Борисов-Назимов Константин: другие произведения.

Поисковик. Магический песок и артефакты

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa

  
  Поисковик. Магический песок и артефакты
  
  
  Пролог
  
  Приглушенный свет из хрустальной люстры под потолком освещает зал и два десятка резных кресел из драгоценных пород дерева обитой толстенной мягкой кожей. На стенах висят картины и красивые позолоченные светильники, хотя не факт, что они и не из золота. Рядом с ними небольшие зеркала, в которых виден каждый уголок этого зала. Окна зашторены тяжелыми портьерами, которые не пропускают солнечный свет. На полу ковер с высоким ворсом. Пока еще посетители не собрались, слуги наводят последний лоск. Один сдувает невидимую пылинку, другой протирает стойку, которая установлена во главе зала и является своего рода опофиозом действа. Несколько слуг вносят постаменты для пепельниц с уловителями и освежителями для табачного дыма. Вот и распорядитель показался. Важный господин добродушным лицом прошелся по залу, кивнул мне, а потом прошел за стойку. Покрутил в руках молоточек, еще раз окинул зал и удовлетворено качнул головой.
  Я расположился в первом ряду с самого края. Честно говоря, мне находиться тут не по статусу. Но аукционный дом пошел на встречу, так как добыча оказалась превосходной, а с вырученных денег рассчитываю расплатиться по всем долгам, и может еще останется на парочку вылазок в злачные места. На большее, увы, рассчитывать не приходится, как бы ни хотелось. Провел рукой по гладко выбритым щекам - непривычно, а потом и пригладил свои короткие волосы. Черт! Пора бы уже покончить с этим делом. Вот кажется: лазишь по скалам, моешь песок, ищешь незнамо что - время идет быстро, хотя и удача улыбается редко. А тут и подождать-то всего полчаса, а уже извелся, так и хочется отправиться куда-нибудь. Не выдержал - встал и сделал пару шагов. Подошел к картине, какой-то замысловатый пейзаж из гор и заходящего солнца. Хм, подобное видел неоднократно и в живую оно смотрится лучше. Взгляд переместил в висящее зеркало. Ну, нормально выгляжу. Ни синяков на роже, ни глаза не опухли и не красные. Мешки под глазами? Так это спал много, а не то пойло, которое в кабаке вчера в глотку вливал. Черт! Хочется курить, но пока нельзя. Так, что все-таки с костюмом-то? Я же его на прокат взял, чтобы уж совсем не выделяться из толпы. Ну, нормальная такая тройка, даже цепочка от часов есть, правда, только она. Потер камушек в ухе, он магический и определяет, можно ли есть то или иное и не откинуть копыта. Не раз меня в поисках выручал, когда из еды оставалось одно виски, да пара папирос. Так, а глаза все же красноваты, хотя и имеют голубоватый оттенок, теперь уже выгляжу словно вампир, правда, загорелая кожа лица такое сравнение опровергает, а светлая полоса на лбу говорит о том, что услугами цирюльника воспользовался недавно. Да и вампиры лишь сказочные персонажи. О, а вот и первые посетители и мои возможные благодетели.
  В зал вальяжно вошли двое с иголочки одетых молодых людей. С тросточками и все такие напомажанные, что аж противно. Ясно, искатели престарелых дамочек, хотя, если присмотреться, то они примерно моих лет, обоим под сороковник, но выглядят... Хоть принял-то их за молодых, но они уже не первой свежести. Тьфу! Чуть на ковер не сплюнул от презрения. А вот и их жертвы подтягиваются. Дамы под полтинник, а то и старше, все как на подбор затянуты в платья так, что груди того гляди и выпрыгнут из декольте. Хихикают и стреляют глазками по залу. На мне сразу остановилась тройка взглядов, а вот молодящиеся ловеласы скорчили рожи, словно лимона съели.
  - У вас свободно, молодой человек? - подошла ко мне, особо ретивая из компании пяти "старушек" и кокетливо стрельнув глазками, томно поправила прическу, чтобы я смог оценить нанизанное на ее пальцы богатство.
  - Пока никто не занимал, - чуть усмехнулся я.
  - А как же зовут моего будущего соседа? - обмахиваясь веером, словно тут стоит жара и не поддерживается температура магическими артефактами.
  - Поисковик, Вениамин Астеров
  - Ах, так вы тот самый Астеров, кто и нашел данную штуковину, из-за которой мы собрались! Ах, это так романтик! Вы мне обязательно должны поведать свои приключения, - так как я промолчал, то дамочка облизнула яркие губы языком и продолжила: - Меня зовут Мелания Кутепова, вдовствующая баронесса, - подчеркнула она свой свободный статус, не забыв указать и титул: - Может, сразу после аукциона отправимся ко мне и за чашечкой кофею, вы мне и расскажите все?
  Вот, старая перечница, открытым текстом говорит и ничего не боится, а ее-то кумушки с завистью за нами наблюдают.
  - А есть ли у вас дочери, которым я бы еще все в деталях и показал? - ответил, склонив голову на бок, и прищурился. - Несколько моментов могу в красках показать, когда и так и этак, но никак не получалось достать желаемое. Надеюсь, вашим дочерям мои приключения понравятся, не люблю рассказывать кому-то одному.
  - Хам! - ответила баронесса и резко развернулась ко мне спиной и с гордо вздернутой головой поплыла в сторону своих подружек.
  Хм, а зал-то уже заполнился почти. Вот и пара промышленников что-то обсуждают, шевеля своими усами. Даже генерал присутствует. Вообще, странная компания подобралась, очень уж разношерстная. Я-то рассчитывал, что сюда слетятся маги, которые охотятся и собирают непонятное и древнее. Но их моя находка не слишком заинтересовала, как и из музеев вроде никого не видно. Странно. Непроизвольно почесал шрамик у виска, камень от скалы отлетел и памятку оставил, когда один из лихих людей на меня засаду устроил.
  - Здравствуйте! Можно задать вам пару вопросов от листка "Вестник Гурании"? - раздался сбоку тонкий голосок.
  Девушка, ну, уже женщина под тридцать, с голубыми глазами и черными, как смоль волосами стоит и вопросительно смотрит. Платьице не слишком богато, перстней и колец нет, в ушах поблескивают сережки капельки. А фигурка такая, что того и гляди переломится. Н-да, это вам не баронесса, которая своей фактурой задавить может. Но вот в глазах у моей собеседницы ничего не прочесть. Хм, сталь в глазах и недоверие. Это она что же, бульварную прессу представляет?
  - У вас к моей скромной персоне возникли вопросы? - удивился я.
  - Скорее больше к вашей находке, - чуть усмехнулась та, а потом продолжила: - Меня зовут - Перо бульвара. Так, Вениамин, мы сможем побеседовать? За интервью смогу вам предложить пять Гуров.
  Хм, мне никогда не делали такого предложения, тем более за деньги. Ну, они не слишком большие, но на эти золотые монеты нашего королевства можно вдвоем сытно отужинать в одном из не так уж и плохих заведений. Если же экономить то, в обычном трактире хватит на несколько вечеров, причем с приключениями: мордобоем и девочками.
  - Возможно и дал бы интервью, - демонстративно осмотрел ее с головы до ног, раздевающим взглядом, - но общаться по кличкам привык не в данных местах и не с такими прекрасными дамами, - выдал я и чуть от удивления язык не прикусил. Такими высокопарными словами говорил на заре своей молодости, учась в кадетском училище и предполагая строить карьеру военного.
  Журналистка презрительно скривилась, но ответить не успела, появившийся за стойкой аукционист, стукнул молоточком по столешнице, привлекая к себе внимание:
  - Дамы и господа, прошу занять свои места, единственный на сегодня лот сейчас вынесут! - провозгласил он и радостно заулыбался. Дождавшись, когда в зале все расселись, в том числе и я с журналисткой, оказавшейся по левую от меня руку, продолжил: - Сегодня кто-то из вас станет обладателем очень приочень интересной и редкой находки! Прошу любить и жаловать! Лот под названием "Кошка-охотница"!
  В зале заиграла тихая мелодия, свет стал приглушенным и из неприметной двери появились двое слуг в белоснежных одеждах, который на огромном подносе несут мою находку. Мою "кошку" медленно и чинно пронесли по залу, позволяя полюбоваться ей и призадуматься, о том, как и сколько в нее можно вложить средств. Хотя название ей придумал аукционный дом странное. С чего решили, что она охотница - ума не приложу! Да и то что она именно кошка, не кот, к примеру, не стал бы утверждать. Фигурка домашнего животного выполнена из цельного куска мурана - магического камня, позволяющего хранить и впитывать из пространства магию и отдавать свой резерв владельцу. Именно за таким песком и если повезет самородками я и рискую собственной шкурой. Древние артефакты большая редкость, откуда они и кто их делал - тайна под семью печатями. Ученые что-то блеют насчет того, что изделиям под десятки тысяч лет, а в хрониках ни намека. К сожалению, встречаются подобные вещички редко и в нашем королевстве всего в нескольких местах. Да и то их находки сопровождаются одной лишь удачей и никакой зависимости от места не выявлено. В соседних королевствах дела с данными артефактами обстоят подобным образом, у кого-то чаще находят, у кого-то реже.
  - Посмотрите на данное сокровище! - распаляется аукционист. - При желании вы увидите, что неизвестный мастер выполнил артефакт близко к оригиналу, волосок к волоску, когти и клыки, тончайшие усики и блестящие глазки! Каким образом у нашей кошечки оказались разные цветовые мураны - загадка! Да, да! Вы только посмотрите! Тут использован не один, а целых три мурана! Само тельце из уельного куска мурана серого цвета - накопитель невиданной мощи!
  Хм, во заливает! Емкость артефакта не так и велика, магии много он не впитает, в силу того, что это серый, а не прозрачный камень.
  - Из прозрачного мурана выполнены когти, клыки и усы! Наш аукционный дом пришел в недоумение, когда нам предоставили данный артефакт. Наши специалисты, пытались понять, каким образом закреплены камни между собой, но ничего не смогли поделать, - вещает аукционист.
  Ну, не сомневаюсь, что свое дело он знает, публика слушает и мотает на "ус". Но не козлы ли эти аукционисты? Пытались они понять, видите ли! Небось, всеми силами старались оторвать одно от другого. Но в принципе, согласен - таких находок немного. Сам обалдел, когда на дне ручья промывая песок, мой лоток наткнулся на камень, а в итоге оказалось, что мне улыбнулась удача. Н-да, поймал я тогда адреналина в кровь! Перерыл потом весь песок в ручье чуть ли не с километр в обе стороны от находки, но, увы, больше ничего не нашел. Правда, попалась пара золотых самородков, но это же по сравнению с артефактом из мурана крохи! Да, в надежде намыть магического песка встречается и обычный золотой, который тоже идет в копилку...
  - А одно из редчайших камней мурана - голубые глаза, нашей Кошки-охотницы! Камни абсолютно идентичны! Этот шедевр искусства найден в единственном экземпляре и представляет собой художественную и магическую ценность. Не покривлю душой, если скажу, что с течением времени, средства, вложенные в данный артефакт, удвоятся, а то и утроятся! Сейчас же, предлагаю задавать вопросы по данному лоту. Итак? - он обвел взглядом зал и улыбнулся баронессе, которую я не так давно отшил: - Слушаю вас, что хотите узнать?
  - Каковы свойства данного артефакта? То, что он является накопителем - понятно. Насчет украшения можно поспорить, у каждого свой вкус, - она сморщила нас, - но согласитесь, дамы и господа, покупать кота в мешке, вернее, кошку, как-то неправильно. А вы ничего так о свойствах и не сказали, - захлопала она глазками и пару раз обмахнулась веером.
  - Вот же сука! - процедил я, не выдержав, но сумел удержаться от восклицания.
  Аукционист же выслушал баронессу с одобрительной улыбкой, кивая в такт каждому ее слову, а когда та закончила, сказал:
  - Да, вы верно подметили, что основное предназначение данного артефакта осталось загадкой, но от этого его ценность лишь возрастает для приобретения!
  - Каким же это образом? - скептически хмыкнула баронесса.
  Аукционист пустился в пространственные рассуждения о возможных вариантах, но в итоге сказал, что на сегодня торги начинаются с символической стоимости данного лота, без учета его возможных свойств.
  - Начальная ставка, как обычно минимальна! - провозгласил аукционист. - Всего сто тысяч гуров! Господа и дамы, за такое... Первый! - он указал в сторону промышленника, который вальяжно приподнял вверх руку. - Итак, лот господину во втором ряду, стоимость сто одна тысяча! Кто хочет получить данный артефакт. Не смущайтесь и не тушуйтесь! Раз! - он ударил молоточком по столешнице и обвел взглядом собравшихся.
  - Селатия Гораева, - наклонилась ко мне журналистка.
  Хм, приятно пахнет, да и собой хороша чертовка. Точеная шейка и длинные пальчики, глазки лукаво блестят. Интересно, а какова она в постели? Черт! Куда это меня понесло?
  - Не понял, простите? - сказал ей, а сам не в силах взгляд от губ отвести.
  - Селатия Гораева - зовут меня так, - улыбнулась она мне.
  - И что? - с трудом оторвал взгляд от шевелящихся губ, чтобы чуть не утонуть в голубых глазах.
  - Вы же сказали, что по кличкам с дамами не общаетесь, - пожала та плечами.
  Ну, сложно отрицать, когда говорил это несколько минут назад.
  - И что вы хотите от меня, Селатия? - со вздохом спросил я, мечтая залить возникшее желание парой сотен грамм виски или на худой конец коньяком.
  - Интервью и совместный поход на поиски артефактов! - выдохнула она скороговоркой, а потом поспешила добавить: - При условии, что вы не станете покушаться на мою честь, а финансирование ляжет на плечи "Весника".
  Ну, если бы она по-другому предложила, то варианты имели бы место быть, но что бы так...
  - Нет, и это не обсуждается, - рыкнул я и откинулся на спинку и демонстративно прикрыл глаза.
  - Я все равно своего добьюсь! - прошептала она.
  Ну-ну, добивальщица, блин! Тут и решать нечего! Брать с собой на поиски женщину, которая станет ныть и требовать комфорта - увольте! Не бывать такому! Тут вот торги совсем вяло идут, не так как рассчитывал, а она... Блин, а перед глазами почему-то ее губы. Хорошо хоть, что нашлось то, что меня интересует в данный момент не меньше.
  - Плюс сто, - раздался вальяжный голос генерала.
  - Отлично! Господин генерал, ваше предложение принято! - воскликнул аукционист и широко ему улыбнулся. - Двести одна тысяча! Дамы и господа, за такой лот это просто сменные деньги! Можно сказать: разминка! Итак? - он обвел молоточком зал, но тот хранит молчание. - Двести одна тысяча, раз! Двести одна тысяча, нет, вы только посмотрите, какое филигранное исполнение! А как у нее сверкают глазки! Двести одна тысяча, два! Ну, что ж вы, дамы и господа? Неужели торги пройдут в таком скоротечном режиме? Итак! Двести... О, дама в красном! Двести двадцать? Двести двадцать тысяч, раз...
  Ну, я уже понял, что баронесса, взбешенная моим поведением, испортила всю обедню. Ее подруги не собираются торговаться, как и знакомые. Похоже, она имеет определенный вес в обществе и решила, таким образом, мне отомстить за отказ. Черт! А ведь на этот артефакт возглавлял большие надежды. Рассчитывал выкупить дом родителей, который отец заложил и продал лет пять назад. Он решил поправить свое положение игрой за карточным столом. Естественно проигрался в пух и прах, а так как был человеком чести, то вызвал на дуэль своего визави и словил пулю в лоб. Часть долга я смог погасить, чтобы избежать каталажки, так как сын несет ответственность за долги, если предъявляет права на наследство, но далеко не все. Меня отговаривали, но ни от титула графа, ни от своих родных я отказаться не смог. Правда, графский титул мне нужен, как собаке пятая нога. А тут, аукционный дом возьмет свои сорок процентов и останется хрен да не хрена. Снять с торгов артефакт не могу, чтобы выставить его на другом аукционе или тут же, но позже. Ладно, не жили богато...
  - Итак! Триста тридцать тысяч, три! Продано! - подвел черту, стукнув молоточком по столешнице, аукционист.
  
  Глава 1. Столичные дела
  
  Получив золото, вернее вексель отправился в банк, где и отдал его в счет погашения долгов. Н-да, иллюзий давно не питаю, но тут надеялся, что мне удача улыбнулась. Впрочем, не первый раз, да и не последний, скорее всего. Что мы имеем в активе: снятый номер на неделю в гостинице среднего пошиба, пару револьверов и верное ружье доставшееся от прадеда, десяток грамм мурана и грамм двести золота.
  - Не богато, - задумчиво потер шрамик. - И что делать?
  Ну, радует только то, что остался висеть долг за дом, но и он уже переходит в разряд вряд ли выполнимых. За месяц раздобыть двести тысяч просто нереально. Это нужно вернуться на окраину королевства, попрыгать по скалам с сотню верст и отыскать что-то такое ценное, чтобы рвануть обратно. Но еще нужно это ценное продать! Так, на родовое гнездо можно махнуть рукой и начинать все с нуля, а сейчас мне просто необходимо расслабиться. И куда податься? Естественно в гостиницу и обменять муран и золото на полноценные монеты. Да и еще и взятый на прокат костюм отдать, а то сидит он на мне как на корове седло, да и непривычно.
  - Уважаемый, - обратился к клерку за стойкой гостиницы, - мне бы обменять муран на монеты. Где это можно сделать?
  - Вам в банк нужно, - окинул тот меня цепким взглядом.
  Хм, в глазах недоверие, стреляный воробей, хотя и молод, годков двадцать пять, выглядит стильно и уверенно. Ну, стильно, может сказано громко, одет в сюртук гостиничный, но серьга-артефакт в ухе и непростой перстенек на пальце говорят сами за себя. Не беден он, хотя и стоит за стойкой. Почему? Да мне до одного места, причин может найтись множество, так что без разницы, да и любой другой на его месте этой информацией владеет.
  Ну, про банк и без него знаю, вот только там не дадут настоящей стоимости никогда. Нет, золото сдать можно, если на нем что-нибудь и потеряю, то крохи. А вот за десять грамм мурана, по рыночным ценам выручить планирую никак не меньше тысячи монет. И на эти деньги уже и гульнуть можно, да о жизни дальнейшей подумать.
  - Ладно, позже подойду, - хмыкнул я, понимая, что клерк просто боится со много говорить.
  Да, торговля магическим песком не одобряется королевством. Нет, она не незаконна, на нее ввели большие налоги, и получить такой патент, никакого смысла нет. И мало того, условия там драконовские. Все это знаю не понаслышке, сбывать песок приходилось не раз, есть и парочка проверенных барыг, которые от щедрот своих платят по сотне за грамм. Однако, чем ближе к месту нахождения мурана, тем цены ниже. В Сурии, так городок называется, от которого и расходятся искатели в поисках своего счастья, цены вдвое ниже, чем в столице. Данный же песок идет на изготовление артефактов и различных зелий, но меня это уже не касается. Вообще муран очень востребован, все крутится вокруг магии, она является величайшим облегчением для всех. Нет, естественно, магов нет и быть не может, так как никто не в силах впитывать в себя магическую энергию, а потом еще ее каким-то образом использовать. А вот различные устройства, в которых есть определенные вещества, с этим легко справляются. Но, тут есть, одна заковыка. Их еще создать необходимо, артефакты эти. По королевству открыто несколько школ, где преподают такое искусство. Активируются артефакты с помощью рунных слов, которые достались по наследству от наших далеких предков. А работать начинает после привязки к хозяину и выполняет определенные команды, вернее пожелания. Н-да, баронесса, в чем-то права, стоит отдать должное. Привязку еще можно сделать, а вот заставить работать уже сложнее, может и вовсе не получиться, так как неизвестно что мастер заложил. Мог и слово, а то и фразу определенную поставить на работу.
  Вновь предстал перед клерком через час, после того, как сдал костюм и одел привычную одежду. Тот при виде меня заулыбался, толи пробил, в каком номере остановился и что из себя представляю, толи понял, что кожаная куртка мне идет больше, чем костюм.
  - Мне тут сказали, что тот вопрос, по которому вы интересовались, могут обсудить в лавке старика Гурта, - сказал он при моем приближении, не дожидаясь никакого моих слов.
  - И где же она находится? - уточнил я. - Как понимаю, и в ваших интересах, чтобы я пришел именно туда, а не заблудился.
  Понятно, что ему перепадет, если сделка состоится, но не от меня, пусть сами между собой рассчитываются. Он же клиентов подгоняет определенным людям, я же волен выбирать куда идти.
  - Ой, это не далеко, - усмехнулся тот и быстро черкнул адрес на листе бумаги. - Вот, отдадите извозчику, он вас вмиг домчит, тут всего пару минут. Он торгует всевозможными артефактами.
  - Понял, - кивнул ему и, забрав листок, двинулся к выходу.
  - Тут вас еще дама спрашивала, - донеслось мне в спину.
  Честно говоря, даже с шага сбился. Меня и дама? Бред! В столице я со всеми знакомыми и родственниками давно уже рассорился, стад этаким отщепенцем и одиночкой. Неопределенно пожал плечами и продолжил путь. Извозчик попытался заломить целый гур, но обломался и получил всего сорок гуринов, что чуть меньше половины от запрашиваемой изначально цены. Хоть расценок и не ведаю на извоз, но помню слова клерка о том, что тут всего ничего. Так и оказалось, пара минут и пролетка остановилась возле неказистой лавчонки, в витрине которой стоит разный хлам покрытый пылью. Хм, видали и не такое, за ширмой иногда скрывается совершенно противоположное. Но внутри мои предположения не оправдались, лавка напоминает склад старьевщика, а то и обычной свалки. Ничего даже отдаленно ценного не наблюдается, кроме пыли и грязи. За стойкой стоит опухший детина, который при моем появлении склонил голову на бок и прищурил глаза.
  - Здравствуйте, - подошел я к тому.
  Продавец от моего вопроса вздрогнул и открыл мутные глаза.
  - Ты хто? - выдал он, и меня обдало солидным таким перегаром.
  Хм, это не меня рассматривал, а дрых на рабочем месте. Странно только, что не устроился в кресле, которое стоит не так и далеко и выглядит не в пример луче всего, что здесь продается.
  - Мне порекомендовали обратиться к старику Васту, - ответил я и уточнил: - Это ведь его лавка?
  - Его, его, - кивнул детина, и потряс головой, после чего уже чуть осмысленнее меня осмотрел. - И зачем же тебе понадобился старина Васт?
  - Да, мне клерк из гостиницы дал его адрес, - чуть усмехнулся я и протянул листок с адресом.
  - Интересно, - протянул продавец или вернее будет сказать наблюдатель, беря листок и рассматривая что-то одному ему известное. Удовлетворенно крякнул и, улыбнувшись, сказал: - За лавкой присмотри, сейчас схожу за стариной Вастом.
  Прогулялся по лавке и еще больше озадачился. Тут даже несведущему в торговых делах станет понятно, что это ширма. Черенки метел и лопат посерели от времени и пыли, даже паутины до фига, на некоторых, если так можно сказать, продаваемых вещах. Только головой покачал, и на всякий случай проверил заряды в револьверах, что-то не нравится мне тут, могут и не захотеть честно рассчитаться. С другой стороны, десять грамм магического песка не тот куш, из-за которого пойдут на крайние меры. Не уверен, что не ушел бы, если бы еще пары минут ожидания, но детина вернулся, а за ним, по всей вероятности, и сам владелец лавки. Старику на вид лет под семьдесят, среднего роста, чуть пониже меня, с длинными волосами перехваченными лентой и стянутыми в хвост. Глаза усталые, но внимательные. Он смахнул невидимую пылинку со своего плеча. Щегольской костюм, сидит на нем превосходно, шит явно не простой мастерской. Причем пиджак белого цвета, а брюки темного, на ногах кожаные полусапожки, а в руках крутит трость с позолоченной наболдашиной, в виде какого-то хищника.
  - Молодой человек, что-то хотел от старины Васта, таки я перед вами, - сверкнул он белоснежной улыбкой.
  Хм, зубки-то ему с помощью артефактов лечили, даже представить страшно, в какую денежку все вылилось.
  - У меня есть немного песка, - пожал плечами, - хочу обменять на монеты.
  - Золотой песок? - деланно изумился он. - Так вам в банк.
  - Магический, - вернул ему улыбку я. - Порядка десяти грамм.
  - Да? - переспросил он и взял себя за хвост. - Знаете, совсем запамятовал, как вас кличут.
  - Вениамин Астеров, - чуть заметно склонил голову.
  - Не тот ли Астеров, чей лот сегодня на аукционе выставляли? - подобрался Васт, у которого появилась явная заинтересованность.
  Он подошел и протянул мне руку:
  - Очень, очень приятно познакомиться. Наслышан, про вашу находку уже ходят различные разговоры и домыслы. Что же мы стоим-то? - спохватился он. - Пойдемте, в мой кабинет и побеседуем, выпьем чашечку кофе и рюмочку коньяка. С хорошим человеком не грех и поговорить. Бурек, - взглянул он своего продавца, - меня ни для кого нет. Понял?
  - Ага, - зевнул детина, перемещаясь за стойку и прикрывая глаза.
  - А почему не в кресле? - не удержался я от вопроса.
  - Не добудиться тогда, - усмехнулся Васт. - Ему кресло в таком состоянии заказано. Никак не добудиться, пока не проспится.
  Владелец этого странного заведения увлек меня за собой. Мы поднялись на второй этаж, и тут уже роскошь бросается в глаза. Дорогущая мебель и отделка, вычурные люстры и светильники, но уютный кабинет, в который какой-то слуга притащил поднос с чашечками кофе, а хозяин самолично плеснул в бокалы коньяка. Странно, так не встречают продавца, который продает всего десять грамм магического песка. Вероятно, моя кошечка его сильно заинтересовала, но он ее не смог купить по каким-то причинам и теперь решив, что она у меня не последняя, хочет договориться напрямую. В принципе, я не против и если окажется возможным отдать будущие находки, коли таковы возникнут, сразу и за достойные деньги, то почему бы и нет.
  - Вениамин, позвольте мне так вас величать, - сказал хозяин кабинета. - Ко мне же можете обращаться: старик Васт или Картей.
  - Хорошо Картей, - кивнул я, и мы с ним чокнулись, после чего пригубили коньяк.
  В деловых переговорах участвовать приходилось не раз, а графские манеры мне в этом помогают. Попили кофе, ведя ни к чему не обязывающую беседу. Васт мимоходом поинтересовался как мне удалось отыскать артефакт, печально поцокал языком, когда я сказал, что больше ничего не нашел, а потом и приступил, собственно, к основному:
  - Вениамин, вы же понимаете, что получили сущую мелочь за такую находку. Да и аукционный дом берет слишком высокий процент. И поверьте старому лавочнику, не тот там контингент, способный по достоинству оценить то или иное.
  - К сожалению, в столице у меня связей не осталось, - вздохнул я.
  - Но они же приобретаются, - улыбнулся мой собеседник и пригладил свой хвост.
  - Не стану спорить.
  - Предлагаю вам, что если еще что-нибудь этакое отыщите, то не спешите к аукционистам. Принесите мне, и мы с вами уже решим как максимально выгоднее данную вещь продать, - предложил Васт.
  - Процент? - уточнил я.
  - Для начала, оставлю себе тридцать, но если дело станет на поток, то можно и уменьшить, - отсалютовал мне он бокалом и залпом выпил коньяк.
  Ну, условия приемлемые, да и мало чем рискую, уж, никак не меньше, чем отдавая находку аукционистам, поэтому согласился, только уточнил:
  - В таких делах, стоит договариваться заранее, как с вами можно связаться?
  Тот, молча, протянул мне визитку, на которой есть как его магическая почта, так и визуальный контакт. Последние требуют определенных денег и не мало, расход магии высок, да и такие артефакты редки. Но ради выгоды можно и пожертвовать частью собственных средств. В общем, переговоры прошли успешно и друг другом мы остались довольны. Магический песок я сбыл как и хотел, даже чуть дороже, да и оказалось того на полтора грамма больше. В итоге, вышел от Васта с тысячей трехсот Гуров.
   Так, в какую сторону податься? В гостинице есть трактирчик, но он больше на забегаловку смахивает. Да и понятно, что там не развлечься, все стандартно, для постояльцев. Сколько я в столице не появлялся? Года три. Так что можно прогуляться и посмотреть, что за это время изменилось. Да и рано еще, веселье начнется ближе к вечеру, а разочарование от неудачи с аукционом стоит отметить, впрочем, если бы он закончился для меня положительно, то отпраздновал.
  Иду и рассматриваю столицу королевства Гуртании. Хм, тут многое поменялось, за мое отсутствие. Стало чище и... суетливее. Люди двигаются быстрее, чем на окраине королевства, все спешат, переговариваясь буквально на бегу, а знакомых приветствуют не останавливаясь. Раньше такого не наблюдал. Стал по-другому смотреть на все или жизнь поменялась? Да, наверное, изменился я, но и время на месте не стоит.
  - Набор на королевскую службу! Не проходите мимом! Это шанс получить титул и достичь веса в глазах подруг и соседей! Армия ждет своих героев! - разоряется зазыватель на площади.
  Он сидит за столом и кричит в рупор, а рядом с ним стоят подтянутые гвардейцы, сияя надраенными пряжками. Хмыкнул себе под нос и покачал головой. Какой придурок отдаст в армии десять или пятнадцать лет? А чтобы выслужиться и получить такой ненужный титул придется найти и выйти живым из смертельной заварушки. Но и этого мало, если о так называемом подвиге не захотят говорить, то получишь ты, слова благодарности и все. Армейский устав запутан, там на одно поощрение десяток наказаний. Вот и не видно толпы страждущих молодых парней записаться в армию. Да и зазывала это понимает, но должен отрабатывать свой хлеб. Основное пополнение они набирают в деревнях, вешая лапшу молодым людям и приводя примеры из жизни. Естественно, в армии каждые пару лет, кто-то получает титул, для поддержания численности. Да, наше королевство не прочь с кем-нибудь поцапаться и побреньчать оружием. Королю иногда становится скучно от увеселений. Он повелевает отправиться в победоносный поход и есть у меня подозрение, что противник-то получает сведения о предстоящей войны, лично от Гурва V. Пара стычек давно не перерастало в затяжную войну.
  Прошел я площадь и потер висок. В столице вроде дел никаких, но возвращаться назад, пока желания нет. Да и зачем? Мимо прокатил черный сверкающий мобиль. Какого-то чинушу повезли. Вот странно, такие мобили используют большие шишки, а для простого населения они под запретом. Конечно, потребляют кучу магической энергии и сами по себе являются артефактами, которые не под силу обычным людям. Но неужели нельзя придумать что-то попроще? Уверен - можно! Но есть какое-то табу. Высшая знать должна отличаться от остальных. А как, если внешне все равны, а встречать-то принято по одежке. Пришел пешком или на пролетке - нищета, карета с четверкой лошадей - поговорим, на мобиле приехал - ах, уважаемый человек! Тьфу! Сплюнул под ноги, жизнь штука несправедливая.
  - Молодой, ай молодой и красивый, подожди! - послышался голосок с просящей интонацией.
  Оглянулся и увидел спешащую ко мне ярко одетую молодую женщину с длинными черными волосами. Хм, представительница южных гор. И что она в столице забыла?
  - Ты же из Сурии? - подбежала она ко мне с вопросом.
  - Допустим, - ответил, всматриваясь в ее лицо, пытаясь понять, виделись раньше или нет.
  - Веним? Правильно? - улыбнулась та. - Меня Трайка зовут, ты к моему деду в гости захаживал.
  Хм, Венимом меня называют только очень близкие люди, которых давно нет. Обычно сокращают фамилию, да и сам в Сурии представляюсь как Астеров или Астер. Кто такая эта Трайка? Молоденькая, лет двадцать, не больше.
  - Да, верно, - кивнул ей. - Но тебя не помню. Ты про какого деда говоришь?
  - Майрат Иглухир, помнишь такого?
  Непроизвольно прикрыл глаза. Да, Майрата никогда не забуду. Добрейший души человек, он держал в Сурии трактир и сдавал номера на постой. Как-то так само собой получилось, что оказавшись в городе, я постепенно сошелся с ним, да до такой степени, что он стал одним из моих ближайших и дорогих друзей. Уже под шестьдесят ему было, но выглядел на полтинник, а душа и вовсе молодая. Мудрость, зрелость и заводной характер - гремучая смесь, вроде и отчаянно веселились, но он всегда останавливал от той черты, за которой грань. А четыре назад, когда вернулся из очередного поиска, меня огорошили, что он получил нож под ребра. Удар для меня вышел оглушительный, когда оправился от этих вестей, то трактир оказался закрыт, а его внучка исчезла в неизвестном направлении. И вот она стоит передо мной, закусив губу. Тряхнул головой и внимательно всмотрелся в ее лицо - она, никаких сомнений. Правда, уже не та девочка, которая высказывала деду и мне за наше недостойное поведение.
  - Помню, - хрипло выдохнул я.
  - Нам бы поговорить, - предложила Трайка и оглянулась по сторонам.
  - Это точно, - кивнул я. - Предлагай где, мне тут почти ничего неизвестно.
  - Недалеко есть домашний трактир, там можно, - ответила та и вопросительно посмотрела.
  - Веди, - чуть усмехнувшись, кивнул я.
  Дело в том, что домашние трактиры получили такое название за специфическую деятельность. Посетитель может рассчитывать лишь на пару фужеров вина, да и то легкого. В свое время все смеялись над чудачкой, которая получила в наследство один из известных трактиров и установила там такие порядки. Все сразу стали гадать, через какой срок все вернется на круги своя или она обанкротится? Ставки делали, но никто не выиграл. Господи, сколько же лет прошло? Уже и не подсчитать, но не меньше пятнадцати. Даже сам с друзьями ходил поглазеть на такое новшество. Но неожиданно для всех, дела у хозяйки пошли в гору. Народ потянулся потоком, там стали отдыхать влюбленные парочки, семьи и просто люди, не желающие получить по башке, в пьяной драке. А вскоре стали открывать и еще подобные заведения. Нет, на окраинах королевства в подобных заведениях нужды нет, там народ по домам сидит или за развлечениями в обычные трактиры ходит.
  Заказав по чашечке кофе, и паре пирожных присели за столик.
  - Рассказывай, - сказал Трайке, понимая, что окликнула она меня не просто так.
  - Ты давно из Сурии?
  - Неделю, - ответил ей, а потом продолжил: - Трактир Майрата так и стоит закрытый, на территории уже и деревца подрастают. А так там все по старому, новостей никаких, если по мелочи, да и то у нас интересы разные были и твои друзья мне неизвестны.
  - Да толком и не водилось у меня друзей, - грустно улыбнулась она. - Но дело не в этом, хотя на родину меня и тянет.
  - А в чем? Ты что-то знаешь о тех событиях? - напрягся я и шрамик на виске задергался, пришлось приложить указательный палец и потереть пульсирующую кожу.
  - Знаю, - согласилась Трайка. - Но начну немного издалека. В один вечер меня дед позвал и сказал:
  - Трай, в этом мире не так много хороших и порядочных людей. Один из них Веним. Не смотри на меня с таким ехидством. Прожил немало и повидал всякого, а уж в людях могу разбираться. Поверь, за его внешностью и поведением скрывается приличный человек, а это большая редкость в наше время.
  Черт! Черт! Черт! Эх, старина Майрат, сейчас бы мне стакан засадить, да еще раз тебя помянуть. И чего мы в домашнем трактире такие разговоры ведем?
  - Деда, он мне никогда не нравился. Сказала я ему тогда, но он лишь улыбнулся и продолжил:
  - Трай, внученька, этот разговор не просто так затеял.
  Девушка не смотрит на меня, глаза опустила и чувствуется, то слова даются с трудом.
  - Дед на меня строго посмотрел, но ругаться не стал, а сказал:
  - Если что-то со мной случится, то Веним всегда тебе поможет, поверь мне и пообещай, что обратишься к нему в случае нужды.
  - Он предчувствовал? За какое время до его гибели состоялся этот разговор? - перебил я повествование девушки.
  - За несколько дней. У деда настроение менялось очень быстро, никогда не видела, что утром он шутит и радуется, в обед раздражен и мрачен, а к вечеру улыбается, - тряхнула волосами Трай, словно прогоняя наваждение.
  - Дальше, - попросил я.
  - В тот день, когда его убили. Он меня вновь позвал в кабинет, хотя в зале собралось много народа и мне пришлось помогать подавальщицам. Он сидел в кресле мрачнее тучи, и о чем-то сосредоточенно размышлял, разминая в руках сигару. Табак так и крошился из под пальцев, а на столе стоял полный стакан с виски.
  - Трай, когда увидишь Вениама, скажи ему, что он прав и рисунок это подтверждает. Красивый рисунок, я его выкупил, а потом похоронил там, где мы когда-то с ним стену клали.
  - На тот момент, я усталая и злая на всех посетителей, хотела на деда накричать, но он потребовал, именно потребовал властным голосом, повторить все что сказал, слово в слово, а потом отпустил, но на прощанье обронил фразу, которую не поняла тогда:
  - Внученька, нельзя доверять всему что блестит и сверкает. Научись смотреть в суть вещей.
  Девушка замолкла, водя пальчиками по краю чашки. Молчал и я, пока не собираясь разбираться с послание Майрата, слишком тяжела для меня его утрата. Погиб в расцвете лет, еще мог бы прожить лет сто, если бы воспользовался услугами целителей. Да, при наличии денег, можно многое, в том числе и обманывать старуху смерть, продлевая жизнь и молодость на сто, а то и двести лет. Правда, стоит это баснословных денег и далеко не каждому по карману.
  - Дальше что? - спросил я, так пока и не услышав главного. Того, от чьей руки погиб друг и кому я поклялся отомстить на могиле Майрата.
  - А дальше, - девушка печально улыбнулась, - деду принесли записку и тот спешно ушел. Утром его нашли с ножом под ребрами. Это оказалось для меня страшным ударом, словно свет выключили. Какие-то люди помогали, кто-то что-то требовал, - она махнула рукой, - похороны, вскоре ты объявился. Я помнила о просьбе деда, хотя и находилась не совсем в адекватном состоянии. Да и ты в то время ничего слушать просто не мог.
  Ну, с этим не поспоришь, с месяц пил так, что дни слились в один. Однако в одно утро меня выкинули с постоялого двора, грязного и бородатого, без гроша в кармане. Как только не спустил оружие - загадка. Впрочем, свои револьверы и ружье никогда не помышлял продавать, так как они, за столько лет, стали неотъемлемой моей частью. Это все равно, что руку или ногу продать.
  - Угу, тяжело пережил его смерть, - кивнул девушке, соглашаясь.
  - А вокруг меня ужом увивался дальний кузен, так он тогда представился. И как только своевременно появился в Сурии? Но много ли нужно молоденькой девушке, да еще и в горе? Очаровал он меня и сама не поняла, как поехала с ним, все бросив. Тут же, спустя положенный срок совершили в храме обряд, и стала я замужней дамой, у которой все дедово состояние перешло мужу, а сам он на меня и внимания не обращает.
  Черт! Шрам уже болью пульсирует, неужели найден тот, кто имеет отношение к смерти друга?
  - Он причастен? - хрипло спросил я Траю, намекая на мужа.
  - Не уверена, слишком он слаб, вряд ли сам нож в деда всадил. Как-то не верится мне в это, дед сильнее был. Как в физическом, так и моральном плане. Это не так давно поняла, Мурт, только на заведомого слабого может руку поднять, - она печально улыбнулась.
  А я вот прищурился, понимая, что жизнь у внучки моего друга совсем не сахар. А ведь в этом моей вины навалом. Как мог забыть и все пустить на самотек? Скрипнул зубами и еле сдержался, чтобы не садануть кулаком по столу. Мне просто необходима разрядка, но какая? Напиваться ни в коем случае нельзя. Вот кому бы по роже съездить, да так, чтобы и в ответ получить. Обвел зал глазами. Н-да, тут только те, кто сдачи дать не в состоянии. Вот например: пожилой чиновник с пузом и сварливой женой, пара молодых студентов, которые дождались своих подружек. Хм, может с ними сцепиться? Н-да, что-то меня клинит, уже на детей собираюсь кулаки поднимать.
  - Веним, с тобой все в порядке? - задает вопрос сидящая напротив девушка.
  - Хорошо, - хрипло говорю и растираю шею. - А что ты мужа-то не бросила? Вернулась бы в Сурию и продолжила дело деда.
  - Управлять трактиром? - уточнила она, а потом отрицательно покачала головой. - Не выйдет, на это нужен хоть какой-то начальный капитал, а у меня, - девушка печально улыбнулась, - на неделю два гура. При всем желании, даже добраться не смогу.
  - Ну и сволочь же тебе досталась, - процедил я. - Ничего, теперь уже все по другому пойдет. Если я его немножко так поколочу, ты не станешь возражать? Нет? Отлично! А потом поедешь в Сурию?
  - И что там мне делать? Ты не забыл, денег у меня и на дорогу нет.
  - Деньги есть у меня, - усмехнулся я. - А так как моей вины в твоем положении до фига, то об этом можешь не беспокоиться.
  - И кем я буду? - она обиженно посмотрела на меня. - Твоей содержанкой? Извини, но на это не пойду никогда.
  Н-да, меня вот ее дед отучил говорить никогда, хотя есть определенные в мозгах запреты, то чего не смогу сделать, но это не подпадает под это слово. Правда и Трайи могут иметься собственные убеждения, но не в этом дело. Хотел уже сказать, что она не в моем вкусе, но в последний момент прикусил язык. Негоже девушкам слышать такие слова.
  - Зачем же ты меня обижаешь? - покачал головой. - Предлагаю компаньонство и дружбу, не более того. Причем, последнее, в любом случае у тебя есть, даже помимо твоей воли. Ты для меня как младшая сестра, которая оказалась в беде. Так что, - развел руками, - пошли, представишь меня своему муженьку.
  Девушка что-то попыталась возразить. Лепечет, что просто хотела передать слова деда, но кто ее станет слушать? Тем более, мне необходимо дернуть за эту ниточку. Вышли мы из трактира и я посмотрел на дочь друга:
  - Веди и не зли меня, бросить тебя не смогу при всем желании. Хотя, если пулю в лоб словлю или нож под ребра.
  Да, ударил словами больно, но иначе ничего бы не вышло. Что дед ее, что она - упертые, как тот бодучий баран. Переспорить невозможно, фактами и логикой припереть еще туда-сюда. Но ни того, ни другого в моем арсенале не имеется, так что получается так.
  - Ладно, - после десятка секунд игры в гляделки, когда оппонент смотрит другому в глаза, сдалась та и отвела взгляд, - пойдем. Но учти, в доме порядка пяти слуг, по совместительству охранников.
  - Отлично! - обрадовался я, предвкушая встречу с опасностью.
  Шли не долго, минут пять, где-то с квартал и да, домики тут приличные и кичащиеся богатством. Сквозь кованные решетки заборов просматриваются работающие фонтаны, есть и бассейны. У некоторых домов стоят мобили, по улице расхаживает городская стража, которая очень внимательно меня осмотрела, но Трайю похоже, знают, и задавать вопросы не стали. Н-да, квартал для богатых и очень богатых. Впрочем, у ее деда, насколько мне известно, на счетах имелось крупная сумма и, приданное, он приготовил приличное для внучки.
  - А чем у нас муж занимается? - поинтересовался я.
  - Игорный бизнес, два казино в его владении, от отца достались, - ответила она.
  Хм, казино казину рознь, есть и такие, в которых посетителей раз-два и обчелся. Такие еле-еле концы с концами сводят, на доходы не отгрохать такую домину. Трайя уверенно вошла в калитку и бросила охраннику, что я с ней. Белобрысый детина, с заткнутым за пояс блестючим револьвером презрительно осмотрел меня с головы до ног, а потом еще и под ноги сплюнул. Вот же козлина! На моем пыльном сапоге явно проступило пятнышко от его брызг. Кто-то может подобное и стерпит, но не я. Резкий удар этим сапогом в промежность героя. Тот не ожидал и с охоньем согнулся, схватившись за причинное место. Мое колено даже заныло, когда встретилось с его квадратным подбородком. Отлетел красиво, аки бабочка и руками-крыльями красиво взмахнул, да еще башкой, о врытый для каких-то непонятных целей столб, врезался. Звон что в том храме раздался! Столб-то из металла, а голова у этого чуда пустая. Подошел и коротким в висок отключил его сознание подольше, после чего забрал трофейный револьвер и шагнул к девушке, которая застыла изваянием в немом изумлении.
  - Он очень не вежливо себя повел, - объяснил я ей. - Пойдем.
  Трайя тряхнула волосами и стянула с головы платок, потом провела рукой по лбу и неуверенно пошла в сторону дома. Мою стычку с охранником-привратником никто похоже не заметил. Дворецкий, пожилой уже и убеленный сединами, склонился в вежливом поклоне перед хозяйкой, сделав вид, что меня не существует.
  - Сурк дома? - спросила девушка дворецкого.
  - Он у себя в апартаментах, повелел не беспокоить, - взгляд дворецкого вильнул в сторону, - отдыхать изволят.
  - Веди, - хмыкнул я, ни к кому конкретно не обращаясь.
  - Веним, может дождемся... - начала девушка, но я ее перебил:
  - Времени нет, дела у меня! - потом посмотрел на дворецкого: - Показывай, где твой хозяин отдыхать изволит.
  Тот внимательно меня осмотрел и чуть улыбнувшись сказал:
  - У вас кровь на костяшках, - развернулся и направился вглубь дома, сказав: - Мне понадобилось срочно узнать у господина Щеркова сколько заказывать вина к ужину и где стол накрывать.
  Ну, делает вид, что не сдает своего работодателя - молодец. Правда, не очень-то я понял, перед кем он комедию ломает, но направился следом молча. Минуты три шли! По такому дому можно верхом ездить - быстрее окажется! Поднялись по лестнице на третий этаж, прошлись по коридору и двух створчатых дверей, дворецкий хлопнув себя по лбу сказал:
  - Совсем запамятовал! Мне же срочно нужно работу конюха проверить.
  - А потом садовника, - усмехнулся я, доставая свои револьверы.
  - Точно! Вы совершенно правы, - краешком губы улыбнулся он и кивнув двинулся в обратную сторону, но я успел заметить, как он показал большой палец Трайе, которая вспыхнула до корней волос, хотя и смуглая.
  Хм, дворецкий, явно на стороне хозяйки. Странно, деньги-то от хозяина получает, впрочем, это не мое дело, распахнул двери ударом ноги. Хорошо так получилось, громко! Тяжелые створки сначала о стены приложились, а одна и вовсе с петель слетела и под оглушительный визг какой-то девицы, мягко скажем, полуодетой, рухнула на пол. Девица, на которой одни чулки продолжает визжать, почему-то держась за голову. Не обращая на нее внимания, прохожу вглубь этого разврата порока. Огромный зал, в котором превалируют краснные тона, всюду ковры и треск дров в камине. Тут и там разбросаны шмотки и бутылки из-под игристого вина. У окна стоит огромная ванна, в которой поместится человек двадцать при желании, но сейчас там всего пятеро. Двое мужиков и три бабы легкого поведения. Нет, может они просто горничные, но поведение все равно "легкое".
  - И кто у нас муж? - озадаченно спрашиваю я.
  - Справа, - смущенно шепчет сзади Трайя.
  - От окна или от меня? - уточняю я, а потом взмахнул револьвером и сказал: - Так, брысь отсюда все, кроме супруга моей... - чуть замялся, но потом продолжил: - младшенькой сестренки.
  - Да ты знаешь, кто я такой?! - начал привставать один из мужиков, который на вид мой ровесник. Но вот выглядит не фонтан, брюшко висит, ручки слабенькие.
  - Да мне до одного места, - взвожу курок и направляю на этого придурка, который голый, а сам на ствол собрался идти. - Считаю да трех. Раз!
  Девицы соображают в критические моменты мгновенно. С визгом из ванны сиганули, чуть ли не посбивав друг друга. Поняли, что шутить не собираюсь. Но фигурки их оценил по достоинству. Но все равно, подобного разврата не приемлю, хоть и сам не пуританин. Да, случалось участвовать в подобных оргиях, но там участие сводилось как правило к общению не с девками, даже если на них ничего и нет, а с какими-нибудь белым другом, хвастаясь выпитым и съеденным. Так заманить меня на такое мероприятие возможно лишь в бесчувственном состоянии. Нет, не против, если пара девок станет меня ублажать, но чтобы в компании с мужиком? Да не приведи Господь!
  - Два! - хмуро произнес я и прицелился в лоб мужику, который права качает.
  Нет, убивать его, наверное, не стоит, пусть живет. Сместил прицел ниже, где у данного господина есть то, чего нет у дам. Тот мои намерения понял правильно, поэтому и сиганул из ванны, как черт из табакерки. Оглянулся и проводил взглядом улепетывающие фигуры.
  - Так-то лучше, - усмехнулся я и, подойдя к ванне, присел на ее бортик. - Ну, чего ты трясешься-то? - задал вопрос, мужу своей названной сестры. - Долго бить все равно не смогу, слишком ты хлюпенький. Давай-ка сам все рассказывай.
  - Ааа, ччего гоовоорриить-то? - дрожа всем телом, спросил этот козлина.
  - Как зовут-то? - спросил я и оскалился.
  Тот еще больше задрожал. Н-да, не получается у меня ласково и душевно. Хотел по хорошему, видит Бог. Резко выбросил кулак и саданул тому в глаз, потом сразу же схватил за волосы, благо он их отростил длинными и макнул с головой в воду. Подержал с десяток секунд и вытащил из воды.
  - Опять блеять будешь или поговорим? - спросил у него и не дожидаясь ответа рявкнул: - Имя, фамилия!
  - Граф Сурк Щерков, - вполне вменяемо ответил тот.
  - Граф? - удивленно хмыкнул я. - Потомственный, в каком поколении? Что-то не припомню в столице графьев с такой фамилией.
  - Во втором, - ответил он и униженно попросил: - Отпустите, все скажу.
  - Конечно, скажешь, - покивал я головой. - Рано или поздно, мне все равно. Да и болевой порог нужно каждому человеку знать.
  Подавил в себе желание прострелить ему хотя бы ногу. Разбирайся потом со стражей, штраф плати. Хотя...
  - Может тебя на дуэль вызвать, я же тоже граф? - вслух спросил, а Сурк побелел еще сильнее, хотя, казалось бы, что больше некуда. - И снова испугался? - сделал вид, что расстроился, покачал я головой. - Тогда говори, на хрена сестре голову задурил, а потом обобрал!
  Вопрос-то в принципе риторический, деньги и ничего более, это уже понял, вот только разговорить эту мразь необходимо, а начинать нужно с малого. Как говорится, сказавший "А" скажет и "Б".
  - Так деньги, да сестра у вас красивая, вот я и...
  Мой удар в челюсть пришелся в район рта, под кулаком что-то ощутимо хруснуло, а Сарик противно завизжал, схватившись за поврежденное место.
  - Вот, - расстроено, произнес я, - опять кожу содрал. Представляешь, никак зажить не может. Повторяю вопрос: на хрена и с чьей подачи? Следующий прилетит не кулак, а пуля, - потер свой лоб стволом револьвера.
  - Граф, граф Уреан Вуртов! Это он сказал, что есть у меня дальняя кузина молоденькая дюже богатая! Посоветовал поспешить, пока пирог никто себе не захапал!! - выдал муж Трайки.
  - И поэтому ты девочке жизнь сломал? - скрипнул я зубами и прицелился ему в лоб, а указательный палец положил на спусковой крючок.
  Но выстрелить не успел, в коридоре послышался топот ног. Бегут не меньше троих. Я метнулся к девушке и, схватив ее в охапку, завалился за диван. Промедли пару секунд и поминай как звали, так как прибывшие стали сразу стрелять не жалея зарядов. Хм, у них даже ружье есть, подметил я, после грохнувшего выстрела, который наверняка знатно повредил обивку.
  - Я не сильно тебя придавил? - спросил названную сестру и сразу же добавил: - Извини, выхода другого не увидел, - после чего скатился с нее и сразу стал стрелять в ответ.
  Ну, если в горах или в лесу приходилось палить на звук, то тут это и вовсе детская забава. Выпустил семь пуль и выхватил второй револьвер, этот перезаряжать некогда. Правда, когда начал палить на слух, то почти сразу послушалось два вскрика. Что-то тяжелое грохнулось на пол, а стрельба прекратилась, только раздался быстрый топот и поскуливание противника, который решил покинуть поле боя. Черт! Придется теперь со стражей объясняться. Понял я, когда привстав, увидел, что один получил смертельную рану, а второй сидит у стены и зажимает руками живот.
  - Вот же непруха! - встав, сплюнул в ванну, где мелко трясется невредимый Сурк. - Ты не вздумай резко дергаться, сразу пристрелю! - погрозил ему пальцем и подошел к раненому в живот. - И чего вам тут понадобилось, да еще сразу стрельбу открыли? - поинтересовался у того.
  - Сказали, что в доме грабитель, - процедил тот сквозь зубы.
  Хм, может и сказали, мне-то что с того. Покачал головой и, убедившись, что раненый к оружию не дотянется, а другого у него нет, вернулся к дрожащему мужу Трайки.
  - Ну, ты же не глупый, зачем какому-то графу сватать тебе в жены наследство, да еще и при живом отце. Мне думается, что Майрат и на полет пули тебя бы к дочери не подпустил, однако ты сорвался и побежал в Сурию. Говори! - сказал я ему.
  - У Вуртона какие-то свои счеты были с отцом моей жены! - чуть ли не выкрикнул этот, так называемый, муж. - Мне об этом ничего неизвестно, но только что-то у него не вышло, злющий как черт вернулся. Да еще и я тут с молодой и богатой невестой...
  - Ну, вы и суки! - не выдержал я и вскинул револьвер.
  
  
  Глава 2. Отдать долг
  
  Нет, не раздумывая, нажал на курок и попади пуля в эту сволочь, то жалеть бы не стал. Но промахнулся и не из-за того, что рука дрогнула или прицелился плохо. Нет, на мне повисла Трайка и выстрел ушел вниз, пробив ванну и не причинив никакого вреда мужу девушки. Из пробоины весело зажурчала вода, грозя затопить тут все.
  - Ты чего? - спросил девушку. - Этого, что ли пожалела? - кивнул в сторону трясущего в ванне мужика, который на представителя сильного пола похож только своими причандалами между ног.
  - Чего за него переживать-то? - удивилась Трайка. - Убив безоружного и голого графа, ты от стражи просто так не отделаешься.
  В ее словах есть доля истины, но один труп в данной комнате, засчитать в мой актив в глазах стражи никак не получится. Нет, по-хорошему, если вытребую провести расследование по всем правилам, то должны признать самооборону и то, что имел право открывать огонь на поражение. С другой стороны, могут и довольствоваться показаниями свидетелей, а они окажутся не в мою пользу. Так, пока стражи нет, нужно поспешить.
  - Где мне найти этого Вуртона? - посмотрел на дрожащего и стучащего зубами, толи от холода, толи от страха, графчика.
  - Я знаю, мы наносили визиты вежливости пару раз, - сказала моя названная сестра, которую почему-то передернуло.
  Хм, что-то там не чисто с этими визитами, стоит узнать, сделал я себе зарубку на памяти и развернулся к двери. Уже сделал шаг, но потом резко остановился, стоит закончить дела в этом доме, а то неизвестно когда попаду сюда вновь и попаду ли вообще.
  - Так! Сестра, ты желаешь оставаться женой данного хмыря? - спросил девушку и повел стволом револьвера в сторону ванны.
  - Нет, конечно, но он мне развод не даст, так как сразу лишится доступа к деньгам моего деда, - ответила та.
  - Не даст? - деланно поразился я. - А это мы сейчас у него самого и спросим, - жестко усмехнулся и вновь направился к ванне, хлюпая сапогами по воде, которая продолжает заливать все вокруг. Пока она только в ворс ковров впиталась, и боюсь, что сильного вреда не причинит - кончится раньше. - Ну, как насчет развода моей сестренке? - оскалился в улыбке и склонил голову на бок, медленно приподнимая ствол револьвера.
  Ни капли не сомневаюсь в его ответе, он уже понял, что со мной шутки не пройдут, поэтому закивал головой, как тот болванчик.
  - Конечно-конечно, если я ей не люб...
  Чуть отвел револьвер и выстрелил, чтобы он всякую чепуху не нес и не строил из себя обиженного голым в ванне. Пуля пробила борт ванны, а вот муженек Трайки заткнулся.
  - Вот и молодец, - усмехнулся я. - Одевайся, бери нужные бумаги и вперед - в храм.
  - Выйдите, не при вас же мне одеваться, - проблеял этот, даже и не знаю, как его назвать.
  - Ты меня за дурака держишь? Шевелись, а то осерчаю, и ничего уже и не дернется даже, - рыкнул я и отступил на шаг от ванны.
  Несколько минут наблюдал, как скачущий нагишом граф собирает по всей комнате разбросанные вещи и напяливает их на себя. Так как все в основном валялось на полу, то одевание происходит с трудом и медленнее, чем мне бы хотелось. А время, честно говоря, поджимает. И так не слишком понимаю, почему до сих пор стража не явилась. Долго везти не будет, поэтому я и подгоняю графа Щеркова. Пару раз хотел пендаля отвесить, но сдержался, пожалев марать свои сапоги. Наконец граф оделся, хоть и застегнут криво, но мне все равно, а бумаги он достал быстро, благо кабинет находится на этом же этаже.
  Из особняка вышли через вход для прислуги, не захотел рисковать, чтобы не приведи боги, не столкнуться со стражей. Нет, то что мне рано или поздно придется перед законом ответ держать и неизвестно куда кривая выведет, но пока попадаться никак нельзя. Конечно, видел я тех стражников и уйти от них труда не составит, но... дел уже не закончу. А пока мне нужно выручить дочь друга, да и за него отомстить. То, что забрезжила реальная надежда найти виновника в смерти Майрата ясно и понятно. Осталось дело за малым.
  - Пешком пойдем? - спросила Трайка, кивнув на калитку в высоком заборе.
  - Ты сходи и поймай пролетку, - потер я висок, понимая, что наша троица привлечет к себе повышенное внимание прохожих.
  - Можем на нашей отправиться, - кивнула девушка в сторону прямоугольного строения, которое, скорее всего, предназначено под конюшню.
  - Нет, - отрицательно покачал я головой, - пока запряжешь... - оборвал себя на полуслове, потому что из конюшни выкатил крытый возок, на козлах которого восседает седовласый дворецкий.
  Хм, а он смышленый парень и нравится мне все больше и больше!
  Возок, медленно направился в нашу сторону, а у графа лицо стало красное от злости, глаза мечут громы и молнии в своего слугу, но рот благоразумно закрыт.
  - Вот, как и просили, - стараясь скрыть улыбку, проговорил дворецкий, не покидая своего места.
  - Залезай, - кивнул графу, а дворецкому сказал: - Мне думается, что у молодой девушки, которая в скором времени окажется свободной от замужества, есть потребность в преданном человеке.
  - Она на мою дочь очень похожа, - чуть улыбнулся тот.
  - Как насчет перебраться в Сурию? - спросил у него я.
  - Да меня тут ничего не держит, - пожал плечами дворецкий, а потом добавил: - Если, конечно, госпожа не против.
  - Марнек, я оказалась бы очень рада, ты меня неоднократно поддерживал! - воскликнула девушка.
  - Вот и ладушки! - обрадовано сказал я и полез в возок к хмурому графу.
  Как бы случайно его пнул, по икорной мышце, а мой локоть приложился в согнутую голову муженька. В возке места мало, и не стоит выставлять ноги, куда ни попадя.
  - Веним! - осуждающе произнесла Трайка, которая заметила последнее движение моего локтя.
  - Вот веришь - случайно! Место мало, - ответил ей, усаживаясь напротив графа и гадая: появится синяк или шишка вздуется? - К храму правь! - крикнул Марнеку и стал снаряжать барабан револьвера.
  Несколько минут ехали в полной тишине. Я приготовился, на всякий случай, встретиться с городской стражей. Те мог ли обложить особняк и никого не выпускать без досмотра. Однако мы выехали без каких-либо проблем.
  - Деньги деда так и остались на твоем счету, а он, - кивнул в сторону графа, который гладит свою ногу, - получил доступ к счету и может ими распоряжаться по своему усмотрению?
  - Да, так и есть, - кивнула девушка, но потом, нахмурившись, сказала: - Мне неизвестна сумма, лежащая на счету, и сколько осталось.
  Заметил, что так называемый муж не смог скрыть самодовольной улыбки. Боюсь, что денег на счету Трайки кот наплакал, если вообще они там есть. И как поступить? Потер свой шрамик, н-да, не силен я в этих делах. Тем не менее, попытаться стоит, но без посещения банка не обойтись, а там-то меня, с вероятностью под сто процентов и повяжут. Черт! Как быть-то?! В сердцах, пнул графа по другой ноге, и спросил:
  - Приданое все, сволочь, спустил?
  Граф взвыл и обхватил уже две свои конечности. И этот удар по мышце у меня получился отличный, наверняка связки ему потянул, а даже если и нет, то нога все равно опухнет и ходить тот без хромоты не сможет.
  - Говори! - рыкнул я и направил на того револьвер. - Хм, и чего это раньше не додумался, - оскалился ему в хищной улыбке, - если моя сестра станет вдовой, то и ни в храм не нужно, ни проблемы решать по приданому. Ей же все прейдет и так.
  И чем больше осмысливаю эту идею, тем она мне кажется все более привлекательней. За малюсеньким исключением, насчет самого себя. В королевстве худо-бедно, но борьба с преступностью идет и стража трудится, в том числе и сыскари. Можно конечно от правосудия и уйти, но это придется из Гуровного родного королевства делать ноги. Да и то не факт, что получится. Пересечь границу официальным путем уже вряд ли получится, так как сообщить успеют через письменный артефакт. А они там установлены - точно знаю. Здоровенные такие ящики из толстого металла, обложены внутри мураном. С помощью обученных служителей и отправляют посылки, распоряжения и письма. Стоимость пересылки зависит от веса и объема, так что не вариант, не успею добраться. А последнее время пошли слухи, что военные и сыскари стали получать компактные ящики для корреспонденции и мелких пересылок. Но с другой стороны можно и рискнуть, а уйти горами, предварительно намыв мурана и если повезет, отыскав что-нибудь стоящее. Тогда, при должной удаче, можно где-нибудь сделать документы и уже ни одна собака не отыщет. Но и тут есть вариант, что сыскарям под хвост надаю и они начнут свой хлеб отрабатывать. Черт! Не стоит перед собой кривить душой! Да не могу просто нажать на курок, когда эта трясущаяся от страха тварь и слова сказать не может. А если и граф Вуртон таким же окажется? Вряд ли он сам нож в ход пустил, наверняка кого-то нанял! Нет, тут по-другому действовать необходимо. И план стал медленно вырисовываться в моей голове. Опустил револьвер и графчик с шумом выдохнул.
  - Перепишешь все, что взял у Трайки на ее счет, - сказал ему и тот согласно закивал. - Учти, узнать - узнаю и тогда...
  - Понял, понял, - ответил тот дрогнувшим голосом, так как я вновь направил на него револьвер.
  Возок тем временем остановился перед храмом. А у его дверей нас встретил храмовик, который задумчиво оглядел нашу компанию и спросил:
  - Вы по поводу обвенчаться?
  - С чего вы так решили? - удивился я.
  - Но как же... - храмовик растерянно кивнул на графа.
  Я непроизвольно рассмеялся. Да, ситуация забавная со стороны. Приходят трое, девушка одета нормально, один мужчина помят, с фингалами на лице, рубаха застегнута криво. Понятно, что его не так давно учили жить. Третий персонаж, со сбитыми в кровь кулаками выглядит как разбойник. Ясно же, что старший брат застал прелюбодейство и повоспитывав как следует ухажера поволок голубков в храм.
  - Ситуация нестандартна, - хмыкнул я. - Моя сестра и ее муж приняли решение срочно расстаться.
   - Ах вот в чем дело! - облегченно выдохнул тот. - Понимаю, понимаю, такое тоже случается. Пройдемте к настоятелю и после уплаты пошлины и подношению богам, с вашей сестры и ее мужа снимут обряд венчания.
  - А бумаги когда подготовят? - уточнил я, ибо с подобным никогда не сталкивался, а чиновники простейшую справку могут до месяца выписывать.
  - Естественно сразу после церемонии! Молодой человек, мы же не можем выпустить за порог храма людей, которые стали свободными, но могут пройти мимо своего нового счастья, - возмущенно ответил мне служитель храма.
  - Ведите к настоятелю, - сказал я, не желая вступать по этому вопросу в полемику.
  - Настоятель Иергух сможет принять вас только после уплаты пошлины и...
  - Понял, понял, - перебил его и полез во внутренний карман куртки. - Сколько?
  - Королевский налог сто гуров, ну, а пожертвование меньше сделать просто неприлично, - ответил мне храмовик не задумываясь.
  Ну и расценки, однако, хрен их оспоришь! Мой кошелек похудел на двести гуров, и только после этого нас провели к настоятелю. Седой старик в повседневной одежде и с парой перстней на пальцах выслушал нас молча, зевнул, потребовал бумаги о заключении брака. Лениво пробежал глазами текст, вновь зевнул и направился к своему столу, предварительно прихватив с полки увесистый том. Что-то черкнул на графской бумаге, потом переписал имена на бланки, вытащил из стола печать и, подышав на нее, приложил к одному и ко второму бланку. После этого вздохнул и подошел к Трайке, что-то пробормотал и ткнул ту в лоб пальцем, всунул ей в руку один из бланков, потом проделал такую же процедуру с графом, и указал на выход. Хм, за двести гуров мог бы и устроить и более красочное представление. Тем не менее, мы вышли из комнаты, где нас поджидает храмовик, но уходить я не стал спешить и внимательно прочел бланк, даденный моей названной сестры. Вроде все верно и мы покинули храм.
  - Про двести гуров не забудь, - посмотрел я на графа, - переведешь на счет Трайки.
  - А чего двести-то?! - возмутился тот. - Сто, еще куда ни шло.
  - Ты че, борзеешь? - добавив в голос сталь, возмущенно спросил его. - А не рано? - демонстративно сжал кулак и подул на сбитые костяшки.
  - Нет! Не рано! Теперь у меня нет жены, и никой ее брат мне не страшен! - выдал он.
  Не, ну точно его в детстве головой уронили. Он, верно, решил, что я теперь побоюсь. Три коротких моих удара выбили из него весь воздух. Ну, из любого бы он вышел, два по печени и один в солнечное плетение, согнулся бедолага, пришлось по- дружески обнять, чтобы не упал.
  - Слышь, мразь мелкая, - шепчу ему на ухо, - не посмотрю ни на что и оторву ненужные части твоего тела. И думаю, больше всего не нужна тебе голова, мозгов-то ней нет. Ты веди себя прилично и жить будешь, а начнешь права качать, то... - похлопал ладонью по его щеке, да так, что звук чуть ли не на все площадь разнесся. - Перебрал на радостях! - громко прокомментировал я свои действия и повел придурка к возку.
  Неужели не понял, с кем связался. Нет, если ко мне хорошо, то и я в ответ со всей душой. Графа в возок пришлось практически закидывать, это создание еле ноги волочит, но зато моя легенда, о том, что он перебрал - подтверждается.
  - Марнек, к банку правь, - отдал распоряжение бывшему дворецкому графа и пропустив в возок Трайку, запрыгнул следом.
  Честно говоря, не рассчитывал уйти из храма без шума. Думал, что стража сработает лучше и у выхода мне руки заломают. А вот из банка вряд ли удастся сбежать, а еще нужно наставления выдать девушке и желательно ее новому-старому слуге.
  - Марнек, притормози где потише, поговорить нужно, - крикнул я нашему вознице.
  Через пару минут лошадь замедлила бег, а потом и встала.
  - Выходи, - кивнул названной сестре, нет желания говорить при ее бывшем муже.
  Остановились мы в небольшом парке, расположенном прямо в центре столицы. Подобных возков тут навалом, но в них катаются парочки и, не скрываясь ни от кого, целуются. Мы отошли от возка на несколько метров, а лошадь Марнек предусмотрительно привязал к дереву. Граф, если и попытается сбежать, то вряд ли сможет, после моих нравоучений ноги его далеко и быстро не унесут. А вот мой кулак или сапог уму-разуму поучит.
  - Так, - кивнул Трайке, - говори адрес этого Вуртона и что там тебе не понравилось.
  - Но я считала, что мы вместе поедем, - удивилась девушка.
  - Нет, - отрицательно покачал я головой, - после банка вы возвращаетесь в особняк и как можно быстрее, берете самое необходимое и, бросив возок, отправляетесь в, - взял паузу, а потом продолжил: - например в Карлию, а...
  - Но Карлия совсем в другой стороне от Сурии! - воскликнула Трайка.
  - А оттуда в Сурию? - спросил Марнек, который мгновенно понял ход моих мыслей.
  - Да, боюсь, что обиженный граф может попытаться отомстить, - подтвердил я его догадку насчет движения. - В Сурии спокойно занимаете дом, но пока я не объявлюсь, трактир открывать не стоит, только в случае крайней необходимости.
  - Почему? - поинтересовался слуга.
  Я потер шрамик на виске и ответа подобрать не могу. Хоть режьте! Скорее всего об этом говорит интуиция на каком-то подсознательном уровне. Правда, ни одной весомой причины в голову не приходит.
  - Хрен его знает, - пожал плечами в недоумении.
  - Хорошо, - неожиданно согласился со мной Марнек, - случаются моменты, когда нужно доверять внутреннему голосу.
  - Так, что еще? - провел по щеке, ощущая легкую щетину - привычно. - А! - полез во внутренний карман и достал деньги. На глаз отделил половину и... на мгновение задумался, кому их отдать. Нет, все же она уже не девочка. Поэтому, правда, немного колеблясь в правильности своего поступка, протянул деньги своей названной сестре, со словами: - На дорогу и на всякий случай.
  - Веним, я не могу взять, - спрятала та руки за спиной.
  - А платить ты чем собираешься? - хмыкнул я. - Бери, потом отдашь, когда возможность представится.
  - Госпожа, в банке вы вряд ли сразу чего получите. Пока рассмотрят, то, да се, - сказал слуга.
  Трайка неуверенно взяла деньги и тихо прошептала:
  - Спасибо тебе, за все спасибо.
  - Так, поехали, дел невпроворот, - отмахнулся я от нее и направился к возку.
  Через, примерно, десять минут мы добрались к банку. Как понял, Марнек дольше искал место для разговора, а потом возвращался обратно, так как храм-то недалеко.
  - Пошли, - кивнул уже очухавшемуся графу, - и не вздумай дурить, пристрелю как шакала и гори оно все огнем.
  Вновь вхожу в здание банка, ну, меня тут видеть рады, без преуменьшения. Совсем недавно, принес чек на приличную сумму, чтобы погасить долг, а теперь опять заявился. Что может подумать клерк, который меня обслуживал? Правильно, что отыскал возможность и дом выкупить.
  - Мы вновь рады вас приветствовать! - пошел ко мне навстречу, молодой клерк, у которого уже брюшко просматривается и залысины на голове.
  Ему лет-то где-то двадцать пять, а выглядит, на мой естественно взгляд, старше меня. Вот как так? Хотя... я все время провожу на свежем воздухе и редко в городах бываю. Все больше лопатой махаю или лотком кручу, а этот, тяжелее ручки вряд ли что держит в большинстве своем.
  - Мы по другому вопросу, - ответил я и кивнул графу.
  - Да, необходимо провести несколько операций по счетам, - сказал тот и покосился на меня.
  Ну, нельзя же считать меня необразованным, уж, что такое транзакции и счета прекрасно знаю.
  - Для начала стоит сделать выписку со счета этой молодой дамы, - улыбнулся я графу, а вот тот заметно побледнел. - С момента... - посмотрел на Трайку: - когда говоришь, твой муженек получил доступ к счету?
  - Сразу после обряда в храме, - пожала та плечами.
  - Вот и отлично, - усмехнулся я и протянул ей руку, - храмовой договор, мне дай.
  Девушка протянула бумагу, а я озвучил дату, когда совершался обряд бракосочетания.
  - Но это же очень давно! Понадобится много времени! - воскликнул клерк.
  - Молодой человек, - хмыкнул я, - не стоит вас учить, но меня устроят всего две цифры. Та, которая находилась на счету и сегодняшний баланс.
  - Это намного облегчает задачу, - облегчено выдохнул тот. - Но минут десять вам все же придется подождать.
  - Подождем, - махнул я рукой и направился к одному из диванов, которые стоят посредине зала, для посетителей.
  Трайка и ее бывший муж, который хромает на обе ноги, последовали за мной. Причем на лице графа сменяется гамма чувств и эмоций. Он то и дело косится на охрану банка, то потирает ту или иную часть тела, которая пострадала от моего воздействия. Вот, он, наконец-то, принял какое-то решение и, встав, сказал:
  - Мне нужно отлучиться в туалетную комнату, - после чего развернулся и направился к одной из дверей в конце зала.
  Ну, выйти оттуда невозможно, однако сообщить кому-нибудь о своем положении может попытаться. Поэтому я встал и проследовал за ним, с милой улыбкой сказав:
  - Составлю я вам компанию, а то, не дай боги, запнетесь и упадете, с вашими-то ногами! Так я хоть помогу встать!
  Тот не ответил на мои слова, но непроизвольно поморщился. Не знаю, на что он рассчитывал, может и просто захотел по нужде, но не сделал и намека на то, чтобы с кем-то переговорить. Вот странно, какие у всех разные страхи. Кинься он с криками к охране банка и вряд ли что-либо успею ему сделать. Однако он трусит. Ну, может и успел бы я нажать на курок, но не факт что попал бы, да и после стрельбы в банке, мне мало не покажется. Нам пришлось прождать чуть больше, чем десять минут, около получаса, но ожидание закончилось.
  - Господа и дама, - подошел к нам клерк и учтиво склонил голову, - ваш вопрос мы изучили и готовы предоставить по нему информацию.
  - Говори, - махнул я рукой.
  - На момент бракосочетания на счету госпожи Трайканы Иглухировой находилось сумма в семьсот тысяч гуров, сейчас две тысячи сто гуров, - сказал клерк.
  - Сколько?! - в один голос воскликнули мы трое и в обалдении уставились на клерка.
  Такие деньги очень сложно представить. Нет, с моими долгами, как бывшими, так и не погашенными за дом, еще сопоставимо, но, черт возьми, Майрат подготовил очень солидное приданое.
  - Тут какая-то ошибка, - нахмурился граф Щерков. - Таких денег не тратил, не видел и не снимал. Семьсот тысяч действительно лежало на счету, но не могло остаться всего две! Необходимо разобраться!
  Хм, мне вот тоже интересно: как их можно потратить за такое время. Нет, они со счета исчезли явно не за один день и даже месяц, но не понять, что ты соришь деньгами направо и налево без ограничений... Н-да, слов нет, а граф, тем временем, продолжает вещать, все больше распыляясь:
  - Ваш банк не имел права пускать на самотек движение по счету! Необходимо уведомлять его владельцев о состоянии дел! Это попахивает банковскими аферами, и просто так я это не оставлю!
  - Мне готовить выписки по движению денег? - печально вздохнув, спросил клерк.
  - Да! И детальные! - потребовал Щерков.
  Черт, а ведь разбирательство затянется и явно не на один день, а времени ни часа свободного. И как поступить? Оставить Трайку с бывшим мужем и попытаться решать дела с Вуртом? Оставлять девушку нельзя, нужно найти какой-то выход. Боюсь, что приданого деда Трайка лишилась. Предложить графу возместить хоть часть средств? Хм, но тут девушка должна принять решение, но стоит для начала послушать графа. Клерк ушел, а Сурк доволен таким поворотом. Он явно что-то задумал.
  - Граф, - обратился я к обидчику девушки, - ты же признаешь, что пользовался счетом?
  -Конечно, - улыбнулся тот, пожав плечами. - На содержание жены уходило много денег. Ты же видел: мы жили в особняке, который постоянно требует вложений и поддержания. А оплата слуг? Продуктов? Да многого! Там необходимо нанимать счетную контору, чтобы понять, сколько всего денег потрачено. Кстати, не факт, что я и должен что-то.
  Все, линия поведения его понятна! Дальше только судебные тяжбы до скончания одной из сторон или признание ответчика банкротом. Явно по-хорошему он навстречу не пойдет. Одна надежда, что банк предоставит данные о покупках с девушкиного счета... Черт, да и там он сможет сказать, что покупал ей, допустим, платок за сто тысяч и пойди, опровергни - замучаешься.
  - Трайка, - обратился я к девушке, - может не стоит претендовать на всю сумму, а... ну, скажем на половину, но здесь и сейчас.
  - Ну, уж нет! - воскликнул граф, не дав той ответить. - Сначала во всем разберемся, а потом уже и поговорим! - он вальяжно расположился на диване, сложив на груди руки крест на крест.
  Мне стоило огромных усилий, чтобы не садануть его промеж глаз и не пристрелить. Почувствовал, как мои желваки заходили, а зубы чуть не скрошил. Однако сумел сдержаться.
  - Вениан, фиг с ним, пошли отсюда, - сказала Трайка и встала со своего места.
  - Не боишься? - прищурился я, обратившись к графу.
  -Все по закону, - рассмеялся тот в ответ.
  Вот сука! Ладно, просто так этого не оставлю, но не сейчас и не здесь.
  - Закон... - смерил его взглядом и чуть не сплюнул. - Живи пока, но жизнь штука непредсказуемая, но думаю - пересечемся еще, - кивнул Трайке в сторону выхода: - Пошли отсюда.
  - Подожди! - остановила она меня и направилась к стойке клерка. - Я желала бы снять со счета все деньги.
  - Но, госпожа, тогда счет закроется, может, вы снимите две тысячи, а сто гуров оставите?
  - Хорошо, - кивнула та.
  Через десять минут мы покинули с ней банк. Трайка отдала мне мои деньги, а потом они с Марнеком помчали в особняк. Времени у них не много, но должны успеть. Пока я стою возле банка, граф не рискнет из него выбраться. Может обратиться к охране, но у тех нет полномочий стражи, так что оказывать сопротивление могу во всю силу. Но не охранять же мне выход из банка, как придурку? Да и не один он в конце концов. Кстати, на месте Щеркова я бы рванул к Вуртону, чтобы предупредить того о появлении незваного гостя. Черт! Совсем забыл у Трайки выяснить, почему ее так покорежило упоминание о визитах к подельнику мужа. Впрочем, потом узнаю, к тому же, подозреваю, что данная информация не пойдет в актив Вуртону.
  Поймал пролетку и продиктовал адрес, который дала мне девушка.
  - Давай с ветерком, - попросил извозчика, - дело не ждет, плачу два тарифа.
  - Эй, залетная! - подстегнул тот свою лошадку, которая сорвалась в галоп.
  Пятнадцать минут, десять гуров и я у особняка стою. Хм, этот мало чем отличается от того, который я не так давно посетил. Находится, правда, на окраине столицы, но зато тут прилегающая территория огромная, да и строений на участке не в пример больше, чем у Щеркова. Забор такой же кованый, но выше и перелезть его не представляется возможным. Нет, возможно если обойти всю территорию, то лазейку найти можно, в том числе и калитку для слуг, которая вряд ли охраняется. Хотя, если по периметру установлены защитные артефакты, то проникнуть внутрь и вовсе проблемно. В городе-то я шел с хозяйкой, которая может приводить гостей, да и честно говоря, не задумывался о защите. Но тут придется действовать или в лоб, или хитростью. Медленно иду к калитке, которая соседствует с воротами, и никак не могу решить: сразу в лоб бить привратника или о встрече с хозяином просить.
  - Чего надо? - спросил меня из-за решетки охранник с мечом на боку и открытой кобурой на поясе.
  Вот на хрена ему меч? Пыль в глаза пустить? Другого объяснения нет, причем это явно не его хотелка, а хозяйская. Вот и униформа похожа на гвардейскую стражу короля. Отличий мало и они не значительны. Вероятно у Вуртона огромная мания величия и навалом денег.
  - С графом Вуртоном переговорить нужно, я весть принес от Щеркова, дело срочное и не требует отлагательств, - ответил ему и сам свой выдумке поразился.
  - Да? - склонил тот голову на бок, рассматривая меня, почесал затылок и подошел к врытому столбу, аналогу тому, об который его коллега головой прочность проверял. Я тогда еще удивился, зачем он тут нужен. А привратник, тем временем, вытащил сверху заглушку и принялся что-то говорить, склонившись над столбом.
  Хм, переговорное устройство, забавно, не встречал подобных. Хотя, на окраине королевства не требуется такого вида связи, да и новинки доходят редко, а приживаются и вовсе не часто. Там все по старинке и сложившейся привычке происходит.
  Охранник приложил к столбу ухо, явно выслушивает распоряжения. Хм, а вот то, что вытащил револьвер из кобуры и направился к калитке, мне не понравилось.
  - Оружие не вытаскивай, стреляю сразу, - сказал он мне и отодвинул засов, предварительно что-то рядом с ним пару раз нажав.
  Точно, охрана есть периметра, как в воду глядел! Хорошо, что не стал искать обходные пути, там могло оказаться все хуже. Иногда воришек специально ловят подобными действиями, оставляя вроде бы не защищенный вход, который охраняется артефактами и пройти его никак невозможно.
  Вошел я за калитку, а охранник сделал пару шагов назад, чтобы между нами сохранилась дистанция. Стреляный воробей, понимает что к чему и такого на микине не проведешь. Но он-то мне без надобности, главное с Вуртоном встречи добиться, а там уже как карты лягут.
  - Отойди на пару метров, - указал он мне стволом револьвера, - калитку закрою и к хозяину провожу.
  Подчинился молча, с любопытством осматриваясь по сторонам. Н-да, тут все чинно: травка подстрижена, деревца и кустарники посажены в определенном порядке, извилистые каменные тропинки, беседки, лавочки, декоративные прудики и мостики - гуляй и наслаждайся.
  - Иди в сторону дома, - сказал охранник.
  До особняка в четыре этажа мы не дошли, свернули к одной из беседок, где мой сопровождающий сказал:
  - Дожидайся тут. - Сам он отошел в сторону и застыл чуть ли не по стойке смирно, только рука с револьвером вид портит.
  Ждал не больше пяти минут, появились еще два охранника - копия моего сопровождающего, а потом и импозантная личность: лет под пятьдесят, в атласном халате до пят, с сигарой во рту и бокалом с коньком в руке. Граф, а никто другой не может так себя тут ощущать, медленно подошел к беседке, но дистанцию метров пять выдержал. Черные волосы без единого седого волоска, аккуратные усики, тяжелый взгляд на одутловатом лице, короткие толстые пальцы, на которых пара перстней - неприятная личность. Иногда случается с первого взгляда испытать отвращение к тому или иному человеку, даже еще и слова не сказав, а наступает антипатия. Почему неизвестно, но случается. Что и произошло в данном случае.
  - Что хотел? - задал он мне вопрос.
  Черт, против троих охранников шансов почти нет.
  - Поговорить хотел, - усмехнулся я. - Мне известно, где Майрат Иглухир спрятал одну вещь.
  Вуртон сощурил глаза, выпустил дым изо рта, а потом пригубил коньяка, подумал и ответил:
  - Так тебя не граф Щерков прислал, а про человека, чье имя ты назвал, мне ничего неизвестно.
  Но уходить он не торопится, смотрит с подозрением и сделал знак охране, которая насторожилась и их позы изменились. Теперь уже они в любой момент готовы к бою, исчезла показушность и появилось осторожность. Привычному к таким вещам человеку, не стоит объяснять, как в такие моменты меняются мышцы, одни расслабляются, а другие натягиваются как канаты, да и выражение лиц и глаз становятся другими.
  - Да, верно, граф Щерков меня не присылал, я сам пришел, - ответил ему и скрестил руки. - С Майратом водил знакомство, поэтому и знаю, что ты что-то у него пытался отобрать. А недавно узнал, где он мог сделать нычку.
  - И чего же сам туда не залез? - поинтересовался граф.
  Логичный вопрос, на который ответа-то нет, приходится импровизировать.
  - Можно подумать, что ты сам не понимаешь, - усмехнулся я.
  - Карта за это время не пострадала? - задал он вопрос.
  - Без комментариев, - покачал головой, а потом добавил: - До тех пор пока не придем к соглашению.
  Теперь хоть понятно зачем охотился данный тип и... кажется, знаю где она спрятана. Слова Трайки, которые передал для меня дед, не выходили из головы. Где мы с ним клали стену вдвоем, помню хорошо, а вот в чем я прав и что за рисунок - убейте не понимаю.
  - Могу организовать экспедицию, а находки делим из отношения к вложенным средствам. Карту могу оценить в, - он, прищурился и, опрокинув в себя одним махом коньяк, затянулся сигарой и предложил: - двадцать пять процентов.
  - За семьдесят пять процентов, - потер пальцем шрамик у виска и хмыкнул, - согласен, но не меньше.
  Этими разговорами добиваюсь, чтобы охрана расслабилась и, похоже, те начинают терять бдительность, зато уши навострили. Это понял и Вултон, он посмотрел на своих людей, нахмурился, а потом приняв решение, шагнул в беседку и прошел к столу.
  - Присаживайся, - кивнул мне напротив себя.
  Именно этого я и добивался! Старясь скрыть улыбку, которая рвется на губы, сел напротив него и левой рукой вытащил револьвер.
  - Знаешь, - улыбнулся ему, - ты людей своих отправь куда подальше, у меня нервы могут сдать, и нафарширую тебя свинцом.
  У Вулта от моих слов брови прыгнули вверх, но он понял все правильно и чуть отклонившись, заглянул под стол.
  - Подловил, - скрипнул он зубами. - Чего хочешь? Сколько?
  - Скажи, зачем ты Майрата убил? Из-за карты?
  - На хрена мне его убивать?! - вытаращился он на меня и даже головой потряс. - Большего бреда еще не слышал!
  - Но ты искал то, что у него имелось, находился в то время в Сурии, графа Щеркова к его внучке подослал, - предъявил я свои факты, которые не слишком-то тянут на серьезное обвинение.
  - Да, ерунда полная! Мы с ним дела делали, - он нахмурился, а потом продолжил: - Щеркова - да, подослал, чтобы добро к рукам прибрать. Однако это придурок на деньги только позарился. А в бумагах, нужного не нашлось. Кто деда на тот свет отправил и за что - не понимаю, как и не знаю, куда он карту дел.
  Хм, говорит искренне, вернее пытается, но пальцы-то держащие сигару подрагивают, да и глаза нет-нет, да и метнутся в сторону. Но мне пришлось сделать вид, что ему поверил. Выдохнул и как бы расслабился, откинувшись на спинку плетеного кресла.
  - Ладно, тогда поговорим о делах. Что ты за карту можешь предложить? - сказал я, скосив взгляд на охрану, которая уходить и не думает.
  - Могу...
  - Считаю, что такие дела нужно решать в кабинете, а не в беседке, - перебил я его. - И да, мне особо терять нечего, если сделаешь хоть малейший намек охране, то пулю выпущу без разговора. Пойдем, - встал я с кресла и громко сказал, чтобы слышала охрана: - Что-то жарко, - стащил куртку и завернул в нее револьвер, а вот рубашку выпустил поверх штанов, чтобы она прикрыла другое оружие. - Учти, если не договоримся, то до калитки проводишь, - сказал Вултону.
  - Понял, понял, договоримся, не волнуйся.
  Хм, больно он легко согласился в кабинет пройти, явно на что-то или на кого-то рассчитывает. Ладно, по месту посмотрим.
  Мы вышли из беседки вместе, а ствол моего револьвера направлен в графа. Охрана этого не видит из-за наброшенной куртки, но Вултон в курсе. Он отпустил охрану, хотя они как-то нехотя и удивленно разошлись. Мы же с ним проследовали в особняк. Чопорный дворецкий распахнул при нашем приближении двери, граф того даже взглядом не удостоил и уверенно двинулся по огромному холлу, после чего мы поднялись на второй этаж и вскоре остановились у двери. Граф бросил на меня взгляд, а потом приложил руку к косяку. Хм, защита стоит магическая, которая определяет владельца. И, кстати говоря, такие вещи не афишируют, когда мы расстанемся по-доброму или плохому, то он сменит опознователь. В двери что-то щелкнуло, и граф взялся за ручку.
  - Не спеши, - взял я его за плечо. - В кабинете ведь есть магические ловушки и защита. Придется тебе их деактивировать сперва, - ткнул ему под ребра стволом револьвера и поторопил: - Давай, шевелись, времени у меня не так и много.
  Граф пригладил волосы и покачал головой. Он пока не сказал мне ни слова, после того, как мы покинули беседку, о чем-то напряженно думает. Строит планы по моей ликвидации или пленению, без вариантов. Но я со многими уловками знаком, просто так под артефакты не пойду.
  Вултон принял какое-то решение и сдвинул висящую на стене картину, после чего, постучал по стене в определенной последовательности. Ну, какие-то ловушки, может быть, он и убрал, но далеко не все. Кстати, а зачем нам в таком случае кабинет и рисковать собственной шкурой? В каком месте не станет владелец особняка ставить защиту? Правильно! В гостевых апартаментах, там если и есть, то только записывающие.
  - Знаешь, я думаю, что остановлюсь у тебя на пару дней. Покажи мне гостевые комнаты для начала, - снова ткнул я ему револьвером под ребра. - Живо!
  - Но... - попытался тот упереться, однако мне надоело сюсюкаться и второй тычок стволом, причинил графу нешуточную боль. Ну, знаю куда бью.
  - Быстро! У меня мало времени! - поторопил я его.
  Вултон, держась за бок и матерясь сквозь зубы, поплелся на первый этаж. Хм, не жалует он гостей, обычно их селят повыше, но мне до этого никакого дела нет. Нужно план приводить в исполнение. В первые же гостевые комнаты, граф влетел головой вперед от моего толчка. Приземлился он на ковер, так что пока без последствий для организма.
  - Еще раз спрашиваю: зачем ты убил Майрата Иглухира из Сурии?! - обратился к нему я, закрывая двери на засов и поддтаскивая к ним кресло. Не имею никакого желания, чтобы кто-то помешал нашей беседе по душам.
  - Я никого...
  - Ответ не верный, - перебил я его, ударив носком сапога в бок, целясь в тоже место, куда тыкал стволом револьвера.
  Граф со стоном скрючился на ковре и стал подвывать, не забывая проклинать меня и грозя все возможными карами. Наивный! За свою жизнь, чего я только не наслышался! Не могу сказать, что сделал из него отбивную, но продержался он не в пример дольше графа Щеркова. Но, как все понимают, у каждого существует свой болевой предел. У Вултона он все де не слишком высоким оказался. Я даже ничего ему не сломал, ну, специально, по крайней мере.
  - Да, да, да! Это я нанял убийцу! Будь ты проклят! Должен я оказался старику денег! А у него расписки имелись! Да и узнал про карту, которую он купил по случаю, где указан вход в древний схрон! Решил сразу все к рукам прибрать!
  - Убийца кто? - сдерживая себя, чтобы не разрядить в него револьвер, спросил я. Пока никак его убивать нельзя, необходима информация об исполнителе.
  - Неудачники какие-то местные! Двое! Один с длинными рыжими волосами и лицо как у лошади, второй...
  - Понял уже, - сплюнул я на пол. - Вот козлы! Да, знаком с этими личностями, не близко, шапочно, но они два брата редкие сволочи. Где кого избить, ограбить или принудить - первые! Ничего, теперь им приговор подписан. Так, а с этим скулящим дерьмом, что делать? Решить не успел, дверь разлетелась на мелкие щепки, и я перекатом ушел к стене, вскинув револьверы.

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"