но позже. А пока что я наблюдала.
  Распахнув двери, вбежал Дэн. Задыхаясь упал и покатился. Наконец замер и встал на колени передо мной. Упал он потому что споткнулся. А споткнулся он потому что увидел меня. Улыбающуюся явно избыточным количеством острых зубов. В его выпученных глазах после этого стало ещё меньше разума.
  Я перевела взгляд на дверной проем, из которого вскоре должен был появиться следующий участник забега. Ультрамарин. Одновременно схватила Дэна за шкирку и изо всех сил, не глядя, швырнула его в окно за своей спиной. Я тщательно рассчитала траекторию и если я права, а я права, то Дэн переживет полет и падение без критических повреждений. Последующие события должны отвлечь охрану, а на том участке куда он упадет, её уже нет. Зато есть кусты, которые должны смягчить падение. И запасной маршрут отхода (по канализации) там рядом... Мелкий предатель ускользнет от закона и на этот раз. Благодаря мне.
  Опять.
  Если заметит канализационный люк вовремя и не станет долго разлеживаться после падения. Хотя он должен был упасть в мягкие кусты... Но сейчас я должна сосредоточиться на более критической задаче. Через секунды из-за угла дверного проема должен появиться Космодесантник. Настоящий, со столетиями боевого опыта за спиной. Вооруженный болтером и в силовой броне.
  Я подавила гнев, вытащила лазпистолет и резко пригнулась.
  Вовремя. Три реактивных разрывных болта пролетели надо мной. Космодесантник стрелял через стену. Вероятно, ориентируясь по тепловому следу на ауспексе. Просчитав ситуацию, я поняла что никак не выдержу прямого столкновения со столь опытным противником. Прежний план... не годится. Мне сейчас не удастся подобраться к этому Астартес Ультима достаточно близко чтобы коснуться его. Он пристрелит меня раньше. Остается лишь один вариант - тактическое отступление.
  Все мои размышления заняли меньше секунды. Я резко оттолкнулась обеими ногами от пола, спиной вперед отправляясь в полет через окно выбитое телом Дэна. Это было крайне необходимо, потому что шум шагов сообщил мне что 1,2 секунды в дверном проеме появится Космодесантник, просчитавший ситуацию со своей стороны и решивший сделать точный выстрел. Вероятно, основываясь на том с чем он сегодня сталкивался, он предполагал что я - генокрад и потому не удивлялся тому, что я смогла увернуться от первых не столь точных выстрелов, сделанных через стену.
  Я должна была проконтролировать его появление. Массивный выброс адреналина замедлил время в моем восприятии. Не столь сильно как боевые гормоны Астартес, но сейчас этого должно хватить. Я изо всех сил напрягла слух, отслеживая его движения. Обхватила рукоятку лазпистолета двумя руками и приготовилась стрелять. Я уже была на полпути, пролетая оконный проем когда настал нужный момент.
  Я выстрелила в то место на полу за дверным проемом куда мгновение спустя поставил ногу космодесантник. И закономерно споткнулся. Дернулся, компенсируя... и промахнулся. Разрывной болт лишь слегка обжег моё плечо, пролетая мимо.
  Я подарила ему скромную улыбку, падая вниз. Мы оба понимали что он уже не успеет попасть в меня, поэтому он не спешил стрелять. Он поспешил укрыться и увидел мою улыбку уже рывками выглядывая из-за дверного косяка чтобы не словить лазимпульс. Он был осторожен, не пренебрегал укрытиями, вероятно сталкивался с мутантами и знал что они могут быть неприятно меткими. Лучше проявить осторожность и пристрелить врага позже, чем растратить напрасно и глупо Дар Императора. Более того я услышала что он приблизился к разбитому окну, лишь услышав как я приземлилась в кусты внизу.
  И он был абсолютно прав, поступая так. Если бы он не укрылся, то я успела бы повредить оптические сенсоры его шлема, что также дало бы мне необходимое время. Время необходимое для того чтобы приземлиться, одним вздохом успокоиться и войти в состояние Камуфляжа.
  Так что когда Космодесантник рывком меньше чем на секунду выглянул из окна, то не увидел меня. Теперь, когда угрозы с его стороны больше нет, можно аккуратно, тихо и незаметно покинуть особняк не оставляя... Кровь Императора!
  Дэн не добрался до пермакритовой площадки с канализационным люком. Темной кучей он валялся рядом с ним.
  
  Глава 4. Вылазка за Реликвией. Часть 2. Туннели.
  Я резко рванула вперед с низкого старта изо всех сил стараясь успеть и при этом удержать на себе Камуфляж. Я надеялась лишь на то, что Ультрамарин решит не стрелять в Дэна сразу же, а наблюдать за ним, используя его в качестве приманки. Конечно приближаться к нему после этого едва не самоубийство, но это единственный способ спасти его от неминуемой смерти. Во всяком случае ничего умнее в этот момент мне в голову не пришло.
  Приблизившись к Дэну я все-таки была вынуждена замедлится. Его нужно было подхватить, дотащить до люка, сдвинуть люк, протащить через люк и всё это под огнем внимательного космодесантника, который лишь благодаря пси-природе Камуфляжа ещё не обратил внимания на приминаемую мной траву газона. Я должна была придумать как его отвлечь и как успеть сделать все необходимое за то время что он будет после этого менять позицию и готовиться к выстрелу.
  Похоже что мне остается положиться лишь на крепость и остроту своих обновленных костей и когтей. И на верный лазпистолет. Я подобралась поближе, низко пригнувшись, едва не ползком и расположилась между Дэном и люком. Привела дыхание в порядок, тщательно прицелилась и выстрелила в подоконник рядом с только что высунувшимся капитаном. Он дернулся назад в укрытие, успев сделать выстрел, но его прицел сбился и разрывной болт пролетел почти в полуметре от меня. Я подхватила Дэна левой рукой, правой держа лазпистолет и прыгнула к люку. 0,2 секунды спустя место где лежал до этого Дэн было перепахано тремя разрывными болтами.
  Но я уже была над люком и прижимала левой рукой к себе Дэна, отставив правую с пистолетом для равновесия и рывка. Выпустив ножные когти я сделала резкий пируэт. Мой расчет оказался верным, когти с легкостью вырезали в металле люка круглую дыру в которую мы и рухнули. Ещё парочка моих выстрелов вновь сбила прицел капитану и хотя разрывные болты просвистели в опасной близости, но все-таки мы остались живы. Падая в темноту. Я как можно быстрее убрала пистолет в кобуру и выпустила когти правой руки. После чего вонзила их и когти ног в проносящуюся мимо стенку шахты для того чтобы замедлить падение. Было сложно удержать равновесие с Дэном на левом плече, но я справилась. Кстати ощущения от когтей в пермакрите изменились. Пермакрит ощущался прорезающимися через него когтями как нечто вязкое, но довольно мягкое. Я ещё успела подумать что мы недостаточно замедлимся как стена перед моим лицом кончилась и мы выпали в обширный тоннель канализации высотой метра в три. Рывок в воздухе и я ухнула на сухой участок пола, с трудом устояв на ногах. Было зверски больно. Похоже что плоть на моих стопах раздавило чуть ли не в кашу. Но кости остались абсолютно целыми, полимерная оболочка также с честью выдержала испытание. Но все равно было очень больно. пройдет где0то четыре минуты прежде чем боль утихнет благодаря исцеляющему эффекту украденной жизненной силы. Но в эти минуты я не смогу нормально передвигаться, а бежать надо быстро и прямо сейчас. Потому что космодесантник в силовой броне не пролезет в эту дыру, я удивляюсь как это вообще у нас двоих получилось! А раз он не пролезет, то поступит абсолютно логично в соответствии с Кодексом Астартес - швырнет гранату, а лучше две в вырезанную мной дыру, а гвардейцы оставят у неё пост. Остается лишь один доступный вариант.
  - Предок,- мысленно взмолилась я,- Помоги мне!- и коснулась Дэна, очнувшегося с болезненным вскриком от удара о моё плечо при падении, позволяя своей ужасающей пси-силе забрать десять лет его жизни.
  Я ощутила ростки скверны варпа в его теле. Но прервала контакт прежде чем они ощутили меня. Боюсь что после моего воздействия они активизируются ещё больше... но во всяком случае они не дадут Дэну умереть в ближайшие дни. Этого будет достаточно. Мои ноги восстанавливались. Я получила ещё пяток минут в сжатой форме. Дэн седея, хрипел на моем плече.
  Я рванула по тоннелю в сторону особняка, так было ближе до укрытия, в качестве которого выступит поворот тоннеля. Я не успела. Надо сказать совсем чуть-чуть, но не успела. Я услышала как граната звякнула о стенку тоннеля позади меня раз, другой. А потом взорвалась. Но с момента первого звяка я успела рухнуть на пол, прикрыв Дэна собой. Грохнуло. С визгом разлетелись осколки. Несколько попали в меня. Один Дэну в бедро, заставив его дернуться и вскрикнуть.
  Полимерная оболочка, притворявшаяся моей кожей, с честью выдержала испытание и смягчила последствия попадания осколков. Ни одного критического повреждения. Хотя она больше предназначена для защиты от агрессивной химии и тепла. Я рывком поднялась и затащила Дэна за угол. Вовремя, грохнула вторая граната. К счастью визжащие осколки нас не задели.
  Я достала из кармана плачущего от внезапной боли Дэна инд.пакет и с сомнением посмотрела на него, бинтов не хватит на двоих. Мотнув головой чтобы прогнать колебания, я перевязала его. Мою собственную боль блокировали боевые гормоны Астартес, начавшие вновь постепенно наполнять мою кровь. Нужно продержаться ещё пять минут, а потом в полной форме я быстро исцелюсь от этих ран.
  Закончив перевязку, я с трудом поднялась на ноги и вновь взвалила стонущего Дэна себе на плечо, на сей раз правое. Мои собственные раны к этому времени уже почти полностью покрылись прозрачно-ярко-красной коркой запекшейся крови. Основная цель на сегодня достигнута. Я получила Реликвию... большую её часть и закончила формирование своего скелета, хотя сначала намеревалась просто захватить и использовать её в игре против Культа, а потом вернуть... Ну, я все равно использую её хотя и не так как рассчитывала из-за её внезапно выяснившихся свойств. Откуда я могла знать, что инстинкты так снесут мне крышу и я радостно примус её жрать? Зато формирование скелета можно считать завершенным, а мои когти, судя по всему, стали по-настоящему серьезным оружием, способным блокировать даже цепные мечи, или подобное им оружие.
  Я вздохнула, пристраивая Дэна поудобнее на плече и двинулась назад, нужно выбираться из этого района. Но не успела я сделать и шаг, как услышала плеск, крики и стрельбу. Я сгрузила охнувшего Дэна на пол и подкралась к углу поворота. Быстро выглянула. Тут же нырнула обратно и закусила левый указательный палец, втягивая воздух.
  Генокрады! Более того чистокровные генокрады! Четыре штуки, а я ослабела от ран и меня колбасит всё сильнее из-за нестабильности состояния и потери крови. Восприятие то расширяется, то сужается. Они один за другим лезли вверх, по шахте, через которую мы упали вниз. Похоже что они направлялись в особняк губернатора по туннелям канализации. Очевидно что их привлекли взрывы и запах крови. Я должна была это учесть! Но я не смогла бы пронести Дэна по поверхности! Что же делать? Надеюсь, что гвардейцы не только отвлекут их на себя, но и справятся с ними.
  Словно отвечая на мои невысказанные мольбы, один из генокрадов с влажным хрустом рухнул на пол тоннеля свалившись, судя по всему, почти добравшись до люка. но два других вырвались на поверхность, расширив прорезанную мной дыру.
  Однако последний генокрад, остался на месте, поводя своей уродливой мерзкой головой. Похоже что он... точно, учуял нас.
  Я рванула пистолет из кобуры и открыла огонь на поражение прежде чем тварь начала движение в нашу сторону.
  Слишком медленно, кровопотеря давала о себе знать. Две трети лучей проходили мимо резкой твари. А те что попадали не могли пробить её хитиновую броню. Моему лазпистолету не хватало мощности выстрела, а перевести регулятор на высокомощные залпы я не успевала. Если бы я прекратила поливать тварь лазерным огнем, то она в две секунды добежала до нас. А так она вынуждена была уворачиваться от выстрелов. Да, лучи не пробивали её броню, но причиняли ей боль.
  У большинства лазерных пистолетов есть неприятная особенность. Они греются. А от интенсивной стрельбы греются очень быстро и сильно. Я была вынуждена отбросить пистолет и выпустила когти. Да, тварь сильна, ловка и быстра, у неё четыре лапы с когтями что вспорют с легкостью броню терминатора... но это не повод сдаваться. Это повод превозмогать. Я приготовилась...
  - Коснись её,- шепнула Предок. Время растянулось в моём восприятии. Всё, за исключением генокрада словно замерло, под воздействием предка и боевых гормонов астартес на мой мозг. Генокрад просто замедлился,- Поглоти его,- в полный голос сказала Предок.
  - Но...- начала возражать я, не желая превращаться в мерзкую четырехрукую ксенотварь. Я хорошо помнила как зеленела, поглощая орков.
  - Не спорь!- закричала Предок,- Просто сделай это! Это слишком важно! Прошу, просто доверься мне!- умоляла Предок,- Я просто обязана...
  - Хорошо,- ответила я и постаралась дотянуться ладонью правой руки до твари, блокируя когтями левой и ног её когти. Хотя в моем восприятии генокрад казался медлительным. Но на его фоне я просто едва ползала.
  Я смогла заблокировать лишь его нижнюю левую руку когтями своей правой ноги. А правые не смогла. Когти его верхней правой вспороли моё предплечье. Когти нижней правой почти достали моего живота... когда я коснулась правой ладонью его лба.
  Внезапно мир изменился. По-крайней мере мне так показалось. Время вновь текло с нормальной скоростью. Генокрад распадался на полу кучкой зеленоватой слизи. Я аккуратно приземлилась на пол, закончив прыжок. Туда же на пол со звоном пол упали осколки гранаты, ещё секунду назад саднившие в моих ранах.
  Быстро осмотрела себя. Я была абсолютна здорова и полна сил. Лишь прорехи в одежде напоминали о произошедшем. При контакте с чистокровным генокрадом я получила просто порцию чистой жизненной энергии и... всё. Никакой генетической информации, никакого знания, никаких следов присутствия разума или духа в этой твари словно и не было! И никакого изменения тела не произошло! Я радостно рассмеялась, выпуская накопившийся стресс и с улыбкой мысленно спросила Предка:
  - Как?
  - Я пока что не уверена...- ответила она,- Нужно больше информации, но похоже это связано с тем что эти генокрады - были чистокровными. Чистыми тиранидами. А их природа слишком чужда для того чтобы ты могла измениться по их подобию. Но это только предварительная версия. Одна из. Другая версия в том, что тираниды - бездушные ксеносы.
  - Эмм... да.
  - Да, нужно будет провести ещё ряд экспериментов. В будущем.
  - Согласна. Тем более что с гибридами ничего подобного не было. Это настораживает.
  - Да, но это дело будущего. А сейчас главное это то что твоя сила позволяет убивать чистокровных генокрадов, если не всех чистых тиранид одним касанием.
  - Это хорошо, да?
  - Не уверена...
  - Да-да,- задумавшись отмахнулась Предок и замолчала. Что-то мне это не нравится, что-то тут не чисто и как-то связано с моей пси-силой. Разберусь с этим позже.
  Встряхнувшись, я вернулась к Дэну и в который уже раз взвалила его себе на плечо. Вновь двинулась в сторону дома. Две минуты спустя Дэн очнулся. Четыре минуты спустя меня затрясло и скрутило крайне болезненным спазмом. Я едва успела отбросить Дэна, а не то переломала бы ему все кости в приступе. Спазм длился всего несколько секунд, но я поняла что происходит и что надо срочно искать временное укрытие, потому что вскоре похоже потеряю сознание. А в этих тоннелях бродят генокрады.
  К счастью неподалеку нашелся, скудно освещенный единственной "вечной" лампой, технический закуток. Там я и повалилась на пол. Стуча зубами, я вручила приковылявшему Дэну свой пистолет, выдавив предупреждение:
  - Генокрады.
  И моё сознание помутилось. Я понимала почему так происходит. Я пережила "цветение" геносемени в сжатой форме, значительно укрепила свои кости и теперь это мешало мне вернуться в полную форму. Кроме того очевидно что я продвинулась в своей эволюции ближе к полноценной Астартес и поэтому на время Метаморфозы сознание отключалось... но я же осталась беззащитной в компании еретика и предателя в тоннелях полных хищных злобных ксенотварей! Предок! Не могла затормозить процесс?! Это была моя последняя осознанная мысль прежде чем сознание опустилось в багровый туман.
  
  В это время Дэн с ужасом наблюдал мои метаморфозы. С ужасом и еретическим восхищением. Изящное девичье тело перед ним трещало, корчилось и меняло форму, увеличиваясь. Волосы отрастали и меняли цвет. В покрасневшем, завивающимся кудрями потоке, прорезалась белая нить, расширившаяся в прядь. Все когти разом выпустились и также увеличивались, пульсируя и светясь. Дэн, теряя разум, навел на меня пистолет...
  
  В темноте шипели генокрады, подбираясь всё ближе, но Дэн не мог отвернуться от меняющегося тела. Безумный страх рвал его суть на части, он жаждал выстрелить, он жаждал жить, он жаждал свободы от этого непрерывного кошмара... он жаждал демонического могущества, яркий пример которого корчился на земле перед ним. Он всегда подозревал, что тот старый солдат - её отец явно неспроста выжил в безчисленных битвах и смог обосноваться здесь. Наверняка он где-нибудь набрался запретных знаний и, несомненно, передал их своей дочери. Дэн жалел о том, что так и не смог заставить девчонку поделиться с ним чем-либо существеннее несерьезных военных баек. Но эти размышления были на задворках его разума, на переднем плане был только страх. Страх что выстрел не убьет эту мутирующую тварь, всё это время лишь притворявшуюся человеком, страх что так он лишится своего шанса на подлинное могущество, он слышал кое-какие рассказы от более опытных в этом деле товарищей. И конечно же был страх лишиться жизни, помимо всего прочего она оказывается могла лишить его жизни и молодости всего лишь одним прикосновением. Да, его жизнь стала липким ночным кошмаром с тех пор как эта девчонка вернулась к нему, но... это была его жизнь. Но ещё Дэн боялся повернуться и увидеть генокрадов. Он ясно понимал, что не сможет ничего им сделать этим жалким лазпистолетиком.
  Он чувствовал что сходит с ума. он вновь это чувствовал. Шипение приближающихся генокрадов за спиной становилось нестерпимым...
  Дэн поднял пистолет и выстрелил. В... в это лежащее перед ним жуткое и прекрасное в своей ужасающей мощи демоническое существо. Которое как раз затихло и перестало корчиться. Прямо в эти невозможно зеленые глаза.
  Он не видел как из темноты позади него вынырнули генокрды. Он смотрел в эти невозможно зеленые глаза, каких никогда не было у его "девушки". На лазерный луч, летящий в них.
  Быстрее чем палец, нажавший на курок, возможно быстрее чем луч вылетающий из дула лазпистолета, из темноты перед Дэном появилась черная ладонь, поблескивающая серебром на костяшках пальцев и приняла выстрел на себя. Она задрожала, принимая на себя энергию выстрела и покраснела от чудовищного жара, плавящего металл. Но устояла. Генокрады закричали, заверещали своими чуждыми голосами, сгорая в ярком золотистом плазменном огне.
  И в этом огне ясно стала видна вся фигура, которой принадлежала эта ладонь. Фигура жуткого существа.
  Оно было похоже на массивного мускулистого человека. Явно мужская фигура. Фигура мощного мужчины... с которого сняли кожу, обнажив мышцы и кости. Вместо лица было жуткое подобие черепа со светящимися красным глазницами. И оно было из металла. Местами черного, местами серебристого металла. Фигура просто излучала... равнодушие. Существо смотрело на Дэна с полным безразличием. Для него явно не было разницы раздавить Дэна или какую-то букашку. Все они были равно бесполезны и безвредны в глазах этой жути.
  Дэн отчаянно принялся давить на курок вновь и вновь. Но курок не поддавался. Более того само оружие не двигалось, когда Дэн попытался сместить прицел. Он попытался бросить внезапно ставшее бесполезным оружие... и не смог. Пальцы просто соскользнули с рукоятки, а сам пистолет остался висеть в воздухе, словно вплавившись в него.
  Жуткая металлическая фигура сделала уже остывшей ладонью плавное манящее движение и пистолет мягко вплыл в неё. С любопытством металлический человек осмотрел лазпистолет. А потом прицелился из пальца левой руки в Дэна. Это было бы просто смешно, если бы на кончике пальца не начало разгораться знакомое синеватое свечение высокомощного лазерного импульса.
  
  - Нет!- воскликнула я, очнувшись и восприняв картину окружающего мира. Предок, пока я корчилась в изменении, слышала всё происходящее вокруг и сразу же передала мне,- Он мне ещё нужен!- крикнула я по наитию.
  В последний момент фигура отвела палец в сторону и толстый синий луч проплавил широкую борозду в пермакритовой стене за спиной Дэна. Надеюсь что угадала верно. Хотя сомневаюсь что ещё хоть кто-то на этой планете, да и во всем субсекторе имеет в своем распоряжении наномашины, способные воссоздать "Кризисный нанокостюм" как его назвала Предок.
  Он обернулся ко мне и череповидная маска буквально стекла с его лица. Лица капитана Имперской Гвардии Искандера Эльтара, носителя древнего археотеха - полного комплекта наномашин "Имагинос 3.0".
  И союзника Примарха.
  Надеюсь что он станет союзником и мне.
  
  Я медленно, с трудом поднялась на ноги. Отголоски боли преображения всё ещё гуляли по моему телу. Пока я была без сознания всё что я видела - лишь багровый туман и белая пелена этой боли, но теперь! Теперь я ощущала себя по-настоящему целой. Внутри. Внешне же... Первое что я отметила было уже почти привычное уничтожение моей одежды. Берцы вновь стали лоскутками, которые пришлось скинуть. От платья остались обрывки в виде подобия топика на груди и набедренной повязки... опять. Я быстро оглядела себя, вроде особых изменений в сравнении с тем что было после того как я поглотила Альфа... Омегона нет. Только скелет и когти стали по-настоящему цельными и ощущались невероятно прочными. Я полюбовалась на эти белые матовые лезвия и по очереди втянула. Посмотрела на касркина. Сравнив с Дэном,, определила что в такой форме он прибавляет в росте, сейчас у него была двухметровая ещё более мощная чем прежде фигура. Жуткая и прекрасная в своей устрашающей жути металлическая фигура... всё ещё ниже моих два метра пятнадцать сантиметров почти на голову.
  Минуточку, откуда я знаю свой рост, если не измеряла? Нет, измеряла. Подсознательно. Когда на том складе подбирала себе снаряжение. Я поняла это только сейчас, но...
  - Император серьезно поработал над мозгом Астартес когда создавал вас,- тихо сказала Предок.
  - Ты можешь потягаться на равных с большинством суперкомпьютеров,- добавил Омегон,- Когда и если научишься как следует пользоваться своим мозгом,- а потом пояснил на мой возмущенный мысленный возглас,- Условно говоря, несмотря на весь потенциал мозга Астартес во многих Орденах и даже Легионах большинство просто не учили им пользоваться ни для чего более чем просто целиться и стрелять.
  - Понятно,- мысленно протянула я, разглядывая касркина. Внезапно поняла, что и он разглядывает меня.
  - Похоже, что ты близко к сердцу приняла мои слова о том, что не стоит маскироваться под огрина,- с улыбкой сказал капитан. А потом, прежде чем я успела возмутиться, резко посерьезнел и спросил,- Я так понимаю что ты прибыла сюда ради истребления генокрадов, но в таком случае зачем притащила этот безполезный балласт?- он сделал пренебрежительный жест ладонью в сторону трясущегося, сидя на полу тоннеля, Дэна,- Он едва не пристрелил тебя. Опасно доверять своё оружие тому, кому нельзя доверить спину. Тем более в миг слабости,- он перебросил мне лазпистолет. Череповидная маска вновь стеклась на его лицо. Потом он повернул голову налево относительно меня и вгляделся в темноту. Поднял правую руку и с его ладони сорвался ослепительный плазменный импульс. Темнота тоннеля вновь ненадолго развеялась сгорающим тиранидом,- Пойдем,- сказал он, поворачиваясь ко мне,- Ситуация становится... угрожающей.
  - Погоди,- сказала я, убирая пистолет в кобуру. Хорошо что мой пояс не лопнул, а соскользнул выше на самую тонкую часть талии. Но когда кобура так высоко это неудобно. Секунду подумав, я расстегнула пояс с кобурой и застегнула его вновь уже на правом бедре, скрепив с остатками юбки. Ещё пару секунд потратила на то чтобы укрепить "набедренную повязку" при помощи "зеленых талантов" мека. Не понимаю что сделала, но теперь была абсолютна спокойна на счет того, что останусь прикрыта в этих местах. Вздохнула и выпрямилась.
   Посмотрела на касркина. Я должна быть честной с ним. И не потому что он псайкер и наверняка почувствует ложь, а потому что так будет правильно.
  - Я пришла сюда не для того чтобы сражаться с тиранидами,- тихо сказала я, смотря в пол.
  - А для чего же тогда?- полуразвернувшись ко мне и вглядываясь в темноту туннеля в сторону особняка губернатора, спросил касркин.
  Было тяжело признаться. И опасно. Я помнила насколько он силен. Если он решит что, то что я совершила с Реликвией - преступление... справиться с ним будет тяжело.
  - Невозможно,- поправила меня Предок,- Носитель такого комплекта наномашин при запуске его на полную мощность сопоставим по мощи с Примархом. Длится это правда недолго, но тебе более чем хватит. Кроме того таланты меков орков не распространяются на наномашины, воздействовать на его механизмы также как ты проделала раньше с дредноутом, не получится.
  Мысленно икнув и приготовившись выдвинуть когти, надеясь что они смогут прорезать эту броню ("Эту - смогут",- добавила Предок,-"но он просто сменит её на другую"), я с трудом выдавила:
  - Сегодня... я пришла сюда за Реликвией.
  После чего вздохнула и решительно посмотрела в сияющие красным линзы его визора. Несколько секунд он неподвижно смотрел на меня после чего видимо расслабился.
  - Рад что оказалась честной,- в его измененном маской голосе слышалась, пусть и едва заметно, настоящая радость. Затем он наклонил голову вправо и спросил,- Так ты поможешь мне?
  Секунда раздумий, быстрый взгляд на Дэна.
  - Мы можем взять его с собой, я понимаю что под нашим присмотром ему будет безопаснее. Но понесешь его сама,- предупредил касркин. И двинулся по тоннелю в сторону резиденции губернатора,- Надеюсь, что он действительно тебе нужен. Поспешим.
  - Поспешим,- согласилась я и, с легкостью подхватив ничего не понимающего Дэна, двинулась следом.
  
  Две минуты передвижения то бегом, то тихо и мы подошли к пересечению туннелей, где собрались генокрады, ожидая, пока двое из них прорежут альтернативный путь наверх в особняк.
  Мы, ну, я услышала их раньше чем увидела. Готова поклясться что у касркина глаза на затылке, или по-крайней мере какие-то сенсоры, так как он заметил как я замедлилась на миг, осознав что генокрады собрались впереди. Пару секунд мы обменивались знаками боевого языка, а потом я по его указанию сгрузила Дэна в уголку и наказала ему лежать тихо.
  После чего мы оба вошли в режим Камуфляжа. Одновременно. Не знаю как выглядела я в этот момент со стороны, но касркин на пару секунд окутался множеством крохотных белых молний, а потом стал прозрачным.
  Мда, его "невидимость" не дотягивает до моего Камуфляжа... но он определено как-то чувствует меня. Очевидно благодаря псайкерским способностям. Но не время думать об этом.
  Мы тихо двинулись вперед. Я различала своего напарника - когда на него смотришь то был едва, но все-таки заметен переход между его "невидимым" телом и тем что за ним. Оценив число генокрадов, он вновь показал знаками боевого языка наши будущие позиции. А затем по отмашке, мы начали.
  Касркин взвился в длинном прыжке почти под потолок зала и обрушился всей своей немалой массой горячего, испускающего залпы плазмы и импульсы лазерных лучей, металла в центр толпы генокрадов, крича нечто вроде:
  - Омниссия, дай мне сил!!!
  А затем во все стороны от него разлилась волна пламени. Жар от неё сразу же заставил меня вспотеть и выйти из режима Камуфляжа. Из-за запаха пота мне будет гораздо труднее поддерживать режим Камуфляжа когда вновь удастся в него войти. Вопреки моим ожиданиям, волна пламени распространилась недалеко, всего лишь на пару метров, а потом начала закручиваться сама в себя обратно к эпицентру взрыва... Но всё равно отлично отвлекла тиранид. Я поглотила двоих чистокровных, прикасаясь к ним левой рукой и пристрелила пятерых гибридов в форме дворцовой стражи с тяжелым вооружением в руках, прежде чем меня заметили.
  Но тут взрыв повторился, разливая потоки золотистой плазмы в сферу диаметром уже пять метров, из которой вылетело два мощных синих лазерных луча, испепеливших последних гибридов генокрадов с тяжелым вооружением.
  В зале осталось всего два с половиной чистокровных генокрада, победа была близка! Четыре с половиной, ещё двое вышли из боковых туннелей. Восемь с половиной... Девятнадцать? Шесть чистокровных и восемь гибридов. Спасибо лазерам касркина. А, нет, уже снова девятнадцать.
   Девятнадцать генокрадов, решивших не сгорать в шаре плазмы, а перекусить чем подоступней, пока их не поубивали лазерные лучи. Стрелял касркин метко, но довольно редко.
  Я перекатилась к ближайшему укрытию - за толстой трубой, попутно стреляя и попав троих гибридов. К сожалению пистолет перегрелся и его пришлось убрать в кобуру. Я выпустила все когти разом и приготовилась как следует встретить противника. Подумала полсекунды, вошла в "режим Камуфляжа" и плавно откатилась в сторону. Ещё полсекунды спустя туда где только что лежала я, приземлился чистокровный и заревел. Его рёв быстро истаял вместе с его телом, обратившимся в зеленоватую пыль от моего иссушающего прикосновения.
  Следующего я подловила точно также, заранее откатившись в сторону, а вот третьего не успела. Наверное это связано с их телепатическими способностями. Пока генокрад умирал, он видел меня, касающуюся его. В это время третий смог подобраться достаточно близко. Я развернулась, услышав его движения, попыталась заблокировать его удар когтями и перехватить... как-нибудь... лишь бы успеть коснуться. Я почти успела коснувшись большим пальцем правой руки участка кожи на его верхней левой. Почти успела...
  Тиранид стремительно истаивал, обращаясь в зеленоватую, светящуюся остаточной энергией пыль, однако он успел нанести удар прежде чем я в свою очередь успела его коснуться и тем самым обратить в пыль. Одно из его мертвых костяных лезвий, расположенных на правой верхней руке, со всей невероятной скоростью тиранид успело ударить меня в левую руку.
  И отсечь её в нижней трети плеча, чуть выше локтя. Лезвие полностью рассыпалось как только прошло через моё плечо. Я не успела...
  - О, Император!- подумала я,- Мне что только что отсекли руку? Мне отсекли руку!- последующее слово я медленно и четко произнесла вслух,- Б...ть!!
  Я долго тупо смотрела на свою валяющуюся на земле конечность. Ну как долго, может две-три секунды, но они показались мне часами. Что интересно, не было ни капли страха, лишь полнейшее изумление. А потом Предок закричала в моей голове:
  - Быстро, сдирай кожу с культи!- я посмотрела на обрубок руки и увидела что оказывается поглощенная жизненная энергия тиранида практически вся и сразу ушла на то чтобы затянуть рану чем-то вроде кожаных струпов. Я видела как по краям раны участки кожи шевелятся и бугрятся наползая на обнаженную плоть, закрывая рану, останавливая кроветечение. Я... не понимала причин и не знала что делать. Мыслей не осталось, поэтому я просто последовала команде предка и когтями правой быстро смахнула струпы с культи. Как только я это сделала Предок крикнула вновь,- А теперь хватай руку и прыгай!!!
  Я послушно схватила свою, валяющуюся на земле, левую руку правой за запястье и прыгнула изо всех сил вверх и вправо. Пропустила под собой бегущего генокрада. С трудом закрепилась когтями ног на встретившейся стене.
  - Приставь руку на место, быстро!- вновь закричала Предок,- А теперь жди. Три. Два,- Предок считала секунды, а я в каком-то ошеломленном отупении все-таки смогла приставить руку на место, (фактически идеально надо сказать, сама не поняла как умудрилась. Кстати, похоже пальцы правой которыми я держала место отсечения серьезно прилипли к сворачивающейся в ярко-красную корку крови) и просто ждала,- Один. Ноль. А теперь прыгай вон на того!
  Я ощутила нутром на какого именно генокрада надо прыгать. Он видел меня и воздел когти, чтобы как следует встретить... это было самоубийственно. Но я доверилась Предку и прыгнула. В последний момент в генокрада прилетел небольшой заряд золотистой плазмы из-за чего он дернулся и не смог перехватить меня. В следующую секунду он уже конвульсивно дергался от моего прикосновения высасывающего из него жизнь. Касаться его пришлось губами, так как одна рука была по понятным причинам безконтрольна, а другая прилипла к ней.
  (Генокрады на вкус просто отвратительны. Да ещё эту тварь пришлось держать зубами, чтобы не вырвалась... спасибо моим новоукрепленным клыкам!)
  Ещё через три секунды, заползя в укрытие, я рискнула отпустить руку. Не получилось. Рывком разорвать корку свернувшейся крови вокруг пальцев я не рискнула. Что же делать? Вокруг стреляют, а я разве что когтями ног и зубами смогу встретить врагов!
  Точно, мысль о зубах помогла вспомнить о наличии у меня крайне едкой ядовитой слюны. Напряженно прислушиваясь и максимально сосредоточившись на том чтобы вновь войти в "режим камуфляжа", я торопливо слизывала кровяную корку.
  Одного мимо пробегавшего гибрида все-таки пришлось встретить когтями правой ноги и выпотрошить, вонзив когти в относительно незащищенное брюхо генокрада (Кстати! Теперь мои когти с легкостью пропарывают бронежилеты!) но это не отвлекло меня от сосредоточенного вылизывания и через пятьдесят восемь секунд, я смогла освободить руки. И вскочить, оглядываясь.
  Осознала что уже пару секунд тихо. Лишь потрескивают догорающие гибриды. Тиранид здесь не осталось. Как и капитана. Однако в центре зала в темном выжженном пятне стоял незнакомый невысокий темноволосый паренек, в какой-то странной одежде. Странной для этого места и времени. На нём была черная майка и широкие черные штаны, в таких спортсмены занимаются, которые по единоборствам... ах, да! Ещё он был бос. А на его лице были странные серые татуировки поблескивающие холодным металлом - две полосы по скулам. По одной с каждой стороны.
  Он стоял абсолютно спокойно и расслабленно, полуприкрыв глаза и смотря в другую сторону, очевидно не замечая меня. Я осторожно приблизилась к нему, вытаскивая пистолет, втянув ножные когти, чтобы случайно не клацнули по бетонному полу.
  - Эй,- тихо окликнула я его,- Ты ещё откуда тут взялся?
  Подросток, а это очевидно был подросток лет шестнадцати-четырнадцати, начал медленно поворачиваться ко мне. При изменившимся от этого угле освещения, я заметила что по его телу пролегают странные линии-углубления, ещё более странные углубления (дырочки?) в плечах, а ещё то что к его правому запястью прикреплен клинок, направленный назад в сторону локтя и словно служащий его острым продолжением. Оставляющий ладонь свободной. Клинок, который я раньше не видела из-за того как он стоял.
  - Отвечай!- крикнула я, отскочив и наставив на него пистолет. Подросток замер.
  Я вдруг явственно услышала донесшийся из подсознания звук того как ладонь Предка резко встретилась с её лбом. А секунду спустя - грохот. Как будто... как будто фейспалм исполнил дредноут.
  - Но это же очевидно!- хором, но с разной интонацией одновременно сказали оба.
  - Что очевидно?- непонимающе сказала я. И будучи настолько ошеломленной насколько я была - я сказала это ещё и вслух.
  - Это - он,- пояснила Предок,- Наш Капитан - носитель археотеха. Он задействовал его почти на полную мощность и это серьезно изменило его тело.
  - Это - я, - с улыбкой пояснил Искандер,- Я задействовал археотех на семьдесят процентов мощности. И, как видишь, это не обошлось без последствий.
  - Ты,- наставила я на него палец. Потом подумала, убрала пистолет назад в кобуру, вновь наставила палец, - То есть ты всё это время мог справиться тут без меня? В одиночку?! Я тут из-за тебя едва руку не потеряла!!! Кстати болит просто зверски,- тихо закончила я, осознав что это правда. Ещё как правда! Болит просто ужасно!
  - Извини,- прошептала Предок,- Нервы восстановить сложнее всего, а у тебя тут ещё вдобавок просто-таки хаос что с гормонами сейчас творится...
  - Ладно, проехали,- махнула рукой я,- Но хоть предупредить мог?- обратилась я вслух к касркину.
  - Нет. Пришлось менять план на ходу. Извини, это было необходимо. Иначе тираниды просто разбежались бы от меня.
  - Так я тебе нужна была только в качестве приманки?- удивилась я, скрежетнув когтями.
  - Нет,- посмотрел на меня этот... двухсотлетний подросток,- Метаморфоза могла пойти нештатно. В таком случае тебе пришлось бы спасать этот мир,- абсолютно серьезно закончил он.
  - Серьезно?- все-таки спросила я.
  - Абсолютно,- без тени улыбки ответил он.
  - Эмм, спасибо за доверие и все такое, но... ты уверен?
  - Абсолютно. Однако помни,- сказал касркин,- Ты сильна, но всё ещё уязвима. Твоё Возвышение ещё не окончено.
  - Да,- я втянула когти и зябко обхватила себя руками. Левая болела просто жутко... С какими ещё ужасами я столкнусь на своём пути к такой желанной, такой прочной, такой безопасной силовой броне?
  Касркин огляделся, явно сканируя местность при помощи каких-то неизвестных мне чудес Бога-Машины и сказал:
  - Практически все тираниды сейчас направляются в одно место. Их логово. Для защиты своего Тирана. Все кроме одного, который должен послужить страховкой на крайний случай. Позже я найду и уничтожу эту угрозу, но сейчас мы должны отправляться к логову и зачистить его. Этого парня можешь отправить домой, на улицах уже должно быть безопасно.
  Однако когда мы, ещё раз проверив зал и ближайшие ответвления тоннелей, вернулись назад туда где оставили Дэна... его там не было.
  Он сбежал.
  - Мы должны поспешить,- сказала я, разглядывая его следы.
  - Да,- согласился гулким реверберирующим голосом... археотех. И протянул мне руку.
  Я взглянула в глаза Духа Машины и вложила свою руку в его.
  Золотая вспышка на миг ослепила меня. А потом варп распахнулся передо мной.
  
  
  Интерлюдия. Демоническая.
  Несколько позже этой же ночью, но уже почти перед рассветом, в клубе культистов.
  
  - Она уязвима,- прохрипел Дэн, задыхаясь в невидимой хватке магической силы демонетки.
  Она рассмеялась и небрежно растянулась на своем роскошном ложе, позволив рабам продолжить вылизывать свои пятки.
  - Вот как,- тихо пробормотала она себе под нос,- Не только я нашла свой путь к Возвышению на этом ничтожном мирке. И у неё есть союзник,- она слегка повернула голову в сторону Дэна и отпустила, небрежно выронив его кашляющего и задыхающегося на пол,- Это ценная информация, чего ты хочешь в награду за неё?
  - Всего лишь служить вам, Госпожа,- все ещё покашливая, подобострастно растянулся Дэн на полу у ложа.
  - Прекрасно,- промурлыкала она.
  А затем резко встала, раскладываясь во весь немалый рост своего истинного облика. Стены спальни за её спиной окрасились красным из молниеносно распоротых глоток секс-рабов. Она насладилась их смертью, облизав когтистые пальцы левой руки. Вместо ладони правой у неё была клешня.
  - Мы посмотрим к чему это приведет,- она наклонилась к Дэну и обнюхала его. Затем подхватила левой рукой и направилась к выходу из комнаты. Сама реальность искажалась вокруг неё,- Мы посмотрим сможет ли юная Жаждущая Крови исполнить своё обещание... и насколько сможет. И несомненно,- она приостановилась и поднесла Дэна к своему лицу, чтобы медленно слизать кожу с левой стороны его лица. А потом насладиться прекрасными криками боли, ужаса и наслаждения от своей наркотической слюны,- Несомненно, мы насладимся этим. Вместе!- она рассмеялась и казалось что варп вторит ей. А быть может это просто доносились отголоски иного, далекого и чуждого смеха.
  
  Глава 4. Вылазка за Реликвией. Часть 3. Логово.
  Варп распахнулся передо мной. Всего лишь на секунду. Всего лишь секунду я видела это... это неописуемое нечто. Я ощущала... единство. Все души, что я несла в себе, прильнули к моей, ища защиты, пытаясь укрыться от жадного взора варпа. Я ощущала себя... почти всемогущей. И скованной. Сдавленной со всех сторон сразу. Я парила над бездной, Дух Машины несла меня над этой психической бездной. Это было сюрпризом, но Дух Машины оказалась - ею. Девушкой. Я узрела её облик - прекрасный десятикрылый ангел сотканный из плазменного огня и дамасской стали. Под металлическими пластинами изящной внешней оболочки бушевало звездное пламя. Её прекрасное, почти человеческое лицо украшали две металлические полосы, идущие по скулам. Похоже, что при запуске Комплекта Наномашин на большую мощность, его носитель становился более похожим на Дух Машины, что обитала в этом древнем арехеотехе.
  А затем... всё это кончилось. В оглушительном грохоте и ослепительном блеске золотой молнии мы проявилась в реальном мире. Наш полет над этой бездной, чей мрак и ужас разгонял лишь далекий свет Астрономикона, длился всего лишь секунду. Я узрела так много... и не запомнила почти ничего. Лишь неясный образ этой бездны. И добрую улыбку механического ангела.
  
  (Механический ангел и источник вдохновения - http://www.animekon.com/gallery/2010/02/192333163458.jpg http://www.faraos.dk/Content/photos/Manga/DEC121159_large.jpg примерный облик )
  
  Дух Машины управлявший телом моего... друга? Союзника? В общем он ещё пару секунд держал мою руку, а потом убедившись что я не собираюсь падать, отпустил и отошел в куда-то влево от меня. Я же медленно повела головой, приходя в себя, стараясь сфокусироваться на чем-нибудь. Острые чувства Астартес были совершенно ошеломлены и перегружены произошедшим.
  Наконец мельтешение перед глазами цветовых пятен постепенно прекратилось, а мои уши и нос стали различать звуки и запахи реального мира. Сейчас все запахи перебивал запах озона после нашей телепортации. А из звуков преобладали возгласы ужаса и удивления. Потому что мы оказались в обширном подземном помещении и перед нами на полу сидела толпа людей с высокотехнологичными ошейниками на шеях, издававшая эти возгласы.
  Множество разных людей. Молодых и старых, были даже дети! Бедных и богатых, из разных слоев общества. Где-то сотни полторы. Они торопливо и в страхе расползались от меня. Я вспомнила насколько жутко сейчас выгляжу и постаралась успокаивающе улыбнуться, подняв руки в успокаивающем жесте. Народ стал отползать активнее. Тут показался касркин, всё ещё пребывающий в измененноми Духом Машины облике. Окинул толпу равнодушным взглядом. И резко замер, впившись глазами в одну из них - худенькую светловолосую молоденькую девушку невысокого роста.
  - Лидия, докладывай,- сказал касркин вибрирующим машинным голосом, неторопливо идя к ней. Люди активно отползали с его пути. Он вновь окинул их взглядом и сказал, обращаясь к толпе,- Я - воплощенный Дух Машины, помогающий Инквизитору Ксении из Ордо Ксенос.
  Не соврал в общем-то нисколько, но загрузил достаточно чтобы подавить начинающуюся панику. Подошел к Лидии и снимая с неё ошейник, стал слушать тихий доклад. Я же в это время старалась стать как можно незаметнее, не входя при этом в "режим Камуфляжа". Могла бы подслушать доклад, но оглядывая толпу также заметила кое-что интересное. Невдалеке, почти на краю толпы сидел тот паренек-псайкер, которого я встретила в метро. Я плавно подошла к нему и медленно опустилась на корточки. Он со сдержанной дрожью посмотрел на меня.
  - Не бойся,- сказала я максимально "нормальным" голосом. Медленно выпустила когти на руках и уже собиралась просто срезать с него ошейник как что-то кольнуло моё восприятие. На краю сознания шевельнулся недовольный орочий мек,- В ошейнике взрывчатка? - спросила я.
  Паренек судорожно кивнул в ответ. Я на миг задумалась и выпустила своего внутреннего мека на свободу. Возможно на миг моя кожа позеленела. Но теперь я точно знала как именно срезать такие ошейники чтобы они при этом не взорвались, а заряды можно было извлечь и использовать для всякого. Молниеносно срезав с паренька ошейник, я сосредоточенно принялась его разбирать. А чтобы отвлечь парня от внезапного "порыва ветра", сорвавшего с него опасное устройство, ну и просто из любопытства и далеко идущих планов, спросила:
  - Тебя как зовут-то?
  - Максим... Максим Саммерс-Грей,- гордо произнес он свою фамилию, - Все зовут меня просто Грей,- уже не так гордо закончил он, словно в трансе уставившись на меня.
  Похоже гордится своим родом. Из обедневших аристократов? В подсознании ахнула Предок:
  - Да ведь это же...
  Я не успела дослушать её возглас, пронзенная внезапной догадкой. Огляделась вновь вокруг и спросила Грея, поведя вокруг рукой. Просто на всякий случай:
  - Так вы все псайкеры!?
  Он судорожно кивнул и добавил:
  - И лицензированные и нет.
  - Понятно,- протянула я. Услышав эту новость, Предок не стала договаривать то что хотела сказать. Я вновь попыталась успокаивающе улыбнуться и сказала погромче, обращаясь ко всем присутствующим,- Не бойтесь, я тоже псайкер. Просто сильно изменилась из-за пробуждения своих сил.
  Это была чистая правда. Вот только мои пси-силы пробудила кровь Примарха, текущая теперь в моих венах.
  
  Интерлюдия. Лира. Псайкер.
  В золотой вспышке молнии и грохоте грома пред нами возникло чудовище. В компании воплощенного и полного гнева Духа Машины. Она выглядела как изящная стройная красноволосая девушка с необычной белой прядью в пышной кудрявой шевелюре. Если отвлечься от её размеров. От её чудовищно больших размеров. Она сказала, что тоже псайкер и хочет освободить нас, но когда Дух Машины снял с меня подавитель и я рефлекторно потянулась к мыслям этой "Псайкера"... там не было мыслей человека. Даже хаотичных мыслей безумного или одержимого демонами псайкера, я уже сталкивалась с подобным, я знала как это чувствуются, словно хор, или дуэт звучащий в ментальном плане. Но нет, там не было ничего подобного. Там были лишь крики сотен навеки плененных душ.
  Несомненно мощь этого чудовища неописуема, раз оно смогло каким-то образом обмануть и склонить к сотрудничеству воплощенный Дух Машины, что столь ясно и четко излучал в варп золотое сияние Гимнов Омниссии Богу-Машине. Ощущая это сияние и смотря на то как Дух Машины освобождает моих товарищей по несчастью от подавителей я придумала как спасти всех нас от ужаснейшей участи быть пожранными этим чудовищем - я должна раскрыть им всем, и особенно Духу Машины, глаза. Я должны предупредить их!
  И поэтому я сделала то единственное что могла в данной ситуации. Я медленно собрала и аккуратно сконцентрировала всю свою пси-силу, делая вид что прихожу в себя. Убедилась что чудовище не смотрит на меня, явно примериваясь к одному из сильнейших среди нас - Грею. А потом резко встала и указала пальцем на чудовище, выпуская через него заряд пси-энергии и, со всем чувством ужаса что накопилось во мне, крича предупреждение:
  - Чудовище!
  Несмотря на все мои усилия и приготовления, чудовище легко уклонилось от моего заряда, перекатившись назад через голову, а потом резво вскочило на ноги. Заряд бессильно расплескался по бетонной стене, опалив её. И, прежде чем я успела полностью накопить энергию для того чтобы запустить второй пси-заряд, оно уже стояло рядом со мной, уткнув указательный палец своей левой руки мне в лоб. Я ощутила как незримые челюсти схватили и сжали мою душу. Вместо темного подземелья, в котором нас держали, я узрела темноту. Пустоту. А потом я ощутила падение. Я падала в темноте и пустоте. И ничего не могла с этим поделать, все мои пси-силы исчезли, я чувствовала себя... словно обычный человек. Падение казалось бесконечным, а потом я врезалась в воду. Странно, но падение не причинило мне никакого вреда. Но когда я попыталась выплыть и в процессе наглоталась... я поняла что жидкость в которую я упала, оказалось совсем не водой. Это была кровь. Целый океан крови. В темноте. В пустоте. И эту темноту развеивает лишь сияющий силуэт чудовища, стоящего неподалеку на поверхности... жидкости и насмешливо на меня смотрящего. И вот тогда, осознав где я очутилась... я и закричала от ужаса по-настоящему.
  Я надеялась лишь на то что этот крик услышат мои товарищи-псайкеры в реальном мире. И отомстят за меня. Я... по-крайней мере своим примером смогла предупредить их. Вместе они справятся с этой тварью. И когда Дух Машины поймёт с каким чудовищем он на самом деле путешествовал, то конечно же поможет моим друзьям.
  Чудовище неторопливо подошло к барахтающейся мне и присело рядом на корточки. Я была готова плакать от безсилия, но вера в своих друзей поддерживала меня. Я уже собиралась дерзко ответить усмехающемуся чудовищу и сказать чтоб свалило, но в этот момент... вдали раздался крик. А потом ещё один. И ещё. И ещё... десять, двенадцать. А потом начали раздаваться всплески.
  Я узнала эти крики, я поняла что означают эти всплески.
  Чудовище пожирало нас. Мы все обречены навеки остаться здесь и стать ещё одной каплей в этом океане крови.
  Чудовище хмыкнуло и протянуло мне руку.
  Конец интерлюдии.
  
  Было странно наблюдать свои действия со стороны в памяти другого человека. Услышав потрескивание пси-заряда, я сразу перекатилась назад и начала действовать скорее на рефлексах чем осознанно. Нужно было остановить псайкера и проще всего и быстрее и как ни странно безопаснее для псайкера это было возможно благодаря моим способностям. Но в тот краткий миг когда я уже поглощала её силы, но ещё не погасила полностью сознание оттоком энергии, я была вновь атакована. Не напрямую. Это был псионический крик. И уже освобожденные от подавляющих способности ошейников псайкеры, а их было десятка два, услышали его. Большая часть сразу шарахнулась от меня в ужасе. Двое, включая Грея просто замерли. Но шестеро из них атаковали меня. Первым меня атаковал лысый старик-псайкер с тонкой длинной седой бородкой. Атаковал телепатически. Вскрикнул и впал в ступор. Воспользовавшись этим я подскочила к нему и легким касанием лишила сознания. Следующими меня атаковали два псайкера потоками огня (рыжий мужчина) и молниями (смуглокожая беловолосая высокая женщина) исходящими из их рук. Я подпрыгнула, уходя от потоков огня, приняла на правую руку разряды молний. И выдержала их. Ожог был сильным, боль существнной. Но приземлившись, я оказалась достаточно близко, чтобы коснуться обоих одновременно. Оставшиеся трое псайкеров агрессивно ко мне настроенных (я ощущала их эмоции благодаря силам... Лиры, теперья знала её имя) были подростками. Две девушки и паренек, почти ребенок. Рыженькая, блондинка, мальчик был темноволосым. Рыжая, вытянув вперед руки в хватательном движении, захватила меня в сокрушающий телекинетической захват за шею и за левую руку. Омегон вспышкой-образом в этот момент и Наставления емкими фразами Примарха задолго до этого поведали мне как нужно поступать в такой ситуации. Я резко дернулась, изгибаясь, повела правой рукой, сделала всё чтобы резким движением отвлечь и нарушить концентрацию псайкера. А затем выложилась на полную в последующем рывке. Не решилась использовать лазпистолет. Было нелегко, но я вырвалась. А потом мысленно отругала себя - я же теперь телепат, эмапат, пиро- и электрокинетик, практически в полной мере обладающая мастерством тех кого... чьи силы я на время позаимствовала своей ужасающей пси-способностью. Затем резко пригнулась, на краткое мгновение уходя из поля зрения девушки-телекинетика, вошла в режим Камуфляжа и коснулась всех троих по очереди. Те два подростка что стояли вместе с телекинетиком оказались ещё одним эмпатом и слабым целителем, но были слишком ошарашены чтобы успеть что-то сделать.
  Всё это заняло чуть меньше четырех секунд. Остальные псайкеры были чересчур ошарашены чтобы что-то сделать в следующие пару секунд и...
  Я опять погрузилась в глубины своего сознания. Если это можно так назвать. Я вновь стояла на поверхности океана крови. Я видела как вдалеке, освещаемые собственными столбами золотистого света, бултыхаются семеро псайкеров. Около первой поглощенной - Лиры, стояла Предок. Ко мне подошел Омегон.
  - Ты уже знаешь что скажешь им?
  - Правду,- ответила я.
  - Хмм, выбор остается за тобой,- дредноут изобразил нечто вроде пожимания плечами,- Но я бы сказал им что они смогут вернуться в реальный мир, после того как заслужат это.
  - Но это не будет правдой,- возразила я.
  - Это будет не всей правдой,- поправил меня Омегон.
  - Вот именно. Не будет.
  - Как хочешь. Однажды тебе придется так поступать,- проворчал он мне уже в спину. Но я не хотела это слушать, направившись к псайкерам. И не могла не слышать.
  
  Я остановилась так чтобы все они меня могли видеть и полыхнула Пламенем Веры, окружившим меня сияющим косматым ореолом.
  - Слушайте все! Я - Руж! Моя пси-сила позволила мне поглотить по крохотному кусочку ваших душ. Это позволит мне на протяжении следующего часа использовать ваши способности, после чего те кого я коснулась, очнутся как ни в чем ни бывало. Но те кусочки их душ, что я поглотила, останутся здесь. Эти кусочки - вы. Вы можете добровольно помочь мне. Присоединиться ко мне Дочери Одиннадцатого Примарха в Великом Крестовом Походе! Во Имя Императора!
  - А если мы откажемся?- хмуро спросил темно-рыжий пирокинетик.
  - Тогда я сокрушу вашу волю и вы все равно послужите Императору. Но уже в качестве простых батареек для меня. Также как и они, - в порыве интуиции, я повела рукой. И глубины океана крови словно просветлели ненадолго, явив нашим взорам примерно сотню гопников и два десятка орков, поглощенных мною. Лежащих на дне метрах в сорока под нами. Расплющенных давлением,- Я думаю, что выбор очевиден.
  - Ты чудовище!- крикнула Лира (миловидная невысокая блондинка). А затем сникла,- У нас ведь нет выбора...
  - Почему же,- деланно удивилась я,- Выбор у вас есть. Вы можете помогать мне добровольно. Или не добровольно. Но вы все равно поможете мне защитить Человечество, сокрушить ксеносов и уничтожить еретиков, поселившихся на этой планете. На планете, на который вы сами живете.
  - Ты... не сможешь победить,- тихо сказала Лира. И я поняла что всё что она творила, проистекало из страха и отчаяния,- Никто из нас не смог победить...
  - Поч...- начала я, но тут всё моё нутро словно сотряслось от жуткого ощущения.
  - Ты должна очнуться! Сейчас!- закричала Предок. И меня словно выкинуло в реальный мир. В тот краткий миг когда воспринимаемая мной картина мира изменялась, до меня донесся обнадеживающий шепот Предка,- Я с ними разберусь.
  - Хорошо,- мысленно ответила я и развернулась к источнику тревоги.
  Чувство невероятной угрозы исходило от одной из стен подземелья. Сложенная из небольших блоков пермакрита она не выглядела угрожающей. Она была проста и пуста, даже не окрашена так почему же... тут я заметила что и Эльтар ужасно напряжен и также смотрит на эту стену. А псайкеры кто сам по себе в слепой панике, кто, помогая остальным снимать ошейники, стремятся убраться подальше от неё.
  И тут прозрачная волна пси-силы, заметная лишь по легкому искажению, подобному тому что вызывают потоки горячего воздуха, пронеслась через подземный зал. Эта волна омыла меня своей горячей тяжестью, но это длилось лишь краткое мгновение и не причинило никакого вреда. Эльтар присел, его лицо исказила гримаса боли, но и только. А вот псайкеры... некоторые сначала недолго кричали, но в основном они все сразу попадали потеряв сознание. А затем стена взорвалась и все вокруг скрылось в облаке пыли. Я увернулась от большой части осколков, но один все-таки оцарапал мне щеку. Я не обратила на это никакого внимания - заживет через секунду. Обратившись к силам и знаниям поглощенных псайкеров, я окуталась покровом психического пламени, по рукам зазмеились маленькие молнии и я уже приготовилась телепатическим импульсом просканировать облако пыли, как рядом со мной появился Эльтар и поднял руку призывая остановиться.
  - Подожди, что-то не так,- он как-то по особому взмахнул рукой и почти вся пыль разом осела. Нашему взору открылся... мы увидели чудовищное создание. Тирана Улья. Именно его психическая мощь вырубила псайкеров.
  - Чрезвычайно развитые умения,- прокомментировал Омегон,- Необычно. Может быть чрезвычайно опасно. Я ощущаю в этом чью-то руку. Человеческую руку. Гибрид? Маловероятно. Кто-то ещё позаботился о том, чтобы раскормить эту тварь. Кто-то намного более человечный, чем гибрид-генокрад.
  Тиран заревел, вновь обрушивая на нас свою телепатическую мощь. И вновь безуспешно. Но при этом стало видно как за его спиной собираются множество генокрадов. И гибридов и чистокровных.
  - Вынеси их отсюда,- кивнул на безсознательных псайкеров Эльтар и бросился в атаку на врага.
  Я кивнула в ответ и подхватила ближайшее ко мне безсознательное тело (девочки лет восьми в белой ночнушке) и ринулась к массивной, укрепленной двери из подземелья. Но на полпути на миг замерла от пришедшей в голову идеи.
  - Или я могу не просто отнести их.
  Я легонько, всего на секунду коснулась лба девочки и тихо опустила её тело на пол. А затем метнулась к двери и резко распахнула её телекинезом, сразу же обрушив в проем потоки огня и молний, потому что телепатически ощутила присутствие за ней гибридов, похожих в варпе на маленькие тени. Я всё расширяла и расширяла радиус поражения, пока не почувствовала что почти выдохлась, но этого было достаточно. Гибридов по ту сторону больше не осталось. А затем привалилась левым плечом к дверному косяку и вытянула правую руку в сторону безсознательных псайкеров для облегчения направления энергии. Невидимые "руки" телекинеза принялись выносить их одного за другим в безопасность за пределы зала, превратившегося в поле битвы между чудовищным образцом могущества биотехнологий тиранид и технологическим чудом Марса. Я легонько касалась каждого пролетающего мимо псайкера. Они все равно уже без сознания, а так хоть принесут пользу в битве с Врагами Человечества.
  Кажется Тиран ощутил что-то когда я коснулась пятого пролетающего мимо псайкера, а может просто не хотел упускать еду. Так или иначе, но он испустил мощную телекинетическую пси-волну, с легкостью отшвырнувшую Элтара. Чтобы остановить её я, пользуясь заемными знаниями и всеми доступными мне сейчас силами, воздвигла "Телекинетический барьер", который перегородил зал практически пополам. В одной части остались я и бесзсознательные псайкеры, в другой Эльтар и генокрады.
  Спустя всего секунду после того как барьер появился в него ударился Эльтар. Хотя это будет неправильное слово. Он не ударился, о барьер. Он приземлился на него словно это был пол, словно для него гравитация была направлена совсем не так как для остальных. Моё ускоренное восприятие позволило затем увидеть, как Эльтар оттолкнулся от моего барьера и словно ввинтился в приближающуюся пси-волну, с легкостью пролетая сквозь неё. Он нацелил своё удар в горло Тирану. И успел бы если бы его цель не заслонил другой тиранид. Конечно же он был развален на части клинком Эльтара. Но это дало Тирану время для новой атаки, на сей раз светящимися от пси-силы когтями. Его "тень" в варпе возрастала с каждой секундой, затрудняя применение мною пси-сил, очевидно что Тиран переставал скрывать своё присутствие. Но с каждой атакой Эльтара, с каждым выпущенным лазерным лучом, с каждым плазменным зарядом, с каждым невероятно быстрым ударом, эта "тень" колебалась всё сильнее. А с каждым псайкером, которого касалась я, мои силы росли. После восемнадцатого мой барьер перестал колебаться и Эльтару уже не приходилось отвлекать Тирана от атак подобной той, что заставила меня возвести Барьер.
  Я полностью погрузилась в процесс переноски псайкеров и поглощения их сил, мой мозг едва справлялся с потоком информации, после двадцатого образы начали сливаться в моей голове. После тридцатого возникла эйфория. После сорокового я ощутила... боль? После пятидесятого я перестала ощущать Предка, зато и чужие воспоминания больше не мешались. А после семидесятого... эйфория и чувство упивания собственной силой захлестнули меня, и я...
  Я была создана ради этого.
  Так подумала я, бережно перенеся последнего, сотого псайкера. В моих мыслях наступила кристальная ясность, хотя они и были несколько заторможены. Как и воздух вокруг меня. Я могла различить каждую пылинку танцующую в потоках воздуха вокруг меня. Я даже могла не напрягаясь различить движения Эльтара. Я видела как медленно-медленно падают капли слюны с челюстей Тирана, чтобы тут же испариться от жара плазмы что генерировал Эльтар, только психическая мощь защищала сейчас Тирана от участи быть немедленно прожаренным. Но также я видела что танцующие на стенах отблески не только от пламени древнего техногвардейца. Я поднесла свою руку к лицу и увидела, что она окутана золотистым пси-пламенем. Тем самым пси-пламенем что я видела раньше лишь в своих... видениях? Варпе? Психическом пространстве. Пожалуй это будет правильный термин. Но теперь пламя было и в реальном мире. И... я что могу практически всё! В течении следующих восемнадцати минут тридцати пяти секунд, пока не закончится воздействие моей пси-силы. Эта мысль привела меня в чувство. Нужно поспешить.
  Да, именно ради такого меня и создал Примарх.
  Мысленным усилием, я убрала барьер. А потом воздела руки и обрушила всю свою психическую мощь в виде потоков золотого огня на Тирана. Эльтар сразу понял мою задумку и благодаря своей невероятной скорости, ушел с направления атаки в идеально рассчитанный момент.
  Да, моя атака была не особо эффективна из-за способностей Тирана, если не принимать во внимание одну важную деталь. Тиран легко подавлял относительно слабых псайкеров. Поодиночке. Но сейчас на него единым потоком обрушилась мощь сотни псайкеров! Разорвала его панцирь в клочки, испарила внутренние органы, вырвала саму жизненную энергию из его тела, и развеяла тень-в-варпе. Ну и попутно сожгла остававшихся в живых тиранидов.
  Сразу стало как-то легче дышать. Я опустила руки и одновременно с этим на пол рухнул кусок черепа Тирана - всё что от него осталось.
  - Ура! Мы победили!- победно воскликнула я. И зажмурилась от удовольствия. Мне было хорошо. Я ощущала как по моим венам бежит чистая энергия. Внезапно подозрение пронзило меня,- Эй мы ведь победили, да?
  - Не уверен,- откликнулся Эльтар.
  Я открыла глаза и отыскала его взглядом. Он держал в руках то что осталось от черепа Тирана, что-то разглядывая у него внутри. А затем он вытащил это что-то, бросив всё остальное на пол. Я величественно подлетела к нему, используя левитацию и присмотрелась повнимательнее. Это был маленький кусочек серебристого металла. Очень сложной формы. И он шевелил многочисленными лентами отростками. Многие были оборваны и я поняла что лишь это и твердая хватка техногвардейцы, удерживают эту металлическую тварь от того чтобы прыгнуть и вцепиться в мой мозг. Именно это позволила мне узреть моя новая пси-сила. Одна из псайкеров владела способностью видеть "память предметов" и только что я узрела как этот механизм, или вернее сказать этаметаллическая тварь нашла Тирана и вцепилась ему в мозг. Несколько недель тому назад. За пару дней до Вторжения орков.
  Это было неожиданно и... оглушающе. Как вспышка светошумовой гранаты. Я помотала головой приходя в себя.
  - Что ты увидела?- спросил Эльтар, заметивший моё состояние.
  - Эта штука, она... напала на Тирана и взяла его под контроль,- я мерно задышала, приходя в себя. Не то чтобы в текущем состоянии перенасыщения пси-энергией мне надо было дышать, но сам процесс успокаивал.
  - Эта штука...- Эльтар задумчиво сжал тварь в руке, обращая её в мелкую металлическую пыль,- Кажется знакомой, хотя я точно таких никогда не видел. Тебе надо уходить,- внезапно сменил он тему,- Скоро здесь будет Инквизиция, и не думаю что ты получала от Примарха задание, кхм, "Провести остаток своих дней в качестве подопытной в лабораториях Инквизиции".
  - Да, точно. В любом случае, спасибо за...- я протянула ему руку, взирая на него с высоты своего роста, но не закончила фразу, так как заметила что-то краем глаза. Этим чем-то было нечто вроде светящейся пылинки. И их было много. И появлялось ещё больше. Все больше и больше. А из памяти псайкеров я уже знала что такие "пылинки" на самом деле являются полуматериализованными частицами варпа и свидетельствуют о нестабильности пространства и часто предшествуют...
  Воздух со скрипом и скрежетом разошелся в стороны. Пространство застонало, разрываемое на части и неподалеку от выхода из зала распахнулся темно-фиолетовый, бурлящий энергиями варпа портал. Из него вышла уже знакомая мне демонетка.
  Первым среагировал Эльтар, послав в неё толстый лазерный луч. Следом я отправила в неё поток пси-молний. Но обе наши атаки не достигли своей цели. Между нами распахнулись десятки порталов, сквозь которые было видно обилие персей, глаз, зубастых пастей и щупальца, множество отвратительных розовых щупалец, с легкостью принявших на себя атаки, а затем активно полезшие из порталов. Моё пси-восприятие варпа сказало мне, что все эти щупальца, вся эта мерзость - части оного демона. И атаки его частей через порталы ни к чему не приведут. Поэтому я сосредоточилась и полностью погрузилась сознанием в варп, лишь там я смогу достать эту тварь. Надеюсь Эльтар позаботится в это время о моем безсознательном теле. Ну или я справлюсь прежде чем демонетка полностью перешедшая в реальный мир, разорвет меня на части.
  Последним, что я услышала, прежде чем перестать воспринимать реальный мир, был отвратительный смех демонетки:
  - Даже не надейся победить, ты в моем Логове!
  
  Глава 5. Конец Культа.
  
  В варпе тварь выглядела ещё отвратительней. Не знаю как выглядела я, но кажется у меня было очень много глаз... И я быстро удавила тварь собственными черными щупальцами. Тварь, чем бы она ни была, ничего не смогла противопоставить мощи более чем сотни разумов и душ заключенных во мне.
  Впрочем, по возвращении в реальный мир и приходу в сознание, валяясь на полу в луже крайне едкой рвоты, я была ужасно рада, что почти ничего не помнила.
  
  попытка найти иллюстрацию, потом уберу [немного изменил для большего соответствия]

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"