Борисов-Назимов Константин: другие произведения.

Свольн. Путь в воины

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В мир магии, где нечисть и нежить правит бал, перенесся после попадания снаряда в танк. Почему переселилась только душа в чужое тело и остались все мои знания из прошлой жизни - вопрос не ко мне. В новом мире с младенческих лет вёл себя не как сверстники, пытаясь постичь знания и запомнить руны. Да и само появление на свет произошло неординарно. Однако, волею богов и благодаря хорошим людям - выжил. Настало время и отправился на поиски своего места в большом мире. Когда тебе только исполнилось семнадцать - не страшен даже чёрт, не говоря уже о притаившихся в подземных уровнях монстрах. Имея пару склянок зелий маны и восстановления, старенький меч, да собственноручно изготовленный арбалет покинул место, где рос. Действуя безрассудно, наверняка бы превратился в ходячего мертвеца или скелета. Каждый шаг необходимо совершать осторожно, не гнаться за журавлём в небе, а пробивать себе дорогу кровью и потом. Кем стать и что делать? Путей много, но, как ни странно, особого выбора и нет... Продолжение: https://author.today/work/74491

  ПРОЛОГ
  
  Темнота, в лабиринтах пещер гуляет ветер и тревожит кости погибших защитников и воинов. Тут всё смешалось, невозможно узнать кто и для чего приходил, за что боролся и с кем воевал. Возможно, оборонялись, а может и нападали. Да и скелетов нет, они все давно стали ходячей нежитью, с удовольствием ведя охоту на живых. Кто выстроил туннели и подземные города уже вряд ли станет известно, мир изменился давно, и он никогда не станет прежним.
  Торопливые шаги и светящийся светлячок озаряет пространство небольшой залы, в которую ведут сразу несколько входов.
  - Всё, дальше идти нет смысла, - устало произносит женский голос.
  - Госпожа, ещё можно попытаться оторваться и запутать следы, - отвечает ей бородатый воин, у которого под плащом видна кольчуга.
  Лицо воина хмуро, он держит в одной руке меч, а во второй дагу, на поясе пристегнуто две хрустальные сферы каждая размером с небольшое яблоко. В одной сфере переливается синяя жидкость, во второй алая.
  Откинув капюшон, женщина отрицательно качает головой:
  - Нет, Джург, тебе лучше моего известно, что нас загнали и теперь не выпустят. Свитков перемещения не осталось, зелья здоровья по одному флакону, боевые артефакты разряжены, а запасы маны почти на нуле.
  - Салтия, госпожа, есть еще один вариант, - прислушиваясь к шорохам, ответил Джург, - моей кровью можно напитать пентаграмму прыжка.
  - И куда мы прыгнем? - покачала головой женщина. - В Ратоне мятеж, власть перешла к кучке чванливых магов-самозванцев, которым удалось завладеть мощными артефактами. Да и не сможем мы пробить своды пещер и оказаться на поверхности, ни твоей, ни нашей общей крови для этого не хватит. Да и сам же знаешь, что маны в крови крохи. Нам не стоило бежать, следовало принять бой и умереть. Зря я послушалась своего супруга.
  - Зато мы славно побились с нечистью и многих истребили, - зло оскалился Джург.
  - Но от двадцати бойцов остался только ты и я, - отмахнулась Салтия и вытащила из кармана небольшую шкатулку. - Есть один последний вариант, чтобы наши жизни не пропали даром. Летописец отыскал древний свиток, позволяющий призвать того, кто сделает мир добрее.
  Женщина скинула плащ, вытащила из шкатулки свернутый пергамент и в её руке появился мелок с золотыми вкраплениями.
  - Круг вызова не очень сложный, перечень условий подходит, правда, нам бы следовало оказаться как можно глубже в подземелье, но тут уже ничего не исправишь, - не совсем понятно поясняет она и начинает быстро вычерчивать на полу линии и руны.
  - Риск велик, может явиться не тот, кого ожидаем, - покачал головой воин, а потом резко прыгнул к одному из входов в зал.
  Джург с придыханием стал размахивать мечом отбиваясь от нескольких летучих тварей. Зал наполнился писком и скрежетом стали о бронированные тушки, чем-то напоминающих безобидных летучих мышей. Да, когда-то они именно таковыми и являлись, но потом обросли жесткой стальной чешуёй, заимели острые и длинные когти-шипы, научились плеваться ядом. Неподготовленный человек при встрече даже с одной подобной тварью не продержится и пары минут.
  - У нас не более пяти минут, выследили, - пнул ногами тела мышей воин.
  - Знаю, - закусив губу, ответила Салтия. - Добавь маны в светлячок, необходим свет, а то ошибиться могу.
  Воин тяжело вздохнул, снял с пояса хрустальную сферу и открыл крышку и шепнув пару слов плеснул ману в направлении зависшего над центром пещеры светлячка. Полоска магии прочертила линию к светлячку и тот замерцал с удвоенной силой.
  Три минуты и круг с рунами начертан, Салтия встаёт в центр и начинает читать не то молитву, не то призыв. Две руны тускло замерцали, но ещё с тремя ничего не происходит. А в коридорах уже слышится поскуливание и быстрый цокот когтей, свора приближается. Джург прищурил глаза и встал в проёме двери. Воин понимает, что настаёт время последнего сражения в его жизни. Он краем глаза замечает, как Салтия бросила под ноги свиток, вытащила изящный стилет и без раздумий полоснула себя по ладони. Кровь закапала к её ногам, но женщина даже не поморщилась, вытащила свой пузырёк с синей жидкостью, и чтобы не терять времени швырнула его на пол разбив, сразу же указав мане какие напитать руны.
  Первые шакалы с пеной на клыках уже начали нападать на воина, но тот хрипло смеётся и машет мечом. Псы подземных лабиринтов и пещер не страшны воину, но он осознаёт, что за ними обязательно придёт кто-то более сильный, против кого меч окажется бессилен. Тяжелая поступь и грозный рык заставил Джурга потратить треть маны из своего запаса. В проёме замерцала стена способная остановить врага на некоторое время. Если для шакалов и летучих мышей это непроходимый барьер пока не источится энергия в руне, то тот же пещерный медведь со своими проблесками энергии на когтях развеет защиту за десяток минут, если будет бить лапами в магическую стену поглощая магию.
  - Странно, что нет ни одного поднятого скелета, - сделал пару шагов к Салтии воин.
  - Мы миновали те уровни, где они обитают, - покачала головой женщина. - Нам требуется десять минут, призыв уже действует и ищет достойного продолжателя рода.
  - Продолжателя рода? - изумился Джург. - Ты хочешь сказать, что носишь под сердцем ребёнка?
  - Ты прав мой верный друг, - измученно улыбнулась женщина. - Сегодня ровно месяц моему малышу, но маму он уже не увидит.
  Джург непристойно и длинно выругался, чего никогда не позволял себе при своей госпоже. Он сразу понял, что затеяла Салтия. Слияние своей частички с кем-то из другого мира, возможно и потустороннего. Что из этого произойдёт известно одним богам, которые давным-давно отвернулись от проживающих на планете людей. Но отчаянный шаг Салтии он не понимает, выбраться из подземных лабиринтов невозможно, а уж с младенцем на руках и подавно.
  Женщина спешит, не обращает внимания на сочащуюся из пореза кровь, в ее руках еще какой-то пергамент, острым носком сапога Салтия вычерчивает на полу несложную руну и капает на неё три капли маны из последнего отставшего пузырька. Джург качает головой, а женщина спешит, протягивает руку и с усилием вытаскивает из пространственного мешка корзинку с пелёнками и ставит ту возле своих ног.
  - Эх, не всё предусмотрела, послание после себя не оставила. Надеюсь, он сможет когда-нибудь во всём разобраться, - опускаясь на холодный каменный пол, произносит женщина. - Джург, у меня есть свиток перехода, предназначенный для перемещения небольшого груза на двадцать километров, когда меня не станет, то ты его активируй и перенеси малыша на поверхность. Будем надеяться, что найдутся те, кто ему поможет.
  - Золотые монеты в помощь, - вытащил кошель воин и положил их в люльку.
  Воин кивнул своей госпоже и направился к трещащей защите, в которую ломится взбешенный медведь. Джург успел вовремя, сфера лопнула, удар меча медведь отбил своей лапой с выпущенными когтями, но дага вошла под шею зверю, пробив его скудный мозг. Воин отскочил, чтобы зверь в судорогах его не поранил. Медведь завалился, кровь брызнула на стены и пол, но на воина не попало даже капли, он слишком опытен в таких делах. Где-то в темноте взвыли шакалы и прозвучал грозный рёв рассерженного зверя. За спиной же воина засверкали руны, воздух уплотнился, уже обнаженная госпожа на полу широко развела в стороны ноги и придерживает огромный живот.
  - Джург, помоги, - просит Салтия до крови закусив нижнюю губу.
  - Госпожа, но я не могу, - шумно сглотнув отводит взгляд в сторону воин.
  - Ты должен перерезать пуповину, положить малыша в люльку и отправить того на поверхность. Это мой тебе воин приказ! - резко произносит женщина и морщится от боли. - Не переживай, схватки пройдут за минуту, заклинание уже наложила.
  - Но вы не выживите! - прокричал Джург растратив своё хладнокровие.
  - Поздно, но потом сожги моё тело, не хочу греметь костями и нападать на людей, среди которых может оказаться мой сын. Клянись!
  - Как прикажите, - хмуро ответил воин и склонился над разведёнными ногами своей госпожи.
  Бинтовать раны, добивать врага, а иногда и своих воинов Джургу приходилось не раз, но вот принимать роды - никогда. Тем не менее, он справился, невнятный крик младенца огласил пещеру. Салтия, находясь на грани между мирами смогла найти в себе силы и погладить младенца по голове, а после того, как поцеловала малыша, то её дыхание оборвалось и тело обмякло.
  - Парень, ты будешь воином, другого не дано, - пробубнил Джург, осторожно кладя младенца в люльку.
  Малыш молча наблюдает за происходящим, он не собирается кричать и плакать. В тёмно-карих глазах изумление, но ни грамма страха. Рот малыша открылся, и он даже попытался что-то сказать, но язык не слушается владельца, а связки еще не окрепли.
  - Сейчас я тебя отправлю на поверхность, а потом и тут разберусь, - пробормотал воин и разжал уже костенеющие пальцы своей госпоже, чтобы вытащить свиток перемещения.
  Джург положил пергамент в люльку, провёл рукой по своей бороде, словно собираясь что-то сказать, но лишь тяжело вздохнул и активировал руну переноса. Свиток полыхнул голубым светом, и люлька исчезла, унося нового жителя в неизвестность.
  Подобный сон снится раз в месяц, а то и чаще. Вот и сегодня я проснулся в холодном поту и мысленно ругнулся, что совершенно не пристойно для отрока семи лет проживающего с бывшим воителем, превратившимся в знахаря и торговца зельями. На улице еще не рассвело и у меня есть время поваляться на грубо сколоченных досках. Нет, есть тощий матрас, набитый сеном, простынь, подушка и одеяло, но к подобному долго привыкал. Почему? Да всё просто и прозаично! Человек я не из данного мира! Хотя и являюсь его жителем. Скорее всего, во время заклинаний, которые произносила Силатия, что-то пошло не так, но я её не собираюсь обвинять. Наоборот, рад, что получил ещё один шанс на жизнь, но как его использовать ещё не решил. Сам-то я из небольшого подмосковного городка родом, но выбрал профессию военного и дослужился до подполковника. Очередное задание Родины отправило Александра Петровича Свольного в горячую точку. И попала наша танковая бригада под перекрестный обстрел боевиков, у которых по данным разведки не имелось тяжелого вооружения. Разрывы снарядов застали нас на отличной шоссейной дороге, которую гусеницы боевых машин грызли. Три коробочки загорелось чуть ли не одновременно. Мой механик-водитель среагировал, вывел танк в поле, мы даже в сторону боевиков пару выстрелов дали, а потом по барабанным перепонкам удар, мгновенно стало как в печи, и броня покраснела. Перед глазами всё закружилось и тогда-то уже понял, что до полковника не дослужусь. А вот потом что-то случилось, какая-то искорка поселилась в моём сознании и потащило в небо. Признаюсь, думал предстану перед страшным судом, даже видел что-то похожее на ворота в... хрен его знает куда, но пролетел мимо, потащила меня искра в какие-то глубины мироздания, а может космоса. Полёт продолжался пару минут, ничем он интересным не запомнился, кроме как тем, что мы проносились сквозь планеты и достигнув цели рухнули вниз в подземелье. Мой разум оказался заперт в утробе, но и там пробыл недолго, женщина разродилась и меня в люльку положили. Остаётся неразрешенной загадкой то, что вижу во сне перед попаданием в данный мир. Был ли в действительности разговор Джурга с Силатией? Сражался ли он с мышами, шакалами и медведем? Не исключаю, что это все бред воображения. Люлька со мной оказалась на самой границе защитного контура, защищающий посёлок. Обновляя защиту, точнее, вливая ману в кристаллы, меня и подобрал старый Изарун. Правда, чуть не убил на месте, не понравилось ему, что ребёнок пытается на пальцах что-то продемонстрировать, а не орёт громким криком как положено младенцу.
  - Уж не из нижнего ли ты уровня к нам заслан? - начертал он руну на моём лбу, тогда ещё мокром от крови и выделений женщины.
  На моё счастье маны хватило, чтобы проверить моё тельце и сознание на причастность к роду человеческому среди живых. Много позже понял, что повезло необычайно, если бы на меня наткнулся кто-то из жителей посёлка, то скорее всего по-тихому прирезал или, что вероятнее, выбросил бы младенца за защитный контур. А там-то я бы уже не выжил.
  - Глянь-ка, из рода живых, а не мёртвых! - восхитился Изарун, когда руна засветилась зелёным цветом. - Кто же тебя здесь оставил? Или откуда-то порталом перекинули?
  - Угу, угу, - попытался я согласиться с дедом, которому на вид лет под шестьдесят, но может и меньше, если бороду сбреет, да длинные волосы острижёт.
  - Ты же родился от силы с день-два и мать-то даже кровь не смыла! - вытащил он меня из люльки, рассматривая со всех сторон.
  Каюсь, грешен, не ожидал, что мочевой пузырь не подчиняется мозгу, обоссал я своего будущего благодетеля. Ну, с другой стороны, он ещё легко отделался, так как в желудке у меня никакой еды нет, а жрать хочется. Даже заорал я на него, точнее, заплакал, что деда привело в умиление.
  - Потерпи малыш, домой придём, там и найду чем тебя покормить.
  Ё-моё! Мне давали молоко козы, а потом пичкали манной кашкой, а сам дед жрал жареное мясо, овощи и фрукты, да ещё и запивал вином! Как тут не расплакаться от такой обиды? Правда, до этого меня показали старосте, решая судьбу найдёныша без роду и племени. Изарун меня намеревался взять в ученики и никому не отдал, делая упор на том, что я его лично выбрал ещё и пометил. Кстати, во мне словно две личности поселилось, один младенец, которого не всегда удаётся контролировать и много повидавший бывший подполковник. Уже семь лет я в этом странном мире, многому научился, но сам за собой замечаю странности. Сверстники меня не интересуют, по понятным причинам, но вот могу разреветься от обиды или какой-будь неудачи.
  - Алексаш! Опять воды не наносил, негодник! - заставил меня подпрыгнуть на топчане голос Изаруна.
  Чёрт, в самом деле, вчера я долго тренировался, откладывая до последнего домашние дела и... забыл про воду.
  - Уже бегу! - на ходу натягивая штаны и ища ногами обувку, воскликнул я.
  Да, как только осмотрелся, и кое-что понял, то начал тренировать своё тело и сознание, примерно лет с трёх. Как ни банально, но в этом мире выживает сильнейший. Истарния, такое название носит данное королевство, имеет приличные по площади земли, но небольшое количество народа. Да и королевством-то это назвать можно с натяжкой, по крайней мере для нашего поселения. До ближайшего города под сто километров, налогов никаких, если не считать каждогоднее обновление защитного контура за сто золотых. Защита нужна от проникновения в поселение нежити, которой тут тьма-тьмущая. Изначально, я посчитал, что магией легко управлять, но горько ошибся. Мало того, что необходимо знать те или иные руны, так еще и успевать их и напитывать драгоценной маной, а добыть её или собрать не так-то просто. Этим как раз занимается Изарун, делая вытяжки из клыков нежити или используя различные их органы. Б-р-р! Меня каждый раз подташнивает от данной процедуры, а помогать приходится, когда охотники приносят ингредиенты и мой дед (мысленно его так называю) приступает к работе. Кстати, зелье заживления тоже добывается из неживых монстров, но с условием, что тех убили не более суток назад. Первое время не мог разобраться, как можно неживое убить? Со временем понял, что нежить имеет схожие функции с живым организмом, необходимо найти больное место и бить по нему, но лучше всего отделить голову от тела или выбить ударом всю магию из организма. Поселение же существует за счёт добычи из моря камней, похожих на жемчуг. Правда, ракушки тут своеобразные, имеют зубы и с радостью питаются живыми организмами. Ходят байки, что однажды удалось добыть сразу три огромных камня из раковины размером с телёнка. Вот только счастливчика никто не видел и ссылаются на соседние поселения. Пока, в силу своего возраста мне закрыта дорога в лес и море, а про лабиринты пещер и говорить не приходится. Даже на первый уровень и то могут отправляться посвящённые в воины, у которых в своём арсенале есть склянки с восстановлением от ран. Но и это ещё не все. Воин обязан знать руны и как их применять, и, что главное, иметь личный меч и арбалет. Последний я могу смастерить, пусть и не такой убойный, а вот хороший меч стоит дорого. Поэтому приходится заниматься домашней работой, пасти коз, ловить в ближайшем озере рыбу и... учиться.
  Ничего, ждать не привыкать, да и время мне играет на руку, успею тело натренировать, выучить руны, а потом и заняться исследованием данного мира.
  
  Глава 1. В дорогу
  
  Воспоминания о далёкой жизни постепенно стирается из памяти. Окликни меня кто-нибудь настоящим именем и вряд ли отзовусь. Нет больше Александра Петровича Свольного, его место занял Алексаш Свольн. Да и не сильно-то я похож на самого себя, который существовал в другом мире и времени. Даже ростом и то сантиметров на пять выше стал. Мышцы, как и телосложение отменное, тренировки дали о себе знать, да и физической работы тут много, опять-таки свежий и чистый воздух, натуральные продукты, без каких-то примесей. Пока ещё толком щетина на лице не выросла, но волосы длинные, приходится их подрезать, да иногда в хвост собирать. Однако, знакомые родинки на плече присутствуют, они каким-то образом переместилась на новое тело. Лицо с правильными чертами, нос небольшой, подбородок волевой, а глаза тёмно-синего цвета. Ну, на местных жителей ни грамма не похож, те черноволосы и, как бы сказали в моём мире, южных кровей, я же больше смахиваю на славянина. Впрочем, как появился в поселении не секрет, понимаю, что к местным жителям не имею отношения.
   Да, так сложилось и получилось, что за проведённые 17 лет в новом мире я пришёл к определённым выводам и им стараюсь следовать. Правда, пока не очень-то успешно. Нет в нашем поселении достойных учителей, научить магии и воинскому ремеслу тут толком некому. Основные руны и как они применяются узнал давным-давно, тело изматываю физическими тренировками (мускулы накачиваю), но, блин, пасу коз и ловлю рыбу! Изарун, мой названный дед и наставник, только ворчит и палкой грозит, как только заикнусь, что пора уже заняться чем-то достойным.
  - Голову сложишь или в ходячего мертвеца превратят, когда столкнёшься с кем-нибудь из высших тварей, - постоянно отвечал тот мне. - Чем тебя не устраивает нынешняя жизнь? Пойдёшь по моим стопам! На продаже зелий можно неплохо существовать, что мы в общем-то и делаем. Варить ману не каждому дано, а подпитывать защитный контур ответственная задача!
  - Угу, и за это тебе платят в год целый золотой! - возражал я. - Ману же и зелье здоровья мы разливаем лишь в сферы по пятьдесят грамм! От тяжелых повреждений, чтобы восстановиться воину, потребуется как минимум порядка полулитра! А после такого приёма внутрь "алой крови" (название зелья восстановления) любой, даже самый подготовленный воин, сутки проваляется в пьяном бреду!
  - Так это из-за ингредиентов, - разводил руками дед. - Будут достойные, так и сварим намного чище!
  Да, упирается старик, но его понять можно, считает меня своим воспитанником и внуком. Впрочем, я и сам так считаю и благодарен деду за всё, что тот для меня сделал. Да и немощен он уже стал, время никого не щадит. Возраст своё берёт, как прошлое, которое он старательно скрывает от меня. Для чего, если всем вокруг известно о его молодых похождениях? Да, дед у меня боевой, сражался с нечистью и, как говорят, заходил аж на третий уровень пещер в поисках артефактов. Судя по всему, не разбогател, но умения у него остались. Иногда наблюдает за моими тренировками и даёт дельные советы, как управляться с деревянным мечом. Н-да, деревянный меч, лично его себе выстругал из палки, а самый обычный, без капли магии стоит в поселении три золотых! Чёрт! У меня в загашнике всего-то семь серебряных монет и двадцать медных! Финансовая структура королевства забавна, первое время никак не мог понять и уяснить, почему пятьдесят медных монет равны одной серебряной, а тех в свою очередь нужно до сотни накопить, чтобы получить один золотой тарий. Так и не разобрался, принял как должное. А вот арбалет у меня есть, не очень убойный, да болты у него без железных наконечников, но данные обязательные условия для посвящения в воины выполнил. Склянки с маной и алой кровью у меня имеются, сам сварил! Кстати, получилось даже чуточку темнее, чем у деда. Глубина цвета зелий имеет важное значение, чем темнее и насыщенней, тем оно дороже и, что главное, действует мощнее. Правда, проверять лично не приходилось. Те порезы и синяки, что случаются при работе, зельями не лечат. Ещё беда у меня с рунами, знаю всего-навсего несколько, те, которые доступны каждому! Этот перечень рун состоит: разведение огня; вызов светлячка; перенос маны в предмет; ночное зрение; распознавание нежити или живого мертвеца. Всё! А с таким багажом знаний далеко не уедешь! Из короткого списка моих умений, самое сложное перенос маны. Необходимо, начертать на нужном предмете, куда будет вливаться мана руну, соединить её со сферой, где находится зелье и перекачать. Данное действие приходится часто применять, когда подпитывается контур защиты вокруг поселения, так что в этом-то поднаторел и попади мне в руки рунное оружие, то, думаю, проблем с его активацией и подпиткой не возникнет.
  - Алексаш, ты чего не откликаешься? - поинтересовался один из моих сверстников, сын мельника.
  - Задумался, - пожал я плечами, выплюнув травинку изо рта. - Чего хотел, Зуран?
  - Батя просит в жернова влить немного маны, крутятся медленно, - пояснил тот и поспешил добавить: - Три серебрушки платит.
  - После полудня подойду, - согласился я. - Сейчас вернусь домой, принесу улов, а потом обойду контур защиты, хочу убедиться, что всё в порядке.
  - Хорошо, бате твои слова передам, - ответил Зуран и не спеша отправился в сторону поселения.
  Со сверстниками у меня отношения не складываются. Вроде и общаюсь, но в игрищах никогда не участвовал, когда поменьше был, то интереса не испытывал, всё время на тренировки изводил, а воевать с крапивой, представляя, что это мертвяк, как-то не считал нужным. Да и в прятки с салочками не бегал. Рос своего рода отшельником. Сейчас же уже поздно что-либо менять, да и не собираюсь я сидеть у костра или с девками где-нибудь в кустах обжиматься. Нет, помять травку хочется, особенно по утрам, когда одеяло топорщится от играющих гормонов. Но женихаться не собираюсь, а если баба понесёт, то тут уже не отвертеться. Увы, но предохраняться тут могут только замужние или вдовушки, а молоденьким девушкам требуется семью создавать и детишек нарожать. И, что самое печальное, повитухи на раз определяют охальника, что сунул свой орган непорочной деве, магия, мать её! Н-да, печалька, а молодые парни в поселении данное положение знают и, тем не менее, не прочь с понравившейся девахой отправиться в лесок. Естественно, после первого соития далеко не всегда девушка может оказаться в положении, да и не требует на себе жениться. Но вот рисковать своей свободой у меня нет желания. Да и не представляю я себя в семейной жизни! Нет, пора уже пытаться из поселения сваливать, да посмотреть, как в королевстве живут. Правда, добраться до ближайшего города сложно, а без денег там делать нечего. Пока у меня нет никакого решения, как и возможностей.
  Улов отнёс домой, предварительно почистив рыбу и закопав требуху. Выловил сегодня четырёх увесистых карпов, точнее, что-то на них похожее. Ужин обеспечен, а завтра можно и на охоту сходить, вернее, силки поставить, глядишь и попадётся кто.
  - Алексаш, может поваришь зелье? - спросил меня дед. - Устал что-то и поясницу ломит, видать к дождю.
  - Прости, но есть другие дела, - покачал я головой. - Сегодня десятое число и пора обход периметра делать. После меня просили зайти к мельнику и жернова усилить.
  - Смотри там осторожнее, - буркнул себе под нос дед.
  - Да чего бояться, - пожал я плечами, складывая в сумку склянки с маной. - Думаю, пяти банок хватит, - потёр в задумчивости висок, - вряд ли защитные камни придётся подпитывать, не слышал, чтобы контур пытались прорвать.
  - Вот это и странно, - задумчиво протянул дед. - За десять дней ни одной попытки. Надо бы узнать у соседей, как у них дела обстоят.
  - Ну, обоз пойдёт ещё не скоро, месяца через два, сейчас торговать нечем, - ответил я.
  - Да, лето только началось, ещё до сбора урожая далеко, - согласился с моими словами наставник. - И всё же, ты поосторожнее там.
  - Ладно, давай пообедаем, да пойду, - сказал я.
  Суп у деда всегда отменный получается. Пытался он меня научить кашеварить, но кроме как поджарить рыбу или мясо у меня ничего не вышло. Перекусив, отправился на обход защитного контура. Территория большая, но я уже давно уяснил, что нет нужды подходить к каждому кристаллу, установленному на каменный постамент. Магические кристаллы в контуре, который отгоняет нежить, состоят из последовательной цепи по пять штук. Достаточно проверить ману в одном, чтобы понять какой заряд на данном отрезке. Поэтому, на всю проверку уходит порядка двух часов, если срезать расстояния между каменными постаментами. На этот раз уровень маны израсходовался всего ничего, а значит никто, даже из мелкой нежити, не приближался к контуру.
  - И впрямь странно, редко такое бывает, - сел я на камень, наблюдая за тремя лодками старателей из нашего поселка.
  Ловцы жемчуга ныряют, проводят под водой много времени и возвращаются в свои судёнышки, где выгружают из поясных сумок свой улов. У каждого ныряльщика есть кристалл защиты, но он не очень мощный, против мёртвой акулы не сработает, максимум отпугнёт медуз. Кстати, ловцы чаще гибнут от обычных морских хищников, которые почему-то спокойно сосуществуют с плавающей нежитью. Мёртвая и живая акулы спокойно могут плавать бок о бок и не устраивают драк, если только не начнут делить пропитание. Ныряльщики в поселении пользуются большим уважением и почётом, работают вот только лет пять, а потом уже не хватает дыхалки и проворности.
  - Алексаш, неужто решил податься в ловцы? - подошёл ко мне бывший сборщик жемчуга, у которого десять лет назад акула откусила половину ноги, когда он уже забирался в лодку.
  - Нет, это не по мне, - поморщился я.
  - А чего так? - присел он рядом со мной.
  - В воде немного от тебя зависит. Как никак, а это стихия, - ответил я и сказал: - А ты, Валин, смотрю ностальгируешь, почитай каждый день на берег приходишь.
  - Море затягивает, - вздохнул тот. - Но уже никогда не смогу опуститься на морское дно и всё из-за собственной жадности и глупости!
  Его историю неоднократно слышал. На морском дне он увидел огромную ракушку, но заметил и плывущую акулу. Жадность сыграла злую шутку, он мог подняться на поверхность и переждать, когда зубастая уплывёт, но побоялся, что течение унесёт лакомую добычу. Ракушку он взял, но с ней скорость всплытия замедлилась, акула атаковала. Уже придя в себя, после того как остановил кровь с помощью зелья восстановления Валин изучил трофей. Жемчужина оказалась мелкой, да ещё и с дефектом, а вот полноги он вернуть никак не смог. Если бы акула откусила и выплюнула, то смог бы ногу восстановить, но на это ушло бы грамм триста зелья. Да, те же воины больше всего опасаются потерять свои конечности в битве с нежитью. Если кто-то сожрал руку или ногу, никто уже их не восстановит. Правда, ходят байки, что в городах есть маги, способные за кучу золота вырастить всё что угодно. Как и с помощью чего они это осуществляют - неизвестно. Магических заклинаний не существует, а те же руны, создают своего рода артефакт, на который наносятся, да и то временный, пока не кончится мана.
  - Ладно, пойду, меня ещё на мельнице ждут, - встал я с камня.
  Бывший ловец мне ничего не ответил, продолжает сидеть и всматриваться в морскую гладь. Хм, а ведь у него семья и двое детишек, работы полно, но Валин каждый день по нескольку часов, в любую погоду, проводит на берегу. Хорошо хоть, что в винном стакане "не утонул", но жене от такого помощника толку мало.
  До мельницы дошёл за полчаса, она стоит сразу за поселением, на речушке, которая впадает в море. Поток воды слабый, но колесо постоянно вращается, хотя и не быстро. Усилить предстоит не только каменные жернова, но и весь механизм, это понял с первого взгляда.
  - Алексаш, долго же ты ходишь, - ворчливо встретил меня мельник.
  - Сухош, я и не обещал, что прибегу, - спокойно ответил, а потом указал на вращающийся вал: - Одного не понял, тебе только жернова усиливать или всё?
  - Смысл от жерновов без скорости? - пожал тот плечами и отвёл взгляд в сторону.
  Мельник себе на уме, пузо у него приличных размеров, сам невысок и кряжист, а вот глазки прилично так заплыли с последней нашей встречи. Да, в поселении нет голода, но тучных людей раз два и обчёлся. Работа не даёт никому разжиреть, а Сухош явно не перетруждается, да и жена у него под стать. Вообще, семейство у мельника большое, двое сыновей, одна дочь, жена, старик отец, да сестрица на два десятка лет младше своего брата.
  - Если весь механизм усиливать, то это не три серебрушки, - усмехнулся я. - Прости, но мана имеет определённую стоимость, а про работу и вовсе молчу.
  - Торговаться решил? - хмыкнул мельник. - А ведь сами купите зерно и принесёте мне на помол. Не боишься, что стоимость возрастёт с пяти медных монет, до двадцати?
  - Ха, думаю, мы найдём выход из положения, в том числе ты и молоть нам с дедом муку будешь бесплатно, - широко улыбнулся я, морщась от противного скрежета вала.
  Блин, тут бы всё просто смазать маслом, да ухаживать за оборудованием, а не накладывать руны, тогда бы и мельница лучше работала. Большинство же людей привыкли решать проблемы с помощью магии, не желают пошевелиться!
  - Бесплатно не стану ничего делать, - отмахнулся от меня мельник. - Хорошо, три серебрушки и впрямь мало, предлагаю пять и помни о моей щедрости.
  - Три за работу, остальное отдашь исходя из расхода маны, - отрицательно покачал я головой.
  - Что-то ты наглеешь, - прищурился мельник.
  - Сухош, братец, ты бы пошёл отдохнул, а с Алексашем я сама договорюсь, - приглаживая волосы, заявила сестра мельника.
  Мална красива и, как гуляют слухи по поселению, охоча до молоденьких парней. Впрочем, она далеко не старуха, ей всего двадцать восемь лет, но она уже вдова и позволить себе шашни на стороне может. Да и с кем ей ещё якшаться, если с женатыми опасно, так как волосы могут выдрать и рожу расцарапать супружницы.
  Мельник на свою сестру посмотрел, ухмыльнулся и что-то той на ушко шепнул, после чего резко развернулся и ушёл.
  - Алексаш, пойдём на мельницу, посмотришь, как можно сделать дёшево, но хорошо, - заявила Мална и как бы невзначай подправила свою грудь.
  Вижу же к чему она подводит, но как совладать с молодым организмом, да когда ещё и знаю, что никаких последствий не будет?
  - Показывай! - ответил враз охрипнув, в горле пересохло.
  - Ну пойдём, - сдерживая улыбку, кивнула та.
  Иду следом за молодой женщиной, а сам сумку с зельями переместил на живот, чтобы со стороны не показывать свой интерес к повиливающим бёдрам впереди. Привела она меня к мешкам с зерном, рядом с жерновами.
  - Алексаш, давай скажу брату, что договорилась на семь серебрушек, а от себя ещё пять отдам? Ты только не говори ему ничего, - сокращая расстояние подошла она ко мне.
  - Как скажешь, - кивнул, а потом взял её за плечи и посмотрел в глаза: - Уверена, что хочешь этого?
  - Да и ты не против, - выдержала она мой взгляд и медленно запустила свою руку в мои штаны. - Ого! Даже не ожидала, что настолько!
  - Договорились, - ответил, а сам руки на грудь женщины переместил, а потом стал и пуговки расстёгивать.
  В этом мире не придумали лифчиков, задача упростилась. Амулет у Малны от зачатия на шее болтается в такт её колыхающимся налитым грудям. Она опёрлась о мешки с зерном, а я пристроился сзади и сдерживаюсь, продлевая процесс удовольствия. Управился за пять минут, что неплохо, если вспомнить, что с женщиной в этом мире у меня всё случилось впервые. А вот Мална от моего напора раскраснелась, изохалась и кряду раза три кончить успела.
  - Ну ты силён, - восхищённо протянула женщина, застёгивая пуговицы на платье. - Не ожидала.
  - Думаю, тебе стоит присутствовать при моей работе. За полчаса управлюсь, заодно и силы восстановлю, - прозрачно намекнул я.
  - Не верю, - рассмеялась та.
  - Посмотрим, - пожал я плечами и приступил к нанесению усиливающих рун на механизмы, не забывая вливать в них ману.
  Управился минут за двадцать, а желание, как ни странно, вернулось быстрее, но этому способствует и Мална, которая решила меня раззадорить и разделась догола, когда я уже заканчивал. Тело у неё стройное, но вот подмышки и лобок не видели бритв и с депиляцией не знакомы. Впрочем, обращать на это внимания не собираюсь. Если уж становиться мужчиной, то в полной мере и результат необходимо закрепить. Ну, умотал женщину, та идти не может, говорит, что ноги трясутся. Сам же храбрюсь, но хочется прилечь и отдохнуть. Давно так не изматывался, даже когда дрова целый день колол.
  Пока шёл домой, то осознал, что пора мне из поселения отправляться за поиском своего места в жизни. Каждодневная рутинная и неинтересная работа не по мне, душа чего-то другого требует. Да и какая в данном месте перспектива? Сорваться и с какой-либо девкой закрутить роман, когда желание отключит мозги? Заняться добычей жемчуга, чтобы сколотить капитал? Так хрен получится! Ныряльщики работают на поселение, за это им почёт и уважение, дрова бесплатно и лучшая жратва. В том числе и в трактире им наливают, всё что душа пожелает. Да толку-то от того трактира! Общее место посиделок! Кормят там не разносолами, блюд по пальцам одной руки пересчитать можно, а выпивки и того меньше.
  - Дед Изарун, разговор к тебе, - подошёл я к своему воспитателю, который в теньке на лавочке под вишней дремлет.
  - И чего хотел Алексаш? - приоткрыл тот один глаз и широко зевнул. - Управился на мельнице?
  - Да, всё сделал, - хмыкнул я. - Хочу тебя за всё отблагодарить и в дорогу собираться. Не место мне тут, хочу в город податься.
  - И чего же ты тама делать будешь? - поинтересовался дед. - Учти, зельеваров в достатке, а все составляющие ингредиенты стоят на порядок дороже.
  - Что-нибудь придумаю, - пожал я плечами. - Но оставаться в поселении не собираюсь.
  - И это правильно! - неожиданно заявил тот. - Давно пора, но видно время только сейчас настало. Ладно, можешь и отправляться, но я бы на твоём месте себе хоть немного денег подсобрал. Можешь по пещерам побродить, да насобирать чего. Тех же летучих мышей, да крыс, а из них уже и зелья наварим. В городе продашь, какая-никакая, а денежка появится. Опять-таки, осенью придёт обоз для замены кристаллов, с ними доберёшься.
  Дед меня ошарашил таким предложением, раньше он яро мне запрещал не только в пещеры соваться, но и за контур выходить. Однажды, когда мне десять лет исполнилось, решил я побродить по подземелью, в надежде отыскать хоть что-то. Заживляющих зелий набрал, палку вырезал поувесистей, да и отправился. Ничего не отыскал, зато заблудился и рад был до ужаса, когда к вечеру выход нашёл. Потом два дня спал на животе, у деда рука оказалась тяжёлой, а ремень из отменной кожи. И такая резкая перемена?
  - А ты ведь меня пытаешься удержать, - догадался я. - Нет, завтра отправлюсь в путь. Прости, если что не так.
  - Значит не останешься, - тяжело выдохнул дед, а потом встал: - Ладно, пошли, покажу кой-чего.
  Заинтересованный, проследовал за своим наставником. Тот прошел в сарай, а потом, кряхтя и охая, залез на чердак. Из какого-то кармана достал ключ и отпер крышку старого сундука.
  - Мешок бери и пойдём на двор, - скомандовал дед.
  Заинтригованный, я выполнил его приказание. Мешок, хоть и объёмный, но лёгкий, в нём оказалась знакомая люлька из моих снов и детские одежды.
  - В этом меня отыскал? - рассматривая наследство, уточнил я.
  - Да, в ней ты у защитного контура лежал, глазками хлопал, но орать не собирался, - подтвердил Изарун. - На дне люльки есть мешочек с золотыми, они по праву твои.
  Действительно, отыскал я поясной кожаный кошель, который плотно набит золотыми, но не тариями, изображение незнакомо.
  - И какому королевству принадлежат деньги? - рассматривая замысловатую чеканку, спросил я своего наставника.
  - Это из Ратона, если не изменяет память, - со вздохом ответил дед. - Так мне торговцы сказали, но ты не волнуйся, золото оно имеет свой вес и монеты равны Тарийским. На первое время тебе хватит, а там уж не взыщи, надейся на собственные силы и удачу.
  - Спасибо тебе, - сдержанно поблагодарил я.
  - Там ещё, - кивнул дед в сторону люльки, - кулон на цепочке где-то. Учти, он странный, явно какой-то артефакт, но каковы его действия я не разобрался.
  Золотая цепочка с подвеской попала в пелёнки, не сразу её заметил. А вот то, что на ней вылита искусная ящерка с драгоценными камушками вместо глаз, мне не очень понравилось. Если наставник заявил, что это артефакт, то в его словах не сомневаюсь. Больше всего удивляет искусно сработанная вещичка, никогда не встречал такой красоты, понимаю, это работа древнего мастера. А вот её свойства могут кардинально различаться, если верить легендам. Похожие подвески упоминаются в сказаниях, их создавали как охранные системы (так себе уяснил), надень такую вор и на его голову обрушатся все кары небесные. Нет, при желании можно подвеску переплавить и продать, как золотой лом, если нет защиты от разрушения, но много денег не выручить, рисковать никто не станет.
  - А о подобных ящерках легенд нет? - покрутил я фигурку на цепочке, понимая, что вешать её на шею никак нельзя.
  - Гм, в данном деле ошибка стоит дорого, - пожал наставник плечами. - Если доберёшься до столицы, то посети библиотеку, возможно там что-нибудь отыщешь.
  - До Истарии путь неблизкий, - задумчиво ответил я и спрятал кулон в карман. - Скажи, а меч могу купить и карту подземелий?
  - Думаешь пройти по подземным ходам? - вопросом на вопрос, ответил дед, а потом принялся рассуждать: - Возможно ты и прав, имея карту и не опускаясь на нижние уровни, быстрее и безопаснее можешь добраться, нежели идя по тракту, на который может выйти любая нечисть и полакомиться одиноким и беззащитным путником. В лабиринте же и ночлег можно найти безопасный, достаточно забиться в какую-нибудь каморку, где один вход и дверь ещё крепкая. Да и выйти на поверхность к поселениям и городам легко. Да, наверное, так правильно. Карту первого уровня подземелий я тебе дам, даже мечом обеспечу, есть одна железка, но не рунная. Арбалет ты сам себе смастерил, а свитки светлячков, которые путь освещают, стоят недорого. Конечно, на магический портал у тебя не хватит ни маны, ни денег, а в дорогу рекомендую набрать еды и зелий.
  Наставник со мной расстаётся легко, а может не показывает вида, понимает, что тут мне не место и пора отправляться в путь. Единственное, в дорогу отправиться решил по утру, а не на ночь глядя. Сборы заняли весь оставшийся вечер, как ни странно, хотя казалось бы, что и вещей-то у меня всего ничего.
  Сапоги из толстой, но мягкой кожи, штаны подпоясаны широким ремнём с широкой бляхой. Три склянки с алой кровью на поясе и две маны при ходьбе не мешают и разбиться друг об друга не смогут даже при беге и прыжках. Рубаха и кожаная безрукавка с капюшоном, а за спиной холщовый мешок, где запас продуктов на пару дней, да огниво с картой и арбалет с десятком болтов. Взял с собой, котелок с выбитой руной зельевара. В нём можно варить различные зелья, но невысокого класса. Есть, ещё пара ножей, да старенький, остро наточенный меч. Имеются у меня и документы, выправленные наставником и заверенные старостой поселения с помощью магической печати. Впрочем, в королевстве документы нужны редко, только при совершении какого-то серьёзного проступка, собственной свадьбы, похорон или при заключении сделки (да и то далеко не всегда).
  - Прощай Алексаш, - хлопнул меня по плечу наставник.
  - Может ещё свидимся, - ответил я. - Спасибо тебе за всё. Может возьмёшь часть золотых, куда мне столько, а тебе пригодятся.
  - Я не пропаду, - отмахнулся Изарун. - И, давай уже, иди раз решил!
  Мне показалось или у деда на глазах слеза блеснула? Да и у самого на душе муторно, но лучше отважиться на решительный шаг раньше, чем потом сожалеть всю жизнь. Кивнул наставнику и резко развернувшись, отправился в предрассветный туман в сторону входа в лабиринты подземелий.
  В этот час на улице ещё никого, дошёл до входа в поземные лабиринты и вспомнил направление на карте, путь не предвещает каких-либо проблем. На первом уровне редко встречаются твари, в основном периметр безопасен и зачищен, да и действие защитного контура от поселений действуют. Если двигаться под поселением или по линии защиты, то и вовсе можно не беспокоиться какой-либо атаки. Впрочем, насколько знаю, то самая опасная нежить может встретиться в виде метровой крысы с зачатками разума, да летучие мыши с сонным ядом на жале. Последних стоит больше всего опасаться, такие присосутся со спины и можно проваляться в отключке пару часов. Нет, от боли человек проснётся, ему не грозит оказаться загрызенным крысами, но ситуация может сложиться неприятной, если набросятся десяток метровых тварей одновременно, на сонного. Не факт, что смогу отбиться.
  Спускаюсь по каменным ступеням в лабиринт подземелий. По преданиям, когда-то здесь жили люди в подземных городах из-за каких-то больших проблем на поверхности. Из-за чего человек спустился в недра земли? Какая-то напасть приключилась, враги загнали или последствия действия самого человека? Нет ответа. Впрочем, если смоделировать ситуацию на тот мир откуда сам родом, то там могло подобное произойти после ядерной войны. Здесь же... ну, допустим, какая-то магическая война или катаклизм. Почему нет? Такой вариант имеет право на существование, если нет других доказательств.
  - Ну что Алексаш или как когда-то тебя звали Санёк или Александр, навстречу приключениям! - сказал сам себе и достал свиток активации путевого светлячка.
  Достаточно прочесть руну в свитке и насытить её маной и одной из свои сфер, чтобы происходила постоянная подпитка. Сферы у меня стандартные, наставник раскошелился, но вот мана в них слабая, однако, одного бутылька хватит на восемь часов пути.
  Чуть впереди меня замерцал прозрачный огонёк, освещая полумрак лабиринта. На всякий случай сверился с картой, чтобы уточнить направление, после чего уверенно направился вперёд. Иду и осматриваюсь: массивные стены, каменный пол в пыли, которой не так много. Первый уровень рядом с поселением давно изучен и облажен всеми кому не лень. Тут нет ничего интересного, но то тут, то там на стенах встречаются глубокие щербины, нанесённые каким-то оружием. Встречаются и стены, почерневшие от копоти, а подошвы сапог с хрустом давят мелкие кости.
  - Интересное сооружение, - бормочу себе под нос, пытаясь представить масштабы стройки. - Кто мог создать такие катакомбы и строения? Насколько понимаю, они имеют большую протяжённость, чуть ли не по всей планете.
  Говорю еле слышно, но звук расходится далеко, поэтому замолкаю, боясь привлечь внимание здешних обитателей. Длинные коридоры с выбитыми дверьми, которые кое-где ещё сохранились. Ради интереса обследовал парочку помещений, но в них нет ничего, хотя на стенах и есть вбитые крюки, каменные полки и даже отыскал что-то похожее на трубы, которые меня сильно заинтересовали.
  - Неужели купальни или ванная комната? - озадаченно спросил сам себя, осматриваясь в помещении, в которое вела одна дверь. - Если предположить, что из коридора попал в жилые, точнее, когда-то давно, обитаемые комнаты, то...
  Вернулся и обошёл помещения, пытаясь представить себя на месте древних строителей. Для наглядности сверился с картой. Хм, действительно, можно обозначить, как одну двухкомнатную квартиру, но большой по размерам площадью.
  - Идиот! Для чего время теряю? И так понятно, что когда-то тут кто-то жил! - сокрушённо покачал головой и махнув рукой направился своей дорогой.
  Если верить слухам, то уже на третьем уровне встречаются места не до конца разграбленные. Там можно отыскать оружие и зачарованные, но истлевшие вещи. Попадается и посуда со столовыми приборами, однако, стоимость всего, что приносили воины и разведчики, смешна и почти ничего не стоит. Говорят, что рядом с городами совершенно другие расклады, там вещи намного дороже. Но это всё разговоры и слухи, лучше всё увидеть собственными глазами и, желательно, пощупать руками.
  Вскоре я пересёк незримую черту и оказался вне защитного контура поселения. Это сразу стало понятно по редко встречающимся скелетам крыс и каким-то обломкам, многие из которых от прикосновения рассыпаются в труху.
  - Хорошо хоть, что пыли не так много, - тихо произнёс я, вытаскивая меч.
  Как ни странно, но угрозы пока не ощущаю, однако, даже небольшая заминка может стоить дорого. Пройти до защитного контура соседнего поселения мне предстоит порядка десяти километров по данному подземелью. С одной стороны, это не так много, но...
  - Дьявол тебя побери! - взвыл я и махнул ногой, в которую вцепилась крыса.
  Тушка животного не отлетела к стене, зубы она продолжала сжимать на моей ляжке. Судорожно ткнул лезвием меча, пробивая хребет живности. Крысёныш упал к моим ногам, он всего сантиметров пятьдесят в длину, но зубы приличные. Мне повезло, что не вырвал кусок плоти, однако, штаны пропитались кровью.
  - Больно-то как! - сцепив зубы говорю, а сам уже с пояса снимаю сферу с алой кровью.
  Большой глоток внутрь, а потом полил рану прямо сквозь прокусанную штанину. Не должно остаться никаких отметин от зубов крысёныша. Кстати, боль-то мгновенно прошла, как сделал глоток.
  - Гм, на такой укус достаточно губы смочить, а не пить зелье! - поморщился я, рассматривая склянку, в которой осталось чуть больше половины. - Этак не смогу добраться и до ближайшего поселения, если так начну расходовать алую кровь!
  Осмотрел я и трупик зверька, решая стоит ли у него что-либо отрезать и взять с собой, чтобы зелья сварить. Шкурка тусклая, ни следа маны, да и когти мелкие, а вот зубы хороши, но мараться желания не возникло, тем более что одних клыков недостаточно.
  - Блин! А это что ещё за возмущённый писк? - выставил в сторону коридора меч, откуда донеслось шуршание.
  
  Глава 2. Первая находка
  
  Светлячок освещает небольшое пространство, а писк и скрежет не прекращается. Стою, мышцы напряжены, меч выставил вперёд и готовлюсь отразить атаку. Прошла минута, другая, но ничего не происходит. Странно, на первом и втором уровне поземного лабиринта зверьё и нежить не могут иметь много разума. Наоборот, по всем рассказам они действуют на инстинктах. От этого ненамного легче, если свора нападёт на неподготовленного воина, то... Н-да, а я далёк от профессионала, в этом отчёт себе отдаю. Правда, кое-какой жизненный опыт имею, в том числе и осторожность. Кто-то может назвать это трусостью, но силы необходимо сопоставлять с угрозой и иногда отступление не зазорно. Впрочем, в этом мире так часто поступают, в том числе и при прорыве защитного контура. Помню, как около пяти лет назад, один из кристаллов в защите вышел из строя и на поселение осуществилась атака гризли. Люди бросили все свои дела. Женщин, стариков и детей (меня в том числе) загнали в подполья, а сами вооружились кто чем и устранили угрозу. Изанур восстановил контур защиты, заменив треснувший кристалл, а потом отпаивал пятерых охотников, пострадавших от гризли зельем восстановления. Уже тогда у меня данная атака вызвала вопросы, слишком уж организованной она оказалась, но наставник объяснил:
  - Алексаш, обычных гризли взяли под контроль, обладающие магической силой. Именно мертвяк направил на поселение атаку, как только ему отрубили башку, то зверьё стало неопасно и в испуге покинуло поселение.
  - Через прорыв в контуре? - уточнил я, хотя ответ и так знал.
  - Конечно, нет, - рассмеялся наставник. - Живым контур не страшен и задержать никого не может.
  - Тогда почему потребовался прорыв? - озадачился я. - Мертвяк мог же не переступать защиту и руководить нападением из-за контура! Кстати, не вижу препятствия и для уничтожения руками, точнее, лапами живых существ кристаллов защиты!
  - Как говорят маги, если контур активен, то мертвяки не могут общаться со своими и подчинять себе живых, у которых слабая воля, - попытался пояснить наставник.
  К сожалению, он сам немного знает, хотя и прожил долгую жизнь. Непонятно мне почему мертвяков не могут изничтожить и откуда они берутся. Предположения о том, что где-то на глубинных галереях нежить размножается и выходит на охоту за живыми не выдерживает никакой критики. Предположить, что каким-то образом мёртвые приобретают зачатки разума и получают запас маны - возможно. Но, чёрт возьми, охота-то ведётся на людей! Животных почти не трогают и существуют вместе с ними! Э-э-э, если говорить о принадлежности к одному виду. Мертвяк гризли не тронет живого своего собрата из плоти и крови, но вот оленя или ту же лошадь с удовольствием загрызут оба. Есть у меня кое-какие предположения, но они из области фантастики. Я усмехнулся про себя, позабавившись такому сравнению, так как перенёсся в магический мир, после гибели от попадания снаряда в танк! Всегда скептически относился ко всем магическим проявлениям и считал подобное шарлатанством, но художественные книги фэнтези с удовольствием читал. Устал я стоять и ждать атаки, поэтому сказал чуть слышно:
  - И чего не нападаете, падлы?
  Скрежет и писк немного усилился, я осторожно двинулся вперёд, напрягая зрение и прислушиваясь. Эх, имеются зелья для ночного видения и усиления слуха, но готовить их мой наставник не умел, всё время ссылался на недостаточное количество ингредиентов, а когда я просил указать точный перечень и рецепт, то он всегда находил причину не говорить. Думаю, потолок умений деда - стандартный напиток маны и напиток восстановления.
  Писк раздался позади, резко обернулся и пару раз махнул мечом крест на крест.
  - Блин! Собственной тени испугался! - покачал головой, чувствуя, как от напряжения скатилась по лбу капля пота.
  Прислушался и понял, что шуршание с писком идёт сбоку из стены коридора. Значит там есть какая-то ниша и скрытая комната! Мало того, её явно никто не обнаружил и там можно что-то отыскать. Правда, судя по писку, если смогу открыть проход, то столкнусь с летучими мышами. Стоит ли пытаться? Закусил губу и обследовал стену коридора, пытаясь на слух определить, откуда доносятся звуки. Долго искать не пришлось. Если всмотреться, то в одном месте выложены камни, закрывающие арочный вход, и кладка отличается. Коридор-то сложен из больших блоков, а проход заделывали позже из обработанных булыжников меньшего размера. Думаю, что и толщина в проёме намного меньше, что подтверждает глубина звука, когда я простукивал стены.
  - И как поступить? - потёр я скулу, а потом стал изучать карту. - Н-да, галерея коридора без каких-либо комнат и ниш! Следовательно, карту составляли намного позже, строительства, а не перерисовывали с древних схем, - вслух пробормотал и глубоко задумался.
  Нахожусь примерно посередине между поселениями, контуров защиты тут нет, а за стеной явно нежить в виде летучих мышей. С одной стороны этих гадов можно не сильно опасаться, особенно, если готов к их появлению, но там могут оказаться и другие существа, с которыми не факт, что справлюсь. Опять-таки они туда каким-то образом попали, может иметься вход на другой уровень, а это уже намного опаснее.
  - Блин, но ведь интересно же! - стал я изучать кладку, прикидывая, как бы её разобрать.
  Эфесом меча за пару даров по кладке на уровне своей головы выбил пару камней и отступил к стене, готовый отразить нападение летучих мышей. Но в коридор никто не вылетел, хотя скрежет и писк усилился. Ногой, за десяток ударов, обрушил кладку внутрь неизвестного помещения, а потом шагнул внутрь, когда немного улеглась пыль. Светлячок осветил небольшое помещение, в котором на решётках висит какое-то истлевшее тряпьё и свисают головами вниз птенцы летучих мышей. Одного взгляда хватило, чтобы понять - мертвяки! Принялся рубить мечом направо и налево, стараясь как можно быстрее уничтожить тварей. Кровь летит во все стороны, она из тушек мышей выходит сгустками, но это-то и понятно, кровообращение у неживых существ практически отсутствует, они не истекут кровью, если ранены. Пять минут и больше нет писка и скрежета, всех птенцов, если их так можно назвать, перебил. Для себя ответил ещё на один вопрос. Мертвяки могут размножаться, что в общем-то и так понятно, если вдуматься. Надеюсь, что чем мощнее нежить, тем той сложнее отыскать себе пару, иначе уже людей давно бы на планете не осталось.
  В углу каморки, которую ещё и не осмотрел толком, раздался яростный писк, а потом вылетели двое больших летучих мышей и сразу же плюнули в мою сторону.
  - Мамаша и папаша? - воскликнул и шарахнулся вбок.
  Слюна у существ прозрачная, значит не ядовита! Да и плеваться они не могут постоянно, организму мышей требуется какое-то время, чтобы выработать слюну. Широкий размах и одна из мышей падает на пол с перебитым хребтом и крыльями, она пищит и царапает пол когтями, пытаясь ползти в мою сторону. Вторая же тварь, с возмущённым писком и выпущенными когтями пикирует на моё лицо. Вновь отшатываюсь, носком сапога поддеваю поверженную мышь и пинком отшвыриваю её в стену. Махнул мечом, стараясь снести голову летающей твари, но та увернулась, а лезвие высекло искры из камня. Отмахнулся рукой и попал прямо по морде твари, которая как раз собиралась плюнуть слюной.
  - Чёрт! - воскликнул, понимая, что сонная слюна попала на кожу.
  Несколько раз махнул мечом, стараясь снести голову или хотя бы перебить той хребет, но промахиваюсь, а мышцы начинают слабеть, глаза слипаются, сон накатывает резко и мощно, сопротивляться сложно, да ещё и ноги подкашиваются. Сцепил зубы, откинул в сторону меч, держать его стало тяжело, собрался с силами и голыми руками схватил атакующую тварь, резким движением сворачивая той голову. К моим ногам упала тварь издав короткий писк, её когти скребанули по полу и больше никаких движений. На всякий случай, наступил на неё каблуком, доковылял до ползущей в мою сторону недобитой мыши и также её раздавил. Шатаясь, подошёл к стене и дрожащими руками снял с пояса зелье здоровья. Травм и повреждений у меня нет, а вот против сонной слюны алая кровь не работает, необходимо противоядие, но его нет. И всё же, чтобы не уснуть, я из-за голенища вытащил нож, полоснул себя по ладони.
  - Блин! Больно! - поморщился, но себя взбодрил и глаза уже не так закрываются.
  Сделал маленький глоток из бутылочки и капнул на порез. Кровь свернулась, на глазах разрез затянулся и даже шрама не осталось. Боюсь, у меня от силы минут пять-десять, засну же! Твари все мертвы, но нет гарантий, что не появятся их сородичи, а то ещё и крысы на запах крови наведаются. Н-да, не хочется во сне оказаться загрызенным. Доковылял до трубы в углу, откуда появились две взрослые мыши. Судя по всему, это вентиляционный канал, а может и бывшая канализация. Крысы вряд ли по нему заберутся, но от летучих тварей стоит обезопаситься. Один из булыжников отлично подошёл, закрыл им я отверстие, а вот с проломом в стене, пришлось повозиться. На моё счастье, у стены обнаружился щит на ножках из какого-то твёрдого материала. Подивился непонятной конструкции, но размышлять для чего, и кто его соорудил не стал. С кряхтеньем сдвинул его, перегораживая проём нежданным гостям, после чего привалился к нему спиной и закрыл глаза. Сон начал задурманивать разум, слюны на руку попало всего ничего, но на пару часов должен отключиться.
  Очнулся от холода и из-за неудобной позы, да ещё мочевой пузырь о себе напомнил. Судя по светлячку, который освещает помещение и остаткам маны в сфере на поясе, то проспал я часа четыре, не меньше.
  - И что у нас здесь? - задал вопрос оглядываясь, а сам подошёл к одному из углов и облегчился.
  Предназначение помещения так и не понял, но меня заинтересовал сундук под ворохом истлевшей одежды. Увы, тот оказался заперт, но меня это не сильно расстроило. Пару ударов мечом, и он развалился, хотя, когда-то его и зачаровывали от взлома, а может просто такая древесина. И вновь разочарованно выдохнул, бумагами он набит до верху, которые при малейшем движении рассыпаются в прах. Но вот на самом дне меня ждал сюрприз в виде зеленоватой сферы, пяти стальных болтов и кинжала.
  - Вот и стоило мне зелье противоядия отыскать пару часов назад! - рассматривая пузатую склянку, в которой переливается зелёная жидкость, буркнул я, а потом и на пояс находку прицепил.
  Болты простые, без рун, но намного лучше моих самодельных. А вот кинжал и вовсе порадовал. В рукоять вставлен небольшой алмаз и выдавлена руна, правда, неизвестная. Н-да, необходимо изучить рунный язык, дед говорил, что он давно утерян, но имеются словари, где каждому знаку дано объяснение. Кстати, точное количество рун и их сочетание никому неизвестно, так мне наставник говорил.
  - Хм, напоминает школьную доску, - озадаченно сдвинул я в сторону щит, которым проход загораживал.
  Увы, но в каморке ничего больше не обнаружил. Обстановку не восстановить, думаю, тут когда-то было подсобное помещение. Странно, конечно, что оно находится посередине коридора. Явно имеются ещё замурованные входы, только искать их нет времени, для первой прогулки по лабиринту подземелий с меня достаточно. Наскоро перекусив, поспешил дальше, намереваясь, до того, как закончится мана и светлячок потухнет, добраться до защитного контура поселения, а в идеале выйти на поверхность.
  В одном из ответвлений коридора столкнулся с крысой, не магической и сумел с ней расправиться двумя ударами. К сожалению, никаких ингредиентов для варки зелья не добыл, а запасы у меня ограничены. Как ни крути, а предстоит искать составляющие. Когда уже магический светлячок начал угасать, я направился по ступеням наверх, дойдя до первой, цели своего путешествия.
  На поверхности ярко светит заходящее солнце, скоро вечер, но такому обстоятельству обрадовался. Стоило на пару часов задержаться и ночевал бы под открытым небом. Направился в центр поселения, где по традиции находится трактир и управа.
  - С какого уровня? - поинтересовался пастушок, приглядывающий за козами.
  - И тебе не хворать, - улыбнулся я мальцу. - А сам как думаешь? - решил у него поинтересоваться.
  Паренёк, которому лет двенадцать на вид, взлохматил свою шевелюру, окинул меня придирчивым взглядом, рассматривая склянки на поясе, а потом сделал вывод:
  - Вряд ли на третий уровень спускался. Мешок почти пуст, добычи нет, меч в зазубринах, одежда без защиты. На второй иногда спускался, но ненадолго!
  - Хм, глаз у тебя алмаз, - буркнул я. - Скажи, где бы мне разжиться зельем? Не проводишь?
  - А чего провожать? - пожал тот плечами. - Дом травницы стоит у леса, туда иди! - указал пацанёнок направление.
  - Спасибо, - поблагодарил я, решая про себя как лучше поступить.
  Трактир находится в противоположной стороне, а на ночлег травница меня вряд ли пустит. Прикинув расстояния, всё же решил попытать счастья у зельеварши. Не всегда есть запасы необходимых зелий, возможно, ей придётся варить мне ману, а это время.
  - Хозяйка! Заказ имею! - входя за калитку, прокричал я.
  - И чего же тебе нужно, господин начинающий воин? - усмехнулась девушка, отрываясь от созерцания распустившихся рядом с тропинкой цветов.
  - Мне бы зелий, перекусить, да переночевать, - усмехнулся я, рассматривая молодую зельеварку.
  - А ещё в баньке попарить, да спинку потереть, - покачала та головой. - Не много ли просишь?
  - Да и от чарки вина, когда возляжем на перине, из твоих рук не откажусь, - усмехнулся я, а потом представился: - Алексаш меня кличут, наставник Изарун, жил в соседнем поселении, да решил пойти мир посмотреть.
  - Да? Изарун? И как он, не отрастил себе ногу, так и скачет на деревяшке? - прищурилась травница.
  - С чего бы это? - удивился я. - У него свои конечности в норме. Почему меня проверить решила?
  Вопрос не праздный, слова пришлых под сомнения никто не ставит, привыкли доверять.
  - Странно, что он с тобой расстался, - не ответила мне та. - Ладно, пойдём в избу, посмотрим, что из запасов есть и тебе нужно. Учти, цены у меня выше, чем у твоего наставника, но если есть ингредиенты, то скидку сделаю.
  Свои запасы пополнил, заплатил пятьдесят медных монет, за ману и алую кровь. Ксана, так травница назвалась, перелила из своих пузырьков в мои, а вот за собственные сферы заломила по двадцать серебряных монет:
  - Прости, но хрустальных сфер, да еще зачарованных на прочность, у меня мало, а приобрести тут негде, - развела она руками, но потом предложила: - Могу обменять твоё противоядие на два пузырька. Даже выбор за тобой оставлю! Хочешь возьми две маны или восстановления.
  - Воздержусь, - отрицательно махнул рукой. - Мана, мне не слишком нужна, а вот против усыпления ничего лучшего не придумано.
  - С чего так решил? - усмехнулась травница. - Есть же различные амулеты и кольца магические. Стоят, правда, дорого, но от плевков мышек на раз помогают, если только сразу десяток в тебя сонное зелье не выпустят.
  - И ты мне можешь что-то предложить? - осторожно поинтересовался я.
  Наставник говорил, что простенький перстень стоит пару золотых и в поселениях их не сыскать. Про другую, дорогую защиту и вовсе говорить не приходится.
  - Прости, но в данный момент ничего нет, - поморщилась Ксана. - Кстати, если решишь на постой встать, то в трактире с тебя сдерут серебрушку, мне же можешь заплатить двадцать медных монет.
  - И каковы условия? - осторожно поинтересовался я.
  - Лёгкий ужин и завтрак, чистое сено и свежий воздух, - погрозила она мне пальцем. - Постелю на сеновале, перина мягкая, но без чарки. Баньку, если желаешь, сам протопишь.
  - Договорились, - поспешно согласился я, пока она не передумала. - Переночую, а завтра в путь, до города ещё топать и топать!
  За ужином мы почти не говорили, травница не сама готовила, сходила в трактир и еды принесла. По её словам, ей задолжал владелец, теперь едой рассчитывается. Ну, возможно она лукавит, пытается на мне заработать, но устал сильно и проверять не вижу смысла. Выдала мне Ксана пару покрывал, да подушку, указала на лестницу в сарае ведущую на сеновал, где предполагается мне ночевать, да в доме закрылась, пригрозив, что если решу перебраться к ней под бочок, то она найдёт способ, как меня наказать. Хм, почему-то ей сразу поверил, да и проверять нет сил, хотя, фигуркой травница хороша. Надо бы узнать, вдруг она вдовушка и тогда можно не опасаться одной из глобальных проблем. С этими мыслями и устроился на сеновале, да как только голову на подушку положил, то сразу заснул.
  Блеянье козы и вопль петуха разбудил меня, когда солнце только взошло. На улице мелкий и противный дождь, погода испортилась и вылезать из-под покрывала нет желания, но дорога зовёт. В данный момент собираюсь двигаться к какой-то туманной цели. Сам не могу дать себе отчёт, чем планирую заниматься в городе и на что жить. Правда, оставляю за собой вариант, что всегда могу вернуться к наставнику и коротать свой век за варкой зелий, да подпитыванием охранного периметра. И что это за жизнь? От скуки можно сдохнуть! А если ещё и охомутает какая-нибудь деваха, то пиши пропало! Нет, на фиг, на фиг! Не по мне такая жизнь! Да и зов, а может и зуд к приключениям имеется. Очень хочу на мир посмотреть и разобраться, что к чему, а то какие-то сведения противоречивые, да загадок куча.
  - Сегодня уходишь? - поставила передо мной стакан молока и положила ломоть хлеба с варёным яйцом Ксана.
  - Э-э-э, прости, это весь завтрак? - озадачился я.
  - А чего тебе не нравится? Алексаш, разносолов же не обещала!
  - Блин, да от такой еды ещё больше жрать захочется! - возмутился я.
  - Тогда не ешь, - потянулась к стакану Ксана.
  - Не тронь, - вздохнул я. - Деньги-то уже уплачены.
  Такой завтрак съел за пару минут и решил наведаться в трактир, чтобы пополнить припасы в дорогу. Но предварительно изучил свой меч в щербинах и найденный нож, к которому проявила интерес травница.
  - Неужели что-то сумел отыскать в лабиринте? - удивилась она.
  - Угу, да ты же сама зелье от яда видела. Или посчитала, что оно у меня изначально было?
  - А ещё что нашёл? - не стала та отвечать на мой вопрос.
  - Болты к арбалету, - коротко ответил я.
  - Покажи, интересно же! У нас редко кто отправляется в подземелье на поиски. Сам знаешь, что найти что-либо ценное возможно на нижних уровнях, но там опасно, да и мало чего осталось, всё растащили.
  - Ну, я одну комнатку нашёл, которую когда-то давно заложили камнями. Там схлестнулся с парочкой летучих мышей, предварительно уничтожив птенцов, - пояснил и выложил на стол из своего мешка арбалетные болты.
  - Действительно старые, - задумчиво проговорила Ксана и ногтем поддела на острие грязь. - Смотри, тут руна огня. Думаю, за каждый можешь выручить не меньше золотого.
  - Вот как? - озадачился я и осмотрел оставшиеся четыре болта.
  На них тоже руны огня нанесены. Действительно, удачно я каморку отыскал, столько заработать за один день - удача.
  - Так ты это всё отыскал на первом уровне подземелья? - задумчиво уточнила Ксана.
  - Ага, ниже не спускался, да и смысла в этом не вижу, - ответил я, а потом дополнил: - Сама видишь, что к драчке с нежитью не слишком готов. В город иду, там прикуплю брони, да оружия, тогда и погуляю по подземным развалинам. Впрочем, не исключаю, что обзаведусь магазинчиком и начну торговлю собственными зельями и артефактами.
  - Зря! - неожиданно резко сказала Ксана. - Алексаш, ты упускаешь из рук удачу! В городах-то первые уровни все излазили и чуть ли не каждый подозрительный закуток простучали, ничего там не найдёшь, а спускаться ниже без серьёзных амулетов и защиты - глупо. Опять-таки, на какие гроши ты лавку себе собрался прикупить и чем там торговать задумал? Пятью болтами и ножом? Дай боги, что за десять золотых сумеешь отдать, а потом что?
  - По ходу разберусь, - ответил я.
  - А может тут задержишься? Наберёшь артефактов, если повезёт, а потом и в город отправишься.
  Хм, она заставила задуматься, повторила примерно тоже, что и наставник мне пытался сказать, но немного другими словами, да и обстоятельства изменились. На тот момент я и подумать не мог, что можно что-то отыскать там, где уже всё облазили. Нет, на первом уровне собрать ингредиентов для зелий не так сложно. Устраивают специальные ловушки, принесут кусок мяса, да поджидаются, когда крысы за ним придут. Мне же повезло наткнуться на каморку, которую никто не нашёл, следовательно, такие могут встретиться ещё. А в данный момент знаю, что и как искать. Кладка-то отличается и даже если не будет ни звука из-за стен, то шанс неплохой отыскать скрытое. Да, могу угодить в ловушку, как магическую, так и столкнуться с нежитью. Блин, но соблазн и в самом деле велик, Ксана во многом права. С другой же стороны, если тут отыщу что-то стоящее, то продавать в любом случае артефакты нужно в одном из городов и, желательно, крупном.
  - Алексаш, понимаю твои затруднения, в том числе и что в одиночку опасно гулять по подземелью. Могу тебе напарника подыскать, который подстрахует в случае чего, - продолжила травница, у которой в глазах азарт.
  - И кто же это? Уж не себя ли предлагаешь? - хмыкнул я.
  - А почему бы и нет? - деланно пожала та плечами. - Зелья у меня есть, арбалет и меч имеется. Да, как боец не сильна, но от меня-то требуется подстраховка.
  - И на каких условиях? - решил уточнить я, пока, не придя ни к какому решению.
  - Пополам! - мгновенно ответила Ксана.
  - Офигела? - ласково спросил я. - Для подстраховки слишком дорого себя оцениваешь! Процентов десять, ещё куда ни шло.
  - Сколько?! - возмутилась моя собеседница и упёрла руки в бока.
  - Двадцать, - ответил, понимая, что первое предложение выглядит смехотворно.
  - Сорок и пополняем запасы зелья за мой счёт! - принялась торговаться травница.
  Блин, вот как я на её удочку попался? Сам же не определился, но торг затянул и сошлись, что ей треть от дохода с найденного в подземелье. Кстати, ни меч Ксаны, ни арбалет, как и её защита у меня не вызвали восхищения, наоборот - скепсис. Даже попросил свою партнёршу пару болтов выпустить в сторону сарая:
  - Что-то не хочется мне словить от тебя болт в спину, - пояснил свою просьбу. - Хочу убедиться, что с оружием управляться умеешь.
  - Не доверяешь? - усмехнулась та и вскинула оружие, почти не целясь выстрелила, после чего быстро (не факт, что так бы смог) перезарядила арбалет и выпустила второй болт.
  Ну, не знаю куда она целилась, но болты в одно бревно угодили и между ними сантиметров десять, что не так плохо.
  - Терпимо, - ответил я, а потом спросил: - Зелий, смотрю, взяла, а пожрать?
  - Флягу с вином, три варёных яйца и пол краюхи хлеба, - мрачно ответила травница, догадываясь о моём праведном негодовании.
  - Этак ты нас с голоду уморишь! - возмутился я. - Или у тебя ничего больше нет?
  Она ничего мне не ответила, покачав головой, отправился я в трактир, условившись с Ксаной, что встретимся у спуска в подземелье. Однако, после размышлений не стал покупать продукты, которые имеют сильный аромат. Копчёное или вяленое мясо привлечёт нежить, пришлось самому ограничиться хлебом и пятком варёных яиц, да ещё флягу колодезной водой наполнил. Пока шёл к ожидающей меня напарнице, то вспомнил свою службу в армии и попытался в очередной раз сопоставить два мира. И вновь не смог прийти к каким-то выводам, впрочем, невозможно сравнивать, где когда-то жил и сегодняшнюю действительность. Надо честно признать, есть определённые достоинства и недостатки у двух миров, а выводы делать рано, мало ещё что видел. Оказался-то я на задворках королевства, а в городах, если верить слухам, имеются развлечения и жизнь там идёт совершенно не так как в глубинке. Впрочем, если взять какую-нибудь глухую деревню из моего мира и сравнить как живут люди в столице, то между ними окажется не просто пропасть, а Марианская впадина! Допускаю, что дело в магическом мире обстоит примерно так же.
  - Долго ходишь, - встала с камня при моём появлении Ксана.
  - Пойдём, начнём поиски, - махнул я на вход и предупредил: - На тебе светляк, держись позади и не целься в мою спину.
  - Как скажешь, - покладисто согласилась травница.
  Хм, а она чего-то побледнела и губу закусила.
  - Надеюсь ты уже ходила по подземелью? - спускаясь по широким каменным ступеням, уточнил я.
  - Конечно! - мгновенно воскликнула та.
  - А за защитный контур выходила? - поинтересовался, почему-то заподозрив отрицательный ответ.
  Заметил краем глаза, что напарница-то тяжело вздохнула, а потом призналась:
  - По лесу гуляла, но в подземелье ходила всего пару раз и недалеко.
  Угу, так и думал, не рисковала выходить за защиту. Впрочем, у самого опыта считай нет. Заинтересовал меня ещё один момент. Как такая молодая девка и оказалась травницей, без мужа и надзора со стороны родни. Если сама решила отправиться с первым встречным в подземелье к нежити и не испросила у старшего в семье разрешения, то выходит ни перед кем не отчитывается. Её история оказалась короткой, таких тут полным-полно, мать при родах умерла, а отец в лесу сгинул. Бабка у неё хоть знахарка и травница была, но сноху спасти не смогла. Зато внучку воспитала и многое передала из собственных знаний.
  - А чего под венец не пошла? - заинтересовался я. - Прости, но в твоём возрасте тут у каждой второй по трое ребятишек.
  - Достойного не отыскала, - усмехнулась Ксана. - Ты только иллюзий на свой счёт не строй, молод слишком!
  - Ой, да семьёй обзаводиться и в мыслях нет! Расходы и нервотрёпка одна! - поморщился я.
  - Вот-вот, а ещё стряпать и стирать с женщин требуется, в доме чистоту поддерживать, детей воспитывать и за скотиной ухаживать, а мужья, как правило, в трактире с дружками бахвалятся!
  - Сейчас выходим за защитный контур, я иду впереди, ты позади, - ещё раз предупредил я и вытащил меч. - Идём тихо, без разговоров, заметишь что-нибудь или опасность почувствуешь - сразу говори!
  Решил прогуляться в обратном направлении, где недавно наткнулся на скрытую комнату, надеясь, что рядом есть что-то подобное. Пройдя, примерно, половину пути в полном молчании и никого не встретив, решил устроить привал и свериться с картой. Как только развернул чертёж подземелья первого уровня, то чуть себя по лбу не хлопнул.
  - Идиот! - ругнулся вполголоса.
  - Что-то случилось? - поинтересовалась Ксана.
  - Нет-нет, ничего, - отрицательно качнул головой, а сам вглядываюсь в схему.
  И чего раньше до этого не додумался? Уж с чем, чем, а карт в своей жизни читать приходилось множество. Неужели не смог раньше выводы сделать?! Если судить по обнаруженном подсобном помещении, то вряд ли там что-то найдём, оно равноудалено от нескольких залов, а за ним, в нескольких метрах, идёт другая галерея, но уже с комнатами по правую сторону нашего движения. Глазами обегаю схему и ищу места способные выбиться из логики. Необходимо поставить себя на место древних строителей, тот кто выстроил эти подземелья не могли строить хаотично. В ближайшем окружении наметил три занимательных места, судя по всему, там должны иметься скрытые помещения или я совсем ничего не понимаю!
  - Идём назад, до развилки, там поворачиваем направо, потом шагов двести и налево! - скомандовал я и направился назад.
  - Что-то надумал? - облизнула губы Ксана, которая успокоилась.
  - Есть одна мысль, - уклончиво ответил ей.
  На второй развилке, нам встретилась крыса с крысёнышем. Последний из рода нежити с какими-то проблесками искр на плешивой шкурке. Болт, выпущенной моей напарницей, выбил искры из пола перед мордой крысы, которая оскалила пасть и запищала. Крысёныш же прыгнул в мою сторону. Он сам на меч напоролся, мою руку пронзил электрический разряд, образовалась небольшая электрическая дуга между остриём меча и нежитью. Меч из руки выронил, мою конечность свело от судороги, но и крысёныш извивается нанизанный на острие меча. Ксана продолжила стрелять, один болт пробил голову взрослой крысы и на стены полетели ошмётки крови и шерсти, ещё два болта прошли мимо целей.
  - Меч! - обернулся и протянул левую руку в направлении напарницы.
  Очень большие сомнения, что девушка может попасть в мелкую нежить, подозреваю и в крысу-то она случайно попала.
  - Он же использует магические разряды! - восклицает та, но свой меч мне протянула.
  Ничего ей не ответил, подошёл к нежити, которая уже почти с острия сумела слезть. Замах и короткий удар, отделяющий голову от тела. Меня даже разрядом не шарахнуло, думаю, после первого удара магия ещё не успела зарядить тело нежити.
  - Мы их победили! - воскликнула Ксана.
  Посмотрел на неё, но ничего не сказал, хотя от такой победы одно уныние. На нас не из засады напали, просто случайно столкнулись и то мы еле-еле справились. А что будет, если вскроем какое-то помещение и там подобных гадов окажется с десяток?
  - Ингредиенты будешь собирать? - поинтересовался я, поднимая с пола свой меч.
  - Да тут и брать-то нечего, - отвела та взгляд.
  Не хочет руки пачкать, но, понимаю, вода в подземелье редко встречается, хрен потом умоешься, да и ищем-то мы другое. Однако, переливающиеся синевой клыки у крысёныша дадут при правильном извлечении склянку с маной.
  - Только не говори, что не взяла с собой щипцы для извлечения клыков и пустые склянки для слюны летучих мышей, - посмотрен на свою партнёршу, которая шмыгнула носом и даже в полутьме увидел, как её щёчки залил румянец. - Блин, придётся всё самому делать, - опечаленно выдохнул и достал из заплечного мешка инструменты зельевара.
  Клыки у нежити теперь лежат в моём мешке, а сами мы дошли до первого подозрительного места, судя по карте, которое обозначил для себя, как потенциально интересное. Осталось отыскать вход, если он тут имеется, конечно, и надеяться, что удастся разжиться чем-то интересным. Продолжение: https://author.today/work/74491
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"