Птица-Кошка Мария Александровна: другие произведения.

Глава 45

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
 Ваша оценка:


Глава 45. НАПАДЕНИЕ НА ГИБРИДОВ.

  
   Позвав хозяйку жилища, Флет остановился у входа. Из-за полога выглянула вместо неё Лиам, благодарно улыбнулась, взяла горшочек с лекарством, принесённым от Соула, и ушла к своей подопечной, сообщив об улучшении состояния здоровья больной. Так получилось, что именно ей пришлось заняться свалившейся в первый же день начавшейся эпидемии Дамиссой. По случайности, помог в ту минуту взбалмошной девушке Раст, но она сразу же постаралась минимизировать время своего с ним контакта. Стоило мужчине удалиться, больная жалобно всхлипнула из-под одеяла:
   - Это нечестно! Нет... Ну, правда, не честно! Вот я даже поблагодарить его за помощь как следует не могу! Он так заботился, но я не хочу, чтобы... Всё неправильно, Лиам! Почему они вывели меня такой? Я... Я хотела бы быть такой же, как и ты... А этот Ланакэн постоянно носится с той григстанкой! Я слышала!.. Слышала, что её второе имя - Окналзски! Она одна из хозяев ферм! По их воле я такая! По их! - Дамисса вновь потянула носом, припала к настою и жадно сделала несколько глотков. Болезнь мучительно иссушает горло жаждой.
   - Она не виновата, - тихонечко заметила вынужденная сиделка, не решаясь посмотреть в глаза пылкой красотке, сейчас напоминающей сломанную григстанскую марионетку, виденную издали однажды. Даже в столь плачевном состоянии её внешность остаётся полна той несколькими поколениями селекционного отбора выточенной сладострастности, от которой окружающие сторонятся, опасаясь таинственных чар вожделения.
   - Конечно! Она не виновата! А кто виноват тогда?! Кто виноват, что я боюсь, как бы человек, выручивший меня, случайно не переступил порог моего жилища? Ненавижу её! Это несправедливо! Я... Я всё равно заставлю Осилзского одуматься! Вот увидишь! Он поймёт, сколь несправедлив к окружающим его девушкам! - судя по всему, это уже откровенный бред. Жар никак не спадает, хотя фермерская соблазнительница и старается создать иллюзию, будто бы всё у неё протекает легко - во избежании посещений лекаря. Полностью разгадать смысл её поведения Лиам не получается, однако их правильность интуитивно воспринимается неоспоримой.
   А Флет решил сходить в зал для тренировок и проверить - нет ли там Ланакэна, благодаря которому успел не только научиться очень многому, но теперь ещё и осваивает совершенно уникальный клинок. С "Разрушителем мечей" идея отряда в авангарде, специализирующегося на уравнивании технических характеристик клинков в меру предоставившихся возможностей, превращается в реальность. Пришлось обмозговать методику подбора впоследствии кандидатур туда. И тут из-за поворота на него буквально налетел Ситтиан. Мальчишка, осознав, что посмел с кем-то столкнуться, испуганно застыл. В его глазах напрочь не осталось рассудка от безумного ужаса. С такими же когда-то шагал с мечом по полю боя навстречу неминуемой гибели. Дрожащие тонкие руки замерли в воздухе. Впав от переизбытка опасности в явный ступор, юноша неподвижно стоит, ловит ртом воздух и пытается найти для себя выход. Длинные ресницы часто-часто опускаются и поднимаются вновь, словно крылья ночного мотылька.
   - Что случилось? Что, малец? А? - встревоженно полюбопытствовал человек, некогда выхвативший бесправного из подлинной мясорубки, встряхнул, но ответить не получается - так сильно спутались мысли. Только что-то нечленораздельное выдавилось из горла. Подступили слёзы отчаяния. Всё смешалось в уме от чудовищной внезапности. Хотя, рядом со своим освободителем, словно бы выныривает из-под глубокой мутной воды, начиная воспринимать действительность. Боец пожал плечами и решил уточнить, исходя из увиденного:
   - Тебе что-то угрожает? Так?
   - Да... Я... Да... Я не понимаю... Я...
   - Пошли! Хоть попьёшь немного - глядишь, и успокоишься! - вывел задумчиво Раст, не отпуская вздрагивающего под его ладонью полукровки. Решительно отвёл к себе и буквально силком влил в непослушные губы немного воды. На бледных чертах выразилась глубочайшая признательность за доброе обращение.
   - Посиди здесь. Успокойся. Я пойду. Скоро вернусь. Оставайся здесь. Никто не видел, как мы вошли. Только я в курсе, что ты здесь. Хорошо? Отдыхай! - Флет ещё раз окинул странного гостя оценивающим взглядом, снова пожал плечами и отправился дальше на поиски предводителя Сопротивления.
  

* * *

  
   Лаури как раз заметил Ситтиана и собрался позвать его, когда разобрал: над спиной подростка занесён клинок. Бросившись к ним, хрипло крикнул:
   - Ситтиан, беги!
   Юноша рванул изо всех сил, доверившись своему наставнику и другу. Фрис думал было последовать за ним, но старший полукровка кинулся наперерез. Столкнувшись с его жалобным взором, младший Силкорн глухо заметил:
   - Что ж... Мне всё равно, в принципе, кого первым.
   Бывший падший отступил в смятении, осознавая: убегать - подставить соплеменника. Мысли в голове запутались и никак не выходит подобрать подходящий путь к спасению. Нападающий взмахнул ножом, но... Будучи изначально правшой, неверно направил удар - григстанская игрушка чуть отступил, наткнулся на стену, но смог оказаться вне траектории лезвия. Оно рассекло воздух у самой шеи. Не успел даже и осознать происходящее - практически на одних инстинктах самосохранения юркнул куда-то в сторону и вниз, оттолкнул пальцами слишком приблизившийся пол, а потом побежал изо всех сил. Так чётко вспомнилось, как умирают от аналогичной раны. Больше всего в жизни опасается до сих пор именно такого конца своего существования. Память любезно предоставила самое страшное пережитое зрелище, подогнавшее куда сильнее любого кнута. В голове прозвучали слова Боира. Это стало последней надеждой на спасение. Нёсся, словно загнанный зверёк, из одного коридора в другой, плотно стиснув зубы от напряжения и привычной борьбы с воплем. Мимо мелькали, будто тени, незнакомые люди, брезгливо отстранявшиеся с пути падшего. Добравшись до жилища Миатса, умоляюще принялся звать - ответила лишь тишина. Горло сжалось от представшей собственной слабости. Никогда не смог бы применить силу к кому бы то ни было, хотя физически и достаточно крепок, чтобы без труда скрутить своего неудавшегося убийцу. Даже при настолько очевидной угрозе своему существованию. Отчаяние наполняет паникой. В его восприятие своей сути слишком плотно вбили с самого рождения характеристики жертвы. Погоня находится уже недалеко. Обернулся, заметил проходившую мимо Варгу и метнулся к ней. Пожилая женщина шарахнулась от бывшего раба, старательно смотревшего в пол, дабы не вызвать излишнего опасения.
   - Умоляю... Скажите, где я мог бы найти господина кузнеца Боира? Пожалуйста! - затараторил как можно скорее, низко-низко склоняясь, словно бы перед ним стоит григстанка. Она отодвинулась ещё на полшага, словно чтобы не выпачкаться о собеседника, и настороженно ответила:
   - Где ещё ему быть в такое время? В кузне, конечно. Как пройти, знаешь?
   - Благодарю! - успел различить краем глаза приближающегося преследователя и устремился дальше. Фрис тоже ускорился. Осознав, что гибрид улепётывает от какого-то человека, Стоули невнятно пробормотала себе под нос: "Зря я его направила - натворил уже что-то грязнокровый". У крестьянки и мысли не появилось о вероятной невиновности григстанской игрушки, раз гонится её соплеменник.
   Стены сливались, словно в кошмарном сне. Прохожие отступали от неистово несущегося куда-то беглеца. Лаури ударялся о камни на поворотах, но продолжал лететь сломя голову к тому, кто пообещал спасти. Чётко сознавал - от остальных ждать защиты не приходится. Главным стало не упасть: не споткнуться, не поскользнуться на скользком местами камне, не заблудиться в таких похожих иногда тоннелях, увернуться от зазевавшихся неизвестных... А позади словно бы злобная тень не отстаёт, следуя по пятам. В ушах грохочет сердце, а воздух от усилия вырывается уже с чуть слышным хрипом. Быстрее... Ещё быстрее... Не потерять ритм, не сбиться и не упустить нить дороги...
   Боир как раз поставил свой только что законченный меч и обернулся на постороннее явление, чрезвычайно резко прорезавшее привычный покой мастерской: освобождённый бесправный с выпученными от страха глазищами спешит к нему, а следом - сборщик моллюсков, которого пару раз мельком встречал. В этом месте полукровка ориентируется очень плохо. Споткнулся один раз, второй. Едва ногу не сломал, запыхавшись. Однако во взгляде уже появилась надежда, когда осознал: замечен Миатсом. Спасает пока лишь врождённая ловкость и выносливость. И бегает-то, в принципе, не слишком хорошо. Однако смерть за спиной послужила отличным ускорителем. Недавно обретший волю слуга Сиото ломанул навстречу, схватил за шиворот и зашвырнул под громадный стол, где иногда раскладывают готовую продукцию. Лаури покорно сжался там, виновато посматривая наружу, а его защитник решительно встал на пути преследования.
   - Что тебе понадобилось от учителя грамоты? - холодно поинтересовался кузнец.
   - Да так... спросить о жизни здесь хотел, - криво усмехнулся Фрис, развернулся и пошагал прочь. Объясняться явно не собирается.
   - А теперь хотелось бы твою версию услышать, - наклонился и заглянул под толстую столешницу Боир. Наставник ребятни выскочил обратно и чуть слышно ответил:
   - Ему кровь моя понадобилась... Я не знаю... Зачем.
   - Что значит... "кровь понадобилась"? - не растолковал для себя суть собеседник.
   - Он хотел зарезать... Я... - и тут бедолага вник полностью в ситуацию. Торопливо грохнувшись на колени под ноги своему спасителю, обхватил его тонкими пальцами и торопливо взмолился: - Ситтиан! Он убежал, но... я же не знаю, куда он побежал! Если этот человек его найдёт, то убьёт! Он сказал, что ему всё равно... Помогите, господин! Помогите мне найти и защитить Ситтиана! Он же мальчик совсем! Пожалуйста!
   - Где он может быть? Думай! Думай давай! - сурово понукал Миатс. Зелёные глаза чуть сузились от напряжения.
   - Господин Нгдаси... Кири... Они дружат! Может, там? - уже подорвался туда да так, что спутник едва поспевает. Когда они влетели к лекарю, тот от неожиданности уронил пиалу с изготовляемым лекарством. Кири испуганно нырнул в сторону по привычке забиваться в угол при какой-либо угрозе, но быстро узнал своего учителя грамоты и с любопытством заглянул ему в разрумянившееся лицо.
   - Ситтиан сюда забегал? Тут что-то непонятное происходит... Ловец моллюсков безрукий за полукровками с ножом травлю устроил, - озадаченно объявил кузнец. Врачеватель шокировано пялился на них, но сообщил:
   - Здесь его не было. Может, Ланакэна спросить?
   Полукровка беспомощно откинулся на миг на стену, перебегая взглядом с одного на другое лицо.
   - А что натворили-то? - полюбопытствовал на всякий случай Соул, внимательно изучая его.
   - Ничего, господин. Я не знаю. Я увидел, как он хочет ударить Ситтиана со спины и закричал. Тогда этот человек побежал за мной... Я вспомнил: господин Миатс обещал меня защитить... И стал искать его... Я... Помогите! Не оставляйте мальчика, пожалуйста! - в его речи прозвучали пораженческие нотки. Уже крайне сомневается, что кто-то станет тратить силы на поиск.
   - Пошли, - коротко распорядился хозяин жилища, снимая передник и вытирая руки.
   Осилзского они смогли найти за тренировкой. Услышав о сути, он растерянно отложил оружие. Однако рядом подал голос вдруг Флет:
   - Я его спрятал. Мальчик от страха говорить не мог. Я так и не сообразил: что там случилось-то? Дал воды и велел сидеть у меня и не высовываться. Там его, в принципе, никто найти не должен. Свидетелей не было. А с чего Фрис так сделал? Что такое мог выкинуть мальчонка, чтобы настолько взбесить добродушного сборщика моллюсков?
   - Я не знаю... Я даже не знаю его в лицо! Правда, многоуважаемые господа! Честное слово! Хотя... Много ли стоит слово падшего... Но я его не знаю! - жалко попытался убедить получеловек, но сам осознал: ему в создавшихся условиях мало кто поверит. Ссутулился, принимая то обречённо-усталое выражение, присущее многим с его положением в григстанском обществе. Ждёт возмездия, хотя и не нашёл повода в собственных поступках. Всегда виновный, независимо от настоящей причины, безропотно отдающийся боли и давлению сильнейших беспощадных чистокровных из-за отсутствия права на самозащиту с самого своего появления на свет. Иного не дано!
   - Пошли к малышу. Должно быть, ему очень страшно! - напомнил предводитель Сопротивления сдержанно. Пока в уме с трудом укладывается: разве кто-то может безосновательно пытаться кого-то зарезать? Но озвучивать вслух подобное весьма жестоко.
   Когда они вошли, Ситтиан покорно упал чистокровным под ноги. Его трясёт от ожидания расправы так сильно, что Раст непроизвольно отвернулся. Он не учёл: малыш здесь ждал именно наказания.
   - Я... Я не знаю его... Я не знаю того господина... Я... "Ящик", да? - чуть слышно проронил юноша. Его гибкие пальцы впились в пол, словно бы всеми силами пытается удержаться за него здесь, где ещё никто не мучит. Миатс упал на колени рядом и торопливо заставил подняться маленького полукровку.
   - Всё-всё! Успокойся! Нет! Не будет "ящика"!
   - Высекут? У меня кровь плохая... - хрипло пролепетал подросток, едва не теряя сознание.
   - Нет. Успокойся уже! Всё! Ты спасся! Ты убежал! Что там случилось? Расскажи, Ситтиан!
   - Там... Я... Я собирался к Кири. Увидел Лаури... Он улыбался, а потом испугался и закричал, чтобы я бежал... Я понял: что-то плохое позади ? и побежал... Потом обернулся и увидел, что этот человек пытается зарезать Лаури... Без ларката... Просто так зарезать... Я побежал... Я куда-то бежал... Потом ощутил хватку господина Флета. Он тряс меня и пытался дозваться... И велел сидеть здесь... Я не понимаю! В чём мы провинились? Я что-то сделал не так? Я исправлю! - он канючит униженно и привычно, но явно не особо верит в снисхождение.
   - Ты же не падший уже! Возьми себя в руки, наконец! - внезапно гаркнул Раст гневно. Его взбесило то, как эти двое терпеливо ждут кары, даже не находя в себе греха. Непомерной несправедливости! Паренёк сжался от его окрика, словно от удара, но осознал - боль не последовала. Нерешительно поднял голову и попытался принять более достойный вид.
   - Я не сделал ничего. Я даже не видел его никогда прежде! - неожиданно твёрдо произнесли его ещё синие губы. Нерешительно моргает на вошедших. Ланакэн тяжело вздохнул. Судя по всему, придётся выяснять подробности у виновника переполоха. В уме с большим трудом укладывается, что именно такой легкомысленный и доброжелательный человек первым нарушил запрет на причинение вреда зеленоглазым жителям Убежища. Однако, данные складываются в довольно непривлекательную картину.
   Осилзский развернулся и пошагал к жилищу братьев Силкорн. Мечта немного вздремнуть после ночи у ложа больного стремительно гаснет под потоком невообразимых событий. Ворвавшись туда, наспех обыскал помещение - Фриса здесь нет. Рантер разъярённо вскочил навстречу, поражённый столь дерзким проникновением:
   - Как мне понимать происходящее?! Что это значит?!
   - Где твой брат? Он был здесь? - жёстко потребовал предводитель Сопротивления, не собираясь дискутировать на неважные нынче темы.
   - Нет, а что произошло, собственно? - старший сборщик моллюсков обомлел от неожиданности.
   - Где он может быть?! Отвечай!
   - Да мне почём знать! Мало ли! Что происходит?! - снова вспомнился гнев на незваного посетителя. Однако Создатель Убежища лишь удалился, не удостоив ответом, и остановился уже за завесой.
   - И где же он может оказаться? Что это всё означает? - спутники выжидательно смотрят на лидера. - Все быстро обойдите охрану на входах. Боир - здесь сторожи, пожалуй! Мой личный приказ - не выпускать до моего распоряжения из Убежища. Если найдут его, то пусть сразу же отведут ко мне. Я пойду к главному входу.
   Вскоре выяснилось: на выходе для нгутов охрана замечала Фриса, покинувшего подземелье якобы с целью сбора моллюсков. Судя по всему, сразу же после столкновения в мастерской. Никто из дежуривших воинов не придал значения, что обычно братья выходят на сбор вдвоём. Приходится мириться с мыслью: если и удастся выяснить хоть немного обстоятельств, то только от старшего Силкорна.
   Судя по недовольной и одновременно потерянной мине, Рантер так и не смог добиться от Миатса никакой информации. Годы службы у григстанина научили кузнеца выполнять приказы беспрекословно и без единого отклонения от заранее выданного задания. Даже антипатия не препятствует привычке, многократно вбитой прежде кнутом для нгута. Благодарно кивнув ему, Ланакэн остановился перед единственной живой зацепкой и с интересом уставился в постепенно наполняющиеся уже откровенным бешенством черты.
   - И долго пялиться будете, господин герцог? - последнее слово выплюнул с глубочайшим презрением. Осилзский лишь спокойно усмехнулся ему навстречу и бесстрастно повторил:
   - Где твой брат?
   - Да мне почём знать! - рявкнул в явном недоумении собеседник.
   - Что ты знаешь о содеянном им сегодня? До нашего сюда прихода? - под столь пристальным наблюдением хозяин жилища даже немного уже начал колебаться в своей самоуверенности.
   - Не знаю я точно. Кажется, стряпать пошёл что-то... Взрослый уже - следить мне за ним что ли?! - огрызнулся Рантер.
   - Допустим. Тогда как ты объяснишь, что Фрис носился с ножом за жителями Убежища? - по-прежнему последователь Шамула норовит говорить, не выражая каких бы то ни было эмоций.
   - А? Да быть такого не может! С чего ему такое вытворять! А за кем, коли не секрет? - ошалело уточнил старший Силкорн. Удивление не выглядит фальшивым.
   - За гибридами, - не меняя отстранённой интонации, ответил предводитель Сопротивления. У сидевшего перед ним появилось откровенное презрительно-насмешливое выражение.
   - "Жители Убежища", значит? Эти зеленоглазые никогда здесь не станут желанными жителями! Не знаю, что уж они там натворили, но брат правильно сделал, решив их поставить на место! - огрызнулся сборщик моллюсков высокомерно.
   - Да? А что, если они ничего не сделали? Они его даже не знают! Взял нож и бросился их резать! - постарался напирать человеческий дворянин. Даже немного наклонился над ещё сидящим перед ним на краю кровати подчинённым.
   - Зарезал?
   - Нет.
   - А жаль. Тогда вообще о чём речь? - на губах воина медленно расплылась жёсткая усмешка. Даже тени чего-то, похожего на жалость, не сумел обнаружить в нём допрашивающий.
   - Может, ты и забыл, но именно с моего распоряжения они находятся здесь! И я велел их не трогать, как равных! - приблизившись к самому его лицу, заметил Создатель Убежища.
   - Ага! Это я помню! Ещё и как помню! Только ума не приложу: зачем приводить этих уродов в человеческое поселение? Их и у своих-то не больно жалуют, так а здесь-то какого рожна с ними цацкаться обязаны?! - не осталось даже намёка на какое-либо уважение. Уже не желает таить своего недовольства решениями нынешней власти. Раст аж дёрнулся, схватившись за рукоять меча.
   - Тебя с нами не было в тот день. Ты не видел, как григстаны их нам на клинки швырнули! - с незнакомыми интонациями обратил он внимание на ещё мучительные для него факты. Осилзский впервые видел обычно крайне флегматичного соратника откровенно разгневанным.
   - Здесь никто не может радоваться соседям с зелёными глазами, Ланакэн! Никто! - уверенно проговорил Рантер, пропуская мимо ушей противоречащее заявленному утверждению изречение.
   - Они бесправные! Это даже не смешно! Они там были на самой нижней ступени иерархии! Даже я для них некто вышестоящий! Такие, как они, меня господином зовут! Человеческого слугу! По сути - раба! Ты ж и представить себе не можешь, как и что там с ними делали! - постарался докричаться Боир. Однако встретил лишь насмешливое:
   - А ты долго там прожил. По их обычаям жить стал? Миленькие мальчики попались, так?
   - Что?!. - Миатс даже не совсем смог осознать смысл колкой фразы, а вот Ланакэн не сдержался и коротко стукнул в челюсть посмевшего высказать похабные выводы оппонента. К немалому своему отвращению осознал: любого, кто посмеет себе позволить сострадание к бывшим падшим, ждут такие сплетни за спиной. Допрашиваемый лишь ядовито рассмеялся, поднявшись.
   - Думаешь, так можно всех молчать заставить?
   - Если надо будет, то и так. Но, мне кажется, говорить с тобой дальше смысла не имеет. На самом-то деле ты просто не в курсе? Так ведь? Однако... Раст, последи за ним! А позже тебя сменит Шоу. Думаю, стоит привлечь к поиску оттоиров, ? игнорирующий тон собеседника раздражает сильнее побоев. Побагровевшее лицо Силкорна дёрнулось.
   - Так тревожишься за своих полукровок? - язвительно расхохотался хозяин жилища в спину герцогу.
   - Нет. Так опасаюсь за жизнь всех здесь. Если Фрис попадётся григстанам - Убежище будет раскрыто. Очевидно же! - отрешённо констатировал наследник Аюту, вызвав ошеломление старшего из непокорных братьев, осознавшего, наконец, полностью всю нависшую угрозу, не сопоставимую с мелочными придирками к инородцам.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"