Трой Николай: другие произведения.

"Нейросеть" (Цикл: Сетевой Дьявол; том 1) - 2013г.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 4.66*8  Ваша оценка:

  
НЕЙРОСЕТЬ
  
  
Книга первая
  
  
"Продам Душу"
  
  
ЗАПУСК СИСТЕМЫ
  
[arch]
  
  Ни за что бы не поверил, что эта женщина должна умереть!
  Слишком красивая и богатая. На плечиках соболиный полушубок; черное платьице облегает подтянутую фигурку. Высокая, сильная, с развевающимися черными волосами за спиной. Что-то быстро и решительно говорит в мобильник, сразу давая понять, что она из тех, кто умеет ценить свое время. На ее фоне ярко-алый спортивный "Maserati" как породистый скакун, что гордится достойным хозяином. Рядом покорно ждет служащий из бутика неподалеку, держа в охапке кучу пакетов с покупками.
  В общем, не женщина - львица! Молодая, сильная и хищная.
  И в перспективе - труп через две минуты. Нет... уже через минуту сорок восемь секунд.
  Определенно, у смерти свои причуды.
  Я снова взглянул на часы и полез в карман за бумажником, не отводя взгляда от женщины у "Maserati". Из небольшого кафе на террасе, где я расположился, удобней всего наблюдать: улица как на ладони. Мне даже не пришлось бегать за объектом, как выбрал это кафе час назад, так и сидел.
  По моему знаку официантка вспорхнула со своего места, мигом оказалась рядом.
  - Вам понравилось? Месье доволен? - прочирикала она на французском, забавно коверкая слова.
  - Месье доволен, - кивнул я, и наградил ее рвение лишней сотней на чаевые.
  Как в любом хорошем заведении, кланяться чаевым не стали. И, слава богу, терпеть не могу холуйства. Хватит и того, что по воле заказа пришлось посетить это место - "Ле пёти Франсе", ресторанный комплекс для иностранных беженцев. Сетевой ответ на общемировую беду. Мол, иностранцам в России должно быть комфортно...
  Тоже, кстати, своеобразная шутка судьбы. Нет уже давно Франции как государства, а к иностранцам до сих пор относятся с необъяснимым пиететом.
  С приличествующей богатому туристу походкой я вышел из кафе. Отмахнулся от таксиста, бросившегося предлагать услуги, и полез в карман. Из золотого портсигара вынул хрустящую длинную сигариллу, поднес дрожащий язычок пламени.
  Ощущать на себе сказочно дорогой костюм, накладное лицо со щегольскими усиками и завистливые взгляды было неприятно. А профиль в этом теле меня раздражает особенно: Анри Картуа, французский бизнесмен, 27 лет, не женат. Несколько фотографий на фоне утерянного юга Франции, Ривьеры, пару фоток моего гаража из двенадцати спорткаров. Все записи на французском, с должным пафосом и самолюбием.
  Гадость! Но, как говориться, что слепил - тем и пользуйся. Все равно мне недолго осталось...
  Я выпустил густое кольцо ароматного дыма, проследил как его разрывает на части уличным ветром мегаполиса.
  Пора...
  Быстрый взгляд на дорогущий "Бригет" на запястье (еще одна бирюлька для "образа"): минута пятнадцать секунд. И зашагал по направлению к "Maserati".
  Девушка продолжала болтать, одновременно копаясь в сумочке в поисках ключа от машины. Если никаких сбоев не будет, то она проговорит еще минуту. Как раз нажмет отбой на гламурной трубке имиджевого телефона, и, увидев надвигающуюся смерть, закричит...
  Люблю такие моменты. Вот-вот судьба должна нанести свой удар, неумолимо тикает таймер. Вот-вот грянет гром, а никто ничего не замечает. Народ сплошным потоком катится по улицам "Москвы-2", стальная река автомобилей наполняет воздух сладковато-кислым запахом бензина. Все складывается в некую картину аморфного равнодушия. Всем плевать, что будет дальше. И никто кроме меня не знает, что эта молодая львица скоро умрет. Ее ненавидят, провожают завистливыми взглядами, желают смерти. И она придет... если, конечно, я не вмешаюсь. А я вмешаюсь.
  Минута...
  Так, пора начинать.
  Я выплюнул сигариллу в удачно подвернувшуюся урну и ускорил шаг, одновременно закрывая свой профиль от внешнего просмотра. На периферию зрения вывел таймер, он приятно будоражит нервы.
  - Вызов базы данных "Москва-2", - прошептал я. - Информация о пользователях. Вывести изображение.
  Перед глазами тут же вспыхнули бесконечные столбцы с фамилиями, кодами, телефонными номерами.
  - Выбор объекта - девушка в черном.
  "Объект обнаружен".
  - Открыть профиль.
  Компьютер размышлял секунду, потом выдал расстроено:
  "Сожалею, пользователь скрыл личную информацию".
  Надо же, и впрямь львица! Обычно молодые жены олигархов жалуются, что в профиль невозможно внести всю желаемую информацию. Набивают терабайтами фотографий с мест отдыха, любимой музыкой и дебильными цитатами. Их статусы пестрят золотом и платиной вип-персон, где каждая рамка и виртуальная модель является плодом труда высокооплачиваемого дизайнера. А эта - закрылась! Значит, - настоящая хищница. Из тех, кто не охотятся за мужчиной, деньгами и властью, а сами дерутся за существование...
  Неудивительно, что у нее появились враги.
  - Идентифицировать личность, - скомандовал я.
  "Запрещено. Пользователь имеет международный статус..."
  - Открыть порт 20.20.800.
  Теперь компьютер "размышлял" чуть дольше. Чтобы открывать в центре виртуального мегаполиса пиратские базы данных и программы-взломщики - нужно иметь крепкие нервы и широкий канал.
  Впрочем, нервы у меня в порядке, а в сетях недостатка не испытывал никогда.
  Окошко с официальными базами данных сместилось, перед глазами распахнулось полотно "пиратских".
  - Запустить сравнение аватара и кода-личности.
  "Обязан предупредить: нелегальное сканирование личности с международным..."
  - Заткнись! Подтверждаю команду.
  "Начинаю сравнение..."
  Сорок две секунды.
  Усилием мысли я запустил программу шифрования, стирая за собой кэш. Теперь меня не вычислят, когда потом будут просматривать хронику событий. Для всех я появлюсь из ниоткуда. Как и положено Сетевому Дьяволу.
  Перед глазами ползла гусеничка загрузки, а где-то ломалась хрупкая защита чужого профиля. Вообще-то, практически каждый житель виртуальности имеет пиратскую базу данных, которую регулярно использует. Но здесь, в центре "Москвы-2" использовать ее, все равно, что прохаживаться в парке с бутылкой легкоалкоголки - всегда найдется полицейский, желающий подзаработать на штрафах.
  Девушка все ближе. Судя по ставшим отрывистыми фразам, разговор заканчивается. Час икс приближается.
  "Сравнение выполнено".
  - Данные!
  "Алиса Воронова, 31 год. Замужем. В официальном досье значится как президент компании "Вэ-Эр-Тех". Специализация..."
  - Заткнись.
  Программа вышколено затихла.
  Самое главное сделано - это мой объект с вероятностью девяносто девять и девять. Один процент оставим на то, что кто-то еще умеет покупать и продавать Души, меняя личности. Кто-то, кроме меня.
  Двадцать семь секунд.
  Я замедлил шаг, когда до "Maserati" оставалось метров десять. Теперь предстояло самое сложное: определить способ убийства. А это непросто, когда дело касается богатой и большой шишки. Это бедняков в Сети убивают просто: рубанут в подворотне "ломом" по голове, и дело с концом. Простейший вирус сожжет всю инфу о пользователе, передавая убийце лишь номера кредитных чипов. Как правило, убийство в виртуальности всегда отзывается самоубийством в рилайфе. Человеку, всю жизнь проторчавшему в Сети, изо всех сил зарабатывая копейки на существование, больше ничего не остается. Ни один банк не даст ссуду на открытие нового аккаунта...
  Богатых же убивать стараются бережнее. Могут уничтожить жертву только в Сети, наняв "архитектора". Тот ювелирно создаст несчастный случай, воспользовавшись дырами в системе. А могут призвать и киллера с профессиональным софтом, если нужно гарантированно устранить неугодного. Спастись от "мясника" практически невозможно, если, конечно, жертву не будет прикрывать Сетевой Дьявол.
  У Алисиного покровителя денег и влияния хватило. Теперь дело за мной.
  Двадцать секунд.
  Я огляделся. Толпа все так же катится по тротуарам, спешит в метро. Личный транспорт даже здесь стоит дорого. Все это трафик, затраты электричества, когда в реале давно атомный коллапс.
  Толпа разношерстна и дика, словно цыганская армия техногенного апокалипсиса. Нонконформизм Сети обрел полную свободу в нарядах, сексуальных пристрастиях и психологических вывихах. В потоке людей можно различить кришнаитов с плакатами "Интернет нас ненавидит", безликих клерков, транссексуалов в коже и даже модных теперь "чайлд диджитал", выгуливающих в виртуальности своих детей-тамагочи. Над головами, прямо в воздухе, рекламный щит транслирует ролик о пользе генно-модифицированных продуктов.
  Черт! Слишком много людей. Любой из них может пронести вирус.
  Пятнадцать секунд.
  Дьявол!
  - Скачать архив! - рявкнул я вполголоса, и быстро назвал адрес.
  "Сервер не принадлежит к официаль..."
  - Заткнись!
  Перед глазами мигнула пиктограмма, видная одному мне. Сервер, откуда компьютер качает файл, находится в пиратской Сети, и если файерволл не дремлет...
  "Сообщаю о принудительной слежке! - запаниковал компьютер. - Вам пришло уведомление из департамента полиции. Цитирую: "Вы нарушили закон международной виртуальной Сети! Приказано оставаться на месте и"..."
  - Заткнись.
  Хоть что-то идет по плану. Скоро здесь прохода не будет от полиции. "Мясника" это должно спугнуть. Заставить его действовать быстрее, а значит - с ошибками.
  - ...Еще раз повторяю - я не продам компанию! - я приблизился настолько, что уже различаю слова в разговоре объекта. Мельком удивился, что и голос у девушки приятный. Уверенный и сильный. С настоящей, не наигранной женственностью.
  "Распаковка архива завершена".
  Отлично. Как всегда - строго по графику. За пять секунд до начала...
  За миг до моего приближения госпожа Воронова что-то почувствовала. Скосила глаза, речь замедлилась. Мне даже показалось, что сейчас закричит от неожиданности.
  - Я забираю твою Душу, - уже не скрываясь, вслух сказал я.
  - Что?.. - успела с недоумением спросить Алиса, и - застыла.
  Виртуальность на миг исчезла во вспышке. Перед глазами бешеный ток информации, только ряды цифр и букв в командной строке имеют смысл. Только о них нужно думать, разрывая и перекраивая системные акценты. Не должно быть ни одной ошибки! Иначе - конец всему...
  "Внимание! - завопил компьютер. - Начался принудительный обмен данными".
  Со стороны, наверное, это выглядело исключительно глупо. Вот идет богатый иностранец, по наглой морде видно - сноб и денежный мешок. Чего только стоит его аватар, за ту же цену можно было купить автомобиль в Сети. И вдруг он бросается к молодой девушке, толкает ее к машине. Затем короткая борьба с работником бутика, и француз уже бежит прочь с ее сумкой!
  Только стороннему наблюдателю не заметить было, как после моего прикосновения неуловимо поменялась Алиса Воронова, светская львица и директор крупной компании. Ее буквально выпотрошенная личность распадалась на глазах, вся информация превратилась в столбцы беспорядочных символов. Стиралась на глазах, как всегда бывает, когда я забираю Душу. И сразу возрождалась в другом облике, как и я...
  Бежать стало труднее. Параметры моего тела сменились, я едва не упал, когда центр тяжести сменился, и у меня под черным платьем выросла грудь.
  "Обмен завершен! - торжествующе завопил компьютер, одновременно с мигнувшим цифрой "0" таймером. - Ваш текущий облик - Алиса Воронова..."
  А в следующий миг я заметил наемника.
  Он поднимался из метро. На вид обычный мужчина: средний возраст, средний достаток, невзрачная внешность. Только серый плащ до пят выглядит нелепо в вечном лете "Москвы-2".
  Знать бы еще, что у него под плащом и к чему мне готовиться...
  Чтобы замедлить бег пришлось врезаться в фонарный столб. После удобных туфлей француза, Алисины босоножки на шпильках - просто кошмар. В это время киллер окончательно раскрывается. Его тело подергивает рябью (кто тебе софт продавал, ламер?!), исчезает детализация. Теперь это угловатый, плохо прорисованный скин... с дробовиком!!
  Я не успел сориентироваться, дуло дробовика выплюнуло огонь. В грудь ударило, словно угодил под поезд. Выстрелом меня отшвырнуло на проезжую часть, прямо на капот проезжающего автомобиля. Я заметил, как в воздухе кувыркнулся спавший с ноги босоножек.
  Завизжали покрышки, кто-то заорал, послышались звонкие удары и гудки.
  "Разрушена защита! - заверещал мой компьютер. - Обнаружены вредоносные программы!"
  Твою мать! Что за вирус такой?!
  Но, заказчик, не подвел, зараза. У девушки и впрямь дорогое было "тело" - выдержало такую атаку! Не слабо! Вот только - на один раз, ибо мой файерволл оказался пробит!
  Я скатываюсь с капота на противоположную от наемника сторону. В груди нарастает раздражение и злоба, что не успел предугадать действий противника.
  Пришел мой черед хвастаться софтом.
  Глаза "мясника" полезли на лоб, когда я выхватил из бумажного пакета для покупок не кружевную тряпочку из бутика, а двуствольный кольт. На миг я заметил свое отражение в тонированном стекле автомобиля. Эх, жаль не успею скриншот сделать! Картина хрупкой девушки в изорванном платье со здоровенной пушкой в руках того бы стоила...
  Кольт выстрелил сразу из обоих стволов, отдача сильно толкнула в ладонь. Вслед за пулями (два мощнейших вируса, один гробит аватар пользователя, второй - его машину) остается два огненных тоннеля. Даже воздух виртуала сгорает!
  Жаль, что это не касается наемника, ему сегодня определенно везет. Оба вируса с воем проносятся над головой киллера, уже позади него гулко взрывая стену здания, разбрасывая дымящиеся обломки.
  Отдача, твою мать! Банально сбился прицел!
  "Опасность! Вредоносные..."
  - Заткнись!
  Я едва успел пригнуться, за машиной ухнул дробовик. Со звоном из автомобиля вылетели стекла.
  На улице вдруг прекратилось движение, завыла полицейская сирена. А через миг со всех концов перекрестка вылетели бронированные автомобили спецназа.
  Вовремя! Сейчас начнется...
  "Внимание! - предупреждающе закричал компьютер. - Официальная Сеть начала принудительную изоляцию пространства. Через минуту все каналы будут перекрыты".
  Пользователи виртуальности один за другим исчезали прямо в воздухе. Еще немного, и я окажусь наедине с "мясником" и полицией.
  За машиной снова грохнуло, я успел нырнуть в сторону. Корпус авто ощутимо тряхнуло. Да что у него за вирус такой?!
  - Алиса Воронова, приказываю сдать оружие! Ваша личность установлена и...
  Ага, это полицейские мне. Хорошо, что личность установлена. Первая часть плана выполнена.
  Я бросил взгляд на перекресток, там уже сплошная бронированная стена полицейского кордона. Если б они так и в реале быстро действовали!
  "Опасность! - снова запричитал мой компьютер - Заражение!"
  - Заткнись!
  Платье на мне быстро истлевало, сползало на асфальт черной жижей. Вирус наемника "доедал" последнюю защиту. Значит, следующие выстрелы будут уже рассчитаны на уничтожение личности. Возможно, что теперь стрелять будет "дублем", что убивает и в рилайфе.
  Автомобиль внезапно дрогнул, я успел заметить фигуру в сером плаще на капоте. Значит, не вытерпел, наемник? Решил добить уже раненную жертву?
  Я выстрелил не целясь, двумя руками удерживая кольт. Чудовищный револьвер огрызнулся пламенем, уши заложило от выстрела. Два огненных болида впечатались в грудь киллера, и его отшвырнуло метра на полтора. В полете тело в сером плаще охватило пламя, и мощный взрыв разбросал ошметки аватара.
  "Внимание! - замедленным голосом сообщил компьютер. - Система не работает... стабиль..."
  Я поднялся с трудом. Бывшее тело Алисы Вороновой умирает, левая рука уже не работает, ноги дрожат.
  Я глянул в сторону "Maserati", там все еще застыл в ужасе работник из бутика. Алисы, настоящей Алисы, уже не было.
  "И хрен ее теперь найдешь со стертой личностью и новой Душой, - пронеслось у меня в голове. - Все, можно уходить..."
  Удовлетворение от выполненной работы приятно согрело душу. Все-таки, я молодец!
  - Повторяю в последний раз! Если вы не бросите оружие, мы открываем огонь на поражение!
  Ах да! Полиция.
  Я обернулся к спецназовцам. Улицу перекрыли со всех сторон, уйти невозможно, а в мою сторону еще и ощетинилось десятка четыре автоматов. Из-за бронированного фургона выглядывает фигура с громкоговорителем:
  - Считаю до трех: раз... два...
  Я поднял руку и оттопырил средний палец. Тело уже едва подчиняется. Но я все равно успел. За миг до того, как спецназовцы открыли огонь, сунул двойное дуло револьвера себе в рот и надавил на спусковой крючок...
  
  
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
  
Ввод данных
  
  
1
  Вспышка, судорога боли. От падения в бездну желудок рванулся к горлу. Но через миг цифровой вихрь уже смел образы и чувства, и стряхнул сознание в мусорную корзину реальности, словно абортированный плод Сети.
  Перед глазами бесконечный свет оформился в трехцветные пиксели на семи экранах виртуального шлема, появилось ощущение пространства и занемевшего в бездействии тела.
  Виртуальное кресло подо мной завибрировало, спинка поднялась, перемещая меня в сидячее положение. Я с отвращением стянул виртуальный шлем. По лицу градом катился пот, волосы слиплись на лбу. Дыхание вырывается с хрипом.
  Во рту еще оставался гадостный привкус стали и оружейной смазки, слизистая обожжена пороховыми газами. А перед глазами медленно таяло кровавое облако...
  Из динамиков донеслось укоризненное:
  - Внимание! Во время виртуальной сессии возникли системные ошибки. Уничтожены две ID-матрицы: аватар "Анри Картуа" - личность тотально стерта; аватар "Алиса Воронова" - личность тотально стерта. Рекомендую подать жалобу в департамент полиции...
  - Заткнись, - прошептал я, и компьютер вышколено замолк.
  После солнечного лета "Москвы-2" вернуться домой было наслаждением. В реале давно ночь, за окном чернота. В моей комнатке полумрак, светятся только несколько мониторов на столе. Натужно гудят три компьютера: два завершают выход из виртуала, а третий непрерывно шарит в интернете и качает софт. В комнате сильно пахнет потом и раскаленными проводами.
  "Помыть бы кресло", - подумал я с унынием. Его кожа неприятно прилипает к телу, да и запах уже въелся.
  Один из экранов на столе мигнул, высветилось новое сообщение в новостной ленте Сети. Быстро же там работают журналисты! Уже не только с фото, но и с видеорядом сообщили, что в центре "Москвы-2" неизвестный киллер убил светскую львицу Алису Воронову, президента компании "Вэ-Эр-Тех". Как сообщают надежные источники, к сожалению, девушка в реальности тоже погибла. Официальная версия - сердечная недостаточность. Общественность скорбит, полиция обещает найти заказчика.
  Вот так. Никто и никогда не заподозрит, что в реальности Алиса Воронова живее всех живых, и сейчас начала новую жизнь в Сети с новой Душой. Теперь ей не страшны "мясники" и завистники.
  Экран снова моргнул. На этот раз уведомили о переводе денег от частного лица, пожелавшего остаться анонимным.
  "Интересно, - подумал я мельком, - кто этот богатенький покровитель Алисы? Любовник, отец, брат? Одно точно, - кто-то богатый и влиятельный, раз смог не только узнать о готовящемся покушении, но и нанять меня для защиты..."
  Я помрачнел. Вспомнилась перестрелка в виртуальности. Антивирус Вороновой стоил мне кучу денег, а оказался почти бесполезным. Что за софт был у "мясника"?
  По спине скользнул холодок при мысли о том, что было бы, не поставь я защиту. Если киллер стрелял "дублем", то это могло быть моим последним заказом.
  - Открыть журнал Сети, - прохрипел я. Чувствительность возвращалась, но тело все еще подчиняется с трудом.
  Компьютер послушно вывел на экран список адресов, я проскроллировал до того момента, когда в меня выстрелил наемник. Выделил адрес, и буркнул:
  - Скопировать в отдельный файл все процессы за выделенный участок времени.
  - Выполняю.
  Нужно показать скрипты вируса Дикарю, пусть глянет, может чего посоветует для защиты. Нельзя же, чтобы Сетевой Дьявол был уязвим, черт возьми.
  - Удалить последние данные, - приказал я хрипло. - Стереть файлы обмена матрицами и последнего погружения в Сеть.
  - Уверены? Это приведет к потере...
  - Да.
  На экране компьютер выделил файлы моего последнего дела, стал перемещать в корзину. Это уже превратилось в ритуал: я не хочу знать и помнить, какую Душу отдал заказчику и где он теперь живет. Как говорится, меньше знаешь...
  - Сессия окончена, - слова давались с трудом, после самоубийства в Сети дико болит голова, будто с похмелья.
  - Оставить активными текущие загрузки?
  - Подтверждаю.
  На столе притухли мониторы, в комнате стало еще темней.
  Минут пять я лежал, приходя в себя. За окном слышен бой дождя по жестяному подоконнику, шелестит пожухлая листва на деревьях.
  Надо вставать.
  Я с натугой вытащил себя из кресла, тело вялое, все мышцы болят. Хотел было обтереться полотенцем, что держу специально для таких случаев, но передумал. Сегодня нормально помоюсь. Деньги заказчик перевел, теперь можно раскошелиться на принятие душа.
  Я толкнул дверь кабинета. Макс тут же оборвал храп на самой высокой ноте, с недоумением поднял морду с коврика.
  - Эй, - ласково прошептал я. - Кто тут спит? Сторож... липовый.
  Макс вскочил, бросился целоваться. Попутно пытался вылизать руки и оттоптать ноги.
  - Соскучился, лентяй?
  Пес взвизгнул от восторга, мотая хвостом так, что даже задницу заносит. Всем видом демонстрирует, что без тебя, хозяин, и жизнь не мила! Я так скучал, так скучал!
  - Брехло, - уличил я, - а кто тут храпел?
  Ноль реакции. Улыбка до ушей, глаза сощурены, как у китайца. Ретриверы - самые бесстыжие собаки.
  Отбиваясь от назойливого пса, тот так и норовит пролезть между ног, завалить, я зашел в ванную. За закрытой дверью сразу начался жалобный скулеж. Но меня не проймешь, сейчас я поглощен только собой.
  Горячая вода из душа пахла химией. Пускай, зато не радиоактивная. Я закрыл глаза, подставляя лицо тугим струям. Голова просто раскалывается после целого дня проведенного в виртуальности, мысли путаются. Спасает лишь удачно выполненное задание, да кругленькая сумма на моем счету...
  "Черт, - пронеслось у меня в голове, - а ведь настоящий киллер был! Профи, о себе не заботился! Кого же Алиса так достала? Да и вирус у него хитрый попался... эх, пора обновлять защиту..."
  В последнее время всемирный департамент полиции ужесточил защиту Сети. Это лишь в самом начале виртуальности там убивали едва ли не пачками. Теперь же нарушать закон и благополучно выходить сухим из воды все трудней. Особенно это коснулось виртуальных киллеров: пронести в официальную Сеть запрещенные вирусы, выследить цель и нажать на спуск - задача практически невыполнимая. Вот я и расслабился...
  Нужно будет попросить Дикаря, чтобы он прошерстил Адскую Долину. Киллер явно из безумных спецов дикой виртуальности. А мне понадобятся любые новинки из хакерского арсенала.
  Скулеж под дверью стал громче, а, через пару минут, Макс понял, что и это на меня не подействует. Гавкнул, возмущаясь моим нахальством, что не открываю.
  - Иду!
  Завернувшись в старый халат с отодранным карманом, я выбрался из ванной. Пес тут же накинулся, скачет вокруг, как олененок. Я только отмахнулся, кривясь от головной боли.
  На кухне у меня, как и во всей квартире - практически пусто. Холодильник, стул, стол с микроволновкой и газовая плита с баллонами. Минимум вещей... ах нет, вру, еще собачьи миски возле раковины.
  Исключение по скудности меблировки составляет лишь мой кабинет, куда Максу вход заказан. Но то - рабочая зона, там все должно быть шикарно и по последнему слову техники. Одно только виртуальное кресло мне обошлось в такую сумму, что до сих пор вспоминать страшно.
  Максу, чтоб не доставал, сыпанул в миску корма. Для себя нарезал колбасы и сыра, залил кипятком растворимый кофе. Точнее, его синтетический аналог. Сейчас нигде в руинах мира не выращивают настоящий кофе.
  Кстати о синтетике!
  Я метнулся в кабинет, в темноте долго шарил в ящиках стола. Наконец, пальцы нащупали шелестящую обертку. Вернувшись на кухню, выломал из блистера фиолетовую таблетку - слабенький стимулятор воображения, трипа почти нет, зато головную боль убирает на раз - и запил кислым кофе.
  Пес к еде не прикоснулся, пожирая меня глазами. Только через пару минут я догадался взглянуть на часы.
  Без пятнадцати час! Бедный псяка, он же с утра негуляный...
  Я в спешке откусил приличный кус бутерброда, бросился переодеваться. Макс скакал вокруг с радостным визгом, едва на задних лапах не приплясывал!
  Уже в прихожей, натягивая пальто, меня остановил звонок стационарного телефона. На монохромном экране высветился тридцатизначный номер, значит, - звонок из Сети.
  - Алло.
  - Сэйт, ну ты, мля, и зверь!
  Ага, Кира, только она никогда не здоровается и сквернословит через слово.
  - Да, я зверь, - согласился я, - а в чем дело?
  - В чем дело?! Твою мать, да виртуальность на ушах стоит! Я такого еще не видела, маткой клянусь!
  Я промолчал, боясь, что голос передаст мое удовлетворение. А кому не нравится, когда хвалят?!
  - Ты превзошел сам себя, подонок! - захлебывалась восторгом Кира. Ну конечно, ей-то десять процентов от суммы сделки досталось. - Ты хоть знаешь, кого завалил?
  В трубке помолчали, я спросил послушно:
  - Кого?
  - Самого Кадавра!
  - Это еще кто?
  На миг Кира лишалась дара речи. Я так и представил свою помощницу, милитаризированную брутальную лесбиянку, с отвисшей челюстью.
  - Что?.. Сэйт, скажи мне, что ты шутишь?
  - И не думаю.
  - Ты, правда, не слышал о нем? Черт, ну ты даешь! Кадавр, мой сатанинский друг, это практически легендарный "мясник", чтоб у него не стоял! На его счету восемнадцать трупов в новой Сети, и больше двух сотен жмуриков в Дикой. А еще...
  - Хватит трепаться, - оборвал я. Когда других хвалят, мне уже не нравится. - Ты головой думаешь, когда по телефону о таких вещах болтаешь?
  - А что? Ты же сам сказал, что у тебя сеть надежная.
  - Мало ли... ты чего звонишь?
  Кира мгновенно насупилась:
  - Ты занят, что ли?
  - Собаку надо выгулять.
  - Мать моя женщина, ты еще возишься с питомцем?
  - А куда ж его девать?
  - Святая Мария девственница, кому скажи - засмеют. Сетевой Дьявол растит собачку...
  - Кира!
  - Ладно, твое дело. У меня вон, первый муж, тоже любил собачек. Правда, иначе, чем ты.
  - Все сказала? - разозлился я. Что-то помощница сегодня болтлива.
  - Практически, - не смутилась хамка. - Нужно встретиться, если, конечно, ты отвлечешься от таких важных дел, как выгул пса.
  - Зачем?
  - Зачем отвлекаться?
  - Зачем нужно встречаться? Твой процент уже ушел на твой счет.
  - Я видела. Не из-за этого. Кое-кто тебя ищет.
  - Кто?
  В голосе Киры потек мед:
  - Ты его не знаешь, но платит он щедро. Очень щедро. Я когда сумму услышала - два раза кончила!
  - За что платит?
  - Сэйт, ну твою мать! Обычный заказ: найти и сделать дело.
  Минуту я размышлял. Вроде бы деньги теперь есть, хватит месяца на три. Стоит ли браться за новую работу, когда старая столько шуму наделала?
  - Ну?
  - Завтра, в час дня, - согласился я нехотя. - Там же, где и всегда.
  В трубке что-то радостно взвизгнули, потом выругались, но я уже бросил ее на рычаги и подхватил поводок с пола. Иначе придется убирать лужу.
  В подъезде как всегда темно - в мире давно энергетический кризис. Сейчас многие дома даже не подключены к электросети, а те, кто еще пользуется благами цивилизации, предпочитают экономить.
  По лестнице я буквально слетел, Макс поводок тянул так, будто был ездовым псом и участвовал в бегах на Аляске. В мертвой тишине подъезда наш топот отдается жутковатым эхом, особенно, когда пробегаем пустые квартиры с выломанными дверями.
  На первом этаже Макс сбавил темп - преградила путь металлическая входная дверь. Я задержал дыхание, открывая замок, здесь воняет мочой, затопленным подвалом и кошками. Щелчок, и в лицо толкнула волна холодного, насыщенного влагой воздуха.
  - Гуляй, - скомандовал я и отцепил поводок.
  Дождь уже почти закончился, в ноябрьском воздухе лишь противная холодная морось. Пахнет сырой листвой, землей и химикатами.
  Я спустился с крыльца, закуривая сигарету, и зашагал в жирную темноту. Неподалеку мелькает рыжее мохнатое тело, через минуту в землю ударил ручеек, и я почти услышал вздох облегчения.
  Улица пустынна. По обе стороны аллеи тротуара пятиэтажные дома, свет почти нигде не горит. В каждом доме лишь одна, изредка две квартиры подключены к электричеству. Заселено примерно столько же. Остальные квартиры давно разграблены и завалены мусором.
  Я оглянулся. В моем доме, такой же серой и грязной пятиэтажке, как и все вокруг, горит свет только в трех окнах: в моей двухкомнатной квартире на третьем, и у соседей по этажу, на другом конце дома. Я их видел пару раз - молодая парочка, на вид, приличные люди. Судя по их испуганным взглядам, когда им случается выбираться на улицу, оба работают в виртуальности. Наверное, и дети у них там есть. Сейчас это модно, заводить компьютерных детей. Чайлд диджитал называется.
  Пару минут я рассматривал дом, потом перевел взгляд на затянутое оранжевыми тучами небо, в ночной темноте кажущееся коричневым. Звезд почти не видно.
  Макс услышал мяуканье, тут же рванул на звук. Пришлось топать следом. Обходя поблескивающие лужи, я часто замечал под ногами, среди прочего мусора, отработанные гильзы. В одном месте уже привычно взял в сторону, обходя неглубокую воронку от взрыва. В этой части Москвы особенно часто шли бои властей с мародерами...
  
  
2
  26 апреля 2027 года.
  Каждый из нас помнит эту дату. Ночью разбуди - без запинки скажет. Более того, еще и время назовет - шестнадцать тридцать две по Гринвичу.
  Такое не забудет никто.
  Двадцать шестого апреля две тысячи двадцать седьмого года в Национальном Парке Йеллоустоун, в Северной Америке, началось извержение супервулкана. Мир в очередной раз менял свой облик.
  Суперизвержение пророчили давно, едва ли не с середины двадцатого века. Журналисты после каждого мелкого землетрясения в Парке спешили назвать это "предвестником" конца света. Особенно шумная возня начиналась после более-менее сильных встрясок, когда появлялись жертвы. И снова в печать и на телевидение шел истеричный призыв "Спасайтесь, скоро начнется!". А, так как в Парке Йеллоустоун землетрясения бывают по нескольку тысяч в год, то в реальности угрозы все скоро разуверились.
  Я сам не помню того мира, родился уже после. Но историки в познавательных роликах Сети именно так и говорят - виноваты журналисты, поднявшие панику, что затруднила спасательные работы. Не знаю, слабо верится, учитывая, что почти все влиятельные люди страны покинули место бедствия за день до начала извержения.
  Но факт остается фактом - началось все внезапно для мира.
  Один из трех супервулканов на планете, Йеллоустоун, пробудился. Его кальдера , в несколько раз превышающая площадь Нью-Йорка, взорвалась с мощностью в тысячу сброшенных на Хиросиму бомб. Облако пепла и пемзы взметнулось на высоту пятидесяти километров... и с того дня мир изменился навсегда.
  Вулканический пепел закрыл солнце. Состоящий из пылинок абразива, мельчайших острых камней, он проникал всюду. От него не спасали даже респираторы или противогазы. Проникая в легкие, он смешивается с влагой внутри, образуя цементную смесь. Попадая в глаза - лишает зрения.
  Пепел стал смертью...
  Извержение продолжалось полтора месяца. Но только в первую неделю уже погибло больше тридцати миллионов человек.
  Отрезанная от всего мира облаком пепла, Америка погибала. С неба падали серые хлопья, покрывая пастбища, отравляя воду и убивая животных. Многие люди пытались спастись в домах. Но под тяжестью пепла (всего десять сантиметров осадка), крыши проваливались, погребая живых. Другие умирали от голода и жажды. Третьи задыхались на улицах.
  И это было только начало.
  По всей территории, где выпадал пепел, шло резкое отключение электричества. Города остались без света и тепла. Но еще хуже стало, когда пепел достиг атомных ракетных хранилищ и атомных станций. Цепочка страшных аварий внесла свой страшный вклад в разрушение.
  Говорят, что где-то в Южной Америке еще сохранились людские поселения и даже небольшие города. Возможно. Вот только можно ли жить в пустыне с радиоактивным фоном в десятки раз превышающим норму?
  Через несколько дней после начала извержения облако пепла достигло Европы. Черный, пахнущий серой грязевой дождь прошел и в Азии. Одновременно ударило несколько чудовищных землетрясений, породивших серию цунами. Практически полностью исчезли Англия, Япония, Австралия и десятки прибрежных стран.
  Единственная держава, выдержавшая коллапс, оказалась Россия. Именно в нее потом и хлынул поток беженцев. Да такой, что власти ужаснулись!
  Началась паника. На границах не смолкали пулеметы, но уже и внутри страны появились очаги конфликтов. Конечно, не столь крупные, как, например в Украине. Там вообще последнее правительство, сплошь состоявшее из продажных чиновников, успело продать когда-то могучей сверхдержаве Америке большую часть государственной земли и тяжелой промышленности. А, когда хлынул поток беженцев, там все изменилось. Новые хозяева вступали в права, жестоко разделываясь с местными.
  Теперь Украины нет. Есть Независимая Республика, где названия городов звучат странно: среди Константиновок вдруг встретишь Айдахо; Донецк стал новым Детройтом, а Бердянск переименовали в Калифорнию.
  Но это потом, когда мир снова ожил. А пока в вечной ночи, вызванной облаком пепла, наступил ад.
  Воевали все. На улицах убивали так часто, что трупы перестали убирать. В России возродились фашистские движения, выползли шакальи банды воров и мародеров. Хаос поглотил общество, вмиг отбросив в доисторические времена.
  Неизвестно чем бы все закончилось, если бы не наступила вулканическая зима.
  Облака пепла и слой серных газов в стратосфере оградили планету от солнца, и десять лет человечество не видело его лучей. Климат стал арктическим, будто сама планета решила до конца избавиться от неспокойных обитателей.
  Голод. Войны. Холод. Болезни. Мародеры и бандиты.
  Эти слова никогда не передадут в реальности весь тот ужас, что пережили люди. Из семи с половиной миллиардов населения Земли до новой весны дожили лишь четыре.
  А, когда солнце появилось снова, только Россия еще оставалась страной. Все остальное за ее границами стало резервациями, дикими землями, племенами и черт знает чем еще!
  Постепенно люди привыкли к новому облику мира. Но даже после окончания вулканической зимы будущее было не у всех. Многие уехали в незараженные радиацией земли, основав фермерские хозяйства, больше похожие на военные базы из-за постоянной угрозы нападения банд мародеров. Города опустели, а те, кто не захотел уезжать, оказались перед выбором: жить в разрушенной реальности, или же постичь Сеть.
  Еще во время арктических холодов, когда каждые свободные руки были на счету, появилась виртуальность. Оставшиеся от другого мира технологии изначально планировалось использовать только для инвалидов. Те, кто не мог нормально работать, должны были помогать обществу в Сети, выполняя работу по каталогизации, банковским операциям и прочим "радостям" офисной жизни. Людям вживлялись специальные чипы в подкорку мозга, и человек получал возможность уходить в Сеть.
  Однако, по мере восстановления государства, все больше людей освобождалось от работы. Большинство из них тут же ложились на операционный стол, желая получить доступ к Сети. И виртуальность обрастала новыми серверами и красотами.
  Сначала это был рай: красочные картинки, будто на листовках религиозных фанатиков, где всегда утро и счастье. Не многих это устроило. И спустя пару лет корпорация "Нью Хоуп" презентовала мир "Москва-2", неотличимый от реальности. Те же дома, правила, законы, что и в жизни. Только, в Сети это был мир до Йеллоустоуна, навсегда утраченный.
  Там быстро открывались корпорации, аттракционы, появлялись сферы развлечений, даже рестораны. Появились и те, кто пытался украсть информацию, банковские счета. Закономерно, на защиту, в лице полиции, пришли новые пользователи. Потом еще и еще...
  Мир будто закрывался в раковину нарисованного рая.
  
  
3
  Проснулся к двенадцати. Долго лежал, рассматривая бетонную серость за окном. Судя по мелким капелькам на стекле, там снова прошел дождь.
  Настроение сразу испортилось. Во-первых, не хотелось переться на улицу, после грязи Максу нужно не будет не только лапы мыть, но всего купать. А во-вторых, нужно все сделать быстро, ибо в виртуальности у меня назначена встреча. А я хочу сегодня отдохнуть. Все-таки, вчера выполнил трудную задачу, и выполнил с успехом. Теперь бы потратить деньги, чтобы новыми заказами с большим азартом заниматься.
  Можно, к примеру, ближе к центру переехать. Туда, где регулярная армия и полицейские патрули создают хотя бы в дневное время безопасность. А то какой прок от больших денег? Ни дома ремонт приличный не сделать, ни технику купить...
  Единственная беда - в центре контроль за сетями подключения к виртуальности раз в десять круче. "Нью Хоуп" постепенно наращивает мышцы, скоро станет почти единоправным владельцем Сети, кроме государства, конечно. Это здесь, на окраине, я смог тайно подключиться к двум линиям, шифрование хорошее сделал. Правда неизвестно, сколько это продлится. А что смогу в центре?
  С великим сожалением я поднялся с кровати, ежась от холода. Макс синхронно прекратил храпеть, тут же вскочил, во взгляде ожидание. Пришлось сначала выгуливать пса, мыть заразу (не иначе в предках у ретриверов свиньи водятся). И только потом уже самому лезть в душ.
  На завтрак времени уже просто не было.
  - Поем в виртуальности, - решил я. Хоть сытости в реале и не будет, но голод перебью.
  Насыпав псу полную миску корма, я тщательно запер за собой дверь в кабинет. Скомандовал на ходу:
  - Запуск системы!
  Ожили кулеры, с деловитым гулом включились сидиромы, замигали процессорные лампы. Тут же виртуальное кресло подтянулось, как солдат перед командиром, послышался гул массажных сервомоторов.
  Пока я устраивался в кресле, на столе вспыхнули мониторы: один все еще показывает закачку файлов, у меня это постоянное, софт нужно обновлять каждый день; два других торопливо подгружают обновления Сети.
  - Добрый день! - торжественно поприветствовал компьютер. - Какие планы на сегодня?
  - Подключение к неофициальному серверу, - буркнул я, вставляя провода от шлема в порт у подлокотника. Сердце стремительно учащало бой в предвкушении нарисованного мира, сонливость пропала. - Точка доступа: свободная зона удовольствий "С-3". Облик: Сетевой Дьявол.
  - Принято.
  На щитке шлема полыхнули картинкой заставки семь продолговатых экранов, все 3D. Куда не повернешься, куда б не скосил глаза - везде изображение, виртуальность цепко держит сознание.
  - Внимание! - деловито сообщил компьютер. - На основной почтовый ящик пришло три письма. Открыть сейчас?
  - Не надо, - скомандовал я. На основное "мыло" приходят лишь счета. - Напомни мне позже. Начинай "погружение".
  Секунду ничего не происходило. Потом я ощутил резкое падение, уже привычную тошноту, когда активировался чип в подкорке мозга. И мир утонул в ярчайшей вспышке...
  
  
* * *
  Свободная зона удовольствий с грифом "С" не что иное, как притон для всевозможных маргиналов. Здесь можно встретить и любителей животных, и садо-мазохистов, и наркоманов. Фактически, эта часть виртуальности не принадлежит к общей Сети, скорее - отдельный сервер, строго заточенный под одну функцию. Войти сюда может каждый, из любого места реала и полностью анонимно. Конечно, здесь не анархия, как в Диких Сетях, в Адской Долине или в Диких Пустошах, но и государственные законы не чтят.
  Говорят, что сюда ходит не только средний обыватель, но и вполне уважаемые политики. Наверное, правда. Мало ли у кого какие тараканы в голове?
  Для меня зона "С-3" - идеальный вариант. Какие бы ни были у меня способности, но в официальной Сети долго с чужим лицом не погуляешь. Рано или поздно обязательно нарвешься на проверяющую программу или полицая. А сюда приходи хоть в облике краба, всем пофиг...
  Я очутился у небольшого фонтана, вокруг цветочные заросли, кусты роз. В воздухе приятная свежесть и сладкие запахи, умиротворяюще гудят пчелы. Неба почти не видно, зелень представляет собой красивый грот, только в одном месте гипсовая арка обозначила выход.
  - Желаю здравствовать!
  Прямо из зарослей у арки вышел красивый атлет, белоснежная тога не скрывает могучего, но, в то же время, гибкого сложения. На его золотистых волосах кожаный шнурок, в руках стилус и пергамент.
  - Вы в первый раз у нас? - осведомился он сладким голосом. - Нужна ли помощь или консультация?
  Вот так, принцип всех зон с грифом "С": никаких имен, гендерных или расовых различий. Как-то раз я пытался разговорить эту программу, стараясь найти лаг, но, видимо, писали версии ответов профессиональные филологи. Ни разу этот Аполлон не назвал меня "мужчиной", "человеком" или как-то еще обозначил мою личность. Даже на прямой вопрос "какого я пола?", хитрецы вложили ответ "каждый волен сам делать этот выбор". Это уже там, внутри, каждый желающий выбирает удовольствие, аватара и партнера по вкусу, заполняя анкеты.
  - Спасибо, - отмахнулся я, - ничего не нужно.
  Накарябав на пергаменте четырехзначное число, плата за анонимность и кайф, я зашагал вовнутрь.
  "Нелегальный сервер просит подтвердить платеж, - заволновался мой компьютер. - Требуемая сумма..."
  - Заткнись. Подтверждаю.
  Блин, надо бы сменить команду, а то ругаюсь уже как Кира: "заткнись", "заткнись"...
  Выложенная белым мрамором дорожка повела ко входу в "С-3", звук шагов мягкий, приятный. Вокруг по-прежнему никого, каждый пользователь зоны удовольствий невидим другим, пока сам не даст разрешения. Обычно, его дают немногие, только эксгибиционисты или голубые, тащась от женских шмоток на мужском теле.
  Спереди донесся неясный гул, запахло свежестью. Дорожка свернула, и цветочный грот закончился бездонной пропастью. Дорожка переродилась в узкий мостик из белого камня, что перекинулся к громадной скале на другой стороне. Ее вершина теряется где-то в небесах, окутанная облаками. С одного из склонов горы провис красивый водопад, обрушивается прямо на мост. В воздухе от обилия влаги яркая радуга.
  Я вступил на мостик, стараясь не смотреть под ноги. С детства боюсь высоты. Зашагал на другой край пропасти, прямо на водопад.
  Дикарь мне когда-то рассказывал, что этот водопад не для красоты прикручен. Будто это строжайшая проверка личности на вирусы или нарушения. Если что-то не так, то поток становится сильней и попросту смывает нарушителя в пропасть, обрубая сигнал.
  Еще говорил, что самые крутые хакеры из Дикой Сети именно здесь проверяют вирусы на маскировку. Если проходит водопад - цены ему нет. Но это редкость, обычно нелегалы сами пашут на зону удовольствий. А оставлять лазейки или проносить вирусы - смерти подобно. Один раз дашь повод усомниться в себе, потом свои же прикончат. Свобода в зоне удовольствий дороже всего.
   "Запрос идентификации!"
  - Отказать.
  Пусть другие идиоты называют себя и дают адрес, а "водопаду" будет достаточно и того, что на мне вирусов нет. Я задержал дыхание, и шагнул в пенный поток.
  "Принудительное сканирование!"
  - Заткнись.
  На секунду мне показалось, что различил, как виртуальность раздумывает. Мир смазался, звуки стали гулкими и далекими. Но только на секунду.
  Миг, и я уже прошел водопад насквозь, очутившись в скальном тоннеле. Здесь темно и сыро, только вдалеке сияет уже настоящий мир "С-3".
  Я бегло осмотрел наряд, но одежда сухая, все в порядке. Я сегодня в привычном образе Сетевого Дьявола, аватар - копия героя Аль Пачино из фильма "Адвокат Дьявола". Один из моих любимых аватаров, только ростом не вышел, мелковат...
  Как грешник после смерти, я зашагал к свету в конце тоннеля, и, через пару минут, вышел на широчайшую площадь.
  Да, размеры сервера зоны удовольствий впечатляли, "С-3" из них самый большой. Здесь умудрились спроектировать целый город.
  Вокруг площади, точки входа, высятся разнокалиберные строения. Есть средневековые замки с прикованными у входа здоровенными цепями девушками и мужчинами. Готические статуи у покрытых мхом серых стен изображают все тридцать три садо-мазохистских удовольствия. У деревянного моста щелкает кнутом властная женщина, завлекая клиентов.
  Есть классические дома в викторианском стиле, где у крыльца пылают красные фонари. Из окон доносится незамысловатая мелодия механического пианино, заливистый женский смех. Воображение сразу рисует картину гротескного кабаре, шелест юбок.
  У входа в Зачарованный лес можно заметить маленькую девочку, лет двенадцати. У этой странной помеси Красной Шапочки и Алисы из Страны Чудес не бывает выходных, один из самых посещаемых... гм... аттракционов.
  Конечно, есть и уже вполне традиционные Остров Лесбос и Гоморра, куда постоянно наведывается моя Кира. Там у входа дежурят полуобнаженные амазонки и юные развратницы. Рядом, утопая в тропических зарослях, находятся антиподы: Голубая Лагуна и город Содом. Это второе по популярности место.
  В глубине зоны можно найти старушечий пансион, где бойкие пенсионерки исполняют любые приватные танцы; ферму с разнообразными животными, ласковыми и не очень; плюшевые дома свингеров и пушистые облака для наркоманов. Есть даже огромное кладбище, с выставленными напоказ гробами. Боюсь даже подумать, кто ходит удовлетворяться за его серую металлическую ограду...
  Любителям же "особенных" удовольствий тоже не придется разочароваться. Где-то обязательно будет скромный домик для программируемой реальности, что подойдет для любых желаемых утех.
  Я же пришел не для развлечений, хотя виртуальный бордель иногда посещаю. Да. Лучше переспать с "чистой" рисованной девушкой, без обязательств и проблем, чем рисковать в реале.
  Кафе "Усталая Киска" было заполнено наполовину, как всегда. То ли здесь места хватает для всех желающих, то ли постоянная часть посетителей - боты, для создания атмосферы посещаемости. Не знаю, да и мне, честно говоря, все равно. Меня это место устраивает лишь своей анонимностью.
  - Мадам Изабель приветствует вас, - у моего столика возникла юная феечка с меню в руках. - Чего изволите?
  - Кофе, - сказал я. Потом подумал, и добавил: - И бутерброды с ветчиной.
  - Сию минуту! - улыбнулась феечка, и страстно затрепетала крылышками. - Может быть, пока господин ожидает, он хочет расслабиться? Рекомендую наш особенный массаж без рук, любыми частями женского тела.
  - Любыми? - я даже растерялся.
  - Любыми.
  - Эмм... и ушами можно?
  - Любой каприз, господин!
  Меня пробил нервный смех, когда я попытался представить такой массаж.
  - Нет, в другой раз.
  - Как скажете, - надула губки феечка. - Если передумаете, дайте знать.
  Я проводил ее взглядом, улыбнулся, когда заметил слишком короткую юбочку, что при всем желании не скрывает белых трусиков. Все-таки, люди двинуты на сексе...
  Мне не успели принести кофе, когда в кафе вломилась Кира. Я очередной раз впечатлился напарницей: высокая, под два метра, накачанная девица, килограмм под восемьдесят, которую я еще не видел без толстой сигары в зубах. Черные волосы стрижены под ежик, отчего и так не слишком милое лицо Киры с широкими скулами становится только злей. На широких плечах кожаная куртка, подтянутая попка в армейских камуфляжных штанах. Лесбо-скинхед какой-то, воинствующая феминистка.
  Расталкивая посетителей, брутальная напарница направилась ко мне. На нее обращали внимание, что неудивительно, один мужик, с ошейником, даже крикнул игриво:
  - Красавица, оседлаешь меня?
  Кира будто на стенку налетела. Замедленно повернула голову, выплюнула с презрением:
  - Может быть, тебе еще и овса насыпать, козел?
  Под ее взглядом "раб" съежился, даже побледнел. А Кира, убедившись, что так ненавидимые ею "мужланы" сломлены, фыркнула, и рухнула за мой столик.
  - Хэлло, Сэйт.
  - Привет-привет, - улыбнулся я, и картинно замахал руками, разгоняя облако пахучего дыма. - Фу! Как ты можешь постоянно курить? Это убьет тебя.
  Кира скривилась:
  - Решил поиграть в мамочку? Жизнь убьет меня... гребаная жизнь...
  Я нахмурился:
  - Хамка. Но выглядишь ты как всегда обалденно.
  Комплимент женщине - оружие, от которого нет защиты. Кира зарделась, а я наклонился вперед, принюхался. Сказал мечтательно:
  - О да-а... обожаю запах недавнего лесбийского секса!
  Улыбку будто стерли, она огрызнулась:
  - Иди к черту, животное!
  Я засмеялся, но ругаться в ответ не стал. Отчасти оттого, что мне плевать на слова. Да и Киру не хотелось обижать, хватит и того, что убежденная феминистка работает на мужчину, тем более такого бесцеремонного как я.
  Кира подозвала феечку, презрительно скривившись от ее наряда, потребовала водки. Настоящая женщина, по мозговрывным догмам феминисток, никогда не должна следовать желаниям мужчин и одеваться в короткие платьица и пользоваться косметикой.
  Через минуту принесли заказ. Я с дрожью проследил, как Кира безо всякой подготовки налила и выпила стакан водки, затянулась сигарой.
  - Слышал последние новости? - осведомилась она хрипло.
  - Смотря какие, - уклончиво сказал я.
  - Говорят, что Сеть будут за пределы Москвы проводить.
  Я пожал плечами, стараясь скрыть раздражение.
  - Чушь! Об этом говорят уже лет десять, и ничего не делается.
  - Но...
  - Для того чтобы провести виртуальность за пределы города, подключить фермерские хозяйства и мелкие поселения нужна целая куча серверов, энергия, деньги в конце концов. А вести провода? В виртуальности не может обрываться связь, а значит...
  - Сэйт, - нахмурилась Кира, набулькивая себе новый стакан, - угомонись. Ты даже не дослушал.
  - А что слушать? Слухи все.
  - Виртуальность проведут через спутники и беспроводную сеть. Уже начались работы. Ты слышал, что вступила в строй космическая станция на орбите?
  - Что? - мне показалось, что я ослышался. - Станция?!
  - Да, - Кира ухмыльнулась торжествующе. В кои-то веки ей удалось меня уделать, хотя я обычно всегда слежу за новостями. - Причем спутник не государственный. Принадлежит "Нью Хоуп".
  - Разработчикам Сети? Ну, это почти государственная компания.
  - Кто знает...
  На этот раз Кира стащила у меня бутерброд, чтобы закусить водку. Смачно затянулась сигарой, взглянула на часы:
  - Клиент должен быть с минуты на минуту.
  - Кто он? - спросил я, оглядывая кафе. - И что за работа?
  Водка начала действовать, даже виртуальное спиртное расслабляет сознание. Кира порозовела, движения утратили точенность солдата на плацу.
  - Не знаю. Он нашел меня сам, сказал, что хорошо заплатит за услуги Сетевого Дьявола. И я назначила встречу.
  Вот так новости!
  - Ты спятила?!
  Кира на миг растерялась, и сквозь кожанно-жесткий образ проглянула настоящая она - маленькая девочка, женственная и испуганная. Но через миг маска вновь была на своем месте:
  - Твою мать! Да что здесь такого? Предложили работу, деньги за нее, и я согласилась. Я не больной параноик, как ты...
  - Кира! Ты должна была узнать хотя бы цель заказа...
  Кира уже открыла рот для ругательств, но ее опередили:
  - Не стоит горячиться, господин Сетевой Дьявол. Я не стал бы посвящать Киру в подробности работы. Мне нужна была встреча с вами.
  Я вздрогнул от неожиданности, медленно обернулся.
  У нашего столика замер здоровенный негр в кожаном плаще. Широкоскулое лицо, грубое и угловатое, вдобавок, будто побитое оспой. Но больше всего меня поразили его глаза - там клубился тяжелый серый туман, а в его редких разрывах угадывались бесконечная тьма, изредка озаряемая вспышками молний. Только через секунду я осознал, что у него линзы на зрачках! Электронные.
  "Открыть профиль", - мысленно прошептал я.
  Над головой негра вспыхнула зеленая таблица с данными, в большей части - закрытые. Но и того что я прочел, хватило для удивления - облик негра не поделка для зоны удовольствий. Это настоящий аватар!
  Ни фига себе! Чувак явно не из бедных, если у него есть возможность не только заказать для виртуальности особый облик, но еще и ходить в нем! Мало кто может похвастаться даже маленькими улучшениями внешности, а тут - магия вуду!
  - Присаживайтесь, - предложил я внезапно охрипшим голосом. Мне определенно не понравилась такая демонстрация влиятельности заказчика. Кто он: президент, наркотический магнат?
  - Благодарю, - негр кивнул, и осклабился.
  От его улыбки Кира вздрогнула: зубов во рту заказчика не было. Вместо них были протезы в виде серебряных черепов без нижней челюсти, а удлиненные вампирские клыки на каждом из них напомнили оскал пираньи...
  - Так вот вы какой, Сетевой Дьявол? - проговорил негр, разваливаясь на стуле.
  И снова холодок по спине. Мне случалось эту фразу слышать много раз, и каждый вкладывал вполне одинаковые интонации: страх, опасение, бравада, чтобы скрыть ужас перед таинственным Сетевым Дьяволом, покупающим и продающим чужие Души, сверхзасекреченные личные данные профиля. Но интонации нового заказчика говорили лишь об одном - легкий интерес. Будто заметил внезапно выскочивший прыщик на подбородке.
  Так может говорить лишь очень... очень опасный человек.
  Опасный для меня.
  
  
4
  - Что вам угодно? - буркнул я.
  Негр не отрывал взгляда от меня, будто старый знакомый после долгой разлуки, пытающийся найти во мне изменения.
  - Я хочу предложить вам работу.
  Голос его мне не понравился тоже: сухой, гулкий, как африканский тамтам. Без малейшего признака страха или, на худой конец, оторопи перед ужасным Сетевым Дьяволом. Ведь я могу запросто размести в пыль всю его жизнь одним прикосновением, лишить его виртуальности навсегда. Если, конечно, верить слухам обо мне, а они большей частью - правдивы.
  - Кто вы?
  - А это важно?
  Пришлось признать, что нет.
  - Зовите меня Вуду-Z, - улыбнулся негр. Я снова заметил, как вздрогнула Кира, когда фиолетовые губы заказчика обнажили серебряные черепа-зубы. - Киру я уже знаю. А как называть вас?..
  - Сетевой Дьявол, - снова буркнул я.
  Кира ожгла меня злобным взглядом, поспешила добавить:
  - Можно просто - Сэйт.
  - Сэйт? - переспросил Вуду-Z. - Что ж, пусть будет Сэйт, это действительно проще.
  Он полез в карман, на свет появилась небольшая золотая коробочка. Я такие уже видел: фетишистские радости, вроде портсигаров у курильщиков. Значит, наш африканский знакомый балуется стимуляторами? Впрочем, кто ими сейчас не балуется?
  - Хотите? - Вуду-Z открыл коробочку, и протянул мне. - Фог. Настоящий, чист, как божья слеза.
  Ничего себе! Чистый "туман"... одна таблетка по стоимости равна месячной зарплате менеджера.
  Я покачал головой, зато Кира, вот уж чего не ожидал, с улыбкой взяла две таблетки. По знаку Вуду-Z феечка принесла ему морковный сок. Заказчик отправил одну вишневую пилюлю в рот, замотал головой, проглатывая. Я терпеливо ждал. Впрочем, терпение быстро иссякало, демонстрация "крутости" заказчика порядком раздражает.
  - Работа, - напомнил я, стараясь скрыть злость.
  - Вы правы, Сэйт, - кивнул Вуду-Z. - Время - деньги.
  По тому, как стал мягче его голос и движения обрели плавность, я понял - "туман" начал действовать. Интересно, зачем ему подавитель эмоций? Может быть, словил лучевую болезнь, и теперь каждый его день превратился в ад? Или депрессия, чума двадцать первого века?
  - Видите ли, Сэйт, - заговорил негр, - есть люди, доставившие мне хлопоты...
  - Нет, - отрезал я решительно.
  - Что? - даже под действием "тумана" глаза у Вуду-Z расширились, а Кира так вообще едва со стула не упала. Даже заморгала мне, мол, ты что, дурак, от денег отказываешься. - Что значит "нет"?
  - Я не киллер, - я нахмурился. - Вы ведь об этом хотели поговорить? Я не ищу людей для того, чтобы их убили. Обратитесь в Адскую Долину, уверен, там найдете нужных спецов. И денег сэкономите.
  Вуду-Z уронил с достоинством:
  - Я не считаю деньги.
  - А я не работаю палачом.
  - Но... вы даже не знаете, о какой сумме идет речь.
  - Нет.
  - Два миллиона за троих человек.
  Мне показалось, что я ослышался. Два миллиона?! Да на эту сумму можно навсегда уйти на покой, прикупив огромный кусок земли где-нибудь на побережье! К слову, обычно мои услуги стоят в десять раз дешевле.
  Кира побледнела, перевела взгляд на меня.
  - Нет, - с некоторым трудом отказался я, стараясь не смотреть в умоляющие глаза напарницы. - Я не отправляю людей на казнь.
  - Даже если они подонки? - поднял бровь Вуду-Z.
  - Я не судья.
  - Да-да, помню, вы Сетевой Дьявол. Всего лишь меняете судьбы...
  На некоторое время над столом повисло молчание. Кира сидела не дыша, по ее лицу я понял, она не может поверить, что я отказываюсь от таких денег. И, наверное, сейчас окончательно убедилась, что все мужики - козлы. Хотя, справедливости ради, отказаться было чертовски трудно. И сейчас где-то в глубине души возник мерзенький голосок, шептавший, что можно один раз и поступиться принципами. Я далеко не ханжа. Виртуальные проститутки давно знают меня как постоянного клиента; как и все, сижу на стимуляторах, подавляющих депрессию от чипа виртуальности; по большей части мне плевать на окружающий мир... но участвовать в чужих разборках не хочу. Ну вот не хочу и все. Даже за два (целых два, мать их!) миллиона.
  Пока Вуду-Z раздумывал, я стал нагло есть бутерброды, прихлебывая кофе. Странное дело, но мне стало легче, когда я принял решение, даже злость отпустила.
  Кира, очевидно понявшая, что я дал окончательный ответ, налила полстакана водки. С мрачным видом выпила. Наверняка успела в мыслях весь будущий гонорар истратить.
  - Что ж, - наконец разлепил губы Вуду-Z. - Ваша позиция мне понятна. Я уважаю чужие принципы.
  Я поднял голову. Интересно, к чему он клонит?
  - И потому настаивать не стану. Думаю, сатисфакцию можно будет считать завершенной, если вы просто выполните свою обычную работу.
  - То есть? - опередила меня Кира, мне даже стыдно стало от ее загоревшегося жадностью взгляда.
  - Мне нужно, чтобы люди, доставившие мне хлопоты, исчезли, - Вуду-Z улыбнулся так, что сразу стало понятно, как бы он на самом деле хотел, чтобы они исчезли. - Но сумма будет меньше. К примеру... полтора миллиона вас устроит?
  Он шутит?! Да за такие деньги я десятерых поменяю!
  - Допустим, - кивнул я, стараясь держать лицо. - То есть, мне нужно найти трех людей и поменять им Души?
  - Да. Но с одной оговоркой: Души должны смениться на те, что дам я.
  Я даже подался вперед:
  - Вы дадите Души?!
  - Гм... нет, конечно. Я имел в виду, что у меня есть верные люди, на чьи личности нужно будет поменять цели. Я ведь правильно понял, что при обмене Душами между пользователями Сети производится обмен и всей информацией?
  - Да. Если, конечно, продавший Душу не исчезает из виртуальности.
  - Прекрасно, - негр даже ладони потер от удовольствия. - Значит, принадлежащий мне файл вернется после обмена, как и вся их личная информация, а воры будут наказаны?
  Я кивнул.
  Что ж, понятно. В любом случае он гнет свою линию, хочет основательно прижать своих недругов. Оставить их без личности, денег и привычной жизни. Это довольно просто устроить, хоть я и не сыщик. Тем более, за полтора миллиона.
  - Не слишком ли высокая цена для такой работы? - спросил я. Судя по мимике Киры, она окончательно решила, что я псих.
  "Ты права, девочка, - подумал я. - Так не торгуются, себе во вред. Но этот клиент не лох, которого можно развести на бабки. Он что-то задумал..."
  - Эти люди украли важную для меня вещь, - замедленно сказал Вуду-Z. - Очень важную.
  - Если дело только в этом, то почему не обратиться в департамент полиции?
  - А вам не кажется, что вы задаете много вопросов? - обрывает меня Вуду-Z, но, после паузы, все-таки отвечает: - Я хочу разобраться с этим сам. Никакой полиции. Вы поменяете Души, вернете мне файл, а воры будут наказаны.
  Ладно, твое дело. В конце концов, ничего страшного не произойдет. Ну найду я этих горе-воров, ну заберу их Души, зато сами останутся живы. В реальности. Виртуальность их назад больше не пустит.
  - В какой срок нужно выполнить заказ?
  На угловатом лице Вуду-Z сверкнула людоедская улыбка.
  - Значит, вы беретесь?
  - Возможно.
  - Думайте скорее, - надавил негр. - Мне очень важно время. Эти люди могут уйти из Сети в любой момент.
  Я нахмурился:
  - Тогда зачем нужен сам заказ? Если цели не связаны с Сетью намертво, как большинство пользователей, зачем менять Души?
  - Пока они связаны, - поджал губы Вуду-Z. В ответ на мой недоуменный взгляд, пояснил: - Им нужна Сеть чтобы использовать то, что украли. Потом - да, они могут уйти из виртуальности. Но пока защита на украденном файле не взломана, они повязаны.
  - И сколько, по-вашему, у меня времени?
  Вуду-Z пожал плечами:
  - Максимум - полторы недели.
  Не густо.
  К нашему столику подошла длинноногая девушка, несмотря на юные черты с весьма гипертрофированными формами. Видимо, это на замену феечки, не сумевшей заинтересовать клиентов массажем.
  Девушка было предложила нам развлечься, если хотим, то за небольшую доплату можно и всей компанией, с любыми пожеланиями. Но Кира в своей обычной манере рявкнула:
  - Пшла отсюда, мокрощелка цифровая! Создать приватную комнату.
  Вуду-Z дернулся от рыка моей напарницы, вытаращился испуганно. А вокруг нас тут же материализовались непрозрачные стенки изолированного кабинета. Сразу стало тихо.
  - Что это за люди? - спросил я. - Их привычки, навыки? Насколько серьезным будет сопротивление?
  Я мельком успел заметить на лице Киры облегчение, все-таки я почти согласился.
  - Сопротивление будет минимальным, - тут же подобрался Вуду-Z, голос стал деловитым. - Конечно, сейчас они обладают некоторой властью и деньгами, вполне могли нанять охрану из числа вольных стрелков. Но это врядли.
  - Почему?
  - Они слишком уверены в том, что их не найдут. Да и не бойцы они - рядовые программисты.
  Я не поверил:
  - Рядовые программисты украли файл стоимостью в два миллиона?
  - Именно так, - перебил Вуду-Z с широкой улыбкой, от которой мурашки по коже. - Но, даже если они наняли охрану, я уверен, что вам это не доставит сложностей. Тем более что ваша очаровательная напарница характеризовала Сетевого Дьявола как крутого профи.
  Эх, брат, теперь ты промахнулся. Кира хмурится, ей глубоко противны мужские комплименты, если их отпускаю не я, убежденный пофигист. И, оттого что клиент становится противен Кире, у меня повышается настроение. Хорошую напарницу я выбрал!
  Вуду-Z, кажется, не понимает своей ошибки. Но и Кира не стремится развивать конфликт, любит она деньги, ради них даже феминизм в сторону.
  - Ну что? - спрашивает Вуду-Z, и протягивает через столик руку. - Согласны?
  Негр улыбается, и мне кажется, что не только его глаза смотрят на меня, будто чудовище из ночного тумана. Я почти физически ощущаю, как каждый из серебряных черепов в его пасти скалится мне, будто души чертей из адской пропасти.
  Е-мое, откуда у меня такие аналогии?! Может, пора менять стимулятор воображения?
  Но, не смотря на мысленный окрик, дурное предчувствие не пропало. Хочется отказаться, и тут я перехватываю взгляд напарницы. Кира смотрит с мукой, ее взгляд буквально прожигает.
  И я решаюсь. Протягиваю руку навстречу, чувствую, как прикасаюсь к холодной коже негра, его длинные и сильные пальцы стискивают мое запястье. А в глазах заказчика, теперь уже заказчика, на миг туман рассеивается, и бьют вспышки молний.
  
  
5
  - Вот мой контактный телефон.
  Наваждение само собой рассеивается, и я ловлю себя на мысли, что мне не по себе. Есть что-то в этом загадочном человеке пугающее, за километр веет его властью.
  Вуду-Z положил на стол визитку:
  - Связывайтесь со мной по любому экстраординарному вопросу. Я хочу быть в курсе всего, особенно плохих новостей.
  Я кивнул в молчании, покрутил в пальцах визитку.
  "Проверить файл".
  Секунд пять компьютер сканировал, потом сообщил обрадовано:
  "Вредоносных программ не обнаружено. Открыть файл?"
  Я подтвердил. Перед глазами тут же заискрила адресная книга, куда скопировался контакт Вуду-Z. К слову, на визитке кроме номера и имени больше никакой информации о владельце. Значит, как и подобает серьезным акулам бизнеса, он готовился к встрече заранее. Знать бы еще, кто он на самом деле... не люблю я играть по чужим правилам, а люди, обличенные властью, всегда стараются навязать свою манеру игры.
  - Мои люди уже дали объявление о продаже Душ, - продолжил Вуду-Z. - Вы найдете их там же, где и всегда. Цена покупки символична. Так что можете начинать работу прямо сейчас.
  Я усмехнулся. Щаз!
  - Вот мой счет, - теперь моя очередь протягивать визитку. - Я начну только после обнаружения на нем пятидесятипроцентного аванса.
  Кира тайком одобрительно ухмыльнулась, пыхнула ароматным облачком сигарного дыма. А Вуду-Z нахмурился. Видимо, электронные линзы на его глазах синхронизированы с эмоциями, ибо туман на зрачках превратился в грозовые тучи.
  - Обычно я не торгуюсь, - тяжело уронил он. - Но это дело действительно важно для меня. Да и репутация у вас как у человека ответственного... но я предпочитаю не изменять принципам.
  Я молчу, и Вуду-Z понимает молчание правильно:
  - Перед каждой сменой Души вы будете получать по тридцать процентов от суммы. Этого с головой хватит на все необходимое и покроет траты. Оставшиеся десять получите по завершению. Это вас устроит?
  Я размышляю всего минуту. Да и о чем думать-то, ведь деньги действительно огромные.
  - Вполне устроит.
  - Хорошо, - кивнул он. - Значит мы договорились. Досье на объекты я отправлю на адрес Киры. Удачи, Сэйт, не подведите меня.
  Прощального рукопожатия не последовало. Я в молчании проследил, как растаяли стенки приватной комнаты, обдав нас веселым гулом голосов, и негр удалился. Ему вслед оборачивались, уж очень необычно в зоне удовольствий выглядит титаническая фигура в кожаном плаще. Ни дать, ни взять - охотник на вампиров из старого фильма.
  - Ну что, выпьем за удачное начало?
  Я обернулся, Кира само торжество, едва сдерживает улыбку. Еще чуть-чуть и лопнет!
  Странно, от ее вида и я расслабился, гнетущее чувство отступило. Я даже поднял чашку с кофе, легонько чокнулся с подставленным стаканом:
  - За удачу. Чувствую, она нам пригодится.
  Кира ловко выпила, как показывают в стим-фильмах, не удержалась, и схватила у меня бутерброд.
  - Что на тебя нашло? - с набитым ртом осведомилась она. - У меня чуть геморрой не выпал, когда ты отказался от заказа.
  - Кира, - я скривился, - а тебе обязательно сообщать такие подробности?
  Напарница скорчила презрительную гримасу, но промолчала. А я кивнул на недопитый морковный сок Вуду-Z:
  - И как тебе заказчик?
  - Звенит яйцами, как типичный самец, - фыркнула Кира. - Баблом и властью хвастается. Козел и убожество.
  - Грубиянка, - привычно отгавкнулся я, но мысленно согласился.
  Настроение выровнялось окончательно. И чего я, спрашивается, выделывался? Обычный заказ, обычная работа. Может, все дело в стимуляторах? Из-за них настроение скачет?
  Я развалился на стуле, закурил.
  "Обновлен баланс на вашем счету. Поступившая сумма: четыреста тысяч рублей".
  Оперативно, и даже чуть больше тридцати процентов. Я быстро отправил на счет Киры ее долю.
  - Все, моя брутальная амазонка, радуйся.
  - Чему? - вынырнула из сладких лесбийских мечтаний Кира. Я заметил, что она уже прилично набралась, голос загустел, слова сплетаются.
  - Денежка на счет капнула. Проверяй.
  - Зашибись, мать твою, - протянула она, тщательно давя сигарный окурок в пепельнице. Я заметил на ее пальцах странные шрамы, неухоженные ногти напоминают мужские. - Я как раз собиралась сегодня кого-нибудь трахнуть. Месячные закончились, можно веселиться.
  У меня глаз задергался.
  - Господи, Кира... ну что ты за человек?
  - Безусловно хороший.
  Я покачал головой и поднялся:
  - Сильно не расслабляйся, ты можешь мне еще понадобиться.
  Кира скорчила гримасу, но возражать не стала, что по факту ее работа закончена, ведь заказчика она нашла. Вместо этого она снова потянулась к водке.
  
  
* * *
  Чип в подкорке мозга отключился, я заморгал, приходя в себя. Глаза режет свет семи продолговатых экранов виртуального шлема.
  - Окончить сессию? - услужливо откликнулся компьютер.
  - Закончить, - согласился я.
  В кабинете тихо, только деловито работают компьютеры да привычная осенняя капель за окном по жестяному подоконнику.
  Я содрал шлем, выдернул шнуры из портов.
  - Оборудование не отвечает!
  - Заткнись.
  Во рту неприятная сухость, вдобавок где-то у задней стенки черепа начинает растекаться привычная поствиртуальная боль - чума нашего поколения.
  Интересно, а уже есть статистические данные, сколько живет человек, с чипом виртуальности не принимая стимуляторов?
  Я посмотрел на часы: половина четвертого. Как раз есть время, чтобы нормально поесть, выгулять пса и начать работу.
  - Интернет, - приказал я хрипло. - Официальный сервер, сайт "куплю-продам".
  - Подключаю.
  На столе ожил центральный экран, появилась знакомая картинка. Я выбрался из кресла, поежился, в квартире довольно холодно. Это в виртуальности всегда лето, людное, кипящее жизнью. А в усталом от человека мире настала осень...
  Я подошел к окну, прижался лбом, рассматривая мрачную панораму улицы. Там моросит дождик, на побитом пулями и временем асфальте ковер из облетевшей листвы. Дома похожи на голые деревья, такие же серые и мрачные. Людей нет.
  За дверью заскреблось, Макс почувствовал, что хозяин вернулся из нарисованного мира. Пришлось выходить, чесать за ухом обезумевшего от счастья пса. Тот сразу завалился на спину, подставляя брюхо под ласковые пальцы, хрюкает от удовольствия.
  - Не повезло тебе с хозяином, - прошептал я. - Другие выгуливают по нескольку часов, дрессируют, а ты у меня как беспризорник...
  Но Макс был иного мнения, в глазах обожание, мне даже стыдно стало. Чтобы как-то избавиться от неприятного чувства насыпал ему полную миску корма. Под торопливое чавканье нарезал и себе бутербродов, поставил чайник.
  Головная боль не пропала, наоборот, запульсировала в висках, быстро набирая силу. Вдобавок появилось гнетущее чувство пустоты и бесполезности. Пришлось срочно искать наркотики, что демократически именуют стимуляторами, запивать растворимым кофе.
  - Когда-нибудь это нас сведет в могилу, - вздохнул я в ответ на сочувствующий взгляд Макса.
  После имплантации мозговых чипов для виртуальности прошло довольно много времени, прежде чем всплыл побочный эффект - депрессия. Говорят, что первые пользователи умирали от истощения, но из Сети не выходили, настолько страшная их ждала мука в реальности.
  Помощи не было. Психологи и психиатры на тот момент занимались тысячами свихнувшихся от всемирной катастрофы и анархии пациентов. Им было не до страдающих великой печалью виртуальщиков. И последним пришлось бороться своими методами. Сначала таблетки от головной боли раз в сутки, потом в ударных дозах. А через год жизни в Сети уже каждый второй сидел на стимуляторах воображения, наркотических средствах от депрессии.
  Мир падших сумасшедших, убийц и наркоманов...
  Будто мало нам было проблем.
  Я вздохнул, с бутербродом и чашкой кофе в руках прошел в кабинет. Быстро отстучал на клавиатуре логин и пароль, и влез в поисковик на сайте объявлений.
  Боль медленно отступала, стимулятор начал действовать. Казалось, будто где-то в голове медленно распухало солнце, и тепло от него согревало все тело. Облегченное удовольствие настолько приятно, что появилась даже эрекция.
  Пальцы пробежались по клавиатуре, я спросил весело:
  - Та-ак, кто у нас сегодня продается?..
  Из миллионов сообщений о продажах и покупках разнокалиберных услуг и товаров, начиная с наркотиков и детей, а заканчивая оружием и наемниками, сегодня обнаружились лишь четыре сообщения по моей теме. Из них - три продавца Душ от Вуду-Z. Четвертое объявление частное, от какого-то обанкротившегося менеджера. И цена вполне годная.
  - Открыть базу данных Web Devil.
  - Принято.
  Монитор по левую руку ожил, на экране столбцы цифр, в каких не разберется ни один программист. Это разрозненные куски ID-матриц, CDNN - Confidential Database of National Network . Или, говоря языком обывателя, - Души. Куски того, на чем держится в официальной Сети порядок и закон. Именно благодаря тому, что каждому пользователю присущи лишь свои конфиденциальные данные и аватар, по внешности идентичный реальному телу, "Москва-2" еще не превратилась в подобие Диких Сетей.
  Конечно, многим не нравится такая ситуация. В виртуальности часто проходят митинги, где пользователи выступают за то, чтобы избавиться от Души и дать всем свободу. Вспоминают интернет до катастрофы Йеллоустоуна, хотят анонимности. Но пока все бесполезно.
  "Нью Хоуп", корпорация-создатель виртуальности, скупо отвечают: "до стабилизации международной обстановки свободы в официальной Сети не будет".
  Может быть оно и правильно, зла и в реальном мире хватает, нечего еще в виртуальность гадить. Вон, даже в Адской Долине и то свои законы есть. Любителей пострелять нигде не жалуют. Там и группировки наемников ходят зачехлив оружие, а кто ослушается - обречен. Имена таких безумцев недолго держатся в черных списках. Неделю, максимум две. За это время кто-нибудь обязательно выследит нарушителя, да и пальнет "дублем". Вирус не только машину человека сожжет, но и чип в его мозгу ("дубль" же). Часто можно в новостной ленте прочесть о последствиях таких случаев. Приходят коммунальщики отключать неплательщика от электричества, а находят распухшего мертвеца в виртуальном кресле, которому вскипятили мозги...
  Я проскроллировал список на экране. М-да, не густо. После последнего дела я лишился трех Душ : одну отдал клиенту, а две, француза и старую Душу цели, уничтожил сам. Осталось всего три матрицы. И все три я перекроил под свое пользование, как аватар Сэйта для зоны удовольствий, нельзя же всегда под одной личностью ходить...
  Надо восполнять запасы.
  Короткая переписка дала результаты в виде адреса и времени встречи. Люди Вуду-Z оказались немногословны, в отличие от менеджера. Тот все порывался посетовать на государственные законы и подлость коллег по бизнесу. Потом вообще набрался наглости и в открытую стал клянчить у меня кредит. Мол, это поможет ему выбраться из долговой ямы, а я обрету верного друга. Пришлось посылать его в порт XYZ. Я не банкир, чтобы ссуды давать, я - последняя надежда. Сетевой Дьявол.
  Доев бутерброды, я оторвался от монитора, наспех выгулял Макса. Долго и нудно отмывал его потом в душе, дождь на улице не дает грязи подсохнуть и собака после выгула меняет цвет с рыжего на черный. И только через час снова уселся за комп.
  - Соединение с официальным сервером "Москва-2", - приказал я. - ID-матрица номер два, "док Браун ".
  Люблю я старые фильмы...
Оценка: 4.66*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) Г.Крис "Дочь барона"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia)) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"