Борисов Олег Николаевич: другие произведения.

Маглев

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 5.99*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    История про маленькую девочку, которая добыла волка, вывернула с него шкуру и стала носить... Короче, так появилась Красная Шапочка...

  Полностью книга:
   У Алекса Берга
   На Литресе
  
Электронная версия книги в продаже на портале Андрея Круза:


Олег Борисов

Маглев

Грустно до слёз,

Но слёзы всего лишь вода.

Будущего нет.

Александр Россов

Пролог

  Хрип вырывался из пересушенных глоток. Группа заканчивала марш-бросок, приближаясь к финишной черте. Позади тяжелейший экзамен, позади спарринги, стрельба, атака защищенного объекта. Все позади, остались лишь последняя миля, после которой построение и скрип мела на доске. Результаты испытаний. Грань, после которой кто-то вернется в свои части и может быть попробует еще раз в следующем году. А кто-то получит новые погоны и вольется в состав специальных подразделений. Потом и кровью заслужив это.
  Сидевший на плоском камне рядом с тропой мужчина дождался, когда до него доберутся первые бойцы, и пристроился рядом. Диего Перес Санчес, инструктор по выживанию. Или дядя Ди, если кто-то обращался в неформальной обстановке. В остальное же время: сэр-Перес-сэр! И подбородок вверх, повыше. И смотреть на равного богам не мигая, чтобы не заработать лишние пятьдесят отжиманий.
  Но это - когда ты в лагере или на полигоне. А сейчас инструктор бежал рядом с парнями, поднимая легкие клубы пыли армейскими ботинками. Сегодня у него самого особенный день. Поэтому не будет на последней миле никаких дополнительных испытаний или неожиданных вводных. Сегодня и сейчас он позволит себе в последний раз пробежаться под палящим солнцем, ощутить этот слаженный ритм движения, стать одним целым с группой. В последний раз.
  Мокрая губка медленно стирала с доски имена. Одно за другим. Отряхнув смуглые руки, Диего развернулся и посмотрел на застывших перед ним бойцов. Мужчин, в чьих глазах читались удивление, обида и страх перед отчислением. Людей, потративших полгода своей жизни на самосовершенствование и выживание на грани возможного. И для кого влажная полоса на доске означала конец мечте.
  - Спасибо вам, парни. Спасибо... Вы - лучшие, кто был у меня за годы преподавания в школе. Официальные слова скажет господин полковник, я же лишь поздравляю вас с окончанием курса. Отчисленных - нет.
  И дядя Ди прошел перед замершим строем, пожимая каждому бывшему курсанту руку. Поздравляя и прощаясь. Запоминая лица последнего выпуска. Ребят, которых он попытался научить всему, что знал сам. Кто стал членом элитных войск специального назначения. Кто смог выдержать и не сломался.
  - Спасибо вам. И прощайте...

* * *

  Грузный мужчина в белоснежном костюме поднялся по скрипучим ступенькам и замер перед дверью. Постоял минуту, помялся, но все же поднял руку и постучал. Подождал пару мгновений и постучал снова.
  Бывший инструктор открыл дверь, посмотрел на гостя и криво усмехнулся. Похоже, вечно невозмутимый и сдержанный дядя Ди был удивлен. Неприятно удивлен.
  - Наверное, тебя приговорили к электрическому стулу. Иначе ты бы вряд ли появился у порога моего дома.
  - Надо поговорить, - вздохнул толстяк, обливаясь потом.
  - Да? И в этот раз без ордера и сопровождающих?
  - Ди, я серьезно. Если хочешь, можешь потом меня пристрелить. Скажешь, что я вломился на чужую территорию.
  - Отличная идея, мне нравится... Ладно, проходи. Нет смысла держать тебя на пороге, все равно будешь стоять здесь и потеть, отравляя запахами воздух. Ты же упертый, Чарли. Тупой упертый агент.
  Хозяин был великодушен. Гостю подали стакан воды со льдом и выделили тяжелый деревянный стул рядом с тахтой, где расположился сам бывший инструктор.
  - Итак, что тебя привело? Если я правильно помню, последний раз мы виделись, когда ты вломился в мою палатку с толпой помощников и обвинил старого Ди в пособничестве террористам и предательстве государства.
  - Я был не прав. Тебя подставили, - поморщился толстяк, задумчиво помешивая лед в стакане.
  - Неужели? А мне казалось, что именно ты орал, что еще не все закончилось и вернешься, когда найдешь более веские доказательства.
  - Считаешь, что есть смысл ворошить прошлое? Сколько лет прошло?
  - Двенадцать. Двенадцать лет, как благодаря твоему рейду меня турнули из действующей армии и попытались выгнать на улицу с волчьим билетом. Спасибо полковнику, что отстоял мою кандидатуру и взял сначала в полевой лагерь, а потом и в школу спецназа. Благодаря ему я теперь ушел на пенсию нормальным человеком, а не прокаженным.
  Чарли вздохнул:
  - Еще раз - я всего лишь выполнял свою работу. Проверял факты и пытался уничтожить очередную ячейку партизан-экстремистов.
  - А я всего лишь пообещал, что пристрелю тебя при следующей встрече... Итак?
  Агент федеральной службы технической контрразведки поежился:
  - Наверное, ты изменился с той поры, как пообещал. Я на это надеюсь.
  - Наверное, - усмехнулся хозяин крохотного домика, достав пистолет из-под диванной подушки и положив его себе на колени. - Хотя я консервативен. И слушаю тебя исключительно из любопытства... Еще раз - итак? Что тебя заставило приехать для личного знакомства с пулей?
  Поставив стакан на столик, толстяк сложил ладони вместе и спросил:
  - Что ты знаешь про Японию?
  - Про кого?.. Ну ты и вопросы задаешь, Чарли... Скажу одно - я там не воевал. Вьетнам, Малайзия, Африка и вся Южная Америка. К желтолицым на острова не забрасывали.
  - Разумеется. Туда теперь попасть очень сложно. Очень... И самое интересное, что японцы начали проводить политику изоляционизма незаметно. Об этом не пишут в газетах, об этом не верещат в голокубах. Десять лет назад, в сорок пятом, правительство приняло ряд законов, обеспечивающих развитие корпоративных торговых зон. И сейчас вся Япония представляет собой фактически закрытую зону. С полсотни торговых кварталов в разных городах, куда могут приехать туристы и бизнесмены из других стран. И требование допуска от корпораций, чтобы попасть куда-либо внутри страны.
  - И что с того?
  - Ничего, если сидеть дома и пить текилу, Ди. Но я возглавляю отдел технической контрразведки в азиатском регионе. И могу сказать только одно: за последние двадцать пять лет японцы начали публиковать все меньше технических статей в глобальных сетях. Все меньше открытий, новинок и конференций для иностранцев. Цензура и фильтрация интернет-трафика. Кое-кто даже обрадовался, что началась вторая эпоха Эдо. Многим хочется, чтобы японцы вернулись в феодализм и уступили захваченные рынки европейцам и американцам.
  Хозяин дома положил пистолет рядом с собой, закинул ногу на ногу и усмехнулся:
  - Еще раз - почему это меня должно волновать? Я в самом деле лучше выпью стакан текилы, чем буду ломать голову над проблемами на другой половине земного шара.
  - Они построили лунную базу, Ди. Опередив всех. Их две орбитальные станции самые мощные и большие. Поезда на магнитной подушке, первый термоядерный реактор, который запустили в прошлом году в тестовую эксплуатацию. Над их боевыми роботами смеялись, когда железки пять лет назад использовали в миротворческом контингенте на юге Африки.
  - Роботов сожгли, я читал об этом.
  - Да. Первую серию повстанцы разгромили. Но если бы вместо шагающих машин использовали танки и бронетранспортеры, нас бы просто вышибли оттуда. А теперь в джунглях обкатывают уже третью бригаду. И пилотов меняют каждые полгода. Японцы используют международную операцию как полигон для своих нужд. Дают деньги, оружие, технический персонал. Вот только скажи, зачем японцам столько отлично подготовленных военных, которые получив боевой опыт возвращаются домой? Зачем?
  - Что ты хочешь от меня? - устало поинтересовался пенсионер. - Я ушел в запас. Я больше не бегаю за чужими секретами. Или ты хочешь, чтобы старина Ди на лодке высадился в Токио, увешанный фотоаппаратами, и полез заглядывать в ночной горшок императору?
  - Тебя возьмут еще в прибрежной зоне... Я хочу, чтобы ты помог нам. Не лично мне, а государству.
  - Как?
  Чарли взял стакан, отпил глоток и вернул на стол. Помолчал и продолжил, косясь на пистолет:
  - Мы сумели поднять старые связи. Несколько лет работали с оставшимися контактами. И на днях пришел сигнал, что один из агентов подготовил детальный материал о реальном положении дел в Японии. Что-то такое, что может взорвать мир... К сожалению, агент погиб, но информация оставлена в условленном месте. И нам нужно ее забрать... Раз в год проводят международный конкурс среди программистов. Новые технологии, игры, виртуальная реальность и прочее.
  - Я в компьютерах мало что понимаю. Разве что боевыми планшетами пользуюсь.
  - Поэтому о тебе речь и не идет. У нас есть кандидат. Перспективный кандидат. Кто может приехать на этот конкурс в Японию, хорошо проведет там время. А заодно заглянет в тайник и вывезет собранную информацию сюда.
  - Отлично. У тебя есть все, что нужно. Зачем же ты пришел ко мне?
  - Потому что ты готовил специалистов для различных служб, Ди. У тебя огромный боевой опыт. Опыт проведения тайных операций. Опыт выживания в любых экстремальных условиях. Твои ребята не просто отлично воюют. Ты их учишь мыслить нестандартно, использовать любую возможность, чтобы выполнить поставленную задачу и победить... Понимаешь - это крайне важно. Мы не можем проиграть. Второй возможности уже не будет. Поэтому я и пришел к тебе. Помоги нам подготовить агента. Дай ему шанс. Ведь ты лучший в этом деле.
  - С какой стати? Я только-только ушел в запас. В мои пятьдесят пять после беготни по джунглям самое время подумать о рыбалке и отдыхе у грядок.
  - Три месяца, Ди. Только три, я о большем не прошу... Вот бумаги. Здесь собраны все имена, к которым ты можешь обращаться за любой помощью. Твое руководство, командование сил быстрого реагирования и наши службы. Все уже поставлены в известность, что ты можешь быть задействован в деле государственной важности и мы просим оказать максимальную поддержку.
  - Чарли, ты опять хочешь меня подставить. Я не давал согласие...
  - Еще раз - не хочешь слушать меня, поговори с друзьями. С теми, кто служил с тобой в школе, кто отправлял к тебе курсантов на учебу.
  - Да с какой стати! - рассердился Диего. - Я готовил парней, кто уже имел боевой опыт, кто служил либо в армии, либо в группах быстрого реагирования полиции и спецназа. Понимаешь, я не учил гражданских, я занимался с солдатами! А ты мне говоришь про штатского, кто от вида крови в обморок падает.
  - У нас другого агента нет.
  - И все - за три месяца! Авантюра, Чарли! И спросят по итогам с меня за провал. А я не отправляю неготовых бойцов в мясорубку.
  - Я смотрел отчеты по всем центрам переподготовки, - не согласился толстяк. - У тебя самые лучшие показатели. Большая часть твоих учеников выживает там, где другие гибнут. Твои методики, твои хитрые штучки... Да я даже не знаю, что именно, но ты умудряешься действительно перестроить им мозги! А это дает шанс, всем нам крохотный шанс!
  - Абсурд...
  Чарли наклонился вперед и заговорил, глотая слова:
  - Операцию готовят в тайне, аналитики для подготовки работают вслепую, без имен. О реальном агенте знать будем лишь мы двое, ты и я. Все отделы лишь готовят общие обзоры о возможной ситуации в стране, выжимку о потенциальных контактах, методики работы их спецслужб и прочее. И в любом случае, как бы ни завершилась операция, ты получишь оплату. Тебя освободят от выплаты налогов до конца жизни и переведут бонус на твой счет завтра же. Вот чек и письмо из налоговой службы.
  - Я не отправляю ребят подыхать, если не уверен в их навыках.
  - Так помоги ей, Ди! Об этом и речь!
  Бывший инструктор медленно поднялся и направил пистолет на гостя:
  - Ты сказал - ей?!
  Чарли медленно вытер вспотевшее лицо и вымученно улыбнулся:
  - Да. Ее зовут Тсукико. Четырнадцать лет, родилась в Японии. Когда ей было три года, семья переехала. Отец сейчас глава небольшой аграрной компании в Штатах, продает органические овощи. Мать преподает в университете. Тсукико несколько раз была в гостях у бабушки и родных на летних каникулах. Она - идеальная кандидатура. И она наш единственный шанс привезти информацию.
  Диего лишь ошеломленно покачал головой:
  - Вы спятили, уроды! Посылать на смерть ребенка!
  - Она поедет, Ди. Это уже решено... Помоги ей, пожалуйста. Я ради этого и пришел... Помоги ей...
  Коротко стриженный смуглый мужчина смотрел на ученицу и молчал. Когда-то давным-давно его дед так же сидел перед ним и говорил. Рассказывал про окружающий мир и твое место в нем. Про путь воина, способного вернуться с охоты или войны домой невредимым. Какая ирония, обучать этому ребенка, чья вина заключается лишь в месте рождения. И в амбициях служащих государственной машины, ради карьеры готовых отправить на смерть девочку.
  - Я буду учить тебя главному, Тсукико. Я научу тебя, как вернуться домой. Как обойти возможные ловушки, как перехитрить врагов. И вернуться домой, назло всему... Потому что не так важно, что тебе приказали. Не важно, что за ценности хотят заполучить ребята в галстуках. Не важно, какие красивые слова тебе скажут еще не раз и не два. Единственное, что тебя должно волновать, это твой дом и твои близкие. Ради них ты должна выжить. Назло всему. Выжить и вернуться... Ты меня поняла?
  - Хай, Диего-сан. Я все поняла.
  - Тогда начнем... Первое - боли нет. Совсем нет...
Глава 1
  - Дамы и господа, наш полет подходит к концу, просим вас пристегнуть ремни. Через двадцать минут мы совершим посадку в аэропорту Нарита. После выхода из самолета просим приготовить документы для паспортного контроля. Джапан Айрлайнз благодарит вас за то, что вы выбрали именно нашу компанию и...
  
  
  Вдох-выдох. Медленно, будто вбираешь в себя сразу весь окружающий мир. Вбираешь, замираешь на какое-то невесомое мгновение и начинаешь терять воздух, выпуская его через нос и чуть-чуть приоткрытый рот. Будто воздушный шарик получил крохотное отверстие, утратив волю к жизни, к сопротивлению. Секунда за секундой из тебя выходит сила и сама жизнь. И ты растворяешься в пустоте...
  - Очень хорошо, Тсукико, что ты не забыла наследие предков. Кэндо и дзюдо помогли тебе набрать неплохую физическую форму. Твоя реакция развита тренировками. Твое умение концентрироваться и зачатки медитации помогут мне заложить основы под гипнонагрузкой. Никаких шпионских глупых сказок про бег по стенам, стрельбу на звук или запах. Ты - крохотная мышка, которую никто не может найти. Ты маленькая девочка, которая не сможет пробить ударом грудную клетку. Твое спасение: видеть все вокруг, думать быстрее противника и находить выход из любой невозможной ситуации. Ты - отточенный клинок самурайского меча, занесенный для единственного удара. Ты не воюешь со штурмовыми роботами. Ты не атакуешь тысячи вражеских самураев. Ты избегаешь схватки до того, как она начнется. Ты - лепесток сакуры, которым играет ветер. Тебя - нет...
  - Хай, Диего-сан. Меня нет...
  - Боли - тоже нет...
  - И боли - нет...
  - Окружающего мира - нет... Ты - исчезла, растворилась для всех...
  - Хай... Меня - нет...
  
  
  Стюардесса в фирменном костюме и белой накрахмаленной рубашке заучено улыбнулась и прикоснулась к сенсорному экрану, на котором светилась пустая форма:
  - Прошу прощения, но вам надо указать цель визита и ваши паспортные данные. Можно приложить паспорт вот сюда и чип заполнит большую часть полей.
  - Гомэн насай , но у меня еще старый паспорт, в нем нет биометрических данных. И нихондзин не нужно заполнять форму на въезд, она только для гайдзинов .
  Бросив взгляд на темно-синюю корочку документа, девушка склонилась в поклоне:
  - Прошу извинить меня, вы в одной группе с другими студентами, я перепутала.
  - Ничего страшного, что вы! Зато как хорошо вернуться домой! Я так соскучилась... И так жаль, что не успела на цветение сакуры... Вы не знаете, университет будет проводить церемонию приветствия в этом году? В прошлом так и не удалось получить билет, пришлось смотреть по голокубу!..
  
  
  - Нож - это продолжение руки. Это - часть твоего тела. Острый клинок, которым можно рассечь веревку, подрезать сухожилие у врага или ткнуть сюда. Или сюда. Или сюда... И никакого шума, никаких выстрелов и беготни встревоженной охраны.
  - Так?
  - Да, только держи рукоять чуть крепче. Не перенапрягай кисть, но и не дай возможность выбить клинок встречным ударом... Хорошо... А теперь - положи и посмотри, что можно использовать вместо него. Ну?.. Вот чашка. Сломай вот так - и у тебя острый как бритва осколок. Или вот линейка, обломить конец и уже можно использовать вместо оружия. Или даже плотный лист бумаги. Возьми за край и проведи по запястью. Видишь? А если резче? А теперь вот так - и ты разрежешь чужое горло или ослепишь, если ударишь по глазам.
  Удар. Еще удар.
  - Резче. Вот так. Удар хлесткий, больше кистью, чем рукой... Молодец, теперь - закрой глаза и расскажи, где какой предмет лежит и как его можно использовать для защиты...
  
  
  - Сколько можно торчать здесь? Я уже хочу есть, а Пит до сих пор застрял на паспортном контроле!
  - Тебе предлагали помочь ему с документами, так нет, изображал из себя невесть что: 'Хватит нянчиться, каждый сам за себя, мы уже взрослые люди!'
  Тсукико улыбнулась и поправила резинку на собранных в хвост волосах. Прилетевшая из Штатов группа отличалась пестротой: тут тебе и лощеные дети из элитных колледжей с углубленным изучением математики, и шумные ребята из южных городов, пробившиеся в финалы государственных олимпиад, и сборная солянка со Среднего Запада, переживающего третий индустриальный бум за последние десять лет. Как после второй торговой войны между Китаем и крупными корпорациями начали возвращать производство обратно, так вслед за деньгами и технологиями начали подтягивать уровень преподавания в школах. Миннесота с Айовой уже какое лето борются на равных с ЭмАйТи, который в свою очередь лидирует на всем восточном побережье. Еще чуть-чуть и программистов станут готовить даже в Эль-Пасо посреди грядок с салатом.
  - Джон, хватит бухтеть. Лучше займи очередь в кафе. Вон еще пара рейсов на досмотр разгрузились, скоро будет не протолкнуться.
  Строгая мисс Эдвардс ловко развернула студента-переростка и направила сквозь толпу к ближайшему ресторанчику. Затем нашла взглядом Тсукико и развела руками: по уговору девочка должна была помочь посадить всю группу на автобус до отеля и лишь потом отправляться в гости к бабушке. Знание одним из студентов языка и местных реалий были огромным подспорьем для куратора делегации. Автоматизированные переводчики штука хорошая, но живой человек куда как лучше. Тем более, что мисс Эдвардс и сама была чуть старше своих воспитанников.
  - Ребята, Питер уже освободился, нужно собраться всем вместе. Таможня прислала подтверждение, багаж досмотрен и перегружен на грузовой терминал. Все чемоданы будут в отеле через два часа. Давайте перекусим после полета и можно ехать самим. Никого не потеряли?
  
  
  Преодоление водных препятствий отрабатывали на крохотной речушке, бегущей рядом с домом Диего. Заболоченная низинка отлично подходила для практики по маскировке и тайному передвижению.
  - Город подобен джунглям. Канализация, технические шахты, транспортные подземные сети. А также пешеходные переходы на уровнях сотых этажей, переброшенные между небоскребами кабели, рекламные растяжки. Все можно использовать, чтобы пройти незамеченным, чтобы оторваться от погони или наоборот, сократить расстояние до цели. Но основа любого движения - это дикая природа. Это - наше начало. Ты - мелкий хищник. Любая крупная тварь сожрет малыша и не заметит. Но именно ласка или хорек способны проникнуть куда угодно незамеченным и вернуться назад, в гнездо. Болото и грязь - твой друг, они укроют тебя. Вода позволит утолить жажду и спрятаться от тепловых сканеров. Туман в низинах запутает преследователей. Запомни, что техника глупа. Ее можно обмануть, вывести из строя или просто уничтожить. Тогда враг вынужден будет использовать обычные глаза, уши и нос, чтобы добраться до тебя. Научись жить в единении с природой, и ты победишь противника. Стань одним целым с окружающим миром, и ты избежишь схватки, выиграв поединок не начав его. В лесу, в поле, на болоте или в пустыне. Станешь там тенью - легко освоишь и бетонные джунгли...
  Хрупкая фигура сидела в позе лотоса, больше похожая на глиняную статую, чем человека. Голос дяди Ди легким шепотом ложился на подсознание, обучая и помогая узнать собственное тело с новой стороны. День за днем и ночь за ночью наставник рассказывал, показывал, проводил по грани жизни и смерти, заставляя преодолевать себя и делать еще один крохотный шаг на долгой и трудной тропе к вершинам мастерства. Выжить, чтобы вернуться домой. Выжить, чтобы победить назло всем. Выжить там, где другие погибнут.
  - Полиция проводит облавы по стандартным методикам. В первую очередь блокируют верхний и нижний ярусы города. Затем разделяют потоки транспорта и людей на зоны ответственности дивизионов и выставляют снайперские группы с техниками в ключевых точках... Специальные службы любую акцию начинают с контроля над коммуникациями. Интернет, телефония, системы обмена данными - первая цель. Затем... Армейские службы... Якудза... Триады в международных зонах доступа...
  Информация, как оружие. Знания, которые могут спасти жизнь. Лица известных криминальных авторитетов и описание не выявленных до сих пор теневых боссов. Главы ведущих корпораций и их окружение. Политики и командование сил быстрого реагирования. И еще тысячи фактов и образов, которые каждую ночь аккуратно загружают в спящую девочку. Обучение в гипнотическом сне - дорогое удовольствие. Но дядя Ди воспользовался полученными бумагами и затребовал самое лучшее. Людей и новейшее оборудование. Специалистов, в которых был уверен, как в себе. И подготовленные данные от аналитиков, благодаря которым можно попытаться понять, что же представляет собой современная Япония.
  - Чтобы выявить в толпе возможных наблюдателей, ты должна понимать, как именно они работают. Их методики, шаблоны поведения и действия в нештатных ситуациях. Чтобы обезопасить себя от возможного обнаружения, ты должна знать принципы действия поисковых систем. Что будет служить маркером для активации. Как перехитрить компьютерную систему и отвести взгляд полицейскому. Ты должна уметь превратиться в пьяного или попрошайку за несколько мгновений. Ты должна знать, как смердит грязный вонючий оборванец из помойной ямы, чтобы воспроизвести это в нужный момент. Ты должна стать им, вызывав отвращение у прохожих и наблюдателей. Отверженных сознание подсознательно избегает. А это значит - дает тебе дополнительный шанс и лишние секунды, чтобы раствориться в толпе или вообще исчезнуть в тени.
  И снова - вдох и выдох. Минута за минутой, отрешившись от окружающего мира. Боли - нет. Меня - нет. Ничего - нет, кроме тихого уверенного голоса учителя. Вдох и выдох...
  
  
  - Тсукико, как же мы без тебя! Эти копуши уже попытались потерять навигатор, а мы даже не погрузились в автобус!
  Девушка рассмеялась и помахала друзьям, корчившим рожи в тонированные окна двухэтажного шатла. Университет Токио забронировал для участников Международной Олимпиады по программированию лучшие отели и оплатил доставку студентов и школьников прямо из аэропорта. Лучшие гиды, лучшее обслуживание и 'горячее' время в новостных блоках. Победителей ждет блестящая карьера в международных корпорациях по всему миру. Занявшим места в первой тройке можно будет не волноваться о трудоустройстве в любой точке земного шара. За молодыми гениями развернута постоянная охота. Цены контрактов зашкаливают, как и нагрузка в ближайшие годы. Единицы не сойдут с дистанции и подтвердят заработанное на играх имя. Один из десяти загорится яркой звездой. И один из сотни станет очередным идолом, на которого будут молиться следующие поколения амбициозных молодых людей. Биология, химия, физика, нано-технологии и робототехника: везде идет сращивание компьютерных технологий и человеческого интеллекта. Без программистов и техников уже нельзя представить себе ни больницу, ни ферму. Кажется, что человечество сошло с ума в бесконечной гонке технологий.
  - Приезжай сегодня вечером! Нам уже пообещали, что старший курс устроит прогулку по центру Токио! Успеешь еще повидаться с родными, давай с нами!
  - Вы лучше за Питером присмотрите! А то он ради видеоролика заберется на какой-нибудь небоскреб и свалится оттуда! - рассмеялась Тсукико и, взмахнув еще раз на прощание, отправилась к лифтам вниз. Ее ждал экспресс до центра, прогулка по магазинам и поезд до Кофу. Полчаса в поезде на магнитной подушке - и она дома, у бабушки...
  
  
  - Не пытайся совмещать мушку и цель, это для тебя равнозначно поражению. Ты не должна выцеливать противника. Ощути направление ствола, направь пулю, куда тебе это действительно нужно. Вот так... И еще раз... Чувствуешь? Ты протягиваешь нить между тобой и точкой, куда вонзится твой посланник. Вы - одно целое. Не нужно пытаться думать о том, как это происходит. Надо это ощущать. Выстрел - и попадание. Выстрел - и ты готова атаковать следующего... Еще раз... Теперь - в движении... С перекатом, с прыжком... Лежа, за спину, с закрытыми глазами... Еще и еще...
  Тсукико неожиданно понравилось обращаться с рельсовым оружием. Винтовки и пистолеты с длинным стволом оживали в ее руках, выбивая сто из ста из любых положений. А еще гибкие тонкие пальцы ловко собирали крохотных роботов или мины-ловушки, внешне похожие на технические безделушки или бытовые мелочи. Наставник сидел напротив и обсуждал с девушкой особенности управления боевым роботом или тактику экспресс-допроса, попутно проверяя, насколько хорошо ученица усвоила очередной ночной гипноурок. Пластид, бытовые химикаты в неожиданных комбинациях, различные растения в качестве подручного материала: все, что можно использовать для того, чтобы проникнуть на охраняемую территорию или сбросить преследователей со следа.
  - Вот это даст горючую смесь. Пустой баллон из-под молока, туда лак для волос и эти растертые таблетки из любой аптеки. Крепи провода детонатора монтажным скотчем, он не промокает и продолжает крепко держать даже в воде. Молодец, теперь пакет сверху - и у тебя готова напалмовая бомба...
  Дядюшка Ди сам отбирал из груды аналитических отчетов необходимое. Многие вещи беспощадно выбраковывал, что-то требовал доработать и дать детали. Бывший инструктор целенаправленно закладывал основы тактики выживания специальных подразделений в юного курсанта. Общую картину происходящего в стране Тсукико сможет легко составить и сама. Бытовым мелочам и этикету учить девочку нет необходимости, с этим вполне справились родственники. А вот вождение разнообразного транспорта нужно еще подтянуть, иногда легкий электромобиль сшибал ограничительные вешки на виражах.
  - Где ты научилась управлять боевым роботом? В школах это не проходят, насколько я знаю.
  - Я получила приглашение на олимпиаду за адаптивные тесты для строительной техники. Шагающие погрузчики имеют те же принципы, что и боевые комплексы. С гражданскими машинами даже интереснее, у них слабее компьютерное ядро, а масса больше. Труднее добиться оптимального кода и производительности.
  - Неплохо, мы сэкономим на этом пару дней.
  - Моя группа потратила почти месяц в симуляторах соседнего университета, пока доводила программу, сенсей. А потом еще неделю мы вечерами катались по грузовому терминалу. И премию нам выплатили за патенты, в школе даже не ожидали!
  - Отлично. Но постарайся запомнить - твоя задача заключается не в штурме укреплений в бронекостюме. Любая военная машина для тебя - последний шанс прорваться в критической ситуации. Поэтому: мы рассмотрим основные системы, принципы управления ими. Обкатаем несколько схем на симуляторах. А также посмотрим, как в случае необходимости вывести из строя возможного противника. Начнем со 'Дога-4', легкого робота сопровождения пехоты и патрулирования...
  
  
  Поезд неторопливо замедлял ход, втягиваясь в пригороды Кофу. Мелькнули зеленые сады, рассыпавшиеся плотным кольцом перед стеклянными стрелами небоскребов. Тсукико поправила клетчатую юбку и поднялась, подхватив широкий бумажный пакет. Бабушка Юри была без ума от сдобы, которую готовили и продавали в паре крохотных магазинчиков в центре Токио. Конечно, она будет ворчать, что пришлось потратиться, но какое удовольствие смотреть, как она откусывает крохотный кусочек от кекса и замирает, прикрыв глаза, смакуя вкусный подарок.
  Убедившись, что полученный в аэропорту пластиковый пропуск так и лежит в кармане жакета, девушка выпорхнула из вагона и пошла к выходу из вокзала. Можно было дождаться автобус и не спеша доехать до крохотного домика в пригородах, но так хотелось, как можно скорее распахнуть калитку и постучать в легкую деревянную дверь. Поэтому Тсукико повернула налево к стоянке такси и помахала рукой первой в очереди машине...
  
  
  - И последнее. О задании тебе расскажет куратор. Что и где нужно взять, когда и как проверить метки о безопасности закладки. Я же добавлю только одно: с момента, как ты начинаешь работу, должна рассчитывать только на себя. Запомни: друзей среди спецслужб нет. И куратор, и я можем предать. Сломать можно любого. Поэтому до момента, пока не сдашь информацию на финише, ты будешь одна. Можешь использовать любые технические средства, любое оружие или оборудование. Но не пытайся опираться на людей. Подвести к агенту нужного крота - проще простого. Верь только себе.
  - Я поняла.
  - Вот и отлично. И помни - тебя ждут дома. Не эти уроды, придумавшие заслать ребенка к черту в пасть, а твои родные и близкие. Твои мама и папа. Ты обязана вернуться ради них. Остальное - уже не важно. Так?
  - Да, Диего-сан. Я справлюсь.
  - Удачи тебе... Надеюсь, мои уроки не пригодятся...
  
  
  Такси мигнуло голографической картинкой на крыше, сменив цвет с красного на зеленый, и покатило вниз по улице. Тсукико распахнула калитку и пробежала по короткой дорожке к крыльцу, почти не касаясь серых каменных плит.
  - Бабушка! Это я! - раздался радостный девичий голос.
  Какое все же счастье - вернуться домой!

Глава 2

  Холодный дождик нерешительно застучал по крыше ангара, затем затих на секунду, собрался с силами и ударил плотной стеной, спрятав окружающий мир за пеленой воды. Застывший у распахнутых створок ворот боевик в камуфляже переключил систему наблюдения на комплексный режим и начал опрашивать укрытые по кустам дозорные группы.
  Сидевший на капоте лимузина командир наемного отряда мазнул взглядом по ленте сообщений на встроенном в очки крохотном экране и снова погрузился в собственные мысли. На бродившие в центре ангара фигуры он даже не обратил внимание. Какой смысл совать нос в чужие дела? Рутинная встреча двух мафиозных кланов, слабо доверяющих друг другу. Проверка неизвестного ему товара, передача денег или иных ценных предметов в качестве оплаты. Взаимные поклоны и фальшивые улыбки. Затем довольные собой желторожие коротышки разъедутся в разные стороны, прихватив наемников. Что именно продавали сегодня - совершенно не важно. Меньше знаешь - дольше живешь. Сколько уже таких сделок пришлось ему охранять, подставляя шкуру под чужие пули? В любом случае - его отряд расходный материал для японцев. Русские Медведи чужаки на этой территории, хотя костяк живет уже больше двадцати лет на окраинах Токио. Но узкоглазые никак не могут простить проигрыш в войне двадцать пятого года. Знатно тогда им наподдали. Якобы слабая и технически отсталая русская армия утерла кровавые сопли после первого удара и шарахнула в ответ. Да так вмазала, что все друзья и приятели императора тут же заявили о нейтралитете и отказались участвовать в набиравшей силу заварухе. В итоге - подписанный окончательный мирный договор, похороненный вопрос о любых спорных территориях и выплата контрибуции. Жаль только, что наступившие мирные годы списали большую часть солдат и офицеров в запас. Вот и приходится бывшему десантнику мотаться по всему миру, зарабатывая на жизнь наемничеством.
  Вадим Шатун, больше известный как Кума-сан или дядя Медведь, потянулся и слез с жалобно скрипнувшего капота. Выделенное на сделку время подходило к концу, клиенты выстроились вокруг стола и начали отбивать поклоны, заверяя другую сторону в бесконечном удовольствии от проведенного обмена. Мелькнувший за черными пиджаками начальник охраны Изаму сбросил на коммуникатор уведомление: 'начинаем формировать походный ордер'. Пунктуальный, зараза. Вот только зря он так к железкам привязан. Железки - они подвести могут. Как и было тридцать лет назад, когда в итоге победили сила духа и люди, шагнувшие в огонь, где плавилась техника и горели скалы.
  Двухметровый бывший десантник, действительно похожий на вставшего на задние лапы медведя, взглядом нашел командиров боевых групп и еле заметными жестами раздал приказы. Собранные по всему миру наемники прекрасно знали свое дело и уже через минуту готовы были выдвинуться прочь от ангара, прикрывая заказчиков в официально черных костюмах. Вадим успел шагнуть к припаркованному у внутренней стены броневику, как старший разведчиков сообщил:
  - Третий и четвертый пост на старых кодах.
  Это означало, что получив приказ на передислокацию двое из наблюдателей не сменили частоты радиообмена и ответили на уже использованном канале. Один - мог ошибиться. Хотя у Кума-сана люди не ошибаются. А двое - это уже взлом и захват наблюдателей противником. Поэтому не успели оставшиеся группы наблюдения отреагировать на приказ 'уходить, мы под атакой', а охрана уже вырвала с корнем вентиляционные люки в полу ангара и смахнула туда японцев, испуганно вцепившихся в объемные чемоданы. И яркие росчерки ракетных ударов вцепились в уже опустевшую жестяную коробку, откуда из проломов разъяренными чертиками вылетели броневики прикрытия. У бывшего десантника всегда было несколько вариантов отхода. И место для будущей встречи Вадим выбирал сам. Поэтому и не терял клиентов ни разу за все эти годы. За это и платили по высшему разряду дяде Медведю.
  Крупнокалиберный пулемет провел звенящую рикошетами строчку по боку шустрой машины, захлебнулся в бессильной ярости и начал терзать окутанные дымом и пылью стены ангара. Водитель бронированной машины мгновенно развернулся у затянутого сеткой забора и неожиданно дал задний ход, огрызаясь короткоствольной пушкой. Обновленная керамическая броня и активная защита позволяли выдержать убийственный вражеский огонь еще секунд тридцать. Вполне достаточно, чтобы прикрыть первую машину, нырнувшую в широкий бетонированный канал паводковой системы. Вряд ли одинокому броневику позволят зайти в тыл атакующим, но экипаж, стремительно проскочивший шквал огня, в любом случае отвлечет на себя часть сил.
  Из-за деревьев со свистом высыпали гроздья дымовых зарядов и площадку рядом с ангаром затянуло сизой пеленой. В ответ из глубин искореженного ангара хлопнули мины-глушилки и в воздухе замельтешила алюминевое конфетти вперемешку с крохотными шариками-резонаторами. Над испачканным грязными пятнами асфальтом полетел заунывный вой. Воюющие отряды фактически ослепили друг друга, создав максимально возможные помехи во всех диапазонах. Теперь ни оптика, ни любые хитроумные датчики не могли гарантированно опознать цели и обеспечить гарантированное попадание. Куда попадать, если вместо ангара лишь клубы дыма и муть на радарах с непонятными тенями? Даже два шагающих робота, укрытых рядом с дорогой, лишь печально потоптались на границе кустов, но так и не решились двинуться дальше.
  - Проклятые русские, как они догадались? Вся атака была построена на перехвате колонны на трассе. Нам не добыть их на текущей позиции, - зло скривился японец в легкой пластиковой броне.
  - Полиция будет через пятнадцать минут, заслон готов подорвать мост на дороге в город.
  - Отбой саперам. По подземным коммуникациям что выяснили?
  - Хакеры утверждают, что подлинность планов из муниципалитета у них вызывает сомнение. Похоже, материалы подменили на сервере неделю назад или еще раньше. На проверку уйдет не меньше получаса.
  - У нас и пяти лишних минут нет... Второй группе - заградительный по контуру, третьей - следите за беглецом. Не хватало еще под обстрел попасть. Все, отходим.
  - Да, мастер!..
  
  
  Русские Медведи вынырнули из-под земли в двух километрах от чадившего смрадным дымом ангара. Усиленная группа несколько раз прочесала окрестности и дала отмашку: 'чисто'. Помощник Вадима настороженно поглядывал в окно мощного джипа, сжимая тяжелую штурмовую винтовку:
  - Кто навел, как думаешь?
  Бывший десантник лишь скривился в ответ:
  - Покупатели, кто еще. Явно хотели прихлопнуть группу и наличные вернуть. По ним ни одного выстрела не сделали, когда те удирали.
  - Наказывать будем?
  - Запомним на будущее, сейчас никаких доказательств нет. Удачно разошлись, с минимальными потерями.
  - Разведку пощипали, уроды.
  - Есть такое. Но зато в остальном без царапины. Ты докладную от аналитика видел? Минимум двое тяжелых 'Големов', крупнокалиберные пулеметы, кассетный ракетный комплекс. На открытом месте нас бы в лепешку раскатали... Ладно, клювом не щелкаем, клиентов еще до дому довезти надо, - и Вадим тронул кнопку рации: - Доклад по группам, что у вас?
  Ощетинившись стволами крохотная колонна быстро двигалась в сторону города. Туда, где полиция и силы самообороны быстро наведут порядок и прихлопнут любого обнаглевшего гангстера. Отряд возвращался обратно в границы цивилизованного мира.

* * *

  [из закрытого чата с многоступенчатой шифрацией]
  
  
  - Вы сумели выяснить личность курьера?
  - Мы подозреваем троих, но пока не уверены. По всем лишь косвенные факты и подозрения системы анализа.
  - Когда будет результат? Если группа выиграет промежуточные соревнования, перед финалом они отправятся в зону, где находится вражеская закладка. Запретить американцам посещать храм и соседний парк мы не можем. У нас и без того крайне обостренные отношения последнее время.
  - Аналитики работают, но сроки назвать не могут. Слишком мало данных.
  - Кто 'взят на карандаш'?
  - Саймон Робинсон, помощник координатора группы. Алекс Деррик, программист, специалист по алгоритмическому обучению. Тсукико Такэда, аналитик, специалист по робототехнике. У первого выявили контакты среди армейских структур, вполне может быть использован спецслужбами. Второй активно участвовал в работе хакерских групп, а те уже больше десяти лет как под колпаком в Штатах. У последней не можем проверить детально два месяца перед поездкой, не все выявленные факты удалось подтвердить.
  - И это все? Все, что удалось накопать?
  - Все делегации находятся под постоянным наблюдением, мы проследили за личной жизнью каждого студента и учителя, кто приехал на Олимпиаду. Иззу считает, что за посылкой придет именно американец. К сожалению, пока достоверных данных для итогового анализа недостаточно. Возможно, что агента будут использовать 'в темную', без посвящения в детали.
  - Хорошо, по любым экстренным ситуациям... Даже не так - по любому сомнению, по любому отклонению от нормы - ставить меня в известность. Если за двое суток не получится определиться с целью, я задействую экстренный канал. Слишком многое поставлено на карту...

* * *

  Церемония открытия Олимпиады проходила в Национальном Токийском стадионе: огромная арена, ажурная крыша и миллионы огней. И лица, лица вокруг: возбужденные, гомонящие, любого цвета и оттенка кожи. Снующие под ногами овальные киборги на тонких лапках с рекламными чипами и напитками. Мелькающие по всем направлениям крохотные дроны, увешанные гроздьями видео и голо-камер. Накатывающий волнами шум и запахи пластика, бьющие в нос.
  - Пит, снимай, снимай! Ну что ты опять отвлекся, вон там самое главное!
  - Смотрите, они подключили для трансляции новый тошибовский визуализатор! Его даже в продаже еще нет!
  - Саймон, поймай еще чай с лимоном... Ну вон же, мимо тебя бежит!
  - Тсукико, а что на том экране пишут? У меня переводчик перегрузился...
  Пятьдесят шесть делегаций со всего мира. Почти семь тысяч иностранцев. И больше сорока тысяч студентов и школьников со всей Японии. И это не считая представителей различных корпораций, государственных служб и частных агентств. Заполонившие паркинг автобусные шатлы и подготовленные к играм просторные компьютерные залы по всему Токио и пригородам. Сегодня окончательная регистрация участников и получение первых пакетов заданий, которые дадут старт гонке на выбывание. Задачи, головоломки, замаскированные под сложные статусные этапы вопросы от спонсоров... Больше ста серьезных технических открытий, которые обычно делают в рамках Олимпиады. Больше миллиарда чистой прибыли от продажи одних патентов, и это без контрактов за трансляцию в виртуальных сетях. Финальное объявление победителей и банкет, после которого счастливчики разрежут ленточку на этом же стадионе и дадут старт уже кибер-играм. Некоторые из гостей, кстати, входят в состав технической поддержки компьютерных игровых клубов. Ну и последнее шоу - битва самодельных роботов, собранных из груды хлама за отведенное время. В прошлом году победила конструкция из треножника и электропилы.
  - Тихо, тихо! Сейчас мэр будет выступать!
  - Да что ты орешь, Джон! Включи общий канал и слушай, не отвлекаясь! Официальную речь еще вчера в Сети выложили.
  - А я хочу послушать! Он же уже какой год импровизирует!
  - Тсукико, а как по-японски будет 'надутый дурак'? Как?.. Джон, слышишь меня? Ты - бакаяро!..
  Лучи прожекторов закончили бег и сошлись на крохотной фигурке далеко в центре арены. Важный пожилой японец развел в стороны руки и произнес несколько слов, разлетевшихся вокруг на сотне языков и наречий:
  - Добро пожаловать на Интеллектуальные Кибернетические Олимпийские игры! Мы - начинаем!..

* * *

  Спортивный байк аккуратно вписался в поворот и прошелестел мимо припаркованных у кафе разномастных мотоциклов. Притормозив у сияющего огнями рекламного щита, Вадим втиснулся в крохотный закуток и выключил электромотор. Пока улицы не заполнила волна закончивших работу клерков самое время заглянуть к друзьям в гости. Тем более, что выпивка для совладельца крохотного бара - бесплатно.
  Кивнув неразговорчивому вышибале на входе, командир Русских Медведей прошел внутрь. В отличие от соседей, оккупировавших улицу, внутри было тихо. Негромко бубнил в углу диктор, мерцая синеватым отливом лица на голо-кубе. Под потолком вентилятор лениво рубил воздух лопастями, отбрасывая вниз обрывки джазовых мелодий. Это в соседнем заведении орет очередная реинкарнация рок-поп-шум-бум-музыки. А здесь публика специфическая. Даже якудза привыкли, что вместо привычных штампованных под копирку малолеток крутят записи старых исполнителей. Зато ценник на спиртное почти в два раза выше. И выручка хозяину квартала зачастую больше, чем от всех остальных забегаловок в округе. 'Розовый пони' - это не только классическая музыка и европейская кухня для ценителей. Это еще тайная биржа для наемников. Место, где можно купить или продать специфические услуги. Место, где не задают ненужных вопросов, но могут предложить нестандартные решения для любой проблемы. Оружие и люди, которые умеют его использовать. И минимум интереса со стороны как государства, так и его цепных собак: полиции и спецслужб.
  Взгромоздившись на табурет у барной стойки, Вадим взял крохотную рюмку и влил в себя первую порцию фирменного 'Клоповника': смесь трав, настоянных на спирте с хитрыми добавками. Старый Тэкеши всегда знал, что нужно человеку, который только что вложил меч в ножны. Не успел Кума-сан перевести дух, как перед ним материализовалась следующая рюмка.
  - Говорят, постреляли?
  - Да. Были гости, но хоть ребят не списали. Усыпили часть наблюдателей, попытались нам в глотку вцепиться. Но промахнулись.
  - И хорошо... Когда ты кого-то хоронишь, то потом вся округа кровью умывается.
  - С чего бы? - удивился светловолосый мужчина, опрокидывая в себя вторую порцию. - Я всего лишь отдаю долги и ничего личного. Как и положено в этом проклятом богами городе.
  - Ага, конечно. А кто Драконов Эдогавы гонял их же мечами? Я слышал, одного вместе с мотоциклом потом из залива выловили.
  - Молод был. Горяч, - устало отозвался Вадим и прикрыл ладонью третью рюмку.
  Старый бармен убедился, что высокий бокал в руках отполирован полотенцем до хрустально-чистого состояния и смахнул несуществующие пылинки со стойки.
  - Что, опять хандришь? Ну, это до нового задания. Как клиенты в гости заглянут, так и взбодришься.
  - Нет, Тэкеши, отбегался я. Хватит... От первых Медведей осталось только пятеро. Я и ребята, что спину прикрывают. Остальные или в могилах, или домой вернулись. А кто и свои команды по всему миру гоняет... От стариков никого и не осталось, считай. Все новички из Европы да Азии.
  Мудрый японец лишь улыбнулся:
  - Война давно закончилась, Кума-сан. Тот мальчик, что пришел сюда много лет назад, вырос. Мог бы уже давно главой какого-нибудь клана стать. А нет, все с оружием в руках под чужие пули рвешься.
  - Моя война никогда не закончится, не смеши. Наемники всегда будут востребованы. Тем более, что у гайдзина другой дороги нет. Никто не даст чужим на островах свой клан сколотить. Кровь проливать - это пожалуйста. А на верхушку горы взобраться из местных очередь за горизонт...
  Завершая ритуал, Вадим выпил последнюю стопку и поднялся. Все, деньги с контракта давно розданы по бойцам, у всех минимум неделя отдыха. Через неделю командование примет бывший заместитель, а Кума-сан отправится на покой. Свой гараж чуть дальше по улице, продажа доработанных мощных мотоциклов для истинных ценителей. Денег вполне хватит на весьма обеспеченную старость. Осталось лишь нанести визит вежливости человеку, собиравшему дань со всех наемников в Токио, и можно отправляться домой.
  - Кэзуки у себя?
  - Конечно. У него племянник в Играх участвует. Допоздна будет в офисе, пока отборочные туры не закончатся. Можешь с ним посидеть, поболеть.
  - Если бы они на татами друг другу ноги ломали - я бы посмотрел. А от компьютерных штучек меня уже тошнит, мне тактического дисплея вполне хватает. И за мои ошибки платят кровью, а не штрафными баллами... Ладно, я ушел. Если что, завтра буду у себя. Удачи...
  Тэкеши-сан попрощался взмахом руки и придирчиво осмотрел выстроившиеся перед ним высокие стаканы. Подумав, выбрал один и подхватил белоснежнее полотенце. До первых посетителей еще оставалось не меньше получаса. Как раз хватит, чтобы еще раз отполировать стеклянную шеренгу.

* * *

  Уборщика проверяли каждый месяц, согласно утвержденной процедуре. Так же регулярно осматривали его инструменты, которыми он прибирался в длинной веренице кабинетов. Вот только никто не знал, что в этот раз в складке брюк притаился большой таракан. Никакой электроники. Никакого пластика или проводов. Сплошные биотехнологии, о которых специалисты американской технической разведки еще даже и не подозревали. Крохотный гелевый кристалл с добавками к стандартным поведенческим инстинктам. Идеальный транспорт для крохотной накопительной капсулы, установленной таким же модернизированным насекомым два месяца назад.
  Усатый нелегал дождался, когда напевавший незатейливую мелодию мужчина войдет в нужную комнату, и ловко соскользнул на пол. Мгновение - и шестилапый шпион скрылся под тумбочкой на колесиках. Пока уборщик разворачивал шланг и запускал пылесос, насекомое добралось до края стола и прикоснулось к пятнышку мембраны, прозрачным пятном размазанной вдоль острой кромки.
  Никакая аппаратура не сможет обнаружить чужое записывающее устройство. Что это? Кофе пролили? Или жирным после пиццы пальцем мазнули? Непонятно. Но - никаких электромагнитных волн. Никаких радиосигналов или подобных глупостей. Только нанопленка, медленно растущая вместе с накопленными данными. Идеальное средство для дублирования чужих разговоров. Когда копилку с информацией доставят в лабораторию, понадобятся еще сутки или двое на дешифрацию. Но зато - никаких следов. Абсолютная тайна. Уникальные технологии. И лучшие исполнители, не способные расколоться на допросе или переметнуться на чужую сторону.
  
  
  Таракан дождался, пока человек закончит свои дела и замер у колесика тумбочки. Щелкнул выключатель, гася свет, и невидимая тень метнулась к ботинку. Шпиону предстояло путешествие обратно в раздевалку. А оттуда уже тайными дорогами к отдушине в соседнем подвале, где его подберут и бережно спрячут в коробочку. Заказчику с далеких островов жизненно необходимо было выбрать из трех целей одну. Чтобы нанести свой удар без ошибки.

Глава 3

  Несмотря на обещанную революцию в виртуальных мирах - чудо не случилось. Мощности процессоров росли, интеллектуальные модули пытались встраивать даже в чайные ложки, но прорыв так и не произошел. Оказалось, что разум немного больше, чем хитрые адаптивные алгоритмы и миллионы строк кода. Оказалось, что куда как легче штамповать очередную пластиковую 'уникальную кофемашину', чем пытаться вдохнуть в мертвое железо настоящую жизнь.
  Другая проблема, неожиданно вставшая на пути глобальной виртуализации и удаленного управления окружающим миром, оказалась напрямую связанной с неорганизованностью обыкновенного человека. И хоть компьютерные лаборатории без конца совершенствовали считывающие датчики и усложняли фильтры для вводимых данных, но мало кто в самом деле мог нацепить на себя тонкую паутину виртуального кокона и слиться в одно целое с компьютером. Погружаться в придуманный мир, вдыхать несуществующие запахи и любоваться сияющими небесами чужих планет - легко. Но вот обратный процесс... Скрипнувшее кресло, мазнувший по коже легкий ветерок, вибрация от проехавшей мимо машины - и человеческий мозг автоматически подхватывал внешний раздражитель, выделял ему цепочку маркеров, оценивал в фоновом режиме как потенциальную угрозу. И давал помехи на обратный канал связи, генерировал паразитные шумы, которые распознавались как новые команды. Сбой - и раздосадованный покупатель сдает назад самый навороченный шлем виртуальной реальности. Потому что 'эти идиоты даже простейшую игру закодить не могут'. И никакие ухищрения маркетологов не спасали от вала рассерженных комментариев в Сети. А проблема лишь в уровне самоорганизации клиента. Изнеженного клиента, которому лень заниматься совершенствованием и пытаться догнать далеко вперед шагнувшие системы электронной коммуникации.
  Но для Тсукико, как и для других настоящих профессионалов, подобной проблемы не существовало. Порог восприимчивости вирт-системы давно настроен под нее, мыслеобразы отточены тренировками. Умение концентрироваться на задаче и отбрасывать второстепенное - вот залог успеха. А когда прекрасно подготовленный разум начинает использовать всю мощь компьютерных систем - возникает настоящее чудо. То самое чудо, которое недоступно обычным потребителям, заменившим радость созидания на бесконечную череду потребления блестящей дряни под названием 'масс-культура'.
  Девушка раскидала расчет вспомогательных блоков управления по другим членам команды и развернула в черной пустоте виртуального ангара костяк будущего грузового робота. Семиметровая каркасная рама, два основных манипулятора и четыре вспомогательных. Усиленные электрические двигатели на всех конечностях. Красавец, которого не существовало еще полчаса назад. Машина, чей прототип нужно закончить в кратчайшие сроки. Выдать полную проектную спецификацию для трехмерного принтера, а затем за час отладить для самостоятельной работы. И выпустить вместе с роботами конкурентов на поле, где каждому придется сначала разобрать сваленную кучу условных грузов, а затем максимально быстро и без повреждений уложить в грузовой контейнер. И все это самостоятельно - без помощи оператора!
  Тсукико закончила свою часть и быстро пробежала по общим панелям с процентами выполненной работы. Питер явно зашивался в настройке гироскопов, пришлось отправить просьбу Алексу отвлечься и помочь. Дебора уже разослала по закрепленным принтерам первые задания на монтажные стойки, оценив минимальную рассчитанную надежность как вполне приемлемую. В самом деле, это же конкурсный образец, а не заводская модель, ему надо всего лишь отработать меньше часа в толпе подобных! А вот Джон превзошел самого себя - дизайнерски безупречно скроенный внешний обвес радовал глаз. И почти на каждой из деталей - крохотный маркер художника, как же без этого!
  - Ребята, у нас пять минут, заканчиваем!
  Второй день соревнований. Командная работа на любой из выбранных технологических площадок. И после бурного обсуждения в отеле группа студентов решила попытать счастья именно здесь, в промышленном секторе. Потому что как минимум половина из молодых будущих гениев участвовала в разработке тех или иных механизмов. А значит, могла использовать полученные знания для решения поставленной задачи. И не терять время на лихорадочное изучение малоосвоенных отраслей человеческой деятельности после того, как вскроют пакет с головоломкой от бескомпромиссной судейской коллегии.
  Гибкие руки манипуляторов подхватили ребристые шланги и на зеркальную поверхность упали первые капли пенного пластика. Замерцали вспышки поляризационных лазеров, и будущий гигант начал проступать хрупкими пока еще линиями под пристальными взглядами создателей. Сбоку площадки уже засуетились крохотные Ханко - роботы-сборщики, а с автоматизированного поддона скатилась первая готовая деталь.
  - Вы обратили внимание, что американская делегация уже начала монтаж робота? - возбужденно заверещал в общем канале комментатор. - Посмотрите, да у них и модуль управления почти готов! Вот это да!
  - Ну и что? Группа под патронажем Тошибы уже заканчивает корпус и начинает ходовые испытания, а..
  - Тошиба! Там треть команды работает в исследовательских лабораториях, было бы странно, опоздай они на своей территории. А тут - студенты, большая часть из которых робота видела лишь на кухне!
  Во внутреннем чате команды тем временем страсти лишь нарастали:
  - Питер, не спи! Бросай доводку граничных условий, двух сантиметров разброса в движениях хватит!
  - Девочки, у меня схема горит при включении в цепь, кто может проверить?!
  - Тсукико, ты не успеваешь весь каркас в технический контроль отправить, возьми пока общую схему, а я маркеры расставлю.
  - Давай, Джон, спасибо!
  - Ноги собраны, где балки для баланса?
  - Да кто же гироскоп вверх ногами ставит?!
  
  
  С Тошибой они справиться не смогли. Но это было бы и странно - победить лидера в робототехнике, берущего призовые места уже семь лет подряд с невообразимым отрывом. Хотя сегодня их детище сумело выиграть уже с трудом. Еще год-два - и спесивым японцам придется потесниться на Олимпе. Тем более, что по некоторым оценкам собранный студентами погрузчик сумел продемонстрировать очень интересные находки.
  - Се-ре-бро! Се-ре-бро! - восторженно прыгала вся команда, отплясывая рядом с застывшей громадой с полированными боками. Второе место на Олимпиаде и отдельная благодарность судей за ряд неожиданных решений. Успех, да еще какой! И кто? Программисты, школяры и студенты с непрофильных курсов. Тсукико, ты чудо! Ты сумела объединить всех и направить в верное русло! Мы - победители! Мы - молодцы!
  Динамики прогремели над полем:
  - Для получения серебряного кубка в разделе робототехники приглашается Джон Вильямс!
  Девушка в сером комбинезоне замерла, удивленно разглядывая спину невысокого программиста, бегом поднимавшегося по ярко освещенным ступеням на подиум, где стояли судьи.
  - Джон? Но... Почему он?
  Виртуальный интерфейс привычно откликнулся мягким аккордом, выводя на дисплей очков детальную расшифровку по документам созданного робота. Затем отчет судейской комиссии и отметку об участии каждого из членов команды:
  'Джон Вильямс - 47 процентов'
  ...
  'Тсукико Такэда - 8 процентов'
  ...
  
  
  Мисс Эдвардс нахмурилась, старательно избегая чужого взгляда, полного слез:
  - Тсукико, мы сможем разобраться с этим потом... Вечером... Если ты подашь апелляцию, команду лишат награды. Сама понимаешь, это наша внутренняя проблема, мы обсудим...
  - Но почему?! Что я такого сделала, что Джон...
  Щелкнул внутренний чат группы и на экране высветилось краткое сообщение, издевательски отмаркированное все тем же личным знаком компьютерного дизайнера:
  'Ну что, и кто из нас на самом деле бакаяро?.. (с) Джон'
  Тсукико стиснув кулачки аккуратно поклонилась куратору группы и хрипло произнесла:
  - Я прошу меня простить, мисс Эдвардс. Но я буду болеть за ребят в следующих личных этапах из дому... Я рада, что с моим участием команда выиграла конкурс робототехники. Для меня честь работать с такими хорошими профессионалами. Спасибо...
  И не дожидаясь ответа девушки развернулась и побрела прочь, не обращая на сияющие вокруг огни и шум. Ее больше волновало, как удержать горькие слезы. Совсем не хотелось, чтобы вездесущие журналисты растиражировали заплаканное лицо на потеху публике. Плевать, что ближайшее время на всех новостных каналах будет мелькать эта нахальная бородатая рожа. Плевать, что про него будут верещать на форумах и виртуальных клубах: 'Вот парень, кто смог утереть нос Тошибе!'. Обидно другое - разве она заслужила, чтобы вот так подло ударили в спину? И за что? За то, что она девушка и знает о роботах больше, чем обычная домохозяйка?..

* * *

  - Слышал последние новости? - поинтересовался Тэкеши-сан, наливая темное пиво в пузатую кружку.
  - Налоги подняли? - дежурно попытался отшутиться Вадим, лениво гоняя одинокий орех по опустевшему блюдцу.
  - Нет. На играх вся внутренняя переписка доступна судьям. А после завершения соревнований протоколы выкладывают в общую сеть. Кто-то из любопытных покопался и нашел, что серебряный призер не совсем тот, кому Тошиба сделала поощрительный подарок.
  - Это тот бородатый умник, собравший робота на коленке?
  - Ага, - старик поставил кружку перед будущим пенсионером и пояснил: - Американцы завоевали второе место заслуженно. Но вот погрузчик за кратчайшее время спроектировала и организовала всю команду девушка. Вон, смотри, как раз в новостном блоке ее показывают.
  Вадим равнодушно посмотрел на широком экране, как сгорбленная фигурка пробирается сквозь толпу, и отправил в рот последний орех:
  - И что? Янки, они все одинаковые.
  - Она - японка! - возмутился Тэкеши. - Просто живет в Штатах с родителями. Но - лишь настоящий японец способен почувствовать настоящую душу железной машины! И это - живой пример.
  - Это пример, что ваши якобы друзья готовы кинуть любого. Как они скакали перед войной, помнишь? Золотые горы обещали. А как мы глотки друг другу рвать стали - тут же испарились. Вот и здесь - как се-дзе работала, так всех устраивало. А как за призовыми бежать - тут же другой умник нашелся.
  - Интересно, что скажет Тошиба, - налил и себе маленький стакан старик. - Протест никто не подавал, так что официально победитель останется тем же. Но я бы на месте директоров корпорации все же извинился перед ней. Не чужая, как понимаешь.
  Светловолосый широкоплечий мужчина лишь вернул опустевшую кружку и хмыкнул в ответ:
  - Я пойду лучше в зеленый угол, сумо посмотрю. Может, вздремну. Разбуди, когда ребята подъедут...
  Бывший десантник слишком многое повидал в жизни, чтобы его могла удивить человеческая несправедливость.

* * *

  Одернув костюм, Чарли Джонсон поднялся, демонстрируя собравшимся свою уверенность и оптимизм:
  - Господа, операция 'Шкатулка' близка к своему завершению. Мы подготовили несколько вариантов развития событий, расставили в ключевых точках своих людей. В настоящий момент мы на финишной прямой. В ближайшую неделю внедренный агент заберет накопленные материалы и вывезет домой. После чего мы наконец-то сможем понять, что на самом деле творится в Японии.
  - Чарли, ты пообещал нам результат. Куча народу трудится на твой отдел. А обратно мы не получили пока ничего.
  - Вы же понимаете, сэр, что уровень секретности должен быть максимальным. Слишком многое поставлено на кон.
  - Разумеется. Поэтому тебе и выдали карт-бланш. Я просто хочу еще раз уточнить - как ты оцениваешь текущую ситуацию? Каковы шансы на успех?
  - Аналитики говорят, что наши шансы восемьдесят семь - восемьдесят девять процентов. Это очень неплохой показатель.
  - Чарли... Аналитики могут говорить что угодно. Я же спрашиваю тебя лично. Тебя, как человека, собравшего все в одних руках. Что лично ты можешь сказать про 'Шкатулку'?
  Толстяк помолчал, осознав возникшую проблему. Похоже, руководство решило подстраховаться на случай провала. И теперь придется отрабатывать все розданные обещания.
  - Я считаю, что мы выполним поставленную задачу и закончим операцию успешно.
  - Вот и хорошо. Значит, неделю на проведение, как было намечено. И еще неделю на возможные нештатные неурядицы. В конце месяца мы сможем собраться еще раз и заслушать уже предварительный доклад о реальной ситуации в Японии... Спасибо всем, продолжим работу. Чарли, задержись на секунду...
  Дождавшись, когда дверь закроется за последним из клерков, руководство изобразило на лице дружелюбную улыбку и доверительно пробормотало:
  - Ты уверен, что ни наши узкоглазые друзья с островов, ни другие отделы не в курсе происходящего? Да?.. Ладно, ты в теме и лучше знаешь, что и как. Просто пометь себе где-нибудь маркером. Красной толстой чертой обведи, если надо - провала быть не должно. На меня давят сверху. Сильно давят. И если вдруг что-то пойдет не так, я с радостью положу твою тушку на плаху. Понимаешь?..
  - Да, я понимаю, сэр.
  - Надеюсь... Потому что мы проморгали успешный старт японской космической программы. Потом этот непонятный полк роботов в Африке. И лунная база в придачу. Если вместо документов ты принесешь мне пустышку, я очень расстроюсь... Мы дали тебе все, что просил и даже сверх того. Значит и отдача должна быть пропорциональной. Принеси мне эту проклятую 'шкатулку Пандоры'. И я пойду на повышение, а ты займешь мое место...

* * *

  Крохотная бабочка присела на листочек и сложила крылышки, превратившись в миниатюрный белый лепесток. Слабый ветер качнул ветку, побеспокоив мохнатое насекомое. Взмахнув крыльями, гостья поднялась выше и затерялась в темном небе.
  Тсукико сидела в крохотном саду на заднем дворе двухэтажного домика. Чудо еще, что район записали в историческое наследие Кофу и не стали перестраивать по программе модернизации. Почти половина всех японских городов так или иначе выросла ввысь за последние годы. Офисные небоскребы, жилые новые кварталы, торговые центры и транспортные развязки. Толпы народу на улицах каждый день. И это при том, что уже треть работает из дому, распахивая виртуальные окна и улыбаясь чужим подкорректированным аватарам вместо реальных лиц.
  Отпив глоток пахучего чая, девушка поставила крохотную фарфоровую чашку на место. Все же бабушка у нее - чудо. Наверняка в курсе произошедшего на Олимпиаде, но никак не намекнула или не произнесла даже слова на эту тему. С радостью встретила внучку и предложила сначала помочь в саду пересадить пару цветков, а потом угостила чаем и ушла домой 'по делам'.
  Хотя, может оно и к лучшему? Обида - пройдет. Зато не придется искать повод отдалиться от делегации и стать более независимой. С минуты на минуту должен поступить кодовый сигнал, который даст отмашку самостоятельной работе. Безобидное письмо от мамы и папы с добрыми пожеланиями, которые обозначат одну из оговоренных точек с заложенными данными. Стилизованный под школьную форму костюм давно ждет в Токио. Осталось лишь дождаться, когда из-за океана шепнут: 'Пора!'
  Коммуникатор тихо пискнул, но когда Тсукико открыла почтовый ящик, там было совсем другое письмо:
  'Господин Танака, президент компании Тошиба, будет признателен госпоже Такэда, если она согласится встретиться с ним завтра в четыре часа дня в головном офисе компании'.
  Похоже, лидер в робототехнике хочет поправить имидж, который сегодня попробовал на зуб каждый из журналистов. Как бы не хотелось остаться дома, но надо ехать. Нет смысла демонстрировать обиду всему свету. С нахальным бородатым жуликом она и сама потом разберется. Зато появился отличный повод выбраться снова в Токио. Вдруг команда о начале работы поступит завтра? Было бы совсем здорово.
  Собрав посуду на деревянный поднос, девушка пошла домой. Нужно было предупредить бабушку, что возвращение домой оказалось совсем не таким долгим, как хотелось...

* * *

  [из закрытого чата]
  
  
  - Промежуточные результаты?
  - Мы опознали агентов. Новые данные идентифицируют Тсукико Такэда как запасной канал. Минимум месяц ее жизни перед поездкой в Японию фальсифицирован. Два других кандидата оцениваются как ключевые игроки.
  - Какой уровень подготовки у девушки?
  - Минимальный.
  - Ее текущее месторасположение?
  - Кофу, под спутниковым и визуальным наблюдением.
  
  
  [запрос дополнительных данных контрразведки, оценка представленных аналитиками линий развития операции]
  
  
  - Приказываю задействовать вариант 'Фугу'. Исключить всю американскую делегацию из активной фазы. Нужно сделать так, чтобы Тсукико осталась единственным кандидатом.
  - Уровень повреждения для остальных?
  - Средний. Обеспечьте им карантин. Ограничить свободу передвижения - вполне достаточно. И подключайте клан Гото для финальной стадии. Думаю, четыре боевые тройки киборгов будет вполне достаточно. Личную слежку не вводить, усилить лишь визуальный контроль.
  - Принято, Иззу-сан. Выполняем...

* * *

  Американская делегация праздновала. Настолько неожиданный успех, почтовые ящики уже забиты сотнями заманчивых предложений. Правда, Джон чуть-чуть подгадил неожиданной выходкой, но это мелочи. Главное - большая часть школьников уже сейчас может выбирать, какой из университетов возьмет их на учебу и оплатит весь курс. Просто фантастика! И всего лишь - надо было уцепиться за хвост японке с большими печальными глазами, чтобы она как скоростной лифт притащила их на вершину!
  На оставшихся личных играх можно даже не надрываться, вполне достаточно просто помелькать на экранах голокубов, сделать отметки в личном деле: участник Международных Кибернетических Олимпийских игр. Браво! И ты в обойме...
  Лимонад подали в самом начале. Микроскопические добавки в нем не сможет распознать никакая лаборатория. А после обильного выбора мясных и рыбных блюд со специями так хочется пить. Но подставлять солидный отель никто не будет, зачем. Через полчаса привезут две корзины разносолов из мелкой забегаловки в припортовом районе. Наверное, американцев потянуло на экзотику, кто их поймет. Не стоило связываться с подобным заведением. Поэтому виноваты сами гости, польстившись на броскую уличную рекламу и неосмотрительно заказавшие несвежие морепродукты.
  Бывает. Компьютерные гики плохо приспособлены к реалиям жизни в большом городе. Как дети, честное слово...

Глава 4

  'Нэко' двигался по площадке рывками, спотыкаясь железными ногами на каждом шаге.
  - Это же надо было двуногого боевого робота назвать 'кошкой', - засмеялась высокая стройная женщина, будто облитая тонкой черной резиновой пленкой. Ясуко Кубояси, командир штурмовой группы клана Гото. Резкая на язык и не менее резкая в движениях. Тридцатилетний специалист в силовых операциях сама прогрызла себе дорогу к успеху, поэтому и не считала нужным подстраиваться под мнение окружающих. За глаза называют Стервой? Плевать. Зато ее группа за прошлые три месяца заработала на контрактах больше других. Клан ценит ее, а это - главное.
  Сегодня Ясуко отдыхала вместе с подчиненными. Этим ранним утром на площадке гоняли вторую группу, где железной рукой правила Риоко Ямасаки, Крошка Ри. И говоря про железные руки вы не кривили душой. Риоко разменяла уже сорок лет и больше походила на перекачанного анаболиками штангиста, попутно воткнувшего в себя груду железа из ближайшего атлетического клуба. Крошка Ри одна из первых стала активно встраивать в тело металлические импланты, наращивая огневую мощь и физическую силу. Сейчас от человека в ней остались лишь органы пищеварения и голова, прикрытая прозрачным бронепластиком. Но несмотря на внешнее уродство, соображала Риоко все так же быстро, как и в молодости.
  - Минута и шестнадцать секунд, - удовлетворенно отметила женщина-киборг, когда 'Нэко' получил завершающий росчерк трассирующей пули и рухнул на желтый песок. - Против твоих тридцати пяти. Мои девочки держат удар куда как лучше, Ясуко.
  - Зато мои не подставляются тупо под обстрел, - зло ощерилась командир 'группы-один' и потянулась, демонстрируя прекрасные формы, укрытые тренировочной броней. Ясуко Кубояси тоже была киборгом. Как и каждый из бойцов клана Гото. Другие просто не выживали с тем ритмом жизни и войны, который превратил клан в одну из ведущих военных корпораций, поставлявших наемников по всей Японии и Азии. Просто умная и расчетливая женщина использовала лишь самые новейшие разработки, уделяя внимание в первую очередь биоимплантам. А глупое железо навешивалось сверху, меняясь от задачи к задаче. Не зря Ясуко выбрала себе позывной 'Скорпион'. Она была в самом деле им - красивая и смертоносная. Как и положено лидеру. А неудачники пусть гремят плохо смазанными сочленениями в хвосте колонны, глотая пыль.
  Выносная лапа крана выдвинулась на арену и подцепила исклеванного очередями робота. Пилота из кабины достанут уже в мастерских. Заодно и снимут комплексную биометрическую информацию. Благодаря подобным жестким тренировкам удавалось совершенствовать не только технику, но и людей. Как поведет себя пилот, если снайпер пробьет броню и зацепит конечности? А если пуля вопьется в бок? Раздробит ребра под кевларовым бронежилетом? Все нужно зафиксировать и использовать для будущей победы. И сделать это здесь, на базе, а не под огнем противника.
  - Скорпиону и Крошке Ри прибыть в зал номер два. Повторяю - в зал номер два. Группе курсантов - на пятом полигоне приступить к отработке штурма укрепленной усадьбы.
  - У нас же выходной? - пробормотала Ясуко и первой шагнула в распахнувшиеся двери.
  Риоко закончила отдавать приказы команде и молча пошла следом, заставляя проминаться пластик пола под тяжестью металлизированного тела. Крошка Ри проигнорировала вопрос и не стала сплетничать о возможных причинах вызова к правителям клана. В отличие от конкурентки, ее команда последние месяцы больше занималась охраной грузов и сильно опустилась в негласном рейтинге. Поэтому хотелось не зубоскалить на отвлеченные темы, а выпустить вмонтированный в левую руку дробовик и всадить заряд картечи в голову Стерве. Одним выстрелом погасить давно копившуюся неприязнь. Может быть, когда-нибудь она и сможет это сделать. Ведь не зря говорят, что взобравшиеся на самый верх при падении назад разбиваются в мелкую пластиковую крошку...
  
  
  - Обе группы отзываются из отпуска и переводятся в резерв, - прошелестела еле слышным голосом Вторая Мама: сморщенная старушка, похожая на изжеванный временем фундук. Но именно она, принявшая обезличенное имя ради интересов Гото, отвечала за военные связи и наиболее важные тайные операции. Первая Мама блистала в свете, давала интервью и отвлекала на себя свору журналистов. А за ее спиной остальные хозяйки и правительницы судеб занимались делами, которые лучше было не афишировать.
  Пусть японская аристократия морщит нос: как можно, в клане Гото царит матриархат! Пусть плюются вслед: мужчины в Гото мешали свою кровь с корейцами и вьетнамцами, когда болтались по чужим странам. Хей-хо! Пусть скрипят в бессильной злобе зубами! Гото вернулись домой после стычки с русскими и теперь каждый день укрепляют свое положение в обществе. Еще пять, десять лет - и одна из Матерей войдет в Императорский Совет, куда дорога заказана куда более важным и родовитым. Ничего, утрутся и будут кланяться, как и положено проигравшим.
  - Первая группа обеспечивает внешнее кольцо оцепления. Вот легенды и документы для каждого бойца. Ваша задача - пробить коридор отхода для цели, которую обозначит куратор. Также - обеспечить безопасность агентов, которые будут проводить операцию непосредственно в охраняемой зоне.
  На объемном дисплее появилась трехмерная карта парка и строений вокруг.
  - Вторая группа будет задействована как поддержка сил полиции для безопасности отдыхающих. Ядро - три тяжелых меха класса 'Титан', две штурмовые двойки на 'Нэко' и свободные охотники в силовой броне.
  - Уровень возможной агрессии нападающих?
  - Полиция считает операцию формально безопасной. Туристы, школьники, множество отдыхающих. Просто официальные власти задействовали на празднике все силы, и мы призваны из резерва на всякий случай. И это отличный повод без лишнего внимания сосредоточить ударный отряд рядом с ключевыми позициями. Если что-то пойдет не так, вторая группа должна прикрыть зону эвакуации и не дать возможность кому-либо перехватить агентов заказчика. Вам понятно? Никто не должен помешать клиенту выполнить работу и уйти с добычей.
  - Что мы еще должны знать об операции?
  - Детали нам не сообщили. Я не знаю, что будет: захват, имитация теракта или еще что. Но мы, как лучшие, будем использованы для последней фазы. И вы, мои хорошие, засунете свои детские обиды друг на друга очень глубоко. И покажете, на что в самом деле способны.
  Старушка чуть улыбнулась, разглядывая невозмутимые лица напротив. Она прекрасно знала, что на самом деле думают эти две молодые девчонки и про нее, и про соперницу рядом. Для мудрой Второй Мамы, отдавшей всю свою жизнь служению клану, не было каких-либо тайн среди родных стен.
  - Последнее. Заказ курирует сам Иззу. В случае успеха нам открыт доступ к последним технологиям корпорации Шиноби. Обе группы получат право пройти полное перевооружение и модификацию за счет заказчика. Совет Матерей Гото считает, что вы обе достойны поднять уровень бойцов и свой личный на новую высоту... Вижу, как загорелись глазки, вижу... Вот материалы, начинайте подготовку. Через два часа совместная тренировка в закрытой зоне. Готовность к шести вечера. Можете идти...

* * *

  - Обязательно пообедай, Тсукико-ко. Куда это годно, убегать почти не позавтракав!
  - Юри-сама, я хлопья съела. И у меня поезд скоро уходит!
  - Такси довезет за десять минут, а поезд через полчаса. Успеешь еще... Вот, возьми с собой. Здесь пирожки и термос с чаем. Знаю ведь тебя, так до вечера и будешь скакать, непоседа.
  - Все, все, я побежала... Я позвоню как доеду. Смотри, такси уже приехало!
  - Осторожней, не споткнись... Вся в мать, вся...
  Тсукико чмокнула в щеку бабушку, подхватила рюкзак со смешной мордашкой покемона на боку и быстро выскочила на крыльцо. Застегнуть ремешки сандалий - и мимо калитки к ждущей машине. Все обиды и грустные мысли остались дома, а впереди ждет дорога и большой город. Встреча с важными господами из Тошибы и растущее нетерпение: когда же ей разрешат поиграть в шпиона, когда же в почтовом ящике появится условное письмо?!

* * *

  Рыкнув сигналом, машина 'скорой помощи' плавно покатила вниз по пандусу. Позади осталась толпа охранников и обслуживающего персонала. Начальник смены замахал руками, раздавая приказы. Стоявший сбоку переводчик шагнул назад, спрятавшись за колонной. Добыв из коробочки пилюлю стимулятора, мужчина со вздохом отправил ее в рот.
  - Что, тяжелая ночка выдалась? - спросил молодой смешливый коридорный, пристроив рядом большой чемодан на колесах.
  - И не говори. Что за люди - в одно ухо влетает, из другого тут же вылетает. Ведь и по приезду, и потом еще не один раз предупреждали, что за питание отвечает отель. Специально кухня готовила адаптированные блюда для всех участников Олимпиады. И на тебе - набрали не пойми что в забегаловках, а потом всей командой - в больницу.
  - Сильно отравились?
  - Повезло, как первому стало плохо, тут же охрану вызвали. А те уже 'скорую' и токсикологов. Проваляются в госпитале неделю, а потом уже домой.
  Заметив подъезжающее такси, парень с раскрашенной под радугу прической засобирался:
  - Ладно еще, что никто экзотику заказывать не стал, а то бы так легко не отделались... Все, я побежал.
  - Давай, удачи. А мне еще родственников обзванивать и успокаивать... Ненавижу эту работу.
  - Ничего, через полчаса сменят... А я думаю - их боги наказали! Слышишь? Не надо было девочку обижать. Боги, не иначе!
  - Кто мешал богам вмешаться, когда они домой приедут? - проворчал в убегающую спину переводчик и побрел в отель. - Выходит, и меня заодно наказали? Так я-то при чем?

* * *

  Двадцать человек замерли вдоль белой линии на асфальте, склонив головы в церемониальном поклоне. Из распахнутого чрева грузового самолета медленно выезжали серые ящики. Один, второй, третий. Шесть гробов, прибывших прямым рейсом из Южной Африки. Шестеро молодых парней, напоровшихся на засаду в чужих джунглях. Шестеро, закрывших грудью друзей, с боем пробивавшихся назад.
  'Что я скажу их семьям?' - подумал про себя Рюу Исиди, медленно выпрямившись и пересчитывая в который раз полированные серые крышки. - 'Что? Зачем я послал их туда, в чужую страну? Ради чего клан Ураками теряет своих лучших бойцов в проклятых джунглях? Мы что, вернулись во времена Окинавы?'
  Еле слышно жужжа электродвигателями, на поле выкатили черные лимузины похоронной компании. Бывшие пилоты боевых роботов отправлялись в свой последний путь по японской земле.
  Тридцать лет назад именно офицеры Ураками сумели сдержать контратаковавших русских и превратили тотальное поражение в шаткое перемирие. Именно их дети и внуки пошли в военные училища, продолжая вековую традицию - служить стране и императору. Лучшие воины. Лучшие бойцы. Но эти полгода удача отвернулась от сынов бусидо. Каждый месяц все новые жертвы. И никто не может объяснить, почему гибнут отлично подготовленные специалисты, вооруженные лучшей техникой.
  Дождавшись, когда траурный кортеж подготовится к движению, Рюу сел на свое место и жестом скомандовал: 'вперед!'. Губы же его шептали другое:
  - Я обещаю, что найду, в чем причина. Я найду того, кто подставил парней. Найду и порву на куски. Обещаю...

* * *

  - Господин Джонсон, вот последний доклад из Токио.
  - Какое Токио?
  - Вы просили вас побеспокоить, если случится что-нибудь экстраординарное... Вы про...
  - Что? Что там стряслось?!
  Все же тринадцать часов разницы между двумя городами способны сыграть дурную шутку. Когда в Токио страдающих поносом и рвотой развозили по госпиталям, Чарли Джонсон как раз собирался поужинать в ресторане. Но вместо ужина пришлось поспешно поцеловать помрачневшую жену и рысцой пробежаться до служебной машины. А потом так же спешно прискакать в кабинет, защищенный от всех известных методов шпионажа. Распахнуть широкие дисплеи и вчитаться в издевательски ехидные строки новостных агентств:
  'Сможет ли талантливая команда американских университетов повторить свой подвиг сидя на горошке? Новые запахи в истории Олимпийского движения! Чем именно не понравилась изысканная кухня отеля Хайят программистам? Где лучше всего заказать гамбургер в Токио - читайте наш обзор!..'
  - Пищевое отравление, госпитализация, карантин... Полиция утверждает, что не выявлено какого-либо злого умысла... Комитет Олимпиады заявляет, что вынужден отстранить от участия... Черт, да ведь у меня там двое ключевых агентов, а... Черт, да ведь...
  Чарли Джонсон замер, пытаясь осознать всю величину проблемы. Слова на экране никак не желали складываться с строки, а в затылке медленно начинали постукивать злые молоточки.
  - Что я скажу боссу? Что мы все обоср... Ох, кто же тогда повезет шкатулку домой?..
  И завершая столь неудачно сложившийся вечер на телефоне прямой связи с руководством зло замигал красный огонек. Похоже, у кого-то на Олимпе тоже испортилось настроение.
  - Да, сэр... Да, я слушаю вас... Что вы, никак нет, никаких неожиданностей. Новости? Ну, они обязаны просто раздуть эту историю до небес... Никак нет, никакой ошибки или несчастного случая. Операция прикрытия... Да, от возможной утечки. Теперь вся японская контрразведка будет усиленно проверять чужие горшки и потрошить каждого санитара в госпиталях. Ну, они же не поверят, что мы готовы отправить целую делегацию на карантин в момент, когда до отъезда остались считанные дни... Да, конечно, я все понимаю. И мы специально подстраховались, сделав неожиданный ход... Не волнуйтесь, настоящий канал никак не засвечен и ничто ему не угрожает. Я это гарантирую... Конечно, все идет как и запланировано, вы же сами дали мне максимальные полномочия... Лучше представьте, как теперь мечутся японцы. Им придется разгрызать головоломку, которая не имеет решения... Конечно, сэр... Разумеется, все будет сделано в срок и наилучшим способом... Да... Да... И вам хорошего вечера, сэр...
  Осторожно положив трубку назад, Чарли медленно ослабил галстук и рукавом пиджака вытер взмокшее лицо. Затем включил микрофон и связался с группой аналитиков, работавших круглосуточно:
  - Это Джонсон. Мне нужна информация по объекту Букашка, проект омега-пять-пять-зулу. Ее статус и текущее положение... Зеленый и Токио?.. Отлично, спасибо.
  Развернув диалоговое окно, начальник департамента набрал дважды пароль, затем выбрал из списка заготовок нужное письмо и задумался на секунду. Перечитав еще раз текст, вздохнул и нажал кнопку 'отправить'. У него просто не было выбора. Из всех вариантов пришлось использовать самый рискованный...

* * *

  - Мы приносим свои извинения за эту досадную и неприятную ситуацию, в которой вы оказались, Тсукико-доно. К сожалению, мы узнали всю правду слишком поздно. Но надеемся, что наше предложение сможет сгладить инцидент. Тем более, что несмотря на все происшедшее, вы продемонстрировали истинно японский дух и позволили команде одержать столь важную победу...
  Слова, слова, слова. И улыбки, куда же без них. Господин Танака, глава корпорации Тошиба, проводил неофициальную встречу, по итогам которой журналистам аккуратно сообщат о подписанном контракте с госпожой Тсукико. Корпорация готова оплатить учебу девушки в любом университете, по ее выбору, а также с радостью предоставляют грант на продолжение работ над новой линейкой роботов, которыми госпожа Тсукико занималась до этого.
  С другой стороны, девушка и сама была рада, что столь неприятную для нее историю аккуратно спускают на тормозах. Неожиданно ее имя оказалось в общемировом рейтинге инженеров, куда обычно попадают лишь студенты старших курсов, либо уже специалисты крупных корпораций. Видимо, кто-то аккуратно надавил на нужные кнопки и для нее сделали исключение. И пусть общие баллы пока не слишком высоки, но они честно заслужены и подтверждены тремя патентами и частным заключением экспертной комиссии Олимпийских игр. Старт дан, пусть и столь странным способом. Деньги, отложенные на учебу, можно будет оставить в банке и воспользоваться столь щедрым предложением Тошибы. Мало того, может удастся уговорить родных и поехать в Токийский Университет, сейчас это для нее возможно. Учиться там, где преподают лучшие специалисты в робототехнике - о чем еще можно мечтать?!
  Ну а журналисты еще посклоняют ее имя неделю-другую и переключатся на другие, более интересные события. Кибер-игры, завершение Азиатской регаты, открытие новой космической станции, с трудом достроенной Европейским Союзом - мало ли новинок в динамически меняющемся мире?
  Лишь завершив несколько серий ритуальных поклонов и распрощавшись с важными господами в дорогих костюмах, Тсукико сумела выбраться к ближайшей станции метро. Перевести дух и решить, чем именно стоит заняться в свободное вечернее время. Завтра - финал Олимпиады, смысла уезжать домой нет. На закрытие лучше посмотреть вживую, а не по видео. Хорошо еще, что номер в отеле забронирован до конца недели и можно не торопиться на поезд до Кофу.
  Так, что у нас накопилось в почтовом ящике?
  'Дорогая Тсукико, мы так рады за тебя! Скучаем-скучаем и ждем, когда ты вернешься домой! Мама и папа'...
  Что в переводе на обычный человеческий язык означало: закладка находится рядом с храмом Мэйдзи Дзингу, территория проверена, средств наблюдения не выявлено. Забрать материалы и доставить домой.
  Улыбка озарила лицо девушки. Похоже, приключения продолжались. Самое время заглянуть в номер, куда был отправлен один из чемоданов, переодеться и можно ехать в парк. Пора продемонстрировать сенсею, что он не зря потратил столько сил на молодую ученицу.

Глава 5

  Сообщения групп наблюдения медленно заполняли окно командного чата:
  - Скорпионы на позициях, замыкающая двойка у входа в аллею.
  - Вторая штурмовая на месте, готовность по развертыванию десять секунд.
  - Полицейский кордон у входа на станции метро. У автобусных остановок маневренные группы.
  - По объекту сканирование завершено - никакой аппаратуры не выявлено. Прошу разрешение на подсадку пассивного маячка.
  - Разрешаю. Разовый контакт, агента после этого убрать в резерв.
  - Принято... Агент на линии, подходит.
  - Всем службам - только видеоконтроль, не входить в зону внутреннего периметра!
  - Есть контакт, маячок подсажен... Агент уходит, цель продолжает движение.
  - Переключаемся на зону два, пошла картинка со спутника. Видеокамеры на общий план.
  Ясуко Кубояси сидела на скамейке, разглядывая текущую мимо толпу. После обсуждения нескольких вариантов она выбрала для себя позицию за храмовым комплексом, где на мощеных плитками дорожках легко можно было затеряться среди туристов и местной молодежи. Модный спортивный костюм, легкий рюкзак с еле заметно мерцающей голограммой: офисная хищница на вечерней охоте. Может, ждет приятеля после пробежки. А может, наоборот, оценивает кандидата на краткую ночную прогулку по ближайшим клубам и ресторанам.
  Главное, женщина совершенно не привлекала чужое внимание, растворившись в толпе, где периодически мелькали ей подобные: современные, стильные, беспринципные. И место отличное, отсюда до центральной площади не больше двадцати секунд спурт-броска. Заодно девочки рассредоточены рядом, в любой момент поддержат, если что случится.
  Активировав внутренний канал, Ясуко напрямую связалась с Крошкой Ри, потевшей в закрытом фургоне на другом конце парка. Благо, частоты согласовали еще во время тренировки:
  - Это Скорпион. Что там с пассивным маяком, не перемудрили?
  - Зато не потеряем.
  - А если обнаружит?
  - Ты же смотрела вводную, цель не обладает необходимым опытом и сканирование не выявило какого-либо оборудования.
  - Вот именно. Пустышка, которую выставили первым номером. Как бы следом не пустили настоящего специалиста, который срисует всю эту карусель.
  Командир второй штурмовой группы лишь вздохнула в ответ:
  - Ну и что ты дергаешься? Заказчик основную цель подтвердил, его сопровождение рядом с внутренним кольцом. Ждем, когда объект отметится на точке и так же медленно и печально дремлем, пока вся эта кодла не уберется из парка.
  - Хорошо бы.
  - Именно так. И только так... А завтра утром я собираюсь загрузить каталог последних новинок и предложить девочкам модернизацию. Которую мы все заслужили... Поэтому предлагаю сидеть на заднице ровно и не дергаться.
  - Да сижу я, сижу. Слова уже не скажи... Просто слишком просто все. Близко не подходить. На глаза не попадаться. Пистолетом без дела не махать и стрелять только после подтверждения... Будто в дешевой школьной театральной постановке участвуем...
  Один из координаторов подключился к шифрованному каналу и сухо произнес:
  - Командирам штурмовых - доклад о ситуации.
  - Чисто... Чисто... - немедленно отозвались женщины.
  - Чат закрыть, контроль по видео. Цель выходит в ключевую точку, предельное внимание.
  - Есть...
  Убедившись, что порядок восстановлен, незримый наблюдатель отключился. Все же люди крайне неорганизованные создания, глаз да глаз за ними надо. И ведь - профессионалы! Лучшие из лучших! И не лень: создать закрытый чат, чтобы всего лишь перемыть косточки работодателю...

* * *

  Тсукико медленно шла по дорожке, давая возможность другим обогнать себя. Водоворот людей кружил вокруг, образовывал группы, рассыпался на парочки и одиночек, стремясь вперед, мимо взметнувшихся ввысь ворот все дальше к храму. Вечер уже накатывал, стирая яркие краски с неба, замещая солнечный свет всполохами рекламы. Шумная река спешила добраться до своей цели, успеть до закрытия парка полюбоваться строгими архитектурными формами, загадать желание и оставить его в украшенной живыми цветами стене. Очередная человеческая волна устремлялась вперед, чтобы замедлиться на мощеной площади, устроить водоворот и откатить устало назад. А девушка медленно шла, выбиваясь из чужого ритма и пыталась ощутить - нет ли сзади или с боков столь же неторопливых путешественников, нарушающих общее движение.
  Но так и не ощутив внутренним чувством какую-либо дисгармонию, Тсукико улыбнулась глупым страхам и заскользила вперед, навстречу цели. Школьная форма, наброшенный сверху длиннополый легкий плащ, кокетливая крохотная шапочка на голове. Просто примерная выпускница, заглянувшая в гости к богам, чтобы поблагодарить за отличные оценки на экзаменах. Постоять пару минут вместе с другими у входа в храм. Затем влиться в ручеек загадывающих желание. Рука протянула вперед перевязанный ленточкой листочек и вернулась назад, незаметно сжав в ладони крохотную деревянную коробочку. Не замедляя движение, девушка двинулась вместе с остальными к выходу, разглядывая веселую толпу вокруг.
  - Контроль, что на камерах?
  - Объект продолжает движение по площади.
  - У нас сработал датчик - закладку изъяли.
  - Мы это не заметили, слишком большая толпа в точке обмена.
  - Повторяю, закладку изъяли! Начинайте сопровождение, цель должна приступить к эвакуации.
  - Принято, всем группам - цель начинает эвакуацию! Обеспечить безопасный отход!
  Медленно шагая обратно, Тсукико боролась с желанием взглянуть, что же именно спрятали в заветной коробке. Тем более, что на последнем инструктаже ей дали разовый телефон, по которому можно было связаться через сотню промежуточных узлов с посредником. Вдруг - закладка будет уничтожена? Вдруг - случится что-то непредвиденное и ей не удастся взять спрятанные материалы. Тогда - экстренный звонок и попытка организовать еще одну встречу. Но для этого надо знать - не пустышку ли она получила. Тем более, что куратор несколько раз повторил - агент собирал материалы в спешке, опасался возможной проверки службы безопасности. Может, он вообще все уничтожил от греха подальше?
  Улучив мгновение, девушка присела поправить ремешок на сандалиях и попутно приоткрыла коробочку. Все равно перед гостиницей содержимое надо перепрятать в более удобное для транспортировки место. Мазнув взглядом по аккуратным рядам пластиковых чипов и ровной стопке папиросной бумаги с крохотными иероглифами, закрыла крышку и направилась к ближайшей скамейке. Рука добыла из кармана одноразовую пластинку коммуникатора. Спасибо хулиганам, поставившим на поток шалости с назвоном надоедливым учителям. В любой подворотне можно купить такую игрушку: автоматический контакт с миллионами прокси-серверов, не отслеживаемый разовый звонок, уничтожение после того, как положил трубку. Многие теперь на домашних видеофонах просто запрещают входящие звонки с неизвестных номеров, настолько глупая зараза надоела взрослым. А молодежь продолжает названивать.
  - Объект сменил вектор движения... Объект сел на скамью у ворот. Сверху прикрыт ветками деревьев, даем картинку в тепловом спектре.
  - Контакты с объектом?
  - Чисто. Посторонних нет.
  - Третьей группе - перенацелить микрофоны, дать звук.
  - Очень шумно, помехи.
  - Так отфильтруйте, демоны вас раздери! Объект собирается сделать звонок, срочно карту сот связи, логгирование всех номеров!
  - Третья докладывает, коммуникатор держат вплотную к губам, звук записать не получается...
  Тсукико дождалась распахнутой крохотной картинки на экране и произнесла ключевую фразу:
  - Господина Фудзиту я могу увидеть? Он обещал прислать сборник рецептов, как мы договаривались.
  - Рецепты? Так я же выслал их еще месяц назад, - удивился маленький пухленький мужчина, разглядывая искаженное изображение на своем коммуникаторе.
  - Да? Наверное, посылка не дошла. Я проверю еще раз.
  - Посылка?.. А, да. Но вы не волнуйтесь, если что, я перешлю еще раз, у меня есть еще один комплект! - и девушка успела заметить, как рука собеседника тронула точно такую же коробку, что сейчас лежала во внутреннем кармане плаща.
  - Спасибо, я перешлю адрес через пару минут...
  Оборвав разговор, рука отправила медленно мутнеющий пластиковый прямоугольник под ноги. Еще чуть-чуть и от разовой безделушки останутся лишь расплавившиеся крошки. Но как жаль, что так же легко не справиться с неожиданно накатившим страхом. Посредник, который хранит набор шпионских документов у себя дома? Заботливо уложенные чипы с записанной информацией в ситуации, когда тебя вот-вот схватят за руку?.. Что-то не так...
  Тсукико еще не могла объяснить сама себе, что ей не нравится, а уже автоматически выполняла вызубренные и отработанные процедуры. Из второго кармана достать кулек с сухими фруктами, его содержимое туда же - под ноги, а вместо сладких кусочков - пересыпать все из коробки. Коробку вниз, а несколько слоев фольги и специальная мембрана должны теперь заглушить возможный жучок среди документов. Встать, скользнуть мимо бредущих домой туристов, попутно накинув молодой девушке плащ на плечи: мне не жалко, а вы замерзли! Домо-аригато, домо... И шапочку в чужую приоткрытую сумку, пока хозяин зазевался. На лицо - медицинскую маску, сменить ритм и стиль движения, добавить чуть резких жестов, свойственных подросткам и слиться с группой таких же школьниц, быстро пробирающихся к выходу: мы опаздываем, ребята, мы опаздываем на трансляцию полуфинала Олимпиады! Бегом, бегом, кто опоздал - тот глупая ленивая черепаха!
  - Что по звонку?
  - Есть сообщение: объект проверил статус у посредника. Статус подтвержден.
  - Вектор движения?
  - Штатный, на выход. Через пять секунд в зоне четкого видеосигнала.
  - Группам сопровождения, продолжить движение к выходу. Штурмовой команде начать передислокацию к парковке рядом с метро. Повто...
  - Красный маркер! Маяк на постороннем, повторяю - объект сбросил маяк! Мы ее потеряли!
  Секундное замешательство и суета на всех каналах:
  - Опознания нет! Объект вне зоны контроля!
  - Система поиска не идентифицирует цель, мы ее не видим!
  - Тепловой след размыт, массовые вторичные маркеры, пытаемся обработать возможные векторы движения!
  - Группа слежения берет на себя всех в зоне ста метров от последней точки, подключить резерв!
  - Повторяю, красный маркер! Объект все еще...
  [в закрытом чате]
  - Иззу, ситуация вышла за границу расчетов. Такэда выполнила незапланированный звонок и ушла в срыв.
  - Мы ее спугнули, или она решила просто подстраховаться?
  - Аналитики не могут ответить. Дилетанта просчитать трудно.
  - Шансы, что мы ее упустим в метро или на улицах?
  - До тридцати процентов. Очень много посторонних, системы наблюдения не справляются.
  - Начинайте захват. После ареста проведем ломку, подведем к засвеченным агентам в госпитале и передадим посылку. Смерть Такэды добавит достоверности происходящему.
  - Принял. Выполняем...
  И краткие команды для раскинутой частой сети в парке и рядом с ним:
  - Захват! Выполняем захват! Объект должен быть выявлен и взят любой ценой!
  Молчавшая все это время Крошка Ри зло скривилась и ударом бронированной ноги распахнула дверь фургона:
  - Вот дура, накаркала все же... Раш! Всей группе - раш! Огонь по готовности!
  Вслед за рванувшим тяжелым боевым роботом ускорились и остальные бойцы, на ходу выстраивая цепочку атаки. Киборгов спустили с цепи, теперь нужно было лишь найти объект, вздумавший сыграть в прятки с лучшей командой загонщиков в Токио.

* * *

  Ясуко Кубояси рассекала толпу, подобно клинку меча. Вклинивалась между группами людей и мчалась к ближайшей станции метро, не обращая внимания на разлетавшихся вокруг неудачников. Импланты выдавали подсвеченную картинку на очки-экраны, одновременно обрабатывая поток входящей информации. Запахи прогонялись через загруженную феромон-карту, мелькающие лица оценивались на возможное совпадение, возгласы сравнивались с уникальными сигнатурами. Скорпион видела, как на карте медленно стягивается петля боевиков, подпертая с одной стороны набравшими скорость боевыми роботами. Где-то здесь, в ловушке пытается спрятаться цель. Глупая девочка, вздумавшая тягаться с профессионалами. Вопрос лишь в том, кто первым вцепится ей в глотку - Ясуко или агенты полиции. Крошка Ри вряд ли успеет, все же расстояние великовато, да и не захочет провалившийся шпион выбраться из толпы на свободное пространство. Тысячи испуганных людей - вот пока временное спасение для неудачника. Но - все равно, лишь временное...
  - Центральная площадь у храма блокирована, начали прочесывание. Группа резерва направлена в сам Мэйдзи Дзингу, продолжаем поиск.
  - Входы в метро блокированы, досмотр каждого из пассажиров.
  - Маневровые группы у автобусных остановок, пока чисто.
  - Скорпионы два и три - на позиции, цель не обнаружена.
  - Второе кольцо замкнуто, резервы закончили оцепление.
  И ударом по нервам:
  - Стрельба в южном секторе! Стрельба... Есть контакт по запахам! След взят!
  Ясуко затормозила, взрывая ребристыми подошвами песок под ногами. Демоны всех побери, промахнулась! Отмеченная точка как раз ближе к Крошке Ру, вот досада! Киборг еще оценивала оптимальный маршрут, а из-за деревьев донесся слабый шум перестрелки. Наэлектризованная непонятной беготней толпа разом выдохнула и люди двинулись во все стороны, давя друг друга.
  - Полицейская операция! Всем лечь на землю! Приказываю - всем лечь на землю!
  И следом грохот крупнокалиберной очереди над головами. Похоже, группа усиления предпочла решать проблему кардинально: уложить всех носом вниз, а затем по одному досмотреть попавшихся. Только вряд ли получится сейчас заставить мечущихся туристов и школьников выполнять подобные приказы, слишком все напуганы.
  Пропустив мимо себя мокрую от страха толстуху, Ясуко в два прыжка выскочила с аллеи и помчалась среди кустов, успевая перенацелить группу на обнаруженный след. Спортивного вида молодые женщины перепрыгивали через препятствия, с легкостью перекрывая чемпионские достижения в беге по пересеченной местности. Еще двадцать секунд и рядом с решеткой водостока уже собралось больше десятка киборгов, обшаривая окружающее пространство радарами и встроенными камерами с хитрыми фильтрами. Тепловая картинка, рентгеновская, анализ воздушных потоков и цепочки подтверждений:
  - Есть след! Есть! Цель ушла в канализацию!
  Посторонившись, Ясуко пропустила бойца из второй группы в тяжелой броне. Прожужжали моторы и железные пальцы вырвали решетку, отбросив в сторону. В распахнутый черный зев тут же бросилась первая пара Скорпионов, вторая замерла рядом в ожидании приказа.
  - Нашли юбку, осматриваем проход. Даем картинку...
  Хрустнул песком под ногами, сбоку остановилась Риоко Ямасаки, приподняв еще дымящийся ствол пулемета. Прислушалась к спешным докладам и ругнулась:
  - Юбку нашли? А в канализацию она как попала? Решетка же была в асфальт вмурована! Черт, мы купились на ложный след. Смотри, остатки петард, вот тебе и стрельба...
  Женщина в спортивном костюме кивнула, подтверждая чужую догадку и скомандовала:
  - Первой двойке продолжить проверку канализации. Остальным - россыпью от этой точки, бегом! Цель сбросила часть одежды и воспользовалась химикатами, мы потеряли запах. Второй линии - внимание, объект должен выйти на вас, будьте готовы! - и уже себе под нос, с крохотной долей удивления: - Кто там сказал, что это дилетант?

* * *

  Наоки Ямада стоял рядом с живой изгородью, пропуская мимо перепуганных людей. Крохотный сканер на правой руке молчал, не видя пока нужного человека. Хотя попробуй еще опознай в перепуганных грязных и растрепанных мужчинах и женщинах нужную цель. Одна надежда, что более плотный кордон на остановках или станциях сумеет навести подобие порядка.
  Заметив движение слева, патрульный повернул голову, но отскочить в сторону уже не успел. Кувыркнувшись вверх колесами, на Наоки рухнула тележка с закусками, засыпав бедолагу остро пахнущими специями и залив лицо соусами. Полицейский еще успел почувствовать, как по нему несколько раз прошлись, прежде чем протер глаза и кое-как выкарабкался из-под тяжелой жестяной коробки. Промелькнувшую мимо Тсукико он так и не заметил.
  Сгорбленная фигурка сидела на уровне пятнадцатого этажа, скорчившись за гроздью кабелей и трубами вентиляции. Девушка сейчас не смогла бы даже вспомнить, как ей удалось вскарабкаться на середину старого небоскреба, оставив внизу бурлящую толпу. Вспышки мигалок полицейских машин, звенящий гул дронов, заполонивших парк и прилегающие улицы. И агенты, агенты, агенты на каждом шагу. В костюмах и силовой броне. Со сканерами, считывателями, оружием на изготовку. Готовые стрелять не задумываясь, как это было рядом с храмом, где очереди пулеметов сшибали ветки у нее над головой. Тсукико всхлипнула и закусила губу: похоже, ее предчувствие оказалось истинным. Кто-то очень хотел добраться до маленькой глупой девочки, сунувшей голову в пасть тигру.
  Достав еще одну пластинку разового коммуникатора, начинающий специалист в робототехнике отправила краткое сообщение на два вызубренных адреса:
  - Закладка провалена. Начинаю экстренную эвакуацию...

Глава 6

  Телефон на тумбочке запрыгал в десять часов утра. Бывший инструктор бросил мокрую тряпку на пол и поднял трубку:
  - Да?
  - Диего, ты просил позвонить, если будут интересные варианты на скачки в выходные. Ребята тут присмотрели пару темных лошадок, могут принять ставку на сотню-другую по старой дружбе.
  - Отлично, сейчас буду.
  Пинком отправив тряпку в угол, пенсионер и учитель одной маленькой девочки пошел на улицу. Там выкатил из-под навеса велосипед и покатил в сторону старого кафе, где подавали паршивый кофе, но зато приплачивали головастому хакеру, сумевшему устроить в подвале компьютерный клуб для молодых лоботрясов. Ну и заодно пробившему тайные каналы к таким же головастым по всему миру. Колумбийская мафия, европейские торговцы оружием, азиатские наркокартели, просто люди без имен и лиц - любой мог воспользоваться услугами сети, если пришел с рекомендацией. Отправить электронные документы, почитать объявления на бирже труда. Почесать языком в закрытых чатах. Чужих тут не любили, а свои могли найти нужного человека или переслать весточку зашифрованному адресату. И сейчас Диего ждало сообщение, переброшенное из Токио.
  Прочитав два коротких предложения, Диего Перес посидел в задумчивости, механически разгоняя рукой проплывающие мимо клубы табачного дыма. Потом попросил клавиатуру и медленно набрал целое письмо, отложив его в персональный почтовый ящик. Посчитал про себя, сверяясь с часами и сказал, поднявшись со скрипучего стула:
  - Если я лично не появлюсь до пяти вечера, отправь его. Адресат уже забит.
  - Звонка не ждать?
  - Никаких звонков. Никаких знакомых и друзей. Если сам не зайду, письмо должно уйти.
  - Сделаю, хефе. #
  
  
  # Шеф (исп.)
  
  

* * *

  Бумажная дверь бесшумно отъехала в сторону и в проеме возник охранник, согнувшийся в ритуальном поклоне:
  - Рюу-уэ, вас просят зайти в кабинет. Саперы и токсикологи проверили послание для вас, на нем стоит отметка о срочности.
  - От кого письмо?
  - Неизвестно. Доставил робот-дрон, выложил у дверей и улетел. Но маркировка на конверте - наша, клановая.
  - Наши знаки на чужом письме? Может, это провокация?.. Хорошо, сейчас буду.
  Обычно анонимные послания сгребали автоматизированные уборщики и прямиком отправляли на уничтожение. Потому как Япония успела на своей шкуре перепробовать и рассылку ядов, и 'шуточки' с самодельными бомбами. Мир уже давно сошел с ума, и жители островов ничем не отличались от остального спятившего человечества. Но проставить на конверте знаки клана, о которых посторонним не положено быть в курсе - это уже интересно. И раз специалисты уверены в безопасности послания, стоит его как минимум посмотреть.
  Вскрыв плотный конверт, военный советник клана Ураками выложил на стол свернутую рулоном бумажную ленту. Медленно потянул за хвост и начал читать цепочку иероглифов, пробитых тонкими иглами в белоснежном полотнище. Пробежав сообщение до конца, вернулся в самое начало и начал читать еще раз, обдумывая каждую фразу. Когда он закончил, бумага уже начала мутнеть. Похоже, отправитель подстраховался. Еще несколько минут и от послания останется лишь хрупкий мусор, который рассыпается в пыль на свету.
  - Два дежурных десятка подготовить к штурмовой операции. Их командиров - ко мне. Готовность к выходу через час...
  
  
  Невысокий сильный мужчина стоял у широкого бронированного окна и рассматривал застывшие в гараже фигуры боевых роботов. Рюу Исиди не использовал встроенные механизмы, предпочитая развивать собственное тело при помощи изнуряющих тренировок. В свои пятьдесят два он был все так же быстр и ловок, как и в молодости, когда начал служить клану. Сейчас он взобрался на самый верх. И стоя на вершине хотел выполнить данное самому себе слово.
  Обернувшись, Рюу поклонился замершим напротив командирам боевых групп и заговорил, стараясь максимально четко и понятно сформулировать новую задачу:
  - Уже полгода против нас работает неизвестный противник. Мы начали терять парней во время миротворческой миссии ООН в Южной Африке. На наши тайные операции наводят конкурентов. Было несколько полицейских облав, во время которых пришлось уничтожить грузы, выходящие за рамки разрешенного для частных корпораций. И несмотря на все наши старания, враг до сих пор не идентифицирован.
  Помолчав, военный советник продолжил:
  - Но противник просчитался. Недоброжелатели перешли дорогу небольшой группе специалистов, которые начали опасаться за свою безопасность. Взвесив все за и против, информаторы решили оказать клану Ураками услугу. Нам дают возможность встретиться с человеком, который представляет смертельную опасность для врагов клана. А, как известно, враг моего врага может быть хотя бы полезен... Сегодня вечером рядом с храмом Мэйдзи Дзингу произошла перестрелка. Полиция и несколько отрядов наемников пытались захватить молодую девушку, которая все же ускользнула от преследователей. Сейчас активно прочесывают округу и трясут каждого, кто не успел удрать домой... Ваша задача - выполнить перехват этого объекта. Отсечь конкурентов и доставить беглянку ко мне. Живой и по возможности невредимой.
  - Оружие?
  - Информатор сообщает, что задействованы средние калибры. Тяжелых и сверхтяжелых нет. Поэтому получаете на складе комплект легкой брони с усилителями, бронебойные кассеты и любую шоковую экипировку, какую сочтете нужным. Лично проверить, чтобы на всем оборудовании не было каких-либо идентификационных номеров. Вы будете выступать под видом частной группы наемников. Полиции в руки не попадать, с другими боевиками действовать максимально жестко. И не забывайте, что ваша задача не полномасштабная война, а захват ценного ресурса и максимально быстрая и скрытная эвакуация.
  - Зона боевых действий?
  - Токио и пригороды. Деталей пока нет. Наш информатор сейчас отслеживает цель и даст знать, как только появится возможность забрать девушку и не подставить при этом под удар. Вопросы?

* * *

  - Иззу, мы приносим свои извинения. К сожалению, Тсукико Такэда пока обнаружить не удалось.
  - Мне не нужны эти формальности. Извинения пусть приносят болваны из полиции или старухи Гото. Я дал вам все необходимое: место, максимально разжеванную информацию, детальные планы и разработанные рекомендации на любую случайность. И теперь смотрю на развалины, которые вы оставили, и думаю... Вам лучше не знать, что именно я думаю.
  - Мы продолжаем поиски.
  - Разумеется. Потому что это наш город. Это наши службы, вооруженные лучшей техникой. Всего лишь вопрос времени, когда именно беглянку перехватят. Проблема лишь в том, что время для нас - критический ресурс. Через двое суток американскую делегацию переводят с карантина на общий режим, а еще через неделю они полетят домой. И за это время мы должны закончить операцию.
  - Мы сделаем все, что в наших силах.
  - Это - ошибка. Не уподобляйтесь тупоголовым бюрократам... Вы просто сделаете то, что вам приказано. И если для этого придется перешагнуть через ваши возможности, значит, вы совершите чудо... Я подключаю дополнительные ресурсы для проработки возможных векторов перехвата. Эта задача получает максимальный приоритет. Используйте наемников, информаторов, платите якудза и триадам. Такэду надо найти как можно быстрее. Разрешаю стрелять на поражение, живой мне вражеский агент не нужен. Найти и ликвидировать. Иначе мы можем понести невосполнимые потери и в финансовом, и в репутационном плане. Не-вос-пол-ни-мые... Если подобное случиться, извинениями никто не отделается.

* * *

  - Как можно было так обгадиться?! - сгорбленная Вторая Мама давно перешла на крик и не пыталась выбирать выражения. - Вы что, первый день как после учебки? Вас выпустили на улицу гонять шпану из наркопритонов?! Я вас спрашиваю, дуры набитые? Как, как вы умудрились двумя полными группами потерять глупую девчонку посреди города?
  - Вводные были ошибочными, - попыталась защищаться Крошка Ри. - Объект прекрасно подготовлен, мыслит нестандартно, знает наши протоколы перехвата и принципы проведения облав.
  Сидевшая рядом Ясуко Кубояси лишь отметила про себя, что это было глупо - открывать рот. Второй Маме надо было дать выпустить пар. Покричит, может разобьет о чужую голову старинную фарфоровую чайную чашку. Но вот так нахально перечить?.. Похоже, Риоко Ямасаки решила навечно оставаться среди неудачников.
  - Вводные?! А просчитать на пару шагов вперед, проработать возможные критические ситуации? А?! Вы ведь потратили кучу времени здесь, на базе, занимаясь слаживанием! А потом болтали о разных глупостях уже на месте, вместо того, чтобы выполнять работу, за которую щедро заплатили!
  - Мы сделали все возможное, согласно правилам! - набычилась Риоко и сжала стальные кулаки. - И более того, мы готовы были блокировать весь парк, но...
  - Вы всего лишь облажались! - завизжала старуха, нагнувшись вперед и брызгая слюной: - Слышишь?! Вы открыли стрельбу в черте города, бездарно провели поиск и потом путались под ногами у полиции и агентов клиента! Вы ничего... Слышишь, Ри, вы ничего толком не сделали!.. Тебя, Скорпион, это тоже касается!.. О, боги, как я только могла доверить вам простейшую работу... И как теперь мне разгребать всю эту вонючую кучу, в которую вы сунули Гото...
  Медленно вернувшись в вертикальное положение, Вторая Мама прикрыла глаза и начала успокаиваться, машинально разглаживая сбившееся кимоно. Так же не открывая глаз, скомандовала:
  - Вторая группа уходит на усиление. Патрулировать подходы к трем госпиталям, где держат американцев. Первую группу дроблю на двойки и с поисковыми командами по всем клоакам, забегаловкам и вонючим дырам рядом с парком. У девчонки нет ни оборудования, ни ресурсов. У нее нет здесь никого, кто бы спрятал. По полицейским ориентировкам заявлено, что Такэда подозревается в вооруженном нападении. Поэтому все информаторы и старшие по кварталам получили ориентировку и роют вместе с вами... И еще. Заказчик разрешил стрелять на поражение. Главное - не дать ей улизнуть снова. Но если ошибетесь и подстрелите какую-нибудь похожую школьницу... Знаете, я даже говорить больше ничего не буду. Это ваш последний шанс. Второго уже не будет... Пошли вон, дуры... Мне надо подумать, как именно объяснить мэру, почему очередь из тяжелого пулемета размолотила офис на другой стороне улицы. И чем откупиться от Тошибы, с которых выбили видеозапись разговора с девочкой... Убирайтесь, я сказала...

* * *

  Неприятно проскрипел стул, отъезжая в сторону, и напротив толстяка в мятой рубашке сел смуглый крепыш. Начальник отдела технической разведки покосился на нахала и сделал успокаивающий жест охранникам.
  - Что хотел, Диего?
  - Правды... Что за бардак творится на той стороне?
  - Ты о чем?
  - Думаю, ты тоже получил весточку. И теперь я хочу понять, почему моего ученика гоняют по чужому городу.
  Толстые пальцы-сосиски скомкали бумажную салфетку и швырнули в недоеденный салат.
  - Это разговор не для улицы, Ди.
  - Знаешь, когда ты лил крокодиловые слезы у меня дома, тебя совершенно не беспокоило - где ты и о чем болтаешь. Удивительно, почему вдруг один пивной боров озаботился безопасностью именно сейчас.
  - Ее вообще не должны были задействовать... Слышишь? Девочку готовили как резервный вариант, на всякий пожарный случай... Мне выкатили такой бюджет, что я просто обязан был прыгнуть выше головы и показать что-нибудь фантастическое... Вот поэтому и появилась милая глупышка, из которой за три месяца слепили что-то эдакое. Ну сам подумай, кто доверит ребенку подобное задание? Это же неминуемый провал!
  - А потом все пошло наперекосяк, - отметил для себя Диего Перес, сложив руки на груди. - И ради того, чтобы прикрыть задницу, девочку сунули в мясорубку.
  - Она знала, на что идет... И ее к этому готовили, кстати... А вот с остальным - я без понятия. Потому что ей всего лишь нужно было зайти с толпой народа в одно место, взять там пачку бумаг и положить их в чемодан в отеле. Кстати, участников Олимпиады даже не досматривают в аэропорту толком. Два-три дня погулять по городу, посмотреть на компьютерные игры и все. Здравствуй, дом родной. Здравствуй, дядя Чарли. Вот твои бумажки, можешь быть доволен...
  Толстяк потер воспаленные глаза и с отвращением отодвинул тарелку с яичницей. Отхлебнул кофе и отправил стакан вслед за вторым блюдом. Похоже, от бурой жидкости специального агента уже мутило.
  - В новостях мелькнуло про стрельбу.
  - Без понятия, Ди. Все, что мне известно, так это о полицейской операции в Токио. Кто-то имеет большое влияние на их службы, продавил чуть ли не комендантский час в центре. Потрошат бордели, забегаловки и любые притоны. Цензура на публичные сообщения и урезанный Интернет-трафик наружу. Я знаю даже меньше тебя. А должен докладывать каждый час о происходящем. И получил на ровном месте лишь дикую головную боль.
  - Похоже, наша девочка что-то раскопала. Что-то такое, ради чего стоит положить голову на плаху.
  - За этим ее и посылали. Горячая информация стоимостью в миллиарды.
  - Нет, за информацию просто так не закрывают город. Или даже страну. Что там в отчетах? Доходы, расходы, перечень новых технологий. Это все - пыль. Рано или поздно вы это все равно получите. Кто-то проболтается. Кто-то захочет продать секреты. Тут протечка, там слушок... Нет, у нас что-то другое, экстраординарное.
  Достав кошелек, толстяк добыл карточку, провел над полусферой считывателя и поднялся. Посмотрел на задумчивого собеседника и поторопил его:
  - Пошли, что сидишь?
  - Куда?
  - В контору. Я все равно хотел тебя вызывать. Надеюсь, глупости делать не будешь? Всякие ковбойские штучки, метание кинжалов и прочее? Ну и никаких звонков, шумихи, журналистов и блоггеров в Интернете.
  Отставной инструктор демонстративно медленно поднялся и усмехнулся:
  - Зачем? Чтобы твои шавки мне почки отбили? Вот еще. Тем более, что я все равно до конца операции числюсь на службе. Может, чем смогу ей помочь.
  - Нам. Не ей, Диего. Нам. Потому что если мы девочку не вытащим, то отдел распустят, а двух старых дураков закопают по-настоящему.
  Поймав ответный взгляд, Чарли вздрогнул. Диего улыбался, а вот в глазах была лишь смерть:
  - Я пока не уверен про меня. А вот на твой счет все сказано верно. Если мы ее не вытащим, я тебя на ремни пущу. В назидание другим умникам...

* * *

  - Добрый вечер, Кума-сан.
  - Добрый вечер, господа.
  - Просим прощения за то, что прервали ваш отдых. Мы в курсе, что официально вы закончили все дела и с друзьями отошли от контрактов... Просто ваш старый друг из Сайгона просил передать привет.
  Вадим улыбнулся, хотя внутри все схватилось в холодный комок. Человек в Сайгоне когда-то спас не только бывшего русского десантника. Этот человек помог его семье на Дальнем Востоке и до сих пор прикрывал бывшую жену и детей от любых проблем. Благо, возможностей у него и друзей среди любых азиатских анклавов было полным-полно.
  - Я буду рад оказать моему другу любую помощь.
  - Мы так благодарны вам за это... Проблема в том, что мы не можем напрямую обратиться к местным специалистам. Все же жители островов до сих пор недолюбливают корейцев.
  Мужчины слабо усмехнулись - это да, взаимная вражда была настолько острой, что в Японии почти не осталось узкоглазых жителей с материка. Их всего лишь беспощадно истребляли после войны двадцатого года. Аборигенам нужно было выпустить пар, и старые враги для этого подошли как нельзя лучше.
  - И чем я могу помочь вам? Сами понимаете, с доступными ресурсами у меня сейчас не очень хорошо.
  - Все доступные ресурсы ищут одну девушку. Вот эту, - на стол легла тонкая папка. - Мы знаем, что в поисках задействовали и государственные службы, и частные кланы. Про наемников и не говорю, Токио с утра битком набит вооруженными людьми... Мы всего лишь хотим, чтобы вы оценили собранную нами информацию. Поработали над присланным психологическим портретом и попытались найти беглянку до того, как ее убьют. Найти и спрятать на пару недель. За это время мы организуем безопасную эвакуацию.
  - Найти? Обогнать всю страну, которая сейчас ловит одиночку? Переиграть местных, которые на своей территории устроили самую большую облаву с начала века?
  - Да.
  Вадим помолчал, пытаясь понять, шутит ли его гость. Затем недоверчиво переспросил:
  - Интересная задача... Но почему именно я?
  - Наш общий друг сказал, что вы лучший. И если подобное возможно, то лишь вам это по силам.
  И маленький кореец с достоинством поклонился, пододвинув папку к Кума-сану. Действительно, раз очень серьезные люди считают, что русский сможет совершить чудо, так тому и быть.

Оценка: 5.99*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Г.Елена, "Супруги поневоле"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Кейн "Дэйхан"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) К.Иванова "Любовь на руинах"(Постапокалипсис) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) В.Каг "Операция "Поймать Тень""(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"