Земляника Елена: другие произведения.

Поколение игрек, или сто дней изменений

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 4.75*21  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Как часто выпадает шанс изменить свою жизнь? Каждый день. Только обычно хочется, чтобы кардинальные изменения произошли чудесным образом, не требуя от нас никаких усилий. Вот так бы и жила современная девушка Лида, придерживаясь этого правила, ничем не выделяясь, ничем не интересуясь особенно. И нужен был ей стимул, чтобы заново взглянуть на свою жизнь. Как сказала Грета Гарбо:" Жизнь была бы чудесной, если бы мы только знали, что с ней делать." В иллюстрациях путешествие героини, фото из моего личного архива. Окончено 06.05.2014:) Поступила разумная критика, что стоит всё-таки немного больше описать дни героини. Раскрыть не только внешние, но и внутренние перемены, что произошли с Лидой. Поэтому я собираюсь улучшить произведение. Но это будет не скоро, поэтому вам выбирать, читать текущую версию, или ждать добавления когда-нибудь:) Своё обещание по добавлению к сентябрю 2014 года я не выполнила, к сожалению. Всё из-за лени. Большое cпасибо Вале Езерской за обложку!

  
  Поколение игрек или сто дней изменений
  
  
  Сначала мечты кажутся невозможными, затем неправдоподобными, а потом неизбежными.
  Кристофер Рив
  
  Только вы властны изменить свою жизнь к лучшему, просто вознамерившись сделать это.
   Восточная мудрость
  
  - Медведева, слышь, подожди! - послышался сзади запыхавшийся голос.
  Я оглянулась. Меня пытался догнать Малютин, коллега из отдела закупок. Я остановилась и заинтересованно смотрела, как мужчина в расстёгнутой куртке бежит ко мне, оскальзываясь на подтаявшем снегу.
  - Ничего себе, ты быстро ходишь! - пытаясь отдышаться, он судорожно хватал ртом воздух.
  'Курить меньше надо!' - злобно процитировал внутри меня язвительный голос. Но внешне я ничем не выдала своих мыслей, ожидая, что понадобилось Малютину.
  А он явно нервничал. Молча застегнул куртку, достал сигарету и закурил, выпуская небольшие облачка дыма. Я недовольно отошла на пару шагов и уже собралась высказать всё, что думаю, как мужчина наконец-то решился начать разговор.
  - Медведева, ты давно Кролеву знаешь?
  - Вместе учились, - осторожно сообщила я, уже предполагая продолжение. Это было обычно скучно. Моя подруга была красивой, и вот такой разговор мне уже был знаком наизусть, со студенчества. Я нетерпеливо переступила с ноги на ногу. Было не слишком морозно, но если мало двигаться, то холод чувствовался, несмотря на то, что на мне была тёплая одежда и обувь.
  - А она... Она что-нибудь говорила обо мне? - заметив мой манёвр по согреванию, поинтересовался Малютин. Он сделал ещё одну затяжку и выкинул сигарету.
  Мы вместе проследили за её полётом в снег, упав в который она быстро погасла. Я невольно скривилась. 'Он ещё и мусорит!' - опять проснулся мой внутренний ментор.
  - Нет, Малютин, она о тебе никогда не говорила, не интересовалась и вообще вряд ли знает, кто ты такой! - эта резкая тирада была результатом моего недовольства его поведением. - А теперь я хотела бы уйти домой! Пока!
  Мужчина опешил. А потом крикнул мне в спину, пока я ещё недалеко ушла.
  - Язва, ты, Медведева! А она ещё меня заметит!
  Я только ускорила шаг. Мнение каких-то недалёких коллег меня мало беспокоит. Мужества подойти к Лоре не хватило, а обозвать меня гораздо проще. Ничего, пусть радуется, что моя подруга пока ещё его не заметила. Сегодня позвоню ей, он ещё будет с тоской вспоминать о тех временах, когда любовался ею издали. Я своей подругой восхищаюсь. Она часто ходит на свидания, меняя ухажёров при необходимости. Мужчины и сами не замечают, как их одолевает желание подарить ей какое-нибудь ювелирное украшение на каждом свидании. А затем она страдальческим голосом извещает их, что ничего из этих отношений не получится. Она ошибочно решила, что он тот, кто ей нужен. В общем, я с удовольствием поступала бы с такими, как Малютин, подобным образом. Но я не Лора. Не, я такая же стервозная, но вот красоты нет, а значит, и поступать мне так не с кем. Некрасивая, да ещё и со злобным характером - это ужасное сочетание. Но идеально подходит для администратора по хозяйственным делам в нашей компании. Лора же ассистент в приёмной директора. Но на это место берут не только симпатичных, но ещё и знающих как минимум два иностранных языка: немецкий и английский. Генеральный директор в компании почти не знает русского языка.
  Несмотря на то, что учились мы с подругой на экономистов, как-то плавно мы обе решили, что карьера нам не нужна. Как и благополучное замужество с детишками.
  - Мы с тобой 'поколение игрек'! - авторитетно заявила Лора, когда мы обедали в кафе, которое находилось в нашем офисном здании на цокольном этаже. Другими словами, в подвале. - Я недавно в одном сериале услышала это определение. Это молодые люди, которые сознательно выбирают работу, не требующую ответственности, и отказывающиеся от карьеры.
  - Да, ладно, Лорка! Твоя работа - то ещё удовольствие! Всё время требует внимания к боссу плюс куча всяких обязанностей! - возразила я.
  - Это всё ерунда, когда привыкаешь! Одни и те же обязанности каждый день! Я ведь работаю тут уже три года! Скукотища! - отмахнулась подруга, оглядывая зал в поисках новой жертвы своей привлекательности.
  Я уже почти дошла до многоэтажки, в которой снимала квартиру, размышляя, как порадую Лору очередным поклонником. Но тут от ступенек крыльца меня решительно отпихнул какой-то мужчина со словами:
  - Тётка, посторонись!
  Это был как удар молнии! Меня впервые назвали 'тёткой'! Уже пару лет было противно слышать 'женщина', когда обращались ко мне, но 'тётка'! Это был перебор! Я злобно посмотрела вслед нахалу, который окончательно испортил мне настроение. Но он даже не оглянулся, быстро забежав в подъезд и мелькнув коричневой дублёнкой.
  Поднявшись по ступенькам крыльца, я достала ключи от домофона. На мою 'мазохисткую' радость мужчина всё ещё стоял у лифтов, и я смогла рассмотреть его. Обычное незапоминающееся лицо, возраст от тридцати пяти до сорока лет. И он меня, молоденькую, ну ладно, почти молоденькую девушку обозвал 'тёткой'! Подошёл лифт, но я не захотела зайти вместе с этим мужчиной, сделав вид, что проверяю почту в ящике. Как я и предположила, он ждать не стал, а сразу поторопился уехать. Вызвав другой лифт, я задумалась, почему я обиделась на обращение 'тётка'. Какое мне дело до всяких грубых мужиков? Но довод не помогал. В лифте я внимательно посмотрела на себя в зеркало. Что во мне такого, что никто не хочет быть галантным? Вести себя хотя бы вежливо. На меня смотрела уставшая молодая женщина с неаккуратно убранными волосами. Так ведь я только что сняла шапку, как тут сохранить причёску? Да и зачем мне напрягаться, если мужчины всё равно не смотрят на меня? Стоп! А может, они потому и не смотрят, что я не напрягаюсь. Как там сказал Малютин, 'она ещё меня заметит'? Я разозлилась. Это ты ещё, Малютин, меня заметишь!
  Довольная последней мыслью, я вышла из лифта. 'Вот попрошу Лору мне помочь стать красивее! Тогда вы ещё побегаете за мной, мужики!' - подумала уже с воодушевлением.
  Ужин разделила вместе с просмотром передачи 'Снимите это немедленно!' Поняла, что придётся менять гардероб, причёску и ежедневно наносить макияж. И опять стали проскальзывать отступнические мысли: 'Зачем мне меняться? Подумаешь, один обозвал 'язвой', другой - тёткой...' Но при воспоминании о последнем сразу в душе поднялось возмущение. Теперь только вперёд. Я позвонила Лоре. На самом деле её имя Лариса, но оно ей не нравилось, так что все называли её так, как она представлялась.
  - Лор, слушай! Ко мне сегодня Малютин подходил, о тебе спрашивал... Ну, тот, что из отдела закупок... Нет, не руководитель... Нет, не заместитель... Да, просто специалист... Вот-вот, я ему так и сказала, - рассмеялась я. - А он мне говорит, что ты ещё его заметишь! Так что не обмани надежды простого труженика!
  - Завтра зайду к тебе, покажешь мне его, оки? А то я в простых специалистах не разбираюсь, они мне все кажутся на одно лицо! - ответила вполне серьёзно подруга.
  Говорят, скажи мне кто твой друг, и я скажу тебе, кто ты. Разговаривая с Лоркой, мне становится страшно представить, кто же я?
  - Лор, у меня ещё к тебе просьба... Захотелось сменить причёску, ну, там гардероб ещё обновить. Может, посоветуешь, с чего начать? - я старалась, чтобы это прозвучало небрежно. Одно дело насмехаться над жертвами подруги, и другое дело выслушивать комментарии о себе.
  - Лидка, а тебе зачем? Ты что, влюбилась? Колись, оки! - обрадованно завопила Лора.
  - Нет, ничего подобного! - сразу отмела я подозрения. - Просто скоро весна, и хочется чего-нибудь нового.
  - Так бы сразу и сказала, что весной тебе хочется кого-нибудь нового! - захихикала подруга. - А для этого тебе, действительно, нужно постараться. А то ты уже стала похожа на советскую училку!
  - Неправда! - завопила я. - У меня просто неординарный стиль!
  - Ага, он называется 'бабкин утеплённый вариант' - зимой и 'ничего не покажу' - летом! - Лорка явно обрадовалась возможности позлословить на мой счёт.
  - Так, обойдусь без твоей критики! - осадила я её. - Помнишь наш уговор? Никакого осуждения друг друга?
  - Э, да. Оки, тогда к делу. Завтра после работы можно заняться твоими волосами. А гардеробом - на выходных, но только днём - вечера у меня все заняты, сама понимаешь! - чтобы Лорка упустила возможность похвастаться о своих свиданиях - такого ещё не было.
  - Думаешь, мне интересно слушать про твоих жертв! - усмехнулась я, - прибереги воспоминания для своей старости!
  - Лидка, ты просто мне завидуешь! - притворно возмутилась подруга. - А я всё равно расскажу тебе во всех подробностях, как у нас прошёл ужин со Славиком!
  - А чем он отличается от ужина с Серёжей, Николасом или Хьюго? - зевнула я. - Мне подавай только оригинальные истории!
  - Язва ты, Лидка! - незлобно ответила Лора, - давай, до завтра, оки!
  Попрощавшись, я задумалась, что между Малютиным и подругой точно есть одно общее - они вдвоём в один день обозвали меня одинаково.
  Утром день начался, как обычно. Завтрак под новости по телевизору, до которых мне нет дела. Пешком до работы, с удовольствием наблюдая, как толпы народа набиваются в общественный транспорт. Я по максимуму облегчила свою жизнь, найдя съёмное жильё в десяти минутах хода от офиса.
  Полдня с садистским наслаждением отказывала сотрудникам в выдаче дополнительных салфеток, пачек чая и сахара, сообщая, что лимит на этот месяц использован. Потом сидела в подсобке, ожидая Лору. Для случайно заглянувших коллег делала вид, что составляю реестр запасов на следующий месяц.
  - Медведева, привет! - внезапно нарисовался Малютин.
  Я оторвала бессмысленный взгляд от пустых полок и пошевелила давно заполненный список.
  Молча смотрела, как мужчина пытается принять расслабленный вид в очень узком пространстве. Если бы была барышней из любовного романа, я бы даже учащённо задышала, так как он своей фигурой почти придавил меня к столу. Но я реально понимала, что воздух надо экономить, поэтому лишь фыркнула в ответ на приветствие.
  - Ты не злись на моё вчерашнее поведение! - раскаянно проговорил Малютин, явно чувствуя себя неудобно по нескольким причинам. - Я не хотел тебе грубить!
  - Но нагрубил, - флегматично отозвалась я, слегка отодвинувшись от уже начинающего краснеть мужчины. Облегчать ему задачу в плане извинений я не собиралась. Это же моя любимая сцена с поклонниками Лоры. Сейчас он начнёт путаться в словах.
  - Просто ты знаешь, Лора... она... она такая... а ты...- герой неудавшегося романа вёл себя согласно сценарию.
  Но я уже решила ему помочь.
  - Что ты, я уже всё простила и забыла! - я скромно 'потупила' глаза. - Даже Лоре рассказала о тебе. Она с радостью с тобой познакомится!
  Малютин недоверчиво смотрел на меня. Я честно похлопала ресницами. Они у меня, конечно, не накрашены, поэтому эффект так себе.
  - Знаешь, Медведева, а ты совсем не такая, как о тебе говорят! - вдруг выдал мужчина, продолжая меня рассматривать.
  - А что про меня говорят? - я доверчиво взглянула ему прямо в глаза. Надеюсь, он решил, что я покраснела от смущения, а не от удовольствия, как легко сейчас у него всё выведаю про местные сплетни.
  Но тут дверь резко открылась и в проёме появилась моя подруга.
  - Лидка, давай скорее, а то все столики займут! - она осеклась, увидев, что я не одна. Но меня повергла в шок другая реакция. И Малютин, и Лора дружно покраснели.
  - Лора, это Малютин Кирилл, специалист отдела закупок! - решила я проявить знание этикета и познакомить их. - Кирилл, а это Лора, моя подруга!
  Эти двое начали бормотать что-то невразумительное, пока мужчина под внезапно всплывшем в его памяти предлогом не сбежал.
  - Э, - начала я, разглядывая необычное выражение на лице подруги, - это что только что было?
  - В каком плане? - Лора пыталась занять оборонительную позицию, но глупая улыбка выдавала её. - Просто мне приятно, что такой симпатичный мужчина заинтересовался мной! Это понятно, оки?
  - Ты же мне пытаешься заговаривать зубы! - образумила я её. - Ты помнишь, он просто специалист! Не руководитель, и даже не заместитель! Да он только недавно купил машину, а до этого на корпоративной маршрутке ездил до офиса!
  - Какая ты меркантильная, Лида, я просто поражаюсь! - воскликнула эта новая Лора, с которой я сейчас впервые встретилась. - Пойдём уже обедать, а то очередь голодных сотрудников набежит!
  Я молча прихватила свою сумку и последовала за ней.
  Когда мы с подносами еды заняли столик, Лора завела разговор о моих планах.
  - Значит, хочешь сменить причёску? И даже обновить гардероб! - улыбнулась она, разглядывая мой креативный пучок на голове, который я создала при помощи китайской заколки - 'краб'. - Да, тут работы непочатый край!
  - Не сбивай мой душевный настрой такими страшными словами! - поедая макароны с сыром, возмутилась я. - Лучше скажи: 'Лидочка, мы сделаем это в момент!'
  - Любишь жить иллюзиями, дорогуша? - рассмеялась моему передразниванию её голоса подруга. - Лидочка, на обновление твоего имиджа уйдут недели!
  - Не, я так не смогу! - заныла я. - А нет какого-нибудь экспресс-варианта? Вчера в передаче типа 'снимите это немедленно!' ведущие за час справились!
  - Наивная моя, это монтаж называется! - огорошила меня Лора. - Ты думаешь, я от природы так хороша?
  Она ковыряла овощной салатик, запивая морковным фрешем. Гадость какая!
  - Да помню все твои старания по превращению кислого яблока в прекрасный персик! - отмахнулась я.
  В студенческие годы мы жили в одной комнате в общаге, и приходилось наблюдать ежедневные многочасовые процедуры с укладыванием волос, наложением косметики и придирчивого выбора в одежде.
  - Ты же знаешь, Лорик, я так не смогу! Да мне легче смириться, что меня 'тёткой' обозвали...- я резко оборвала речь, но слово уже вылетело и достигло ушей подруги.
  - Кто посмел так тебя назвать?! - она разом превратилась в фурию. - Только не говори, что это Малютин. Он позабудет, как его зовут в этом случае, после того, как я с ним поработаю!
  - Не, это не он, - я удручённо вздохнула. - Какой-то сосед из моего дома! Я даже не знаю, как его зовут. И главное, сам выглядит так себе.
  - Обязательно узнай, кто он такой! Он первый будет твоим поклонником! Ещё упрашивать будет о свидании! - кипятилась Лора.
  - Мне бы твой энтузиазм! - тоскливо протянула я. - Да мне этот сосед и не нужен! Просто не чувствую я себя старой тёткой, вот и противно, что так назвали!
  - Больше это слово даже не произноси! - сказала подруга. - Сегодня же займёмся изменениями в твоей внешности! А свидание в субботу я отменю! Ты - важнее, чем этот Майкл. Хоть он и лапочка, сразу в Большой театр позвал!
  Как всегда, Лора не упустила возможности похвастаться кавалером. Как очередным фантиком в коллекции, которую она в школе собирала.
  - И начнём с еды. Лида, не обижайся, но макароны с сыром и сосиски - это не еда. Это маленькая доза яда, от которой у тебя портится фигура! - продолжила подруга, придирчиво смотря на то, что я выбрала к обеду.
  - Началось! - протянула я. - Мне всего лишь надо, чтобы меня не обзывали, а не стать победительницей конкурса моделей!
  - Лидочка, я и говорю о минимальных усилиях! - протянула Лора, отодвинув пончик, покрытый глазурью, в сторону от меня.
  - Ты что с ним собираешься сделать? - сузив глаза, я следила за удалением десерта из моего поля доступа.
  - Ничего! Я отдам его Елене Прекрасной! Пусть её ослепительность слегка померкнет! - довольно проговорила подруга о своей коллеге, второй помощнице директора, её вечной сопернице.
  - Глупости! - возмутилась я. - Она его просто выкинет! Я за него заплатила, я и съем!
  - Дефочки, доубрый ден! - смешался в наш 'великий' спор новый руководитель отдела маркетинга. Его только неделю назад перевели из финского офиса, и русский язык у него был ещё не на высоте.
  Лора 'расцвела' в улыбке.
  - Господин Миллер, как приятно вас здесь встретить! - она незаметно стукнула меня по руке, когда я попыталась вернуть злосчастный пончик законной владелице. - Хочу угостить вас местным замечательным десертом!
  И протянула блюдце с предметом нашего спора мужчине. Тот немного растерялся, но благодарил Лору так, как будто она ему отдала слиток золота. Попросился к нам за столик, но Лора мягко пошутила, что днём за ним сидят только взрослые девочки. При этом так красноречиво намекала, что по вечерам эта самая взрослая девочка предпочитает мужскую компанию, что Миллер, заикаясь, выдал:
  - А хде ви нравится ужинать, Лора?
  - В ресторане 'Золотой фазан' очень вкусно готовят! - выдала корректный ответ подруга и попросила прощения, 'но время обеда у неё ограничено, а нужно ещё успеть пообщаться с подругой'.
  Ошарашенный новоприобретённый поклонник отошёл, держа в руках блюдце с пончиком. Я уже не обижалась. Видеть виртуозную игру Лоры было одно наслаждение, то есть развлечение. А другого десерта у меня всё равно не было.
  - Так о чём мы там говорили? - вернулась в мою реальность подруга. - А! О твоём питании. Лида, завязывай со сладостями! Прыщи замазать можно, фигуру утянуть специальным бельём, но по утрам тебе будет портить всё настроение отражение в зеркале! Помнишь, в институте ты не ленилась совершать по утрам пробежку? А из сладостей только сухофрукты были.
  - Так у меня денег на нормальные кондитерские изыски не было! - хмыкнула я. - Зачем я тогда работаю, если не могу себя побаловать?
  - Выбери другой способ поднять себе настроение! - поучительно заметила Лора. - Ты давно за границей была? Когда нормально отдыхала?
  - А что я там забыла? Меня и здесь неплохо кормят! - отрезала я, уже жалея о том, что спросила совета у подруги. Но тут же вспомнила, как отвлечь её внимание. - Так что там у тебя с Малютиным?
  Лора смутилась.
  - Ладно, Лидка, только не смейся! - выдала она. - Помнишь, ты не смогла пойти на новогодний корпоратив?
  Я кивнула.
  - Так вот, а я почему-то задержалась, даже когда руководство, поздравив подчинённых, удалилось. Он ко мне подошёл, слово за слово, потанцевали под какую-то романтичную мелодию, не помню, короче как получилось, но мы уже целовались. А потом я узнала, что он просто сотрудник! Представляешь?
  - Ага, кошмар! - улыбнулась я, едва сдерживая смех. - Как он мог так с тобой поступить!
  - Да ты издеваешься! - хмыкнула она.
  - Конечно! - и не думала скрывать я. - Лорка, ты же к нему неравнодушно дышишь, едва его в моей подсобке увидела, сразу стала красной девицей! То есть лицо приобрело помидорный оттенок! Приятно было посмотреть на твои естественные реакции, а не годами отточенную дрессировку!
  - Лида, ты это специально делаешь, чтобы меня разозлить? Ничего, я отыграюсь, когда в салоне Маришка будет критиковать твой естественный стиль! - победно улыбнулась подруга, думая, что я не заметила, как она опять увиливает от темы. Но я настаивать больше не собиралась.
  - Маришка, это та, которая подрезает кончики волос твоей шевелюры раз в месяц, называя это стайлингом? - поинтересовалась я.
  - Это и есть стайлинг! - парировала Лора. - Она - мастер своего дела, и деньги получает не просто так!
  - Конечно! - протянула я. - Ладно, попробую вынести издевательства твоего супер-пупер гуру салона красоты! Надеюсь, не зря потрачу кровно заработанные!
  - Не сомневайся! - завершила дискуссию подруга, поднимаясь, чтобы отнести поднос с недоеденным салатиком.
  Она питалась в этой столовке-кафе из солидарности со мной, да и помимо низкой стоимости, здесь кормили вкусно. Поэтому почти все сотрудники офисного здания предпочитали 'здешнюю' кухню.
  Помимо основных обязанностей, до конца вечера я развлекалась тем, что разглядывала мужчин, работающих на нашем этаже, пытаясь угадать, какой у них характер.
  - Ну что, готова стать прекрасной пери? - спросила Лора, заглянув за мной после окончания рабочего дня.
  - Всегда готов! - ответила я школьным лозунгом.
  Но в салоне нас 'обрадовали', что Мариша, а на самом деле Мария Стайл, занята, всё время расписано на неделю вперёд.
  Лора поморщила носик:
  - Что-то подобное я и предполагала! Что же теперь делать?
  - Переживу без твоего стилиста! - отмахнулась я и обратилась к девушке-администратору. - А какой мастер свободен?
  Пальчиком с необычным маникюром девица поводила по сенсорному расписанию и выдала:
  - Вам невероятно повезло! У Валерика клиент отменил встречу, и образовалось свободное время через полчаса. Согласны?
  Слова она произносила, растягивая букву 'а' так, что получалось: 'Ваам неверааятнаа паавезло! Сааглаасны?'
  Я с трудом удержалась, чтобы не передразнить, но ограничилась:
  - Каанешнаа!
  Администратор быстро внесла мои данные, предложив подождать на мягких диванчиках, попивая зелёный или белый чай на наш выбор. 'Видимо, чтобы анализ мочи не испортить!' - подумала я, глядя на три постепенно раскрывающихся листика в своей чашке с кипятком.
  - Лор, может, надо было сначала поужинать в макдоналдсе рядом? - спросила я, предполагая, что десерта к напитку нам не предложат.
  - Тсс! - цыкнула подруга и тут же зашипела, - Лидка, не позорь меня! Какой макдональдс?! Я не питаюсь фастфудом!
  - А что же ты вечером ешь? Я просто из-за твоих свиданий уже несколько лет не встречала тебя по вечерам. Только не говори, что после шести только эта водица с подозрительно шевеляшимися листиками? Зачем вообще скручивать их? - поинтересовалась я.
  - Можно ещё фреш, или салат, но только на оливковом масле! Но лучше ограничиться только минеральной водой. И то немного! - Лора подсела на свою любимую тему - диета.
  - Ладно, можешь унять этот фонтан красноречия, впустую пропадает у неблагодарной публики! - вздохнула я, предвкушая, как с удовольствием съем какой-нибудь гамбургер по пути домой.
  Даже живот заурчал, что вызвало шокированные взгляды со стороны девицы за стойкой.
  - Лида, а кто этот Валерик? - лениво уточнила я, игнорируя внимание администратора.
  - О, это новый мастер! Но Маришка его хвалила, значит, он профи! - радостно известила меня Лора, листая журнал, взятый с ближайшего столика.
  - Это хорошо, что он профессионал, я свои волосы кому попало доверять не хочу! - сообщила ей.
  - О, да, ты права, что беспокоишься о своих патлах! - фыркнула подруга. Потом резко повернулась ко мне, отложив журнал. - Слушай, Лидка, а давай ты заведёшь блог, где будешь фиксировать свои изменения во внешности каждый день! Это сейчас очень модно!
  - А зачем мне так напрягаться? - не поддержала я её энтузиазм.
  - Для популярности! Сейчас о тебе никто не знает, кроме меня. Но благодаря блогу ты станешь известной! - всё больше воодушевляясь идеей, защебетала она. - Подожди, я тебя сейчас сфоткаю. Это будет имидж 'до'!
  - Лорка, сбрендила, да? Не ты ли говорила про какое-то поколение 'игрек', которое не высовывается, живёт 'неприметной' жизнью? - осадила я разбушевавшегося гения интернета.
  - Да ну её эту идею про поколение! Это же прикольно, фиксировать твои изменения, Лидка! - подруга уже достала айфон из сумки и искала ракурс, чтобы заснять меня получше.
  Я хотела есть, поэтому весьма злобно посмотрела в объектив.
  - Тогда сама и веди этот блог! - предложила ей. - Лучше на английском, чтобы знакомые не издевались! А ещё круче на немецком!
  Вообще идея с дневником моих изменений внешности меня чем-то привлекла. Наверно, тщеславие взыграло, надоело быть 'хозяйкой салфеток и одноразовых пакетиков чая'.
  - Хотя нет! Всё отменяется! - испугалась я. - Представь, кто-нибудь из коллег увидит и прокомментирует! У меня не такая стойкая психика, что выдержит критику, а работу я терять не хочу из-за расправы над глупыми болтунами!
  - Трусиха! Где же твоя хвалёная самоуверенность? Ладно, обойдёмся без блога. Просто веди дневник дома и фото прикладывай! Посмеёмся вместе потом! - предложила Лора.
  - Попробую, если не будет лень, - согласилась я.
  К нам подошёл симпатичный мужчина, ухоженный, прямо как Лорка.
  - Меня зовут Валерий! - представился он нам. - Эльвира сказала, что вы записались ко мне на приём?
  - Да! - воскликнули мы вдвоём с подругой, что стало реакцией на его низкий с хрипотцой голос.
  Мужчина улыбнулся, провёл рукой по волосам, слегка растрепав идеальную стрижку, но это, казалось, ещё лучше подчеркнуло его неотразимость.
  - Так кто из вас, красавицы, моя клиентка?
  - Я! - моя улыбка явно напомнила какого-нибудь страшного зверька, но я ничего не могла поделать со своими губами. - А это моя подруга! И она спешит домой!
  Лорка уставилась на меня в немом изумлении.
  - Пока, Лорик, оки? - оскалилась я, делая подруге страшные глаза.
  Она согласно кивнула, повертев айфоном, изображая какой-то знак.
  Я решила, что разберусь с этим потом. Тем более мне самой непонятно, зачем я отделалась от подруги. Но при взгляде на стилиста, этот вопрос отпал сам собой. И при этом мне было неудобно, что мои волосы он сейчас будет обсуждать. Те самые, что скреплены китайской заколкой.
  - Чтобы вы хотели сделать? - спросил Валерий, когда мы подошли к креслу перед зеркалом.
  Я замялась, покраснела и неуверенно ответила:
  - Чтобы было так же приятно на меня смотреть, как и на вас!
  Мужчина как раз выбирал ножницы или щётки, но при моих словах на секунду замер. Затем обернулся с 'голливудской улыбкой':
  - Очень приятно, что вам нравится мой стиль, но я рекомендую оставить вам длину волос!
  Теперь я совсем смутилась. Понятно, что замер он из-за выбора нужных мне аксессуаров. Поэтому я перестала 'тушеваться' от каждого вопроса и в скором времени попросту согласилась со всем, что он предложил. После того, как мне помыла голову ассистентка в зале, я вернулась в кресло и стала смотреть в зеркале за работой мастера. Конечно, я понимала, что он 'не по девочкам', но это не только не портило удовольствие от его изучения, а наоборот, придавало спокойствие. Он не опасный! 'Но и бесполезный тоже!' - внутренний голос уже обрёл уверенность после гормонального шока. Во мне не жила надежда, что вот сейчас из золушки я стану принцессой, стоит только сделать мне причёску, поэтому я даже не следила, что со мной происходит. Я наблюдала за симпатичным мужчиной, что кружил вокруг меня. Все эти лёгкие прикосновения, тёплая волна воздуха от фена, гомон голосов клиентов и сотрудников окружали меня и дали возможность недолго побыть другой. От моих фантазий отвлёк сигнал телефона. Лора прислала сообщение: 'Лидка, ты же в курсе, что он на девочек не смотрит? И вообще, что это было? Отправила меня подальше! Но я никуда не ушла, сижу в кафе напротив салона, жду твоё преображение!'
  Вот и не лень ей было всё это набирать в смс. Я вздохнула. Мастер тут же поинтересовался:
  - Что-то не нравится?
  - Нет, всё в порядке! - процедила я. Момент очарования был упущен, и мне оставалось только созерцать, что получилось у меня на голове.
   Должна признать, что Валерий постарался. Я даже стала немного симпатичней выглядеть. Волосы остались прежней длины, до плеч, только после работы над ними приобрели блеск. Красить я не стала, иначе придётся ежемесячно наведываться в салон, а на такие героические и разорительные к тому же шаги я не готова. Последний раз окинула взором красавчика-стилиста и пошла слушать издёвки подруги.
  - Нет, Лидка, ты даёшь! - сразу начала возмущаться Лора, едва я села рядом за столик. - Недвусмысленно выгнать меня! И это вместо того, что повеселиться, пока он делает из тебя царевну-лебедь! Кстати, подстриг хорошо!
  - Ага! - уныло отозвалась я, листая меню. Кинув случайно взгляд в окно, я увидела, как Валерий выходит на улицу.
  Ощущение было, как будто я смотрю качественную рекламу на зум-приближении. Редкие снежинки кружились в воздухе, оседая на его волосах и шарфе. Мужчина взмахнул рукой, и рядом с ним затормозило такси. Бумц! Мой рекламный ролик закончился, подняв веер брызг грязного и мокрого снега от колёс.
  - ...Лидка, ты что, оглохла? - подруга щёлкала пальцами у меня перед глазами.
  Я взглянула на неё. Да, мне срочно нужна доза её цинизма, а то могу уплыть из реального мира в какие-то девчачьи фантазии.
  - Лор, я просто задумалась! Что ты развопилась?! - я мрачно уставилась в меню. Есть совсем не хотелось, испортил мне весь аппетит этот дурацкий поход в салон.
  - А в окно ты на кого уставилась? Умоляю, только не говори, что ты запала на Валерика! - она внимательно наблюдала за мной.
  - А почему бы и нет? - огрызнулась я. - Такой мужчина! Да и свидания легко назначать - позвонила администратору, записалась на какую-нибудь укладку, маску!
  - Уф, мне показалось! - улыбнулась подруга. - Я же испугалась, Лид! Ты же и так на мужиков не смотришь, и вдруг бы выбрала самого неподходящего из них!
  - Я на мужиков смотрю, это они на меня не смотрят, Лорик! - продолжала я себя принижать, уже более заинтересованно поглядывая на раздел о 'вкусной и нездоровой пище'. Хоть картошкой фри заем обиду.
  - Можешь не мусолить больше меню, я тебе уже всё заказала! - сообщила Лора, резко забирая картонку у меня из рук. - Будешь питаться нормально, ухаживать за собой и мужчины к тебе потянутся!
  - Если я сама за собой буду ухаживать, зачем мне мужчины? - заметила я.
  Официантка принесла блюдо с какими-то разделанными на кусочки растениями и поставила передо мной.
  - Не, девушка, это её заказ! - кивнула я на подругу.
  - Вы всё правильно сделали! - улыбнулась вежливо Лора, возвращая тарелку мне. - Это салат молодости и красоты, дурында! Ешь, хорошей и молодей!
  - Даёшь гарантию, что съев этот подножный корм, я стану Анжелиной Джоли в молодости? - ядовито поинтересовалась я.
  - Нет, но она же не всем нравится! Ты просто станешь похожа на ту Лиду, которая нравилась мальчикам в институте! - прошептала Лора, - и то, если будешь так ужинать регулярно, а также вспомнишь про физические упражнения!
  - Согласна стать такой, если и ты станешь той Ларисой, что была на первом курсе! - торжествующе добавила я.
  - Да ни за что! - Лора завопила так громко, что с соседних столиков стали на нас поглядывать.
  - Тогда сама щипли эту травку, а я лучше дома пиццу разогрею! - сообщила я, подпихивая ей обратно тарелку.
  - Лид! - заныла подруга. - Ну что ты, в самом деле! Я же свой образ годами создавала, а ты просишь его разрушить!
  - Не поверишь, но я тоже свой образ годами наедала, а ты требуешь его уничтожить! - передразнила я её.
  Лора рассмеялась.
  - Просто я очень хочу, чтобы ты не бросала свои попытки измениться! - сказала она и добавила своё коронное, - оки?
  - Ладно, надо хотя бы попытаться, - ответила я.
  Дома включила романтическую мелодраму посмотреть. 'Своей любви нет, так хоть чужой полюбуюсь!' - грустно констатировала.
  Задела меня фраза сегодня о том, какими мы были с Лоркой в институте. Тогда мы действительно не были такими циничными. Радовались всякой ерунде. Мне захотелось хоть немного повернуть время вспять. Поэтому я твёрдо решила, что пусть хотя бы внешность изменю, но от своего плана не отступлю.
  Дневник забытой девчонки
  26 февраля, среда
  Итак, с сегодняшнего дня я веду дневник моих изменений, да и вообще описание событий. Даже цель себе поставила. Изменить жизнь за сто дней. Вполне вероятно, у меня даже что-то и получится.
  Вчера Лорка скинула моё фото 'до'. Я сама дома тоже постаралась, немного помучавшись, сделала более-менее нормальный снимок с вытаращенными глазами 'лишь бы не моргнуть'. Если смотреть их одну за другой, то разница после работы стилиста очевидна. И, что радует, изменение в лучшую сторону.
  Теперь о событиях на работе. Лорка, что-то там себе надумав, отказывается появляться у меня на этаже, боясь нечаянно столкнуться с Малютиным. Детский сад! Приходиться ждать её внизу в фойе, когда выбираемся на обед. Как будто там она с ним не может случайно столкнуться!
  В столовке Миллер опять кружил маленьким 'финским коршуном', но в этот раз десерта ему не перепало. Я стойко ограничилась супом и компотом. Никакими фрешами Лорка соблазнить меня не смогла. Конечно, есть захотелось уже через час после обеда. Я от голода так озверела, что курьеру, доставившему продукты и бытовые мелочи на следующий месяц, ничего не сказала насчёт его дурацкой кепки. Побоялась, что уже не смогу себя остановить. За что получила в ответ его робкое: 'Вы такая молчаливая и грустная сегодня!', и постоянное оглядывание через плечо, пока он лбом о входящую дверь не врезался. Тогда я лишь слегка улыбнулась. Увиденная картинка веселила до вечера, к тому же я 'налопалась' привезённого курьером печенья и напилась чая. Пока совесть не заговорила, что надо выполнять обещания, и я оставила последнее курабье в коробке. Лорка после работы спешила на свидание, так что у меня намечался обычный скучный вечер. В лифте 'повезло' прокатиться с генеральным директором. Я даже выдавила из себя 'гуд ивнинг!' и улыбку. И получила в ответ любезное 'добрый вечер!' И ещё десять секунд неловкого молчания, пока лифт спускался.
  Зато погода порадовала ещё не успевшим скрыться солнцем. И сразу вспомнилось, что скоро весна. Я даже сама сначала не поняла, почему повернула не домой, а в противоположную сторону. То, что по пути оказался тот самый салон красоты, в котором мы были вчера с Лоркой, это была просто случайность. Как и совпадение, что мне поужинать удобнее в том же кафе, дабы не ошибиться с выбором нужного салата. И вид из окна на красиво освещённую солнцем улицу был так хорош, что буквально всё время просидела, не отрывая от него взгляда. И чисто случайно вышла из кафе в тоже время, что и Валерий напротив. Правда, пришлось просидеть в кафе почти три часа, уже ловя косые взгляды официантки, за что она лишилась чаевых от меня. Я быстро перебежала через дорогу и преувеличенно громко воскликнула: 'Валерий? Как странно вас здесь встретить! Как тесен мир!' Мужчина обернулся, удивлённо посмотрев на меня. Потом взглянул на вход салона и вежливо улыбнулся. Уже давно стемнело, и светло-оранжевый свет от фонаря падал ему на лицо. Я понимала, как глупо выгляжу, но продолжала смотреть на него и улыбаться. Так бы наверно и стояла всю оставшуюся жизнь, если бы Валерий не поднял руку, затормозив такси и кивнув мне со словами: 'Извините, мне пора!' не сел в машину. Тогда я резко крикнула: 'Подождите, нам по пути!' Он опять открыл дверь и спросил: 'А вам куда?' Я быстро назвала первый пришедший в голову адрес. Валерий согласно кивнул и подвинулся на заднем сидении, освобождая мне место. Мой бойкий настрой уже угас, поэтому я неуклюже села. Когда делаешь это по правилам этикета, то прощайся с чистой одеждой в наших погодных условиях. От неловкости просто молча смотрела перед собой. Когда подъехали к рабочему офису, а я назвала именно его адрес, то попыталась отдать деньги, но Валерий мягко ответил, что раз ему всё равно было по пути меня подвезти, то он сам заплатит позже. Я так и осталась стоять на тротуаре, зажав деньги в руке и глядя, как такси разворачивается обратно. Только тогда я поняла, что нам было не по пути. И в переносном смысле тоже! Долго доходило до адресата, но главное, достигло цели. Скомкав купюры, я запихнула их в карман и пошла домой.
  Думаю, дневник я Лорке не покажу.
  27 февраля, четверг
  Сегодня утром попыталась также уложить волосы, как мне сделали в салоне. Помучившись минут десять, и налюбовавшись вдоволь на свою взъерошенную шевелюру, решила, что придётся обращаться за советом к Лорке. Она же не ходит в салон каждое утро, значит, укладка волос дело её собственных рук. Тогда и у меня получится освоить это искусство. Так что я скрыла свои парикмахерские старания под любимой серой шапкой.
  На работе пришлось решать вопрос с засором туалета. Глядя, как сантехник возится около унитаза, и, отвечая на его вопросы по 'забившемуся поводу' я тоскливо размышляла, что роль романтичной барышни в современном мире не смогу себе позволить. Особенно эта мысль меня терзала, когда сантехник объяснял мне, почему случился засор и как его избежать в дальнейшем. Этот разговор отбил аппетит надолго, не помогла даже медитация в подсобке. Я полчаса гипнотизировала разнообразные коробки с печеньем, но перед глазами неизменно всплывал образ рук сантехника, которые он вытирал о полотенце.
  Лорка всё ещё отказывалась ко мне заходить под прежним предлогом. Пришлось соврать ей, что Малютин на больничном. Это оказалось ещё хуже, она стала расспрашивать, что случилось, чем он заболел. Потом тихо прошептала в трубку, что это не телефонный разговор и спустя полчаса прибежала ко мне, видимо, продолжить расспросы. Как назло вполне здоровый Малютин в это время 'нарисовался' в коридоре. Это он специально, наверно! Лорка тут же сбежала, пригрозив мне на прощание кулаком. Детский сад! На обед пришлось идти одной. Хотела набрать вкусной еды, но утренний инцидент с засором отравил всё удовольствие от выбора жирной нездоровой пищи. Взяла винегрет и компот. Сначала мне было скучно одной за столиком, но потом ко мне подсела Лорка. Она демонстративно смотрела в сторону и жевала свой салат. Скрывая улыбку, я наблюдала за ней. Было любопытно, как долго она сможет молчать.
  - И зачем ты меня обманула? - 'сдалась' первой подруга.
  - Думала, ты его не увидишь. Откуда я знала, что он выберет именно то же время для прогулок по коридору, как и ты! - честно ответила я.
   После некоторого молчания, Лорка уточнила:
  - А что это за 'воронье гнездо' у тебя на голове? Ты сегодня хотя бы расчёсывалась? - чувствовалось, не простила за обман.
  - Я хотела тебя попросить помочь уложить волосы, но теперь, думаю, зря это затеяла, - как можно равнодушнее отозвалась я, пытаясь насадить на вилку последнюю горошину с тарелки.
  Не понимаю, как можно наесться одними овощами.
  - Почему же? Я помогу, если ты меня попросишь! - она придирчиво разглядывала моё лицо. - К тому же причёска - не единственная проблема твоей внешности!
  - Спасибо, что открыла мне секрет, который не могло поведать мне зеркало! - хмыкнула я, картинно 'закатив' глаза.
  - Лидка, я давно хотела тебе сказать, что надо сделать коррекцию бровей, ещё как минимум макияж, и...- Лорка оживилась, забыв обиды, и начала перечислять всё, что она бы изменила во мне.
  - Стоп! Приглуши энтузиазм! - окоротила я её. - Всё постепенно! Сначала причёска! Я, что, зря потратилась в том салоне. Поверь, пыталась сегодня уложить волосы, но они не желают принимать нужную форму.
  Я взглянула на пустую миску из-под салата и пожалела, что так мало еды взяла. Аппетит вернулся!
  - Ладно! - легко согласилась Лорка, радостно доклёвывая листочки салата. - Пойдём прямо сейчас ко мне! Босс укатил на обед, Елена ещё полчаса будет точно не на рабочем месте!
  Я грустно взглянула на буфет с его разнообразием пирожных и поплелась за бодро цокающей каблучками подругой.
  В лифте единственным развлечением, пока поднимались, было разглядывание себя в зеркале. Я впервые отчётливо увидела резкий контраст между мной и Лоркой. Она, как яркая птичка, и я, как большая серая птаха.
  - Лор, скажи честно, ты меня в подруги выбрала, чтобы выгоднее выглядеть на моём фоне? - задумчиво спросила я, рассматривая отражения.
  - Что ты такое говоришь, Лидка! Конечно, в последние годы мы стали сильно различаться! Но дружить-то начали в институте, когда были почти одинаково привлекательны! Сечёшь, оки? - возмутилась подруга, пристально изучая своё лицо на предмет поиска мифических недостатков. - Если бы ты себя не 'забросила', а я бы не прилагала столько усилий для создания красоты, мы были бы почти на одном уровне. Я, конечно, красивее!
  - Слушай, а не боишься, что я стану такой же 'прити вумен' как и ты? - поддела я её, нисколько не поверив в сказанные ранее слова. Никогда я не была такой же симпатичной, как она.
  - Конечно, не боюсь, зная твою лень! - усмехнулась подруга, выходя из лифта.
  Кто бы мог подумать, что тумбочка около рабочего стола может вмещать столько ненужного барахла. Выудив из него щётку и расчёску, Лора улыбнулась, оглядев фронт работ. В её исполнении процесс укладки была гораздо неприятнее, чем у Валерия.
  - Хорошо, что ты не пошла в парикмахеры! Спасла человечество! - буркнула я, когда она в очередной раз дёрнула меня за волосы под предлогом, что 'красота требует жертв'.
  - Вот, теперь ты на человека похожа! - довольная результатом своей работы, Лора разглядывала мои волосы.
  - Да, должна сказать, у тебя укладка получилась лучше, чем моя! - признала я, рассматривая себя в большое зеркало в приёмной.
  - Талант не пропьёшь! - сообщила она, уже отпихивая меня в сторону. - Дай и я себя в порядок приведу, а то уже обед заканчивается.
  В этот момент дверь приёмной открылась, и вошёл генеральный директор. Мы поздоровались, и он скрылся в своём кабинете. Лорка тут же выгнала меня из приёмной, сообщив, что ещё позвонит.
  Когда я решала вопрос по оформлению документов с нашим офис-менеджером, то ко мне подошёл мой непосредственный начальник.
  - Лидия, я хотел бы с вами поговорить! - начал Карл Иванович, я сразу заподозрила, что будет ругать. А зачем ещё говорить так официально. Быстро перебрала в уме все варианты, за что можно получить нагоняй, и решила не напрягаться, слишком много причин.
  Оказалось, на меня поступают жалобы о некорректном стиле общения с моей стороны. Вот мелкие пакостники, в лицо побоялись мне высказать! Конечно, я, мило улыбаясь и используя официальные термины, заверила Карла Ивановича, что это всё 'поклёп и провокация'. То ли ябеды попались противные и настойчивые, то ли ещё по какой причине, но начальник не особенно мне поверил, а предложил отдохнуть в ближайшем отпуске пару недель.
  - Видимо, причина в раздражительности, что могла накопиться у тебя, Лидия. И выглядишь ты усталой. К тому же ещё двадцать дней с прошлого года не использовала. Отдел кадров настойчиво порекомендовал взять отпуск в ближайшем месяце! В общем, пиши заявление и после мартовских праздников отдохни две недели. Надеюсь, мы друг друга поняли?
  Я уныло согласилась. Чем заняться в отпуске, даже не могу представить!
  - Тогда инцидент исчерпан, Медведева! - улыбнулся Карл Иванович. - Я закрою вопрос с жалобами.
   Поделилась новостью с Лоркой по телефону. Подруга ответила, что лучше бы я продумала о дальнейшем развитии своего плана изменений. Вот зануда. Пришлось пообещать ей, что вечером буду тренироваться делать макияж. Она тут же предложила помощь. Как будто я без неё не справлюсь!
  Оказалось, хорошо, что Лорка решила мне помочь. И у неё есть такая вместительная косметичка. Мой набор ограничивался помадой и тушью. А у неё чего только не было. Мы устроились в опустевшей после рабочего дня приёмной и принялись меня преображать. В основном издевалась надо мной Лорка. Живодёрка, как она расправилась с моими бровями! Потом что-то химичила с каким-то бибикающим кремом, тенями, губной помадой, корректором. От румян я едва отбилась, представив, что она уже сделала из меня 'королевну', как в сказке 'Морозко'. Но добравшись до зеркала, поразилась - у подруги талант! Я стала похожа на симпатичную девушку! Всего лишь какая-то косметика, наложенная на лицо, так резко меня преобразила! Лорка, правда, сказала, что она ничего особенного не сделала, но по ней было видно, как же она довольна результатом!
  - Тебе бы ещё похудеть, Лидка! И одеться нормально! - воодушевилась она. - Гардероб на выходных точно подберём!
  - Да я на этих салатах быстро исхудаю! Поразительно, как ты не хочешь постоянно есть! - пожаловалась я, уже размышляя о том, как наемся пельменей, едва доберусь до дома.
  - Ты тоже не захочешь, когда поймёшь, что иначе не влезешь в новую юбку! - сообщила подруга. - А сейчас мы пойдём выгуливать твой новый образ!
  - Зачем? - воспротивилась я.
  - Затем, чтобы ты оценила, как твои изменения во внешности влияют на восприятие окружающих! Оки? - вздохнула Лорка.
  И ведь заставила согласиться съездить с ней на модную выставку. Мне даже стало смешно, как только провела аналогию, что еду на выставку себя показать, а не фото популярного фотографа посмотреть. Да ещё и с Лоркой рядом. Как будто на её фоне кто-то меня заметит!
  - К тому же тебе надо больше двигаться! - продолжала она 'давить' на меня, подходя к своей машине. - Я вот два раз в неделю хожу на кардиотренажёры, на танец живота и латинадэнс в фитнес. Кстати, ты тоже можешь туда записаться. Компания оплачивает нам до восьмидесяти процентов всех расходов.
  Сказала ей, что подумаю об этом, чтобы отвязаться.
  - А насчёт твоего отпуска я подумала! У тебя же ещё не закончился срок действия загранпаспорта? - вновь начала развивать активность Лорка. - Мы же в Турцию с тобой мотались года два назад, когда Жорик оплатил поездку, а сам поехать не смог из-за срочных дел.
  - Вроде, да, ещё действует, точно не помню, - ответила я, - но я не хочу за границу!
  - Ну, Лииидка! - заныла подруга. - Почему ты всё гасишь на корню? Что плохого в путешествиях?
  Она выруливала на стоянку к каким-то складам.
  - Ну, Лоора! - передразнила я её. - Я не хочу по холоду таскаться где-нибудь в Европе, или попасть в неподходящий сезон в одной из жарких стран. Да и вообще, зачем тратить прорву денег на то, что мне неинтересно? И куда ты меня завезла? Тут же одни заводские постройки!
  - Во-первых, путешествие в Европу очень даже помогло бы тебе развить кругозор! А во-вторых, это бывший завод, теперь здесь проходят все модные выставки! Лидка, разве можно быть настолько 'тёмной'?!
  В заключение своих слов она хлопнула дверью. Пришлось вылезать из тёплого салона машины, и тащиться за ней. Внутри построек был огромный зал, по которому было заметно, что раньше он использовался в производственных целях. Кирпичная кладка, ничем не прикрытая, немного поржавевшие трубы без всякой маскировки и огромные неуютные помещения очень натурально выдавали бывшее назначение. Фотографии в рамках разного размера висели на стенах. По залам праздно шатались любители модных выставок. Мы присоединились к ним, изучая чёрно-белые 'шедевры', висящие на стенах. Тематика была такова, что фотограф ловил эмоции на лицах случайных прохожих. Один лысый дядька был 'пойман' в момент сильного удивления. Смотрелось комично. Лорка тут же предложила меня сфотографировать на фоне этой картины.
  - Заодно добавишь в дневник очередное своё изменение внешности. Как раз с этим большим лицом ты будешь на резком контрасте! - радостно отметила она, уже выбирая удачный ракурс.
  Мы ещё долго гуляли на выставке. Как я и ожидала, никто не был сражён моей красотой, несмотря на макияж. Но это было не важно, потому что я уже давно так весело не проводила время вместе с подругой. Мы смеялись, придумывая причины, почему люди на фотографиях испытывали те или иные эмоции.
  После выставки ещё и поужинали очередными салатами в кафе. Домой я возвращалась на метро. И встретила в вагоне электрички Димку. Он меня не заметил сначала, поэтому я смогла безнаказанно рассмотреть его. За пять лет, что прошло с окончания института, он почти не изменился. Что он забыл в метро? У него даже в институте был автомобиль, хоть и не иномарка. В конце концов, он тоже меня заметил, улыбнулся, подошёл ближе. Почему у меня нет волшебной палочки? Я разрывалась между двумя желаниями. Немедленно испариться или превратиться в победительницу последнего конкурса 'Мисс Мира'. Даже в институте он не обращал на меня внимания, так что зря я напрягаюсь сейчас. Мог бы быть хоть чуть-чуть уродливей или глупее, или грубее! Дал бы мне хотя бы одну причину перестать 'вздыхать' о своей первой любви! Дмитрий, разумеется, всех этих мыслей не слышал, поэтому просто поздоровался, задал стандартные вопросы: 'Кем работаешь? Замужем?' и т. д. Несмотря на давно рухнувшие надежды, я с радостью узнала, что он до сих пор не женат. Вот почему в жизни не так, как в романтических мелодрамах. Парни не бросаются сразу приглашать на свидание, услышав, что не замужем. Вернее, тот самый парень, что тебе нравится. Что скрывать, по которому ты 'сохла' три года института. Узнала у него, что возвращается на метро, так как был в гостях и немного выпил. Я с удовольствием сообщила, что только что была на фотовыставке. Пусть думает, что я такая культурная, в курсе всех модных мероприятий.
  - А работы Ньютона и Ворта видела? - спросил Дмитрий.
  А разве Ньютон - это не тот, кого яблоком стукнуло? Мои мысли метались как сумасшедшие. Я не понимаю, о чём он меня спрашивает. Выбрала оптимальный ответ, который меня ещё никогда не подводил:
  - Пока нет, но уже подумывала об этом.
  - Слушай, тогда, может, составишь мне компанию завтра после работы? У них сейчас выставка в галерее Кино. Или я поздно спрашиваю про твои планы на пятницу? - улыбнулся он.
  Из-за этой его улыбки я никак не могла сосредоточиться на том, что он спрашивает.
  В итоге я некоторое время издавала различные вариации 'эээ', 'ааа', но смогла 'взять себя в руки' и согласилась, что 'стоит потратить вечер на таких достойных мастеров'. Как в тумане, записала его номер телефона, заметив, что он его не сменил после института. Но не говорить же Димке, что я знаю наизусть этот номер. Продиктовала свой номер, внимательно проследив, чтобы он не ошибся, пока вводит его на телефоне. Свою остановку я пропустила и вообще сообразила, что это произошло только, когда Димка попрощался и вышел.
  Всю дорогу до дома я пыталась убедить себя, что это приглашение ничего не значит. Но идиотская улыбка всё равно постоянно лезла на моё лицо, с новым макияжем, кстати. И только дома поняла, что есть проблема. Мне совсем нечего одеть! Я тут же позвонила Лорке с криком о помощи.
  - Селивёрстов тебя пригласил? Лидка, где ты умудрилась его найти? Я же тебя до метро довезла в целости и сохранности! - воскликнула подруга. - А почему я не слышу воплей восторга, что завтра ты встречаешься со своим ненаглядным Димочкой?
  - Он не мой! - возмутилась я. - Если будешь подкалывать, можешь сразу положить трубку и не тратить своё драгоценное время!
  - Лидка, не сердись! Вот видишь, как действует вовремя нанесённый макияж! - торжествующе сообщила она.
  - О, да, конечно, он был наповал сражён макияжем! - саркастически подтвердила я.
  - Да ну тебя, Лидка! Вечно ты всем недовольна! Что на этот раз не так? - проворчала Лорка.
  - Мне одеть нечего! - убитым голосом заявила я.
  - Так пойди голая - вполне в стиле современного искусства! - фыркнула подруга.
  Я бросила трубку. Она ещё издевается, когда у меня такая серьёзная проблема! Я вытаскивала из шкафа все свои наряды и примеряла их один за другим. Но каждый раз в отчаянии откидывала в сторону - выгляжу ужасно! Пытаясь влезть в очередную юбку, случайно глянула в зеркало и замерла - это просто смешно. Вернее, глупо! Как будто от выбора юбки зависит что-то! Как будто он влюбится только потому, что на мне определённая блузка или особенное платье! Где мои мозги?! Поэтому поиски подходящей одежды я прекратила. Но совсем не избавилась от надежды 'а вдруг' и выбрала самое нарядное платье всё равно.
  28 февраля, пятница
  С утра изучала коллег, пытаясь вычислить, кто на меня накляузничал. Но мне это быстро надоело. К тому же сотрудники, глядя на моё платье, стали лезть с вопросами: 'По какому поводу такой наряд?' Сказала, что радуюсь окончанию зимы, чтобы не доставали со своими глупостями. Больше занимал вопрос, как помириться с Лоркой, чтобы она помогла с макияжем. Очень хотелось выглядеть как можно красивее вечером. Подруга сама позвонила, и спросила, когда пойдём на обед. Я ответила: 'Как обычно!', очень обрадовавшись, что Лорка сама решила замять мою вспышку обидчивости.
  - Давай рассказывай! - потребовала она, едва мы сели за столик, поставив подносы с едой.
  - Накрасишь меня сегодня! - попросила я.
  - Конечно! - отмахнулась Лорка. - Где ты его встретила?
  - В метро. Он возвращался из гостей. Лорка, он всё такой же! - вздохнула я.
  - Лидка, но ты же изменилась! Перестань изображать страдающую барышню, оки? Он - обычный парень! Ты - классная девушка! - пыталась дать мне установки подруга.
  Мне бы её стойкость и уверенность.
  - А с Малютиным ты тоже такая самоуверенная? - усмехнулась я, но пожалела о своих словах, заметив, как подруга смутилась. - Лор, извини, я просто хотела, чтобы ты поняла, что я чувствую!
  - Хорошая попытка! - признала подруга. - Ладно, давай ты просто не будешь строить никаких надежд! Мало ли что за причина у него была пригласить! Согласись, он же всегда был немного странный!
  - Нормальный он! - возмутилась я, чуть не подавившись листиком салата.
  - Ага, тогда просто все остальные были ненормальными! - улыбнулась Лорка.
  - Я скорее с последним соглашусь! - подтвердила я.
  - Ох, Лидка! Ты всё ещё без ума от него! Как ты пойдёшь на выставку? Ты же всё время будешь смотреть на него, и кивать головой, уверяя его, какой он умный! - вздохнула Лорка. - Слушай, а может, он потому тебя и пригласил, что помнит твоё поведение в институте, когда ты на всё была согласна!
  - Что за глупости! Я вполне могу себя контролировать! - возразила я, не желая признавать её правоту.
  - Ладно, я сделаю тебе макияж! И давай договоримся. Я буду тебе звонить каждые полчаса, пока ты будешь на выставке с ним, чтобы вернуть тебе чувство реальности! - решительно заявила Лорка.
  Я согласилась, планируя сразу отключить телефон, как только увижусь с Димкой. Мне до сих пор не верилось, что сегодня вечером я его увижу. И он сам меня пригласил! И... я опять веду себя как в институте! Лорка права!
  Поражённая этой мыслью я до вечера тренировала в себе силу воли, что не буду смотреть на Димку как влюблённая дурочка. Лорка помогла с макияжем. Ей всё равно пришлось задержаться, как обычно, так как генеральный директор рано в пятницу не уходил. Поэтому его ассистенты чередовали недели, когда одной из них приходилось оставаться.
  - Лидка, помни, он - просто парень, такой же, как и многие, здраво оценивай все его поступки и слова, оки? - волнуясь за меня, напутствовала подруга. - Я буду звонить!
  Я согласно кивнула, сосредоточенно гипнотизируя телефон. Димка ещё не звонил, но до времени встречи оставался час. У меня начинался мандраж. А вдруг не позвонит? Но он позвонил, спросил, где точно находится наш офис, и, узнав адрес, сказал, что будет через десять минут. Я мило прощебетала, что буду ждать в фойе.
  - Лидка, что это за лепетание было только что? - сузив глаза, спросила Лорка. - Ты же обещала не быть рохлей!
  Я огрызнулась, что нечего мне указывать, и поспешила к лифту. Возмущённо перечисляла про себя все доводы в пользу того, что правильно ответила Димке по телефону, пока смотрела на цифры, отсчитывающие приближение лифта. Когда уже осталось дождаться пару этажей, я услышала, что Лорка подошла сзади.
  - Ты же пойми, мне тяжело быть с ним стервой! - выпалила я, развернувшись и тут же осеклась.
  Рядом со мной стоял генеральный директор. Он удивлённо переспросил:
  - Вы хотеть быть стерва?
  Я оглянулась на стеклянные двери приёмной, где Лорка смотрела на меня с вытаращенными глазами и крутила пальцем у виска.
  - Гуд ивнинг! - вымученно выдавила я, широко улыбаясь. Не буду же я обсуждать такие вопросы с Хельмутом Маркинсом.
  Он сразу понял это, поэтому тоже улыбнулся и сказал:
  - Добрый вечер!
  Лифт уже открыл двери и мы зашли. Я смотрела под ноги, не желая встречаться взглядом с генеральным директором. Когда мы доехали до первого этажа, то Хельмут попрощался со словами:
  - Вы не похожи на стерва.
  Скажи это тем кляузникам, что нажаловались моему начальнику! Но я лишь мило улыбалась. Незачем портить хорошее сложившееся впечатление у главного руководителя. За отсутствием других развлечений, понаблюдала, как генеральный директор сел в автомобиль с личным водителем и уехал. Я побродила по холлу, периодически поглядывая на телефон. Минуты тянулись невозможно долго. Да ещё и уходящие коллеги с любопытством поглядывали на меня. Но всё это стало не важным, едва я увидела выходящего из автомобиля Димку. Первым порывом было броситься навстречу. Но я с ним справилась и осталась ждать в фойе, специально уставившись в противоположную сторону от входа.
  - Лида? - для меня его обращение прозвучало музыкой.
  Я обернулась и, улыбнувшись, поприветствовала Димку.
  - Хорошо, что ты смогла пойти со мной! - сказал он, когда мы садились в машину. Я прямо-таки 'растаяла' от этих слов.
  - С удовольствием составлю тебе компанию! - ответила я, уже не контролируя свой обожающий взгляд.
  - Я рад. А то Лиля не смогла пойти, - прокомментировал Дмитрий, выруливая на основную дорогу.
  Моя эйфория поутихла.
  - Какая Лиля? - дружелюбия в моём голосе уже не было.
  - Моя девушка, - рассеянно отозвался он, сосредоточившись на управлении, - надеюсь, мы не попадём в пробку.
  Я растерянно смотрела на него. О чём он только что сказал? Девушка! У него с кем-то отношения, а он пригласил меня? Права была Лорка, предупреждая меня, чтобы не была идиоткой.
  - А Лиля не будет ревновать, что ты со мной? - усмехнулась я.
  - Ревновать? - он отвлёкся на пару секунд от дороги и удивлённо посмотрел на меня. - Лида, мы же просто бывшие одногруппники. Я ей показывал фото нашей группы.
  Я постепенно начинала злиться. Ко мне даже приревновать нельзя?! Ладно, 'включаем стерву'.
  - Какая она у тебя всё понимающая! - мстительно улыбнулась я. - Где же ты такое золото нашёл?
  - Да, она чудесная! - ответил Дима, поворачивая в переулок. - Познакомились, когда мы делали проект для компании, где она работает.
  Да уж, плохой из меня друг Селивёрстову. При этих его словах о Лиле, меня такая зависть обуяла. С другой стороны, я никогда другом не хотела быть Димке, а как раз той, о ком говорят 'она чудесная!' Я отвернулась в окно, чтобы не испепелять взглядом совсем непонятливого одногруппника. В молчании мы миновали часть пути, но из-за загруженности центра, пришлось оставить машину на одной из стоянок за пару кварталов от места назначения.
  Ещё попадались клочки грязного льда на тротуаре, а я была в сапогах на каблуках. Но Димка сразу стал меня придерживать, и я вцепилась мёртвой хваткой в его рукав. Ну почему он такой внимательный! Ладно, буду искать причины не смотреть на него 'влюблённой дурочкой'.
  - А почему ты решил пойти на эту выставку? - попыталась выяснить причину нашей совместной вылазки.
  - Это Лиля увлекается фотографией. Она же попросила меня и составить мнение, раз уж у неё не получается поехать, - рассказал Дмитрий. - А я не люблю один шататься по этим выставкам.
  Она ещё и интеллектуалка! А я до сих пор не знаю, кто такие эти фотографы. И фамилию только одну запомнила, Ньютон.
  - А почему она не смогла пойти? - мне было всё равно, что спрашивать, лишь бы иметь повод заглянуть в эти серьёзные серо-зелёные глаза.
  - У неё урок стрип-пластики перенесли на сегодняшний вечер. Она очень много уделяет внимания физическим нагрузкам, поэтому выбор пал не в сторону фотографий, - у него был такой будничный тон.
  А для меня как будто гром грохнул. Она ещё и гибкая, и какая специфика гибкости! Всё, больше вообще об этой Лиле спрашивать не буду. И так моё самомнение упало 'ниже плинтуса'.
  - А у тебя есть парень? - поинтересовался Димка.
  Мне надо было сказать правду, но после его рассказа о супер гёрлфренд я не смогла этого сделать.
  - Да. Генеральный директор той компании, где я работаю, - мой голос не выдал и толики того волнения, что я испытывала, когда придумала эту ложь.
  К тому же, проверять ведь Селивёрстов не будет. Мне даже было приятно видеть несколько опешивший вид Димки. А он что думал, у меня нет парня! Хотя он правильно думал, но это к делу не относится!
  - А он не будет ревновать, что ты в пятничный вечер с другим мужчиной? - криво улыбнувшись, спросил Дмитрий.
  - Нет, конечно. Мы же бывшие одногруппники! Я ему тоже показывала фото нашей группы! - торжествующе сообщила я, вовремя вспомнив нужный довод.
  Мы как раз подошли к галерее Кино, и я смогла прочитать на афише имена тех мастеров, на работы которых мы собрались пойти посмотреть. Оказалось, это Хельмут Ньютон и Фрэнк Ворт. Как я и думала, фото в основном были чёрно-белыми. Но чего я совсем не ожидала, так это большого количества раскрепощённой 'обнажёнки', а я та ещё ханжа. Конечно, в нужных местах всегда всё было слегка заретушировано, в темных тонах. Но всё равно румяна мне в этот вечер не понадобились, мои щёки сразу стали пунцовыми! Надо было предварительно ознакомиться в интернете с их творчеством. От смущения я лишь бросала взгляд мельком на полотна, когда мы проходили мимо фотографий. Когда подошли к большой композиции с четырьмя полностью одетыми девушками, я наконец-то смогла повернуться к Димке, чтобы увидеть его реакцию. Он серьёзно посмотрел на фотографию, потом слегка наклонился к моему плечу и шепнул:
  - Пойдём отсюда!
  Я согласно кивнула, тем более увидела следующее фото, где эти же четыре модели были полностью голыми. Мы быстро пробежали по залам и притормозили у фотографии Фрэнка Ворта с Мэрилин Монро. Кураторы выставки, видимо, предполагали, что некоторые посетители, захотят сбежать, поэтому выйти можно было, только пройдя по всем залам.
  - Красивая! - выдохнула я, глядя на знаменитую блондинку.
  - Ага, - подтвердил Димка и потянул меня за руку к выходу.
  Когда мы вышли на улицу, уже закутавшись в верхнюю одежду, то он вдруг сказал:
  - Ты тоже очень хорошенькая, особенно, когда так смущаешься, как сегодня на выставке!
  - Мне просто было жарко, там очень сильно натоплены помещения! - стала 'отпираться' я. Могла же просто принять вежливый комплимент.
  - Да? А вот меня эти фотографии немного смутили, - усмехнулся он.
  Уже стемнело, и я с сожалением ожидала, что Димка сейчас попрощается.
  - Может, сходим в кафе? - предложил он вместо этого.
  - Да, можно, - я постаралась, чтобы голос не выдал ликующих эмоций.
  Мы зашли в ближайшую 'Шоколадницу'. Свободным был только самый неудобный столик почти у входа. Но мне было всё равно, где сидеть, ведь рядом был Димка. Ему, видимо, тоже месторасположение было неважно, поэтому мы заняли свободные стулья и стали изучать меню. В это время зазвонил мой телефон. Я увидела, что звонит Лорка и сбросила вызов. Заодно отметив, что два предыдущих её звонка я тоже пропустила. Отправила быстро смс, что 'у меня всё хорошо, подробности потом', и выключила аппарат. Звонок от подруги напомнил, что еду надо выбирать малокалорийную, чтобы не слушать её нотации на следующий день. Открыв раздел с салатами, я благополучно его миновала, и выбрала сэндвич и большую чашку капучино.
  - И как тебе выставка? - улыбнулся Дмитрий, когда мы озвучили свой заказ официантке.
  Я замялась. Надо срочно было выдумать что-нибудь высокоинтеллектуальное, чтобы совсем не 'ударить в грязь лицом' перед его девушкой.
  - Утончённая эстетика, выраженная в эротике! - быстро 'состряпала' я ответ.
  - Правда? - заинтересованно уточнил Димка. - А это на какой фотографии было особенно заметно?
  - Да на всех! - уверенно выдала я и только в этот момент заметила, что он просто 'прикалывается' надо мной.
  - Спасибо, так Лиле и скажу, когда она будет спрашивать меня о впечатлении! Мне понравилась только пара фотографий, только я не запомнил, какого из фотографов, так что воспользуюсь твоей фразой! А если серьёзно, Лида, тебе что-нибудь из их творчества понравилось, кроме фотографии Мэрилин Монро?
  - Нет! - честно ответила я, и мы вместе рассмеялись.
  После этого разговор пошёл легко и непринуждённо. Димка рассказывал о своей работе. Я внимательно слушала, наблюдая, как меняется выражение его лица во время повествования. Нам уже давно принесли заказ, и я почти допила капучино, когда в кафе зашла пара, которая привлекла моё пристальное внимание. Это был Валерий с какой-то красивой девушкой. Тот самый стилист. И сел так неудачно, прямо напротив нашего столика через несколько метров. Я потеряла нить разговора, и уставилась на него. Димка оглянулся через плечо, осмотрел помещение и спросил меня:
  - Это твой знакомый?
  Я перевела взгляд на него и отрицательно покачала головой:
  - Просто показалось! Так о чём ты говорил?
  - Я спрашивал, где ты познакомилась со своим парнем? - поинтересовался он.
  Я ошарашенно уставилась на него. Когда разговор успел перейти в это русло?
  - На работе, конечно! - улыбнулась я. - Во время одного из совещаний, где я присутствовала вместо руководителя от нашего отдела.
  Забыла написать в дневнике, что я слегка приукрасила свою должность, когда мы общались с Селивёрстовым в метро. Я сказала, что работаю заместителем руководителя финансового отдела. Не будет же он проверять!
  - Ты совсем о нём не говоришь! И вообще, ты изменилась после института. Стала малоразговорчивой, - заметил Димка.
  А я опять отвлеклась на пару 'Валерий и какая-то девушка', потому что стилист в этот момент что-то шептал ей, наклонившись близко, почти касаясь губами волос. И сцена показалась мне настолько интимной и неподходящей под его предполагаемую ориентацию. А ещё я обратила внимание, что он сильно похож чертами лица на Димку. Видимо, меня просто тянет на такой тип внешности мужчин. Причём, совершенно неподходящих для меня парней. Иначе как объяснить, что я никому из них не нравлюсь?! Эта мысль испортила мне настроение. Я допила свой капучино и спросила:
  - У тебя какие планы на дальнейший вечер?
  Димка неопределённо пожал плечами:
  - Скоро уже надо будет встретиться с Лилей. Тебя до какого метро подвезти?
  Я возмущённо подумала про себя, что мог бы и до дома меня 'подбросить'. Настроение 'упало' ещё ниже. Я отказалась от помощи, сообщив, что сама дойду до ближайшей станции метро, пусть он меня не ждёт.
  - Тогда я пойду. Было приятно с тобой пообщаться! - попрощался Димка, расплатившись по счёту и ушёл.
  Я обиделась. Всё прекрасно понимаю, сама придумала причину для обиды, сама же и обиделась. Но если бы эмоции поддавались доводам разума, я бы никогда не грустила!
  В размышлениях взяла счёт, чтобы посмотреть, сколько я должна и увидела в раскрытой форме, что Селивёрстов заплатил за нас обоих, оставив чаевые. Мог бы быть хотя бы жадным! Вот как перестать о нём думать? Я полностью потеряла интерес к шушукающейся парочке 'стилист и девушка'. Вытащив квитанцию себе на память, надела пальто и вышла в последний февральский вечер.
  1 марта, суббота
  Утром меня разбудила Лорка, позвонив по телефону. Ещё накануне я включила его перед сном и прочитала зловещее сообщение от неё: 'Завтра ты от меня так легко не отделаешься!'
  - Вставай, Соня! Все распродажи проспишь! - завопила она.
  Я отодвинула трубку подальше от уха и спросила:
  - А разве они ещё не закончились? Вроде ты меня в январе звала обойти все торговые центры?
  - Ты ещё мне похвастайся знанием правильного шоппинга! И не все центры, а только мои любимые! Сегодня поедем в Охотный ряд! - известила меня подруга, не снижая тона.
  - Лорка, а можно тише говорить? Что ты разоралась-то с утра? - недовольно морщась, спросила я. - В Охотном ряду сегодня будут толпы народа. Может, лучше Рио?
  - Будем тебя преображать в самом центре, оки? - требовательно то ли спросила, то ли приказала Лорка. - Давай, поднимайся, лежебока! Через час встречаемся на Боровицкой! Я машину брать сегодня не буду, одни проблемы с ней в центре. Будем тебе создавать стиль, пока ты мне расскажешь, как у вас с Селивёрстовым вчера прошло свидание!
  Она завершила вызов. Я отложила телефон и с удовольствием вновь зарылась в одеяло. Зачем куда-то ехать, когда можно целый день смотреть сериалы, поедая шоколадные конфеты?! Я уже сладко уплывала в сон, когда вредный внутренний голос напомнил, что я обещала сама себе '100 дней изменений', а проваляться в кровати в выходной в эту программу не входит. Пришлось завтракать и одеваться. Так как предполагалась постоянная примерка одежды, то выбрала джинсы и лёгкий свитер на сегодняшний день. И, конечно, обувь без каблуков. Знаю я эти походы с Лоркой. К концу дня я буду без сил. А она ещё и поесть не даст нормально. Хотя её настойчивость уже начала давать плоды. Мои любимые джинсы вместо того, чтобы плотно сесть на мои не худенькие ножки, свободно облегали меня. Это очень порадовало! Значит, не зря я поддалась требованиям подруги 'жевать одну лишь травку' по вечерам. Настроение сразу улучшилось, и я поспешила поделиться с Лоркой новостью.
  - Конечно, ты похудеешь! - совсем не удивилась моему известию она, когда мы поднимались на эскалаторе из метро. - Только хорошо бы тебе ещё и упражнениями заняться, а то организму нужна поддержка для красивой формы. Читала прикол в 'одноклассниках', 'худая корова ещё не газель'? Ты же такой быть не хочешь, оки?
  - Умеешь же ты испортить настроение! - возмутилась я. - Да пойду я в твой фитнес, только поменьше дави на меня!
  - Если бы я не настаивала, то ты бы и сегодня целый день бы дома провела, да? - 'поддела' она меня, прекрасно зная мои привычки. - Лучше расскажи, что там у тебя вчера было с Селивёрстовым? Только не пугай меня, что вы уже переспали!
  - Если бы! - печально вздохнула я. - У него есть девушка!
  - И она вам помешала советами? - начала веселиться подруга.
  Нет, чтобы разделить мою печаль!
  - Да ну тебя! - не смогла удержаться я от улыбки. - Он меня в этом плане даже не рассматривает. 'Мы просто бывшие одногруппники', как он сказал.
  - Откуда ты знаешь, в каком плане он тебя рассматривает? - хмыкнула Лорка.
  - Если и рассматривал, то моя кандидатура не прошла отбор! - резюмировала я. - Иначе всё было бы по-другому.
  На этой грустной ноте мы добрались до торгового центра, и остальной наш разговор на ближайшие четыре часа можно было передать парой предложений: 'Смотри, какая/ое/ие кофточка/платье/джинсы! Примерь!', 'Отстань, Лорка, я точно знаю, что мне это не идёт!'.
  В итоге я уже ненавидела наряды до кожного зуда при виде нового магазина. Поэтому воспротивилась дальнейшему шоппингу, уговорив Лорку зайти перекусить, когда мы уже бодро шагали по Тверской. Конечно, одного Охотного ряда ей показалось мало. Она согласилась поесть, но только роллы или суши. Пока мы ожидали заказ, Лорка проглядывала на айфоне фотографии, которые она нащёлкала, когда я примеряла разные варианты нарядов.
  - Так что там у вас с Селивёрстовым? А то я на шмотки отвлеклась и не расспросила нормально - спросила она.
  - Да ничего у нас с ним нет! Сходили на выставку, так как его девушка не смогла пойти. У неё был урок стрип-пластики, представляешь! А там эта выставка была покруче любой стрип-пластики. Всё в голых моделях с разной степенью пушистости!
  - Лидка! - возмущённо прервала меня подруга. - мы же есть собираемся, а ты одни гадости говоришь!
  - Это высокое искусство, Лорочка! - осадила я её. - Сама посмотри в интернете. Набери в поисковике: 'Helmut Newton' и любуйся! Тогда поймёшь, как мило у нас вчера прошло культурное мероприятие! Да я глаза не знала куда спрятать! Ведь Димка был рядом! С тобой бы мы посмеялись, и всё!
  Лорка из любопытства открыла картинки по теме. И сразу начала смеяться.
  - И ты это рассматривала вместе с Селивёрстовым? И какие же интеллектуальные беседы вы при этом вели? - она уже просто 'заливалась'. - Лидка, вот повезло тебе! Сразу на нужную тему могла поговорить с ним!
  Официантка принесла заказ, и это слегка утихомирило подругу. Но она ещё долго доставала меня комментариями.
  - Не буду тебе больше ничего рассказывать! - буркнула я.
  - Да ладно! Я ради тебя сегодня потратила целый день и отменила свидание на вечер, а ты не хочешь развлечь меня смешной историей! - не обращая внимания на моё возмущение, Лорка продолжала веселиться. - Надо будет туда Славика сводить! А то он слишком серьёзный и задумчивый! Так, до какого числа выставка?.. О, ещё успеем!
  Это для неё он Славик, а для меня странно слышать это уменьшительно-ласкательное имя руководителя одной из фирм-партнёров, Вячеслава Анатольевича.
  Мы ещё долго сидели в кафе, пока подруга рассказывала, как лучше сочетать те вещи, что были куплены сегодня.
  Мы расстались в метро, и я направилась с двояким чувством домой. С одной стороны - Лорка навязывает своё мнение и зачастую не считается с моими чувствами, но с другой стороны - с ней весело!
  2 марта, воскресенье
  Обычный уборочно-стирочный выходной с сериально-диванным продолжением за одним исключением.
  - Лидка, срочно проверь свой загранпаспорт! - завопила Лорка, едва я успела поднять трубку. - Я тут нашла тур в Европу для тебя!
  - Тебе тоже привет! - ответила я, намекая, что она забыла поздороваться.
  - Ну же, Лидка, не ленись, посмотри, что у тебя с документами! - проигнорировала соблюдение церемоний Лорка.
  - Да я уже смотрела, действующий ещё на два года! - ответила ей.
  - Тогда пиши заявление на отпуск с 11 марта и лети в Португалию! Всего за триста евро нашла тебе тур на неделю! Хорошо, что у меня есть связи! Чтобы ты без меня делала! - пока Лорка себя нахваливала, я размышляла, как можно мягче отказаться.
  - Если собираешься отказаться, то учти, Медведева, ты так и состаришься 'зашоренной' тёткой, которая дальше своего носа так ничего и не соизволила увидеть! - выдала подруга, и после моего затянувшегося молчания неуверенно добавила. - Я бронирую поездку, оки?
  - Да, - коротко ответила я.
  Правдивость Лоркиного высказывания вдруг накрыла как холодный душ. Я могу изменить внешность, но внутри останусь прежней. Сознательно застрявшей в том отрицании мира, в которое меня привлекло тем, что ничего не надо менять в своей жизни, на всё отвечать 'нет'. Эффект от внешнего преображения вряд ли сохранится при таком подходе. И дело не в поездке за границу, а в моём глупом принципе 'что я там не видела!', который держится на простой лени. А своей настоящей жизнью я недовольна, как бы ни пыталась скрывать это. И Димке по этой же причине насочиняла сказок.
  - Лидка, ты не обиделась? - уточнила Лорка. - Всё, я уже забронировала на сайте. Завтра прихвати загранпаспорт и в обед сходишь в турагентство!
  - Да, Лор, спасибо, что разорила меня! - ко мне вернулась едкая манера.
  - Спасибо потом скажешь, Лидка, когда мы будем смотреть фото после поездки, где ты будешь с каким-нибудь загорелым красавцем улыбаться на камеру на фоне каких-нибудь достопримечательностей! - резюмировала подруга, не обращая внимания на мой тон. - Да я сама готова одолжить тебе эти деньги, лишь бы ты повеселилась!
  Я лишь хмыкнула в ответ и попрощалась.
  3 марта, понедельник
  Я уже десять раз пожалела, что согласилась на поездку вчера. О чём думала? Лучше бы к родителям съездила в отпуск, да пирожков бы поела. Что вообще вселилось в Лорку, что она так активно ухватилась за мою идею с изменениями? Раньше ей было, мягко говоря, 'параллельно'. Начальник опять напомнил про отпуск, успокоила, что сегодня напишу заявление. Решила, сначала уточнить в агентстве, когда они смогут сделать визу. Лорка специально прибежала ко мне, чтобы убедиться, что я не отказалась от намерений и пойду в турагентство. Я не удержалась и поинтересовалась:
  - Больше не боишься Малютина?
  - Лид, ну что за глупости? Я никогда его не боялась! - сообщила она, нервно оглянувшись на звук шагов в коридоре.
  Обед я пропустила из-за своего похода за оформлением тура. Оказалось, в стоимость была включена только оплата трёхзвёздочного отеля в Лиссабоне на неделю, то есть пять ночей, и завтрак. А билет надо ещё купить и визу оплатить отдельно. Ничего себе, выгодная поездка! Ну, Лорка, я тебе ещё выскажу! На то, что нужны ещё фотографии для подачи документов на визу, оплатить страховку, я уже не обращала внимание. Сразу захотелось позавидовать героине В. Езерской 'У пространства нет предела', которая благодаря дару телепортации могла перемещаться куда угодно и бесплатно! Сотрудник турагентства предложила добираться в Португалию через Испанию, так как билеты туда стоили дешевле, заодно я могла полюбоваться ещё и Барселоной с Мадридом. А на территории Евросоюза она уже могла помочь мне с билетами, полёт между странами стоил всего тридцать евро в одну сторону без оплаты багажа. Я в ужасе смотрела на быстро растущий столбик цен на услуги. Поездка перерастала из недорогой в разорительную прямо на глазах.
  - Мне нужно подумать, - благоразумно сказала я.
  - Вы отказываетесь от этого тура? - уточнила сотрудница.
  - Пока не решила. Я дам ответ сегодня вечером, - почти сбегая из агентства, ответила ей.
  В офисе я первым делом прибежала к Лорке.
  - Недорогой тур? Да мне за неделю придётся выложить всю свою зарплату за месяц. Хотя, подожди, - я прикинула стоимость билетов и продолжила, - за полтора месяца работы. Мои деньги, нажитые непосильным трудом! Мне же ни один Славик не оплатит!
  - Не кипятись, оки! - не впечатлилась моими выкриками Лорка, - если проблема в деньгах, могу занять на любое время!
  - Я вообще не поеду. Не очень-то и хотелось в какую-то Португалию ехать и раньше, а уж после того, как узнала стоимость, вообще пропал интерес! - огрызнулась я.
  - Конечно, лучше дома проваляться все дни, отлёживая бока и смотреть отупляющие американские сериалы! - возмутилась подруга.
  Мы злобно посмотрели друг на друга. Первой рассмеялась Лорка.
  - Лидка, нашла же ты повод для ссоры! Хочешь, я подарю тебе этот тур на день рождения? Только не злись!
  Я ещё не отошла от упрёков, поэтому смотрела хмуро и молчала.
  В этот момент с обеда вернулся генеральный директор и мы, как по команде, заулыбались друг другу.
  - Рад вас видеть! - сказал Хельмут, не перепутав окончаний слов.
  Я же сконфуженно вспомнила, как хвасталась перед Димкой, что у меня такой 'бойфренд'. Поэтому смущённо ответила.
  - Добрый день! - потом повернулась к Лорке, - ну, я пойду!
  - Да, Лида, только ответь на вопрос, что будешь делать с поездкой? - с 'приклеенной' улыбкой, ответила подруга.
  - Поеду! - успокоила я её.
   Нужно было отказаться, но я понимала, что в следующий раз у меня не хватит смелости рискнуть нарушить свои принципы 'ничегонеделания'. И согласилась.
  Поэтому пришлось заглянуть в бухгалтерию и получить справку о доходах, которая потребовалась для оформления визы. Опять направилась в агентство, по пути сделав нужные фотографии в одном из экспресс-фотосалонов.
  Сотрудница сразу забронировала билеты, распечатав информацию об электронных билетах для посольства и для меня. Я оплатила всё со своей зарплатной мультивалютной карточки, благо там оставался накопленный остаток на 'чёрный день'. Вот этот день для этих денег и пришёл! Сотрудник турагентства предложила взять билеты на 17 марта, чтобы точно успеть сделать визу и не волноваться. Легко ей говорить 'не волноваться'. Я была просто в шоке от резкой перемены в своей жизни. Потратить огромную, по моим меркам, сумму на неделю совсем неизвестно где. Поехать за границу одной! Даже гида не будет рядом, чтобы брал за ручку и водил по достопримечательностям! Зачем я согласилась?!
  От перенесённого стресса наелась в своей каморке на работе печенья с шоколадом. Фигура меня в этот момент беспокоила меньше всего.
  Узнав, что я уже всё оплатила, Лорка опять прибежала ко мне.
  - Отпросилась у Елены на срочный перерыв! Пусть пока выполняет поручения, а то снежную королеву изображает, старается всё спихнуть на меня! Ну, рассказывай, что с этой поездкой? И перестань жевать!
  - Хочу и ем! - возмутилась я. Указывать она ещё мне будет!
  - Если хочешь похудеть, то надо меньше жрать! - отрезала Лорка, - мы это уже проходили. Лучше о Португалии давай поговорим! Я обожаю Лиссабон!
  - Не могу разделить с тобой восторг! Я пока не отошла ещё от суммы, которую только что потратила на такую 'недорогую' поездку! - пробурчала в ответ, доставая очередное печенье.
  - Лида, серьёзно, отложи печенье! Ты же не влезешь в ту юбку, что в субботу купила! - использовала веский аргумент подруга.
  Я со вздохом отставила упаковку с выпечкой.
  - В общем, я лечу 17 марта сначала в Барселону, ночую там же, потом в твой любимый Лиссабон, а 22-го возвращаюсь через Мадрид. Из него вылетаю ночью, - перечислила я схему передвижения.
  - Вау! - выдохнула Лорка. - Заодно прогуляешься и по Барселоне и по Мадриду! Супер! Сейчас я тебе расскажу, куда стоит пойти и как добраться!
  - Ты серьёзно думаешь, что я вот так сразу всё запомню? - поразилась я. - Я лучше путеводитель куплю. И вообще, не представляю, зачем туда еду!
  - Вот ты смешная, Лидка! Да там столько всего интересного! Но ты права, лучше купи путеводитель и разговорник! - ответила подруга.
  - Зачем мне новый разговорник? У меня есть словарик по английскому, - отмахнулась я.
  - А они там не говорят на английском нигде, кроме отелей и магазинов, да и то не во всех, - просветила меня Лорка, - слушай, забыла ещё сказать! Наш гендиректор твою характеристику запросил в отделе персонала. Как только узнаю, зачем, сразу тебе сообщу!
  - Может, это из-за того, что я часто у тебя в приёмной стала бывать? Проверяет? - размышляла я. Больше никаких вариантов в голову не приходило.
  - Ладно, я побежала! - она выглянула из подсобки, осмотрелась и, помахав мне рукой, ушла.
  Я написала заявление на отпуск с 11 марта на две недели, чтобы не спеша подготовиться к поездке, да и потом отдохнуть от впечатлений. Карл Иванович подписал не глядя. Надо было ему подсунуть прошение на повышение зарплаты, тогда бы сразу стал бдительнее.
  После работы зашла в книжный магазин, купила пару путеводителей, по Испании и по Португалии. Стоило лучше понять, куда еду, а то пока кроме названий стран и городов, ничего не знаю.
  Оказывается, Барселона славится творениями Гауди. Самое известное из них - Саграда Фамилия (la Sagrada Família). Может, туда съездить?
  Весь вечер читала путеводитель. Особенно, было интересно изучать комментарии автора и фотографии. Глаза разбегались, что выбрать для осмотра, так как у меня в этом городе будет всего один день. Уже жалела, что не на всю неделю поехала лишь в Барселону.
  4 марта, вторник
  Лорка с утра была расстроенная. Вчера Славик ей сделал предложение. Она этого никак не ожидала, ведь они встречались только месяц.
  - Это всё твоя дурацкая фотовыставка виновата! - нашла она крайнюю. - Он, видимо, перевозбудился, насмотревшись на этих голопопых моделей!
  - Конечно, Лорочка, именно поэтому он решил на тебе жениться! - согласно кивала я головой, не скрывая сарказма.
  - Лидка, я же не планировала с ним расставаться так быстро, а теперь только Майкл останется для свиданий! - возмутилась она моей бестактности. - Мне же теперь придётся ещё кого-нибудь искать, чтобы по вечерам не скучать. А это не так просто, как ты думаешь!
  - Да, дилемма! - отозвалась я. - Может, Миллер подойдёт? Он уже почти готов! Смотри, коршуном вокруг нас кружит!
  Мы сидели в кафе-столовой на цокольном этаже. Обед ещё только начался, но сотрудники заполонили всё помещение. Руководитель отдела маркетинга сидел через пару столиков от нас и периодически бросал на Лору долгие взгляды. Мне было это хорошо видно, а подруга сидела к нему спиной. Она обернулась, тряхнув блондинистой шевелюрой, и вернулась со вздохом:
  - Неинтересно, Лидка! Мне уже и это наскучило!
  - А, может, ты по Малютину страдаешь? - улыбнулась я.
  - Нет, я уже обдумала, что испытываю, и поняла, что не смогу жить без достатка! - ещё раз вздохнула Лорка. - Я уже забыла, что это такое считать, хватит ли денег. А у него такая должность, что мне придётся вспомнить. Так что вопрос с Малютиным закрыт. Может, тоже с тобой поехать? А то такая тоска берёт иногда. Солнечный Лиссабон мне должен помочь!
  - Может, лучше ты поедешь вместо меня! - предложила я. Хотя мне уже было немного жаль - вчера показалось интересным увидеть вживую все те достопримечательности в Барселоне.
  - Мне одной ехать? Лидка, ты шутишь? - искренне возмутилась подруга. - Да и начальство пока в отпуск не пустит.
  Я посмотрела на неё и промолчала. Мне одной, значит, нормально ехать, а ей, 'не комильфо'!
  - Меня одну отправляешь? Буквально выпихиваешь за границу, а сама на такое не согласна! - всё-таки не удержалась я.
  - Лидка, как бы тебе сказать? У тебя богатый духовный мир! Ты всегда найдёшь себе развлечение! А я без общества, желательно, восхищённого мной уже не могу! Понимаешь, оки? - с хитрой улыбкой выдала она.
  Я прекрасно понимала, что она нагло врёт мне, но уже перестала сердиться. В одном она права - я уже привыкла быть без компании.
  - Кстати, о твоём начальстве, - перевела я тему, - зачем он мою характеристику запрашивал?
  - Да кто его знает! - пожала плечами Лорка, - он о тебе больше не спрашивал.
  - А ещё всё хотела тебе рассказать. Я тоже решила пойти на стрип-пластику! Когда ты рассказала про девушку Селивёрстова, я тоже 'загорелась'. Пойдём сегодня вместе в фитнес! Там есть такая услуга, можно бесплатно привести друга в один раз. Тебе надо обязательно заниматься! - опять начала 'давить' она.
  - Если в этом будет такая острая необходимость, начну дома заниматься аэробикой! - отказалась я. Не хватало ещё трясти своими неидеальными формами перед другими!
  - Аэробикой? - 'прыснула' смехом Лорка. - Лидка, где ты это слово выкопала? Ещё сказала бы физкультурой!
  - Какая разница, как называть? - возмутилась я. - Смысл-то один и тот же. Махать руками и ногами. Да пресс качать.
  - Лида, я не могу это слышать! Прошу тебя, пойдём со мной на фитнес. Посмотришь, как нужно 'махать руками и ногами', чтобы иметь красивую фигуру! Оки? К тому же, дома ты себя вряд ли заставишь, а в фитнесе есть общие занятия. Там все занимаются и не смотрят друг за другом, успеть бы за инструктором всё повторить! - уговаривала меня Лорка.
  - У меня же нет с собой спортивной одежды, - я начала сдавать позиции.
  - После работы купим бриджи да футболку, - предложила она.
  - Не, Лор, кроссовки-то я точно покупать не буду, давай в другой день! - обрадовалась я возможности отлынить.
  - Ну как знаешь! - надулась Лорка. - Я тут вся изворачиваюсь, чтобы тебе помочь, а ты только и знаешь, ищешь предлог отказаться!
  - Обещаю, сегодня дома сделать десять приседаний в наказание за такое нехорошее поведение! - улыбнулась я.
  - Да ну тебя! - усмехнулась подруга, и тут же оживилась. - Ещё десять отжиманий, прыжков и пресс покачать!
  - Пожалей соседей! Прыжки! Я же не на первом этаже живу! - ответила я. - Хотя, вдруг тот вредный сосед, что меня 'тёткой' обозвал, живёт подо мной! Будет ему наказание!
  На том мы и разошлись. До конца работы ничего интересного не происходило. Вечером дома из самого дальнего угла шкафа я достала свои спортивные штаны, ещё студенческих времён. Просто, чтобы сравнить, как изменилась с того времени. Налезли, но резинка на поясе от долгого неиспользования лопнула. Да, именно от неиспользования! Никаких других вариантов! Вернулась в бриджи, и решила выполнить обещанные упражнения. Первый раз присела легко. Но потом пошло хуже. К десятому разу мышцы стали трястись. Я была в ужасе! Конечно, я не занималась спортом, но двигалась ведь каждый день. Ходить, точно ходила. Почему ноги, как желе? Попробовала отжаться. Лечь получилось, а вот подняться. Решила перевернуться на спину и покачать пресс. В результате, полежала немного на спине, изучила потолок. Прыжки удались. Дневник, вынуждена признаться, Лорка права! Придётся идти в фитнес клуб! Видимо, в студенчестве я оставила свою силу воли. И теперь сама себя не заставлю заниматься.
  5 марта, среда
  Сообщила по телефону Лорке, что хочу пойти с ней на занятие в фитнес клуб.
  - Что, вчера 'занималась аэробикой', как обещала? И ничего не вышло? - поддразнила она меня.
  Но на самом деле она обрадовалась:
  - У меня теперь полно свободных вечеров. Половина недели ничем не занята, которую я раньше тратила на Славика. А форму и кроссовки взяла?
  - Да, только в обед сбегаю в спортивный магазин за штанами. Нужны новые, - ответила я, с грустью понимая, что нормально поесть не успею опять.
  Фитнес клуб располагался в трёх кварталах от нашего офисного здания, поэтому после работы мы пошли туда пешком. Не понимаю, как Лорке удаётся быть в таком хорошем настроении, когда желудок вопит, что голодный.
  - Пей минеральную воду! - наставительно сказала она, - есть до занятий и после в течение двух часов вредно.
  - Что же это за жизнь такая! Лорик, так жить вредно! - передразнила я её, но совета послушалась.
  Хорошо, что в этом фитнес клубе не было так модных сейчас стеклянных стен. Я не собираюсь показывать всем проходящим мимо свои недостатки фигуры. Лорка зарегистрировала меня как гостя. После того, как мы переоделись, она провела меня по зданию.
  - Здесь кардиотренажёры, а там мальчики качают железо, но я туда не хожу. Я люблю только элипсоид и различные занятия. Посмотришь потом расписание, оно у них и на сайте есть. Вот в принципе и всё, что тебе может быть интересно! - закончила она краткую экскурсию.
  Я видела ещё зал, где занимались теннисом.
  - А бассейна тут нет? - протянула разочарованно.
  - Есть. Но я туда не хожу. Слишком много мороки. А вообще, если ты сюда запишешься, тебе всё покажет инструктор.
  Мы подошли к напольным весам в коридоре. Лорка скривилась, увидев результат:
  - Опять полкило набрала! Почему? Я же ни на шаг от диеты!
  - Ты же воды напилась сейчас, - заметила я, ожидая, пока она отойдёт подальше, чтобы не увидела мой результат.
  - Не может быть! - воскликнула я, взглянув на цифры.
  Лорка подошла ближе и сочувственно покивала:
  - Да брось, Лидка, ты все их скинешь! Только придётся регулярно сюда ходить. Всё-таки 60 килограмм - это очень большой вес!
  Я посмотрела на неё, как на чокнутую:
  - Лорка, ты не поняла! Я за неделю сбросила три килограмма, вот чему я поразилась! Но теперь у меня вся эйфория мигом улетучилась после твоих слов. Шестьдесят - это очень много?
  - Могу соврать, что это нормальный вес, - тут же ответила она и добавила, - но только для роста свыше ста семидесяти сантиметров, а не для твоих ста шестидесяти!
  - Я слышала, что это идеальный вес! Мой рост минус сто! - торжествующе заявила ей, - я же не сушёная вобла, для которой пол литра воды - огромная прибавка!
  - Потешь своё самолюбие данным заблуждением! - пропела Лорка, ни капли не обидевшись. - Но на самом деле тебе нужно сбросить ещё десять килограмм!
  - Меня же ветром сдует! - отказалась я. - Я не собираюсь себя морить голодом!
  - Ладно, пойдём уже на занятие. Сейчас там ABC начинается, - она направилась дальше по коридору, оставив меня в недоумении. Что это такое за АБЦ, английский алфавит что ли?
  Я ошибалась. Это были особенные прыжки, скачки, топание ногами и другие издевательства над моими ошарашенными мышцами. И это я ещё половину всего не делала, не успевала за бодро скачущими девушками. Нет, были, конечно, и с обычными формами женщины, но они тоже быстро повторяли всё за инструктором. Я чувствовала себя ужасно неловко. Даже при таком не слишком старательном повторении всех движений, пот тёк ручьями. Когда занятие закончилось, у меня даже руки тряслись, пока я наполняла стаканчик с водой у кулера.
  - Теперь на кардиотренажёры! - сообщила Лорка, устремляясь вперёд.
  - Как? Ещё заниматься? Мы же только что сорок пять минут скакали! - поразилась я, но подруга меня уже не слушала, забираясь на какой-то агрегат.
  - Лидка, ну что ты там застряла? - крикнула она мне. - Пока рядом свободно, быстрее занимай!
  Я с опаской поставила ногу на площадку в виде огромной лапы, и она тут же медленно двинулась.
  - Становись сразу двумя ногами и за ручки держись! - проинструктировала Лорка, начиная шагать.
  Я попыталась повторить её движения и рассмеялась. Ощущение фантастическое, как на аттракционе.
  Подруга глянула на табло моего элипсоида, и сообщила:
  - У тебя стоит минимальная нагрузка, нормально. Шагай, не ленись, пока так! Но потом нужно будет постепенно увеличивать.
  Сначала было весело, и я бодро шагала вслед за Лоркой, но потом становилось всё труднее и труднее, я едва двигала ногами. Оглянулась на подругу и глазам не поверила, она, как робот, продолжала энергично идти. Я слезла со своего элипсоида и из любопытства заглянула на её нагрузку. Там, где у меня стояла единица, у неё была пятёрка. Отличница, блин! Заниматься у меня уже не было сил, поэтому я стала оглядываться вокруг. Все усиленно атаковали различные тренажёры, тренируя мышцы. Ещё я заметила, что моя свободная футболка и длинные штаны разительно отличались от одежды остальных занимающихся. Все девушки и женщины были в чём-то наподобие облегающих бриджей различных моделей и цветов, а сверху какие-то обтягивающие грудь маечки. Я окинула их скучающим взглядом и стала рассматривать мужчин, которые занимались с противоположной стороны. Благо, они были далеко и вряд ли могли заметить моё любопытство. Бугры мышц меня обычно никогда не привлекали, а вот подтянутый живот впечатлял. Что-то магическое есть в этих кубиках. Наверняка, из-за внушения рекламы. Подойдя к краю площадки, а мы были на втором этаже, я посмотрела вниз на теннисный корт и замерла.
  Там играл генеральный директор. Было так неожиданно видеть его в шортах и футболке!
  - Лорка! - громко зашептала я, подбежав к ней, уже слегка запыхавшейся. - Там Хельмут!
  - Наверно, у него сегодня урок с тренером, - незаинтересованно отозвалась она.
  - Он, что тоже сюда ходит? - изумилась я. Как-то в голове не укладывалось, что могу заниматься спортом там же, где и начальство. Где субординация? Всё равно, что на пляже встретить!
  - А почему бы и нет? Сюда многие наши ходят, недалеко же от офиса, - не понимала меня Лорка.
  - Как многие? - я спешно осмотрела окружающих, но никого знакомых не заметила.
  - Руководство, Лида! Они обычно в обед ходят. Здесь и народа меньше в это время. Они же не ограничены сорока пятью минутами, как мы, - пояснила она.
  Я расслабилась, руководству до меня никакого дела, они даже и не знают меня в лицо многие.
  - А гендиректор сюда часто ходит? А то не хотелось бы с ним пересекаться. Я уже решила записаться в клуб, - уточнила у Лорки.
  - Точно не знаю. Вижу его иногда на теннисном корте и всё. Он же ни на латину, ни на беллидэнс не ходит, - усмехнулась она.
  Я ещё раз подошла к ограждению на втором этаже и посмотрела на Хельмута. Хорошо, что он предпочитает теннис. Можно спокойно ходить сюда, на второй этаж.
  6 марта, четверг
  Я стала просыпаться до будильника. Подозреваю, что меня будит голодный организм. На завтрак я ограничений по еде не накладывала. Хотя результат на весах настолько впечатлил, что хотелось продолжать и дальше держаться подальше от соблазнов сладостей.
  В целом день был скучный. Лорка вечером была занята. И я отправилась на фитнес, где после заполнения всех необходимых бланков мне выделили сопровождающего для первого инструктажа. Симпатичный, но, на мой взгляд, чересчур накаченный, парень провёл экскурсию по всем залам и тренажёрам. На каждом предлагал попробовать свои силы. Я смогла воспользоваться этим советом только на беговой дорожке, правда в моём случае, она использовалась, как пешеходная. Больше всего меня смутил тренажёр для мышц бёдер, особенно, когда инструктор предложил попробовать сжать бёдра при минимальной нагрузке. Я осталась в бесстыдной позе, ноги упорно отказывались сдвигаться, не сумев осилить данное им задание. Пережив минуту позора, я решила не показывать смущения и сказала, что мне и так удобно. Отказавшись от настойчивого предложения уроков с личным тренером. Чтобы он любовался, как у меня не получается сдвинуть вместе бёдра! А я ему ещё за это и платить буду! Потом меня направили к медсестре в кабинет для создания отчёта о моём здоровье. Это было скучно, пока мне меряли давление, выявляли соотношение жира, цапая мою кожу каким-то прибором наподобие огромного пинцета, и так далее. Да, комментарии Лорки были ещё щадящими. Эта совсем не худенькая медсестра заявила, что у меня очень большое количества жира, особенно, на спине. И, по итогам тестирования, она выявила, что мой биологический возраст ближе к сорока. Короче, зачем я вообще к ней ходила? Чтобы слушать эту пессимистичную белиберду! Отказалась от платного предложения составить для меня идеальный курс занятий и постоянного наблюдения изменений. За собой пусть следит!
  От огорчения налопалась дома шоколадных конфет и посмотрела комедию.
  7 марта, пятница
  С утра была в мрачном настроении. Совсем забыла, что на работе будут отмечать праздник, и надела джинсы со свитером. Да ещё и не накрасилась. А уж про укладку волос вообще молчу. Увидев на входе в офис встречающих нас руководителей с цветами, попыталась проскользнуть мимо, натянув шапку пониже на лоб. Но Карл Иванович, одетый 'а ля французский жиголо', крикнул:
  - Медведева, стой! Поздравлять буду! - и подбежал ко мне с букетом тюльпанов.
  - С праздником! И с наступающим отпуском тебя! Сегодня можешь уйти пораньше! - сообщил он, вручая цветы и коробку конфет.
  - Спасибо! - пролепетала я, поспешив 'смыться'.
  Влетела в начинающий закрываться лифт и замерла, прижимая букет и конфеты к груди.
  - Лида? - удивлённо спросил Димка. - Привет!
  - Привет, - протянула я, - а ты здесь какими судьбами?
  - Да, в нотариальную контору надо забежать, - ответил он, разглядывая меня. - Поздравляю с наступающим праздником! Ты, значит, здесь работаешь? Видел, как поздравляли сотрудниц, когда проходил через фойе.
  - Ну, да. Слушай, я спешу! Пока! - я постаралась выскочить побыстрей из лифта, пока он не успел ещё что-нибудь расспросить.
  Обернулась и увидела только недоумевающего Селивёрстова и закрывающиеся двери лифта. Нотариальная контора была несколько этажей выше, и надеюсь, он не захочет зайти попрощаться. Как я буду прикидываться, что работаю заместителем руководителя? А если он ещё и Лорку захочет увидеть, то может узнать, что я к мистеру Маркинсу никакого отношения не имею. Позорище! Почему из всех нотариусов, Димке понадобился именно тот, который в нашем здании?
  В офисе сегодня никто особенно не работал. Сотрудницы ходили туда-сюда. Подозреваю, чтобы показать свои праздничные наряды. Сначала я пряталась в подсобке. Волосы более-менее привела в порядок, подкрасилась так, чтобы никого не пугать бледным мрачным видом. Затем провела проверку помещений на заполненность бытовыми мелочами и решила, что на сегодня наработалась. Карл Иванович сказал, что могу уйти пораньше, а время не указал, так что я сама определила, что мой рабочий день подошёл к концу. Осталось только к Лорке сбегать, и домой.
  В приёмной генерального директора было тихо, ни одной ассистентки на месте. Позвонила подруге, она сказала, что выходила по поручению начальства, уже возвращается.
  - Заодно, готовься к сюрпризу! Ни за что не догадаешься, что тебя ждёт! - рассмеялась она в трубку.
  - Лорик, извини, я тебе подарок сегодня не принесла! Так что, может, и ты ничего дарить не будешь? - предложила я.
  - Не отвертишься, и не думай! - продолжала веселиться она. - Сейчас поднимусь! Никуда не уходи!
  - Ладно! Только недолго! - ответила я, завершая вызов.
  Дверь кабинета открылась, и в приёмную вышел генеральный директор. Мы поздоровались.
  - Лора ещё не приходить? - спросил он.
  - Уже скоро! - улыбнулась я. - Она поднимается на лифте.
  Как будто услышав мои слова, створки лифта разъехались, и сквозь стеклянные двери стало видно, как первой вышла Лора, держа в руках яркий букет. А следом за ней показался Димка.
  Мои мысли заметались, как сумасшедшие.
  - Лидка, смотри, кого я встретила в фойе! Селивёрстов уже хотел уходить, но я его задержала! Мы же хотим с ним пообщаться, правда? - радостно завопила Лорка, но заметив руководителя, слегка снизила тон. - Извините, Хельмут, просто это наш бывший одногруппник. Мы давно с ним не виделись.
  - Ничего, я понимать, Лора! Это цветы что я заказать? - спросил он.
  - Да, как вы и заказывали, мистер Маркинс! Ой, совсем забыла представить! Мистер Маркинс, наш генеральный директор, а это Дмитрий Селивёрстов, мы вместе учились в институте! - пока она представляла их друг другу, меня бросало то в жар, то в холод.
  Я так испугалась позора, что перестала контролировать своё поведение.
  - Ой, это мне! - пролепетала я, почти вырывая букет из рук у опешившей подруги. - Спасибо, Хельмут! Но праздник же только завтра! Ты такой внимательный! Дим, извини, у меня ещё полно работы. Я пойду! Ещё увидимся!
  Все трое замерли с разным выражением на лице. Дима непонимающе улыбался, мистер Маркинс смотрел с удивлением, а Лорка буквально 'вытаращилась' на меня. Я воспользовалась их молчанием и быстро сбежала к лестнице. Щёки горели, но я успокаивала себя, что смогу объяснить генеральному директору своё поведение как-нибудь потом. Букет сейчас отдам офис-менеджеру, пусть вернёт. А Лорке придётся рассказать правду. И как же хорошо, что впереди у меня отпуск, история забудется. Не уволят же меня за такую невинную шутку!
  Забрала в подсобке сумку, оставила букет офис-менеджеру, объяснив, что его надо передать Лоре, я просто не успеваю. Спускалась по лестнице, ещё не хватало столкнуться в лифте с кем-нибудь из них. Но всё-таки встретила Димку, когда выходила на улицу. Он как раз стоял рядом с машиной, видимо, собираясь сесть.
  - Лида, уже управилась с делами? - удивился он.
  Да, мне явно пора заканчивать с ложью.
  - Да, там было не так много работы, как я думала, - улыбнулась я.
  - Ты так быстро убежала. Мы даже пообщаться не успели. Представляешь, мне начинает казаться, что ты меня избегаешь! - сказал он, облокотившись на автомобиль.
  - Ну, ты скажешь! - наигранно засмеялась я. - Нет, конечно!
  - Хочешь, подвезу тебя до дома? - предложил Димка.
  Нужно было отказаться. Но ведь это Димка! Побыть с ним наедине - это так привлекательно!
  Пока он выруливал со стоянки, мы молчали.
  - Так этот Хельмут и есть твой парень? - начал Димка. - Он плохо говорит по-русски? После того, как ты ушла, он только сказал пару фраз Лорке, кажется на немецком, и попрощался со мной.
  - Да, он обычно на немецком или на английском говорит, - подтвердила я. Пока лжи удалось избежать.
  - А ты хорошо говоришь по-английски? В институте у тебя же немецкий был? - удивился он.
  Почему дорога до моего дома вдруг стала такой долгой?! Я заёрзала.
  - Ну, говорю немного, пришлось пойти на курсы, - я пыталась тянуть время, уже увидев свою многоэтажку. - Всё, спасибо, Дима, вот здесь притормози. Вон уже мой дом.
  - Ты живёшь так близко от работы! Повезло! - он остановил машину и, пока я мешкала, вышел и помог мне, открыв дверь.
  - Лида... - начал он.
  Мы стояли на тротуаре. Мимо спешили прохожие, по дороге летели, разбрызгивая грязь, автомобили. Но для меня весь мир сосредоточился только на Димке. Мне казалось, что сейчас он скажет что-то очень важное. Я даже замерла, боясь пропустить хоть слово.
  - С наступающим праздником тебя, Лида! - закончил он свою фразу после некоторого молчания и поцеловал меня в щёку.
  Я натянуто улыбнулась, ведь надеялась услышать совсем другое.
  - Спасибо! - проговорила я, наблюдая, как Димка сел в машину и, помахав мне ладонью, уехал.
  Очередной прохожий задел меня локтём и это привело в чувство реальности. Я резко повернулась и пошла домой.
  Когда разувалась в прихожей, раздался звонок мобильного телефона. Быстро бросилась к нему, надеясь, что это Димка. Но звонила Лорка.
  - Лида, ты чего накурилась, что так себя вела? Я с трудом объяснила Хельмуту, что это от праздничного настроения. Знаешь, как он это охарактеризовал? 'Русские женщины сплошная загадка!' Слушай, 'русская загадка' ты зачем букет забрала? Он же не копейку стоит! - бушевала она.
  - Да вернула я эти цветы! Тебе разве Ирка их не передала? Я ей оставила букет с просьбой тебе передать, - оправдалась я.
  - Что?! А зачем я тогда второй раз ездила, выбирала! Сразу сказать не могла! Что в тебя вселилось? Что это за шутка? - злилась Лорка.
  - Понимаешь, я немного приукрасила свою должность Димке, ну и ещё кое-что прибавила, так что мне никак нельзя было там оставаться, - начала объяснять я.
  - А я-то думала, ты обрадуешься Селивёрстову! Специально для тебя его развернула почти с улицы! Это и был мой сюрприз! - огорчилась она. - А что ты ему наговорила?
  - Что работаю заместителем руководителя финансового отдела. А Маркинс - это мой парень, - вздохнула я.
  - Что?! - ахнула Лорка и рассмеялась. - Ты сказала, что наш генеральный директор - твой парень! Ой, Лидка, это же надо такое придумать!
  - Да Димка достал с восхвалением своей Лили, вот я ляпнула такое! Только представь, если бы я сказала ему, что заведую хозяйственной частью, и парня у меня нет. Я и так себя рядом с ним ущербной чувствую!
  - Так надо было пофантазировать получше, не брать реального человека! Вот ты чудо! Русская загадка! - поразилась она моей лжи.
  - Да я сама не ожидала, всё само собой получилось! Представляешь мой шок, когда ты из лифта с ним вышла? - я с содроганием вспомнила, что пережила в тот момент.
  - Ну ладно, забей! Гендиректор на тебя не сердится, всё равно никто ничего из твоего поведения не понял. Так что, можешь спокойно отдыхать в отпуске. Кстати, а ты что, уже ушла с работы? - поинтересовалась Лорка.
  - Ага, меня Карл Иванович отпустил ещё утром, когда поздравлял. Я уже дома! - ответила ей.
  - Везучая! Елена Прекрасная отпросилась, и мне теперь придётся сидеть до 'последнего'. Что-то Хельмут не торопиться уходить, - пожаловалась она.
  - А для кого цветы-то были? - запоздало поинтересовалась я.
  - Для главного бухгалтера, - коротко ответила подруга. - Всё, пока, шеф зовёт...
  Во время разговора я уселась на тумбочку в прихожей и после звонка не сразу нашла силы подняться.
  С унынием представляла, что в очередной раз проведу праздник одна.
  8 марта, суббота
  Рано утром папа разбудил звонком с поздравлениями. Больше заснуть не получилось, так что включила телевизор, позавтракала и просмотрела праздничные программы. Вскоре это наскучило. Поэтому решила прогуляться. Настроение ещё больше упало. Видеть все эти довольные парочки. Девушки держали скромные букетики тюльпанов в руках, как приз за первое место на конкурсе красоты! И взгляд на меня бросали, как на проигравшую. Походила по центру, по привычке вышла на знаменитую площадь. Её почти всю перегородил каток. Я хотела пойти дальше, но вдруг вспомнила, что ни разу за эту зиму не вставала на коньки. И решила, что стоит прокатиться. Порадовалась, что билет бесплатный, только за прокат коньков отдала деньги. Как раз на двенадцатичасовой сеанс успела. Уже и забыла, какое это удовольствие - кататься на льду. Вначале немного только боялась далеко отъезжать от барьера, так как умею только держаться на коньках. На большее мастерства не хватает. Да и смелости тоже. Глядя, как другие рассекали лёд, я только поражалась их умениям. Сама медленно скользила под классическую музыку, которая играла на катке. Когда прошла боязнь упасть, стала ещё и по сторонам смотреть. А посмотреть было на что. По кругу шли празднично украшенный ГУМ, исторический музей, Кремль, Храм Василия Блаженного и рекламный автомобиль ауди. Тут мой взгляд наткнулся на одного конькобежца, которого я никак не ожидала здесь встретить. Валерий. Стилист. Он быстро перемещался между такими же неторопливыми, как и я, посетителями. Когда он остановился у бортика поправить что-то на обуви, я подъехала поближе.
  - Вы тоже здесь решили попраздновать? - улыбнулась ему. - Здравствуйте!
  - Простите? - не узнавая меня, переспросил он.
  Я сняла шапку с головы и тряхнула волосами.
  - Валерий, я у вас стриглась недавно! - напомнила я. Неужели, он не вспомнил ту чокнутую, что приставала к нему около салона и заставила её подвезти?
  - А, я вас сразу не узнал! Что-то в вас изменилось? Но точно не прическа! - рассмеялся он. - Одна здесь?
  - Да, - не стала я выдумать новую ложь.
  - Может, сходим в кафе после катка? - предложил он.
  Я согласно закивала, и он снова уехал наматывать круги, улыбаясь мне каждый раз, когда проезжал мимо. Я была очень довольна, да что там, просто в восторге, что он меня пригласил! Так и хотелось закричать всем. Смотрите, я вот с этим красавчиком сейчас иду в кафе! Да-да, вот с тем, который так классно катается, иногда лезвием конька выбивая веер снежной крошки на поворотах! Когда в громкоговоритель объявили, что сеанс заканчивается, я совсем не огорчилась. Попросила какую-то девушку сфотографировать меня на мой телефон, чтобы приложить потом снимок к дневнику.
  Валерий использовал освободившееся от посетителей пространство, чтобы свободно покататься оставшиеся минуты.
  - Давай, присоединяйся! - позвал он, легко перейдя на 'ты'.
  - Я плохо катаюсь, - отказалась, улыбнувшись. - Пойду переобуваться.
  Пока я брала в гардеробе свою обувь и нашла, где присесть, Валерий уже тоже зашёл в помещение проката коньков, заняв место рядом со мной.
  Он быстро расшнуровал свои ботинки, периодически поглядывая на меня.
  - А ты давно катаешься? - спросила я, стараясь заполнить неудобную тишину, возясь со шнурками на обуви.
  - С детства, - ответил Валерий, и, посмотрев на мои мучения, добавил, - давай помогу!
  Он сел, быстро расшнуровал коньки. От вида коленопреклонённого передо мной мужчины у меня просто захватило дух.
  - У тебя не была зафиксирована стопа, как ты вообще каталась? - поинтересовался он.
  Я в ответ только промямлила, что всё нормально.
  - Извини, я забыл твоё имя. Давай, заново знакомиться! Я - Валерий! - представился он.
  - Лидия! - сообщила я. Куда пропала моя энергия? У меня сил хватало только смотреть на него восторженным взглядом.
  Пока мы шли по улице, сразу отказавшись от идеи посидеть в каком-нибудь кафе в Охотном ряду из-за большого количества народа, я как будто вернулась в студенческие годы. В то время я часто ходила на свидания. Во всяком случае, гораздо чаще, чем в последние три года. Видимо, эти воспоминания сделали меня более свободной. Увидев огромный сенсорный экран игры, расположенный почти всей поверхности витрины какого-то банка, я с удовольствием включилась в игру. Задача была простая, прикасаться там, где скапливались шары одного цвета, не допуская, чтобы ёмкость переполнилась. Валерий сначала снисходительно смотрел на мои попытки набрать баллы, а потом присоединился, так как надоело подсказывать со стороны. Скоро вокруг собрались желающие поиграть, тем более с детьми, поэтому мы остановились на первом же достигнутом результате, который показывался на экране в денежном эквиваленте.
  - Да уж, мне бы даже на Португалию этого не хватило бы! - засмеялась я.
  - Ты была в Португалии? - заинтересовался Валерий.
  - Нет, только собираюсь. А ты? - ответила я.
  - Был. Снова пока не собираюсь. А у тебя отпуск или командировка? - уточнил он.
  Мы уже подошли к дверям кафе и Валерий придержал их, пропуская меня внутрь.
  - Отпуск. Поеду в Лиссабон, - я старалась не выдавать, как горжусь этим событием. - А ты там был? Расскажи, что понравилось?
  - Да, сейчас для моря не сезон, а в столице должно быть интересно. Я был на Мадейре с женой несколько лет назад, - ответил Валерий, пока мы занимали столик у окна.
  - С женой? - переспросила я. Знаю, надо было деликатнее выведать про это, но я никогда не отличалась тактичностью.
  - Да, развелись в прошлом году. Или тебя удивляет мой образ в салоне? - ответил он, смущённо улыбнувшись, - понимаешь, сейчас модно стричься не у натурала. Так что приходиться косвенно придерживаться этого имиджа на работе. Только никому не рассказывай!
  - Обещаю! - рассмеялась я, скорее от облегчения, что вопрос с супругой так легко решился.
  Официантка принесла празднично оформленное меню, и мне стало неудобно. Вроде как напрашиваюсь на поздравление от Валерия. А он даже не обратил внимания на обложку. Что меня ещё больше обидело, мог бы хотя бы приличное 'Кстати, с праздником!' сказать!
  Но за разговором после того, как мы сделали заказ, я перестала сердиться. Валерий был увлечён своей работой и рассказывал о ней с большой охотой. Для меня это было что-то новое - любить свою работу. К тому же он знал множество забавных историй про путешествия. И вообще, получалось, что я только слушаю. Потому что, по сравнению с его насыщенной событиями жизнью, мне и сопоставить было нечего. Вместе с заказом официантка принесла букет белых с зелёными прожилками роз.
  - Кстати, с праздником! - сказал он и добавил, заметив мое удивление, - я не волшебник, просто в моё меню вложили специальное предложение к празднику!
  Мне принесли вазу, чтобы поставить цветы на время нашего нахождения в кафе.
  - Я была бы просто счастлива, даже если бы ты подарил всего лишь один тюльпан, а не этот шикарный букет! - наконец-то выдохнула я. Вот, не умею держать язык за зубами!
  - Жаль, что ты не сказала мне об этом раньше, мог бы сэкономить! - рассмеялся он.
  Его внимание ко мне повысило мою самооценку, я была в таком приподнятом настроении, пока не отлучилась в туалет. А там, в зеркале, на меня глянула довольная девица с неопрятным макияжем и растрёпанными волосами. Хорошо, что я прихватила с собой сумку. После причёсывания и поправления макияжа, я вновь обрела уверенность и вернулась к столику в ожидании продолжения этого чудесного дня. Но после кафе Валерий проводил меня до метро, поцеловал только в щёку, и я направилась домой в некотором недоумении. Всю дорогу гордо прижимала букет, как ценную награду, только у самого крыльца вспомнив, что номер телефона стилист у меня так и не попросил. Вдруг я поняла, что он просто меня пожалел. Ведь ясно было видно, что я одна в этот праздник. Иначе стал бы он меня приглашать в кафе?! Потому и поведение при прощании такое непонятное. С мгновенно испорченным такими мыслями настроением я открыла дверь подъезда и прошла к лифту.
  - Медведева, подожди! - окликнула меня консьержка, тётя Люба, из своего закутка. - Тут к тебе приходили, да не застали. Вот держи!
  Она вынесла из своей каморки корзину с цветами.
  - Тёть Люб, вы уверены, что это мне? - удивилась я.
  - Тебе! Вот, мне и записку курьер оставил, - подтвердила она, протягивая мне бумагу, что букет доставлен под роспись. - Ой, да это не единственные цветы. Вон, у тебя уже розы есть!
  - Спасибо! Это вам, тётя Люба! - я решительно вручила ей розы и забрала корзину, поспешив в приехавший лифт, пока любопытная консьержка не начала расспросы.
  К цветам не было приложено карточки, так что я так и не поняла, от кого они, сколько ни крутила корзинку в руках. А изучила я её тщательно, ведь любопытство мучило, кто хотел сделать мне приятное.
  9 марта, воскресенье
  Совершенно не знала, чем заняться в отпуске. До поездки за границу ещё неделя. Гулять после вчерашнего совсем расхотелось. За этими грустными мыслями меня и застал звонок от Лорки.
  - Лидка, привет! - радостно завопила она. - Ни за что не угадаешь, что мне подарил Майкл!
  - Очередное кольцо с брюликами? - незаинтересованно отозвалась я. - Привет, Лорик!
  - Ну да, колечко! - разочарованная моей реакцией, ответила она. - Лид, ты чего такая хмурая?
  - Мне же колечко не подарили, вот и нет повода для радости! - огрызнулась я.
  - Так, это перебор с желчностью и завистью! - возмутилась подруга. - Ты какое будешь - белое или красное?
  - При чём тут цвет? - не сразу поняла я, о чём она.
  - Ладно, сама выберу! Жди, скоро буду, оки? - ответила Лорка и завершила вызов.
  И зачем она спрашивала, если не дождалась ответа?
  Я позанималась 'самокопанием' и поняла, что совсем я не похожа на Лорку, особенно в отношении мужчин. Мне казалось, я тоже легко смогу ими манипулировать, а в реальности - ничего подобного. Слишком подвержена чувствительности и эмоциям! Плевать! Сейчас Лорка приедет, расскажет, как раскрутила очередного ухажера на подарки, и мне станет легче.
  В ожидании, поставила чайник и пристроила корзину с цветами на видное место. Чтобы подруга знала, что и меня поздравляли.
  Лорка прибыла вся сияющая от удовольствия. Весь её вид говорил: 'Радуйся, мир, что такая красавица, как я, живёт на свете!' Она привезла пакет с закусками и вином.
  - Взяла Ламбруско! Это итальянское игольчатое вино, Лидочка! Почти аналог нашего игристого, только вкуснее! А мы, девочки, должны быть игривыми! - провозгласила она, разгружая продукты.
  - Да тебе для этого вино не требуется! - улыбнулась я. Всё-таки умеет Лорка поднять мне настроение.
  - Сейчас попразднуем и пойдём гулять! На улице чудесная солнечная погода! - сообщила она программу мероприятий.
  - Это на тебе так эффект после подарка сказывается? Столько энергии! - 'поддела' я.
  - Это просто на твоём апатичном фоне так кажется! - парировала она. - Где у тебя штопор?
  Мы выпили белого вина, причём Лорка так забавно морщилась из-за пузырьков. Она сделала бутерброд и довольно огляделась.
  - А это от кого? - Лорка заметила корзину с цветами и подошла к ней.
  - Не знаю, карточки не было, - пожала я плечами, показывая всем видом, что мне всё равно.
  - Ты явно что-то от меня скрываешь? - обвиняюще уставилась на меня подруга. - Колись, Лидка, кто это?
  - Да я бы первая начала хвастаться, ты же знаешь! - вздохнула я. - Мне консьержка передала, что приходил курьер вчера и оставил цветы.
  - А ты где вчера была? - удивилась Лорка.
  - На катке, - осторожно подбирая слова, ответила я. Про встречу с Валерием я точно рассказывать ей не буду.
  - Нашла время кататься! - фыркнула она. - Слушай, а может это Селивёрстов?
  - С какой стати? - не поддержала я догадку, хотя внутренне тоже надеялась на это.
  - Ладно, букет дорогой, значит, поклонник объявится, чтобы получить вознаграждение за свои труды! - резюмировала Лорка.
  - Почему дорогой? - удивилась я. - Там же почти одни тюльпаны да веточки какие-то.
  - Смотри! Корзинка - это раз, тюльпаны розовые, сколько их тут... девятнадцать штук - это два, ландыши - три, мелочь, как ты сказала 'веточки' я считать не буду, а вот доставка курьером непосредственно в праздник - это другое дело. Постарался кто-то ради тебя, Лидочка, ещё как постарался! Молодец, кого-то очаровала! Не зря работала над собой! Давай тост: 'Чтобы мы никогда не ленились, и красивыми становились, а мужчины бы это ценили!'
  - С первой задачей мы справились успешно! - подвела она итог, ставя пустой бокал на стол. - Приступаем к развлекательным мероприятиям! Куда хочешь, в усадьбу Царицыно или Кусково?
  - А может, прогуляемся, где поближе? В парк Горького или на ВВЦ? - на самом деле, я планировала отказаться от прогулки, но постепенно, чтобы Лорка не настаивала.
  Мне хотелось просто лежать и страдать, что я такая одинокая, и никто меня не любит. Но моим планам помешал ураган по имени 'Я - Лора, и я знаю, что лучше всем!', поэтому она помогла мне уложить волосы, накраситься и выбрать одежду.
  После недолгих размышлений выбрали Царицыно, так как решили ехать на общественном транспорте, а в таком случае подошла усадьба, которая расположена ближе к метро.
  На улице солнце буквально слепило глаза. Прямо настоящая весна. Пережив не очень приятный путь от метро Царицыно, мы добрались до музея-заповедника. Не понимаю, почему эту дорогу в две-три минуты от метро не благоустроят? Я уже была здесь раньше и каждый раз поражалась, что опять ничего не поменяли, приходится буквально протискиваться в узком грязном проходе под мостом, что находится между выходом из метро и музеем-заповедником.
  Зато дальше открывался более приятный вид. Выложенные плиткой дорожки, огибающие пруды, и вдалеке величественное здание Большого дворца. В музей мы не пошли, едва поняли, что для входа туда надо отстоять огромную очередь. Немного погуляли по парку и Лорка начала ныть, что уже устала. Сев на ближайшую нагретую солнцем скамью, она сообщила:
  - Всё, я уже надышалась свежим воздухом! Позвоню Майклу, пусть заберёт меня отсюда!
  Пока ждали его, подруга всё-таки рассказала со всеми подробностями, какой праздник он ей вчера устроил. Начала с детального описания букета и закончила перечислением всех блюд, что были заказаны в ресторане. Меня спас прекрасный принц Майкл, приехавший за своей болтливой принцессой. Я отказалась ехать с ними, решив ещё погулять по парку.
  Я осталась сидеть на скамейке, греясь под весенними солнечными лучами. Рядом на освободившееся место сел мужчина. Я посмотрела на него мельком и снова отвернулась к виду на пруды. Дети бросали куски хлеба диким уткам. Хотя, они уже совсем не дикие, а давно прирученные птицы, от их прежнего стиля жизни осталась только окраска перьев. Даже на зиму они больше не улетают.
  - Странные они, не хотят летать! - произнёс рядом сидящий мужчина.
  Я обернулась, размышляя, как побыстрее уйти от чокнутого, разговаривающего с самим собой.
  Он улыбнулся.
  - Извините, не думал, что сказал это вслух! - объяснил он.
  Я кивнула, и встала, посчитав, что лучше держаться подальше. Хотя улыбка у него обаятельная.
  Не спеша прогулялась по парку до метро Орехово. Ноги 'гудели' от ходьбы, поэтому я решила, что на сегодня физической нагрузки мне хватит. Когда добралась до дома, то меня вновь окликнула консьержка, вручив маленький затоптанный конверт.
  - Вчера, видимо, выпал из корзины! Смотрю, сегодня на полу валяется. Это точно не моё! - сказала т. Люба.
  Я вскрыла конверт и заглянула внутрь.
  - Ну, что там? - не скрывая любопытства, спросила консьержка.
  - Это от коллег, - ответила я равнодушным тоном и прошла к лифтам.
  - А, - разочарованно протянула она, - но всё равно, такой шикарный букет!
  И только дома я ещё раз перечитала это короткое письмо.
  'Катенька, с 8 Марта! Я постараюсь приехать девятого числа. Наконец-то у меня появилась возможность с тобой увидеться. Остальное при встрече. Денис'
  Теперь понятно, почему букет попал ко мне, курьер доставлял цветы не конкретно мне, а по указанному адресу.
  Екатерина Смирнова - это владелица квартиры, которую я снимаю. Дело в том, что она уже полгода как вышла замуж и пару открыток, что ей приходили от этого Дениса, она попросту попросила меня выкинуть. Но я их сохранила. Красивые яркие открытки, одна - с Кубы, другая - из Бразилии. Мне казалось, их посылал такой загорелый мачо. Из текста не было понятно, чем он занимается в жизни, но моя фантазия быстро нарисовала пару привлекательных вариантов, созданных на основе любимых актёров. Этакое сочетание лучших черт от Хью Джекмана и Киану Ривза. Я предалась своим мечтам, как увижу его и очарую своим новым образом. Не зря же я сегодня делала макияж! И в этот момент в дверь позвонили. Я подскочила от неожиданности. Неужели это тот самый Денис? Прежде чем открыть дверь я осмотрела себя в зеркале, а затем заглянула в глазок. Кто-то стоял слишком близко к двери, поэтому было видно только плечо звонившего.
  - Кто это? - решила проявить я бдительность. После просмотра российских новостей будешь бояться собственной тени.
  - Катя, открой! Это я, Денис! - ответил за дверью смутно знакомый голос.
  Любопытство взяло верх, и я открыла дверь. Каково же было моё удивление, когда я увидела того самого мужчину, который в парке Царицыно сам с собой разговаривал!
  - Вы - Денис? - и не думала скрывать я разочарования. Конечно, мужчина был достаточно симпатичным, но вовсе не тот загорелый мачо, которого я представляла. Передо мной стоял серьёзный, немного уставший человек в тёмно-сером пальто.
  - А вы не Катя, - печально констатировал он, опуская руку с букетом роз.
  Я вдруг поняла, что этот человек расстроен. И с владелицей квартиры у него были не такие лёгкие фривольные отношения, как мне представлялось. Причём, когда я скажу ему, что его милая Катя давно замужем и не желает с ним общаться, это вряд ли добавит радости.
  - Я тоже люблю цветы! - сказала я, улыбнувшись. - Меня зовут Лида!
  - Да, извините! - спохватился он и протянул мне букет. - Тогда это вам! А вы не знаете, где Катя? Она раньше здесь жила...
  - Знаю. Да вы проходите! - я сама поразилась, как активно потребовала себе цветы. Это стало входить в привычку. Следуя переиначенному правилу: 'Мы не ждём милостей от мужчин, мы берём всё, что нам нужно, сами!' Надо это прекращать.
  Мужчина, немного помедлив, зашёл. Я засуетилась в поисках тапочек, заодно отметив, какая чистая у него обувь. И это при повсеместной грязи на улице сейчас. Мне бы так ухаживать за своими сапогами! Он смотрел с отрешённым видом за моими перемещениями. В итоге я 'забила' на чистоту полов и пригласила его пройти на кухню прямо в обуви.
  - Чаю? - спросила я нежданного гостя, стремительно убирая со стола пустую бутылку из-под Ламбруско.
  Он кивнул, задумчиво рассматривая корзину с цветами. Потом поинтересовался:
  - Катя замужем, да? Именно поэтому вы так долго меня готовите к разговору?
  Я растерянно уставилась на него. Совсем не хотелось сообщать неприятные новости. Но тогда и не стоило приглашать в гости.
  - Да, - подтвердила его догадку.
  - Ясно. Странно, что она не захотела об этом сказать сама, но это её право. А теперь вы здесь живёте? - уточнил он.
  - Да, снимаю эту квартиру, - ответила я, пытаясь сообразить, что подать к чаю. Во избежание соблазнов, я не хранила сладости дома. Пришлось предложить остатки нарезки, что утром привезла Лорка.
  Денис скептически посмотрел на три кусочка сервелата, одиноко лежащие на тарелке.
  - Вы знаете, я, пожалуй, пойду! Приятно было познакомиться, Лидия! - сказал он и ушёл.
  Я вздохнула с облегчением, закрывая за ним дверь. Как хорошо, что он так спокойно воспринял новости о Екатерине. Поставив новый букет в вазу, я с удовольствием доела колбасу, запивая сладким чаем. Всё это время размышляя о том, что за история была между Денисом и Катей и почему, действительно, она ничего не рассказала ему сама. А может, он был просто навязчивым поклонником и просто 'достал' её? Хотя я бы от такого поклонника не отказалась. Симпатичный, серьёзный и не жалеет денег на цветы. С другой стороны, мне же о нём ничего не известно, и Екатерину не расспросишь. Не моё дело. Может быть, не просто так она его избегает. А мне надо поменьше напрягаться по поводу внимания мужчин.
  Мне всё очевиднее становилось, что изменяться я должна не затем, чтобы кому-нибудь нравиться, а всем понравиться просто невозможно, а для того, чтобы чувствовать себя комфортно. Мне ведь хотелось изменить тот образ жизни, что сложился в последние пять лет.
  Эти мысли взбодрили меня, и мне захотелось сделать зарядку, пусть это название уже и не в моде, главное - убрать лишний вес. После десяти минут отчаянных попыток отжаться от пола и покачать пресс, я решила, что раз у меня пока получаются только приседания и прыжки, ими и буду заниматься. Зато получу удовольствие от физических нагрузок, а не стресс.
  10 марта, понедельник
   Проснулась из-за будильника, который забыла отключить перед праздниками. И он исправно разбудил меня в день, обычный для начала рабочей недели. Из-за вчерашней прогулки, а затем и упражнений, сегодня болели мышцы ног. Я с удовольствием бы провалялась бы целый день на диване, но смотреть телевизор без какой-нибудь вкусной еды уже не могу. Поэтому после завтрака заставила выйти себя из дома. Попробовала уговорить Лорку погулять со мной вместе, но получила в ответ только её возмущение:
  - Лидка, это у тебя завтра выходной, а мне на работу! Буду весь день отдыхать!
  Я задумалась, чем бы ещё себя занять, чтобы сделать день отличным от моих обычных выходных, проведённых перед телевизором. Солнце светило ярко, и я решила просто прогуляться по центру. Этот выбор был явно ошибочным, так как ветер мёл по сухому тротуару пыль и мелкий мусор, периодически порываясь закинуть всё это прямо в лицо. Это отбило у меня желание заниматься моционом на 'свежем' воздухе, и я вернулась домой, захватила спортивную форму и пошла в фитнес клуб.
  11 марта, вторник
  В обед мне позвонила сотрудница турагентства и пригласила забрать загранпаспорт с визой и оставшиеся документы. После визита к ней, я наконец-то осознала, что моя поездка в Португалию - это реальность. Домой идти совсем не хотелось, поэтому я немного погуляла по улицам, где в этот раз не шалил ветер. По пути заинтересовалась украшенным статуями входом в галерею искусств на Пречистенке. И решила сходить, сделать ещё одну попытку культурного развития личности. Оказалось, почти все работы в этом музее сделаны Зурабом Церетели. Помня негативные отклики в интернете о его творчестве, я уже жалела, что зашла. Но изменила мнение, едва стала бродить по залам. Мне понравилось. При условии, что я ничего не понимаю в скульптурах и изобразительном искусстве, скорее всего мой вывод не имеет никакой ценности для других. Но какое удовольствие было изучать скульптуры, особенно, мне понравилась парочка евреев. Видимо, из-за того, что это был рабочий день, посетителей практически не было. Поэтому я могла не спеша рассмотреть все картины, эмали, графику. А в конце меня поразил огромный зал. Благодаря стеклянной стене и куполу, он был весь пронизан солнечными лучами. Негромко играла музыка, создавая торжественность. В центре была скульптура в виде огромного яблока. Я заметила, что там есть вход, но отложила осмотр и сначала изучила скульптурные картины, расположенные на стенах. Они были посвящены различным евангельским сюжетам, некоторые были знакомы, некоторые - нет. Пройдя по кругу, решилась заглянуть внутрь 'яблока'. Дело в том, что меня смутило предупреждение о том, что композиция содержит скульптурные рельефы эротического характера. 'Но куда уж мне бояться после выставки Хельмута Ньютона', - подумала я. И ошиблась. Изображения внутри были очень похожи на некоторые барельефы в виденных мной только на фотографиях индийских храмах. Не знаю, какая была задумка у автора, но мне смысл скульптуры так и остался неясен. Если бы рядом была Лорка, мы бы вместе посмеялись, а так, как бы я ни рассматривала, никакого отклика от меня 'начинка яблока' не получила. Мне подумалось, что если бы я с Димкой пришла бы сюда, то точно 'сгорела' бы со стыда. Хотя... Нет, я заставила бы Димку смутиться, расспрашивая, а что означают эти сцены? Мне стало весело при этой мысли.
  Говорят, мысль материальна. Возможно, это правда, так как вечером мне на телефон позвонил Селивёрстов. Разговор был ни о чём, поэтому приведу его здесь полностью, чтобы потом перечитать.
  - Привет! Чем занимаешься? - начал Димка.
  - Привет, Дим! Иду домой, - ответила я.
  - Слушай, весело тогда было на выставке, да? - спросил он.
  - Да уж, - улыбнулась я воспоминаниям.
  - Что планируешь делать завтра после работы? - поинтересовался Селивёрстов.
  - У меня сейчас отпуск, так что весь день бездельничаю, - ответила, надеясь, что дальше последует какое-нибудь интересное предложение по времяпрепровождению.
  - Ясно. Во время отпуска я обычно куда-нибудь уезжаю, - заметил Димка.
  - Я тоже поеду, просто на следующей неделе! - похвасталась ему.
  - И куда? - спросил он.
  - В Португалию, - как можно более небрежным тоном сообщила я, стараясь создать впечатление, что мотаюсь по заграницам каждый месяц.
  - Интересно, - отозвался он и замолчал. Я уже начала думать, что связь прервалась, когда услышала, как он вздохнул и добавил, - рад, что у тебя всё хорошо! Пока!
  После этого Димка сразу прервал звонок. И что это было? Ладно, чужая душа - потёмки.
  12 марта, среда
  С утра сбегала на фитнес, потом весь день читала путеводители, выбирая достопримечательности, которые планирую осматривать.
  13 марта, четверг
  С трудом заставила себя сходить на фитнес утром. Вылезать из постели совсем не хотелось, но в другое время там будет больше посетителей.
  Благодаря приложению в телефоне 'вспомнила', что сегодня день рождения у бывшей одногруппницы, Гали Капраловой. Она обычно устраивала большие сборища на свой праздник с танцами до утра. Позвонила её поздравить. Заодно получила приглашение к ней в гости на субботу.
  - А кто ещё будет? - поинтересовалась я, уже согласившись прийти.
  - Девчонки с моей работы, Лена, Валя, Оля, помнишь, они и в прошлом году были? Так, ещё мой брат, конечно. Каринка придёт с мужем и его друзьями, но ты их не знаешь. Ещё будет Серый и Селивёрстов, - закончила перечислять Галя.
  - Селивёрстов? - на автомате переспросила я.
  - Да, это Витькина идея, в этом году он будет без жены, она беременная на последнем месяце, никуда не выезжает. Вот Серый и обрадовался, что можно пить, а Селивёрстов его потом подвезёт до дома. А ты же меня знаешь, чем больше народа, тем веселее, - засмеялась она. - Кстати, я придумала новые конкурсы. Готовься!
  Галя всегда устраивала конкурсы типа игры в ассоциации и тому подобное. Я пообещала, что с удовольствием поучаствую, но мысли мои уже были далеки. Там будет Димка! И судя по всему один!
  14 марта, пятница
  Собирала вещи в поездку, так как в выходные мне будет некогда заниматься этим. А ещё меряла вещи и просто была в восторге, я действительно похудела. Мои упорные попытки заняться своим питанием и физическими нагрузками возымели действие! Правда, теперь нужны новые джинсы для поездки, в старых некрасиво смотрюсь, материал немного обвисает. Лорка почему-то не звонит, наверно, некогда.
  15 марта, суббота
  Вся измучилась, собираясь в гости. Выбор был изнуряюще сложный - платье или юбка! И никакие доводы, что в человеке важна не одежда, не действовали. Единственное, чем я смогла себя убедить и вернуться к спокойному расположению духа, это вопрос: 'Ты меняешься для того, чтобы нравиться Диме? Или всё-таки главнее твоё собственное мнение?' Поэтому я выбрала то платье, что мне очень понравилось из последнего шоппинг-рейда с Лоркой, зелёное с белым бантом по поясу. Я в нём смотрелась, как конфетка в яркой обёртке. Оно, правда, перестало так сильно обтягивать фигуру, как при примерке, но это меня только радовало. Особенности наложения макияжа я так и не постигла, поэтому накрасилась лишь слегка. Зато на волосы потратила столько времени, сколько понадобилось для приведения причёски в нужный вид. Результатом своих усилий любовалась пару минут. Надо будет Галю попросить меня сфотографировать, чтобы приложить снимок к дневнику изменений. Она приглашала меня к шести вечера, но в это время я была первая гостья. Остальные прибыли ближе к семи. Я выбегала к двери почти каждый раз, когда приходили вновь прибывшие. Вернее, я делала вид, что мне что-то срочно тоже нужно в прихожей, и ходила вместе с Галей встречать. Но именно, когда приехал Димка, я умудрилась уйти в ванную мыть руки. И он сел за столом так, что я оказалась на другом конце. Зато он приехал один! А потом были поздравления, поднимание бокалов и оценивание блюд, поэтому у меня получалось только изредка взглянуть на Селивёрстова. Когда все наелись, виновница торжества сообщила, что сегодня мы будем играть в футбол картошкой. Суть в том, что нужно быстрее соперника забить мяч в установленные для этого ворота. Игроки делятся на две команды, в определённый промежуток времени играет только один участник от каждой команды, а вместо мяча - коробок спичек. И бить по нему нужно не ногами. Привязывается на длинную тонкую верёвку картофелина. И эту верёвку привязывают игроку на пояс сзади. Два игрока одновременно должны картофелинами подталкивать свои коробки спичек так, чтобы забить в ранее установленные ворота. В нашем случае, это были обычные стулья.
  Некоторые гости завопили, что несолидно в такое играть в нашем возрасте. Но остальные с удовольствием принялись за это развлечение. Те, кто не участвовал, смелись над этим шоу, потому что движения игроков были неприлично-комичными.
  Веселье ещё продолжалось, когда я вышла на лоджию подышать свежим воздухом. Посмотрев в комнату через стекло балконной двери, я поискала взглядом Диму. Он сидел, наблюдая за действом, и, как будто почувствовав мой взгляд, обернулся. Я тут же резко отвернулась. Ну почему я не героиня романа, когда коварный обольститель всегда рад воспользоваться простой девушкой? Мне чуть ли не самой приходится выполнять эту роль обольстителя. Надоело! Не нравлюсь? И не нужен он мне, значит, такой, тоже!
  Дверь за спиной открылась, выпуская шум возгласов и звуки музыки, и рядом со мной остановился Селивёрстов. Лоджия была небольшая, поэтому Дима находился очень близко.
  - Не замёрзла здесь? - улыбнулся он.
  - Нет, - в том же тоне ответила я. - Ты без Лили?
  - Да, - сразу помрачнел он. - Мы расстались.
  Вместо того чтобы промолчать, как сделала бы любая разумная девушка, я уточнила:
  - Почему?
  - Не будем о грустном. Лучше расскажи, как у тебя с твоим директором? - спросил он.
  Я и забыла уже об этой лжи. Надо же какая у него хорошая память! Нужно срочно выкручиваться!
  - Мы тоже расстались, - вздохнула я, обрадовавшись такому лёгкому выходу из щекотливой ситуации. - Понимаешь, вся эта высокопоставленная тусовка - это не моё.
  - Да уж! - прокомментировал Димка, оглянувшись на освещенную комнату. Окна уже запотели, и веселящихся друзей было видно смутно.
  Я смотрела на руки Селивёрстова, сильно желая, чтобы он обнял меня. Постепенно поднимая взгляд, я заметила, что он не изменяет своей любви к серым вязаным свитерам, что время, прошедшее после учёбы, как будто и не коснулось его лица. За этим интересным изучением и не заметила, что наше молчание затянулось.
  - Лида... - начал Дима и слегка наклонился ко мне и накрыл своей ладонью мою руку.
  Я замерла в ожидании поцелуя, но тут балконная дверь резко распахнулась и уже подвыпивший Серый заорал:
  - Димон, спасай! Наташка звонила, срочно нужно в больницу!
  Селивёрстов без лишних слов стремительно прошёл в комнату. Виталий устремился вслед за ним. А я, ошарашенная сценой, осталась стоять на балконе.
  Лишь когда проверила телефон спустя где-то час, мне стало спокойнее.
  'Мы ещё поговорим' - гласило сообщение от Димы. Я ожидала, что он вернётся после больницы, но до утра мы праздновали только оставшимся коллективом. Пару раз знакомые Гали приглашали на танец, но я не могла сосредоточиться на беседе с ними. Все мои мысли были с Димкой: 'Где он? Почему не звонит?'
  - Народ, Виталька позвонил! Наташка родила мальчика! - радостно крикнула Галя, ответив на звонок по телефону. - Серый сейчас с Селивёрстовым празднуют это событие!
  Засыпающие гости подняли бокалы по этому поводу, а я слегка разозлилась, что Димка не вернулся. Написала ему, что в понедельник улетаю.
  16 марта, воскресенье
  Почти весь день проспала, остальное время ждала, как привязанная, около телефона, когда позвонит Дима. Ближе к вечеру не выдержала и позвонила сама. Сонный Селивёрстов ответил, что сожалеет, что не удалось пообщаться нормально, но он очень хочет со мной увидеться после возвращения, и пожелал счастливого пути. После разговора я ещё некоторое время сидела с телефоном в руке, пытаясь понять, что это было. И решила созвониться с Лоркой. Она тоже отвертелась от общения, сказав, что много дел, и она желает мне повеселиться в Европе!
  Мне надоело навязываться, поэтому остаток вечера я провела в сборах к поездке. Новые джинсы я не купила, поэтому взяла пояс, чтобы старые смотрелись лучше.
  17 марта, понедельник
  Итак, это день настал. Денёк был серый, с лёгким морозцем, под стать моему настроению. Такси до Шереметьево я брать не стала, боясь застрять в пробках. Добралась на экспрессе от Белорусского вокзала. В шумном зале аэропорта почти всех провожали, одна я уныло брела со своей сумкой к стойке регистрации. Мне уже совсем не хотелось лететь. Здесь остаётся Димка, который хочет со мной увидеться! Зачем мне куда-то ехать? Но всё уже оплачено, поэтому я послушно отдавала вещи на сканирование, проходила через проверочные рамки, а потом полчаса ждала в очереди, когда меня зарегистрируют. Поразительно, когда пассажиры ещё успевают пройтись по дьюти-фри магазинам? Я пришла к открытию регистрации на рейс и то едва успела к нужному выходу на посадку! Но более быстрые умельцы впереди меня уже позвякивали бутылками в пакетах, весело обсуждая предстоящий полёт. Мне досталось место около окна, то есть иллюминатора. Я без интереса посмотрела на огромное поле, где стальные птицы перемещались в только им ведомом порядке. Полёт был почти ничем не примечателен. Те же инструкции стюардессы, и раздача напитков, тот же не запоминаемый сосед, а под крылом самолёта - облака, облака, облака. Единственное, чем развлекли пассажиров, это информацией, что пролетаем над Альпами. Мне даже удалось сфотографировать заснеженные вершины.
  А вот Барселона встретила солнцем и теплом. Я сразу сняла тёплую куртку, стоило только выйти на улицу. И улыбнулась при виде пальм. Но первый же порыв пыльного ветра снизил настрой, скрипнув песком на зубах. Поискав глазами среди многочисленных жёлто-чёрных такси и мотоциклов нужный мне автобус, я направилась к нему. Ещё дома изучила, как буду перемещаться в Испании. Несмотря на то, что инструкциям в путеводителе было уже пару лет, от аэропорта до площади Каталонии (Placa Catalunya) ходил всё тот же аэрбас А1, что и был описан в них. В информационном бюро в аэропорту бесплатно выдали карту Барселоны с пометками о местах достопримечательностей, так что я просмотрела маршрут. В автобусе успела поболтать на смеси английских и немецких слов с соседом, симпатичным парнем-австрийцем. По-русски он знал только пару-тройку слов. Приехал в Барселону на три дня подтянуть свой испанский перед экзаменом. Вот это я понимаю, качественное выполнение домашней работы! Австриец очень удивился, что русские знают английский. Хорошо, хоть не добавил, что по его представлениям о России, мы ходим в шубах и с медведями на поводке прямо по центру столицы!
  А вообще, я не зря с ним заговорила, сама бы даже не поняла, что уже пора выходить. Площадь Каталонии была не конечной остановкой. Австриец тоже там выходил, так что пригодился. Заодно, показал мне в каком направлении идти по улице Рамблас (Rambles), чтобы найти отель имени Святого Августа (San Agusti). Но я всё равно умудрилась свернуть не там и в итоге прогулялась через продуктовый рынок. С трудом нашла выход на какие-то задворки, несколько раз проверила по карте свои передвижения. Она, как неисправный GPS-навигатор, утверждала, что я буквально 'в двух шагах от нужного адреса'. Но мой отель должен располагаться на площади! А узкие улочки переходили в другие такие же. Причём кроме пальм, здесь были только стены и закрытые витрины каких-то учреждений! Немного пометавшись, я всё-таки выбрала верный путь и вышла к отелю. Да уж! В интернете были даны красочные фотографии и описание, а на самом деле, вполне скромный квадрат, накрытый современной плиткой, именуемый гордо площадью Святого Августа приводил наконец-то в тень, к стеклянным дверям отеля.
  Я впервые оформлялась в гостинице, имея на руках только распечатку информации о бронировании номера, поэтому после 'гуд афтернун' просто протянула на стойку это письмо и свой загранпаспорт. О чём меня спрашивал администратор, я ни слова не поняла, он так быстро тараторил по-английски. На моё извинение, что мой английский не очень хорош, он нагло подтвердил: 'Yes'. А ещё хвалят вежливость иностранцев! Главное, выдал карточку ключа и то хорошо. Узкие коридоры отеля освещались экономно, датчики реагировали на движение, поэтому в полумраке я добралась до своего номера. С удовольствием избавилась от дорожной сумки, что уже оттягивала руку после моих блужданий. Отдыхать было некогда, поэтому я сразу отправилась изучать город. Ещё дома решение, что осмотреть в тот единственный день, когда попаду в Барселону, выпало на знаменитый парк Гуэль (the park Guell). Так что я вернулась более коротким путём на Рамблу и дошла до метро. Жажда туриста получить как можно больше впечатлений охватила меня. Я поразилась тому, что на платформах в метро продают сладости. Стоят целые витрины аппетитной выпечки огромных размеров. Но покупать было некогда, сразу подошла нужная мне электричка. Мне всё было в новинку. То, что в таком солнечном городе, пассажиры были в основном одеты в растянутую одежду тёмного цвета; то, что сиденья в электричке были как в автобусе у нас - по два сразу друг напротив друга, а спинки с обратной стороны были сделаны со специальными углублениями таким образом, чтобы было удобно прислоняться попой. И для выхода надо обязательно нажать кнопку, иначе двери не откроются. А вот поход от станции Лесепс (Lesseps) напоминал блуждания слепого котёнка, хотя топографическим кретинизмом не страдаю. Когда я уже озлобилась от постоянно норовящего кинуть пыль и мусор в лицо ветра, мне открылась уходящая вверх дорога, которая, судя по карте, должна была привести меня к нужной достопримечательности. Выдержки у меня никакой, поэтому пройдя пару кварталов по заставленной машинами обочине, я решила, что ближайшие старинные ворота и есть вход в парк. Отказаться от этой мысли меня заставила картина за воротами. Это скорее был местный бесплатный туалет для людей и животных!
  А ведь до реальной достопримечательности оставалось всего-то сто метров. Из-за долгого поиска я добралась туда только ближе к четырём часам. Помимо туристов, по дорожкам парка бегали местные жительницы, нисколько не смущаясь своих несовершенств, которые были заметны невооружённым глазом. Девушки были одеты в чёрные лосины и обтягивающие футболки. Я с завистью посмотрела на них - вот это самоуверенность!
  Парк был в точности как на рекламных фотографиях в интернете - те же 'глазированные' крыши домиков, разноцветная мозаика и песчаные лабиринты. Только вживую на это смотреть было гораздо интереснее, чем на картинках. Я проверила легенду о создании разноцветных скамеек на смотровой площадке. Говорят, что Гауди приказал работникам сесть на ещё не застывший материал, чтобы сиденья приняли самую подходящую форму для отдыха - естественные очертания тела. То ли у того рабочего, что помогал созданию скамьи, на которую я присела, были действительно самые подходящие габариты, то ли ещё какие причины. Но отдых на этих сидениях был превосходным. Солнце уже не палило, а мягко освещало верхушки деревьев, что давало ещё большее чувство умиротворения.
  Я попросила одну туристку сфотографировать меня. То настроение, что посетило меня здесь, нужно было обязательно зафиксировать на память. Иначе мне казалось, что меня нет, я призрак, что летает по дорожкам парка и восторгается работой Гауди. Фотография меня отрезвила, надо было хотя бы расчесаться заранее. И таких упитанных призраков не бывает!
  Теперь, когда я посетила намеченную по плану достопримечательность, напряжение меня полностью отпустило, и я просто прогулялась по улицам Барселоны. Заходила в разные магазинчики, изучала ассортимент продукции и цены, наблюдала, как закупаются местные жители. Фотографировала подряд все здания, что казались мне интересными, решив, что потом найду в путеводителе, что это за красота. На Рамблу я вернулась, когда начало темнеть. Но в отель идти ещё было рано. Поэтому я прикупила в одной из местных лавок сувенирные магниты. Продавец случайно понял, что я - русская, когда в ответ на навязчивый сервис на автомате выдала: 'Нет, спасибо!' Он переспросил: 'Спасибо? Russian? Красивая!' А ещё говорят, что русских не любят в Европе! Я с трудом 'отбилась' от общения!
  Тем временем Рамбла засверкала вечерними огнями, и я прогуливалась по направлению к площади Колумба в восторженном состоянии. А когда увидела море, вот так в центре города, то буквально 'захлебнулась' от счастья. Плеск лёгких волн не был слышен из-за постоянно проезжающего транспорта по близлежащей дороге, но сама тёмная масса воды и колышущиеся на ней яхты просто завораживали. Уже стало прохладно, и я была голодна, но уходить совсем не хотелось. Поэтому я обрадовалась, увидев открытую палатку, где продавали горячие вафли. Меня уже не беспокоила диета, и все метания остались где-то далеко. Я впервые вспомнила о Димке с тех пор, как приземлились в Барселоне. И то, только потому, что увидела влюблённую парочку, и тоже захотела, чтобы рядом был родной человек.
  Купив вафли с шоколадным сиропом, я пристроилась на скамью на набережной, наслаждаясь трапезой и открывающимся видом на Средиземное море. Когда на бумажной тарелке остался последний кусочек лакомства, мимо меня прошёл чернокожий парень и, улыбаясь, сообщил: 'You are very sexy!' Не знаю, какого эффекта он хотел добиться этими словами, но я чуть не подавилась.
  Настроения и дальше оставаться в прохладном темнеющем порту больше не было, и я вернулась в отель.
  18 марта, вторник
  И вот я наконец-то в Лиссабоне. Лежу в номере, мажу кремом сгоревший на солнце нос и смотрю телевизор. Уже вечер и теперь я точно могу сказать - мне нравится этот город!
  А начиналось всё не так радужно. В аэропорту я уже традиционно обратилась к информационному бюро, где мне предоставили всё, что описывалось в путеводителе. Бесплатную карту, чтобы не заблудилась, платную дисконтную туристическую карту Lisboa с приложением, где ею можно воспользоваться, и терпеливое разъяснение на английском, как выжить в Лиссабоне и насладиться отдыхом. При условии, что я плохо понимала, что мне говорят, вообще удивительно, как я нашла автобус и не пропустила нужную остановку. Солнце постоянно слепило глаза. Я уже не раз и не два поминала Лорку недобрыми словами. Могла бы предупредить! Я не взяла с собой ни очков, ни солнцезащитного крема. Мне в голову не пришло, что они могут понадобиться в марте! Тем более синоптики в интернете обещали температуру около пятнадцати градусов, а это совсем не лето. В реальности было ближе к двадцати. К тому же улицы покрыты какой-то светлой брусчаткой, отполированной миллионами подошв, и словно зеркало отражающей солнечные лучи. Я не могла вынести столь резкий свет, постоянно щурилась и не знала, куда отвести глаза, чтобы они отдохнули. Но отель был близко от остановки, и внутри него было сумрачно, поэтому я смогла сосредоточиться на регистрации. В этот раз за стойкой стояли два администратора: старик и молодой парень. Пожилой мужчина что-то долго объяснял мне, забрав паспорт, из чего я поняла только одно - паспорт мне вернут позже, через час. Вспомнив все страшилки про беззащитных туристов, я завопила, что паспорт не отдам! Мужчина кивнул и ушёл с моим паспортом. Я повернулась к парню за разъяснениями, но тот немного помучившись с построением фраз, сообщил со смущённой улыбкой: 'My English is fuck! All will be ok!' Чем поверг меня в шок! Разве так могут разговаривать сотрудники с клиентами? Позже я узнала, что португальцы вообще не видят смысла в формальном общении. Но это мне только нравилось потом.
  Зря я волновалась, оказалось, мне всего лишь пытались объяснить, что снимут копию с моего паспорта. А отдавать собирались позже потому, что не хотели меня задерживать у стойки регистрации. Ключ мне выдали сразу. Номер был ещё меньше, чем в Барселоне, с телевизором под потолком и окнами, выходящими на запущенный внутренний двор. Главное, что была ванная и кровать, я всё равно собиралась в отеле только ночевать.
  Я бросила свою дорожную сумку в шкаф и с удовольствием потянулась. Жизнь опять прекрасна!
  Первым на очереди к осмотру у меня числился музей карет. Ещё дома меня впечатлили фотографии на португальском сайте, и я узнала, как добраться, в какие дни недели он работает.
  Допив бутылку воды, которую купила ещё в аэропорту, я подтянула ремень на джинсах. Надо будет потом где-нибудь поесть, а пока из-за жары аппетита не было. В приподнятом настроении я спустилась вниз по лестнице. Мой номер был на втором этаже, поэтому лифт не было смысла ждать. А на улице меня поджидал мой личный кошмар - слепящее солнце! Я наклонила голову, но оно отражалось от светло-серой брусчатки. Глаза сразу начали слезиться. Увидев рядом с отелем салон оптики, я обрадованно зашла туда. И выскочила обратно, как ошпаренная - самые недорогие солнцезащитные очки стоили двести евро. Это мне было не по карману, у меня на всё время поездки было только пятьсот евро с собой. На улице я даже закрыла глаза руками, и некоторое время постояла, решая вернуться и разориться, или привыкать. Решила, что рядом с отелем я всегда успею приобрести очки, я резко повернулась, чтобы пройти к остановке автобуса и врезалась в кого-то.
  - Извините, - сказала я на автомате, не поднимая головы.
  - Всё в порядке! - ответил знакомый голос по-русски.
  Тогда я заинтересованно взглянула и увидела Дениса, того, что приходил для встречи с Катей. Только теперь он был одет более подходяще для местной погоды - джинсы и лёгкий свитер.
  - Вы?! - удивлённо воскликнул он, снимая солнцезащитные очки. Везёт ему! Я вожделенным взглядом проводила этот аксессуар, огорчённо вздохнула и собралась уйти.
  Но Денис не собирался освобождать путь.
  - Что вы здесь делаете, Лида? Извините, если я неправильно запомнил ваше имя, - спросил он, дружелюбно меня разглядывая.
  Конечно, когда я не накрашена, одета кое-как и ещё к тому же со слезящимися глазами - самое то меня рассматривать!
  - В отпуске! - буркнула я, пытаясь обойти его и закончить разговор.
  - Я тоже решил отдохнуть. Удивительно, что мы здесь встретились! - улыбнулся он, ненавязчиво преграждая мне путь.
  Я прямо посмотрела на него. Что он задумал? Может, решил, что узнает подробности жизни Кати от меня?
  - Я ничего не знаю о Екатерине Смирновой! Напрасно стараетесь что-то у меня выведать! - отчеканила сразу, сделав ещё одну попытку уйти.
  Глазам становилось всё больнее, и от стресса у меня потекли слёзы.
  - Лида, извините, если я вас обидел! Я и не думал вас расспрашивать о Кате, - растерянно сказал Денис.
  Я обрадовалась его чувству вины, может, теперь он уйдёт без разговоров. Но откуда-то возникшая совесть не дала мне возможности соврать, и пришлось признаться:
  - Это всё солнце! Я не ожидала, что оно будет таким невыносимо ярким здесь, а очки я с собой не взяла!
  - Но здесь рядом оптика! Я там как раз купил себе очки! - предложил он, осторожно взяв меня под локоть. - Пойдём и выберем вам подходящие!
  - Я уже туда заходила, мне ничего не понравилось! - отрезала я, освобождая руку.
  - Но вашим глазам больно! Может, вы не весь ассортимент просмотрели? - продолжал настаивать Денис, опять взяв меня за руку и потянув в сторону магазинчика.
  - Да что там смотреть! Дешевле двухсот евро всё равно ничего нет! - не выдержала я и тут же покраснела.
  Вот зачем было признаваться, что я экономная! Да, именно экономная, а не жадная!
  - Теперь я понимаю, что вы точно невнимательно смотрели! Пойдёмте, найдём ваш вариант! - настоял он, буквально затаскивая меня по ступенькам вниз к дверям магазина оптики.
  Внутри всё также создавал прохладу кондиционер, и в маленьком торговом зале не было посетителей. Денис уверенно прошёл к девушке-продавцу, что-то негромко ей сказал, и она посмотрела на меня с улыбкой. 'Он, что, сказал ей, что мне нужны самые дешёвые очки!' - возмущённо завопило моё оскорблённое самолюбие. Меж тем продавщица прошла к полкам, выбрала пару моделей и подала мне для примерки. Я быстро надела первые и взглянула в зеркало. Оно отразило пунцовое от смущения лицо с красным обгоревшим на солнце носом. Но очки смотрелись хорошо, хоть и неуместно, слишком неухоженное лицо по контрасту с их элегантным дизайном.
  - Нравятся? - спросил Денис.
  - Да! - резко ответила я. - Беру!
  - Я сам оплачу! Это же я предложил данный магазин! Примите как сувенир на память! - предложил он.
  - Мне от вас ничего не нужно! - разозлилась я. 'Тоже мне, богатый дядюшка Сэм нашёлся!'
  - Но цветы тогда почти отобрали! - улыбнулся он, не понимая, что меня раздражает эта снисходительная манера.
  - Ладно, покупайте, раз вам больше не на что деньги тратить! - вспомнила я своё любимое, стервозное поведение.
  - Да, - протянул он задумчиво, - а вы мне показались более милой при нашей первой встрече!
  - А вы мне показались сумасшедшим! Первое впечатление может быть обманчиво! - улыбнулась я.
  Он расплатился карточкой, и я решила, что можно уже уходить.
  - Большое вам спасибо! - показала я знание правил вежливости и вышла из магазина.
  На улице быстро сдёрнула сертификат с ценником с очков и вновь скрыла глаза под ними. Блаженство! Цена смутила, но я быстро взяла себя в руки. Это его проблемы, нечего было навязываться!
  - Лида, подождите! - нагнал меня Денис.
  Я повернулась, ещё не придя в привычное состояние злобности из-за стоимости аксессуара. Сейчас я даже чувствовала благодарность и готова была к дальнейшему разговору. Но мужчина лишь протянул мне футляр для очков со словами:
  - Вы забыли чехол. Без него будет сложнее хранить их. Удачного вам отпуска!
  И он ушёл. Я некоторое время смотрела ему в спину, а потом пошла следом, так как остановка была в том же направлении. Дойдя до неё, я едва сдержала смех. Денис сидел на скамье. Заметив меня, он равнодушно спросил:
  - Вы преследуете меня?
  Я обиженно сообщила:
  - Это автобусная остановка и я изначально шла сюда!
  Потом уставилась себе под ноги, благо солнечные блики меня больше не беспокоили.
  - А вы случайно не в монастырь иеронимитов собираетесь? - спросил Денис.
  - Нет, туда планирую поехать через пару дней. На сегодня у меня музей карет запланирован, - честно сообщила я.
  - Тогда нам не по пути! Я такой не знаю, - улыбнулся он. - Вы автобус ждёте?
  - Да, - ответила я, сверившись с картой, и показала ему нужный мне адрес, - мне нужно сюда!
  - О, это тоже в районе Белем! Вы, наверно, всё-таки преследуете меня! - притворно вздохнул он.
  - А может, наоборот! - мне тоже захотелось подтрунить над ним.
  - Какая вы догадливая! Придётся менять агента! А мне так нравилось работать здесь, под тёплым солнцем! Но раз операция провалилась, придётся мне возвращаться в Арктику! - сразу подхватил он шутку.
  - А если я никому не скажу, что 'раскусила' вас? - предложила я, уже смеясь.
  - Тогда мне придётся всё время быть рядом с вами, чтобы вы никому не выдали мой секрет! - заявил он, улыбаясь.
  - Вот ещё! - фыркнула я. - Придётся поверить мне на слово!
  - Серьёзно, Лида, давайте вместе осматривать все эти музеи, парки, замки! Одному мне скучно! Я уже два дня в отпуске и впервые посмеялся только сегодня! - предложил он.
  Я задумалась. Идея интересная. Правда, я ничего не знаю об этом Денисе, но ведь мы будем всё время в людных местах, воровать у меня нечего. А в компании осматривать достопримечательности как минимум удобно - всегда поможет сделать фотографию на память.
  - Согласна! - кивнула я.
  Мы договорились вовремя - подошёл нужный автобус. Прямого сообщения с районом Белем не было, поэтому до Национального музея карет мы добрались с пересадкой. Но охранник у дверей сообщил, что музей закрыт. Причину он объяснил на португальском языке, поэтому мы ничего не поняли. Я расстроилась, но Денис быстро сориентировался:
  - В другой раз придём! Вы же не на один день приехали? А вон там, видите, роскошное, почти белое здание? Это и есть монастырь иеронимитов! Давайте осмотрим его, раз уж мы рядом!
  - Да, незачем время терять! - согласилась я, потом взглянула через дорогу на небольшой парк с пешеходными дорожками, и восторженно сообщила - смотрите, мандарины на деревьях! И их никто не срывает!
  - Лида, это вам не Россия! Здесь, наверное, штраф за это будет такой, что и фруктов не захочется! - пояснил Денис.
  - Ну, не знаю, - протянула я. - Не уверена, что у них строгая система штрафов. Смотрите, как много мусора на земле, даже рядом с мусорными корзинами. Значит, не наказуемо, раз все сорят и даже не напрягаются дойти до мусорки!
  На такой грязной теме мы и дошли до входа в монастырь.
  Когда Денис опять хотел заплатить за меня, я с удовольствием сообщила, что это посещение мне бесплатно благодаря туристической карте. Вот, пусть знает, что я не бедная несчастная 'золушка'!
  Внутри, помимо осмотра самого монастыря, можно было посетить и другие выставки. Мы с Денисом дружно решили, что осмотрим всё, что сможем! Наибольшее впечатление на меня произвела церковь Святой Марии с её высокими величественными сводами. В путеводителе было указано, что её зал имеет форму латинского креста. С балкона я не смогла этого рассмотреть.
  Когда мы гуляли по внутренней балюстраде второго этажа (в путеводителе он назывался клуатром), то увидели представление. Актёры в костюмах разыгрывали сцены перед группой школьников. Мы тихо подошли и тоже засмотрелись на шоу. Несмотря на то, что все говорили на португальском языке, было очевидно по нарядам, что они изображают сатану или дьявола, монаха, какую-то благочестивую и лёгкого поведения сеньорит, а также знатного вельможу. Я старалась незаметно фотографировать и снимать на видео, потому что была в восторге от игры актёра, изображающего одного из плохих персонажей. Мимика на его лице не оставляла сомнений в том, какие чувства он передаёт. Интересный ход был придуман для того, чтобы все зрители смогли увидеть шоу - актёры залезали на невысокие стремянки.
  - Этот дьявол соблазнит кого угодно, - шепнула я Денису, восторженно смотря на актёра.
  - У него здесь нет достойных противников! - подтвердил он. - Благочестивая сеньорита выглядит слишком пресно и скучно. Хотя, скорее всего именно она самая правильная из всей этой компании. Вы понимаете, о чём они говорят?
  - Я не всегда понимаю по-английски, что уж говорить про португальский! - смущённо призналась я.
  Ещё один момент, который мне надо исправлять, раз меня не устраивает собственное невежество.
  - Я тоже пока не выучил этот язык. Но хотел бы узнать. Вот сейчас смог бы вам перевести, о чём идёт разговор! - улыбнулся он.
  - О да, это важная причина для того, чтобы выучить новый язык! - заметила я.
  - Нет, просто он мне скоро по работе понадобится, - ответил Денис, когда актёры начали кланяться, завершая представление.
  Я зааплодировала, не скрывая, как была восхищена игрой. Вскоре школьники, актёры и туристы разошлись. Мы тоже продолжили прогулку по клуатру.
  В продолжение разговора с Денисом, я спросила:
  - А кем вы работаете? Если не секрет!
  - Давай на 'ты', Лида! Обойдёмся без брудершафта, ладно? Я работаю пилотом, - ответил он.
  Я едва сдержалась, чтобы не засыпать вопросами о его профессии. Но всё-таки один вопрос задала:
  - А португальский язык вам, то есть тебе, зачем? Ты будешь летать в Португалию?
  - Нет, в Бразилию, - сказал Денис.
  Я решила, что он издевается надо мной.
  - А причём тут португальский?
  Денис заинтересованно посмотрел на меня, мне показалось, что он хотел улыбнуться, но только крепче сжал губы.
  - Лида, а на каком, по-твоему, языке говорят в Бразилии?
  - На бразильском, конечно, - пожала я плечами, уже обидевшись, что он разговаривает со мной как с ребёнком.
  - Лида, не хмурься, пожалуйста, но ты ошибаешься! В Бразилии говорят на португальском языке, - поправил он нейтральным тоном.
  Я покраснела, внезапно вспомнив, что, действительно, это похоже на правду, было что-то там связанное с завоеваниями Южной Америки и колониями. Но тут же рассердилась, нашёл тоже мне повод для хвастовства - знает он, в какой стране, какой язык! А раз я не знаю, значит, оно в жизни просто ещё ни разу мне не пригодилось! Бесполезная информация!
  Я отвернулась и стала разглядывать скудный фонтан во внутреннем дворе. Хотелось отдать солнцезащитные очки этому напыщенному всезнайке и попрощаться.
  - Лида, ты идёшь на выставку? - спросил Денис, как будто ничего не произошло.
  Переборов себя, я повернулась и буркнула, что пойду.
  Меня порадовала, что эта выставка включена в стоимость туристической карты, так что мне вход был бесплатным. Я всё ещё 'дулась' на Дениса, поэтому мы не разговаривали, а осматривали экспонаты. В основном это были золотые украшения, древние, старинные и современные. Пояснений на английском языке не было, поэтому можно было только догадываться, что это за экспозиция.
  Я заинтересованно изучила чёрно-белую фотографию девушки в местной деревне, которая явно остановилась позировать, когда загоняла коров. Было видно, что животные только что вошли в ворота двора, около которого стояла жительница. При этом на шее у неё было навешано большое количество золотых украшений.
  - Это особый стиль золотых изделий для женщин, Viena, судя по описанию под картиной, - сказал Денис, подходя ко мне ближе и рассматривая фотографию. - Оригинально!
  - Да уж, они по необычности применения украшений в быту 'переплюнули' даже пресловутых 'новых русских жён'! - рассмеялась я.
  Вся моя надуманная обидчивость прошла после этого и дальше мы исследовали выставку, постоянно комментируя экспонаты. Меня поразила барельефная картина, изображение которой было ближе к нашим иконам. Она представляла собой фигуру женщины, украшенной разнообразными золотыми украшениями и заколотая шестью кинжалами, которые торчали из её груди, по три штуки с каждой стороны.
  - Да, её мужу явно надоело покупать драгоценности, - скептично отозвался Денис.
  - Еретик! - с притворным возмущением ответила я, - это, наверно, какая-нибудь местная святая великомученица, а ты прикалываешься!
  Мы были единственными посетителями выставки, поэтому я не боялась, что нас услышат.
  - Да, скорее всего ты права! - признал он, улыбаясь. - Это же такое мучение - носить столько золота на себе!
  Подшучивая подобным образом, мы закончили осмотр экспозиции, и вышли на солнечный свет.
  - Куда дальше? - спросил Денис, доставая солнцезащитные очки.
  Я оглянулась по сторонам:
  - Вроде там дальше должна быть башня Белем. А ты и туда со мной пойдёшь? Других планов нет?
  - Как говорил Карлсон, 'до пятницы я абсолютно свободен'! - довольно улыбнулся мужчина.
  - А что в пятницу? - не удержалась я от любопытства, пока мы переходили дорогу к фонтану.
  - У меня заканчивается отпуск, и я возвращаюсь домой, - сообщил Денис.
  - А я в субботу ещё в Мадрид полечу! - горделиво сказала я и тут же осеклась, вспомнив про специфику работы пилота. Нашла перед кем хвастаться.
  Денис только понимающе кивнул:
  - Впервые за границей?
  - Почти, - подтвердила я, улыбаясь.
  Мы уже дошли до небольшого мостика над искусственным водоёмом с мутно-зелёной водой, в которой плавали разноцветные рыбки. Оттуда открывался великолепный вид на монастырь иеронимитов и парк через дорогу от него.
  Я постоянно фотографировала те виды, что меня привлекли: башню Белем с разнообразных ракурсов, памятник первооткрывателям, рыбок в водоёмах, таблички на португальском. Денис тем временем подошёл к реке Тежу, сел на плиты, нагреты солнцем и никак не реагировал на моё классическое поведение туриста, дорвавшегося до достопримечательностей. Устав от 'тяжёлой' работы, я подошла к нему.
  - Там ещё музей! - сообщила ему.
  - Что?! - простонал он, снял очки и, жмурясь, посмотрел на меня. - Может, пойдём лучше поедим где-нибудь? Неужели, недостаточно впечатлений на сегодня?
  - Ты можешь идти, я тебя не держу! - возмутилась я. - А я пойду в какой-то там музей, без понятия как он называется, тут не хотят подписывать по-английски. Но фотографии на входе с Леонардо да Винчи, значит, что-то интересное!
  - Откуда здесь быть работам да Винчи? - заинтересовался Денис, поднявшись с земли.
  - Не знаю, может передвижная выставка какая-нибудь, - пожала я плечами.
  Билеты продавались в отдельном от музея помещении, поэтому я не сразу поняла, куда нам придётся идти. Оказалось, это военный музей (Museu do Combatente), в котором в это время дополнительно проходила экспозиция моделей изобретений Леонардо да Винчи. Денис с удовольствием рассматривал различные виды военной техники, а я страдала. Мне было ужасно скучно, и я уже жалела, что затащила нас сюда, но признаваться в этом не сбиралась, поэтому упорно фотографировала пушки, танки, системы наведения, гаубицы, винтовки и другие приспособления для истребления противника. Изобретения великого Леонардо были интереснее, но я эту экспозицию видела в Москве всего два месяца назад, поэтому была рада, когда мы всё осмотрели.
  - А теперь пойдём, поедим? - спросил Денис.
  - Да, пожалуй, - эффект моего незаинтересованного тона испортило урчание в животе.
  На обратном пути мы решили воспользоваться трамваем, который довёз нас до площади торговли (Placa do Comercio). Поужинать решили в одном из кафе там же, за столиком на улице. Солнце уже почти скрылось за зданиями, но ещё освещало памятник королю Жозе I. Я уже убрала солнцезащитные очки в сумку и теперь с интересом разглядывала загорелое лицо Дениса. Из-за контраста с цветом кожи, его серые глаза казались ещё светлее, чем на самом деле.
  Когда официант принёс меню, я с удивлением заметила, что в прайсе на английском языке некоторые позиции дороже тех же блюд, но указанных на португальском языке. Слово 'салат' было нетрудно распознать на любом языке, поэтому я и заметила разницу.
  - Что будешь брать? - спросил Денис.
  - Сейчас посмотрю, у меня где-то в путеводителе есть информация, как называется треска, вот её и возьму и салат, - сообщила я, копаясь в сумке в поисках гида по Лиссабону.
  - Не ищи, я знаю, что тебе нужно, 'sargo' и 'salada mixta', - подсказал он, - необычное сочетание, скажем так.
  - Нормальное, - отозвалась я, - так ты всё-таки знаешь их язык?!
  - Нет, только некоторые слова, - ответил Денис, подзывая официанта, - да ты и сама будешь знать. Когда побудешь здесь несколько дней.
  - Вряд ли, я плохо обучаема языкам, - отмахнулась я, заворожённо заслушавшись, как он говорит по-английски с официантом. Прямо как наша преподавательница в институте, чётко и с правильной интонацией! Хотя Лорка тоже легко щебетала на иностранных языках. Это мне надо перебороть свою лень и работать над произношением и лексиконом. Ладно, вернусь домой и займусь этим!
  В ожидании заказа мы молча рассматривали площадь и реку. Становилось всё прохладнее, и я уже пожалела, что мы не выбрали места внутри кафе.
  Подошёл официант, но Денис не дал ему поставить блюда на стол, что-то быстро сказав. И служащий ушёл. Я недоумевающе посмотрела на Дениса.
  - Я попросил накрыть нам столик внутри, а то к концу ужина мы будем стучать зубами от холода, и никакого удовольствия! - пояснил он, подавая руку мне, помогая подняться.
  Я согласно кивнула, радуясь, что он так хорошо знает английский. Одна бы я точно замёрзла на улице, не сумев попросить то, что мне нужно.
  Устроившись в уютном помещении, украшенном изразцами, мы спокойно поужинали.
  - Интересно, это разновидность той самой плитки 'азулежу', о которой часто упоминается в путеводителе? - спросила я, разглядывая зал.
  - Скорее всего, - ответил Денис.
  Нам уже принесли кофе. Я заказала капучино, радуясь, что здесь его цена гораздо ниже, чем в России. Пока я отлучалась в дамскую комнату, Денис оплатил счёт. Конечно, я не сердилась, но не удержалась от моей любимой шутки:
  - Что же ты сразу не предупредил, что платишь, я бы не была столько скромной в своём заказе!
  Но мужчина лишь снисходительно улыбнулся в ответ на эту реплику.
  - Теперь в отель? - спросил он.
  Я сначала решила, что он приглашает меня к себе в номер. Даже мысль мелькнула: 'Так вот почему он за всё платил!' В ответ на моё затянувшееся молчание, он уточнил:
  - Ты ещё собираешься посетить какой-нибудь музей? Лида, они уже не работают! Только рестораны и ночные клубы теперь. Хочешь посетить какое-нибудь модное место? Послушать фадо.
  Я рассмеялась от облегчения, что неправильно поняла намерения Дениса.
  - Не удивляйся, это просто так! - пояснила я, унимая своё веселье. - Нет, сейчас я хочу в отель. Устала от прогулок и впечатлений. А ты пойдёшь развлекаться по ночному Лиссабону?
  - Нет, тоже вернусь в отель. Я в Эдуардо VII остановился, а ты?
  - О, это совсем рядом с остановкой, где я выходила из автобуса! - воскликнула я. - А у меня Горизонте. Мы около него как раз очки выбирали.
  - Ясно, тем более удобно возвращаться вместе!
  Мы доехали на метро до станции Парк (Parque), а на выходе договорились встретиться на следующий день на этом же месте.
  - Не опаздывай, Денис! В девять часов начнём осмотр Лиссабона! - крикнула я на прощание, уже переходя дорогу к своему отелю.
  И вот теперь лежу на кровати после того, как приняла душ, и мажу обгоревший на солнце нос. По телевизору идёт аналог нашей передачи 'Снимите это немедленно'. Португальские ведущие очень упитанные, или мне так кажется из-за широкого экрана, находящегося под необычным углом. Но верхние формы у них точно выдающиеся. У них на передаче я бы точно не комплексовала. Хотя, кто его знает, как меня покажет камера. Может, я буду ещё более пышная, чем ведущие.
  Всё-таки удивительно, что я сегодня встретила Дениса!
  19 марта, среда
   Я с трудом встала в семь часов, когда прозвонил будильник на телефоне. Специально поставила его накануне, зная, что добровольно в такую рань не проснусь. Ноги болели от вчерашней нагрузки в виде длительной ходьбы. На завтрак в столовую просто заставляла себя идти. Но там сразу ожила. И даже не по причине аппетитных булочек, лежащих горой на большом блюде и разнообразных видов джемов к ним. Окна столовой выходили на нормальную улицу, а не во внутренний обшарпанный двор, поэтому сидеть за столиком было приятно. Я видела как раз ту часть, что располагалась перед входом в отель, и небольшой кусочек парка Эдуардо VII.
  Быстро позавтракав, я вернулась в свой номер, чтобы подготовиться к походу. Мне хотелось одеться посимпатичнее и накраситься. Просто так! Без всякой причины. В одежде выбор был невелик. Блузки я с собой не брала, только джинсы и футболки. Выбрала футболку с жизнеутверждающей надписью 'live your life'. Макияжу тоже уделила внимание, и уже без пятнадцати девять стояла у метро. Дениса я увидела издалека. Он тоже заметил меня и сначала махнул рукой, а подойдя ближе, улыбнулся:
  - Привет, активная туристка! Откуда в тебе столько энергии, Лида? Я едва хожу после вчерашней прогулки по монастырю и музею! Может, мы просто побродим здесь?
  Он показал в сторону парка Эдуардо VII, который находился в двух шагах от нас.
  - Ладно! - согласилась я.
  - Да? - обрадовался он.
  - Конечно, - подтвердила я - для начала прогулок на сегодня он вполне подходит!
  - Только для начала?! - притворно возмутился Денис, с видом мученика опускаясь на ближайшую скамейку.
  Птицы, что вокруг искали пропитание, даже не подумали нас испугаться.
  - Да, у меня ещё намечено посещение замка Святого Георгия (Castelo da Sao Jorge), собора (Se) и прокатиться на знаменитом трамвае, - перечислила я, заглянув в путеводитель.
  - У тебя, наверно, в сумке и вечный двигатель имеется? - иронично подняв брови, заметил Денис, поднимаясь со скамейки.
  - Идём! - решительно заявил он, направляясь к смотровой площадке парка.
  Вокруг было красиво. Деревья уже были покрыты нежно-зелёными листьями и маленькими оранжевыми цветами. Фигурный лабиринт парка впечатлял размерами и чёткостью, почти спускаясь к площади Маркиза Помбала (Praca Marques de Pombal).
  - Ты только посмотри, как красиво! - воскликнула я, разглядывая открывающийся с площадки вид.
  Нам повезло подойти в тот момент, когда один туристический автобус уже отъезжал, а другой ещё не подъехал, и всё великолепие было в нашем распоряжении.
  Я фотографировала всё подряд, пока очередная толпа туристов не настигла нас вместе с гидом, объясняющим особенности этого места.
  Я заметила, как одна немолодая женщина из толпы некоторое время наблюдала за нами, пока не предложила помощь в фотографировании. Даже я смогла понять, что она говорит на английском примерно так: 'Давайте, я вас сфотографирую! Такая прекрасная пара!'
  - Thank you! - поблагодарил её Денис, улыбаясь, после того, как она сделала пару кадров, - my girlfriend is so shy!
  Ещё бы не мне быть стеснительной! Когда в ответ этой миссис на предложение сфотографировать нас вместе, Денис радостно закивал, протянув ей мой фотоаппарат, и резко притянул меня к себе! Мало мне того, что у меня на фотографиях везде обгоревший красный нос, так теперь и я вся пунцовая буду!
  - Что это было? - тихо спросила я, мило улыбаясь уходящей от нас туристке.
  - Так было легче от неё отделаться, - ответил он, тоже 'светясь' от счастья. - Представь, если бы я стал ей объяснять, что она ошиблась, что мы не пара. Так и вижу продолжение разговора. 'Как вы не вместе? Вы так замечательно смотритесь рядом друг с другом! Молодые, красивые...' и так далее.
  Я посмотрела на него. Он прав. Но почему-то мне не понравилось это объяснение.
  Мы не спеша прошлись по окрестностям. Один памятник произвёл на меня особое впечатление. На постаменте сидела женщина, держа ребёнка на руках. Было бы вполне символично, если бы не пышные формы матери и её взгляд в сторону от дитя.
  - Денис, как человек, разбирающийся в искусстве, подскажи, что это за изобразительное чудо? - поддела я спутника, надеясь, что он сейчас не сможет ничего сказать. Другими словами, мой вопрос можно было перевести так: 'Ну, что всезнайка, ты теперь скажешь?'
  - Лида, почему ты решила, что я разбираюсь в искусстве? - нисколько не растерявшись, ответил Денис, - но раз уж просишь. Это скульптура 'Материнство' Фернандо Ботеро. Особенность его стиля в преувеличенно пышных формах.
  Я стояла буквально, 'разинув рот'. Как? Откуда он это знает? Ну почему он такой умный?
  - Лида, я подслушал это вчера у экскурсовода, когда здесь гулял до встречи с тобой! - рассмеялся Денис. - Не надо смотреть на меня, как на инопланетянина!
  Я смутилась. Он не только умнее меня, но и гораздо проще подходит к жизни.
  Спустившись к площади Маркиза Помбала, мы направились по проспекту Свободы (Avenida da Liberdade), потому что эта улица манила к себе тенью деревьев. Спускаться в метро, или ехать на общественном транспорте в такой тёплый день совсем не хотелось. Уже становилось жарко, и в одном из уличных кафе мы заказали воды. Мне очень понравился напиток с лимонным вкусом, что нам продали, и я подошла к стойке бара попросить дополнительную порцию. Взяв бокал, в очередной раз по привычке сказала: 'Спасибо!'
  - Спасибо? - переспросил официант. - Руссия?
  Я улыбнулась и подтвердила это.
  - Красавитса! - выдал бармен, чем поднял мне настроение.
  Всё ещё улыбаясь, я вернулась за столик к Денису.
  - О чём вы разговаривали? - спросил он.
  - Представляешь, что в Испании, что здесь, как только услышат, что я из России, обязательно добавят, что я красивая! Они, наверно, это слово первым учат! - объяснила я, отпивая из бокала.
  - А что в этом смешного? - удивлённо спросил Денис.
  Я поперхнулась и внимательно посмотрела на него. Он издевается?
  - Они, наверно, так всем девушкам говорят, - пояснила я.
  - А какая разница, если в твоём случае это правда? - улыбнулся Денис.
  Точно издевается! Не простил всех моих подколов! Я решила закрыть тему, чтобы не сердиться.
  После кафе мы почти сразу дошли до площади Россио (Rossio).
  - Мы, оказывается, так близко были вчера здесь? Можно было и пешком вернуться домой? - удивилась я, - где-то здесь должен быть подъёмник Санта-Жуста (Santa Justa).
  В поисках нужной достопримечательности я вертела головой, пока Денис не подошёл и не закрыл обзор.
  - Лида, остановись на минуту! Не надо бежать и постоянно думать, а что там дальше? Насладись настоящим мгновением! - серьёзно сказал он.
  Я растерянно посмотрела на него. Что он хочет сказать? Да посмотрю я ещё на эту площадь! Мне просто надо решить, что ещё надо успеть осмотреть, пока мы отсюда не ушли. Он как будто отключил весь мир своим поступком. А ещё я поняла, что моя макушка упирается Денису прямо подбородок! Когда он вот так заслоняет мне вид, и мешает мне наслаждаться тем самым моментом, о котором говорил.
  - Я поняла, что пора перестать суетиться! - мягко сказала я, неохотно отодвигаясь от него и рассматривая площадь, на которой мы стояли.
  Мир опять наполнили звуки: шум проезжающих вдали машин, хлопанье крыльев птиц, шарканье подошв, смех и разговоры прохожих, и звуки льющейся воды в фонтане. Денис прав, спеша всё успеть, я скорее всё пропущу. И эти солнечные лучи, отражающиеся бликами от воды, и это сочетание современного стиля жизни на фоне старинных зданий, и этот внимательный взгляд его серых глаз, что слегка нервирует меня. Последнее я бы пропустила без сожалений.
  - Расскажи, что знаешь про эту площадь! - потребовала я, желая прервать затянувшееся неловкое молчание.
  Денис медленно осмотрелся и сообщил:
  - Красивая! А ещё название звучит почти как Россия!
  - Тоже мне знаток! - фыркнула я, открывая путеводитель и зачитывая оттуда. - ... площадь выложена светлым и тёмным камнем, образуя узор в виде волн. В центре, на постаменте, установлен памятник королю Педро IV. Площадь также украшают великолепные бронзовые фигуры фонтанов.
  - Лида, ты смеёшься? Это я и сам всё вижу, зачем мне читать такую информацию? А вот то, что раньше на этой площади был дворец инквизиции - звучит более интригующе, - добавил он.
  Я пролистала информацию в справочнике и недоверчиво уставилась на Дениса.
  - Здесь ничего об этом не сказано! Откуда я знаю, что ты это не выдумал?
  - Видишь здание театра? - он развернул меня в нужную сторону, взяв за плечи, - раньше на этом месте располагалась инквизиция. На этой площади проводились казни! Романтичное местечко, не правда ли? Слава интернету за эту информацию!
  Я посмотрела на его лицо, довольное оказанным на меня эффектом слов.
  - Ладно, верю тебе на слово! Убедил, что знаешь о Лиссабоне гораздо больше меня вместе с путеводителем! - рассмеялась я, оставив попытки казаться умной.
  Но оставила себе на будущее заметку в памяти, что нужно развивать свой кругозор.
  - А вон там видна часть того самого подъёмника Санта-Жуста, что ты разыскивала, - он развернул меня в противоположную сторону.
  'Чувствую себя куклой, когда мной вертят туда-сюда!' - возмущённо подумала я, высвобождаясь из его рук и спросила:
   - Пойдём к нему?
  - А как же фотографии?! Давай я сделаю пару кадров хотя бы! - предложил Денис, взяв мой фотоаппарат.
  Я заметила, что для себя он не делает снимков. После того, как он сфотографировал меня, я поинтересовалась:
  - А ты не хочешь оставить на память фотографии с этими видами?
  - Я уже здесь был раньше, так что...- неопределённо закончил он объяснение и спросил. - А подняться наверх хочешь?
  - Спрашиваешь! - улыбнулась я, и мы направились к Санта-Жуста.
  Когда я увидела, что за подъём на два этажа наверх, берётся цена пару евро, то только рассмеялась:
  - Молодцы, нечего туристам позволять бесплатно кататься на местных достопримечательностях! Интересно, а местным жителям в такую же сумму обходится проезд?
  - Скорее всего, они пользуются проездным, - ответил Денис, наблюдая, как служащий подъёмника закрывает двери.
  Внутри было так же, как и в обычном лифте, только времени, потраченного на движение вверх, было гораздо меньше, чем на ритуал закрытия и открывания дверей лифтёром. Поднимаясь по узкой резной лестнице ещё выше на смотровую площадку, я вертела головой по сторонам. Вид был превосходный, всё как на ладони.
  - Смотри, смотри! - я постоянно дёргала за рукав Дениса, который терпеливо поворачивался в требуемую мной сторону.
  - А там замок Святого Георгия! Наша следующая цель! - сообщила я, указывая рукой в нужном направлении. - Придётся идти всё время в гору!
  - Лида, мы лучше прокатимся до него на трамвае! - предложил Денис
  - На том, что полностью деревянный? - воодушевилась я. - С удовольствием!
  На смотровой площадке я щёлкала фотоаппаратом, не переставая выбирать различные ракурсы. Денис тем временем занял столик находящегося здесь же кафе. Когда я 'насытилась' впечатлениями, то подошла к нему. Ветер теребил скатерть, но сорвать или даже поднять её был бессилен, так как она была закреплена специальными зажимами по сторонам крышки стола. Зато с моими волосами он с удовольствием делал всё, что заблагорассудится. Убрав растрёпанные пряди от лица, я увидела, что Денис уже заказал и для меня капучино.
  - Спасибо! - поблагодарила я, делая глоток. - Какой вкусный капучино!
  - Да, я тоже это заметил! - ответил Денис.
  - Каким образом? Ты пил из моей чашки? - усмехнулась я.
  - А я всё думал, неужели ты обойдёшься одним скромным 'спасибо!' за кофе без дополнительных возмущений? - улыбнулся он. - Конечно, я говорил о своём капучино.
  - Я могу быть милой! 'Потом! Если захочешь!' - закончила я словами главной героини из фильма 'Здравствуйте, я ваша тётя!'
  - Спорим, не выдержишь и дня в такой роли! - сказал Денис.
  Я задумалась. Конечно, это детский приём взять на 'слабо?', и я никому ничего не должна доказывать. Но неужели, действительно, я не смогу быть доброй, милой и хорошей хотя бы один день? Экспериментировать над собой - это ведь моя цель сейчас. А тем более столь простой вариант изменений.
  - Спорим! - торжествующе улыбнулась я, уверенная в своей победе. - А на что? Просто так спорить скучно!
  - А что ты хочешь? - спросил Денис.
  Я растерялась. В задумчивости оглянулась по сторонам. Ничего из подходящего для выбора не приходило на ум. Не деньги же ставить на кон, в самом деле!
  - Не знаю! - честно призналась я.
  - Может, драгоценности? Лида, не пугай меня! Девушка, не любящая бриллианты, испугает любого мужчину! - улыбнулся он.
  - Скорее, девушка, любящая бриллианты, испугает любого мужчину! - рассмеялась я. - Денис, условие пари слишком лёгкое, чтобы требовать дорогую вещь! Нужно что-нибудь интересное поставить на кон!
  - Может, просто на 'желание'? Кто проиграет, выполняет желание победителя, - предложил он.
  - Вот ещё! Откуда я знаю, что ты заставишь меня сделать! - не стала я рисковать возможным проигрышем.
  - Боишься проиграть! Правильно делаешь! - улыбнулся Денис.
  - Я выиграю! - возмутилась я. - Ладно, спорим на 'желание'! Весь оставшийся день я буду вежливой, милой и доброй!
  Только, когда мы скрепили договор, 'чокнувшись' кружками с кофе, я осознала, что Денис всё-таки заставил меня поступить так, как ему хотелось. Ладно, бойся моих желаний!
  - Как легко было тебя увлечь этим пари! - поддразнил меня он.
  - Да, интересный вариант состязания, поэтому сложно было отказаться, - вежливо ответила я, контролируя свои слова.
  - Как ты осторожна в своих высказываниях! - улыбнулся Денис, подзывая официанта. - Может, оплатишь счёт?
  'Что?! Ты же сам всё заказывал! Никто не просил!' - хотелось мне завопить.
  - Конечно! Такая небольшая услуга по сравнению с твоей прежней щедростью, была бы благодарностью с моей стороны! - сказала я вслух, беря счёт.
  - Да ты крепкий орешек, Лида! - отметил Денис мою стойкость. - Но это только начало, милая!
  На этой оптимистичной ноте мы прошли от смотровой площадки по мосту на улицу.
  - А как нам теперь вернуться обратно? - растеряно оглянулась я по сторонам. Мне почему-то казалось, что есть запасной вариант спуститься без использования подъёмника Санта-Жуста.
  - Теперь только обойти по улице и спуститься по лестнице. Пойдём, тебе понравится, Лида!
  И он был прав. Мне уже всё очень нравилось. Я остановилась, чтобы сфотографировать нарядного постового около одного из зданий. Видно было, что это молодой и симпатичный парень. Стараясь не быть слишком навязчивой, я попыталась сделать снимок издалека. Но постовой увидел меня. Я вопросительно глянула, показав фотоаппарат. Он согласно улыбнулся и специально посмотрел прямо в объектив. Сделав фотографию, я благодарно кивнула. Довольная полученным снимком, я повернулась к Денису.
  - Здорово, правда?! - сказала ему. - Такие они доброжелательные, эти португальцы!
  - С тобой трудно общаться иначе, когда ты такая милая! - ответил Денис. - Но я бы именно этому постовому посоветовал бы проявлять свою сверх дружелюбность с другими!
  - Да ладно! Он такой клёвый! Смотри, какой у меня снимок благодаря ему получился! - возразила я.
  - Да, снимок нормально вышел, - незаинтересованно скользнул взглядом Денис по дисплею фотоаппарата. - Идём дальше?
  - Да, - рассеянно ответила я, ещё раз оглянувшись на постового.
  - Вау! - только и смогла произнести я, увидев лестницу.
  По бокам располагались здания, создавая своими высокими заборами, стенами или фундаментом ограничение чёткого пространства. Лестница петляла, слегка извиваясь, давала возможность передохнуть на небольших площадках и радовала прекрасным обзором на каждом повороте.
  - Жаль, что ни с какого ракурса нельзя сфотографировать её всю полностью! - вздохнула я, когда мы спустились вновь до площади Россио. - Зато теперь я понимаю местных жителей, которые согласны платить за подъём на Санта-Жуста. Он реально экономит до получаса времени, чтобы добраться до верхней улицы! Представляешь, это не просто достопримечательность, а постоянно востребованный вид транспорта! Вот это настоящее искусство, на мой взгляд! Сделать постоянно нужную в современной жизни вещь достопримечательностью города!
  Как Денис и предлагал, мы сели в трамвай номер двадцать восемь и поехали покорять гору. Внутри трамвая всё было деревянное: сиденья, поручни, обшивка и даже часть приборной панели водителя. Поездка была немного экстремальной. Улицы района Алфама узкие, извилистые и всё время идут в гору. Особенно мотало из стороны в сторону на поворотах. Причём желающих прокатиться было много, поэтому нам с Денисом пришлось стоять. Хорошо, что он меня поддерживал в иные моменты.
  - Теперь я считаю, что твоя идея пройтись пешком не была лишена смысла! - сообщил Денис, когда мы вышли на остановке. - Я уже и забыл, что поездка на этом трамвае, как аттракцион 'американские горки'.
  Только я хотела сказать: 'Главное, все кости и зубы целы!', но вспомнила про то, что моё поведение должно быть описано как 'милое, доброе и вежливое', поэтому добавила:
  - Интересная получилась поездка! Такой оригинальный маршрут!
  Денис сначала недоумевающе посмотрел, а потом улыбнулся:
  - Верно, я забыл про пари! Какая ты скучная, когда сдерживаешь эмоции! Ничего, я это исправлю!
  - А разве это по правилам? - попробовала я слабо сопротивляться.
  - Это спор без правил, детка! - нагло заявил он, разглядывая переулки, - где-то здесь должен быть проход к замку.
  Когда я доставала карту из сумки, чтобы определиться с маршрутом, он вдруг схватил меня за руку и потянул в один из переулков, где дорога была выложена брусчаткой. Быстро семеня за ним, я судорожно вспоминала, как вежливо должна реагировать на такое действие милая барышня.
  - Денис, ты не хочешь объяснить мне своё поведение? - наконец-то подобрала я приемлемый вариант, когда мы дошли до высокого серого каменного забора.
  В ответ он отпустил меня и стал смеяться. Я молча наблюдала за ним, внутренне начиная сердиться.
  - Лида, ты победила! - сказал он, закончив хохотать. - Я понял, что не смог бы провести целый день с милой, доброй и дружелюбной девицей в твоём исполнении! Тогда мне пришлось бы стать злобным занудой, чтобы уравновесить общение!
  - Мне точно больше не надо скрывать всё, что я думаю? - подозревая подвох, спросила я.
  - Точно! - заверил Денис, отдышавшись. - Говори своё желание!
  - Ты будешь отвечать на все мои вопросы! - вмиг придумала я.
  - А зачем это тебе? - поразился он.
  'Вот влипла!' - подумала я. Настоящую причину, что он начинает мне нравиться, ему не скажешь.
  - Просто я почти ничего о тебе не знаю, а это странно, - сочинила я предлог.
  - Ничего странного в этом не вижу. Ты знаешь меня всего второй день! - отмахнулся он.
  - Денис! - возмутилась я, - проиграл, значит, выполняй желание, как обещал! И вообще, куда ты меня притащил?
  - Узнаю прежнюю Лиду, - протянул он вместо ответа, - стену высокую видишь, она окружает замок! Увидел знакомую дорогу к нему и решил тебя слегка вывести из равновесия, посмотреть, как отреагируешь.
  - Экспериментатор! - фыркнула я. - А вдруг бы орать стала?
  - Тогда бы я сейчас желание загадывал! - философски пожал плечами Денис.
  - И какое желание у тебя? - поинтересовалась я, мысленно представляя всякие романтические глупости.
  - Хотел расспросить тебя о Кате, - сказал он, став серьёзным.
  Уж лучше бы сказал какую-нибудь пошлость! А так, как ушат холодной воды на голову вылили. Опять стало раздражать солнце, слепящее в глаза. Внезапно колючей стала кофта, и напомнили о себе уставшие ноги.
  - Что тебя интересует? - резко спросила я, доставая солнцезащитные очки.
  Мы уже дошли до входа. Денис купил билет, у меня снова действовала туристическая карта.
  - Да в принципе, я не знаю, что у тебя спрашивать, - продолжил он, когда мы вышли на смотровую площадку. - Откуда ты знаешь Катю? И почему живёшь в той квартире?
  - Я снимаю у неё квартиру уже год, - кратко ответила я, подходя к биноскопу и разглядывая здания внизу.
  - Лида, что не так? - спросил Денис, подходя ближе.
  - Всё в порядке, - ответила я, оставив биноскоп ему и быстро перейдя к одной из пушек, расставленных вокруг замка в большом количестве.
  - Как же с вами, девушками, сложно! - воскликнул он и перестал со мной разговаривать.
  Вот так просто стал игнорировать! А узнать, почему у меня изменилось настроение? Почему я перестала шутить? Почему мне вдруг невообразимо скучно стало на вершине Лиссабона? Нет, если разговор не про Катю, то ему и неинтересно!
  Все эти мысли пронеслись у меня в голове, пока я мрачно наблюдала за тем, как Денис переходил от схемы города, выложенной плиткой, до очередной пушки. Раз он не хочет со мной общаться, то и ладно, я больше никому навязываться не буду! Раз решила меняться, так буду меняться!
  Не прощаясь, так как не собиралась подходить первая, я направилась по широкому мосту осматривать развалины замка.
  Побродив в гордом одиночестве по внутреннему пустынному дворику и крепостным стенам, решила, что средневековья с меня на сегодня достаточно. Вернувшись обратно на смотровую площадку перед замком, я неосознанно поискала глазами Дениса. И нашла. Он сидел в кафе и явно нисколько не печалился, что я пропала. Я бы и дальше продолжала себя накручивать и сердиться, если бы не возникла следующая ситуация. Денис сидел за столиком, над которым возвышалось старое оливковое дерево. И на его ветке сидел павлин. Видимо, Денис не знал, что над ним эта птица. Когда павлин вдруг внезапно издал звук, похожий на кошачье мяуканье, мужчина от неожиданности выронил вилку и опрокинул чашку с кофе, резко дёрнув рукой. Со стороны смотрелось очень смешно, сцена меня развеселила и подняла настроение. Я перестала злиться и подошла к столику, за которым сидел Денис. А в тот момент ещё и официант суетился, убирая беспорядок от разлитого кофе.
  - Я решила, что дальше мне лучше изучать достопримечательности одной! - радостно сообщила я занятому своей опрятностью мужчине. - Поэтому пока!
  Денис удивлённо посмотрел на меня. Потом принял невозмутимый вид.
  - Да, вполне вероятно, так будет лучше! Пока! - сообщил он.
  'И он, что, даже не попытается меня уговорить и дальше общаться?' - возмущённо подумала я, пытаясь разглядеть эмоции на его лице. Этому слегка мешал мелькающий туда-сюда официант, который всё никак не мог справиться с мизерной порцией кофе, разлитой по столу.
  Раздосадованная, я вышла из ворот замка и, не особо разбирая дорогу, направилась по улочкам Алфамы. Когда мне захотелось есть, то заглянула в местный магазин эконом класса 'minipreco'. Взяла питьевой йогурт в бутылке и булку, рисковать с неизвестной едой не стала. Проходя к кассе, увидела клубнику в отделе овощей и фруктов. Прихватила одну упаковку заодно к своим покупкам. Хорошо, что теперь существуют цифровые табло на кассах. Ни мне, ни кассиру даже говорить ничего не надо, когда потребовалась оплата продуктов. Цифры - вот он универсальный язык! И деньги, разумеется! Использовать карточку я побоялась, поэтому везде разменивала банкноты, приобретённые ещё дома. Зато в кошельке набралась приличная горка монет разного достоинства и вида, которые мне давали на сдачу.
  Перейдя через дорогу от магазина, я пристроилась на скамейку в небольшом сквере. Неподалёку пролегали рельсы, и в скором времени мимо прогромыхал трамвай. Я быстро расправилась с йогуртом и булкой, наслаждаясь тёплой погодой и отпускным состоянием 'никуда не надо спешить'. От остановки подошла пожилая женщина, явно местная, полностью одетая в тёмную одежду. Она села рядом на скамью и стала что-то говорить мне на португальском языке, указывая на упаковку клубники. Не знаю, как, но я поняла, что она предупреждала, что на солнце держать ягоды нельзя, их нужно есть свежими. Я попыталась ответить ей на ломаном английском, что не знаю, где их помыть. Но старуха продолжала говорить и говорить, буквально заставив меня уйти с той скамьи, указывая рукой вперёд. Пожав плечами, я прихватила клубнику и задумалась об источнике водопроводной воды. Первое, что пришло на ум - это туалет в одном из соборов, которых в этом районе полно. Помою под краном, а потом найду другой сквер и съем ягоды. Дорога теперь всё время шла вниз, поэтому я легко преодолевала пространство, пока не увидела нужное здание. Им оказался знаменитый собор Сэ (Se). Замечательно, что вот так случайно я его нашла, ведь изначально он был в моих планах на осмотр. Поднявшись по ступенькам, я немного оробела, величие этого сооружения давило. Вначале внутри всё было, как обычно. Огромный зал с уходящим высоко вверх потолком, ряды скамеек для прихожан, оригинальные витражи и изображения святых. У стены, на специальном постаменте загораются электрические свечи в зависимости от количества заброшенных евро в отделение для их оплаты. Мне захотелось, чтобы горели все свечи и, посчитав количество включённых огоньков от одного евро, я внесла нужное количество монет. Но, видимо, электрика была неисправна, так как последние восемь свечей крайнего ряда так и не загорелись, хотя я сделала несколько попыток их включить. 'Наигравшись', а иначе не назовёшь такой способ установки свечей рядом с изображением святых, я осмотрела витражи и убранство главного зала собора. Попыталась изучить информацию, развешенную на стенах, где рассказывалась история собора. Даже нашла ошибку, где перепутали даты событий, и указала на неё служащей храма. Была очень довольна, что смогла всё объяснить жестами, так как женщина не знала английский, а я - португальский. И служащая меня поняла! А затем началась служба. Я присела на скамью, очарованная торжественностью органной музыки. Больше всего поразило то, что было очень мало прихожан. Только несколько пожилых женщин в тёмных одеждах, да пара семей с детьми. После службы мне ещё некоторое время захотелось посидеть, размышляя о жизни. После, решив, что больше ничего интересного в соборе нет, я обнаружила, что предлагается посетить музей в монастыре, который расположен здесь же. За отдельную плату, конечно. Из информации, что ждёт меня там, ничего не было ясно, но любопытство повлекло к изучению. Оказалось, что во внутреннем дворе проводятся раскопки. Ничего не понимаю в археологии, поэтому просто с удовольствием прогулялась по клуатру с оригинальными арками. Я сфотографировала всё на память и вышла в тёмный коридор. Резко повернув к виднеющемуся в дали арочному окну, я врезалась в кого-то.
  - Сорри! - выдала я, пытаясь после яркого света во дворе рассмотреть несчастного, которому отдавила ногу, да и локтем в живот заехала заодно.
  - Лида, за что ты так со мной?! - воскликнул Денис, опираясь на стену.
  - Я не специально! - возмутилась я, уже поняв, кто передо мной, - как ты тут оказался?
  В темноте было плохо видно, но мне показалось, что он слегка смутился.
  - Просто город слишком маленький для нас, вот постоянно и сталкиваемся, - неловко пошутил он.
  Я молчала, раздумывая, что ещё можно сказать. Глаза уже привыкли к полумраку, и можно было рассмотреть мужчину, прикрывшись заботой о его самочувствии. Так жаль, что его интересует только Катя. Да даже просто как собеседник в походах по достопримечательностям, мне он очень нравился. И я уже жалела о своей вспышке раздражительности в замке Святого Георгия. А обратно всё вернуть мешала гордость.
  - Это у тебя что, клубника? - поинтересовался Денис, указав на упаковку ягод в моей руке.
  Я кивнула и поразилась, что совсем забыла, какая у меня была цель для прихода в собор. Но теперь у меня уже не было никакого желания искать здесь туалет, оно не сочеталось с моим впечатлением от собора. И портить ауру торжественности и чего-то необычного не хотелось.
  - Угостишь? - спросил мужчина.
  Я замялась. Мне очень хотелось, чтобы его вопрос означал жест перемирия, но вдруг я опять ошибаюсь и опять всё неправильно понимаю.
  - Она не мытая, - нехотя сообщила ему.
  - Так давай найдём кафе, попросим нам её помыть, заодно и закажем ужин! - предложил Денис, и я согласно улыбнулась.
  От собора Сэ мы прошли пешком до района Байша (Baixa), делясь впечатлениями о посещении замка Святого Георгия, и вновь миновали подъёмник Санта-Жуста.
  - Почему мы не остановимся перекусить вон в том кафе? - воскликнула я, уже желая сесть хоть где-нибудь. Ноги 'гудели' от ходьбы.
  - Лида, потерпи ещё немного! Хочу показать тебе кое-что, - попросил Денис, когда мы уже почти подходили к площади Россио. - Вот, смотри, где мы поужинаем!
  Я уставилась на лестницу, по которой мы спускались утром, не веря своим глазам. Почти все свободные площадки были заняты столиками, вынесенными из ближайших кафе. Пирующая лестница!
  Мы выбрали площадку с наиболее примечательным видом и обратились к официанту. Ушлый парень, немного похожий на цыгана, быстро вынес пару стульев и добавил их к общему столу. Вернее, это было несколько маленьких столиков, плотно сдвинутых между собой для экономии пространства.
  Солнце золотило здания, которые были расположены на всём пространстве возвышенности районов Байши и Алфамы. Я любовалась видом и наслаждалась возможностью отдыха для ног. Заказала треску и салат, как и вчера, не имея никаких сил выбирать что-то новое. Как же удобно, что Денис взял разговор с официантом на себя. Мне оставалось только лениво разглядывать соседей по 'пирующей лестнице'. Неудивительно, что это всё были туристы. Судя по разговору, немцы. Гораздо интереснее было наблюдать за официантом. Его не заботили те клиенты, что уже заняли места за столом. Другое дело, проходящие мимо люди. Он активно зазывал их воспользоваться услугами именно этого кафе. При этом комфорт других сидящих его не волновал, он приносил столько стульев, сколько нужно, бесцеремонно сдвигая попавших под руку бедолаг-клиентов. И всё с наглой улыбкой. Мне такой сервис был понятен и привычен.
  - Видела, что творит? - заговорщицки прошептал Денис, наклонившись ко мне. - Уверен, что вот те готовые блюда в коридоре кафе заказала эта пара немцев, но официант их не несёт. Слишком увлёкся привлечением новых клиентов.
  - Да, - рассмеялась я, - бедные, они наверняка не привыкли к такому обслуживанию!
  Я легко тронула за локоть даму рядом и показала ей на приготовленную пищу, объяснив, что нужно поторопить официанта подать заказ. Денис оказался прав. Как только немцы смогли добиться внимания от официанта, он принёс им те самые тарелки с едой, торжественно сообщив, что только что всё было приготовлено. Отчаянный малый, видимо, рассчитывал на хорошие чаевые.
  Наш заказ он принёс своевременно. Как и помытую клубнику. Её положили в стеклянную вазу, добавив в отдельной розетке взбитые сливки. Для меня неожиданностью стала бутылка вина.
  - Мы что-то празднуем? - нервно усмехнулась я, пытаясь шуткой прикрыть своё смущение.
  - Конечно! Ты выиграла пари и не стала выпытывать у меня сокровенные тайны! Как агент собственной безопасности, я это очень ценю! - улыбаясь, отрапортовал Денис. - Серьёзно, Лида, я рад, что мы продолжаем совместно путешествовать!
  За ужином он сам рассказал смешные истории из своей жизни, периодически наполняя наши бокалы. В основном они были связаны с поездками по работе. Я всё больше расслаблялась. Видимо из-за вина, мне совсем не было холодно, хотя уже опустились сумерки на город, и окружащие стали зябко кутаться в куртки. Над нами зажглась гирлянда из фонариков.
  - Да, Денис, - протянула я, смакуя вино, и доедая последнюю ягоду клубники, - какая интересная у тебя жизнь!
  - Так это только со стороны да в сравнении. Если бы ты ежедневно работала бы, например, стюардессой, ты бы не назвала такую жизнь, как моя, примечательной! Невозможно быть рядом с родными и любимыми! Всё время в разъездах! - ответил он.
  'Какой он умный!' - подумала я, допивая из бокала. - 'И такой одинокий! Я должна его утешить!'
  Теперь, когда я пишу эти воспоминания, я прекрасно понимаю, что три бокала - это была чрезмерная доза для моего совсем не привыкшего к алкоголю организма. Иначе я ни за что не стала бы себя так вести.
  - Денис, мы должны выпить на брудершафт! - заявила я решительно, удивлённо встряхивая бутылку. Она была пуста.
  Мужчина улыбнулся.
  - Лида, как видишь, обстоятельства против этого!
  - Чепуха! Официант! Блин, как это по-португальски! Гарсон! Вэйтер! Мужик, иди сюда! - махнула я рукой официанту и, показывая на бутылку, сообщила. - Рипит зе сэйм! *
  *(repeat the same - с англ. неверно построенная фраза 'повторить то же самое')
  Денис рассмеялся и что-то добавил по-английски, после чего хитрый официант ушёл и вернулся с двумя бокалами вина.
  - Лида, не хочу отказываться от 'брудершафта', но ещё одна бутылка была бы перебором, и не только для тебя, - пояснил принесённый заказ Денис.
  - Прекрасно! - ответила я, услышав только то, что он 'за' предложенную мной идею, и потребовала. - Присаживайся ко мне поближе! А то не получится!
  Когда Денис оказался рядом, я решительно переплела свою руку с его, не удержавшись от комментария 'Какой ты классный!'
  - За нашу встречу! - провозгласил он тост, и я быстро выпила всё вино из бокала, восторженно глядя на него.
  Мужчина пил медленнее, не отрывая серьёзного взгляда от меня, что только добавляло мне желания поцеловаться, как и положено завершать этот ритуал. Правда, во мне не было никакой серьёзности. Я смущённо хихикала, поражаясь собственной, как тогда мне казалось, смелости.
  Отставив бокал, Денис провёл ладонью по моему подбородку, слегка наклонившись ко мне. Нервно облизнувшись, я потянулась к нему и мы поцеловались. Это оказалось так ожидаемо приятно для меня, что я тут обняла руками его голову и притянула ближе, зарывшись пальцами в его волосы. И вообще впала в блаженный транс, пока не услышала одобрительные восклицания со стороны.
  Я смущённо отпрянула от удивлённого этим Дениса. Оглянулась вокруг, только теперь заметив, что остальные клиенты уже разошлись или переместились в тёплое помещение. В сгущающихся сумерках за столиком остались мы вдвоём. И сейчас показывали бесплатное шоу для официанта и проходящих мимо туристов. А ещё говорят, им дела нет ни до кого. Что необычного в поцелуе? Нет, для меня всё было необычно, особенно то, что я не хотела прерывать удовольствие, но другим-то какое дело до нас.
  Денис тоже выглядел опешившим, разглядывая улыбающихся зрителей. Он подозвал официанта, попросив счёт, и шепнул мне:
  - Уходим!
  Я согласно кивнула, стараясь не встречаться взглядом с ним. Вся моя решительность развеялась, и мне стало стыдно за своё навязчивое поведение. Я даже попыталась вложить свою долю в счёт, но была мягко отстранена Денисом.
   Спустившись с лестницы, он 'поймал' для нас такси. На заднем сидении я отсела как можно дальше от Дениса, чтобы он не думал, что опять буду навязываться, и прислонилась горящей от стыда щекой к прохладному оконному стеклу. Мимо мелькали витрины магазинов и яркие пятна фонарей. Около моего отеля, Денис отпустил такси.
  - Значит, завтра опять пойдём осматривать достопримечательности? - преувеличенно весело спросил он, не спеша уходить.
  Я молча кивнула, не зная, что сказать.
  - На том же месте в тот же час? - добавил он уже тише.
  Я согласно кивнула, рассматривая носки своих кроссовок. Они основательно запылились за сегодняшний день.
  - Ну, я пойду тогда? - спросил Денис, и я резко подняла голову.
  Мне хотелось понять, что он думает обо мне. Но у него было такое растерянное выражение на лице, что мне это ни о чём не сказало. Вместо того, чтобы уйти, он подошёл ко мне поближе. И в этот момент зазвонил мой телефон.
  - Лидка! - завопила в своей привычной манере Лорка, - как твой отпуск?
  Она выбрала самый неподходящий момент, чтобы узнать, как мои дела!
  - Привет! - отозвалась я, сообщив Денису, - это подруга!
  Он понимающе кивнул и сказал:
  - Тогда я точно пойду. До завтра!
  Я помахала ему рукой и направилась в отель, прижимая трубку к уху. Лорка 'трещала', сообщая последние сплетни про коллег, периодически прерываясь, чтобы уточнить, понравился ли мне Лиссабон и где я уже побывала. От меня не требовались пространные ответы, поэтому разговор быстро закончился. Я купила в автомате в фойе бутылку питьевой воды и поднялась к себе в номер.
  Думала, что не смогу уснуть от переживаний, но ошиблась. Провалилась в сон, едва добралась до постели.
  20 марта, четверг
  Вновь проснулась из-за непрерывного пиканья будильника на телефоне. Некоторое время пыталась понять, почему мне надо вставать. А когда вспомнила, то в ужасе закрыла лицо руками. Я не смогу увидеться с Денисом после своей вчерашней выходки! Нет, нет, никак! В мыслях у меня был такой же бардак и беспросветность, как и вид во внутренний двор из окна моего номера.
  Позавтракав и одевшись для выхода, я затаилась около дверей подъезда. Мне хотелось сначала увидеть Дениса, чтобы набраться смелости и тоже подойти к метро. Пока я пропускала на выход пару девчонок, увлечённо болтающих друг с другом, то обнаружила, что он уже пришёл. Нас разделяла дорога, и мимо проехало несколько машин, прежде чем я решилась выйти на свет. Особенно нервировало то, что Денис пристально смотрел на вход в отель.
  - Привет! - я улыбнулась, твёрдо решив про себя, что буду вести себя, как будто ничего необычного не было. Да и вообще, сколько можно напрягаться из-за обычного поцелуя?!
  - Привет! - ответил Денис. У него был растрёпанный и немного встревоженный вид. Хотя понять выражение его лица было трудно, глаза скрывали солнечные очки.
  Он тут же снял их и стали видны его серые уставшие глаза.
  - Куда пойдём сегодня? - спросил он, - честно, после вчерашнего я вымотан.
  - Ты ещё где-то развлекался, после того, как я пошла в отель? - развеселилась я. - Потому что до этого момента ты был бодр и полон сил!
  - Лида! - укоризненно посмотрел он на меня. - У тебя когда-нибудь заканчивается батарейка?
  - Нет, родилась сразу с перпетуум мобиле! И даже не спрашивай, в каком месте! - продолжала я смеяться.
  Шутки сняли с меня весь стресс, и я с удовольствием заметила, что Денис тоже перестаёт хмуриться.
  - Сегодня поедем в Синтру! - сообщила ему новый план мероприятий.
  - Скажи, что хочешь осмотреть только национальный дворец! - сказал Денис.
  - Если это тот, что называется де Пена, то да! - радостно подтвердила я.
  - Худшие предположения сбылись! Прощайте, мои ноги, вы верно служили мне эти два дня под гнётом требований одной активной туристки! - с притворной грустью ответил он.
  - Можешь оставаться в своём отеле и продолжать холить и лелеять свои бесподобные ноги, а я поеду смотреть на летнюю резиденцию королей! - предложила я.
  - Ты считаешь мои ноги бесподобными? - обрадованно спросил Денис, с интересом разглядывая их.
  Я только фыркнула и смерила его скептичным взглядом.
  - Молчание - знак согласия! Ладно, раз ты так хорошо о них отзываешься, они готовы идти за тобой даже на край света, то есть до Дворца де Пена! - сказал он, обнимая меня рукой за плечи и ведя к входу в метро.
  Мы доехали до станции Россио, а там пересели на электричку и в скором времени были в Синтре, городе, который вместе с окрестностями является объектом всемирного Наследия Юнеско.
  По пути я застала необычную сценку в вагоне. Недалеко от дверей стояли молодой чернокожий парень и симпатичная женщина гораздо старше него.
  - Как ей нравится его причёска! - шепнула я, наклонившись близко к Денису, указывая взглядом на женщину, которая в очередной раз со смехом касалась коротких, как шурупчики, дред на голове парня.
  Денис, видимо, не расслышал, что я говорю. Потому что вместо того, чтобы смотреть на туристов, резко подался ко мне настолько близко, что я буквально уткнулась лицом ему в щёку. Ладно, в следующий раз буду аккуратнее.
  В это время женщина достала из своего уха круглую серьгу и попыталась надеть её парню, но у неё это не получилось. Поэтому негр сам одел серьгу и сразу стал очень похож на пирата.
  - Прикольно получилось, да? - зашептала я, снова повернувшись к Денису.
  И чтобы он понял, о чём я говорю, просто повернула руками его лицо в нужном направлении, где чернокожий парень как раз крутил головой, пытаясь рассмотреть себя в оконном отражении.
  - Лида! - Денис укоризненно взглянул на меня, но тут взъерошил мои с таким трудом уложенные волосы и добавил, - ты, как ребёнок!
  На станции в Синтре заплутать было невозможно. Почти все пассажиры электрички, вышедшие вместе с нами, оказались туристами. В общей толпе мы подошли к информационной стойке в вокзале, где доброжелательно улыбающийся мужчина быстро раздавал карты города. Он также указывал направление, куда двигаться господам и товарищам, чтобы не потерять верный путь к стоянке транспорта. Современные автобусы стояли вереницей в ожидании туристов. Мы с Денисом не спешили, поэтому успели только во второй по очереди.
  - Готова к приключениям? - спросил он, когда мы заняли места внутри автобуса.
  - Конечно! - уверенно ответила я, не совсем понимая, о чём он говорит.
  Спустя пять минут я визжала вместе с другими пассажирами, когда автобус буквально вертикально поднимался на гору. При этом я ещё вцепилась в рукав Дениса за дополнительной поддержкой. Он же спокойно откинулся на спинку кресла, с превосходством поглядывая на 'новичков' в этой дороге.
  - То ли ещё будет, когда мы поедем обратно! - улыбнулся он.
  Когда мы добрались до конечной остановки, пассажиры благодарно зааплодировали водителю, который только довольно улыбался и желал интересных экскурсий.
  - Уже знаю твой ответ, но всё-таки попытаюсь, - начал Денис, - может, проедемся до дворца на специальном парковом автобусе?
  - Нет! - решительно отказалась я, ещё не успев отойти от экстремальной поездки, - теперь только пешком!
  - Счастливчики! - он проводил грустным взглядом туристов, которые занимали места в зелёном автобусе, стилизованном под старинный трамвай.
  - Нечего вздыхать! - заметила я, - если мало двигаться, твои бесподобные ноги станут слоноподобными!
  - Умеешь подбодрить! - улыбнулся Денис.
  - Долго училась, но теперь мастерство не пропьёшь! - самодовольно заявила я.
  - Кстати, о мастерстве, - ответил он, когда мы начали подниматься вверх в гору по ухоженной дороге, - вчера после вина, ты доказала, что эта пословица верна!
  Я аж задохнулась от такого наглого заявления. Да, именно от заявления, а не от напряжения сил при крутом подъёме. Дворца ещё не было видно, но мне сейчас было не до достопримечательностей.
  - Ещё скажи, что тебе не понравилось? - возмутилась я, сверля его недобрым взглядом.
  - Уже не уверен, если честно, - нахально улыбнулся он, - нужно освежить воспоминания! Только не набрасывайся сразу! Дай хотя бы восстановить дыхание! Эта дорожка для профессиональных спортсменов, видимо!
  В этот момент мимо нас наверх бодро прошагала пожилая семейная пара, и я расхохоталась.
  - Сложная трасса для спортсменов? - поддразнила я.
  - Да я просто притворялся, чтобы ты не чувствовала себя неудобно, - нисколько не смущаясь, заявил мужчина.
  - Это мы ещё посмотрим, кто из нас должен чувствовать себя неудобно! - торжествующе заявила я, обгоняя его.
  Злости на Дениса больше не было, как и натянутости в отношениях тоже. Из-за поворота показались постройки дворцового комплекса, и я с удвоенной силой припустила вперёд. Совсем не верилось, что это настоящий замок из-за того, что башни и стены были разукрашены в разные цвета, как в диснеевской сказке.
  - Хочешь посоревноваться? - спросил он, легко догнав меня и даже дыхание не сбилось.
  Я молчала, надеясь, что он не заметит как я берегу силы, чтобы не снижать скорость.
  - Всё, ты победила! - крикнул он мне в спину.
  Стоило мне обернуться, как я поняла, что он просто увидел кафе и не желает следовать за мной, чтобы осматривать помещения. Иначе, зачем он с довольным видом направлялся к столикам на террасе.
  - Тебе что, совсем не интересно? - поинтересовалась я, восстановив дыхание.
  - Как бы сказать помягче, Лида, - ответил он, устраиваясь в пластиковом кресле, - я здесь уже был, дворец так себе внутри. Вся его прелесть снаружи. Да парк замечательный. Так что, как нагуляешься по комнатам да террасам, приходи сюда, я буду ждать!
  Денис оказался прав, внутри было гулять скучновато. Со стороны дворец был как сказочный, а внутри маленькие, тёмные и мрачные помещения. Может, и было где интересно, но для туристов эти комнаты были закрыты. Погуляв по башенкам, лесенкам, внутреннему двору, я вернулась в кафе на террасе. Денис принимал солнечную ванну, откинувшись на спинку кресла и прикрыв глаза солнечными очками. Расслабленные черты его лица приковывали моё внимание. Чётко очерченные губы, прямой нос, лёгкий загар. Длинные одетые в джинсы ноги он вытянул в сторону от столика, скрестив носами мягкие мокасины. Тонкий серый свитер мягко очертил мускулистое тело. Я тихо присела за столик. Неудивительно, что мне захотелось его вчера поцеловать. Он привлекательный, щедрый и понимает мои шутки. К тому же он явно 'не в моей лиге', как обожают говорить американцы в своих комедиях. Но больше мне нельзя поддаваться таким порывам. Завтра он улетает, а я даже не знаю, где его дом. Так что необходимо относиться к нему только как хорошему знакомому.
  - Понравился? - внезапно спросил Денис, выпрямляясь в кресле.
  - Ничего подобного! - возмутилась я. Не хватало ещё тешить его самолюбие, сообщая, что испытываю к нему сильный интерес.
  - Как я и говорил, внутри дворец очень скучный, - ответил он.
  Я непроизвольно покраснела, так как поняла, что вопрос был об осмотре помещений.
  - Что-нибудь перекусишь? - спросил он, казалось, не замечая моего состояния.
  - Да, пойду, возьму себе капучино, - ответила я, буквально сбегая от него в маленькое помещение летнего кафе.
  Спокойно выпив кофе со слоёной булкой, я вновь была способна путешествовать. Мы направились во двор Арок.
  - Потрясающе! - выдохнула я, подходя тем самым арочным сооружениям с великолепным видом на окрестности вокруг.
  Создавалось обманчивое впечатление, что это хрупкая воздушная конструкция просто не является барьером для того, чтобы рухнуть вниз. Хорошо, что я знала, это здание благополучно держится уже почти три века и мой вес не является для него испытанием. Опираясь руками на основание арки, я обернулась к Денису, чтобы поделиться впечатлениями и уткнулась в его грудь. Он стоял прямо за моей спиной.
  - Ощущение такое, что тебя нужно оберегать от прыжка! - улыбаясь, сказал он, упираясь руками по обе стороны от меня. - Кажется, что в поисках острых моментов, ты попытаешься высунуться за пределы безопасной зоны!
  Я отвернулась и только смущение от того, что нахожусь в его объятиях, удержало меня от колкого ответа. Просто молчала, не зная, как деликатнее намекнуть, что его поведение неуместно для малознакомых людей. Разглядывая его руки по обе стороны от себя, решила ничего не делать. Может, он сам отойдёт?
  - Красивый вид, да? - спросил он, задев дыханием мои волосы.
  - Угу, - сдавленно согласилась я, стараясь стоять неподвижно.
  - Пойдём, погуляем по дорожкам в парке? - предложил он, внезапно меняя положение и садясь прямо на бортик сбоку от меня.
  - Сумасшедший! - возмутилась я, хватая его за руку, испугавшись, что он упадёт в пропасть за спиной.
  А он только притянул меня к себе ближе, опираясь на столбик арки.
  - С тобой и не таким станешь! - рассмеялся он, глядя мне прямо в глаза.
  Я смущённо глянула на него и опустила голову ему на грудь. Изучать мягкий серый свитер было гораздо проще. А ещё меня мучили подозрения, что он пытается меня соблазнить. Это льстило мне, но и пугало. Уже прошёл не один год с тех пор, когда меня пытались соблазнить, и я отвыкла от этой игры. Да ещё с теми, кто мне нравится. В этих размышлениях я не заметила, как начала водить пальцем по ткани его одежды.
  - Лида, ты предпочитаешь общаться с моим свитером? - спросил Денис, уже слезая с бортика и пытаясь посмотреть мне в глаза, подняв мой подбородок.
  - Я ещё не решила, кто из вас интереснее, так что точно ответить не могу, - ответила я, нехотя встречаясь с его взглядом.
  - У тебя ещё будет время выбрать! - многообещающе сообщил он, беря меня за руку и направляясь к выходу из дворца.
  Все мои инстинкты кричали 'Спасайся! Беги!', а ехидно ухмыляющееся просыпающееся желание внутри удивлённо спросило 'неужели наконец-то будет что-то интересное?' Подавленная противоречивыми ощущениями, я послушно следовала за Денисом. Миновав ворота, я внутренне возмутилась: 'С чего весь этот сыр-бор? Да я стопроцентно ошибаюсь! Мы просто прогуляемся по парку и вернёмся обратно, попрощаемся и разбежимся по отелям! Вот и всё!'
  Сначала всё шло по этому плану. Мы молча шли по дорожке. По сторонам скорее был лес, чем парковая зона. Деревья и кусты росли в естественном порядке и виде. О цивилизации напоминала только асфальтированная тропинка, что привела нас к беседке. В стилях архитектуры я не разбираюсь, поэтому мне она показалась обычной площадкой со столбами по краям, которые поддерживали круглую крышу. Денис прислонился к одной из опор в его уже привычной для него манере. А я обошла здание по кругу и увидела, что мы находимся на возвышении, с которого видна жёлтая башня дворца.
  - Сфотографировать тебя? - изменив тон голоса, так что невинная фраза прозвучала неприлично, спросил меня мужчина.
  И моя натура задавила все проснувшиеся желания своим насмешливым:
  - Денис, поправь меня, если я ошибаюсь, но ты пытаешься меня соблазнить?
  - А что, напрасно пытаюсь? - уточнил он, подходя ближе.
  - Нет, вполне успешно, - откровенно призналась я, отступая назад и поражаясь его наглости, - только зря всё это!
  - Не согласен, - улыбнулся он, когда почти прижал меня к одному из столбов беседки, - вчерашний брудершафт убедил меня, что усилия не напрасны!
  Он наклонился ко мне и легко поцеловал, не притрагиваясь ко мне руками. Я закрыла глаза, отдаваясь на волю приятным ощущениям. Не почувствовав дальнейшего сопротивления, он провёл ладонью по шее, убирая пряди волос назад и вновь приблизил лицо ко мне, я чувствовала его дыхание, но не коснулся губ. После недолгого молчания, я открыла глаза, чтобы понять что происходит, почему удовольствие не продолжается. И увидела ожидающий взгляд Дениса. 'Ну вот, мне тоже надо что-то делать!' - недовольно подумала я, - 'а как я потом докажу, что это он - коварный соблазнитель, а я просто не смогла отказаться!' Доказывать в дальнейшем я собиралась своей совести, которая сейчас молчала, но в последствии не оставит меня в покое. Ведь я прекрасно осознаю, что совершаю очередную глупость, которая называется 'отпускной роман длиной в один день'.
  - Спасибо! Было очень приятно! - наигранно бодрым тоном сообщила я, мягко отодвигая изумлённого Дениса. - Ты же хотел меня сфотографировать? Тогда сделай так, чтобы дворец было видно за моей спиной, ладно?
  Я протянула ему фотоаппарат, настойчиво игнорируя его растерянность.
  - Ладно, - сказал он, захватывая мою ладонь и пристально смотря на меня, - раз девушка не хочет, её никто принуждать не будет!
  - Девушка очень хочет, но момент упущен, и теперь она задумалась о последствиях своего поведения! - честно сообщила я, даже не пытаясь отвести взгляд. - Денис, мне не нужен отпускной роман!
  - Как скажешь! - ответил он, забирая у меня фотоаппарат, - будем получать только эстетическое наслаждение?
  Я согласно кивнула.
  - Где мне лучше встать, чтобы было видно дворец? - уточнила у него, одновременно радуясь, что мы сменили тему и, огорчаясь, что моё 'а вдруг это не просто отпускной флирт' задушено на корню.
  Ну ладно, зачем я буду врать дневнику? Я расстроилась, что Денис больше не стал настаивать! Мог бы ещё усилить натиск, и я бы наплевала на все призывы разума! Мечты, мечты! Так и останусь здравомыслящей старой девой!
  - За моей спиной! Тогда ты точно не будешь закрывать вид! - ответил Денис, усмехнувшись.
  Пока я возмущённо хватала воздух ртом, собираясь сообщить, что это хамство, он успел меня сфотографировать.
  - Вот тебе на память твоё изображение, когда ты злишься! - улыбнулся он. - Ты такая настоящая в подобные моменты. Глаза сверкают, на щеках нежный румянец!
  Недоверчиво посматривая на Дениса, я взяла у него фотоаппарат. Он просто издевается надо мной! Эта красноносая девица на снимке не может никому нравиться! Я молча убрала фотоаппарат в сумку и прошла мимо мужчины обратно на дорожку вглубь парка.
  - Лида, ты обиделась? - спросил он, следуя за мной. Я только прибавила шаг.
  - Вот скажи честно, почему ты обиделась? Да это я должен был сейчас идти, обиженно сопя! - возмутился он.
  - Я не соплю! То есть не сопю, тьфу, Денис, что за слово ты подобрал? - я резко повернулась к нему.
   Не ожидания этого, он чуть не врезался в меня, так как шёл быстро. И пока я требовательно смотрела на него, наклонился и легко поцеловал. Я потянулась в ответ и даже глаза закрыла в ожидании продолжения удовольствия.
  - Лида, я с тобой точно с ума сойду! - сказал он, отодвигаясь и самодовольно разглядывая меня. - То обижаешься и сбегаешь, то лезешь целоваться!
  И только я хотела высказать всё, что думаю, как из-за деревьев показалась группа туристов. Впереди неё бодро шагал гид и рассказывал историю об окрестностях дворца Пена на английском. Мы молча пропустили эту процессию. Пока я ожидала, пропал весь запал возмущаться. Поэтому просто молча пошла по направлению к памятнику 'Гигант'. В путеводителе было сказано, что он стоит на возвышении. Это они слегка преуменьшили. От подножия огромных валунов можно было только разглядеть маленькую фигурку то ли рыцаря, то ли воина наверху. Я оглянулась на Дениса, рассматривающего камни без особого интереса.
  - А как туда забраться? - потребовала я от него, как более опытного туриста.
  - Лучше ответь, зачем туда нужно забираться? - спросил он, подходя к нижнему валуну, поросшему мхом.
  - Памятник рассмотреть, конечно! - ответила я.
  - Думаю, не получится... Лида, куда ты полезла?
  Мне показалось, что добраться можно, поэтому закинув сумку за спину, я начала восхождение. Но, забравшись на первый же валун, поскользнулась на мхе и села на камень. Денис быстро подошёл ко мне.
  - Ударилась? Покажи, где чувствуешь боль? - участливо спросил он.
  Ушибла я только одно место, то, на котором сидела, поэтому только посмотрела на мужчину с глазами, полными слёз. Ещё бы, это хоть и моё мягкое место, но от неожиданного соприкосновения с камнем удовольствия не было совсем.
  - Лида, не молчи, пожалуйста! - встревоженно попросил он, ощупывая мои руки ноги. - Где болит?
  - Всё в порядке! - со стороны мой голос звучал как у страдающей героини в мелодраме.
  - Встать можешь? - Денис уже подставлял мне плечо.
  Но вместо того, чтобы опереться на него, я уткнулась ему в шею и тихо спросила:
  - Обещай, что не будешь смеяться?
  - Обещаю! - сдавленным голосом ответил мужчина, видимо, я ему мешала нормально дышать, но посмотреть на него стеснялась всё равно.
  - Я ударилась о камень задницей, но не сильно, вроде ничего не повредила, - быстро проговорила я и затихла в ожидании ответа.
  - Точно ничего не сломала там? Может, мне стоит провести пальпацию? - всё-таки рассмеялся Денис.
  - Да ну тебя! - обиженно сказала я и соскочила с камня.
  - Лида, серьёзно, нужно проверить, - крикнул мне вслед он.
  - Сама справлюсь со столь сложной задачей! - пробурчала я, отряхивая сзади джинсы. В ткань въелись следы от размазанного мха, поэтому пришлось достать влажную салфетку для рук и оттереть пятна. Я давно заметила, что эти салфетки отмывают практически всё с одежды, если использовать их вовремя. И джинсы достаточно тёмные, чтобы не переживать за влажные разводы.
  Денис подошёл и попытался сделать серьёзное выражение лица, но ненадолго.
  - Говоришь, ранений нет, и ты снова готова искать приключения на место падения? - уточнил он, веселясь.
  Я только кинула на него быстрый взгляд и продолжила наводить чистоту. Грязные салфетки убрала в сумку, чтобы потом выкинуть в урну.
  Мы продолжили осмотр парка, но я больше не рисковала куда-либо залезать, только исследовала тропинки, что вели к возвышенностям. А там обязательно открывался потрясающий вид на окрестности. Иногда была видна Синтра и всегда - дворец де Пена.
  На последней точке обзора мы задержались. Полуденное солнце щедро дарило свои лучи. Я прислонилась к нагретому камню, наслаждаясь открывающимся видом. Лёгкий тёплый ветер обдувал лицо. Денис стоял рядом, опираясь плечом на валун. Мне хотелось уже присесть, а лучше прилечь, но возвышенность не была оборудована для туристов. Рассматривая дворец, я лениво размышляла, смогла ли я быть принцессой, как в сказке. Однозначно нет, и даже не получилось бы из меня милой пастушки. Скорее кастелянша или домоправительница. Переведя взор на Дениса, благо солнцезащитные очки скрывали мой интерес, я представила его в роли принца. Картинка получилась сразу. А вот пары из нас никак не получится, принц и кастелянша, страстный роман на все времена. Я едва сдержала смех, когда вообразила эту ситуацию, но всё равно хмыкнула.
  Мой воображаемый принц повернулся ко мне и снял очки:
  - Лида, ты что-то хочешь мне сказать?
  - Нет, - весело ответила я, стараясь отогнать сказочную картинку.
  - Знаешь, я думаю, нам стоит заключить новое пари, вернее, новое условие для нашего общения! - сообщил он.
  - Зачем? - удивилась я, но любопытство пересилило, - а что за условие?
  - Ты не будешь постоянно обижаться на меня, - предложил Денис.
  - Я не постоянно обижаюсь! - возмутилась я. - Просто объективно отношусь к твоему поведению!
  - Ладно, - улыбнулся он, - давай, ты не будешь постоянно 'объективно относиться' к моему поведению!
  - А давай ты не будешь так себя вести, чтобы мне не пришлось применять объективность! - потребовала я. - Что это за условие вообще такое? И что будет, если я выполню его?
  - Я пока только придумал, что тебе будет, если ты и дальше будешь обижаться, - хитро улыбнулся он, снова одевая очки. - Стоит тебе 'надуться', извини, 'объективно ко мне отнестись', как я буду тебя целовать!
  - Что?! - я уставилась на Дениса, но так как не видела глаз, не могла понять, шутит он или издевается.
  - Да, Лида, как наказание. Я уже понял, что только так можно повлиять на комфортное общение с тобой! - он довольно улыбнулся. - А погода-то какая славная! Пойдём дальше?
  - Пойдём! - настороженно согласилась я. Получается, для него поцеловать меня - это наказание!
  Спустившись с возвышенности, мы продолжили прогулку по парку. Идти стало легче, так как дорога пошла под уклон. Администрация дворца и его окрестностей явно заботилась о хорошей физической форме туристов - нигде не было скамеек, чтобы отдохнуть. Впереди показался пруд с парой чёрных лебедей.
  - Посмотри, и здесь золотые рыбки! - улыбнулась я, - можно подумать, у них здесь закон - ни одного водоёма без данного вида живности!
  - Да, жаль только они желания не выполняют! - добавил Денис.
  Я достала из сумки остаток булки, которую не доела в кафе и протянула лебедю.
  - Лида! - только и успел крикнуть Денис, пока птица, хищно вытянув шею, чуть не прищемила мне пальцы в попытке выхватить корм.
  В шоке я отступила назад. С лебедями я была знакома только по описаниям в сказках, или с изображением на фотографиях. Там они всегда были прекрасны! А это какая-то неправильная птица!
  - Всё в порядке с пальцами, рисковое ты моё чудо? - спросил мужчина, подходя ко мне и беря меня за пострадавшую руку.
  - Я не твоё чудо! - возмутилась я и высвободила руку и подула на пальцы. - Со мной всё в порядке! Просто неожиданно!
  - Лида, ты всегда 'в штыки' воспринимаешь заботу? - серьёзно спросил он.
  Я промолчала в ответ. Заботились обо мне только родители в детстве, и я уже не помню, как реагировала. Как обычно.
  - Извини, просто непривычно, когда чужой человек проявляет беспокойство обо мне, - вежливо ответила, понимая, что действительно нагрубила раньше.
  - Ясно! - кивнул он. - О, посмотри, неужели мы обошли весь парк?
  Невдалеке была видна арка ворот. Я сверилась с картой и подтвердила:
  - Так и есть! Следующая цель - национальный дворец Синтры!
  - Ты ещё не нагулялась? Лида, у тебя не настоящие ноги? Например, мои бесподобные ноги хотят сейчас найти летнее кафе и наслаждаться покоем!
  - Денис, твои 'бесподобные ноги' уже не первый раз гуляют по Синтре, могли бы и привыкнуть! А мои любознательные ножки желают провести хозяйку по как можно большему количеству достопримечательностей!
  - Ох, уж эти любознательные ножки! Наверняка выросли из не менее любознательного места, которое никак не даст покоя хозяйке! - рассмеялся Денис, когда мы уже подошли к остановке автобуса сразу за воротами.
  Я только кинула возмущённый взгляд на него и уставилась на дорогу в ожидании транспорта. Синий блестящий на солнце автобус медленно поднимался в гору и притормозил рядом с нами. В салоне нашлись места только на задней площадке. Хотя на следующей остановке у главного входа в дворцовый комплекс почти все туристы вышли, мы не стали пересаживаться.
  - Готова? - спросил меня Денис, едва водитель закрыл двери за последним пассажиром.
  - Да, ладно, не пугай, я уже не боюсь спуска! - улыбнулась я.
  Через минуту я судорожно цеплялась за его руку, стараясь сдержать крик от ужаса, что мы падаем в пропасть. Вниз вели узкие улочки, которые, казалось, идут перпендикулярно находящемуся у подножия городу. Я посмотрела на Дениса, но он вполне расслабленно откинулся на спинку. Только иногда кривился, когда в очередном приступе паники я усиливала хватку.
  - Да уж, теперь твои пальчики я буду вспоминать с особой любовью! - усмехнулся он, поглаживая мою руку своей свободной ладонью.
  Когда опасный аттракцион по спуску закончился, водитель заслужил обильные овации от порядком струхнувших пассажиров.
  - Как это знакомо! - прокомментировал Денис, когда мы выходили из автобуса.
  - А сколько раз ты уже здесь был? - удивилась я.
  - Я про аплодисменты. Каждый полёт так заканчиваем. Особенно, когда пассажиров хорошо потрясёт в зоне турбулентности, - мне показалось, что за его равнодушным тоном сквозила гордость своей работой.
  - Хвастаешься? - спросила я.
  - Как ты догадалась?! - улыбнулся он.
  Национальный дворец меня разочаровал. Из-за двух огромных труб на нём я вообще вначале подумала, что это промышленное здание. Мы быстро прошлись по темноватым комнатам, где меня ничто не впечатлило. В одном из залов ненадолго остановились позади толпы туристов, которым экскурсовод рассказывала историю и ценность панорамы из плитки азулежу. Интерес у меня вызвало то, что экскурсия была на русском языке, а, значит, целая группа соотечественников, внимала эту информацию с умным видом.
  - Теперь в кафе? - предложил Денис, когда мы вышли из здания.
  - А на электричку не опоздаем? - забеспокоилась я.
  - Нет, можешь расслабиться, Лида! Я обо всём буду за тебя беспокоиться! - самонадеянно заявил он.
  Но есть уже хотелось, как и отдохнуть, поэтому я доверила ему эту важную миссию.
  Мы не стали долго искать, и заняли столик на улице в ближайшем кафе. В этот раз я ограничилась салатом, зато с двумя ломтями хрустящего хлеба, намазанными смешанной со специями томатной пастой. Наевшись, я стала полностью довольная жизнью и расслабленно пила маленькими глотками капучино.
  - Правильно говорят, голодная женщина опасна, сытая - прекрасна! - заметил Денис, с улыбкой глядя на меня.
  Я сразу внутренне подобралась: 'Ну вот, совсем не даст насладиться отдыхом! Уже и поесть нормально нельзя! Обязательно надо упрекнуть, что много ем!' Мрачно взглянула не него и получила в ответ:
  - Лида, помнишь о нашем соглашении?
  - Не было никакого согласия с моей стороны! - тут же возмутилась я громким шёпотом, наклоняясь к нему, чтобы он всё расслышал. - Ты просто сообщил условия, как диктат...
  Остальное я просто не успела договорить, потому что Денис резко подался мне навстречу и заглушил мою речь поцелуем. И не лёгким, быстрым, как обычно, а таким сладостным, что я от удовольствия почти застонала. Как он превосходно целуется! Я закрыла глаза от удовольствия. И забыв обо всём, потянулась к нему руками. И, конечно, задела его чашку с кофе. Там было немного жидкости, но хватило, чтобы я 'очнулась'.
  Резко отшатнувшись от Дениса, я сделала вид, что полностью поглощена проблемой намокшего рукава кофты.
  - Лида, - позвал меня мужчина, но я не подняла голову.
  - Ты опять обиделась? - поинтересовался он.
  - Нет! - я резко вскинула голову и увидела, что Денис опять смеётся надо мной.
  - Совсем, совсем не обиделась? - уточнил он, подзывая официанта, чтобы заказать новую порцию кофе и убрать беспорядок на столе.
  - Абсолютно! - подтвердила я, стараясь отчистить рукав и подкидывая официанту грязные влажные салфетки, включая те, что носила с собой в парке.
  - И даже не 'относишься ко мне объективно'? - улыбаясь, 'доставал' меня этот нахал. Потом заказал кофе и снова уставился на меня.
  - Значит, ни единого шанса, Лида? - серьёзно спросил он.
  Так как я не была уверена, что понимаю его правильно, то отрапортовала развёрнутый ответ:
  - Я на тебя не обижаюсь и отношусь теперь к тебе исключительно субъективно!
  - Ясно, - кивнул он и отвернулся в сторону национального дворца.
  - Даже боюсь предположить, что ты скрываешь под словами 'субъективное отношение', - задумчиво протянул он.
  Когда вернулся официант с кофе, Денис попросил счёт.
  До станции мы прошлись пешком, я старалась не глядеть в его сторону. До сих пор губы предательски расплывались в улыбке, стоило только вспомнить последний поцелуй. У меня небольшой опыт, но я почему-то была уверена, что в любом случае была бы под впечатлением. Зато смогла заметить, что указатели улиц на стенах выглядят очень по-португальски. Название было изображено на традиционной плитке азулежу.
  Но всю мою скованность сняло как рукой во время покупки билетов. Потому что подошла нужная электричка, и мы бегом кинулись к ней, успев запрыгнуть в ближайший вагон. Радость от успешной посадки заставила нас рассмеяться с облегчением. А меня ещё и заметить, что пока мы бежали, то Денис взял меня за руку. И теперь надо было как-то невзначай высвободиться от этой его заботы.
  - Я же обещал, что беспокоиться тебе не о чем! - самодовольно сообщил он, потянув меня за собой на сиденья.
  Солнце пронизывало вагон закатными лучами сквозь оконные стёкла, пассажиров было мало, и меня охватило удовольствие от состояния нереальности. Я в другой стране, еду в электричке с симпатичным мужчиной, которому я почему-то нравлюсь. Жизнь - удивительная штука!
  С этими мыслями я повернулась к Денису, желая удостовериться, что это не сон. Он вопрошающе взглянул на меня.
  - Э, ничего, если я немного полежу у тебя на плече? - поинтересовалась я.
  - Да чего уж, можешь располагаться на всём теле, не стесняйся! - щедро предложил он.
  Я возмущённо отклонилась. Вот зачем он испортил такой романтичный момент! И с чего я решила, что он поймёт моё настроение?
  - Ладно, обойдусь и спинкой сиденья! - буркнула я, слегка сползая вниз по месту, чтобы удобнее лечь затылком.
  Ещё я вытянула и скрестила ноги, поэтому могла любоваться пыльными носами кроссовок.
  - Лида, это ты так обиделась? - уточнил Денис, нависнув надо мной сбоку.
  Я хотела наотрез отказаться, что он ошибся, но уставилась на него заворожённо. И как ни старалась, постоянно останавливалась взглядом на его губах.
  - Ммм, - выдала я почти вразумительный ответ.
  От полного поражения на милость победителю спасло лишь то, что на очередной станции в вагон зашла целая группа подростков. Я резко выпрямилась и чётко сообщила:
  - Никаких обид, Денис! Очень редко попадаются такие добрые, внимательные, отзывчивые мужчины, с которыми так приятно проводить время, как с тобой!
  Опешив, он внимательно посмотрел на меня.
  - Кто ты, милая девушка, и куда ты дела Лиду?
  - Денис, не издевайся, я пытаюсь быть вежливой!
  Он недоверчиво хмыкнул, но добавлять ничего не стал. Мы приехали на станцию Россио и вышли уже на знакомую площадь.
  - Пойдём пешком! - предложила я, оттягивая момент расставания.
  Денис рассеянно кивнул, погружённый в свои мысли. Прохладный вечерний воздух освежил моё сознание, поэтому я прекрасно понимала, что никакого продолжения португальской сказки не будет. Я изредка бросала взгляды на Дениса, но он всё также шёл с задумчивым видом, казалось, никого не замечая. В сгущающихся сумерках зажигались фонари, гуляла молодёжь, весело переговариваясь между собой. Лёгкий ветер шумел верхушками деревьев. Когда впереди показалась площадь Маркиза Помбала, я тоскливо взглянула на своего спутника. Совсем рядом его отель. Проводит он меня или попрощается вскоре?
  - Хороший получился отпуск, - улыбнулся Денис, повернувшись ко мне.
  Затем взглянул на подсвеченный фонарями парк Эдуардо VII.
  - Да, - кратко отозвалась я, не отрывая от него взгляда.
  - Завтра утром улетать, а так не хочется! - продолжил он 'болезненную' тему, да ещё и посмотрел на меня внимательно.
  Я отвела взгляд и зябко передёрнула плечами. В лёгкой кофте уже становилось некомфортно прохладным вечером.
  - Ладно, хватит обо мне! - бодро сменил тему Денис. - Что завтра собираешься осматривать?
  - Не знаю. Пока не решила. Может, всё-таки съезжу в музей карет, или в парк Наций, - ответила я.
  - Не слышу энтузиазма! Не узнаю активную туристку Лиду! - весело заметил он, беря меня за руку, когда мы переходили дорогу.
  - Устала, видимо, - отозвалась я, сделав вид, что всё в порядке, - ты уже уходишь?
  Мы как раз дошли до входа в отель Эдуардо VII. Сразу было заметно, что он отличается по комфортности от того места, где остановилась я. Холл призывно сверкал огнями, у дверей стоял швейцар.
  - Нет, сначала провожу тебя, - ответил он, проходя мимо и ведя меня за собой.
  Мы завернули за угол, и попали на тихую улицу. Несмотря на то, что здесь была станция метро, людей не было. Даже машины не проезжали по дороге. Отель Горизонте скромно освещал тусклым светом вход.
  - Может, прогуляемся по парку? - предложил Денис.
  - Нет, я замёрзла! - решительно отказалась я, желая уже поскорее закончить сомнительное удовольствие расставания.
  - Да, пальцы совсем холодные, - подтвердил он, поднеся обе мои ладони к своему лицу и согревая их дыханием.
  Я зачарованно смотрела на эту сцену. Денис поднял взгляд на меня и в его глазах отразился свет фонаря, что находился за моей спиной.
  - Лида... - начал он, но ничего больше не сказал, только смотрел на меня, не отрываясь.
  Я ожидала, что он меня поцелует, но Денис, казалось, ждал отклика от меня. Этот зрительный контакт просто гипнотизировал меня. Звал к себе, затягивал. Мимо проехала машина и фарами на мгновение ослепила меня. Это слегка 'отрезвило'. Я высвободила свои руки. Он меня банально соблазняет! Даже тактику похожую использует, как я видела в фильме 'Роковая красотка'!
  - О, какой напор! - недобро улыбнулась я. - Это всё, конечно, приятно, даже очень. Но я пойду! Действительно, устала!
  У Дениса стал такой растерянный вид, что мне даже стало немного жаль его. Ещё бы, такую игру ему сломала! Я не стала ждать очередного его 'вдохновения' и, помахав рукой, ушла в отель. До номера я ещё шла в приподнятом настроении от собственной прозорливости, а вот там уже расплакалась непонятно из-за чего.
  21 марта, пятница
  Природа почувствовала моё настроение и с утра зарядила мелким дождём. Я мрачно ела круасан, сидя у окна в столовой отеля. Рядом лежал открытый путеводитель. Я так и не придумала куда пойти, тем более в такую погоду. На глаза попалась картинка крытого ботанического сада или что-то в этом роде. Оказалось, это оранжерея Эштуфа Кенте (Estufa Quente), которая находится рядом, в парке Эдуардо VII. 'Туда и отправлюсь', - решила я, вытирая губы салфеткой.
  Накрапывающий дождик на улице заставил энергично пройтись до нужной достопримечательности. Зато внутри оранжереи я расслабилась. Вид роскошной зелени, и яркое цветение экзотических кустарников заставили забыть о грустном. Душный влажный воздух напоминал о непривычном климате. Я прогуливалась по ухоженным дорожкам, ограниченным по сторонам камнями, и изучала таблички рядом с образцами растений. Даже была искусственная пещера для создания полноты природной картины. Я присела на скамейку под цветущим деревом и философски поразмышляла о жизни, наслаждаясь видом небольшой заводи. В ней плавали уже привычные оранжевые 'золотые' рыбки. Денис был прав, жаль, что они не выполняют желания. Я бы хотела, чтобы он был сейчас рядом. И пусть бы я опять обижалась на его шутки, с ним всё равно было очень интересно. Он просто сделал мою жизнь насыщенной. И теперь мне трудно возвращаться к 'постным' дням. С этими размышлениями я вышла на улицу и не поверила своим глазам. Всё вокруг опять искрилось от солнца, серые облака растворились, и мир как будто ожил. В весёлое и придирчивое настроение меня привела тут же увиденная картина. Женщина с двумя детьми стояли рядом с фонтанчиком питьевой воды и ждали, пока их домашний питомец утолит жажду. Собака стояла передними лапами на основании фонтанчика и лакала воду. Я бы только умилилась с данной картинки, если бы не одно 'но', я ведь тоже собиралась там пить. Нигде не было таблички, что будьте бдительны и не брезгливы! Теперь придётся искать кафе. Привычных для меня киосков с напитками здесь не встречалось. Зря я расстраивалась - это же Лиссабон. Здесь столько кафе, что, думаю, местные жители сами себе и не готовят. Это был последний день в Португалии, и мне не хотелось бегать, изучать достопримечательности. Настроение было скорее ленивой мечтательности и созерцательности.
  Я направилась к метро. В прежние разы за разговорами с Денисом мне было неинтересно смотреть по сторонам. Поэтому ранее я пропустила, насколько необычно украшена станция Парк (Parque). Её стены выложены тёмно-голубой плиткой, на которую нанесены необычные рисунки и барельефы. Особенно меня поразила фигурка чудного существа без головы, но с лицом на груди и мордами на плече и коленях. Необычные рисунки создавали впечатление, будто их взяли с картин Босха.
  Ещё поразительным фактом для меня было то, что в метро почти совсем не было пассажиров. Совсем не популярный вид транспорта, видимо. На входе у меня не сработала туристическая карта. Пока я мучительно соображала, в чём проблема, ко мне подошла очень смуглая девушка и приложила свой проездной, показывая мне рукой, чтобы проходила. Озадаченная любезностью, я воспользовалась услугой, но пребывала в замешательстве. Не представляю, чтобы кто-нибудь в Москве пропустил бы без просьбы о такой помощи! Почему моя карта не сработала, я вспомнила только в электричке. Она была действительна на три дня. Подсчитав свои поездки и посещения музеев, я поняла, что приобретать её было не выгодно. Лучше покупать проездной, если нужно перемещаться на метро, трамваях и автобусах. На этот раз я вышла на станции Байша Шиаду (Baixa Chiado). Как изящно вписывался в окружающую архитектуру выход из метро в туристической зоне. Просто неприметная арка на узкой улице. Может, потому и так мало пассажиров - понять, что здесь находится метро, очень сложно. Очарованная открывшейся картиной, я подала евро нищенке, что сидела на ступеньках тут же. Она что-то заговорила в ответ. Я самодовольно решила, что она благодарит меня, пока по жестам не поняла, что она ещё просит сигарету. Наглость - второе счастье! Я заметила, что португальцы, как и испанцы, очень много курят. Улыбнувшись, я выдала слоган: 'Ноу смокинг!' и отправилась бесцельно гулять по старинным улицам. Пытаясь сосредоточиться только на красивых видах и зданиях, я никак не могла отделаться от мыслей о Денисе. 'Я ведь правильно поступила!' - приходилось себя убеждать, - 'это было обычное увлечение! Да к любому симпатичному и щедрому мужчине я бы испытывала то же самое! А мне такой мимолётный роман не нужен! От такого приключения я бы быстро не оправилась!'
  Мимо прошли парень с девушкой, настолько поглощённые друг другом, что не замечали никого вокруг. Словно в укор мне, они выглядели такими счастливыми!
  'Да я бы таяла от поцелуев любого парня с таким мастерством, как у Дениса!' - продолжала я себя мучить подростковыми размышлениями.
  Сев на скамейку в уютном открытом для прохожих дворе одного из частных домов, я достала фотоаппарат, чтобы посмотреть на фотографии, где мы вместе. Удивительно, насколько по-другому я ощущала себя тогда. Просто умный самоуверенный мужчина, с которым мне повезло общаться. А теперь... Вроде те же чувства и остались, просто к ним прибавилось пока не задавленное на корню желание быть с ним рядом. Ничего, я разберусь с неподходящими к моей обычной жизни желаниями! Эта мысль меня поразила. 'Моя обычная жизнь'! именно с этим понятием я решила бороться, начав вести дневник. Получается, у меня был шанс её изменить? Нет, это бред, отпускной роман - это не тот путь, что ведёт к самосовершенствованию!
  Довольная последним выводом, я бодро зашагала по лестнице наверх. Джинсы уже стали болтаться на бёдрах, и это только подняло мне настроение. Вернусь в Москву и куплю меньший размер, чтобы облегал мою любящую приключения, но в меру осторожную пятую точку!
  Наверно, из-за моего внутреннего решения, я стала чётче видеть окружающее. Нежные цветы на ближайшем кустарнике, улыбающихся мне прохожих, яркий мир, насыщенный звуками, запахами и голосами. Периодически на меня накатывала волна неясного изнеможения. Я не уставала ходить, просто внезапно пропадали силы, стоило только вспомнить Дениса. 'Вот ведь неистребимый вирус влечения!' - думалось мне в такие моменты. Приходилось некоторое время проводить, остановившись, наслаждаясь очередным видом на реку Тежу и плотно застроенные районы старого города.
  Вдоволь нагулявшись, я поужинала на той самой пирующей лестнице, правда, выбрала другое кафе, откуда доносились звуки фадо (fado). Уже спускаясь позже вечером к площади Россио, увидела граффити, полностью отображающее моё ощущение от португальской музыки. Тихая грусть по расставанию с Лиссабоном.
  22 марта, суббота
  Я уже в салоне самолёта на пути к Мадриду. Аэропорт Лиссабона заставил меня пережить неприятные моменты. Сначала всё было уже привычным. Стойка регистрации без очереди, объявления на португальском языке, мой малограмотный английский, который всё равно понимают сотрудники. Я не спеша подошла к воротам, где планировалась посадка, и заказала в автомате кофе в ожидании начала пропуска пассажиров. Как вдруг на табло поменялась надпись, и вместо моего рейса маршрута появился другой. В растерянности я хаотично начала искать информацию, куда делся мой самолёт. Из динамиков, конечно, объявляли, но я понимала только слово 'внимание!' Оказалось, просто сменили ворота, у которых происходила посадка, о чём сообщало общее табло рейсов. Пока я бежала к нужному месту, заметила ещё пару таких же растерянных девушек, как и я, стремительно катящих маленькие чемоданы за собой. Я заметила, что обычно пассажиры в Европе не сдают в багаж большие сумки, а берут как ручную кладь в салон. Это экономия времени и денег. Оплата багажа идёт отдельно от билета и не нужно ждать у 'карусели' свой багаж по прилёту.
  С утра я была более решительна по отношению к своим воспоминаниям и запретила себе постоянно доставать фотоаппарат с целью просмотра фотографий Дениса. В самолёте я сосредоточенно изучила путеводитель по Испании и выбрала для посещения Королевский дворец в Мадриде (Palacio Real de Madrid). У меня будет всего полдня, так что в планах было мало достопримечательностей для осмотра. После приземления, сумку сдала в камеру хранения и налегке отправилась гулять по городу. От аэропорта ходит электричка, поэтому сложностей с перемещением не возникло. Ещё в информационном центре я опять получила бесплатную карту города. Мадрид встретил прохладной ветреной погодой и суетой, очень схожей с московской. Я уже привыкла к демократичным ценам и дружелюбию персонала в Барселоне и Лиссабоне, поэтому была расстроена обслуживанием в первой же кондитерской, куда заглянула. На стене было большими буквами написано, что чаевые двадцать процентов обязательны, но я не беспокоилась насчёт этого условия, так как заказала только капучино. Зато первое недовольство почувствовала, когда официантка ко мне не подошла. Она всё время была занята другими клиентами. Пришлось самой идти брать кофе. А потом она потребовала свои чаевые, даже не извинившись за отсутствие сервиса. Я как будто уже была в Москве. Те же хамство и грубость, как в некоторых наших заведениях.
  После этого неприятного инцидента настроение было испорчено. И в раздражении я подмечала только недостатки столицы Испании. Загруженность дорог транспортом, причём водители легко нарушали правила и не пропускали пешеходов. Недоброжелательные взгляды тёмных глаз местных жителей, когда я обращалась уточнить дорогу. Или неприкрытая насмешка над моим плохим английским при просьбе сфотографировать меня.
  Зато Королевский дворец порадовал своим великолепием. Сначала я посетила парк, где на удивление было мало посетителей. Ухоженные кустарники, деревья и фонтаны подчёркивали красоту главного здания.
  Я приобрела билеты на осмотр всех внутренних залов, что были открыты для туристов. Фотографировать было запрещено, так что я с интересом просто изучила комнаты. Каждая из них была в своём стиле. Стены были задрапированы гобеленами, или обшиты деревом или выложены красивой плиткой. Я называла их по своему в зависимости от ярких деталей: жёлтая, зелёная, рисовальная, комната для просмотра фильмов, зал для праздничных застолий и т.д. В отдельной экспозиции располагались кухни королей. Они состояли из нескольких помещений, заставленных банками со специями, бутылями для воды, вина и масла. Но больше всего меня впечатлил зал с доспехами для людей, лошадей и даже собак. Наверно, эти металлические сооружения для животных называются иначе, но смысл тот же. Железный покров живого. Любопытно, что делали рыцари, когда поправлялись? Латали старый 'костюм' или покупали новый размер?
  После посещения королевского дворца я ещё долго ходила по улицам Мадрида, задерживаясь около красочных, необычных витрин, или восхищаясь необычными зданиями. В путеводитель мне было лень смотреть, поэтому догадывалась, куда меня занесло по указателям улиц или табличкам на воротах. Удивительно, но при таком бессистемном подходе, я всё равно попала на главную площадь столицы Испании, Плаца Майор (Plaza Mayor). О ней я читала ранее, ещё в Москве. И теперь на собственном опыте убедилась, что к ней ведут улицы, как 'все дороги ведут в Рим'.
  - Лидка, привет! - завопила Лорка, едва я ответила на звонок, заставший меня на этом месте.
  На площади играла музыка, посетители летних кафе переговаривались на разных языках, пешеходы спешили по своим делам. И всё это окружали красные здания с балконами. 'Большой театр на улице с пустующими ложами', - возникла ассоциация в моих мыслях. И параллельно звучащий голос подруги был слишком нереальным в этой атмосфере.
  - Лидка, почему молчишь? - возмутилась она, - ты во сколько прилетаешь? В Шереметьево?
  - Да, в Шереметьево, в 7 утра, - я наконец-то сосредоточилась на её вопросах, - привет, Лорик!
  - Какая рань! - огорчилась она, - ладно, всё равно встречу! Никуда без меня из аэропорта не уезжай!
  - И охота тебе просыпаться в выходной так рано, да ещё и ехать в Подмосковье? - насмешливо спросила я, довольная, что она помнит о моём возвращении.
  - И зачем я только с тобой дружу? Ты же невозможная в общении! - заявила Лорка, - ладно, жди меня завтра, оки!
  Она закончила разговор в своей любимой манере, резко и не прощаясь.
  Боясь заблудиться и опоздать на самолёт, я рано вернулась в аэропорт. И поразительно, как меняется европейский сервис, стоит только начать регистрацию на рейс в Россию. Вот я сижу напротив стойки регистрации в ожидании, когда подойдут сотрудники, и в следующий момент всё пространство передо мной занимает целая спортивная команда подростков, и я непостижимым образом стою в конце огромной очереди, в которой потом провела полчаса. Русская загадка! Благополучно сдав свой багаж и получив посадочный талон, я неспешно прошлась по магазинам беспошлинной продажи. До отлёта самолёта был ещё час, поэтому я не видела трудности с прибытием к нужным воротам, даже если бы они находились в противоположном от меня конце здания. Следуя по стрелкам на полу, указывающих в каком направлении двигаться к проходу к самолёту, я вдруг обратила внимание, что там указано и время пути - двадцать минут. Поражённая столь странной деталью, я убыстрила шаг и вышла к платформе подземной электрички. Недоумённо осмотрелась - всё верно, повсюду были таблички, что это путь к нужным воротам выхода. Как зачарованная, я вошла в вагон вместе с другими пассажирами и спустя пятнадцать минут мы прибыли на конечную остановку. Фантастика! Передвигаться по зданию аэропорта на специальном метро! Почему мне нигде не встречалась эта информация? Да её нужно указывать огромными буквами и предупреждать при регистрации на рейс! Ведь я бы и дальше гуляла по магазинам беспошлинной торговли, если бы не обратила должного внимания на время пути к воротам! Ворча об этом про себя, как сварливая старушка, я прошла на посадку.
  Соседкой по креслам оказалась женщина, которая прилетала в Мадрид с подругой на выходные. И всё, чем они занимались - это ходили по магазинам. Когда я рассказала, сколько всего осмотрела за полдня, она с сожалением заметила, что лучше бы путешествовала со мной.
  - А теперь я потратила уйму денег на то, что мне и не нужно-то, в общем! - резюмировала она. - Да я только хамона набрала полтора кило!
  - Это такой особый вид свинины? - уточнила я.
  - Попробуй! - предложила она, развернув вощёную бумагу, в которую было упаковано мясо. - Мы покупали в фирменном магазине. При мне нарезали.
  - Ммм, вот это да! - поразилась я нежному вкусу.
  Как-то я покупала хамон в вакуумной упаковке, и чуть не подавилась этим вяленым мясом. Его просто невозможно было разжевать. Но этот кусочек, которым меня угостили, просто таял во рту. Теперь я понимаю, почему данный вид окорока - национальный деликатес Испании.
  В скором времени моя соседка выпила коньяка из бутылки, приобретённой в дьюти фри, потеряв всякую надежду уговорить меня составить ей в этом компанию. А потом уснула. Я же измучилась в эту ночь. Сон не приходил ко мне. Читать было невозможно, так как мне не хотелось включать свет и будить женщину рядом в кресле. Я с таким ожиданием ещё никогда не встречала первые лучи солнца.
  23 марта, воскресенье
  Я грустно оглядела зал. Лорки нигде не было видно. Устало вздохнув, я подняла сумку и вдруг замерла. Метрах в пятнадцати от меня шёл Денис в форме пилота. Рядом с ним бодро цокала на каблуках высокая девушка в ярком костюме стюардессы. Она что-то увлечённо рассказывала, а он рассеянно скользил взглядом по залу. Я надеялась, что меня не заметят, поэтому нервно метнулась в сторону. Но это только привлекло его внимание. Он пристально посмотрел на меня, узнавая. Я же замерла. Казалось, его взгляд пригвоздил на месте. Как рыба, выброшенная из воды, я только молча открывала и закрывала рот, не в силах что-либо произнести. Как же глупо, наверно, это смотрелось со стороны! Он жестом руки остановил свою спутницу и направился ко мне.
  - Лида, здравствуй! - произнёс он без тени улыбки.
  - Денис! - слабо пискнула я. В горле резко пересохло.
  Он отвёл взгляд, крикнув стюардессе:
  - Анжела, иди без меня! Я подойду позже!
  Я смогла вздохнуть спокойно, пока он снова не посмотрел на меня.
  - Лида, у меня сейчас рейс, - сообщил он.
  Я кивнула, не зная, что добавить.
  - Тебе помочь с сумкой? - спросил он, и я обратила внимание, что до сих пор держу свой багаж на судорожно вытянутых руках. Сразу же поставила его на пол.
  - Не надо! Сейчас за мной заедут, - ответила я, изо всех сил сопротивляясь желанию прикоснуться к нему. Это действительно Денис! Такой невозможно притягательный в тёмно-синей форме пилота!
  - Ясно, - сказал он и продолжил молча на меня смотреть. - Как тебе Мадрид?
  - Как и Москва! Интересно, но без души, - ответила я, специально отводя взгляд. Нет сил больше смотреть на него, в голову лезло самое яркое воспоминание. Его поцелуй в Синтре. Где же Лорка?
  Я оглядывала зал в поисках подруги. Придётся звонить.
  - Лида! - снова привлёк он моё внимание, тронув за руку.
  Меня как током пронзило. Я резко отдёрнула руку и часто задышала, стараясь утихомирить ускорившийся ритм сердца. Посмотреть на него после этого даже не решилась.
  - Знаешь, в последний вечер в Лиссабоне я не успел у тебя кое-что спросить... - он оставил фразу незаконченной и замолчал.
  В нетерпении я решительно взглянула на него и потребовала:
  - Что ты хотел узнать?
  Он вдруг расплылся в улыбке:
  - Ты, случайно, не обиделась на меня?
  Я расхохоталась, снимая стресс от напряжения, что возникло в ходе беседы.
  - Нет, Денис! Мне очень понравилось с тобой общаться!
  - Лидка! - донеслось до меня издалека и, повертев головой, я увидела растрёпанную шевелюру Лорки. Значит, и она может быть обычной не выспавшейся девушкой!
  Подруга стремительно подошла к нам и окинула Дениса любопытствующим взглядом.
  - Ты нас не представишь? - поинтересовалась она, пока я раздумывала, как лучше выкрутиться без объяснений.
  - А вы её подруга? - первым проявил инициативу Денис. - Понимаете, я обычно так с девушками не знакомлюсь, но Лида просто умоляла дать ей мой телефон.
  От такой наглой лжи я потеряла дар речи. Лорка посмотрела на меня, округлив глаза.
  - Лида, было очень приятно с вами познакомиться! Вот моя визитка. Я буду ждать вашего звонка! Вы на меня за что-то обиделись? - обеспокоенно спросил он, настойчиво вручая мне картонный квадратик с тиснёными буквами.
  Если до этого момента я хотела возмутиться, то последний вопрос заставил меня улыбнуться.
  - Денис, вы такой душка! - игриво произнесла я, щёлкнув его по носу визиткой. - Как бы вы ещё не пожалели, что так необдуманно раскидываетесь контактными данными!
  - Вы всё обещаете, Лидия, всё обещаете! - улыбнулся он, немного ошарашенно потирая нос, и попрощался. - Рад был бы подольше пообщаться, но пора в рейс!
  - Что это было? - спросила Лорка с недоумённой улыбкой, когда он скрылся в толпе пассажиров. - Вы флиртовали так же умело, как два бегемота танцуют на льду! И когда это тебя потянуло на мужиков в форме! Да ещё и кадришь их первая! Лидка, мне с тобой ещё работать и работать над самоуважением!
  - Да ладно! Это был экспромт знакомства! - беззаботно махнула я рукой, глядя ему вслед. Визитку надёжно спрятала в сумочку. Звонить я не собираюсь, почти не обманываю себя, так просто, на всякий случай. - Где ты припарковалась?
  - Хорошо, что напомнила! Пойдём быстрее, пока время бесплатной парковки не закончилось! - заторопилась она, быстро целуя меня в щёку. - Хорошо выглядишь! Загорелой и отдохнувшей!
  Я поспешила за ней, подхватив сумку.
  Вовремя успев покинуть территорию Шереметьево, Лорка направила машину по Ленинградскому шоссе.
  - Ну, рассказывай! - потребовала она. - Как отдохнула?
  - Хорошо! - не особенно вдаваясь в детали, ответила я, - как ты и говорила, Лиссабон - прекрасный город!
  - Эх, как я тебе завидую! Тоже хочу сейчас куда-нибудь потеплее!
  Я посмотрела в окно:
  - Да вроде и у нас не холодно!
  - Ха, синоптики завтра обещают снег! Это тебе не средиземноморский курорт!
  - А как у тебя дела? Какие новости?
  Лорка вдруг замялась, неловко выдав:
  - Ничего нового! Почему ты вообще решила, что у меня может быть кто-то новый? Всё по-прежнему!
  Я в недоумении посмотрела на неё. Что за странный ответ. Но подруга, вцепившись в руль, не отрывала взгляда от дороги. Хмыкнув, я уточнила:
  - Всё также только с Майклом встречаешься?
  - Лидка, с каких это пор тебя волнуют мои любовные дела?! - возмущённо выпалила она.
  Я опешила. Обычно мне даже не надо было намекать, Лорка сама рассказывала, да ещё и с подробностями, кто пал очередной жертвой её чар. На всякий случай оставила эту 'скользкую' тему.
  - А на работе никаких изменений? - приняла я новую попытку продолжить разговор.
  - Да, - ответила Лорка, - Кстати, о работе. Лидка, босс спрашивал о тебе. Типа, а что это ваша подруга больше не появляется? Смотри, как бы твоя фантазия не стала былью!
  Мы вместе рассмеялись над этой абсурдной идеей.
  До моего дома доехали быстро, так как дороги были свободны. Лорка понимала, что я буду отдыхать после ночного полёта, поэтому отказалась зайти в гости.
  - Завтра после работы пообщаемся, оки? - спросила она напоследок.
  Я сонно кивнула. Дома кинула сумку у дверей и сначала приняла душ. Это слегка взбодрило меня. Вскипятив себе чаю, я достала визитку Дениса. Демидов. Красивая фамилия. Из любопытства примерила её к своему имени. Превосходно сочетается. Прав был герой книги Джейн Остин 'Гордость и предубеждение'. Мистер Дарси утверждал: 'Какой стремительностью обладает женское воображение! Оно перескакивает от простого одобрения к любви и от любви к браку в одну минуту'.
  Откинув влажные волосы на спину, я рассеянно водила пальцем по тиснёным буквам и цифрам на картонке. Мысли расплывались, организм настойчиво требовал сна. Кто ты, Демидов?
  24 марта, понедельник
  Вчера я так ничего и не сделала полезного. Весь вечер только любовалась фотографиями и смотрела видео из отпуска, скинув информацию на ноутбук. Теперь я была рада, что тогда туристка захотела нас сфотографировать. Благодаря ей, у меня появилась возможность сколько угодно разглядывать моего португальского спутника без смущения. Я изучала его лицо на большом экране, поражаясь, что мне всё в нём нравится. Даже мелкие морщинки, что собрались в уголках глаз из-за того, что он улыбался.
  Сегодня занялась гардеробом. Перемерила все вещи и пришла к неутешительному выводу, что похудение не всегда плюс. Дома я весов не держу, поэтому была не в курсе, какой у меня теперь вес. Лишние килограммы ушли не только со стратегически важных мест, но и там, где лучше бы остались. Я с сожалением смотрела на ставшие просторными бюстгальтеры. Платья и блузки стали топорщиться в районе груди. Повздыхав, я отложила целую гору одежды, что мне теперь или слишком просторная, или некрасиво смотрится. Почти все деньги я потратила на отпуск, поэтому обновить гардероб никак не смогу. Порывшись в старых запасах, обнаружила вещи, с которыми не рассталась после института. Одна юбка, пара блузок и старомодные джинсы. Но зато они были по размеру. Не обращая внимания на запах долго лежавших вещей, я надела джинсы сразу, остальное всё забросила в стирку.
  Теперь следовало сходить в фитнес клуб, иначе далеко убирать прежний гардероб не придётся. К тому же вчера вечером я соблазнилась на шоколадные конфеты, и теперь подбородок 'украшал' прыщ. Замазала его маскировочным карандашом и решила, что надо быть более стойкой к сладостям.
  Взвесившись в фитнес клубе, чуть не запрыгала от радости. Всего пятьдесят пять килограмм. Мой постоянный вес с пятнадцати до двадцати лет! Я опять к нему вернулась! Гордо оглянувшись на других посетителей, я хотела чуть ли не каждому сообщить о своей личной победе над лишними килограммами. Но никто не обращал на меня внимания. В очередной раз это доказало, что главное - не стройное тело, главное - сам человек. А если до меня тут никому не было дела раньше, то и похудевшей я не вызывала никаких новых симпатий.
  - Госпожа Медвэдэва? - раздалось у меня за спиной, обрывая поток моих самоуничижительных мыслей.
  По голосу я уже догадалась, что это генеральный директор, поэтому повернулась, излучая рабочую улыбку. Про себя раздумывая, как это он узнал меня со спины? Какая из деталей у меня там самая запоминающаяся?
  - Мистер Марикинс, добрый день! - поприветствовала его, инстинктивно поправляя футболку.
  - Вы вернуться из отпуска? - слегка коверкая 'великий и могучий' язык, спросил Хельмут.
  'Нет, я остаться в Португалии, а вы видеть призрак!' - хотелось ответить мне, подражая его манере разговора. Но я лишь мило улыбнулась, как бы отвечая: 'Как видите! Стою перед вами!'
  - Нужно будет назначить свидание! - сообщил он спокойным тоном.
  Я разве что рот не открыла от удивления. Видимо, на лице у меня это отразилось достаточно ярко, так как генеральный директор пояснил:
  - Встреча на работа, беседа на работа. Do you speak English? I have several questions about your work.
  Это меня испугало. Зачем говорить о моей работе? У меня есть Карл Иванович, мне его вполне хватает для разговоров о работе. Если увольнять собрались, так он тоже справится. Недолго думая, изобразила непонимание и ответила:
  - I no English!
  Очень надеялась, что от затеи поговорить со мной его оттолкнёт моё незнание английского языка.
  - Окей. Я решить этот вопрос. Увидеться завтра!
  Попрощавшись, он прошёл в зал тренажёров. Не желая любоваться упражнениями своего начальства, я сбежала на ближайшее занятие. Им оказалось тай бо. Я чётко следовала за инструкциями тренера, поэтому к концу занятия меня можно было смело выносить из зала. Мышцы сопротивлялись подобным нагрузкам. Я буквально 'доползла' до кулера с водой. Мимо весёлой стайкой пробежались девушки с платками на бёдрах поверх спортивных бридж. Заинтересованно проводила их до места урока и узнала, что они спешили на фитнес белли дэнс. Надо будет спросить у Лорки, что это. Вроде очень похоже на танец живота. Но не всегда. Пытаясь бороться со своей ленью, я заставила себя ещё позаниматься на элипсоиде. Зато потом была горда. Единственное, что омрачало, это завтрашний разговор с генеральным директором.
  Вечером позвонила Лорке, но её телефон не ответил. Занялась стиркой и ушиванием верхней части нижнего белья. Для отпуска и так сойдёт, а на работе нужно что-то более фиксированное. Пока зарплата не поступит на карточку, придётся побыть белошвейкой.
  25 марта, вторник
  Надела юбку времён студенчества и одну из своих новых блузок. Сочетание на грани фола. Накрасилась и уложила причёску. И явилась на работу. Никто не вздрогнул, увидев меня, и то хорошо. Странно себя повёл Малютин. Столкнувшись со мной в коридоре, поздоровался и выдал:
  - Жаль, что у тебя был такой короткий отпуск!
  В ответ я только пожала плечами, со всеми тараканами в головах коллег не подружишься, так что не стоит и напрягаться выяснять, о чём это он.
  Едва дождалась обеда, чтобы пойти к Лорке. Вот, кто был поражён моим обликом, так это она.
  - Лидка, это что на тебе надето?! - зашипела она, оглядевшись по сторонам. Но кроме нас никого в приёмной не было, так что она продолжила. - В таком даже на огород нельзя выходить!
  - Да ладно! - беззаботно махнула я рукой. - Лучше скажи, зачем со мной генеральный хотел увидеться?
  - А почему ты так решила? - удивилась подруга.
  Я рассказала ей о встрече с Хельмутом в фитнесе.
  - Странно всё это, - задумчиво отреагировала она, но тут же встряхнулась. - А ну его! Вот когда позовёт на встречу, тогда всё и узнаем. А заранее, зачем волноваться? Ты со всеми своими обязанностями справляешься?
  Я задумалась, вроде до отпуска всё было сделано. Сегодня, конечно, ещё разбирать и разбирать, но критической ситуации нет.
  - Ты права. Переживать мне не о чем! Лучше зацени, я влезла в свою юбку, которую ещё в институте носила! - я покрутилась перед ней.
  - А всё думала, что где-то этот ужас уже видела! Лид, а ничего другого не нашлось? - она скептично посмотрела на меня.
  - Не, Лор, всё большое! - сообщила я.
  - Тогда в выходной снова шоппинг! - радостно заявила она. Глаза у неё загорелись в предвкушении любимого развлечения.
  - Денег нет, да и я опять поправиться могу, так что разоряться не буду! - 'охладила' я её порыв.
  - Глупости! Ты зачем худела? Чтобы выглядеть как девочка-переросток? - возмутилась Лорка, - Лида, надо ценить собственные достижения! Ты работала над собой, а теперь не хочешь подчеркнуть фигуру?
  - Ладно, убедила! - улыбнулась я, - но всё равно это будет скромный шоппинг! И то, когда дадут зарплату!
  - Тогда поедем после работы ко мне! Может, из моих вещей тебе на время что-нибудь подберём! - скомандовала подруга, когда мы уже спустились в кафе на цокольном этаже.
  Здесь ничего не изменилось. Всё также сотрудники активно занимали места в 'час-пик', устраивая очередь у раздаточной линии.
  - А теперь, Лидка, выкладывай, почему ты выпросила визитку у мужчины вчера в аэропорту? - спросила Лорка, когда мы заняли столик.
  - Да это он шутил! - улыбнулась я. - ничего подобного не было! Просто он подошёл за минуту до тебя, спросил, не нужна ли помощь с сумкой. Ничего интересного!
  - Ясно. Значит, ты ему понравилась! А он тебе как? - полюбопытствовала она.
  Я немного поковыряла салат, есть совсем не хотелось.
  - Да ничего так, вроде симпатичный, - не стала я выдавать свои чувства полностью.
  - Ясно. Он не вариант, - разочарованно потянула Лорка, - знаешь, Лидка, нужно устроить тебе свидание! Не зря же ты так похорошела! Дай подумаю, кто подойдёт на эту роль...
  - Не надо! - резко отказалась я, чуть не подавившись листиком рукколы. Ничего себе вывод!
  - Лидка, ты не понимаешь! Я же вчера видела, что ты совсем разучилась общаться с мужчинами! А ты молодая и привлекательная, но одинокая. Это не нормально! - продолжала наседать подруга.
  - Это не нормально навязываться мужчинам! - попыталась урезонить её я. - Лора, это на тебя много обращают внимания, так что ты привыкла быть всё время с мужчинами рядом. А этого не хочу! Вернее, хочу, но не буду навязываться первой больше никогда!
  - Хочешь сказать, что ты всё ещё переживаешь из-за того, что Селивёрстову не понравилась? - спросила она тихо.
  - Да нет... Не знаю! - внезапно я разозлилась из-за того, что Лорка подняла этот вопрос.
  - Лидка, да забудь ты его! Он - зануда! - пыталась она меня взбодрить.
  И, как будто услышав её слова, Димка позвонил мне. Жестом руки я призвала Лорку к тишине и ответила ему. После обычного приветствия и вопроса, как я съездила, он поинтересовался:
  - Хочешь завтра сходить на мюзикл Мамма Мия?
  - Да! - обрадовалась я.
  Лорка показывала руками, чтобы не соглашалась, но я не обращала на неё внимания. Она же не понимает, о чём речь!
  - Тогда я заеду за тобой после работы? - уточнил Димка.
  - Ага! - сказала я, улыбаясь, и на этом разговор закончился.
  - Лидка, нельзя так быстро соглашаться! - зашипела Лорка.
  - Так он же меня на мюзикл пригласил! - поделилась я с ней.
  - Надо было дать ему понять сначала, что у тебя все вечера заняты, но так и быть, ради него, ты освободишь один из них! - учила подруга азам игр 'кошки-мышки'.
  - Знаешь, Лорка, у меня для таких разговоров все уши заняты на год вперёд! Но так и быть, я освобожу их ради тебя, при условии, что ты не будешь меня мучить наставлениями, - рассмеялась я.
  - Да ну тебя! - рассерженно ответила она, - стараюсь, стараюсь для тебя, а всё впустую, стоит этому Селивёрстову появиться! Кстати, тебя совесть не мучает, что у него есть девушка?
  - Никаких угрызений! - честно призналась я, - он с ней уже две недели, как расстался!
  И я рассказала ей о моей поездке в гости к Гале перед самым отпуском.
  - Лидка, обещай, что не будешь делать глупостей, оки? - спросила она в конце обеда.
  - Лорик, как я могу такое обещать? Для этого мне надо стать самой умной девушкой на свете! - заметила я, улыбаясь.
  - Хватит светиться от счастья! - ворчливо заметила подруга, уже тоже веселясь. - Раз уж Селивёрстов так поднимает тебе настроение, я готова пожертвовать тебе на завтра нормальным платьем!
  Мы дошли до моей каморки, так как я забыла взять сувениры из поездки.
  - Спасибо! - сказала Лорка, принимая духи Самсара от Герлен, что я купила в дьюти фри в Мадриде. Ещё в Европе я подумала, что ни хамон, ни вино с магнитами не впечатлят подругу. А ведь именно она подтолкнула меня отправиться в путешествие. И я была ей благодарна. Там я встретила Дениса.
  Генеральный директор так и не вызвал к себе в этот день, так что я с облегчением вздохнула. Дел накопилось много, пришлось 'разгребать' до вечера. Когда Лорка зашла за мной, я ещё и с половиной не управилась. Решительно оставила всё на завтра.
  На улице дул холодный ветер и сыпал редкий снег. Пока мы доехали до дома подруги, снег пошёл сплошной пеленой. Синоптики не обманули.
  Перекусив бутербродами с сыром, мы принялись за интересную игру, какой из нарядов Лорки смотрится на мне ужаснее. Квартира у подруги большая, недавно отремонтированная. Для этого постарались и родители, и бывшие ухажёры. Лорка, хихикая, достала очередное платье, уговаривая меня одеть эту макси-юбку на бретельках. Шутливо отбиваясь вешалкой, я выбила у неё из рук вещь, которая немедленно улетела за диван. Извиняясь, я полезла его доставать и удивлённо застыла, разглядывая мужские боксеры, небрежно валяющиеся там же. Зная Лоркину любовь к чистоте, я была поражена самим фактом нахождения нижнего белья.
  - Там кто-то потерял свои трусики, - прикусывая губу, чтобы не рассмеяться, сказала я, отдавая невредимое платье.
  - Где? - поразилась она, заглядывая за спинку дивана вместе со мной.
  И тут же её лицо 'пошло пятнами'. Она попыталась достать изучаемый нами элемент одежды, но пространство между диваном и стенкой было слишком узким. Её действия были настолько нервными, что поразили меня.
  - Лор, что с тобой? - спросила я. Но, не получив какого-либо ответа, сходила за пылесосом.
  Когда я вернулась, подруга всё ещё суматошно действовала. В этот раз она решила отодвинуть массивный диван. Я молча включила пылесос и трубой без насадки вытащила нужный предмет, быстро остановив бытовую технику, чтобы не сломать. Мусор слишком большого размера. Потом вопросительно посмотрела на Лорку.
  - Это не то, что ты думаешь! - заявила она, покраснев.
  Чем дальше, тем интереснее! Моя подруга стесняется, что у неё были отношения с мужчиной? Или она думает, я не догадывалась, что все её Майклы, Славики и остальные не только интеллектуально с ней беседовали? Пока я выбирала, какой из вариантов озвучить, Лорка выпалила:
  - Нам, что, больше не о чем разговаривать?! Ты будешь платье примерять или нет?
  Я согласно кивнула. Не хочет рассказывать, это её личное дело. Я ведь просто хотела пошутить. В итоге мы подобрали подходящую блузку к моей студенческой юбке и на этом исследование глубин гардероба закончилось.
  Домой я добралась на метро. Всю дорогу размышляла, почему не испытываю волнения по поводу завтрашней встречи с Димкой. Ощущение такое, как будто с Лоркой решила сходить на мюзикл, а не с парнем, в которого была влюблена столько лет.
  26 марта, среда
  Когда стрелки подбирались к шести вечера, я уже разобралась со всеми делами, что накопились, пока меня не было на работе. Генеральный директор так обо мне и не вспоминал, что очень порадовало. Непосредственный начальник тоже игнорировал, так что жизнь была прекрасна. Немного смущало то, что я стала волноваться перед встречей, периодически поглядывая на себя в зеркало и поправляя юбку, или в сотый раз расчёсывая волосы, или обновляя макияж. Так я на Мэрилин Мэнсона скоро стану похожа с таким-то рвением нанести на лицо тушь и помаду. Лорка позвонила и в очередной раз предупредила, чтобы я не делала глупостей. Интересно, что она под этим подразумевает?
  Димка был вовремя, как и обещал. С букетом в руках. Я восторженно уставилась на него. Сколько лет такая картинка была у меня в мечтах?!
  - Слушай, Лида, там пробки на дорогах, так что придётся до профсоюзной добираться на метро! Иначе опоздаем к началу, - сообщил он, отряхивая снежинки с воротника тёмно-серого пальто.
  Я согласно кивнула, ожидая, когда же он подарит мне цветы. Но он просто направился к выходу, вопросительно оглянувшись на меня, когда понял, что я не иду следом. В недоумении я подошла к нему, плотнее застёгивая своё пальто, на улице дул холодный сильный ветер. Пока дошли до метро, от моей причёски остались одни воспоминания. Непогода разобралась с ней на первых же минутах нахождения на улице. Димке ветер тоже разворошил волосы, но ему это даже придало шарма. Он бережно нёс букет, периодически поддерживая меня под руку.
  Оказалось, цветы предназначались актрисе, игравшей Софи, как объяснил мне Селивёрстов, наконец-то поймав один из моих недоумённых взглядов на розы. Я понимающе кивнула.
  Мюзикл мне очень понравился. Во время антракта в фойе давали урок танца в стиле диско времён песен Аббы. Симпатичный и пластичный парень на сцене предлагал принять участие в данном мастер-классе. И я решилась сразу. Ещё один штрих изменений от меня прошлой. Я больше не боюсь быть смешной перед чужими людьми. Отдав свою сумку Димке, я бодро присоединилась к желающим танцевать. Это дало невероятное чувство свободы! Мне казалось, у меня великолепно получается повторять за ведущим. Заметив боковым зрением, как Селивёрстов улыбается, глядя на меня, я догадалась, что слегка переоценила своё мастерство.
  Я так вдохновилась после танца, что мне хотелось подпевать актёрам на сцене. Как же раскрепощает данный мюзикл! Раньше я бы только цинично усмехалась, глядя на сцену. Это ж надо так умудриться покувыркаться в молодости с тремя парнями, что не понять, от кого из них ты беременна! Теперь же мне казалось, что это просто другая девушка из разноцветного времени. Оно не идеально, но это была её молодость и её выбор! А другим надо учиться не только тому, как не совершать таких ошибок, но и как быть счастливыми, а не горевать над тем, что уже не изменишь! В один из моментов, когда меня посещали данные мысли, я посмотрела на Димку. Он серьёзно слушал очередной хит Аббы. И я поняла. Он - только прошлое для меня! Радостно подпевая героине, я продолжила вдохновляться действом на сцене.
  После мюзикла мы вновь вернулись к рабочему офису, так как Селивёрстову нужно было забрать машину. Он подвёз меня до дома. По пути мы обменивались впечатлениями от зрелища. Когда мы подъехали к моему дому, я удивлённо поняла, что Димка не собирается сразу уезжать. Он прошёл со мной до крыльца. Я надеялась, что консьержка не увидит меня и не откроет любезно дверь, так как я совсем не хотела приглашать его к себе домой. Больше не хотела.
  Мы неловко топтались у двери. Я делала вид, что ищу ключи, судорожно придумывая причину, как легко попрощаться. Наконец всё-таки достала связку и подняла взгляд на Димку. Он пристально смотрел на меня.
  - Спасибо за приятный вечер! - нервно улыбнулась я. И тут поняла, что он собирается меня поцеловать.
  Первым желанием было неловко увернуться, но потом я захотела понять, действительно ли поцелуй любого симпатичного мужчины так подействует на меня, как в Синтре. Убедилась, что лучше бы не проверяла.
  - Я, пожалуй, пойду, - разочарованной я выглядела не одна. Селивёрстов явно тоже не впечатлился.
  Я вымученно улыбалась, пока смотрела, как он садится в машину и уезжает. Только потом вытерла губы. Да, либо Димка - не мастер в этом деле, либо я - очень плохая ученица!
  - Совсем не понравилось? - раздалось рядом в темноте.
  Я испуганно всмотрелась в тень, когда Денис вышел на свет.
  - Ты что здесь делаешь? - от неожиданности я растеряла всю вежливость. А ещё осознание, что он только что всё видел, подлило масла в огонь. И в то же время я была рада его видеть.
  - Тебя ждал. Теперь вижу, что напрасно, - мрачно резюмировал он, держа руки в карманах пальто, а под мышкой - букет, закутанный в бумагу от мороза.
  - Это цветы? - полюбопытствовала я, разрываясь между желанием уйти, хлопнув дверью и, наоборот, подойти к нему поближе. В итоге спустилась по ступенькам крыльца вниз.
  - А, да, это тебе! - он передал мне цветы, наблюдая, как я развернула бумагу и заглянула внутрь.
  - Спасибо! - улыбнулась ему, вдыхая аромат роз. Это были немного поникшие розово-оранжевого цвета бутоны с приятным сладким запахом.
  Я уставилась на него, ожидая решительные попытки меня соблазнить. Как же я по ним соскучилась! Я даже облизнулась от предвкушения. Но он никуда не торопился и вообще уставился мимо меня в какую-то одну ему видимую точку.
  - Денис, - я тихо позвала его, тронув за рукав пальто.
  - Извини, - растерянно улыбнулся он, выходя и задумчивости. Взяв мою руку, он погладил её. - Знаешь, у нас странное общение... ты не находишь?
  Я немного отвлеклась на его нежное поглаживание, поэтому ответила не сразу. Потом подняла взгляд, непроизвольно приоткрыв губы. Надо срочно отвернуться, пока не натворила глупостей! Я посмотрела на окно консьержки, что светилось в темноте. Тетя Люба 'прилипла' к стеклу, наблюдая за нами. Это произвело охлаждающий эффект. Я вспомнила вопрос.
  - Денис, а вообще существует разве понятие 'нормальное' общение? У нас уникальное общение! И оно мне иногда очень нравится! - ответила ему, мягко отнимая свою руку и прижимая букет к себе.
  Он молча проследил за моими действиями и предложил:
  - Может, лучше цветы поставить уже в воду?
  - Так и сделаю, - кивнула я, медля уходить. Поднявшись на ступеньку, я оглянулась. Денис подошёл ближе и теперь его глаза были почти на уровне моих. Ему на ресницы попала снежинка, и он несколько раз моргнул, избавляясь от неё.
  Я повернулась к нему и легко дунула на его волосы, которые припорошило снегом. Потом прикоснулась губами к его лбу, бровям, носу. Казалось, он даже не дышит, пока я не добралась до его губ. Он сразу ответил на поцелуй, притянув меня ближе. Это наслаждение было прервано парой соседей по дому, что вернулись после прогулки с собакой. Домашний зверь с интересом обнюхал нас, довольно гавкнул и засеменил за хозяевами, подбадриваемый поводком. Я уткнулась лицом в плечо Дениса, сразу засмущавшись. Пора прекратить эти поцелуи на публике! Теперь я вспомнила и о консьержке, что смотрела на нас в окно раньше.
  Денис поцеловал мои волосы сбоку и тихо сообщил:
  - Лида, мне нужно идти!
  Я ошарашенно отодвинулась и уставилась на него. Куда? Зачем? Мне же было так хорошо! Я не хочу оставаться сейчас без него! Но вслух смогла только произнести:
  - Уже? Тогда пока!
  Я была так расстроена, что даже не пыталась это скрыть. А он улыбнулся и спросил:
  - Ты мне дашь свой номер телефона? А то ждать тебя было ещё то удовольствие! Погода щедро дарила мне морозную свежесть! И у вас в доме очень общительная консьержка!
  Я рассмеялась и продиктовала ему номер.
  - Зато, какой ты был вкусный, когда слегка охлаждённый! - не удержалась от шутки и тут же запнулась, поняв легкомысленность утверждения.
  - Лида! Я не могу остаться, но, думаю, в следующий раз тоже не разочарую тебя! - самодовольно улыбнулся он, быстро целуя меня на прощание и останавливая такси.
  Я стояла на крыльце, прижимая букет, не в силах уйти, пока автомобиль с ним не скрылся из вида.
  - Какой хороший парень! - поделилась своим мнением со мной консьержка, стоило мне только войти в подъезд. - Ждал тебя целых три часа! Бедняга, замёрз, поди, на улице-то! Я его уже впускала погреться, так он такой внимательный! Выслушал всё, что я ему рассказала о том, как у меня дочка недавно внучку родила. Правда, сказал, что ему слишком жарко и ушёл опять на мороз! Ох, Лидка, где ты его такого нашла?
  - Добрый вечер, тётя Люба! - ответила я, судорожно нажимая несколько раз на кнопку лифта, желая поскорее сбежать, - вы знаете, уже поздно, мне завтра на работу!
  - Да я понимаю! Раз даже его не пригласила к себе, значит, действительно, думаешь только о работе! - она осуждающе покачала головой.
  Я вежливо улыбнулась ей, обрадовавшись приехавшему лифту. Как только двери закрылись, расслабленно оперлась на стену. Ноги едва держали от разнообразных чувств, что меня захлёстывали. А вот зеркало безжалостно отразило картину размазанного по лицу макияжа. Как романтично! Неудивительно, что Денис сбежал! Я бы тоже нашла благовидный предлог, чтобы очутиться от меня подальше. Но шутка мне не помогла.
  В квартире я двигалась, как в замедленной съёмке. Часто стояла или сидела подолгу, улыбаясь и смотря в одну точку. Меня беспокоило, почему он ушёл? Что может быть важнее сейчас, чем остаться вместе? И подкралась злая мысль: 'Он не испытывает тех же ощущений, что и я!' Сначала отмахнулась от неё, но она возвращалась вновь и вновь. Решив, что так просто не избавлюсь от неё, я собралась быть внимательнее к Денису в следующий раз. Если получится! А потом пришло сообщение на телефон от Дениса, номер я проверила по визитке, так как ещё не вносила его в контакты. 'Ты тоже очень вкусная! И в солнечный день, и в морозный!' Как мне сохранить хотя бы остатки разумности с ним, умелым соблазнителем?!
  27 марта, четверг
  Зимняя весна продолжалась. Весь день я периодически поглядывала на телефон в ожидании звонка или смс от Дениса, но напрасно.
  Лорка прибежала ко мне утром в каморку на работе.
  - Рассказывай, как всё вчера прошло? Почему не отвечала на звонки?
  - Дай хоть чай попить! - улыбнулась я. - Как тебя отпустили?
  - Да я подписанные документы заносила к вам на этаж. Не сбивай меня! Что у вас там с Селивёрстовым вчера было? - потребовала она ответ.
  - Мюзикл был классный, целуется Димка не очень, вот и все впечатления, - отрапортовала я, довольная её шокированным видом.
  - Ты впервые поцеловалась с Селивёрстовым и дала ему оценку 'не очень'. Учитывая твой небогатый опыт в этом вопросе, получается, он даже в этом лузер! - рассмеялась Лорка
  - Я думаю, дело не в этом. Лор, хватит его оскорблять! Скорее всего, он просто ничего ко мне не испытывает. А теперь я точно знаю, что и с моей стороны давно прошла влюблённость, - резюмировала я, отпивая глоток сладкого чая с лимоном.
  - А зачем тогда полез к тебе целоваться? Значит, Лида, пора устраивать тебе свидание с нормальным парнем! Хотя нет, стоп, сначала нужно тебя приодеть! А до зарплаты ещё неделя! - поныла она. - Давай, я тебе займу денег!
  - Нет, я и так слишком потратилась на отпуск, теперь буду жить по средствам, - отказалась я, радуясь вовремя подвернувшемуся поводу не соглашаться на свидания с неизвестными кавалерами, которых найдёт Лорка. О Денисе я пока не хотела говорить. Слишком мучительно сладкие чувства он вызывает, чтобы я с кем-нибудь делилась этим.
  Обиженная моим отказом подруга ушла, надувшись. Я не беспокоилась, Лорка уж через пять минут забудет о разговоре. Но она почти сразу позвонила мне.
  - Лидка, Хельмут всё-таки собирается с тобой поговорить! Он только что сказал, чтобы я тебя вызвала!
  Я оправила одежду и посмотрела на себя в зеркало. Выгляжу нормально. Дела привела в порядок, так что не боялась вопросов о работе.
  В приёмной кивнула Лорке. В ответ она официальным голосом сообщила, что можно заходить. Хмыкнув над её тоном, я прошла в кабинет генерального директора. Он сидел за столом, на котором помимо привычного монитора и клавиатуры, был ещё закрытый ноутбук. Рядом с аккуратно сложенной пачкой документов стояла недопитая чашка с кофе.
  - Хелло, госпожа Медвэдива! Садитесь, плииз! - поприветствовал он и поднял трубку телефона, - Лора, come in, please!
  Подруга тут же появилась в дверях, немного напряжённо глядя на руководителя. Он начал говорить по-английски. Оказывается, Лорку пригласил, чтобы она переводила. И зря мы беспокоились. По неизвестной причине мистер Маркинс заинтересовался моей работой, узнал о моём стаже, образовании, результатах за последний год, и решил, что такого сотрудника нужно продвигать. Конечно, это было сказано другими словами, но смысл тот же. Поэтому генеральный директор отправил запрос в отдел кадров, чтобы подобрали мне вакансии, и со мной в скором времени должны связаться. Я поблагодарила за оказанное мне внимание и на этом аудиенция была закончена. Выйдя из кабинета, мы с Лоркой, не сговариваясь, сразу направились в туалет, а там рассмеялись от перенесённого стресса.
  - Иностранцы, что с них взять! - отдышавшись, заявила она, - вместо того, чтобы оставить работника в покое, беспокоятся о его карьере! Подумаешь, незадействованный красный диплом! Да у меня тоже такой диплом лежит где-то дома, что-то он не рвётся дать мне другую должность!
  - Лорка, может он только начал знакомиться поближе с народом? Потом и за тебя возьмётся! - предположила я, выглядывая в окно. Грязный снег смерзшимися буграми виднелся на асфальте. Забрызганные снизу автомобили стояли впритык друг к другу. Серый день навевал сонливость. Но не мне. Благодаря посещению кабинета директора, я ощущала прилив энергии.
  Вернувшись на рабочее место, я даже привела в порядок запасы и не ехидничала, когда коллеги обращались за чем-нибудь. На самом деле, после отпуска у меня уже не было желания кому-либо хамить. И ещё я стала часто улыбаться, особенно, когда вспоминала о Денисе. Даже встретив в коридоре Малютина, не смогла нахмуриться.
  - Медведева, ты чего веселишься? - грубо отреагировал он.
  - И тебе добрый день, Кирилл! Настроение хорошее! - ответила я.
  Он мрачно хмыкнул и ушёл, ничего не объясняя. Непонятно, почему он такой хмурый? И только я перестала обращать внимание на настроение коллеги, как раздался звонок от Екатерины Смирновой.
  - Лидия, привет! Мы с мужем только вернулись из Тайланда, поэтому за оплатой заеду сегодня! - огорошила она меня. Совсем из головы 'вылетело', что надо ещё за квартиру заплатить!
  - Катя, а можно в этот раз до моей зарплаты подождать, до пятого числа? - в моём голосе проскользнули просительные нотки, что меня раздражило больше, чем расходы.
  - Не знаю, - недовольно протянула она. - Ладно, но не позже седьмого апреля!
  Я вздохнула с облегчением, не хватало ещё выпрашивать отсрочку! Почему я стала такой рассеянной! Никогда не пропускала сроки оплаты раньше. До конца рабочего дня смогла спокойно доработать, уже радуясь уединённости своей каморки. Никто не беспокоил, никуда не вызывал, ничего не требовал. А нужна ли мне вообще какая-то пресловутая карьера? Посмотрю, что предложат в отделе персонала, тогда и решу, стоит ли и в этом направлении менять свою жизнь.
  Домой поехали на Лоркиной машине, я уговорила её посмотреть провести вечер за просмотром фотографий. Конечно, те, где был запечатлен Денис, я предусмотрительно убрала раньше. Мы не ограничились отпускными фотографиями, а просмотрели ещё снимки с начала ведения моего дневника по изменениям. Оказывается, за такой короткий срок, как месяц, в моей жизни появилось столько нового! Я успела сделать столько дел, сколько не делала и за год! А ведь простое оскорбление подвинуло меня к этому. 'Спящую красавицу' разбудил отнюдь не поцелуй!
  - Если честно, Лидка, я не ожидала от тебя такой энергии! - улыбнулась Лорка, в очередной раз быстро прощёлкивая мышкой мои фотографии, - Помнишь, ты просила изменить тебя в момент? Видишь, твоё первое фото в папке? А теперь посмотри в зеркало! Вот тебе твой монтаж!
  - Ладно, поеду я домой, - потянувшись, сказала она. - А ты подумай насчёт свиданий! Закрепляй эффект монтажа!
  После её ухода я полюбовалась фотографиями Дениса и решила проверить телефон. Оказывается, я оставила телефон на беззвучном режиме и пропустила несколько звонков от Демидова. Помучившись пару минут, стоит ли мне перезванивать, я всё-таки набрала его номер. Зря волновалась, любезный автоинформатор сообщил, что абонент недоступен.
  28 марта, пятница
  Вчера ночью пришло сообщение от Дениса, что он приедет ко мне сегодня. Я с трудом сделала заказ совместно с офис-менеджером на работе, мысли никак не могли сосредоточиться на количестве пачек салфеток, сахара и другой продукции у постоянных поставщиков. Денис сегодня приедет! Когда я поняла, что из-за этой мысли больше ни о чём думать не могу, то отпросилась у Карла Ивановича. Для Лорки придумала отговорку, что поднялось давление. Почти правда! Давление обстоятельств вынудило меня бежать домой готовиться к встрече. Обязательно принять ванну с ароматической пеной. Не зря я столько романтических фильмов пересмотрела! А героиня в них всегда любила поплескаться в ванной, желательно, чтобы её там и застал главный герой. Жаль, нет эротичного белья! Ладно, он не привередливый, раз выбрал меня! Надеюсь, у нас с ним схожие желания и он не пригласит меня на какую-нибудь выставку, в музей или кино. Да и насмотрелись мы уже с ним на различные достопримечательности! Я решительно была настроена поддаться соблазну с его стороны. Настолько, что даже по пути домой в аптеку заглянула за средством защиты. Только вот как ему потом это вручить? 'Руками, Лида, руками!' - ответила сама себе. К вечеру я была 'вся на иголках'. Нет, внешне смотрелась превосходно, как мне отразило зеркало, но внутри прочно засело волнение. Я поминутно смотрела на телефон, где цифры часов, казалось, застыли на месте.
  Долгожданный звонок домофона и моё радостное 'Заходи!' в ответ на его тихое 'Привет, Лида!'. Открыв дверь квартиры, я напряжённо ждала Дениса. Он вышел из лифта в распахнутом пальто, из-под которого виднелась форма пилота. От столь восхитительного зрелища я не могла оторвать глаз. Улыбаясь мне, он подарил букет роз, в этот раз бело-розовых.
  - Как же я соскучился! - сказал Денис и сразу поцеловал меня.
  Его лицо и руки были прохладными после морозной улицы, но мне это только нравилось. Я прижалась к нему, отвечая на поцелуй. Это было так упоительно! Не в силах от него оторваться, я просто потянула его на себя, чтобы зайти в квартиру.
  - Подожди, Лида! - мягко остановил он меня. - Я прямо с рейса к тебе.
  Только сейчас я заметила сумку, за которой он вернулся в коридор.
  - Ты, наверно, голоден? - спросила я, понимая, что соблазнение откладывается.
  - Да, есть немного, - улыбнулся он. - Но у меня всё с собой!
  Денис вынул из сумки бумажные аккуратно упакованные пакеты с нарезками колбас, готового мяса и бутылку вина. 'Набор соблазнителя!' - обрадовалась я. Пока он относил всё это на кухню, у меня появилось время поставить цветы в вазу. У меня ещё сохранился прежний букет, скоро мне будет недостаточно ваз! Пройдя на кухню, я изобразила хозяйственность и достала чистые тарелки. Ценники на пакетах были не русскими. Интересно, откуда он это привёз? Я хотела задать ему вопрос, но он перебил мой замысел, снова целуя меня. Теперь у меня руки не были заняты, и я с удовольствием запустила пальцы в его волосы, поднявшись на носочки, чтобы быть к нему как можно ближе. Несмотря на то, что пиджак он снял раньше, очень мешала оставшаяся одежда, мне хотелось ощущать его кожу своей. Поэтому я потянулась к пуговицам рубашки.
  - Лида, постой! - снова прервав всё удовольствие, попросил он. - Я прямо с работы! Очень хочу тебя! Но не могу так! Мне надо принять душ!
  Я была в восторге от его слов в части признания, что он хочет меня.
  - Прими душ здесь, - предложила ему, довольно улыбаясь, - сейчас дам полотенце!
  - Только сначала поем, ладно? - он вопросительно поднял бровь. Знает, наверное, прекрасно, что у него это выглядит как у фотомодели в глянцевом журнале!
  Я молча кивнула и начала раскладывать нарезку по тарелкам. Денис сходил помыть руки в ванную и с интересом наблюдал, как у меня получается выстраивать мясные композиции. Жаль, я не купила никаких овощей и вообще ничего не приготовила. За мыслями о предстоящей ночи, о еде я не вспомнила. Да и есть совсем не хотелось. Сидела рядом с ним, потягивая вино из бокала и смотрела, как он наедается.
  - Лида, о чём думаешь? - спросил он.
  - О тебе, - выдала я на автомате, а затем поправилась, - о том, где ты был в последнем рейсе.
  - В Мадрид летал, - просто ответил он, отодвигая тарелку и взяв бокал с вином.
  Посмотрев на меня, Денис улыбнулся так знакомо, как будто мы опять вернулись в Лиссабон.
  - Ты такая нетерпеливая сегодня! - заметил он, заставив меня покраснеть. - Этого стоило подождать!
  Я резко встала и убежала в комнату.
  - Лида, что случилось? - удивлённо спросил Денис, заходя в комнату за мной следом.
  - Всё хорошо! - улыбнулась я, поворачиваясь от шкафа, где искала для него полотенце. - Ты ведь уже наелся?
  - Да, - растерянно протянул он, принимая полотенце, - раз всё в порядке, я приму душ?
  - Конечно! - ответила я, едва сдерживая желание обойтись без водных процедур.
  Как только за ним закрылась дверь ванной, мне стало чуть легче. Я достала коробку с презервативами и стала крутиться по комнате, выбирая место, где её будет наиболее видно. Мне не хотелось говорить об этом напрямую. И вообще, мне уже стало казаться, что озабочена данным вопросом только я. 'Ага, а душ он пошёл принимать потому, что ему больше негде помыться? Он же сказал, что хочет меня!' - продолжала успокаивать себя. Но это мало помогало, я волновалась очень сильно. Когда услышала, что в ванной больше не шумит вода, то уже хотела сбежать из квартиры подальше, чтобы успокоиться. Подойдя к окну, я задёрнула шторы. Уже был поздний вечер. В сумраке комнаты, когда очертания мебели были едва заметны, мне гораздо легче было расслабиться. Когда Денис вышел из ванной, я как раз застыла в тёмном коридоре в нерешительности. Увидев его, сглотнула и нервно облизнула губы. Он выглядел именно так, как и все герои-любовники в фильмах. Немного волнистые влажные волосы, уверенный взгляд и подтянутая фигура с полотенцем на бёдрах. Я же со стороны, наверно, выглядела как кролик, застывший в свете фар.
  - Лида, иди ко мне! - мягко позвал меня мужчина.
  Его тембр голоса просто приманил к нему. Я даже не заметила, как уже проводила ладонью по его лицу, наслаждаясь гладкостью кожи. Он словил мои пальцы и провёл ими по своим губам, легко целуя каждый. Потом отпустил мою руку, чтобы наклониться и поцеловать меня. Так нежно и чувственно, что я застонала от наслаждения. Не останавливаясь, он провёл руками по спине и стал поднимать мою блузку. Я послушно подняла руки, и, отклонившись от него, помогла избавиться от вещи. А потом сразу снова потянулась к нему, как к источнику жизни.
  - Как симпатично! - услышала я сквозь дурман ощущений в тот момент, когда уже покрывала поцелуями его плечо.
  - Что? - пытаясь вернуться в реальность, переспросила я. И только тогда поняла, что на мне остались только трусики и чулки и туфли. Их я обула в доме ради визита гостя. Юбка лежала на полу.
  - Неожиданно! - улыбнулся Денис, проводя рукой по внешней стороне бедра до края чулка и возвращаясь обратно.
  Тут я вспомнила о защите. Судя по всему, в тёмной комнате он теперь точно не рассмотрит приобретённую мной коробочку. Я смущённо проговорила, уткнувшись ему в грудь:
  - Денис, мне нужно тебя кое о чём предупредить...
  - Лида, я уже догадался, что ты девственница! - прошептал он, целуя меня в макушку.
  - Что?! - я изумлённо подняла к нему лицо, чуть не задевая его подбородок.
  - Ты такая наивная и пугливая одновременно, что это ещё в Лиссабоне стало ясно. Но не бойся! У меня есть опыт! - успокоил он меня, глядя прямо в глаза.
  - Кто бы сомневался, - сдерживая смех, прошептала я, опять уткнувшись ему в грудь. Из-за его утверждения, мне стало неловко. Что же мне теперь сказать? Что я совсем не невинная?
  Мы стояли в коридоре, всё также в полумраке, лишь свет из ванной рассеивал темноту. Пока я раздумывала над ответом и рассеянно водила пальцем по груди Дениса, он, видимо, успел замёрзнуть. Так как кожа покрылась мурашками.
  - Лида! - позвал он меня, но я не подняла голову, так ничего и не решив.
  Тогда он резко сел передо мной на корточки, от чего полотенце свалилось на пол. Не обращая внимания на свою наготу, он смотрел на меня. Медленно двигая рукой по ноге, он разул меня и снял один чулок. Потом прикоснулся к моему бедру щекой и провёл до ещё одетой ноги. Там он прихватил зубами край чулка и потянул немного к себе. Я заворожённо следила за его действиями, не в силах возмущаться. А ещё я догадывалась, каким следующим предметом одежды он займётся, и глубоко дышала в предвкушении. Когда Денис руками снял второй чулок, то медленно поднялся, почти касаясь меня, но оставляя дразняще малое расстояние между нами. Он снова поцеловал меня, прислоняя к стене. На уровне живота я прекрасно почувствовала, что сейчас его заблуждение о моей невинности будет исправлено, но меня беспокоило, что вопрос с защитой так и не поднят. Поэтому с сожалением оторвалась от его губ и кратко выдохнула:
  - В комнату!
  - Что? - теперь настала его очередь переспрашивать.
  - Мне от стены холодно, - придумала я причину. Какое мне там было замечать температуру вокруг, когда во мне всё уже 'доходило до точки кипения'.
  - Ясно, - сказал Денис и поднял меня на руки. Я едва успела проводить взглядом полотенце, белеющее в темноте коридора на полу, как уже очутилась на диване в комнате. Когда он начал снимать с меня трусики, я поняла тянуть дальше нельзя.
  - А как же презерватив? - смущаясь, прошептала я.
  Мужчина замер, но как я не всматривалась, не смогла различить, какое у него выражение лица. Тишина и обездвиженность давили, поэтому я немного укоризненно добавила:
  - Ты же говорил, что опытный!
  - Лида, прости! - он лёг рядом со мной на живот, сжимая в руке мои трусики. - Я не ожидал, что ты так быстро подпустишь меня к себе, поэтому не успел купить их заранее! И ты права, разумнее дальше без защиты не продолжать.
  В более глупую ситуацию я ещё пока не попадала. Как в анекдоте. Лежать возбуждённой, голой, рядом с потрясающим, но не всегда предусмотрительным, мужчиной и не продолжать!
  - У меня есть презервативы, - призналась я, - и я не девственница!
  После этого признания почувствовала себя как минимум развратной девкой. Но зато и не напрягалась больше с ошибочно навязанной мне ролью непорочной святой.
  - Лида, я тебя обожаю! - рассмеялся Денис, кратко целуя меня, и деловито уточнил. - Где они?
  Всё ещё стесняясь, я включила свет, заморгав от яркого света, и взяла чёрную коробку на тумбочке рядом с телевизором. Протянула её мужчине, украдкой рассматривая его.
  - Иди ко мне, благоразумная скромница! - улыбнулся он, обняв руками меня за бёдра и придвигая к себе.
  А потом он несколько раз доказал, что не зря хвастался своим опытом. Мы даже свет не успели выключить, было некогда. Хорошо, что я закрыла шторы заранее.
  - Это вот этим местом ты тогда ударилась? - спросил он, поглаживая меня ниже спины, когда мы отдыхали. Я лежала на животе, рассматривая довольного мужчину.
  - Ага, больно было, а ты смеялся! - возмутилась я, вспомнив свою попытку забраться по валунам к памятнику в Синтре.
  Он приподнялся, посмотрел внимательно мне на спину, потом наклонился и поцеловал место падения.
  - Какая нежная кожа! - заметил он, и провёл щекой наверх по моей спине до затылка.
  От приятных ощущений я немного прогнулась, и поцеловала Дениса, едва он приблизился к лицу. Тело наполняла истома, хотелось спать.
  29 марта, суббота
  Проснулась рано. Сразу нахлынули вчерашние воспоминания, стоило только увидеть в рассветных сумерках руку Дениса, по-хозяйски прикрывающую мою грудь. Я повернула голову и посмотрела на спящего мужчину. Мне захотелось прикоснуться к его взъерошенным волосам и расслабленным чертам лица. Не верилось, что это не сон. Осторожно высвободившись, я сбежала в ванную, прихватив по пути домашнюю одежду. Его вещи лежали, сложенные аккуратной стопкой на стиральной машине. На раковине были забыты его зубная щётка и бритвенный станок. Это оказалось слишком, быть внезапно окружённой всем, что напоминает о нём. Хотелось личного пространства. После ванной, я прошла на кухню. Из коридора исчезли мои вещи, только туфли напоминали о вчерашней сцене. На столе было убрано. Я не помню, когда уснула, но вряд ли заходила сюда. Заглянув в холодильник, обнаружила остатки вчерашних нарезок, аккуратно уложенных и запакованных в пищевую плёнку. Это точно не моя работа. Во мне проснулся голод, поэтому я обрадовалась возможности поесть. Сделав бутерброд и заварив себе чая, я устроилась за столом у окна, размышляя, что будет дальше. Никаких иллюзий насчёт Дениса у меня не было. Прекрасно понимаю, что надолго в моей жизни он не задержится. Симпатичный интересный мужчина был просто заинтригован моим сопротивлением в Португалии, вот и продолжил наступление дома. Но я всё равно была довольна его появлением в моей жизни. Невольно он помог мне разобраться с моими переживаниями относительно Димки и увидеть многие привычные вещи по-новому. Там, в Европе, я боялась чувственных отношений с ним, осознавая, что они кратковременны. Но моё мнение изменилось, как только я поняла, что без него моя жизнь осталась пресной. Мысли привели меня в довольное настроение, особенно, когда есть бутерброд с колбасой и сладким чаем. Я слышала, что Денис уже встал и прошёл в ванную, но оттягивала момент встречи, не представляя, о чём с ним говорить после бурно проведённой ночи.
  - Давно не спишь? - прервал мои сомнения Денис, войдя на кухню.
  Он сонно потёр лицо ладонью. Меня порадовало, что он надел рубашку и брюки. Его обнажённый вид добавил бы неловкости.
  - Привет! - немного напряжённо улыбнулась я, - Только чай успела попить. Тебе налить?
  - Да, спасибо, - ответил он, садясь за стол.
  Наполнив кружку, я соорудила бутерброд и подала всё ему. Сама вернулась на прежнее место. У меня был всего один неудачный опыт отношений с парнем, и он никогда не ночевал вместе со мной. Поэтому я не знала, как общаться дальше. Чтобы не напрягать Дениса, я отвернулась к окну, усиленно изображая, что мне интересен рассвет. Солнце розовым маревом окрасило горизонт, и в любой другой день я бы действительно полюбовалась бы такой картиной. Сейчас же все мои мысли сосредоточились на мужчине напротив. Поразительно, мы столько времени провели вместе и были близки дальше некуда, а я почти ничего о нём не знаю. Не зря учёные называют страсть болезнью. Только больная может так доверять незнакомому человеку!
  - А где мои вещи? - поинтересовалась я, повернувшись к объекту моего внимания.
  - В стиральной машине, вроде. Честно, на автомате вчера наводил порядок, привычка. Не помню, что куда положил. Надеюсь, не в холодильник, - улыбнулся он, протягивая руку и поглаживая мою ладонь, лежащую на столе.
  Я уставилась на это действие в замешательстве. Почему к мужчинам не прилагается чёткая инструкция, как реагировать на их знаки? Нет, иногда всё понятно. Хочет есть или заниматься сексом, но в остальном - общение только наугад! Хотя, может, это из-за моего небольшого опыта? У Лорки, судя по её рассказам, никогда не возникало сложностей.
  - Лида, что-то не так? - спросил Денис, отпустив мою руку.
  Я перевела на него взгляд.
  - Да нет, всё в порядке,- робко улыбнулась ему.
  'Я просто не знаю, почему ты ещё здесь?' - вот, что на самом деле хотелось мне сказать.
  - Ясно, - ответил он,- знаешь, мне надо домой!
   Я понимающе кивнула. Это как раз было ожидаемо, хоть и грустно, что так скоро.
  - А где ты живёшь? - спросила я, чтобы поддержать разговор. На самом деле, это уже было не важно, раз он уходит от меня.
  - У меня квартира в Химках, - он пристально смотрел на меня, ожидая реакции.
  - Это хорошо, наверно, удобно добираться до места работы, - вежливо заметила я.
  - Да, - ответил он.
  Некоторое время мы сидели в тишине. Денис уже допил чай и почему-то рассматривал свои руки. Я тоже с интересом на них посмотрела. Красивые, сильные руки с длинными пальцами. Моё тело ещё помнит их умелые прикосновения.
  - Поедешь со мной? - внезапно поднимая взгляд, спросил он.
  Я помедлила с ответом. Мысли метались. Но основным был вопрос: зачем?
  - Да, - осторожно ответила ему.
  Он выдохнул и улыбнулся.
  - Может, тогда вернёмся в постель? А то я ещё не выспался.
  Поняв его буквально, я сказала:
  - Конечно, иди! Ты же после рейса! Я пока тут посижу, почитаю книжку.
  Он странно посмотрел на меня. Начав расстёгивать рубашку на ходу, заметил:
  - Я тогда пойду. Буду лежать там один, совсем один.
  Я кивнула, удивляясь, что он так подробно рассказывает. Сама меж тем уже размышляла, что почитать на планшете, что лежал в комнате. Когда Денис ушёл, несколько раз оглянувшись на меня, я ещё некоторое время посидела, чтобы не мешать ему засыпать.
  Войдя тихо в комнату, я прошла к тумбочке возле расстеленного дивана. Тишина была полная. Казалось, даже спящий мужчина не дышит. Сквозь шторы уже начали пробиваться первые лучи солнца. Кинув взгляд на диван, я увидела, что Денис внимательно смотрит на меня.
  Вытащив из верхнего ящика тумбочки планшет, я улыбнулась:
  - Почему не спишь?
  - Тебя ждал, - серьёзно ответил он.
  - Больше не буду мешать тебе спать! - пояснила я, показывая ему планшет, - заходила за этим.
  - Можешь читать здесь! Ты мне не мешаешь, - предложил он, похлопывая рукой по свободному месту рядом с ним.
  - Да ну, - смущённо улыбнулась я, придумав отговорку, - из-за штор тут слишком темно. Не буду глаза портить.
  - Сейчас я их открою! - резко вскочив с дивана, сообщил Денис.
  Открыв рот, я наблюдала, как он, абсолютно голый, раздвинул плотные шторы, впустив солнце в комнату. Лучи осветили его фигуру, и было ясно видно, что этим утром встало не только солнце. Только теперь до меня дошли все его прежние намёки. Я покраснела.
  - Теперь достаточно светло? - как ни в чём не бывало спросил он, возвращаясь в постель и прилично прикрываясь одеялом.
  'Яснее не бывает!' - хотела ответить я, провожая его взглядом. Но просто молча кивнула, осторожно забираясь с ногами на диван рядом с ним. Испытывая неловкость, включила планшет и открыла библиотеку. Выбрала первый попавшийся файл. Как назло попался любовный роман 'Страстные объятия'. Не разбирая строчек, я сделала вид, что читаю.
  - Интересно? - спросил Денис, заглядывая на экран. При этом он случайно коснулся моей щеки.
  - Угу, - кратко ответила я, уже потеряв всякий интерес к чтению.
  - О чём? - не оставлял меня в покое он, придвигаясь ближе.
  Руку он небрежно положил мне на ногу, согнутую в колене.
  - Про страсть, - выдала я, следя, как его рука двинулась от моего колена к бедру.
  Я уже поняла, что он меня соблазняет, но не собиралась признаваться в этом.
  - Как увлекательно! - заметил он, продолжая путешествовать ладонью по моему телу и забираясь под футболку.
  - Да, правда, мне пока не удалось осилить больше одной страницы, - с придыханием сообщила я, ощущая его прикосновение к груди.
  - Ммм, я тебе помогу! - пообещал он, отодвигая планшет в сторону.
  Из дома мы вышли спустя несколько часов. Денис так ответственно мне помогал, что на сон оставалось мало времени. Сидя в такси, я уже жалела, что согласилась на эту поездку. Мне хотелось побыть в одиночестве. К тому же не совсем было понятно, зачем меня пригласил Денис. Если для повторения того, чем мы были заняты ночью и утром, то я уже насытилась на сегодня. Украдкой взглянув на сидящего рядом Дениса, получила в ответ его улыбку.
  - Мы уже скоро приедем! - пообещал он, обнимая меня за плечи, - уже заскучала?
  Я отрицательно покачала головой, мягко отстраняясь и вновь изучая мелькающий пейзаж за окном. Такси затормозило около современной многоэтажки. Когда мы вышли, я посмотрела вверх, гадая, на каком этаже находится квартира Дениса. Он нетерпеливо потянул меня за руку. Понятно, что для него здесь всё привычно, я же чувствовала напряжение, когда меня 'сканировали' внимательные глаза вежливо улыбающейся консьержки в подъезде. Едва мы зашли в лифт, стало понятно, что едем на восемнадцатый этаж. Денис несколько раз бросал на меня слегка встревоженный взгляд, и я стойко улыбалась в ответ. Больше всего меня смущало ощущение, будто я прохожу проверку. В коридоре на восемнадцатом этаже было уютно. Солнце пробивалось сквозь густо наставленные на подоконнике растения в цветочных горшках.
  - Соседка увлекается ботаникой, - пояснил Денис, заметив мой заинтересованный взгляд.
  Он открыл чёрную железную дверь квартиры.
  - Заходи! - сделал он приглашающий жест.
  С любопытством я перешагнула порог. В светлой прихожей с бежевого цвета стенами одиноко стояла тумба для обуви, над которой располагалась небольшая вешалка.
  - Я ещё не решил, как буду обставлять здесь всё, поэтому мебели по минимуму, - заметил Денис, помогая мне избавиться от пальто. Я разулась и в нерешительности остановилась, ожидая, когда мужчина покажет мне остальную квартиру.
  - Что ты как неродная! - засмеялся он, заметив мою стеснительность. - Проходи! Ты же любишь осматривать достопримечательности!
  Возмущённо посмотрев на него, я открыла первую дверь от входа. Оказалось, что-то типа чулана. Хотя теперь вернее будет сказать, гардеробная комната. Во второй раз я не спешила открывать дверь. Сначала пыталась догадаться по планировке, куда можно попасть. В итоге, правильно выбрала зал. Благодаря полупрозрачным шторам, занавешивающим большое эркерное окно, в комнату проникал рассеянный свет. Тёмный цвет обивки дивана резко констатировал с кремового цвета стенами. Кроме него здесь был ещё телевизор, стоящий на широкой тумбе, и висела длинная застеклённая полка. Она была наполовину заполнена книгами. Я прошла к окну. Не представляю, как можно жить на такой высоте. Денис подошёл со спины и обнял меня за талию.
  - Нравится? - спросил он.
  - Да, - призналась я и радостно заметила. - Смотри даже Мега-Химки видно отсюда!
  - Кстати, надо туда съездить. У меня здесь кроме заварки чая, ничего нет! Будешь чай?
  Я согласилась и прошла с ним на кухню. Она была в современном стиле. В основном сочетание серых и стальных тонов: обои, шторы, холодильник и хромированные ручки мебели. Зато ламинат на полу, дверцы кухонных шкафов и столешница были тёплых оттенков. И везде чистота и порядок. Не то, что у меня на съемной квартире. Я автоматически поставила 'галочку', что и в этом вопросе хочу измениться в дальнейшем. Из кухни был выход на большую светлую лоджию. Денис был занят завариванием чая, поэтому я заглянула на неё сама. Да здесь можно принимать солнечные ванны! Вольготно расположившись в стоящем там белом пластиковом кресле, я закрыла глаза и блаженно расслабилась.
  - Так нечестно! - нарушил моё умиротворение Денис, подавая мне кружку с чаем, - это моё кресло для релаксации!
  - Да ты в нём не поместишься, - лениво заметила я, даже не подумав освободить нагретое место.
  - А зачем я его, по-твоему, здесь тогда держу? - поразился он моей наглости.
  - Меня ждал, - нахально заявила я и зажмурилась от удовольствия, отпив глоток чая, - как вкусно!
  - Да уж, вот так и приводи гостей в дом! Ладно, Лид, давай компромисс! Я сяду в кресло, а ты ко мне на колени, - предложил он.
  - Постою! - снисходительно отказалась я, освобождая предмет разговора для хозяина дома и облокачиваясь на оконную раму.
  - Как хочешь! - ответил Денис, с удовольствием располагаясь в кресле, вытягивая ноги и откидываясь на спинку.
  Если бы я была художником, то обязательно захотела бы его нарисовать при таком освещении. В бежевой футболке, джинсах и обязательно с кружкой чая в руках.
  - Ты как фотомодель! - фыркнула я.
  - Почему как? - самодовольно улыбнулся он, - был в моей жизни период, когда я работал для рекламы мужской одежды. Ещё в институте. Когда не было времени на нормальную работу.
  Кто бы сомневался, что у него даже подработка была не как у всех обычных студентов. Я отвернулась к окну. Он совершенно не подходит для меня! Слишком идеальный! Сразу начинают лезть разные противные мысли в голову. Либо он не такой замечательный, как складывается впечатление, либо у меня много недостатков.
  - Лида, что не так? - поинтересовался Денис, - можешь не завидовать мне так откровенно, я больше не позирую для каталогов с модной одеждой!
  Все мои комплексы как рукой сняло, и я рассмеялась.
  - Такой ты мне гораздо больше нравишься! Теперь поехали в Мегу! - бодро вскочив с кресла, Денис направился на кухню.
  Я последовала за ним. Хотела оставить кружку из-под чая на столе, но вспомнила, что собираюсь меняться, поэтому подошла к раковине и вымыла её вместе с чашкой хозяина дома. Довольная выполненной миссией, повернулась к Денису:
  - Идём!
  В этот раз Демидов не стал брать такси, а воспользовался своей машиной. Я с любопытством осмотрела автомобиль. Поняла только, что это какая-то модель марки Форд. По мне, главное, чтобы была не грязная и по возможности безопасная. Лорка давно бросила попытки объяснить мне разницу и соответственно престижность владельца 'инфинити', 'бентли', 'мэйбах' и других сложно запоминаемых и абсолютно не нужных мне названий. Я понимала, что это такое, но также и осознавала, что никогда мне эти знания не пригодятся.
  - Знаешь, я очень рад, что ты поехала со мной, - сказал Денис, пока мы ожидали, когда прогреется машина. - Думал, ты не захочешь ехать в Подмосковье.
  - Как я могла отказаться попутешествовать, да ещё и бесплатно! - отшутилась я, пристёгиваясь ремнём безопасности.
  Оставив автомобиль на стоянке перед торговым комплексом, мы быстро пересекли дороги до входа в Мегу. Пальто и куртку оставили в машине, чтобы не носить их внутри магазина.
  - Мы сейчас в Ашан? - уточнила я, когда мы проходили мимо обеденной зоны. Мой взгляд невольно притягивали аппетитные витрины различных фастфудов.
  - Проголодалась? - спросил Денис, заметив мои попытки игнорировать еду.
  - Да, - честно призналась я, - давай поедим сначала!
  Во мне проснулся голод, и я набрала на поднос гораздо больше, чем смогла съесть. Мы нашли столик около искусственного катка. После того, как я быстро расправилась с блинчиком со сметаной и чаем с лимоном с мятой, я с любопытством посмотрела, как Денис мучается с пластиковой вилкой и ножом, аккуратно разрезая жареное мясо. Всё в этом мужчине было правильным, хотелось найти изъян, чтобы не чувствовать себя несовершенной. Я отвернулась, наблюдая за катающимися на льду.
  - Хочешь, покатаемся на коньках? - предложила я и хитро уточнила,- Ты же умеешь?
  - Там обычно большая очередь, - отметил Денис, - но, если ты желаешь, конечно, пойдём!
  - Ты не против? - обрадовалась я. Мне казалось, он напомнит, что мы пришли сюда за покупками и время позднее для чего-либо ещё.
  - Значит, решено! - улыбнулся он. - Только тебе занимать очередь, раз ты уже поела! Я позже подойду!
  Я тут же убежала к прокату коньков. Оставалось ждать следующего сеанса полчаса, но меня это не испугало. Очередь уже была достаточно большая, но мы точно могли попасть в число катающихся, судя по количеству людей. Я повернулась к Денису, чтобы помахать рукой и показать, где нахожусь. Около столика, где он сидел, стояла высокая блондинка. Издалека мне было видно, что она широко улыбается ярко-накрашенным ртом. Денис сидел ко мне спиной, и я не знала, о чём они говорят. Но вот он откинулся на спинку стула, а она присела на моё прежнее место, и они продолжили общаться. Моё воображение тут же нарисовало картинку, как Денис подходит вместе с ней и сообщает мне, что у него изменились планы и было приятно со мной пообщаться. Я настолько погрузилась в это нарисованное будущее, что очнувшись, мрачно уставилась на подходящего Дениса. Блондинка куда-то исчезла. 'Ждёт его у выхода!' - любезно подсказало моё придавленное самолюбие.
  - Как я и предполагал, очередь придётся выстоять не маленькую! - заметил Денис, используя фразу совсем не по моему воображаемому сценарию.
  - Хочешь уйти? - подсказала я ему верную реплику.
  - Конечно, если бы не ты, меня сюда было бы не заманить! - улыбнулся он.
  - А кто эта симпатичная девушка, с которой вы мило беседовали? - спросила я напрямик.
  - Это Таня, стюардесса, мы вместе иногда работаем, - начал он объяснять и пристально посмотрел на меня, - Лида, ты ревнуешь?
  - Что за глупости! - возмутилась я абсурдности предположения.
  Он недоверчиво хмыкнул, но никак не прокомментировал.
  - А ты хорошо катаешься? - перевела я тему.
  - Не буду хвастаться - сама увидишь! - улыбнулся он.
  По льду уже ездила машина для очистки после предыдущего сеанса. Мы говорили о разных пустяках, пока не подошла наша очередь. Денис катался хорошо, но не захотел отходить от меня, как бы я ни убеждала, что прекрасно покатаюсь и одна, пока он сможет нарезать круги. Он взял меня за руку и выровнял свои движения согласно моему неторопливому скольжению. Я была довольна. Из-за его поддержки, мне совсем не приходилось смотреть под ноги. Просто скользить под музыку и слушать его рассказ о поездке на Кубу. Вокруг шумели посетители торгового комплекса, проезжали мимо катающиеся люди, но мой взгляд сосредоточился только на Денисе. Я отчаянно сопротивлялась этой влюблённости, но не смогла остановить лавину, которой меня уже накрыло.
  Быстро загрузив тележку продуктами в Ашане, мы добрались до машины. Я сразу забралась внутрь автомобиля, так как снаружи дул холодный ветер. Спустя недолгое время ко мне присоединился Денис.
  - Отвезёшь меня домой? - первой подняла я 'щекотливую' тему, - уже поздно!
  - У тебя какие-то планы на завтра? - спросил он вместо ответа.
  - Выспаться! - ответила я, чувствуя, как от кондиционера в салон машины пошло тепло.
  - Совсем я тебя замучил, да? - смущённо улыбнулся он.
  Потом наклонился и поцеловал. Холодная кожа лица в контрасте с горячим поцелуем - это его фирменный знак, видимо. Я ответила, наслаждаясь им.
  - Вот за что не люблю джинсы на девушках, - заметил он, и я поняла, что одна рука его лежит у меня на бедре, активно двигаясь дальше.
  Я пресекла это действие, отстраняясь.
  - Вот за это я благодарна джинсам, - ответила этому наглому соблазнителю. Не хватало мне ещё, как подростку, зажиматься в автомобиле на стоянке!
  - Лида, какая же ты строптивая! - вздохнул он, выруливая на выезд к шоссе.
  Я возмущенно посмотрела на него. Да я сама покладистость!
  Мы подъехали к дому Дениса в молчании. Я собиралась попросить ещё раз отвезти меня домой, когда он выгрузит продукты из автомобиля.
  - Может, мне подождать тебя в машине? - спросила, пока он доставал пакеты с продуктами из багажника, а я стояла рядом, подняв воротник от сильного ветра.
  - Ты так сильно хочешь домой? - поинтересовался он.
  - Нет, - потянула я и стала 'выкручиваться', - но ты же тоже устал и наверно, тоже хочешь выспаться!
  - Да, хочу! И не вижу причины делать это по раздельности с тобой, понимаешь? - он отставил пакеты и крепко схватил меня за плечи.
  Я стояла, растерянно смотря на него. Почему он такой грубый? Я же о нём заботилась!
  - Хорошо, я отвезу тебя, - вздохнув, сказал он, так и не дождавшись от меня ответа. - Только ждать в машине не надо. Пойдём в дом, я быстро разберусь с продуктами!
  Я кивнула и предложила помощь с пакетами. Он отказался и перед дверью в подъезд столкнулся с проблемой, что не может достать магнитный ключ, так как руки заняты.
  - Лида, достань, пожалуйста, у меня в кармане ключи! - попросил он, поясняя, - не хочу ставить продукты на землю.
  Я совсем не подумала, что можно было просто взять у него несколько пакетов. Сразу полезла в его карман джинсов.
  - Они здесь? - сомневаясь, спросила я, протискивая пальцы под плотную материю.
  - Нет, в правом кармане куртки, но спасибо, было очень приятно! - улыбаясь, проговорил Денис.
  Я 'вспыхнула', и с серьёзным выражением лица полезла за ключами. Пока поднимались в квартиру, старалась не смотреть на него, предполагая, что он опять будет смеяться над моим 'рвением' в поисках.
  В прихожей даже не стала снимать пальто, ожидая, что мужчина быстро вернётся.
  - Лида, почему ты не проходишь? - спросил Денис, появляясь в дверях кухни с бокалом вина.
  - Тебе нельзя пить! - возмущённо заметила я, - как ты отвезёшь меня домой?
  - Это для тебя, - ответил он, - ты слишком напряжена!
  - Я не хочу, - сдержанно ответила ему.
  - Как знаешь! - он опять исчез на кухне.
  Мне пришлось снять пальто, так как в квартире было очень тепло.
  - Денис, ты ещё долго? - позвала я, но мне никто не ответил.
  Пришлось разуться и пройти к нему. На кухне никого не было, и я выглянула на тёмную лоджию. Он сидел в кресле, в руке у него был пустой бокал.
  - Денис! - возмутилась я его поведением.
  Он обернулся, встал и крепко прижал меня к себе.
  - Я просто не хочу, чтобы ты уезжала! - сказал он, зарываясь в мои волосы. Его дыхание пахло только что выпитым вином.
  - Хорошо, - ответила я, не имея возможности даже двинуться, так меня сковали его руки.
  Он посмотрел на меня. Его глаза казались тёмными в полумраке.
  - Если ты меня отпустишь, я не сбегу! - прошептала я, не в силах даже потянуться и поцеловать его. Это почти мучительное чувство.
  - Прости! - он разжал объятия, но не отвёл взгляда.
  Я приподнялась на носочки, обняв его лицо руками, и поцеловала. И отказалась от всех попыток сопротивляться любви к неподходящему для меня мужчине.
  30 марта, воскресенье
  Когда мы встали, был уже скорее день, чем утро. Я первым делом подошла к эркерному окну, раздвинула шторы и насладилась видом с высоты.
  - Надо приготовить что-нибудь поесть. Поможешь? - спросил он, подходя сзади и целуя меня в шею.
  - Да. Я жутко голодная!
  Пока завтракали, выяснили, когда сможем увидеться в следующий раз. У Дениса были запланированы рейсы на десять дней вперёд с краткими выходными между ними.
  - Я буду рад, если ты сможешь приехать ко мне! Только я всё время буду спать, скорее всего, - пояснил он.
  - Я постараюсь! - пообещала, влюблённо глядя ему в глаза.
  Правда, не представляю, как буду добираться к нему, а потом обратно на работу! У меня нет такой возможности постоянно брать такси. Но это всё пустяки! Ведь я смогу побыть рядом с ним!
  Он отвёз меня домой уже только вечером. На прощание он только быстро поцеловал меня в губы и уехал, оставив с грузом воспоминаний об этих выходных.
  Поздно вечером пришло сообщение от него: 'Спокойной ночи, моя португальская мечта!' Я чуть не взвыла от тоски, что его нет рядом, и долго не могла уснуть.
  31 марта, понедельник
  Кто придумал работать по понедельникам?! Я даже не пыталась сосредоточиться на работе, автоматически выполняя должностные обязанности. С трудом дождалась обеда, чтобы поделиться с Лоркой своими новостями.
  - Лидка, когда ты успела начать встречаться с мужчиной? - повышенным тоном начала она, едва я призналась, чем занималась на выходных.
  Когда другие посетители столовой обернулись в нашу сторону, она рассерженно зашептала:
  - Ты же мне говорила, что этот лётчик не вызвал у тебя никакой симпатии?!
  - Я тогда ещё не знала, что мы будем встречаться, и не хотела об этом говорить, - отмахнулась я от обвинений. - Лорка, он такой замечательный!
  - Это чем же он тебя покорил? - недоверчиво спросила она.
  - Он всё умеет! - восторженно выдала я.
  - Что он умеет? - не поняла меня подруга.
  - Да даже кататься на коньках может! - привела я новый аргумент.
  - Лидка, ты в своём уме?! На фиг тебе этот навык у мужика? Лучше скажи, сколько он получает? - потребовала она.
  - Откуда я знаю? - поразилась странности её вопроса.
  - Ладно, пойдём по более простому пути! - сдержанно ответила она, - сколько ему лет? Есть у него квартира в Москве? Машина? Был ли женат? Есть ли дети?
  - Квартира точно есть в Химках, вроде его. И машина есть, - отвечала я, как на уроке, - остальное я как-то не уточняла.
  Лорка глубоко вздохнула и посмотрела на меня как на клиническую идиотку.
  - О чём же вы с ним разговаривали? Вы же не всё время в постели провели? - обманчиво мягко спросила она.
  - Конечно, разговаривали! - обрадовалась я, - Он работал фотомоделью, когда был студентом, представляешь?
  Но Лорка не разделяла моего восторга:
  - Как насчёт ваших отношений? Кто ты для него - любовница, невеста?
  - Лорка, как будто такие вещи спрашивают, когда встречаются всего три дня? - возмутилась я.
  - Ладно. А кто он для тебя? Это ведь тебе ни у кого не надо спрашивать, кроме себя самой! - она скептично посмотрела на меня.
  - Любимый мужчина! - обрадовалась я, что могу чётко ответить.
  - И ты уже думала, хочешь ли ты провести с ним всю оставшуюся жизнь? - спросила она и начала есть суп-пюре с сухариками.
  - Я не заглядывала так далеко, - улыбнулась я, представив Дениса своим мужем.
  - Тогда ты его рассматриваешь просто как временного любовника? - уточнила подруга.
  - Не так категорично, конечно! Но, Лорка, ты же его видела! И посмотри на меня! Какая я ему пара? - жалобно протянула я.
  - Лида, не беси меня! Видела я этого Дениса! Внешность на любителя, харизма присутствует, но далеко не эталон красоты! Характер, судя по твоему описанию, кобелиный! Если он ещё и женат не был, и детей нет, а лет ему немало, то значит, премерзкий у него нрав! Иначе бы его давно какая-нибудь ушлая стюардессочка затащила бы в ЗАГС! - сделала Лорка неутешительный для меня вывод.
  - Ладно, я специально его расспрошу обо всём в следующий раз! - обиженно заявила я. Тоже мне, светоч психологии по мужчинам!
  - Лидка, не дуйся, оки? Меня просто злит, что ты себя принижаешь! Да даже наш генеральный выбрал тебя для облагодетельствования! Значит, ты - уникальна! - заявила она.
  - Ага, единственный не способный сам разобраться со своей карьерой сотрудник, - мрачно констатировала я.
  - Да ладно, у нас половина компании такая! - возразила подруга. - Когда твой Денис приедет?
  - У него сейчас частые рейсы, так что он попросил меня к нему приехать, - ответила я, прекрасно понимая, как жалко это звучит.
  - Великолепно! Да он просто нашёл безропотную и бесплатную любовницу! - зло заметила Лорка. - Где, ты говоришь, он живёт? У чёрта на куличках, куда ты попрёшься на перекладных за сексом!
  - Всё не так! - возмутилась я.
  - Да? - удивилась она. - А как всё на самом деле? Расскажи мне, непонятливой!
  - Со стороны может так показаться, конечно, - признала я её точку зрения, - только он не такой! Он чуткий, умный, и у нас романтичные отношения!
  - С тем, что он умный я не спорю! Отдаю ему должное! Нашёл неуверенную в себе дуру, на всё согласную! - резюмировала она.
  Я обиделась. Молча встала из-за стола и ушла, в мыслях гневно отвечая на её несправедливые слова.
  - Лидка! - догнала она меня. - Можешь злиться на меня сколько влезет, только пообещай, что не поедешь к нему!
  - С какой стати я тебе буду что-либо обещать? - выпалила я.
  - Да просто подумай! Зачем ты поедешь? Итог твоих действий? Просто подумай, что за отношения у вас будут? - пыталась она 'достучаться' до меня. - Это даже хорошо, что вы сейчас далеко друг от друга. Есть время подумать!
  - Хорошо, - вздохнула я, - не поеду к нему. Но, Лорка, мне так хочется его снова увидеть! Я сегодня с трудом смогла ночью уснуть! Так его не хватало рядом!
  - Держись, мартовская кошка! - улыбнулась подруга. - Если к его возвращению, это желание не пройдёт, будет разрабатывать стратегию по его охомутанию!
  - Да ну тебя! - фыркнула я.
  На прощание Лорка ещё раз призвала меня к благоразумию. Я согласно покивала. После обеда позвонили из отдела персонала, пригласив для беседы.
  - Лидия, мистер Маркинс попросил предложить вам подходящие вакансии согласно вашему образованию и опыту работы, - начала разговор Валентина Мирошкина, специалист по подбору персонала, - хотя вы знаете, мы никогда не скрываем информацию и все сотрудники могут ознакомиться с ней на внутреннем портале.
  - Конечно, знаю, - вежливо улыбнулась я, представляя, как она судорожно ищет причину внимания руководства к моей скромной персоне.
  Так и хотелось ей сказать: 'Не мучайся! Никто не знает, что это за заскок у гендиректора!'
  - Так вот, - продолжила Валентина, - я подобрала несколько вариантов. Рассмотрите их, пожалуйста, и дайте ответ сегодня-завтра, интересует ли какой-нибудь из них, ладно?
  - Да! - ответила я, взяв пару листов с информацией, которые она мне протянула.
  Вот и вся беседа. Я изучила листки у себя в каморке. Ничего сенсационного. Помощник бухгалтера, младший специалист в отдел закупок, специалист в отдел SAP, и другие административные должности первой ступени карьеры. Первым желанием было отказаться, но потом я решила посоветоваться с Лоркой. Она знает сотрудников, может, подскажет, что из этого ещё проще, чем моя текущая работа. Или хотя бы интереснее. Правда, выяснить этим вечером не получится, подруга занята.
  После работы по дороге домой я всё обдумывала вопросы, что задала мне Лорка. Действительно, у меня была масса возможностей узнать Дениса лучше, и я ведь даже помню, что собиралась к нему внимательнее присмотреться. Решила составить список вопросов, что задам ему. Лорка в одном точно права, выяснить всё это необходимо. Чтобы не сидеть и не вздыхать постоянно над фотографиями любимого мужчины, я занялась хозяйственными делами. Сходила в магазин, привела квартиру в порядок. И только молчащий телефон мучил своим равнодушием. Хоть бы одно сообщение от него!
  1 апреля, вторник
  И именно в этот дурашливый день мне придётся решать о своей будущей карьере! Эта саркастическая мысль не давала мне покоя до обеда.
  - Ты знаешь, не так уж и плохо, - заметила Лорка, изучая список вакансий.
  Мы сидели за столиком в столовой, и я опять была вынуждена наблюдать, как руководитель отдела маркетинга 'сверлит' глазами подругу.
  - Мистер Миллер не оставляет попыток получить твоё благосклонное внимание, - сообщила ей, накалывая вилкой листья салата. Я уже даже с удовольствием поедала различные смеси растительности, сдобренные оливковым маслом. Вот что значит привычка.
  - Да пусть хоть глаза сломает! - отмахнулась Лорка.
  - Тебе же обычно одного ухажёра мало! - удивилась я, - или ты уже нашла компанию в дни, свободные от Майкла?
  - Мы с Майклом расстались, - сердито ответила подруга, - не отвлекайся от списка! Смотри, специалист отдела закупок вполне интересный вариант...
  - Подожди! - прервала я её, - когда ты рассталась с Майклом?
  - Какая разница? Как раз перед твоим отъездом вроде, уже не помню, - раздражённо ответила Лорка.
  - И с кем ты сейчас встречаешься? - спросила я.
  - Ни с кем, - она опустила глаза и ожесточённо стала нанизывать кусочки овощей на вилку.
  Я задумалась о находке за её диваном неделю назад. Кто же хозяин тех боксеров? Лорка явно его скрывает. И тут я догадалась. Так вот причина странных реплик Малютина! И стеснительности Лорки!
  - Что ты там говорила об отделе закупок? Предлагаешь мне работать вместе с Малютиным? Да он же мне расслабиться не даст! - хмыкнула я.
  - Кирилл - вполне адекватный мужчина! - Лорка кинулась на защиту неприятного мне сотрудника.
  - Тебе виднее, - протянула я.
  - Это ты на что намекаешь? - она серьёзно посмотрела на меня.
  - На то, что ты с ним встречаешься и мне об этом не сказала, - прямо ответила я.
  Она тут же покраснела и закрыла лицо руками.
  - Лорка, перестань! - я почувствовала себя виноватой, - это твоё личное дело! Просто я сопоставила факты и догадалась только что!
  - Лидка, мне так стыдно! - глухо прошептала она. - Тебя учу, а сама второй раз наступаю на те же грабли!
  - Он что, такой же, как твой бывший? - тихо спросила я.
  - Нет, нет! - Лорка отняла ладони от лица, - он лучше Виталия! Просто он малообеспеченный! Да ещё и с одним разводом за плечами! И дочка есть!
  - Какой кошмар! Как он мог! - не удержалась я. - За что ты только его любишь?
  - Лидка! - возмутилась подруга, - тебе бы всё шуточки! А я разрываюсь уже вторую неделю! То гоню его, то зову вновь!
  - Так вот почему он выглядит как измученная лошадь! - улыбнулась я, но тут же серьёзно спросила, - ты же вроде определилась, что гнать надо и не подпускать близко!
  - Какая ты рассудительная, когда это не тебя касается! - фыркнула Лорка. - Представь, Денис к тебе приедет сегодня. Ты его прогонишь? Или устоишь, когда он позвонит и позовёт к себе?
  - Но у меня нет твоих принципов! - от одной мысли, что Денис мог бы приехать ко мне сегодня, у меня радостно забилось сердце. - В моём случае - это я 'Малютин'!
  - Лидка, сколько раз тебе повторять! Ты не ценишь себя! Да это элементарно проверить! Хочешь узнать, как сильно тобой дорожит твой Денис? - спросила подруга.
  - Да ну, зачем! А как это проверить? - полюбопытствовала я.
  - Нужно, конечно, будет проявить стойкость. Мне обычно легче было, когда я кого-нибудь, типа Майкла, проверяла. Просто не отвечаешь на его звонки, сообщения, пока он сам не приедет, весь измученный неизвестностью. Это если дорожит, - предложила Лорка.
  - Не, издевательство какое-то, - ответила я. - Как тебя только твои поклонники выдерживали?
  - Нормально. Я своей стервозностью делала их жизнь острее, им было что желать, не сразу доступное! - цинично заметила она.
  - И вновь возвращаясь к твоей карьере. Бери специалиста отдела закупок - самый интересный вариант! - напомнила она, уже собираясь уходить.
  После обеда я немного поразмышляла, есть ли отрицательные стороны от смены должности, и решила рискнуть.
  Валентина в отделе кадров отметила:
  - Для этой вакансии в дальнейшем потребуется знание английского языка. Я вижу у вас не указано, какой уровень знания...
  - Я не знаю английский. Раньше знала немецкий язык, но теперь совершенно забыла - ответила ей, грустно подумав, что стоит размечтаться об изменениях в жизни, как что-нибудь препятствует.
  - Понятно, - задумчиво проговорила специалист, внося информацию в программу на компьютере, - тогда записываю вас на обучение со следующей недели. Курсы у нас дистанционные. Справитесь с нагрузкой?
  - Вы меня направляете на курсы английского языка? - удивлённо переспросила я.
  - Да. У вас есть стаж работы в нашей компании более полугода, а это единственное условие для предоставления курсов. Ещё желание сотрудника обучаться, конечно! - терпеливо ответила Валентина. - Согласны на обучение?
  - Да! - подтвердила я, радуясь, что решением сменить должность 'убила двух зайцев'. Другие обязанности - это новые навыки, и вдобавок будет стимул практиковать английский. Мои шаги по изменениям своей жизни!
  После беседы в отделе персонала я не удержалась и поднялась к Лорке.
  - Лорик! Меня ещё и на курсы английского языка отправили в нагрузку! - радостно зашептала я ей под снисходительным взглядом второй ассистентки.
  - Ты согласилась на отдел закупок? - тихо уточнила подруга, игнорируя интерес Елены Прекрасной.
  - Да! - я была очень довольна и не могла скрывать этого.
  У Лорки на столе зазвонил стационарный телефон, высветив информацию на табло, что это мистер Маркнис. Она быстро ответила.
  - Лид, мне нужно идти! - огорчённо сообщила она, забирая документы с края стола, - Потом поговорим, ладно?
  - Конечно, всё потом! - ответила ей.
  В приподнятом настроении до конца рабочего дня я наводила порядок в делах. Неизвестно, когда меня переведут, и нужно будет сразу сделать все отчёты. Оставался вопрос, чем заняться вечером. Лорка сообщила, что занята.
  - Наконец-то не надо скрывать от тебя! - облегчённо рассмеялась она, - я встречаюсь с Кириллом!
  На мобильный телефон так и не поступало известий от Дениса. Чтобы не отчаиваться и не сидеть в ожидании вестей от него, я отправилась на фитнес.
  Шоком была цифра на весах. Пятьдесят два килограмма. Больше десяти килограмм за месяц. Где-то я слышала, что так худеть опасно. Но я ведь не специально! Я даже блины ела на выходных! Главное, что физически чувствую себя легко и хорошо, а остальное - пустяки! Желающих позаниматься на тренажёрах вечером было очень много, поэтому я устремилась к залам, где проводились занятия.
  После тренировки в раздевалке первым делом проверила телефон, но ни звонков, ни сообщений от Дениса не было. Я так с ума сойду.
  2 апреля, среда
  - Я переезжаю жить к Кириллу! - ошарашила меня Лорка, едва я пришла на работу. - Лидка, я решилась!
  - Ты уверена? - недоверчиво спросила её. - Родители пока не в курсе, да?
  - Да какая им разница! - возмутилась она, - я ведь к нему переезжаю, могут забирать свой подарок!
  Квартира, в которой жила Лора, была куплена родителями после её развода с первым мужем. Ещё в институте она влюбилась в Виталия, тоже студента. Тогда ей казалось, что ничего не важно, лишь бы быть с ним рядом. Оказалось, жить на съёмной квартире, когда муж не спешит зарабатывать много, - это не под силу избалованной родительскими деньгами девушке. Она быстро разочаровалась, и из-за бытовых неурядиц они с Виталием часто ссорились. В итоге, родители торжествующе 'а мы предупреждали!' помогли с оформлением развода. И тут же подарили квартиру, оформленную на их имя, что отказывались делать, пока она была замужем.
  - Лора, знаю, что повторяюсь, но ты хорошо подумала? Малютин действительно того стоит? - меня мучили сомнения. Это вечно хмурый мужчина не внушал никакого доверия.
  - Лида, я же не раз и не два подумала! И даже убеждать тебя не буду! Сама поймёшь, какой он! Вот придёшь к нам, например, в субботу! Договорились? - она ожидающе посмотрела на меня.
  - Не знаю. Давай отложим лучше, а я пока пообщаюсь с ним в отделе на новом месте работы! - предложила более простой способ общения с её спутником. - Если честно, я пока не могу поверить!
  - Ладно, я побежала, - Лора только хотела уйти, как мне пришло сообщение на телефон.
  - Это от него? - спросила она, как только увидела, как я 'расплываюсь в улыбке', читая информацию с экрана.
  - А, да, - подтвердила я, вся сосредоточившись на словах: 'Лида, моя португальская мечта! Как я соскучился! Ты приедешь?'
  - Что он пишет? - поинтересовалась подруга. - Приглашает к себе?
  Я испуганно глянула на неё. Как она догадалась? Почему я не прочла позже, после её ухода?
  - Лида откажись! - уверенно потребовала она,- напиши, что много работы!
  - Но он опять улетит! - стала настаивать я, - это ещё три-четыре дня без него!
  - А ты подумала над тем, что ты хочешь от этих отношений? - спросила она.
  Я промолчала. Я знаю только то, что хочу к нему. Что ночью не могу уснуть часами, вспоминая его.
  - Лорка, я хочу, чтобы он любил меня! - тихо простонала я.
  - Тогда позвони, нет, тогда ты не выдержишь... лучше напиши ему, что очень занята на работе! - порекомендовала она. - Лидка, тебе не нужно к нему ехать! Это путь к расставанию!
  - Откуда ты знаешь? - воскликнула я.
  - Хочешь сказать, ты не будешь обижена тем, что потратишь уйму времени, чтобы приехать к нему, а он сразу уснёт после секса? - поинтересовалась она.
  - Ты, кажется, спешила к себе? - холодно напомнила я ей о работе.
  - Да, мне пора! - ответила Лорка, - решай сама!
   Я некоторое время гипнотизировала телефон, а потом всё-таки написала, как мне посоветовала Лорка. И сразу стало легче после принятого решения. Я как будто отключила 'страдания по Денису'. Один раз за день меня вызывали в отдел персонала для собеседования с руководителем отдела закупок. Он формально задал мне несколько вопросов, был не доволен отсутствием у меня опыта в данной области. Сказал, что мне сообщат, если решение о моей кандидатуре будет положительным.
   В обед Лорка одобрила моё решение насчёт ответа на сообщение Дениса. Мы также обсуждали, как теперь изменится её жизнь.
  - Знаешь, если родители оставят мне квартиру, я её сдам тебе! С большой скидкой! - улыбнулась она.
  - Это будет очень удобно! - рассмеялась я, - и зарплата повысится, и расходы на жильё уменьшатся! Не жизнь, а сказка!
  Конечно, в течение всего дня я порывалась позвонить Денису, но останавливала себя разумным доводом, что могу разбудить его, и буду чувствовать себя виноватой. Вечером желание увидеть его обострилось. Чтобы отвлечься, я вновь отправилась на фитнес. Телефон молчал.
  3 апреля, четверг
  Давно я не попадала в лифт с генеральным директором. Уже и забыла, как это неловко. Хорошо, что помимо нас в кабине были и другие сотрудники, что спешили по своим кабинетам в этом огромном здании. Да и выходила я раньше на два этажа. Поэтому отделалась простым 'гуд монинг!' и приветственным кивком с его стороны.
  Карл Иванович пришёл в каморку, едва я успела снять пальто.
  - Значит, уходишь, Медведева? - неторопливо спросил он.
  - Да, в отдел закупок, - ответила я, понимая, что он и так это уже знает.
  И не смогла сдержать довольную улыбку, раз моего руководителя известили о переводе, значит, я прошла собеседование!
  - Ладно, переведут тебя только со следующего месяца, так что тебе ещё надо будет подготовить замену. Что тебе не сидится? - раздражённо заметил он.
  Я промолчала. Не объяснишь же начальнику все побудительные мотивы?! Он вздохнул и начал раздавать указания, в каком виде должны быть дела к концу месяца.
  - Через неделю-другую найдут тебе замену! Надеюсь, более усидчивую, чем ты! - ворчливо сообщил он напоследок. Я знала, что Карл Иванович из той породы, 'что лают, но не кусают', но только сделала виноватый вид, дескать 'молодёжь, что с нас ещё возьмёшь!'
  В течение дня я всё также часто смотрела на телефон, постепенно теряя надежду.
  - Слушай, вчера я вся была в мыслях о своих проблемах, что совсем забыла поздравить тебя с новой должностью! - заметила Лорка, когда мы были на обеде.
  - А вчера ещё и не было до конца решено, - ответила я, - не понравилось Вилкину, что у меня нет опыта работы. Сказал, что мне сообщат, если будет положительный ответ!
  - Подожди, я думала, достаточно только тебе дать согласие! Тебя же генеральный рекомендовал! - удивилась Лорка.
  - Наверно, потому и проглотил своё недовольство руководитель отдела закупок! - улыбнулась я, - мне уже Карл Иванович с утра давал инструкции по передаче обязанностей новому сотруднику!
  - Слушай, уже можно праздновать! - порадовалась подруга. - Может, сходим вечером куда-нибудь?
  - Давай! А то я уже почти прописалась в фитнесе! - засмеялась я, - хочу разнообразия! Это ты меня приучила, что стали неинтересны сериалы!
  - Может, в клуб на какой-нибудь концерт? - предложила она.
  - А менее затратный вариант есть? А то я на мели до зарплаты, - напомнила ей.
  - Лидка, когда ты уже найдёшь себе обеспеченного мужика? Надоело слышать от тебя постоянно про нехватку денег! - воскликнула Лорка.
  - Кто бы говорил! - улыбнулась я. - Что-то ты всех обеспеченных мужиков в сторону отбросила ради одного, обычного!
  - Не напоминай! - вздохнула подруга, но тут же предложила. - Тогда давай просто прогуляемся по центру! Как помнишь, студентками бродили по историческим местам, не особо напрягаясь с маршрутом!
  - Знаешь, Лорик, это на тебя настолько не похоже, что даже не знаю, что ответить! - скептично прокомментировала я. - А ты на каблуках-то сможешь гулять?
  - Да ладно! Я же не говорю о наматывании километража, пройдёмся немного. А как устанем, зайдём в кафе, оки? - ответила она.
  - И Малютин тебя спокойно отпустит одну? - меня всё ещё одолевали сомнения. Хотя идея уже начала нравиться.
  - Конечно! Он же мне доверяет! - отмела Лорка все возражения.
  Вечером мы прогулялись по Старому Арбату. Несмотря на холодный ветер, там было весело. Различные артисты-любители демонстрировали свои таланты. Если на телевидении есть передача типа 'Минута славы', то Старый Арбат можно назвать 'улица попыток добиться славы'.
  Когда я заслушалась игрой одного гитариста, то заметила, что на меня посматривает один парень из окружающей толпы. А потом ещё пару раз получала знаки внимания от прогуливающихся мужчин. Легкомысленный комплимент или улыбку.
  - Лорка, это из-за весны парни стали такими активными? - шепнула я подруге, показывая глазами на очередного заинтересовавшегося мной мужчину.
  - Не, глупая, это из-за тебя! - засмеялась она. - Ну и весеннего настроения немного!
  В этот момент ей позвонил Кирилл, и она весело защебетала с ним. Только тот, кто знает, как раздражает диалог влюблённых, поймёт меня. Следующие пять минут я слушала 'воркование', перемежающееся глупыми прозвищами и уверениями, кто кого больше любит на данный момент.
  - Лид, извини, но Кирилл сейчас неподалёку на машине. Хочет забрать меня. Ты же не обидишься? - проговорила Лорка.
  - Да иди уже! - отмахнулась я, - доберусь на метро!
  Только Лорка радостно впорхнула в автомобиль, и Кирилл, кивнув мне, увёз её, на меня сразу накатила тоска. Конечно, это было разумно не ездить к Денису, но как сложно сдержаться! И почему он не звонит и не пишет!
  4 апреля, пятница
  Сегодня перевели зарплату. Я сразу написала Кате Смирновой, что смогу заплатить за квартиру. Она ответила, что заедет вечером. По условиям ренты мне нужно было показывать квартиру раз в месяц, подтверждая, что содержу её в порядке.
  После работы я немного прибралась дома, так как особо бардака не было. Наткнулась на открытки, что были от Дениса. Теперь было очень неприятно читать вполне нейтральные слова, которые он писал для другой женщины. 'Катенька! Здесь живут такие неунывающие люди, что трудно грустить. Но я грущу. Денис' Это с Кубы, где на картинке солнце, песчаный пляж и бескрайняя синь Атлантического океана. Из Бразилии он прислал снимок застывшего момента знаменитого яркого карнавала. 'Катя, жаль, что ты не рядом на этом празднике жизни! Денис' Кратко, но теперь мне казалось, что слова полны глубокого смысла. Они вызывали тоску и неясную ноющую боль. Вздрогнув от стука в дверь, я поспешно спрятала открытки.
  Катя была радостной и загорелой. Она так не совпадала с моим минорным настроением, что хотелось, чтобы она быстрее ушла
  - Лидия, надеюсь, ситуация с задержкой оплаты не повторится! - укоризненно покачала она головой, забирая деньги.
  Не спеша обойдя квартиру, она воскликнула:
  - Какая прелестная корзинка! Знаешь, я обожаю цветочные композиции в корзинах! Один мой бывший поклонник всегда дарил мне их!
  Она мечтательно улыбалась, пока повертела пустую корзину из-под мартовского букета. Я забыла о ней, оставив пылиться на подоконнике, не придумав, куда убрать.
  - Забирай, если нравится! - предложила ей, - мне она ни к чему.
  - Спасибо! - ответила она. - Кстати о Денисе, том внимательном поклоннике. Он был такой романтичный!
  Я вздрогнула, услышав имя любимого мужчины, и постаралась скрыть свою заинтересованность.
  - Это тот, чьи открытки ты попросила выкидывать, если будут приходить? - уточнила я, как бы случайно вспоминая.
  - Да, он самый! С открытками это я зря. Надо было оставить на память. Мой Вадик не стал бы ревновать. Он вообще не уважает романтику, не видит в ней смысла. Я с ним согласна, но иногда так хочется, чтобы он чуть-чуть был более тонко чувствующим. Как Денис. Каким он робким был, неуверенным, короче, мне надоело ждать от него решительных шагов. А потом, какой-то проект заграницей и он улетел на полгода. Я не собиралась вычёркивать это время из своей жизни и ждать! Нет, мой Вадик гораздо лучше! - торжествующе улыбнулась она и пошла к двери.
  - Ещё раз спасибо за корзинку! - сказала она, уходя и оставляя меня в раздумьях.
  Что между ними было? И это Денис - неуверенный и нерешительный? Романтик? Видимо, он сильно изменился с того времени. Или я не вызываю в нём тех чувств, что и Катя. Иначе, почему он молчит?
  5 апреля, суббота
  Я спросонья нажала ответить на телефоне.
  - Спишь ещё, соня? - жизнерадостный голос Лорки буквально разбудил округу.
  - Зато ты явно у Витаса училась брать высокие ноты, - прокомментировала я. Вчера так долго не могла уснуть, что теперь была жутко недовольна, что меня разбудили.
  - Ты забыла, что мы идём покупать тебе новые вещи? - удивилась подруга. - Я уже этой зарплаты ждала больше твоего! Видеть больше не могла то старьё, что на тебе!
  Я проворчала про себя, что её Кирилл, видимо, совсем не силён в некоторых вопросах, раз она о такой ерунде, как шоппинг, забыть не может. Мысли стали расплываться и утаскивать меня обратно в сон, когда звонкий голос Лорки опять вернул в реальность.
  - Вставай немедленно! Сегодня едем в Рио!
  - Это тот, что в Бразилии? - вяло поинтересовалась я, поднимаясь с постели, - а не слишком далеко?
  - Ты ещё пошути со мной! - угрожающе сказала Лорка, - тот, что на Дмитровском шоссе, заеду за тобой через полчаса! Чтобы была готова!
  И она закончила разговор.
  'Чем отличается влюблённая Лорка от обычной?' - философски размышляла я, чистя зубы в ванной. Для меня - никакой разницы. Как она была требовательной и активной, так и осталась. И слава Богу! Если бы не она, я сегодня бы тосковала и грустила! И, в конце концов, стала бы названивать Денису с тупым вопросом: 'Как ты?' Хотя очевидно, что прекрасно он живёт без меня!
  Мы весело провели весь день в огромном торговом центре. Так как я была ограничена в средствах и согласна только на пару обновок, то Лорка была очень придирчива. Пришлось в некоторые магазины возвращаться по несколько раз. Мои попытки сбежать в океанариум она пресекла на корню, сказав, что ни к чему отвлекаться. И только в девятом часу вечера оставила меня у порога с пакетом, где лежало новое платье, юбка и пара блузок. Повезло со скидками и дисконтной картой Лорки.
  - Лида, не разминулась со своим-то? - полюбопытствовала консьержка, когда я проходила мимо её комнаты к лифтам.
  - С кем, тёть Люб? - удивилась я.
  - Денис вроде зовут. Он в прошлый раз представлялся, да я не уверена, что правильно запомнила. Долго тебя ждал, да видно, ушёл, - пояснила она.
  Я выскочила на крыльцо, озираясь вокруг. Ещё не совсем стемнело. Почему он не позвонил? Я достала телефон и в изумлении уставилась на дисплей. Несколько пропущенных вызовов и непрочитанных сообщений. Тут я увидела, что на детской площадке, на скамейке, кто-то сидит. Быстро побежала, и, приблизившись, поняла - Денис! Он не двигался, и я медленно подошла к нему, не зная, какой реакции от него ожидать. Только подойдя вплотную увидела, что он спит. Я села рядом. Нежность к нему просто захлестнула всю меня. Отставив пакет, я взяла его расслабленную руку и потёрлась щекой о грубоватую кожу ладони. Он вздрогнул, открыв глаза, и несколько секунд смотрел на меня, не мигая.
  - Лида! - выдохнул он, очнувшись от сна, и сразу впился поцелуем, сильно прижимая к себе моё лицо руками.
  Оторвавшись и сильно дыша, он глухо спросил:
  - Почему ты не отвечала на звонки?
  - Я не слышала их, была в торговом центре - ответила, не в силах отвести взгляд от него.
  Сейчас стали заметны следы усталости на его лице. Но лицо было гладко выбрито, и одет он был не в форму. Значит, не с работы.
  Денис откинулся на спинку скамейки и потёр лицо руками. Взглянув на меня, он признался:
  - Я столько всего передумал, пока тебя ждал! Неизвестность давит хуже всего! А в итоге заснул! Ещё не отдыхал после рейса.
  Я недоверчиво смотрела на него. Он страдал из-за меня? Меня, Лиды Медведевой, на которую уже лет пять никто из парней не смотрел! А Денис продолжал:
  - Целых пять дней без тебя! Я больше не мог ждать! Как только вернулся домой после рейса, звонил несколько раз тебе, но ты не брала трубку. Взял такси, так как боялся уснуть за рулём своей машины...
  Я поцеловала его прямо посередине этой речи. Его слова были отражением моих чувств в течение этих дней. И я больше не хотела придерживаться каких-то проверок.
  - Пойдём домой? - спросила его, с трудом прервав поцелуй. Ни холодный вечер, ни улица меня не беспокоили, но я вспомнила, что он уставший, и ещё не отдыхал после работы.
  Денис кивнул и встал, прихватив мой пакет с покупками со скамейки.
  Дверь в комнату консьержки на этот раз была закрыта, что избавило меня от неловкости расспросов со стороны любопытной тёти Любы. Зато в лифте ехали с соседями, что заставило нас только молча улыбаться друг другу.
  Едва я закрыла дверь, как Денис отставил пакет и притянул меня к себе.
  - Подожди, я пальто сниму, - счастливо засмеялась я. - Ты такой горячий!
  Он молча начал раздеваться, не отрывая от меня взгляда. Вслед за пальто Денис стал снимать в прихожей рубашку. Загипнотизированная зрелищем, я откинула в сторону своё пальто и стала разуваться.
  - Слишком медленно, - укоризненно произнёс он, избавляясь от носков и брюк. - Лида, тебе нужна моя помощь!
  Я ожидала, что он начнёт резко снимать с меня одежду, но он только прижал меня к стене и поцеловал. В этот раз нежно, нерешительно. Я ответила со всем истосковавшимся желанием, положив руку ему на затылок.
  - Лида! Я же не хотел спешить - простонал он, быстро помогая избавиться от такой мешающей в данный момент одежды.
  Когда мы после лежали на диване, он сонно поцеловал меня в плечо и весело заметил:
  - Нельзя так надолго с тобой расставаться! Это вредно для моего здоровья!
  Я довольно улыбнулась. Но потом вспомнила, что нужно больше узнать про Дениса.
  - Скажи, а сколько тебе лет? - решила я начать с самого простого.
  - Тридцать пять, - он зевнул, прикрываясь рукой, и иронично заметил, - Лида, ты так своевременно интересуешься моей биографией!
  - Надо же когда-то начинать! - резонно заметила я. - А ты был женат?
  - Угу, - ответил он, засыпая.
  Я оставила попытки добычи информации и пошла в ванную. По пути подняла нашу с Денисом раскиданную одежду и аккуратно сложила на стиральную машину. Порванные колготки сразу отправились в мусор. Зеркало в ванной отразило последствия активно проведённого времени - растрёпанные волосы, припухшие губы, слегка расплывшуюся тушь на глазах. Я внимательно вгляделась. Мне показалось, или я действительно похорошела. Слишком давно себя не изучала. Сделать макияж, умыться, расчесаться и проверить, всё ли в порядке с одеждой - стало таким привычным ежедневным ритуалом, что я пропустила изменения в своей внешности. Скинув футболку, покрутилась перед зеркалом, изучая фигуру. Мне впервые за несколько лет нравилось, то, что отразило зеркало. Вновь одевшись, я прошла на кухню.
  Сколько раз я сидела за столом у окна, размышляя о жизни или просто бездумно смотря на улицу. Но впервые меня наполняла уверенность, что жизнь прекрасна! Что стоит захотеть и можно многого достичь! Мне так хотелось поделиться своим счастливым открытием с Денисом, но он спал. С - Лоркой, но я старалась не задумываться, чем она сейчас занимается с Кириллом. С мамой - не знаю, поймёт ли она, но точно, что я её разбужу. Поэтому наслаждаться своими выводами пришлось одной.
  6 апреля, воскресенье
  - Давно встал? - спросила я, заходя на кухню.
  - Минут двадцать назад, - ответил он, подходя ко мне и целуя в губы. - Яичница уже почти готова. Чем ты питаешься? Я даже хлеба не нашёл! Не удивительно, что ты такая тощая!
  - Я не тощая, а стройная! - довольно заметила я, взъерошив ему волосы.
  - Да, а ещё самая нежная, - отвлёк он меня, уткнувшись в шею и проводя по коже губами, - и вкусная.
  - Ммм, продолжай,- ответила я.
  - Кстати, о вкусном, - резко отклонился он от меня - яичница готова!
  - Как ты можешь думать о еде! - возмущённо фыркнула я, недовольная, что он отвлёкся.
  - Да стоило только руками нащупать твои рёбра, так сразу и вспомнил! - нахально заявил он. - Лида, серьёзно, тебе нужно лучше питаться!
  - Видел бы ты меня месяц назад, так не сказал бы! - я набросилась на яичницу, так как только сейчас поняла, что очень голодна. - Спасибо за завтрак!
  - Лида, переезжай ко мне! - предложил Денис, аккуратно накалывая на вилку куски своей порции.
  Мы посмотрели друг на друга, прекрасно осознавая, что за будничным тоном стоит важное решение о нашей совместной жизни.
  - Хорошо! - улыбнулась я, - только теперь тебе от моих расспросов не сбежать!
  Он притворно тяжко вздохнул:
  - Почему я живу не на Востоке?! Надел на любимую паранджу и посадил в комнату, полную подушек. Сиди и жди господина!
  - Сразу забудь эти мечты! - рассмеялась я.- Для начала, ты вчера упомянул, что был женат... Подробности, пожалуйста!
  - Да, был, один раз, уже лет семь в разводе, детей нет. Вроде всё об этом, - кратко ответил он, отворачиваясь к окну. Как будто я сама не понимаю, что тема неприятная.
  - А сколько же вы были женаты, раз так давно в разводе? - поразилась я.
  - Целых два года. Лида, поверь, тебе вспоминать об этом незачем! - добавил он, беря меня за руку.
  - А... - хотела я задать следующий вопрос, но Денис меня перебил.
  - Я знаю, как разом ответить на некоторые твои вопросы! - он встал и вышел в коридор.
  - Держи, это поможет справиться с любопытством! - улыбнулся он, протягивая мне паспорт.
  Я сконфуженно уставилась на документ. Это как-то неправильно. Я же ему и так доверяю.
  - Лида, не глупи! Так гораздо проще снять некоторые вопросы! - подтолкнул он паспорт ко мне в руку.
  - Читайте! Завидуйте! Я - гражданин... Ну и так далее по Маяковскому, - пошутил он, чтобы снять напряжение. - Лида, брось стесняться!
  Я улыбнулась, вспомнив, что поэт доставал из широких штанин. Открыла разворот с фотографией двадцатилетнего смешно выглядевшего Дениса, серьёзно смотрящего с ламинированной страницы.
  - Да, я немного поработал над своим имиджем за эти годы, - улыбнулся он, видя, как я рассматриваю его изображение.
   Быстро пролистав остальные страницы, я убедилась, что он прописан в той самой квартире в Химках, не женат и без детей. Мне только в этот момент пришло в голову, что нужно было сразу свой паспорт достать и тогда мы были бы на равных, изучая информацию без смущения. Я отдала ему документ и сходила за своим паспортом. Теперь настала его очередь изображать, что ему это совсем не нужно.
  - Читай! - потребовала я, - это поможет вызвать несколько твоих вопросов!
  - Почему? - удивился он, открывая книжицу, - о, какая ты была симпатичная!
  - Что значит, была? - возмутилась я, прекрасно зная, что у меня очень удачная фотография.
  - Это значит, что сейчас ты стала настоящей красавицей! - не моргнув глазом, ответил он улыбаясь.
  - Ладно, прощён! - засмеялась я.
  Он молча изучил все оставшиеся страницы и резюмировал:
  - Как я и надеялся, ни мужьями, ни детьми ты не обременена!
  - Какие мои годы! - ответила я.
  - Теперь, когда с формальностями покончено, Лидия, попрошу вас пройти в комнату! - официальным тоном проговорил Денис, - у меня есть одно неотложное дело к вам, а времени совсем мало!
  Заинтригованная его обращением, я вопросительно посмотрела на него.
  - Да, забыл предупредить! Эта розовая футболка и милые шорты не понадобятся, можете оставить их тут!
  Я рассмеялась и пошла в комнату сотрудничать в 'неотложном' деле, на ходу стягивая футболку и убегая от ловких рук Дениса.
  - Почему выходные теперь так стремительно пролетают? - вздохнул он, одеваясь спустя час.
  - Я вернусь только восьмого. Приедешь ко мне? - уточнил он, когда я его провожала у дверей.
  - Да! - пообещала я, - звони, как будешь дома!
  И только когда за ним закрылись двери лифта, я вспомнила, что в этот раз он цветов не привёз.
  7 апреля, понедельник
  - Лидка, когда ты успела? - возмущённо отреагировала Лорка, едва я ей сказала, что переезжаю к Денису, - я ведь оставила тебя около дома в субботу вечером!
  Мы закрылись в моей каморке. Подруга прибежала ко мне на время своего перерыва.
  - А он меня ждал во дворе, - улыбнулась я, вспомнив спящего Демидова на скамейке.
  - И зачем ты к нему переезжаешь? Чтобы ему было удобнее скакать на тебе в перерывах между полётами? - съехидничала она.
  - Ну, знаешь! - задохнулась я, - ничего подобного!
  - Хочешь сказать, вы ещё чем-то занимаетесь в его свободное время? - скептично поинтересовалась подруга.
  Я покраснела, но тут же спохватилась:
  - Да мы пока ещё совсем мало вместе были!
  - Вот именно! - ответила Лора, - а ты уже готова переехать! Его выгода от этого видна сразу! А вот с твоей стороны одни потери!
  - Какие потери? - я не понимала, о чём она.
  - Учить тебя ещё и учить! Во-первых, забудь про конфетно-букетный период! Во-вторых, здравствуйте обязанности временной жены! И ещё такие мелочи, как долгая дорога до работы и обратно! Короче, опыт, конечно, для тебя полезный, но мой совет - пока не переезжай! Просто поезди к нему!
  - Какая ты умная, когда советуешь другим! - протянула я, - а сама-то переехала к Малютину!
  Если я думала, что подруга смутится, то ошибалась.
  - Ты серьёзно думаешь, что я переехала только по зову сердца? - снисходительно улыбнулась она. - Сначала мы обсудили нашу дальнейшую жизнь. Я знаю всё, что можно узнать со стороны о Кирилле. Его недостатки. Он уже познакомил меня с родными. Лида, я больше не хочу ошибаться, поэтому не ставила всё на чувства. Тем более, мои родители его не одобрят, так что вся ответственность за выбор ложится на меня.
  Я молчала. Не представляю, как можно вскользь упомянуть в разговоре с любимым мужчиной: 'Знаешь, милый, а какие у тебя дальнейшие планы на совместную жизнь?' или 'Почему я до сих пор не знакома с твоими родителями?' К тому же я сама не смогла бы ответить на данные вопросы, если бы он адресовал их ко мне.
  - Лида, не обижайся, оки? Переезжай, если так сильно хочешь! Хотя бы на аренде квартиры сэкономишь! - она тронула меня за плечо и хорошо потрясла, пока я не улыбнулась в ответ.
  - Ну вот, моя подружка вернулась! - обрадовалась Лорка, - кстати, тебе уже кто-нибудь говорил, как ты сегодня классно выглядишь?
   - Да, Карл Иванович потерял дар речи, когда приходил давать очередные инструкции утром! - 'прыснула' я смехом, - только не уверена, что ему понравился вид. Выглядел он шокированным!
  - То ли ещё будет! - многообещающе сказала Лорка, довольно оглядывая мой наряд. - Не зря я столько времени гоняла тебя по магазинам! Это платье - самое удачное! Подожди, только ещё поправлю тебе причёску! Давай расчёску!
  Она не смогла этим ограничиться, поэтому ещё подкорректировала мне макияж, и только потом вспомнила, что ей уже давно пора возвращаться на своё рабочее место. Сфотографировала на мой телефон результат своих трудов для моего дневника изменений.
  - Забыла предупредить! Я сегодня на обед не пойду! Отпросилась с работы пораньше, - сообщила она напоследок и бодро зацокала каблуками в направлении лифта.
  Я в задумчивости перекладывала коробки на полках и размышляла, как Лорка перебила весь мой романтический настрой на переезд к Денису. Я представляла идиллические картины из нашей совместной жизни, а теперь не уверена, что такое возможно.
  Вздохнув из-за этих мыслей, только собралась заняться новыми инструкциями, как ко мне пришёл специалист из IT-отдела.
  - Привет! - дружелюбно поздоровался он, вытаскивая из принесённой коробки ноутбук.
  Оглянувшись по сторонам, водрузил его на единственное свободное место на столе.
  - Да уж, кабинет у тебя шикарный! - с сарказмом заметил он. - Распишись вот здесь!
  - А вы ничего не перепутали? - озадаченно спросила я.
  - Можешь обращаться ко мне на 'ты'! Пришло распоряжение от Карягина, чтобы выделили Медведевой Лидии ноутбук. Это ведь ты? Принимай! - пояснил он, уже нетерпеливо подсовывая мне акт передачи материальных ценностей.
  Всё ещё не совсем понимая, зачем Карл Иванович выделил мне технику, я расписалась о приёме.
  - Удачи! Я на нём уже все стандартные программы установил. Будут сложности с настройкой - звони! - отрапортовал парень и оставил меня одну.
  Я открыла ноутбук и первым делом отправила письмо Лорке по корпоративной почте. В outlook тут же посыпались входящие письма, в основном рассылки для всех сотрудников, но пара писем была лично мне. Написали из отдела персонала, что доступ для обучения английскому языку мне предоставлен. А следующим письмом прислали логин и пароль для входа на портал. Перешла по предложенной ссылке и открыла страницу с уровнями обучения. Полюбовалась на картинки, прошла тест и закрыла пока скучноватый источник знаний.
  И тут же в шоке уставилась на письмо от генерального директора. Оно было на английском. Приветствие я разобрала, но что ещё он от меня хотел, я не поняла. Недолго думая, переслала Лорке с вопросом: 'Что ему от меня надо?'
  Она ответила, что ничего страшного, формальности, ответа пока не требуется, но лучше всё завтра обсудить.
  На обед пришлось идти одной. Вяло загребая ложкой суп, я оглядывала сотрудников в столовой.
  - Могу я сесть? - внезапно рядом со мной нарисовался Миллер. А русский он уже хорошо подтянул за месяц работы!
  - Пожалуйста! - равнодушно пожала я плечами, предполагая, что сейчас он начнёт расспрашивать о Лорке. Привычный сценарий.
  - Ви такой красивый! - поразил меня нелогичностью руководитель отдела маркетинга. А я, оказывается, поспешила с выводами насчёт улучшенного знания моего родного языка!
  Стараясь не смеяться, я кивнула и быстро начала есть суп, чтобы не задерживаться надолго.
  - Ви хотеть в ресторан? - продолжал 'атаку' мужчина, совсем игнорируя свой набор блюд к обеду.
  - Нет, спасибо! - вежливо отозвалась я, не оставляя попыток насытиться в скором темпе и сбежать от нахрапистого иностранца.
  - Почему? - искренне недоумевал он.
  Я посмотрела на него. Действительно, ему трудно понять, что он не предел моих мечтаний. Вполне симпатичный мужчина средних лет, также присутствует успешная карьера и престижный статус европейца.
  - У меня есть жених, - пояснила я, не собираясь грубить.
  - Окей! Я понимать! - улыбнулся он и начал озираться по сторонам.
  'Наверно, ищет новую жертву своих чар!' - весело подумала я, наконец-то разобравшись с супом.
  - Приятного аппетита! - пожелала на прощание.
  Эта ситуация всё-таки подняла мне настроение несмотря ни на что. Потом с Лоркой вместе посмеёмся над непостоянным поклонником.
  До конца рабочего дня всё было как обычно. Когда особенно сильно заскучала по Денису, то отправила ему сообщение со своей сегодняшней фотографией и словами: 'Скучаю, но внешне никому этого не показываю!' Получила в ответ: 'Привезу тебе паранджу! Тоже скучаю! Уже упаковываешь вещи для переезда?' Улыбаясь, разобралась с делами на работе и вечером сходила на фитнес.
  8 апреля, вторник
  О нет, вчера у меня не зря тянуло живот! Пришли радостные ежемесячные дни в жизни каждой девушки! И именно сегодня, когда Денис возвращается!
  - Ты же говорила, что у вас романтические отношения! - весело отозвалась Лорка, когда я поделилась с ней 'новостью' во время обеда, - вот и побеседуете о преимуществах духовного общения перед физическими!
  - Издеваешься, да? - возмущённо заметила я.
  - Да, но это неважно, - ответила подруга, - меня больше беспокоит, зачем тебе генеральный директор пишет?
  - Кстати, о нём. Что он написал в письме? - вспомнила я.
  - Да всякую ерунду. Типа, как он рад, что ты задумалась о своей жизни и так далее. Желает тебе успехов! А ещё ждёт, что ты будешь его регулярно информировать об этих самых успехах!
  - Что?! А может, он будет у моего непосредственного руководителя уточнять об этом? Вот привязался! - заныла я.
  - Лида, и я о том же! Непонятно он себя ведёт! Кстати, я тут поинтересовалась, у него есть жена в Германии! - она мрачно покачала головой. - А то я только рада была бы, если бы он обратил на тебя внимание! Одна только выгода для меня!
  - Эгоистка! - заметила я, - а мне что делать?
  - А ничего не делай! Работай и отчитывайся ему о результатах! А если будут какие-либо другие намёки, делай вид, что не понимаешь! - порекомендовала Лорка.
  - Да, ты права! - заметила я. - Во всяком случае, никаких попыток приставать с его стороны не было, так что, можно не напрягаться.
  Все как будто сговорились 'подталкивать' меня к изменениям. После обеда позвонили из компании, которая предоставляет портал для обучения английскому языку и поинтересовались, когда я запишусь на видео-семинар.
  - Судя по результатам теста, вам пока ещё рано пользоваться индивидуальными занятиями с преподавателем, - заметила сотрудница.
  Я поблагодарила за заботу, но отделалась моей любимой фразой 'Я подумаю об этом'. Порекомендовав мне заняться на портале самостоятельным прохождением топиков моего уровня знаний английского языка, сотрудница попрощалась.
  Написала Лорке о настойчивости сервиса обучения. Она ответила, что мне действительно стоит заняться, так как уже на следующей неделе нужно будет представить отчёт генеральному директору.
  - Забыла тебе сообщить, что он в письме просил еженедельно уведомлять об успехах, - добавила она, позвонив, - извини, Лида, но попрощайся с бездельем!
  - Лорка, но ты же мне поможешь? - взмолилась я, - с чего мне начать?
  - Конечно, помогу! - ответила подруга, - открой портал, выбери первый уровень уроков и вперёд, изучай их последовательно! Рада была дать совет!
  И бросила трубку. Я в возмущении уставилась в экран ноутбука. Она надо мной издевается! Я вышла на сайт обучения и сразу нашла '1 level'. Ну что ж, начну!
  Я так увлекалась, что 'очнулась' только спустя час, когда мне позвонил Денис.
  - Лида, привет, малышка! Я уже дома! - его голос сразу поманил меня далеко за пределы работы.
  - Привет! - выдохнула я и пожаловалась ему, - а мне ещё до шести работать!
  - Я за тобой заеду! Диктуй адрес! - сказал он.
  - Не надо! - слишком резко отреагировала я и тут же замялась, не зная, как объяснить причину.
  - Что-то случилось? - тут же встревожился он.
  - Нет, всё в порядке! - ответила я.
  - Лида, что происходит? Я знаю это твоё выражение 'всё в порядке'. Оно всегда означает, что всё не в порядке! - как он хорошо уже меня изучил, - диктуй адрес, я приеду, и действительно всё будет в порядке!
  Я сообщила адрес работы, радуясь его настойчивости.
  После в спешке занялась непосредственными должностными обязанностями, надеясь, что не позвонит Лорка и не настроит меня против Дениса. Или против неё, так как пока Демидов выигрывает мои симпатии. А я не хочу ссориться с подругой.
  Неприятность поджидала с другой стороны. Всё, зарекаюсь больше ездить в лифтах! Конечно, из всех служащих в здании, я столкнулась именно с мистером Маркинсом в лифте.
  Бодро выдала 'гуд ивнинг' и отвернулась к дверям.
  - Госпожа Мэдвэдива, я очень рад вас видеть! - проговорил мне в спину генеральный директор.
  Вздохнув, я повернулась и вежливо улыбнулась. Может, удастся в молчании доехать?
  - Вы получать мой имэйл? - не оправдал моих надежд Хельмут.
  - Yes, I do! - постаралась я показать, что уже учу иностранный язык.
  - But I didn't get your answer, - сказал он, и я пожалела, что ошибочно создала впечатление о знании английского.
  Что он хочет? Я воспользовалась чисто женской уловкой. Смущённо улыбнулась:
  - Извините, я вас не понимаю!
  - Я не получать ваш ответ, - серьёзно проговорил он, не реагируя на моё кокетство.
  Убью Лорку! Она же сказала, что ответа не требуется!
  - О, вы знаете, я была уверена, что отправила его! Завтра сразу с утра его ещё раз перешлю его вам! - я с радостью выскочила из лифта навстречу спасительному прохладному воздуху. Щёки пылали от смущения!
  - Госпожа Мэдвэдива! - удивлённо воскликнул за моей спиной генеральный директор.
  Обречённо я вернулась к нему. Что ему ещё надо?!
  Он подошёл и протянул мне шапку, которую я, видимо, уронила в лифте.
  - Спасибо! - выдавила я, и мы вместе вышли из здания.
   Дул холодный ветер, хотя солнце ярко светило.
  - До свиданья! - попрощалась я, уже ища глазами машину Дениса.
  - До завтра! - вполне чисто сказал генеральный директор и направился к своему автомобилю.
  Денис показался из-за угла здания. Я приветственно помахала рукой и поспешила к нему.
  - Здесь вокруг нет ни одного свободного места для стоянки, - сообщил он, кратко поцеловав. - Пришлось оставить на соседней улице! Идём?
  - Да! - улыбнулась я, и взяла его под руку.
  Стоило сесть в машину, как Денис сразу поцеловал меня, уже не отвлекаясь на окружающих. Я с удовольствием ответила, но задержала его руку, которую он положил мне на колено и собирался двигаться выше.
  - Извини, твоё платье так соблазнительно открывало ноги, - смутился он, - Лида, когда я перестану вести себя как школьник с тобой?!
  - А мне нравится, как ты себя ведёшь, - прошептала я, уткнувшись ему в плечо, - только сегодня ничего не получится.
  - Что не получится? - он завёл машину. - Ты сомневаешься в моих способностях?
  - Нет, но я точно знаю свои возможности, а также ежемесячные невозможности, - ответила я, отклоняясь на спинку сиденья и пристёгиваясь.
  - А, ты об этом! - рассмеялся он, - я всю дорогу думал, что стряслось?! Ладно, едем к тебе забирать вещи?
  - А я ещё ничего не упаковала, - призналась я и тут же придумала отговорку, - некогда было.
  - Тогда мы как раз и начнём! - предложил он, выруливая в общий поток машин.
  - Шутишь? - спросила я.
  - Нет, - ответил он, улыбаясь, - раз уж внезапно появилось свободное время, надо этим пользоваться!
  Мы быстро добрались до моего дома.
  - Сегодня возьми то, что нужно на первое время, а в следующий раз перевезём всё остальное, - деловито начал Денис, прохаживаясь по комнате. - Холодильник, телевизор, мебель - это вроде всё уже здесь было?
  Я кивнула. Неприятно было вспоминать, что он знал обстановку квартиры и её хозяйку до меня.
  - Тем более, будет проще, - сказал он.
  Я достала огромную клетчатую сумку, служившую мне вместо картонных коробок во время переездов, и в раздумьях встала около открытого шкафа. Денис подошёл сзади и обнял за талию.
  - Лида, как же я скучал! - из его голоса исчезла вся деловитость. Он поцеловал меня в шею, что отвлекало от сбора вещей.
  - Денис, ты не помогаешь! - притворно возмутилась я, отодвигая его руки и стараясь достать новую блузку с верхней полки.
  - А так? - спросил он, легко доставая нужную мне вещь.
  Вслед за блузкой с полки полетели открытки Дениса, которые мне пришло в голову запихнуть туда раньше. Я заворожённо следила, как яркие картинки упали на пол, как Демидов присел и поднял их.
  - Это же - мои! - удивлённо сообщил он, разглядывая открытки.
  Прочитав текст на обороте одной из них, Денис слегка улыбнулся.
   - А что они у тебя делают? - заинтересованно спросил он.
  - Лежат на полке, - обиженная его реакцией, ответила я.
  Денис внимательно посмотрел на меня, вздохнул:
  - Тогда пусть и дальше лежат там, - усмехнулся он и положил открытки обратно в шкаф.
  Я сразу поняла, что веду себя как неадекватный подросток. И работать мне над собой ещё и работать. Чувствуя вину за вспышку ревности, я подошла к Денису и обняла его. Как же хорошо, что он такой умный и понимающий!
  - Лида, я бы так и вечность простоял, но лучше у меня дома. Продолжим сборы? - сказал он.
  Я быстро набросала в сумку различных вещей и домашних принадлежностей, и мы покинули квартиру.
  - Проходи на лоджию, там тебя ждёт подарок! - предложил Денис, едва мы зашли к нему домой.
  Быстро вручив ему пальто и разувшись, я прошла на застеклённый тёмный балкон. А там стояло второе пластиковое кресло.
  - Нравится? - спросил подошедший ко мне Денис.
  - Так мило! - улыбнулась я и поцеловала его.
  - Да, я знал, что тебе понравится! - ответил он, - а себе я второе кресло купил, чтобы ноги можно было удобно расположить.
  - Как, второе кресло - для тебя? Я думала, это и есть подарок! - негодовала я.
  - Милая, вот же цветок в горшке, специально для тебя. Я же знаю, как девушки любят возиться с домашними растениями, - серьёзно посмотрел он на меня, но тут же расхохотался, - да ладно, Лида, я пошутил! Конечно, это кресло для тебя! А цветок соседка подарила, успев заловить меня в коридоре.
  Я стукнула его ладонью по плечу. Шутник! Всю романтику испортил!
  А остальной вечер прошёл замечательно. Из-за постоянных язвительных реплик Лорки мне казалось, что действительно, нам не о чем общаться с Денисом. Ошибочность такого суждения выявилась сразу. Сначала мы готовили ужин, шутливо споря, какие лучше использовать ингредиенты. Потом обсуждали книги и фильмы. У меня появилась возможность изучить выставленную скромную часть любимых книг Дениса. Вкусы у нас не совпадали. Его привлекали исторические книги и техническая литература. Про моих любимых английских и русских писателей он даже не слышал. Так что, после ужина и раскладывания вещей, я решила 'открыть ему глаза' на новый художественный мир. Выбрав на своём планшете книгу Вудхауса про Дживса и Вустера, я зачитала ему отрывок. Ладно, то, что он уснул в процессе моей декламации, спишем на его усталость после работы. Дочитав в тишине рассказ, я выключила свет и устроилась рядом с Денисом.
  9 апреля, среда
  Представляя влюблённых за завтраком, мне всегда рисовалась солнечная картинка, как двое сидят за столом в просторной современной кухне. Улыбаясь и хрустя свежеприготовленными тостами, они пьют чай или кофе, перемешивая это с поцелуями.
  А теперь наше утро. Денис уже давно собрался и ждёт, пока я суматошно ношусь по его квартире, пытаясь одновременно одеться, накраситься и допить урывками остывшей чай. Свою несобранность отношу за счёт того, что впервые собираюсь на работу на этой квартире.
  В итоге на работу я опоздала. По пути, застряв в 'пробке', сдерживала свои эмоции, но на прощание мне уже было не до поцелуев. И не до замкнутого от моей невнимательности лица Дениса. Он должен понять моё состояние!
  Проскользнув в свою каморку, я открыла ноутбук. В ожидании, пока загрузится Windows, сидела и размышляла, как справиться с почти ежедневным стрессом от дороги. Я так старательно искала себе жильё рядом с работой, что возвращение в 'дорожную потерю времени' меня напрягало. Какой там семейный быт, мою любовь 'убьёт' дорога до офиса! И это мне ещё повезло ехать на машине. Страшно представить, как придётся добираться общественным транспортом!
  - Вот ты дурочка, Лидка! - протянула Лорка, когда я поделилась своими размышлениями во время обеда. - Я боялась, что тебе попался бабник. А ты, надев шоры, и не заметив, что попался нормальный мужик, ноешь о длительности пути до работы! Я разочарована в тебе до глубины души!
  - Как патетично! Это же не тебе придётся бежать на маршрутку и толкаться в метро, чтобы успеть вовремя добраться! - фыркнула я и тут же улыбнулась, - теперь ты считаешь, Денис - тот, что нужен?
  - Он немного повысил свои котировки своим чутким поведением к твоим ненормальным выходкам, - пожав плечами, отозвалась подруга, - но всё также не внушает особого доверия. Куда он так спешит с совместной жизнью? Причём настаивает, а это настораживает.
  Сегодня мы устроили рыбный день и взяли по порции отварной трески, посыпанной петрушкой. Я обрадовалась разнообразию. Видимо, из-за частых салатов, блюдо казалось просто необыкновенно вкусным.
  - Какая же ты пессимистка! Как будто Малютин ждал! - заметила я.
  - Сравнила! - Лорка закатила глаза, - это же мой Кирилл. Тут сомнений быть не может!
  - Ну, конечно! - иронично протянула я и, вспомнив вчерашнюю неловкую сцену в лифте, добавила - ладно, ты мне лучше скажи, почему не предупредила, что мне нужно было сразу ответить на письмо Маркинса?
  - Почему ты так решила? - удивилась она, - в письме есть просьба только о еженедельных отчётах. После обеда пойдём ко мне, я тебе дословно переведу.
  - Странно, - я рассказала, что генеральный директор сказал мне накануне.
  Когда мы пришли в приёмную, Лорка отыскала моё письмо и перевела: 'Добрый день, госпожа Медведева! Рад, что вы выбрали вакансию специалиста закупок, предложенную отделом персонала. Мне также сообщили, что вы записались на курсы изучения английского языка. Рад буду вашим успехам в новых начинаниях! Надеюсь, вы известите меня о пошаговом достижении новых результатов! Буду ждать ответа, что вы согласны, а также ваших еженедельных отчётов! С уважением...'
  - Вот видишь, он запросил ответ сразу! - завопила я, - тоже мне помощник! Не могла предупредить вовремя!
  - Тише, чокнутая! - несмотря на тон, было заметно, что подруга сконфужена промахом, - не нравится - сама переводи свои письма!
  - Да уж, слово 'извини' из тебя надо вытягивать клещами, по-видимому! - хмыкнула я, - ладно, пойду исправлять ситуацию!
  - Лидка, давай я тебе напишу ответ! - Лорка попыталась загладить вину.
  - Сама справлюсь! - надменно сообщила я, направляясь к лестнице - не хватало ещё раз столкнуться с генеральным директором в лифте.
  Да уж, с самостоятельностью в английском языке я поторопилась. Весь азарт пропал, как только я поняла, что переводчик в интернете не построит вместо меня правильно нужную фразу. Кое-как составив краткий текст письма, я отправила его в ответ директору. Он в ответ прислал короткое 'ок', надеюсь, это означает, что всё было сделано верно.
  Я не помнила, встретит меня сегодня после работы Денис или нет, поэтому позвонила ему ближе к пяти. Но его телефон был вне зоны доступа. Тогда я отправила смс: 'Сорри за утро! Получилось суматошно, да?' И смущённый смайлик. Надеюсь, он ответит, как только телефон будет в зоне действия. Когда ответа не последовало долгое время, я забеспокоилась, и начала названивать каждые десять минут. Всё время отвечал автоинформатор. Я даже выучила, как будет по-английски: 'абонент находится вне зоны действия сети'. Пришлось идти к себе домой, стараясь выгнать мрачные картины из воображения, которые показывали причины молчания. В голову лезли самые ужасные мысли! По съёмной квартире я бродила как неприкаянная, пока не зазвонил телефон.
  - Лида, что случилось? - встревоженно спросил Денис.
  На секунду я потеряла дар речи. Что случилось? Он живой и невредимый! Просто игнорировал меня?!
  - Всё в порядке, милый! - с нажимом в голосе ответила я.
  - А почему звонила, раз пятнадцать? Сообщить, что всё хорошо? - терпеливо уточнил он.
  - Да, именно для этого, - подтвердила я, уныло разглядывая свой неидеальный маникюр.
  Внезапная злость сменилась растерянностью, я просто не понимала, что происходит. В итоге решилась на вопрос:
  - Почему ты не заехал за мной после работы?
  - Лида, ты же помнишь, что я в Мадриде? У меня рейс, - сказал он мягко.
  Теперь я вспомнила, что он что-то подобное говорил мне, пока я в спешке собиралась, но из-за собственных мыслей, дата рейса прошла мимо сознания. Я почувствовала себя полной дурой! Да что со мной такое? Когда я успела так поглупеть, что стала клинической идиоткой? И ведь даже не поцеловала его на прощание! Поэтому он выглядел таким обескураженным утром, когда я выскочила из машины и рассеянно махнула рукой, убегая в офисное здание!
  - Лида, ты ещё там? - спросил Денис сквозь расстояние в тысячи километров.
  - Да, - вздохнула я, не зная как оправдать себя.
  - Не теряй время зря - пакуй вещи, завтра заберём! - он великодушно разрешил мои затруднения, - целую, малышка!
  - Угу! - шмыгнула я носом. Какой он милый!
  - Надеюсь, теперь всё в порядке на самом деле? - поинтересовался он.
  - Да! - улыбнулась я, - только мне так стыдно!
  - Не переживай, ты просто слишком напрягалась утром из-за опоздания, - ответил Денис.
  Откуда он черпает понимание? Как же я его люблю!
  - До завтра! - сказала ему и закончила разговор, пока не наговорила новых глупостей.
  А после сидела и, уставившись в одну точку, размышляла, что не может быть современный мужчина быть настолько понимающим, чутким и добрым. Мне очень хотелось, чтобы он был таким, но это же из мира фантастики! Позвонила Лорке, кто ещё лучше неё сможет трезво посмотреть на ситуацию.
  - Лидка, даже не знаю, что посоветовать, - ответила подруга, когда услышала мой рассказ, - сейчас, подожди, отойду в другую комнату. Кирилл, милый, я же разговариваю по телефону!
  Она жеманно засмеялась, что-то тихо шепнула, прикрыв трубку, и вернулась ко мне.
  - Слушай! Или он влюблён до безумия, или сумасшедший! Или и то, и другое вместе! Но его же на работе постоянно должны проверять на вменяемость, так что если и сумасшедший, то не опасный! - засмеялась Лорка. - Но ты, конечно, выкинула фортель, забыть, что он не в России! Я бы за такое заставила извиняться месяц!
  - Как хорошо, что я влюбилась в Дениса, а не в тебя! - фыркнула я.
  - Да ладно, а вот Малютин считает меня привлекательней твоего Дениса! - после этой реплики мы захохотали одновременно.
  Общение с подругой так подняло настроение, что я решительно занялась сборами вещей. Конечно, всё упаковать не успела, но и достигнутым результатом была довольна.
  10 апреля, четверг
  Всё-таки моя съёмная квартира и то, что я осталась на эту ночь одна, имели свои преимущества. Выспалась, не спеша позавтракала и вовремя успела на работу. Сказка! Сказка об одинокой современной девушке! А я такой быть не хотела!
  Не успела я выпить первую кружку чая на рабочем месте, как Карл Иванович привёл кандидатуру на мою действующую должность.
  - Знакомьтесь! Это - Лида! Это - Вера! Медведева, научи её всему, что знаешь! И будь добра, уложиться с этим до восемнадцатого числа! С двадцать первого тебя уже забирают в отдел закупок. Не могли подождать до праздников! - он воскликнул последнюю реплику 'в сердцах' и, обречённо взмахнув рукой, оставил меня с новой сотрудницей.
  Это оказалась смышлёная девушка лет двадцати. Я чувствовала себя умудрённой опытом рядом с ней.
  - А как ты успела окончить институт в столь раннем возрасте? - поинтересовалась у Веры, когда мы закончили с осмотром 'каморки'.
  - Я на заочном отделении учусь, - ответила девушка, старательно записывая в блокнот мои комментарии о тонкостях обязанностей администратора по хозяйственным делам.
  Обучение нового сотрудника напрягает тем, что от него никуда не денешься, и приходится весь день действительно работать! Так что я выполнила почти недельную норму действий из-за этого. Зря Карл Иванович расстраивался, да я за оставшееся время так 'натаскаю' Веру, что он будет счастлив о смене сотрудника на данном месте!
  - Лорка, как же это скучно, работать целый день! - пожаловалась я подруге, с радостью вырвавшись с ней на обед.
  - Да, Лида, взрослей! Пора уже! - резонно заметила она, ничуть не жалея меня.
  - Подожди, где моя Лорка? Что это за серьёзная девица вместо неё тут расселась? - возмутилась я, - а как же разговоры, что мы поколение игрек?
  - Забудь! - вздохнув, сказала подруга.
  - Серьёзно, Лор, что случилось? - спросила я.
  - Родители оставляют квартиру, но заставляют в ней жить! А Кирилл отказывается. Говорит, что у него есть своя квартира, и он не собирается пользоваться чужой! - тоскливо разглядывая овощи на своей тарелке, поведала она. - Как он не понимает, что переехать в мою квартиру выгодно?! Его жильё мы можем тогда сдавать. А у него идея 'фикс' - его любимая должна жить на его территории! Упёрся и ни за что не хочет слушать другие доводы!
  - Да уж, твои родители всегда найдут лазейку, как рассорить тебя с 'неподходящей' партией! - усмехнулась я.
  - Нет, папа с мамой просто не хотят, чтобы в моей квартире жили посторонние люди. Они же испортят там всё. Все эти квартиросъёмщики такие неаккуратные! - попыталась разуверить меня Лорка.
  - Думаешь, их заботит именно этот вопрос? - не скрывая недоверия, заметила я. - Ты же помнишь, что я снимаю квартиру вот уже пятый год подряд? И никто не жаловался на состояние жилья.
  - Ты - другое дело! - воскликнула она.
  - Так скажи родителям, что будешь сдавать мне! И посмотри на реакцию, - предложила я.
  - А ты разве не к Денису переезжаешь? - недоумённо спросила Лорка.
  - Но твои родители об этом не знают! Я - не неизвестный посторонний человек, мне можно сдать квартиру без ущерба для ремонта, по идее, им нечем крыть для отказа. А ты убедишься, что не в этом причина их тревоги! - пояснила я затею.
  - Ты ошибаешься, Лида! Сегодня позвоню папе, он к тебе хорошо относится, так что сразу согласится! - торжествующе заявила подруга и сразу повеселела.
  Я не была в этом так уверена, но рада была помочь ей 'открыть глаза' на некоторые вопросы. Отца Лорки, Александра Григорьевича, я знаю давно. Он любит дочь, но считает, что знает, как лучше ей жить. Меня её родители не сразу приняли, пытались показать Лорке, насколько я неподходящая компания. Об этом Лорка как-то проговорилась, в очередной раз обидевшись на маму с папой. Наверно, и дружить со мной она вначале продолжала назло родителям.
  - А как там дела с Денисом? Уже объявился? - перешла к другой теме подруга.
  - Нет, - кратко ответила я, в очередной раз взглянув на тёмный дисплей телефона, который лежал рядом на столе.
  - Слушай, уже второй день забываю тебе сказать! Лидка, ты что-то слишком быстро худеешь. У тебя даже ключицы стали выпирать. Это не красиво! - не очень вежливо сообщила Лорка.
  - Может, тогда мне стоит выбрать что-нибудь в буфете! - обрадовалась я и посмотрела на ассортимент пирожных в витрине в нескольких метрах от себя, - пончик, покрытый глазурью, меня бы сейчас очень подбодрил!
  - О, да, а ещё украсил бы твоё лицо прыщами! - добавила она, - Денису это наверняка понравится!
  - Умеешь ты поднять настроение! - 'посверлила' я её глазами.
  - Знаю, знаю! Не благодари! Это моё призвание - нести радость людям! - засмеялась она.
  - Тебе очень бы подошло такое милое украшение, значок, с надписью 'Не можешь похудеть? Спроси меня как! И я испорчу тебе всё удовольствие от еды!' - прокомментировала я.
  - О, проснулась язвительная Лида! - улыбнулась Лорка, - усыпи её обратно! Тощая и язвительная девица отпугивает мужчин с одного ответа!
  - А Денису я нравлюсь любая! - самодовольно заметила я.
  - Что заставляет усомниться в его нормальности! - тут же поддела меня она.
  - Он просто идеальный, вот ты и завидуешь мне! - похвасталась ей.
  - Лида, ты давно из детского сада выросла, а привычки те же! - укоризненно покачала головой подруга.
  Я уставилась на неё в возмущении, но тут же рассмеялась:
  - Ты права, это не ушло с годами! Просто впервые появился повод для хвастовства!
  Так, поддевая друг друга, мы и закончили обедать.
  Когда и в пять Денис не отозвался, я позвонила ему сама.
  - Лида, - сонно ответил он, - прости, малышка, заснул, как приехал домой. Сейчас быстро одеваюсь и еду к тебе!
  - Ты не успеешь к концу рабочего дня! - невольно заметила я.
  - Тогда давай сразу приеду к тебе домой! Всё равно за вещами туда пришлось бы заезжать, - предложил он.
  Это было логично, и я согласилась, но неприятный осадок остался. Что за пренебрежение ко мне? Почему не позвонил сразу, как прилетел? До конца дня я раздражённо отвечала на вопросы новой сотрудницы, чем подтвердила свою репутацию стервы.
  Дорога домой по улице, освещённой солнцем, слегка образумила меня. Денис прощал мои гораздо большие проступки, к тому же он был уставшим. Но внутреннее недовольство всё равно сохранялось. Я сердито вела внутренний диалог сама с собой, когда поднималась по ступенькам крыльца. В это время идущий впереди меня мужчина придержал входную дверь. Не поднимая головы, я поблагодарила, продолжая думать о своём. Войдя в лифт с этим же мужчиной, я поняла, что это тот самый противный сосед, который обозвал меня тёткой. Растерявшись, я отвела взгляд в сторону.
  - Вы идёте к кому-то в гости? - заинтересованно спросил сосед.
  Я отрицательно покачала головой.
  - Значит, недавно въехали? Я уже несколько лет здесь живу и почти всех знаю в лицо! - самоуверенно продолжал он, - такую симпатичную девушку обязательно бы заметил!
  Прикусив губу, чтобы не расхохотаться ему в лицо, я вновь покачала головой.
  - К тому же такая скромная красавица! - продолжал раздавать комплименты сосед. - Вы стесняетесь со мной говорить?
  В этот момент лифт остановился на его этаже, и я наконец-то могла не сдерживать себя. Не знаю, что подумал мужчина, слыша смех за спиной, но, очень надеюсь, он принял это на свой счёт.
  Когда зазвонил домофон, я стремглав бросилась к нему, открывая дверь без вопросов. Не находя сил ждать в квартире, выбежала к нему навстречу. Как я жила без Дениса раньше, не представляю! Я чуть не подпрыгивала на месте, ожидая, когда лифт доберётся до моего этажа. Сначала я увидела букет роз и немного настороженный взгляд Дениса.
  - Привет! - сказал он, вручая цветы и наклоняясь, чтобы поцеловать в щёку.
  - Привет! - немного разочарованная такой скромной лаской, отозвалась я.
  - Лида, сядь, пожалуйста! - попросил он, когда мы вошли в квартиру. - Прежде, чем мы поедем, мне нужно кое о чём тебя спросить.
  Встревоженная его холодностью, а теперь и серьёзным тоном, я опустилась на диван.
  А Денис не спешил начинать, задумчиво разглядывая пару собранных мной сумок.
  - Лида, - решился он, глядя мне прямо в глаза, - мне кажется, ты не хочешь переезжать. Это так?
  Я опустила взгляд на свои руки, заметив, что нервно комкаю край юбки. Тут же прекратив это занятие, посмотрела на ожидающего моего ответа мужчину.
  - Понятно, - протянул он и сел передо мной на корточки, - я на тебя слишком давил, да? Поторопился с переездом?
  Я даже не сразу поняла, что согласно киваю головой на каждый вопрос. Тут же остановила это выдающее мои мысли движение и смущённо улыбнулась Денису.
  - Просто всё происходит так быстро! - признала я, наблюдая, как он взял мои ладони и начал их успокаивающе поглаживать.
  Денис печально улыбнулся, сел рядом со мной на диван и сказал:
  - Лида, как же с тобой сложно!
  - А с другими было легко? - возмущённо отозвалась я.
  Он вздохнул и ответил:
  - В других случаях мне не хотелось спешить.
  Мы помолчали. Не знаю, о чём размышлял Денис, продолжая внимательно смотреть на меня, а меня мучил вопрос: 'Сколько же их было, этих 'других'?'
  - Лида, у тебя такой сосредоточенный вид! О чём ты думаешь? - поинтересовался он, протягивая ко мне руку и нежно убирая назад выбившуюся из общей причёски прядь моих волос.
  Я покраснела, свои мысли мне не хотелось озвучивать, и прислонилась щекой к его ладони. Это получилось так естественно, что меня поразила собственная реакция. Я посмотрела на Дениса. Не отрывая от меня взгляда, он медленно провёл рукой по овалу моего лица. Дотронувшись до губ, очертил их контур. Я уже томилась в ожидании поцелуя, поэтому приоткрыла рот, вдыхая глотками воздух.
  - Лида! - хрипло прошептал Денис и прильнул к моим губам жадным поцелуем, настойчиво прижимая к себе.
  Я ответила, наслаждаясь им в полной мере, пока не почувствовала, как он быстро задирает мне юбку, решительно раздвигая мои ноги.
  - Гхм, - смущённо произнесла я, - Денис, у меня всё ещё дни невозможности!
  Тогда он просто уткнулся мне в волосы, по инерции продолжая руками гладить бёдра.
  - Лида, я с тобой с ума сойду! - целуя шею и нежно кусая за мочку уха, сообщил он.
  Я молча переносила эту 'пытку', только нижнюю губу закусила от удовольствия, да руки запустила в его волосы, перебирая пряди.
  - Хорошего понемногу! - заключил он, отклоняясь и с сожалением оправляя на мне юбку, - едем уже домой?
  Я согласно кивнула, ещё не отойдя от поцелуев. Денис просто лишает меня остатков разумности в такие моменты.
  - Эти сумки мы не возьмём, раз ты пока не готова к переезду, - сомневаясь в собственном решении, он посмотрел на меня.
  Я опять согласно кивнула - просто 'китайский болванчик', а не взрослая здравомыслящая девушка. Прихватив букет, мы оставили мою съёмную квартиру.
  В этот вечер после ужина мы решили посмотреть фильм. Здесь у нас вкусы также расходились. Я предпочитаю романтические комедии и мелодрамы, а Денис - фантастику или исторические фильмы.
  - Выбираю фантастику! Не буду пока мучить тебя любовными историями, - улыбнулась ему.
  Мы устроились на диване, и Демидов выбрал фильм на внешнем жёстком диске. Когда начались вступительные титры, он привлёк меня к себе и прислонил к груди.
  - Я уже смотрел этот фильм, это он в русском варианте называется 'Области тьмы', не совсем верный перевод. Ты сама всё поймёшь по ходу сюжета, - шепнул Денис мне на ухо.
  Фильм оказался очень интересным, захватывающим после первых пяти минут от начала. К тому же главную роль играл Брэдли Купер, а он мне очень понравился в сериале 'Кухня'. В один из моментов я повернулась к Денису, желая дать комментарий, и увидела, что он уже спит. Не убирая руки с моей талии при этом. Аккуратно высвободившись, я достала ему подушку и покрывало. Сама же не легла, пока не досмотрела до конца фильм.
  11 апреля, пятница
  Насколько же легче было собираться на работу, зная, что на меня не будут давить с выбором места жительства. Нет, я знаю, что выбор есть всегда, но раньше думала, моё сомнение вызовет конфликт. Совсем забыла, что Денис - это явно инопланетянин, подаренный мне небом. Он совершенно отличается от всех встреченных мной в жизни мужчин. Интересно, как скоро я 'сяду ему на шею' из-за его чуткого отношения? Нужно за собой следить!
  Я была уверена, что проснулась первой, так как Денис ещё спал, правда, уже с краю. Видимо, во сне мы поменялись местами. Стоило мне осторожно попытаться перелезть через него, как он обхватил меня руками и прижал спиной к кровати.
  - Я себя чувствую, как на диете! - засмеялся он, - глаза видят, а есть нельзя! А ты ещё спишь, вся полностью укутавшись!
  - Это чтобы было легче сдерживаться! О тебе забочусь! - улыбнулась я, видя, как он уставился на мой вполне симпатичный комплект одежды - шорты и футболку, - нравится моя пижама?
  - Очень! Может, отдашь мне её прямо сейчас! - попросил он, поднимая край верха, - начни с футболки!
  - И тебе тоже с добрым утром! - перебила я его игру, задержав его руки на уровне моей груди. - Может, слезешь с меня?
  - На тебе так хорошо, - нагло сообщил Денис, глядя прямо на меня смеющимися глазами.
  - Кто-то говорил, что мне нужно лучше питаться, - заметила я, - а теперь не даёт пойти позавтракать!
  Тогда он отпустил меня, перекатившись к стене и с сожалением наблюдая, как я оправляю футболку.
  А на кухне уже был готов завтрак. На мой вопросительный взгляд, Денис пожал плечами:
  - Я же выспался, больше заняться было нечем! Кстати, фильм вчера досмотрела? Понравился?
  Пока поедали тосты и запивали чаем, обсудили наши впечатления от фильма.
   В этот раз я на удивление быстро собралась, не заставив ждать меня слишком долго. На работу успела вовремя.
  - Ты точно сегодня никуда не улетаешь? - спросила я, когда мы подъехали на стоянку к офису.
  - Не волнуйся, у меня ещё два дня выходных! - улыбнулся он, и вышел из машины, чтобы открыть мне дверь.
  Довольная его галантностью, я хотела быстро поцеловать его в губы, стоило мне встать рядом с ним. Он задержал меня, чтобы продлить наслаждение и отпустил меня в лёгком дурмане, довольно улыбаясь оказанному эффекту. Я не могла оторвать от него взгляд, поэтому несколько шагов сделала спиной и врезалась в кого-то.
  - Простите! - не глядя, ответила я, отворачиваясь от Дениса и направляясь к входу в здание.
  - Госпожа Мэдвэдива, добрый день! - поприветствовал меня мужчина, с которым я столкнулась.
  Конечно, с кем ещё я могла столкнуться так удачно!
  Быстро сконцентрировавшись, я вежливо улыбнулась, поздоровалась и прошла мимо придерживаемой им двери. И дальше быстрым шагом направилась к лестнице. Больше с начальством в лифте пересекаться не хотелось. Оглянувшись, я удовлетворённо заметила, как в лифте среди сотрудников мелькнула светло-рыжая шевелюра генерального директора. Теперь можно спокойно тренировать ноги на подъём до своего этажа.
  Новая сотрудница уже ждала меня около моей каморки. Быстро сплавив её на обход территории для проверки наличия салфеток, чая, кофе и тому подобного, я спокойно открыла ноутбук и провела полчаса за изучением английского языка на портале.
  Через час заглянула Лорка, но поговорить свободно, как раньше, из-за Веры не получилось, поэтому мы вышли в коридор.
  - Лидка, папа против, чтобы я сдавала тебе квартиру, - печально сообщила она, - говорит, что тебе сдавать экономически невыгодно. Реально, стоимость аренды гораздо выше, чем ты можешь заплатить!
  - Но он согласен, чтобы вы с Малютиным жили и вообще не платили? - заметила я.
  - Ты всё неправильно интерпретируешь! - возмутилась она и собралась привести аргументы, но нам помешал Кирилл.
  Он обрадовался, увидев мою подругу. Поприветствовал меня и полностью переключился на неё.
  - Ларочка, солнышко! - он подошёл ближе и между ним с Лоркой начался какой-то безмолвный диалог, одни взгляды.
  Смотреть на это мне было скучно, поэтому я нетерпеливо начала постукивать носком туфли по полу.
  - Кирюш, ладно, мне пора! - мягко улыбнулась она ему, 'очнувшись' от их странного молчания.
  Он отпустил её руку, которую непонятно зачем мял, пока стоял рядом с Лоркой.
  - Насчёт следующей недели я договорился! - сказал он напоследок и ушёл по своим делам.
  - Ларочка? - издевательски передразнила я, - Лорик, что ещё ты ему позволяешь, кроме настоящего имени?
  - Не завидуй, Лидка! - лениво улыбнулась подруга, - Мы ещё узнаем, как к тебе обращается твой лётчик! Наверно, Лидочек?
  - Мечтай, мечтай! - рассмеялась я, - А о чём это говорил Малютин? Про следующую неделю.
  - Кстати, хорошо, что он напомнил! Это про встречу выпускников. Наташка разослала всем приглашения через группу в 'одноклассниках'. Я ещё обратила внимание, что ты не ответила согласием, - пояснила Лорка.
  - Я уже не помню когда была в 'одноклассниках'. Нашли, как сообщать о встрече! - фыркнула я.
  - Очень даже эффективный способ! Только такие отсталые личности, как ты, ждут, что их известят по телефону! - поддела меня она, - кстати, не затягивай с ответом на приглашение, а то бронь в кафе на тебя снимут. Наташка требует подтверждение до конца этой недели, а потом бронирует места по факту.
  - Ладно, посмотрю вечером, кто там будет, и тоже отправлю согласие. Но только потому, что ты тоже идёшь, - улыбнулась я.
  - Как раз сразишь всех своим новым имиджем! - поддержала меня Лорка, - ладно, всё, я побежала, а то Елена Прекрасная будет злобно шипеть на меня, как лебедь!
  В остальном день прошёл спокойно. Приходил Карл Иванович, уточнять, как справляется новенькая. Потом обедали с Лоркой. А вечером за мной приехал Денис.
  Я удивилась, увидев букет на месте пассажира в его машине.
  - Это мне? - спросила у Дениса
  - Кхм, - вдруг смутился он, - это для одного из актёров. Я купил билеты на мюзикл 'Человек из Ламанчи'.
  - Мы сейчас едем в театр?! Как здорово! - обрадовалась я.
  Он улыбнулся моему энтузиазму. Мы поужинали в одном из кафе около Новослободской и подъехали к огромному зданию центрального академического театра российской армии. Я ни разу здесь раньше не была, знаю только из занятий по истории в институте, что если смотреть с высоты, здание выглядит в форме звезды. Предполагая похожее с мюзиклом 'Мамма Мия' зрелище, я была удивлена. Но совсем не разочарована. Можно было догадаться уже по названию, о чём будет сюжет. Про Дон Кихота, знаменитого борца с мельницами. Только в исполнении Владимира Зельдина он совсем не напоминал того смешного и нелепого чудака, к которому я привыкла по старым фильмам. Здесь был герой, сражающийся за то, во что он верит. А ещё великолепным дополнением был голос Тамары Гвердцители. Я заворожённо смотрела на сцену.
  - Неужели это тот самый пастух из советской комедии? - поразилась я, шепча Денису на ухо. - Это сколько же ему лет?
  - Ты тоже смотрела этот фильм?! Я только ради Зельдина и решил сходить на этот мюзикл, - тихо признался он, - меня поражает его сила воли. Ему уже девяносто девять лет!
  Я ошарашенно посмотрела на актёра, бодро вышагивающего по сцене. Ему девяносто девять!
  - Конечно, я смотрела 'Свинарка и пастух'! Это же романтическая комедия, мой любимый жанр! - улыбнулась Денису.
  В этот момент я почувствовала полное единодушие с ним. Удивительное сочетание музыки, звучащей со сцены и понимание, насколько близок сидящий рядом мужчина, который улыбается тебе в ответ!
  Денис подарил цветы Зельдину, жалея, что не купил пару букетов, так как хотел поблагодарить и Тамару Гвердцители.
  Под впечатлением от хорошо проведённого времени, мы вернулись домой. Я первой приняла душ и решила проверить на планшете 'одноклассники', как пообещала Лорке. Действительно, от нашей бывшей старосты, Натальи Ивановой, пришло приглашение на встречу выпускников. Уже резервировались места на девятнадцатое апреля для отмечания этого события в кафе. Я отправила подтверждение, что приду. И с любопытством стала пролистывать список, кто ещё из нашего потока пожалует туда. Денис вышел из ванной и в одном полотенце на бёдрах расположился рядом со мной. Поцеловав моё оголившееся плечо, футболка сползла с одной стороны, он заинтересованно спросил:
  - Кто все эти люди?
  - Мои бывшие одногруппники из института, - ответила я, пролистывая фотографии, - у нас будет встреча на следующей неделе в субботу. Мы с Лоркой будем. Вот смотрю, кто ещё туда пойдёт.
  Я обнаружила, что Селивёрстов тоже записался. Да, будет неудобно, наверно, с ним встретиться, мы ведь так больше и не общались со времени неудачного вечера. В размышлении я уставилась в одну точку на экран, даже не осознавая, что это фотография Димки.
  - Мне кажется, его я уже раньше видел, - Денис заметил мою задумчивость.
  - Да, - смущённо улыбнулась я, - ты мог его видеть. Он как-то провожал меня домой...
  - Да, он ещё тогда примёрз к твоим губам, насколько я помню, - Демидов внимательно рассматривал фото Димки, которое я всё ещё держала.
  - С кем не бывает, - ответила я с нервным смешком и провела пальцем по дисплею, чтобы пролистнуть дальше, но вместо этого получилось, как будто я специально погладила лицо Селивёрстова, задержавшись на губах. Это издевательство какое-то, а не тачскрин (touchscreen)! Я судорожно пролистнула и облегчённо вздохнула, когда перешла к следующей одногруппнице.
  - Мне тоже хочется сходить с тобой на эту встречу, - сказал Денис, внимательно посмотрев на меня.
  - А разве тебе будет там интересно? - искренне удивилась я.
  - Может, узнаю о тебе какую-нибудь смешную историю, - улыбнулся он.
  Я с сомнением посмотрела на него, но отправила Наталье Ивановой сообщение, что приду не одна. Мне от этого только лучше, не надо будет ничего объяснять Димке. Досмотрев список до конца, я отложила планшет и вопросительно посмотрела на наряд Дениса, вернее, на почти его отсутствие.
  - Да, ты права, полотенце стоит снять. Слишком жарко! - отреагировал он на мой взгляд.
  - Денис! - возмутилась я.
  Он вздохнул и ушёл в ванную, вернувшись в шортах.
  - Довольна, моя скромница? - спросил меня.
  Я кивнула.
  - И не жалко тебе меня, всю ночь мне будет жарко! - заметил он.
  - Нет, я безжалостная! - улыбнулась я, целуя его в щёку и устраиваясь на расправленном диване к ночи, - но так уж и быть, когда я усну, можешь прохлаждаться в любом виде.
  - Нет, я лучше подожду, когда ты присоединишься к моим жарким ощущениям! - пообещал он, ложась за спиной и обнимая меня, - наверно, природа специально создала такие дни для женщин, чтобы мужчины страдали!
  - Конечно, исключительно из мести к мужчинам! - засмеялась я, чувствуя его дыхание затылком.
  Устав от впечатлений этого дня, я быстро уснула в уютных объятьях Дениса.
  12 апреля, суббота
  Почти весь день гуляли на Воробьёвых горах, дойдя до парка Горького и обратно к машине. Затем Денис отвёз меня домой, так как ему надо было в ночь на рейс.
  Я созвонилась с Лоркой, обсудив будущую встречу с одногруппниками.
  - Прикольно получается, Денис тебя ревнует к Селивёрстову? - засмеялась она.
  - Вряд ли, - сомневалась я, - он же знает, что Димка мне не нравится.
  - Посмотрим в следующую субботу, оки? - закрыла тему подруга и мы распрощались.
  Оставаться одной было скучно, хотелось снова к Денису. Чтобы занять себя, открыла портал с английским языком и занималась до ночи. Сумки с вещами мне не хотелось разбирать, надеюсь, Демидов не будет тянуть с повторным приглашением к переезду. Я готова!
  13 апреля, воскресенье
  О, да, дни невозможности закончились! Жаль, что Денис в отъезде и не может порадоваться вместе со мной! Он возвращается только завтра, встретит после работы.
  Чтобы день не пропал даром в плане изменений, я пошла на фитнес. Когда я увеличила нагрузку на 'элипсоиде' и бодро зашагала равномерным темпом, то наткнулась взглядом на генерального директора, проходящего к тренажёрам. Он сразу заметил меня и подошёл ближе. По нему сразу было видно, что фитнесом он занимается уже годами, подтянутое тело только подчёркивал лёгкий спортивный костюм.
  - Рад вас видеть, госпожа Мэдвэдива! - с явным акцентом поздоровался он, останавливаясь около тренажёра.
  - Здравствуйте! - сдержанно ответила я, вежливо улыбаясь.
  - Как дела? - развил он общение. Вот привязался!
  - I'm fine! - выдала я результат уроков по английскому языку на портале.
  - I'm glad for you! - продолжал он обмен любезностями.
  Дальше я решила молчать. Решение было благоразумным, потому что мистер Маркинс сразу ретировался, бросив на прощание:
  - Завтра ждать вас с отчётом!
  Вот я и нашла развлечение на вечер - буду сочинять отчёт на английском языке. Надо будет потом попросить Лорку проверить текст.
  14 апреля, понедельник
  - Нужно, чтобы рабочая неделя была как в анекдоте. Понедельник - отдыхаем от выходных, вторник - готовимся к работе, среда - работаем, четверг - отдыхаем от работы, пятница - готовимся к выходным! - простонала Лорка, прижимая тонкие пальцы к вискам.
  - Да. И тогда остаётся только один вопрос. До каких пор мы должны вкалывать по средам?! - улыбнулась я, вспомним любимую офисную шутку про работу.
  - Мы вчера весь день провели с дочкой Малютина. У Лизы столько энергии, что бьёт через край и всё по головам взрослых! Напомни мне об этом, если я вдруг заикнусь о детях! - пожаловалась подруга.
  - Тяжело было? Ей сколько уже? - поинтересовалась я
  - Нет, было весело. Ей только шесть лет, но любопытства очень много. Кирилл сразу сказал, что её нужно отвезти в развлекательный центр, пусть там расходует энергию! Умный опытный папа! Я же решила, что девочке нужен свежий воздух и спортивные развлечения, незачем весной чахнуть в помещении! И как результат, я вчера просто 'упала в сон' уже в девять вечера! - описала она своё воскресенье.
  - Правильно, девочка Лора надышалась свежим воздухом, вот и 'отрубилась' от необычно натурального воздуха, - рассмеялась я.
  - Да ну тебя! - возмутилась она, - мне сложно, а тебе лишь бы повеселиться за мой счёт. Ладно, показывай свой отчёт для босса. Настала моя очередь смеяться!
  Лорка пришла в каморку по моей просьбе. Мне показалось, так быстрее получится исправить все ошибки, чем пересылать туда-сюда.
  - Хм, да в принципе всё верно. Вот тут исправь время глагола, не 'do', а 'did'... Построение фраз не буду менять, так как стилистически логика не особо нарушена, зато потом прогресс будет налицо, - прокомментировала подруга.
  Я сразу отправила письмо генеральному директору, чтобы не забыть.
  - А где твоя новенькая? - поинтересовалась Лорка.
  - Отправила её проверять наличие запасов. Знаешь, есть преимущества! Я не бездельничаю, а предоставляю практику новому сотруднику! - улыбнулась я, закрывая ноутбук.
  - Наслаждайся, скоро кто-то будет тебе наставником! Представь, если тебя приставят к Кирюше! - многозначительно прищурилась она.
  - Это будет здорово! Расскажу ему про все твои любовные победы! В подробностях, как ты любила мне расписывать! - заметила я с невинным видом.
  - Почему я ещё с тобой дружу? Мне хоть кто-нибудь объяснит! - наигранно воскликнула она. - Ладно, с тобой интересно, а за работу деньги платят. Пойду я.
  Чем больше приближался вечер, тем сильнее нарастало моё ожидание Дениса. Он прав, воздержание - это испытание!
  Ровно в шесть вечера я покинула рабочее место и по лестнице сбежала вниз. Мой любимый мужчина уже сидел в фойе на диване, ожидая меня. Улыбаясь, я буквально 'летела' к нему, пока за спиной не прозвучало уже ненавистное:
  - Госпожа Мэдвэдива, добрый вечер!
  Я резко обернулась и поприветствовала генерального директора. Он серьёзно посмотрел на меня и продолжил:
  - Я получать ваш ответ, но вы мало стараться!
  В это время Денис подошёл ко мне, и пришлось представить мистера Маркинса ему.
  - До свиданья! - сказал почти сразу Хельмут, и я вздохнула от облегчения, с радостью попрощавшись с ним.
  - Привет, малышка! - улыбнулся Денис, едва генеральный директор исчез из поля зрения.
  - Привет! - улыбнулась я, сразу выкинув все мысли о работе.
  Когда мы вышли из здания, я с удивлением обнаружила, что днём прошёл дождь. Он прибил всю городскую пыль, что сразу позволило легче дышать.
  - Что от тебя хотел этот... Маркинс, кажется? - спросил Денис, когда мы сели в машину.
  - Да, всё по работе, неинтересно абсолютно, - отмахнулась я.
  Всю дорогу мы обсуждали, как провели два последних дня. Потом просто ехали в молчании, которое сближало, а не тяготило. Стоило мне отвернуться от окна и посмотреть на Дениса, как он сразу возвращал мне взгляд вместе с тёплой улыбкой.
  Дома меня ждал букет цветов в стеклянной вазе. Он стоял посередине стола на кухне, и последние ослепительные лучи солнца пронизывали воду ещё минут десять после того, как мы приехали.
  Несмотря на лоджию, кухня была светлой. Вместе с Денисом мы приготовили ужин, напробовавшись некоторых ингредиентов в ходе действа, так что ожидали основное блюдо - мясо томилось в духовке - не особо голодными.
  Когда расправились с ужином, то Денис, улыбаясь, спросил:
  - Лида, наконец-то настали дни безграничных возможностей? А то я их уже заждался!
  - И ты только сейчас об этом спрашиваешь? - сдерживая смех от такой формулировки вопроса, поинтересовалась я.
  - Не мог же я наброситься на тебя сразу, ещё в фойе, или в машине, где ты так многозначительно на меня поглядывала, - заметил он, подходя ко мне.
  А я думала, у нас было особое молчаливое взаимопонимание, когда мы ехали в автомобиле!
  Теперь, когда Денис находился так близко, я вдруг осознала, что моё представление о нём и он настоящий - это вполне могут быть два совершенно разных человека.
  - Знаешь, всё теперь возможно, но мне бы сначала в душ! - моя весёлость улетучилась в неизвестном направлении.
  Он растерянно кивнул, а я быстро прихватила пижаму и скрылась в ванной. Приняв душ и обдумав всевозможные глупости, что пришли мне в голову, я вышла к Денису.
  Он сидел на расправленном диване, читая книгу. Немного удивлённая отсутствием повышенного интереса ко мне, я приблизилась к нему. Ноль реакции. Заглянула, что за произведение его так увлекло - историческая тема явно проглядывала на раскрытой странице.
  - Интересно? - спросила у него, прислонившись так, что почти закрыла книгу низом своей футболки.
  - Лида, ты же понимаешь, что мешаешь мне читать? - уточнил он, подняв на меня взгляд.
  Я довольно кивнула, наклонилась и поцеловала в губы, обняв руками его лицо. Книга, кажется, свалилась у него с коленей. Во всяком случае, что-то стукнулось об пол, когда Денис притянул меня к себе, упав спиной назад. Дальше наши вещи разлетались по комнате в различном не отслеживаемом направлении, а мы не могли отвлечься друг от друга ни на минуту.
  - А я уже боялся, что опять что-то не то сказал, когда ты с 'замкнутым' лицом убежала в ванную! - улыбнулся Денис, когда спустя время мы отдыхали после продолжительного наслаждения.
  Причём я лежала сверху на нём, положив подбородок на руки, с удовольствием ощущая всем телом тепло его кожи.
  - Я просто иногда слишком много думаю не о том, - дала ему туманное объяснение своего поведения.
  Подтянувшись на руках, я забралась повыше и начала изучающе водить пальцами руки по лицу Дениса. По дугам бровей, линии носа, контуру губ. Он отвечал мне серьёзным внимательным взглядом. При этом руки его вели себя более фривольно, гладя мою спину и ниже.
  - Наверно, уже надо ложиться спать! - заметила я, пытаясь встать из его мягкого плена, - мне же завтра на работу.
  - Да, надо! - он с сожалением отпустил меня, - пойду, выключу свет!
  Пока Денис ходил в ванную, а потом гасил везде свет, я разыскала свои шорты и футболку, чтобы одеться ко сну. Мужчина отсутствовал достаточно времени, чтобы я успела задремать, укутавшись в тёплое одеяло. Мне даже снилось, что Демидов ласково шепчет на ухо: 'Как же мне хорошо с тобой, малышка!', прижимаясь к моей спине и обнимая рукой за талию.
  15-18 апреля, вторник - пятница
  События этих дней можно описать несколькими предложениями. Я всё больше хотела быть рядом с Денисом, поэтому приходилось сдерживаться, чтобы не забрасывать его сообщениями и звонками, пока мы в разлуке. Генеральный директор вызвал к себе и отчитал за малую продуктивность, но если честно, я так и не поняла, чем он недоволен. Лорка переводила, но тоже была согласна со мной, что Хельмут сам не знает, чего хочет. Новая сотрудница на моё прежнее место работы была полностью обучена, так что я спокойно могла переходить в другой отдел. Лорке пришлось признать, что родители не очень благосклонно относятся к её выбору, хотя и пытаются скрыть это. В свободные от любви вечера я ходила на фитнес. А самым главным для меня к окончанию рабочей недели было то, что в пятницу поздно вечером возвращается из рейса Денис. Ко мне он приедет в субботу, чтобы вместе пойти на встречу с моими бывшими одногруппниками.
  19 апреля, суббота
  Мы приехали в кафе раньше Лорки. Наверно, она собирается произвести фурор своим внешним видом, поэтому они с Малютиным задержались. Было очень тепло. Денис выглядел представительно в костюме, который он надел, чтобы у нас было единое сочетание в одежде.
  - Лида, если бы ты не была такой милой в этом платье, я бы ни за что в свой выходной не надел бы официальный костюм! - прокомментировал он.
  'Милая?!' - хотелось возмутиться мне, - 'Да я сногсшибательная! Полдня прихорашивалась!'
  В небольшом зале кафе уже были заняты несколько мест за столами прибывшими ранее одногруппниками. Они были из параллельной группы, поэтому мы немного скованно обменялись приветствиями, уже зная из информации в 'одноклассниках', кто женат и есть ли дети. Мы с Денисом взяли по бокалу с яблочным соком, и отошли к большому окну в конце зала.
  - Зря я послушалась Лорку и пришла сюда, - заметила я, наблюдая за входом.
  - Может, мы просто рано приехали? - предположил Денис, - пока, действительно, скучновато.
  В это время в кафе показались Лорка с Кириллом. Дальше стало гораздо интереснее. Подруга сразу направилась к нам. После знакомства мы выбрали места за столом и заняли их. Подтянулись и хорошие знакомые: Галя Капралова, Витька Серый, но без жены, что дома теперь сидит с младенцем, и Селивёрстов. Признаюсь, мне было любопытно, что я испытаю, увидев его. Димка пришёл с красивой девушкой, выглядевшей так, будто она работает манекенщицей. Многие парни провожали её взглядом. Хорошо, что я больше не влюблена в Селивёрстова, иначе моя самооценка просто приравнялась бы к нулю. Вот только Денис взглянул на спутницу Димки всего лишь раз и опять вернулся к разговору с Кириллом. У них нашлась общая тема, особенности военной техники. Без понятия, в какой момент разговор пошёл в это русло. Мы же с Лоркой с удовольствием обсудили, кто и как стал выглядеть, да периодически подходили к вновь прибывшим, с кем хотелось пообщаться. Наталья Иванова, как организатор, ходила от стола к столу.
  - Видела, с какой жердью пришёл Селивёрстов? - зашептала подруга, пока мы ещё сидели за столом, - мальчики чуть головы не свернули, чтобы не упустить её из вида! Хорошо, что Кирилл не обратил на неё внимания, а то бы я ему устроила!
  Она бросила быстрый взгляд на любимого мужчину, но заметив, что он всё также увлечён беседой о технике, расслабилась.
  Меж тем объект нашего обсуждения явно заскучал рядом с Димкой и стал тянуть к столам. Селивёрстов, увидев меня, улыбнулся и повёл свою спутницу к нам.
  - Лариса, Лида, знакомьтесь, это моя девушка, Лиля! - гордо представил он её.
  Мы вежливо поздоровались и познакомили с нашими спутниками, что несколько поумерило самодовольство нашего одногруппника. На этом надо было и разойтись, но Димка вдруг предложил Лиле занять места рядом с нами и она согласилась. Мы с Лоркой переглянулись. Я сделала возмущённое выражение лица, на что она наклонилась и шепнула:
  - Сейчас повеселимся!
  Официанты уже начали подавать горячие блюда, убирая опустевшие тарелки с холодными закусками.
  - Лиля, скажи... - начала Лорка, повернувшись к красавице, - ничего, что я на 'ты', кстати? Согласна, оки? Так вот, о чём я? Ты работаешь моделью?
  Польщённая таким предположением, девица рассмеялась:
  - Нет, что ты! Я - специалист отдела маркетинга. Мы с Димой познакомились, когда вместе сотрудничали по одному проекту.
  - Да, Лиля - настоящий профессионал! - похвастался Селивёрстов, накладывая себе мясо под сливочным соусом с общего блюда. - Хотя Лида тоже уже сделала карьеру, да? Ты говорила, что работаешь заместителем руководителя финансового отдела, кажется?
  - Ммм, - замялась я, начиная краснеть, - ну да, я так говорила. Но на самом деле, ещё не решила, что это будет моей карьерой...
  В поисках помощи я уставилась на Лорку, которая, конечно, забавлялась создавшейся ситуацией. Как назло и Кирилл с Денисом закончили обсуждать новую модель истребителя и переключили всё внимание на нас.
  - Как интересно! - воскликнула Лиля, - Лидия, а визитка у тебя есть? Хорошие связи всегда нужны!
  Подруга тихо фыркнула и что-то шепнула Кириллу на ухо. Я с трудом выдавила, что забыла визитки в машине. Денис заинтересованно посмотрел на меня.
  В детстве мне очень нравились рассказы Виктора Драгунского. Один из них назывался 'Тайное всегда становится явным'. Про то, как ни обманывай всех, правда вылезет наружу. Сейчас я с трудом пыталась не попасть в подобную ситуацию, когда ложь станет всем ясной.
  И тут Лорка решила поддержать мою хорошую репутацию:
  - Лида у нас очень ценный кадр, её даже генеральный директор заметил и отмечает её успехи!
  - Ещё бы он её не продвигал! - неприятно засмеялся Димка, - он же твой бывший, да, Лид?
  На этих словах на меня все сидящие за столом воззрились взглядами с различным выражением на лицах: Лорка - смотрела извиняющим, Кирилл - удивлённо, Димка - вопросительно, Лиля - с любопытством, и Денис - очень серьёзно. Кто тянул Селивёрстова за язык?!
  - Ну да, я так говорила, - повторила я спасительный вариант ответа.
  - О, какая у вас замечательная компания! - преувеличенно радостно воскликнула Наталья Иванова, подойдя в этот момент к нашему столу, - как вам встреча?
  Как же своевременно она появилась! Ещё никогда я не была счастлива обсудить меню и знакомых с ней! Постепенно все подключились к этой теме и моя надуманно-пикантная ситуация с генеральным директором была забыта. Потом в зале появился ведущий, и встреча одногруппников стала сильно напоминать корпоративные мероприятия на работе. После пары танцев мы с Денисом уехали, попрощавшись с остальными. Уже наступил тёплый вечер, и я жалела по многим причинам, что провела время в душном кафе вместо улицы.
  - Лида, ты полна сюрпризов, - иронично заметил Денис, едва мы отъехали со стоянки.
  Я прекрасно осознавала, что мне лучше молчать, поэтому лишь улыбнулась в ответ. Весь путь до дома мы провели в тишине, только в этот раз она была немного напряжённой. Я не хотела вопросов, а Денис явно жаждал ответов.
   Едва мы успели разуться в прихожей, как он поцеловал меня и, не давая опомниться, увлёк в комнату. Любовью со мной он занимался так, как будто пытался выиграть в конкурсе на самого активного профессионала в этом вопросе. Изнеженной и уставшей мне пришлось сделать вид, что уснула, когда Денис не остановился на том, что довёл меня почти до потери сознания от острого удовольствия. Только тогда он успокоился, наведался в ванную, и в скором времени 'провалился' в сон. Я же ещё долго смотрела на него в темноте. Мне очень хотелось дотронуться до него, но я боялась разбудить и получить ещё 'забег на длительный марафон'. Ворочаясь во сне, Денис привлёк меня к себе и что-то невнятно пробормотал.
  20 апреля, воскресенье
  Утром я проснулась первая и сразу выскользнула из тёплых объятий Дениса. Накинув короткий шёлковый халат, отправилась готовить завтрак. Этот день обещал быть таким же солнечным и тёплым, как и предыдущий. Я испекла несколько блинов, выложила их горкой на тарелку и оставила на столе. Потом вышла на лоджию и расположилась в кресле, вытянув ноги. Солнце ещё не проникло на эту сторону дома, поэтому было немного прохладно.
  Я откинулась на спинку кресла, разглядывая потолок и вспоминая вчерашний день. Услышав шаги, хотела обернуться, но Денис уже возник надо мной.
  - Привет! - улыбнулся он, наклонился и поцеловал.
  Так вот он какой, 'перевёрнутый' поцелуй из фильма 'Человек-паук'! Вроде всё знакомо, но так необычно приятно!
  - Я только на секунду заглянул, сказать 'спасибо' за блины! Пойду их есть! - сообщил Денис, - присоединяйся! Хватит тут зябнуть!
  Я согласно кивнула и прошла вместе с ним на кухню. Достав сметану из холодильника, с удивлением обнаружила на столе связку ключей.
  - Лида, знаю, что прошло немного времени, но переезжай ко мне! - пояснил он в ответ на мой недоумевающий взгляд. - Это твои ключи!
   Знал бы он, что я уже неделю ждала этого приглашения! Радостная улыбка на моём лице не оставила у него сомнений в моём решении. Я сразу убрала ключи в сумку, чтобы не забыть.
  - Вещи перевезём в мой следующий выходной, ладно? - спросил Денис, сворачивая блин треугольником и макая в сметану.
  - Хорошо, - ответила я, с удовольствием за ним наблюдая. Не зря потратила время на готовку - приятно смотреть, как любимый человек ест.
  - Лида, я же так подавлюсь! - улыбнулся он, выводя меня из состояния созерцательной задумчивости.
  После завтрака он мы прогулялись по окрестностям города Химки. Потом Денис немного поспал перед рейсом и оставил меня впервые одну в своей квартире, уехав на работу.
  У меня наконец-то появилось время изучить его небольшую библиотеку книг. В основном фамилии авторов были мне не известны, но встречались и знакомые. Я взяла первую попавшуюся книгу Генрика Сенкевича 'Огнём и мечом' только, чтобы понять, чем интересуется Денис. Но книга меня увлекла так сильно, что мне с трудом удалось отставить её в сторону, когда нужно было ложиться спать.
  21 апреля, понедельник
  Впервые добиралась на работу общественным транспортом. Надо менять место работы! Это же самоубийство - тратить столько времени, почти прижимаясь к чужим людям! Особенно, сильный эффект трения в метро! И никакого удовольствия в итоге!
  Зато есть один плюс, из-за раздражительности, я совсем не волновалась, как меня примут в новом отделе. Лорка 'как в воду глядела' (или накаркала, смотря, с какой стороны посмотреть) - обучать основам меня приставили к Малютину.
  - Ну, здравствуй, Медведева! Женщина-вамп, поражающая сердца генеральных директоров одним неосторожным словом! - сразу задал Кирилл тон нашему общению.
  - Уж ты-то можешь мне мозги не компостировать?! - возмутилась я, прикрывая смущение грубостью.
  - Просто я был поражён размахом твоей фантазии! - нисколько не обидевшись на мой выпад, парировал Малютин, - хорошо, что Ларочка предупредила заранее, чтобы я ничему не удивлялся!
  - Так мы будем о моей новой работе говорить, или продолжим сплетничать? - поинтересовалась я, прекратив его шутки в мой адрес по поводу Хельмута Маркинса.
  Кирилл сразу стал серьёзнее и начал вводить меня в курс дел. Как неопытному сотруднику по направлению закупок, мне доверили пока только проверку существующих договоров с поставщиками.
  Едва дождавшись обеда, я наконец-то смогла спокойно пообщаться с Лоркой.
  - Эта встреча была просто ужас! Да ещё твой 'Кирюша' доводит меня своими замечаниями! - пожаловалась я ей.
  - Лидка, прости, если бы я знала, что Селивёрстов такой гад! Это же надо было так вывернуть мою фразу про то, какой ты ценный сотрудник! - поддержала меня подруга.
  - Да уж, я тоже не ожидала такой мелочности от Димки! Он ведь был таким классным раньше! - грустно заметила я. - Это, наверно, на него так Великолепная Лиля влияет!
  - Продолжаешь защищать? Ты неисправимая идеалистка, Лидка! Кстати, ты же говорила, они расстались? - сказала она.
  - Видимо, опять сошлись, - незаинтересованно ответила я, пожав плечами.
  - А что тебе Денис сказал по этому поводу? - глаза Лорки загорелись любопытством.
  - Не поверишь, совсем ничего! - и я рассказала ей, что Денис устроил мне секс-марафон с показательным выступлением на бис.
  - Лидка, он, наверно, хотел тебе показать, что лучше любых генеральных директоров вместе взятых! - ухмыльнулась она, - кстати, о Маркинсе. Ты отчёт за прошлую неделю подготовила? Он же спросит.
  - Забыла! - простонала я.
  - Да ладно, быстро опишешь мне после обеда, что ты успела сделать, и я переведу, немного поковеркав фразы. Это, чтобы он не подумал, что это не твоя работа, - предложила Лорка.
  Мне сразу стало легче. Не нравится мне это повышенное внимание со стороны руководства! Причём я точно знаю, что дело не в моей неповторимой внешности! Не чувствуется со стороны Хельмута никакого интереса в этом плане, или он очень умело это скрывает.
   Насытившись салатами, мы поднялись в приёмную к Лорке. Елена Прекрасная была в отпуске, так что нам никто не мешал.
  - Только тихо! А то босс у себя! - шикнула подруга, располагаясь за рабочим столом.
  Как будто услышав её, зазвонил стационарный телефон, высветив на табло, что это Маркинс.
  Лорка сняла трубку и негромко ответила, потом попросила подождать, нажав кнопку удержания, и повернулась ко мне:
  - Обрадовался, что я так рано вернулась с обеда, и сразу дал задание! - выразительно 'закатив глаза', сообщила она.
  - Иногда так и хочется 'послать его лесом'! - ответила я, - не знаешь, как это ему сказать?
  - Конечно, знаю! Go to forest, мистер Маркинс! Или лучше, Shouldn't you go to forest, господин Маркинс? - 'давясь' смехом, ответила Лорка, опасливо оглянувшись на дверь кабинета начальника. Найдя нужную информацию на компьютере, она вернулась на линию к боссу, предоставив её ему.
  - Он вызвал нас к себе в кабинет! Лидка, я, видимо, не нажала на удержание, и он всё слышал! - её лицо стало бледным в одно мгновение.
  Как провинившиеся школьницы, мы вошли к генеральному директору. Честно, очень сильно хотелось спрятаться за спину Лорки и плакать: 'Это не я, это всё она!' Но детские годы кончились, взрослые обычно в таких случаях используют другую фразу: 'Вы всё не так поняли!' Её я и собиралась применить, когда начальство будет гневаться. А он стоял посреди кабинета с весьма мрачным выражением лица.
  - Садитесь, пожалуйста! - сказал он нам.
  Мы дружно отказались.
  Мистер Маркинс долго молчал, 'сверля' нас хмурым взглядом. А потом заговорил. Видимо, от волнения он перешёл на немецкий язык.
  - Я случайно услышал ваш разговор, - на автомате начала переводить Лорка, - и был огорчён тем, как были восприняты мои намерения.
  Мне было стыдно. Одно дело - весело смеяться с подругой, не чувствуя никакой вины, и совсем другое - отвечать за свои слова. Из-за этого я стояла, опустив голову и разглядывая ковёр.
  - Госпожа Мидвэдива сказала, что чувствует чрезмерную навязчивость с моей стороны? - продолжила 'синхрон' Лорка.
  При этом вопросе моим щекам стало очень горячо. Я нехотя посмотрела на Маркинса и пролепетала:
  - Я не хотела вас обидеть!
  - Да, господин Маркинс, мы приносим извинения! Нам не стоило так шутить! - воскликнула Лорка, напряжённо следя за боссом.
  - Об этом поговорим потом. Сейчас я бы хотел объяснить, с чем связан мой интерес к работе госпожи Мидвэдивой... - начала переводить подруга, но скоро остановилась, внимательно слушая руководителя.
  Генеральный директор быстро и чётко говорил о чём-то, периодически бросая красноречивые взгляды на меня. Лорка потом пересказала мне суть его монолога. Оказывается, у него просто есть своё мнение насчёт того, как надо творить добро в этом мире. Один раз в год он выбирает 'жертву' своего внимания и ведёт её к успеху. Пол и возраст не имеют значения. В этот раз выбор пал на меня. Именно поэтому он постоянно контролировал мою рабочую деятельность, чтобы подтолкнуть к достижению положительного результата. По опыту Хельмута, лень сильно угнездилась в поколении людей моего возраста. Причём, его поражало, что этот порок одинаково поражает все национальности. Ведь свой личный проект Маркинс проводил и на Родине, в Германии.
  Выдав эту речь, он успокоился. Вернулся за стол и продолжил, а Лорка перевела:
  - Госпожа Кролева, выношу вам устный выговор за некорректное поведение на работе! Госпожа Мидвэдива, вы согласны продолжать совместный проект?
  Я замялась. Хотелось отказаться и не чувствовать себя маленьким ребёнком, которому взрослый объясняет, как себя лучше вести в этой жизни.
  - Могу я подумать? - несмело спросила у него.
  Он согласился и отпустил нас. Мы с подругой сразу сбежали в туалет, где нас никто не услышит.
  - Что он себе позволяет, Лорик? - возмутилась я, - нашёл тоже мне подопытного кролика!
  - Знаешь, Лидка, в одном он прав. На что мы рассчитывали, сидя на одной и той же неинтересной должности? Меня хотя бы родители избаловали, но ты почему застряла в этом 'хозяйственном' болоте? - она не поддержала меня.
  Немного нервно пройдя несколько раз от двери к окну, она решительно выдала:
  - Знаешь, пора мне менять место работы! Надеюсь, сегодняшний инцидент не повлияет на мои рекомендации, когда буду уходить.
  Я была ошарашена этими рассуждениями. Лорка, легко 'порхающая по жизни', вдруг стала серьёзно относиться к работе! За прошедшие месяцы она поменялась не меньше меня.
  - Может, не стоит так спешить, Лор, - растерянно проговорила я, следя за мельтешащей перед глазами подругой.
  - Ты права, это может быть опрометчивым шагом! Поговорю с Кирюшей лучше сначала, - она остановилась напротив окна и серьёзно посмотрела на меня. - А что ты решила с проектом генерального директора? Выдержишь такой контроль своей работы?
  Меня поразило то, что Лорка сначала хочет посоветоваться с мужчиной, не со своим папой, прежде чем что-то изменить в своей жизни. Я уже привыкла, что мы с ней давно самостоятельные и решения за себя принимаем сами, несмотря на мнение других. Это был другой вид отношений с мужчиной. Доверять его совету, консультироваться с ним!
  - Лидка, ты спишь с широко открытыми глазами? - Лорка вернула меня в реальность.
  - Просто задумалась, - улыбнулась я, сбрасывая оцепенение, - конечно, соглашусь! Не хочу возвращаться к прежней жизни. И пока не уверена, что смогу самостоятельно заставлять себя постоянно развиваться. Может, позже, когда это войдёт в привычку!
  22 апреля - 04 июня, все дни недели
  Не знаю, в какой момент я больше не смогла оставаться прежней. Вряд ли это было в тот день, когда меня оскорбил сосед. Ведь тогда мне всего лишь захотелось стать внешне симпатичнее. А теперь меня радует новинкой каждый день: новые знания, ощущения, впечатления. И я привыкла, что жизнь должна быть насыщенной. Насыщенной настоящей жизнью, а не ленивым существованием.
  Мы с Лоркой остались в компании. Я - пока в отделе закупок, а подруга перешла на должность специалиста по маркетингу. Пригодилась её любовь к выставкам. Правда, теперь она ходит только на профильные мероприятия, или сама организует их. Её родители после недолгого давления всё-таки подарили ей квартиру без условий. Теперь она её сдаёт. Малютин отказывается вносить в общую сумму на расходы арендную плату за эту квартиру, считает, что 'деньги должны оставаться Ларочке на 'шпильки-булавки'. Подруга не спорит. 'Мужчина в доме - главный, его желание - закон!' - смеётся она, - 'никто же не уточняет, что это только одно желание. Это же не свод законов!'
  От съёмной квартиры я отказалась через месяц после переезда к Демидову.
  Наши отношения с Денисом изредка 'встряхивались' моими подозрениями. Я до сих пор не могу поверить, что он настолько ненормально хороший! Только после знакомства с его друзьями и родными я немного успокоилась. Чтобы пообщаться с его мамой мы летали в Краснодарский край на майские праздники. А ещё я увидела, каким сосредоточенным и жёстким он бывает на работе. Неудивительно, что его указания выполнялись сразу.
  Ни в общении со мной, ни с его мамой, ни с друзьями я ни разу не замечала ничего подобного в его поведении. К моим родителям в Иркутск мы решили слетать летом.
  Эпилог
  5 июня, четверг
  Я делала вид, что сплю, надеясь, что Денис шуршит упаковочной бумагой на кухне не просто так. На работе сегодня взяла день за свой счёт - могу я себе позволить отдохнуть в свой день рождения или нет? Однозначно, могу!
  - Лида, я же знаю, что ты проснулась! - смеясь, потормошил меня Денис, - вставай, будем праздновать!
  - Нет, чтобы, как в кино, принести мне завтрак в постель! - возмутилась я, выбираясь из сбившегося одеяла.
  - Давай, я тебя на руках на кухню отнесу, прямо к столу! Сойдёт за романтику? - иронично предложил он.
  - Давай! - великодушно разрешила я, тут же обвив руками его шею.
  Пробормотав что-то типа 'сам напросился', Демидов легко поднял меня.
  На столе помимо завтрака, стоял не очень умело упакованный предмет, прислонённый к стене.
  - С днём рождения! - сказал Денис и легко поцеловал, - открывай скорее!
  Аккуратно сняв кое-как закреплённую бумагу, я поняла, что внутри картина. Крупными мазками была изображена улыбающаяся русоволосая девочка, сидящая на берегу реки рядом с пушистой колли. За их спинами расстилался летний луг. В целом от картины создавалось солнечное радостное настроение.
  - Сразу подумал о тебе, едва увидел эту картину, - улыбаясь, ответил Денис.
  Я с интересом разглядывала подарок. Было так приятно его получить, что даже не сразу нашла слова благодарности, точно выражающие мои чувства.
  - Ладно, потом придумаем, куда её разместим, - со вздохом сказал Денис, так и не дождавшись моей реакции на картину.
  Только тогда я поднялась и подошла к нему.
  - Мне очень понравился подарок! - сказала я, обнимая Дениса.
  - Тогда моя миссия выполнена. Праздник я тебе устроил, пойду - посмотрю телевизор! - широко улыбаясь, ответил он.
  Что?! Мне хотелось возмущаться. Но Демидов рассмеялся:
  - Шучу, Лида, шучу! Ещё покатаемся на машине по пыльной Москве и перекусим потом в каком-нибудь фастфуде!
  Я посмотрела на него и в глазах застыли слёзы.
  - Как ты можешь так издеваться надо мной в мой день рождения?
  - Прости, малышка! - встревожился Денис.
  Будет знать, как будить во мне кота из мультфильма 'Шрэк'!
  - На самом деле - это сюрприз...- растерянно добавил он.
  - Тогда ты прощён! - улыбнулась я и приступила к завтраку, как ни в чём не бывало.
  Недоверчиво поглядывая на меня, Денис присоединился к поеданию тостов.
  Спустя три часа он привёз меня на Воробьёвы горы. Оставив машину в квартале от смотровой площадки, мы спустились на фуникулёре к набережной. Я всё ждала обещанного сюрприза, хотя и просто находиться здесь мне нравилось. Денис подошёл к кассе у причала и вернулся с билетами в руках.
  - Придётся подождать полчаса, и мы сможем прокатиться на теплоходе! - сообщил он, - предлагаю пока прогуляться вдоль реки.
  - Здорово! Как ты узнал, что я хочу покататься по Москве-реке? - поинтересовалась я.
  - Ты сама сказала, когда мы в апреле гуляли здесь. Правда, тогда было не так красиво вокруг! - улыбнулся он, осматриваясь.
  За полчаса я успела съесть мороженое, заставить Дениса позировать для фотографий, постоянно оперируя доводом, что у меня день рождения.
  - Смотри, там причаливает теплоход! - восклицала я периодически, но Демидов каждый раз говорил, что это не наш.
  Когда к причалу подошла огромная плавучая махина, он взял меня за руку и потянул за собой:
  - А вот это - для нас!
  - Это же целый корабль! - засмеялась я, спеша за ним.
  Так как день был не слишком жарким, мы решили сесть за столик на открытой палубе, которая располагалась 'в хвосте' теплохода. Помимо нас, было ещё много желающих покататься, но мы не замечали остальных. По радио, доносившемуся из окна закрытого помещения, играла мелодия Алексея Рыбникова 'Лестница в небо'. А за бортом волнами расходилась мутная вода реки, оставляя позади мою неуверенность в себе, глупые мысли и одиночество.
  
  22/02/14 - 06/05/2014
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 4.75*21  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Тополян "Механист"(Боевик) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) А.Эванс "Дракон не отдаст свое сокровище"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"