Земляника Елена: другие произведения.

Лериана

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 6.99*48  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда выпускница интерната на Салере, Лериана, решает найти свою мать, она ещё не представляет, что ей придётся исполнить пророчество Великой Силы её родной планеты. И ни один правитель ей не поможет!:) Большое cпасибо Alen Laska за обложку!

  Лериана
  Я стояла на балконе и прижимала руки к горящим щекам. «Что делать?! Что делать?!» - стучала мысль, отдавая болью в висках. За моей спиной в номере господин удовлетворял свою страсть с фавориткой. Мне даже не требовалось оборачиваться, чтобы видеть эту картину. Мой внутренний исиё сканировал комнату до мельчайших подробностей, вплоть до мыслей Легарда и Лоды. Она думала о новом ожерелье, что господин подарит после, а он желал, чтобы удовольствие было обоюдным, поэтому тоже следил за её мыслями. Я впервые застала подобную сцену, и из-за неожиданности ситуации, не сразу догадалась поставить блок на исиё. Чувство страха медленно сменялось смущением и растерянностью.
   На балконе я оказалась по собственной глупости. Всего полчаса назад наш информатор сообщил мне, что посол Игурии не имеет полномочий для заключения сделки по кристаллам корундия, его прислали лишь для того, чтобы не отказывать господину напрямую. В мои обязанности первой служащей входило немедленно известить третьего правителя об этом.
  Для встречи с послом господин прибыл в Гасарду вместе со свитой. В этом городе было проще встретиться для переговоров, так как здесь располагался космопорт. Владелец гостинара был так рад визиту важного гостя, что выделил нужные номера сразу. Господину и его фаворитке - на лучшем, третьем, этаже. Для служащих — на первом.
  Я спешила с новостью к номеру третьего правителя и удивилась, увидев приоткрытой дверь. Конечно, господин не самый важный правитель Легарии, но о его безопасности должны были заботиться. С опаской зайдя в номер, я позвала:
  - Господин! Есть срочное известие по переговорам!
  Не получив ответа, прошла на середину комнаты и в этот момент услышала женский смех из ванной. Дверь из неё открылась, выпуская накопившийся пар, и ко мне спиной стала выходить обнажённая Лода, с дразнящим смехом тянущая за собой господина.
  Не знаю, почему мне показалась умной мысль быстро выскользнуть на балкон, чтобы меня не застали. Сейчас я понимала, как это было глупо. Если бы меня застали, мне достаточно было бы опустить голову пониже и сообщить срочную новость. Максимум, какое наказание меня ожидало, это очищение памяти за ближайшее время.
  Теперь всё гораздо хуже. Дверь на балкон захлопнулась после того, как я вышла. У меня нет никакой физической подготовки, чтобы спуститься вниз. К тому же снег, который начался с утра, пошёл сильнее, и на мне уже промокла одежда. От огорчения и холода я уже начала хлюпать носом. «Подожду, когда они закончат, и господин оденется. Потом постучусь. Он просто сотрёт мне память за последнее время и всё» - решила я. И ещё раз задействовала свой внутренний исиё, чтобы понять, как долго мне осталось ждать.
  «А может лучше попросить кольцо?» - думала Лода, двигаясь в такт движениям господина. Глупая, ей даже было невдомёк, как господина раздражали эти мысли. И вдруг я поняла, что мой исиё заметил Легард. Он резко повернулся к балкону, где я уже юркнула в угол. На секунду я впала в панику. Никто на Легарии не должен знать о моей особенности! Я даже подумать не могла, что третий правитель тоже может заметить стороннее сканирование.
  Выход был только один — скрыть способность волной страха, что сейчас было очень легко сделать. Я быстро опустилась на корточки, сжалась дрожащей фигуркой, надеясь, что господин не будет в ярости.
  Легард выскочил на балкон, даже не успев одеться, но прихватив кинжал с зазубренным лезвием.
  - Маста! - удивлённо выкрикнул он, нисколько меня не смущаясь.
  - Ты здесь одна? - задал риторический вопрос господин, продолжая сканировать всё в зоне видимости.
  - Да, господин, - дрожащим голосом ответила я, впервые радуясь обязанности склонять голову перед правителем. Видеть полностью голого мужчину, да ещё в такой близости мне не приходилось. Страх и ужас даже не пришлось изображать. Они буквально захлестнули все другие чувства и мысли.
  - Что ты здесь делаешь? - требовательно спросил он.
  - Я шла сообщить новости о после с Игурии, но застала ваше время утехи и удалилась на балкон, дабы не мешать, - уже почти плачущим голосом выдала я, не поднимая головы, но и так прекрасно зная, о чём он размышляет. Он решал, действительно ли засёк чужое сканирование, или ему просто показалось.
  - Как ты попала в номер? - он тоже присел на корточки, схватил меня за подбородок и заставил смотреть на него.
  Посмотреть испуганными глазами с расширенным от страха зрачком было сейчас непросто — видеть своё начальство, пусть и временное, в таком виде в слишком непосредственной близости, это было серьёзным испытанием. Но и не с такой задачей я научилась справляться за годы работы после интерната.
  - Дверь в номер была открыта. Секьюи не было. Я сначала позвала вас, - прерывисто сообщила, так как глаза щипало от слёз, нос покраснел и мне срочно нужен был платок.
  Господин схватил меня за руку и потащил в комнату. Фаворитка уже успела одеться и сейчас с не скрывала раздражения, увидев меня. Легард положил кинжал и одел халат.
  - Лода, ты закрыла дверь, когда пришла ко мне? - обратился он к ней.
  - Я не помню, господин, так спешила на ваш зов, - обольстительно улыбнувшись ему, ответила Лода.
  Это слегка смягчило подозрительность третьего правителя, и он сказал ей:
  - Ты можешь идти. Получишь то, о чём желала, после возращения во дворец.
  Лода изящно поклонилась и вышла из номера, не скрывая довольной улыбки. Из-за смены температур, я уже не могла сдержаться и ежеминутно хлюпала носом.
  - Что за новость ты спешила сообщить мне, маста? - всё ещё враждебно глядя на меня, спросил Легард.
  - Посол не имеет прав для заключения договора о поставке кристаллов, - сказала я, опустив голову, как положено по этикету служащих делать доклад правителю.
  Он сморщился как от внезапной боли.
  - Вот лживый грибал! - злобно ругнулся он, обзывая властителя Игурии хвостатым пересмешником. - Но я смогу переиграть этого хитрого повелителя. Заставлю посла пригласить меня ко двору на их планету! - размышляя вслух, медленно проговорил третий правитель. - Ты мне поможешь, маста! Ты настолько неприметна, что он не заметит, когда во время ужина ты скажешь ему несколько раз, что он принял умное решение, пригласив нас на Игурию. Лучше всего это сделать, когда он будет засматриваться на Лоду. Он не сможет устоять против её привлекательности. Так он решит, что действительно сам захотел пригласить меня. На это его прав достаточно.
  Я знала про использование внушения и поразилась, как быстро Легард принял решение при изменении условий. Согласно кивнула, что услышала задание. Это не противоречит моему договору о найме временной первой служащей. В моих обязанностях было исполнение указания господина, если они не нарушают основные правила межпланетной морали, не угрожают моей жизни или не требуют от меня удовлетворения физических потребностей господина на время утехи. Эти пункты обязательны во всех договорах о найме меня в качестве служащей или работника. Удивительно, но первыми пункт о недопустимости физической близости внёс в договор правовик со стороны третьего правителя, как только узнал, что подходящая кандидатура женского пола.
  - Как тебя зовут? - задал странный вопрос Легард.
  Зачем ему эта ненужная информация. Временное начальство обычно не интересуются моим именем. Достаточно называть меня по должности. Всё равно через две недели я уйду, память мне очистят, и никто не будет знать, какие указания мне давали на период работы в том или ином доме.
  - Лериана, - тихо сообщила я, шмыгнув носом, размышляя, как незаметно вытереть его хотя бы рукавом.
  - Ле-ри-ана, - медленно повторил господин, запоминая имя.
  Я удивлённо посмотрела на него, но тут же опять опустила низко голову. Он никак не должен был обращать на меня внимание. Я старалась, чтобы моя внешность была как можно более неприметной. Специальная краска для бровей и ресниц делала их почти невидимыми, а ежедневно наносимый крем придавал серый цвет коже лица. В последнее время я позволяла себе выглядеть естественно только в присутствии Камри, моего самого родного мужчины на всех планетах.
  Легард положил ладонь мне на лоб.
  - Ты простыла, пока была на балконе, - констатировал он очевидный факт. И я почувствовала, как он начал применять свой дар исцеления.
  Все правители Легарии обладали этой возможностью, но использовали её только для себя или, в крайнем случае, для близких родных. Но никогда для служащих. Даже не все маста знали, почему правители всегда были здоровыми, это считалось само собой разумеющимся, ведь они высшие господа. Поэтому я не подала вида, что поняла о лечении. По всему телу разлилось тепло, которое начало согревать меня и даже бросило в жар.
  - Лериана, посмотри на меня! - властно потребовал Легард.
  Я подняла взгляд, стараясь выглядеть испуганной и удивлённой одновременно. Ведь именно такие чувства должна испытывать первая служащая, столкнувшись с неизведанным.
  - Не бойся! - строго сказал третий правитель, глядя мне в глаза и начиная гипноз.
  Эту стадию я знаю наизусть, поэтому остановила взгляд на какой-то точке за его спиной. Всё-таки я никак не привыкну к необычным его глазам, фиолетового цвета с золотистыми искорками по радужке, родовой особенности всех правителей Легарии. Он устремил на меня взгляд, начиная удалять информацию о том, что он лечил меня. Правильно, ни к чему знать служащей, что господин страдает сочувствием. Именно страдает, так как для правителя это проявление слабости.
  Но все его усилия впустую, моя память ничего не забывает, все их манипуляции со стиранием памяти не действуют на меня. Я тоже легарийка, но об этом господам знать не нужно. Как и о том, что у меня есть внутренний исиё.
  - Сейчас ты решишь, что только что сообщила мне своё имя! - убедительно произнёс он и резко отвёл взгляд.
  Я «очнулась» от транса, низко опустила голову в ожидании дальнейших указаний третьего правителя.
  - Можешь идти! Предупреди нашего информатора, что скоро ужин, посол должен быть там! - властно указал он.
  Я вышла из номера, не поднимая головы. Теперь можно расслабиться, а то уже шея затекла от этого вечного «поклонения». Ритуал для служащих не менялся на Легарии уже сотню лет, любили правители унижать подчинённых, видимо. Но оплата услуг высокая — можно и потерпеть их замашки. По пути к своей комнате на первом этаже, я нашла информатора, передала указание господина, и поспешила переодеть мокрую одежду. Хорошо, что у меня был с собой запасной комплект униформы. Пока обувь сохла у тёплой стены, я приводила в порядок причёску. В отражении заметила, что тушь местами облезла, как и крем с лица. Явно это случилось, когда снег таял и стекал по лицу, пока я была на балконе. Интересно, что подумал информатор, увидев мою пятнистую кожу и рыже-блёклые ресницы. Буду надеяться, что он не приглядывался к моему лицу. Отдельные прядки выбились из строгой причёски, и пришлось полностью переплетать длинные медного цвета волосы. Камри называет меня Искоркой именно из-за моих волос. А папа звал солнечным лучиком в те моменты, когда не был сильно пьян. Именно его пристрастие к алкоголю и картам привело к тому, что я осталась сиротой в двенадцать лет. Помню те ужас и тоску, которые охватили меня, когда я увидела бездыханное тело отца на задворках космопорта Салеры. Мы путешествовали дешёвыми рейсами с планеты на планету, потому что отец вечно был в бегах от кредиторов. Но благодаря этим скитаниям я научилась многим языкам, что пригодилось для работы после интерната. Не знаю, как познакомились мои родители, от отца ничего нельзя было узнать. Единственное, что удалось выяснить, я — легарийка. Ему пришлось объяснить всё-таки, почему у меня есть способности, которых нет даже у него. Когда я попыталась прочитать его воспоминания, то натолкнулась только на злобные мысли, что жизнь проходит зря. К тому же он понимал по моему застывшему взгляду, что я включила исиё. «Лучик, не применяй ко мне эти штучки!» - возмущался он в такие моменты. Когда он был трезв, то в основном угрюмо занимался работой механика межпланетных кораблей. А пьяным - пропадал у доступных женщин при космопортах, или в закрытых комнатах по игре.
  В один из дней его нашли «тёмные кредиторы». Видимо, он знал, что это когда-нибудь случится, поэтому заранее заставил меня выучить, что делать. И в нужный момент эти знания сработали. Когда на задворках космопорта в тот печальный день ко мне подошёл какой-то мужчина с лживой фразой: «Девочка, он уже мёртв, пойдём со мной! Я не сделаю тебе ничего плохого!», я использовала исиё для гипноза и быстро побежала, пока не нашла ближайший патруль. А вот им уже сообщила выдуманную историю про то, что отстала от родителей. Данные родителей были, конечно, выдуманными, но слёзы я проливала настоящие. Потерять последнего родного человека, было не просто тяжело, в первые часы это казалось невыносимым. Сотрудники патруля отвезли меня в интернат, а там мне присвоили номер 9098, и три года меня называли только так. Но мне было всё равно, я помнила своё настоящее имя, остальным его знать было не обязательно.
  Свои способности я использовала редко, не видела в них нужды в целом. Чужие мысли были неинтересны. Но если окружающие проявляли сильные эмоции, мой внутренний исиё непроизвольно выдавал картинку. Часто дни казались серыми и унылыми. Каждый день по расписанию: подъём, завтрак в общей столовой, занятия, обед, занятия, подготовка к урокам следующего дня, лёгкий ужин и сон. Выходных дней не было. Преподавали у нас андроиды, поэтому им не ведома была усталость. Во время еды и занятий мы могли общаться без разделения на возраст и пол. Именно в столовой я познакомилась с Камри. Он случайно пихнул меня, споткнувшись на недавно вымытом полу в столовой. Вместо привычной от старших грубости, я услышала извинения.
  - Камри! - представился он именем, а не по номеру, чем сразу поразил меня.
  Его угловатая улыбка и смеющиеся зелёные глаза показались мне самыми необыкновенными во вселенной, и моё одинокое сердце я подарила ему, не задумываясь, в ту же минуту.
  - Лериана! - ответила я, смущённо опуская восторженный взгляд.
  - Я буду звать тебя Искорка за твои блестящие волосы! - торжественно сообщил он. - Ты даже знаешь своё имя! Ты- чудо! Если будет нужна помощь, всегда обращайся ко мне!
  Я влюблённо посмотрела на него и молча кивнула. Он предложил пообедать вместе. И с тех пор мы часто общались. Камри был старше меня на два года, поэтому мы встречались только в столовой. Занятия у нас были разными, а в другое время девочкам было строго запрещено выходить за пределы комнат женской половины интерната. Однажды Камри уговорил меня выбраться ночью на чердак и посмотреть салют в честь нового президента Салеры. Помню, как мы смеялись, когда удалось ускользнуть от бдительного сторожа-андроида и воспользоваться украденной карточкой для двери чердака. А потом мы заворожённо смотрели сквозь пыльное окно на вспыхивающие разноцветными зарницами фигуры в ночном небе. Мы сидели на широком подоконнике и мечтали о будущем. Тогда я узнала, что Камри тоже сирота. Его родители погибли во время взрыва межпланетного корабля. Он мечтал стать инженером и создать безопасный корабль для полётов. В интернате он остался не сразу. В первую неделю своего поступления Камри сбежал. Он вообще легко обходил преграды безопасности. В его планах было попасть в космопорт и пойти рабочим на борт межпланетного корабля.
  - Каким глупым пацаном я был! - горько усмехнулся он, а я резко вскрикнула от ужаса увиденной картинки.
  - Что случилось, Искорка? - встревоженно спросил Камри, видя реакцию на его слова.
  Я ещё не рассказала ему тогда о своём исиё, поэтому он не знал, что я увидела причину возвращения в его воспоминаниях. Когда самоуверенный Камри добрался до ближайшего космопорта, его заманил к себе извращенец, пообещав провести тайком на корабль. Он накормил мальчишку едой с наркотиком, но не успел ничего сделать, потому что Камри стошнило, и он успел вырваться и убежать.
  - Ничего, Камри, всё в порядке! - успокаивающе улыбнулась я, - Просто вспомнился последний день с отцом.
  - А, ясно. Не беспокойся, Искорка, я никогда тебя не брошу! - поклялся он мне, глядя серьёзным взглядом.
  Я порывисто обняла его в ответ, и мы больше не возвращались к этому вопросу.
  А через год у него был выпуск. Шестнадцать лет — это возраст, когда на Салере дети получали статус взрослого.
  - Я буду тебе писать и звонить! - обещал Камри, уже сгорая от нетерпения быстрее уйти в новую жизнь.
  Ему предоставили стажировку в компании по межпланетным грузовым перевозкам, но это была только первая ступень его планах. После он регулярно сообщал о своих успехах. К моему выпуску он заехал за мной уже на собственном вихреоре.
  - Самая безопасная модель! - похвастался он с горделивой улыбкой.
  Ему было чем вызвать моё восхищение помимо транспорта. За два года он стал инженером крупной компании по межпланетным полётам с высокой степенью комфортности. Его мнение ценили и финансировали разработки по повышению безопасности кораблей. Единственным минусом его работы лично для меня было его постоянное отсутствие на какой-то одной планете. Он всё время был в командировках.
  Меня же признали непригодной для какой-то определённой специальности, поэтому направили в фирму для временного персонала. У меня было много знаний, вложенных за годы теории в интернате и прожитых на практике за годы скитаний с отцом. Я отличалась молчаливостью, хорошо запоминала нужную информацию и всегда давала разрешение на очистку памяти после очередного окончания работы. Поэтому меня скоро стали приглашать на более важные должности, чем других сотрудников в нашей фирме. Часто предлагали остаться после прохождения срока по найму, но я отказывалась. К тому времени у меня уже чётко сформировалась цель — попасть на Легарию и найти мать. Зачем она мне нужна, я не знала, просто было непреодолимое желание узнать, почему она так со мной поступила? От отца я знала, что она была на Легарии, когда он улетал с этой планеты вместе со мной. Я часто пыталась вспомнить, как выглядела мать, но самыми первым воспоминанием, что содержала память, были слова: «В ней нет целительной силы, она бесполезна для нас! Гипнотическая волна слишком слаба и явно не будет развиваться! К тому же она унаследовала внешность отца, скорее, это можно назвать недостатком!», и только тихое рыдание на заднем фоне. Произносила всё это непререкаемым тоном старуха со светло-лиловыми глазами, одетая в зелёный балахон.
  Я решила, что сначала попробую найти её. Уж с такими-то приметами информацию о ней можно будет раздобыть.
  За три года после выпуска из интерната, я сменила уже несколько фирм по найму временных работников, каждый раз приближаясь к Легарии всё ближе. Цель требовала средств. Вид на жительство на Легарии стоил больших денег, так как правители не терпели чужаков. Я копила кредитки на счёте, стараясь расходовать по минимуму в те периоды, когда была без работы. В свободное время искала информацию о жизни на планете, где родилась. Но сведений были скудные крохи. Единственной известной межпланетной деятельностью, приносившей доход Легарии, была продажа уникальных систем безопасности. Правители были могущественны, воинственны и вступали в переговоры с представителями других планет редко, только при собственном интересе. Была у представителей власти этой планеты одна особенность — они знали, о чём думает собеседник и могли повлиять на ход мыслей. Из-за этого, для переговоров с ними заранее готовились, блокируя сознание от внешнего воздействия. Все, кто приезжал на Легарию, подписывали договор о неразглашении любой информации, полученной на планете. Местные жители никогда не покидали свою родину.
  В один из дней удача улыбнулась мне. Третьему правителю настолько срочно понадобился работник на время переговоров с Игурией, что его правовик обратился в фирму с другой планеты. Я знала языки обеих планет, была согласна на зачистку памяти после окончания договора, была знакома поверхностно с местными обычаями. Идеальный вариант.
  Камри пытался отговорить меня от моей цели, но я была непреклонна. Такой шанс выпадает редко.
  - Тогда обещай мне, что вернувшись, ты станешь моей женой! - попросил он, когда прощался со мной в космопорту.
  Это нарушило мою внутреннюю уверенность в правильном выборе, и даже на какой-то момент захотелось отказаться от планов. Но я знала, что это минутная слабость и потом не прощу себя за неё.
  Подарила Камри долгий поцелуй как обещание, что по возращении соглашусь на его предложение. Говорить в тот момент я не могла из-за подступающих слёз. На посадку прошла быстрым шагом, не оглядываясь, боясь струсить.
  За неделю пребывания на Легарии я узнала, что глаза лилового цвета и зелёная одежда – это отличительная особенность всех жриц Великой силы. Так что найти старуху будет не так легко, как мне представлялось. А время разрешённого нахождения на планете всё сокращалось. Я пока не решила, стоит ли покупать вид на жительство. Этот холодный мир уже не так манил меня как прежде. Особенно приводило в уныние эта постоянное преклонение головы перед господином. Хотелось вернуться к любимому Камри, скрыться в его объятиях от всех жестокостей мира и слушать его рассказы о путешествиях.
  Новость, что правители могут заметить другой исиё, меня удивила. Я уже успела выяснить, что они внушают и читают мысли, стирают память, ставят защиту своих мыслей от других правителей. Но ещё ни разу не замечали моего слежения. Может, я слишком волновалась, и из-за сильных эмоций исиё стал слишком очевиден? Значит, теперь в присутствии правителей ни в коем случае нельзя сканировать. Ещё решат, что я шпионка. Тогда никакой контракт меня не спасёт.
  Приведя себя в порядок, и критично посмотрев на себя в зеркало, пришла к выводу, что на ужине действительно буду самой неприметной. Когда я пришла в большую комнату, которую владелец контрарио выделил третьему правителю для ужина, то стол уже был накрыт. Не было только господина и посла. Лода спешно наедалась. При господах она должна была только весело щебетать и создавать впечатление, что уже само нахождение в обществе важных персон – единственная для неё радость. Как только послышались шаги в коридоре, фаворитка резко прекратила есть и отдала блюдо с остатками одному из нижних маста. На её лице расцвела лёгкая чарующая улыбка.
  Вошёл посол и замер, заворожённо глядя на красавицу. Мне нужно было выполнить указание, поэтому я тихо шепнула в его сторону:
  - Как приятно будет пригласить третьего правителя на Игурию.
  И громко представила:
  - Лода Кроментиль, фаворитка третьего правителя Легарии!
  Потом быстро наклонила низко голову перед послом в знак уважения встречи с важной персоной. Он сразу распрямил плечи, прошёл к столу и сел поближе к красавице.
  - Посол Игурии, - не замедлил сообщить он, продолжая смотреть ей в глаза.
  Я опять повторила свой трюк с тихой фразой о приглашении. Гипноз использовать было невозможно. Игурийцы предусмотрели такой вариант, зная о некоторых особенностях правителей Легарии. Поэтому оставался более сложный путь.
  В комнату зашёл Легард, оставляя секьюи за дверью, и сразу обстановка стала угрожающей. Эмоции негодования господина накрывали волной всех присутствующих. Это заставило посла пересесть от красавицы поближе ко мне. Повинуясь безмолвному приказу, нижние маста стали предлагать яства. Не понимаю, почему третий правитель не погасил своё возмущение до прихода. Это мешает плану с внушением. Но, видимо, от вкусной еды Легард стал благожелательнее, поэтому все потихоньку расслабились.
  - Все ли мирные соглашения соблюдаются на Игурии? – начал он беседу с послом.
  Тот немного помедлил с ответом:
  - Да, повелитель справился с бунтовщиками на шахтах, и теперь наша планета в его надёжных руках!
  Третий повелитель поморщился. Очередная ложь. Из-за жадности власти, во время добычи кристаллов корундия, платят мало, о безопасности рабочих не беспокоятся. Поэтому в тех местах часто вспыхивают бунты, которые подавляются превосходящей в численности силой. Это всё донесли информаторы.
  В этот момент Лода капризно надула губы и сказала:
  - Зачем все эти скучные разговоры о делах? Давайте хотя бы во время ужина оставим их!
  Посол как по команде обернулся к ней и уставился на её пухлые губы. Конечно, я воспользовалась моментом и произнесла нужную фразу, слегка видоизменив:
  - Нужно пригласить третьего правителя на Игурию!
  Посол слегка нахмурился, но тут же отвлёкся, когда сказав шутку, фаворитка сама же над ней рассмеялась. Делала она это виртуозно. Откинув голову назад и показывая белую нежную шею, Лода рассыпала длинные волосы волной по спине.
  - Говорят, в это время Игурия великолепна, благодаря цветению весенних цветов, - направляя разговор в нужное русло, проговорил Легард, не реагируя на игру красавицы. Он видел этот трюк много раз и уже успел привыкнуть.
  Зато посол чутко реагировал на это действо. Он повернулся к господину с немного бессмысленным выражением на лице.
  - Простите, я немного отвлёкся. О чём мы говорили? – сказал он, пытаясь сосредоточиться на беседе.
  - Вы хотели показать мне Игурию во всей красе весеннего цветения, правда, Лода? – ловко подвёл его к нужному ответу Легард, специально отвлекая последним обращением к фаворитке.
  - Да, хотела бы я это увидеть! – восторженно прикусывая нижнюю губу, ответила Лода.
  - Конечно, наш повелитель будет рад видеть вас в гостях! – радостно воскликнул посол, явно думая, что Легард возьмёт с собой фаворитку.
  Хорошо, что по этикету я сидела с низко опущенной головой. Так меня могли выдать только трясущиеся от смеха плечи.
  - Благодарю за любезное приглашение! – ответил господин, довольно улыбаясь. – Первая служащая, подготовьте всё необходимое – мы вылетаем завтра!
  Посол удивлённо раскрыл рот.
  - Мы же не хотим пропустить краткий период весеннего цветения! – пояснил Легард, поднимаясь из-за стола.
  Я весь вечер просидела у себя в комнате перед комьюнити, распределяя указания для маста во дворце. Они должны были подготовить вещи и решить все вопросы с космопортом. Уже за полночь вспомнила, что на Игурии действовало одно правило, когда я ребёнком была на этой планете. Если мужчина не женат, с ним никто не будет вести деловых переговоров. Пришлось снова идти к господину. В этот раз около номера стоял секьюи. Я сообщила, что есть срочная причина увидеть третьего правителя, и меня пропустили. Оказывается, Легард ещё работал над какими-то документами в кэйсере, который сразу закрыл, увидев меня.
  - Господин, вы знаете о древнем законе Игурии о достойных беседы мужах? – низко наклонив голову, спросила я.
  - Первая служащая, ты говоришь о той глупости, что властитель ведёт дела только с женатыми мужчинами? Да, есть у них такой обычай, но вряд ли они будут придерживаться его с представителем с другой планеты, - досадливо отмахнулся Легард от серьёзной проблемы на мой взгляд.
  - Я только хотела убедиться, что вы в курсе этой игурийской традиции, господин! - вежливо ответила и вышла.
  На следующий день третий правитель с поредевшей свитой и послом улетел на Игурию. Фаворитка вернулась во дворец ожидать возвращения господина. Легард планировал, что поездка займёт не более двух дней.
  Я помнила Игурию грязной и пыльной, а жителей - чванливыми. Изменилось пока моё мнение только о планете. Весна облагородила природу, покрыв цветным узором поля. Хотелось пробежаться по лугу, вдыхая аромат свежести, а не сидеть рядом с господином. Посол уныло смотрел в окно машины, которую предоставили нам для поездки от космопорта. Он явно недоумевал, почему пригласил третьего правителя. Иногда он вздыхал, видимо, вспоминая чарующий смех Лоды. Старый транспорт, на котором мы передвигались, указывал на то, что нас не рады видеть.
  Догадка оказалась верной. Легарда не допускали к властителю уже третий день, когда пришёл слуга из основного корпуса дворцового комплекса. Я приняла сообщение и передала его господину:
  - Констанцио Единственный, властитель всего и вся на Игурии, не может принять вас и сегодня, третий правитель!
  - Лживый грибал! – сорвался Легард, стукнув кулаком по столу. – Меня не пускает к аудиенции, как самого низшего маста!
  Потом он всё ещё раздражённо уставился на меня, я сразу опустила голову.
  - Лериана, ты можешь злорадствовать, твоё предупреждение об обычае было верным. Я узнал от информатора, именно из-за него задержка! – горько проговорил он.
  - Вот смотри! – вдруг резко схватил он меня за руку и потащил к окну. – Там леди Шералин, младшая дочь Губения Умного, дворцового помощника левой руки. Они предлагают её мне в жёны на временный брак. Она же только рада будет получить отступные при аннулировании брака, который пойдут ей на приданое. Бесит это открытое вымогательство под видом соблюдения традиций! И ещё выдать это действие за искреннюю попытку помочь мне в столь сложной ситуации.
  По дорожкам между роскошными цветочными клумбами прогуливалась прелестная девушка под летним зонтиком от солнца. Её сопровождала служанка.
  Я молча смотрела в окно, стараясь незаметно высвободить руку. Но третий правитель всё равно увидел мои усилия, отпустил меня, и вдруг улыбнулся:
  - Первая служащая, ты обязана выполнить любое моё указание согласно договору! Ты выйдешь за меня замуж, и уже в космопорту мы аннулируем брак, когда будем улетать с этой коварной планеты! Как я сразу не додумался до такого простого решения!
  Настроение у него резко переменилось к лучшему, и он громко позвал игурийского слугу.
  - Милейший, я хочу сегодня заключить брак с этой прекрасной девицей! – весело сообщил он. – Нам нужен… забыл, как называется ваше парито…А, двигателион! И покрасивее!
  Слуга молча воспринял новость. Едва он ушёл, я, всё также опустив голову, но уже, чтобы скрыть волнение, попыталась возразить:
  - Господин, ваше указание не соответствует контракту!
  - Это фиктивный брак, Лериана! Я не нарушу ни одного пункта договора! И уж, конечно, я не претендую на твою честь! – снисходительно рассмеялся он.
  «Самодовольный идиот!» - обиженная на последнее замечание, подумала я.
  - Господин, боюсь я не смогу справиться со своей корыстью, и тоже запрошу большие отступные при аннулировании брака! – сделала ещё одну попытку отказаться от указания.
  - Тогда ты нарушишь условия договора о найме! Ты не можешь причинять вред своему господину! Первая служащая, у меня возникло подозрение, что ты не хочешь выполнять указание? – грозно спросил Легард, а я поёжилась.
  Последствия его слов могли загубить всю проделанную за неделю работу, со мной могут расторгнуть контракт и ничего не выплатить, да ещё и потребовать возмещения за причинённые им несогласным сотрудником неудобства. Поэтому я согласно кивнула, что задание принято. Мне больше нечего было возразить, из моего досье было известно, что я не состою в браке и не придерживаюсь какой-либо религии.
  - Так-то лучше! – сказал довольный третий правитель, усаживаясь на диван. - До церемонии ты свободна! Твою униформу нужно сменить. Для заключения брака она не подойдёт. Прикажу слугам подобрать тебе что-нибудь понаряднее.
  Я молча вышла. Внутри кипели злость и негодование, но их пытался успокоить разум, что это временное неудобство, просто неприятное указание. Всё равно в комнату я вошла с мрачной решимостью, улететь с Легарии, как только закончится контракт. Не хочу видеть больше эту планету, унижающую чувство достоинства и дающую постоянное напоминание, что я бессильна перед властью.
  В комнате находилось несколько служанок, которые удивлённо раскрыли рты, увидев меня.
  - Мы прибыли подготовить невесту, - растерянно сказала одна из них и смущённо добавила, - третий правитель выбрал свою леди…
  - Он выбрал меня, - строго проинформировала их. - Что вы собираетесь делать?
  Служанки оживились:
  - Нам нужно нарядить вас сначала для церемонии заключения брака, а потом для первой брачной ночи!
  Они все были молодыми девушками, поэтому мысль о свадьбе будоражила их умы. Несмотря на то, что им нужно было подготовить всего лишь первую служащую, они с радостью стали показывать белое одеяние, которое планировали надеть на меня.
  - Только сначала мы должны искупать вас в священной воде Игурии, привезённой с горных ледников. Её специально хранят для свадебных торжеств.
  Я представила застоявшуюся воду и стиснула зубы.
  - Расскажите мне все процедуры, по мере возможности я всё буду делать сама! – сообщила девушкам.
  - А до свадьбы больше никаких процедур, - разочарованно ответила кудрявая служанка.
  - Зато подготовка к брачной ночи интереснее! – воскликнула темноволосая девушка. – Принятие ароматической ванны, нанесение ринури на руки и ноги и создание сверкающей причёски!
  Все служанки восхищённо вздохнули, представив себе, какую красоту будут создавать. Потом с сомнением взглянули на мои блёклые ресницы и сероватую кожу лица.
  - Вы будете такой красивой после всех этих процедур! – энергично воскликнула темноволосая, явно, оптимистка, и тут же поправилась, - вы и сейчас красивая, ведь вас выбрал сам третий правитель в жёны! Это как в нашей легенде о прекрасной Сиорель. Она была простой служанкой, а её взял в жёны сам властитель!
  - Ванну со священной водой я приму сама! – решительно сообщила ей, остудив все восторженные речи о романтичной стороне дела. – С платьем вы мне поможете! Остальное будем решать после церемонии.
  Служанки послушно стали приносить кувшины с водой и наливать в медную ванну, которую занесли слуги-мужчины. После её наполнения, я попросила всех удалиться и с наслаждением расслабилась в воде. Священная она или нет, главное, тёплая и чистая. Свой маскирующий макияж не стала наносить после, всё равно лицо будет скрыто полупрозрачной накидкой, которую я увидела рядом с белым нарядом. Попыталась сама надеть платье, но безуспешно. Пришлось звать служанок. Они прибежали, весело гомоня помогли вместиться мне в трёхслойный кокон свадебного наряда и изумлённо замерли, увидев наконец моё лицо.
  - Священная вода! – воскликнула темноволосая девушка. – Она сделала вашу кожу жемчужной, а ресницы тёмными!
  Служанки восторженно глядели на это чудо. Не стала портить впечатление и объяснять эффект. Просто попросила продолжить одевать на меня все необходимые вещи. Сначала служанки раскрутили тот пучок, который я соорудила сама из своих волос, и заплели в косу. Затем одели накидку, закрепив заколками. На руки пришлось натянуть ажурные перчатки до самых плеч. Только тогда я была вся скрыта полностью от окружающих материей от головы до самых пят. Служанки помогли мне выйти из дворца. Сквозь ткань я увидела, что у крыльца стоит белая повозка на колёсах, которая была присоединена к животным белого цвета, которые недовольно фыркали из-за стоянки. «О, нет, на Игурии ещё сохранился наземный транспорт! А как же двигателион, да покрасивее!» - возмущённо думала, рассматривая средство передвижения. Служанки подвели меня к повозке, помогли сесть, и парочка из них устроилась напротив, видимо, для помощи передвижения в бюро регистрации семейных отношений.
  - Наш повелитель в знак уважения к третьему правителю специально устроил свадьбу в старинном стиле! – восторженно щебетала всё та же темноволосая оптимистка. – Вам так повезло! Такую церемонию устраивают только для принцесс! И скрепят ваш брак в Храме Иллюзий! В самом красивом здании на Игурии! Жаль только, что всё началось внезапно – горожане в большом количестве не смогут приветствовать вас по дороге. Почти никто не знает!
  Девушка действительно расстроилась, но я успокоила её, что она-то всё увидит и расскажет знакомым.
  - Да, вы правы! Только я и Кармила будет всё знать! – рассмеявшись, повернулась она к кудрявой служанке. Та тоже заулыбалась. – А меня зовут Арлика! А потом ещё мы будем готовить вас к первой брачной ночи!
  Она сияла от возложенных на неё обязанностей, а я с ужасом думала, останется ли хоть что-то в тайне после общения с этой болтушкой. В конце концов, всегда смогу применить гипноз или стирание воспоминаний. Главное, чтобы это никто не заметил и не понял.
  На улицах горожане удивлённо смотрели на нашу повозку, дети некоторое время даже бежали за нами следом с весёлыми криками. Даже идти в этом наряде было бы проще, чем ехать в старинном транспорте. Дорога была булыжной, только тротуары для пешеходов были новые. Для современных механизмов было неважно, в каком состоянии грунт. Зато я прочувствовала каждый камешек, по которому прокатилась повозка.
  Наконец мы приехали к очень красивому высокому зданию. Оно как будто парило над землёй. Широкие ступени из белого камня вели наверх. Корпус Храма Иллюзий выглядел как цилиндр из полупрозрачного камня, окружённый ажурной лестницей до самого верха, идущей по спирали. Купол был в виде площадки с фруктовым садом, огороженной белоснежной балюстрадой.
  - Красота, правда?! – воскликнула темноволосая служанка.
  Она вместе с Кармилой помогла мне спуститься из повозки.
  - Мы сейчас пройдём в потайную комнату для невесты и будем смотреть, как приедет жених. Это тоже традиция! – радостно сообщила служанка, и они повели меня в храм по ступеням.
  Действительно, из комнаты была видна дорога перед входом. Я приподняла накидку, чтобы нормально видеть и дышать.
  - Этого окна не видно, когда смотришь на здание снаружи, - заметила я.
  - Всё верно! – довольно сообщила Арлика. – Это же Храм Иллюзий! Здесь всё не так как кажется!
  - И как много в этом здании тайн? – полюбопытствовала я, но служанки смущённо ответили, что дальше этой комнаты и основного зала, они нигде в храме не были.
  Они принесли мне печенья и воды, поесть, а то никакой еды не будет до завтра. На моё возмущение только один ответ:
  - Традиция!
  И ведь не спрячешь в платье еду на будущее. Ладно, вечер уже скоро, а, значит, и завтрашний день ближе.
  Пока я отряхивала крошки от хрупкого печенья, Кармила крикнула от окна.
  - Подъезжает!
  Вторая служанка и я поспешили к окну.
  - Ах, настоящий принц! – благоговейно вздохнули обе девушки.
  Я же едва сдержала смех, увидев третьего правителя верхом на местном животном, таком же, что везли нашу повозку. Мало того, что Легард был одет в белый балахон с широкими рукавами, на нём ещё были белые, очень сильно облегающие ноги, штаны и белый же плащ. Только лицо его было мрачным, не соответствующим церемонии, но я его прекрасно понимала. Он слез со спины животного так, что показалось, обе стороны были счастливы расстаться друг с другом. Третий правитель окинул взглядом храм, что-то сказал слуге, который придерживал животное, и стал подниматься по ступеням. Служанки тут же принялись поправлять на моём наряде только им заметные недостатки.
  - Сейчас послышится музыка, и вам надо будет выйти к жениху! – волнуясь, проговорила Арлика, ведя меня к высоким резным дверям.
  Зазвучала звонкая мелодия, и я вошла в главный зал храма. Куда-то ввысь уходящий потолок, и туманное свечение стен были единственными необычными приметами этой большой комнаты. У дальней от меня стены уже стоял Легард рядом с храмовым служащим. Я подошла к ним, стараясь не споткнуться. Свет в помещении был неяркий, и в накидке было сложно идти с непривычки. Вероятно, из-за этого мне показалось, что третий правитель едва сдерживает улыбку при моём приближении. В зал вошли ещё два представителя знати, судя по одежде. После этого служитель храма сразу приступил к церемонии.
  Из потолка протянулся луч света, доставляя по потоку энергии книгу памяти дат. Точно такой же принцип ведения семейных дел используется и на ряде других планет, так что необычное для меня закончилось.
  - Третий правитель Легарии, Легард, истинно рождённый, и Лериана, не имеющая постоянного гражданства на планетах, сочетаю вас в единую пару! Приложите руку вот здесь, если согласны с этим! - кратко, но сразу перейдя к сути, сообщил храмовик.
  Мы с господином по очереди приложили правую руку к листу книги памяти.
  - Свидетели того, что обряд совершён без принуждения и обмана, Губений Умный, дворцовый помощник левой руки, и Кармолис Острый, дворцовый помощник правой руки. Приложите руку ниже, что согласны!
  Представители знати повторили наше действие.
  - Поздравляю вас, муж достойный беседы! – закончил церемонию храмовик и удалился.
  - Завтра на аудиенцию вас ждёт наш повелитель! – торжественно объявил Губений Умный и вместе со вторым дворцовым помощником поспешил откланяться.
  Легард не скрывал удовольствия, что всё идёт по его плану. Он помог мне дойти до повозки и на этот раз сел со мной вместе. На ступенях храма остались стоять мои служанки и дворцовые помощники, уже собираясь сесть в двигателион.
  - Не такой уж он и умный этот Губений! – не смог сдержать смех третий правитель, когда мы отъехали от Храма. – Хотя попытка выдать за меня его дочь была хорошей задумкой, должен согласиться.
  Я молчала, завидуя служанкам, которые доберутся в гостевой корпус с относительным комфортом, а мне опять придётся ощущать булыжники дороги.
  - Лериана, жена моя, что-то ты немногословна! – продолжал веселиться Легард. – Если завтрашние переговоры пройдут удачно, дам тебе премию после окончания контракта. А ты не хочешь на постоянную работу пойти ко мне?
  Я изумлённо смотрела на него сквозь ткань покрывала, не привыкла к такому легкомысленному господину. За неделю работы, привычно было видеть только мрачного, занятого разными бумагами и переговорами правителя. Кроме одного раза, когда я застала его во время утехи.
  - Спасибо за предложение, господин! Нет, я не хочу постоянную работу на Легарии, - спокойно отказалась.
  - Жаль, но ладно! Завтра у нас переговоры в Констанцио Единственным утром. Я тебя разбужу, ведь ночевать будешь у меня! – опять начал веселиться третий правитель.
  Оставшийся путь провели в молчании. Мне уже надоела накидка, мешающая смотреть по сторонам и наслаждаться тёплым весенним вечером.
  Мы подъехали к крыльцу гостевого корпуса дворца, где нас уже ждали слуги. Легард помог мне спуститься из повозки, а дальше меня подхватили под обе руки служанки и повлекли за собой.
  - Вы такая красивая пара! – радостно тараторила Арлика. – Сейчас вашего мужа отведут на праздничный ужин. Мужчинам надо набираться сил перед первой брачной ночью. А вас мы подготовим как принцессу!
  «Интересно, как можно меня было увидеть под всей этой тканью, чтобы решить, что я красивая пара для третьего правителя! И почему не, наоборот, у них традиции?! Я бы сейчас ела и пила, а его бы подготавливали для ночи!» - возмущенно размышляла, пока шли до моей комнаты.
  Там уже стояла знакомая медная ванна, наполненная в этот раз какой-то водой с пеной. Цветочный аромат от неё разносился по комнате. Я посмотрела на стайку служанок и вынесла решение:
  - Помогать мне будут только Кармила и Арлика! Остальные свободны!
  Наконец-то стянула с головы накидку, свободно дыша и поглядывая, как уходят недовольные девушки.
  Оставшиеся служанки резво стали помогать мне, снимая свадебный многослойный наряд. Когда я попыталась избавиться от помощи на дальнейшие процедуры, Арлика воспротивилась:
  - Вы же совсем не знаете, как надо всё делать по порядку! А ринури и сверкающие волосы вы вообще сами сделать не сможете!
  Я улыбнулась такой настойчивости:
  - Ладно, уговорили, делайте из меня красавицу!
  Девушки обрадовались. Пока Арлика помогала мне мыть волосы, сообщая, что в ароматической ванной мне надо побыть не меньше получаса, вторая служанка подготавливала всё для следующих процедур. Кармила куда-то сбегала и принесла сначала чашку с коричневатой жидкостью. Потом к ней добавились кисточки, коробка с маленькими блестящими камешками и ещё несколько флаконов с разного цвета жидкостью. Я поглядывала на это с любопытством. В отличие от девушек я знала, что не только брак фиктивный, но и ночь предстоит такая же. Поэтому решила хоть немного расслабиться с тех пор, как прибыла на Легарию. В ванне мне было хорошо, душистая пена приятно пахла. Я развлекалась тем, что вытягивала вверх руку, сперва зачерпнув пены, и смотрела, как она скатывается вниз в воду. Когда прошло положенное время для нахождения в воде, Арлика подала мне полотенце и халат.
  - Сейчас вы высохнете, и мы будем наносить ринури вам на руки и ноги, - сообщила она, присаживаясь около столика, где были разложены все атрибуты для процедур.
  - Сначала, расскажите, чем вы собираетесь меня разукрашивать и зачем? – потребовала я, подозрительно глядя на коричневую жидкость в чашке, куда служанки уже опустили кисточки.
  - Это истолчённый камень с горы рассветного солнца. Если его смешать со священной водой, то получается краска рыжеватого цвета. Она легко смывается водой с мылом, - разъяснила Арлика, - мы будем наносить вам символы здоровья, богатства и плодородия. Это очень красиво!
  Мне стало любопытно, как выглядят символы плодородия, поэтому я разрешила нанести рисунок сначала на левую руку. Служанка начала выводить узор на тыльной стороне руки. Было немного щекотно ощущать движения кисточки по коже. Арлика, старательно пыхтя, вела вязь символов сначала к запястью, потом к локтю и немного выше закончила.
  - Полюбуйтесь! – воскликнула она. – На вашей белой коже рисунок особенно отчётливо виден.
  Я улыбалась, глядя на разнообразные цветы, птиц, на символы звёзд и планет и другие знаки.
  - А что из них означает плодородие? – не удержалась я от вопроса.
  - Конечно, цветы! А птицы – это для богатства, что собрано по зёрнышку со всего света. Звёзды и планеты помогут достичь вам с мужем целей. А знак леонверы – крепкого здоровья на всю жизнь! – ответила Арлика.
  Теперь после объяснения символов мне тоже показалась красивой эта традиция украшать тело. Такими же знаками мне нанесли рисунок на вторую руку и на ноги до уровня чуть выше над коленями. Потом мне пришлось ждать, пока краска подсохнет. А служанки взялись за мои волосы.
  - Почему вы прячете такие чудесные волосы? У нас во дворце ни у кого нет такого цвета волос! – удивилась Арлика, расчёсывая их по всей длине.
  - Так удобнее в работе, - не желая разговаривать на эту тему, кратко ответила я.
  Кармила тем временем открыла флакон с голубоватой жидкостью.
  - И что на этот раз вы будете делать? – с опаской глядя на флакон, спросила я.
  - Блестящие волосы! – восторженно воскликнули обе девушки.
  - Вы только посмотрите, какие камни нам дали для этого! – протягивая мне коробочку, сказала Арлика. – Зелёный морин, синий аквас и голубой симин! Мы сейчас закрепим их на ваших волосах, а потом вы увидите в зеркале, как это красиво! Как будто звёзды упали с неба!
  - Постойте! – остудила я азарт служанок. – Как же я буду спать со всем этим на голове? И чем вы их собираетесь прилеплять?
  - Это не для сна! – смущённо проговорила Арлика. - Вы должны ослепить своей красотой мужа, чтобы вы вместе не спали всю ночь!
  Я попыталась понять, что же мы будем делать всю ночь с третьим правителем, если не спать, и покраснела. Как можно представить даже, что он может делать со мной тоже, что и Лодой! Все эти нелепые телодвижения, когда мужчина с женщиной трутся друг о друга!
  - Нет, мне ослепший муж не нужен! – решительно отказалась я от блестящих камней в своих волосах. – Вы и так постарались. Спасибо! Камни можете оставить себе.
  Служанки огорчённо вздохнули, но больше настаивать не стали. Кармила унесла все вещи, что приготавливала для процедур и вернулась со свёртком одежды.
  - Это ваша ночная одежда, - сообщила она, показывая мне длинную красную полупрозрачную вещь без рукавов. – А это верхний покров, - развернула она белый халат из скользящей ткани.
  Я забрала вещи и отказалась от помощи. Такое я одеть и сама могу. Потом позвала служанок, уточнить, что ещё нужно сделать невесте, чтобы соблюсти все традиции.
  - Вы только блестящие волосы не сделали, - напомнила Арлика, - а так уже всё закончено. Теперь мы должны проводить вас к мужу.
  «Наконец-то всё закончилось!» - радостно подумала я, решительно направляясь к комнатам, выделенным Легарду. Их местоположение мне было точно известно. Служанки поспешили за мной. Секьюи перед дверью разинул рот, увидев меня.
  - Первая служащая! – изумлённо выдохнул он, распахивая дверь, и пропуская меня со служанками.
  Третий правитель тоже переоделся. Теперь на нём были золотые штаны, тоже очень облегающие и белая рубашка. Он стоял посреди комнаты, ожидая, пока служанки оставят нас. Я едва сдержала улыбку от этого зрелища, по привычке наклоняя голову. Серьёзное выражение его лица никак не сочеталось с яркостью наряда. Внезапно служанки сняли с меня халат и, пожелав счастья и богатства, удалились. Халат оставили на рядом стоящем кресле. Хорошо, что я наклонила ранее голову, потому что сильно покраснела, понимая, что почти обнажённая стою перед господином.
  Легард сначала постоял, а потом взял мой халат со спинки кресла и накинул его на меня. Он стоял сзади, всё ещё держа руки у меня на плечах, потом вдохнул воздух около моих волос и прошептал мне почти на ухо:
  - Лериана, что они с тобой сделали! Ты стала такой притягательной!
  Я быстро отошла от него, продевая руки в рукава и завязывая поясом халат.
  - Господин, прошу действовать строго в рамках контракта, - напомнила, не поднимая головы.
  Я почувствовала, как он пытается просканировать мои мысли. И не стала скрывать ни испуга, ни смущения, ни негодования несоблюдением правил договора. Легард подошёл ко мне и поднял лицо, прикоснувшись к подбородку.
  - Лериана, сейчас ты не маста, а моя жена! Ты можешь смотреть на меня! Я хочу видеть твой взгляд! – потребовал он.
  Я серьёзно посмотрела на него.
  - Да, они изменили только внешность! Этот взгляд мне знаком уже! – попытался пошутить он, но я специально не поддержала разговор.
  - Я бы хотела поспать, господин! – сообщила, сдерживая зевок. – Сегодня был насыщенный день, а завтра важные переговоры с хитрым властителем Игурии.
  - Я совсем не вызываю у тебя желания? – недоверчиво спросил он, смотря мне пристально в глаза и опять сканируя мои мысли.
  Решила ответить ему волнами скуки, усталости и серьёзным отношением к завтрашней аудиенции. Надеюсь, так у него совсем пропадут мысли о близости. Ему нужно было брать Лоду с собой для этих целей.
  - Ясно, - сказал он, отводя взгляд своих фиолетовых глаз.
  Мне даже почему-то стало жаль, что он перестал добиваться. Но тут он резко наклонился ко мне и поцеловал. Сила его желания просто накрыла все мои мысли. Это всё мой исиё, чутко реагирующий на яркие эмоции. Я позабыла, что хотела держаться подальше, просто загорелась в его огне. Потянулась к нему, обнимая за шею и отвечая на поцелуй. Но властное движение, которым он прижал меня к себе после этого, заставило очнуться и воспротивиться нахлынувшим чувствам. Я поставила блок от его влияния автоматически, оттолкнула руками и только тогда заметила, что халата на мне уже нет. Видимо, в минуту помутнения рассудка от силы его желания, халат кто-то из нас снял.
  Теперь причин краснеть у меня было гораздо больше, чем раньше и я смущённо отвернулась. Легард издал огорчённый стон и протянул:
  - Лери, маленькая кроткая Лери, как же решительно ты меня оттолкнула! Мне только показалось, что желание было обоюдным? Но с женщиной никогда не угадаешь! И раз ты отказываешься от продолжения, то знай, меня совсем не может остудить твой вид в этой прозрачной одежде!
  Я залилась краской стыда. Всё ужасно! Почему я ответила на его поцелуй? Ведь кроме Камри мне никто не нужен. А сейчас я предала своё светлое чувство к Камри! Можно оправдывать себя как угодно, что действовала под внушением эмоций третьего правителя, но истина в том, что я хотела его ласки. Мучаясь этими угрызениями совести, я подняла халат, скомканный на полу, и надела его. Потом отошла к окну и стала смотреть в темноту. Очень было жаль себя, своей влюблённости в Камри, того, что между нами уже не будет. Как глупо поддалась влечению! Я пыталась сдержать слёзы, но не смогла. Одна минута, а перечеркнула все мои отношения с Камри. Прежней лёгкости в общении не будет.
  Легард позвал меня, но я не оборачивалась. Только рукавом вытерла слёзы, чтобы не показать слабости.
  - Лериана, иди, ложись спать! Ты же об этом говорила, - раздражённо сказал третий правитель, подходя ближе.
  Я встревоженно оглянулась.
  - Так, значит, ещё и слёзы были, - мрачно констатировал он, глядя на моё заплаканное лицо. - Спальня твоя. Я буду спать в этой комнате. Только нужно кое-что сделать.
  Я растерянно смотрела на третьего правителя:
  - Что нужно сделать?
  - Изобразить, что брачная ночь прошла успешно! – улыбнулся он, беря меня за руку и ведя в спальню. – Помнишь, тут очень любят традиции? А самый знаменитый обычай для невесты – это потеря девственности в первую брачную ночь!
  Я остановилась и попыталась вырваться, но моё поведение только позабавило Легарда, и он потащил меня до кровати, достал из тумбочки свой кинжал и порезал мне мизинец. Я с возмущением смотрела, как он капает кровью на белоснежную простыню: «Неужели нельзя было объяснить всё нормально? Я же жутко испугалась!»
  Покончив со своей пачкающей работой, он усмехнулся, посмотрев на моё шокированное лицо.
  - Даже не вскрикнула! Какая стойкая девушка! Сейчас тебе будет приз за это! – сказал он, и приложив мою ладонь ко своему рту, лизнул пораненный мизинец, от чего тот сразу зажил. – Они же ещё и проверят, чья это кровь, с них станется! Поэтому тебе пришлось немного пострадать.
  - Лериана, посмотри мне в глаза! – сразу после этого приказал мне Легард, начиная чистку памяти, и произнёс с горечью в голосе. – Теперь воспоминания останутся только у меня, моя маленькая Лери! Ты же будешь помнить всё только с момента, как сообщила мне, что хочешь спать!
  Я отрешённо смотрела мимо него. Был очень сильный порыв разрешить стереть ему воспоминания. Но это было бы недостойно меня и Камри. Пришлось изображать выход из транса, удивление, почему мы в спальне и кровать испачкана кровью.
  - Лериана, всё в порядке! Я подготовил спектакль для наших партнёров с Игурии! Тебе не о чем беспокоиться! Я буду спать в другой комнате, - сказал он деловито и ушёл.
  Но по комнатам ещё некоторое время кружила волна раздражительности от неудовлетворённого желания господина, пока третий правитель не заснул. В этом недостаток сильного исиё и ярко выраженных в мыслях эмоций. Я некоторое время не расставалась с халатом, но потом сняла его, в одном ночном платье спать было удобнее, укрывшись лёгким покрывалом. Мне снилось, что мы с Камри летаем на его новом вихреоре над полем с цветами, потом приземляемся. Я выпрыгиваю и бегу по лугу, а трава щекочет мои ноги, я спотыкаюсь о корни какого-то растения и падаю в цветы. Так как это сон, то мне не больно, и уткнувшись носом в цветы, я смеюсь и переворачиваюсь на спину, раскидывая руки по обе стороны. Один цветок очень сильно щекочет мою руку сначала у запястья, потом тянется к локтю. И тут я проснулась.
  Легард легко проводил по моей руку, по ринури. Заметив, что я проснулась, улыбнулся:
  - С добрым утром, Лериана! Я совсем забыл, что для спектакля о брачной ночи рисунок должен быть слегка потёрт. Вот, прямо с утра и тружусь над этим вопросом!
  - Доброе утро, третий правитель! – я быстро натянула покрывало на себя. – Дальше я сама справлюсь.
  - Да, конечно! – легко согласился он. – Пойду, закажу завтрак! Скоро на аудиенцию к властителю. Ты мне там понадобишься как первая служащая.
  - Да, господин! – я склонила голову по привычке, ожидая, пока он выйдет, чтобы одеть халат.
  Как только в спальне осталась одна, сразу надела халат, пригладила волосы и вышла в комнату, потирая руки по рисунку.
  - Я пойду в свою комнату, надо переодеться, - кратко доложила господину, направляясь к выходу.
  - Ещё успеешь! Позавтракай со мной, Лериана! – потребовал он в своей обычной манере, став серьёзным.
  Пришёл слуга, неся на подносе завтрак. Пока он сервировал стол, то украдкой поглядывал на нас, но открыто любопытства не показывал.
  - Прислать служанок, чтобы убрали в спальне, господин? – уточнил он, уже выходя.
  - Да! – коротко ответил Легард, принимаясь за еду.
  Я последовала его примеру, тем более вынужденная голодовка из-за игурийских традиций давала о себе знать.
  - Мне нужно что-нибудь знать до начала переговоров? – спросила третьего правителя, когда мы перешли к освежающему напитку.
  - Нет, говорить буду только я. Нужно следить за словами властителя. И сверить, что всё сказанное отражено в договоре именно так, как было озвучено. Правильная формулировка очень важна! – проинструктировал меня он.
  Вскоре вернулся слуга вместе со служанками, которые сразу прошли в спальню и оттуда послышались негромкие одобрительные возгласы и смешки. Я закончила завтрак и направилась в свою комнату. Проходя мимо секьюи, заметила, как он с любопытством меня рассматривает. Да, сейчас бы свадебная накидка пригодилась.
  В своей комнате я с радостью вернулась к привычной униформе, волосы убрала в строгую причёску и нанесла безликий макияж. В дверь постучали и вбежали Арлика и Кармила. Как же я забыла об этих любопытных девицах. Оживлённое выражение их лиц сменилось недоумением.
  - Что стало с вашей кожей?! – огорчённо воскликнула Арлика, но я строго взглянула на неё и тем самым вопросы на эту тему закрыла.
  Служанки смущённо поздравили меня с замужней жизнью, поглядывая на размытый рисунок ринури, что был виден из-под рукавов, спросили, нужна ли их помощь. Я сообщила, что теперь сама со всем справлюсь. Если что-то будет нужно, обращусь.
  Вместе со служанками вышла из комнаты, а потом направилась к работодателю и временному мужу по совместительству.
  Легард удивлённо посмотрел на моё лицо, когда меня пропустили в его комнаты, но ничего не сказал. Он уже переоделся в традиционную одежду правителей Легарии – синий костюм с тонкой золотой полосой слева.
  На аудиенцию мы шли молча дворцовыми переходами между корпусами. Слуга провёл нас в большой зал, где Констанцио Единственный принял нас, сидя на троне. Видимо, ожидая нас, он скучал, так как у его ног весело резвилось какое-то пушистое местное существо, пытаясь ухватить конец шнура. Властитель дёргал за шнур и лапы животного смыкали только воздух. Рядом стояли дворцовые помощники. Увидев нас, властитель откинул шнур и поприветствовал.
  - Прошу извинить меня за то, что дела не позволили встретиться с вами раньше, Легард! – продолжил он, пристально изучая меня. – И хочу поздравить вас с женитьбой! Ваша жена, я вижу, сочетает в себе множество достоинств.
  Он явно издевался. Не желая видеть его насмешливое лицо, я наклонила голову, используя как повод жест уважения перед властью. Приходилось стоять перед троном, что явно нравилось Констанцио, который вальяжно возвышался над нами.
  - Такая покорная и молчаливая! Почти завидую! – никак не мог остановиться властитель.
  - Да, я тоже считаю, что лучшей пары не смог бы найти на всех планетах! Спасибо, что организовали для нас традиционный ритуал Игурии! – ответил Легард и сразу перевёл разговор на нужную тему. – Но заключение брака не единственная причина, по которой я хотел посетить вашу планету…
  - Да знаю, кристаллы корундия вас интересуют! – нетерпеливо перебил его Констанцио. – Дело в том, что их залежи становится всё тяжелее разрабатывать. Даже не знаю, сможем ли мы продать вам их в том объёме, что вы запрашивали ранее.
  Наш информатор уже предупредил, что с объёмами добычи кристаллов всё в порядке, просто властителя не устраивает цена, предложенная Легардом. И теперь вся суть переговоров состоит в том, чтобы не дать её сильно завысить жадному игурийцу. Гипноз использовать нельзя, для этого Констанцио подготовился. Но обе стороны знали, что сделка состоится в любом случае. Этого требовал пакт о торговле между планетами, заключённый ещё прежними владыками. И властитель использовал все шансы получить как можно больше выгоды.
  - Я могу прислать нашего инженера для оценки трудоёмкости разработок в шахтах, - предложил третий правитель. – После его отчёта можно будет пересмотреть оплату за кристаллы.
  Констанцио на секунду скривился. Такой выход его никак не устраивал. В шахтах были проблемы, но не с разработкой залежей, а с недовольными работниками, которым задерживали низкую оплату.
  - Нет, специалисты Игурии уже изучили этот вопрос досконально, и я не хочу к нему возвращаться, - отказался властитель и высказал новое возражение. – К тому же хранение и доставка столь хрупкого материала так затруднительна…
  - Оплата достаточно высока, чтобы эта услуга была включена! – возмущённо возразил Легард, а потом яростно выдал, - Хранение и доставка за наш счёт!
  Констанцио довольно улыбнулся, увидев, что так легко вывел из равновесия третьего правителя и снисходительно согласился:
  - Разумный выход! Я принимаю ваше предложение!
  Рядом с троном с потолка протянулся луч света, доставляя по потоку энергии книгу памяти, только в этот раз для деловых переговоров. Властитель Игурии сразу приложил свою ладонь к верхней странице, потом передал лист Легарду. Третий правитель быстро пробежал глазами текст, отсканировал на кэйсер, и отправил правовику на Легарии. В ожидании ответа, дал ознакомиться с документом мне, для проверки совпадения точных слов властителя и текста.
  Я сразу заметила несоответствие. Хитрый правовик со стороны Констанцио переиначил слова о хранении и доставке кристаллов. Выходило, как будто третий правитель Легарии не только берёт эту функцию на себя, но и оплачивает дополнительно, как услугу. Я тихо указала на этот пункт третьему правителю, но так как мы стояли рядом с троном, то властитель Игурии услышал и злобно глянул на меня. Дворцовые помощники что-то успокаивающе зашептали ему, склонив головы. На кэйсере у Легарда пришёл ответ правовика. Третий правитель быстро занёс исправления и повторно отправил запрос. В молчании мы ожидали ответа. Когда он поступил, Легард приложил руку к изменённой форме и передал Констанцио. Тот не спеша изучил новый вариант, показал помощникам, те одобрительно кивнули, и заверил отпечатком ладони. Только после этого радостно возвестил:
  - Рад нашему сотрудничеству! А сейчас вынужден принять следующего посетителя, у меня много дел!
  При этом не спеша потянулся к шнуру для игры с животным. Мы не стали задерживаться и вышли. По переходам между дворцовыми корпусами опять проходили молча.
  Зато у себя в комнате Легард сменил выражение лица с мрачного на довольное.
  - Мы это сделали, Лериана! - улыбаясь, сообщил он. - Поставка по заявленной ранее цене, да ещё и перевозка нашими силами!
  Я не могла понять, что радовало его, но склонила голову в знак солидарности к его ликованию.
  - Ты же не знаешь, что внесение этих изменений нами планировалось заранее! Теперь мои маста будут проверять качество кристаллов прежде, чем загрузить на доставку. Это позволит сразу отследить неподходящие экземпляры и потребовать замены!
  В возбуждении от удачной сделки он большими шагами мерил комнату от окна и обратно ко мне. Потом стал сдержаннее, обратив внимание на моё молчание.
  - Лериана, смой с лица эту дрянь, которой ты намазалась, у себя в комнате и переоденься во что-нибудь нарядное! Потом возвращайся. Мы будем праздновать! - приказал он.
  Я возмущённо посмотрела на него, но тут же резко опять опустила голову. Указание было в рамках договора. Когда же я привыкну, что господин имеет право командовать! Хотя это и ни к чему. Скоро закончится работа, а больше с правителями Легарии я связываться не собираюсь.
  Согласно кивнув, вышла из покоев господина. Секьюи уставился на меня. Даже не надо было сканировать его мысли — всё было написано на лице. Он явно недоумевал, почему моя внешность меняется. Так как маскировка была теперь привлекающей внимание к моей персоне, решила больше не наносить «блёклый» макияж.
  У себя в комнате сменила униформу на обычное платье, умыла лицо, но возвращаться не спешила. Сначала подумала, как себя вести с Легардом, чтобы не повторилась вчерашняя ситуация. Зная, что мои мысли будут сканироваться, решила вести себя холодно, и распространять мысли о скуке и отвращении.
  Так и поступила, явно испортив все планы третьего правителя по соблазнению собственной жены. Иначе как объяснить, что на столе были представлены опьяняющие напитки и каурика. Эта редкая ягода с Магории была не только очень вкусной, но и будила тайные чувства. Я не смогла отказаться попробовать этот редкий деликатес. Но не заметила никакого необычного эффекта, зато вкус был великолепен. Когда сок ягоды побежал по пальцам, я непроизвольно слизнула его. И тут же яркой вспышкой у меня в голове возникла картинка, как это выглядит со стороны, с сильной эмоцией. Я с трудом сдержалась, чтобы не посмотреть на Легарда, больше некому было испытывать пульсирующее желание. В комнате мы были одни. Проявляя благоразумие, покрыла свои мысли безразличием, представив, что не взгляд фиолетовых глаз господина прожигает меня, а наш старый андроид из интерната спрашивает меня о законе переплетающихся линий.
  Съев почти всю каурику, поблагодарила:
  - Господин, вы оказали мне честь, пригласив разделить с вами праздничный обед! Какие будут указания в дальнейшем? Когда вы хотите вернуться на Легарию?
  - Лериана, тебе понравились ягоды? - вместо ответа задал вопрос он.
  - Да, господин, эта ягода действительно отличается необыкновенным вкусом, как о ней и говорят, - не поднимая головы, но уже чувствуя, как третий правитель начал читать мысли.
  Понимаю, что должна что-то испытывать, я решила выдать эмоцию удовольствия от прекрасной еды и смущение, что мы были одни.
  - Мы возвращаемся домой завтра, - сообщил через некоторое время Легард, досадуя на что-то. От его хорошего настроения не осталось и следа. - Распорядись обо всём необходимом! На сегодня свободна!
  Я облегчённо вздохнула. Долго держать оборону своих чувств очень тяжело. Видимо, я недооценила каурику, потому что постепенно стала чувствовать сильное желание оставаться с господином, причём как можно ближе.
  Решив все вопросы с возвращением, я увидела, что поужинать забыла. Позвала Арлику и попросила принести мне еды. Служанка вернулась с полным подносом яств, чем очень позабавила.
  - У вас опять всё в порядке с кожей! - удивлённо воскликнула она, беззастенчиво рассматривая моё лицо, но тут же спохватилась. – Простите, госпожа!
  Я не сердилась на её любопытство. Понятно, что она не испытывает робости, ведь по сути я тоже служанка, только обязанности посложнее. Когда с ужином было закончено, Арлика оставила меня одну. И я наконец-то смогла прислушаться к своим тайным чувствам, что разбудила каурика. Хотелось распустить волосы, одеть вчерашний красный наряд и слушать жаркие слова господина. Как хорошо, что завтра этот эффект пройдёт, как и закончится наш нелепый брак. Под сумбурные мысли и заснула.
  Утром упаковала вещи и поспешила к господину. Там царила суматоха, слуги спешно собирали вещи, а Легард с кем-то говорил по коммьюнити с серьёзным выражением лица. Увидев меня, он кивнул и вновь отвернулся к экрану.
  - Лериана, хорошо, что ты уже пришла, - начал третий правитель, едва закончив разговор.
  Я на автомате сразу склонила голову. Надо же, как за полторы недели у меня выработалась данная привычка!
  - Господин, я вам срочно понадобилась? – задала вопрос, стараясь, чтобы голос звучал как можно более официально. Почему-то при виде встревоженного лица Легарда я испытала желание помочь, сделать что-нибудь, чтобы к нему вернулось то необыкновенное весёлое настроение.
  - Да, Лериана! Ты уже готова к отъезду? – спросил он и добавил, - Через пять минут мы выходим!
  Потом он оглянулся на слуг и поторопил их. Суматоха в комнатах ещё больше усилилась, и я поспешила удалиться за своими вещами.
  Уже через полчаса мы были в космопорту. Я попыталась найти местного правовика, который расторг бы наш брак до вылета с Игурии, но его нигде не было. Легард некоторое время сохранял спокойствие, а потом досадливо сказал:
  - Видимо, это ещё один подарок от Констанцио Единственного! Раз я нашёл способ его обхитрить, он мелко пакостит! Ладно, урегулируем этот вопрос на Легарии по прибытии! Лериана, перестань метаться, идём на корабль!
  Я покорно последовала за третьим правителем, уже мысленно желая «доброму» властителю Игурии как минимум икоту за такой сюрприз при отбытии.
  За время полёта я не перекинулась и парой слов с господином. Он всё время был занят переговорами, и мрачное выражение не сходило с его лица. Уже приближаясь к Легарии, он выслушал отчёт информатора и сообщил мне:
  - На Легарии восстание. Легорий уже давно выказывал недовольство возложенной функцией управления обществом. Теперь он решил захватить первую власть. Я уже связался с Леграном, восстание подавят, но не сразу, чтобы избежать больших жертв со стороны подданных. Глупец! Нарушил порядок функций!
  Я растерялась от новости, ожидая, что третий правитель даст более подробную информацию. Мне и раньше было не всё равно, что творится на Легарии, но за последние дни эта планета стала ещё ближе. Про функции правителей я пока узнала немного. Каждые сорок лет первый правитель выбирает следующих пять последователей власти согласно функциям: управление подданными (второй правитель); ведение важных переговоров, как на планете, так и межпланетные (третий правитель); управление землями (четвёртый правитель); разработка новых технологий (пятый правитель); соблюдение правил и распределение средств (первый правитель). Причём стать правителем может любой представитель семьи истинно рождённых, наиболее подходящий по способностям и показателям, но обязательно мужчина. Значит, именно возможности первого правителя прельстили Легория и он подготовил переворот, пытаясь добиться их.
  - Мы приземлимся на заброшенной территории, недалеко от дворца Леграна! – не дождавшись от меня ответа, проинформировал третий правитель. – Тебе придётся оставаться под его защитой, пока восстание не будет подавлено. К сожалению, я не могу тебя пока отпустить, пути с Легарии сейчас закрыты в целях безопасности, и нет времени расторгнуть брак и закрыть договор по найму. Я сейчас уезжаю в столицу. После подавления восстания, правовик подготовит нужные документы.
  - Господин, сколько это может занять времени? – я спросила только ожидаемое от иноземки.
  - Лериана, ты просто должна ждать! – мне показалось, что в его голосе проскользнуло негодование.
  Я забыла, что на этой планете от женщины ждут только покорности. Как и от маста. Поэтому наклонила голову и выдала желаемое:
  - Да, господин!
  «Вечно диктаторские замашки! А теперь ещё и на неизвестно какое время!» - возмущённо подумала про себя и почувствовала, как третий правитель начал сканировать мысли. Не сразу отреагировала волной смятения и покорности, поэтому боялась поднять взгляд, выяснить, как он отреагировал на мысль о тиранстве.
  - Лериана, ты что-то хотела мне сказать? – удивлённо произнёс Легард.
  Всё-таки он ухватил эту мысль. Теперь явно возмущается, почему иноземка так неправильно воспитана.
  - Нет, господин, - тихо прошелестела, едва сдерживая усмешку. Хочешь покорности, мне не трудно изобразить.
  - Посмотри на меня! – жёстко потребовал он.
  Подняла и посмотрела отработанным робким взглядом, даже почти заплаканным, когда в моих больших серых глазах слёзы ещё держатся, но вот-вот сорвутся. Легард сразу смягчился, провёл пальцами по щеке и придержал подбородок. Мне даже стало немного стыдно за спектакль.
  - Лери, - он вздохнул, - всё будет хорошо! Ты будешь под защитой, а я постараюсь вернуться скорее!
  Я растерянно смотрела на него. Где его резкость и жёсткость, при которых гораздо проще общаться с ним. Он наклонился, явно собираясь поцеловать, но в последний момент резко отвернулся. Это окончательно сбило меня с толку. Я даже не заметила, что раньше задержала дыхание, и только сейчас судорожно выдохнула. Нервно одёрнула рукава униформы и уставилась в стену.
  На краю заросшего сорняками заброшенного посадочного поля нас уже ждали маста около большого парито. Стоило только спуститься из корабля, как они поспешили навстречу.
  - Господин, пятый правитель уже ждёт вас! Срочные новости! – выступил вперёд информатор.
  Маста спешно выносили багаж и направились к парито. Дул сухой ветер. Прикрываясь от пыли, я подхватила свою сумку и собралась следовать за ними. Легард закрыл меня от ветра и приказал:
  - Первая служащая, оставь вещи! Ими займутся маста.
  Я удивлённо посмотрела на третьего правителя, но тут же опустила голову и оставила багаж, который проворно подхватил один из маста. Мы добрались до места быстро. Я не успела рассмотреть местность, так как боялась поднять голову и спросить, что я буду делать во дворце пятого правителя. Мои обязанности по сопровождению господина на переговорах с Игурией закончились. Решила, что Легард сам всё скажет позже. Во дворце пятого правителя, он сразу ушёл вместе с информатором. Меня проводил маста до небольшой комнаты, сообщив, что мне предстоит жить в ней. Он оставил мою сумку у места для одежды. А потом наклонил голову в вежливом наклоне, как перед господами. Я удивлённо посмотрела на него. Когда он поднял голову и увидел мой взгляд, то встревоженно спросил:
  - Госпожа что-то желает?
  Это уже было чересчур!
  - Маста, почему вы ведёте себя не как с равной? - настороженно спросила я.
  - Третий правитель отдал распоряжение выполнять ваши указания, - ответил маста.
  - Что ещё указал господин насчёт меня? - продолжила выпытывать у исполнительного юноши.
  - Только усиленная охрана во время прогулок по саду, - растерянно ответил маста.
  Это как раз и понятно, ведь мне ещё не очистили память.
  - А где сейчас правитель Легард? - решила уточнить ещё один вопрос.
  - Он сразу покинул дворец вместе с нашим господином. Срочные дела требуют их присутствия в столице, - спокойно объяснил он, ожидая дальнейших вопросов от меня.
  Но я только изумлённо смотрела на него — он не знает про восстание? Хотя с другой стороны, ничего удивительного — всё правильно, о беспорядках маста вообще не должны знать. Больше можно ничего не спрашивать, если нужно, просканирую при помощи исиё. Мне больше не нужно сдерживать внутреннюю особенность. Теперь, когда во дворце нет правителей, никто не сможет меня отследить. Я отпустила маста. Отъезд Легарда одновременно вызывал облегчение и тревогу. Я наконец-то смогу заняться тем, ради чего прибыла на Легарию, но смутное чувство беспокойства закрадывалось в мысли, как только пыталась представить, что сейчас делает третий правитель. Отложив рассмотрение всех непонятных эмоций на другое время, я решила сначала связаться с Камри. Набрала вызов на коммьюнити и получила отказ системы в соединении. «Доступ запрещён» - гласила табличка на экране. Легард говорил про блокирование планеты системами безопасности, видимо, и связь тоже под запретом. Я немного поразмышляла, как обойти ограничение и не найдя выхода, решила поесть. Вызвала маста старинным способом, нажав кнопку на табло у двери, заказала обед и расспросила пришедшую девушку, есть ли во дворце библиотека. Получив утвердительный ответ, уточнила, где она расположена и принялась за обед. Кэйсер мне был недоступен, значит, все документы, по которым я смогла бы добыть информацию, тоже. Да я и не уверена, что данные о моём рождении были внесены в общую книгу памяти. Это новшество ввели всего пять лет назад и архивы поднимают только по мере необходимости. Поэтому попробую узнать как можно больше из старинного источника — библиотеки. Туда я и направилась после того, как поела. Выйдя из комнаты, обнаружила, что меня охраняет секьюи. Мило ему улыбнувшись, прочла его мысли. Не особенно приятно узнавать, что тебя считают «мелкой сошкой», недостойной внимания, тем более господина. «Она даже не симпатична!» - возмущённо восклицал про себя секьюи, но внешне это никак не проявлялось. Он проводил меня о библиотеки, сверля взглядом мне спину, а голову наполняя нелестными отзывами. «Как она могла стать фавориткой?» - продолжал свои размышления охранный маста,- «Вот, обернулась и изумлённо уставилась! А глазищи-то огромные! Наверно, ими и обворожила правителя! Больше-то и посмотреть не на что!»
  Я быстро отвернулась, размышляя над «подслушанным». Это мне выгодно, если меня считают фавориткой Легарда, значит, в указании выполнять мои просьбы, никто не заметит ничего странного. Оставив секьюи у дверей библиотеки, я вошла в огромное помещение с тысячами планками с информацией. Взяла планку с ближайшей полки, активировала и увидела, что это приключенческий роман. Проверила другие образцы в этом отсеке, оказалось, здесь собрана информация определённого типа. Это радует — не придётся проверять все экземпляры, нужно только найти верный отсек по истории планеты. Он нашёлся быстро и я начала изучать планки. Сама не заметила, как уютно устроилась в широком кресле, погрузившись в необыкновенный мир. Мне попалась планка с легендами планеты. Понравилась одна про сотворение установленного порядка на Легарии. Сначала на планете была только фиолетовая ночь с золотыми искрами звёзд. Ей не было одиноко, она всё время была занята управлением миром так, как хотела. Но однажды пришёл лиловый рассвет и с любопытством посмотрел на порядок, установленный ночью. «Тебе нужна помощь!» - сказал он, - «В таких условиях планета долго не продержится! Она расколет свои земли на пять частей». Но самоуверенная ночь ответила, что тогда она поставит на этих континентах пять мудрых правителей и все жители будут довольны. Улыбнулся рассвет: «Пусть будет по-твоему в этом! Но всё остальное не будет больше зависеть от тебя!» Он поцеловал ночь и спросил: «А как справишься ты с любовью?» Растерялась она, рассердилась: «Никогда я не полюблю! Убирайся!» Рассмеялся рассвет и превратился в зеркало, в котором увидела ночь и свою красоту, и свой недостаток — гордыню. В порыве гнева разбила она зеркало, и осколки разлетелись по всей Легарии. Долго плакала потом ночь над своей несбывшейся любовью, а когда перестала, то изменился цвет её на изумрудно-зелёный. Но слёзы пролились на планету, возродившись сынами с фиолетовыми глазами, в которых вспыхивали искры.
  Зачитавшись этой сказкой, я не заметила, как дневной свет сменился зеленоватым вечерним сумраком. Отложив планку, я подошла к окну. Наступал вечер, наползая изумрудным цветом. Дворец был накрыт пологом от песка, присущего сезону ветров. Поэтому сад был нетронут гибельной для него погодой. Хотелось вдохнуть аромат цветов, и я попыталась открыть окно. В библиотеку сразу вбежал секьюи.
  - Первая служащая! Вы пытались открыть окно?! Это запрещено внутренними правилами дворца! Система безопасности известила меня о вашей попытке вскрыть защиту здания! - вскричал он, увидев меня.
  - Я всего лишь хотела глотнуть свежего воздуха! - растерянно пробормотала, удивлённая строгими правилами.
  - Я провожу вас в сад! - предложил он, всё ещё мрачно смотря на меня.
  Внутренний исиё тут же передал все его эмоции, что он сдержал. «Глупая! Такая же, как все фаворитки!» - мне казалось даже его мысли ворчат. Я едва сдерживала смех, ведь это странно было видеть молодого парня и слышать речь, которая больше подошла бы старику.
  - Спасибо, но я ещё хочу почитать, - отклонила его предложение прогуляться в сад. Это потом. Сейчас мне нужно узнать как можно больше информации о планете.
  «Может всё же умная? И читает, и первой служащей работает...» - удивлённо размышляя, охранный маста удалился.
  Когда он ушёл, я решила не различать смысл текста, а просто сканировать планки и потом разбираться с полученными данными. Включив свет, я принялась за работу. Где-то на десятой планке меня отвлёк маста с сообщением об ужине. Я попросила оставить еду в моей комнате, и продолжила своё занятие. Нагрузив непривычно память, аккуратно расставила планки в прежнем порядке и вышла из библиотеки. Секьюи встрепенулся, сделав вид, что всё время начеку. Я в ответ сделала вид, что не заметила, как он дремал.
  Ужин уже ждал в комнате на сервированном столе, основное блюдо было подогретым благодаря горячим камням. Больше всего мне на Легарии нравилось, как использовались природные ресурсы. Для подогрева используют камни с верхушки горы, они всегда горячие, для освещения – сияющие мягким светом подводные кораллы, реагирующие на тепло. Посмотрев на количество еды, я порадовалась, что меня принимают за фаворитку — так меня здесь ещё не баловали. Наелась и приготовилась ко сну.
  Но заснуть не получалось. Легенды перемешались со сказаниями, которые теперь опережая друг друга, всплывали в памяти и давали картинку. Я ворочалась с боку на бок и вдруг внезапно села, поражённая мыслью. Почему у меня есть внутренний исиё? Я привыкла к этой особенности, как к цвету волос. Но на Легарии внутренним исиё обладают только правители с фиолетовыми глазами, или жрицы с лиловым цветом глаз. Да и некоторые истории говорят об этом.
  Была притча про девушку с сиреневыми волосами, которой нравилось сидеть в тени фиолетового дерева и любоваться своим отражением в воде пробегающего рядом ручья. Как-то она заснула, и приснилось ей, что уже настала ночь, сквозь фиолетовую листву проглядывали золотые звёзды, отражаясь в воде. Девушка захотела ещё раз посмотреть на своё отражение, но не различила привычные черты лица. Тогда она наклонилась ниже к ручью, а навстречу ей вдруг потянулся юноша с фиолетовыми глазами с золотыми искрами, в которого превратился ручей. «Я давно за тобой наблюдаю», - прошептал он и поцеловал удивлённую девушку. Рассердилась она, поднялась с земли. «Вот и продолжай держаться от меня подальше!» - сказала гордячка. Печально улыбнулся оживший ручей и опять превратился в воду. Проснулась девушка, уже и правда была ночь. И сколько не приходила она потом на любимое место, не было больше отражения её в ручье, быстро бежали его воды. И как бы грустно не было красавице, гордость не позволяла позвать юношу. И проводила она дни, напевая песню о сыновьях с фиолетовыми глазами, которые могли бы читать мысли жителей планеты и знать истинные желания, а не притворство. В один из вечеров её опять сморил сон. И снова вышел к ней юноша. Она не стала прятать чувства за гордостью, и первая улыбнулась ему. «Будь по-твоему!» - ответил он ей, целуя. - «Тогда пусть наши дочери будут с таким цветом глаз, как и твои волосы! И смогут они исцелять боль, как ты излечила меня песней!» И любовь их разлетелась по всей планете листвой фиолетового дерева и лиловыми брызгами ручья.
  Я поднялась с кровати и стала ходить по комнате, но единственный вывод, что приходил мне в голову и раньше, был — моя мама была жрицей. Только от неё мог передаться дар. Надо всё узнать про культ Великой силы. Хватит читать сказки, нужна более достоверная информация. С этим решением и заснула.
  Утром меня разбудила тихим приветствием маста.
  - Первая служащая, скоро завтрак! Позвольте помочь вам одеться! – учтиво предложила она.
  - Не надо. Я сама могу прекрасно одеться. Покажи только, где находится обеденная зала? – ответила на её предложение.
  - Вас проводит секьюи, - ещё тише прошелестела девушка.
  - Тогда ты свободна! Если мне нужна будет помощь, я позову! - отпустила недоумевающую маста.
  Оделась в привычную униформу, привела себя в порядок и вышла из комнаты. Секьюи поздоровался и пошёл впереди, указывая дорогу. Было смешно читать его мысли, так как в этот раз он чувствовал неуверенность из-за того, что я шла сзади. Мужчина всё время оборачивался и недоверчиво посматривал на меня. В обеденной зале уже сидели за столом три девушки, весело переговаривающиеся между собой. Маста расставляли блюда перед каждой.
  - О, посмотрите! Новая фаворитка Легарда! – звонко воскликнула самая красивая из них, увидев меня. – Как он дорожит ею, что даже секьюи приставил!
  Девицы захихикали. Я оторопела от такой откровенной издёвки и сразу переключилась на её мысли. Как пёстрые рыбки в водоёме, её мысли стремительно проносились в голове, не оставляя следа. «Симпатичная, но до Лоды ей далеко!», «Интересно, получится у нас подружиться!», «Почему она такая серьёзная! И уставилась на меня!» На этом я прекратила сканировать. И спокойно подошла к месту, где маста уже отодвигал мне стул.
  - Меня зовут Рамилла. Я – фаворитка Леграна! – радостно сообщила девица и указала на своих собеседниц, - это мои дворцовые подружки. Они маста, но я решила, что серая одежда портит мне настроение, поэтому они одеваются, как я хочу.
  - Первая служащая! – холодно отрезала я, не желая даже имя своё называть этой наглой фаворитке.
  - Ой, какая ты строгая! – нисколько не обидевшись, продолжила Рамилла. – Девочки, мы должны её развеселить! Ой, не пробуй карипак – с непривычки можешь сразу побежать в уборную!
  Я улыбнулась, девушка сказала правду, значит, действительно, хочет подружиться. В интернате карипак заводилы всегда нахваливали новичкам, чтобы потом хохотать над их позеленевшими лицами спустя пару минут.
  - Лериана, - решила представиться именем.
  - Какое красивое имя! Прямо, как и у меня! Мы с тобой точно подружимся! – кипела энтузиазмом фаворитка и пересела ко мне поближе. Маста тут же передвинул её приборы для еды.
  - Слушай, а ты не знаешь, почему все правители улетели в столицу? – хитро взглянула она на меня.
  - Нет! - резче, чем хотелось, ответила я. И на самом деле, не знала, что все правители сейчас в столице.
  - Жаль, - протянула фаворитка, - Легран даже не сказал, насколько уезжает! А я уже соскучилась по нему!
  - Ладно, не будем грустить, - тут же опять улыбнулась она. – Сейчас ещё Каридий придёт!
  Рамилла повернулась ко мне и пояснила:
  - Он всю ночь сочинял новое воздыхание для меня! Весело, правда? Он такой милашка!
  Как раз в этот момент дверь открылась, и вошёл бледный юноша, полностью одетый в тёмно-бордовые одежды, с печальным выражением в глазах.
  - Рамилла, свет лучезарный в этом дворце, могу ли я усладить твой слух моим скромным творением? – произнёс он тихим голосом.
  Фаворитка сразу прыснула смехом. Но потом собралась и величественно ответила:
  - Каридий, я буду готова выслушать тебя в саду после завтрака.
  И тут же опять весело добавила мне:
  - Присоединишься? Ты не думай, у него очень хорошо получается сочинять. Стоит послушать!
  Юноша зарделся от невольно услышанной похвалы и занял место за столом.
  Рамилла продолжила говорить на разные темы, иногда не имеющие связи друг с другом совершенно. Но всем всё равно было весело. Даже Каридий перестал бросать печальные взгляды на свой предмет обожания, и изредка улыбался, слушая шутки фаворитки. У меня создалось впечатление, что ей нужны были только слушатели, поэтому и окружение выбрала соответствующее, молчаливое. Мне даже стало казаться, именно по этой причине и я ей сразу понравилась, за свою неразговорчивость.
  После завтрака мы все вышли в сад. Девушки слушали восхваление Рамиллы из уст Каридия, которое он декламировал глубоким голосом:
  Нежной рукой убирая локон,
  Смотришь, улыбкой всё время маня.
  Я - ведь твой раб, ты же знаешь, но толку!
  Пеплом рассыплюсь, никого не виня…
  Дальше мне слушать стало скучно. Страдания в любви меня никогда не приводили в восхищение. И я оглядела окрестности. Поразительно, как может измениться климат, если защитить его от ветра. Сад был полон цветов и деревьев. Здесь преобладали всё те же оттенки сиреневого и оранжевого, как и в тех местах, где я успела побывать на Легарии. Стараясь не привлекать к себе внимание, я отошла ближе к краю сада, где за присыпанным песком снизу пологом, был виден более суровый ландшафт. Всё те же сине-сиреневые оттенки, но уже без нежной растительности на возвышенностях. Сильный ветер пригибал деревья. Казалось, дворец как оазис посреди пустыни. Куда ни кинь взгляд за пределы защитного полога, не было видно никакого жилья.
  За спиной зааплодировали сочинителю, и я поспешила вернуться.
  - Лериана, а тебе писали стихи? – спросила фаворитка. Видно было, как она горда, что в её честь слагают вирши.
  - Нет, никому не захотелось посвятить мне хоть что-то, - улыбнулась я, зная, что доставлю подобным ответом удовольствие.
  Но я ошиблась.
  - Бедняжка! – воскликнула Рамилла. – Каридий, ты просто обязан сочинить для Лерианы воздыхание!
  Мы потрясённо уставились с юношей друг на друга. Его мысли даже читать не было нужды, выражение лица ясно показывало, что он ни строчки не сможет сочинить в мою честь. Я пожалела Каридия:
  - Все воздыхания должны быть посвящены одной красавице, иначе они теряют ценность.
  - Ладно, - оставила эту тему фаворитка, подошла ко мне, и, склонив ко мне голову, стала шептать на ухо, - а когда Легард обратил на тебя внимание? Он обычно выбирает светловолосых и высоких. Я видела уже трёх фавориток. И все они были немного похожи друг на друга.
  - Легран выбрал меня уже давно! – гордо добавила она. – Заметил меня во время праздника в храме Великой силы. Я потом тебе всё подробно опишу! А у тебя как произошла встреча? Расскажи!
  Глаза её при этом горели с таким любопытством, что я не стала ничего скрывать, а решила сообщить правду. Ведь Легард мог привезти Лоду после своей поездки, и получилось бы, что я его опорочила. Что запрещено договором о найме.
  Мы отошли к скамейке под деревом, чтобы никто не услышал. Конечно, я понимала, что в тайне ничего не сохранится. Рамилла просто не способна удержать в себе какую-либо информацию.
  - Я просто первая служащая, ничего больше, - твёрдо сообщила я, уже мысленно прощаясь с обходительным отношением от маста.
  - Но, как же так! – растерянно ответила фаворитка, - он же к тебе даже секьюи приставил и сказал выполнять все твои указания!
  - Не знаю, мне третий правитель тоже ничего не объяснил, - пожав плечами, сказала я.
  - Я думаю, он выбрал тебя в фаворитки, просто тебе ещё не сказал! – глубокомысленно кивая своим собственным словам, сообщила Рамилла.
  Я чуть не поперхнулась воздухом от такого вывода. Но решила молча кивнуть головой в знак согласия. Этот вариант истории мне был выгоден.
  - Пойдём, примерим тебе какое-нибудь красивое платье, а то твой чёрный наряд просто поглощает всю мою радость! – воскликнула фаворитка, хватая меня за руку.
  Но я отказалась и направилась в библиотеку снова.
  Дни проходили почти однотипно. Нашей маленькой компанией мы ели, гуляли в саду, иногда слушали Каридия. А в основном я проводила время в библиотеке. Рамилла со свитой пару раз туда заглянула, но ей быстро наскучило изображать, что она любит чтение. Я проверяла каждый день возможность связаться с Камри, но в доступе было отказано.
  А потом вернулись правители. Об этом мне сообщила маста, когда убирала остатки ужина. Я старалась не показать волнения, что накрыло меня после этой новости. За последние дни я многое узнала. И мне непременно надо остаться ещё на Легарии, но не как служащей. У меня созрел план как этого добиться. И теперь сердце стучало в груди от страха, что план провалится. Я не могла уснуть. Одевшись, выскользнула из комнаты. Обнаружила, что секьюи отвлёкся и теперь флиртует неподалёку с молоденькой маста. Я решила воспользоваться ситуацией и одна прогуляться по саду, чтобы успокоиться. В саду изумрудная ночь окрасила всё в необычные цвета. Тишину нарушали только звуки ударяющихся о полог песчинок. Сначала я походила по дорожкам, а немного успокоившись присела на скамейку. Ночь была прохладной, поэтому быстро меня привела в чувство, и только я хотела вернуться в свою комнату, как увидела две тени, вышедшие из дворца в сад. Приглядевшись, я поняла, что это правители. Слишком были похожи, как братья, на Легарда. Их молчание могло означать, что угодно, вплоть до того, что они ведут диалог, читая мысли друг друга. Вдруг один из них потянулся и, похлопав другого по плечу, ушёл. Жаль, что мне нельзя их просканировать, стало любопытно, о чём могут беседовать два брата. Оставшийся правитель прошёлся задумчиво по дорожкам и остановился неподалеку от меня, повернувшись спиной. Я сидела, стараясь как можно тише дышать. Не хотелось, чтобы меня обнаружили, как будто я подсматривала специально.
  - Лериана, ты давно здесь сидишь? – устало спросил Легард, резко повернувшись.
  - Не-е з-знаю т-точно, - то ли от страха, то ли от холода я стала заикаться.
  - И зачем ты здесь мёрзнешь? – негодующе потребовал он ответа и оглянувшись вокруг. – А где секьюи?
  Я совсем забыла про охранного маста.
  - Мне нужно было побыть одной. Зачем вы приставили ко мне секьюи? – набравшись смелости, спросила третьего правителя.
  - Для твоей же безопасности! Ты же не легарийка, ничего не знаешь! – раздражённо ответил он. – Пойдём во дворец, ты же замёрзла!
  - Мне хотелось бы кое-что обсудить, - начала я, сосредоточенно рассматривая свою обувь.
  - Что ещё? – уже злясь, спросил Легард, хватая меня за руку и направляясь к входу во дворец. – Что не может потерпеть до моей комнаты?
  Я поспешила за ним, изредка спотыкаясь. Потом попыталась выдернуть руку.
  - Я сама прекрасно могу идти! – выпалила, задыхаясь.
  Третий правитель резко отпустил, от чего я по инерции сделала пару шагов назад и села на какой-то куст.
  - А вот это ты зря, Лериана! Теперь попрощайся с этой униформой – малиринк цветёт только по ночам и у него очень едкая пыльца! – сообщил он.
  Я быстро поднялась, пытаясь в темноте рассмотреть, что в действительности случилось с моей одеждой. Видимо, мои попытки извернуться так, чтобы разглядеть себя со спины, показались забавными Легарду. Он громко рассмеялся. Я разозлилась и забыла правила поведения первой служащей.
  - Не нахожу повода для веселья! – холодно сказала ему.
  - О, ты ещё просто себя не видела всю красоту, что у тебя пониже спины! – продолжал веселиться третий правитель.
  - Мы вроде направлялись во дворец, - напомнила ему и первая пошла к входу, слушая за спиной издевательские смешки.
  Уже в здании Легард подошёл и надел мне на плечи свой пиджак. На мой недоумённый взгляд пояснил:
  - Я не хочу, чтобы маста видели тебя такой. Это только моё право!
  Это сразу напомнило мне о моих обязанностях быть покорной и склонять голову перед господином. Когда нам в коридоре встречались маста, то по их лицам можно было прочитать: «А я говорила, что она фаворитка!» И я не могла винить их за эти мысли. Сама тоже самое подумала бы увидев маста в пиджаке господина, смущённо идущую рядом с ним.
  Он привёл меня в свою комнату и сразу подал свой халат.
  - Переоденься, иначе я не смогу воспринимать тебя серьёзно! – потребовал третий правитель, отворачиваясь к окну.
  Я направилась к ванной комнате, но была остановлена его удивлённым восклицанием:
  - Я же отвернулся! Ты могла переодеться здесь!
  - Тогда как вы поняли, что я иду в ванную? – задала риторический вопрос, не поднимая головы, прекрасно понимая, что он мог видеть моё отражение в окне.
  Не получив ответа, удалилась в нужную комнату. В зеркале смогла рассмотреть то, что так развеселило Легарда. Пониже спины был рисунок из оранжевых отпечатков цветов, яркий и сразу бросающийся в глаза. Стянула с себя униформу и закуталась в слишком большой для меня халат. Потом посмотрела в зеркало, набираясь храбрости для разговора. «Ты сможешь, Искорка!» - сказала себе словами Камри.
  - Так о чём таком важном ты хотела поговорить? – спросил меня третий правитель, едва я вернулась.
  - Господин, я прошу вас взамен продления срока договора в одностороннем порядке разрешение на проживание на Легарии в течение двух недель! – быстро выпалила я заранее подготовленную фразу и добавила, - после окончания контракта.
  Легард долго не отвечал, и я подняла голову, чтобы посмотреть, в чём причина.
  - Почему же ты не спешишь к своему Камри? – задумчиво рассматривая меня, спросил он.
  Я удивлённо воззрилась на него:
  - Откуда вы знаете про него?!
  - Я лично проверил всю информацию о тебе, Лериана, когда решил жениться! - серьёзно ответил он. - Но ты не ответила на вопрос?
  - Камри сейчас в длительной поездке, поэтому у меня есть время, чтобы посмотреть на Легарию. Вряд ли мне ещё раз выпадет шанс попасть к вам на планету, - постаралась ответить как можно честнее.
  - Лериана, - тяжело вздохнул третий правитель. – Ты не понимаешь, о чём просишь! Сейчас неспокойная обстановка, особенно в столице.
  Легард подошёл и положил руки мне на плечи. Вблизи стало заметно, что он очень устал. За своими волнениями и страхом я как-то упустила, что он тоже живой и может испытывать нормальные эмоции.
  - Какая ты маленькая и хрупкая в этом халате, - задумчиво проговорил он, отойдя обратно к окну. – Я подумаю над твоей просьбой и дам ответ завтра. Сейчас очень устал.
  Я была немного в замешательстве от того, что его прикосновение рук было приятным, поэтому не сразу поняла, что эти слова были сигналом для того, чтобы уйти.
  - Лери, ты хочешь остаться? – улыбнулся третий правитель, удивлённо подняв брови.
  Резко наклонив голову, я попрощалась и спешным шагом выскочила в коридор. И тут же столкнулась с мужчиной. То, что это был один из правителей, можно было сразу понять по официальной форме и внешнему сходству с Легардом. Сегодня точно мой самый неуклюжий день! Уже вторая неловкая ситуация за вечер по моей вине.
  - Стоп, стоп, стоп! Куда так спешишь, красавица? – весело окликнули меня.
  - Легард! – позвал он в открытую дверь, - а я ещё не поверил Рамилле, что ты завёл новую фаворитку! Думал, что ты рвёшься ко мне во дворец исключительно ради красоты моего сада.
  Я стояла пунцовая, не смея поднять глаза. К тому совсем не вовремя вспомнила, что свою униформу бросила в ванной комнате у господина.
  - Смотри, как она смущается! Видимо, не ожидала, что кто-то её увидит в твоём халате! – продолжал веселиться мужчина, пока близко не послышался голос третьего правителя.
  - Легран, прекрати свои шутки и оставь в покое мою первую служащую! – холодно сказал он и, обратившись ко мне, добавил. – Лериана, ты свободна до завтра!
  Я быстро стала удаляться, но всё равно успела услышать:
  - И с каких пор в обязанности первой служащей входит разгуливать в твоём халате после общения с тобой? Это больше подходит должности «фаворитки», что гораздо почётнее, объясни несмышлёной малышке…
  Около своей комнаты я застала секьюи, который со скучающим выражением на лице поглядывал по сторонам, пока он не увидел меня. Изумление у него сразу сменилось страхом, а потом злостью. «Как она вышла из номера? Откуда она в этом халате явилась? Как я объясню, что эта девка правителя меня как-то обдурила?» Его мысли буквально кололи меня. Столько отрицательных эмоций было трудно терпеть, поэтому я поставила блок на восприятие исиё.
  - Первая служащая, где вы были?! – громко зашипел секьюи. От злости он даже забыл все правила поведения маста. – Почему вы ушли без меня?!
  - Я не обязана перед тобой отчитываться! – тихо, но твёрдо ответила ему и прошла в комнату.
  Почему-то на меня навалилась обида и усталость. Скинув халат, забралась под одеяло. В голову лезли глупые мысли. То я улыбалась, когда вспоминала мальчишеское желание Легарда подглядеть за мной в отражении окна. И тут же огорчалась, когда всплывала картинка с его смехом после того, как я упала на куст малиринка. Из-за него ведь оступилась!
  Попыталась выгнать эти ненужные воспоминания и подумать о серьёзных вещах, таких как, почему затягивается расторжение брака, или как попасть в храм Великой силы. Изучая планки в библиотеке, я узнала, что на планете всего три таких храма. Мне нужен тот, что в Гасарде, потому что именно там находится космопорт. Вряд ли мой отец мог повстречать маму в другом городе. Вообще непонятно, как его секьюи в город пропустили. Хотя, если попался такой же мало бдительный, как и у меня, то проскользнуть мимо было просто. Отец, наверно, был красив. Во всяком случае, в каждом космопорту вокруг него вились женщины, смеясь над любой его брошенной репликой. И их красноречивые взгляды были слишком откровенны. Отец обычно снисходительно улыбался им и обещал уделить внимание после окончания работы. И потом я вечерами ждала до поздней ночи, когда он вернётся, весь пропахший дешёвыми духами и сигаретным дымом. Обычно он раскаянно улыбался мне: «Лучик, ты ещё не ложилась спать! Ждала меня? Прости, что так долго!» Потом сразу засыпал прямо в одежде. Иногда я рассматривала лицо отца, пытаясь найти то самое внешнее сходство, о котором говорила жрица в моём воспоминании. Видимо, она ошиблась, той сразу бросающейся привлекательности, что была у отца, я не унаследовала.
  Заблудившись в своих детских воспоминаниях, я уснула.
  Утро порадовало ярким оранжевым светом. Закончился сезон ветров. Защитный полог исчез. Настроение сразу поднялось. Быстро одевшись в новый комплект униформы и, заглянув в ванную, я поспешила в обеденную залу на завтрак. Секьюи около моей комнаты не было, но это только ещё больше улучшило настроение. По пути поймала себя на мысли, что хочу увидеть Легарда. «Только для того, чтобы узнать о его решении!» - уточнила для себя это желание.
  - Лериана! – радостно воскликнула Рамилла, уже сидящая рядом со своим господином за столом. Но тут же подавила в себе весёлость и молча склонила голову, как и положено по правилам.
  Легард тоже был здесь. Я заняла место рядом с ним, кинув украдкой взгляд, чтобы понять, в каком он настроении. Абсолютно замкнутое выражение лица мне в этом совсем не помогло. Он едва заметно кивнул мне и опять стал смотреть перед собой. «Они мысленно разговаривают!» - догадалась я, посмотрев на третьего мужчину за столом. Его я видела впервые. Нетрудно было догадаться, что это первый правитель, самый могущественный. За время работы на Легарии мне пришлось общаться только с третьим и четвёртым правителем. С последним совсем немного, на какой-то встрече по обсуждению размещения нового производства. И пока его не было видно. Общество за столом ограничивалось тремя правителями, Рамиллой и мной. Позволив себе разглядывание больше положенного, я уставилась на тарелку. Тишину нарушали лишь звуки столовых приборов. Есть в такой атмосфере было тягостно, и я с облегчением вздохнула, когда в залу вошёл четвёртый правитель. Но совсем не понравилось то, что он сказал:
  - Начали без меня, как я вижу! Рамилла, ты как всегда прекрасна! Легард, а почему твоя фаворитка предпочитает чёрное? Хотя этот цвет, несомненно, идёт к её волосам и белой коже! Смотри, какая она покорная! Не избалованная ещё! Подожди, а тогда на встрече это она же была твоей первой служащей?! Что-то в ней точно изменилось…
  «Почему они всё время обращают на меня внимание?!» - начала раздражаться я. До прибытия на Легарию мне никогда не составляло труда сдерживать эмоции. А здесь они часто стали рваться из-под контроля. Я сидела, не поднимая головы, и прислушивалась, что ответит третий правитель.
  - Легаз, это моя первая служащая! – резко ответил Легард и замолчал.
  По хмыкающим звукам от четвёртого правителя я поняла, что диалог продолжился мысленно.
  Давящая тишина продолжалась, пока правители не закончили завтрак.
  - Лериана, мы обговорим твой вчерашний вопрос позже, - сказал Легард, вставая из-за стола.
  - Да ты же её по имени называешь…- начал Легаз, но третий правитель повернулся в его сторону и меня просто накрыло волной его негодования.
  Ничего себе, как он рассердился, что эмоции просто захлёстывают. Другие правители удивлённо посмотрели на него. Но больше ни одного слова не прозвучало, и все мужчины вышли из залы.
  - Уфф! – вздохнула Рамилла. – Я уже и забыла, как тяжело, когда приезжают правители в гости. Ведь мой Легран он такой весёлый, когда нет других правителей во дворце! И всё время какие-то секреты, переглядывания! Нет, мои нервы этого не выдержат долго!
  Она поднесла руки к вискам и сделала страдальческое лицо. Потом хитро взглянула на меня.
  - Значит, он называет тебя по имени? А говорила, что всего лишь первая служащая! – дразнясь, протянула она. – Вот только почему он тянет с назначением тебя фавориткой непонятно.
  - Да не хочу я быть его фавориткой! – внезапно сорвалась я. – Что вы все как сговорились постоянно обсуждать эту тему!
  Рамилла только рот от удивления открыла, когда я начала кричать.
  - Лериана, ну ты что, я же не хотела тебя обидеть! Думала, тебе хочется стать его фавориткой. Это же так престижно, когда тебя выбирает сам правитель! – пробормотала она.
  Я огорчённо посмотрела по сторонам – устроить истерику, да ещё и при маста. Я себе не позволяла выражение ярких эмоций ни с кем, кроме Камри. А на этой планете вообще подобное поведение является недопустимым для служащей. Всё из-за неопределённости моего положения! Как первая служащая я уже не нужна, так как переговоры с Игурией закончились. Третий правитель ничего не сказал о расторжении брака, не дал никакого ответа по моей вчерашней просьбе. Утешая себя такими доводами, я быстро вышла из обеденной залы и направилась в свою комнату. Объяснять своё поведение было бы ещё более глупым шагом, чем моя вспышка раздражительности. В своей комнате попыталась связаться с Камри, чтобы хотя бы просто увидеть родное лицо самого близкого человека, но в доступе опять было отказано. Это разозлило меня окончательно настолько сильно, что хотелось что-нибудь разбить, чтобы выпустить злые эмоции. Я поискала гневным взглядом какую-нибудь хрупкую безделушку, но кроме коммьюнити в комнате не было ничего хрупкого. От бессилия я топнула ногой и с ужасом посмотрела на результат. В полу появилась трещина, которая продолжала змеиться под моим пристальным взглядом, пока не дошла до порога комнаты. «Вот тебе и выпустила негативные эмоции!» - удручённо подумала, - «Как хорошо, что раньше никогда себе такого не позволяла!»
  Недолго размышляя, передвинула ковёр так, чтобы он прикрыл неширокую трещину. Хорошо, что успела это сделать вовремя, так как в дверь постучали, и в комнату зашёл маста.
  - Первая служащая, вас просят пройти в кабинет пятого правителя! – проинформировал он. – Следуйте за мной!
  Немного нервничая, что он заметит причинённый комнате вред, я поспешила за ним. Мы прошли коридорами до нужной двери, где маста пропустил меня вперёд.
  - Лериана, мы уже вас ждём! – сообщил третий правитель. Я удивлённо посмотрела на него. Обращение на «вы» впервые услышала от Легарда.
  Рядом с ним стоял правовик, который при моём появлении сразу достал книгу памяти и кэйсер.
  - Лериана, ваш контракт заканчивается сегодня! Ознакомьтесь и приложите руку, что согласны со всеми пунктами! – сообщил Легард.
  Правовик протянул мне кэйсер с открытыми документами. Благодаря памяти я сразу смогла отследить, что форма договора по найму претерпела только одно изменение – выросла сумма вознаграждения.
  - А как же …- начала я, но третий правитель резко перебил:
  - Все понесённые издержки покрываются суммой оплаты!
  Во мне опять стал подниматься гнев, но я подавила эти эмоции сразу, помня о предыдущем инциденте. Не найдя больше ничего, о чём можно спросить, просто приложила ладонь к кэйсеру.
  Когда правовик взял кэйсер, Легард сказал ему:
  - Ты свободен. Книгу памяти оставь!
  Как только служащий вышел, третий правитель повернулся ко мне.
  - С расторжением брака есть небольшая сложность. Требуется разрешение Констанцио Единственного. Но я это улажу! А пока, Лериана, подтвердите, что согласны на это!
  Я прочитала стандартную форму в книге памяти. За время работы я изучила все шаблоны документов для книги памяти. Единственное отличие было внесено на Игурии для традиционного брака. В случае расторжения требовалось разрешение властителя. Отпечаток ладони Легарда уже был приложен. Это странным образом задело, и я решительно приложила свою руку к документу.
  - А теперь я объясню, почему не могу выполнить вашу просьбу, - вздохнул Легард. – Этот разговор нужен скорее для меня, чем для вас. Память я сотру за всё время сотрудничества, Лериана, так что позволю себе откровенность.
  Он взял книгу памяти и убрал в специальное отделение в стене. Потом подошёл ко мне.
   Как приятно, когда вы смотрите мне в глаза! – улыбнулся он и тут же отвернулся к окну. – Теперь о грустном. Восстание было подавлено, но Легорий смог уйти. И мы не знаем, какие у него планы. А значит, присутствие на планете чужеземцев недопустимо. Я собираюсь пригласить вас в гости позднее, когда на планете будет подходящая обстановка для иноземных гостей. Если вы к тому времени сами не передумаете, то две недели я вам точно обещаю. Конечно, эти слова будут только в моей памяти, но не беспокойтесь, обмана не будет. Я, знаете ли, обладаю очень беспокойной совестью, которая мне иногда шагу неверного не даёт ступить.
  Он вновь повернулся и посмотрел мне в глаза. Почему я раньше считала их странными? Они на самом деле такие необыкновенные и манящие. Мне хотелось смотреть и смотреть в них. Опомнилась я только, когда поняла, что Легард начал работу с моей памятью. Автоматически установила блок, а стеклянный взгляд даже не пришлось изображать, и так, наверно, глупо выглядела, уставившись на третьего правителя.
  - Всё, Лериана! Ваша работа выполнена успешно! - вызвал меня из «транса» мужчина. - По оплате вы поймёте, что исполнение было безупречным!
  Я автоматически наклонила голову.
  - Спасибо, Легард! - ответила уже в стиле инопланетной гостьи и задала стандартные вопросы по окончанию контракта. - Как я могу добраться до космопорта? Мне необходимо освободить свою комнату сегодня?
  - Да, сегодня вас отвезёт секьюи в Гасарду и посадит на корабль. Извините за спешность, но следующий рейс будет только через неделю, - пояснил правитель и вызвал маста, - вас проводят до комнаты, чтобы забрать вещи. Ещё раз спасибо за плодотворное сотрудничество!
  Я понимающе кивнула, уже не опуская глаз, как равный по праву межпланетных отношений. Вошла маста, третий правитель дал указания, и мы оставили его одного в кабинете.
  В своей комнате я быстро собрала вещи и в нервном ожидании мерила комнату шагами, стараясь не наступать на трещину. Надеюсь, её обнаружат гораздо позже и со мной не свяжут. Сев на кровать, я постаралась успокоиться. Мне предстояло осуществить запасной план для достижения своей цели на Легарии. Для этого нужно собраться с силами и сосредоточиться. Надеюсь, сопровождать меня будет какой-нибудь неопытный секьюи. Вряд ли моих гипнотических способностей хватит на большее.
  Пришёл маста, сообщил, что меня уже ждут и помог донести сумку. Проходя по комнате, он умудрился слегка оступиться на трещине. Мужчина удивлённо посмотрел себе под ноги, но сразу продолжил путь. Я сделала вид, что ничего не заметила. Ещё пришлось притворяться, что я не знаю дорогу и следовать за сопровождающим. Около парито был всего один секьюи, и я с облегчением вздохнула. Устраиваясь на сидении мне показалось, что на меня кто-то пристально смотрит. Осмотрелась по сторонам, ничего подозрительного не заметила.
  После приветствия секьюи не сказал мне ни слова. Он сам вёл парито. Всё получалось как нельзя лучше. Только один объект для гипноза. Осталось только внушить ему, что он проводил меня лично на корабль. И заставить высадить меня одну рядом с космопортом на самом деле.
  Я так давно никого не гипнотизировала, что сперва решила проверить силу исиё. Сначала попросила остановить парито, так как меня внезапно укачало. Секьюи недовольно приземлился и помог мне выйти на свежий воздух. Выбираясь из транспорта, я как бы случайно споткнулась и упала к мужчине в объятья. Он растерялся от неожиданности, подхватив меня.
  - Я такая неуклюжая! – извинилась, смотря на него благодарно. Заодно, передавая гипнотическую команду: «Сказать госпоже, что сидя впереди рядом со мной её не должно укачивать».
  Секьюи как-то смущённо уставился и в итоге сказал мне:
  - Вам лучше сесть со мной рядом. Там не должно укачивать!
  Сработало! Мне хотелось от радости закричать, но я только согласно кивнула. Потом немного походила, оглядывая редкие кустики сиреневой растительности. Надо было изобразить, что мне нужен был свежий воздух. Мы были уже достаточно далеко от дворца, поэтому сменился и климат. Было прохладнее, так что моя прогулка не затянулась.
  Затем, устроившись на переднем сидении, мне стало гораздо проще смотреть секьюи в глаза и передавать команды. Пока я тренировалась чётко поймать взгляд, мужчина почему-то всё больше нервничал. Если бы я меньше была занята своим успехом гипноза и дальнейшей задачей, то вовремя бы смогла понять, что дело пошло не так. Но мои мысли были далеки. Я всматривалась в горизонт, чтобы начать действовать по плану при появлении первых домов Гасарды. Заметив вдалеке блестящий шпиль космопорта, я в очередной раз поймала взгляд секьюи и скомандовала: «Нужно оставить госпожу около космопорта и улететь. Третьему правителю доложить, что проводил иноземку до корабля!»
  Секьюи тоже уставился на меня, потом покраснел, отвернулся и сосредоточился на управлении, так как мы пошли на снижение. Опустив парито на площадке перед космопортом, он подошёл, чтобы помочь выйти мне. «Оставить иноземку и улетать!» - панически я повторяла команду, уставившись на него. Было холодно, так как в Гасарде продолжался снежный сезон, но от волнения мне было жарко. Секьюи подал руку, но я не отводила от него взгляда и жест проигнорировала. Он смутился и хрипло выдал:
  - Госпожа, вы милая девушка! Не надо так навязываться мужчинам! Может, у вас на планете так и принято, но у нас на Легарии мужчины сами добиваются внимания женщин!
  Я ошарашенно уставилась на секьюи. Что за ерунду он говорит? Я спешно просканировала его мысли и залилась краской. Оказывается, он решил, что очень сильно мне понравился, но доступные девушки его никогда не привлекали. Он не ожидал от меня такой прямоты и навязывания.
  Мне было стыдно, что обо мне так подумали, и одновременно я была в растерянности, что мой план провалился. Медленно последовала за секьюи в здание космопорта, тщетно разыскивая пути остаться на Легарии. Третий правитель говорил, что следующий корабль через неделю, так что нужно каким-то образом задержаться до отлёта. Мы приближались к проверке перед вылетом, и я лихорадочно искала способ остаться. От волнения сердце стучало как сумасшедшее.
  - Мне нужно отойти в уборную! – заявила в спину секьюи.
  Пожалуй, я переборщила с громкостью сообщения, потому что на нас обернулись немногочисленные маста в зале.
  Мой сопровождающий выразительно посмотрел на меня, как на умалишённую и показал направление к нужной мне комнате. Я сделала вид, что не замечаю косых взглядов, и быстро прошла в уборную. «Всё, теперь просто отсюда не выйду, пока корабль не взлетит!» - решила я не выдумывать больше сложных планов. Жаль, только присесть негде, ожидание может быть долгим, я ведь не выяснила время взлёта.
  Через некоторое время в дверь постучали.
  - Госпожа, у вас всё в порядке? – вежливо спросил секьюи.
  - Да, всё хорошо! Можете возвращаться во дворец, я сама доберусь до корабля! – попыталась отделаться от навязанного сопровождающего.
  - Я подожду! – решительно ответили мне из-за двери.
  Потянув как можно дольше время, я понадеялась, что секьюи сдался и оставил меня. Но ошиблась.
  - Госпожа, если вам нужна помощь, я приведу маста! – в очередной раз известили меня из-за двери.
  И я сдалась. Что ещё можно сделать?! Гипнотические способности, видимо, совсем пропали. Надо было хоть раз проверить их с детства! Конечно, можно оставаться здесь, но скоро придёт маста и просто вытащит меня отсюда. «Я же могу сюда вернуться. Третий правитель обещал пригласить!» - пыталась уговорить себя спокойно улететь. Но какое-то смутное чувство внутри буквально кричало, что именно сейчас я должна остаться. Другого раза не будет. Я вышла из уборной под яростным взглядом секьюи. Последовала за ним к проверочной арке. Злость на то, что все обстоятельства против того, чтобы я осталась, всё нарастала. Поэтому на вопросы проверяющих маста отвечала резко и кидала недобрые взгляды на добросовестного секьюи. Третий правитель мог мне дать и менее исполнительного сопровождающего! И на Легарда я тоже была зла. Ему на Игурию просто нужно было взять фаворитку, а не распространять на меня своё обаяние! Я бы ни за что тогда не ответила на поцелуй этого, этого… даже слов нет, кто он! Он уже и забыл про меня, а я теперь постоянно вспоминаю про него!
  Я уже шла к выходу, где меня ждал одноместный парито с автопилотом для перевозки к кораблю. Кабина парито открылась не сразу, что стало последней каплей. Забравшись внутрь, я стукнула со всей силы по панели приборов. Она отозвалась миганием огоньков и постоянно повторяющейся фразой: «Маршрут отменён! Введите новые параметры!» Я испуганно уставилась на панель управления. Одно дело ломать, это у меня вышло непроизвольно. А вот исправить я вряд ли смогу. Вождению нас учили и управлением бы я справилась. Но улететь за пределы космопорта не получится, незапланированный полёт парито сразу заметят. Гораздо проще оставаться на месте и ничего не делать. Не знаю, сколько я просидела времени, глядя как постепенно гаснут все огни на панели приборов, и прекращает звучать призыв к изменению маршрута. К тому система обогрева, видимо, тоже отключилась, и скоро стало так холодно, что дрожь пробирала всё тело. Но только тогда, когда вдалеке взлетел корабль и исчез из поля зрения, я нажала кнопку для аварийной ситуации.
  Потом проверяющий маста долго допрашивал меня, как получилось, что парито не отвёз меня по заданным параметрам. Я растерянно отвечала, что не знаю, так как мне стало плохо, когда я села в транспорт, и упала в обморок. Очнувшись от холода, первым делом подала призыв о помощи. Хорошо, что у меня есть исиё. Было так удобно читать мысли маста и давать ожидаемые ответы, говорящие о моей слабости, глупости и безмозглости, как охарактеризовал мои выдающиеся черты характера этот проверяющий. Мне повезло, что системы слежения при посадке на парито не было. Я даже поплакала, когда узнала, что на корабль опоздала и теперь придётся ждать неделю, чем вызвала только раздражение у проверяющего. Он с удовольствием передал меня коллеге, выдавшему мне временное разрешение на нахождение в Гасарде на неделю. Пределы города мне было запрещено покидать, и сказано прибыть через неделю за три часа до отправления следующего рейса. Расстроенно шмыгая носом, я спросила, где мне остановиться.
  - Госпожа, то, что вы задержались на Легарии, исключительно ваша вина. Вы не предупредили о плохом самочувствии. Поэтому мы не несём ответственности и оплачивать гостинар вам нужно за свой счёт! – резко ответил маста и дал список гостинаров, где можно останавливаться иноземцам.
  На этом моё общение с работниками космопорта закончилось и меня выставили из здания, закрыв двери, над которыми сразу загорелась надпись: «Космопорт закрыт до окончания снежного сезона».
  Шмыгая носом теперь уже от холода, я побрела к улицам города. Сумка с моими вещами улетела на корабле. Хорошо, что у меня достаточно кредитов для покупки одежды и оплаты гостинара. Но надо поторопиться, уже начинало темнеть. Привередничать я не стала, и тёплую одежду приобрела в первой попавшейся лавке. После оплаты спросила довольного продавца, где находится гостинар Космо. Выбрала название первого из списка. Оказывается, он находился близко. Я поблагодарила за информацию, закуталась в мягкую тёплую накидку и поспешила в Космо. Пока шла по улице, пыталась понять, что мне кажется странным. В Гасарде я уже была с господином, но появились изменения. И только дойдя до гостинара, осознала, что на улицах стало слишком пустынно и даже парито уже не летают. В гостинаре маста быстро приготовил для меня номер, как только я сделала положенную предоплату. Приняв заказ на ужин, он оставил меня одну в комнате.
  Скинув насквозь промокшую обувь, надела носки из тёплой ткани и только тогда направилась в ванную комнату. Нет ванны, зато душ с горячей водой привёл меня в расслабленное состояние. От раздражённости и усталости не осталось и следа. У меня получилось! Я осталась на Легарии! Хотелось танцевать. Но сначала надо сообщить Камри, что у меня всё хорошо. Достав маленький коммьюнити, я набрала номер любимого и получила уже надоевший ответ, что в доступе отказано. Это немного понизило радость. На планете всё ещё неподходящая для визита иноземцев обстановка. Раздался мелодичный звук, извещающий, что прибыл ужин. Я выглянула за дверь, и маста внёс поднос с едой, накрытый оплатной крышкой. Да, быть первой служащей было гораздо легче. Всё было бесплатно, то есть оплачено за счёт третьего правителя.
  Оплатив по чипу на крышке, быстро расправилась с едой и питьём. Сразу стало так хорошо! Время подводить итоги сегодняшнего суматошного дня. У меня есть неделя для моих поисков. Всего три храма надо посетить. Конечно, будет сложно, если потребуется покинуть Гасарду, но надеюсь обойтись без этого. Под мысленное перечисление того, что нужно сделать я заснула.
  Утром вставать особо не хотелось. Погода была та же, что и вчера. Мокрый снег, иногда сменяющийся моросящим дождём. Хорошо, что у меня есть местная непромокаемая накидка для этого сезона. А вот обувь нужна новая. Втискиваю ноги в холодные влажные ботинки. Брр, надо было вчера маста указать высушить. Как легко привыкаешь к хорошему, то есть к удобному. Во дворце у Леграна обо всех моих потребностях заботились.
  Позавтракав в общей зале на первом этаже гостинара, расспросила маста, как пройти в храм Великой Силы. Идти придётся далеко. Зато по пути смогу найти лавку с подходящей обувью. Пройдя примерно треть пути, я уже мечтала о каком-нибудь горячем питье и сухой обуви. Сегодня уже не было удивительным отсутствие жителей на улице. Я бы тоже не вышла, если бы не навязчивая идея, что нельзя упускать время. В ботинках уже хлюпала вода, мокрый снег ухитрился растаявшей струйкой стечь за воротник. Хорошо, что попался обувной магазинчик и приветливый владелец, который сделал мне местный горячий безалкогольный напиток. Я в благодарность купила дорогие высокие ботинки, которые здесь называли камилитос, и несколько пар тёплых чулок, чтобы мне на всю неделю хватило. До конца снежного сезона. Согревшаяся и переобувшаяся я более добродушно смотрела на предстоящий путь.
   Госпожа, почему вы ходите пешком? Ваши ножки не должны толочь грязь на улицах! - воскликнул владелец.
  - Мне нравится гулять! - возразила, улыбнувшись. - Тем более в таких удобных камилитос!
  Сообщив продавцу, куда отправить мою промокшую обувь, я продолжила путешествие. Под стать моему настроению снег поутих, только редкие снежинки оседали на плечи. Храм стало видно издалека, так как по указанию правителей ни одно здание в городе не могло быть выше его шпиля. Я быстрее зашагала, чувствуя, что начинаю волноваться. Чем ближе я подходила, тем более величественный вид на храм открывался. Площадь перед ним я пересекала чуть ли не бегом, скинув мешающий мне капюшон на спину. Остановившись около ступенек, поняла, что торопиться не стоило. Двери в здание были закрыты. Поднявшись по ступенькам, я подёргала за старинные ручки, потом поискала более современный способ для входа. Не было ни считывающих сенсоров, ни приветственного табло. Пришлось спуститься вниз и обойти здание, построенное из переливчатого тёмно-зелёного камня. С обратной стороны оно было огорожено. «Должен же кто-то там быть!» - раздосадовано подумала я. Быть так близко к цели и не иметь возможности войти было тяжело осознавать.
  Я сделала несколько кругов вокруг храма, чтобы не мёрзнуть на одном месте. Заодно изучила постройку со всех ракурсов. Гладкие тёмно-зелёного цвета стены нависают мрачной скалой, когда стоишь близко. Высокие узкие окна, с неразличимым с моего расстояния узором и необычная крыша, заканчивающаяся высоким узким шпилем. Моя настойчивость была вознаграждена, и я увидела, как к храму движется фигура в зелёной одежде. Это могла быть только жрица. Я поспешила к ней.
  - Могу я войти в храм? - спросила у жрицы.
  Ею оказалась молодая девушка, которая испуганно отпрянула от меня сначала.
  - Вне праздников мы принимаем только больных, которым не смог помочь медик, - тихо сказала она.
  Я скорее угадала, чем услышала.
  - О, у меня личное дело к главной жрице! - я не могла скрыть свою заинтересованность в вопросе и говорила громче, чем обычно.
  - Конечно, вы сможете с ней поговорить. Пойдёмте со мной! - предложила молоденькая жрица и повела меня к двери в ограде.
  Она сделала несколько движений рукой и дверь отворилась. Значит, всё-таки сенсоры установлены. Мы прошли по слегка занесённому снегом саду. Войдя внутрь, жрица попросила подождать меня в первом от двери помещении, а сама ушла.
  Конечно, я не стала ждать. Сначала разулась, взял ботинки в одну руку, и тихонько прошла дальше. Там был небольшой коридор, упирающийся в другую дверь. Я успела заметить, что жрица скрылась как раз за ней. Быстро пошла за девушкой мелкими шагами. Дверь в конце коридора вела в главный зал храма, иначе эту огромную комнату с высоким потолком не назовёшь. И постамент был, и ряды сидений, и даже балконы, окружающие комнату по периметру. Жрица куда-то исчезла, но я не сильно расстроилась, так как заворожённо рассматривала зал. Он казался мне знакомым. Может, именно здесь решалась моя судьба? Одна из дальних дверей открылась, и вошли две жрицы с мужчиной. Я немного пометалась и в итоге спряталась за лавкой.
  - Левадия, ты говоришь, меня ждёт необычная посетительница? - удивлённо переспрашивала старшая по возрасту женщина.
  - Да, я это сразу поняла, как она заговорила! И глаза, приближённая к Великой, её глаза, они не нашего цвета! - восклицала та жрица, что привела меня в храм.
  - Лестана, разве не можем мы сначала закончить наш разговор, а потом ты пойдёшь к этой посетительнице? - недовольно спросил мужчина.
  Они подходили всё ближе, но я надеялась, что меня не заметят.
  В этот момент заработал мой карманный коммьюнити. От неожиданности, я чуть не подпрыгнула. Сердце быстро стучало, внезапно вспотевшими пальцами я попыталась быстро сбросить вызов. Кто бы это ни был, для вызова было самое неподходящее время. Но палец соскользнул, и появилось изображение звонящего. Это был Легард! Я не знала, что сказать, поэтому только удивлённо смотрела на него.
  - Лериана, - смущенно начал он, - вы хорошо добрались до перевалочной станции Кибург?
  Я согласно кивнула. На самом деле даже слов не слышала и согласилась бы сейчас с любым его предложением, так как судорожно искала способ быстро закончить разговор, пока меня не заметили.
  - Я просто... Хм, Великая Сила, как же сложно просто поговорить! - третий правитель, казалось, искал нужные слова.
  Я оторвала взгляд от экрана, чтобы посмотреть, где находятся жрицы и мужчина, и поняла, что моё укрытие обнаружено.
  - Извините, не могу сейчас разговаривать, - постаралась вежливо закончить вызов, но Легард уже не слушал меня.
  - Лериана, вы где сейчас?! Это же храм в Сагарде! – изумлённо воскликнул он.
  Я нажала отбой и посмотрела на троицу напротив себя.
  - Левадия, почему ты не проводила гостью в комнату отдыха? – укоризненно спросила старшая жрица, разглядывая меня. – Она же вся продрогла. Ей нужно тёплое питьё.
  - Вам лучше обуться, полы в храме неотапливаемые, - сказала она мне и посмотрела на пол.
  Я проследила за её взглядом и увидела грязную лужицу, натёкшую с моих ботинок, которые поставила рядом, когда пряталась. Неуклюже опираясь на спинку скамьи, обулась. Коммьюнити постоянно звонил в кармане, поэтому я достала и отключила аппарат. Всё это делала со смущённым видом, так как превосходно понимала, что меня одновременно сканируют все трое, а эта эмоция самая подходящая в данной ситуации. Мужчина точно был из правящей семьи. Он недовольно уставился, скривив губы. Затянувшееся молчание прервала старшая жрица:
  - Левадия, проводи посетительницу в комнату отдыха, а подойду позже. И ещё, теперь ты видишь, что ошиблась?
  - Да, приближённая к Великой, – прошептала девушка и подошла ко мне поближе. – Пойдёмте со мной! Вы, наверно, совсем замёрзли?
  Вероятно, только мне одной абсурдной казалась ситуация, что никто не прокомментировал моё нахождение в зале, и то, что я пряталась. Напротив, жрицы продолжали со мной обращаться, как будто всё было естественным. А мужчина совсем потерял интерес ко мне и нетерпеливо ждал, когда мы уйдём. Перед выходом, я последний раз обернулась, но ни старшей жрицы, ни мужчины уже не было в зале.
  Мы вышли в тот же коридор, в котором я уже была, и Левадия открыла дверь справа. Комната отдыха оказалась маленькой, из мебели только стол и стулья.
  - Госпожа, назовите, пожалуйста, ваше имя! – попросила девушка, усаживаясь за стол и предлагая мне присесть рядом.
  Я надеялась, что она оставит меня одну, ей же надо горячее питьё приготовить. Хорошо, хоть в комнате было тепло. Своё имя мне говорить не хотелось, поэтому я медлила, оглядывая помещение. По углам лежали прогревающие помещение камни, давая бледно-сиреневые отсветы на стены. Сквозь узкое окно пробивался дневной свет.
  Жрица не торопила меня с ответом, спокойно разглядывая своими лиловыми глазами. Её золотистые волосы были почти полностью убраны под головной убор. Настоящая жрица! Может, моя мама была такой же в её возрасте.
  - Моё имя вам ничего не скажет, - улыбнулась я, желая расположить её к себе.
  - Почему же, Лериана, оно очень много нам скажет! – ответила от двери главная жрица.
  Я обернулась, поражённая, что она меня знает. Неужели она – моя мама?! И как она вошла так тихо, что я не услышала?
  - Откуда вы знаете моё имя? - растерянно спросила у неё.
  - Если я скажу, что мы давно тебя ждём, ты поверишь? - улыбнулась женщина, а вслед за ней заулыбалась и Левадия.
  - Конечно, не поверю, - ответила я враждебно, отойдя от неё подальше.
  Почему они улыбаются и смотрят на меня так приветливо?
  - Только не говорите, что это вы — моя мама, которая бросила меня одну! - внезапно сорвавшимся голосом крикнула я.
  Жрицы перестали улыбаться. Лестана подошла ко мне, желая обнять. Но я хотела сначала хотела знать ответ, чтобы решить как себя вести. Меня трясло от напряжения, почему она не отвечает?! Я так сосредоточилась на главной жрице, что не сразу услышала странный дребезжащий звук.
  - Лериана, девочка моя, успокойся! - мягко попросила меня главная жрица.
  - Успокоиться?! Ты, это ведь ты бросила меня! - обвиняюще указывая на неё, выкрикнула я.
  - Нет, Лериана, я — не твоя мать! Сейчас я тебе всё расскажу, только не волнуйся так! - попросила женщина.
  Она сама подала пример и села за стол. Я заставила себя успокоиться, заметив, что оконное стекло дребезжит.
  - Что это со стеклом? - заметила я слегка дрожащим голосом, ещё не совсем справившись с внезапной истерикой.
  - Левадия, принеси настой! - сказала главная жрица, глядя на меня.
  Потом она провела рукой у меня перед глазами и я почувствовала, как стало легче дышать. И наступила тишина.
  - Лериана, я всё расскажу тебе постепенно. Сначала нужно понять, что ты уже знаешь. Открой мне свои мысли и память, - попросила женщина, не отводя взгляда.
  - Нет, сначала я узнаю ответы на свои вопросы! - всё ещё не доверяя ей, сказала я.
  Она устало вздохнула и закрыла ладонью глаза.
  - Задавай! - глухо потребовала она.
  - Где моя мать? - это всё, что на самом деле я хотела знать.
  - Она погибла сразу, как только ты с отцом покинула Легарию, - жрица сочувствующе посмотрела на меня.
  - Не надо мне вашей жалости! - разозлилась я.
  Всё зря! Я так стремилась на эту планету, столько мечтала, что смогу понять, и тайно надеялась, что найдётся логичное объяснение, почему мама бросила меня. И я бы простила, я бы обязательно простила её!
  Я встала.
  - Спасибо за приём, но я пойду!
  - Лериана, постой! Разве ты больше ничего не хочешь узнать? - взволнованно спросила главная жрица, поднимаясь из-за стола.
  Вошла Левадия с подносом, на котором стояли чашки и темпара. Она растерянно посмотрела на нас.
  - Приближённая к Великой, я вам ещё нужна? - спросила она, поставив поднос на стол.
  - Нет, Левадия, иди! - ответила главная жрица, с тревогой глядя на меня.
  - Лериана, твоя мама не вынесла разлуки с тобой! Ничего не знающая о жизни за пределами планеты, она решила найти тебя, пробралась на корабль в грузовой отсек, чтобы улететь с Легарии и замёрзла насмерть! - Лестана говорила быстро, чтобы задержать меня.
  Ей это удалось. Я слушала, боясь пошевелиться и поверить, что это правда.
  - Почему она позволила моему отцу улететь со мной? - стараясь не выдать волнение, как можно более равнодушным тоном спросила я.
  - Она бы не позволила, но она была всего лишь семнадцатилетней девчонкой, влюбившейся в твоего отца и нарушившей все правила жриц Великой силы. Лезара тогда была приближённой к Великой, и она решила, что ребёнку лучше покинуть Легарию. Твоя мама, Леонвилла, была ещё сама как ребёнок, она не смогла бы противостоять главной жрице, - продолжала Лестана.
  - Она... она не очень мучилась перед тем, как погибла? - мне было жаль молодую девушку, о которой говорила жрица. Я никак не могла соотнести Леонвиллу, которая даже младше, чем я сейчас, со своей мамой. Скорее, как младшая сестра, попавшая в беду, и никто ей не помог.
  - Не знаю. Целительную силу она ещё не успела сильно развить. Её только в пятнадцать лет отдали в жрицы. Родители скрывали дочь, но Следящий всё равно обнаружил, и заставил отправить девочку в храм. А без развитого дара целительной силы, она была как обычный человек, - главная жрица успокаивающе погладила мне плечо. - Зато она любила, Лериана! Ты ведь знаешь уже, что жрицы целомудренны и одиноки всю жизнь?
  Я кивнула. Читала об этом в планках в библиотеке во дворце. Жрицами становились девочки, которые могли родиться в любой семье, но сразу были отличимыми по лиловому цвету глаз. По закону Великой Силы родители были обязаны отдать такого ребёнка на воспитание в храм. Обычно рождались не более трёх девочек за пять лет. Следящий, находящийся в подчинении у второго правителя, должен был проверять, не укрывают ли родители дитя с такой приметой. Воспитание в храме, а потом служение жителям всю жизнь — такова функция жрицы.
  - Меня отдали в этот храм сразу, как только Следящий решил, что жрицы сами могут за мной ухаживать. Родителей помню смутно, так как встречаться с настоящими родственниками не желательно. А твою маму обнаружили только в пятнадцатилетнем возрасте. Её семья жила обособленно далеко в горах. Она была упрямой, своевольной, не желала мириться с судьбой, а во время праздника, когда мы все были заняты ритуалом, сбежала в город. Как она повстречала твоего отца, и что случилось, мы узнали уже, когда было поздно что-то менять. Леонвилла сразу стала тихой, задумчивой, как только поняла, что происходит с её телом. Вот что она всегда умела, так это блокировать свои мысли от других. Этим ты пошла в неё, - печально улыбнулась главная жрица. - Удивительно, но именно по этой особенности я узнала тебя, Лериана.
  - Но что, что было дальше? - я уже не скрывала, насколько тронул меня рассказ о гордой горянке.
  - О, она настаивала, чтобы её отпустили из служения жриц. Твой отец, как привязанный, всё время кружил вокруг храма. Но Лезара старалась подавить волю твоей матери, тем более во время беременности Леонвилла стала более мягкой и уязвимой. Когда ты родилась, она не спускала тебя с рук, всё говорила, что не видела девочки прекраснее! Но мы знали, что главная жрица не оставит ребёнка, порочащего репутацию храма. Стоило тебе немного окрепнуть, как призвали твоего отца, и Лезара сама его настроила нужным образом. Она стёрла его влюблённость к твоей матери из его памяти, оставила только внушение, что он не должен никогда бросать свою дочь. И ни в коем случае больше не появляться на Легарии, - главная жрица разлила по чашкам настой и отпила глоток.
  Я уже давно сидела за столом и сейчас смотрела на тёмный напиток перед собой, но видела только моего растерянного отца и обезумевшую от горя девушку, которая потеряла всё, что ей было дорого по вине Лезары.
  - А что вы хотите теперь от меня? - горько усмехнувшись спросила я. - Зачем вы меня ждали? Очистить душу раскаянием?!
  Злость на установленный порядок на Легарии поднималась в моей душе. Они просто убили мою мать! Пусть и не своими руками! Опять начали дребезжать окна и это меня почему-то раздражало.
  - Что у вас со стёклами? Я не замечала, чтобы в Сагарде были землетрясения! - злобно заметила ей.
  - Лериана, ты сейчас обижена? Что ты сейчас испытываешь? - внимательно глядя на меня, спросила главная жрица.
  - Какая разница! - резко ответила я, взяв чашку, но не успела сделать глоток, потому что ручка отломилась, и напиток тёмной лужей разлился по столу.
  - Лериана, если ты не успокоишься, нам придётся менять витражи, а это очень сложная работа, - сообщила женщина, не спуская с меня взгляда.
  Только в этот момент я осознала, что мой неуправляемый гнев пытается найти выход. Как тогда в комнате во дворце. Затравленно взглянув на жрицу, я попыталась совладать с чувствами. Как она сразу поняла, кто источник волнений?! Опустив взгляд, я смотрела, как капли разлитого по столу напитка срываются с края и разбиваются о пол. И думала. Я думала, как мне поскорее уйти. Всё, что могла, я уже узнала. Поплакать можно и у себя в номере в гостинаре. А ещё лучше, в объятиях Камри, рассказывая ему историю. Он, как никто другой, поймёт меня.
  - Лериана, ты нужна нам! - сказала твёрдо Лестана.
  Она поднялась и что-то нажала у двери. Видимо, вызвала помощь, так как вскоре пришла Левадия и начала убирать со стола.
  - Зачем я вам? - тихо спросила я, - целительной силы во мне нет, гипнотическими особенностями не обладаю, и даже глаза у меня не лиловые! Храму я точно не пригожусь!
  - Не надо язвить, Лериана! - немного поморщившись, сказала главная жрица. - Мы думаем, что ты есть в пророчестве! Лезара знала о нём, но расшифровала неправильно, поэтому тебя даже не оставили на планете.
  Я мрачно смотрела на приближённую к Великой и ждала пояснений.
  - Давно ты влияешь на окружающие предметы во власти раздражения? - вместо этого спросила меня она.
  Не отвечая, я перевела взгляд на Левадию, которая отрешённо вытирала стол и не обращала внимания на нас. Но внезапно она повернулась ко мне, улыбнулась и сказала:
  - Не смотри, что Лестана такая суровая, на самом деле, мы все сейчас растерянны! Ты нам очень нужна!
  Главная жрица нахмурила брови, но это не испугало Левадию. Она ещё раз улыбнулась мне и вышла.
  - О чём она говорила? - удивилась я. - Из-за чего вы в растерянности?
  - Ты знаешь, Лериана, я ведь понимаю, что очистить память тебе не смогу, верно? - задумчиво спросила приближённая к Великой.
  Я согласно кивнула. И даже почувствовала гордость, что имея способности шире, чем у меня, они всё равно не смогут повлиять хотя бы на это.
  - Поэтому я прошу тебя от имени всей триады Великой силы помочь нам. Но подробности сообщу только после твоего согласия. Информация не должна покинуть пределы Легарии, - проговорила главная жрица.
  Внутренне я обрадовалась, что раз она говорит о пределах планеты, значит, я могу их покинуть. И всё зависит от моего согласия. Я зачем-то им понадобилась, но без моего одобрения они ничего не заставят меня делать. Мне так и хотелось высказать всё, что я думаю о главных жрицах в целом и законах Легарии по отдельности. Но я всего лишь поднялась и решила попрощаться. Второй раз за этот разговор.
  - Спасибо, что рассказали о матери, - поблагодарила я, - но мне не нужны ваши интриги!
  Я вышла из комнаты. Удивительно, но мне хотелось, чтобы меня окликнули, упрашивали, чтобы показали, насколько я важна. Может быть я бы даже согласилась помочь, раз настолько нужна. Но никто не пошёл за мной. Я поправила капюшон на накидке и вышла из храма. Больше он не казался мне величественным, скорее могила для девочек с лиловыми глазами. У ворот я ещё раз оглянулась на здание. Странно, что оно отсвечивало, хотя лучи светила не пробивались сквозь серые тучи на небе. У двери я поводила руками, стараясь повторить движения Левадии, ища сенсоры. Бесполезно. Видимо, меня они тоже решили заморозить, только уже в своём дворе! Не знаю, сколько я простояла, чувствуя себя ужасно глупо, но возвращаться не хотелось.
  Из храма вышла Левадия. Она торопливо подошла ко мне.
  - Лериана, почему вы не хотите помочь! - она смотрела на меня с таким страдающим видом, что я почувствовала вину.
  - Я не знаю, что у вас за проблемы, и почему бы вам их самим не решить вместе с всемогущей главной жрицей! - отрезала я. - А теперь не могли бы вы меня выпустить!
  Я начинала терять терпение, а это вело к непредсказуемым последствиям.
  - Я не выпущу вас, Лериана! Вы не понимаете, вы есть в пророчестве, а значит на вас одна надежда! - она сердито сложила руки на груди и уставилась на меня, не мигая.
  - Да что там за пророчество?! - как не пыталась, я не могла скрыть раздражение.
  - Пойдёмте, Лестана вам всё объяснит! - девушка схватила меня за руку и попыталась потянуть обратно к храму.
  - Вы уверены, что там было именно про меня? - лениво сопротивляясь я последовала за ней.
  - Конечно! Это могли быть только вы! - уверенно проговорила жрица, уже открывая дверь.
  Сразу за дверью стояла Лестана. Она встревоженно посмотрела на меня.
  - Ты согласилась помочь? Левадия убедила тебя? - требовательно спросила она.
  - Как я могу обещать помочь, если я не знаю, о чём меня попросят? - стараясь не раздражаться отсутствию логики, спросила я.
  - А мы сами не знаем, что тебе придётся делать, - окончательно сбивая меня с толку, сообщила главная жрица. - Но от твоего согласия зависит судьба планеты!
  Я изумлённо уставилась на неё. Как от меня может зависеть судьба Легарии?! Но как ни странно, именно любопытство подтолкнуло меня наконец-то согласиться.
  - Расскажите мне уже об этом пророчестве! Только не удивляйтесь потом, что я ничем не помогла! - мне стало весело, когда я увидела, как их серьёзные лица осветились улыбками.
  Левадия даже кинулась ко мне обниматься.
  - Спасибо, Лериана! - воскликнула она.
  Как это было не похоже на обычное поведение представителей власти. А служительницы храма обладали неявной властью, это я знала.
  Мы вернулись в комнату отдыха, я наконец-то сняла накидку. Левадия принесла новую порцию горячего настоя и какую-то несладкую выпечку к нему. А потом присоединилась к нашей беседе с главной жрицей на правах равной. Чувствовалось, как она гордится, что смогла уговорить меня.
  - Так что за пророчество? - спросила я, наевшись и успокоившись немного.
  - Больше двадцати лет назад Лезара видела сон. В этом сне летела она зоркой каристо над прекрасными горами Легарии, и увидела прохладный ручей, и дерево из легенды. А под деревом сидела девушка с сиреневыми волосами. Подлетела Лезара поближе, и вдруг девушка обернулась и печально произнесла: «Не всегда могут быть довольны сыны Легарии волей Великой Силы. Знаю, что это нарушит баланс сил. И тогда помощь придёт извне, но не будет уже прежнего порядка вещей. Будь зоркой, Лезара, и сохрани равновесие!» После этих слов Лезара проснулась, - начала рассказ главная жрица. - И с тех пор она внимательна была к любым изменениям в привычном порядке вещей. А когда обнаружили твою мать, и впервые привезли в столь взрослом возрасте в храм, то она сразу поняла, кто будет той самой причиной нарушения равновесия.
  - Да почему эта старуха вообще решила, что это пророчество?! Мало ли что может присниться? - я опять начала негодовать. - Она что-то придумала, а пострадали мои родные!
  - Лериана, в тебе говорит гнев, поэтому ты отрицаешь очевидное, - примиряюще проговорила главная жрица. - Что ты знаешь об устоях на нашей планете? Может, ты откроешь свои мысли и память, и я сама всё увижу?
  - Нет, оставьте мою голову в покое! - я даже выставила вперёд ладонь, стараясь скрыться от проницательного взгляда. - Я мало, что знаю о Легарии. Это правда, но тогда объясните, почему слова из сна так сильно повлияли на всех?
  - Лериана, главным жрицам редко снятся сны, да ещё с героями легенд. Мне вот вообще сны не снятся, я просто отдыхаю, когда ложусь спать, как будто отключаюсь, - пояснила Лестана. - Так что в этом случае все жрицы согласны с Лезарой - это было пророчество, причём переданное Великой силой. Просто, оно было неверно разгадано.
  Лестана печально покачала головой:
  - Лезара решила, что ты и есть та помощь извне. Но она подумала, что ты будешь помогать недовольным сынам Великой силы, а значит, из-за тебя и будет нарушен порядок вещей на Легарии.
  - Да я даже не понимаю, кто такие сыны Великой силы! И какая от меня кому-то помощь? И если уж задавать все вопросы, разве вы не догадались, что я не имею никакого отношения к пророчеству? - я чувствовала себя нелепо.
  Очевидно, они действительно в растерянности, раз решили, что я играю хоть какую-то роль в жизни Легарии.
  - Лериана, очень трудно объяснить тебе, так как ты ничего не знаешь о наших неофициальных порядках. Но я сейчас тебе всё объясню, и ты поймёшь. Может, ты знаешь легенду о влюблённом юноше из ручья? - спросила главная жрица, и, увидев, как я согласно кивнула, продолжила, - сыны Великой силы — это правители Легарии. Понятно, что дочери в таком случае — это мы, жрицы. Обычно, Великая сила с нами не общается, предпочитая сынов, как исполнителей её решений. Но в данном случае было сделано исключение. Теперь ты понимаешь, насколько ответственной себя чувствовала Лезара?
  - Но как она поняла, что неверно истолковала слова пророчества? - недоверчиво уточнила я.
  - Не сразу. Сначала она только огорчалась, что Леонвилла погибла. Но считала, что одна жертва ничто по сравнению со спокойствием на планете, - пояснила Главная жрица.
  - По её мнению, была всего одна жертва?! - негодующе воскликнула я. Как же трудно держать эмоции, когда всё касается меня и моих родных!
  - По крайней мере, Лезара так считала. Но пять лет назад перестали рождаться дети с особенностями. Ты же знаешь, что не все жители Легарии обладают способностями видеть невидимое и слышать непроизносимое? - продолжила Лестана.
  - Да, это было несложно понять, прибыв на планету, - подтвердила я.
  - Так вот, обычно дети с особенным цветом глаз рождаются каждые пять лет. Три мальчика и несколько девочек. Точное число рождения будущих жриц нет, поэтому родители и пытаются скрыть по мере возможности своих дочерей, их труднее отследить. С мальчиками проще — они рождаются только у представителей правящей семьи. И вот за пять лет не родилось ни одного ребёнка с особенностями. Сначала никто не волновался. Но Лезара сразу заметила изменение порядка вещей. И засобиралась к источнику Великой силы, - здесь главная жрица прервала рассказ и серьёзно посмотрела на меня. - Дальше я открою тебе тайны нашего правления. Если ты проговоришься кому-нибудь из непосвящённых, то вас обоих ожидает забвение!
  Я изумлённо уставилась на неё. Мелькнула мысль, что первое решение уйти было верным. Но сильный интерес к жизни планеты быстро заглушил эти отступнические выводы.
  - Если я почувствую, что информация слишком сложна для сокрытия, я разрешу её стереть, - успокоила я собеседниц.
  Лестана встала к стене, провела руками и вернулась с книгой памяти.
  - Лериана, ты сказала верные слова. Приложи руку, что несёшь одна ответственность за сохранность информации в твоей памяти! Ты не легарийка по закону, поэтому мы должны будем судить тебя в случае нарушения условия согласно межпланетным правилам. А это недопустимо именно с этой информацией. Поэтому ты должна согласиться с правилами Легарии. В случае нарушения условий, ты будешь наказана согласно нашим законам, - сообщила главная жрица.
  Я судорожно сглотнула. Одно дело на словах пообещать, другое дело подтвердить это в межпланетной системе договоров.
  - Меня убьют, если я проговорюсь? - уточнила, чувствуя, как на голове волосы потихоньку привстают от ужаса. - И вы серьёзно считаете, что я подтвержу такой документ?! Нет, на такое я точно не буду согласна! Откуда я знаю все возможности тех, у кого есть исиё?! Может, кто-то гипнозом заставит меня сделать то, что я не хочу! Нет, на такое я согласиться не могу! Или вы рассказываете мне на одном доверии, и я по мере сил помогаю. Или давайте прощаться навсегда!
  Левадия и главная жрица переглянулись друг с другом.
  - Всё не совсем так, как ты думаешь! Но это обязательная процедура! Мы все подписывали похожий документ, чтобы межпланетный совет не вмешивался во внутренние дела Легарии! - почти жалобно протянула Левадия.
  - Если вас это устраивало, то пожалуйста! Но я уже долго имею дело с документами, и сразу скажу «нет», подписывать подобное я не буду! Вам придётся поверить мне на слово, что я никому из непосвящённых не расскажу. Кстати, а вас не убьют за то, что вы со мной это обсуждаете? Я отношусь к посвящённым? - категорично отказалась я.
  Жрицы молчали, переглядываясь между собой. Я уже успокаивалась, допивая настой, и поедала последнюю булочку с блюда. На самом деле, пыталась скрыть волнение от ожидания их решения. Досконально свод правил планеты я не знала, поэтому соглашаться с неизвестным документом в любом случае не собиралась, но очень хотела узнать всю историю до конца. Неужели от меня на самом деле зависит судьба планеты! Я никогда не чувствовала себя настолько важной персоной! И ещё одна причина заставляла меня оставаться — есть шанс узнать о моих дедушке и бабушке. Не знаю, как на Легарии с родственными отношениями, но ведь они не хотели расставаться с дочерью. Может, обрадуются мне? Такой волнующий мир открывался передо мной. Но нельзя терять голову — никаких непонятных документов я подтверждать не буду.
  - Лериана, любой житель Легарии, имеющий способности, считается посвящённым Великой силой. Поэтому в разговоре с тобой мы ничего не нарушаем. Хотя по закону ты не легарийка, по рождению, ты имеешь это право. Но мы не знаем, достаточно ли твоего слова. Давай отложим разговор, пока я не посоветуюсь тогда, - вздохнула главная жрица.
  Левадия тоже приуныла. Мне было любопытно, с кем будет советоваться Лестана, но, видимо, это тоже относилось к страшным тайнам, поэтому мне пока не говорили.
  - Тогда я пойду? - разочарованная внезапным отчуждением из-за каких-то бумажек, сказала я.
  - Куда пойдёшь? - быстро спросила Лестана, хотя до этого, казалось, она уже потеряла ко мне интерес.
  - В гостинар, - ответила я. - Спасибо за напиток и угощение, но уже начинает вечереть, а мне ещё пешком добираться.
  - Лериана, тебе лучше остаться у нас! - сказала главная жрица.
  - Да, Лериана, зачем тебе идти на холод? - воскликнула Левадия.
  - Спасибо за гостеприимство, но я лучше пойду в гостинар! - настойчиво повторила я. - Левадия, на этот раз ты меня выпустишь?
  Девушка покраснела и отрицательно покачала головой.
  - Не смогу! - она посмотрела на главную жрицу, та утвердительно кивнула в ответ.
  Я с возмущением наблюдала за этими переглядываниями.
  - Вы не собирались меня отпускать? - прямо спросила Лестану.
  Женщина даже взгляд не отвела:
  - Конечно, Лериана! Мы пробовали тебя искать, но твой отец сменил слишком много планет и путь затерялся. Мы потеряли уже надежду. И тут ты сама приходишь и соглашаешься помочь! Мы не можем тебя отпустить!
  - Но … - я немного растерялась, затем взяла себя в руки и закончила чётким голосом, - это нарушает межпланетные правила общения. Я могу подать сигнал в Совет, и к вам прибудут делегаты.
  - Сейчас это невозможно! - легко отмахнулась главная жрица.- Попробуй набрать номер, и ты увидишь, что связь заблокирована. Да и над планетой стоит защита. Сейчас напряжённое время. Нам всё ещё нужно твоё желание помогать, поэтому мы просто просим тебя остаться в храме. Иначе мы опять можем потерять тебя. Лериана, ты ведь ничего не рассказала о себе. Мы не можем рисковать пока единственной надеждой. Дай мне немного времени! Я не ожидала, что ты откажешься от стандартного соглашения.
   Мне почему-то стало интересно, что будет дальше. Поэтому я молча сидела, уставившись в разноцветное окно. Сотрудничать мне уже расхотелось. Раз мне оставляют только один выбор — поступать так, как от меня требуют, я вообще ничего делать не буду.
  А ещё в голову пришла весёлая мысль, что если я рассержусь, то может и храм разломать смогу. Жаль только в этом случае и сама окажусь под обломками. Зато будет им наука, как пытаться запугать таких девушек, как я и моя мама.
  Но всё-таки решила проверить про экстренный сигнал в межпланетный Совет, действительно, не работает. В информационных листках в нашем агентстве уверяли, что сигнал можно будет послать из любой точки Вселенной, а я забралась уж не в такую глушь. Коммьюнити всё ещё был выключен с того момента, как я пряталась в главном зале храма. Активировав связь, обнаружила пару пропущенных вызовов от третьего правителя. Ладно, об этом подумаю потом. Я сделала экстренный вызов и победно кинула взгляд на главную жрицу — дозвон пошёл, отражаясь на экране постепенно удлиняющейся линией. Я уже мысленно составляла призыв о помощи, когда на том конце ответили. На весь экран появилось мрачное лицо Легарда.
  - Наконец-то, Лериана! – строго сказал он.
  - Но как?! Почему вы?! – от неожиданности я не находила слов. – Я же в межпланетный Совет звонила!
  Привлечённая моими восклицаниями, Лестана подошла поближе. Увидев Легарда, она изумлённо посмотрела на меня.
  - Вы всё ещё в храме, Лериана, как я понимаю! – продолжил третий правитель, не обращая внимания на мою растерянность. Затем он поздоровался с главной жрицей. – Долгих лет служения, Лестана!
  - Долгих лет процветания, Легард! – важно ответила она и быстро бросила Левадии, - Оставь нас для разговора!
  Девушка быстро поднялась и ушла. После её ухода на некоторое время воцарилось молчание. Я была в растерянности, а вот остальные просто в раздумьях. Хорошо, что я точно знала, по коммьюнити они не смогут мысленно общаться, а значит, я всё-таки услышу объяснение того, что происходит.
  - Ладно, я начну первая! – сказала главная жрица. – Видимо, вы знакомы с Лерианой?
  - Да, она временно работала первой служащей у меня, - осторожно подбирая слова, ответил Легард. – Как я вижу, вы тоже знакомы с ней?
  Со стороны было заметно, что между собеседниками нет враждебности, но и откровенности тоже не было. Ко мне снова вернулась способность молчать, пока не разберусь в ситуации. И теперь я наблюдала. Единственное, что мешало мне оставаться спокойной, это полное игнорирование моих вопросов со стороны третьего правителя. Да как он смеет вести себя так же, как будто я всё ещё у него в подчинении!
  - Да, она обратилась к нам за информацией, - ответила Лестана.
   И опять повисло молчание. Только в этот раз Легард изучающе смотрел на меня. Во мне потихоньку начала расти паника. Если он решит, что я шпионила, работая у него, то ничего хорошего меня не ожидает. Тогда я лучше останусь в храме. Здесь от меня всего лишь просят какой-то мифической помощи. Только подписывать ничего не буду. Было ясно, что для продолжения разговора, кто-то из нас должен оставить остальных. Жаль, что я не могу сбежать, как Левадия – быстро и с согласия главной жрицы.
  И ещё хорошо было бы держать рот на замке, но меня слишком поразило, что на вызов ответил третий правитель.
  - Почему вы ответили на мой вызов, Легард? – решила поставить вопрос прямо.
  - По моим сведениям, вы должны были улететь, Лериана! Случайно я узнаю, что вы всё ещё на Легарии, причём в храме Великой силы! И отказались разговаривать. Конечно, я проверил информацию, уточнил, почему вы остались на планете, и перенаправил все ваши запросы на мой коммьюнити, - спокойно ответил он.
  Вот так просто! Я подавила нарастающее негодование, напомнив, что на Легарии, это обычное дело – совать нос в личную жизнь других людей. Вон и детей отбирают на служение в храм! Вот теперь мне точно лучше только молчать.
  - Лериана, почему вы сделали запрос в межпланетный Совет? Вам кто-то или что-то угрожает? – поинтересовался третий правитель, но я лишь отрицательно покачала головой в ответ.
  - Тогда не могли бы вернуться в мой дворец и находиться в безопасности до отлёта следующим рейсом? – вежливый тон Легарда меня ни капли не убеждал в привлекательности этого предложения.
  - Не могу! Обязана находиться в Сагарде согласно временному разрешению на проживание! – торжествующе выдала я, искренне радуясь поводу отказать.
  - Да и ни к чему это! – вступила в разговор главная жрица. – Мы с радостью примем в гости Лериану. А стены храма не меньшая защита, чем во дворце!
  Мне оставалось только надеяться, что Лестана «выиграет приз», то есть меня. Всё-таки это более приятная перспектива.
  - Ладно, Лериана, я свяжусь с вами позже! Просьба не выключать коммьюнити! – резко прервал её Легард и завершил вызов.
  Некоторое время мы в молчании взирали на померкнувший дисплей. Потом я убрала его в карман.
  - Лериана, жаль, что ты раньше не сказала о своей работе у третьего правителя, - медленно проговорила главная жрица.
  «Жаль, что я вообще прилетела на эту планету! Отговаривал же Камри!» - неискренне огорчалась я. На самом деле, интриги уже затянули меня и пока я всё не выясню, отсюда не улечу, надеюсь, останусь живой.
  - Тогда тебе не надо больше подтверждать какие-либо документы. Ты ведь согласилась со стандартным соглашением по прибытии! - довольно улыбнулась Лестана.
  - Но там ничего не было про смертное наказание! – возразила я. – И про нарушение межпланетных правил тоже.
  - В любом случае, то, что ты уже подписала документ о неразглашении, развязывает мне руки. Я могу рассказать тебе всё и ждать помощи! – настаивала главная жрица.
  Я не стала спорить.
  - Так что за источник Великой силы? Вы прервали рассказ на нём, - напомнила ей самое важное.
  - Это место, где решаются вопросы правления и сохранения порядка на планете, - благоговейно произнесла Лестана. – Как ты думаешь, кто решает о назначении правителей?
  - Насколько я поняла, первый правитель?
  - Это только официальная версия, Лериана! На самом деле, претенденты на функции правления отправляются к источнику Великой силы, и там определяется решение. Ты знаешь про восстание? – уточнила главная жрица, и в ответ на моё согласие продолжила. – Легорий изначально не был доволен участью второго правителя. Он считал, что источник должен был отметить его как главного. Его функция управления подданными позволила первому заметить, что дети с исиё больше не рождаются. Он увидел в этом возможность изменить порядок выбора правителей. Но не нашёл поддержки у остальных. Тогда он поднял восстание. Но вся правящая семья, а также мы, жрицы, подавили смуту единовременным сеансом подавления агрессии. Это было тяжело. Но что ещё хуже, Легорий скрылся, и что он теперь готовит, неизвестно.
  - А что узнала Лезара в источнике Великой Силы, что изменило её мнение в отношении меня? – я задала тот вопрос, что меня волновал больше, чем судьба второго правителя.
  - Когда Лезара задала вопрос, правильно ли она поступила с тобой, то ответом ей было только молчание источника. Это ранило её больше всего. Она решила, что не справилась с возложенной на неё задачей, указанной в пророчестве. С тех пор она заболела неизлечимой душевной болезнью, а два года назад скончалась. Но до самых последних дней она просила тебя разыскать, Лериана! И это чудо Великой силы, что ты здесь, сила привела тебя! – радостно закончила главная жрица.
  - Но я ничего не знаю и не умею, как я вам помогу? – поразилась я какой-то детской наивности, вере в чудо.
  - Я тоже не знаю, как, но завтра мы съездим к источнику Великой Силы! – уверенно произнесла Лестана. – Пойдём, я покажу тебе храм, и выберем тебе комнату.
  Она встала и направилась к выходу. Мне бы её уверенность. Я чувствовала себя всё нелепее. На меня возлагают надежды, а я даже не знаю, чего хотят получить в результате. Но в одном уверена точно, они ошиблись.
  Лестана провела меня уже по знакомому главному залу, показала несколько пустующих комнат.
  - Выбирай любую, всё равно больше не приводят новых жриц, - печально сказала. – Понимаешь, мои родители были так горды, что у них родилась необыкновенная дочь. Я до сих пор помню, как они приходили на каждый праздник и смотрели на меня издалека, думая, что я их не замечаю. А я даже мысли их читала.
  Она замолчала, уносясь воспоминания в другое время.
  - Ладно, оставим грустные мысли! – весело встряхнула головой главная жрица.
  Но тут же затихла и прислушалась. Вдалеке послышался гул голосов.
  - Уже время для часа исцеления? Как это я с тобой обо всём забыла! – спохватилась она. – Так, выбирай комнату, а я вернусь не раньше, чем через час.
  Она поспешила к входу в главный зал, но перед самыми дверьми приняла строгий вид и только потом вошла спокойным шагом. Сначала я хотела последовать за ней, посмотреть на действо. Но решила, что ещё успею. А впечатлений за сегодняшний день мне вполне хватает.
  Все комнаты казались одинаковыми, поэтому я выбрала первую, активировала горячие камни по углам и световые кораллы. А дальше не знала, чем заняться, поэтому вновь выскользнула в коридор. Подойдя поближе к главному залу, заметила сбоку винтовую лестницу и решила посмотреть, куда она ведёт. Либо на верхние балконы, либо на башню. Последнее предположение оказалось верным! Над главным залом в сужающемся пространстве находилась, казалось, прозрачная комната. Несмотря на наступающие сумерки, в ней было достаточно света. На полу был выложен мозаикой сложный рисунок, ведущий линиями к центру. Я с любопытством осматривала его, а когда встала в центр, сквозь стекло окон пробился последний луч светила. Разноцветное витражное стекло окрасило его в холодные оттенки синего, а блестящие стены зеркально размножили отражение. И всё это на один лишь миг окружило меня, но было так красиво, что дух захватило. Представляю, как здесь великолепно в солнечный день! Сюда бы Камри! Чтобы он разделил со мной этот восторг! Луч давно погас, но меня наполняли эмоции. Неудивительно, что главная жрица такая оптимистка. Наверно, ходит сюда каждый день, чтобы зарядиться энергией. И тут зазвонил коммьюнити. Это мог быть только третий правитель, поэтому я не спешила отвечать. Разговор вряд ли будет приятным.
  - Лериана, вы сейчас одна? – первым делом поинтересовался Легард. А когда я кивнула, ещё и добавил. – Точно?
  Я молча покрутила коммьюнити так, чтобы ему стала видна вся комната.
  - Ух ты! – поразился он как ребёнок. – Это в храме?!
  Я недоумённо уставилась на него. Он, что ни разу здесь не был?
  - Я же не жрица, чтобы побывать везде в храме! Я видел только главный зал, - мрачно сказал он, видя мою реакцию на его слова.
  Мне оставалось только молчать в ожидании настоящего разговора, ведь он позвонил не для того, чтобы любоваться окружающей меня обстановкой.
  - Лериана, что вы делаете в храме? – требовательно спросил он.
  Я молчала. Правду говорить не хотелось. Всё равно не поймёт. А шутить с правителем нельзя.
  - Почему вы молчите? – он явно начал злиться.
  - Я не обязана отвечать, - спокойно возразила.
  - Лериана, почему главная жрица пригласила вас в гости? Туда даже меня в гости не пригласят! А вас, иноземку, это неслыханное дело! – он продолжал возмущаться.
  - Вы тоже пригласили меня во дворец! – заметила я.
  - Но… - он растерялся, но тут же нашёл аргумент. – Вы у меня работали, я несу за вас ответственность!
  - Договор закончился вчера, - напомнила я. Разговор стал приносить даже удовольствие.
  Я довольно улыбнулась третьему правителю. Он перестал хмуриться и тоже улыбнулся.
  - Но вы же точно не жрица? – как-то неуверенно спросил он.
  Я рассмеялась.
  - А по цвету глаз незаметно?
  - Знаете, если вы приблизите лицо ко мне, тогда я смогу рассмотреть их цвет, а то у вас в комнате уже слишком темно, - шутливо предложил он.
  Видимо, на мне сказалась безнаказанность поведения, что я придвинула коммьюнити, почти коснувшись кончиком носа дисплея.
  - Теперь видно? – тихо спросила я, уже подрастеряв свою смелость, потому что Легард перестал улыбаться.
  Вместо этого он напряжённо молчал, глядя на меня. Я отодвинулась от дисплея на обычное расстояние и отвела взгляд. Уже и пошутить нельзя! Уставился пристально своими ночными глазами, поблескивающими звёздными искрами, как истукан!
  - Лериана, что жрицам нужно от вас? – серьёзно спросил он. – Поймите, они никого из непосвящённых не приглашают к себе в гости!
  Я молчала, размышляя, стоит ли спрашивать, кто такие «посвящённые», ведь я же не должна этого знать.
  - Ладно, - вздохнул Легард, - я спрошу у Лестаны!
  Я продолжала разглядывать узор на полу, правда видно было плохо, сумерки сгущались быстро.
  - Лериана, я ещё позвоню, коммьюнити не выключайте! – приказал бывший начальник и завершил вызов. И почему-то мне показалось, что в конце он пробормотал что-то вроде «как бы я хотел быть на месте этого коммьюнити!»
  Чего только не послышится из-за усталости. Я снова захотела есть, поэтому спустилась вниз в поисках обеденной залы. Послонявшись по коридору и не найдя нужного, подошла к главному залу храма. Послушала под дверями. Но не услышала ничего интересного, только монотонное повторение слов. Странно, Легард меня лечил, прикладывая руку ко лбу. А ранку на пальце всего лишь лизнул. Интересно, а что делает главная жрица для исцеления? Потихоньку постаралась открыть дверь и подсмотреть, когда услышала за спиной насмешливое:
  - Хотите поучаствовать?
  Виновато оглянулась и расслабилась. Левадия улыбалась, глядя на меня.
  - Разве жрицы могут исцелить от любопытства? - поинтересовалась смущённо.
  - Нет, этот недуг неизлечим! - прыснула смехом девушка и тут же зажала рот рукой. Мы отошли подальше от главного зала и вдоволь насмеялись.
  Не знаю, как обстояли дела у Левадии, а у меня смех явно снял накопленный за сегодня стресс.
  - А когда у вас ужинают? - уточнила я, уже успокоившись.
  - Уже скоро. После службы жители будут благодарить жриц, поэтому не сразу получится от них уйти. И ведь не знают они, что жрицы вымотаны и им нужен отдых. Сейчас подойдёт Лекадия, нужно будет помочь ослабевшим дойти до обеденной. Сама всё увидишь! - пояснила девушка и прислушалась к шуму голосов за дверью.
  Гул всё нарастал, взрываясь отдельными радостными возгласами. К нам подошла ещё одна жрица. Пока Левадия нас представляла друг другу, дверь отворилась, и девушки бросились помогать уставшим жрицам, которые буквально держались за стенку, чтобы не упасть. Главная жрица вошла в коридор более уверенно. Когда я приблизилась к ней, то поняла, это напускное. Её силы тоже на исходе. Да, такому служению не позавидуешь! Я взяла её под руку, и мы все медленно двинулись по коридору.
  Удивительно, но стоило жрицам выпить настой и поесть простой еды в обеденной комнате, как они буквально ожили на глазах. Я смотрела на эту разновозрастную компанию и поражалась, почему они решили, что обязаны всю свою жизнь помогать другим. Кто выдумал такие жестокие правила? Поданные Легарии планеты живут своей жизнью, полной различных событий, а жрицы видят только их болезни, с которыми не справились лекари. Я прекрасно понимала свою маму, которая хотела сбежать отсюда. Но мне почему-то хочется помочь им. Странно, любая из них обладает более сильными способностями, а я их жалею. Да я даже двери ворот открыть не могу! Какая из меня надежда для спасения?
  После ужина все разошлись по комнатам. Мне выдали постельные принадлежности и планку для обучения служению жрицы. Я быстро постелила себе в выбранной комнате, поднесла светильник-коралл поближе к кровати и принялась за чтение. Сначала просканировала всю информацию, потом выключила свет и стала размышлять над новой информацией, вызывая в памяти отдельные куски. В основном там было прославление статуса жрицы, как должны быть горды родители, что у них такая дочь, как должна быть благодарна девочка, которую избрала сама Великая сила. Но было кое-что и поинтереснее. В частности, что к источнику жрицы допускаются не больше двух раз в жизни. Один раз, когда их приводят в храм, и на следующий день идёт посвящение в жрицы. Второй раз - допускается только для посвящения в приближённую к Великой, она же главная жрица. Я предположила, что обычно детей должны были посвящать в младенчестве, то есть они даже вряд ли помнят этот один-единственный визит. Но так фанатично преданы своему делу! И ещё стало понятно, почему источник ничего не сообщил Лезаре, она обратилась в третий раз. И не угадала! Я никак не могла избавиться от злорадства, что эта противная старуха провинилась перед Великой силой. Да, надо будет выгнать из своих мыслей это мерзкое чувство! Мне оно в жизни не пригодится.
  Я уже засыпала под мысленное перелистывание слоёв планки с информацией, как вновь поступил вызов на коммьюнити. Ответила, укутавшись в одеяло, отложив коммьюнити на тумбочку рядом с кроватью.
  - Лериана, я только что говорил с главной жрицей! Вы из посвящённых! - Легард ворвался в тёмную тихую комнату яростным громким шёпотом.
  Ну вот, теперь простым молчанием не отделаешься! Хотя проверенная тактика, почему бы и не испытать её снова, тем более он моё лицо в темноте и рассмотреть-то не сможет! Можно вообще отвернуться и уши заткнуть!
  - Лериана! - на ярко освещённом дисплее было видно, что третий правитель пытается справиться с эмоциями и принять величественный вид.
  - Лериана, - повторил он уже спокойнее. - Сначала я хочу узнать очень важную вещь, я на самом деле стёр вам память?
  Я не стала отвечать, это же равносильно признанию, что я нарушила договор о найме.
  - Молчите? - угрожающе констатировал он. - Я ведь могу указать Лестане о вашей выдаче для допроса, как подозрительную иноземку!
  - Меня нельзя допрашивать, так как я жена правителя! - испуганно воскликнула я и тут же с ужасом увидела довольную улыбку Легарда.
  - Помнишь, значит, Лери? Как там Констанцио сказал? Кроткая и покорная?
  Была же у меня великолепная мысль держать рот на замке, почему я её проигнорировала!
  - Включи светильник в конце концов! Я как будто с призраком разговариваю! - потребовал третий правитель, но я решила проигнорировать.
  - Лериана, включи, пожалуйста, светильник, жена моя! - притворно-ласковым голосом попросил он.
  Я потянулась за кораллом, который стоял чуть дальше на тумбочке, и активировала его.
  -Хм, - как-то сдавленно отреагировал Легард, и я удивлённо глянула вниз на коммьюнити.
  Поверхность дисплея отразила картинку, которую видел и третий правитель. Розовый свет коралла просветил мою тонкую майку, сделав её почти прозрачной. И за всем этим заинтересованный взгляд Легарда. Я быстро нырнула опять в одеяло, закутавшись до подбородка. Ничего нового он для себя не увидел, убеждала себя, стараясь не реагировать на неловкую ситуацию. Мой собеседник тоже молчал по неизвестной причине.
  - Итак, мы выяснили, что ты всё помнишь... - задумчиво проговорил он. - Что же теперь делать, Лериана? Оказывается, ты не робкая служащая, и даже не простая легарийка, а посвящённая. Как ты смогла всё это скрыть? Никто не знал о твоих способностях! Только жрицы сразу увидели в тебе ту, кто упоминается в пророчестве! Легам видел тебя в храме. Он беседовал с Лестаной о замене второго правителя. Но он видел перед собой только запуганную иноземку, которой что-то понадобилось от главной жрицы. Да что Легам! Я не видел, кто ты! Единственный раз, когда ты чуть не попалась, это тогда, на балконе, да? Меня тоже обманула твоя дрожащая на холоде фигурка!
  - Я же не делала ничего плохого! - я не выдержала непонятных обвинений. - Что с того, что у меня есть исиё? Я не использовала его во вред!
  - Но ты притворялась, когда я доверял тебе! - вдруг разозлился третий правитель.
  - А что я должна была делать?! - возмутилась. - Сказать, что я могу читать мысли и вообще, не хуже вас, так что нечего мне указывать, как простой маста?!
  Светильник замерцал, и это напомнило мне, что гнев лучше не высказывать. Какое мне дело до того, что думает обо мне этот правитель. Вот выяснится завтра, что жрицы ошиблись, и я никак не отношусь к пророчеству, тогда я спокойно могу игнорировать всех этих посвящённых вместе взятых!
  - Лериана, ты могла сказать мне, когда я спрашивал о причине твоего желания задержаться на Легарии, - сказал более спокойно Легард.
  - Я боялась, так как невозможно было просчитать результат подобного откровения, - вежливо ответила я, тоже взяв себя в руки.
  - Ладно, не будет ссориться. Тем более, что завтра нам вместе лететь к источнику, - примиряюще проговорил он, потягиваясь.
  - Как вместе?! Главная жрица ничего о вас не говорила! - не поверила я.
  - Вот завтра с утра и скажет, она думала, что ты уже спишь, - спокойно пояснил «временный муж», - а я знал, что ты не спишь и ждёшь моего звонка!
  Последняя фраза была явным поддразниванием, но я не поддалась на провокацию.
  - Изумрудной ночи, моя кроткая Лери! Ты чудесно смотрелась в свете коралла! - продолжая испытывать мою выдержку, протянул третий правитель. – И ещё, не выключай коммьюнити, чтобы я всегда мог к тебе дозвониться!
  Если раньше приказной тон я могла стерпеть, то сейчас это стало последней каплей. Я схватила коммьюнити и изо всей силы запустила им в стену. Конечно, тут же раскаялась, когда увидела, как лицо третьего правителя распадается на кусочки моего верного коммьюнити. Пусть и старенького, но хорошо мне послужившего. Повезло ещё, что в соседних комнатах никто не живёт. А то бы меня ещё совесть замучила, что разбудила. Посмотрев ещё немного на осколки, решила, что завтра попрошу маста убрать. Тут же одёрнула себя – здесь нет маста, сама будешь убирать, и даже пророческая миссия не спасёт от этой работы. На этой грустной мысли закуталась плотнее в одеяло и уснула.
   Утром меня разбудила Лестана, просто подёргав меня за плечо. За окном было ещё темно, но спать мне дальше не позволили.
  - Лериана, нужно скорее собираться. Вылетать лучше затемно!
  Я нехотя включила ярче коралл. Предательские осколки моей вчерашней вспышки негодования радостно засверкали. Главная жрица подошла рассмотреть. Потом вопросительно посмотрела на меня.
  - Я уберу! – сразу отозвалась на этот немой укор.
  - На это сейчас нет времени! – отмахнулась Лестана. – Парито уже ждёт. Вчера я не успела вам сказать, что третий правитель тоже заинтересовался поездкой. Заодно предоставил нам секьюи. Хотя я предпочла, чтобы о нашем визите знало, как можно меньше непосвящённых. Но на планете сейчас неспокойно. Придётся оставить защиту до достижения источника Великой силы. А вот от Легарда избавиться не получится. Он настоял, что иноземке нельзя доверять и впускать одну. Ладно, на месте решу, как будем действовать!
  Пока главная жрица говорила, я оделась во вчерашнюю одежду, расчесалась и заплела волосы.
  - Еду и питьё я взяла с собой. Поспешим! - поторопила меня Лестана и первой прошла быстрым шагом в коридор.
  Следуя за ней, я уныло размышляла о том, что мне сейчас скажет третий правитель. С другой стороны, мой коммьюнити, как хочу, так с ним и поступаю. Указания пусть раздаёт маста! Когда главная жрица открывала двери ворот, я попыталась запомнить все пассы руками, которые она производила. Погода заставляла прятаться под капюшоном тёплой одежды. Опять падал мокрыми хлопьями снег, превращая землю в вязкую слякоть. Мои новые ботинки уже не справлялись с задачей выглядеть богато и красиво. На улице нас ожидало два парито. Мы с Лестаной сели в одно из них. Компанию нам составил только третий правитель, который сам управлял парито. Он посмотрел на главную жрицу, потом на меня.
  «Долгих лет процветания, Лери! Что случилось с твоим коммьюнити?» - прозвучало его голос в голове. Это было так неожиданно, что я чуть не закричала. Так вот, как общаются мысленно!
  «Долгих лет процветания, Легард! Он случайно выпал из рук», - у меня получилось ответить так естественно, как будто я всю жизнь так разговаривала.
  «Что-то подобное я предположил, поэтому захватил с собой работающую замену!» - третий правитель протянул мне новый коммьюнити.
  Я не хотела брать, но устраивать сцену перед уже откровенно наблюдающей за нами Лестаной, было ещё неприятнее. Поэтому я молча спрятала коммьюнити в карман длинной юбки.
  «Кстати, у него стоит пароль на функцию отключения аппарата!» - добавил Легард, едва сдерживая улыбку.
  «Но ведь он тоже может упасть! Новые модели коммьюнити такие хрупкие!» - спокойно заметила я.
  Третий правитель ответил только мрачным взглядом.
  - Отправляемся! – произнёс он, отворачиваясь в своём кресле. – Всем пристегнуться! Во втором парито летят секьюи, будут сопровождать нас до гор.
  Маршрут, которым мы следовали, был мне незнаком. Но тучи, сыпавшие снег, остались в Сагарде и впереди из-за далёких гор уже пробивались первые лучи светила, прогоняя изумрудную ночь.
  Рассматривать проступающий пейзаж за окном было интересно, но мой взгляд почему-то неизменно притягивался к затылку Легарда. Чтобы отвлечься решила попробовать заговорить с Лестаной. Сначала посмотрела на неё и представила, что адресую ей вопрос: «Всё время хочу спросить, почему у правителей и жриц имена начинаются одинаково?»
  Жрица улыбнулась: «Необязательно смотреть на собеседника, когда хочешь что-то сказать, просто подумай, кому адресуешь слова. Жрицы и правители – дети Великой Силы, а имя её Легария. Поэтому и имена у нас начинаются одинаково».
  «А разве у непосвящённых не могут имена начинаться на Ле?!» - недоумевала я. «Почему тогда долго не могли найти мою маму и распознать меня. Имена у нас сами за себя говорящие! И почему родители Леонвиллы не дали ей другое имя, скрывая дочь?»
  «С тобой всё ясно. Тебя воспринимали как иноземку, у которой может быть любое имя» - начала пояснения Лестана. «А твою маму до посещения храма звали иначе. Это Лезара дала ей такое имя, надеясь смягчить нрав».
  «А какое имя ей дали родители?» - я решила осторожно выяснить информацию, которая помогла бы мне найти моих родственников.
  «Креолла. Кажется, так. Хотя я могу ошибаться, прежним именем её никто не звал» - ответила Лестана.
  Весь обзор постепенно заполняли горы, тёмно-фиолетовые из-за покрывающей их густой листвы деревьев. Сразу вспомнились легенды, что я читала во дворце Леграна. Поразительно, неужели все эти выдумки имеют реальную основу! У подножия горы блеснула река.
  - Это Паралента? – спросила по привычке вслух у главной жрицы, показывая рукой вниз.
  - Да, - рассеянно ответила она, явно её мысли были далеки от пейзажа.
  Я совсем немного знала географию Легарии, но эта река меня заинтересовала тем, что единственная из всех водоёмов протекала почти по всей планете. Парито начал снижаться и вскоре мы остановились на небольшой каменной площадке. Пока спускались, её не было заметно сверху. Легард выбрался первым, потом помог спуститься Лестане, а затем и мне. На самом деле вылезать из ставшим привычным парито не хотелось. Уже почти полностью рассвело, но было холодно. Это заставляло кутаться сильнее в накидку. Почти сразу за нами опустилось второе парито с сопровождающими секьюи. Небольшой группой мы двинулись к горной гряде. Вскоре я поняла, что дальше придётся идти по очереди. Впереди был виден коридор с каменными стенами, в котором вряд ли смогу разминуться два человека. Первым пошёл Легард.
  «Лериана, иди сразу за мной!» - прозвучал его голос. Я уже настолько оробела от мрачности места, что покорно выполнила указание.
  Следом за мной шла Лестана, а замыкали секьюи. Рассматривая вблизи стены этого прохода, я заметила, что они очень древние, поросшие какой-то мелкой местной растительностью сине-зелёного цвета. Хорошо, что идти пришлось недолго. Вскоре мы вышли к пещере, вход которой, казалось, был замурован.
  - Я останусь здесь, - сказала главная жрица, - свои два раза посещений я уже использовала.
  Она печально улыбнулась на этих словах.
  - Да, Лериана, я здесь именно для того, чтобы проводить тебя, - серьёзно начал третий правитель, но тут же улыбнулся, - или для того, чтобы убедиться, что пророчество тебя не касается!
  Лестана подошла ко мне поближе.
  - Не бойся, Лериана, я в тебя верю! Слушай советы Легарда, он расскажет, что надо делать!
  Она опять вернулась в окружение секьюи, а я ожидающе посмотрела на третьего правителя.
  «Пойдём уже, спасительница планеты!» - насмешливо позвал он, направляясь к входу в пещеру.
  Я в последний раз оглянулась на Лестану и охранных маста и последовала за ним.
  «Она сотрёт им потом память, не беспокойся! Смотри, видишь, выемку в виде руки справа?» - спросил он, и когда я кивнула, продолжил, - «Положи туда правую ладонь, а потом резко сожми в кулак и произнеси мысленно «Великая Сила со мной!»»
  Он снисходительно наблюдал, как я робко подошла к каменной глыбе рядом с входом, приложила руку и сжала в кулак. Я произнесла фразу, как будто обращаюсь к этой самой неведомой мне Великой Силе, и медленно кусок горной породы стал отъезжать, открывая вход. Я поражённо посмотрела на Легарда, но он стал мрачным и сосредоточенным. Схватив меня за руку, он буквально впихнул в пещеру. Я только успела услышать сдавленный крик Лестаны: «Лериана, берегись!»
  Не понимая, что происходит, я обратилась к Легарду:
  - Там главная жрица кричала, кажется.
  - Вряд ли! Тебе послышалось, Лери! – он о чём-то размышлял и даже не взглянул на меня во время ответа. Он активировал кораллы-светильники по стенам, и я смогла оглядеться.
  Мы были опять в каменном коридоре, но по мере продвижения, он становился всё шире.
  Внутри было теплее, чем снаружи и я развязала тесёмки накидки. Смутная тревога не покидала после того, как зашла в пещеру. И тут я почувствовала дрожание земли под ногами, затем последовал толчок и грохот позади нас. Легард крикнул мне, чтобы оставалась здесь, а сам побежал обратно. С потолка сыпался всякий мусор, поэтому я надела капюшон, и села на пол из-за страха быть здесь заживо погребённой. Со стен падали кораллы-светильники, их пересекающиеся тени угрожающе метались по сторонам. Я начала опасаться, что зря доверяла третьему правителю, и мне не послышались слова Лестаны. Дрожание стен прекратилось, и, не услышав никаких новых пугающих звуков, я поползла обратно к входу. Но сразу же уткнулась в ноги Легарда.
  - Лериана, что с тобой? – удивлённо спросил он. – Это шок, да? Не бойся, Лери, я с тобой!
  Он присел на корточки и взял меня за плечи.
  - Нет, всё в порядке! – ответила я, вставая и отряхиваясь. – Что произошло?
  - Не знаю, там вход засыпало, - ответил Легард, поднимаясь вместе со мной и убирая свои руки.
  - Что?! – закричала я. – Как засыпало? Почему?
  Я кинулась к входу, но бежать было недалеко, буквально через пару шагов начинался завал.
  - Что же теперь делать? – растерянно спросила я, возвращаясь к Легарду.
  - Лери, не переживай, я что-нибудь придумаю! – ответил он. – Зря я не поверил твоим словам, что Лестана пыталась предупредить.
  Он достал свой коммьюнити и я обрадовалась, что он быстро нашёл решение.
  - Нет сигнала, как я и ожидал, - раздосадовано сообщил он.
  - А может тогда источник Великой Силы поможет? - надеясь на чудо, спросила я.
  - Не уверен, но пойдём, узнаем, что он сообщит тебе! Я до сих пор поражён, как легко у тебя получилось открыть вход!
  Легард поднял упавший коралл и пошёл вперёд. Я поспешила следом. Идти пришлось недолго, коридор заканчивался небольшой пещерой, стены которой были украшены каким-то узором. Когда Леград активировал светильники, я смогла рассмотреть, что рисунки все были на тематику легенд. Но больше всего внимание приковывала середина пещеры, хотя это больше походило на большую круглую комнату. В центре на возвышении находилась чаша, украшенная сверкающими камнями.
  - Когда я был тут первый раз, то с трудом мог слово произнести, настолько был подавлен торжественностью момента! А ты, я смотрю, просто любопытствуешь! – укоризненно сказал третий правитель, подходя ко мне поближе.
  - Мне не промывали с детства мозги разными легендами! – возразила я на его упрёк. – Мне просто интересно рассматривать необычное, но при этом красивое помещение. Конечно, я не испытываю никакого трепета!
  - Но великая Сила впустила тебя в пещеру! Дала тебе дар посвящённых! – продолжал возмущаться Легард.
  Потом успокоился и извинился.
  - Прости, я погорячился! Видимо, сказались события!
  Он подошёл к чаше.
  - Когда идёт избрание кандидата по функциям, то нужно опустить руку в чашу, и она сразу наполняется священной водой. Вынув ладонь, по цвету сразу видно, кем ты будешь! – восторженно проговорил он, глядя на постамент.
  - Иди сюда! – позвал он. – Для разговора с источником, тебе нужно провести рукой по всем камням по порядку, начиная с синего.
  Легард взял мою руку и положил на крупный блестящий камень.
  - Корин, дающий мудрость, - пояснил, передвигая мои пальцы далее.
  В его движениях с моей рукой, в том, как он стоял у меня за спиной и тихо говорил возле самого уха, было что-то слишком волнующее меня. Мне хотелось отодвинуться, чтобы унять это ощущение, но я только заворожённо следила, как рука послушно трогает камни, и слушала их наименования и назначения. Последнее, что я увидела, перед тем как провалиться в сон, был красный камень.
  Первое, что я увидела, проснувшись, это пушистый мех накидки, щекочущий мне лицо. Посмотрев наверх, я поняла, что лежу на коленях у Легарда. Быстро поднялась и увидела, что третий правитель даже не реагирует на мои движения. Он задумчиво смотрел перед собой, сидя прямо на полу.
  - Уже проснулась? – вяло поинтересовался он, всё-таки обратив внимание на меня.
  - Что произошло? – настороженно разглядывая его, спросила я.
  - Мой мир рухнул, вот, что произошло, - горько усмехнувшись, сообщил Легард. – Права была Лестана. Ты изменила порядок вещей!
  Я удивлённо смотрела на него. «Он, наверно, сошёл с ума!» - закралась пугающая мысль.
  Потихоньку отодвинулась от него. Мы одни в пещере, выхода нет, может, уже сказывается нехватка воздуха. Я ещё раз посмотрела третьего правителя.
  - Лери, не бойся, сейчас я перестану оплакивать своё построенное на лжи прошлое, и объясню всё тебе. Хорошо выспалась? – буднично поинтересовался он.
  - Да. Только я не планировала спать. Сколько времени прошло? – осторожно уточнила я.
  - Я тоже не планировал, что ты заснёшь. Оказывается, камни натирали каким-то быстродействующим сонным зельем, возможно с добавлением, от которого могут быть галлюцинации. Вот и вся загадка общения с Великой Силой! – произнёс он.
  Наткнувшись на мой непонимающий взгляд, пояснил:
  - Обычно для разговора с Великой Силой, сюда приходит лишь один посвящённый. Оказывается, этот посвящённый просто засыпал от намазанного на камнях зелья. А дальше в зависимости от фантазии получал «совет от Великой Силы», понимаешь?!
  Я неуверенно покачала головой.
  - Нет никакого разговора с Великой Силой! Просто спали приходящие сюда, а потом сами решали, что делать! Но это всё пустяки! Знаешь, как избирается правитель по функциям? – Легард устало поднялся с пола и подал мне руку.
  - Смотри! – он подвёл меня к возвышению. – Вот эта плитка отвалилась, когда я подхватил внезапно уснувшую тебя. Видимо, задел рукой, тайный рычаг. Когда я уложил тебя на накидку и удостоверился, что ты просто спишь, то вернулся посмотреть, что произошло.
  Я растерянно смотрела на разноцветные проводки, торчащие из постамента в том месте, где отвалилась плитка. На полу лежали какие-то пузырьки.
  - Вот он, знак Великой Силы! – горько усмехнувшись, сказал Легард, присев и подняв пузырёк с синей жидкостью внутри. – Это мой цвет функции! Тебе не понять, какой трепет испытываешь, когда опускаешь руку в чашу, она наполняется водой, ты поднимаешь ладонь, и все видят, что, только ты теперь третий правитель! Я тогда правую руку неделю мылом не мыл, лишь бы оставить напоминание о торжественном моменте подольше.
  - Это какой-то механизм? – робко трогая проводки, я тоже присела рядом, разглядывая схему работы.
  - Вот именно! Это механизм, причём настолько примитивный и древний, что даже смешно! Когда кладёшь руку на дно чаши, он срабатывает на тепло и пускает воду, а потом впрыскивает в неё краску из пузырька. Потом вода засасывается в специальный резервуар. И следующего глупца ждёт счастливая окраска руки! – Легард показывал мне трубки, ниши и провода в отрывшемся ходе в постаменте.
  - Да ты прямо сейчас можешь выбрать, каким правителем станешь! – развеселился он, - а я устрою так, чтобы это было нужный цвет! Давай!
  - А кто всё это для вас устроил? – я начинала потихоньку понимать его.
  - Это мне самому хотелось бы знать! Знаешь, я теперь думаю, а что же было правдой в моей жизни? Не выдумкой, не фанатизмом вследствие воспитания на легендах?!
  Его лицо исказила болезненная гримаса. Заметив мой жалеющий его взгляд, он отвернулся и обхватил голову руками.
  - Но видеть невидимое и слышать непроизносимое – это ведь не вымысел, это действительно ваша особенность, - мягко напомнила я.
   - Да, - устало согласился Легард, взяв себя в руки.
  - Пора выбираться отсюда! - решительно произнёс он после непродолжительного молчания.
  Я посмотрела на него с надеждой, что он знает запасной выход. Таким волевым он мне очень нравился! Я с радостью поспешила за ним, когда он, подойдя к стене, открыл невидимый ранее ход.
  - Этот путь теперь редко используется, - он обернулся, ожидая, когда я дойду до него.
  - А куда он ведёт? И откуда вы о нём знаете? - поинтересовалась я, довольная, что мы скоро выйдем наружу.
  - Мне показывал дед, он был прежним вторым правителем, хотел правнуков поскорее, - улыбнулся своим воспоминаниям Легард. - Это дорога к ручью продолжения рода. Ещё пять лет назад он был широким и бурлящим. Когда постоянно пьёшь из него воду, то твоя избранница рождает тебе сыновей с фиолетовыми глазами. Но пять лет назад ручей исчез по неизвестной причине, высох. Да меня это и не волновало, детей я не собирался заводить.
  - Тогда понятно, почему тут так всё заброшено, - заметила я, оглядывая пыльные стены, вернее то, что было видно в отсветах коралла, который держал Легард.
  Я попробовала активировать один светильник на стене, но он не включился, видимо, слишком давно не меняли. Стараясь не отставать от третьего правителя, я вспомнила, что ещё не ела и не пила воды сегодня. Сразу стали терзать голод и жажда.
  - А долго нам ещё идти? – уточнила я.
  - Не знаю, это не выход, просто надеюсь, что по высохшему руслу ручья мы сможем найти способ выбраться отсюда, - ответил Легард.
  Поражённая информацией, я остановилась:
  - Так это не запасной выход?! Почему вы мне сразу не сказали? – возмутилась.
  - А чтобы это изменило, Лериана? Ты бы осталась около чащи? Раскопала бы вход? – у него ещё хватало наглости иронизировать.
  Но разумное зерно в его словах было, поэтому я продолжила путь, бурча себе под нос, что некоторые правители слишком много о себе думают. Вскоре коридор расширился, и стало заметно, что раньше здесь протекала вода. Мой живот недовольно заурчал, и я смутилась, ожидая насмешек от Легарда. Но их не последовало. Мы просто долго шли по руслу ручья в молчании. Я устала, хотела есть и пить, а ещё дышать свежим воздухом и видеть свет. Но самым большим разочарованием стало то, что наш путь закончился тупиком. У стены русло обрывалось нешироким разломом, упираясь извилистой трещиной в сплошной камень.
  - Видимо, здесь ручей ушёл глубже, - рассеянно заметил Легард, но что-то в его голосе заставило меня посмотреть ему в лицо.
  Я заметила страх в его глазах.
  - Только не говорите, что это была единственная надежда выбраться! – дрожащим от внезапной догадки голосом сказала я.
  - Лери, не волнуйся, я что-нибудь придумаю! – ответил он, опять становясь прежним уверенным правителем.
  - Разве нет какого-нибудь ещё тайного пути? Нажмите рычаг или мысленно потребуйте «стены, разойдитесь!», что у вас ещё там из легендарных штучек есть?! – я постепенно начала впадать в истерику.
  - Лери, Лери! – правитель подошёл ко мне, отложив коралл и пытаясь обнять меня и успокоить.
  Но я оттолкнула его и с кулаками бросилась на стену.
  - Нет, нет, нет! Должен быть ещё выход! Не может всё вот так закончиться! – кричала я, постепенно сползая по стене от осознания своего бессилия.
  - Лери, мы выберемся! – Легард присел на корточки рядом со мной.
  - Как?! Как мы выберемся? – в очередной раз отказываясь от его поддержки, я поднялась на ноги.
  - Пока не знаю, но я что-нибудь придумаю! – он тоже начал сердиться.
  - Придумаете! Да, здесь любят выдумывать легенды, которые ломают жизнь людям! Как же я ненавижу все эти сказки о пророчествах, что привели меня сюда! – я уже кричала, и слова эхом отражались от стен.
  После этого послышался какой грохот, треск, земля под ногами затряслась. Я инстинктивно прижалась к Легарду, как к более сильному из нас. Он автоматически обнял меня и сделал это очень своевременно, потому что земля под ногами рухнула вниз и мы вслед за ней.
  Говорят, вся жизнь проносится перед глазами, когда летишь навстречу смерти. Наверно, от того, что я не думала о конце жизненного пути во время полёта, а только судорожно цеплялась за Легарда, закрыв глаза от ужаса, в моей голове стоял только непрерывный крик: «Аааа!»
  Закончилось всё внезапно, когда мы оба упали в воду, сразу нырнув почти до дна. Отцепившись от мужчины, я попыталась выплыть на поверхность, но промокшая накидка мешала и тянула вниз. От испуга, что утону, открыв глаза, я отчаянно теребила тесёмки, и никак не могла выпутаться. Подплыл Легард, просто разорвал завязки и освободил от накидки. Стало гораздо легче, и я смогла подняться на поверхность. Вначале я только хватала ртом воздух и била по воде руками, чтобы удержаться. Рядом вынырнул третий правитель и крикнул:
  - Лери, ты как? Сможешь доплыть до берега сама?
  Я начала озираться, потихоньку успокаиваясь. Плавать я умела, так что даже в мокрой одежде и обуви смогу добраться, тем более мы находились недалеко от берега.
  - Да! – ответила сиплым сдавленным голосом и сама удивилась этому звуку.
  - Наверно, охрипла, когда орала во время падения, я думал, умру уже только от этого крика! – рассмеялся Легард и поплыл к берегу.
  Смущённая его замечанием, я постаралась не отставать. «Я же испугалась, ничего удивительного, что визжала!» - успокоила себя, оглядываясь вокруг.
  Мы упали в большое озеро. Свод пещеры поднимался не слишком высоко вверх, не больше пяти аргонов. Вода была тёплой, уже привычного для Легарии лилового цвета, и слегка светилась. Судя по небольшому пару, шедшему от озера, воздух был прохладнее. Когда Легард первым выбрался на берег, то тут же вернулся обратно в воду. Когда я подплыла к нему, всё ещё обиженная на последнее замечание, он предупредил:
  - В воде теплее. Оставайся здесь у берега, а я проплыву дальше, посмотрю, куда нам лучше двигаться! – к нему вернулся уверенный тон правителя.
  Я согласно кивнула, и он направился вдоль берега. Первым делом я сняла обувь и, избавив от воды, оставила на берегу. Немного подумав, стянула и юбку с кофтой, хорошо отжала и отнесла к ботинкам. Каждый раз быстро возвращаясь в тёплую воду. В кармане юбки обнаружила чудом сохранившийся коммьюнити, но сигнала всё также не было. Так как заняться было нечем, то опять вспомнилось, что голодна. «Зато воды теперь хоть отбавляй!» - улыбнулась про себя. Лёжа на поверхности озера на спине в одном тонком нательном платье, я впервые расслабилась с тех пор, как проснулась в этот день. Было так хорошо осознавать, что я жива, лишь не большие ушибы на теле после падения.
  Потом какой-то звук спугнул меня и я резко ушла под воду. Вынырнув, увидела на берегу улыбающегося Легарда. Он был раздет по пояс, верхний китель был обёрнут вокруг чего-то в его руках.
  - Я нашёл выход из пещеры наружу! – радостно объявил он, - но там сложный спуск, так что сначала нужно решить, как его лучше преодолеть. А пока будем сушить одежду. Я принёс горячий камень!
  Он развернул одежду и положил камень на землю, сверху положил мою юбку.
  - Спасибо! – благодарно отозвалась я, но приближаться не стала, стеснялась своего вида.
  - Я схожу, принесу ещё камней! – сообщил Легард, оставляя меня вновь одну.
  В этот раз он вернулся быстрее, обернув активированные камни брюками. «Вот кто не страдает стеснительностью совсем!» - думала я, всё время невольно останавливая взгляд на третьем правителе. Тем временем он разулся и разделся догола и, оставив всю одежду сушиться, сам зашёл в воду.
  - Лери, плыви сюда! – крикнул он мне.
  - Нет, мне и тут хорошо! – ответила я.
  - Не бойся меня! Ты действительно думаешь, что после всех сегодняшних событий у меня есть силы ещё и приставать к тебе?! – искренне возмутился он. – Так ведь разговаривать неудобно!
  «А вот так удобно!» - ответила я мысленно ему.
  «Я и забыл, что ты у меня особенная!» - сказал он. – «Я ведь до тебя, кроме жриц, ни одной такой девушки не встречал!»
  Его слова были приятны, я и сама не заметила, как стала приближаться к берегу, так хотелось увидеть его лицо в этот момент.
  - Так-то лучше! – улыбнулся он. – Лери, а ты не хочешь скинуть ещё и это платье? Оно быстро высохнет на камне.
  Я улыбнулась и отрицательно покачала головой.
  - Расскажите про выход наружу! – попросила, усаживаясь на мелководье на дно и подтягивая ноги в так, чтобы удобно было их обхватить руками и положить подбородок на колени.
  - Ммм, жаль, что так ты весь обзор закрыла! – сразу вогнал меня в краску Легард, но дальше ответил серьёзно. – Да тут недалеко идти, там заросший кустарниками и слегка засыпанный камнями ход в эту пещеру. Я не особо смог всё разглядеть, уже ночь наступила опять, но кажется мы находимся чуть в стороне от того места, где приземлились. Помнишь, там ещё Паралента протекает? Так вот, мы на высоте где-то десяти аргонов над ней. Спешить некуда, надо ждать рассвета, так что обсохнем и попробуем спуститься.
  - А что это за озеро? – поинтересовалась я. – И почему оно светится?
  - Не знаю, но начинаю догадываться! – ответил он. – Знаешь, я думаю, это сюда ручей ушёл. Во всяком случае, вода в ручье выглядела точно также, разве что не была тёплой. Хотя, раз на берегу есть горячие камни, значит, они могут быть и на дне. Знаешь, я тут подумал, если это так, то родные просто будут в восторге! Понимаешь, это мне всё равно, с особенностями у меня ребёнок или без, а в правящей семье с ума сходят, чтобы только такие сыновья рождались. Причём первый правитель смотрит, у кого насколько сильно проявляются способности, и выбирает претендентов на функции. Представляешь, я раньше думал, насколько мудр первый правитель, что все отобранные претенденты благословляются на правление!
  - А первого правителя кто выбирает? – осторожно уточнила я, боясь высказать свою догадку.
  - Его предшественник объявляет кандидатуру и около источника Великой Силы все могут убедиться, подходящий это приемник или нет. Вернее, я раньше думал, что это источник Великой Силы, а теперь ты знаешь … - он замолчал и задумался.
  - И первый правитель никогда не ошибался в своём выборе, у каждого претендента окрашивалась рука в нужный цвет? – подводила я его к неприятному выводу.
  - Лери, что ты хочешь сказать?! Что это первый правитель настраивал механизм? – разозлился Легард и, отвернувшись, даже отплыл от меня.
  - Извините, я думала, что вы хотите узнать правду! А это логично звучит! – обиделась я. Это была моя догадка, которой я гордилась, а он злится и портит всё настроение от раскрытия тайны.
  Легард сходил, проверил, как сохнет одежда. Я благоразумно в этот момент отвернулась в другую сторону.
  - Уже почти всё высохло! Лери, снимай это платье, оно последнее из невысохшего. А я пока попробую достать со дна твою накидку, что чуть не утопила тебя! – проговорил он и быстро поплыл к месту, где мы упали в воду.
  Я тоже поторопилась, пока он не видит, и стянула платье, аккуратно разложив его на камнях. Волосы мокрыми прядями облепили тело, чему я очень обрадовалась, потому что, собираясь вернуться в воду, обнаружила Легарда, застывшего в воде. Накидка темным пятном плавала рядом. Я тоже замерла. Приятно было видеть восхищённое выражение на его лице, но в то же время ужасно осознавать, что он заворожён лишь тем, что я обнажённая! Я медленно вошла в воду и села в той же закрытой позе, что и прежде, сделав вид, что ничего необычного не произошло.
  Легард «очнулся» и потянул накидку на берег. Молча выжал, положил на камни, потом одел свою одежду, так как она была легче моей и уже высохла.
  - Лери, - начал он серьёзно, - а тебе нравится Легария?
  Я недоумённо посмотрела на него. И как мне ответить, чтобы не обидеть? Он же прекрасно слышал всё, что я думаю об этой планете.
  - Здесь красивая природа. Цвета растительности мрачные, зато сочетание завораживает, - немного подумав, нашла верное описание своего отношения.
  - Чисто гипотетически, ты хотела бы здесь жить? – он присел на корточки на берегу, как можно ближе к воде и пристально смотрел на меня, как будто ответ был ему важен.
  - Не уверена, что смогу ответить на такой вопрос, так мало пробыв на Легарии, - сообщила, размышляя, долго он ещё будет меня мучить этими вопросами, на которые трудно дать корректный ответ.
  Мало мне уже того неудобства, что сижу голой, мокрой и голодной, так ещё и это.
  - Помнишь, я обещал пригласить тебя сюда, когда улягутся все волнения среди жителей? Так вот, обещание в силе! – сообщил он, с ожиданием глядя на меня.
  - Спасибо! – вежливо поблагодарила я, зная, что никогда не воспользуюсь подобным предложением. Хватит, нагулялась вдоволь по Легарии! Вернее, гуляла мало, но чересчур познавательно. Впечатлений теперь будет достаточно на всю жизнь.
  Легард поднялся и начал ходить по берегу в задумчивости туда-сюда. Я молча наблюдала за его передвижениями, заняться больше было нечем. Однообразная картина плюс усталость нагоняли сон.
  - Лери, твои вещи тоже высохли! Выбирайся скорей, а то станешь как риунари, хвост вместо ног вырастет! - вырвал из забытья голос третьего правителя и добавил шутливо. - Я уже отвернулся. Зная твою стеснительность, знаю, что это необходимо.
  Я удостоверилась, что Легард действительно не смотрит в мою сторону, и выбралась на берег. Не хотелось надевать сухую одежду на мокрое тело, но другого выхода не было.
  - Всё, можете поворачиваться! - сообщила я, оправляя юбку.
  - Пойдём, я покажу выход! - предложил третий правитель.
  Он направился быстрым шагом вдоль берега, и мне пришлось поспешить за ним.
  - Куда мы так торопимся? - спросила я, морщась от того, что босыми ногами наступала на мелкие камушки. Ботинки ещё не высохли, и я не стала их обувать.
  - В чём проблема, Лериана? - слегка раздражённо отозвался Легард, но увидев причину моей медлительности, предложил, - могу отнести тебя на руках!
  - Нет! - резко отказалась я. - Просто можно идти помедленнее?
  - Лери, я не кусаюсь! И уже понял, что неприятен тебе, но так будет гораздо проще! - попытался убедить меня он.
  Я изумлённо уставилась на третьего правителя. Почему он решил, что не нравится мне? Я думала, что моя всё возрастающая симпатия слишком очевидна, как бы я ни пыталась скрыть свои чувства!
  - Спасибо за предложение! Я согласна! - раз он не догадывается о моём отношении, не стала отказываться от помощи.
  Легард удивился:
  - Я думал, будешь ещё препираться! Но, оказывается, с тобой можно договориться!
  Я тут же обиделась на незаслуженный упрёк. И даже снова решила идти сама, но мужчина подхватил меня и молча понёс. Я даже не успела начать возмущаться, как через десяток шагов он торжественно сообщил:
  - Пришли!
  И аккуратно поставил меня на ноги. А когда я сердито посмотрела на него, ответил вопросительным взглядом: «Что опять я сделал не так?» Потом нырнул под свод низкого тёмного хода. И крикнул уже оттуда:
  - Лери, тут всего пара шагов, но если ты настаиваешь, я могу снова взять тебя на руки!
  Он ещё и издевается! Я стремительно последовала за ним, и почти сразу уткнулась в его спину.
  - Не так шустро! Здесь обрыв! - сказал Легард, поворачиваясь и придерживая меня за талию одной рукой.
  Впереди на фоне тёмно-изумрудного ночного неба были видны тени кустов и изломанный край свода.
  - Видишь, ещё пара шагов и под нами пропасть. Прислушайся, внизу шумит река. Я больше ничего рассмотреть не смог. Не нашёл удобной точки обзора, а рисковать не хочется. Лучше подождать рассвета для хорошей видимости, - продолжил он.
  Я рассматривала открывающийся мне вид, чуть продвинувшись вперёд, не сразу заметив, что Легард удерживает меня за талию уже двумя руками. Чуть раздвинув ветви кустов, я действительно расслышала далёкий шум воды. А выглянуть совсем наружу не получилось.
  - Лериана, я же предупредил, что это исследование опасно! - притягивая меня к себе, сообщил третий правитель.
  Несмотря на то, что босыми ногами я чувствовала холодную землю, почти все ощущения в этот момент сосредоточились на его сильных руках, прижимающих меня к его груди. Я повернулась к нему, радуясь, что он не разомкнул рук. Мне совсем не хотелось, чтобы он меня отпускал. И главное не говорить, что не портить всё словами. Я надеялась, что он чувствует то же самое.
  - Лери, - почему-то начал шёпотом Легард и замолчал.
  - Лери... - опять обратился он глухим голосом ко мне.
  Я подняла к нему лицо:
  - Да?
  - Пойдём уже обратно! - закончил он, переходя на обычный указывающий тон.
  Я разочарованно вздохнула. Момент очарования прошёл. На обратном пути он без предупреждения сразу взял меня на руки, лишь многозначительно посмотрел на мои ноги.
  - А где вы нашли камни? - решила спрятаться от своих внутренних тревожных переживаний вопросами о простых вещах.
  - Там дальше, их много разбросано по берегу, но они не активированы, - пояснил Легард, когда мы уже подошли к нашему месту «высадки» на берег.
  Он осторожно спустил меня, посадив на горячий камень, накрытый моей почти высохшей накидкой. Потом присел передо мной, слегка приподняв мои ступни ног.
  - Лери, ты умеешь себя лечить? Твои ноги совсем холодные и израненные камнями.
  Я отрицательно покачала головой.
  - Тогда почему ты не заботишься о своём здоровье? - возмутился он. - А от падения в воду у тебя ничего не болит? Я привык, что все посвящённые в состоянии сами о себе позаботиться!
  Я молчала. Попыталась освободить ноги. Он меня ещё отчитывать будет!
  - Со мной всё в порядке! Можете не беспокоиться! - я посмотрела прямо в его потемневшие от негодования глаза. Казалось, смотрю прямо в тёмную глубину.
  - Давай без этой детской обидчивости, Лери! Я уже видел, что на теле у тебя никаких следов от ушибов не осталось, а внутри у тебя ничего не болит?
  Я покраснела, вспомнив, когда он смог рассмотреть меня. И ответила бы резко, но он в это время мягко поглаживал мои ступни ног, и мой голос дрогнул:
  - Я же сказала, ммм, я говорила... - почему-то нить разговора стала ускользать от меня, но я собралась с силами и закончила, - у меня всё в порядке!
  - Ясно! Тогда я просто передам тебе общую укрепляющую волну, Лери! И перестань вырываться! Сейчас обуешься, и я буду спокоен, что ты не простынешь! - Легард сосредоточенно смотрел на меня.
  После этих слов я притихла и сидела, глядя ему в глаза. От кончиков пальцев ног постепенно стала подниматься волна тепла. При условии, что я ещё и сидела на тёплом камне, мне стало даже жарко. Или это от мысли, как хочется, чтобы третий правитель поцеловал. Его лицо было так близко, но он просто серьёзно смотрел, чуть наклонившись ко мне, поэтому я сама чуть подалась вперёд и почти коснулась его губ. Легард отшатнулся от меня, резко встал и отошёл, глядя на воду. Мне стало стыдно, что я сама напрашивалась на поцелуй! Я неловко схватила ботинки и стала с преувеличенным вниманием обуваться.
  - Лери, извини меня! - бесстрастно попросил третий правитель, не оборачиваясь.
  Он извиняется за то, что отказался поцеловать? Разве за это извиняются?
  - Всё в порядке! - ответила я уже привычной фразой, стараясь скрыть своё волнение.
  - Лери, нужно отдохнуть, до утра ещё много времени! Предлагаю тебе поспать на твоей накидке, а сам я могу и на земле расположиться!
  - Я могу и не спать, - возразила я, - около источника Великой Силы выспалась.
  - Глупости, это было давно! Ты так совсем обессилишь, а нам завтра ещё неизвестно сколько времени придётся искать путь для возвращения во дворец, - отрезал Легард, опять повернувшись ко мне и сложив руки на груди.
  С этим не поспоришь. Я расстелила накидку, и постаралась лечь поудобнее. Обувь мешала, поэтому я скинула ботинки и спрятала ноги в широком подоле своей длинной юбки. Сначала совсем не спалось, только мой исиё ловил сигналы сильных, но неясных эмоций от Легарда. Но постепенно усталость и тепло сказались и я уснула. Мне снился приятный сон, что третий правитель лежит со мной рядом, и крепко сжимает в объятиях, тихо шепча: «Как я могу тебя отпустить, Лери?! Великая Сила, как тяжело осознавать, что ты не хочешь быть рядом со мной!»
  Проснулась от того, что Легард мягко трогал меня за плечо.
  - Лери, вставай, уже рассвет!
  Я обулась и поднялась, зябко кутаясь в накидку. В молчании мы быстро прошли к выходу.
  - Я уже смог рассмотреть, что нам придётся очень осторожно спускаться по выступам на горе, изредка будет возможность держаться за ветки небольшого дерева или куста. Посмотри сама, сможешь справиться с задачей?
  Я выглянула наружу, поддерживаемая Легардом, и с ужасом поняла, что он переоценил мои силы. Я даже не смогу дотянуться до ближайшей выемки на скале.
  - А просто спрыгнуть в воду нельзя? - спросила я, пытаясь найти другой вариант.
  - Лери, высота слишком большая, а река здесь мелководная. Ты просто разобьёшься!
  - Тогда я не смогу спуститься! Мне очень жаль!
  Третий правитель задумался. Тем временем я отошла опять вглубь к пещере. Обидно, что я такая слабая!
  - Лери, я один спущусь тогда! Жди меня здесь, сама не пытайся спуститься! Странно, что и здесь нет сигнала на коммьюнити! Я бы вызвал помощь!
  Он ловко выбрался наружу, оставив меня в одиночестве. И даже выглянуть не получится, чтобы посмотреть, как у него успехи в спуске. Для этого надо подойти слишком близко к краю.
  Сначала я стояла, потом села, потом постоянно доставала коммьюнити и следила за временем на дисплее. А потом опять уснула. Разбудил меня голос Легарда, который звал снаружи.
  - Лери, ты здесь! - крикнул он, а когда я отозвалась, потребовал. - Схватись за кустарник у края одной рукой, а вторую протяни мне!
  Я послушно исполнила указание, со страхом глядя, как почти на половину высунувшись из парито, третий правитель резко схватил меня и притянул к себе. Очутившись у него на коленях, я неловко перебралась на соседнее сиденье. Устроившись на месте и пристегнувшись, наконец-то смогла расспросить Легарда.
  - Расскажите, что произошло!
  - Сначала более важное дело! - Легард наклонился и открыл отсек рядом с панелью управления. Оттуда он достал маленькую коричневую плитку. - Это для восстановления сил. На вкус так себе, зато насытит на ближайшее время.
  Я взяла этот небольшой кусочек неизвестной еды и быстро съела. Конечно, помня обо всех каверзах на Легарии, мне не стоило пробовать всё подряд, но я была слишком голодна. В этот раз риск оправдался. Я сразу почувствовала в себе прилив сил, хотя может, это от адреналина ситуации. Я впервые прыгала над пропастью, вернее меня затаскивали в парито, но это уже нюансы. Настроение было отличное.
  - Так где вы нашли парито? – полюбопытствовала я, когда доела плитку.
  - Там же, где его оставили секьюи, - мрачно ответил третий правитель, - я спустился и сразу направился к тому месту, где мы обычно оставляем парито по прибытии к источнику Великой Силы. Там было только одно парито, то, в котором прилетели секьюи.
  - Что же тогда случилось? – спросила я, догадываясь, что ничего хорошего в ответ не услышу.
  - Пока не знаю, я сразу полетел за тобой, Лериана! Ты же без еды уже больше суток! – ответил он, уже опуская транспорт на площадку. – Вот сейчас и узнаем, что вчера произошло.
  Он спрыгнул на землю. Двигаться он начал по-другому, более напряжённо, выражение лица стало жёстче. Когда я собралась выйти вслед за ним, то получила мысленную команду: «Лериана, оставайся на месте! Сначала я должен проверить местность!»
  Я не стала возражать. В парито было тепло, даже уютно, я была сытая и все загадки правителей стали казаться не важными. Единственное, что беспокоило, что случилось с Лестаной. Коммьюнити всё также не работал и я начала подозревать, что он просто сломался, только ещё время почему-то показывает. Кстати, о времени, Легарда уже давно должен был вернуться. Светило понялось уже высоко, лучами отблескивая от глянцевых листьев на деревьях. Я решительно выбралась из парито. Хватит отдыхать, длительное отсутствие третьего правителя слишком подозрительно. Почти дойдя до конца каменного коридора, я вздохнула с облегчением – Легард шёл мне навстречу. Лицо у него было очень хмурым.
  - Лериана! Что ты здесь делаешь? Я же сказал тебе ждать в парито! – резко сказал он.
  Я не понимала, почему он на меня так зол. Поэтому просто молча решила продолжить свой путь, стараясь протиснуться в узком коридоре мимо него.
  - Лериана, куда ты собралась? Возвращайся обратно! – Легард преградил мне путь рукой.
  - Я хочу сама всё осмотреть, а не слушать, как на меня кричат по неизвестной причине! – не выдержала я. – Я вам больше не подчинённая!
  - Лери, - сразу сменил тон третий правитель, - я просто беспокоюсь о твоей безопасности!
  - Там опасно? – спросила я, с любопытством выглядывая из-за его плеча, но Легард как назло повернулся так, что мне была видна только каменная стена.
  - Лери, пойдём обратно! – он попытался взять меня за руку.
  Но меня вдруг осенила страшная догадка.
  - Что там? Там Лестана? Она жива? Пустите меня! – я старалась пройти мимо Легарда.
  Но он только ещё больше закрыл путь и попросил:
  - Пойдём к парито, Лери! Тебе лучше этого не видеть! Лестаны там нет! Сейчас полетим в храм, и там ты её сама расспросишь!
  - Пустите меня! Откуда вам известно, что Лестана в храме?! Там был взрыв? – я перестала доверять третьему правителю и хотела сама осмотреть вход в пещеру.
  - Лериана, не надо! Ты даже не понимаешь, на чём настаиваешь! – Легард не сдвинулся с места.
  Я поняла, что пройти не удастся, но площадка перед пещерой была буквально в двух шагах, значит, можно использовать исиё, что я и сделала.
  - Нет, Лериана! – крикнул третий правитель, понимая, что я задействовала сканирование.
  Сначала перед моим мысленным взором показался вход в пещеру, вернее то место, где он был. Сейчас там была куча камней разного размера, засыпавшая почти половину площадки перед входом. Но самое ужасное было в противоположной стороне. Там, где стояла Лестана и секьюи. Только теперь там лежали оторванные части от тел, крупными и мелкими фрагментами. Я хотела бы не видеть всего этого, но не могла остановиться, чтобы не приглядеться, а что из этого было Лестаной.
  - Лери, не надо! – просил Легард, вглядываясь в моё лицо.
  - Почему вы решили, что там нет Лестаны? – я старалась контролировать голос, он как-то противно дрожал, да и рукам вдруг стало холодно.
  - Потому что её там нет, я всё внимательно осмотрел уже! Лери, отключи сканирование, я тебе сам всё расскажу! – ответил он.
  Я заблокировала исиё и закрыла лицо руками.
  - Что там произошло? Почему все там… всё там… - и я расплакалась.
  - Лери, не надо! – растерянно попросил Легард. – Ты же даже не знала их! Был взрыв, и они почти сразу все погибли. Лестаны там нет. Видимо, это она взяла второй парито. Зато там есть кое-кто другой и это в некоторой степени разъясняет, в чём причина взрыва.
  Его слова подействовали успокаивающе.
  - Как это кто-то другой? – уже только всхлипывая, уточнила я. – Кто там ещё мог быть и откуда взялся?
  - Лери, там погиб Легорий, - ответил Легард.
  Я потрясённо молчала. Откуда здесь мог взяться второй правитель? Почему он погиб? Где Лестана? Вопросов было слишком много.
  - Понимаешь, здесь всё неясно. Почему не работает связь? Почему здесь до сих пор нет секьюи из дворца? Почему никто меня не разыскивает? И что здесь делал Легорий? Для последнего ответа, думаю, нужно найти Лестану! – сказал третий правитель и, взяв меня за руку, повёл от страшного места подальше.
  Я безропотно шла за ним. Жаль, что не послушалась его совета ранее, и просканировала площадку перед пещерой. Легард помог мне устроиться в парито. Я безучастно следила как он сел на водительское место, как мы взлетели над тёмно-фиолетовыми горами, как будто поглощающими лучи светила. В голову лезли только мрачные мысли: «На месте этих секьюи могли быть и мы с Легардом! Просто разбросанными взрывной волной на куски! Если бы не Легард, меня бы уже не было. Если бы он не втянул меня в пещеру, Я бы пошла к Лестане, узнать, о чём она хотела меня предупредить». Я посмотрела на Легарда. Очень хочется узнать, о чём он думает, но прочитать нельзя. Это значит, я разрешу читать свои мысли, а это невозможно теперь.
  - О чём задумалась, Лери? – мягко спросил третий правитель.
  Я смутилась и ответила:
  - Ни о ком я не думала! Просто смотрю на красивые места природы.
  И сразу отвернулась к окну, понимая, что сказала невпопад. Жаль, что я только сейчас обратила внимание, что мы пролетаем над сухой растрескавшейся местностью, ещё не восстановившейся после сезона ветров.
  «Лери, я и не знал, что ты любишь такие мрачные пейзажи!» - насмешливый голос третьего правителя внезапно возник в голове и смутил меня ещё больше.
  Я посмотрела на Легарда, но встретив его смеющийся взгляд, покраснела и отвернулась. Даже ответ достойный выдумать не смогла. Не признаваться же, что думала о нём!
  Меж тем местность, над которой мы летели, действительно стала интересовать меня. Почему она не меняется? Где покрытые подтаявшим снегом поля? Почему мы летим так долго, а Сагарды всё не видно?
  - А далеко ещё до храма? – осторожно поинтересовалась я. Вполне могло оказаться, что я ошибаюсь, просто за прошедшие сутки сменился климат.
  - Нет, недалеко. Но мы летим не туда, - спокойно ответил Легард.- Сначала я оставлю тебя во дворце.
  - Что?! Я не останусь во дворце! – возмутилась я.
  - Лериана, обстановка сейчас не просто странная, она пугающая! Связь не работает, если ты заметила. Когда я нашёл парито, то первым делом попытался связаться с секьюи в моём дворце. Пока я не разберусь в ситуации, ты побудешь в безопасности! А на следующий корабль я лично провожу тебя и проверю, что ты смогла покинуть Легарию! – непререкаемым тоном заявил третий правитель.
  Пока я думала над ответом, он добавил:
  - Лери, тебе было мало приключений за последние два дня? Всё, что я хочу, это уберечь тебя от опасности! Ты почти ничего не знаешь о порядках на планете, я боюсь за тебя!
  «Он переживает за меня!» - эта мысль так обрадовала, что я перестала настаивать. Ведь действительно, Легард мне и так всё расскажет. Мы молча добрались до дворца моего бывшего начальства. Я пробыла здесь всего неделю за время работы первой служащей и не представляла, как третий правитель объяснит моё присутствие здесь теперь. Над зданием был выставлен полог безопасности. Я видела, как сразу насторожился Легард. По парито заскользил луч проверки и приоткрылся ход в пологе. Я с облегчением вздохнула. Но Легард был в напряжении всё время, пока мы спускались.
  - Лериана, не выходи, пока я тебе не разрешу! – он быстро выпрыгнул из парито, когда мы приземлились, и закрыл меня внутри.
  Из дворца навстречу нам вышли секьюи. Легард издалека просканировал их, это я почувствовала. Потом он послал мне сигнал: «Всё в порядке, Лери, выходи! Это мои подчинённые, и они закрыли полог из-за отсутствия информации». Приблизившись к парито, он помог мне выбраться. К нам подошёл один из секьюи. Склонив голову по правилам, он доложил:
  - Как хорошо, что вы вернулись, господин! Связь не работает, мы не можем ни с кем связаться. Вы не оставили координат, куда направляетесь и где вас искать.
  - Я понял! – нетерпеливо перебил его Леград. – были ли информаторы от других правителей? Ты отправил наших во дворец к Леграну?
  Секьюи многозначительно глянул на меня и опять опустил голову.
  - Да, прибыл информатор от первого правителя. Он ожидал вас. Мы тоже направили своих информаторов ко всем правителям. Они пока не вернулись.
  - Ясно, - Легард задумался на некоторое время, потом принял решение. – Веди меня к информатору. Распорядись, чтобы оберегали госпожу Лериану и выполняли все её указания!
  Секьюи повторно бросил внимательный взгляд на меня. Что-то мне это совсем не нравилось.
  - Да, господин! – ответил секьюи и поспешил за Легардом, уже направляющимся ко дворцу.
  Мне осталось только последовать за ними. Когда я добралась до входа, то меня уже встречала знакомая по работе здесь маста.
  - Госпожа, прошу пройти со мной. Я покажу вашу комнату.
  - Мирта, мне дадут ту же, в которой я уже жила? – уточнила я, развязывая тесёмки накидки.
  - Нет, что вы, госпожа! Теперь вам положены другие покои, - заверила меня женщина, старательно склоняя голову.
  - Мирта, почему ты так странно себя ведёшь? – спросила я, надеясь, что причина не та же, как и во дворце Леграна.
  - Госпожа, - маста подняла голову и с любопытством посмотрела на меня, - вы изменились! Неудивительно, что господин сделал вас фавориткой!
  - Что?! – я никак не могла отделаться от привычки поражаться какой-то неведомой мне логике, по которой все вокруг считают нас подходящей для времени утех парой.
  - Нет, я не фаворитка! – резко отрезала я. – Почему вы вообще такое выдумали? Я просто гостья.
  - Просто одно к одному! Господин вернулся из поездки на Игурию, и с дорогими прощальными подарками отослал Лоду из дворца. А затем он приехал с вами и приказал исполнять все ваши указания. Мы вам как раз и покои фаворитки выбрали, недалеко от третьего правителя… - растерянно проговорила Мирта.
  Я задумалась. Глупо убеждать маста, и в целом, мне не должно быть дело до того, что обо мне думают подчинённые Легарда. К тому же, комнаты, где жила Лода, действительно, удобно расположены. Я всегда могу поговорить с правителем.
  - Ладно, пусть будут покои фаворитки! Там уже произведена замена обстановки? – поинтересовалась я, когда мы уже подходили к нужным комнатам.
  - Госпожа, мы не готовились, поэтому… - Мирта виновато замолчала и открыла дверь.
  В покоях фаворитки всё было по-прежнему, как я и помнила с тех времён, когда работала первой служащей, и по указанию правителя что-либо передавала Лоде. В основном преобладали ярко-красные тона: шторы, ковёр, постельное бельё, покрывало и даже балдахин над кроватью были алого цвета.
  - Мне нужна чистая одежда, нижнее бельё! – начала я с удовольствием давать указания. Как я соскучилась по этому удобному сервису. – Сейчас я пойду в ванную комнату, и пока меня не будет, прошу заменить все красные вещи в комнате на какой-нибудь менее яркий цвет.
  «Нет, определённо есть преимущество, когда тебя считают фавориткой!» - подумала я, глядя как маста кинулась исполнять мои указания. И тут же мне стало стыдно. Ведь недавно я сама находилась в таком же положении. Больше не буду вести себя как госпожа- легарийка!
  Мучаясь надуманными причинами, я направилась в ванную комнату. С удовольствием скинула пыльную и грязную одежду. Впервые за два дня смогла посмотреть на себя в зеркало и ахнула. Вроде я всё та же, но кожа стала не бледной, какой-то необыкновенной, как будто сияющей изнутри. Мои прежде прямые волосы были не спутанными, как ожидалось, а как будто мне их специально завили и теперь они упругими локонами спускались на плечи и спину. Да всё во мне стало ярче и необычнее. Я приблизила лицо к зеркалу и подтвердила мелькнувшую мысль. Я стала красивее! Даже ресницы стали темнее и длиннее. Я внимательнее присмотрелась к глазам! Их цвет слегка изменился, как будто добавились лиловые оттенки! «Нет, мне показалось!» - решительно отвергла я эту мысль и больше себя не разглядывала. Выкупавшись под душем, завернулась в полотенце и, выжимая волосы, направилась в комнату.
  - Вижу, ты уже освоилась! – улыбнулся Легард.
  Я вскрикнула и обратно юркнула в ванную комнату. Потом выглянула и вопросительно посмотрела на третьего правителя.
  - Лери, я видел гораздо больше, чем сейчас, - рассмеялся он, заставляя меня краснеть от его слов. – Выходи!
  - Тогда у меня не было возможности изменить ситуацию. Сейчас есть! – отказалась я.
  Одно дело, когда маста считают меня фавориткой, а Легарду я такое не позволю. Было заметно, что он уже тоже принял душ и переоделся. Его волосы ещё влажно блестели в свете кораллов.
  - Лериана, я сейчас отправляюсь в Сагарду. Есть новости, но нет времени сейчас всё тебе рассказывать. Надеюсь, будет ещё не поздно, когда я вернусь и мы сможем поужинать вместе, - серьёзно продолжил он.
  - Подождите, а что сказал информатор? – спросила я, уже забыв о стеснении. Я вышла из ванной комнаты и подошла к нему поближе.
  «Что Легорий действовал не в одиночку! Будь бдительной! И ещё… знаешь... Великая Сила! Как жаль, что у меня именно сейчас так много неотложных дел!» - мысленно сообщил мне Легард, не отрывая от меня взгляда.
  «Вы подозреваете Лестану?» - меня взволновала информация, и я не дала себя сбить с толку этим внимательным фиолетовым глазам.
  «Лери, не делай никаких выводов пока! Дождись моего возвращения, и я тебе всё расскажу!» - взглянув последний раз на меня так, как будто пытался сделать снимок на память, он вышел из комнаты.
  Взбудораженная эмоциями и известием, я сделала несколько кругов по комнате, мельком отмечая, что красные оттенки почти полностью исчезли из окружения. Только ковёр и шторы ещё напоминали о бывшей фаворитке. Я пыталась предположить, что происходит на Легарии, но при столь малом количестве информации, как у меня, это было невозможно. В одном я была уверена, Лестана не могла быть в сговоре с Легорием. Только не она. И был ещё один вопрос, что мне делать со своими чувствами к Легарду. Как вообще я смогу вести себя как раньше, когда он смотрит на меня таким взглядом?! Почему я вообще думаю о таких глупостях?!
  Я остановилась возле кровати и заметила, что мне принесли из одежды красивое платье тёмно-зелёного цвета, похожее по стилю на те, что были на Лоде. «Может, это вообще её платье. Где они срочно могли найти новое? Хорошо ещё нижнее бельё новое!» - подумала я и стала одеваться. Потом вызвала маста с пульта около двери:
  - Мирта, принесите мне поесть в мою комнату!
  - Госпожа, для вас уже накрыт стол в обеденной зале.
  Я хотела потребовать принести мне всё в комнату, но потом напомнила себе, что не собираюсь быть госпожой-легарийкой, и направилась в обеденную залу. Хорошо ходить по дворцу, схему которого уже знаешь. Добравшись до места, я обнаружила накрытый разными яствами стол и маста, что ожидала меня. Я так оголодала, что едва сдерживалась, чтобы не начать есть руками, хватая всё с тарелок подряд.
  Помогло присутствие Мирты, которая помогала наполнить тарелку небольшими порциями от разных блюд. Наевшись, я поблагодарила её и направилась в библиотеку. Хотя я и знала, где она находилась, раньше у меня совсем не было времени изучить планки. По размещению материалов и убранству, библиотека почти полностью повторяла ту, что была во дворце Леграна. Я быстро просмотрела планки с легендами в поисках новой информации. Нашла несколько новых и принялась сканировать на память. Но мысли все были далеко. В них упорно возникали то восхищённый взгляд Легарда, когда он смотрел на меня в пещере, то его недосказанность предложений, мучившая меня напрасными догадками. И тут в мои воспоминания проник посторонний звук, как будто кто-то плачет. Я просканировала помещение и обнаружила, что в дальнем углу плачет одна из маста, незнакомая мне девушка. Взяв светильник в руки, я пошла к ней. Маста вздрогнула, когда увидела, что её обнаружили. Её мысли суматошно вспыхивали тревожными возгласами: «Тут же не должно никого быть! Господин ведь уехал! Это новая фаворитка?»
  - Что ты здесь делаешь? - прервала я этот сумбурный поток восклицаний.
  - Простите, госпожа, я не ожидала, что тут кто-нибудь будет! - девушка склонила голову и даже как-то вжалась в плечи.
  - Я всего лишь хочу узнать, почему ты здесь плачешь в темноте? - меня уже раздражала это постоянное раболепие во дворце.
  - О, госпожа, мой Эрвиль, это мой жених, он … - девушка разрыдалась, и продолжила с надрывом, - он секьюи, он уехал вместе с господином вчера ещё затемно. Говорил, что это опасная поездка. А я думала, он хвастает, чтобы я ему позволила большее... А он, он не вернулся с вами!
  Она продолжила рыдать, а потом, всхлипывая, посмотрела на меня.
  - Он погиб? - спросила она, с трудом сдерживая подрагивающие губы. - Он же поехал с господином, а третий правитель вернулся уже только с вами.
  Я уже пожалела, что проявила любопытство, надо было продолжать сканировать планки и не ходить в тёмный угол. А что я теперь ей скажу? От растерянности пришлось соврать первое, что пришло в голову:
  - Он вместе с другим секьюи отправился из Сагарды исполнять новое указание, когда я видела их в последний раз.
  Хорошо, что девушка опять склонила голову, иначе я не знала бы куда, куда смотреть, лишь бы избежать её доверчивого взгляда.
  - Это было вчера? - уже только шмыгая носом, задала новый вопрос маста.
  Не особо задумываясь над ответом, я ответила утвердительно.
  - Простите, госпожа, что я вас утомила своими проблемами! Не говорите, пожалуйста, господину! - не поднимая головы, девушка устремилась к выходу.
  Меня немного удивила смена её настроения, судя по тону голоса, поэтому я прочитала её мысли. «Она провела с господином всю ночь! Они были одни! А Мирте сказала, что просто гостья!» - маста разве что не хихикала над придуманной новостью. Хотя здесь была правда, но не в том смысле, что вкладывала убегающая девушка.
  Сначала я разозлилась, а потом решила, что это не важно, пусть сплетни отвлекут девушку от действительно грустных известий, что ей ещё предстоит узнать.
  Я вернулась к планкам, методично сканируя информацию. Затем перешла к полкам с историей правителей, но почитав некоторые экземпляры немного, поняла, что реальной информации там совсем мало. На всякий случай загрузила в память и этот раздел, сколько успела, пока в комнату не заглянула Мирта.
  - Госпожа, третий правитель вернулся и просит вас присоединиться к нему во время ужина, - почтительно сказала она.
  - Уже?! - поразилась я, совсем заработавшись. - Скажи, что я скоро буду.
  Мне хотелось сначала взглянуть на себя в зеркало. Хотелось бы думать, что я не знаю причины такого желания, но глупо себя обманывать. Мне нравилось видеть, что он неравнодушен ко мне. Удивительно, что с Камри я не испытывала подобного. Он просто мой самый любимый мужчина, тот, с кем мне всегда хорошо рядом, даже просто молчать. А Легард... Ради него я сейчас спешу в свою комнату проверить, как выгляжу. Поразительно, но я выглядела так, как будто только около зеркала и сидела, поправляя причёску и ухаживая за кожей лица. Я с удовольствием посмотрела на себя. Начинаю догадываться, что это результат купания в озере. Интересно, а какой подарок от озера получил Легард? Внешне он всегда был симпатичным. Вроде ничего не изменилось.
  Налюбовавшись на своё отражение, я поспешила в обеденную залу. Легард уже сидел за столом, и устало улыбнулся, увидев меня.
  - Лериана, спасибо, что разделили со мной ужин, - учтиво начал он.
  Я радостно улыбнулась в ответ. Вежливая форма обращения докажет маста, что я не фаворитка. Хотя, ну какое мне дело до их мыслей.
  «Расскажите, как вы съездили в Сагарду?» - нетерпеливо обратилась я, едва сев за стол напротив него.
  Маста обслуживали, но я рассеяно кивала на их предложения блюд, в итоге на моей тарелки образовалась целая гора еды.
  «Лестана жива!» - сразу обрадовал меня Легард. - «Остальное расскажу после, сначала поедим».
  «Так нечестно! Я весь вечер ждала новостей!» - возмутилась я, начиная есть.
  «Да? А мне маста сказала, что нашла тебя в библиотеке, ты с трудом оторвалась от чтения какой-то планки» - насмешливо ответил третий правитель, - «Кстати, чем вы так увлеклись там?».
  Удобно, что можно жевать и нормально разговаривать одновременно.
  «Ммм, очень вкусно!» - ответила я, пробуя очередную порцию неизвестного мяса.
  «Лери, не увиливай от ответа! С какой информацией планка тебя заинтересовала?» - не поймался на мой комментарий он.
  «Я просто сканировала историю правления Лекардия, вашего предка!» - призналась я, мельком обратив внимание, что маста поглядывают на нас с плохо скрываемыми улыбками. - «Почему маста улыбаются?»
  «Не обращай внимание! Просто мы не разговариваем вслух, но смотрим друг на друга при этом, вот они и выдумывают версии наших отношений» - улыбнулся Легард.
  «Мне показалось, что они уже точно решили, что я ваша фаворитка!» - сообщила я, улыбаясь ему в ответ.
  «Вполне удобный вариант наших отношений сейчас!» - согласился третий правитель.
  «Удобный вариант наших отношений?!» - улыбка мигом исчезла с моего лица.
  «Лери, я имел ввиду, что это подходящая версия для окружающих. Не надо испепелять меня взглядом и бросаться столовыми приборами!» - он насмешливо поправил своё прежнее предположение.
  Я виновато взглянула на маста, которой пришлось поднимать с пола вилку, что я в гневе отшвырнула от себя ранее. До конца ужина мы больше не разговаривали.
  «Возвращаясь к нашему разговору, иметь статус моей фаворитки для окружающих — очень удобное прикрытие для наших бесед», - начал третий правитель, - «вот сейчас никому не надо объяснять, почему мы идём ко мне в комнату. Мы знаем, что для разговора, а маста даже не задумаются, для чего. Для фаворитки нет поведения естественней, чем направляться с господином куда угодно!»
  Я не нашла, что возразить. Действительно, мне хотелось поговорить. И не хотелось для этого оставаться в обеденной зале. Поэтому я взяла предложенную мне правителем руку и пошла с ним в его комнаты.
  Как только Легард закрыл за собой дверь, пропустив меня вперёд в свои покои, я развернулась и потребовала:
  - Что сказала Лестана?
  «Лериана, такую информацию мы обсуждаем только мысленно, договорились?» - укоризненно взглянул на меня он.
  Я в ответ вопросительно посмотрела.
  «Она выжила благодаря Легорию. Она стояла и ждала, пустит ли тебя источник Великой Силы в пещеру, как вдруг заметила бегущего по кромке каменной стены Легория. Ей сразу стало понятно, что он там был неспроста, поэтому она и предупредила тебя, а через несколько шагов Легорий буквально прыгнул на неё и прикрыл своим телом от прогремевшего взрыва. Это и спасло ей жизнь» - рассказал Легард. - «Чтобы я не сомневался в её рассказе, она разрешила прочитать её воспоминания и даже отсканировать их, так как собирается их стереть, слишком ужасная сцена предстала перед её глазами сразу после взрыва».
  «Но что там делал второй правитель?» - удивилась я, - «Лестана совсем не пострадала? Я же видела, что стало с другими!»
  «Сейчас она медленно восстанавливается и с трудом помнит, как добралась до храма. Она добрела до парито из последних сил, включила автопилот возврата из последней точки маршрута, а около храма ей уже помогали жрицы. Предполагаю, что взрыв подстроил Легорий. Он же искал способы стать единственным правителем. Видимо, решил, что уничтожив источник Великой Силы, нужен будет новый способ избрания правителя. Конечно, я не знаю точно его планов, но скорее всего он действовал не один. Связь не работает из-за того, что кто-то из его сообщников взорвал главный мощный передатчик сигналов на планете. Можно было бы воспользоваться межпланетной частотой, но из-за полога безопасности над планетой, этот способ пока тоже недоступен», - ответил Легард.
  «А почему он пожертвовал собой ради главной жрицы?» - недоумевала я.
  «Это как раз понятно. Она была его направляющей по развитию способностей с самого детства, и все знали о его сильной привязанности к Лестане. Иногда мне кажется, он тоже хотел изменить порядок вещей именно из-за неё» - третий правитель потянулся и добавил, - «А теперь, если у тебя больше нет вопросов, я пойду спать!»
  Он стал раздеваться на ходу по направлению к спальне. Я опешила.
  - Мне уйти, наверно, нужно? - робко спросила.
  - Лери, не позорь меня, посиди ещё немного, а лучше подольше, и приведи себя хоть в какой-то беспорядок, а лучше переоденься в халат. С фаворитками я обычно беседами не занимаюсь! Если кого-нибудь встретишь в коридоре по пути к своей комнате, не возникнет вопросов - улыбнулся он, оборачиваясь ко мне.
  Я покорно подошла к зеркалу и попыталась взъерошить волосы, вспоминая, в каком виде обычно выходила Лода из покоев правителя. Постаралась немного приспустить ворот платья.
  - Так не годится! - Уже раздетый по пояс, Легард неслышно подошёл ко мне за спиной. - Смотри, как это делаю я!
  Он положил ладони мне на плечи и, пропуская пряди между пальцев рук, провёл по затылку, а затем приподнял копну моих волос и разом рассыпал по плечам. В окончательном результате я не заметила разницы, но в процессе мне казалось, что он делает что-то неприличное со мной. Иначе, почему у моего тела такая сильная реакция на его движения? В зеркале наши взгляды встретились, и я первая отвела глаза, смущённо отвернувшись.
  - Лери, помочь с беспорядком в одежде? - прошептал Легард.
  - Справлюсь сама! - слегка охрипшим голосом ответила я.
  - Жаль! - уже обычным голосом сообщил он, и оставил меня в комнате одну.
  Я ещё немного посидела, успокаивая частое дыхание от недавно произошедшей сцены. Как долго я смогу держаться, и зачем я вообще себя сдерживаю? «Потому что тебе этого мало!» - сама себе ответила я.
  Чтобы перестать думать о находящемся в соседней комнате правителе, я стала просматривать в памяти сканированные планки. История правления Лекардия меня заинтересовала уже тем, что он был одним из первых правителей. Ведь такая схема правления, что существует на Легарии в настоящее время, была не всегда. Прапрадед Лекардия был Единым правителем планеты. В запечатлённых данных лишь поверхностно упоминается, что основателем правящей семьи был Германдигис Великий. О том, почему после него функции правления были распределены, не упоминалось ни слова. Необычным фактом было уже то, что имя Единого правителя начиналось не с «ле», как у всех последующих правителей.
  Оставив историю, я перешла к уже полюбившимся легендам. Это было гораздо увлекательнее. В новой планке я обнаружила грустное сказание. Была привычная история любви гордой девушки и юноши с фиолетовыми глазами, но в этот раз вмешался новый персонаж. Сильный, но жестокий зверь, который днём превращался в грозного мужчину. Он полюбил девушку с сиреневыми волосами, но сначала даже не подходил близко к ней, любовался издали. Затем осмелел и заговорил с ней. Девушка была добра с ним, когда он приходил в облике зверя на заре либо в сумерках. Обернувшись мужчиной, он признался в своих чувствах. Но девушка уже полюбила юношу, и никто другой ей больше был не нужен. Обозлился он, что был отвергнут, и попытался навредить её возлюбленному. А когда девушка взмолилась оставить их в покое, он сказал, что согласится, только, если какую-то часть себя она отдаст ему на память. Не растерялась девушка и обрезала свои прекрасные длинные сиреневые волосы. Только оказалось, что сила великая была в тех волосах и потеряла её девушка, выбрав любовь.
  Я задумалась, а я бы смогла отказаться от своего исиё ради любви?
  - Лери, - прервал мои размышления Легард. Он стоял в дверях и сонно щурился от света, - я не могу уснуть, зная, что ты в этой комнате сидишь.
  Я быстро поднялась и, попрощавшись с правителем, буквально сбежала из его покоев. А в голове чётко звучал ответ, на заданный самой себе вопрос: «Да, ради него я уже готова отказаться от многого!»
  Заснула я не сразу, всё вспоминала то историю одного из первых правителей, то легенду, но настойчивее всех было воспоминание о прикосновении Легарда и эта шокирующая мысль, что он так много теперь для меня значит.
  Снилось мне, что я брожу по лесу с вечно-фиолетовыми глянцевито-поблескивающими в свете звёзд листьями. И я знаю, что у меня есть цель, как будто кто-то зовёт меня: «Лериана, иди сюда!» Деревья стали редеть и я поняла, что дошла до площадки перед пещерой, очень похожей на ту, в который был источник Великой Силы. Только каменного коридора не было, вместо него был редеющий лес. Впереди, около самого входа стояли мужчина и женщина. Оба в тёмных плащах, но с откинутыми на спину капюшонами. Женщина была очень красивой, хотя мне был виден только профиль в сумраке. Внезапно она обернулась, и я чётко увидела, что у неё светлые, лилового цвета глаза и сиреневого цвета волосы. Жрица? Персонаж из легенды?
  - Германдигис, обещай, что в ответ на мою услугу ты оставишь в покое нас! – потребовала спокойным голосом она.
  - Я уже сто раз говорил, что твой немощный муженёк может спать спокойно! Он ведь под твоей защитой, Лериана! Что ты в нём нашла? Я предлагаю тебе всю планету! А ты выбрала любовь этого ничтожного легарийца, который даже защитить не может ни тебя, ни даже себя! – тон мужчины был полон презрения.
  - Я не поддамся на эти оскорбления, - не меняя интонации, ответила моя тёзка, - пойдём, я покажу ручей!
  Они зашли в пещеру, а меня как будто кто-то подтолкнул идти вслед за ними. Как они что-то видели в темноте, не знаю, но я ориентировалась на их голоса. Мы шли по уже знакомому мне коридору, всё как у источника Великой Силы.
  - Лериана, подумай, всё ещё можно остановить! Ты станешь моей женой! Все жители, и даже я, будут исполнять твои указания! – страстно уговаривал мужчина красавицу.
  - Германдигис, перестань! Я давно приняла решение и никогда его не поменяю! – всё-таки повысила голос женщина.
  - Всю душу ты мне вымотала! Зачем я вообще прилетел на эту планету! Зачем ты мне повстречалась! Ваш высокий род, я ведь почти всех истребил! – с отчаянием проговорил он, внезапно сорвав с неё плащ.
  - Почему, почему ты всё простила?! Когда я пал пред тобой на колени и просил о любви, ты же могла меня убить! И я принял бы смерть с радостью, ведь это было бы от тебя! Но нет, ты продолжаешь меня мучить день за днём, игнорируя всё, что я делаю! – он тряс красавицу за плечи, но она лишь закрыла глаза и молчала.
  Когда приступ ярости у мужчины закончился, он сухо спросил:
  - Ещё далеко?
  - Нет, уже скоро, - бесстрастно ответила женщина, уже проходя в пещеру.
  Когда она её пересекла, то, нагнувшись, пролезла в низкий проход. Мужчина последовал за ней. Расположение пути было точь-в-точь как у источника Великой Силы, только посреди пещеры не было постамента, стены не были украшены, а ход к руслу ручья был с естественным лазом. Мне тоже пришлось пригнуться, чтобы протиснуться вслед за этой странной парой. Они быстро добрались до ручья. Он бил из-под каменных глыб и до меня тоже долетали холодные брызги.
  - Гермадигис, поклянись, что не будешь больше убивать и не причинишь вред мне, моему мужу или нашим детям! - она внимательно смотрела прямо в чёрные глаза мужчине.
  - Клянусь, Лериана! – он протянул к ней руку, но так и не дотронулся.
  Красавица отвернулась к ручью и начала что-то шептать, опустив руки в воду. Внезапно её волосы стали золотистыми, а ручей засветился лиловым цветом.
  Она обернулась и стала видно, что ритуал дался ей тяжело. Лицо приобрело землистый оттенок, и она оперлась рукой о стену.
  - Германдигис, я выполнила своё обещание! Прощай! Великая Сила тебе судья! – она сделала пару шагов прямо ко мне и упала от обессиленности.
  - Лериана! - крикнул мужчина, подбежал к ней и поднял на руки.
  В этот момент я проснулась и с колотящимся сердцем села на кровати. Вот, что значит начитаться легенд вперемешку с историей правления, да ещё и приправить непонятными отношениями с Легардом! Я встала, чтобы попить воды. За окном всё ещё была изумрудная ночь. Свет от звёзд проникал сквозь неплотно задвинутые шторы и рисовал причудливые узоры на ковре.
  Попив воды, я опять легла спать и провалилась в новый сон.
  - Лериана! – звал меня всё тот же тихий голос, что и в лесу, - скорее за мной!
  Я находилась в широком коридоре какого-то здания. Светлые стены были украшены причудливыми изящными узорами.
  - Быстрее иди, быстрее! – казалось, голос уже у меня за спиной и кто-то мягко подталкивает меня вперёд.
  Я поспешила к высоким дверям и открыла их. В большом зале около окна стоял уже знакомый мне Германгидис, только выглядел он болезненнее и гораздо старее. А рядом с ним какой-то человек, судя по повадкам, информатор или слуга.
  - У неё опять родилась внучка с глазами лилового цвета, – чуть слышно произнёс неизвестный мужчина.
  - Я понял. Ты свободен! Наблюдение не снимать. Я позову, когда захочу узнать о её жизни! – устало ответил Германгидис.
  Доложивший информацию ушёл. Меня опять невидимая рука подтолкнула поближе к Германгидису, и я смогла увидеть, какая гримаса ярости и боли исказила его лицо.
  - Она выбрала этого ничтожного червяка! Неужели она до сих пор его любит! Ненавижу! Почему она остаётся такой красивой после всех этих лет и рождения стольких детей?! Если бы она хотя бы была уродлива, это чувство бы во мне исчезло! – он со всей силы ударил по подоконнику.
  В этот момент в зал вбежал маленький мальчик, похожий почти всеми чертами лица на Германгидиса, только глаза резко отличались – они были ярко-фиолетового цвета.
  - Деда, дед! – он радостно подбежал к стоявшему у окна, чуть не задев меня раскинутыми руками.
  - Уже вернулся с прогулки? – черты лица мужчины смягчились, когда он посмотрел на ребёнка.
  - Да, дед, представляешь, когда проезжали в горах мимо какого-то маленького домика, то я увидел необыкновенную девочку с лиловыми глазами! Она такая красивая! Деда, когда я вырасту, я женюсь на ней! – гордо сообщил внук.
  - Нет! – внезапно громко крикнул Германгидис.
  И я опять проснулась. Да что это за сны такие?! Да и ощущение такое, что не выспалась, хотя за окном уже рассвело. Я приготовилась к завтраку, надев вчерашнее платье. Надо будет попросить у Мирты хотя бы мою бывшую униформу.
  В обеденной зале был накрыт стол, но третий правитель ещё не подошёл. Я решила позавтракать без него и пойти в библиотеку, найти объяснение ночным сновидениям. Когда я уже закончила с едой и встала, чтобы уйти, вошёл третий правитель. Я настороженно посмотрела на него, не зная, как мне правильно нужно вести себя. Как фаворитка мне вести себя не хотелось, открыто сообщать о своих чувствах тоже, поэтому я поздоровалась и попыталась побыстрее уйти. Когда проходила мимо Легарда, он слегка дотронулся пальцами до моей ладони и мысленно сказал: «Лери, надо будет обсудить план разговора с первым правителем. Куда ты идёшь? Может, останешься со мной?»
  «Нет, мне нужно в библиотеку!» - я задержала взгляд на его фиолетовых глазах, что напомнили мне о сне.
  «Тогда там и поговорим!» - он повернулся и пошёл к столу, а я ещё несколько мгновений смотрела ему вслед, а потом направилась в библиотеку.
  Мне нужно было найти больше информации об этом основателе правящей семьи. Я просматривала планку за планкой, сразу задавая запрос на поиск в тексте упоминания Германгидиса. Но тщетно. Это было странно. Надо будет спросить Легарда. Я села в кресло около окна и стала вспоминать, что было упомянуто в планке про Лекардия.
  Из воспоминаний этого первого правителя следовало, что Германгидис был жёстким, но справедливым. Его выбрала сама Великая Сила для основания правящей семьи, даровав ему возможность растить пять сыновей, ровно столько, сколько и функций правления. Он также предложил идею строительства храмов в честь Великой Силы, но закончены здания были уже во время правления Лекардия. И именно с того момента жрицы стали жить и исцелять только в храмах. Да, сведения слишком расплывчаты. А кто был правителем до Германгидиса? Откуда взялись жрицы и что они делали до создания храмов? Я продолжила поиск по планкам, но теперь решила добавить в поиск имя Лериана. Но сколько не просматривала, не нашла ни одного совпадения. Во сне упоминался ещё правящий род, к которому принадлежала моя тёзка. Как только я собралась ещё раз проверить планки уже с новым поиском, в библиотеку вошёл третий правитель.
  «Лериана, сегодня должен прибыть Легуст. Нам надо решить, что мы расскажем ему», - начал он этим уже ставшим мне привычным способом общения через передачу мысленных фраз.
  Я знала, что это имя первого правителя, того грозного молчуна с обеда у Леграна. Но меня поразило, что Легард хочет посоветоваться со мной.
  «А можно я вообще не буду ничего рассказывать?» - с надеждой спросила я.
  «Нет, я уже передал через информатора из его дворца о том, что Легорий погиб, большего доверить не мог. Дело настолько серьёзно, что требует личной беседы. Легуст прилетает ещё потому, что это по пути во дворец Леграна, туда мы уже направимся вместе для переговоров».
  «Вы уезжаете? Надолго?» - эта новость меня взволновала гораздо больше прибытия первого правителя. Сколько бы я себя не убеждала, что находиться рядом с Легардом опасно, мне хотелось его видеть каждый день.
  «Пока не знаю, всё зависит от решения Легуста», - сообщил он, подходя к окну.
  Я приблизилась к нему и села в кресло рядом, рассматривая его профиль. Есть ли в нём хоть что-то от его предка, Германгидиса? Неужели мне нельзя ему доверять? Но ведь он делится со мной информацией, которую, по сути, мне знать не положено, значит, он мне доверяет?
  - Лери, - внезапно обернулся Легард и посмотрел мне прямо в глаза, потом улыбнулся, - говорил ли я, как идёт тебе это платье? Особенно, когда ты распускаешь волосы?
  Я смутилась и отвела взгляд, постаралась не реагировать на комплимент и серьёзно спросила:
  «Так что нужно говорить первому правителю, а о чём обязательно молчать?»
  «О том, что ты посвящённая, Лери, ему знать не нужно», - вздохнул Легард, пристально следя за мной, - «ты ведь хочешь улететь с планеты и увидеть своего Камри?»
  Я немного подумала и кивнула утвердительно, сама удивившись, что размышляла над вариантами ответа.
  «Так вот, посвящённую с планеты не отпустят! Я нарушаю правила, скрывая это от нашей семьи, но другого выхода нет! Осталось всего три дня до следующего рейса корабля из Сагарды. Если всё будет в порядке, то я прослежу, чтобы ты смогла спокойно улететь. Жрицы тебя не выдадут, меж правящей семьёй и ними нет доверия. Лестана помогла мне узнать правду только потому, что ты находишься у меня во дворце, и я забочусь о тебе. Это для неё очень важно», - серьёзно продолжил он, опять отворачиваясь к окну.
  Мне начало казаться, что ему неприятно на меня смотреть. Почему понять его так сложно? Не то что Камри. Скорей бы прошли эти три дня, и я уеду и постараюсь забыть Легарда и родную планету, спрятать воспоминания в самый дальний угол.
  «А что у нас будет за история?» - я решила не обращать внимание на смену настроения третьего правителя.
  «Я уже подумал над этим. Тебя не было около источника Великой Силы. Запомни это! Я обговорил это с Лестаной и она согласилась помочь. Приехав в Сагарду за тобой, я заехал в храм для беседы о том, не догадывается ли главная жрица, где может скрываться Легорий. Ты же помнишь, я делал запрос о твоём местонахождении? Так что надо будет объяснить, зачем. Но узнав от Лестаны возможность укрытия второго правителя в горах, предложил слетать к источнику Великой Силы. Тем же вечером навестил тебя, пригласил в свой дворец. А утром улетел с Лестаной в горы, собираясь заехать за тобой на обратном пути. Жрицы уже поработали с маста в гостинаре, где ты остановилась, и они считают, что ты была в номере весь тот день. Около источника Великой Силы Лестана и секьюи пошли первыми к пещере, а я собирался их догнать позже, но сначала уточнить последние новости из дворца по коммьюнити. Прогремел взрыв, я побежал к пещере, застал едва живую Лестану, помог ей добраться до парито, включив автопилот до Сагарды. А сам ещё остался, чтобы просканировать окрестности в поисках сообщников Легория. Когда я никого не обнаружил, то направился в Сагарду, убедился, что с Лестаной всё в порядке. Затем забрал новую фаворитку к себе во дворец!» - на последней фразе Легард хитро улыбнулся.
  Я же пыталась изучить историю на момент нестыковок в плавности рассказа.
  «Разве не будет подозрительным выглядеть то, что вы подумали, прежде всего, о фаворитке, а не о предупреждении первого правителя?» - задала резонный вопрос, намеренно говоря о себе в третьем лице.
  «Я думаю, скорее объяснением будет то, что я спешил сначала проверить, добралась ли Лестана до храма, всё ли с ней в порядке, затем направился во дворец в беспокойстве о своей резиденции, а тебя прихватил, так как ехал за тобой изначально», - пояснил Легард.
  «И первый правитель поверит вам?» - засомневалась я.
  «А какая у него причина не доверять? Я также заинтересован в поимке заговорщиков и подавлении бунта, как и Легуст. Даже если он что-то заподозрит, это не коснётся тебя. А потом ты улетишь, и о тебе все забудут»,- его последняя фраза наполнила меня обидой.
  Легард тоже забудет меня. Я понимала разумом, что это самое правильное решение, но не смогла сдержать вздоха сожаления. Лучше подумаю об этом, когда всё закончится, возможно, тогда будет не так больно осознавать, что я почти ничего не значу для третьего правителя.
  Мы молчали,задумавшись каждый о своём. Я неотрывно смотрела на Легарда, радуясь, что хотя он проводит меня, а, значит, мы точно ещё увидимся, это не последний раз.
  «А мне что рассказывать первому правителю?» - вспомнив о сути разговора, спросила я. Мысли о Легарде совсем затуманили мне весь разум.
  «Тебе стоит говорить только в том случае, если Легуст напрямую тебя спросит», - ответил он.
  «А что он может спросить? Насколько я видела, с фаворитками первый правитель обычно не общается? Как будто их не существует в комнате, куда он входит? Это из-за того, что он женат? Есть какие-то правила поведения, которые я не знаю?» - решила выяснить я свою линию поведения.
  «Нет, это скорее от жёсткости его характера. Именно поэтому тебе лучше казаться чуть-чуть похожей на Лоду. Он терпеть не может глупость и постарается общаться с тобой как можно меньше», - дал некоторое понимание Легард.
  Я вспомнила, как Лода была заинтересована только в подарках, но при этом обязанности фаворитки выполняла чётко, и я не про время утехи, а про помощь в переговорах, например. Нужно будет перенять некоторую её манеру лёгкого флирта в сочетании с покорностью. Вряд ли это у меня получится. Но глупость мне изобразить будет несложно, потому что ясности ума у меня точно нет. Я мало знаю о Легарии, третий правитель сильно влияет на все мои размышления, неудивительно, что мои слова несут мало разумности.
  «И ещё, Лери», - Легард как-то странно замялся, посмотрел на меня и тут же отвёл взгляд, - «надень, пожалуйста, что-нибудь менее привлекательное».
  Я недоумённо воззрилась на него. Что ему не нравится в моём платье? Оно очень подходит для фаворитки, с этим открытым декольте. И тут я поняла, что с высоты его роста, третьему правителю именно открытое декольте особенно хорошо видно. Я покраснела, резко встала с кресла и отошла к полкам. Почему он обращает внимание только на мою внешность? Камри я всегда интересовала, прежде всего, как личность. Я на автомате брала и обратно ставила планки одну за другой. Когда же мой взгляд затормозился на словах в поиске, я вспомнила, что хотела спросить третьего правителя об основателе.
  - Скажите, а почему в истории столь редко и кратко упоминается Германгидис, основатель правящей семьи? - я задала вопрос вслух, но Легард ответил мысленно.
  «Это тоже закрытая от непосвящённых информация. Но я вряд ли добавлю что-то к тому, что ты смогла прочесть из истории Лекардия. Насколько помню, в других планках основатель даже не упоминается. Думаю, это связано с тем, что он был непосвящённый, а не сын Великой Силы. От того, его имя вспоминается редко среди членов правящей семьи, а непосвящённым информация о нём не сообщается».
  «Я не нашла традиционного учебника истории. Он есть во дворце? Хотелось бы узнать побольше о становлении правления на Легарии» - спросила я.
  «Лериана, это лишнее! Со всеми вновь возникшими загадками Великой Силы я разберусь сам. Почему ты решила, что Германгидис имеет к этому отношение?» - раздражённо отреагировал третий правитель, но тут же поражённо уточнил. - «Подожди, ты думаешь, это Германгидис создал тот механизм в пещере?»
  «Да», - не стала я скрывать своих подозрений.
  «Это невозможно. Кому-то всё время нужно было бы обновлять запасы воды, краски и покрытие камней! А также вход в пещеру, он же явно не механического происхождения!» - сразу стал разуверять меня Легард, - «ещё и по этой причине я не хочу говорить правду Легусту, сначала мне нужно во всём разобраться самому!»
  Я не была согласна полностью с его доводами, но решила больше не высказывать предположений, пока сама не разберусь.
  «А кто был до Германгидиса? Нигде не упоминается ни слова о его предшественниках», - эту информацию мне больше не от кого было узнать.
  «Никогда не задумывался над этим раньше, Лериана. Не было причины. Повторяю. Не забивай себе этими мыслями голову. Скоро ты улетишь, и лучше уже начинать забывать о событиях, свидетелем которых ты была!» - Легард настойчиво убеждал меня не проявлять любопытства.
  Легко ему говорить, его не мучают сны про Германгидиса и мою тёзку. Ещё я решила выяснить один вопрос, который со всеми волнениями почти позабылся.
  «Легард, можно ли узнать, живы ли мои родственники, родители моей мамы?»
  «Лери, ты же о них ничего не знала до прибытия на Легарию! Зачем тебе они?» - он искренне недоумевал.
  «У меня давно нет никого родного, кроме Камри!» - начала я, заметив как при имени моего друга Легард поморщился, - «просто узнать о них... А ещё лучше встретиться!»
  «Встретиться не выйдет, ты же это прекрасно понимаешь, Лери!» - мягко ответил третий правитель, подойдя ко мне ближе и опираясь на полки. - «Я постараюсь узнать что-либо о них, но ничего не гарантирую!»
  Я согласно кивнула, выбора всё равно не было.
  «А что происходит со связью, коммьюнити так и не работает?» - задала я следующий вопрос.
  Легард взглянул на пульт у двери, отметив время.
  «Уже не до разговоров! Главное ты поняла?» - скорее утвердительно, чем вопросительно ответил он, уже направляясь к двери, - «Теперь, насчёт коммьюнити... На исправление передатчика сигнала уйдёт не меньше недели, так что пока связи не будет. Помни об оговоренной истории!»
  И он вышел, оставив меня в раздумьях. Насчёт своего поведения с первым правителем я определилась, буду робкой и покорной, так легче всего соответствовать статусу фаворитки. И надо переодеться обязательно. Я вызвала Мирту, сообщила своё пожелание об одежде и направилась в свою комнату. Мне хотелось побыть в спокойной обстановке. Мелькнула мысль, вообще не выходить из комнаты на время визита Легуста во дворец. Но потом я вспомнила, что тогда и Легарда не увижу тоже до отъезда. А желание видеть его как можно чаще стало сильнее. Я ведь потом могу увидеться с ним только через три дня. Целых три дня без него! Маста принесла униформу, с трепетом в голосе сообщив, что уже прибыл первый правитель. Уточнив у неё, когда будет обед, я отпустила Мирту.
  Разговор с Легардом и информация из планок совсем не прояснили мне ничего из моих снов. Может, это вообще были просто ночные кошмары, никак не связанные с историей Легарии, случайно совпавшие по именам с реальными жителями. Я решила вообще больше не думать о них, всё равно разъяснить ничего нельзя, да и к чему мне это? Легард прав, не стоит забивать себе голову этими загадками. Гораздо важнее узнать что-либо о моих родственниках со стороны мамы. Жаль, что в традициях на планете не принято оставлять какую-либо память о жрицах. Они просто всю жизнь служат на благо жителей, а когда умирают, проводится ритуал сожжения и всё, никакой информации не остаётся. Как будто и не жила, индивидуальность личности полностью стёрта призванием жрицы. Мне повезло, что Лестана её знала, иначе я никаким другим путём не смогла бы ничего узнать о маме.
  За всеми этими размышлениями пришло и время обеда. Я не стала мешкать, чтобы не вызвать недовольство первого правителя и поспешила в обеденную залу. И успела первой появиться там, буквально за несколько мгновений до прихода двух правителей.
  - Долгих лет процветания! - поздоровалась я первая с Легустом, согласно правилам поведения и скромно опустив глаза, как маста, села за стол.
  - Лериана, кажется? - произнёс в ответ первый правитель, - приятно вас видеть!
  Дальнейший обед прошёл в молчании. Когда я закончила есть, то просто разглядывала скатерть, чтобы не натолкнуться на взгляд Легуста и не заставить его этим что-либо спросить из вежливости или интереса.
  - Спасибо за компанию! - сказал первый правитель, и они с Легардом вышли из обеденной залы.
  «Вот и всё!» - облегчённо вздохнула я и тут же загрустила. - «Только я не смогла взглянуть и на третьего правителя тоже!»
  Ещё раз вздохнув, но уже печально, направилась в свою комнату.
  «Лери, быстрее входи!» - встретил меня в ней Легард, хватая за руку и втягивая в комнату. Затем он быстро закрыл дверь.
  Я замерла, не зная, что сказать.
  А третий правитель приложил ладони моих рук к своим губам и нежно посмотрел на меня.
  «Лери, я совсем скоро уезжаю с Легустом, но не мог не попрощаться. Лери, Лери… Сегодня на обеде, когда я смотрел на тебя в этой униформе, такую кроткую и тихую, передо мной пронеслись все воспоминания. Как я впервые увидел тебя. Сразу подумал, что ты подходящая для работы первой служащей. А когда застал тебя на балконе, то впервые внимательно рассмотрел и понял, что ты не так проста, как кажешься. Но когда я увидел тебя в наряде для первой брачной ночи, вот тогда впервые осознал, что должен держаться от тебя подальше, но вместо этого наоборот, искал повод быть к тебе ближе. Я думал, что после твоего отъезда это чувство пройдёт. Но стоило мне осознать, что ты покинула планету, как я не смог удержаться и позвонил. Ты не представляешь, как я обрадовался, поняв, что ты осталась. Я тогда сразу полетел в Сагарду, а после переговоров с Лестаной, вызвал из дворца секьюи. Лери, я больше не могу делать вид, что ты мне безразлична! Лучше прикажи мне, и я больше никогда не напомню тебе о своих чувствах!» - он помолчал и добавил, - «Ты любишь этого своего Камри? Как же я завидую ему!»
  Ошарашенная его речью, я ощущала, что он едва заметно целует кончики моих пальцев и постепенно теряла уверенность, что мне нельзя поддаваться этим чувствам. Я аккуратно отняла свои руки, увидев такой тоскливый взгляд в ответ. Но тут же приподнялась на цыпочки и сама робко поцеловала Легарда. Он осторожно ответил мне, легко привлекая меня к себе в объятия. И, не получив сопротивления, продолжил гораздо более уверенно. Но тут же отстранился. Я растерянно посмотрела на него
  - Лери, что же ты со мной делаешь?! – воскликнул он, и даже отошёл на пару шагов назад, потрясённо разглядывая меня. – Я перестал себя контролировать, как только ты дотронулась до меня!
  В этот момент он взглянул на пульт у двери.
  - Мне уже надо идти! Лери, прошу, береги себя, постарайся не выходить из дворца! Маста выполнят любое твоё указание. Уже поймали почти всех сообщников Легория. Подробнее я расскажу, когда вернусь!
  Он обнял меня, ещё раз поцеловав так, что я после его ухода ещё некоторое время просто стояла и оцепенело смотрела на закрытую дверь. Потом подошла к зеркалу, чтобы убедиться, что я осталась прежней, несмотря на вихрь чувств, который закружил меня. Потрогала губы, они всё те же, ощущение было странное, мне казалось, что после такого поцелуя я должна была, как минимум, превратиться в кого-то другого. Испытать такие ощущения и при этом никак не измениться внешне, было странно.
  До конца дня я так и не смогла сосредоточиться на каком-нибудь одном деле. Просто бродила по дворцовым коридорам, иногда заходя в библиотеку, но взгляд ни на чём не останавливая. Поужинала у себя в комнате, потом долго смотрела в окно. И всё время в голове звучали слова Легарда о его чувствах. Как хорошо, что коммьюнити не работает, иначе бы я не удержалась и позвонила бы ему, чтобы сказать, как сильно я его люблю. Настолько сильно, что без него как будто я выключена и безжизненна. Просто существую в ожидании, когда он появится рядом. Иногда мне казалось, что я заболела, иначе, откуда этот упадок сил, отсутствие аппетита и желание просто лежать и думать о Легарде. С этими мыслями я и заснула.
  И вновь меня позвал голос, звучавший даже укоризненно: «Лериана, ты теряешь время на глупости! Я могу всё объяснить тебе только во сне, а время уходит!» Он нетерпеливо кружил вокруг меня, а потом невидимой ладонью опять вытолкнул меня из тьмы на свет. Я находилась в какой-то древней библиотеке, где вместо планок использовали неудобные огромные диски с информацией и считывающую систему в центре зала. В высокие ажурные окна лил яркий свет. Германгидис, уже старый, но всё ещё властный, наблюдал, как маста достают диск за диском и ломают их, скидывая в общую кучу посередине библиотеки.
  - Лекардий, проследи, чтобы они не стащили ни одного диска, ни в одной библиотеке на Легарии! – обратился он слегка дребезжащим голосом к стоявшему рядом молодому мужчине с фиолетовыми глазами. – Всё должно быть уничтожено. О правящем роде не останется ни следа!
  На этих словах основатель повернулся к выходу, но на пороге его встретил информатор.
  - Она умерла час назад! – сообщил он тихо, но я стояла рядом и всё услышала. А также увидела, как побледнел Германгидис, потом скривился от внезапной боли и схватился рукой за грудь, оседая на пол.
  - Правитель! – маста кинулись к старику.
  Я проснулась и села на кровати. Значит, это не просто сны! Ведь всё сходится, никакой информации о правящем роде, о предшественниках Германгидиса. Но кто мне это показывает? Как спросить во сне? Как узнать? И зачем мне показывают эту информацию? Я ведь ничего уже не могу изменить!
  Я хотела узнать, что было дальше, и боялась одновременно, поэтому некоторое время ворочалась на кровати без сна. Кто была та прекрасная женщина, моя тёзка, из первого странного сновидения? Почему она не убила этого злобного правителя, а, наоборот, подарила возможность иметь потомков с высшими возможностями? На этих вопросах сон всё-таки сморил меня.
  «Наконец-то!» - нетерпеливый голос сразу встретил меня. – «Осталось совсем чуть-чуть, и ты всё поймёшь!»
  Я опять шла по светлому коридору дворца Германгидиса. Направляющая сила буквально втолкнула меня в одну из комнат. В нос сразу пахнуло резкими запахами больного человека. На кровати лежал основатель. Рядом с постелью сидел Лекардий.
  - Деда, но почему мои целительные силы не помогают тебе?! – горестно воскликнул он.
  - Прекрати ныть! – сиплым голосом кратко осадил внука Германгидис. – Ты – первый правитель!
  Он закашлялся, из уголка рта потекла тонкой струйкой слюна. Молодой мужчина быстро вытер лицо основателя платком.
  - Начни строительство храмов! Всех, всех её потомков найди и призови стать жрицами исцеления! – после такой длинной фразы Германгидис опять закашлялся, а потом ещё долго тяжело дышал. Руки и ноги у него не двигались, как будто он был парализован.
  - Дед, прошу не надо! Не трать силы на ненависть! – Лекардий подал ему воды в стакане и бережно приподнял голову основателю.
  - Слушай внимательно и не отвлекайся! Поставь особого маста, чтобы выслеживал девочек с лиловыми глазами и отправлял в храм! Чтобы у поданных и мысли не возникало прятать дочерей от великой цели служить жителям! Чтобы не осталось от неё ни потомков, ни памяти! Не пускай чужаков на планету! Источник Великой Силы всё время обновляй! Информацию передавай только через первого правите… – Германгидис захлебнулся кашлем и начал задыхаться, брызгая слюной.
  Лекардий подхватил его, пытаясь усадить, но старик обмяк в его руках, кожа на лице посерела. Мужчина бережно уложил Германгидиса обратно на кровать и разрыдался, закрыв лицо руками.
  Направляющая сила вытолкнула меня в коридор и голос поинтересовался: «Теперь всё поняла?» Я пыталась ответить, но не смогла. У меня были ещё вопросы. Я даже проснулась с одним из них, произнеся вслух:
  - Почему она его не остановила?!
  Последнее сновидение утомило меня, голова раскалывалась от боли. В комнате было ещё темно. Я встала попить воды. Проходя мимо зеркала заметила своё отражение. Из-за изумрудного освещения от окна, кожа казалась зелёной, зато волосы приобрели сиреневый оттенок. Как будто та Лериана заглянула ко мне из сна.
  - Нет! – крикнула я. – Я не такая! Я бы не позволила уничтожать мою семью! Ненавижу её! Променяла смерть всех своих родных на свою беззаботную жизнь с мужем!
  Я села в кресло у окна. Тело сотрясала мелкая дрожь, и я стянула покрывало с кровати, чтобы закутаться. Потом побродила по комнате, напилась воды и снова легла спать, надеясь, что кошмарные сны закончились. Я ошиблась.
  - Лериана, привет! – ласково улыбнулась мне девушка с сиреневыми волосами.
  Мы были на той же горе, что описывалась в легенде. Высоко над головой шумело фиолетовой листвой дерево.
  - Как тебе мир, что придумали для меня жители? – продолжила она. – Да иди уже сюда, ближе!
  У её ног плескался ручей с лиловой водой. Я осторожно подошла к ней.
  - Знаешь, как я любила твою мать? – спросила девушка. – Она была так полна жизни! Я закрывала глаза Следящему, каждый раз, когда он пролетал над домом её родителей. У меня была надежда, что она исправит то, что натворила её пра-пра-пра-пра- и так далее прабабка. Но не углядела! Ну не смотри так удивлённо, будто не понимаешь, кто я!
  Красавица рассмеялась, глядя на меня.
  - Ты же не так глупа, как пыталась уверить в этом нынешнего первого правителя! – она явно поддразнивала меня.
  - Легария? – мрачно поинтересовалась я. Мало мне историй про правителей, теперь сама планета захотела со мной поговорить! Но ещё удивительнее, я сама могу говорить во сне!
  - Ну а кто же ещё! – опять рассмеялась девушка. – Извини, что я такая весёлая, просто счастлива, что могу с тобой поговорить!
  - А почему раньше нельзя было? – удивилась я.
  - Потому что ты слишком долго отсутствовала, канала связи не было даже через сон. Хорошо, хоть окунулась в озеро! Думала уже тебе знаки какие-нибудь оставлять в комнате! Знаешь, ребусы, кроссворды?
  - А зачем со мной нужно говорить? – я почему-то злилась на эту весёлую девушку.
  - Лериана, что не так? Почему ты всё воспринимаешь с обидой? – встревожилась она, заглядывая мне в глаза.
  - Да всё не так! – я вскочила с мшистого берега. – Почему вы позволили случиться этому на планете? Почему не остановили Германдигиса?
  - А, понимаю! Ты ведь только недавно всё узнала, а я с этим живу уже очень давно. Знаешь, когда Германгидис с сообщниками прилетел ко мне, он сразу понял, что правящий род будет легко поработить. Я воспитывала своих детей, что ценна каждая жизнь. Что через красоту очищается любая душа! Конечно, и в их мыслях гнездились порой чёрные задумки, но спустя какое-то время я через сны помогала очиститься. А к Германгидису я не смогла пробиться сквозь заслон скверны, - она печально покачала головой своим воспоминаниям.
  - Почему вы его не убили? – вырвалось у меня.
  - Лериана, если бы я убила, это уничтожило бы меня! – ответила она, как будто это было само собой разумеющееся.
  - А так это уничтожило правящий род, или как вы их называете, ваших детей?! Что важнее? Какая-то философия существования, или жизнь ваших детей?! – я не понимала эту планету.
  - Лериана, я не смогу тебе объяснить, когда ты так злобно настроена! – она умиротворяюще выставила руку вперёд, как когда-то сделала Лестана, чтобы успокоить меня.
  - Ладно, рассказывайте! – я скрестила руки на груди и уставилась на неё немигающим взглядом.
  - Вылитая Леонвилла! – улыбнулась девушка. – Она тоже не понимала, но ей было проще, она жила с любящими родителями. Глупышка влюбилась в абсолютно никчёмного человека, и пропала.
  Планета грустно вздохнула, а я чуть не задохнулась от негодования.
  - Мой отец не абсолютно никчёмный человек! – закричала я. – Почему же вы во сне её не предупредили об опасности кораблей?
  - Я не знала, что она решит улететь на корабле. Я помогала ей сбежать из храма, чтобы она смогла исправить то, что творится на планете, - печально ответила девушка, тряхнув своими сиреневыми волосами.
  - И как мама могла это исправить? Если даже вы не в силах! – не в силах сдержаться упрекнула я.
  - Я надеялась, что она засыплет ход к ручью, и у правителей не будут рождаться дети с особенностями. И это изменит порядок вещей, - оправдывалась девушка.
  - Что за глупость! Ручей и так им стал недоступен, и никакого порядка это не изменило! – вытирая злые слёзы, ответила я. Когда я успела расплакаться?
  - О, тут ты не права. Ручей стал недоступен, и сразу начались изменения, просто они незаметны сразу. Но ты-то знаешь, что в правящей семье разлад? – улыбнулась Легария.
  - Там бунт небольшой! Сейчас его подавят, и опять будут править, как будто ничего и не было! – огрызнулась я.
  - Лериана! – укоризненно покачала головой она, - ничего уже не будет прежним. Легард, тот юноша, что влюбился в тебя, он же слишком много теперь знает!
  Я поперхнулась. Назвать третьего правителя юношей – это было неожиданно! А ещё она знает о нас.
  - Да, девочка, я про вас знаю, поэтому спешила! – кивнула головой девушка в такт моим мыслям. – Моих дочерей всё время губит это чувство. Само по себе оно прекрасно, но ты, Лериана, выбрала не того мужчину. Он тебе не нужен! Как он предложил, «прикажи и я не скажу больше ни слова о своих чувствах»? Красиво сказал! Так прикажи ему!
  Я опешила. Как смеет она мне указывать, что делать!
  - Лериана, не ты ли говорила, что врагов надо уничтожать? А сама даже отказаться от потомка врага не можешь! – девушка насмешливо изучала меня своими лиловыми глазами.
  - Отстаньте от меня! – «взорвалась» я, отвернулась и пошла подальше от этой особы подальше.
  «Так и буду ходить, пока не проснусь!» - думала я, меряя шагами лес. Когда впереди вновь показались ручей, дерево и девушка с сиреневыми волосами, я даже не удивилась. Что-то подобное от кошмарного сна я и ожидала.
  - Почему вы не разговариваете со жрицами? - сразу задала я вопрос.
  - Лериана, я не могу зайти к ним во сны, - огорчённо сообщила она. - Это как белая стена. Они воспитаны на том, что быть жрицей — это почётное призвание, и мне нет хода в их мысли. Они даже сны не видят. И ты ведь поняла, что все они в какой-то степени все твои сёстры?
  Я настороженно посмотрела на неё.
  - Конечно, я догадалась, что мы все потомки той слабовольной моей тёзки, что обменяла жизни своих родных на своё бесполезное существование!
  - Лериана, зря ты её осуждаешь! Там было не всё так просто. Она не смогла бы помочь своей бывшей семье. Когда Германгидис прибыл на планету, а потом устроил расправу с Правящим родом, Лериана уже была отлучена от семьи за то, что влюбилась и сбежала с обычным жителем. Это был парень без способности видеть невидимое и слышать неслышимое, как ты называешь «исиё». Тогда не было коммьюнити, или его аналогов, так что известие о беде дошло до твоей тёзки слишком поздно. Воспитанная с детства, что чужая жизнь неприкосновенна, она приняла новость со смирением. Но информаторы известили Германгидиса, что не всех он уничтожил. А дальше ты уже знаешь. Встретив Лериану, властитель был поражён её красотой и кротостью. Но в одном она была непреклонна, от своего мужа она не собиралась отказываться. Он теперь был её семьёй, её выбором!
  - Но зачем она дала возможность Германгидису передать потомкам способности правящего рода? Это же дало ему ещё больше силы! - возмутилась я.
  - Лериана, я скорблю над этим её решением так же, как и ты, - тихо ответила девушка, рассеянно вертя в руках лист с дерева, а потом резко вскинула голову. - Теперь у меня надежда только на тебя!
  - Но что я могу? И почему мне нельзя быть с Легардом? Дети не отвечают за поступки отцов! - я не хотела сдавать свои позиции. Только не в отношении третьего правителя.
  - Тебе нужно выбрать, ради чего жить. Беззаботной жизнью фаворитки во дворце Легарда? Не буду скрывать, он будет любить тебя всю жизнь. Это обычное дело для моих дочерей. Уж если их полюбят, то до последнего вздоха! - гордо сообщила девушка.
  Я глупо заулыбалась. Легард будет всегда меня любить!
  - Или ты спасёшь свой особый род! - резко оборвала моё ликование она. - Как только ты определишься, тогда к тебе и придёт решение. Помни только об одном - если ты будешь готова опустить руки от бессилия, выпей воды, и я помогу!
  Конечно, именно в этот момент я проснулась!
  - Нет, так нечестно! - закричала я и стала кутаться в одеяло. - Засыпай, Лериана! Засыпай! Я хочу узнать, что мне делать?!
  Уже рассвело, и сон больше не приходил. Я ещё металась по кровати, настойчиво зажмуривая глаза, но уже понимала, что это бесполезно. Я была в отчаянии. Теперь понимала, как легко можно осуждать других, но на самом деле сделать выбор, быть с любимым человеком или пожертвовать собой, слишком тяжело. Мне не с кем было даже посоветоваться. Кроме Легарии, конечно, но она чётко дала понять, чего ждёт от меня. Я понимала, что, сколько бы не сопротивлялась разумным доводам, она права, выбор очевиден. Если у меня получится, если я смогу придумать, как это сделать, мне нужно спасти хотя бы жриц и возможно, тех моих дальних родственниц с лиловыми глазами, что ещё могут родиться.
  По инерции я стала одеваться к завтраку и потихоньку привычные действия слегка расшевелили меня. Как же мне, оказывается, было беззаботно жить до прибытия на эту планету! Я вспомнила, как хотела найти маму. Удивительно, что взамен я нашла Легарда, того, о ком даже не думала до встречи. Мне вполне было достаточно Камри в моей жизни. С другой стороны, если я не могу быть рядом с третьим правителем, то так ли уж важна стала моя жизнь? Нет, эту мысль я сразу отбросила. Можно прожить и без Легарда! Можно вообще просто улететь отсюда и никогда больше не возвращаться! Этот вариант ты не рассматривала, уважаемая Легария? Я рассмеялась горьким смехом и тут же закрыла рот рукой. Не хватало только стать сумасшедшей, разговаривающей самой с собой! Ты победила, планета, я хочу помочь почти исчезнувшему роду!
  Приняв решение, мне сразу стало легче. Я сходила позавтракать, а потом указала пустить меня в сад при дворце. Защитный полог уже сняли. В саду смотреть особо было не на что, кроме вечно-фиолетовых растений, так как близкое расположение к Сагарде тоже сказывалось. Уже заканчивался снежный сезон. Снег весь растаял, поэтому пройтись можно было только по высохшим дорожкам. Я ходила, и всё время думала об одном и том же, как я могу помочь? Убить первого правителя? Так я не умею убивать! Да и зачем, на его место придут другие. А я точно не Германгидис, всех уничтожить не смогу. Как разрушить основание сложившейся системы? Германгидис придумал храмы и культ жриц, чтобы бескровным путём заставить исчезнуть всех потомков правящего рода. Он же клялся Лериане, что убивать её родных больше не будет, вот и нашёл другой способ. Мне надо обхитрить его древнюю задумку. Разрушить храмы? У меня есть для этого силы. Но на их месте построят другие или другой, жриц всё меньше, им много места не надо, а сил на исцеление уходит всё больше. Скоро жрицы просто будут слишком истощены. К тому же Легард сможет порадовать первого правителя, что в правящей семье опять будут рождаться дети с фиолетовыми глазами благодаря обнаруженному озеру, так что план Германгидиса удался.
  Я вдруг резко остановилась, поняв, что надо делать. Не дать доступа к озеру. Или… Я пыталась ухватить мысль, которая ускользала. Вот! Надо дать силу озера всем жителям Легарии! Это их наследие от последней Лерианы из правящего рода. Не меня, а моей тёзки, конечно, ведь она отдала силу ручью. Она ошиблась, а я исправлю, отдав эту силу всем! Это открытие сразу наполнило меня восторгом! Я действительно могу помочь, нужно только сделать так, чтобы вода из озера попала в Параленту. Эта река снабжает водой всю планету. Значит, любой напившийся воды, сможет дать жизнь ребёнку со способностями. Я не знаю, как магия наполняет воду, как это переходит к детям, но я знаю, что это верное решение. Жители сами смогут себя исцелять, больше не будут заставлять делать это жриц и девочки с лиловыми глазами смогут жить пусть обычной, но счастливой жизнью, полной родных и друзей, и даже детей! Меня переполняла жажда деятельности. Нужно решить так много вопросов. Как добраться до пещеры? Как дать доступ воде из озера в реку? И ещё мне очень хотелось остаться живой после всего, что я совершу. Сильное эгоистичное желание жить дальше! Не смотря ни на что!
  Первым делом я задумалась, как добраться до пещеры. После рассмотрения всей имеющейся у меня информации, я пришла к выводу, что лучше всего для этого подходит парито третьего правителя. Там должен остаться маршрут после нашей последней поездки, я просто включу автопилот и смогу достичь нужного места. Я подошла к секьюи, прогуливающемуся неподалёку, и потребовала отвести меня к парито, на которым мы с Легардом прилетели.
  - Я потеряла там серёжку и мне потребуется время, чтобы её отыскать! Так что оставь меня! – сказала я юноше, когда он привёл меня на крытую стоянку в пристройке дворца.
  Секьюи отошёл немного, но совсем покидать меня не собирался. Пришлось делать вид, что ищу серьгу, а самой тем временем периодически нажимать на экран в поисках верного маршрута. Мне повезло – третий правитель не брал именно это парито с тех пор, как мы вернулись. Последний путь и был нужным. Уточнив это, я выбралась из транспорта, отряхивая униформу.
  - Видимо, потеряла в другом месте, - прокомментировала я свои поиски секьюи. – Скажи, как мне напрямую пройти во дворец теперь? Не хочу возвращаться на холод на улице!
  Юноша уже думал обо мне как об очередной вздорной фаворитке, которой просто заняться нечем. Я это прекрасно считывала с его открытых мне мыслей. А ещё он начал подозревать во мне шпионку. Это мне совсем не понравилось. Впредь нельзя вызывать подобных мыслей у него. Поэтому я попросила прислать модельера по одежде и ювелира мне к утру следующего дня, как это любила делать Лода в свободное время. Секьюи в очередной раз уверился, что его первое впечатление обо мне было верным. Он провёл меня от крытой стоянки к переходу во дворец. Я запоминала, как он открывал и закрывал двери, а также схему коридоров, по которым мы проходили, пока не добрались до моей комнаты.
  Я с облегчением вздохнула, когда осталась одна в комнате. Слишком о многом мне нужно было подумать. Даже если мне удастся улететь на парито, в чём я уже начала сомневаться, как потом доберусь до озера? И ещё сложнее вопрос, как я вернусь и вернусь ли вообще. Как же мне не хватало рядом Камри, чтобы он сказал: «Искорка, у тебя всё получится!» Как он там сейчас в своей межзвёздной командировке? Вспоминает ли обо мне или забылся полностью, погрузившись в новый проект по усовершенствованию корабля? Я улыбнулась, представив задумчивый взгляд Камри, когда он уходит с головой в новую разработку идеи. Как бы мне сейчас помогла хоть одна светлая идея! Я ведь совсем не разбираюсь в технических вопросах, а их сейчас надо решить большое множество. Достав коммьюнити, в очередной раз послушала, что доступа нет, и обратно положила в карман униформы. Потом вызвала Мирту и попросила принести мне печенья, булочек и сладостей, а также лёгкие закуски, сказав, что проголодалась после прогулки и ждать до обеда не могу. После того, как еда была принесена, я поблагодарила и предупредила, чтобы меня не беспокоили до следующего утра, так как хочу хорошо отдохнуть, и проведу остаток дня и ночь в постели.
  Как только дверь за маста закрылась, я резво вскочила с кресла, где изображала утомлённую прогулкой фаворитку. Собрать еду в заранее подготовленную сумку не составило труда. На кровати на всякий случай соорудила подобие спящей фигуры на тот случай, если кто-то всё-таки заглянет, но будить не станет. Теперь осталось самое сложное - пробраться к парито и улететь незамеченной. Я взяла сумку с продуктами и вышла в коридор, сканируя пространство перед собой. Таким образом, у меня получилось добраться до стоянки. Благодаря моей памяти, повторить все коды замков на дверях было просто. Я уже закинула сумку внутрь, как услышала за спиной:
  - Стой! Кто это?
  Медленно повернувшись, я увидела секьюи. «Надо же было и стоянку просканировать!» - запоздало подумала я. Ладно, воспользуемся запасным планом.
  - Я – фаворитка третьего правителя! Ты меня не узнал? Как твоё имя? – рассерженно крикнула я.
  - Сноурен, - растеряно ответил секьюи, подозрительно глядя на меня. – А что вы здесь делаете?
  - Хочу прогуляться! Скучно мне во дворце! А ты обязан выполнять мои указания! Открой двери, чтобы я могла спокойно вывести парито! – противным тоном отрезала я.
  - Но там опасно! – встревоженно ответил секьюи.
  - И с чего ты так решил? Полог уже сняли, значит, опасности нет! - я раздражённо выговаривала этому не совсем глупому мужчине.
  - И потом, я ненадолго! – добавила я аргумент. – Только посмотрю окрестности! Можешь доложить об этом главному секьюи! Я не против!
  Немного сбитый с толку, нажал на пульт и огромная дверь стала подниматься. Я высокомерно сообщила:
  - Наконец-то! Не думала, что у третьего правителя такие тугодумы в охране! Ты, наверно, новенький? – обругав секьюи напоследок, я залезла в парито и включила возврат в прежнюю точку стоянки.
  Потом помахала рукой секьюи, пока парито плавно набирал скорость на взлёте. Настроение у меня было отличное. Я сумела выбраться из дворца, не вызвав особых подозрений!
  Сначала я убедилась, что у меня нет сопровождения. Затем присмотрелась к пейзажу, вспоминая путь. Я направлялась верно. Мне предстоял достаточно долгий путь, поэтому я решила поспать, раз всё равно не участвую в управлении. Сон мне в этот раз не снился. Просто было лёгкое забытье, из которого меня вывел голос автоуправления.
  - На место назначения объект доставлен! – постоянно повторял он, пока я в спросонья не хлопнула ладонью по панели.
  Я опять была на стоянке. Впереди маячил каменный коридор, ведущий к источнику Великой Силы, но я туда ни за что не пойду. Немного поэкспериментировав с управлением, я медленно направила парито вдоль горы, задевая верхушки деревьев. Они ветками скребли по днищу. Когда внизу блеснула Паралента, я улыбнулась – цель была близка. И всё-таки вход я пропустила. Пришлось раза три пролететь почти вплотную к горе, прежде чем я нашла пещеру на нужной высоте. У меня не было такой хорошей физической подготовки, как у Легарда, поэтому я просто заранее открыв верх парито, с возрастающей скоростью буквально вбила его во вход боком, забившись под спинку кресла. Когда скрежет обшивки об камни дал понять, что я у цели, то просто выпрыгнула на грунт, держа на плече сумку. Вход всё равно придётся разрушать, поэтому отбежав от парито подальше, я смотрела, как оно крушит камни по краю. Зрелище было ужасающее по виду и оглушающее по звукам. Я вцепилась в сумку и широко раскрытыми от страха глазами смотрела, как транспорт вертелся, пытаясь влезть в слишком маленькое пространство; как крошился верх кабины; как искрилась обшивка от трения об камень; как выдёргивались и заворачивались шипящими спиралями какие-то провода. Но скоро это представление закончилось тем, что парито заглох и с грохотом сорвался вниз. Когда звуки падающего тяжёлого предмета стихли, я осмотрелась. В пещере ничего не изменилось. Озеро мерцало, и лёгкий пар стоял над ним. Небольшой конденсат уже даже добрался до моего лица. Или это я вспотела от страха.
  Из-за того, что вход был раскурочен, сюда теперь проникало больше света. Мне становилось всё страшнее, ведь путь назад я себе отрезала. Руки мелко подрагивали. Решив, что это от холода, я подошла к тому месту, где мы с Легардом в прошлый раз сушили вещи. Камни всё ещё были активированы и уже не давали столько тепла как прежде. Я села на самый широкий из них, приложив и руки к поверхности. Но дрожь не проходила, наоборот, меня всю начало колотить. Мне уже давно стало понятно, что это от нервов и срочно нужно снять стресс. Ничего лучше мне не пришло в голову, как поплавать. Я полностью разделась, оставив одежду на камне, чтобы она не отсырела. Разулась, аккуратно пристроив ботинки на берегу и вошла в воду. Сначала я беспокоилась, что ноги может схватить судорога, но скоро смогла расслабиться и просто сплавала несколько раз до противоположной стены пещеры и обратно. Потом я лежала на спине, почти полностью погрузившись в воду, рассматривая свод, и вспоминала о Легарде. Каждое воспоминание я бережно сохраняла и прятала в памяти. Так я прощалась с тем необычайно сильным чувством, что испытывала к нему. Посмаковав подольше сцену с признанием, я вздохнула, спрятала и её, и поплыла к берегу. Немного обсохнув и покрывшись мурашками, оделась и обулась. Волосы пришлось держать на вытянутой руке, пока они не стали всего лишь слегка влажными, а потом закрутила их в крепкие жгуты и закрепила в строгую причёску, как во времена работы первой служащей. Потом поела. Теперь я готова к следующему шагу.
  Мне нужно было разрушить примерно метров пять горной породы, чтобы сделать сток для воды из озера, желательно с наклоном. Сначала мне нужно разозлиться. Я думала, что это получится у меня легко. Но купание сделало меня какой-то умиротворённой, и топать ногами мне совсем не хотелось. Я мысленно приказывала земле под ногами треснуть и крошиться, но это не произвело никакого эффекта. «Надо было брать взрывчатку!» - начиная раздражаться, проворчала я, понимая, что никогда бы не справилась с ней. Я начала нервно ходить по берегу, периодически посматривая наружу, где уже начинало смеркаться.
  - Да почему же ничего не выходит! – я в отчаянии била кулаками по земле, но ничего не происходило.
  Медленно я начала осознавать, какую совершила глупость. Понадеялась, что всё получится так, как я задумала, а вместо этого просто бесполезно погибну здесь. Я истерично захохотала, сев на берегу.
  - Спасительница планеты?! Дура, набитая глупостью, вот ты кто, Лериана! – у меня уже слёзы стали катиться из глаз, а я всё не могла остановиться.
  Зачерпнув рукой воды из озера, стала умывать лицо, чтобы прекратить истерику и вспомнила слова из сна: «Помни только об одном - если ты будешь готова опустить руки от бессилия, выпей воды, и я помогу!»
  Я стала быстро пить из озера, захватывая ладонью воду. Не знаю, какого чуда я ожидала, но то, что совсем ничего не произошло, окончательно меня «добило». Я, как больная дёрганой болтанкой, стала кататься по берегу, выкрикивая проклятья этой сумасшедшей планете, которая отобрала у меня почти всё, а теперь пришёл черёд разума и жизни. Из-за собственных криков я даже не поняла, в какой момент земля подо мной начала трястись. Когда же осознала, то в ужасе вскочила и попыталась отбежать подальше. Но увидела, что озеро бурлит, и почему-то становится всё выше, затапливая узкую полоску берега. Вода всё подступала и подступала. Я уже намокла до колен, и обречённо смотрела, что это ещё не всё.
  «Почему она не выливается за край?» - не отрывая зачарованного взгляда от разыгравшейся стихии.
  Вода как будто услышали мои мысли, вдруг вздыбилась одной огромной волной и захлестнула всё вокруг. Сначала я ещё барахталась, пытаясь уцепиться за стену или дно, а потом почувствовала, что уже лечу вниз. Сильный удар о холодную воду, и я потеряла сознание.
  Очнулась от острой боли в ноге. Открыла глаза и поняла, что меня вынесло на берег Параленты, прямо на мелкие камни. Приступ боли в ноге повторился. Я попыталась приподняться, чтобы рассмотреть, что с ногой и увидела, что меня просто клюёт какая-то тёмная птица. «Наверно, та самая каристо, в которую превращалась главная жрица во сне!» - безразлично подумала я. Сил не было, чтобы отогнать наглую гостью, что решила попробовать меня на вкус. Но нервные окончания сами заставили дёрнуть меня ногой при очередном ударе клювом. Птица, возмущённо проклекотав, улетела. Я опять опустила голову на землю и слушала, как шумит рядом вода. «Я жива!» - мысль внезапно заставила меня попытаться подняться. Но сил хватило только отползти от мелководья до сухого берега. Вместе с радостью от того, что выжила в этой ситуации, пришли и другие ощущения. Было ужасно холодно в мокрой одежде. Я понимала, что надо снять её и отжать, но не было сил даже ноги передвинуть, что всё ещё мокли с ботинками в мелкой луже. «Вспомнить бы ещё, какие существа водятся в горах! Эта птичка здесь явно не единственная», - лениво думала я, начиная мёрзнуть. Потом поднялась на корточки и поползла вдоль берега реки в противоположную сторону от горы. «Выжила после падения, а теперь собираешься умереть от простуды! Не дам!» - я опять начала разговаривать сама с собой. – «Столько раз искупалась в этой магической воде, но так и не обрела целительского дара, Искорка! Бестолковая вода, однако! В хозяйстве не пригодится такая! Зачем мне дети со странным цветом глаз и читающие мои мысли?! Я вообще ещё детей не собираюсь заводить! А больше от этой воды никакого толка!»
  Я специально старалась не думать о каких-то колючках, что впиваются в ладони и колени, что могу встретить какого-нибудь зверя, что всё тело болит, а зубы стучат от холода. Главное, двигаться вперёд! Наверно, я всё-таки простыла и заболела, потому что мне стали являться видения. Сначала из-за ближайшего дерева выглянул отец и печально покачал головой: «Лучик, почему же ты не спишь? Меня ждала?» Потом Камри вышел из леса. Я так ему обрадовалась! Он подошёл поближе, обнял меня одной рукой за плечи, а второй показал на небо: «Я скоро тебя найду, Искорка! Держись!»
  - Глупенький, я сама себя теперь не найду! – захихикала я, но послушно посмотрела вверх, где на изумрудном фоне красиво летел парито. То зигзагами, то спиралью, то улетал далеко вперёд, то возвращался. Когда я повернулась к Камри, чтобы сказать ему об этом, рядом уже никого не было.
  - Эй, вы там! – возмущённо крикнула я. – Вы зачем забрали Камри?
  Хорошо, что на парито меня услышали, потому что я требовала ответа. Транспорт спустился, и оттуда вышла Лестана. О, новый поворот в галлюцинациях! Всё лучше, чем думать о том, от чего я скорей умру – от холода, голода или меня съест зверь.
  - Лериана! Великая Сила, я тебя нашла! – воскликнула она, подбегая ко мне. – Как ты здесь очутилась?
  - Передвигаясь на четвереньках! – примерно ответила я. Мне казалось, это был самый важный момент объяснения, как я здесь оказалась.
  Потом мне захотелось поделиться с ней моим подвигом.
  - Смотри на реку! Это я сделала! – гордо сообщила я, лениво отмахиваясь от её попытки меня поднять.
  - Да, очень красивая река, Лериана! Ты можешь подняться? Я ещё слишком слаба, чтобы лечить тебя здесь! Нам надо добраться до храма! – с тревогой в голосе ответила главная жрица.
  - А мне в храм не надо! – уверенно ответила я. – Вы меня потом оттуда не отпустите! А ваши мудрёные движения руками при открывании замка на воротах я никак не могу запомнить!
  - Лериана, мне Великая Сила сказала, что ты уже выполнила свою миссию и тебя надо отпустить! Я просто хочу тебя вылечить! Я чувствую, что для этого нужны большие силы, только вместе с другими жрицами получится исцелить тебя! – Лестана не оставляла попыток меня поднять.
  - Ты клянёшься? – поинтересовалась я. – У вас тут на Легарии обожают клятвы! Поклянись, что меня отпустишь, не навязывая очередное спасение жителей! И накормишь! И дашь поспать!
  - Конечно, Лериана! Клянусь! Помоги, пожалуйста, тебя поставить на ноги! – взмолилась Лестана.
  - Не, зачем мне вставать? – удивилась я. – Лучше я так доберусь до парито, я уже привыкла!
  Такая интересная и продолжительная галлюцинация! А в парито может быть ещё и тепло. Вот сейчас и проверю. Я поползла, заметив, что Лестана уже около транспорта. Легко ей, взяла и переместилась! Одно слово, видение! Добравшись до летательного аппарата, я обхватила его бок, поднялась и прижалась, как к родному.
  - Он даже снаружи тёплый! – поведала я Лестане, которая смотрела на меня уже со слезами в глазах. – Ой, а у тебя сейчас глаза, как вода в озере! Но, тсс, это моя тайна! Я это сделала!
  Я бы так и стояла, обняв парито, но Лестана настойчиво тянула меня внутрь. Она была права, внутри теплее, особенно, когда главная жрица ещё и укрыла меня пледом.
  - Потерпи, Лериана! Скоро мы тебе поможем! – говорила она сквозь приятный успокаивающий туман в голове.
  Но мне ещё долго было плохо, холодно и больно, особенно, когда к Лестане присоединились уже знакомые мне жрицы, и стали тянуть меня из уютного парито, заставляя идти в храм. На ступеньках я отказалась идти дальше и просто упала, собираясь поспать.
  - О, нет, Лериана! Лекадия, ей нужна помощь больше, чем я думала! Так, девочки, дальше придётся её нести! – прозвучал встревоженный голос Лестаны, но я уже уплывала в спасительное забвение, и меня уже ничего не беспокоило.
  Очнулась я в знакомой комнате в храме. В я уже ней ночевала, или в похожей, они тут все одинаковые. Из окна лился разноцветный свет, благодаря витражам. Рядом с кроватью на тумбочке стол бокал с водой. Это было кстати, я всё выпила, сев на постели. На мне было надето какое-то свободное платье зелёного цвета. Я осмотрела свои ладони, они были гладкими и ровными. Поразительно, у меня ничего не болело! Я сразу подумала, что мне всё приснилось, и сейчас мы только впервые поедем к источнику Великой Силы. Иначе, почему я так легко могу ходить. Да на мне места живого не должно остаться! Я же упала с высоты нескольких десятков аргонов. Но теперь я точно знаю, что к источнику не поеду! Странно, что Лестана не идёт, ведь заметно, что давно рассвело.
  Я вышла в коридор. Из обеденной залы раздавались голоса и я пошла туда.
  Все жрицы удивлённо замерли, когда увидели меня. А потом вразнобой повыскакивали со своих мест и стали подбегать ко мне, обнимать и смеяться. «Чокнулись!» - пронеслось у меня в голове, пока я пыталась отгородиться от излишнего внимания.
  - Да что с вами всеми?! – раздражённо спросила я, когда ещё и Левадия встала передо мной, глядя восторженным взглядом.
  - Лериана, мы просто счастливы, что наши надежды оправдались! – подала голос из-за спин жриц Лестана. – Ты нарушила порядок вещей, но Великая Сила довольна!
  Я протиснулась к главной жрице. Она сидела за столом с уставшим, но довольным видом.
  - Значит, я действительно была там? – поразилась я. – Почему же у меня ничего не болит?!
  - Мы все по очереди отдавали тебе наши силы, но всё равно сами в восторге, что ты так быстро встала на ноги! Всего два дня спала! – ответила за главную жрицу Левадия.
  - Два дня? – повторила я потрясённо. – Значит, сегодня конец снежного сезона?
  Лестана рассмеялась:
  - Выжила после таких повреждений и думает о погоде!
  - Нет! – воскликнула я. – Сегодня улетает межпланетный корабль! Мне нужно попасть на него!
  - Лериана, тебе нельзя улетать сейчас! Нам ещё нужно о многом поговорить, - растерялась главная жрица. – Через неделю будет следующий рейс, если обстановка по безопасности не изменится в лучшую сторону.
  - Нет, Лестана, я не могу рисковать! Мне необходимо сегодня попасть на этот корабль! – категорично заявила я.
  Жрицы всполошились, стали уговаривать меня остаться. Но я лишь уточнила время и спросила, сколько займёт путь до космопорта. Затем попросила возможности спокойно позавтракать. Времени было достаточно. Лестана окинула быстрым взглядом своих сестёр по храму, и они быстро покинули обеденную залу, оставив нас одних.
  - Лериана, что произошло в горах? – сразу спросила меня главная жрица, передав мне блюдо с простым завтраком.
  - Сначала я хочу узнать, как вы меня нашли и что за слова, будто Великая Сила мной довольна? – сквозь набитый рот мои слова звучали невнятно, но Лестана меня поняла.
  - Просто посмотри мои мысли, некогда рассказывать, - ответила она.
  Я увидела сначала её сон. Абсолютно белое помещение резко констатировало с разломанной дверью, что вела к фиолетовым горам. А там уже была видна знакомая мне картина из легенды: дерево, ручей, Легария.
  - Скорее, помоги Лериане! Она погибает на берегу Параленты! – кричала девушка с сиреневыми волосами и тянула Лестану к реке. – Смотри, вон она!
  Вдалеке в воде около берега ярко светилась маленькая искра.
  - Просыпайся! Лети за ней! Она обессилела после своей миссии! Это изменит порядок вещей! – девушка стала трясти за плечи главную жрицу, которая была очень растеряна.
  Я перестала читать мысли и посмотрела на Лестану.
  - И вы сразу бросились мне на помощь? – удивлённо спросила я. – Поверили в сон?
  - Лериана, это мой первый сон в жизни! – улыбнулась жрица. – Со мной разговаривала Великая Сила! Как я могла сомневаться? И я рада, что не замешкалась, а сразу полетела! Боялась, что опоздаю, когда кружила над берегами реки и не видела тебя. Хорошо, что я могу сканировать местность, но это только на близкое расстояние. Это во сне ты была искрой, а в реальности - тёмной тенью в своей чёрной одежде первой служащей. Как же получилось, что ты там была одна, да ещё вся избитая?! Мне Легард обещал, что будет о тебе заботиться!
  - Третий правитель тут ни при чём! – вздохнула я, только теперь осознав, что признание Легарда тоже было явью, уже утерянной. – Лестана, я должна доверить тебе одну тайну! Но, боюсь, у вас будут неприятности, когда вы всё узнаете.
  - Меня не пугают знание! Только отсутствие информации даёт ощущение беспомощности! – улыбнулась главная жрица.
  - Вы знаете, почему рождаются посвящённые в правящей семье? – начала я.
  - К чему такой детский вопрос? По велению Великой Силы! – недоумённо ответила она.
  - Значит, у вас не было доступа к ручью? – уточнила я.
  - К какому ручью? Лериана, ты говоришь загадками! – недовольно упрекнула Лестана.
  - Ладно, это не мои тайны, пусть вам Великая Сила рассказывает! – решила я. – Вы только пустите её в свои сны, потом избавиться не сможете! Я сделала так, что, выпив воды из Параленты, все жители Легарии теперь имеют шанс, чтобы у них в семье родился особенный ребёнок. Посвященный. Надеюсь, будут рождаться не только мальчики!
  - То есть простые жители смогут видеть невидимое и слышать непроизнесённое?! – охнула Лестана.
  - А также и исцелять себя сами тоже будут! – заверила я её, опять вспомнив про еду и отрывая большой кусок лепёшки. – Вроде вода так должна подействовать, но точно не знаю, я же не Великая Сила!
  - Лериана, мне кажется, ты без почтения относишься к Великой Силе? – удивлённо спросила главная жрица.
  Я в ответ только кивнула, заканчивая завтрак.
  - Поэтому и хочу покинуть планету как можно скорее! – я отодвинула пустую тарелку, - спасибо за гостеприимство! Лестана, меня кто-нибудь отвезёт до космопорта?
  - Да, Левадия сделает это, - рассеянно ответила главная жрица, о чём-то раздумывая.
  - Вот и хорошо, пойду её найду! – деловито ответила я, прихватывая ещё одну лепёшку с общего блюда. Аппетит разыгрался не на шутку.
  - Лериана, постой! – попросила Лестана. – Ведь это же будет хаос! Любой житель может оказаться посвящённым!
  - Почему нет? – пожала я плечами. – Что в этом плохого? Может, можно ещё будет узнавать по цвету глаз, а может и нельзя! Почему только вы с правителями должны иметь такие способности?!
  Меня почему-то даже радовала такая идея. Свобода разума и тела. Равноправие по праву рождения на Легарии!
  Так как Лестана больше не задавала вопросов, я вышла из обеденной залы, но направилась вовсе не на поиски Левадии, а к лестнице в сверкающую комнату. В это время суток там было всё заполнено светом, я видела редкие пылинки, кружащиеся в воздухе. Как и положено, концу снежного сезона, он сменился ярким светом сезона Пробуждения. Я села на теплый мозаичный пол, прямо в середине комнаты. Казалось, годы прошли с тех пор, как я здесь была в последний раз, как смеялась над идеей, что в пророчестве говорится обо мне, как забавлялась во время разговора с Легардом. Но вместо сожаления испытывала радостное спокойствие, что именно в данный момент я в центре своей вселенной и здесь царит уравновешенность. Ни тоски по третьему правителю, ни печали о родителях, ни потери целей. Я просто наслаждалась ощущение правильности моего существования ни до, ни после, а именно сейчас.
  Окинув взглядом в последний раз эту заряжающую энергией комнату, я отправилась на поиски Левадии. Но жрица уже ждала меня в моей комнате, так что задержки в моих сборах не было.
  - Лериана, твою униформу первой служащей пришлось выкинуть, поэтому я принесла тебе ещё один комплект запасной одежды, традиционный для жриц, - сказала она, показывая на упакованный свёрток, лежащий на кровати. – Как жаль, что ты так быстро улетаешь!
  - Левадия, у тебя всё будет хорошо! – улыбнулась я. – Повода для грусти нет! А если ещё и всё пойдёт так, как задумано, то ты больше не будешь жрицей!
  Девушка испуганно посмотрела на меня.
  - А чем я тогда буду заниматься? Я же больше ничего не умею! – воскликнула она.
  Да, я как-то не подумала, что своим поступком совсем не сделаю всех счастливыми. И Лестане поворот дел не понравился тоже. Я наивно думала, что все, кроме правителей, будут просто в восторге от новых возможностей. Самое время сбежать от того, что натворила.
  - Когда мы вылетаем? – перевела я тему, чтобы отвлечь жрицу от грустных мыслей.
  - Лучше выйти пораньше, - ответила Левадия, всё ещё в своих раздумьях.
  Она направилась к двери. Я захватила свёрток с одеждой и последовала за ней, сначала по коридору, потом по главному залу и на выход. Парито стоял во дворе. Когда мы сели и пристегнулись, Левадия вдруг попросила подождать и опять выбралась наружу. Я недоумённо проводила её взглядом, когда она скрылась в храме. Когда уже стало подступать беспокойство из-за длительного ожидания, Левадия вернулась, а вместе с ней из-за двери стали выходить все жрицы.
  - Лериана, все хотели с тобой попрощаться! Ведь ты уже не вернёшься, да? – спросила Левадия.
  Я кивнула. Глаза почему-то защипало от слёз. Никто, кроме Камри, не испытывал желания обязательно меня проводить. Я почти всегда уезжала в одиночестве.
  - Спасибо, что пришли меня проводить! – улыбнулась я. – Простите, если обидела! Но я честно хотела сделать, как лучше!
  - Перестань извиняться, Лериана! – серьёзно одёрнула меня главная жрица. – Великая Сила одобрила твои действия! Мы не имеем права ставить под сомнение правильность твоих действий! Мы только надеемся, что ты захочешь вернуться, и всегда будем рады тебя видеть!
  Не выдержав, я расплакалась, вылезла из парито и по очереди обняла каждую жрицу.
  Потом мы с Левадией снова сели в транспорт, и наконец-то взлетели.
  - Лериана, забыла отдать тебе коммьюнити, - сказала жрица, передавая мне поцарапанный подарок от Легарда.
  Правильнее всего, было оставить его у Левадии, но я позволила себе маленькую слабость сохранить на память этот коммьюнити. Он ведь столько пережил вместе со мной за эту неделю.
  Я поблагодарила жрицу и спрятала аппарат в карман платья. Мы уже подлетали к космопорту, и было видно, что рейс корабля не отменили, так как его корпус блестел в лучах светила вдалеке.
  Как только парито приземлился, я попрощалась с Левадией, прихватила свёрток с запасной одеждой и поспешила к проверочной арке в космопорту. Рядом с проверяющими маста не было желающих улететь, поэтому я сразу направилась к ним.
  «Лериана!» - вдруг позвал меня смутно знакомый голос в голове.
  Я быстро окинула взглядом космопорт и увидела довольно улыбающегося первого правителя.
  «А я ведь не поверил Легарду, когда он рассказал, что ты посвящённая!» - медленно передал Легуст, подходя ближе.
  Я замерла, не зная, как реагировать. Не мог меня предать третий правитель! Он же сам сочинял легенду без моего участия! Зачем я отозвалась? Слишком расслабилась после прощания в храме!
  «Какие большие испуганные глаза на таком прекрасном личике! Но обычно этого было недостаточно, чтобы Гарди захотел взять в жёны! Чем ты его ещё привлекла, чужеземка? Хотел, чтобы я одобрил тебя как его избранницу!» - он рассматривал меня, обходя кругом.
  А меня опять заполнили глупые девчачьи мысли: «Он хотел официально признать меня женой! Легард на самом деле любит меня!» Я едва сдержала улыбку.
  «Что же ты молчишь? Какой покорной и робкой ты показалась мне на обеде, я даже твоей красоты не заметил! Чёрное платье первой служащей и постоянно склонённая голова. Да я вообще с трудом отличал тебя от маста. А зря!» - Легуст остановился и мрачно посмотрел на меня.
  «Что я вам сделала? Дайте мне спокойно улететь!» - потребовала я, оглянувшись на проверяющих маста. Но они только склонили головы, как и положено при появлении первого правителя.
  «Не получится, Лериана! Ты сделала ошибку, прилетев на Легарию! Здесь ты и останешься! Или ты думала, что можешь спокойно уводить парито и исчезать на два дня без объяснений? И это малая толька того, что я хотел бы узнать!» - жёстко отрезал первый правитель.
  «Где Легард?» - заволновалась я. Мне становилось понятно, что вот они настоящие неприятности.
  «Наивный Легард, который знал больше чем нужно, и не пошёл на компромисс, исчез, Лериана», - ответил холодно Легуст.
  «Что вы с ним сделали?!» - мне хотелось кричать и броситься с кулаками на него. Но я старалась сдержаться, услышав, как дребезжат окна в зале космопорта.
  «Я ничего не делал! Когда прибыл информатор во дворец Леграна и сообщил, что ты улетела, забрав парито, Легард сразу направился в свою резиденцию, забыв даже проверить, нет ли неисправностей. А разве твой друг Камри не рассказывал тебе, как важна безопасность! Когда я прибыл в его дворец, чтобы узнать новости о тебе, мне сказали, что Легард так и не появился. Надо будет направить отряд секьюи, чтобы проверить, не было ли аварии по пути! Но это всё потом, сейчас у меня есть более важные дела!» - издевательским тоном ответил первый правитель.
  «Вы, вы убили его?!» - от ужаса у меня начали холодеть пальцы.
  «Зачем кидаться такими словами? Я просто позаботился о сохранении порядка вещей! Я – первый правитель, и на мне лежит большая ответственность за будущее правящей семьи!» - надменно ответил он.
  «Хватит уже этой болтовни! Пойдём, мы возвращаемся в мой дворец!» - раздражённо сообщил первый правитель.
  «Никуда я с вами не пойду!» - отказалась я, как только ко мне вернулся дар речи после новости о гибели Легарда. Я не верила первому правителю. Он просто лжёт по какой-то причине. Но и уверенности в своих словах я не чувствовала, так как видела, что Легуст махнул стоящим у входа секьюи. Но всё равно повернулась к проверяющим маста, и звенящим от эмоций голосом сказала:
  - Мне должны были забронировать место на корабле! Моё имя Лериана!
  И протянула руку для идентификации, заметив, что со стороны выхода к кораблю по направлению ко мне идут двое мужчин в униформе. Маста не реагировали на меня, а смотрели на первого правителя. А тот за моей спиной скомандовал.
  - Взять её под особый контроль, так как она представляет опасность для Легарии!
  Я обернулась, заметавшись взглядом по сторонам. Мне нужны были эмоции злости и страха, чтобы разрушить космопорт и погрести под останками не только меня и маста, но и первого правителя. Пусть я погибну, но вариант был бы идеален. Вместе с Легустом исчезла бы и информация о механизме источника Великой Силы, некому было бы выбирать следующих правителей по функциям. Но я только дрожала от страха, и никакими другими эмоциями перебить его не могла. После истории с озером я возомнила себя кем-то более великим, чем просто девушкой с возможностями читать чужие мысли. А страх напомнил, кого я из себя представляю. К тому же от отчаяния я понимала, что вот-вот расплачусь.
  - Лериана, не имеющая гражданства? – громко спросили у меня за спиной. – Делегаты межпланетного Совета прибыли за вами.
  Не веря своему счастью, я медленно повернулась на этот спокойный чёткий голос. Около проверяющих маста стояли двое мужчин в униформе. Теперь я могла рассмотреть на их одежде отличительные признаки Совета по межпланетным правилам. Один из них повторил свой вопрос:
  - Лериана, не имеющая гражданства?
  Я энергично закивала головой, говорить мне сейчас было очень сложно.
  - Согласно оплаченному запросу Камри Кариото, мы предлагаем вам пройти с нами для сопровождения на Салеру! – сообщил второй делегат.
  Я не заметила, что уже плачу и подбежала к нему.
  - Да, согласна! – закричала я и спряталась у него за спиной. Заодно я заблокировала исиё, чтобы не только не видеть первого правителя, но и не слышать.
  - В отношении вас были нарушены межпланетные правила? – спросил меня первый делегат.
  Я отрицательно покачала головой и сквозь всхлипывания сообщила.
  - Я просто очень хочу к Камри!
  Затем делегат повернулся к проверяющим маста.
  - Лериана, не имеющая постоянного гражданства на планетах, нарушала межпланетные правила, находясь на Легарии? – спросил он.
  Маста в свою очередь молчали, не поднимая головы.
  Я выглянула из-за спины второго делегата и со страхом посмотрела на первого правителя. Легуст не скрывал брезгливости, глядя на меня. Я помнила, что сильное проявление эмоций, да ещё в присутствии маста, являлось наихудшим поведением для знати, поэтому понимала причину его отношения. Но мне было всё равно.
  - Нет, Лериана, не нарушала правил! – весомо произнёс первый правитель, а потом глядя мне прямо в глаза, чётко отделяя слова, добавил. – И правила Легарии она будет помнить всегда и не нарушит!
  Я завороженно смотрела в его тёмно-фиолетовые глаза, вроде такого же цвета, как у Легарда, но совершенно другое ощущение, когда в них смотришь. Как во тьму, злобную и беспощадную. Легуст почти подавил мою волю, но я напоследок я всё-таки сообщила ему:
  - Да, я всегда буду помнить о правилах и не нарушу их! Вот только Великая Сила изменила их, и никто не сможет остановить это!
  Потом повернулась к делегатам и сказала:
  - Прошу проводить меня на корабль!
  Путь до корабля занял немного времени: проверка, короткий коридор до парито, который в этот раз было многоместным. Делегаты проводили меня до каюты.
  - Мы будем рядом, если понадобится помощь! – один из мужчин показал на соседнее помещение.
  Я молча кивнула в ответ и скрылась в свой каюте.
  Свёрток с запасной одеждой всё ещё был у меня в руках. Положив его на койку, я села рядом, всё ещё подавленная последними событиями. Я не верила Легусту, что Легард погиб. Этой мысли я даже не допускаю! Достав коммьюнити, я набрала Легарда, прослушав уже такое привычное сообщение, что доступ запрещён. С другой стороны, почему тогда третий правитель не приехал в космопорт? Он не глупее Легуста, и предвидел бы эту возможность. Я просто надеялась, что он обидится на моё исчезновение без объяснений, и не будет разыскивать. Хотя логичнее предположить, что он должен был разыскивать, так как я не оставила никаких объяснений. Я запуталась в своих выводах, прекрасно понимая, что всего лишь хочу видеть Легарда живым и невредимым, пусть и не рядом со мной. Может, мне стоило остаться и разобраться, что происходит в правящей семье? Да, надо было так и сделать! Я не могу улететь, теряясь в сомнениях и догадках! Я резко вскочила, собираясь выйти из каюты, но на табло над дверью уже загорелась надпись о начинающемся взлёте, и мне оставалось только выполнить высветившиеся инструкции.
  За время полёта у меня несколько раз менялось настроение, от отчаяния до твёрдой уверенности, что с Легардом всё в порядке. К прибытию на Салеру моё состояние уже стало спокойнее. Едва успев пройти проверочные ворота, я сразу увидела Камри. Он выглядел обеспокоенным, хотя от делегатов мне было известно, что его уже предупредили об успешности поездки. Не мешкая, я побежала к нему, буквально бросившись на шею. Обескураженный Камри сначала отстранил меня со словами: «Девушка, вы меня с кем-то перепут… Искорка, ты?!» Пока не подошли делегаты, он всё также держал меня на расстоянии вытянутых рук и удивлённо рассматривал. Вокруг шумели туристы, постоянно объявляли рейсы прибывающих и отправляющихся межпланетных кораблей, а также об особенностях сервиса и правил идентификации. Но я видела только обеспокоенные глаза Камри. Отвлёкшись на делегатов, он подтвердил, что услуга выполнена ими в полном объёме. По недавно приобретённой привычке я просканировала их мысли. Оба мужчины были довольны, что миссия на такую сложную для поисков страну, как Легария, получилась столь быстрой и лёгкой.
  - Искорка, у тебя был багаж? – поинтересовался Камри, вновь вернувшись ко мне.
  Я показала небольшой свёрток в руках.
  - Тогда пойдём! – улыбнулся друг и повёл меня к выходу из космопорта, ловко лавируя между находящимися в зале пассажирами, встречающими и погрузботами.
  - У тебя новый вихреор?! – восхитилась я, глядя на блестящую махину.
  - У меня и работа новая! – довольно ответил Камри, не скрывая гордости за свои достижения.
  Он помог мне устроиться на месте пассажира, надёжно закрепив планку безопасности. Я уже и забыла про его чуткое отношение к мерам предосторожности. Он сел на водительское место, проведя все необходимые манипуляции по снижению риска в полёте. По дороге я не отвлекала его от управления, зная, что это его нервирует. Когда приехали к нему домой на административный блок в спальном районе, то первое, что я увидела в его коридоре, была моя сумка, улетевшая с Легарии за неделю до меня.
  - Как она у тебя очутилась? – улыбнулась я, разуваясь.
  - Почему ты не вернулась вместе с ней? – задал мне встречный вопрос Камри, серьёзно глядя на меня. – Я чуть с ума не сошёл, когда мне поступила космограмма из службы доставки грузов с Кибурга о пересылке твоих вещей! Пришлось срочно брать отпуск по личным причинам и обращаться в Совет по твоему розыску. Пока они приняли решение, что вмешательство возможно, я не знал, что мне делать! Доступ на Легарию закрыт, коммьюнити не отвечает, и новости из Совета одна другой хуже!
  Он впервые был так сильно рассержен. Всегда такой спокойный и весёлый, сейчас он справедливо требовал отчёта от меня.
  - А почему космограмма пришла к тебе? – попыталась я перевести тему. Не хотелось совсем что-либо рассказывать, когда он так обвиняюще смотрит.
  - Искорка, не увиливая от ответа. В твоих контактных данных я указан единственным связным для экстренных ситуаций, - смягчился Камри, подходя ближе и обнимая. – Как же я счастлив, что ты вернулась!
  Он наклонился, чтобы меня поцеловать, но я слегка отстранилась, сделав вид, что срочно нужно поставить обувь в очиститель.
  - Лериана, что произошло? – спокойно спросил меня друг. Теперь только друг.
  - Камри, я не смогу выполнить своё обещание! – сразу призналась, виновато глядя на него.
  - Какое именно обещание, Искорка? – Камри сложил руки на груди и внимательно смотрел на меня.
  - Ну, помнишь… - замялась я. Говорить парню, что он почти месяц назад предлагал тебе выйти замуж, было неудобно. Тем более, когда собираешься отказываться.
  - Искорка, не говори сейчас ничего! – резко оборвал меня он. – Ты ведь устала с дороги, а я сразу замучил тебя вопросами!
  Такая резкая перемена меня насторожила, хотя и обрадовала, всё-таки передышка.
  - Проходи в комнату, я сейчас настой бодрости приготовлю! – предложил Камри, направляясь на кухню.
  Я улыбнулась. Он остаётся верен нашей традиции – никакого спиртного. Прежде, чем пройти в комнату, надо было воспользоваться удобством санитарного отсека. Как я соскучилась по этому благу цивилизации! Просто скидываешь всю одежду в очиститель в ванной комнате, встаёшь в очищающий туман, и заряд свежести и бодрости на целый день обеспечен.
  - Камри, я - в ванную! – крикнула другу, на ходу расправляясь с застёжками традиционного платья жрицы, что мне пришлось носить до сих пор.
  Я включила режим «горный воздух» и мелодии зачарованного леса, моё любимое расслабляющее сочетание. Стянула платье и услышала, как из кармана выпал какой-то предмет. Присев на корточки, я увидела коммьюнити. И снова тревога и печаль по Легарду просто заполнили меня. Так и замерев со смятым в охапку платьем, я села на пол и прислонилась к стене. Быстро набрала Легарда. «О, Великая Сила, пусть он будет живой!» - мысленно молилась я. Но автоинформатор просто сменил сообщение с «доступ запрещён» на «вызываемый номер недоступен». Я в отчаянии застонала. Некоторое время бездумно смотрела перед собой. Тишину ванной нарушали лишь тихое шипение пара и умиротворяющие звуки мелодии. Как наивно я предполагала, что это сможет помочь мне успокоиться. Теперь мне нужна только одна новость, что Легард жив. Взяв себя в руки, я отложила коммьюнити в сторону, отправила платье в очиститель и вошла в очищающий туман. «Оставить Легарию в прошлом! Это единственно верное решение, если я хочу жить дальше!» - произнесла про себя несколько раз, нисколько не воодушевившись. Лучше бы я пошла с первым правителем и узнала бы, что с Легардом. А вдруг ему нужна моя помощь?! Но логика подсказывала, что я всё сделала правильно. Первому правителю противостоять не смогла бы, а значит, и помочь никому не успела бы.
  Измучившись от этих мыслей, я одела свой гостевой халат, что всегда находился в ванной комнате у Камри для меня. Глянула в зеркало, поразившись в очередной раз, как моя внешность отличается от внутреннего состояния. На меня смотрела уверенная и надменная девушка, я бы сказала, даже красавица. Одни только тревожные глаза и выдавали меня настоящую.
  В дверь постучался Камри.
  - Искорка, ты там не заснула?
  Я улыбнулась. Вот, кто развеет мои тревоги и поможет обрести прежнее душевное спокойствие. Открыв дверь, вышла навстречу другу, оставляя на тёплом полу цепочку следов от босых ног.
  - Искорка, что ты вытворяешь?! Сейчас же надень носки! Ещё не хватало, чтобы ты простудилась! - возмутился Камри, неодобрительно посматривая на меня.
  «А Легард всегда мог вылечить одним движением ладони!» - на меня опять накатила тоска, но я отогнала её. Выбрала в своей сумке носки и одела их под ожидающим пристальным взглядом Камри.
  - Так лучше! - улыбнулся он. - Искорка, ты так изменилась за последний месяц! Проходи в комнату! Ты должна мне всё рассказать, что произошло на Легарии! Вместо двух недель ты провела там месяц!
  - А может сначала поедим? - попросила я с улыбкой. Его проявление беспокойства за меня наполнило душевным теплом.
  - Да я пока только настой с перекусками приготовил, - растерянно ответил Камри. - Думал, мы потом в ресторацию съездим.
  - Давай настой! - согласилась я,обрадовавшись, что так легко сменилась тема.
  В комнате уже был накрыт небольшой стол. Как же долго я была в ванной, что Камри успел всё подготовить! Он пошёл первым к столу взял свою кружку с картинкой межпланетного корабля на боку и сел в единственное кресло. Я увлечённо принялась поедать перекуски, запивая настоем.
  - Искорка, тебе всё равно придётся рассказать мне, что произошло с тобой, как бы ты не пыталась сменить тему! - улыбнулся Камри, наблюдая за мной.
  - Ты же знаешь, по окончании работы мне стирают память за определённый промежуток! - мягко ответила я, понимая, что грузить друга своими проблемами было бы слишком эгоистично. Достаточно и того, что из-за меня он прервал служебную командировку.
  - И поэтому ты решила отказаться выйти за меня замуж? - недоверчиво спросил он. - Искорка, ты можешь обмануть легарийцев, но я слишком хорошо тебя знаю. Выглядишь ты так, будто целыми днями проходила косметические процедуры. Что там с тобой делали? И Почему твой багаж улетел раньше тебя?
  - Ладно, Камри, понимаешь, я влюбилась там в одного легарийца, но не смогу быть с ним! - не удержалась я и виновато посмотрела на друга.
  Камри молча кивнул, что услышал меня, отставил кружку и встал с кресла. Сосредоточенно думая о чём-то, он отошёл к прозрачной стене с панорамой на столицу, открыв защитную штору. Естественный свет заполнил всю комнату. Современный пейзаж был для меня сейчас так непривычен. Все эти высотные здания с редкими оазисами растительности, казалось, безлико смотрят на меня, как будто мне здесь не место.
  - Почему ты не можешь быть с ним? - спросил Камри, повернувшись. Его лицо было в тени, поэтому я не могла увидеть выражение его лица.
  - Если кратко, то он мой бывший работодатель, третий правитель Легарии, - ответила я, щурясь от света.
  - Как же так вышло, Искорка, что какой-то старый толстый владыка привлёк тебя?! Ты же ненавидишь власть, как социальный слой? - горько заметил он. - Неужели ты не понимаешь, что он только временно попользуется тобой, сделав в лучшем случае официальной любовницей!
  - Он не старый, и не толстый, он другой! - кинулась я на защиту Легарда и тут же осеклась. - Камри, поверь, я не смогу быть с ним совсем по другой причине! Но и обманывать тебя не собираюсь.
  - Почему же он отпустил тебя? Значит, он тебя не любит, Искорка! - возмутился дург.
  - Всё не так просто! - возразила я.
  - А что тут сложного?! - кипятился Камри. - Либо он хочет быть с тобой, либо нет! Я буду бороться за тебя, Искорка!
  Я растерянно улыбнулась. Как объяснить ему, что он мне как брат. И только. Но он самый лучший! Почему в моей жизни повстречался Легард?! Я была бы так счастлива с Камри! Но уже поздно. Зная, что можно испытывать к мужчине, я не смогу променять это на дружеские отношения. И не хочу портить жизнь Камри. Он может встретить ту, которая будет испытывать к нему сильные взаимные чувства, а я же только помешаю ему. И он возненавидит меня за совершённую ошибку.
  - Ладно, не отвечай сейчас на моё предложение! Я повторю его позже, когда ты забудешь про легарийца, - принял решение Камри и я согласно закивала. Это слишком тяжёлая тема для разговора. И отсрочка была очень кстати.
  - Тебе, наверно, уже завтра улетать снова в командировку? - перевела я тему на более нейтральную.
  - Нет, Искорка, и это была моя главная новость. Меня приглашают в Межгалактический союз сверхскоростных линий! - торжественно объявил он, вновь возвращаясь в кресло.
  - Вот это да! - я от удивления даже рот открыла. Это было почти нереально попасть в такую престижную компанию. Туда устраивались, только имея связи в нужных кругах. - Так вот почему ты купил новый вихреор?!
  - Отчасти, да. Но на самом деле, просто вышла новая более безопасная модель, и я сменил её вместо устаревшей. Про новое приглашение — это пока секрет, так как надо ещё пройти пару собеседований для окончательного согласия с их стороны, - сообщил Камри. - Как видишь, я в любом случае взял бы отпуск, а так ещё и с тобой смогу провести побольше времени. Хватит разговоров, едем в развлекательный центр?
  - Может, завтра, - попыталась отказаться я, не чувствуя в себе сил изображать веселье, когда у меня мрачные мысли на душе.
  - Извини, всё время забываю, что ты только с дороги! - смутился Камри. - Ладно, отдыхай! А я пока поработаю над презентацией!
  Я ушла в гостевую комнату, и действительно, быстро уснула.
  Следующая неделя прошла быстро. Мы с Камри куда-нибудь выбирались на прогулку, если ему не надо было на собеседование. Один раз даже слетали к Оранжевому океану. Оставшись одна, я обычно первым делом проверяла вызов к Легарду, но получала только надоевшее до оскомины: «вызываемый номер недоступен». Постепенно я начала смиряться, что больше никогда не увижу его, и даже не узнаю ничего. Легария осталась в прошлом. Таком волнующем, полном приключений и нереальных надежд.
  А рядом всегда был уравновешенный правильный Камри, такой надёжный и терпеливый. Когда последнее собеседование было позади, мы вдвоём волновались о результатах, гуляя всю ночь по берегу океана. Камри старался не показывать, как переживает, но он не мог остановиться надолго, постоянно говоря о том, что ему всё равно, какой будет ответ.
  Когда же на следующий день он разбудил меня, пока я отсыпалась от ночной прогулки, вбежав в мою комнату, схватил на руки и закрутил, счастливо смеясь, всё стало ясно. Он теперь инженер в Межгалактическом союзе!
  - Сегодня оформлюсь и сразу полетим отметим в «Верхотуре» мою новое место работы! - сообщил он, отпустив меня с рук. Но глазами застывая на мне. Хорошо, что я спала не голая, но всё равно тело было слишком открыто для обзора.
  Я смущённо и неловко намотала халат сверху, чтобы сгладить ситуацию. Камри встряхнул головой, как будто отгонял наваждение и слегка охрипнувшим голосом спросил:
  - Искорка, ты точно на Легарии ничего с собой не сделала?
  - Специально ничего не делала! - осторожно ответила я, стараясь сделать вид, что никакой неловкости между нами нет.
  - Значит, мне показалось! - улыбнулся Камри и потёр глаза. - Ладно, я на новую работу, нужно уладить увольнение и оформление!
  Оставшись одна, я задумалась, что означает для меня новость. Камри улетит, я останусь одна. Надо будет связаться с агентством и возобновить контракт. А также попытаться жить обычной жизнью, которая теперь бесцельна и скучна.
  Я сняла халат и опять легла в постель. Не хотелось, чтобы этот день продолжался, ведь он ведёт к расставанию с Камри в скором времени. Я попыталась заснуть, чтобы не думать вновь и вновь об одном и том же. Зазвонил коммьюнити. Мне совсем не хотелось отвечать, так как это мог быть только Камри, а значит и новости об его отъезде. Я накрылась простынёй, чтобы не смущаться в очередной раз и ответила.
  - Лери? – настороженно спросил меня заросший щетиной мужчина на экране. – Это действительно ты? Не галлюцинация?
  Я закусила губу, чтобы не заорать от счастья. Легарда можно было узнать только по фиолетовым глазам и этому обращению.
  - Ты живой! – сипло прошептала я, так как горло сдавили подступающие рыдания. В последнее время эмоции просто зашкаливают в моём организме.
  - Конечно, живой! – рассмеялся третий правитель. – Сейчас я приеду за тобой! Ты у жриц спряталась, глупенькая?! А ты что, только в одной простыне, я хочу это видеть! Покрути коммьюнити!
  Как он может шутить, когда столько всего ужасного про него наговорил Легуст.
  - Нет, я не в храме. Легард, послушай! Первый правитель хочет тебя убить! – волнуясь проговорила я.
  - Лери, он мне совсем не страшен! - третий правитель явно рисовался передо мной. – Сегодня на общем совете правящей семьи его предали забвению.
  - Как?! – ахнула я. – Самого первого правителя! Как это у тебя вышло?
  - Расскажу, как увидимся! Малышка, ты где? Я так боялся за тебя и не верил, что ты разбилась в том парито! Чуть с ума не сошёл, пока сканировал местность в горах. А потом информатор передал, что ты скрылась в храме, поэтому я немного успокоился и все силы отдал на осуществление переворота. Но теперь я лечу к тебе, моё счастье!
  Я улыбалась, глядя на него. Какой он необыкновенный! Почему нам нельзя быть вместе? Как я могла от него отказаться!
  - Я на Салере. Разве Легуст тебе не сказал о моём отъезде? – прошептала я, понимая, что теперь посыплются обвинения. Вполне заслуженные. Как я умудрилась поступить так, что перед всеми виновата?
  - Нет, разговор о тебе у нас как-то с Легустом не заходил. Ему было важнее сохранить своё положение. Значит, на Салере? – растерянно переспросил Легард и тихо добавил. – Почему?
  Как объяснить то, что мне самой кажется неправильным теперь. Потому что ты потомок Германгидиса, а я – Лерианы. Пока я молчала, он, видимо, успел сделать какие-то выводы.
  - Ты у этого, у своего Камри? - спросил он, сузив глаза.
  - Да, - пришлось признаться мне.
  - Ясно! - мрачно припечатал он.
  Мы молчали. Я смотрела на него и была счастлива уже от того, что он живой и невредимый!
  - Лериана, что вы сделали с озером? Кто вам помогал? - внезапно перешёл он на официальный тон.
  - Я отдала его всем жителям Легарии! Всё делала одна! - обидевшись, что он не сделал никакой попытки уговорить меня вернуться, решила ограничиться кратким пояснением.
  - А кто дал вам такое право? - всё также мрачно поинтересовался Легард.
  - Великая Сила! - улыбнулась я. - Она очень настаивала, чтобы я так поступила!
  - Лери, что за чушь! - не выдержал взятого тона третий правитель. - Что конкретно ты сделала, кроме того, как неизвестно каким образом разломала вход в пещеру?
  - Я не обязана отчитываться! - возразила я, вскочив с кровати. - Не указывай мне!
  Он явно оторопел. Так как только сопел и смотрел на меня, не мигая. Вот так с этими правителями и надо. Думает, раз живой и невредимый, ему теперь всё можно?
  - Ты сейчас в спальне у Камри скачешь вот в этом на кровати? - вдруг «взорвался» Легард.
  Только теперь я поняла, что давно отбросила простыню. И разговариваю не со своим милым Камри, который лишь смущённо реагирует на мой наряд. Я резко схватила халат, нервно пытаясь одеть его на себя. Потом бросила эти попытки и просто нажала режим «без видео», сообщив:
  - Не твоё дело, где, в чём и на чём я скачу! Долгих лет процветания вам, третий правитель!
  Тут же закончив вызов, пока мне в голову не пришли ещё мысли по тому, где, как и кому может указывать Легард. Вся радость от новости, что он живой и здоровый, улетучилась. Я наконец-то смогла нормально надеть халат. Теперь нужно выпить настой и успокоиться. Коммьюнити вновь зазвонил, но теперь я проверила, кто там хочет со мной поговорить. Это опять был третий правитель. Надо внести его в «отказной список». Теперь я могу со спокойной совестью забыть про Легарию и её представителей власти!
  Всё ещё в нервном возбуждении от принятых решений, я быстро внесла Легарда в «чёрный список». Потом ещё долгое время прокручивала в голове меткие ответы на его вопросы, пока готовила обед, ела и ждала возвращения Камри.
  Друг вернулся, когда уже стемнело. Он сразу предложил поужинать дома, так как было слишком поздно для поездки в «Верхотуру», и время заказа столика было упущено.
  - Искорка, нам надо поговорить, - добавил он, пока разувался и ставил обувь в очиститель.
  Я боялась, что он начнёт разговор о предложении, но Камри повёл речь немного о другом.
  - Сразу скажу, всё в порядке с оформлением в межгалактический союз сверхскоростных линий, или как мне сегодня подсказали сокращение межгасосл! - улыбнулся он, доставая продукты для ужина.
  - Давай помогу! - я встала у стола рядом с ним, с улыбкой посматривая на него.
  - Да, спасибо! - рассеянно ответил Камри, сосредотачиваясь на теме беседы. - Так вот, межгасосл предоставил мне постоянное место работы...
  - Так это же замечательно! - перебила я, - ты теперь всегда будешь рядом! А не в каких-то межпланетных командировках!
  - Нет, Искорка, ты неправильно меня поняла, - продолжил Камри, улыбнувшись моей вспышке эмоций, - я буду постоянно работать, но только на Велтале.
  Я недоверчиво посмотрела на него. Отошла от него и села у окна.
  - Но путь на Велтал занимает только в одну сторону целый месяц! - воскликнула я. - Камри, ты хочешь сказать, что уедешь так далеко от меня? Ты ведь даже в отпуск не сможешь ко мне приехать, времени недостаточно!
   Я предполагала, что у меня будет скучной жизнь, но без Камри она просто невозможна. Он единственный родной человек для меня во всей Вселенной! Да, как брат, как друг, но без него я вообще не вижу смысла в своём дальнейшем существовании!
  - Во-первых, если воспользоваться сверхскоростными линиями, то путь сокращается в три раза, - гордо улыбнулся Камри, тоже забыв о приготовлении ужина. - А во-вторых, Искорка, ты можешь поехать со мной!
  - Во-первых, даже треть месяца я смогу позволить себе потратить только на дорогу в одну сторону. А во-вторых, что я там буду делать? Да меня дальше туристической зоны не пустят! Они же берегут экологию, и чужеземцам разрешается находиться только в столице! Или ты в столице будешь работать?
  - Нет, мне выделили административное жильё на пятом острове, - спокойно ответил друг, ожидая моей реакции.
  - На пятом острове! Но, но, но... - от волнения я даже начала заикаться. - Это же мечта, жить в таком сказочном месте! Почему тебя туда направили? Что там делать инженеру?
  - Раз мечта, присоединяйся ко мне, и будем жить там вместе! - улыбнулся Камри и пояснил про работу. - У межгасосла там новая база размещена, но сотрудники пока туда не набраны, многие отказываются из-за далёкого расположения,так как жизнь устроена здесь. Поэтому там почти все новички, которые ещё не успели создать семью. А я хотел бы взять тебя с собой! В качестве жены, Искорка! Что скажешь?
  Я замялась. Велтал с его райским пятым островом, о котором я знаю только по шоупризывам, был никогда не осуществимой мечтой. Легко было представлять, что бы я сделала, окажись там постоянным жителем. Свой дом, Камри всегда рядом. Может, и мне найдут какую-нибудь работу на этой базе. Это было так заманчиво, кроме одного «но». Я не могу быть женой Камри.
  - Слишком рано я поднял вопрос, да, Искорка? - криво усмехнувшись, спросил друг.
  - Это всё равно надо было когда-нибудь разъяснить, - ответила я мягко, - почему бы и не сейчас. Камри, я не смогу поехать с тобой в качестве жены.
  - Искорка, но по-другому мы просто будем по разные границы галактики! Мы же просто потеряем друг друга! - уже не сдерживая волнения, воскликнул Камри.
  Я это тоже прекрасно понимала. И поэтому лихорадочно продумывала варианты. Я смогу работать где-нибудь поблизости, всего в двух-трёх днях пути. Надо только вспомнить, какие планеты там рядом. Я прижала пальцы к вискам. Не могу я отказаться ещё и от Камри! Это слишком! И мешать ему не могу! Почему всё так сложно?
  Он подошёл ко мне ближе и нежно убрал назад мои выбившиеся из причёски пряди волос. Присел передо мной на корточки и приподнял подбородок.
  - Искорка, посмотри на меня! Я буду ждать столько, сколько потребуется! Просто нам надо пожениться, чтобы получить разрешение на твоё пребывание на Велтале. Это ничего не изменит в наших отношениях, пока ты не будешь готова!
  Я посмотрела на него и попыталась улыбнуться. Он на самом деле самый лучший мужчина из всех, кого я встречала в своей жизни. Разве можно быть настолько бескорыстным и неэгоистичным! И я просто обязана не дать ему совершить такую ошибку, как связать со мной жизнь!
  - Нет, Камри! Ты можешь встретить замечательную девушку, а из-за меня она пройдёт мимо, и ты потеряешь свой шанс быть рядом с любимой! - теряя доводы, отказалась я.
  - Если я уеду без тебя, то на самом деле потеряю шанс быть с любимой девушкой рядом! - с отчаянием в голосе ответил Камри, вставая и отворачиваясь от меня.
  И я «сдалась». Вскочила, обняла, прижавшись щекой к его спине и прошептала:
  - Если ты обещаешь терпеливо ждать, то я согласна!
  Камри медленно обернулся, осторожно передвинув мои руки к себе на грудь.
  - Ты слышишь, как моё сердце бьётся, Искорка? - тихо спросил он, улыбнувшись. - Оно выдаёт меня. Ты можешь понять, как я волнуюсь!
  Под тканью рубашки я чувствовала частое биение.
  - Ты дорога мне! И можешь ставить любые условия! Только будь со мной рядом! - он обнял меня, прижав к своей груди и поцеловал в меня макушку.
  Я замерла в его объятиях, не в силах произнести ни слова. Не думала, что Камри испытывает настолько сильные чувства. Мой исиё уловил сильные эмоции нежности и страха, что я откажусь.
  Больше мы о наших чувствах не говорили в этот вечер. Приготовили ужин вдвоём, отпраздновали новую должность Камри и обсуждали планы на будущее. Я была почти счастлива и улавливала те же эмоции от друга.
  На следующий день мы подали документы в бюро регистрации семейных отношений. Я одела яркое платье, которое купила ещё до отъезда на Легарию потому, что Камри оно понравилось. Он сам был уже в спецформе от Межгалактического союза сверхскоростных линий. Про себя я называла его новое место работы полностью, так было солиднее. Перед нами была небольшая очередь из претендентов на различное оформление документов.
  Проведя идентификацию по нашим чипам на пальцах, регистратор флегматично спросил:
  - Вы знаете правила заключения брака на Салере?
  - Да! - ответил Камри за нас двоих. - А почему такой вопрос?
  - Просто ваша невеста уже замужем, а на Салере полигамия запрещена, - безэмоционально продолжил регистратор. - Так что вам стоит слетать в соседнюю галактику, чтобы пожениться!
  - Что?! - воскликнули мы вдвоём с Камри.
  Конечно, мой друг был больше удивлён, чем я. Но мне было странно, что Легард до сих пор не решил этот вопрос, а мне теперь объясняй Камри, как это получилось.
  - Следующий! - выкрикнул регистратор, игнорируя наше недоумение.
  - Это какая-то ошибка! - уверенно произнёс Камри, но я потянула его за руку и отрицательно покачала головой.
  Он отошёл вместе со мной из очереди.
  - Искорка, что это значит? - стараясь не выдать волнение, спросил у меня.
  - То, что ваша невеста забыла предупредить, что она моя жена! - раздался до боли знакомый голос за моей спиной.
  Я резко обернулась и едва не побежала навстречу Легарду. Остановило лишь то, как мрачно он выглядел, сложив руки на груди и недобро посматривая на нас. На нём была обычная одежда, что несколько сбивало с толку, так как я привыкла видеть традиционную форму правителей Легарии.
  - Что же ты молчишь, Лериана? - одно только обращение сказало бы, как он сердит. Можно было, даже не видя его, это определить.
  - Третий правитель, так удивительно вас здесь видеть! - выдавила я. - Камри, помнишь, я говорила, что на Легарии буду работать у него? Это Легард, третий правитель!
  Камри сосредоточенно кивнул, глядя на него.
  - Третий правитель, это Камри Кариото! - закончила я представление. Не буду же устраивать публичные разбирательства. Что он здесь делает, почему брак до сих пор не расторгнут, почему он осуждающе смотрит на меня?
  Легард тоже молча кивнул, посмотрев прямо на моего друга, но тут же перевёл взгляд на меня.
  - Лери, почему ты уехала с Легарии? - видимо, третьего правителя публичные сцены не смущают.
  - Как вы меня нашли? - задала я встречный вопрос.
  - Поиск по коммьюнити, - отмахнулся Легард от темы, как от несущественной. - Рад, что ты оставила его себе. Лери, нам нужно спокойно поговорить!
  Я виновато посмотрела на Камри, но третий правитель уже опередил:
  - Извините, но мне с моей женой надо выяснить несколько вопросов прежде, чем она снова решит ещё за кого-нибудь выйти замуж!
  Внутренне я начала закипать от подобной наглости! Мы разведены! Просто он не передал документ в Единую книгу памяти и делает крайней меня!
  - Да, я понимаю, что вам надо поговорить, но, Искорка, ты точно хочешь этого? - всё так же сосредоточенно обратился он ко мне.
  - Да, Камри, прости! Но я всё объясню тебе потом! Это был фиктивный брак! - припечатала я, сердито оглянувшись на Легарда. Он ведь специально повёл речь таким образом, будто брак был настоящий! Но он прав — зря я отказалась решить всё по телефону. Наверно, подсознательно желала, чтобы Легард боролся за меня.
  Я подошла к третьему правителю, оглядывая помещение в поисках секьюи.
  - Вы без охраны? - поинтересовалась на отвлечённую тему, чтобы ослабить напряжение.
  - Да. А ты считаешь меня нужно от тебя охранять? - улыбнулся Легард. Со вчерашнего дня он побрился, и стал выглядеть моложе.
  Хотелось подойти и обнять его, чтобы проверить, что это не мираж.
  - Мы так и будем стоять здесь, или ты всё ещё надеешься сегодня выйти замуж, Лери? - саркастически заметил он. И я опять начала сердиться. Что он себе позволяет?
  - Мы можем поехать к нам домой! - предложил Камри.
  - Благодарю, но вариант меня не привлекает! - отрезал Легард, но мой друг не обиделся.
  - Тогда я поеду один! - он подошёл ко мне, поцеловал в щёку и прошептал. - Жаль, что ты не смотришь на меня так, как на него! Звони, как вы закончите вяснять отношения! Если ты, конечно, всё ещё захочешь возвратиться ко мне! Помни, я завтра улетаю! Решить тебе нужно всё сегодня!
  Третий правитель смотрел на нас потемневшими глазами, но ничего не говорил.
  - Умный парень! - прокомментировал Легард, как только Камри ушёл.
  Я удивлённо посмотрела на него.
  - Ты же понимаешь, что я слышал его слова тебе? - пояснил он и предложил. - Пойдём в ресторацию?
  - А может сначала расторгнем брак, которым вы меня всё время попрекаете, совершенно не имея на это прав? - поинтересовалась я.
  - Ага, друг ушёл, можно показывать свой настоящий характер! - констатировал Легард, видя, как это меня выводит из себя.
  - Зачем вы вообще приехали? Я ведь плохая, что-то сделала с вашим родовым озером, а потом сбежала с Легарии. Зачем я вам нужна? - горько проговорила я.
  - Лери, зачем ты так? - третий правитель взял меня за руку. - Пойдём уже отсюда, и нормально поговорим!
  Я оглянулась, новые посетители и регистратор с интересом поглядывали на нас за неимением других развлечений. Легард прав, надо уходить. Я согласно кивнула, и мы вышли на улицу. Но из-за шума проносящегося транспорта и вечно толкающихся спешащих прохожих, отложили попытки поговорить до более спокойного места. Торговый центр рядом с бюро только успел открыться, когда мы заняли первый столик в ближайшем кафе внутри. Вместо окон там были огромные экраны с популярными видами разных планет. Нам «повезло» попасть на тот знаменитый шоупризыв с Велтала, о котором я вспоминала, когда решала о предложении Камри.
  - Что-то не так? - спросил Легард, заметив, как я замерла, рассматривая панораму пятого острова.
  - Нет, всё в порядке, - ответила я, печально улыбнувшись, - Камри будет там жить! Как же там красиво! И так далеко!
  - Так ты хотела уехать с ним на Велтал? - возмутился третий правитель. - А я, как же я? У тебя совсем не сохранилось никаких чувств ко мне?
  - Да какая разница теперь, - устало махнула я рукой, пытаясь изучить всплывшее над столом варианто. Не сумев сосредоточиться, просто нажала наугад какой-то настой и выпечку к нему.
  - Лери, да что произошло? Ты с ума меня сводишь своими недомолвками! Что произошло с тех пор, как я уехал с Легустом? Ты изменилась с тех пор, - Легард даже не пытался скрыть возмущёние в голосе. Но в кафе наша эмоциональность никого не интересовала. Обслуживанием занимались андроиды.
  - Ладно, я всё расскажу, - решилась я. Что в самом деле я теряю? - Мне снились сны, необычные сны, которые разъяснили историю правления на Легарии. Например, вы знали, что Германгидис был захватчиком-чужеземцем?
  - Откуда ты это узнала? - было видно, что не такой ответ он ожидал от меня услышать. - Мне рассказал Легуст. Но, Лери, откуда тебе это известно?
  - Я же говорю, сны! - нетерпеливо ответила я. - Великая Сила, или Легария, или девушка из легенд, всё едино, показала мне прошлое в снах. Так вот, я — потомок правящего рода до прихода Германгидиса. Естественно, одна из многих. Но сути это не меняет. А вы — потомок Германгидиса, который почти уничтожил наш род.
  Я замолчала, оборвав свои объяснения, и тоскливо смотрела на сменяющиеся великолепные виды Велтала. Даже вчера вечером мне было легче разговаривать с Камри, чем сейчас видеть так близко Легарда и знать, что он дальше от меня, чем пятый остров.
  - Лери, какое это имеет значение для нас? Это единственная причина, почему ты сбежала? - спросил он, положив руки на стол.
  - В основном — да. И ещё меня напугал Легуст в космопорту. Он сказал, что избавился от тебя. И хотел так же поступить со мной! Я ужасно испугалась и когда делегаты, присланные Камри, предложили помощь в отъезде, с радостью согласилась. Легард, он меня так напугал! - я вновь вспомнила те чувства, что испытала на Легарии.
  Третий правитель нервно сжал руки в кулаки и снова разжал их.
  - Лери, это всё в прошлом! Тебя больше никто не обидит! - он протянул ко мне руку, но не дотронулся, вернув в прежнее положение.
  - Я могу верить вашему слову? - улыбнулась я и, когда Легард согласно кивнул, добавила, - как и в случае с фиктивным браком, когда мне было обещано, что уже к отъезду с Игурии я буду вновь свободна?
  Третий правитель смутился.
  - Лери, это нечестно! Ты же сама знаешь, сколько возникло трудностей! - ответил он.
  - А сейчас на Легарии нет трудностей? - задала я новый вопрос.
  - Конечно, есть. Ты же не знаешь, что там произошло! - воскликнул Легард и тут же осёкся, - но они не имеют отношения к твоей безопасности!
  - Даже когда выяснится, что я — посвящённая? - недоверчиво переспросила я.
  - Да это уже все в моей семье знают! Я же узаконил наш брак на Легарии, подтвердив, что ты — моя избранница! - заверил меня третий правитель.
  - Что? - крикнула я. - Без моего согласия?
  - А откуда я знал, что ты успела сбежать с Легарии и забыть, что согласилась быть моей? - возмущённо ответил Легард.
  - Я не давала такого согласия! - возразила я.
  - А твой поцелуй тогда чем был? Откуда я мог знать, что ты их раздаёшь на право и на лево! - начал повышать голос третий правитель.
  Такого оскорбления я уже вынести не смогла.
  - Спасибо за компанию, но мне расхотелось есть! - «бросила» я и быстрым шагом направилась к выходу.
  - Лери! - кинулся следом Легард, схватив меня за руку. - Прости, я погорячился! Пойми меня. Я думал, ты испытываешь ко мне то же, что и я. Когда ты вчера закончила разговор, я сразу указал маста подготовить корабль для рейса на Салеру и сегодня был просто ошарашен тем, что ты хотела выйти замуж за этого Кариото! Я не могу тебя понять! Но очень хочу этого!
  Я молчала, стараясь найти повод закончить этот бессмысленный разговор. Нам всё равно не быть вместе.
  - Если вам будет легче, то я испытываю те же чувства, что и вы! - призналась я, ожидая его реакции.
  - Лери! - обрадованно выдохнул Легард, но тут же засомневался. - Но ты собиралась замуж сегодня выйти, и не за меня! У вас, чужеземцев, так принято?
  - Нет, я так обычно не поступаю. Всё получилось из-за внезапно появившихся обстоятельств. Камри уезжает на новое место работы, на Велтал. А я не хочу оставаться одна! - попыталась оправдаться, понимая, как это некрасиво звучит со стороны.
  - Вернёмся за стол! - предложил он, потянув меня за собой.
  - Лери, - начал он,когда мы сели на прежнее место. Андроид сразу поставил перед нами заказ и подставил карточку для оплаты. Легард приложил руку с чипом и подождал, когда андроид удалится.
  - Я неправильно вёл себя с момента решения жениться на тебе. Но теперь хочу, чтобы всё было ясно. Лериана, я прошу тебя стать моей женой! - серьёзно продолжил он, пристально глядя мне в глаза.
  Прежде,чем я успела ответить он прижал свою ладонь к моему рту. Потом убрал руку и мысленно сказал:
  «Лери, если всё дело в Легарии, то мы можем туда не возвращаться! Я уже больше не третий правитель! Согласна ты выйти замуж за простого жителя Легарии?» - он улыбался, но по глазам было заметно, как он напряжённо ждёт ответа.
  «Я должна подумать! Простой житель Легарии — это не то же самое, что и третий правитель!» - я улыбнулась в ответ. «А если серьёзно, что произошло с тех пор, как вы уехали с Легустом?»
  «Во дворце Леграна уже было известно, с кем вместе готовил заговор Легорий. Ещё был замешан Легам, тот самый посвящённый, которого ты видела в храме. Кстати, это он навредил ручью пять лет назад. У него не рождались дети, хотя он сменил несколько жён и фавориток, поэтому он решил взорвать устье ручья, чтобы ни у кого из правящей семьи не было посвящённых детей. Кстати, что ты сделала с озером? Может всё-таки признаешься?» - Легард наконец-то обратил внимание на еду.
  «Не уверена, что могу открыть эту тайну. Она не моя. Может быть, потом? А что же произошло дальше? Почему Легуст решил избавиться от тебя?» - я лишь отпила глоток настоя.
  «О, это произошло неожиданно! Я, конечно, был согласен с тобой в подозрениях, что первый правитель знает больше остальных, хотя и не хотел тебе в этом признаваться. Сначала я упомянул Германгидиса с вопросом,был ли он посвящённым? И почему его имя не похоже на наши? Легуст сказал, что мне лучше не интересоваться историей. Тогда я не слишком заострил на этом внимание, так как был рад, что все зачинщики восстания выявлены. Значит, можно будет попросить тебя остаться на Легарии. Но мне хотелось большего, а именно объявить тебя законной избранницей. Думая, что располагаю козырем, я уверенно заявил Легусту, что Великая Сила тебя непременно одобрит. Ему надо всего лишь подтвердить, пока источник завален, что он согласен с моим выбором. Знаешь, когда первый правитель одобрял выбор избранницы, то чаща в пещере всегда подтверждала его согласие. Мы с тобой знаем, почему. Но я никак не ожидал, что Легуст наотрез откажется. Поэтому начал его уверять и даже сообщил, что ты посвящённая! Это было ошибкой! Я сразу не понял, что он не просто так проникся моими доводами. И даже порекомендовал не задерживаться во дворце Леграна, а лететь и порадовать вестью тебя. Но я решил, что новость подождёт. Надо было обсудить ещё много деталей по восстановлению порядка, по переизбранию второго правителя вместо Легория. Мои намерения изменило прибытие информатора с известием, что ты пропала!» - Легард перестал есть и посмотрел на меня долгим взглядом. «Лери, что я пережил, когда увидел разбитый парито около горы, не передать словами!»
  «А как ты добрался до горы? Легуст сказал, что ты разбился в пути!» - ловя каждое слово рассказа, я и не заметила, как перешла на более личное обращение к Легарду.
  « О, это отдельная история! Я всегда проверяю парито перед вылетом. Это уже на автомате происходит привычным сканированием. И в этот раз не был исключением. Увидев специально разорванный провод подачи энергии, я сразу догадался, почему Легуст так настойчиво предлагал немедленно вылететь в мою резиденцию. Поэтому договорился с Леграном, что он вместе с секьюи будут ждать меня в парито в тысяче аргонов от дворца. А сам тем временем медленно вывел неисправное парито в назначенное место. Бросив его там, я пересел в парито, что мне оставил Легран. Он вместе с секьюи вернулся обратно во дворец, пообещав, что будет наблюдать за поведением первого правителя» - рассказал он.
  «Но почему пятый правитель поверил тебе?» - засомневалась я.
  «Мы с Леграном давно обсуждали, что надо менять систему правления, так как прежняя была основана на выборе Великой Силы. Но особенные дети перестали рождаться. И остальные правители тоже не раз поднимали этот вопрос, кроме Легуста. Он был категорически против. Когда я рассказал Леграну сокращённую версию того, что произошло у пещеры, он тоже обратился к первому правителю с тем, чтобы вновь пересмотреть распределение функций. И тот посоветовал ему не настаивать, иначе некому больше будет настаивать. Всё это дало определённые выводы» - пояснил Легард.
  «А как ты догадался, что я в горах?» - поинтересовалась я.
  «Я ещё во дворце расспросил информатора, какой парито ты взяла, и в какую сторону направилась. Нетрудно было вычислить, что ты полетела к источнику Великой Силы. Сложно было понять, зачем. Когда я увидел раскуроченный выход из пещеры, то удивился. Но затем я увидел разбитый парито. Это был страшный период, когда я решил, что ты погибла. Когда не обнаружил тебя в обломках, то бросился к пещере, но там тоже никого не было, только остывающие горячие камни и мелкие ручейки, что стекали в разлом у входа. Тогда я понял, что тебя нужно искать в окрестностях. Я сканировал реку и окружающую местность, но нашёл лишь странные следы, как будто кого-то тащили по берегу долгое время, а затем следы обрываются. Я терялся в догадках, что произошло, пока не вернулся домой и не узнал от маста, что Лестана передала весть о тебе. Лери, что ты там делала?»
  «Спустила озеро в Пераленту», - призналась я, виновато поглядывая на него.
  Легард рассмеялся. «Что-то подобное я и предположил,когда заметил редкие всполохи лиловых искр в водах реки, пока искал тебя там. Но зачем?»
  «Пусть у всех жителей Легарии будут рождаться особенные дети!» - ответила я, готовая выдержать его негодование.
  «А что, это идея!» - улыбнулся он. - «Значит, любой житель сможет читать мысли? Даже страшно представить, зачем тебе это понадобилось, а, Лери! Неудивительно, что ты сбежала. Легуст бы этого не простил!»
  «А ты, ты простишь?» - я даже затаила дыхание в ожидании ответа.
  «Конечно, прощу, глупышка!» - он взял меня за руку и погладил ладонь. - «Я же тебе говорил, что мне всё равно теперь, когда я знаю, что Великая Сила никого из нашей семьи не выбирала. Я уже отказался быть правителем. Я теперь только советник по переговорам» - он криво улыбнулся. - «Не представляешь, как сложно заново начинать смотреть на окружающий мир!»
  Мне было так хорошо. Что бы там на Легарии не творилось, главное, что Легард выбрал меня и нашу совместную жизнь! И это было его собственное решение. Я молчала, наслаждаясь тем, что между нами всё выяснено, что моя жизнь вновь полна смысла.
  «Лери!» - вывел меня из задумчивости голос Легарда. - «Я так и не услышал, согласна ли ты стать моей женой?»
   «Согласна!» - улыбнулась я. «Нам заново нужно подавать заявку?»
  «Нет, я уничтожил документ о разводе, да и свидетелей не было, что мы с тобой соглашались с ним, так что он всё равно был недействительным!» - ответил довольно улыбающийся Легард.
  - А как же Констанцио Единственный, он же видел документ! - воскликнула я вслух, забыв о секретности.
  - Хм, - как-то смутился Легард, - Лери, тут такое дело... Понимаешь, он его никогда не видел.
  Я непонимающе посмотрела на мужчину.
  - Ну не смотри так на меня! Я просто не собирался с тобой разводиться, поэтому уничтожил форму, как только ты тогда вышла из кабинета.
  - А как же разговоры, что Констанцио отказывает в разводе? - спросила растерянно я.
  - Должен был же я как-нибудь объяснить, почему мы остались женаты, - смущённо оправдывался Легард, а потом нахально улыбнулся, - но ведь я всё сделал правильно, сейчас не надо заново оформлять документы!
  Видя его счастливым, я не смогла злиться и рассмеялась.
  - И что же нам теперь делать? - спросила у него.
  - Наконец-то просто жить, Лери! - улыбнулся Легард, уже подходя ко мне. Я встала,гадая, куда мы пойдём. Но У Легарда сначала было другое неотложное дело. Он крепко обнял и, целуя в губы, мысленно добавил: "Где угодно жить, но всегда быть вместе!"
  Эпилог
  Лестана проводила меня до порога храма.
  - Лериана, не беспокойся, с малышами справляться труднее всего. Потом они будут более спокойными, - объясняла она мне.
  Легко ей говорить, у неё за плечами годы наставничества с младшими из правящей семьи, а у меня только опыт из интерната в общении с таким количеством детей. Как смеялся Легард: «Сумела сама решить, что для жителей лучше, придётся отвечать за последствия! Помоги бедным жрицам справиться с потоком посвящённых детей, с которыми не могут сладить родители!»
  Это была моя идея превратить храмы в наставнические приюты. Пришлось «принести весть от Великой Силы» на общем собрании правящей семьи и жриц почти пять снежных сезонов назад, что скоро по всей планете начнут рождаться особенные дети. Как я и надеялась, ими оказались не только мальчики. Конечно, мне поверили, я же была «необыкновенной», всего месяц как родила двойняшек, девочку с лиловыми глазами и мальчика с фиолетовым цветом глаз. Правда, кое-кто хотел предложить отбирать особенных детей у родителей, но я сразу сообщила, что почти все родившиеся дети будут таковыми.
  Больше всех были счастливы жрицы. Лестана постоянно посылала мне мысленное: «Спасибо!»
  И вот теперь мы обе, уставшие после уроков по наставничеству, прощались около парито. Я с удовольствием направлялась домой, радуясь, что моя работа только два дня в неделю, остальное время распределено на семью, в большей степени, на двойняшек Леонвиллу и Летиорга. Надо будет предложить на общем собрании называть детей, начиная с разных слогов, иначе вся планета заполнится ле-детьми.
  Парито, как всегда, летел на автопилоте к нам домой, а я решила использовать это время для звонка Камри.
  - Искорка, как хорошо, что ты позвонила! - радостно сообщил он, сразу поставив коммьюнити на специальную поставку от себя, поэтому я могла видеть, что он занят какой-то идеей. Друг быстро что-то вводил на кэйсере.
  - Не отвлекаю? - улыбнулась я, уже привыкнув к такому способу общения с Камри.
  Он мельком глянул на меня и, не отрываясь от кэйсера, ответил:
  - Нет, конечно! Искорка, слушай, вынужден тебя огорчить. В этом году мы с Линдой к вам не прилетим.
  - Что? - возмутилась я. - Я уже пообещала двойняшкам, что их любимые дядя Камри и тётя Линда приедут к концу плодового сезона!
  - Знаю, знаю! - перебил он. - Но, Искорка, ты перестанешь сердиться, как узнаешь причину!
  Он улыбался, уже отставив кэйсер в сторону.
  - Мы ждём малыша! Вернее, Линда беременна! А я жду его или её, пока неизвестно, вернее,всё-таки мы вдвоём ждём, но в разном состоянии... - от волнения он путался.
  - Камри! - выдохнула я и улыбнулась. - Поздравляю! Придётся нам с Легардом вас навестить!
  - Искорка, извини, времени совсем на разговоры нет! Работы много, а в свободное время теперь нужно столько сделать! Я же не господин советник на Легарии, маста мне не положены! - рассмеялся Камри и попрощался.
  После разговора с другом я ещё пару минут просто улыбалась, но потом нахмурилась, вспомнив сон прошлой ночью. Опять приходила Легария и, мило пообщавшись со мной о развитии новой системы правления и образования на планете, напоследок сообщила:
  - Кстати, забыла сказать про мой подарок вам с Легардом. Раз уж ты решила пойти против моего пожелания не смешивать правящие семьи, то я решила лучшим выходом будет сильное смешивание родов. Лериана, начиная со следующего первого дня сезона цветения, каждые три снежных сезона у тебя будут рождаться двойняшки!
  Я сразу поняла, что она пошутила , как только проснулась и всё посчитала. Я пью закрывающий настой каждый день, после того, как решила, что мне двух детей предостаточно на всю жизнь. Муж был против, но не ему рожать. Даже с его целительной силой этот процесс не назовёшь удовольствием. А уж как давит бремя ответственности за каждого из этих чудесных, когда спят, малышей. До следующего дня цветения ещё почти три разных сезона. Но на всякий случай, объясню Легарду, что ближайший сезон наша кровать только для сна. Какой бы ни была Великой Сила, против обычной предосторожности она явно спасует. Успокоенная этими мыслями, я добралась домой. После того, как переоделась и умылась, сразу прошла в детскую. Мирта, приглашённая из дворца помогать в наш новый дом, смотрела за малышами, которые развлекались тем, что общались мысленно в данный момент.
  Увидев меня, подбежали и стали рассказывать, что у них произошло за день.
  - А Лет хотел меня ударить! - наябедничала моя малышка.
  Мирта испуганно охнула:
  - Госпожа не было такого! Дети не ссорились! Леовилла, дитя,зачем ты так говоришь?
  - Он так подумал! - торжествующе сообщила моя дочь.
  Я мягко укорила сына:
  - О чём я тебе говорила раньше, моё ты чудо?
  - Нужно уметь скрывать то, что думаешь? - поинтересовался малыш.
  Я едва сдержала улыбку:
  - Нет, Летиорг, нельзя думать о плохих вещах! А тем более поступать плохо!
  «Да уж, наставничество продолжается!» - подумала я, устало улыбнувшись.
  Вечер шёл в привычном ритме, когда вернулся Легард. Дети сразу переключили всё внимание на него и я с удовольствием не мешала им, наблюдая издали, как пытается сосредоточиться на их историях муж.
  - Милая, я очень голоден! - нашёл серьёзный повод освободиться от «плена» муж, подходя ко мне с дочкой на руках.
  - Дети, пора спать! - сообщила непререкаемым тоном Мирта, и дети послушно последовали за ней, однако мысленно сообщив нам с Легардом, что не заснут без сказки от мамы.
  - Конечно, мои дорогие, мама к вам скоро подойдёт! - улыбаясь пообещал муж и обратился ко мне, - правда, милая?
  - Да, милый! - ответила я, - могу вообще в детской остаться на всю ночь.
  - Что-то не так, Лери? - встревожился он.
  Мы уже пришли в обеденную залу, где на горячем камне были оставлены закрытые блюда для нас.
  - У меня был сон, - начала я.
  - Приходила Великая Сила? - сразу поинтересовался Легард. Он немного завидовал, что ко мне является Легария, хотя я много раз повторяла, что с удовольствием передала бы ему честь общаться с планетой.
  - Да, - терпеливо ответила я, не обращая внимания, что он перебил, - Легард, она сказала, что к следующему первому дню сезона цветения у нас будет ребёнок! Вернее, опять двойня!
  Легард смутился, пытаясь удержать улыбку.
  - Милый, ты чему улыбаешься? - подозрительно глядя на него, спросила я.
  - Лери, ты же знаешь, я буду только рад! - не стал скрывать муж, уже вовсю улыбаяясь.
  - Нет, дорогой, мы решили, что нам вполне хватает Леонвиллы и Летиорга! - напомнила я.
  - Лери, это ты решила и я согласился. Но если Великая Сила дарит такой подарок, разве можно отказываться? - попытался смягчить меня муж.
  - Нужно отказаться! - возразила я. - Просто подождём в ближайшие дни с этим, ну, этим...
  - С чем, любимая? - явно развлекаясь, спросил Легард.
  Я покраснела. Он же знает, как я смущаюсь обсуждать это.
  - Мы будем в кровати только спать! - резко выпалила я.
  - Уверена, что ты этого хочешь? - вздохнул Легард, потом задумчиво добавил, - только это уже не поможет...
  - Что? - я надеялась, что ослышалась. - О чём ты говоришь, милый?
  - Лери, я надеялся, что у меня ещё есть некоторое время не сообщать тебе... - он уже подошёл и обнял меня за плечи, успокаивающе гладя.
  Я всё поняла, в прошлый раз именно он первым сообщил мне, что я беременна. Благодаря дару целительства, Легард сразу смог это увидеть. Теперь понятны стали улыбки жриц, которыми они сегодня обменивались, как только я появлялась рядом. И оброненная на обеде фраза Лестаны: «Лериана, мы будем рады, когда ты захочешь поделиться новостью!» Я думала, они ждут очередной вести от Великой Силы. Хотя это как раз и есть её послание!
  - Значит, каждые три снежные сезона? - я посмотрела на Легарда, надеясь, что он меня разуверит.
  - Я постараюсь не разочаровать Великую Силу! - улыбнулся муж, но увидев, как я расстроилась, добавил. - Лери, ведь это же необыкновенное счастье! Я не могу злиться и притворяться, что расстроен!
  - Посмотрим! В следующий раз я буду начеку! - упрямо сжала я губы, начиная ужинать. Мне теперь понадобится хорошо питаться.
  
  
Оценка: 6.99*48  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Ефремов "История Бессмертного-2 Мертвые земли"(ЛитРПГ) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Тополян "Механист"(Боевик) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"