Трой Николай: другие произведения.

"Машина Ненависти"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
Peклaмa
Оценка: 7.58*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Сын олигарха убил человека - убил глупо, цинично, бессмысленно. Хакер Данил Суворов aka Neo_Dolphin получил необычный заказ. Веб-дизайнер Далия Верникова aka Cherry работала над оформлением частной вечеринки. Профессиональный киллер Волошин должен был разрешить очередную "проблему". Все эти люди даже не были знакомы между собой - до тех пор, пока с места не тронулась Машина Ненависти. А потом Москва содрогнулась...

    Купить в Лабиринте
    Купить на OZON'е


МАШИНА НЕНАВИСТИ

  

Нас завтра уже не будет.

И как отреагирует мир?

  

НАЧАЛО

   Москва, 29 августа
   Алексей никогда не думал, что может так быстро бегать. С бегом у него всегда были проблемы.
   -- Стой, на!
   Сердце встрепыхнулось по-заячьи, спину полоснули ледяные когти. Оглянуться не хватило смелости, и так ясно -- преследователи близко.
   Невысокую оградку детской площадки Алексей перемахнул с легкостью лани, хотя еще вчера из-за компьютера вставал с кряхтением. Едва не упал на вязком песке, лишь чудом удержал равновесие. И -- снова бежать! Бежать как можно быстрее от этого первобытного страха перед дракой, перед уличными хищниками, вздумавшими обратить пустые взоры на него.
   Людей как назло почти нет -- середина рабочего дня, расплавленная августовским солнцем Москва сидит в офисах. Надеяться не на кого...
   Пробежать насквозь парковку, петляя меж автомобилей, что поставлены в три ряда и еще ряд на газоне; и под гулкие шлепки сандалий помчаться вдоль фасада дома.
   Открытая дверь одного из подъездов многоэтажки показалась благословлением небес. Инстинкт тут же рванул за воротник, буквально потащил туда. Задыхаясь, Алексей ворвался в сухую прохладу подъезда. Не снижая темпа, взлетел на четвертый этаж. И только там позволил себе влипнуть в грязную стену, стечь размазней, жадно ловя распахнутым ртом воздух.
   Пока пытался отдышаться, сам не заметил, как трясущиеся от страха пальцы юркнули в сумку-почтальон: usb-провода, наладонник с антенной усилителем, упаковка раздавленного до крошек печенья, какой-то хлам... сердце сжалось до размеров грецкого ореха!
   -- Где?!. -- беззвучно выдохнул Алексей.
   Но тут же пальцы вцепились в заветный футляр, Алексей чуть не расплакался. На месте! Не потерял!
   Вдруг в странном шуме Алексей с трудом узнал топот. С недоверием прислушался: так и есть! Они, снова они!
   Судорожный ток мыслей изменился. Привычные в стрессовой ситуации "как это могло произойти?", "почему я?!" или "вот вляпался!" растворились. Вместе со вкусом ледяного свинца на языке пришло знание: дом не знакомый, тут не к кому бежать, а значит, -- это конец. Его загнали.
   Загнали!
   Эта мысль лишала сил, била под колени. Однако Алексей вскочил и помчался наверх. Он уже не слышал преследователей, -- только свой хрип из схваченной спазмом гортани. Глаза застилала серая пелена, почти не видя он перескакивал через ступеньку и даже -- две. То ли от недостатка кислорода, то ли от мелькающих этажей закружилась голова.
   В промежутке между девятым и десятым этажами он снова остановился. Судорожно вцепившись в облезлые перила, Алексей задержал дыхание. Несколько мгновений слышал только бой собственного сердца, потом в воздухе, наполненном запахом хлорки, различил торопливые шлепки шагов.
   Преодолевая режущий нервы страх, склонился над лестничным пролетом, заморгал часто, стряхивая с ресниц слезы и капельки пота, и... напоролся на чужой взгляд.
   -- Он наверху!
   Алексей отшатнулся, внизу по-шакальи заулюлюкали. Какой-то панический визг рванулся наружу, на выдохе скомкавшись в стон. Рыдая, Алексей бросился выше.
   На шестнадцатый, последний этаж, он выбежал, уже ничего не соображая. Хотел было метнуться к бородавкам дверных звонков, но тут на глаза попался зев выхода на крышу. И снова фатальная удача -- дверь не заперта.
   Будто актер в момент трагической развязки, Алексей выскочил на крышу. Под подошвами сандалий захрустел гравий, блестящий от осадков несгоревшего керосина, выброшенного из двигателей низколетящих самолетов.
   Понадобилось ровно десять секунд, чтобы оббежать крышу по периметру и понять -- тупик. Ни надстройки, ни иного выхода. Только ветер и спутниковые антенны.
   За спиной захрустело, Алексей медленно обернулся.
   Трое перекачанных быков, как живые пособия по стероидным добавкам для бодибилдеров. На угловатых и тупых лицах радостные оскалы. Четвертый, заводила в модном и богатом прикиде, видимо в загоне не участвовал. Остался внизу в машине, лениво дожидаясь верных псов.
   Алексей отступил, когда амбалы двинулись на него, растягиваясь полукругом.
   -- Ну куда ты, а? -- глумливо улыбнулся один. -- Мы тебя не тронем, Вася, ты не боись. Ну че ты как чика, на!
   Второй заржал, поддакнул:
   -- Та не ссы!
   Парапет крыши мягко ткнул в поясницу. Алексей обернулся, внутри все сжалось от ледяного страха: внизу все чудовищно маленькое.
   -- Да успокойся ты!
   На миг захотелось поверить этим, но потом ладонь инстинктивно нашла широкий чехол в сумке.
   -- Дай посмотреть, -- попросил амбал, когда Алексей извлек оттуда черные пластиковые очки, похожие на 3D, только с сильно утяжеленными дужками. -- Мы не сломаем, честно...
   "Нет, не сломают, -- понял Алексей обреченно. -- Просто изобьют меня, а гаджет заберут с собой. И тогда..."
   Решение пришло внезапно. Отчаянное и холодное. От него, кажется, даже перестало биться сердце.
   -- Эй! -- вскрикнул бугай. -- Стоять! Вася, на!!
   Не давая преследователям опомниться, Алексей запрыгнул на парапет. Внезапный порыв ветра едва не сбросил его обратно, но Алексей смог удержаться, и, чтобы не было так страшно, надел очки.
   Когда палец надавил крошечную клавишу на ободке, все исчезло: и крыша, и эти городские падальщики, и все проблемы. Он снова увидел скрытый от чужих глаз мир.
   Тогда пришла уверенность. Он правильно поступает, эту тайну нельзя показывать, ее нужно скрыть. Любой ценой.
   Откуда-то издалека донесся глумливый окрик:
   -- Ты че?!! Стой, бля!
   Но Алексей уже отвернулся, и сделал короткий шаг.
   На миг появилась невесомость, а потом снизу налетел ветер...
  

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Дым и зеркала

  

Глава 1

Закон улитки

   Королев, 1 октября
   Стены оклеены обоями лишь до середины. Выше, прямо из-под деревянного экватора с высеченными руническими узорами, возносятся к потолку невиданные растения. Исполненная рукой мастера картина на бетоне изображает цветочных фей, кувыркающихся в энергетических потоках счастья. Нарисованные стебли переплетаются с настоящими: плющ естественно оплетает нарисованный пейзаж, почти незаметны кронштейны для поддержки растений. Иллюзия, что вокруг дремучие заросли.
   Еще выше, под самым потолком, троица дорогих кондиционеров. В подсветке фиолетово-розово-золотых диодов, скрытых в стеблях плюща, ниспадают волшебные водопады. Увлажненный воздух дарит здоровье и умиротворенность. А множества солнц наверху, самых ярких и необычных расцветок, могут в равной степени принадлежать трипу от ЛСД, а могут быть пейзажами сказочных миров из бесконечной вселенной. Там же и ртутные россыпи звезд, планеты, качающиеся в кольцах.
   Мягко ступая по гравиевой дорожке, Даля касалась кончиками пальцев растений. Казалось, что дорожка уводила ее в дивный сад. Вот-вот заросли приоткроют тайный мир, полный спокойствия и умиротворения, и она прикоснется к его сокровенным тайнам. Погладит мягкий пух кроликов, прижмется к теплой и пахучей коре столетнего дуба, услышит фырканье единорога... Впрочем, встреча с единорогом ей не грозит. Тот, говорят, является только к девственницам.
   Среагировав на движение, включился музыкальный центр. Под звуки Jefferson Airplane "Somebody To Love", девушка замерла на середине комнаты, прикрыла глаза. Нежные лучи солнца ласкали ее обнаженное тело. Там, за широким окном, сейчас мир жадно впитывает последнее осеннее тепло, а здесь комфортно и уютно всегда.
   Даля придумала такую комнату еще задолго до покупки квартиры, когда только начинала работать. Ее инструктор по йоге всегда говорил, что у каждого человека должно быть интимное пространство. Не только собственная комната, но нечто особенное, как раковина для улитки. Место, где человек будет с радостью трудиться и восстанавливать силы. "Ву-вей" -- концепция невмешательства и созерцания мира. Иначе говоря -- бесконечное мгновение умиротворения. Только так можно добиться идеального разделения жизни на "инь" и "янь", на активное взаимодействие с миром, и пассивное, помогающее взглянуть на многие вещи непредвзято.
   Теперь Даля понимала его. Ей девятнадцать лет. У нее замечательная работа, очень приличный оклад. Она убежденная вегетарианка, искренняя фанатка йоги и "яблочной" продукции; и, самое главное, счастливая обладательница двухкомнатной квартиры, где одна из комнат таит в себе такое чудо. Правда, чтобы оборудовать "тайный сад" пришлось копить полгода, а потом еще делить квартиру с младшей сестрой-художницей, пока та закончит оформление "сада". Но результат того стоил. Только друзья и знакомые удивились, когда Даля отдала сестре оставшуюся после родителей квартиру в столице, а сама перебралась в подмосковный Королев.
   Где-то в другом мире послышался телефонный рингтон.
   Даля глубоко вдохнула напоследок, с удовольствием ощущая у корня языка отголоски воздушной свежести, и только потом вышла. Когда за спиной мягко притворилась дверь, мир изменился. Она и впрямь ощутила себя улиткой. Только теперь уже без защитного и уютного панциря.
   Телефон продолжал звонить. После недолгих поисков айфон нашелся в кармане джинсов.
   -- Алло?
   Голос в трубке полуутвердительно спросил:
   -- Далия Верникова?
   -- Да.
   -- На ваше имя поступил заказ. Принимаете?
   -- Конечно.
   -- Отмечаю. Подробности сброшу на корпоративную почту.
   -- Буду ждать, -- ответила Даля, но связь уже прервали.
   Когда из "внешнего мира" напомнили о работе, ходить обнаженной даже по собственной квартире стало неуютно. Даля с усмешкой подумала, что вне "тайного сада" ей нужна другая раковинка. На эту роль с успехом сгодится одежда.
   Даля накинула халат, и, включив ультрабук на столе, отправилась заваривать чай.
   На кухне царит безупречный порядок и чистота, хотя Ася, сестра Дали, считает ее квартиру пустой. По этому вопросу их мнения всегда расходятся. Даля, например, испытывает жуткий дискомфорт в доме сестры. Там постоянный "творческий" беспорядок, свалка одежды и белья на стульях, грязная посуда во всех комнатах, чашки с ореолами кофе на дне, часто используемые в качестве пепельниц. А так же бесчисленное количество раздражающих вазочек, сувенирных фигурок, картин (в том числе и недорисованных), камешков-ракушек-талисманов, засилье мягких игрушек.
   -- Музейная барахолка, -- любила укорять Даля, -- а не жилище.
   -- Зато уютная, -- в свою очередь парировала Ася едко. -- Лучше жить в музее, чем на выставке мебели!
   -- Это минимализм, -- отвечала Даля спокойно. -- Дом должен быть просторным, чтобы дышать воздухом, а не пылью.
   -- Это не минимализм, а педантизм! У тебя же даже вся бытовая техника одной фирмы...
   Спор мог продолжаться до бесконечности, Ася всегда была упряма, и каждый оставался при своем мнении. Хотя, может быть, она в чем-то и права, кому-то квартира Дали может показаться чересчур пустой. Минимум мебели, максимум стекла и пространства. Все, за исключением "тайного сада", в одной цветовой гамме -- классической черно-белой.
   Набрав из швейцарского фильтра воды, Даля включила электрочайник. Чтобы не ждать впустую, вытянула из кармана халата бусинки наушников, включила айпод на случайное воспроизведение. Звуки тут же потонули в романтической балладе "Мельницы".
   Пока закипал чайник, Даля следила за крошечным роботом-пылесосом, тот деловито подбирал на кафеле пола невидимые соринки. У ее ног он замер, подумав секунду, с неудовольствием развернулся. На крышке из фоточувствительно пластика появился гневный смайл, -- обычная реакция программы на перестановку в интерьере или внезапную преграду.
   Залив кипятком зеленый чай, она вернулась в комнату. Макбук послушно ожил, Даля запустила браузер.
   В почте обнаружилось сто сорок писем, большая часть -- рассылки специализированных форумов, где она зарегистрировалась для работы. Мельком проглядев новости, удалила спам и распечатала два письма от диспетчера.
   В одном, как и обещали, адрес и контакты нового клиента; в другом текстовый файл с названием "Обновления". Такие формы "Синий джинн" рассылает регулярно, не положено уважаемому предприятию быть статичным. На этот раз ее фирма сообщала об акции: каждому клиенту, заказавшему исполнение желаний в третий раз -- стопроцентная скидка и клиентская карта незнакомого Дале ресторана.
   Отложив бумагу, Даля вернулась к первому письму.
   Подробностей почти нет. Хотя, если судить по фамилии, часто мелькающей в политических хрониках страны, -- исполнить желание клиента будет трудно. Так полгода назад сын одного политика заказал настоящих русалок для отца, и -- "чтоб без комплексов". Даля неделю потратила на объяснение, что "Синий джинн" сексуальными услугами не занимается. Независимо от суммы гонорара. Быть бы скандалу, да спасла другая фамилия, ее шефа, не менее породистая. Да и Даля умудрилась заказ устроить так, что клиент все равно остался доволен. Его отец так и не узнал, что троица русалок, рассекающих волны в кильватере его яхты, была звеном профессиональных пловчих.
   С тех пор перерывов в работе у Дали не было. Безупречный профессионал, как охарактеризовал ее шеф.
   Допив чай, Даля поставила чашку в посудомойку и пошла одеваться.
  

Глава 2

Neo_Dolphin

   Москва, 1 октября
   После двух суток практически непрерывной работы на клавиатуре суставы пальцев будто одеревенели. Данил с удивлением взглянул на ладони, прикидывая, чем снять усталость. Хотел было сунуться к аптечке, но вместо этого снова влез в Интернет. Вызвал страницу своего блога "Записки выжившего после зомби-апокалипсиса", кликнул по "новой записи". Хихикая, написал:
   "О, великий Интернет! Благодаря тебе люди снова и снова будут проходить эволюцию! Следующее поколение детей будет рождаться уже с заранее натренированными для печати пальцами, кривыми, толстыми и сильными, как у ковыряющихся в носу обезьян".
   Не успел опубликовать, как посыпались комментарии френдов...
   Все, вот теперь можно и отдохнуть.
   Музыка из популярного аниме-сериала автоматически утихла, когда в углу экрана всплыло сообщение о входящем звонке. Номер неизвестен.
   Секунду подумав, Данил кликнул по клавише приема. Из динамиков компьютера прозвучал бодрый голос:
   -- Neo_Dolphin?
   Данил поморщился, процедил в горошину микрофона:
   -- Приличные люди сначала здороваются, представляются, и только потом задают вопросы. Элементарная этика.
   На том конце воцарилось молчание. Данил только хмыкнул. Не каждый справится с неожиданностью, когда внезапно заговорит из трубки знаменитый голос Левитана.
   Наконец, собеседник сориентировался. Сообразил, что его дурачат с помощью элементарной программы-синтезатора. Из динамиков послышалось мрачное:
   -- Потому ты и скрываешь свой голос, что привык называть настоящее имя, да?
   -- Не умничай, -- парировал Данил. -- Ты кто такой?
   -- Мы не знакомы, но я давно хотел с тобой пообщаться. Слава о Neo_Dolphin гремит на весь Интернет...
   От плохо скрытой лести у Данила зачесались пальцы оборвать связь. Уже в печенках сидят подражатели и обожатели! Несмотря на динамические адреса и номера, пару раз в месяц обязательно находятся желающие "пообщаться". Встречаются также и полные неадекваты -- школота, начитавшаяся лурки. Через слово сыплют мемами, о происхождении которых и не подозревает, пытаясь выведать подробности личной жизни, приобщиться к чужой славе.
   -- У тебя три секунды, -- процедил он с раздражением. -- Одна...
   -- Эмм, наверное, я некорректно выразился, или...
   -- Две...
   -- Да подожди ты!
   -- Три, -- с черной радостью объявил Данил. Его палец лег на клавишу отбоя: -- Я -- офф!
   -- Internet Hate Machine!
   "Связь прервана, -- сообщил виртуальный пейджер. -- Длительность разговора..."
   Некоторое время Данил сидел неподвижно, пытаясь понять: послышалось ли ему? Имел ли в виду собеседник?..
   Через секунду Данил уже набирал его номер.
  

* * *

   Когда пришел и-мэйл от Дикаря, именно так назвался внезапный представитель Internet Hate Machine, Данил допивал "порошковую радость": два пакета растворимого кофе три-в-одном на бумажный стаканчик из Мака.
   После звонка Данил полтора часа потратил на то, чтобы выяснить личность звонившего, и сейчас подбивал итоги. Мысленно создавал папки, перекладывал туда информацию из субкатологов, пытался вспомнить слухи. Любые крохи, чтобы утолить любопытство. Однако сведений было чрезвычайно мало.
   Кто такой Дикарь -- вообще неизвестно. Ни один из поисковых запросов не дал результатов.
   Зато вот о транснациональном сообществе Internet Hate Machine он кое-что слышал. Вряд ли все правда, что говорят об их акциях, тут уже работает сарафанное радио, но если даже десятая часть выходок действительно принадлежит им -- шутить с этими людьми не стоит. Серьезные парни.
   После растворимого кофе начали слезиться глаза. С трудом подавив желание открыть медицинский справочник и прочесть о подобных симптомах, Данил встал из-за стола. Окинул мутным взглядом комнату.
   Ободранные обои, на которых в равных долях распределены плеши оголенного бетона, где неуклюжие рисунки черным маркером и стикеры хай-тековских фирм. Единственное окно закрашено черной автомобильной краской.
   В комнате два письменных стола. На первом Дэлловский пауэрбук потеснил реликтовый Макинтош; второй полностью скрыт запчастями, комплектами инструментов, мотками проводов и использованной пластиковой посудой.
   Единственная галогеновая лампа под потолком создает впечатление, что Данил находится в глубоком подвале, а не на четырнадцатом этаже в однокомнатной квартире в центре Москвы. Впрочем, он сам хотел такого ощущения: чувства, будто наступил апокалипсис. Это успокаивало. Заставляло поверить, что ненавистных ему людей в мире не осталось больше, что он последний здесь, в этом бетонно-кремниевом бункере высоких технологий.
   Данил приблизился к полке из разноцветного лего. Мельком полюбовался коллекцией фигурок супергероев, маской Дарта Вейдера и коричневым бумажным пакетом с отверстиями для глаз, потом зарылся в баночки лекарственных препаратов от аллергии. Вспомнил аннотацию, прикинул количество глазных капель, закапал, поморгал. Настроение сразу улучшилось. На всякий случай насыпал в ладонь еще горсть аскорбинок, они никогда лишними не бывают.
   Когда он вернулся за стол, в груди зародилось тепло, что позволило выпрямить спину и расправить плечи. Слава о нем, о лучшем сыщике Интернета, гремит сама по себе, без малейшей доли пиара. Заслужить репутацию профи -- дорогого стоит!
   Наконец, Данил решился. Кликнул по запечатанному конверту. В и-мэйле от Дикаря он прочел всего два предложения:
   "29 августа. Алексей Торомышев".
  

* * *

   Данил всегда смотрел фильмы, где главный герой страдает амнезией и месяцами не может вспомнить себя, с циничной улыбкой. Уж кто-кто, а он знал едва ли не лучше других: потеряться в наши практически невозможно. Максимум -- имитировать.
   Чуть ли не каждый человек старше десяти лет наверняка уже успел наследить в Паутине. "Вконтакте", на "Фейсбуке", в сотне иных социальных проектов. Редко у кого сегодня менее двух электронных почтовых ящиков. А уж об аккаунтах в блогосфере, веб-играх и тематических форумах и говорить нечего, кого там только нет. Плюс виртуальные кошельки, регистрации в Интернет-магазинах и торрентах; фотографии в поисковиках (даже удаленные, но оставшиеся в кэше!). И это не считая государственных ярлыков вроде паспорта, ИНН всяких там СНИЛС и прочих.
   Нет, потеряться нельзя. Сеть превратилась в настоящее оружие для знающего человека. Данил даже слышал, что в правительственных службах особые группы психологов и криминалистов составляют портреты и психограммы людей по виртуальным следам. И в правдивости этих слухов сомневаться не приходится. Сам такой же. Высококлассный спец по электронному поиску чего угодно, будь то человек или событие, он привык вычленять правду из самовосхваляющих постов, видеть подноготную виртуального снобизма и изнанку эстетствующих фриков. В отличие от остальных, рядовых людей, Данил знает, что в Интернете сохраняется личностная оболочка каждого, скрытая, способная многое рассказать о хозяине. Только отследить ее можно лишь на уровне интуиции, по совокупности действий, совершенных с аккаунта: куда переходил, по каким тематическим ссылкам, что скачивал, какую музыку предпочитает, как отвечает в постах, много ли ошибок в словах. Вот тогда-то и вырисовывается истинный характер, и все эти описания помогают предугадать дальнейшие действия пользователя.
   Впрочем, большинство пользователей привыкло довольствоваться поверхностным срезом. Им достаточно и видимости того, что в Сети они анонимны.
   "В мире, где правят деньги, ничто не может быть анонимным".
   Да, именно так он и сказал, когда повторно связался с представителями Internet Hate Machine (что на русский переводится крайне неуклюже: "Машина Ненависти Интернета", или, если литературно и витиевато, "инструмент воздаяния по заслугам").
   -- Ты сможешь добыть информацию? -- в упор спросил Дикарь. -- Справишься?
   Данил взглянул на обновившиеся цифры счета виртуального кошелька и буркнул в горошину микрофона:
   -- В мире, где правят деньги, ничто не может быть анонимным. Дай мне сутки.
   Не прощаясь, Дикарь прервал связь.
   Пару минут Данил решал, с чего бы начать, структурировал последовательность предстоящих действий. В задумчивости достал из ящика стола ингалятор, но тут же забыл о нем.
   Внутри уже занялся привычный огонек охотничьего азарта.
   Таких, как он, в Сети называют гиками. Но сам он считал себя отаку информационного пространства и урбанистической религии. Последнее -- собственный философский изыск. Фастфуд с его шелестящей оберткой и быстро насыщающими веществами, витаминизированные напитки, стерильные удобства, инертный образ жизни и звук модемного соединения в железобетонной ячейке его жилища -- вот, что он ценит больше всего на свете.
   Он мазнул взглядом по закрашенному черной автомобильной краской окну и губы спазмировали довольной улыбкой.
   Ну как он мог забыть про заколоченные двери в общий сумасшедший мир, где полно аллергенных микроорганизмов и проклятых личинок человеческого общества?..
  

Глава 3

Реликт

   Москва, 1 октября
   Волошин не любил такие вызовы. Если Хозяин зовет к себе домой -- дело плохо. Обычно задания Устранителю Проблем пересылаются с бодигардами или доверенными лицами.
   Но что делать, приходится отрабатывать безбедную жизнь, десятки виз в загранпаспорте и тащиться в центр, проклиная вечерние московские пробки.
   Охране в подъезде элитного малоэтажного дома могла позавидовать лейб-гвардия Ее Величества. Волошина дотошно обыскали, расспросили, заставили сдать мобильник и плеер. И только получив разрешение от хозяина квартиры, пропустили к лифту. Да и то ни на секунду не сводя глаз.
   "Бульдоги", -- подумал Волошин презрительно.
   Пока опускался лифт, Волошин разглядывал себя в зеркале. Его внешность казалась невыносимо серой в этом мире исключительного качества. И стрижка кривовата, и цвет кожи не тот, а про костюм и говорить не стоит. Только глаза не подкачали. "Смотрю тебе в глаза, -- сказал как-то Хозяин с удивлением, -- а вижу летящую в меня пулю..."
   Волошин позволил себе блеклую усмешку. Будто вытирая случайное пятнышко, коснулся поверхности зеркала. Крошечного расстояния между пальцем и отражением не было.
   "SpyGlass. Оказывается, и здесь наблюдают. Перестраховщики", -- он снова мысленно сплюнул.
   В просторной кабине лифта, прямо как для перевозки роялей, кнопок не обнаружилось, сплошь кардридеры для ключей. Впрочем, проблема решилась сама собой -- оказалось, что охрана и этим управляет.
   Двери распахнулись, в лицо мягко толкнула волна свежести. Волошин прошел сквозь экзотический сад и только здесь понял, что уже ступил в необъятных размеров квартиру. Интересно, а журналистов сюда пускают, чтобы осветить жизнь хозяев страны?
   -- Дима!?
   Надо же, Хозяин сам вышел встречать!
   Волошин улыбнулся с осторожностью, строго соблюдая границу между вежливостью, дружелюбием и панибратством. Хозяин -- всегда Хозяин, даже с девками в бане.
   -- Проходи, дорогой. Выпьешь?
   Волошин вежливо отказался.
   В молчании прошли в кабинет. Хозяин опустился в инкрустированное кресло, напоминающее трон, Волошин примостился на краю дивана и приготовился слушать.
   -- Как жизнь, дорогой?
   -- Н-нормально, спасибо.
   Никаких имен. Даже здесь, в доме.
   -- Как родители?
   -- Живут, б-благодаря вам.
   -- А жена?
   Волошин пожал плечами:
   -- Уже б-бывшая. Замуж вышла. С-снова.
   -- Все они суки...
   Хозяин помолчал, буравя взглядом пол. Наконец, вздохнул:
   -- Ладно, Дима, к делу.
   Волошин ощутил облегчение. Он никогда не отличался страстью к болтовне.
   -- Сына моего помнишь? Старшего, Виктора? Ну вот, из-за него ты и здесь. Наворотил проблем, гаденыш. Дело на него хотят завести.
   "Почему было не решить все простым звонком?" -- подумал Волошин.
   Впрочем, Хозяин счел нужным пояснить:
   -- Дима, я сейчас в трудном положении, рисковать нельзя. Кое-кто под меня копает, я на виду. А довериться другому нельзя. Сам знаешь, какие люди меня окружают. Такие, как мы с тобой, -- реликты. Молодые не знают слова "верность".
   Волошин кивнул.
   -- Что он сделал?
   -- Да в общем-то ничего особенного. Так, побаловался с дружками немного. Хотели прижать одного пацана на улице -- уж не знаю, чем он их задел, а этот кретин заистерил.
   -- Что з-значит "з-заистерил"?
   -- С крыши бросился, мутант.
   -- Н-насмерть?
   -- С шестнадцатого этажа. Конечно насмерть.
   -- М-могут б-быть осложнения?
   Хозяин передернул плечами, резанул:
   -- Тебе лучше знать. В любом случае действуй очень мягко и аккуратно, понял? И -- чтоб ни одна зараза!
   Отвечать Волошин не стал, да и не нужно это Хозяину. Для него главное результат, а не слова. В этом он и вправду реликт.
  

Глава 4

Исполнитель желаний

   Королев, 1 октября
   Даля распахнула шкаф, выдвинула ящик. Dimanche Lingerie, Eclizia Lilly Italiae, Bacirubati. Подумав, отложила любимый комплект Victoria'sSecret и выбрала черный кружевной, с бюстгальтером пуш-ап Wonderbra. подумав, Даля отложила любимый комплект Victoria's Secret и выбрала черный кружевной, с бюстгальтером пуш-ап Wonderbra. Ее мальчишеская фигурка в зеркале сразу преобразилась.
   Дезодорант и капелька духов, джинсы с заниженной талией, коричневый пуловер, просвечивающий совсем чуть-чуть. Любимый плеер на пояс, айфон и кредитные карты -- в сумочку-клатч.
   И никакой косметики. Это принципиально.
   Подхватив с полочки ключи от машины и сумку с ультрабуком, Даля вышла из квартиры. Заперев дверь, спустилась на этаж ниже. Остановилась у двери, обитой потертым дерматином. В ответ на звонок раздался щелчок замка.
   -- Виктория Павловна, здравствуйте, -- улыбнулась Даля. -- Вы бы так сразу не открывали, знаете же, что сейчас это небезопасно. У вас же цепочка есть.
   Иссушенная скудной старостью соседка мелко закивала:
   -- Да забываю, Далечка, забываю.
   -- Я в Белокаменную еду, -- Даля всеми силами старалась не отводить глаз. -- Вам нужно что-нибудь?
   Почему-то при разговоре с Викторией Павловной она всегда стыдилась. А чего, и сама не могла понять, ну не молодости же, в самом деле. Может быть, того, что внуки женщины не могут обеспечить ей старость, а она, Даля, взвалила на себя обязательства перед чужим ей человеком?..
   Пару месяцев назад Даля случайно заглянула в местный супермаркет. Как раз после завершения одного заказа, с весьма приличным гонораром на карточке (ради такой суммы другие трудятся по полгода). Заглянула, и сердце екнуло. В стороне от кассы, захлебываясь беззвучными слезами, стояла старушка. Подслеповато перекладывает в ладони копейки, мелко дрожит в руке затертый пластиковый пакет.
   Обычно вот такой же стыд охватывает Далю, когда она подает милостыню, а ее благодарят. Вроде бы доброе дело совершила, а как-то гадко на душе -- у тебя кусок пластика на поясе, плеер от модного бренда, стоит полштуки баксов, а тут за сто рублей благодарят. И трудно потом бывает перебороть это чувство, чтобы вновь оказать кому-то помощь. Гораздо чаще проходишь мимо, трусливо пряча глаза...
   Даля переборола. Не боясь насмешливых и брезгливых взглядов, утешила старуху, незаметно сунула ей в карман пятитысячную купюру. А остаток вечера провела в бегах по аптекам и рынкам. Оказалось тогда, что еще неделя, и отказал бы организм Виктории Павловны. Узнав от врача диагноз, Даля не поверила. Разве в современном мире умирают от голода?!
   -- Ничего не нужно, -- засмущалась Виктория Павловна. -- Что ты все носишься со мной, старой?
   Даля поняла, нужно действовать решительней.
   -- Мясца взять? На котлеты?
   -- Только если чуть-чуть, -- прозвучало уже почти беззвучно, в сторону.
   -- Ага, -- обрадовалась Даля, -- тогда к вечеру ждите.
  

* * *

   Даля вывела машину на трассу, убавила на магнитоле музыку. Голос сестры в айфоне оборвал гудки:
   -- Далька?
   -- Привет. Слушай, какое мясо на котлеты лучше купить?
   -- Не могу поверить! Ты что одумалась?! Слава богу, конец пожизненному веганству...
   -- Я не себе, -- нахмурилась Даля. Сзади остервенело засигналили, какой-то чудак пошел на обгон справа, прямо по обочине.
   -- А-а, -- погрустнела Ася, -- ты все со своей бабкой возишься.
   Даля промолчала.
   -- Далька, у меня к тебе тоже дело есть, -- Ася, как обычно, не обращала внимания на такие глупые вещи, как пауза в разговоре. Если бы она не была художницей, и весьма неплохой, Даля назвала бы ее эгоцентричной эгоисткой. Именно так, плеонастически хлестко. Ася одна из тех людей, кто искренне убежден, что мир вертится исключительно вокруг них.
   -- Какое дело?
   -- Я через пару дней улетаю в Нью-Йорк с одним приятелем, не могла бы ты за квартирой присмотреть?
   -- А ты надолго?
   -- На пару недель, может, чуть больше.
   -- Ладно.
   Когда сестра все-таки соизволила озвучить бесполезную для вегетарианки информацию о котлетах, Даля быстро попрощалась. Тут же набрала новый номер, сверилась с распечаткой и-мэйла, и нажала вызов.
   -- Ну?
   -- Виктор Владимирович, здравствуйте! Это Далия Верникова, вы оставляли заказ в "Синем Джинне"...
   Секунду в трубке стояла враждебная тишина, потом излишне тягучий, будто пьяный голос обрадовался:
   -- А, исполнитель желаний, точно, на.
   -- Вы не против, если мы сегодня встретимся? Нужно обсудить детали.
  

Глава 5

За черными окнами

   Москва, 1 октября
   Информация никогда не исчезает бесследно, такова уж ее природа. Похороните человека единственного человека из тех, кто знал секрет, и все равно возникнут слухи, толки. Это закон. А умному, как говорится, и намека достаточно.
   Данил откинулся на спинку кресла. Руки все еще сжимали ингалятор. Вдох, потом еще. Сразу полегчало, но для полноты картины не мешало бы витаминчиков принять. Однако едва он взглянул на экран, мысль испарилась.
   Упоминания в Сети об Алексее Торомышеве обнаружились с легкостью. Но вот беда, двадцать девятого августа он испытал на себе силу притяжения и после лебединого полета с крыши шестнадцатиэтажного дома стал на десять сантиметров тоньше. И шире... нет, не шире, а круглее, что ли.
   Это существенно ограничивало возможности лучшего из виртуальных сыщиков Neo_Dolphin'а. Объект, не вызывающий резонанса в Сети, найти трудней.
   За два часа поисков Данил узнал немного. Например, что двадцатишестилетний Торомышев нигде не работал после универа, но последние два года жил на очень широкую ногу. Интернет-магазин только за последний месяц отправлял на его адрес посылок аж на десять тысяч долларов. Все -- высокотехнологические гаджеты. Выяснить, где он брал деньги, так и не получилось. У суицидника не было ни друзей, ни девушки, ни родителей. Вообще никого.
   В задумчивости Данил захрустел аскорбинкой. С недоумением обнаружил в руке баночку с витаминами, поднял брови. Когда успел?
   Подумав, пододвинул пауэрбук с Linux'ом. Секунду полюбовался картинкой на рабочем столе: пингвин на кладбище, а рядом, на могильном камне, надпись: "FreeBSD -- R.I.P." Потом вызвал окошко терминала. Начальный пласт сведений снят, теперь предстоит работа тоньше, а там и до ювелирной недалеко...
   А это что такое?
   Neo_Dolhpin замер.
   Кэш "Гугла" невинно продолжал показывать "битую" ссылку на популярный новостной сервис, где когда-то была статья под названием "Золотая молодежь сбросила парня с крыши".
   -- Значит, говорите, сбросила?
   Заказ постепенно начинал вырисовываться в ином свете. Ребята -- из Internet Hate Machine, а значит, не узнать о Торомышеве хотят, а найти... Кого? Убийц?
   Стоп! Подождем с выводами.
  

* * *

   К вечеру Данил уже не сомневался: Торомышев -- не главный объект поисков, интерес для Дикаря представляют другие участники событий. Конечно, не Данила дело, как они собираются использовать добытую им информацию, но по спине пробежали мурашки. Серьезные парни, они если и шутят, то так, что смешно только им. Вряд ли это обернется чем-то хорошим для упомянутой "золотой молодежи".
   "Если таковая вообще существовала, -- одернул он сам себя. -- Знаем мы эти новости. Еще рано о чем-то судить".
   И он ждал. Пока настроенная им нейросеть распознавала образы в поиске, слонялся без дела. Думал поиграть на консоли, но настроения не было. Спать тоже не хотелось, а вот от кофе уже тошнило, что верный признак голода.
   Сверившись по сетевым часам о времени суток (из-за черных окон, к счастью, небесные светила не навязывали ему биоритмы), позвонил в службу доставки. Не прошло и сорока минут, как в дверь уже звонили.
   Доставщик из ближайшего "Мака" только чудом не вздрогнул, когда стальная дверь квартиры открылась. Ему показалось, будто угодил в морг. На пороге возник бледный до прозрачности заморыш с воспаленными глазами и опухшими веками. Футболка с надписью "42", джинсы, кеды с развязанными шнурками -- все будто на два размера больше. Вдобавок небритость двухнедельной давности и не мытые черные волосы.
   В молчании расплатившись, Данил тщательно запер дверь, проследил в видеодомофон, чтобы доставщик ушел, не совершив ничего с его дверью, ковриком перед ней или щитком связи от сетевого провайдера. И только потом вернулся в комнату.
   Откусив здоровенный кусок чизбургера, взглянул на результаты поиска. Среди люминофорных строчек особенно привлекли три: уже виденная "битая" ссылка на статью в новостях, ее сохраненное обсуждение, и утащенная кем-то на лурку копия.
   Похоже, настало время тяжелой артиллерии.
   Его губы медленно растянула злая усмешка.
  

Глава 6

Устранитель проблем

   Москва, 1 октября
   Задерживать сына влиятельного в стране человека, конечно же, не стали. Виктор спокойно отсиживался в чреве подаренного отцом пентхауза на Остоженке.
   Волошин уже в третий раз занимался устранением проблем, связанных со старшим сыном Хозяина, поэтому со всеми основаниями полагал: пентхауз -- способ хотя мысленно отдалиться от "анфан террибля". Иначе не получалось, ведь даже учебу в Англии Виктор пустил прахом. Пришлось отрока вернуть домой, ибо решать его проблемы заграницей на порядок труднее.
   В милиции тоже особых проблем не возникло. Пробивая детали дела "сына высокого человека", Волошин пользовался собственными контактами. Полицаи с радостью шли навстречу. Сложности появились, когда выяснилось, совершенно случайно, кто из политических оппонентов взялся копать под Хозяина. Такие имена, когда они называются в списке врагов, здорово тренируют сфинктер.
   -- П-повезло твоему отцу, что з-за дело взялись спокойно и с соблюдением права. Оч-чень п-повезло.
   Волошин говорил, а сам старался не фокусировать взгляд на Викторе. Впрочем, тот отвечал тем же.
   Высокий, крепкий, довольно симпатичный парень вызывал в Устранителе Проблем странное чувство -- отвращение. Так можно смотреть на произведение искусства, имеющее чудовищный изъян. Или на здоровенного мужика, с интеллектом подростка, при этом наркотиками загоняющего себя еще глубже в пропасть разрушения личности.
   -- Он справится, -- Виктор разлепил губы. -- Папик у меня крутой. Но мне-то что делать?
   -- С-сидеть смирно.
   -- Долго? У меня и так жопа уже плоская. Эта возня с дохлым гиком меня кумарит...
   -- К-кто такой "гик"?
   Виктор пренебрежительно поморщился, потеребил мочку уха:
   -- Компьютерный задрот.
   Следующий вопрос Волошин обдумывал полдня, преподносил мысленно так и эдак, но сейчас решил идти напролом. Такие, как Виктор, просто не в состоянии оценить тактичность.
   -- Почему вы г-гнались за ним?
   -- Я был в тачке!
   -- А твои дружки?
   По ответному вздоху можно было понять, насколько утомляет сына Хозяина этот разговор.
   -- Да какая разница? Было и было. Чё столько возни?
   "Врет, -- разозлился Волошин. -- Как надавить? Как понять, что скрывает?"
   Поднявшись, заметил на журнальном столике горку белой пыли и целлофановый пакет с цветным драже. Повторил:
   -- Не в-высовывайся. И держи со мной связь.
   Виктор поднял голову:
   -- А что с типами?
   -- Ты имеешь в виду своих д-дружков? Им п-придется п-посидеть.
   -- Дома?
   -- В тюрьме, -- безжалостно отрубил Волошин. -- Ну, м-может в ИВС.
   -- А чё, нельзя их вытащить? -- вскинулся Виктор.
   Волошин ответил спокойно:
   -- Если у них н-найдутся такие же родители, к-как у тебя, что вряд ли, т-тогда сядешь ты.
   -- А-а, -- Виктор явно потерял интерес к беседе.
   Секунду подумав, Волошин кивнул:
   -- Мне н-нужно идти, есть еще п-пара дел. Чем д-думаешь заняться?
   Виктор почесал голову:
   -- Откисну пока. Ну-у, сейчас разберусь с вечеринкой...
   -- К-какой вечеринкой?
   -- Хочу поколбаситься, затухнуть с народом.
   Волошин почувствовал, как густеет кровь в венах, тяжелее бьется сердце. Но не успели брови столкнуться на переносице, а Устранитель Проблем уже смирил гнев.
   "Ладно, -- решил он, -- пусть вытворяет, что хочет. У меня есть конкретные цели, и я их достигну, большего от меня не требуется..."
   Послышались шаги, затем осторожный стук. В приоткрытую дверь просунулась голова охранника:
   -- Виктор Владимирович, к вам девушка.
   Волошин оглянулся с тревогой:
   -- К-кто? Журналистка?
   Сын Хозяина тоже поднялся, махнул рукой:
   -- Не, то исполнитель желаний из "Синего Джинна", есть у нас такая контора.
   -- Исполнитель желаний? Ш-шлюха, что ли?
   -- Не, помогает с вечеринкой. Чё-то типа декоратора.
   Выходя из квартиры, Волошин, на всякий случай, уже поместил "кого-то типа декоратора" в список грядущих проверок. Что за птица? Кому принадлежит фирма, кто истинный владелец? И самое главное -- не пересекаются ли нити с Хозяином? Он по опыту знал, что у каждой из по-настоящему "высоких персон" не только извращенная стратегическая фантазия, но и целый штат планировщиков. Хозяин сказал, что под него копают. Это может означать все что угодно. Вплоть до информационной войны -- в этом кругу это один из любимых методов, особенно часто его применяли в середине и конце девяностых.
   На лестничной площадке Волошин специально помедлил. Когда раскрылись двери одного из лифтов, пропустил выходящую девушку и шагнул в кабину.
   Фотографическая память мгновенно заархивировала образ "декоратора".
   Невысокая, худенькая. Одета просто, но дорого. Можно даже сказать, стильно, без этого омерзительного гламура и эпатажа. Короткая стрижка, брюнетка. Духи приятные, не резкие.
   "Не в моем вкусе, -- машинально подумал Волошин. -- Какая-то мальчикообразная. Как лучшая подружка, но не объект страсти".
   Лифта мягко поплыл вниз. Мысли Устранителя Проблем мгновенно переметнулись к следующим пунктам плана. Таково уж было его кредо: решать все вопросы системно, последовательно, не "зацикливаясь".
  

Глава 7

Хочу волшебства!

   Москва, 1 октября
   О том, что даже коренные москвичи не знают всех исторических уголков своего города, Даля слышала не раз. Да она и сама принадлежала к их числу. Все как-то руки не доходят, вернее ноги, да и, честно сказать, не слишком хочется. Гораздо важней найти хорошую работу, покрепче устроиться в этой жизни. Когда-то она встречалась со странным парнем с серьгой в левом веке, принадлежавшим к числу диггеров, и тот обещал провести ее самыми тайными подземными тропами. Все закончилось серо: Даля струсила и на ночную вылазку не решилась.
   А зря.
   Пробравшись сквозь бензиново-дизельные пробки Центрального округа, Даля не без труда нашла дом клиента. Минут десять отсиживалась в машине, настраиваясь на нужную волну. Заказ, судя по адресу, будет сложным.
   Сквозь витую ограду прошла без препятствий. Однако уже через пару метров заметила в траве черные колышки -- наверняка датчики движения. А когда подняла голову, взгляд наткнулся на камеры наблюдения.
   "Интересно, -- подумала она, -- а заключенных в тюрьме так же пристально охраняют?"
   Пахнущая вечностью аллея из вековых дубов и кленов провела ее к подъезду. Даля старалась ничем не выдать своих чувств, но внутри все сжалось от восторга. Дом больше похож на театр: мрамор, кованые решетки, высокие порталы, гипсовые статуи. Когда взбежала по ступенькам и коснулась ручки двери, сердце затрепетало. Восхитительная лепка, люстры, плитка, золото...
   -- Здравствуйте, вы к кому? -- накачанный атлет из голливудских боевиков изобразил приветливость.
   От неожиданности Даля едва не вскрикнула. Пришлось одернуть себя, вспомнить, зачем приехала.
   -- Далия Верникова. Меня ждет Виктор Владимирович, фамилия...
   -- Я понял, -- кивнул атлет. Сверился с чем-то на экране планшета, шепнул что-то в микрофон.
   Тут откуда-то материализовался второй амбал, ненавязчиво попросил у нее сумку с ноутбуком. Потом заставил пройти через металлодетектор и расписаться в журнале посетителей.
   Наконец первый сказал:
   -- Да, все в порядке. Проходите, вас уже ждут, -- и указал в сторону лифтов.
   Пока шла, оглядывала дом. Помесь древнегреческого храма и суперсовременного офиса. Целые сады декоративных растений под решетками кондиционеров, климат-контроль. Гранит и пластик, хай-тек и классика.
   Бесшумный лифт вознес ее на десятый этаж "храма". У дверей встретился мужчина. Даля едва не заговорила с ним, приняв за очередного охранника, но тот прошел мимо и шагнул в лифт. Даля поразилась, насколько плавно, даже гладко он двигался -- как вода, заполняющая сосуд. Из всех олигархов, встречавшихся на ее пути, этот был самым странным, хотя вроде и одет соответственно.
   Двери лифта сомкнулись. Даля поймала себя на мысли, что не может ничего вспомнить из его внешности. Только размазанный след его взгляда: спокойная деловитость и рентгеновская проницательность.
   "Фу!" -- резюмировала она.
  

* * *

   О боже, опять пост охраны. Правда, не совсем пост, но...
   -- Проходите, -- массивная дверь, навевающая мысли о воротах замка, отворилась. Еще один атлант, невозмутимый и могучий, уронил: -- Виктор Владимирович ждет вас.
   Невыносимо громадная прихожая...
   "Нет, -- поправила себя Даля. -- Прихожая в моей квартире, а это -- холл".
   Все вокруг, начиная от лампочек в люстрах и заканчивая картинами, просто неприлично дорого. Интересно, можно ли жить в Лувре?
   Охранник провел на второй этаж, остановился на середине лестницы, оглянулся с недоумением. На этот раз Даля не смогла сдержать восторга. То, что она вначале приняла за декоративный водопад, оказалось лестницей из бронестекла, внутри которой неведомый мастер устроил горный склон. Через зеленые от мха валуны стремится вода, белыми гребешками опадает куда-то в пропасть. Не моргая, Даля очень осторожно ступила на первую ступень, потом на вторую...
   Тысячи мыслей роились в ее голове: о работе, клиенте, о самообладании. Но одна все же доминировала:
   "Как же страшно!"
   Подниматься по стеклянной лестнице, не видя ступеней, лишь бушующий поток внизу, оказалось действительно страшно. В конце подъема явилась озорная мысль, чуточку отвлекающая:
   "Клиенту, наверное, чертовски нравится ощущать себя лососем!"
   На втором ярусе пентхауза, перед дверью из матового стекла, охранник застыл на миг, постучал.
   -- Виктор Владимирович, к вам посетитель.
   "Тайный сад, -- прикрыла глаза Даля. -- У меня есть тайный сад... Там спокойно и тихо..."
   Немного помогло, и в новую комнату, будто специально созданную для командной игры в баскетбол, Даля вошла уже невозмутимой.
   -- Здравствуйте!
   Высокий парень лет двадцати пяти. Трудно было решить, симпатичный ли он. Все впечатление перебивало выражение лица -- лениво-сонное, то ли пьяное, то ли пресыщенное...
   "Нет-нет! -- Даля поспешно отогнала эту мысль. -- Все люди хорошие, это во мне говорят стереотипы о богатых. Всем известно, что такие плохие мысли рождаются из зависти".
   Впрочем, ей стоило труда, чтобы не вздрогнуть от взгляда клиента. Тот, казалось, в одну секунду ее раздел, повертел, поставил в нужную позу, использовал и отбросил с безразличием.
   -- Исполнитель желаний? Привет.
   -- Далия Верникова, -- кивнула она. И подумала: он такой же, как и его голос. -- Здравствуйте еще раз, Виктор Владимирович. Итак, чего вы хотите?
   Парень прикрыл глаза, протянул тягуче:
   -- Ну-у, я затеял пати. Надо развеяться...
   Прямо расправленная карамель.
   Даля кивнула, извлекла из сумки макбук. На экране расцвела заставка программы с клиентскими досье. Вкладка Виктора уже создана.
   "Вечеринка", -- отпечатала Даля.
   -- Итак, что вы предпочитаете? Классику или...
   -- Классика -- отстой, слишком дешево сегодня. -- Виктор поднялся. Хотел было двинуться к стеклянному столику с горкой подозрительного белого порошка и целлофановым пакетом таблеток, но передумал. -- Хочу, чтоб эврибади тухли! Все, на. И чтоб зачетно все было, ясно?
   Даля невозмутимо кивнула, уточнила:
   -- Есть конкретные пожелания?
   Виктор прекратил тереть мочку уха, бросил куда-то в пространство:
   -- Есть, -- и под недоумевающим взглядом Дали вышел из комнаты.
   Когда вернулся, в его руках были 3D-очки. С выбитыми стеклами и странными мощными дужками.
   "Небось продвинутые, для виртуальной реальности", -- подумала она.
   Виктор повертел их в руках, швырнул Дале, та еле успела подхватить. На пальцах остались следы какой-то коричневой пыли, похожей на ржавчину.
   "Точно, -- пронеслось у нее в голове, -- стекла выбиты... да и вообще, будто под самосвалом побывали..."
   Голос клиента вывел ее из размышлений.
   -- Детка, -- слишком ровно проговорил Виктор, -- сделай это для меня. Папочка хочет волшебства.
  

Глава 8

Немного социальной инженерии

   Москва, 2 октября
   К трем часам ночи сниффер закончил работу. Осталось пролистать корневые папки DNS, сопоставить факты, и готово. А то, что по ходу поиска пришлось врезаться в локальную сеть полиции, мало смущало. "Для настоящего отаку, -- любил он повторять мысленно, -- нет невозможного". Да и слух должен идти только об успешном поиске.
   -- Только об успешном, -- пробормотал Данил и, крутанувшись на стуле, ткнул пальцем в зеркало. -- А я несомненно лучший из лучших! Постой-постой, а это что такое?
   Мысли о работе мгновенно испарились. Вскочив, минут пять изучал крохотный прыщик под нижней губой.
   -- Не герпес вроде бы...
   Хотел было справиться в "Гугле", но в последний момент передумал. разделся донага, с тройной тщательностью изучил все тело на предмет похожей сыпи.
   -- Нет, не герпес. И не аллергия. Тогда что?
   Вопрос адресовался секс-кукле, прикорнувшей на постели. Пышное бионическое тело и с расстояния метра не отличить от настоящего. Данил знал, что товары подобного качества производят всего два мастера в мире. В Лили (так он звал силиконовую подружку) все идеально. Хотя, возможно, на вкус обычного человека -- обыкновенный образ школьницы, надетый на тело зрелой женщины. Зато нет ни запаха резины, ни противного чувства от манекена, даже волосы на голове и лобке -- настоящие. А одежда с гомеопатическим парфюмом (антиаллергенным, конечно), стоила куда дороже, чем может позволить себе обычная девушка.
   Лили на обращенный к ней вопрос ожидаемо не ответила. Ее безмолвие в очередной раз кольнуло душу. Данил уже давно мечтал о том моменте, когда наполнит это роскошное тело чипами и механизмами. Такие роботы -- говорящие, отвечающие на объятия и даже чувствующие тепло прикосновений -- они ведь уже есть. Жаль только, не приспособлены для секса...
   "Ничего, -- подумал Данил, -- следующим летом займусь этимемой вплотную... Хе-хе, вплотную, да, во всех смыслах...У меня непременно будет своя тульпа"
   На пауэрбуке сработал сигнал вызова. Номер неизвестный. Половина четвертого -- вряд ли это поклонник или подражатель. Впрочем, для сетевого жителя не существует времени. Вполне возможно, звонят из другой страны.
   Программа для искажения голоса включилась автоматически, Данил рявкнул:
   -- Кто?!
   И застыл от неожиданности. Ласковое журчание, полное энергично-томной сексуальности:
   -- Привет-привет, Neo_Dolphin! Как оно?
   Данил облизал губы:
   -- Ты кто такая?
   -- О, милый, мы не знакомы, но очень быстро это исправим. Я -- Вики.
   -- Очень приятно, -- Данил поспешил усесться поудобней, расправил плечи.
   И только тут понял -- туфта!
   Прозрение до того неожиданное, что стиснуло горло. Только это и помешало обматерить гадину.
   Черт возьми, а ведь это вполне в духе Internet Hate Machine -- находить наиболее уязвимые точки оппонента. Если в первый раз Данил не попался на подражателя и фаната, которые его просто задолбали звонками, то теперь они выбрали женщину. Ну конечно! На что же еще клюнет одинокий, никогда не выходящий на улицу парень, и чей хард забит порнографией?! А тут он сам разговорится, выболтает нужную информацию.
   Черт возьми! Простейший механизм воздействия от социальной инженерии! Классный способ управлять людьми! И при этом -- никакого тебе нарушения законности!
   Данил снова облизнул губы, сказал хрипло:
   -- Звучит чересчур сладко.
   -- Что?
   -- Вы облажались, парни. Голос подобрали неверно.
   Что-то неуловимо изменилось, и динамик изрыгнул голосом Гаечки из "Чип и Дейл спешат на помощь":
   -- Но ты ведь почти купился, верно?
   -- Только не говори, что это была шутка.
   Теперь заговорил уже знакомый голос Дикаря:
   -- Не скажу, ты ведь не поверишь.
   -- Ага, не поверю.
   -- Но ты хорош, парень, хорош. Не зря говорят, что ты лучший!
   Опять Данил едва не клюнул на уловку. Оказывается, действительно тяжело противостоять лести. Инфантилизм -- чудовищно слабое место.
   -- Заканчивай, -- по возможности спокойно произнес Данил.
   В голосе Дикаря сквозило удивление:
   -- Черт возьми...
   -- У меня хорошо развита лобная доля мозга, я могу сдерживать желания. Да и в Сети не первый день.
   -- Ладно, забыли.
   "Не забыли, -- мысленно усмехнулся Данил. -- Я найду тебя, ковбой. Чуть позже, но найду. И отучу прикалываться над Neo_Dolphin'ом!"
   -- Что там с работой? Есть какие-то продвижения?
   -- Уже почти закончил.
   -- Ну ты просто легенда, парень. Я серьезно!
   -- Осталось подбить итоги.
   -- Что тебе известно?
   Подумав для вида, Данил произнес с удовольствием:
   -- Имена, адреса, номера телефонов, пароли от аккаунтов и кредиток, даты.
   -- Всех... гм... всех участников событий?
   -- Да, -- не без гордости ответил Данил. -- Правда, трое из них сейчас готовятся сесть в тюрьму, но...
   -- Как тебе это удалось? Нейросеть?
   -- Всего понемножку.
   -- Отлично, Neo_Dolphin, кидай инфу на мыло. Записывай адрес...
  

* * *

   Вот и все, работа сделана, теперь можно и отдохнуть.
   Neo_Dolphin покосился на уменьшенное окошко "ириски", вздохнул. Жаль, что Cherry не в Сети, хотелось бы поболтать. А если по-честному, то просто похвастать перед ней очередной удачной сделкой. Но она никогда не бывает ночью в Интернете. Насколько он успел понять, девчонка законченная вегетарианка и приверженка здорового образа жизни. Для таких, как она, восьмичасовой сон -- неприкосновенен, как для американцев вера в свободу.
   Он уже хотел выключить компьютер, когда на только что зарегистрированный на анонимном хосте почтовый ящик, с которого он отправлял письмо Дикарю, пришел ответ. Надпись в "Теме" гласила: "В благодарность за великолепную работу", а в теле письма ссылка и короткая подпись: "Зацени, что парни творят!"
   Пару секунд Данил размышлял. Нет, в Internet Hate Machine отнюдь не идиоты, чтобы думать, будто он клюнет на рекламу и перейдет по вирусной ссылке. А значит, там действительно интересная инфа и прислали ее исключительно по великолепнейшей сетевой привычке делиться всем интересным.
   "А если на то и был расчет? -- прошептал хитренький голос в мозгу. -- Что, если решили, будто Neo_Dolphin потеряет бдительность?"
   Нет уж, к чертям!
   Дохнув пару раз через ингалятор, Данил придвинул пауэрбук с "Linux", влез в "Гугл" и набрал адрес сайта, на который вела ссылка. Результат озвучил:
   -- Дополненная реальность?
  

Глава 9

Призрак

   Москва, 2 октября
   Что-то ему не нравилось в нынешнем деле. Не то чтобы Волошин привык доверять интуиции -- ему претили все эти мистические разговоры. Но сейчас он не мог отделаться от чувства, что упустил из виду нечто важное.
   Такие парни, как сын Хозяина, просто так не станут обращать внимание на мелочь вроде этого Торомышева. А если и станут, то все закончится банальным избиением и, как они это называют, "опусканием".
   Но факт остается фактом: они гнались за парнем.
   Зачем?
   Виктор решил об этом не говорить. Пришлось заехать к троице "загонщиков".
   Старый знакомый-полицейский встретил его радушно, особенно обрадовался гостинцу (стандартный набор: бутылка дешевого виски, банка икры и пара зеленых банкнот). Без разговоров сопроводил в подвал, где располагался изолятор временного содержания, здесь томились до суда помощники Виктора.
   Спускаясь, Волошин попросил:
   -- Толян, мне лишние уши ни к чему, тут особое дело.
   -- Что тогда нужно?
   -- Выведи этих парней, я здесь с ними поговорю. Не хочу, чтобы там всякая шушера меня видела.
   -- Да дерьмо вопрос, Димасик!
   Зазвенели ключи, дверь изолятора приоткрылась. Дохнуло жгучей смесью пота, мочи, дешевого курева и хлорки.
   -- Эй, вы, трое! -- гаркнул Толян. -- На выход!
   Волошин поразился мгновенной перемене в голосе полицейского. Только что он источал лакейское, чуть злое радушие, а тут приобрел какой-то ржавый металлический оттенок.
   В коридор по одному вышли три здоровяка. Волошин профессиональным взглядом определил: двое тупых качков, а вот третий долго и всерьез занимался борьбой, скорей всего, самбо. Оно сейчас опять в моде.
   -- Ты кто такой? -- буркнул самбист, разглядывая Волошина исподлобья.
   Устранитель Проблем проводил взглядом полицейского, а когда остался с троицей наедине, безапелляционно заявил:
   -- Надо поговорить.
   Самбист хотел было воспротивиться, но наткнулся на взгляд Волошина. Там, в холодном стальном логове, ждала своего часа готовая к броску ядовитая змея.
   Судорожно проглотив возражения, парень заговорил, стараясь больше не смотреть в глаза незнакомца...
  

* * *

   -- Узнал что хотел? -- осведомился Толян, закрывая за парнями дверь в камеру.
   Волошин неопределенно качнул головой. Полученные сведения были слишком уж размытые, сразу и не скажешь, полезные или нет. Парни неохотно сознались, что видели весьма странные манипуляции Торомышева с незнакомыми и явно дорогими гаджетами. Причем -- на улице. Особенно заинтересовали скучающих бездельников необычного вида очки. По словам самбиста, очки походили на те, что используют для игры в виртуальной реальности. Вот и решили -- новинка. Почему бы не взглянуть ближе?
   "Черт бы побрал все эти штучки! -- пронеслось в голову у Волошина. -- Может, стоит подключить специалиста, чтоб проверил? Или это уже не важно? Виктора я вроде бы и так отмазал..."
   Голос Толяна вывел его из раздумий, Волошин переспросил.
   -- Чего?
   -- Выпьешь, говорю?
   Волошин хотел было отказаться, но тут вспомнил еще одно правило. Устраняя проблемы Хозяина, нужно быть законченным педантом, стараться не пропустить ничего.
   -- С удовольствием! -- согласился он.
   Заперлись в кабинете Толяна. Колоритно хрустнула крышечка на бутылке. Из холодильника появились батон и масло. Икру Толян не намазывал, а экономно брызгал несколько икринок на бутерброд, но Волошин сделал вид, что ничего не заметил.
   После третьей рюмки паленый виски уже не жег горло. Когда Толян закурил, Волошин осведомился:
   -- Слышь, братан? А этот Т-торомышев...
   -- Размазня?
   -- Что?
   Толян хохотнул:
   -- Ну, знаешь, анекдот старый?
   Волошин покачал головой.
   -- Сидят, короче, в кабинете Ленин, Крупская и Дзержинский. Ленин, типа, говорит: "А слабо вам, Феликс Эдмундович, в окно прыгнуть во имя революции?" Дзержинский отвечает: "Дерьмо вопрос!" -- и тут же сигает. Ну Ленин, значит, подходит к окну, смотрит вниз и произносит так расстроенно: "Ну вот, Наденька, а говорили "железный Феликс", "железный Феликс", а он -- раз-маз-ня!" Га-га-га! Понял, да? Нет, понял, -- размазня!..
   Волошин знал этот анекдот, но с готовностью рассмеялся, дабы поощрить гогочущего Толяна. Однако на душе остался осадок.
   "И я не пример для подражания, -- подумал он. -- Но что стало с людьми? По сути Торомышев-то обычный неудачник, но он не заслуживает..."
   И тут же обрезал себя. Нет! Слабости все это! Пусть Толян ржет над чем хочет, может, это его профессиональная деформация, как у позитивного доктора Ливси из культового мультика "Остров сокровищ". Пусть... А ему, Волошину, еще предстоит побеседовать с родителями Торомышева, дать, так сказать, отступные. Чтобы все остались... ну, если не довольными, то уж хотя бы молчаливыми.
   -- Вы родственников Торомышева оп-прашивали?
   Толян раздавил измазанными в масле пальцами сигарету в пепельнице, тут же взял новую. Сощурившись, взглянул сквозь дым на Волошина:
   -- Да ни хрена у него нет.
   Волошин насторожился:
   -- В с-смысле?
   -- В прямом. Мы никого не нашли по нашим базам. Удивительно просто! Один он был. Прямо тамагочи какой-то: ни мамы, ни папы.
   -- А жил-то с к-кем?
   -- Тоже один. И знаешь что?
   Волошин приподнял бровь. Толян наклонился через стол, доверительно забубнил:
   -- В его однушке только голые стены. Осознал? Голые, мать его, стены! Там даже кровати не было! Этот ваш Торомышев -- человек ниоткуда. Натуральный призрак! Жаль только, что этот призрак не растворился полностью, три часа его отскребали... Черт, вспомнить мерзко... Ну что? Еще по одной?
   Неприятное чувство, будто что-то упустил, вновь посетило Волошина. И на этот раз оно было несколько более острым.
  

Глава 10

Виртуальная любовь

   Королев, 2 октября
   С аппетитом позавтракав картофельным пюре с россыпью горошка и овощным салатом, Даля заварила зеленого чаю.
   Шеф еще вчера выслушал ее доклад о ходе исполнения нового заказа и посоветовал быть более внимательной к клиенту. "Не то чтобы дело в тебе, нет, ты у меня умничка, -- говорил он, -- лучший работник, по гонорарам видишь. Но здесь мы ходим по тонкому льду. Наши люди редко бывают довольными, несмотря на то что платить хотят поменьше, а получать больше. Плохие слухи разносятся очень быстро. Так что не подведи".
   В том, что не подведет, Даля не сомневалась. Правда, голову ей это не кружило.
   Пока настаивался чай, она вооружилась ножничками, лопаткой и пульверизатором со специальной витаминизированной водой. Скинув халат, с улыбкой открыла дверь в "тайный сад". Среагировав на движение, включился музыкальный центр. Утопая в ЛСД-героиновых звуках "Strange Days" от The Doors, Даля шагнула в другой мир...
   И сама не заметила, как промелькнули два с половиной часа. Уход за растениями, ласковая беседа с листочками-стебельками, которые от этого растут здоровыми и красивыми. Релаксация на татами, разминка и сеанс гимнастики йоги. И наконец, просто посидеть с закрытыми глазами, вдыхая запах свежести и жизни. В одном только ей ведомом тайном месте, в сказочном мире, где существуют лишь тишина, солнечный свет и покой...
   Иногда ей казалось, что растения вокруг оживают, с ласковой заботой молчат, чтобы не нарушить ее мир. Тогда Даля начинала представлять, что она такой же цветок, и все окружающее виделось совсем иначе: зелено-золотым потоком, упругой молодостью, жизненной мудростью. И звучало совсем-совсем просто: "Живи счастливо!".
   Подчиняясь только природным часам, внутреннему будильнику, Даля поднялась.
   Пора приступать к работе.
   Мягко ступая по гальке, коснулась на прощанье листьев папоротника -- они, казалось, сами вытягивались навстречу. Вышла.
   И снова мир изменился. Закрылась дверь в волшебство простоты.
   Вздохнув, Даля накинула халат и отправилась на кухню. С наслаждением вдыхая аромат сауасеп, наполнила компотную чашку чаем. Снова вернулась в кабинет-спальню.
   Со стола пискнул макбук. Дуя на край чашки, Даля прочла сообщение: "Neo_Dolphin в Сети".
   Она уже и не помнила, когда с ним познакомилась. Кажется, это было около года назад. Клиент тогда заказал, чтобы она нашла подругу детства его матери -- хотел порадовать ее в день рождения. Задание осложнялось тем, что женщина родилась в деревне, которой уже лет двадцать как и на карте-то нет.
   Отчаявшись, Даля просто серфила по Сети. В открытой вкладке уже лежал отчет для шефа, сообщавший о провальном исполнении задания, когда Даля вдруг наткнулась на адрес некоего "идеального сыщика". Правда, тот занимался сыском только в Интернете, но утопающий, как говорится...
   В общем, Neo_Dolphin взялся за дело.
   И нашел!
   Это было настоящее чудо. А когда Даля спросила у него номер виртуального кошелька, чтобы переслать гонорар, тот отказался и в качестве гонорара он предложил ей... дружить! Что было чрезвычайно странно, особенно в свете того, что Даля слышала об этом типе в Сети. Говорили, что он дичайший мизантроп и нигилист, воплощение всех сетевых пороков, и еще много чего, что Далю всегда отвращало в людях.
   Однако Neo_Dolphin не подвел. Предложенная им дружба была такой же необычной, как и его образ в Интернете.
   В специально созданном закрытом приватном чате, видимом исключительно им двоим, он писал:
   "Не торопись отказываться. Подумай. Ведь мы всегда с радостью бросаемся в авантюру виртуального обмана. Будто из лего собираем из осколков своих мечтаний новую личность, придумываем ники и даже часто лжем о реальной жизни. Это дико утомляет, приходится разгребать многочисленные шкурки, чтобы добраться к настоящей личности. Я предлагаю нечто новое -- мечту, особый тайный мир. Что, если мы сами создадим для него свои образы? При этом мы никогда не увидимся в реальности, так что нам ничто не помешает. Я специально не ищу о тебе информацию, твои фотографии. Мне достаточно ощущения тебя. И оно мне нравится. Теперь я не хочу тебя терять, и предлагаю виртуальную любовь. Мы выберем для себя маскарадные маски, и будем под ними общаться. Прелесть в том, что мы никогда не узнаем правду, никогда не разочаруемся в ней, никогда не устанем. Никогда не предадим дружбу..."
   И Даля согласилась. Они договорились, что каждый выдумает свою судьбу и личность персонажа, но любить друг друга они будут эфемерно, как в сказке, без эротического лоска, добавил Neo_Dolphin. И тут выдумка показалась скучной. Ей так и не удалось придумать для себя ничего путного. Вдруг выяснилось, что ее устраивает и то, кем она является на самом деле. Единственно, выбрала новое имя -- Cherry -- и придумала историю путешествий по всему миру.
   Отхлебнув чаю, она отстучала:
   "Привет!" --
   Через минуту мигнул огонек ответа:
   "О, Вишенка! Привет с Байконура!" --
   Даля заулыбалась.
   "Ты что там делаешь?" --
   "Готовлюсь к полету. Но ты не переживай, это не надолго." --
   "К полету?" --
   "Прости, не могу говорить в подробностях." --
   "Секретничаешь?" --
   "Скромничаю ;-)" --
   "Да уж, скромничаешь", -- засмеялась Даля.
   На экране появилось новое сообщение:
   "Я скучал по тебе, Вишенка!" --
   "И я скучала по тебе, Neo_Dolphin!" --
   Улыбка не желала покидать ее губ. Вот она какая, оказывается, романтика двадцать первого века. Любить человека и не знать его.
   Иногда, когда Даля думала о Neo_Dolphin, ее охватывала грусть. Ей казалось, что люди настолько устали от реальности, что специально придумали Интернет. Нет, не для связи на расстоянии -- для связи без расстояния, для общения под масками, для любви к сказкам...
   Neo_Dolphin продержался недолго. Даля с улыбкой прочла очередное сообщение о его новой победе: каком-то особом задании, с которым только он один и справился. Почему-то тут же вспомнился вчерашний клиент. И разбитые 3D-очки в его руках.
   "Слушай, -- порхнули над белой клавиатурой ее пальцы, -- никто ведь не знает мира лучше тебя, так?" --
   "Вопрос с подвохом?" --
   "Скорее с кокетством :-)" --
   "А в чем дело?" --
   "Ты можешь взглянуть на одно фото и сказать мне что это?" --
   "Запросто! Кидай!" --
   Фотография очков, еще вчера переброшенная ею с айфона на макбук, вмиг улетела к ее первому виртуальному парню.
   Ответа долго ждать пришлось:
   "С ума сойти..." --
   "Что случилось?" --
   "Вишенка, я уже говорил, что мир соткан из совпадений?" --
   "Нет, но я тебе верю". --
   "Я буквально сегодня ночью наткнулся на инфу по твоим очкам..." --
   "Так что же это за очки?" --
   Вместо ответа Neo_Dolphin бросился ссылкой. Даля послушно клюнула нее курсором, прочла название сайта вслух:
   -- Технологии дополненной реальности...
  

Глава 11

Дым и зеркала

   Москва, 8 октября
   Под унылым затяжным осенним дождем Даля наблюдала за наладчиками.
   Неделю назад она связалась с ними через Интернет, на том сайте, ссылку на который сбросил Neo_Dolphin.
   Раньше она даже не подозревала о существовании такой прекрасной технологии. Научно-технический прогресс исправно радует продуктами перманентной революции, и теперь их волшебное разнообразие можно смело записывать в личный прейскурант и на лист предложений. Осталось только обговорить с клиентом суть вечеринки, и, если он согласится...
   Виктор согласился без лишних разговоров. А через полчаса ей перезвонил шеф и с радостным облегчением поздравил с успешным выполнением заказа. На счет "Синего Джинна", говорил он, уже перечислены деньги, и теперь Даля может смело приступать к реализации задумки.
   И вот, ежась от влажного холода, она стоит на Остоженке и смотрит из-под зонта, как странные неразговорчивые парни выгружают из двух микроавтобусов запакованные в целлофановую пленку картонные ящики. Все в одинаковых серых комбинезонах, причем даже без фирменных ярлычков. Их шеф что, совершенно не заинтересован в рекламе своего бизнеса? Хотя, конечно, мастера пиара давно прекратили пользоваться привычными методами. Настоящие гении уже не снимают дешевых рекламных клипов, не продвигают своих клиентов через эпатажные акции, обряжая в идиотские наряды а-ля новогодняя елка на гей-параде. Ценность телевизионной и Интернет-рекламы тоже сильно упала, ею продолжают пользоваться только самопальные сеошники, вчерашние слесари да представители отечественного шоубизнеса.
   Сейчас в ходу вирусный маркетинг -- "наилучшая реклама, вызывающая настоящее доверие". Кому поверит обыватель: тупым перепевам по ящику или успешному товарищу, рассказывающему об удачной покупке? Ответ очевиден. Поэтому многие производители сегодня вновь делают ставку на качество товара. Снимают редкие рекламные ролики с бюджетом среднего кинофильма, платят неплохие гонорары агентам, шастающим по светским раутам и рассказывающим "по секрету" тамошним завсегдатаям о некой классной новинке. И это -- работает...
   -- Мы готовы.
   Даля обернулась. Перед ней стоял один из наладчиков, молодой парень с пустыми глазами. Как раз сейчас он странным взглядом обводил дом клиента за кованым забором.
   -- Хорошо, -- кивнула она, -- нас уже ждут.
   Ждали пока только белокурые атлеты из охраны -- пришлось простоять в вестибюле минут двадцать, пока они проверяли оборудование. Наладчики все это время безучастно подпирали стены. Какое-то подобие эмоций проявлял лишь их начальник, тот самый парень с пустыми глазами: в комнатке охраны он с вниманием аллигатора наблюдал за извлекаемыми из чехлов приборами, изредка ронял что-то вроде "с этим поаккуратней" или "это не открывается, не сломайте пломбу производителя".
   Наконец их пропустили. Парни в комбинезонах подхватили ящики и двинулись к лифту. Даля ощутила себя предводителем каравана муравьев.
  

* * *

   С лбьопытством взирая на приготовления к оживлению волшебного мира дополненной реальности, Даля все больше во всем этом сходства с ее "тайным садом". Точно так же никто из посторонних не знает о ее мире, никто не может в него заглянуть. Гостей у нее почти не бывает, а, чтобы пустить в "тайный сад" чужих, и речи нет. Вот и здесь: без очков (читай -- разрешения хозяина) ты тайного мира не увидишь.
   Двое наладчиков прохаживались по громадным апартаментам Виктора с наладонниками -- судя по звукам, работал GPS. Еще двое держали с ними связь, не отрываясь от экранов ноутбуков.
   Начальник, парень с пустыми глазами, извлек из футляра фотоаппарат с таким мощным и длинным объективом, что Даля почему-то смутилась. Он долго выбирал ракурсы, щелкал интерьер.
   Немного взвинченный Виктор наконец прекратил тереть мочку и приблизился к фотографу.
   -- И как это все работает?
   Парень поднял голову, секунду смотрел сквозь Виктора. Потом очень спокойно, даже лениво, заговорил:
   -- Есть несколько видов дополненной реальности. Точнее, несколько вариантов ее локализации.
   -- Чего?
   -- Способов сделать изображение в одном конкретном месте.
   -- А-а. И что дальше?
   Парень пожал плечами:
   -- Например, есть способ активировать файл с дополненной реальностью с помощью маркера. Допустим, мы делаем фотографию ваших апартаментов. Приделываем к ней индивидуальную рамку, желательно очень контрастную. Тогда, если вы наведете камерой смартфона на это место, которое мы сфотографировали, сработает маркер -- индивидуальный штрих-код рамки. И когда вы соединитесь с Интернетом, штрих-код вызовет всплывающие окна с подсказками об этом объекте или перенаправит на Интернет-сайт.
   -- А-а, -- заулыбался Виктор, -- я слышал о таком!
   Парень кивнул:
   -- Или можно использовать безмаркерные технологии. Тоже делаем фото. Главное требование -- контрастность картинки. Если это условие соблюдено, то логотип, фотография или пейзаж -- любое изображение может быть использовано для привязки объектов дополненной реальности. Для реализации системы на безмаркерных технологиях достаточно иметь любое вычислительное устройство: компьютер, ноутбук, планшет или веб-камеру с мобильным телефоном.
   -- Обалдеть, -- Виктор в восхищении захлопал ресницами.
   -- Есть еще геолокационные проекты, -- продолжал наладчик. -- Они используют GPS-модуль, компас и гироскоп, входящие в состав современных мобильных устройств на базе операционной среды iOS, Android и им аналогичных. Такие технологии используются в туристических программах, чтобы люди, снимающие памятники архитектуры, могли в подробностях прочесть их историю или просто узнать правильное название.
   -- А, такое я видел! -- опять подал голос Виктор. -- Даже сам пользовался в Англии!
   Тут наладчик позволил себе усмехнуться, уронил многозначительно:
   -- Но для вас мы делаем особенный проект. Теперь простая беседа, жесты или демонстрация перед камерой каких-нибудь предметов -- этого будет достаточно. Интерактивные решения, да. Вместо контроллеров мы будем использовать сами очки, и сможем автоматически распознавать людей, которые появляются в зоне видимости, и с каждым распознанным объектом производить необходимые действия.
   Виктор только головой покачал:
   -- Я ни хера не понял, но выглядит круто. Так как, говоришь, это будет работать?
   Наладчик снова усмехнулся, в его глазах мелькнули огоньки:
   -- О, на самом деле это просто, как у фокусника -- только дым и зеркала.
   Пораженный клиент отошел, Даля тут же воспользовалась моментом.
   -- Виктор Владимирович, я хотела бы обсудить дизайн и тему вашего вечера.
   -- А?
   -- Что вы ходите видеть на вечеринке? Какие образы?
   Виктор не отрывал глаз от наладчиков. Те устанавливали какие-то круглые приборы на стенах, похожие на веб-камеры, настраивали их. Начальник тем временем расставлял по пентхаузу роутеры для беспроводной сети.
   -- Не думал еще об этом... -- пожал плечами Виктор, но через секунду обернулся, и так резко, что Даля едва не отпрянула: -- О! Хочу Хэллоуин!
   -- Хэллоуин? -- с сомнением переспросила Даля. -- Но ведь еще рано...
   -- Насрать! Сделай папочке праздник, детка.
   Даля кивнула, мысленно перебирая контакты среди художников и прикидывая, как это все будет выглядеть. Потом расслабилась. Вспомнила, что наладчики говорили о собственных специалистах. Вот пусть они и рисуют.
  

Глава 12

Разгневанные тени

   Москва, 10 октября
   Установленные на каждом этаже пентхауза колонки буквально рвут воздух в клочья. В дымном тумане извиваются под лазерами цветомузыки человеческие тени. Полуголые стриптизерши -- лишь чулки на подвязках и корсет -- разносят подносы, кому с алкоголем, кому с наркотиками.
   Вечер быстро превращался в безумную клубную ночь.
   Внезапно музыка начала стихать. Одновременно становился ярче свет, медленно таяли лазеры. Когда все умолкло и гости с недоумением обернулись, диджей уступил место перед микрофоном хозяину праздника.
   -- Полночь, вашу мать! -- порядком взвинченный Виктор вскинул бокал с пивом и диджей шарахнулся от брызнувшей на него пены. -- Пришла пора ада, угара и содомии, например!
   Последние слова потонули в одобрительных криках и женском визге. Парни тут же стали расхватывать приглашенных красоток и с гоготом сдирать с них одежду.
   -- Прекратить! -- взвизгнул Виктор. -- Остановитесь, свиньи! Еще не время!
   Гости с непониманием оборачивались. Чей-то пьяный голос направил хозяина по известному адресу. Наглеца быстро вытолкали с танцпола и предложили освежиться.
   -- Вот так, -- Виктор осклабился. Отхлебнул пива, заговорил в микрофон: -- Вы хорошо знаете, друзья, что, если вас пригласили на одну из моих вечеринок, это означает, что вы станете свидетелем необычайного зрелища! Именно мои вечеринки потом повторяют по всей Москве. У кого лучшие пати в мире?
   -- У тебя!
   -- Не слышу!
   -- У тебя!!!
   -- То-то же... Но, скоро Хэллоуин, господа. А это особый праздник, к нему нужно подготовиться. Вот поэтому я приготовил вам сегодня кое-что особенное. Да-да, особенное. Это будет невыносимо круто и бесконечно балдежно! Сегодняшнюю вечеринку вы запомните на всю жизнь! Раздать всем очки!
   Гости обернулись в сторону распахнувшихся дверей, откуда гуськом выходили четверо хозяйских бодигардов, держа перед собой подносы, груженные пластиковыми очками с непривычно мощными дужками.
   -- Не стесняйтесь! -- взмахнул бокалом Виктор. -- Разбирайте!
   Гости наперебой принялись расхватывать очки, тут же, не понимая предназначения, надевали и сразу же снимали, разглядывая почти непрозрачные стекла.
   -- Давайте же окунемся в мир магии, друзья! Сегодня мы все побываем там, куда до этого нас уносили лишь почтовые марки! Я знаю, все мы любим их лизать, ага?
   Шутка-намек на ЛСД пришлась по нраву, гости захохотали, напряжение спало окончательно.
   Когда каждый из гостей был экипирован, Виктор надел свою пару очков и воздел руки к потолку:
   -- Да свершится таинство, сучки! Папочка хочет сказку!
   Свет погас. Девушки взвизгнули, кто-то захихикал, в темноте послышались шорох и возня. А потом все покрыла мертвая тишина.
  

* * *

   У Виктора застыло сердце, по спине скользнул холодок.
   Очень медленно в середине танцпола разгорался огонек. Гости поспешно отступили, кто-то ахнул от неожиданности. Огонек превратился в пламя костра. Теперь его света хватало, чтобы различить стоящих рядом людей. Снова послышались охи, на этот раз громче. Виктор и сам едва сдержался, хорошо, что восторгом перехватило горло.
   Три девушки-фотомодели, еще минуту назад искрящиеся гламуром, превратились в дриад. Абсолютно обнаженные, с коровьими рогами, и козлиными ногами. А два парня рядом стали синюшными, недельной давности трупами. Виктор отчетливо различил пожелтевшие глазные яблоки и мерзкую жидкость, что сочилась из носов и ртов.
   Огонь постепенно взвивался все выше. Стало очевидно, что это тот самый костер, на котором в Средние века оканчивали жизнь ведьмы и колдуны. Мощные стволы у основания, поверх них метровый слой хвороста. Толстенное бревно в центре, поставлено стоймя. На цепях вокруг него пляшут веселые блики.
   Виктор поднял голову, его губы растянулись в довольной, чуть сумасшедшей улыбке.
   Очки волшебным образом исказили весь облик помещения. Потолок, которого уже почти доставали языки пламени, казался сложенным из каменных необработанных плит. Виднеются черные в свете костра плеши мха, наросты ядовитых грибов, летучие мыши, спящие вниз головой.
   Из созерцания Виктора вывел всеобщий вздох удивления. Послышались смех и взаимные подкалывания. Он перевел взгляд на толпу, заржал счастливо.
   Теперь пламя костра осветило всех его гостей: вокруг вьются волколаки, кровопийцы и лютая нечисть. Причем вампиры отнюдь не из фильма "Сумерки" или из книги Брэма Стокера. То были мерзкие твари, настоящие упыри. Их разжиревшие желтые туши покрывают зелеными пятнами, между пальцев виднеются перепонки, а гипертрофированно вытянутые уши чутко ловят каждый звук.
   Барышни -- одна другой "колоритней". Тут и злобные ведьмы, и чудовищные твари с телом змеи, и вавилонские блудницы с зашитыми ртами и сифилитическими язвами на руках.
   Виктор обернулся. Его сегодняшняя девушка превратилась в анатомируемый труп: посиневшее и чуть опухшее голое тело с биркой на большом пальце правой ноги. При взгляде на вскрытый живот, где среди внутренностей блестят оставленные хирургические инструменты, его желудок сжался.
   "Ну уж нет! -- пронеслось в голове. -- С тобой, красотка, папочка трахаться не станет!"
   -- Итак, -- завопил он, срывая голос от восторга, -- да начнется веселье!
   Ответом были торжествующий вой гостей и скулеж нечисти. Ничего не скажешь, неведомые художники сумели подобрать весьма органичные образы.
   Уступая место диджею, Виктор с удовольствием отметил, что сценическое возвышение превратилось в трибуну из костей, воздвигнутую на испачканных сырой землей гробах, а сам диджей стал мумией.
   "Надо бы найти зеркало, интересно, в кого превратился я?"
   И тут снова грянула музыка. Роб Зомби взвыл литургию о доме с тысячей трупов...
  

* * *

   Следующий час превратился в сплошную череду диких ночных кошмаров.
   Очки дополненной реальности перестали ощущаться через пару минут, и Виктор полностью погрузился в созданный для него мир. А благодаря экстези еще и истово поверил в реальность происходящего.
   Продираясь сквозь марихуановый дым, он обходил свой "новый" пентхауз.
   На лестнице, ставшей каменной, алеют потеки крови. Стены пестрят надписями из сажи -- сколько ни пытался, прочесть не смог. Единственное, что понял: написано по латыни.
   На полу тут и там валялись отрезанные пальцы, бинты, кости. Меж каменных плит пробивались мухоморы. В воздухе парили обрывки жирного пепла, а на стенах дрожала под сквозняками старая, пропитанная пылью паутина.
   В кабинете, ставшем склепом с десятком усыпальниц, Виктора едва не вырвало. Прямо на дыбе (кажется, раньше это была тахта) сношались гости: дряхлый старик с третьей рукой, растущей прямо из позвоночника, поставил в позу пьющего оленя покрытую пауками и червями католическую монашку!
   Вздрогнув, Виктор отвернулся и, не слыша шагов за громом музыки, направился в спальню.
   "Там есть зеркало, можно утолить любопытство. А гостям туда путь заказан..."
  

* * *

   Пару секунд он с интересом рассматривал свою старую новую комнату.
   Потом до измученного наркотиками мозга дошел смысл увиденного, и память отрыгнула воспоминания.
   -- Это же... -- перехваченным горлом прошептал он. -- Но...
   Перед ним был кусок знакомой улочки из спального района Москвы. Вместо пола -- асфальт, вместо стены с картинами -- покрытая дешевым кафелем стена шестнадцатиэтажного дома. Вдалеке можно различить парковку с автомобилями, детскую площадку и газон.
   Холодея, Виктор взглянул под ноги. И тут же выскочил из лужи крови, издав тонкий визг.
   На асфальте (на середине комнаты?!) лежал искореженный страшным ударом труп. Сквозь одурманенное сознание пробралось понимание, что это тот самый гик, которого он месяц назад приказал загнать, а тот кретин бросился с крыши. Кажется, тогда причиной "загона" послужили такие же очки, что сейчас открыли ему всю эту картину...
   Неясное движение заставило его оторвать взгляд от трупа. Из четырех углов невидимой комнаты шагнули тени. Сердце остановилось, а в живот будто опустили глыбу льда.
   Черные призраки приблизилисьу, окружая. На черных лицах багровели огоньки глаз.
   -- Ну, здравствуй, мразь! -- прошелестел гневный хрип.
   -- Не-ет!!!
   Завопив, он сорвал очки с переносицы. Страшное видение исчезло. Он снова в своем пентхаузе, снова в укрытой ночью спальне!
   На миг пришло облегчение. Но кровь опять застучала в висках. Призраки рядом! Только теперь он их не видит -- он без очков беспомощен!
   Больно ударив дужкой по переносице, он рывком надел очки. Тени разразились сатанинским хохотом.
   -- Кто вы!?
   Шеи коснулось холодное дуновение.
   -- Мы те, от кого ты нигде не скроешься! В наших силах достать тебя даже из ада! Мы те, кто пришел мстить. И сегодня ты умрешь...
   Слова странным образом перекрывали бушующую внизу музыку. Почему-то это поразило Виктора больше всего. Но спустя миг он вспомнил, что в дужки очков вмонтированы динамики. А значит -- ничего этого нет! Никаких теней нет в его доме!
   Новый взрыв сатанинского хохота разрушил надежду. А в следующую секунду что-то изменилось. Виктор не понял что именно. Все его тело сотрясла дикая дрожь, он завопил, и этот крик раздробил мысли в пыль. Остался только ужас, липкий, животный ужас, которому, казалось, нет границ.
   Не прекращая визжать, Виктор метался по комнате, как животное в лесном пожаре. Натыкаясь на невидимые предметы, не чувствовал боли. Споткнувшись, сразу вскочил на ноги и принялся рвать на себе одежду, попутно сдирая кожу до мяса. Смерть! Он не видел ее, но чувствовал ее присутствие.
   Зажав ладонями уши в попытке заглушить идущий откуда-то страшный скрежет, Виктор закричал так, что вскоре горлом пошла кровь. Перед глазами были только "московская улочка" и тени, беснующиеся вокруг. Их становилось все больше. Они кричали, с хохотом поносили его последними словами!
   Через пару минут, показавшихся вечностью, посредине "улочки" вдруг появилось окно. Повисло прямо в воздухе.
   На раздумья и сомнения уже не было сил.
   Нужно было прекратить это безумие.
   -- Хватит!!! Пожалуйста!!!
   Он рванулся к окну.
   Стеклянный звон принес резкую боль, на миг давшую странное облегчение. Потом в лицо ударил ветер...
  

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

Звери на охоте

  

Глава 13

Кошкин дом

   Королев, 11 октября
   По случаю очередного затяжного дождя и получения гонорара (как и следовало ожидать, весьма солидного) Даля устроила себе выходной. Даже утренний уход за "тайным садом" на этот раз продлился недолго.
   Из-за бетонной серости облаков за окном и монотонной капели по подоконнику на душе было тоскливо.
   Позавтракав, Даля заложила белье в стиральную машину. Потом погоняла любимый гоночный симулятор. А когда поймала себя на том, что уже в третий раз заваривает чай, решила проветриться. Развесив белье после стирки, быстро оделась и подхватила ключи от машины.
   На прошлой неделе они с Викторией Павловной неплохо посидели. Даля даже позволила себе немного вина. Однако от ее взгляда не укрылась заметно опустевшая коробка с лекарствами.
   "Надо бы заскочить в аптеку, а заодно и самой прикупить кое-что из мелочей", -- решила она.
   В сером спортивном костюме из легкого стрейча, черных кедах с белыми звездами, Даля быстро и с удовольствием сбежала по лестнице. Ее натура требовала немедленных действий.
   В подъезде на отопительной примостились батарее четверо парней, лет по девятнадцать. Пол под ними в семечковой шелухе, в воздухе вонючие клубы табачного дыма. Чтобы не дышать этой гадостью, Даля попыталась проскочить побыстрей. Подъездная дверь была уже на излете, когда донеслось ломкое:
   -- Капец... Видал, Вован, не девка, а настоящий пацан. Доска гладильная!
   В груди кольнула обида. Даля не подала виду и шагнула под дождь. В ответ на сигнал с брелока пискнула сигнализация машины.
   "Пусть ругаются, наоборот, это не меня, а их и характеризует. Может, проблемы у них, вот и срывают злость на других... Нельзя на людей обижаться".
   Перебежав дождливую полосу, отделявшую ее от машины, она упала на сиденье полуспортивного хэтчбека. С поворотом ключа зажигания взрыкнул мощный двигатель. Заиграл забытый в магнитоле диск "Мумий-тролля". На душе немножко просветлело.
   Пропустив въезжающий во двор черный внедорожник с тонированными стеклами, Даля нажала на газ. Подъездная неприятность стала мало-помалу забываться.
   В аптеке она набрала лекарств для соседки, себе взяла упаковку гигиенических прокладок. Подумав, добавила еще мультивитамины -- зима впереди.
   Уже когда подъезжала к рынку, зазвонил айфон.
   -- Далия Верникова?
   От спокойного тона почему-то веяло неприятностями. Даля поспешно сбросила скорость. Сзади тут же засигналили, а проезжая мимо, обозвали тупой курицей.
   -- Следователь Рыбак, полиция.
   Вот и неприятности...
   -- Что-то случилось? -- прошептала Даля в испуге.
   Для человека, никогда ранее не нарушающего закон, любое столкновение с блюстителями правопорядка было неприятно.
   -- Мне нужно с вами встретиться. Это касается вашей работы.
   -- Моей работы?
   От удивления Даля пропустила взмах жезла, и в зеркале заднего вида тут же замаячили сине-красные огоньки.
   Бли-и-ин! И наличности-то нет, все на карточке! Будет штраф!
   -- Да, вашей работы. Когда вы сможете явиться в отделение?
   От этих слов в голове все перемешалось. Даля покорно согласилась на назначенное время и только после окончания разговора поняла, что совершила глупость. Ведь ничего плохого она не сделала, пусть бы этот следователь сам к ней пришел...
   Дорожного инспектора она встретила мрачно и резко. Тот мгновенно насупился, высушил тон, и исправить ситуацию привычным "улыбка, выстроить глазки, и пообещать, что это в последний раз, что больше никогда-никогда..." не получилось. Не помогла и отговорка, что звонили из полиции и не взять трубку просто никак нельзя.
   Получив копию квитанции о штрафе, Даля глубоко вздохнула. Что ж это за день такой сегодня? В подъезде обругали, на дороге добавили, из полиции позвонили, теперь вот штраф...
   "Что им было нужно? -- снова похолодело у Дали под сердцем. -- И ведь, как назло, не сказали ничего!"
   Не успела додумать, айфон зазвонил снова. Деревянные пальцы подчинялись с трудом. Теперь ее хотел слышать шеф.
   -- Что там за херня?! Что происходит?!
   Далю аж передернуло от неожиданности.
   -- Я н-не знаю... а-а в чем дело?
   -- У нас в офисе маски-шоу утром было! Сейчас следаки заявились, контакты твои взяли. Офис опечатали, меня два часа допрашивали!
   -- Шеф...
   -- Далька, твою мать, ты что натворила?
   Как-то неожиданно потекли слезы. Хлюпая носом, Даля протянула несчастно:
   -- Не кричите на меня...
   -- Даля! Что происходит?!
   -- Иван Сергеевич, я ничего не знаю! Правда! Мне самой только что из полиции звонили! Что делать?..
   В трубке послышался другой голос, что-то властно потребовал. Шеф в ответ выругался матом. Потом уже ей рявкнул:
   -- Чтобы через полчаса была у меня в кабинете!
   И бросил трубку.
   В оцепенении Даля еще некоторое время держала айфон у уха, потом бессильно уронила на пассажирское сиденье.
   Почему-то от такого наплыва неприятностей в голове зазвучала дурацкая песенка: "Тили-бом, тили-бом! Загорелся кошкин дом..."
  

Глава 14

Дом тысячи трупов

   Москва, 11 октября
   От нечего делать Данил занялся убийством времени -- наугад проверял возможность доступа к чужим веб-камерам. На полсотни недоступных стандартно приходилось несколько свободных, в основном из службы наблюдения за улицами города, и одна частная. Именно последняя категория его интересовала больше всего. Любил он иной раз заглянуть в чужую жизнь. Тем более, если это молоденькая девушка, только начинающая понимать, как еще можно использовать пальцы, когда одиноко по вечерам...
   К сожалению, с последним пунктом везло редко. Особенно мала вероятность везения сейчас, когда в столице только-только забрезжил рассвет. Поэтому Neo_Dolphin переключился на блогосферу.
   Черкнул пару строк в своих "Записках выжившего при зомби-апокалипсисе". Уточнил, что большинство выживших будут не качками из спортзалов, а компьютерными задротами и именно они не станут зомби с первой волной атаки живых мертвецов. Более того, переживут еще и остальных, ведь у них дома всегда большой запас полуфабрикатов и лекарств.
   Потом проверил почту и снова вернулся к блогам.
   На интересную информацию набрел почти сразу, профессиональное чутье сказалось. И тут же наткнулся на записи о каучсерферах. Вспоминая знакомое название, сунулся на их международный сайт и ощутил гордость.
   Нет, только Интернет-пользователи в нынешнем сумасшедшем мире еще знают такие слова как "дружба", "бескорыстие", "жажда знаний". Только они, каучсерферы, могут создать международное сообщество по любительским путешествиям. Очень просто и с радостью они размещают на собственном сайте объявления, что готовы принять гостей. И любой человек из любой точки планеты может запросто откликнуться и прилететь. Не понадобится ни туристических агентств, ни головомойки с отелями и экскурсиями. Новые друзья, которых ты никогда в жизни не видел, совершенно бесплатно повозят по своей стране, дадут пожить у них, поведают новости и интересные факты, а заодно еще и возможность подучить иностранный язык получаешь. Благодать!
   И все абсолютно безопасно, взаимопроверяемо и по-товарищески.
   Сразу вспомнилась Cherry. Судя по ее неуклюжим придумкам, она никогда не выезжала из страны, но чувствуется ее страстное желание это сделать. Определенно, каучсерфинг для нее.
   Neo_Dolphin вздохнул. Отхлебнув "порошковой радости", снова сунулся к веб-камерам.
   Мельком проглядывая участки уличного наблюдения (не ходят ли где зомби), наткнулся на знакомый адрес. Откуда он знает этот элитный дом на Остоженке? И почему его двор забит автомобилями?
   Сердце ускорило бой. Ощущая необычный озноб, он увеличил изображение.
   Взгляд скользнул по каретам скорой помощи, полицейским седанам. А эти элитные "майбахи" и "мазерати", явно депутатские, недаром на крышах синие ведра мигалок.
   -- Что ж вас так прижало? -- злорадно процедил Данил. -- Чего паникуете, людишки?
   Оглядывая двор, заметил кровь на асфальте, даже в рассветной серости октября ее невозможно ни с чем спутать. Присмотревшись, различил желтую ленту, какой-то мелкий мусор.
   Это же стекло!
   Одним движением вздернул объектив камеры, увеличил разбитый зев окна на десятом этаже.
   И вдруг вспомнил, откуда он знает этот адрес.
   Internet Hate Machine! Для них он его нашел.
   Пожалел было, что не может подключиться к внутренней Сети дома, но тут же забыл об этом.
   Громадные мужики в костюмах, с лицами ангелов или актеров голливудских псевдо-боевиков, в поспешности распахнули двойные двери подъезда. Neo_Dolphin тут же сосредоточился на этом квадрате.
   Сердце встрепенулось, а по позвоночнику скользнул липкий холодок, когда в проем вынесли закрытые простыней носилки. Хотел было направить камеру им вслед, но тут понесли вторые. На третьих простыни не было, значит, на них живой, но интереса это не умаляло.
   После двадцатых носилок Данил прекратил считать, а санитары в голубой форме все продолжали выносить раненых.
   "Сколько же их?"
   Близился рассвет. Во дворе появились мрачные бодигарды, злобными взглядами обводя территорию, искали, на кого бы выплеснуть ярость. Их хозяева прятали лица в ладонях, вздрагивали плечи.
   Глядя на всю эту сцену разрушения, Данил ощутил злую радость, словно от хорошо сделанной работы.
   "Получите-распишитесь! -- подумал он. -- Вот вам свой дом тысячи трупов!"
  

Глава 15

Фас!

   Москва, 11 октября
   Звонку посреди ночи Волошин почти не удивился. Мгновенно распахнув глаза, еще не сняв трубку, понял, что произошло нечто страшное.
   -- Да?
   Голос, кажется, принадлежал одному из телохранителей Хозяина, из тех, посвященных, знающих о существовании Устранителя Проблем:
   -- Дом Виктора. Ситуация критическая. Выезжайте немедленно.
   Какое-то время Волошин продолжал лежать, изучая квадрат света на потолке от уличных фонарей. В голове было пусто и холодно, как всегда бывает, когда долго ждешь чего-то страшного и вот оно случилось.
   Поднялся, пошел голышом по квартире, зажигая свет в каждой комнате. Осенняя тьма почему-то особенно подходила под ночной звонок, и нужно было избавиться от ее гнетущего присутствия.
   Слишком торопиться к дому Виктора не стоит. Звонил не Хозяин, и, если не дают подробностей, нечего бежать сломя голову. В конце концов, он не телохранитель -- он Устранитель Проблем, а проблемы устраняются уже после того, как они появились. Сейчас главное -- ко всему подойти с умом.
   Ледяной душ, как обычно, взбодрил. Волошин медленно оделся и подошел к письменному столу. Пальцы легли на ручку выдвижного ящика, слегка огладили ее. Почти беззвучно сработал папилляторный распознаватель, следом щелкнул скрытый замок. Достав из ящика пачку документов (Хозяин снабдил, почти на все случаи жизни), вытянул из глубины любимый FN Five-seveN. Сверхлегкий пистолет, пробивающий бронежилет навылет. Обойма вмещает тридцать латунных близнецов. Подумав, извлек еще и австрийский Glock-17 (тоже ни разу не подводил).
   Собираясь один в пятикомнатной квартире, Волошин вспоминал жену. Ей категорически не нравилась его работа. Внезапные вызовы, часто из отпуска, даже из заграницы, ночные отлучки, оружие в доме, громадная зарплата за непонятные дела. Терпела только из-за детей. Но потом она узнала (дернул же его черт проговориться), кто его Хозяин.
   В один день забрала детей и исчезла.
   Ему, понятно, не составило труда их найти, но все контакты происходили уже только через адвоката. Вспомнить стыдно, то был один из немногих моментов, когда Волошин утратил самоконтроль. Схватил этого лощеного типа с адвокатской корочкой, отволок в уборную и долго макал головой в унитаз. И всякий раз так, что бедняга разбивал голову о края (потом ему диагностировали сотрясение мозга и наложили пятьдесят швов на лицо и голову). А эта дура назло загородилась детьми, причитая, что их отец чудовище и цепной пес. Так они его и запомнили: взбешенного, забрызганного чужой кровью...
   Волошин вроде бы давно уж смирился, даже стал забывать ее лицо. Но почему-то сейчас дико, до рези в сердце, захотелось все бросить и полететь к ней.
   Тряхнув головой, Устранитель Проблем вложил один пистолет в карман пальто, другой сунул за ремень джинсов и вышел из квартиры. Он знал: что бы ни было, Хозяина нельзя бросать. Никогда. Ни при каких обстоятельствах. Хозяин всегда во главе угла.
  

* * *

   Невесть откуда взявшиеся гибэдэдэшники попытались его остановить и направить в обход Остоженки. Пришлось показать одно из поддельных удостоверений. От него стразу отстали, но Волошин понял: произошло действительно что-то из ряда вон выходящее.
   У дома Виктора творилось невообразимое. Десятки машин скорой помощи с выключенными мигалками, полиция, депутатские кортежи. Двор заполнили крепкие бойцовские фигуры вперемешку с полицейскими. Миновав временный КПП у калитки, Волошин замедлил шаг, тщательно запоминая лица и отмечая фамилии. Все эти люди могут стать врагами, нужно держать ухо востро.
   -- Здравствуйте!
   Из тьмы вышел мужчина, Волошин вспомнил его фамилию: Евсюкин. Неплохой парень, начальник внешней охраны Хозяина.
   -- Что происходит?
   Евсюкин выругался вполголоса, сделал знак отойти. Уже в глубине двора зашептал:
   -- Сегодня ночью у Виктора была вечеринка в доме.
   -- З-знаю.
   -- Сами видите, в списке приглашенных...
   -- Без имен, -- остановил Волошин. -- Не сейчас. Позже дашь мне полный список.
   -- Понял... В общем, там какой-то п...
   -- Не ругайся, не л-люблю.
   Понадобилась минута, чтобы Евсюкин мысленно отвел душу, а когда заговорил снова, в его голосе ощущалась дрожь:
   -- Сорок пять раненых! Сорок пять, мать... простите...
   -- Виктор?
   Лицо начальника охраны перекосилось, он дернул головой:
   -- Выбросился из окна.
   Холод. Будто ствол Макарова к затылку приставили.
   -- П-почему? Драка?
   -- Не похоже... Но выглядит он так, будто его привязали к машине и с полчаса мотали по МКАДу... Вы бы видели, в некоторых местах кожи вообще не осталось.
   -- Что с остальными?
   -- Да хрен его знает! Говорят, вошли внутрь, а там кровавая вакханалия, все друг на друга кидались...
   -- Т-так, -- Волошин закрыл глаза. -- Найдите дилера, кто сегодня п-продавал наркотики, а те, что остались -- на анализ.
   -- Сделаем!
   -- Еще нужны записи с камер наблюдения, п-показания охраны, список гостей.
   -- Так точно!
   -- Заставь всех м-ментов сдавать отчеты каждые два часа тебе п-первому. Добудь экспертизы врачей.
   -- Понял. Начинать?
   Волошин подумал немного.
   -- А что Хозяин?
   -- Сказал -- работать.
   -- Он здесь?
   Евсюков покачал головой:
   -- Какие-то проблемы с конкурентами. Сказал, что не приедет, нельзя карьеру под удар ставить, ведь только-только занялся новой кампанией.
   "Реликт, -- подумал Волошин. -- И в этом реликт. Но все-таки появиться на людях придется. Москва теперь месяц гудеть будет. Столько имен..."
   -- Ладно, р-работай.
  

* * *

   Полицейских внутрь пентхауза не пускали. Вызвали лучших криминалистов, из органов, частных, из спецчастей. Подняли всех, кого могли. Улицу перекрыли, наставили кордоны, пригнали технику -- создали видимость дорожных работ. Журналистов не было, что лишний раз доказывало, кто здесь главный.
   К рассвету, стали пускать родственников. И врачей рангом пониже -- для черновой работы. Волошин поспешил уйти, чтобы не видеть слез и не слышать стонов. По дороге приказал Евсюкову (тот был уже в мыле), чтобы команде по слежке за конкурентами дали зеленый свет. Пусть до последней секунды снимают всех, чьи дети замешаны в ночной оргии. Пригодится.
   Когда вынесли всех раненых и двор стал понемногу пустеть, Волошин решил зайти внутрь. Пока криминалисты и врачи делают свое дело, надо бы самому кое-чего разнюхать, все равно его следы уже не помешают.
   На десятом этаже обнаружились еще две группы специалистов. Как объяснил один из охранников, "то железячники".
   -- Добывают з-записи? -- уточнил Волошин.
   Охранник покачал головой:
   -- Нет никаких записей.
   -- То есть как?!
   -- Вообще нет. В квартире вся электроника погорела. Ничего не осталось.
   -- К-как это возможно?
   Один из компьютерщиков поднял голову:
   -- Похоже на электромагнитную бомбу. Всему, что было из техники крышка.
   Увидев, что сообщение не произвело впечатления на странного, возбуждающего чувство опасности человека, компьютерщик вернулся к своему делу. Но перед этим минут пять старался выбросить из памяти рассекающий душу взгляд незнакомца.
  

* * *

   -- Извините, что от-твлекаю, -- произнес Волошин с осторожностью.
   Вопреки ожиданиям голос Хозяина в трубке был спокойным. Может быть, даже чересчур.
   -- Говори, Дима. Знаю, по пустякам не стал бы будить.
   Теперь даже готовый ко всему Устранитель Проблем удивился. Хозяин спал?! Когда здесь такое?!
   -- У меня новые сведения. Кажется, это были не н-наркотики.
   -- Непривычно слышать о тебя слово "кажется". Объяснись.
   -- Эксп-перты по электронике говорят, что записей с камер н-наблюдения не будет. В пентхаузе был взрыв электромагнитной бомбы. Не п-похоже на несчастный случай...
   -- Я понял, дорогой, -- Волошин мог с уверенностью сказать, что Хозяин стиснул зубы. Впрочем, голос у него оставался ровным. -- Если твои подозрения верны, сделай милость, достань сволочей. А я пока разберусь с охраной Виктора. Проспали опасность, стражи...
   -- Б-будет сделано.
   -- У тебя есть догадки? Что это? Политика?
   -- Пока н-не знаю, -- проговорил в задумчивости Волошин. -- Но п-пара ниточек есть.
   -- Понял, Дима. Работай.
   И пускай Хозяин не видел, но Волошин кивнул.
   Спрятав телефон в карман пальто, Устранитель Проблем повертел в руках странные 3D-очки с сильно утяжеленной дужкой. Он не соврал, когда говорил о паре ниточек. И начнет их тянуть с самого начала.
   Спустившись в холл, Волошин попросил журнал посетителей у охраны. Его палец скользнул вдоль списка имен и замер против строчки с надписью: "Далия Верникова".
  

Глава 16

Визит

   Королев, 11 октября
   Все новые и новые змейки дождя на лобовом стекле явно в тему, когда не хочешь, чтобы снаружи видели, как ты плачешь. Да и ревется под ровный шорох дождя неожиданно легко.
   Обычно Даля любую неприятность старалась пропускать мимо сердца, особенно когда ее источником были чужие люди. Ведь если не обижаться на чье-то ругательство или шпильку, то получается какой-то замкнутый круг или, вернее, марафон ненависти. Кто-то обидел человека, тот вызверился на тебя, ты в свою очередь с обидой накинешься на третьего. Не должно зло подпитываться. Нужно, чтобы оно хоть на ком-нибудь теряло силу.
   Однако сегодня Даля оказалась явно не готовой к такому повороту событий. Это ж надо: шеф, который в ней всегда души не чаял, накинулся на нее чуть ли не с матом?! А полиция?! Что ей-то от нее надо?
   Вот уже минут двадцать она перебирала в памяти весь этот кошмар, самозабвенно хлюпая носом, но почему-то все привычные способы успокоения не помогали. Даже воспоминания о "тайном саде".
   "Нет, -- решила она, мысленно отвешивая себе пощечины, -- это простая ошибка. Пусть неприятная, неожиданная... и гру-у-убая..."
   Слезы с новой силой покатились по щекам.
   "Все! Хватит! Пора ехать в Москву, шеф ждет!" -- прикрикнула она своему отражению в зеркале. И поразилась детской растерянности на дне красных зареванных глаз. Хорошо еще, что не пользуется косметикой -- хоть тушь не растеклась.
   Но этот плюс показался очень уж сомнительным.
   Через пять минут, решившись наконец завести двигатель, Даля крутанула баранку.
   "Нет, сначала домой, в порядок себя привести, а потом уже к шефу. Вот он извиняться будет, так ему и надо, хаму... И все-таки что же там произошло?.."
   Добравшись до дому, Даля с досадой обнаружила давешний внедорожник с тонированными стеклами на своем парковочном месте. Пришлось встать на два подъезда дальше и, пригнув голову, обратно бежать под дождем.
   Именно поэтому она увидела человека со странными глазами только тогда, когда столкнулась с ним нос к носу.
   -- Привет, -- уронил он с тяжелым спокойствием.
   От неожиданности Даля едва не закричала и только чудом сдержалась, прихлопнув рот ладошкой.
   -- Вот и умничка, не нужно кричать. Где мы можем п-пообщаться?
   Совсем как в кино он продемонстрировал короткоствольный черный пистолет, откинув полу пальто. Даля не успела испугаться, потому что сразу вспомнила, где видела этот страшный взгляд. Неделю назад, в доме на Остоженке. Она столкнулась с ним около лифта.
   -- Поднимемся к тебе? -- безапелляционным тоном приказал человек. -- В такую погоду неплохо бы выпить чаю.
   Даля не ответила, завороженная дурным предчувствием.
  

Глава 17

Обрыв связей

   Москва, 11 октября
   Спать Данил не мог. Даже после короткой разминки с Лили. Напротив, секс-кукла сегодня вызвала в нем только раздражение, хотя в своем блоге он мог часами рассуждать о технологической эволюции человека. Так, на прошлой неделе написал, что очень скоро люди будут заключать брачные союзы не только с киборгами, но и, возможно, с софтверными личностями. Причем последние будут выполнены не на примитивном уровне эмоций или симпатий, и даже не на платонической тяге, а заточены сугубо на производительность. Люди станут совмещать свой разум с особями сетевых ИИ...
   Валяться в кровати тоже не хотелось: на спинке в изголовье заметил тонкий слой пыли, и сразу задышалось тяжело. Перед глазами пронеслись виденные в Интернете увеличенные фотографии легких, забитых вот такой же мелкодисперсной шелухой из отмершей кожи вперемешку с микроскопическими пылевыми клещами. Чувствительный ко всему аллергенному, моментально вскочил, нашарил в ящике стола ингалятор. Потом выдавил из блистера пилюлю "Цетрина" и добавил горсть аскорбинок. Проглотив, то и дело почесываясь, нацепил марлевую повязку, брызнул на салфетку специальной жидкостью и принялся вытирать пыль по всей квартире. Испарения бытовой химии старался не вдыхать -- где-то читал, что у астматиков они могут вызвать отек горла, а он пока что не научил Лили вызывать скорую помощь. Нельзя позволить его гениальному мозгу так глупо погибнуть.
   Неожиданно поймал себя на мысли, что кое-что беспокоит, а именно -- утренние события. Интересно, что там сейчас происходит? Вероятность, что на него выйдут спецслужбы, не волновала. Neo_Dolphin гуру, он не оставляет следов. Но вот любопытство взыграло не на шутку.
   Бросив уборку, он упал в компьютерное кресло.
   Итак, с чего начнем?
   Забив уже знакомый адрес, с удивлением обнаружил, что камеру наблюдения на улице неожиданно отключили.
   Странно, кому это понадобилось? Вспоминая количество машин скорой помощи, полиции и, что самое главное, синеведерочников, вдруг обнаружил, что во всей этой катавасии не заметил ни одной фотографической вспышки. А ведь журналисты, особенно самые бешеные из них, готовы на все ради горяченького снимка.
   -- Оградиться хотите, -- догадался он. Облизнул губы, пригрозил: -- От меня не скроешься.
   Следующие полчаса ушли на попытки обойти файрвол домашней системы камер наблюдения. Вроде бы и удалось однажды, но изображения он так и не получил. Отбросив этот вариант, запустил нейросеть. Некоторое время настраивал, прикидывая, какие образы она должна распознавать для поиска.
   Будоражащее любопытство не давало покоя.
   "Что же у вас там происходит? Хоть бери и сам к вам иди..."
   Не успел додумать, как экран мигнул. Данил ощутил неладное.
   Видимые только его извращенному сознанию информационные маркеры один за другим исчезали, словно огоньки свечей под чьей-то рукой. И даже более того, стиратель влез в его систему!
   -- Твою мать! Как не вовремя!
   Пришлось закрыть глаза, будто бы перезагружал систему. Попытался вспомнить алгоритм зачистки следов после особо опасных дел.
  

* * *

   Когда Neo_Dolphin снова взглянул на экран пауэрбука, тот выдавал нечто совершенно непотребное: ссылки на неизвестные и бредовые запросы сыпались как из рога изобилия, а первоначальные настройки сниффера исчезли.
   Ударом гонга прозвучал сигнал антивируса. Затем еще раз, и еще. Спустя три секунды программа уже не успевала проговаривать сообщение об угрозе -- сплошной панический трезвон.
   "Делать нечего, -- не выдержал Данил. -- Будем действовать по плану. В конце концов, всегда можно изменить его финал. Так что там нужно делать во время хакерской атаки? Как сохранить систему?"
   Попытки снять задачу ничего не дали, как и запуск блокирующего атаку софта, специально созданного для подобных случаев.
   Смотреть на гибель системы и большинства данных было неожиданно страшно, словно на твоих глазах погибает верный Терминатор, присланный из будущего для помощи и защиты. Чувствуя, что еще немного, и он станет кричать, Данил рванулся к роутеру и оборвал сетевой кабель. А чтобы остановить заражение системы, еще и выдернул батарею из ноутбука.
   "Надеюсь, это была частная атака? -- подумал он лихорадочно, падая в кресло. -- Так сказать, плановая, а не псов из Отдела по борьбе с киберпреступностью?.."
   Нет, Данил, конечно, никогда не недооценивал государственные структуры, но сейчас он был уверен почти на сто процентов: атака не их рук дело. Стало быть, остается один вариант -- Internet Hate Machine...
  

Глава 18

Далеко ли до дна пропасти?

   Королев, 11 октября
   Ждать пришлось недолго. Где-то через полчаса во двор вкатился полуспортивный красный хэтчбек. Волошин даже рассмотрел знакомую девчонку за рулем. На всякий случай опустил руку в карман. Пальцы привычно, даже с некоторой ленцой, обвили рукоять FN Five-seveN. Вряд ли, конечно, дойдет до перестрелки, но стоит быть готовым ко всему -- кто знает, чья группа стоит за ночным кошмаром в доме на Остоженке.
   Пока девчонка парковалась, почему-то через два подъезда от своего, Волошин в который раз обдумывал сложившуюся ситуацию.
   Странно все. Не похоже на обычное покушение. Слишком много жертв. Причем не рядовых (которые при очень сильном желании можно списать на холодный расчет врага), а детей тех, кто точно не поленится перевернуть страну кверху брюхом, чтобы найти виновника. Опасная игра, и она должна иметь далеко идущую цель.
   Исходя из этого -- следует ли отметать политический мотив?
   Мысли текли четко и ровно, как конвейерная полоса на оружейном заводе. Нет лишних эмоций, только логика и холодный расчет.
   Девчонка выбралась из машины, запрыгала по лужам. Глядя, как она приближается, Волошин сделал знак, чтобы помощники оставались в машине -- истово черном внедорожнике, бронированном монстре. На миг вспомнились девяностые, как он ездил на "стрелки" на подобных агрегатах.
   Съежившись от дождя, девчонка едва не налетела на него.
   -- П-привет, -- выдохнул он.
   Девчонка ахнула, зажала себе рот ладошкой.
   Волошин уронил:
   -- Вот так, умничка, не нужно кричать. Где мы можем п-пообщаться?
   На секунду показалось, что она сейчас бросится бежать. Или в крайнем случае завизжит. Пришлось, как показывают в дешевом кино, продемонстрировать FN. Странно, но впечатления не произвело -- завороженная, она смотрела в его лицо. И тогда Волошин сам нечаянно заглянул в ее глаза. В каре-зеленые слюдяные озерца. Глаза испуганного, доброго и наивного ребенка, а не убийцы.
   На миг кольнуло нечто вроде раскаяния, но сквозь вороненную сталь рассудка не пробилось. Более того, чувство тут же исчезло, как мимолетное дыхание призрака.
   -- Поднимемся к тебе, -- безапелляционным тоном приказал Волошин. -- В такую погоду неплохо бы выпить чаю.
   Девчонка не ответила, тогда Волошин подхватил ее под локоть, развернул к двери.
   -- Открывай!
   С ее щек исчез румянец, но кричать и вырываться все-таки не стала, только поджала губы. На подъездной двери от прикосновения к кардридеру ее ключа щелкнул электромагнитный замок.
   -- Молодец, -- сухо, даже как-то отстраненно похвалил он.
   Обернувшись, он позвал остальных. Двери внедорожника мгновенно распахнулись, как надкрылки у жука. К подъезду бросились трое, один остался за рулем. Девчонка в испуге опустила глаза при виде пресловутых спортивных костюмов на перекачанных тушах.
   Вроде бы Волошин легко ее подтолкнул, а девчонка буквально влетела вовнутрь.
   Пацаны на отопительной батарее с интересом взглянули, но не проронили ни слова. Даже для них уже понятен смысл этой сцены, как и привитый инстинкт -- держаться подальше.
   -- Что вам нужно? -- пролепетала девчонка с возмущением. -- Кто вы?
   -- Наверху поговорим.
   Пока в лифтовой шахте с грохотом и скрипом опускалась кабина, Волошин продолжал держать девчонку за локоть. Мельком отметил, что та дрожит всем телом, хотя и пытается сохранить спокойствие.
   Двери лифта с шумом разъехались, трое качков шагнули в полутьму. Девчонка было дернулась следом, но Волошин рывком удержал:
   -- Мы с тобой п-прогуляемся по лестнице.
   "Не хватало попасть в глупую засаду. Вон, пусть пешки отрабатывают свой хлеб. Несмотря на наивные глазки этой курочки, она вполне может оказаться чьим-то агентом".
   И подтолкнув вперед себя исполнительницу желаний, он зашагал по ступеням.
   Первые два этажа прошли молча. На четвертом девчонка обернулась:
   -- Кто вы такой? Что вам нужно?
   Пришлось снова подтолкнуть, но девчонка в упрямстве шагнула назад. Повторила уже громче:
   -- Что вам нужно?
   Наверху задребезжали двери лифта, затем едва слышно прошаркали шаги. Значит, парни уже на месте и все спокойно.
   -- Для начала мы п-поговорим, -- обронил Волошин. -- Но п-предупреждаю...
   Сзади клацнул замок. Волошин резко обернулся, стараясь не выпускать девчонку из виду. Пальцы стиснули рукоять пистолета и направили сквозь ткань пальто на источник звука.
   -- Далечка? Что тут у тебя?
   В узкой щели приоткрытой двери Волошин заметил древнюю старуху. Обернулся к девчонке, красноречиво вздернул бровь. Та поняла (не дура, с удовлетворением отметил он). Ответила как можно более спокойно:
   -- Все нормально, Виктория Павловна. Все хорошо.
   -- Точно?
   Волошин подтолкнул девчонку к лестнице, бросил через плечо:
   -- Отдыхай, бабка. Не видишь, м-молодежь веселится.
   Парни из "группы поддержки" уже ждали наверху. На лицах, простых и грубоватых, ни одной мысли. Впрочем, Волошин поймал острые искорки в их глазах, да слишком уж влажные губы. Наверняка думают, что сегодня им кое-что перепадет от девчонки, если, конечно, Волошин им позволит.
   "Посмотрим", -- решил он. Возле квартирной двери обернулся к девчонке:
   -- В доме кто-нибудь есть?
   Девчонка захлопала ресницами:
   -- А?
   -- В к-квартире есть кто-нибудь?
   Девчонка часто замотала головой, несчастно пояснила:
   -- Я одна живу.
   -- Собака?
   Снова отрицательный жест.
   -- Хорошо. Отк-крывай.
   Когда та вставляла ключ, Волошин отметил мелкую дрожь ее пальцев, и вновь ощутил нечто вроде разочарования. Боится, дуреха, не понимает происходящего. Это очевидно. Кабы знала -- реакция была бы иной.
   Замок наконец щелкнул. Волошин плечом отстранил девчонку, его пальцы снова легли на рукоять FN, он чуть повел головой. Ближайший к нему парень понятливо кивнул, секунду выждал, а потом рванул дверь на себя и ринулся в квартиру. Остальные следом, чтобы через минуту вернуться и развести руками.
   Чисто, можно идти.
   Волошин подтолкнул девчонку вперед, запер за собой дверь. У порога помедлил, разглядывая лестничную площадку на экране домофона. И только потом прошел вглубь квартиры.
   Оглядываясь, он пришел к выводу, что жилище больше подходит мужчине: слишком много техники, пространства и света, почти нет дурацких женских финтифлюшек, вроде мягких игрушек или сувениров. Хотя, конечно, женщина все равно чувствуется: очень чисто, да и запах приятный.
   -- Хорошо, -- вздохнул он. -- Можно начинать.
   При этих словах от лица девчонки совсем отлила кровь, а глаза расширились, как у испуганной птицы.
   Усадив ее на низкий диван в японском стиле, он продемонстрировал пистолет. Театрально передернул затвор, поймал на лету выброшенный рамой патрон и направил оружие ей в лицо.
   -- Вглядись в ствол, -- проговорил Волошин мертво. -- Смотри внимательнее, до самого дна п-пропасти этого колодца. И не обманывай себя, там не сп-покойная тьма. Она может п-принести много боли, особенно когда ты так молода. Понимаешь?
   Девчонка очень медленно кивнула, послушная, как завороженная змеиным взглядом мышка. Волошин отметил холодно, что темная пропасть пистолетного ствола еще никого не оставляла равнодушным.
   Интересно, и что же они все там видят?..
  

Глава 19

Чудовища в твоем саду!

   Королев, 11 октября
   Нельзя сказать, что она совсем потеряла голову, но под влияние момента попала уж точно. Если, конечно, вооруженных бандитов, ворвавшихся в твой дом, можно назвать относительно безобидным термином "влияние момента".
   Единственный раз, когда Даля по-настоящему испугалась, была встреча с Викторией Павловной. Да и то испугалась не за себя, а за старушку. Подумает невесть что, разволнуется...
   В глубине души Даля продолжала считать, что все дело в обычной путанице. Ну мало ли что там произошло -- у клиента в голове? Тем более что впечатление он производил, будто бы давно и крепко дружит с "химией". Перепутал что и как и теперь прислал... кого? Кто эти люди?
   Она уже собралась повторить этот вопрос вслух, но тут главный бандит, одетый в шерстяное пальто, вытащил пистолет. Когда из черноты вороненого дула на нее глянула латунная смерть, Даля ощутила, как иней покрыл сердце. Вдруг показалось, что сегодняшнего дня вообще не было. Слишком уж все в нем напоминает бредовый сон! Такого просто не может происходить! Нет!
   Тонкие, будто неживые, губы бандита шевельнулись.
   -- Что? -- переспросила она тихо.
   -- Что произошло в доме Виктора? -- повторил он.
   Слава Богу, хоть пистолет опустил.
   -- Когда? -- она глупо захлопала глазами.
   -- Сегодня ночью.
   Мысли вдруг забегали, от их хаотического метания разболелся висок. Даля оторвала взгляд от пистолета:
   -- Я не понимаю...
   -- Сегодня ночью Виктор был убит! -- бандит рявкнул. -- На той самой вечеринке.
   Мир закачался. Даля ощутила, что ее немедленно вырвет. Она повторила беззвучно:
   -- Убит...
   "Что происходит?!" -- мысленно закричала она.
   Чувствуя, как отравленные флюиды паники проникают сквозь хрустальный купол ее спокойствия, она попыталась представить себя в "тайном саду". Там всегда хорошо, вокруг все умиротворенно и...
   -- Только обмороков мне не хватало, -- услышала она свирепый рык. -- Эй ты! Очнись!
   -- Полиция...
   Губы бандита резанула глумливая усмешка.
   -- Что "п-полиция"?
   -- Я вызову полицию, -- пролепетала она. -- Кто вы? Я ничего...
   -- Заткнись!
   Она втянула голову в плечи, когда он приблизился. Коснувшись пальцем ее подбородка, бандит заговорил пустым и страшным голосом:
   -- Госпожа Верникова, мне н-некогда болтать. Поэтому б-буду краток. Видишь этих троих в модных костюмах? Это не беговая команда, это б-безжалостные ублюдки. Понимаешь, о чем я?
   Один из парней-"адидас" широко осклабился, быстро-быстро задвигал языком меж губами. Даля снова ощутила рвотный позыв.
   -- Они с радостью попользуются твоим телом, -- продолжал главный. -- А после -- мы оставим твой труп где-нибудь в не слишком оживленном месте. Когда его найдут, бродячие псы успеют обгладать хотя бы половину. П-понимаешь меня?.. Кивни!
   Даля машинально дернула головой, и снова услышала морозный голос:
   -- Не радуйся, так просто ты не отделаешься. Сначала мы пообщаемся с тобой предвзято. Так, что ты сдашь мне родную мать и самого Господа Бога. А после будешь ползать в луже своей м-мочи, умоляя нас...
   -- Что вам нужно?!
   Визг как-то сам собой вырвался. Сразу же на щеках помокрело, а лицо бандита размазалось. Как сквозь ватный тампон она услышала:
   -- Что произошло в доме Виктора?
   -- Я не знаю!
   -- Повторяю в последний раз...
   -- Правда не знаю! Я только от вас услышала! Я у себя дома была!
   Молчание. За две секунды, пока длилась пауза, Даля успела трижды умереть от страха.
   -- Хорошо, д-допустим. Давай адреса и контакты к-команды, что устанавливала об-борудование для в-вечеринки. Кто они?
   -- Не знаю...
   От легкого движения ладони бандита голову Дали буквально отбросило, в шее больно хрустнуло. Только через секунду она ощутила на коже жгучую боль. И тут же, не от страха или боли, а от обиды -- ее никогда раньше не били!!! -- горло перехватило. Она прижала ладошки к щекам и заревела теперь в полную силу.
   -- Уходите! Пожалуйста! Я ничего не знаю!
   В груди разрастался горячий шар, вызывая все новые приступы рыданий. Все вокруг погрузилось в размытую пелену соленого дождя. Кажется, Далю встряхнули пару раз, но она изо всех сил вырывалась, падала обратно на диван и закрывала ладонями лицо...
   -- Усп-покоилась?
   Даля в недоумении подняла взгляд. С волос и лица текло, на костюме быстро расплывалось мокрое пятно.
   -- Все? -- переспросил главарь бандитов, отдал помощнику пустой стакан, из которого только что окатил Далю. -- Теперь отвечай.
   Даля хлюпнула носом. Бандит рявкнул с раздражением:
   -- Контакты!
   -- К-клиент... -- Даля вздохнула, начала снова: -- Виктор Владимирович пожелал, чтобы на его вечере были... неповторимые визуальные эффекты...
   Всхлипывая, она рассказала о заказе, как узнала о дополненной реальности, как нашла фирму в Интернете.
   -- И ты их раньше никогда не видела? -- бандит нахмурился.
   -- Нет... -- Даля замотала головой и добавила поспешно: -- Но это единственная фирма в нашей стране, которая занимается подобными вещами!
   -- Давай адрес и телефон.
   Даля достала айфон, руки тряслись уже меньше, хотя в голове был по-прежнему хаос. По ее знаку подали макбук. Браузер запустился, но к ужасу Дали сохраненная ссылка привела на пустую страницу. Такого адреса больше не было.
   Бандит спокойно (ей-богу, -- змея!) переписал на свой мобильник номер с айфона. Вызвал, услышал знакомый каждому механический голос: ваш номер не отвечает...
   -- Я т-так и думал, -- проговорил он, убирая телефон в карман. -- Даля, что-то не нравится мне в твоем рассказе. Давай-ка пройдемся по кругу второй раз. Только сейчас -- с максимальными подробностями. Ты же п-понимаешь, это в твоих интересах... а мои д-друзья пока здесь осмотрятся, ладно?
   Значение слова "осмотрятся" Даля поняла не сразу. Оказалось, что это какой-то чудовищный синоним выражения "беспощадный, разрушительный обыск".
   Пока "адидасы" громили ее квартиру, она рассказывала, как она получила заказ, как узнала о новых технологиях. Бандит постоянно перебивал, уточнял детали. Даля холодела каждый раз, когда его брови опасно хмурились, но при этом еще страшнее были его глаза -- бездушно стеклянные, как бусины у плюшевых игрушек. Именно из-за стеклянных мертвых глаз она никогда не любила такие игрушки -- несмотря на податливую мягкость туловищ, в их глазах стыла пустота и холодность бессердечной апатии мертвецов. Так и у этого бандита: невозможно определить, что чувствует собеседник, о чем думает. И, отводя взгляд, она послушно уточняла, пыталась вспомнить все, что делала и с кем говорила.
   Нагнетали атмосферу и не давали сосредоточиться постоянные мельтешения парней в "адидасах". Даля всякий раз вздрагивала от грохота, когда что-то обваливалось, разбивалось: парни будто задались целью перевернуть все, что попадало в прицел их взглядов. Вот она с дрожью увидела, как выворачивают ящики стола, с грохотом на столешницу обрушиваются блокноты и папки. "Адидас" тут же, как свинья под дубом, зарылся в кучу бумаг.
   -- Стоп!
   Даля так и не смогла понять, прозвучал ли окрик в самом деле. "Стоп!" -- она замерла, как будто ощутила кожей ядовитые зубы кобры. Хотя потом, вспоминая, Даля решила, что бандит вообще ничего не говорил. Ей казалось, что хватило одного усилия его воли, настолько велика его арктическая харизма.
   -- Что? -- в испуге переспросила она.
   -- Кто такой этот Neo_Dolphin?
  

* * *

   Кто такой Neo_Dolphin? Трудный вопрос. Так же сложно, наверное, объяснить дикарю, что фотография не похищает душу.
   Почему-то, при воспоминании о дикарях и фотографах, Даля почему-то вспомнила жуткую моду девятнадцатого века. В то время была еще высока смертность, особенно -- среди детей. И многие молодые семьи, теряя ребенка, хотели навсегда сохранить его облик, ведь память -- штука очень ненадежная. Они приглашали фотографов из специальной похоронной конторы. Эти мастера в делах смерти быстро гримировали тельце, одевали в выходные костюмчики, маленькие, будто для кукол. Иногда даже чем-нибудь крепили веки в открытом положении и закапывали глаза специальным раствором, чтобы мертвец глядел в объектив. И, как результат, -- черно-белое семейное фото, где мама с папой улыбаются, а между ними, в колыбели или в кресле, их "живое" мертвое чадо...
   Когда-то она прочитала об этом в Сети, и с тех пор в ее памяти то и дело оживали оцифрованные копии тех фотографий, откуда глядят пустыми глазами мертвые дети. Почему это вспомнилось именно сейчас, Даля не поняла. Может быть, из-за стеклянного взгляда бандита?
   -- А здесь теплица, что ли?
   Даля обернулась. Один из "адидасов" распахнул дверь в ее "тайный сад" и теперь тупо пялился на буйство зелени, бонсаи, папоротник и татами.
   -- Сад для медитаций, -- пролепетала она. -- Осторожнее там, пожалуйста.
   -- Neo_Dolphin! -- потребовал "Шерстяное пальто". -- Кто он?
   Даля вздохнула. С чего бы начать?
   -- Он мой виртуальный парень.
   -- Виртуальный?
   -- Мы любим... мы встречаемся в Интернете.
   В глазах "Шерстяного пальто" ничего не изменилось, но Даля готова была поклясться, что теперь он начал сомневаться в ее психическом здоровье.
   -- Значит, именно он дал тебе тот ад-дрес?
   -- Да, но я уверена... -- Даля вздрогнула от очередного грохота -- "адидас" потрошил содержимое ее платяного шкафа. -- Я уверена, что это всего лишь совпадение...
   -- Ну вот об это мы с ним и п-поговорим. Давай телефон.
   -- Чей?
   -- Парня своего!
   Даля пролепетала:
   -- У меня его нет...
   Холод, космический холод в словах бандита:
   -- Даля, не делай г-глупостей. Дай мне его номер.
   -- Вы не понимаете, -- очень осторожно проговорила Даля, -- у меня нет его телефона. Я вообще его не знаю и никогда не видела.
   "Шерстяное пальто" вздохнул, убрал пистолет в карман. Даля в очередной раз вздрогнула: откуда-то из кухни донесся резкий звон бьющейся посуды. Похоже, они задались целью разгромить всю ее квартиру! Дале показалось, что она проваливается в пропасть, перед глазами поплыло, все снова показалось кошмарным сном...
   -- Даля, -- голос бандита вернул ее к реальности. -- Я еще раз повторяю, не делай г-глупостей. Ты з-знаешь, кто отец Виктора Владимировича? Вот-вот. Понимаешь, сын такого человека вчера ночью был убит. И лучше тебе поговорить с нами, чем с полицией, п-понимаешь? Я верю, что ты ничего п-плохого не желала, у тебя замечательный послужной список, но менты -- люди скептичные. Ты бывала у них в гостях?
   Даля помотала головой. От внезапного выступившего холодного пота одежда прилипла к телу.
   -- И не н-надо, -- продолжал бандит. -- Менты тебя выжмут, как п-половую тряпку. Досуха! До разрыва ткани. А, если вздумаешь сопротивляться, то они надолго оставят у себя в гостях. А уж какие радости в т-тюрьме... венерические болезни, вши, туберкулез, воинствующие лесбиянки. Попав туда, люди меняются раз и навсегда. Оттуда возвращаются калеками.
   Она и сама это знала, но бандит рассказывал так убедительно, что реальность показалась еще ужасней.
   -- Понимаете, -- захлебываясь, выпалила она, -- я и вправду не знаю его лично! Мы познакомились полтора года назад, когда я выполняла одну работу...
   К концу рассказа Даля была уверена, что бандит считает ее больной извращенкой. Впрочем, он ни разу этого не показал. Однако количество наводящих и уточняющих вопросов явно давало понять -- романтику кибер-любви двадцать первого века он не понимает.
   Когда она закончила довольно скудный рассказ о Neo_Dolphin'е, "Шерстяное пальто" задумался. Даля не знала, куда себя деть, уж слишком странно это выглядит: рядом с ней сидит мужчина, напоминающий манекен. Совершенно безэмоциональный биокон.
   Наконец он встал. Сделав ей знак, чтобы оставалась на прежнем месте, вышел из комнаты. Краем уха она слышала, как он что-то объясняет "адидасам", потом вернулся.
   -- Ну, включай тогда свой чат. Б-будем искать твоего п-принца.
   Когда она запустила чат Neo_Dolphin на ультрабуке, бандит подсел к ней. От него неожиданно приятно пахло. Не тюрьмой, о которой он так красочно рассказывал, а силой и дорогим лосьоном после бритья.
   -- Он не в Сети, -- проговорила Даля в растерянности, указывая на блеклый ник Neo_Dolphin.
   -- Ничего, п-подождем. Напиши ему что-нибудь.
   -- Что?
   -- Например, что вам н-нужно встретиться.
   На миг Даля заколебалась. Раз она попала в переплет, стоит ли создавать еще кому-нибудь проблемы? Neo_Dolphin еще никогда не давал ей повода сомневаться в его порядочности...
   "Но я в беде, -- пронеслась в голове отчаянная мысль, -- и мне нужна помощь! Сама не справлюсь!"
   Ее мозг уже хотел подобрать достойный ответ, тесно переплетенный с моралью, принципами "не доставлять проблем", и прочей подобной чепухой, так не вовремя лезущей в голову, но тут послышался гулкий звон.
   Его невозможно перепутать ни с чем, любая женщина подтвердит. Даля резко обернулась и в раскрытую дверь увидела, как эти чудовища в "адидасах" обыскивают ее "тайный сад". Из-под их неуклюжих гоблинских пальцев на пол летят цветочные горшки!
   В горле тут же образовался комок, а сердце сжалось от боли. "Адидасы" так напоминающие монстров в сказочной стране, не задумываясь вырывали растения из земли, копались в корнях, выискивая то ли желуди, то ли золото, то ли еще черт знает что; потом грязные пальцы вытирали о веточки папоротников, те рвались, как ажурное кружево...
   -- Ну же, -- услышала она мертвый голос, -- нап-пиши другу.
   И ее пальцы вспорхнули над светящейся синим клавиатурой.
  

Глава 20

Точка невозврата

   Москва, 11 октября
   Сидеть без дела просто невыносимо. Особенно, когда понимаешь, что и сделать-то не многое сможешь.
   "Так нельзя, -- мысленно проговорил Данил, -- нужно что-то сделать! Что там сейчас происходит на Остоженке?.. И это проклятое уничтожение системы... черт! Как все не вовремя!"
   Очень медленно, стараясь не совершать поспешных глупостей, он крутанулся на стуле. Когда взгляд скользнул по погасшей рожице пришельца на пауэрбуке, он закрыл глаза, словно от боли. Невыносимо жить без Сети!
   "Так нельзя, -- снова повторил он мысленно. -- Давай же, Neo_Dolphin, ты же лучший! Докажи это! Думай логически."
   Но с чего начать? Он никогда не был силен в хакерских атаках, предпочитая полагаться на интуицию в своей работе. Следуя за инстинктом охотника, доверяя подсознанию, не многое нужно глубоких знаний в программировании. Вполне достаточно понимания механизма людского поведения. Ведь многие предпочитают вести себя в Сети точно так же, как и в реальном мире.
   Усилием воли Данил заставил открыть глаза. В сосредоточенности постарался погасить эмоции. Вспомнился совет одного опытного товарища. Когда дело дрянь, говорил тот, нужно мыслить системно, будто пишешь алгоритм.
   Итак, какая задача сейчас первоочередная? Правильно, -- если атака совершается (чем черт не шутит?) не Internet Hate Machine, то нужно обезопасить себя. Отключить связь с Интернетом и убедиться, что больше доступа к тебе враги не имеют.
   Он обвел взглядом комнату. Роутер выключен... боже, как странно смотреть на этот белый голыш, когда больше где не мигают веселые зеленые огоньки.
   Значит, первый пункт выполнен... нет, не до конца.
   Данил вскочил, бросился к входной двери. Вспомнились рассказы из цикла "теорий всемирного заговора". Вроде бы, сейчас есть такой софт, что лишь делает видимость, будто Интернет выключен. На самом деле это лишь имитация, и враг продолжает атаку.
   С болезненной тщательностью он осмотрел на экране домофона лестничную площадку. С осторожностью открыл все шесть замков на двери и слегка надавил на ручку. В приоткрытую щель пахнуло внешним миром, и этот запах лишь усилил ощущение опасности и незащищенности.
   Как мышь из норы, он в поспешности бросился к щитку провайдера. С третьей попытки угодил ключом в замочную скважину и распахнул дверцу. Молниеносное движение, щелчок тумблера, и -- теперь сеть отключена полностью и наверняка!
   Выдохнул Neo_Dolphin лишь тогда, когда снова оказался под защитой запертой квартирной двери.
   Пункт первый выполнен. Следующий -- защита информации.
   Хранить данные на встроенных жестких дисках он отучился еще в начале карьеры, и теперь второй пункт выполняется простым выдергиванием шнура из USB пауэрбука. Повертев в руках съемную коробку накопителя, Данил отложил ее на второй стол и... схватился за голову!
   -- Слоупок! -- взвыл он. -- Я слоупок!
   Есть же еще другие виды соединения, кроме всеобщего Wi-Fi! И его наладонник вполне может держать связь с ноутом через Bluetooth!
   Найти наладонник, выключить и выдернуть батарею! Все! Теперь нужно успокоиться и привести мысли в порядок. Паника играет на стороне врага.
   Надышавшись в ингалятор, Данил еще раз все перепроверил. Нет, теперь он действительно законопатил все дыры. Надежно, как в премиум-аккаунте модератора. Теперь нужно решить, что делать дальше. Как чистить систему и заметать следы?
   В голову пришла только одна мысль.
  

* * *

   Копаясь в кладовке, Данил впервые обрадовался своей давней слабости. Не зря в нем взыграла когда-то жажда потребления.
   Вот он, отвратительно белый и имиджевый ультрабук с поганым светящимся идолом на крышке. Черт! И вспомнить стыдно, что он купился на это яблоко разврата! Единственное утешение, так это то, что ОС яблочники действительно делают качественную, филигранят и совершенствуют.
   Запустив систему второго ноутбука, он пару минут привыкал к новой операционной системе. Даже выругался несколько раз, это тебе не идеальный суровый нордический Linux. Но делать нечего, повезло, что хоть это есть.
   Перед тем, как снова включить Интернет, Neo_Dolphin тщательно исследовал содержимое ящика связи на лестничной площадке. Нет, кажется, все в порядке. Все печати провайдера выглядят как настоящие, а подозрительных приборов не наблюдается. Это значит, что враги не успели включиться в его систему передачи данных и у него есть еще шансы.
   И, включив роутер, он через другой хост ворвался в Сеть. Адрес мультиюзерного домена в памяти так же четок, как "Отче наш" у фанатика.
   На родном ресурсе, почти неизвестном даже в узких кругах, он наконец-то ощутил нечто вроде умиротворения. Он снова среди дружественных сетевых сущностей, чья анонимность -- кредо.
   Вспоминая ники и отвечая на приветствия, Данил выискивал знакомых хакеров. При этом держал в уме мысль, что не нужно их так называть. В двадцать первом веке хакерами себя кличут лишь школьники и неудачники. Настоящие специалисты вообще стараются обходить стороной любые ярлыки и формулировки. Максимум, что для них приемлемо, называться на американский манер компьютерными ковбоями.
   Ага! Вот и старый знакомый!
   Пальцы вспорхнули над клавиатурой, рассыпая удары со скоростью драм-машины, а через минуту в личку стукнулся конверт входящего.
   "Не фига себе у тебя траблы. Но я не удивлен. Последние пару часов здесь ходят слухи, что ты чем-то не угодил Машине. Понимаешь, о чем я говорю? Это правда?"
   Подумав немного, Neo_Dolphin решил идти до конца и быть откровенным. В конце концов, это старый и проверенный сетевой собрат. Их отношения можно даже назвать дружескими...
   -- Да что ж такое...
   Читая новое сообщение, Данил сжал кулаки.
   "Извини. Ничем не могу помочь. Это ваши дела. Сам знаешь, если Машина что-то делает, так оно и надо. Значит, так решила сама Сеть".
   Приплыли...
   Вдруг мигнуло окно приватного чата. Данил покосился на всплывшее окошко с сообщением, что Cherry в сети. Хотел было продолжить переписку, но сеть отрыгнула сообщение:
   "Neo_Dolphin, нужно встретиться!"
  

Глава 21

Кибер-паутина

   Королев, 11 октября
   Волошин никогда не думал, что современное поколение настолько сумасшедшее. Кажется, они готовы пойти на все, чтобы найти новые и новые виды развлечений. Мало им музыки, субкультур, наркотиков и выпивки на улицах, так они умудрились почти все это перенести в Интернет, сделав бинауральные наркотики, оргазмы, выпивку. Это поколение, вроде бы, какой-то умный человек даже классифицировать сумел, обозвал -- digital natives. Этот же ученый говорил, что новое поколение не разучилось думать, как считают их родители, просто оно стало думать иначе. Естественный (для них) контакт с технологиями не прошел даром. Теперь бы и Волошину понять, как думает цифровое поколение...
   Он смотрел на девчушку и молчаливо удивлялся. Да, не красавица-фотомодель, хотя фигурка вполне ничего, спортивная, подтянутая, хоть и слишком мальчишеская. Но даже эта успешная с виду девчонка (и согласно досье, что прочитал он по пути сюда), даже она возжелала кибер-разврата. Надо же, парень, которого она в реале и не видела! Никогда! Любовь у них, видите ли...
   Вся его симпатия к ней дала трещину. Если она позволяет себе такие выходки, то нужно ухо с ней держать востро. Мало ли...
   К концу Далиного рассказа он уже примерно составил для себя картину происходящего. Вряд ли ее еще можно озвучивать Хозяину, но для самого Волошина она была вполне достаточной. По крайней мере, давала новые нити для расследования.
   Итак, какой-то парень лихо использовал сопливку и ее рабочие связи. Здесь все просто. Еще предстояло узнать мотивы неизвестного, найти его и сделать так, чтобы он исчез навсегда, но это уже дело техники.
   Прервав рассказ Верниковой, он созвал помощников на кухню.
   -- Мы имеем дело с п-профессиональным техником по компьютерной части, -- проговорил он туповатым подчиненным. -- Сейчас ваша з-задача такова: обыщите мне всю эту дыру. Вверх дном переверните, но найдите ниточки, ладно? Если она с этим п-парнем никогда не встречалась и не говорила о работе, я хочу знать, как он узнал о ней все, как следил, как выведал клиентскую базу.
   Он обвел взглядом помощников, добавил:
   -- У вас есть час. Не б-больше. Мне нужны все ее записи, компьютер, флэшки, съемные н-носители. Ищите скрытые камеры, микрофоны... все! Обнюхайте каждый сант-тиметр!
   Переспрашивать, как они поняли задание, Волошин не стал. Парни опытные, такие простые задачи -- для них.
   Пока девчонка, вполне ожидаемо, не могла связаться с этим Neo_Dolphin, он размышлял. Как поступать дальше? Верникову нужно будет забрать с собой. На всякий случай сдать ее своим знакомым. В последний раз, кажется, они хвастались новой сывороткой правды, хотя Волошин не думал, что девчонка врет. Скорее, хотел подстраховаться. Сейчас методы воздействия на людей стали гораздо тоньше. Человек не всегда и понимает, что он делает, и с какой целью. Более вероятно, что так же использовали и эту дурочку...
   -- Шеф!
   Волошин обернулся, успел мельком отметить, что Верникова побледнела как мел.
   В дверях непонятной комнаты с растениями и китайскими или японскими штучками застыл один из помощников.
   -- Взгляните, шеф, -- позвал он, -- я не пойму что это?
   Волошин поднялся, украдкой оглянулся. Так и есть, девчонка, будто призрака увидела. Хороший знак.
   Он прошел в комнату-сад, осторожно ступая по земле из битых горшков. Стараясь не наступать на осколки, продрался через заросли искалеченных растений, вырванных с корнем.
   -- Что у тебя?
   Помощник старательно морщил лоб, глядя на черную пластиковую родинку меж побегов плюща.
   Волошин шагнул ближе, стараясь не дышать. Казалось, что буквально продирался сквозь грибковый запах и влагу. Он рывком оборвал стебли, вытер ладонь от травяного сока о стену.
   -- К-кажется, -- проговорил он, -- это датчики климат-контроля? Точно, смотри, вон еще несколько.
   Помощник вздохнул:
   -- Сорри, шеф, я просто не шарю в этом.
   Волошин поджал губы. Отвернулся, и...
   В открытую дверь заметил, что диван, где сидела девчонка -- пуст!
  

Глава 22

С ног на голову

   Королев, 11 сентября
   Даля обмерла, когда "адидас" позвал бандита. За его спиной весь ее сказочный мир подвергся осквернению. Глядя в "тайный сад", она смутно почувствовала, что больше никогда уже не сможет вернуться туда. И дело совсем не в уничтожении комнаты, ее можно восстановить, но сам факт, что в ее "раковине" побывали чудовища -- убивал все очарование и безопасность места!
   Бандит поднялся. Даля продолжала глядеть, будто прощаясь, на изувеченные растения. Разбитые горшки, сломанные, а кое-где и оборванные, стебли; кроссовки "адидаса" с хрустом давят вырванные с корнем папоротники. Кажется, что она даже слышит крики боли и отчаянья...
   И в этот момент она с отчетливостью поняла всю тяжесть своего положения. Ее не отпустят, пока не разберутся в происходящем! А ведь она даже не понимает, что случилось. И, возможно, слова бандита о пытках -- не пустой звук. Таким людям, как отец Виктора Владимировича, все можно. Точнее, они все могут.
   В груди родилась мрачная решимость. Нужно что-то делать, нет сил вот так просто сидеть и ждать выводов, какие сделает это чудовище! Что за глаза у него?!
   Бандит в "тайном саду" повернулся к ней спиной, что-то рассматривает в зарослях плюща. Очень медленно Даля обернулась: один помощник с бандитом в "саду", остальные двое -- на кухне, оттуда доносится канонада бьющейся посуды.
   На миг Дале стало интересно, а вызовут ли соседи полицию? Грохот наверняка слышен на два этажа вниз и вверх. Но она тут же отогнала мысль, не сможет она ждать приезда стражей правопорядка. Да и дождется ли в полном здравии?
   Бежать! Нужно бежать.
   Самое трудное -- сделать первый шаг. Сердце с каждой секундой нагнетало бой, в подмышках противно намокло. Наконец, Даля поднялась, ее взгляд упал на макбук и притаившийся рядом айфон. Стараясь двигаться как можно тише, она сунула телефон в карман, подхватила ноутбук и бросилась к выходу.
   Показалось, что открывающиеся замки двери щелкают громче пистолетных выстрелов. Каждый раз спина противно холодела. Дрожащими непослушными пальцами она схватилась за ручку, медленно открыла дверь...
   -- Стоять!!
   От пят до макушки ее пронзила ледяная молния! От неожиданности Даля едва не завизжала, а ноги подкосились. Она не поняла, кто отдал приказ.
   -- Шеф?!
   Даля стиснула зубы, едва не взвыла, но ватные ноги не желали слушаться!
   Звон бьющейся посуды стих, в наступившей тишине она отчетливо услышала голос "Шерстяного пальто":
   -- Девка сбежала!
   В голосе бандита она различила металлическую жестокость, будто передергивали затвор пистолета. Неожиданно это придало ей сил.
   Уже не заботясь о тишине, она толкнула дверь, бросилась вниз по лестнице. Макбук подмышкой чертовски мешал, гладкий пластик так и норовил выскользнуть. Краем глаза она заметила черную тень, выскользнувшую за ней из квартиры. Отчаянье передавило горло, убив крик в зародыше.
   Даля успела сбежать на этаж ниже, когда в спину мощно ударило. Она взвизгнула, выронила макбук и едва успела выставить руки, чтобы не разбить лицо о стену. Бетон ударил по локтям, молния боли мгновенно парализовала руки. Даля еще не успела опомниться, как чудовищно сильная рука уже схватила ее за шиворот и вздернула на ноги.
   -- Куда ты?! -- прорычал бандит, рывком разворачивая ее к себе лицом. -- А ну-ка -- пошла об-братно!
   Ее толкнули к лестнице, Даля бы упала, но бандит продолжал удерживать ее, и она повисла, как кукла, зажатая у него в кулаке. Ее снова встряхнули, ворот спортивной куртки больно впился в горло, пришлось инстинктивно становиться на ноги.
   -- Что здесь происходит?
   -- Пошла на хрен!
   Даля выглянула из-под руки бандита. В дверях своей квартиры замерла Виктория Павловна. Когда их взгляды встретились, кажется, старушка все сразу поняла. Ее дребезжащий голос взвился с угрозой:
   -- Я милицию вызову! Пусти ее, скотина.
   -- Дура старая, -- рявкнул бандит, у него в руке откуда-то появилась красная книжица. -- Я сам из полиции. Свалила, быстро!
   Он снова толкнул Далю к лестнице, та послушно шагнула на ступеньку. Успела пройти три или четыре, когда что-то стукнуло и пальцы на ее воротнике разжались.
   -- С-сука!!
   Она обернулась в страхе. Виктория Павловна со всех сил лупасила шваброй бандита, стараясь попасть по голове. Однако старушечьих сил было явно не достаточно. Третий удар он перехватил, рывком выдрал швабру. Потом, озверев, коротко и без замаха ударил старушку ногой в живот. Она исчезла в недрах квартиры, послышался ватный грохот, крик боли...
   Дальнейшее Даля помнила смутно. Сами собой всплыли в памяти уроки учителя по йоге, когда тот пытался привить ей азы самообороны. Он всегда повторял, что не нужно вступать в схватку с мужчиной, он намного мощнее женщины, и сопротивление его лишь разозлит. Первое оружие женщины, говорил он, -- бег и крик. Нанесите один, но максимально болезненный удар, желательно, чтобы каблуком в голень (тогда он станет хуже бегать), или в пах (выиграете время). После этого -- бегите и не оглядывайтесь. Иначе нападающий вас просто растопчет в звериной ярости...
   Теперь ярость наполнила ее силой. Настоящее бешенство вспенило кровь, заставляя пальцы скрючиться. С клокочущим в горле рыком, Даля вцепилась ногтями в затылок и уши бандита, рванула изо всех сил. От его крика зазвенело в голове. Не оборачиваясь, он отпрянул, укрывая голову руками. Даля увидела, как из-под его пальцев хлынула кровь.
   Но даже это его не остановило. Бандит мгновенно развернулся, и при виде кровавой ярости в его глазах, Даля снова вспомнила учителя по йоге. Вот об этом он и говорил.
   Однако, как трудно усмирить праведный гнев!
   Даля рванулась к бандиту, тот поспешно отступил в квартиру Виктории Павловны, принимая защитную позу. Теперь весь его вид говорил о том, что это настоящий хищник, привычный к убийствам и боли. Больше эффекта внезапности у нее не будет.
   И единственное, что Даля придумала в такой ситуации -- изо всех сил ударить ногой по квартирной двери. С оглушительным хлопком она захлопнулась, заперев бандита, а через миг в нее мощно ударили. На секунду Дале даже показалось, что дверь не выдержит, но -- повезло.
   Сверху уже послышались топот и крики.
   "Адидасы"!
   Машинально подхватив макбук, Даля рванулась вниз по лестнице. В крови бушевало такое количество адреналина, что она преодолевала лестничный пролет за два прыжка!
   Налетев на подъездную дверь Даля больно ушибла плечо, заколотила по кнопке открытия.
   Ожидающего снаружи "адидаса" здорово приложило дверью, тот заматерился. Не останавливаясь, Даля рванулась прочь. Уже подбегая к машине, вспомнила, что у нее нет ни времени, чтобы ею воспользоваться, ни ключей, и круто изменила направление. Сзади чавкнула грязь. Обернувшись, она заметила "адидаса", распростершегося в луже. Видимо тот не успел среагировать на ее поворот.
   А из подъезда выскочили остальные, бросились ей наперерез. Пришлось снова менять направление.
   Впереди замаячила парковка, за ней серый фон бетонного забора. За ним, кажется, идет какая-то стройка.
   Не останавливаясь, Даля одним прыжком взлетела на капот автомобиля, потом на крышу. Машинально отметила колючую проволоку поверх забора, но тренированное на занятиях йогой тело сработало рефлекторно. Прежде, чем она успела испугаться, мир крутанулся, земля поменялась местами с небом. Невероятно длинную секунду ничего не происходило, только гудел в ушах ветер, потом навстречу рванулась взлохмаченная гусеницами бульдозера земля. Приземляясь на ноги, Даля еще раз кувыркнулась, облегчая нагрузку на стопы и колени. На скользкой земле все-таки упала, проехав на боку с полметра. И только потом, вскочив, обернулась в запоздалом страхе.
   Бетонный забор, оказывается, не ниже двух метров! Такого сальто она в жизни не делала!
   По ту сторону забора загрохотало, взвыла автомобильная сигнализация. Вот показался один из "адидасов", прыжок... и стонущий крик!
   Даля отпрянула в страхе, но "адидас", вопя от боли, повис в мотках колючей проволоки. Его спортивный костюм быстро превращался в лохмотья, а следом, -- и кожа. На серость бетона упали первые капли крови.
   Досматривать Даля не стала. Дрожа от переизбытка адреналина и пережитого ужаса, помчалась прочь.
  

Глава 23

Дождь, грязь, носки...

   Королев, 11 октября
   Через минут пять бег превратился в нечто абстрактное. Значение для Дали теперь имеело лишь количество углов, переулков и палисадников. Не останавливаясь и не снижая темпа, промчаться мимо и сквозь, ощущая затылком погоню, и бежать снова, прогоняя из памяти запоздалый призрак страшного черного пистолета, который показывал "Шерстяное пальто".
   Потом Даля замедлила бег, и сразу, как в компьютерной игре, мир вокруг перестал быть размытым и схематичным. Оказалось, что давно миновала стройку, выбежала на улицу.
   Она заметила, что на нее как-то странно смотрят немногочисленные прохожие, кажется, даже провожают глазами. Еще Даля с радостью отметила, что дождя больше нет, но на улице все еще противно, сыро и холодно.
   Часто оглядываясь, Даля перешла на шаг, а через пару сотен метров решила передохнуть. Не то чтобы сильно устала, почти не запыхалась, но мысли в порядок привести не помешало бы.
   Для этой цели Даля приглядела пластиковый домик сумасшедшей расцветки на территории детского сада. Направилась к нему. В это время из-за угла появилась мамаша с ребенком. Малыш натурально вытаращился, а его мама процедила: "шалава!".
   Вот тогда-то Даля и присмотрелась к себе. От увиденного ее разобрал негромкий истеричный смех.
   Вот как, оказываются, ее видят окружающие: растрепанная девчонка с ноутбуком подмышкой, в бывшем когда-то сером спортивном костюме, что сейчас от бега и кувыркания в грязи стал пятнистым и в основном бурым. Но главное даже не это. Даля, наконец, поняла, почему так холодно на улице. Она забыла надеть обувь! Оказывается, все это время она бежала, сжимая ноутбук подмышкой (!), в одних носках, грязная и мокрая... как ее полиция не остановила? Ведь по виду типичная городская сумасшедшая, упершая у кого-то макбук...
   После такого зрелища залезать в пластиковый детский домик расхотелось. Хорошее место, чтобы передохнуть, но... что-то не хочется. А то и правда до вызова наряда недалеко.
   Укрывшись за углом детского сада, она поспешно сунула руку в карман. Сердце еще не успело выкупаться в жидком азоте, когда пальцы нащупали стекло-пластиковый корпус айфона -- не потеряла!
   Глядя на длинный список телефонных номеров, она вдруг поняла, что позвонить-то никому не может. Кто у нее есть? Ася? Она в Штатах. Шефу? Почему-то не хочется. После сегодняшнего утреннего разговора она вообще не понимает, как сможет с ним работать. К кому обратиться за помощью? Родители? Отца она никогда не знала, а мама умерла два года назад...
   -- Neo_Dolphin, -- вдруг прошептала Даля.
  

* * *

   Когда стопы уже перестали ощущаться, превратившись в сплошной сгусток холода, наконец появилась более-менее внятная идея.
   Шагая по улицам, Даля старательно обходила людные места, то ли из страха, то ли из-за стыда. Все-таки, не каждый день бродишь по улицам грязная, мокрая и без обуви. Оставалось надеяться, что никто из знакомых не встретится по пути.
   Второй приступ стыда Даля испытала, когда подошла к отделению банка. Охранник было привычно улыбнулся, но уголки губ тут же поползли вниз, а брови взлетели.
   Изо всех сил удерживая на лице маску невозмутимости, Даля, оставляя на кафеле грязные отпечатки стоп, прошлепала к банкомату. Ткнула в функцию выдачи наличных без карты, ввела фамилию и номер телефона. Ждать пришлось невыносимо долго. Даля вспыхнула при мысли, что через камеры наблюдения сейчас за ней следят все. Работала в подобных структурах, знает, какова система изнутри. Все конторы по работе с людьми рано или поздно перенимают специальную олимпиаду по выбору наиболее странных клиентов, о которых потом с презрительными смешками рассказывают за ланчем.
   Когда пришло смс от банка с паролем для разрешения операции, еще раз порадовалась, что рефлекторно схватила в квартире телефон.
   Охранник заволновался, когда Даля начала снимать деньги уже в третий раз, а пачка банкнот в руке стремительно выросла. Пришлось сдержаться, не проводить операцию в четвертый раз, распихать деньги по карманам и выскользнуть. Когда решилась оглянуться, ей даже показалось, что разглядела через стеклянную дверь недоумевающую физиономия охранника.
   Снова мелькнула простая мысль обратиться в полицию. Они ведь и сами звонили, просили, чтобы пришла. Вдруг пытались предупредить, что за ней охотятся мафиози?..
   "Не обманывай хоть себя, -- пронеслась усталая мысль. -- Не помогут там тебе. Видела у того типа "корочку"? Все они повязаны, деньгами скреплены. И даже если мне посчастливится встретить честного полицейского, что, скажем так, далеко не редкость, учитывая связи Виктора, он ничего не сможет сделать..."
   Вспомнилось, что и самого Виктора-то теперь нет. "Шерстяное пальто" сказал, что он убит...
   "Нет! -- оборвала себя Даля. -- Только не раскисай! Решай проблемы по мере их поступления. Сейчас главное -- найти обувь и связаться с Кибер Дельфином!"
   Вздохнув, Даля отправилась на ближайший рынок. Постепенно усталость давала о себе знать, и вот уже людские взгляды не так ранят, не вызывают приток крови к щекам.
   Купив у подозрительно вежливого таджика две пары кед, одну натянула тут же. Полегчало не слишком: теперь хлюпало уже в кедах.
   Следом так же быстро, ничего особенно не выбирая, она купила пару носков, джинсы и короткую куртку. Подумав, взяла еще и зонт. Потом еще подумала и докупила сумку для ноутбука.
   Передышку сделала в ближайшем кафе с сетью Wi-Fi. Заказав порцию овощного салата и заварник с зеленым чаем, юркнула в туалет. Хорошо хоть здесь полумрак, официантки не стали выгонять нереспектабельную клиентку.
   В туалете, из бездны стекла и амальгамы на нее взглянула растрепанная брюнетка. Короткие, до плеч, волосы слиплись от дождя и грязи (и когда успела головой-то в луже побывать?!). На щеках тоже разводы... кошмар!
   Даля стащила испорченный костюм, с сожалением отправила его в мусорную корзину, вместе с носками и парой кед. Оставшись в одних трусиках и бюстгальтере, вымыла голову, затем -- ноги, не жалея жидкого мыла. Настроение немного улучшилось, когда натянула сухие носки, однако тут же упало, когда выяснилось, что джинсы жмут в бедрах. Влезала в них как змея. Зато куртка оказалась в пору. Майку оставила прежнюю, благо, -- не промокла.
   Наспех высушив волосы под ручной сушилкой, пожалела, что нет расчески. Впрочем, и так сойдет!
   В чистой одежде, прихлебывая вкусный зеленый чай, Даля почувствовала себя значительно лучше. Единственное, что раздражало и будоражило, -- почти беспрерывно звонящий айфон. После того, как сбросила звонок от шефа в третий раз, вообще выключила вибрацию и звук. Страх сразу отступил.
   Наконец, прекратив лениво ковыряться вилкой в салате, достала из сумки макбук. Включить получилось не сразу, пока не догадалась вытащить и заново вставить батарею. Видимо, падение на бетон сказалось. Повезло вообще, что работает.
   Всплыло сообщение, что сетевое соединение Wi-Fi установлено. Даля запустила чат Neo_Dolphin.
   Сердце предательски заколотилось. Только бы ответил! Только бы не бросил! Иначе ведь и вправду не останется иного выхода, кроме как в полицию идти!
   Окно чата мигнуло, Даля поспешно вызвала окно входящих сообщений.
  

Глава 24

Механические призраки

   Королев, 11 октября
   Волошин еще раз промокнул раны бинтом с дезинфицирующим раствором. Уши и кожу вокруг них запекло. Устранитель Проблем откинулся на спинку пассажирского сидения внедорожника, поджал губы, пережидая болевой приступ.
   Машина "скорой помощи" прибыла на удивление быстро. С помощью обескураженной пары "адидасов", санитары сняли их дружка с забора. Волошин взглянул, и безучастно отвернулся. В том, что вся верхняя часть туловища, лицо и шея у парня превратились в лохмотья от егозы, дурак, виноват сам. Пусть радуется, что артерии не порвал.
   Пока беднягу упаковывали в какой-то новомодный стерильный то ли мешок, то ли простынь, второй врач обработал раны Волошина. Вопросы задавать никто не решился. За что Волошин отблагодарил лучшей в мире волшебной фразой:
   -- Возьмите, -- проговорил он, засовывая в карман халата три стодолларовых купюры, -- это н-на бензин.
   А, когда врач уже собирался ретироваться, он добавил:
   -- И, п-пожалуйста, загляните еще кое-куда.
   В ответ на недоумевающий взгляд врача он назвал адрес бешеной старухи. Хоть она и набросилась на него со шваброй, но и он тоже хорош, стыдно вспомнить, как ее утихомирил.
   "Нет, -- подумал он тоскливо, -- с нервами что-то не то стало..."
   И снова, второй раз за сутки захотелось бросить все и рвануть к жене. Вопреки здравому смыслу, в глубине души он все-таки верил, что еще сможет все наладить. Возможно, даже простит ее новый брак.
   -- Шеф.
   Волошин обернулся. Вид у его незадачливых помощников, конечно, жалкий. Знают пешки, что и за меньшие провинности их легко размениваю.
   -- Говори.
   Помощник неожиданно по-детски хлюпнул носом, проговорил:
   -- Ушла девчонка. Мы с Петром побегали тут...
   -- Это я п-понял, что ушла. Не дура же она, ждать вас.
   Волошин выбрался из машины, за его спиной дверь мягко захлопнулась.
   -- Шеф, но она верткая как сопля! Через заборы будто Джеки Чан скачет!
   Второй закивал поспешно, но Волошин перебил:
   -- Вызвали компьютерщиков?
   -- Так точно, шеф! С минуты на минуту будут.
   Немецкий микроавтобус с железячниками въехал во двор через полчаса.
   Перед тем, как подняться в квартиру Верниковой, Волошин все-таки взглянул в боковое зеркало на двери машины. Уши чудовищно раздулись, да и в целом вид у него, мягко говоря, не самый лучший.
   "Это еще что, -- "утешил" он сам себя, -- завтра будет еще круче..."
  

* * *

   На этот раз поднимался со всеми на лифте. Дверь квартиры Верниковой сторожил еще один боец, тот, которого она дверью огрела. Да так умудрилась, сопливка, что половина лица у парня стала неким подобием дрожжевого теста. Как в глаза Хозяину теперь смотреть: упустили хлипкую девчонку, и вернулись все калеками... позор...
   Немногословные железячники вопросов лишних задавать не стали. Недаром у каждого за спиной приличный срок работы в госструктурах. Молча распаковали оборудование и взялись за работу.
   От нечего делать Волошин отправился на кухню. Замотал в кухонное полотенце груду ледяных кубиков из холодильника, с облегчением приложил к уху.
   Мысли то и дело возвращались почему-то к Торомышеву. Ненавистная интуиция не желала замолкать, упорно твердя о том, что начало всей этой канители положил олимпийский прыжок с шестнадцатого этажа. О том, что девчонка сбежала, Волошин не слишком волновался. Потеряться в современном мире невозможно, уж он-то это знает. Если не по родственникам, то по мобильнику можно вычислить девку запросто. Нужно только решить -- надо ли?
   "Вскрытие покажет, -- подумал он. -- Посмотрим, что удастся здесь откопать. Может, и без нее обойдемся..."
   Додумать не успел. Душа заворочалась под кадыком, опасливо зарычала. От непонятного чувства на коже встали дыбом волоски.
   И тут он увидел призрака.
   От неожиданности сердце замерло, а кровь, наоборот, вскипела от адреналина.
   Завороженный зрелищем, Волошин наблюдал с покорностью жертвы перед хищником, как начали дрожать стены, а потом выгибаться, словно плавленое стекло.
   Хотелось закрыть глаза, избавиться от ледяной глыбы в желудке, но проклятое тело не подчиняется!
   Сбоку что-то мелькнуло, Волошин очень медленно, почти со скрипом, повернул голову.
   Вываленные его бойцами во время обыска вилки и ложки медленно воспарили. Волошин не поверил своим глазам! Но -- вот они, продолжают воздушную пляску. Некоторые скрутились спиралью, другие пропали вообще! Осколки разбитой чашки закружились вихрем, изображая странный фрактальный рисунок. А из зеркальной поверхности электропечи вдруг шагнул, выпрямляясь... Волошин!
   Призрак будто соткан из нагретого пламенем воздуха, а лицо напоминает текучий воск. Только бесконечно пустые глаза оставались темны, в них можно провалиться, чтобы упасть в воняющую грибками и кишащую червями могилу. Именно так и должен выглядеть настоящий ад. Давящее подземелье из сырой и холодной земли; там лабиринты деревянных крестов, а там душат миазмы разложения и слышны стоны спящих мертвецов. Иногда можно увидеть части их тел, желтые лица, торчащие прямо из земляных стен...
   По шее потекла талая вода. Из онемевших пальцев выпало полотенце, с тихим хрустом шмякнулось на пол.
   И тут же оглушительно, по-женски, завизжали в соседней комнате.
   Не помня себя, до хруста сжимая зубы, Волошин отступил. А, когда призрачный двойник повернулся к нему, -- бросился прочь. В панике налетел на кого-то, в ярости оттолкнул. В ответ и его пихнули, но боль не чувствовалась, лишь нестерпимое желание бежать, будто у животного в лесном пожаре.
   На лестничной площадке ноги подкосились. Волошин рухнул на бетон, успел заметить мельчайшие трещины в его структуре. А потом его вырвало.
  

* * *

   -- Может быть мне не уезжать? Ну, на случай, если вы еще планируете поискать неприятности.
   Волошин зыркнул на врача "скорой помощи", тот в поспешности отвел глаза.
   -- Извините, неудачная шутка.
   Волошин поднялся с бордюра, отмахнулся от ваты с нашатырным спиртом. Вроде бы полегчало, отвратительная, тошнотворная слабость отступила. Теперь бы еще справиться с проклятым холодом внутри, выжечь его работой, злобой, алкоголем. Чем угодно! Только бы забыть о...
   Волошин судорожно вздохнул. Врач тут же оказался рядом:
   -- Не спешите вставать, нужно набраться сил...
   Он осекся под взмахом руки, покорно отошел.
   Наконец, дрожь в ногах ушла. Глубоко дыша, Волошин обернулся, не смог сдержаться, чтобы не бросить трусливый взгляд на окна страшной квартиры. За ними чернело мрачное спокойствие, будто глумливо издеваясь над десятком взрослых мужчин, только что готовых на все, чтобы вырваться наружу!
   Волошин обернулся к своей команде. Один из "адидасов" тараторил без умолку, успевая попутно еще и смолить сигарету.
   Устранитель Проблем перехватил взгляд врача, прочел в нем жгучее любопытство. Настолько сильное, что оно перевесило страх, и врач спросил у рассказчика:
   -- Вы и вправду видели призрака?
   У "адидаса" дернулась щека. Он громко харкнул, повесив плевок на чью-то машину, буркнул:
   -- Мы все его видели!
   -- И как он выглядел?
   Ребята переглянулись, кто-то стыдливо отвел глаза. Но, когда один все-таки заговорил, остальные тоже стали подвякивать. Посыпались подробности, не слишком отличающиеся от видения Волошина.
   Оказалось, каждый видел свою инфернальную копию.
   Курящий боец тут же резюмировал с уверенностью:
   -- Это был допельгангер,
   -- Кто? -- с профессиональным интересом осведомился врач.
   -- Допельгангер! -- вытаращил глаза боец. -- Невидимый никому, кроме своего двойника! Типа черта-соблазнителя, ангела-хранителя. Он у каждого свой, этот двойник.
   Волошин поморщился зло, но под сердцем тоскливо заныло. Особенно, когда боец добавил, истово (и неправильно!) осеняя себя крестом:
   -- Говорят, его видят перед своей смертью! Это знак.
  

Глава 25

Cherry

   Москва, 11 октября
   В такие моменты Neo_Dolphin всегда завидовал изящной меланхолии киношных героев семидесятых. Под музыку Joy Division они могут сорваться с места в любое время и отправиться на другой конец света. И все это просто от одного желания искупаться в океане, попробовать настоящую текилу или переспать с японкой (нужное подчеркнуть).
   Сам же Данил никогда в любви к декадансу замечен не был, а потому в ответственные моменты всегда нервничал и потел.
   Вот как сейчас.
   Сообщение от Cherry -- правда или фейк?
   Думай, Данил, думай!
   Часы на экране показывают, что с момента входящего сообщения прошло уже десять минут. Однако Данил все еще не двигался, просто сидел, сложив руки на коленях. Будто отчаявшись, огонек сетевой активности Cherry погас, она вышла из чата.
   Данил по-прежнему не двигался.
   Может быть, это те парни, которых достала Машина? Решили в свою очередь во что бы то ни стало достать сетевых наглецов. Но зачем им Neo_Dolphin? Ничего плохого он им не сделал, честно выполнил свою работу.
   Или, может быть, это...
   От следующей мысли у него вспотели ладони. Знакомые хакеры ему четко сказали: "Internet Hate Machine тем и сильны, что ничего не делают просто так. Каждое их действие строго логично, будь то обрушение платежных систем Visa или Master Card, преследование циничных ублюдков по всему Интернету или создание тредов на тему добровольной кастрации; и это логика всемирной паутины, нового мира конструктов. Но не стоит забывать, что кроме Машины есть еще группы талантливых ковбоев, и многие работают на частных лиц..."
   Если задуматься, то получается вполне логичная картина. Единственный не анонимный элемент в цепочке -- Cherry, и на нее, как на выполняющую заказ, подумают в первую очередь.
   Когда он понял, что оказался виновником ее неприятностей, в глубине души родились два чувства. Злость, что не до конца все продумал; и любопытство, -- всегдашняя его жажда докопаться до истины, какой бы запретной та не была. Потом эти два чувства некоем образом переплелись, скрутились в единый порыв импульса решимости.
   Он ведь может еще разгадать всю многоходовую комбинацию, чудесным образом смешавшуюся в реальности и виртуальности -- может! Да еще как. Не зря же он заслуженно носит звание лучшего сетевого сыщика! А, когда сделает это, совершит свой ход...
  

* * *

   Примерно через два часа Cherry снова объявилась в чате. Уже успевший все тщательно обдумать и взвесить, он отписался:
   "Зачем нам нужно встречаться? Что произошло?"
   Задавать наводящие вопросы для проверки личности, ведь это могла быть и не Cherry, -- бесполезно. Если Internet Hate Machine или кто-нибудь другой получили доступ ко всей его информации, то и логи чата тоже у них. Они знают все об их дружбе. Придется идти наугад.
   Данил вздрогнул от писка входящего сообщения. Поморгал, не веря глазам. Быстро перечитал второй раз, и снова не поверил.
   "Кто тебя хочет убить? -- отстучал он. -- Ты шутишь?"
   "Нет же! Это правда. Пожалуйста, нам нужно встретиться, я все тебе расскажу. В моей ситуации я могу доверять только тебе!"
   "Ты дома?"
   И снова отчаянные нотки:
   "В кафе, в Королеве. Они сейчас у меня дома!"
   "Откуда знаешь?"
   "Я была там. И едва смогла унести ноги... это кошмар просто..."
   Данил по привычке все еще продолжал задавать новые и новые вопросы. Чем больше их задано, тем отчетливее картина, тем ярче видна истинность происходящего.
   "Расскажи мне о них, кто это был?"
   "Кажется, мафия. Они работают на моего клиента. Точнее, -- работали. Они сказали, что его вчера ночью убили..."
   Дом на Остоженке! Трупы и раненые.
   "...Они вооружены и угрожали пытками. А потом, когда я попыталась сбежать, избили мою соседку -- старую женщину! Представляешь?"
   "Еще как, -- подумал Данил. -- Тебе повезло, что избили не тебя. Люди из того дома могут все, им доступны любые ресурсы, и..."
   Ресурсы?
   Внезапная мысль обожгла. Neo_Dolphin быстро напечатал:
   "У них есть номер твоего мобильника?"
   "???"
   "Думай быстрее!"
   "Наверное, раз адрес у них был"
   "Уходи оттуда! Быстро! Выброси телефон и уходи!"
   После секундно паузы ему ответили:
   "Мне некуда идти! У них все на контроле: полиция, моя работа, наверное, и адрес сестры тоже есть!"
   "Ты не понимаешь! Они могут запросто отследить твой номер и определить географическое местонахождение вплоть до метра! Беги оттуда!"
   Кажется, она поняла. Теперь писала быстро, и не заботясь об орфографии:
   "Дельфинчик! Мне некуда идти! Помоги мне, прошу! Мне нужно с тобой встретиться! Скажи мне, что ты написал правду о своей квартире в Москве?! Иначе мне конец!"
   Черт побери! Ну что за нафиг?! Не может и не хочет он ввязываться во все, что происходит в заоконном мире. До сих пор нельзя понять, что нужно делать и что будет правильным в такой ситуации... но это ведь Cherry... ведь любопытно, что она за особа... и не только... но ведь есть у него принципы, не позволяющие покидать квартиру и общаться с людишками.
   Что же делать?!
   Потом Neo_Dolphin никак не мог вспомнить, что же заставило его написать адрес ближайшего к дому МакДака и отпечатать:
   "Встретимся там"
   Зато он отчетливо запомнил тот ледяной страх, что последовал за ударом по клавише enter.
   "Господи! -- пронеслось у него в голове. -- Во что же я ввязываюсь?!"
  

Глава 26

Сорок шестая

   Москва, 11 октября
   Среди многообразного однообразия бетонных коробок этот дом выделяется породистостью, как ирландский дог на фоне стаи бродяжек. И это не просто клише "элитный дом", с личными отделениями банков, магазинами, теннисными кортами, бассейнами и строго замкнутой экосистемой. Нет, в облике могучей стеклянно-металлической крепости, можно даже сказать -- улья, есть нечто особенное. Но вот что именно, Волошин никогда не понимал. Так может восприниматься стилистически гениальное дополнение в картине, в корне меняющее ее суть, но на общем фоне незаметное.
   Почему-то сейчас Волошин снова вспомнил о давнем вопросе, рассматривая дом через стекла автомобиля. Когда-то он отложил поиск ответа, приписав все впечатлению от ауры сильных мира сего, обитающих в доме. Теперь он убыл верен -- не то. Полно в стране особняков, даже замков и целых областей, принадлежащих влиятельным персонам. Этот же дом не такой.
   "Может быть, -- подумал Волошин лениво, -- это все из-за того, что там живет Хозяин. Собаки, наверное, тоже чувствуют нечто подобное..."
   Подумал, и вдруг опустил взгляд, словно убоявшись гнева Хозяина. Только пальцы, стиснувшие добела рулевое колесо, выдали бурю чувств. Прозрение оказалось полным неожиданной болезненности, словно тупым осколком стекла неторопливо провел по оголенному нерву.
   Пес!
   А ведь и правда, он -- пес! Верный, прирученный, вышколенный доберман в строгом ошейнике. Ради Хозяина он пожертвовал семьей, и ни на секунду не засомневался!
   Правильно жена говорила -- цепной пес! Вот, кто он. Не Устранитель Проблем, а чудовище на поводке. И ушла она не из-за фамилии Хозяина, а от презрения к песьей жизни, что ведет Волошин.
   Ветровое стекло медленно покрывалось дождевыми каплями, сквозь призму воды мир вокруг посерел. В салон незаметно прокрался мертвенный холод. Такой же безучастный, как окатившее Волошина спокойствие.
   Эмоционального взрыва -- как ни бывало...
   Поправить узел галстука, проверить оружие в кармане. Бросить взгляд в зеркало. Все движения скупы и расчетливы, никаких лишних чувств. Пальцы легли на ручку двери, с легким чмоканьем замка внутрь ворвались звуки принявшего осень мира.
   Наружу вышел голем, не человек.
   "Цепной пес, -- мысленно распробовал Волошин. -- И пускай... у нас у всех есть Хозяева..."
   К дому Хозяина он двинулся уже без лишних мыслей. Теперь он точно знал, откуда такое впечатление от элитного жилища.
  

* * *

   Когда дело пахнет керосином, не доверяют даже цепным псам. Это Волошин понял на посту охраны дома. Утроенная вахта обыскала его так тщательно, что он всерьез стал опасаться, что сейчас услышит хруст хирургических перчаток, и охранник полезет искать бомбу у него в анусе.
   Видимо, кто-то из внутренней охраны воспринял гибель сына Хозяина как покушение на него самого. Верное решение, но, почему-то, Волошин надеялся, что уж его-то персона здесь вызывает доверие.
   В лифтовой кабине глядеть на себя в "волшебное" зеркало не стал. Прихорашивайся или нет, вид у него все равно хреновый, а веселить наблюдателей гримасами он не желает.
   Когда с успехом прошел и второй пост охраны, у входа в апартаменты Хозяина (здесь его тоже обыскали), Волошин подобрался. Неизвестно, как на самом деле переживает Хозяин гибель сына, и как воспримет сегодняшнюю неудачу.
   На этот раз его приняли в сравнительно небольшом кабинете. В отличие от прошлого, больше напоминающего музейную залу, этот дышит структурной деловитостью. Идеальное сочетание естественного освещения из широкого окна, света ламп и пространства. Из мебели только лакированный письменный стол, напротив два кожаных кресла, у стены, под старинной картиной с пейзажем, -- кушетка. Ничего лишнего: ни книг или декоративного искусства, ни пылинки. Здесь все максимально приспособлено для размышлений.
   В идеально сидящем костюме, будто только что из-под иглы портного, Хозяин откинулся в кресле. При виде Волошина полудружеская улыбка сменилась удивлением.
   -- Ну, дорогой... Что с тобой приключилось? На голову кошка упала?
   -- Вроде того, -- уклончиво ответил Устранитель Проблем, хотя уж Хозяин-то наверняка в курсе событий.
   -- Садись, дорогой. Выпьешь?
   Волошин покачал головой, опустился в мягкое кресло. Машинально отметил его удобность, еще чуть-чуть, и позвонки с хрустом встанут на место в заботливых объятиях ортопедического трона.
   -- Рассказывай, с чем пришел?
   Голос Хозяина спокойный, ровный, как стекло. Словно и не было ничего, и не его сына сейчас лучшие посмертные стилисты старательно гримируют для похорон. Впрочем, откуда ему, псу, знать как на самом деле должны вести себя Хозяева.
   Стараясь не упустить ничего, Волошин рассказал о событиях дня. Хозяин слушал настолько внимательно, что Волошин поневоле старался не заикаться. Наконец, в кабинете повисла тишина.
   За окном нарастала капель. Быстро темнело.
   Хозяин пошевелился, Волошин услышал:
   -- А девчонка?
   -- П-пока мы ее не нашли. Поиск по мобильному н-ничего не дал. То ли в-выбросила, то ли п-потеряла.
   Хозяин кивнул и промолчал. Так и не дождавшись ответа, Волошин рискнул спросить:
   -- А ее н-начальник? Директор "Синего Джинна".
   Хозяин взглянул остро, но голос остался мерным и сухим, как сыплющийся песок в древних часах:
   -- Правильно мыслишь, но его, пожалуй, исключай пока из сферы интересов. Он заверил клятвенно, что как только Верникова объявится, сразу отдаст нам. Он сам не в восторге от происходящего, хотя, должен признать, теперь он наш должник, и это радует. Его можно будет использовать во время августовской кампании, пусть отрабатывает.
   Волошин кивнул.
   -- Ладно, -- вздохнул Хозяин. -- Пока отдыхай.
   -- Р-рано пока, -- возразил он. -- Еще по больницам нужно п-прокатиться, к ментам...
   Под движением брови Хозяина он осекся. Тот проговорил:
   -- Ты пока возился, я сам этим занялся, чтобы парни наверняка работу ускорили. Врачи клянутся, что только завтра смогут представить отчеты о причине массового психоза, да и менты пока тянут. Я, кстати, поручил своим парням найти записи с городских камер. Пусть на всякий случай и за эту ниточку потянут. Других же, говоришь, нет?
   Волошин машинально покачал головой. Не зря, значит, его проверяли внизу так тщательно. Вот и Хозяин показывает, что теперь не верит никому. Или вся разгадка в личном интересе? Все-таки не так спокойно он переживает гибель сына? Решил во что бы то ни стало отомстить?
   -- Отдыхай, -- повторил Хозяин. -- Завтра ты мне понадобишься свежим.
   -- Я п-понял.
   -- Вот и хорошо, иди, дорогой.
   Выходил Волошин, как и полагается, не оборачиваясь.
  

* * *

   Только к вечеру Волошин добрался до дома. На всякий случай все-таки объехал помощников, отдал и подкорректировал приказы. Хозяин, конечно, всему голова, но нужно знать и самому, что творится на местах.
   Теперь же, пока идет обработка его заданий, нужно передохнуть. Завтра предстоит трудный и долгий день. Будет Волошин снова искать, разнюхивать, ведь он -- пес. Будет рыскать, вывалив язык от усердия, по всей Москве и области.
   Несмотря на почти двое бессонных суток, он все-таки заставил себя залезть в душ. Постоял под ледяными струями, чувствуя, как сводит судорогой мышцы. Потом не выдержал, пустил горячую воду. Вместе с жаром отступило и спокойствие, в голову полезли обрывочные мысли. Почему-то, они все больше не о завтрашнем дне, а о Далии Верниковой. Сучка, конечно, уши еще долго заживать будут, но как лихо она бросилась на него. Прямо дикая кошечка... Постепенно мысли видоизменялись, и вот уже он, тяжело дыша, мастурбирует, прижавшись лбом к укрытой кафелем стене.
   Когда вывалился из душа, сил разогревать ужин не было. Покрытый капельками воды, завалился на кровать. С трудом заставил себя влезть под одеяло, вздохнул...
   И дремоту осквернила трель мобильного телефона.
   Сдержав ругательства, Волошин нашарил на тумбочке мобильник, поднес к уху.
   -- Волошин с-слушает.
   -- Извините, что отвлекаю, но тут всплыло кое-что, вам нужно знать.
   -- Кто это?
   -- Синица, Иван Синица, -- поспешно представился голос. -- Мне было поручено раздобыть записи с городских камер наблюдения.
   Волошин открыл глаза, поморгал.
   -- И что там?
   -- Я не уверен, но...
   -- Г-говори.
   -- В общем, мы тут сравнивали посетителей по списку гостей Виктора Владимировича. Точная цифра неизвестна наверняка, но "скорая помощь" забрала сорок пять человек.
   -- И?
   -- А на записи мы видим сорок шесть.
   Волошин рывком сел:
   -- П-проверили имя? Кто с-сорок шестой?
   В трубке мягко поправили:
   -- Сорок шестая. Это девушка.
  

ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ

Зазеркалье

  

Глава 27

Все дороги...

   Королев-Москва, 11 октября
   Как и велел Neo_Dolphin, айфон Даля оставила в кафе. Быстро расплатившись, она выскользнула наружу.
   Окутанный дождливым небом мир показался враждебным, а люди -- злыми. Ну... пусть не злыми, но какими-то подозрительными точно.
   На такси добралась до автостанции, и, низко держа зонт под начавшимся дождем, минут двадцать ждала нужного автобуса. И только когда уселась в теплом салоне, смогла вздохнуть с облегчением. Кажется, ей удалось выбраться.
   "Интересно, -- подумала она, -- мне теперь всегда будет казаться, что за мной следят? И вообще, что это на меня нашло? Люди как люди, обычные в обычный дождливый вечер. Или ты ожидала, что они будут с хохотом прыгать по лужам босиком?"
   И все-таки, не смотря на мысленную оплеуху, в задумчивости рассматривая мелькающий за окном мир, Даля все больше погружалась в бездну пессимизма. Ситуация, в которую она угодила, уже не казалась нереальной, как утром. Теперь она стала ужасной, до крика пугающей. Она чувствовала, что все двери теперь закрыты перед ней. Даля будто по чьей-то дьявольской воле угодила на охоту, причем, -- в качестве дичи.
   Но больше всего угнетали воспоминания о ее разгромленном жилище и "тайном саде". Не уверена, даже если все закончится хорошо, сможет ли она вернуться туда, после произошедшего надругательства...
   Слава Богу, что Ася в Америке. Хоть за нее не придется волноваться. А за те две недели, что она там пробудет, может все и образуется... может...
   Когда прибыла к назначенному Neo_Dolphin месту, уже быстро темнело.
   Далия задрала голову. Низкие облака клубятся темно-серым дымом, отражают городские огни и рекламы с какой-то природной ненавистью. Она не могла сказать, откуда у нее возникло такое ощущение. Будто ядовитый пар над городом индуцирует массу негативных эмоций, хотя Даля всегда считала себя поклонницей мегаполисов и городского стиля жизни.
   С некоторым отвращением она зашла в Мак Дональдс, поморщилась от сильной запаха прогорклого масла. И почему он выбрал это место?
   Отстояв очередь человек в десять, заказала у забитого студента за кассой пирожок и чай. Потом еще долго искала свободное место.
   Без аппетита жуя пирожок, наблюдала за посетителями. Снова появилось чувство, словно она теперь ограждена прозрачной стеной от обычной жизни. Сквозь стекло аквариума наблюдает за беззаботными людьми. Странное ощущение.
   Ее внимание привлек странный тип. В слишком большом, даже огромном для его худощавого тела балахоне с группой Marilyn Manson на груди, парень бродит между столиков. Своей пугающей манерой вдруг останавливаться и пристально вглядываться в лица посетителей Дале он напомнил смерть. Только косы не хватает. Нет, вы посмотрите: подходит к столику, стреляет исподлобья взглядом, и дальше бредет. Будто читает бирки на душах, кого он может забрать...
   По спине пробежал холодок -- парень совершил очередной виток между белых пластиковых столиков и теперь направляется в ее сторону. Она ощутила нечто вроде будоражащего предчувствия, словно вот-вот ее жизнь снова сделает крутой поворот.
   Парень продолжал кружить. Очень бледный, будто никогда не бывал под солнцем; к тому же бледность оттеняли свалявшиеся черные волосы до плеч...
   Даля едва не вскрикнула -- парень с напряженной пристальностью глядел прямо ей в лицо. А через секунду он уже целенаправленно шел к ее столику.
   -- Cherry?
   Какой необычный голос... приятный такой, с мужественной хрипотцей, и, в то же время, будто поставленный профессиональным преподавателем вокала. Голос никак не вяжется со всем его видом: с этими линялыми голубыми джинсами, черно-белыми кедами, с мятой пайтой; даже не подходит к его раскрасневшим серым глазам.
   И тут Даля снова зависла.
   Нет, она ошиблась. К глазам его голос очень даже подходит. Расширенные зрачки, серо-голубая радужка... кажется, что его глаза светятся тайным знанием... нет, конечно, это она переборщила, но вот острый ум в них точно читается...
   -- Cherry? -- парень в раздражении повысил голос.
   -- Что?.. -- захлопала ресницами Даля. -- Ах, черт! Прости. Да, я -- Cherry.
   Парень кивнул, бросил буднично:
   -- Хай. Я Neo_Dolphin.
   Он сел, при этом в складках его балахона раскрашенный солист Marilyn Manson презрительно скривился. Но вот Neo_Dolphin оправил накидку, и все стало нормально.
   Так вот какой он...
   -- Ты не похож на космонавта, -- вдруг ляпнула она.
   Neo_Dolphin болезненно скривился. Стараясь не смотреть ей в глаза, стащил с ее подноса пирожок, понюхал и положил обратно.
   -- Рассказывай.
   И Даля, запинаясь, стесняясь не меньше собеседника, принялась рассказывать.
  

* * *

   Neo_Dolphin слушал, не перебивая. Он странно отводил взгляд, но молчал. Зато когда она закончила, он поднялся в молчании и ушел...
   Даля ошарашенно застыла. Что за?!.
   Обернулась быстро и с облегчением выдохнула. Ее собеседник и не думал уходить, вместо этого он занял очередь в кассу. На фоне остальных он выделяется как... нет, белая ворона это не то... скорее, как хромированный остов терминатора в ботаническом саду.
   "Страннее человека я еще не видела, -- пронеслось у нее в голове. -- Он и вправду напоминает Neo_Dolphin'а..."
   Вернулся он через десять минут с подносом, полным отвратительного фаст-фуда и с двумя стаканами кофе. Так же молча рассыпал сахар в стаканы, размешал, и с неподдельным удовольствием приступил к еде.
   -- Э-м-м... -- Даля замялась. -- Neo_Dolphin...
   -- Данил, -- проговорил он с набитым ртом. -- Меня зовут Данил.
   -- Очень приятно, -- вежливо ответила Даля. -- А я -- Даля.
   -- Как?
   -- Далия...
   -- Грузинка, что ли?
   Даля покачала головой.
   -- Нет.
   -- А-а, хорошо.
   И снова замолчал.
   Далю это стало раздражать. Она нахмурилась, бросила резко:
   -- И что ты молчишь?
   От неожиданности парень упустил чизбургер, в стороны разлетелись мелкие куски капусты. Он поднял голову, в глазах паника. Спросил в испуге:
   -- А что случилось?!
   -- Как "что"? Я тебе рассказала все эти ужасы, а ты -- ешь!
   Он поморгал, сказал виновато:
   -- Я не ужинал.
   -- А?
   -- К тому же на людях я всегда нервничаю. У меня демофобия.
   -- Что это?
   -- Боязнь людных мест.
   "Блин!" -- только и подумала Даля.
   -- Извини... просто, понимаешь, у меня день такой сегодня выдался... я устала... и мне страшно.
   Данил пожал плечами, снова принялся за еду. Буркнул неразборчиво:
   -- Поедим, потом двинем ко мне. Там и решим, что делать дальше.
   "Спасибо за понимание, и за то, что утешил", -- пронеслась язвительная мысль, но вслух Даля решила ничего не говорить.
  

* * *

   Когда Neo_Dolphin покончил с двумя чизбургерами и принялся за кусочки курицы и картошку, щедро макая все в соус, Даля попыталась снова представить его комплекцию под пайтой. Может быть, он не такой худой, раз в него столько влезает?
   Чтобы как-то разрядить обстановку, она проговорила:
   -- Так странно все...
   -- Что?
   -- Встречаться с тобой странно.
   -- Почему?
   -- Ну, -- она смутилась. -- Столько общались, так долго. При этом незнакомы... а теперь... вот...
   -- Очарование тайны пропало?
   -- Нет... просто странно.
   -- Все дороги веду в Рим, -- Neo_Dolphin как-то очень нервно пожал плечами, что никак не вязалось с философской поговоркой.
   -- Что это значит?
   На миг он поднял глаза, она отметила в них удивление, потом, видимо, все-таки понял, что она имеет в виду отнюдь не расшифровку поговорки, а смысл, который он в нее вложил.
   -- Я работаю с информацией. И знаю, что прикасаясь к чему-либо, уже не остановиться. Особенно, если информация тебе интересна. Такова человеческая природа. Ведь в Интернете она остается точно такой же, как и в рилайфе.
   Он отхлебнул кофе:
   -- Понимаешь, сама посуди: есть у тебя конструкт в сети, точная копия твоей личности. И вдруг она находит там же другой конструкт и начинает дружить. Неужели тебе не будет интересно знать, кто он -- оригинал второго конструкта? Неужели не захочешь найти его? Вот так же и мы -- неизбежно встретились бы.
   Из всего его занудного объяснения Даля ярче всего запомнила про информацию, которая ему интересна. Значит, она его интересует? Забавно. Главное теперь сдержать улыбку и не дать краске залить щеки.
   Наконец, он доел. С маниакальной тщательностью вытер пальцы ворохом салфеток, не удовлетворившись результатом, сходил вымыть руки. Когда вернулся, буркнул:
   -- Пойдем.
   Поднявшись, Даля заметила, что Neo_Dolphin почти на голову выше нее.
  

Глава 28

Запах и сон

   Москва, 11 октября
   В такси, за всю дорогу к его дому, Neo_Dolphin не проронил ни слова. Что-то глупое, но чрезвычайно сильное сдерживает. Стоит хоть на миг поднять глаза -- речевой аппарат блокируется.
   Он покосился на Далю. Девчонка оказалась еще красивее, чем он себе представлял. В ней нет этой намеренной и жеманности, что дуры зовут кокетливостью. Зато она подтянута, ее спортивная фигурка так и радует взгляд! Сразу видно, что она, несмотря на сквозящую в каждом движении женственность, не побоится ничего. Это как в аниме, его любимом жанре, когда хрупкая на вид принцесса в состоянии быть эрудированной собеседницей и через пять минут готова вступить в драку. И речи не будет о сломанном ногте или, ах-ах, о синяке на атласной коже! Она идеальна! В сравнении с ней, Neo_Dolphin просто жалок. Болезненный, с постоянной аллергией, худой и...
   "Зато умный, -- тут же поправился он. -- И вообще, попридержи троянов, парень. Что-то ты размечтался. Ты ей явно не интересен..."
   Однако пришлось признать, что последняя мысль сопровождалась сильным аккомпанементом сожаления. Ведь девчонка -- супер!
   Даля повернулась, пришлось срочно отворачиваться к окну. Глядя на вечерний город, мрачный, серый, почти бесконечный лабиринт бетонной зубчатки, он подумал с тревогой:
   "Черт! А ведь мне придется рассказать о своей связи с Internet Hate Machine... вот гадство!"
   Эта мысль так захватила, что он пропустил всю дорогу. Очнулся лишь, когда расплатился с таксистом. Тот потребовал на удивление много, вроде бы, и не Нью-Йорк, чтобы такие цены заламывать...
   -- Честно говоря, -- сказала Даля, когда они поднимались в грохочущей кабине лифта, -- я представляла твое жилище несколько иначе...
   Neo_Dolphin буркнул, не глядя в ее сторону:
   -- В этом прелесть Сети -- для оценки личности тебе не мешают детали.
   -- Разве детали не помогают составить более полное впечатление о человеке?
   Злясь на себя, что не может нормально смотреть на девчонку, Данил фыркнул:
   -- При работе с информацией нужно четко понимать, что тебе нужно, а что -- нет. Поступки, внешний вид, слова и действия человека -- важны; район, где находится его дом, запах мочи в лифте и прочие детали мира -- нет. При реальном общении ты получаешь слишком много лишней информации... -- подумав, он добавил: -- Сверхчистые сплавы получают именно при работе на микроуровне. Там, где не мешают детали. Интернет -- микроуровень.
   -- Но ведь, -- услышал он неуверенное, -- в Сети можно с легкостью соврать.
   -- Я тебя умоляю, -- впервые улыбнулся он. -- Таким как я -- нельзя. Это очень просто вычисляется. А вот реальные детали -- отвлекают. Я бы не смог составить о тебе настолько полное и верное впечатление, когда б все время чувствовал твой приятный запах или видел красоту... да... гм...
   "Черт! -- мысленно вскричал он. -- Кажется, сболтнул лишнее!"
   Боковым зрением отметил, что Даля покраснела от удовольствия.
   Может, не все так ужасно? Она, вроде бы, на него даже не разозлилась...
   Черт, но как все же сложно с реальными людьми!
  

* * *

   -- Что будем делать? В смысле, я хочу спросить, есть ли у тебя какие-то идеи?
   Данил тщательно запер все замки, привычно глянул на экран домофона. И только потом ответил:
   -- Для начала мне нужно отстроить систему. Без нее я как без рук.
   -- А что случилось?
   -- Эмм... неприятности были...
   Даля кивнула в ответ на его неуклюжий жест, прошла в рабочий кабинет.
   "Сейчас начнется, -- подумал Данил обреченно. -- Живая девушка в жилище хикки, акт первый, трагический..."
   Он вошел следом, кисло оглядел комнату. Сорванные не до конца обои свисают над оголенным бетоном, как порванные крылья падших ангелов за их спинами, а иероглифы и математические формулы, написанные черным маркером, напоминают татуировки.
   Он проследил за гостьей, еще раз с удовольствием отметил ее спортивную красоту. Ей богу, словно кошечка, движения плавные, четкие, рассчитанные. Наверняка на ее теле ни капли жира, все гладко и нежно...
   Neo_Dolphin быстро сглотнул, усилием воли отогнал возникшие картины.
   Даля прошлась вдоль стены, касаясь пальцами стикеров хай-тековских фирм. Покосилась на закрашенное черной автомобильной краской окно. С неподдельным интересом (что порадовало Данила!) замерла у полки из лего, но трогать фигурки супергероев не решилась. Так же, как и компьютерный хлам на столах.
   В свете галогеновой лампы она показалась Данилу сверхчеткой голограммой, настолько он не мог поверить в присутствие женщины (да еще такой!) у себя в доме.
   И тут она заметила секс-куклу на кровати. Лили как прежде возлежала с повернутой к ним головой, рот перекошен в минетной улыбке:
   -- Это кто? -- Даля поморщилась.
   -- Это? -- он внезапно для себя покраснел. -- Ничего... фигня... не обращай внимания. Это эксперимент... забудь!
   Повисло неуклюжее молчание. Данил даже запаниковал: что говорить живым девушкам, как их развлекать? И ляпнул, первое, что в голову пришло:
   -- Даля, а ты знаешь интересный факт?
   -- Какой?
   -- Согласно последним исследования, то, что раньше женщины принимали за свою женственную капризность и стервозинку, чаще всего является банальным плохим настроением от токсикоза, спровоцированного отходами продуктов жизнедеятельности глистов... гм... интересно... правда?
   Даля покосилась, уронила с сомнением:
   -- Познавательно.
   Ей понравилось? Данил приободрился -- все-таки эрудиция многое значит!
   -- И сколько времени тебе нужно? Ну, чтобы восстановить что-то там.
   -- Систему? -- Neo_Dolphin уселся в компьютерное кресло. -- Немного. Я не буду восстанавливать ее старый массив, на макбук переброшу все данные, потом скачаю репозитории, обновлю на компе. Пару часов на чистку, час на правку и настройку... и -- готово.
   "А потом, -- пронеслось у него в голове, -- нас ждет трудный разговор..."
  

* * *

   Работа поначалу не клеилась.
   Трудно сосредоточиться на проблемах, когда сзади сидит женщина. Приятный аромат ее тела стелется по комнате, кружит голову, заставляет сердце колотиться резче, а кровь -- отливать от головы.
   Данил где-то читал, что привязанность, симпатия и даже любовь у человека не появляется из ниоткуда. И причина даже не внешний вид, не красота. На самом деле даже людское, не слишком развитое обоняние в состоянии уловить секреты самки, всегда сохраняющиеся в подмышечной и паховой области. Причем, это не просто запах, он несет мегатонны информации. Например, если чувствуешь от запаха женщины возбуждение, то это значит, что ваши органические характеристики (ДНК, группа крови и прочее) наилучшим образом подходят друг к другу. Природа-с... а отношения, человеческие качества и характер -- потом, для тех, кто всерьез связывает две жизни в одну. Вот такая правда о любви...
   Да что там запахи?! Всей кожей Neo_Dolphin чувствует ее тепло! Шею и спину буквально жжет, мурашки по телу! Что ж нафиг такое?! Так работать он не сможет.
   Еще не зная, что станет говорить, он обернулся.
   Его гостья (Даля... какое имя красивое...) свернулась клубочком у него на кровати. С нежного, как облупленное яичко, лица сон еще не успел согнать тревогу и усталость.
   Neo_Dolphin вдруг понял, почему у него возникла мысль о запахах, и это странным образом повлияло на него. Глядя на спящую девушку, он с трезвой отчетливостью понял, что пойдет на что угодно, чтобы защитить и спасти ее.
   Уже спокойно и деловито он развернулся к макбуку, выключил звук. Пусть она отдохнет, а Neo_Dolphin займется приготовлением к войне...
  

Глава 29

Театр мертвецов

   Москва, 12 октября
   Волошин всегда любил просыпаться на заре. Редко получалось, но любил. В час одного из суточных биоциклов повышенной активности совершенно не чувствуется дремотная усталость или вялость после сна.
   За короткую ночь он умудрился отдохнуть и полностью восстановить силы. Другой на его месте полночи провалялся бы в постели, ломая голову над загадками нового дела, но не Устранитель Проблем. Ему достаточно понимания, что подсознание и так будет работать над проблемой, а ему необходимо очистить мозг от лишних эмоций.
   И вот теперь, встав на руки у стены, он отжимался вниз головой. Такая странная форма силовой медитации -- его конек.
   Опустился на руках, пока волосы не коснулись пола, -- отжался. Снова опустился. Мышцы, звеня от напряжения, не расслабляются ни на секунду. Зато в голове -- блаженная пустота.
   Минут через пять, покрытый мутными каплями пота, он кувыркнулся, встал на ноги. По инерции мышцы не распустились, дрожат, как поршни разогретого мотора. Да и в груди пожар, инстинкт охотника требует жертвы. Проснувшийся после вчерашнего телефонного разговора, он не замолкал ни на секунду.
   По опыту Волошин знает, что теперь осталось недолго. Скоро, очень скоро он вонзит клыки в плоть глупца, осмелившегося встать на пути Хозяина.
   После душа и легкого завтрака Устранитель Проблем отправился к врачам. Ребята из компьютерной команды сейчас заняты поиском "сорок шестой". Вроде бы ищут какие-то совпадения в базах данных Сети и государства, распознают образы по фотографии, или что-то в этом роде, подробнее Волошин не расспрашивал. Им сейчас мешать не стоит, они свое дело знают. А вот понять, что случилось в пентхаузе Виктора и, самое важное, с ним самим в квартире Верниковой -- дело, не терпящее отлагательств. Если это какое-то психотропное излучение, то нужно найти способ защититься. В существование же призраков Волошин просто не верит. Он Устранитель Проблем, а не деревенский священник.
   Гостей Виктора развезли по разным клиникам, некоторых -- домой. Сейчас модно иметь семейного доктора. Впрочем, так и безопасней. Жаль, что к этой категории Волошину не подобраться. Зато остальные, кто в больницах, вполне доступны. Даром он, что ли, столько времени и денег убил на вербовку врачей? А уж сделать выводы из основной выборки -- дело секундное.
   В отдельном, недавно отстроенном здании около Склифа, сейчас располагается новомодная клиника с обязательной, привычной уже до тошноты, приставкой "элитная". Просторные помещения, хорошее освещение, кондиционированный воздух, чистота и приятное впечатление от стерильности; дерево и пластик, стекло и сверхдорогое оборудование, отдельные палаты с душевыми и туалетами, личные врачи и даже повара. Все это должно работать только с одной целью -- внушить клиенту, что деньги свои он тратит не зря.
   Уверенно шагая по белоснежным коридорам, Волошин втайне усмехался. Его улыбка становилась шире при появлении очередного старичка-доктора. Других здесь почти нет. Это при том, что молодых врачей универы выпускают тысячами.
   "Плохо, -- думал он, -- плохо в стране с врачами... как же остальные люди лечатся?"
   Кабинет его знакомого врача пустовал. Медсестра, уже зная, кто перед ней, тут же вызвала доктора, предложила чаю. Волошин выбрал кофе. С крошечной чашечкой опустился на диван, отхлебнул обжигающий напиток, не сводя взгляда со скелета в углу.
   Еще со школы его привлекали такие пособия. Все порывался дать свободу мальчишеской жажде и купить такого домой, но постоянно забывал. А ведь как бы классно он смотрелся в его кабинете! Нарядить бы его в старый костюм, скрыть черепушку фетровой шляпой, а в пластиковую челюсть сунуть трубку...
   -- Добрый день!
   В открывшуюся дверь прошел доктор Стрэйнджлав, как про себя называл его Волошин из-за поразительного сходства с одним из героев фильма Кубрика. В миру доктор Сушко, он всегда носил под халатом костюм. Глаза скрыты очками со светозащитными линзами, на макушке пышные кудри.
   -- П-приветсвую, -- Волошин отставил чашку, поднялся. -- Как ваше здоровье?
   -- Благодарю... ну что же вы?! Не нужно было...
   Смущаясь, Сушко все-таки принял традиционный "пакет верности", с обязательными деликатесами, коллекционным вином и конвертиком.
   -- Есть результаты? -- осведомился Волошин, пропуская остальную часть этикета. -- Что за н-наркота, которой их траванули?
   Доктор взглянул искоса, поджал губы. Волошин ощутил укол беспокойства.
   -- Психотропные вещества, -- проговорил Сушко, -- ребята, конечно, принимали. Некоторые в таких количествах, будто они ими питаются, но вот с приступом всеобщей паники это не связано.
   Перебивать или торопить Волошин не стал. Впрочем, и не удивился ответу. На собственной шкуре он ощутил действие таинственного средства, впав в подобную панику в квартире Верниковой. Без наркотиков. Так что его вопрос был скорее риторическим, для затравки беседы.
   Он проследил, как доктор с осторожностью запер дверь, предупредив медсестру, чтобы его не беспокоили. Устроился за рабочим столом. На его поверхности появилась пара бокалов, бутылка вина и пепельница. Когда Сушко раскурил сигариллу, в клубах ароматного дыма он показался Волошину еще больше похожим на Стрэйнджлава. Только безумной улыбки не хватает.
   -- Вина? -- зачем-то спросил врач, и так наполняя оба бокала.
   Волошин отказываться не стал, только пересел с бокалом подальше, чтобы не дышать дымом. Доктор, покачав немного бокал, залпом осушил и наполнил вновь. Потом заговорил, не глядя на Волошина:
   -- Сейчас состояние всех ребят в норме, многие уже отправились по домам. Никаких нарушений замечено не было. Интересно?
   -- Вообще ничего?
   -- Ничего, Дмитрий, ничегошеньки.
   Волошин улыбнулся в ответ на пронзительный взгляд:
   -- Не тяните, доктор, я же знаю, -- от вас н-ничего не скроешь.
   -- Ну, вы обо мне слишком высокого мнения. Однако...
   -- Однако?
   -- Я опросил всех, к кому из пациентов смог попасть. И, нужно сказать, жалобы и симптомы были у всех одинаковы. Нервозность, приступы беспричинного страха, паника, сильная головная боль.
   Он помолчал, крепко затягиваясь сигариллой. Сквозь дым Волошин услыхал:
   -- Странно, верно? Симптомы есть, а последствий нет.
   -- Что это б-было?
   Снова пауза. Не театральная, скорее -- действительно необходимая, чтобы собраться с мыслями и озвучить догадку.
   -- Инфразвук.
  

* * *

   Сказано было с такой интонацией, будто само название все объясняло. Впрочем, какие-то ассоциации все-таки появились. Хуже то, что ассоциации из разряда "власти скрывают", на уровне кобальтовых бомб и тектонического оружия.
   -- Инфразвук? -- переспросил Волошин.
   Сушко кивнул:
   -- Я только такой смог сделать вывод. Все указывает на инфразвуковое излучение.
   -- Об-бъясните.
   -- Что вы слышали о влиянии инфразвука на человека?
   -- Немногое.
   -- Понятно... -- снова кивнул Сушко. Наполняя бокал в третий раз, добавил: -- Вообще интересная тема. Жаль, я в ней не специалист.
   Волошин терпеливо промолчал. К вину он так и не прикоснулся.
   -- Исследования свойств инфразвука начались еще в начале двадцатого века, -- начал рассказывать врач. -- Сначала проводились сугубо научные эксперименты, но потом, во время второй мировой войны, за него взялись и военные. Построенные опытные образцы функционировали. Например, у одного немецкого инженера был проект по созданию инфразвуковой пушки для того, чтобы сбивать излучением самолеты. Из этого ничего не вышло, излучение просто рассеивалось на определенном расстоянии, но модель этой пушки разбивала доски в щепки со ста пятидесяти метров.
   Волошин едва сдержал недоверчивую улыбку. К счастью, Сушко ничего не заметил. Он продолжал:
   -- Еще один экземпляр был изготовлен в сорок четвертом году. Там, кажется, использовался инжектор с системой зажигания, куда подавались кислород и метан. Газы взрывались с определенным промежутком, создавая необходимые резонансные частоты. При этом, -- еще один острый взгляд в сторону Волошина, -- люди умирали в зоне его действия. Кажется, ширина полосы была метров шестьдесят. Впечатляет?
   У Волошина похолодела спина, он машинально кивнул.
   -- Еще одно любопытное применение инфразвука зафиксировано в годах тридцатых... гм... точнее не припомню. Знаменитый физик приделал здоровенную такую трубу к органу в театре. Это был незабываемый спектакль, хе-хе. Даже в окрестных домах люди ощутили воздействие: страх, тревога, панический ужас.
   При следующих словах Волошин сглотнул.
   -- Но это еще не самое любопытное, Дмитрий, есть еще ягодки. Например, при точном знании частот инфразвука, которые потребуются для резонанса с человеческим телом, можно настроить аппарат даже так, что человек не ощутит ничего. Частота в восемнадцать целых, девяносто восемь сотых герц воздействует на глазное яблоко... только на глазное яблоко, -- для наглядности Сушко указательным пальцем постучал себе по скуле. -- Еще раз повторю -- вы не почувствуете физически ничего, вообще. Но при этом вы будете видеть призраков.
   -- П-призраков?!
   -- Совершенно верно, друг мой. Самых натуральных призраков.
   Волошин ощутил нечто среднее между облегчением и страхом. С одной стороны хорошо, что у него не едет крыша, с другой -- ничего себе, невидимое излучение! Это уже не детский сад.
   Вот значит, как его достали...
   -- Что-то не так?
   Волошин покачал головой:
   -- Ничего, все н-нормально. Продолжайте.
   Сушко отхлебнул вина:
   -- Да особо нечего рассказывать. Официально использование инфразвукового оружия запрещено. При этом оно есть почти у каждой мировой державы. Советский Союз разрабатывал психотропные излучатели, импульсное инфразвуковое оружие, что имитирует мысленное внушение; НАТО -- инфразвуковые щиты для борьбы с толпой. Все по одному и тому же принципу. Аппарат настраивается на нужную частоту, и -- вперед, к нужной цели.
   -- К н-нужной цели?
   Доктор Сушко кивнул. Затянувшись, выпустил из ноздрей дым, проговорил:
   -- Диапазон использования инфразвука велик. Настраивая излучатель на определенную частоту, можно добиваться нужного эффекта. Например, как я уже говорил, когда излучение входит в резонанс с глазными яблоками, у людей случаются зрительные галлюцинации. Иногда инфразвук генерирует природа: ветер, морские волны, движение пород в земной толще. Слышал, что таинственную гибель туристов на Урале, в конце пятидесятых, тоже приписывают влиянию инфразвука. Кстати, говорят, что в старых замках, где чаще всего видят призраков, сильные инфразвуковые шумы. Большие помещения, ветер, арки и порталы. И -- оп! -- человек ловит глюк, а священники зарабатывают копеечку. А все из-за научной необразованности...
   -- Гм... -- прочистил горло Волошин. -- Давайте вернемся к из-злучению.
   -- Ну, давайте, -- с неудовольствием согласился доктор. -- На чем я остановился?
   -- На диапазоне влияния. Что в него в-входит?
   -- Что в него входит? Да практически все органы человеческого организма. Можно расстроить вестибулярный аппарат, можно зрение. В диапазоне между двадцатью и тридцатью герцами -- человеческий мозг, а это значит, что можно спровоцировать сильную головную боль, вплоть до смерти! Кишечник, желудок, почки, кровеносная система... этой штукой можно убить по-разному, и никто не разберется, в чем дело.
   "Кажется, -- подумал Волошин, -- дело становится неприятным..."
   Воевать против неизвестных личностей, вооруженных практически идеальным оружием, он не мог. Дело заведомо обречено на провал... но как быть с приказом Хозяина? Устранитель Проблем обязан выполнить задание. Это даже не подлежит обсуждению...
   Черт! Черт-черт-черт! Нужно срочно предупредить ребят, пусть землю роют, но найдут защиту от излучения. А потом уже можно будет искать убийц, чтобы отправить их в уже настоящий мир призраков.
   -- Вот так, -- закончил Сушко. -- Вот до чего техника дошла. Теперь боль, панику, неловкость, ужас или безумие можно подарить человеку так, что он даже не увидит своего врага. Особенно, если заранее хорошо подготовиться.
   -- В смысле?
   -- Ну, например, создать кошмарные тематические декорации. Тогда люди гарантированно увидят то, что вы для них запланируете. Например, вон тот оживающий скелет в углу.
   Волошин проследил за его взглядом: пластиковый скелет мирно висел на проволочных крючках. Знал бы добрый доктор, что видел на днях Волошин...
   Как сквозь ватную пелену он услышал:
   -- Так что, если это действительно было применение инфразвукового оружия, то... да, печально все. У этих шутников может быть свой театр мертвецов.
   Волошин обернулся:
   -- П-почему мертвецов?
   Сушко пожал плечами:
   -- Да к слову пришлось. Просто это явление было распространено в конце девятнадцатого века, когда с помощью зеркал, декораций и звуковых эффектов люди добивались появления "мертвых" на спиритических сеансах. Трюки таких ловкачей назвали из-за огромного количества рабочего инструмента театрами мертвецов. Но если вам не нравится, можно сказать -- призраков.
   Волошин снова покосился на скелет в углу. Попытался представить его "ожившим", вспомнил свои ощущение из квартиры Далии Верниковой... и едва смог побороть страх.
   "А ведь Стрэйнджлав прав, -- пронеслось у него в голове. -- У этих тварей есть своя табакерка с чертом. Точнее, -- настоящий театр мертвецов! Хорошо еще, что нельзя вот так таскать с собой скелеты для наглядности, а то бы..."
   Кровь похолодела во второй раз, когда он вспомнил об очках дополненной реальности. Они ведь с успехом заменят любой реквизит и труппу актеров в придачу!
  

Глава 30

Действовать вопреки

   Москва, 12 октября
   Даля проснулась резко и легко -- просто открыла глаза. Сразу вспомнилось, где она находится и что произошло.
   Потянувшись, обнаружила себя под одеялом. Оказывается, Neo_Dolphin заботливо укрыл, а сам... Даля осторожно повернулась... да, так и есть -- работает.
   На миг она ощутила стыд, что вот так смогла заснуть дома у незнакомого человека. Правда, тут же вспомнилось, что с этим человеком она переписывалась больше года, а идти спать в другое место просто не может.
   Сколько времени она проспала, определить не удалось, привычного айфона рядом не было, а часы на руке никогда не носила. Если судить по ощущению, то сейчас уже новый день. Впрочем, из-за черных окон сказать наверняка нельзя.
   -- Доброе утро, -- сказала она, поднимаясь.
   Данил вздрогнул, быстро обернулся.
   -- Что?!! А... Даля...
   -- Как твои успехи?
   -- Замечательно, -- Дале показалось, что этой фразой он просто отмахнулся.
   Она улыбнулась. Определенно, в этом странном парне есть свое очарование. Она всегда питала слабость к профессионалам своего дела, которые, вот так увлекаясь, забывают обо всем на свете.
   -- Если хочешь перекусить, -- отстраненно бросил Neo_Dolphin, -- поройся на кухне. Да и я бы от кофе не отказался.
   -- Короче, -- улыбнулась Даля, -- это ты так приказал кофе принести?
   Шутка пропала впустую. Данил попросту не услышал, с головой погрузившись в реальность по ту сторону монитора.
   "А он, -- подумала Даля, -- гораздо увереннее в себе, когда работает..."
   Она поднялась, скривилась при виде секс-куклы (гадость какая!). На пороге небольшой кухни передумала, и сунулась в ванную...
   -- Ничего себе...
   Неужели странная, напоминающая подвал квартирка Neo_Dolphin может вмещать в себя такое?!
   Ванная и туалет оказались совмещенными. Когда пальчики Дали погладили выключатель, не только включился свет, но и заиграла какая-то тантрическая мелодия. Тут же прозвучало спокойное, утешающее чириканье. Кажется, на японском.
   Пару секунд Даля с удивлением рассматривала чудо техники -- унитаз. Вполне привычной формы, но с дополнением в виде подлокотника с кучей кнопок, с подсветкой изнутри резервуара, с массивным блоком позади, где можно различить решеточки вентиляторов.
   Оглянувшись, Даля заперла за собой дверь. Пока мыла руки, глаз с унитаза не спускала. Как-то даже боязно на такой садиться.
   Рядом со вполне обычной душевой кабинкой обнаружился зеркальный шкафчик, среди батареи из баночек с препаратами нашлась запакованная в пластик одноразовая зубная щетка. Подумав, Даля все-таки залезла в душ, не забыв намазать щетку зубной пастой.
   Массажные струи горячей воды в мгновение ока смыли мысли, по коже прошла волна мурашек. Но удовольствие быстро исчезло, уступив место образу бандита с глазами из обледенелой стали. Вспомнились проблемы, что и проблемами-то назвать сложно. Скорее -- катастрофа!
   Когда вытиралась бумажными полотенцами, поняла -- терпеть больше не сможет. С подозрением окинув взглядом унитаз, осторожно опустилась. И едва не вскрикнула, когда снизу мягко толкнула воздушная волна, запахло хвоей. Но в целом ощущения получились приятными.
   Сделав свое дело, она потянулась за туалетной бумагой, когда внизу снова что-то переключилось, и Даля ощутила прикосновение теплой струйки из встроенного биде. Даля мучительно покраснела, но встать не решилась. Не хватало еще тут потоп устроить.
   Нежное омовение закончилось, теплый воздух (снова ароматизированный!) с тщательностью все подсушил. Даля с облегчением поднялась. В унитазе мягко зашумел водопад.
   Кошмар, а не поход в туалет. Какой-то трон для эстетствующих дефекантов!
   "Но для чего подсветка? -- продолжала ломать голову Даля. -- Неужели..."
   Точно! Чтобы показать, что унитаз чистый и стерильный, чтобы люди испытывали исключительно положительные эмоции, и чтобы процесс дефекации проходил максимально расслабленно.
   Подчиняясь новой догадке, Даля нашла в стеклянном шкафчике тюбик зубной пасты, с осторожностью выдавила капельку в унитаз. Голубое мерцание на секунду исчезло, снова появилось. На стенку унитаза, туда, где размазалась капля зубной пасты, ударила струя воды под давлением. В мгновение ока смыла кляксу, и снова белоснежная поверхность девственно чиста. Кажется, еще и бактерии ультрафиолет убивает...
   Из санузла Даля вышла с твердой уверенностью, что больше за сегодняшний день ее удивить ничем не получится.
   Она ошибалась. Совершенно пустой холодильник это доказал.
   -- Хьюстон, у нас проблемы, -- пробормотала она.
   Еще оказалось, что в квартире Neo_Dolphin'а вообще нет нормальной посуды -- исключительно пластик и непромокаемая бумага. Впрочем, это еще можно было понять, мужчина не желает возиться с мытьем посуды. Другое странно, есть дома пища, или...
   -- Боже мой...
   В настенном шкафчике нашелся целый склад. Упаковки растворимого кофе, хлопья для завтрака, хлебцы, непонятные пищевые добавки и еще уйма всего того, что Даля раньше считала несъедобным, пригодным лишь для экспериментов в школьном курсе химии или для приготовления взрывчатки.
   Пришлось ограничиться заваркой одноразового пакетика чая и отвратной смесью кофе с сухими сливками и сахаром. Одно радовало, что пока есть не хотелось.
   -- Умгу... -- промычал Данил, с некоторым трудом заметив чашку с кофе перед собой. -- Даля, пару минут, ладно?
   А куда же она денется?
  

* * *

   Данил и вправду освободился через пару минут. Обернувшись к ней, сразу застеснялся, замолчал неловко. Пришлось брать инициативу в свои руки:
   -- Извини, понимаю, что ты всю ночь работал, -- проговорила Даля, -- но мне нужно знать.
   -- Что?
   -- У тебя есть какие-нибудь мысли? Просто... ты не обижайся, ладно? Но в моей ситуации нельзя просто сидеть и ждать.
   Neo_Dolphin зарылся пятерней в немытую шевелюру, скреб голову пятерней на удивление долго. Наконец, стал сбивчиво рассказывать. О том, чем он занимается, о заказе на Торомышева и остальных участников трагедии. И, наконец, о чудовищном совпадении с дополненной реальностью.
   Даля слушала молча. Опустила взгляд на пол, чтобы не отвлекаться от размышлений.
   Выходит, что ее подставили не случайно. Сайт с услугами дополненной реальности сделан добротно, не абы как, значит, -- они готовились. И целью их была -- месть Виктору. Самое плохое, что это нельзя доказать ни в полиции, ни "Шерстяному Пальто"...
   И, кстати, удивительно, откуда эти загадочные хакеры знали о ее работе и заказе? Нет, конечно, на ее компьютере не стоит сверхнавороченная система охраны, но не станут же они взламывать все системы подряд?
   -- Ты не обижаешься на меня? -- услышала она голос Данила.
   Даля подняла взгляд. Видя мучительный вопрос в глазах Neo_Dolphin'а, озвучила свою последнюю мысль:
   -- Они знали, кто я такая. Еще до того, как заказали тебе поиск информации.
   -- Думаешь?
   -- Я почти в этом уверена. Так что ты не причем. Тебя они подставили не меньше меня...
   Он кивнул:
   -- Вот поэтому я и ненавижу людей.
   Даля нахмурилась:
   -- Почему? Из-за одной неприятности? Люди в большинстве своем хорошие.
   Он хрюкнул ядовито.
   -- Хорошие, -- повторила Даля спокойно. -- Им много не надо. Ни богатств, ни славы, ни...
   -- Ты где таких видела? -- не выдержал он.
   -- Все зависит от взгляда, -- пожала она плечами. -- От взгляда, каким смотреть.
   -- Ну да, конечно.
   Даля повторила упрямо:
   -- И все равно -- добрых людей больше!
   -- Ага, -- съехидничал Данил, -- больше, но злые лучше организованы.
   В комнате стеной повисло молчание.
   -- Так что мы решаем? -- спросила Даля, прорывая невидимую преграду.
   -- Пока не знаю. Мне нужно больше времени и больше информации.
   -- А ты сможешь ее найти?
   Neo_Dolphin вспыхнул, но тут же опустил голову:
   -- Не знаю... Я, конечно, лучший, но и в Машине не глупцы... даже наоборот...
   Похоже, больше ничего не остается.
   Даля вздохнула:
   -- Значит, придется идти в полицию.
   Данил дернулся, будто от пощечины:
   -- Ты что?! Ни в коем случае! Меня же посадят лет на триста!
   -- Но что делать? У меня выхода нет. Я не могу просто так сидеть и ждать, пока мою жизнь и карьеру рушат какие-то Интернет-подонки!
   Теперь пришла очередь хмуриться Данилу, снова чесать космы на голове. Откуда-то появился ингалятор, Neo_Dolphin шумно вдохнул.
   Когда он заговорил, Дале почудилось, что она ослышалась:
   -- Нет, в полицию идти нельзя. Если к кому-то и обращаться за помощью, то только...
   -- К кому?!
   -- К тем, кто приходил к тебе в гости.
   -- Ты спятил?!!
   Neo_Dolphin покачал головой:
   -- Сама подумай. У них есть связи, деньги, власть и ресурсы. К тому же, тот факт, что ты сама к ним придешь, сыграет нам на руку.
   -- Подожди-подожди, -- забеспокоилась Даля, -- а ты мне не поможешь?
   Ответил он после недолгой паузы, за это время ее сердце успело трижды оборваться.
   -- Помогу. Ведь мы оба замешаны в этой карусели. Кроме того, наверняка у них есть кое-какая информация. Я обязан ее добыть.
   Даля вздохнула. Сумасшедший дом, не иначе.
   -- И как мы свяжемся с ними?
   Neo_Dolphin улыбнулся:
   -- Действовать будем вопреки. Значит так...
  

Глава 31

Тройное пересечение

   Москва, 12 октября
   Голос Ивана Синицы разносится далеко по конференц-залу. Впервые Волошин оказался здесь, где обычно заседают директора и президенты корпораций, где принимаются судьбоносные и, вместе с тем, мимолетные решения. Святая святых бизнеса. Или, говоря языком образным, -- Храм Сатаны.
   -- На сегодняшний момент ни у одного из гостей покойного нет каких-либо последствий или травм. Вся врачебная информация, попавшая в руки наших агентов, это подтверждает. Такое положение вещей говорит только об одном -- целью покушения был один человек -- Виктор Владимирович.
   Хозяин, как ему и положено, восседает во главе стола. Кажется, что тончайшее, но невероятно удобное и прочное кожаное кресло -- трон. Фигура Хозяина, подтянутая для его возраста и спортивная, при этом занимает будто сидение полностью. Это создает ощущение власти, мощи его личности, масштаба его эго и величины коммерческого аппетита. Волошин даже попытался представить себе, каким видят Хозяина его конкуренты или коллеги, из тех, кто удостаивался чести или несчастья здесь заседать. Им так же видится колосс?
   При упоминании имени погибшего сына, все как один скосили глаза на Хозяина. На завтрашний день назначены торжественные и помпезные похороны, такие же, как все другие помпезные мероприятия, которые любил Виктор. По слухам, церемония начнется в Москве, а закончится над Кабарете, Доминикана, любимым местом погибшего, над чьими пляжами будет развеян его прах.
   -- Продолжайте, -- с видимым неудовольствием поморщился Хозяин.
   Настоящий властелин, бездушный реликт, в первую очередь его интересует дело. Очень напоминает пословицу: "Тысячи должны погибнуть, чтобы Цезарь стал великим"...
   Назначенный вести совещание лично Хозяином, Иван Синица снова вернулся к распечаткам, что были у него в руках. Как успел разузнать Волошин -- в прошлом Синица -- успешный и безжалостный киллер, ушедший на покой после очень громких, но так и не раскрытых дел. Вопреки всеобщему мнению, что киллеров убирают после заданий, что глупость -- ценные кадры везде нужны, этот -- снова в обойме.
   -- В апартаментах Виктора Владимировича мы не обнаружили ничего, что могло бы помочь в поиске убийц. Ни отпечатков пальцев, ни компьютерных данных, ни шильд фирм-продавцов, торгующих данным видом электроники. Уровень подготовки покушения позволяет нам предположить, что мы имеем дело с высококлассной организацией, не испытывающей недостатка в финансовых и информационных ресурсах. Однако мнения наших экспертов разделилось. Одни утверждают, что это дело рук профи, возможно, ассасинов ведущих правящих домов; другие склоняются к мысли, что это убийство имеет сильно выраженный личностный интерес. Такое мнение сложилось при обработке последних событий в жизни Виктора Владимировича. Единственное, что могло повлечь за собой такой финал -- гибель Алексея Торомышева. Однако мы продолжаем прорабатывать и другие версии...
   Размером с половину футбольного поля, конференц-зал внушает чувство уважения. Одна стена, пол и потолок -- сплошь из черного полированного камня, между ними трудно определить границы. Три остальные -- панорамные окна без рам. За ними простирается небо, а внизу, к подножию здания, прильнула в порыве раболепия Москва.
   Голос Ивана Синицы разносится далеко, слышен всем, но эха не возникает. Мастера акустики постарались на славу для Князей этого мира. Впрочем, сейчас за длинной черной каменной столешницей, парящей на магнитной подушке, отнюдь не князья. Скорее, личная гвардия, приближенные. Сорок человек, одни из лучших в стране, каждый профи своего дела. Но даже им нет доверия Хозяина.
   Волошин знает, в этом зале невозможно установить ни один жучок из-за магнитного поля парящего на высоте полуметра стола. К тому же все сдали пистолеты, мобильные телефоны, любые устройства и украшения. Здешние стены и окна отражают любые лучи следящих устройств, а снаружи вообще не прозрачны для любой техники и наблюдения.
   Хозяин сейчас не верит никому. Теперь, если информация, сказанная здесь, распространится, -- начнутся кровавые чистки, пытки и преследования. Шутки, если какому-то дураку и хотелось пошутить, кончились.
   -- Что по Торомышеву? -- разлепил губы Хозяин.
   -- Ничего нового, -- Синица даже не моргнул, молодец, хорошо держится. -- Нам по-прежнему неизвестно о нем или его близких ничего. Нам неизвестен ни его род занятий, ни контакты. Он призрак.
   -- И данных о событиях в пентхаузе у вас тоже нет?
   -- Только свидетельские показания. Вся электроника и записи были уничтожены взрывом электромагнитной бомбы.
   Хозяин ничем не выдает своего гнева или недовольства. Нет нужды. Здесь и так каждый знает, что любая ошибка будет стоить ему жизни. А высокие люди обязаны держать себя в руках.
   -- Что с сорок шестым гостем?
   Синица зашевелился, быстро пролистал распечатки. Невысокого роста, довольно щуплый, с ранней плешью почти на всю голову, он явно не выглядит опасным. Наверное, многие в прошлом поплатились за то, что сочли этого человека безобидным.
   Не ожидавший положительного ответа, Волошин с удивлением услышал:
   -- Мы установили личность девушки. Гарантия -- сто процентов. Ошибки быть не может.
   Он сунул пачку листов в обе стороны стола, сидящие стали передавать их друг другу.
   -- Прочтите правильное произношение и написание фамилии. Будьте внимательны.
   До Волошина еще не дошел его лист с распечаткой, а он уже перехватил внимательный взгляд Хозяина. Ощущая холодок под лопаткой, услышал:
   -- Дима, это будет тебе интересно. Взгляни.
   Машинально кивнув, Волошин перехватил распечатку, вгляделся в фотографию. Молодая девушка, черты лица почему-то кажутся едва знакомыми, хотя он может поклясться, что раньше ее не видел.
   Он опустил взгляд на графу с личными данными...
   -- Дьявол...
   То ли его шепот был хорошо слышен, то ли Хозяин прочел по губам.
   -- Неплохо, да? -- Волошин поднял взгляд, и всей душой напоролся на пропасть в глазах Хозяина. -- Дима, займись этим, ладно? Найди ее.
   Естественно, ответа от него не ждали.
  

* * *

   Спускаясь в лифте, Волошин все пытался привести мысли в порядок. Картина происходящего в его голове напоминала каркас молекулярных связей. Одно событие тонкой ниточкой соприкасается с другим, то -- с третьим. И, вроде бы, с каждой новой связью картина становится ясней, но все попытки уже сейчас сделать вывод кончаются ничем. Получается безликий и бессмысленный хаос. Нет ответа на главные вопросы, нет мотивов.
   В то, что речь идет об обычной мести, Волошин не слишком верит. Игра на таком уровне, как правило, строится в несколько этапов, на нескольких смысловых уровнях. И самое сложное -- добраться до основания...
   Лифтовые двери распахнулись. С диванов в холле взвились фигуры, бросились навстречу. Волошин увидел в лицах помощников беспокойство и нетерпение.
   -- Что с-случилось?
   -- Мы нашли сучку!
   -- Что?
   -- У Верниковой заработал мобильник!
   Понадобились две секунды, чтобы Волошин смог понять смысл сказанного.
   -- Где она?
   -- Мы вас не дождались, послали туда группу захвата. Уж поверьте, мы эту сучку с говном съедим!..
   -- Отставить! -- рявкнул Волошин в бешенстве. Помощники отпрянули. -- Немедленно отзовите группу! Я сам туда поеду... что стали, уроды?! Выполнять!
   Как от взрывной волны, помощники бросились врассыпную, старательно исполняя приказы.
   Волошин вздохнул, пытаясь унять лихорадочную дрожь внутри, еще раз взглянул на распечатку с анкетой.
   "Чертовщина, -- подумал он в смятении. -- Сегодня чертов день... не иначе..."
  
  
   Тульпа -- в тибетском буддизме материализованное воплощение мысли, дух-помощник. Ради справедливости отметим, что в современной психиатрии тульпа -- психическое расстройство, проявляющееся в виде управляемой галлюцинации.
   По тексту упоминается в значении "дух-помощник" и "материализовавшаяся идеальная девушка", какой ее видят нерды, отаку и хикки. (здесь и далее прим., автора)
   Ириска, ирка, ирк, IRC, Internet Relay Chat (англ.) -- клиент-серверная система, ретранслируемый онлайн чат.
   Цифровое поколение (англ.)
  
  
  
  
  
  
  
  
  

1

  
  
  
  

Оценка: 7.58*15  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Хард "Игры с шейхом"(Любовное фэнтези) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) В.Пылаев "Видящий"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Н.Трейси "Селинда. Будущее за тобой"(Научная фантастика) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Любовное фэнтези) F.(Анна "(не)возможная невеста"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"