Вешнева Ольга Михайловна: другие произведения.

Воин Сумрачных гор. Глава 18. Точка возврата

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Заключительная глава романа "Воин Сумрачных Гор"

  Путешествовать с Лордом было не так уж плохо, как представлял себе Алайни. Старший сородич не эксплуатировал его, как слугу, даже охотиться не заставлял. Берег его как будто.
  Вампиры ехали вдоль берега реки. Добыча приходила на водопой в избытке. Алайни не очень-то огорчало то, что Лорд по праву старшинства всегда ел первым. Ему и так доставалось больше пищи, чем он мог в себя вместить. Лорд не соблюдал неписанных лесных правил. Он охотился чаще, чем дикий вампир, и порой убивал животных скорее ради удовольствия, чем для пропитания. Да и сам Алайни проще стал относиться к древним законам сохранения природы. С Лордом он чувствовал себя спокойнее, увереннее, чем в дикой стае, и это ощущение безопасности стоило того, чтобы простить сородичу некоторые грешки.
  Его слегка смущала немногословность Лорда. Темный вампир не впускал его мысли в свою голову, и сам не интересовался, о чем думает Алайни. Вслух он тоже мало говорил, поэтому в свободное время, давая отдых себе и лошадям, юноша читал книгу Ягуара или думал о принцессе Ниллин.
  Однажды вечером, когда они с Лордом после вечерней охоты лежали рядышком на широком шерстяном одеяле и смотрели на видневшиеся среди редкой листвы звезды, Алайни решился предать огласке давно вертевшуюся в его любознательном уме тему:
  - Расскажи мне о своем замке, - самым вежливым тоном попросил он Лорда.
  - О каком именно? - с незначительным раздражением переспросил темный вампир, - У меня их восемь, и ни в одном из них я не бывал уже много лет... Последний из них я и вовсе купил, не видя его воочию, по картинке. Остается надеяться, что я действительно приобрел великолепный недавно отремонтированный дворец, а не руины. Впрочем, если продавец меня обманул, я найду его, и он поплатится головой...
  - Не понимаю... Зачем тебе столько замков, если ты в них не живешь?
  - Я сам порой задаю себе тот же вопрос. Люди и эльфы считают замки лучшим вложением средств. Я не могу отрицать их правоту... Но моя жизнь - бесконечное странствие. Я хотел бы уйти на покой, поселиться в лучшем из своих пустующих замков. Но пока что у меня нет такой возможности. Да и вряд ли она мне в скором времени представится.
  Алайни недоуменно посмотрел в глазу Лорду. Темный вампир отвернулся, не желая продолжать разговор.
  Уставившись в небо, Алайни попробовал сотворить из ярких звездных точек портрет любимой принцессы, и его сердце испуганно сжалось.
  "Ниллин!" - плечи юноши нервно дернулись. - "Где она сейчас, и не грозит ли ей опасность?"
  - Спи, - приказал ему Лорд. - Ты мешаешь мне отдыхать своей беспричинной тревогой.
  - Я подумал о принцессе, и мне показалось, что ее жизнь в опасности, - признался Алайни.
  - Эйлинан опекает дочь лучше, чем лесная птица маленьких птенцов. Нашел, о ком беспокоиться, - презрительно фыркнул Лорд. - Пожалуй, я слишком тебя разбаловал, что тебе нечем заняться кроме дурных размышлений. С завтрашнего дня будешь чистить мне сапоги.
  Алайни лег набок, прижал уши и плотно закрыл глаза. Сон к нему не шел. Лорд уснул быстро и крепко, но ненадолго. Невесть откуда взявшиеся тучи спрятали звезды и обрушили на вампиров и их дремавших на прогалине лошадей стену дождя. Укрывшись под деревом, Лорд поделился с Алайни непромокаемым эльфийским плащом. Крепко впитавшийся в теплую шерстяную подкладку плаща запах прежнего хозяина мучил юношу. "Почему все эльфы пахнут одинаково?" - злился молодой вампир, скрипя зубами, при этом он, конечно, понимал свою неправоту, но легче от того не становилось. Запах каждого живого существа особенный, но тонкий аромат Ниллин забывался, исчезал из памяти, теряясь в вездесущих терпких хвойных испарениях.
  
  Узкую дорогу размыло. Лошади, тянувшие повозку, спотыкались. Возница устал их подгонять.
  Ниллин сидела лицом к лицу с колдуном, стараясь не смотреть в его прозрачно-черные, как дно колодца, недовольные глаза. Эльфийка перестала плакать, ее похитителей нельзя было разжалобить слезами, а бесконечно тонуть в собственном горе просто невозможно. Душа, ища лазейку к свету и спасению, подбрасывала в ее сердце утешительные ноты как деревенская баба - горсти зерна оголодавшим курам. Быть может, ей удастся совершить побег в порту? Там людно, шумно, колдуну придется развязать ей руки на виду у множества зевак. Там можно прыгнуть с пристани или за борт корабля. Если ее не понесут в мешке или сундуке.
  Вот если бы Алайни оказался рядом... Он бы ее спас.
  Нужно было мысленно позвать его на помощь сразу после нападения врагов, наладить оборавшуюся связь, а не отвлекаться на сопротивление разбойникам. Она совершила непростительную ошибку и не хотела верить в то, что поздно все исправить.
  - Выше нос, красотка, - ухмыльнулся, потирая длинный нос, колдун. - Султану нравятся веселые девицы, которые готовы для него петь и плясать ночь до утра.
  Он протянул к ней руку. Ниллин вздрогнула.
  - Да, видимо с тобой не потолкуешь, - колдун выглянул из внезапно остановившейся кибитки.
  "Пусть он выйдет", - взмолилась Ниллин.
  Если она хоть частично освободит руки и снимет заговоренное ожерелье, то сможет призвать на помощь Воина Сумрачных Гор.
  - Толкните, братцы, - колдун махнул рукой сопровождавшим кибитку всадникам, краем глаза поглядывая на затаившую дыхание пленницу.
  Еще одна надежда на спасение погибла.
  
  Шел дождь. Ливень. Тяжелые капли стучали по нежной коже. Варя очнулась в человеческом обличье. Почувствовала рукоять ножа в правой руке. Она не помнила, как вынула из груди нож. Пока она пребывала в забытье, ею управлял инстинкт оборотня. От раны не осталось и следа.
  "Счастье, что нож не был сделан из серебра..." - была ее первая после неизвестно сколько длившегося забвения мысль. - "Да разве можно говорить о счастье, когда принцесса в беде!"
  Девушка по-звериному вскочила на четвереньки, собрала в комок мысли о необходимом превращении. Как только ей наконец удалось принять волчий облик, она зарылась носом в мокрую высокую траву, суматошно выискивая остатки размытых следов. Кровь принцессы... Мертвый разбойник... Да. Она убила человека, но о нем точно не нужно сожалеть... Еще один... Принцесса нанесла злодею смертельную рану кинжалом.
  Бегло осматривая труп, Варя заметила под рукавом убитого золотистый блеск, оттолкнула лапой его руку и взяла в зубы волшебный свиток.
  Письмо Господина нужно доставить королю Немейростэна. Но где король, и где Немейростэн? Умение Вари ориентироваться в лесу пригодится ей в поиске ближайшей дороги, но станет ли для нее успешным опасное путешествие в соседнюю страну или она сгинет в темных лесах? К тому же, сперва нужно спасти принцессу, а потом уж думать о доставке заколдованной корреспонденции.
  Следы размыло ливнем, но осталась на заросшей дороге колея от тяжелой повозки и вмятины от подков.
  Не теряя драгоценного времени на раздумья, Варя поспешила на помощь принцессе.
  
  - Помогите... Кто-нибудь... Я здесь...
  Женские стоны и всхлипы прозвучали как во сне. Вонь горелой плоти въелась в нос. Ягуар громко чихнул, выбираясь из-под завала обугленных мертвых тел.
  Услышав звук жизни, женщина закричала из последних сил:
  - Помоги мне!
  И умолкла, захлебнувшись палящей духотой.
  Ягуар точно определил ее местоположение, но вызволить ее из мертвого плена не поспешил. Он медленно поднялся, осмотрелся, стряхнул с тела обгоревшие клочки - все, что осталось от наряда королевского придворного.
  - Иду, иду... Ты там не умирай... Слышишь, - затухающий скрип дыхания вынудил его поторопиться.
  Скользя на обнаженной плоти, Ягуар прошел по груде человеческих останков и схватил запястье слабо шевелившейся руки, покрытой крупными пузырями.
  Пронзительный визг на мгновение не оглушил его.
  Вытащив женщину из-под двух мертвецов, Ягуар повернул ее на спину и поднял на руки. Драконье пламя изувечило ее лицо, спалило волосы, расписало тело кровоточащими черными и красными узорами, но она выжила... Она точно не была обычным человеком. Быть может, дальняя примесь крови эльфов... То, что нужно.
  Мужские объятия успокоили женщину. Она не сразу поняла, что происходит, когда клыки вампира вонзились в ее горло, и не пыталась оказать сопротивление.
  Покончив с ужином, Ягуар вытер обрывком плотной ткани лицо от сажи и крови, отыскал среди останков ничуть не пострадавший от драконьего пламени связующий камешек и пробудил его силу.
  - Привет, Андрюха, - обратился он к загорелому бородатому наемнику, чье изображение медленно проступало в зеленом свете круглого камешка. - Как у вас дела?
  - Здорово, шеф, - из глубин камня донесся искаженный голос. - У нас все пучком. Ваша птичка в клетке. Приезжайте и забирайте.
  - Ждите меня на месте встречи, - Ягуар улыбнулся.
  Волшебный камешек погас.
  Почувствовав, что его конь жив и бродит неподалеку, Ягуар подозвал его свистом.
  
  Живой!
  Серые стены с металлическим отблеском, приглушенный свет люминесцентных ламп. Это что угодно, только не посмертное бытие. Игорь даже догадывался, что именно, но в это ему не особо верилось.
  Если он в одном из бункеров Отдела, то как сюда попал? Или всех его многочисленных иномирных приключений вовсе не было, он угодил в кошмарную аварию и оказался в родной лаборатории в качестве пациента. Если так, сколько дней или месяцев он пролежал в коме?
  - Игорь очнулся, - шепнул Пал Палыч кому-то за дверью. - Не все сразу. Нагружаем коллегу своим вниманием дозированно.
  Дверь громче скрипнула.
  - С возвращением, пернатый раздолбай!
  - Добро пожаловать домой, Игорюня!
  - Коты! - Игорь легко приподнялся, пожал руки присевшим с двух сторон на его широкую как для толстяка койку друзей-сослуживцев: дальневосточного леопарда Митю и снежного барса Тимура, пришедших в человеческом облике его навестить. - Привет, ребята. Рад вас видеть.
  - Мы тебя так рано не ждали. Да еще без предупреждения. Ладно, спасибо, что живой, - с легким кавказским акцентом пробасил Тимур. - Мандаринки, я так понимаю, зря принес.
  Он помахал перед носом достававшего из-под кровати больничные тапки Игоря пакетом с мандаринами.
  - Да, мне не до банкетов, - Игорь необидно отмахнулся от друзей.
  - Ты куда? Тебе не рано? - обеспокоенный Митя придержал его за плечо, не позволяя встать на ноги. - Ожог пятидесяти процентов тела - это не шутка. Да еще драконьим огнем.
  - Драконьим, - машинально повторил Игорь. - "Значит, все случилось наяву". - он встал и приподнял пропитанную сукровицей больничную сорочку. На животе слабо розовела широкая неровная полоса. - Все зажило. Ничего страшного. Я должен вернуться.
  В дверях его остановил Пал Палыч.
  - Ты куда спешишь? Тебе еще рано домой. Ты под наблюдением, на карантине, - затараторил ученый, прося суетливым взглядом помощи оборотней.
  Он понимал, что надолго не задержит разведчика.
  - Я не домой, - Игорь сделал шаг назад, не собираясь применять силу. - Вернусь туда, откуда прибыл, и где меня дракон чуть не поджарил.
  - Ты отстранен от путешествий в волшебный мир. Так постановил Глава Отдела, - Пал Палыч виновато спрятал взгляд, поправляя очки.
  - На каком основании?!! - возмутился Игорь.
  - Ты успешно выполнил задание. Твоя миссия окончена. Пока ты лежал без сознания, Карл Абрамыч прочел твои мысли и решил, что с тебя хватит приключений по ту сторону портала.
  - Возьми отпуск... Отдохни как нормальный человек... Слетай на Канары, - наперебой завопили коты за спиной Игоря.
  - Там мои друзья в беде! Я должен вернуться! Им нужна моя помощь!
  - А мы тебе не друзья, что ли, - обиженно отвесил нижнюю губу Митя.
  - Вы без меня справитесь... Мне надо встретиться с Абрамычем. Я все ему объясню.
  Игорь покинул палату, но от сопровождения не избавился. За дверью трое малознакомых коллег принялись его бурно приветствовать, но коты в меру культурно отправили их куда подальше.
  - Он вечером сюда приедет, - сообщил Пал Палыч. - Но я бы не советовал. Из одного огня ты вышел, Игорек. В другой лезть погоди.
  - А сейчас у нас что - утро? - Игорь будто не слышал предостережения. - На какой я базе?
  Осматривая длинный развилистый коридор, он пересчитал вооруженных спецназовцев по углам.
  Его охраняли как опасного преступника. Боялись, что сбежит. Подумать только...
  - Полдень. Мы в Лыткаринском лесу. В центре аномальной зоны, - Пал Палыч вздохнул. Недалеко отсюда тебя и нашли.
  - Спасибо вам за недоверие, - буркнул Игорь, ускоряя шаг. - Да, в мире магии друзья надежней... Где мой единорог? Он выжил.
  - Они не по твою душу, - Митя обвел широким жестом пару замерших по струнке военных. - У нас тут интересный гость.
  - Твой конь и сам выжил, и тебя помог спасти, - рассказал Пал Палыч. - Он с полчаса носился по городу, пугая людей, а когда наши стали его ловить, он привел их в лес, к тебе. Пришлось ему слоновью дозу транквилизатора вкатить. Лошадиной мало оказалось.
  - Думаю, это он меня вытащил. Тисан..., - Игорь огладил подбородок.
  Или его тут брили, что вряд ли, или он пролежал в отключке всего-ничего.
  - Тут аномальное излучение резко активизировалось. Сразу после твоего отбытия тут вытряхнулся в лес вампирюшник аборигенной разновидности. Исключительно редкий экземпляр... Представляешь, у него уши покрыты шерстью, - азартно залепетал Пал Палыч.
  - Мне не нужно это представлять, - перебил его Игорь.
  - Ты знаешь, мы не имеем права изымать местных существ из естественной среды обитания. А тут... Удача! Единственная особь данного вида в нашей стране! Все-таки, у них там чудовищно жестокие обычаи... Нам по частям его собирать пришлось. Сам удивляюсь, как он выжил, бедолага. Я насчитал больше десятка травм, каждая из которых могла стать смертельной.
  Игорь прислушался к стремительной болтовне ученого, заглянул ему в лицо, призывая говорить тише и реже.
  У него вдруг загудела голова.
  - Я передумал, Палыч. Хочу увидеть вашего гостя.
  - Только через стекло. К нему никого не пускаем, кроме Маруськи. Он одному бойцу через спецватник от злых собак прокусил руку до кости. Зубы в первую очередь восстановились, а ведь были выбиты под ноль. На всех бросается наш постоялец, только Маруську не трогает. Она его нашла и помогла выходить. Он поначалу жить не хотел. Мы за него боролись, а он можно сказать, систему самоуничтожения включал. Маруська его уговорила остаться... Она и сейчас с ним общается.
  - Вы чокнулись все... С Абрамычем вместе!!! - Игорь встряхнул Пал Палыча за плечи. - Машку нельзя на километр подпускать к этой твари! Вам ее жизнь не дорога?!!
  - Все под контролем. Я же сказал, они друзья, - ученый успокоил кивком напрягшихся военных. - Это существо представляет исключительную ценность. Мы его студентам показываем... Без Маруськи он бы загнулся давно... по собственному желанию, и мы бы его не спасли.
  - Не волнуйся за Машку. Ей нравится новый питомец, - подключился к уговорам Тимур.
  - Ага, - сгримасничал Игорь. - А если он ее там оприходует, пока смотритель зоопарка отвлечется?
  - Исключено, - ехидно усмехнулся Митя. - Ты бы его видел... Ему там все отчекрыжили... Он писает, как баба, сидя.
  - Покажите его мне. Срочно!
  - Мы пришли. Смотри. - Митя выскочил вперед него в просторное прямоугольное помещение с пультом управления, мониторами видеонаблюдения и большим окном в стене, из которого открывался вид на слабо освещенный вольер для хищников.
  На памяти Игоря в том вольере доживала последние дни престарелая мантикора.
  Орлиным зрением агент и без помощи монитора разглядел на бережке искусственного водоема Машу и ее иномирного приятеля, на шее которого блестел электромагнитный ошейник, блокировавший ментальную активность.
  Она его кормила... Кормила! Уму непостижимо, как у нее хватило смелости.
  Серый Туман стоял на четвереньках, стараясь не опираться на левую ногу. Медленно, без свойственной вампирам жадности, он пил кровь из поставленного на каменный выступ пластикового таза, который придерживала девушка. Кто-то пожертвовал ему свои майку и треники, из-за одежды невозможно было оценить в полной мере характер нанесенных ему травм и степень восстановления. Но Игорь и так понимал, что большинство ран были нанесены волшебным клинком. Они плохо зажили и блокировали процесс восстановления утраченных тканей. Потускневший узор видневшихся на плече татуировок не реагировал на процесс питания. Защитная магия или была снята, или "дремала" до времени, что представлялось агенту маловероятным. Мускулистые руки вампира были покрыты грубыми шрамами. Пальцы отсутствовали.
  Серебристо-серые волосы отросли на приличную длину со дня, когда их сбрили, но в том месте, где убийце проломили череп, остался широкий голый шрам. Уши реально были опушенными, с ярко выраженными кисточками. Точно в насмешку уши оставили нетронутыми, типа сохранили Туману вампирскую честь.
  Игорь не мог утверждать, но подозревал, что Серый Туман был стройнее на службе у короля. Ценную особь неплохо откормили, возможно, потому он и завтракал без аппетита, да и малоподвижный образ жизни наверняка способствовал тому, что атлетичное тело вампира обросло солидным жирком, и под подбородком образовалась заметная складка.
  Наполнив живот, Серый Туман вынул окровавленную морду из таза и присел, расслабив поврежденную ногу. Что-то почувствовав, он повернул голову в сторону невидимого ему окна. Игорь заметил два перекрестных шрама на лбу, ассиметричную горбинку сломанного носа и слабое свечение прищуренных глаз. Вампир вздохнул, сглатывая и сильнее щурясь как от боли, потом, успокоившись, посмотрел на Машу. Девушка умыла его влажной салфеткой. Туман потерся носом о ее руку, снова вздохнул и опустил голову.
  В одном Палыч и команда были правы - Серый Туман не проявлял агрессии в отношении Маши.
  - Не грусти, Нойри, - девушка легонько обняла вампира за плечи. - Только не впадай опять в депрессию, парень. Все будет хорошо. Я никому не позволю тебя обидеть. Ты хороший парень... Хороший.
  "Лучше не найти", - подумал Игорь, - "И этому парню лет сто, если не больше".
  Вампир лег набок, положив голову Маше на колено. Резкие движения причиняли ему боль. Он старался двигаться плавно и заметно берег левую ногу. Маша взяла его ухо, поглаживая мех.
  Серый Туман закрыл глаза и улыбнулся.
   - Засыпай, Нойри, - Маша склонилась над ним, нежно шепча. - Все пройдет. Сон - лучшее лекарство. Не думай о плохом.
  - Я в шоке, - не сдержался Игорь. - Вы хоть понимаете, кого поймали? Маша там чешет уши заслуженному... тьфу... киллеру... боссу Ягуара.
  - Не пори горячку, - Пал Палыч сжал кулаки. - Нам не удалось установить его личность, да и как мы могли бы это сделать, скажи? Это не наш гражданин. Это существо из другого мира. Кроме того, мы не знаем, помнит ли он вообще себя... Говорить он не может, а мысли его даже великий маг Абрамыч не смог прочесть. Предполагаю, что у него амнезия... Маруська назвала его Нойри...
  - Вы как наивные дети, честное слово. Серый Туман опасен... Нет, он сверхопасен! И очень умен. Я уверен, он все помнит и ждет нужного момента для атаки. А вы... вы помогаете ему встать на ноги... Все... Отзывайте Машу. Я иду туда. Мне плевать, даст Абрамыч добро или нет. Он мой!
  - Даже если наш гость тот, о ком ты говоришь, воевать он уже никогда не сможет. Его нельзя убивать. Перед нами редчайший экземпляр, представитель реликтового подвида анларских вампиров.
  - Я не собираюсь его убивать... Пока... Он мне нужен как ценный свидетель. Уберите оттуда Машку. И никогда не пускайте ее туда. Я иду к нему прямо сейчас и буду говорить с ним.
  - Говорить??? Как?
  - Вы догадываетесь, как. Анларские вампиры - телепаты, а у Серого Тумана еще и сильнейшая энергетика. Хоть мы и принадлежим к разным видам, думаю, я смогу установить с ним связь. Деактивируйте ошейник.
  - Мы не можем тебя впустить. Что если он внушит тебе убить всех нас? - Митя испуганно заметался, встав на пути Игоря к вольеру.
  - Я не поддаюсь гипнозу, - сурово ответил агент. - А если подонок нападет, я убью его голыми руками. Мне не понадобится электрошокер.
  Палыч для подстраховки позвонил Карлу Абрамычу. Великий Маг дал добро и спустя минут десять после подписания кипы служебных документов под свою полную ответственность Игорь без оружия вошел в вольер.
  Сытый хищник уполз в темную пещеру залечивать подпорченные магией раны.
  - Эй, Туман! Приветик. Надо поболтать кой-о-чем. Я жду, - Игорь решил выманить вампира из логова.
  Все разумнее, чем лезть в пещеру. Но в случае необходимости он был готов и на столь рискованный шаг.
  Игорь сел на приступок, нетерпеливо похлопывая себя по колену. Ждать пришлось недолго.
  Во тьме сверкнули новенькие белоснежные зубищи - лениво оскаленные и глаза, похожие на след от мелкого камешка на лобовом стекле - разбитые на множество фрагментов. Некогда они были светло-сиреневыми, яркими.
  Агент понял, что вампир больше ориентируется на слух и нюх, чем на постепенно возвращающееся зрение.
  Двигался Серый Туман на четвереньках, подволакивая левую ногу. Правая нога тоже была повреждена, но не настолько сильно. Лишенные пальцев руки в полумраке казались звериными лапами.
  "Кто ты?" - Игорь услышал в своей голове устало вибрирующий, но при том повелительно жесткий голос. - Ты знаешь меня, а я тебя нет. Стало быть, у нас общие знакомые".
  - Общие враги, - вслух уточнил Игорь. - Или ты простил Ягуара и Лорда за то, что они с тобой сделали?
  "Я никогда их не прощу. Но это не значит, что я готов прислуживать всякому, кто назовет их имена и скажет, что хотел бы поквитаться с ними. Открой мне свои мысли, незнакомец, чтобы я мог понять, достоин ты моего внимания или нет".
  По-львиному разлегшись на искусственном утесе у входа в пещеру, Серый Туман широко зевнул. В зубастой пасти мелькнул багровый огрызок языка.
  "Ах ты скотина!" - Игорь не хотел, конечно, чтобы собеседник уловил его негодование, но вампир что-то почувствовал. Он резко повернул голову и настороженно замер, внимательно следя за приближающимся человеком.
  - Это обязательно? - Игорь поднялся выше и присел на ногу.
  Их глаза оказались почти на одном уровне.
  "В противном случае нам не о чем говорить", - Серый Туман подвинулся ближе. Желтоватый свет потолочных ламп выделил темными полосками возрастные морщинки у него на лбу. - "Если хочешь, чтобы я открыл тебе все тайны, сам не прячь темные мысли".
  - Убедил. Читай меня, - Игорю пришлось смириться с тем, что играть придется по чужим правилам.
  Вмешательство в его сознание было деликатным и недолгим.
  "Ты хотел убить меня, Игорь Ахсаров!" - мысленный голос вампира прогремел раскатом грома. - "Узнать все, что тебе нужно и разделаться со мной".
  - Да, хотел! И сейчас хочу! - опершись на руки, агент бесстрашно приблизил свое лицо к оскаленной морде, - Ты лучшего не заслужил. За преступления надо платить. Думаешь, я могу позволить тебе жить на моей земле как на курорте, да еще и лапать Машку?!! Условия мне будешь ставить, мерзкая тварь!
  "Буду. И ты их примешь, все мои условия", - Серый Туман спрятал клыки под губами. - "За прошлое я заплатил сполна... А что до Маши... Тебе все сказали... Я ее не трону. Она спасла меня. Почувствовала мою боль, свернула в лес с дороги и нашла меня. Она дала мне свою кровь, а я сказал ей имя. То, под которым был рожден. И ничего о своем прошлом, ведь оно осталось по ту сторону портала. Но в сердце я хранил жажду мести. Когда твои соратники лишили меня возможности чувствовать мой мир, моих врагов, я потерял надежду. Маша мне ее вернула. У меня нет основания ее убивать. Заказы я теперь не принимаю, и нет потребности в живой добыче. Меня вполне устраивает слитая кровь земного скота. Чары Верховного Жреца Тималнилакля надо мной не властны. Я свободен больше, чем когда-либо, хоть и нахожусь у вас в плену. А ты напротив, связан многими цепями. И у тебя нет выбора иного, кроме как исполнить мою просьбу".
  - Зависит от того, с чем она связана, - Игорь немного отстранился и присел.
  "Не с преступлением", - Серый Туман насмешливо улыбнулся краями губ.
  - Ягуар и Лорд без тебя не скучают, - Игорь попытался сбить с элитного наемника спесь. - Быстро нашли тебе замену. Ягуар взял в ученики молодого горного вампира по имени Алайни. Паренек с большой придурью, но им такие и нужны, как видно.
  "Замену... мне..." - прыснув со смеху, Серый Туман поперхнулся слюной и закашлялся. - "Знай, Игорь Ахсаров... Алайни не ученик и не преемник Ягуара. Он его жертва. Во время праздника Красной Луны мальчишке вырежут сердце на алтаре ночного божества, а Ягуар получит его молодость и силу, подпитает защитную магию".
  Игорь оцепенел.
  "Каждый из нас до истечения десяти лет находил юношу или девушку из своего народа для совершения кровавого обряда. Жертва должна быть девственна и иметь не менее пяти сходств с охотником. Последнюю жертву принес Темный Лорд. Это была юная вампирша, похожая на него как дочь. Он обучил ее благородным манерам, поселил в королевском замке. Охотник должен укрепить связь с жертвой, передать ей часть своих знаний. Чем сильнее связь, тем надежнее заклятье. Я был тогда на празднике в Золотой Империи и видел, как погибла мнимая дочь Лорда".
  "Но ты и сам приносил жертвы".
  "Да, это было необходимо. Иначе я потерял бы силу. Но свою последнюю жертву я не принес в отведенный срок".
  "Скажешь, пожалел?"
  "Я не знал жалости... Под предлогом выбора жертвы для обряда я искал в лесах свою дочь, но так и нашел ее следа".
  "Вам разве не запрещено иметь детей?"
  "Я нарушил запрет. Ее матери пришлось уйти из стаи. Чужого ребенка ей не простили бы".
  "Говорят, ты относишься к редкому подвиду. Лохматые уши, серебристые волосы, фиолетовые глаза... Представляю, что творилось бы в стае. Это все равно, как если бы белая женщина родила негритенка".
  "Вдобавок ко всему мы чувствуем родство. Нам не нужны мудреные генетические тесты, чтобы понять, кто отец малыша. Я никогда не видел дочь. Когда выбрался ее навестить, узнал, что ее похитили... Вот моя просьба, Игорь Ахсаров: найди мою дочь".
  "Если ты не нашел ее при всех твоих суперспособностях, то как я найду", - Игорь опешил от небывалой наглости вампира. - "У нас в России это называется "Пойди туда, не знаю куда - принеси то, не знаю, что".
  "Ты найдешь мою дочь и поможешь ей вступить в права наследования", - не теряя уверенности, продолжал Серый Туман". - "Я оставил ей все свое богатство, накопленное за долгие годы. Поверь, я заработал много больше, чем Ягуар и Лорд вместе взятые, ведь я всегда был умнее их обоих. В столице Немейростэна живет мой поверенный эльф Лашмилей Ортиномин, владелец крупного банка. Он хранит документы о наследстве до востребования. Я знаю, что моя дочь юна, красива, очень похожа на меня и что зовут ее Миалайя".
  "Я слышал это имя..." - вспомнил Игорь. - "Да, так звали первую любовь Алайни, девчонку из Сумрачных Гор... Но она погибла. Ягуар истребил всех вампиров стаи Сумрачных Гор".
  "Нет. Моя дочь жива", дыхание вампира ускорилось, как будто он принюхивался, взяв след. - "Я чувствую. Ты найдешь ее. С помощью Алайни или сам, тебе решать... Дурачок погнался за принцессой, за богатством, и не заметил рядом настоящего сокровища. Миалайя числится владелицей роскошного поместья с лесами и деревнями, с великолепным замком. Но я, признаюсь, рад, что они не вместе. Мне не нужен зять, подобный Ягуару. Если Алайни останется в живых, пусть он лучше женится на эльфийке, и не портит жизнь моей дочери".
  "Постараюсь найти твою дочь", - без особого энтузиазма произнес Игорь.
  "Я создал Ягуара и Лорда, вытащил из грязи, и они меня достойно отблагодарили", - Серый Туман опустил голову, наморщив нос. - "Всех нас предали родители, мы оказались лишними ртами в их стаях, и нас продали человеческому колдуну. Могущественный маг оказался расчетливым дальновидным человеком. Он воспитал нас, обучил воинскому искусству и хорошим манерам, а затем продал как наемных убийц высшего порядка. Мы попали к разным хозяевам. Некоторое время служили им, потом стали работать самостоятельно, но всегда чувствовали друг друга. Я нашел своих названных братьев, когда понял, что они без меня пропадут. Темный Лорд к тому времени спился, ночи напролет гулял в кабаках. Ягуар помешался на глупой писанине, настрочил пропасть книг о похождениях рыцарей. Но хуже всего, что он решил питаться исключительно молодыми людьми и эльфами. На его счастье эльфы в тех краях не жили, а вот людей в ближайших селениях он основательно переполошил. Глупец не понимал, что если зверям в лесах никто не ведет учет, то люди всегда на виду друг у друга, и им, людям, не нравится то и дело находить мертвыми в канавах пусть даже чужих дочерей, а то и сыновей. Еще немного, и Ягуара вычислили бы. Я спас его от жестокой расправы, вытащил Лорда за шкирку из очередной таверны. Я создал команду, держал их обоих в строгости. Мы стали браться за самые сложные задания, от которых отказывались бывалые воины. В одном из дальних странствий мы заблудились в заколдованном лесу и вышли к золотой столице неведомой людской страны, которой нет на картах. О ней и эльфам неизвестно. Раскрашенные воины связали нас и отвели к Верховному Жрецу. Увидев нас, Жрец рухнул на колени и разразился восторженными восклицаниями.
  Позднее я узнал значение его речей: в золотую империю пожаловали избранники ночного божества, воины крови.
  Нас обрядили в пестрые звериные шкуры, украшенные красными перьями, и пригласили на праздничный пир. Мы сели в круг местной знати. Обнаженные танцовщицы нам поднесли вместительные золотые чаши с кровью и печенью лохматых длинношеих животных и хмельными напитками.
  В таинственной стране мы провели немало дней, и каждый день для нас был праздником. Постепенно мы освоили язык чужеземцев. Ягуар и Лорд хотели насовсем остаться в Золотой Империи, а меня смущало местное гостеприимство, я все подозревал, что нас отравят или зарежут во сне. К тому же я дал клятвенное слово заказчику исполнить его поручение. Но вместо ожидаемой расправы Верховный Жрец нам предложил бессмертие, магическую силу и неуязвимость для любого оружия. Кто откажется от столь щедрых даров?
  Мы прошли обряд посвящения, и нас немедля выставили вон. Жрец пожелал найти свой путь и следовать ему. Так что пришлось нам поневоле выполнить поручение заказчика - найти в дремучих жарких дебрях плод слезливого кучерявника, сок которого необходим был для лечения его сына от тяжелого недуга".
  "После волшебного тюнинга вы подались в политику?" - Игорь усмехнулся, маскируя эмоциональный всплеск.
  Серый Туман не выглядел побежденным. Несломленный, готовый к решительным действиям, но почему-то медливший убийца... С ним надо быть начеку.
  "Не сразу", - вампир снова отвел взгляд, почувствовав настороженность разведчика. - "Прошло немало лет прежде, чем я понял, что с нас довольно прислуживаний воровским главарям и мошенникам. Мы стали работать на крупных людских чиновников и однажды по рекомендации миранского казначея, который не раз имел с нами дело и был весьма доволен нашей работой, нас пригласил ко двору султан Сулейман. Мы служили султану до самой его смерти, а его старший сын и наследник престола Ахмед решил, что не нуждается в наших услугах. Лорд хотел зарезать молодого гордеца, я остановил. Спустя немного времени скитаний я соблазнился интереснейшей идеей, которую подкинул Ягуар. Живя среди людей, он притворялся эльфом. Мы подумали, что магия Верховного Жреца поможет нам совершить доселе небывалое для нашего народа. Нам захотелось жить среди высокопоставленных эльфов, и более того, управлять ими. Безрассудная Кальдинорумская бойня, отмеченная гибелью прославленного героя и обросшая весьма любопытными слухами, направила меня на верный путь. Я познакомился с главным городским судьей Умалнином и предположил ему помощь на пути к престолу. Умалнин согласился. Только ты напрасно думаешь, Игорь Ахсаров, будто наша работа состояла в устранении его конкурентов. Если бы мы поубивали всех личностей из избирательного списка, выборы не состоялись бы. Перед нами стояла иная задача. Нам следовало представить народу глупца мудрецом, труса - отважным героем, скупца - щедрым благодетелем. Задача осложнялась тем, что в народе издавна не любят судей. Их всегда подозревают в нечестности, даже если они честны, а Умалнин таковым не являлся. Но мы успешно справились с поставленной задачей. Вот только одного я не учел - что новоизбранный правитель и впрямь возомнит себя великим гением и талантливым военным стратегом. Взойдя на престол, он перестал прислушиваться к моим советам, заявил, что мы не вправе указывать ему, что делать и что мы должны безропотно ему служить. Но я считал, и продолжаю считать полнейшим безумием войну с Немейростэном, о которой размечтался Умалнин, ровно, как и все его попытки запугать или подставить Эйлинана. Я поспорил с глупым королем и взял себе отпуск, чтобы заняться поисками дочери. Я ждал, что Умалнин позовет меня, я был уверен, что ему не обойтись без моей помощи. Не знаю, подтолкнул ли он Ягуара и Лорда к моему убийству, или они сами решили от меня избавиться, я не могу читать их мысли. Что вышло, сам ты видишь. Ты знаешь больше меня о том, каким безумием стал путь к войне. Все движется к ужаснейшему хаосу, о котором я предупреждал Умалнина. Он сам пока не понимает, что потонет в огненной лавине, которую сам выпустил на волю. И не поймет до своей ужасной кончины".
  "Не верю, что ты непричастен к уничтожению Тимаса и других человеческий городов", - Игорь сжал кулаки, сдерживаясь, чтобы не проехаться одним из них по наглой морде. - "Ежу понятно, ты теперь будешь валить все на своих дружков, чтобы обелить себя...".
  "Как хочешь. Тебе решать, верить или нет. Но дай ответ - ты слышал хоть бы что-нибудь о моей команде, обо мне, прежде чем загорелся Тимас? Знал о моем существовании?"
  "Не знал".
  "Я оставался незаметной тенью, именно за это мне платили, а вовсе не за показательные казни".
  "Ты профи, но что это меняет?"
  "Многое. Гибель твоих людей не встанет между нами, не разрушит связь. Чтобы чувствовать друг друга на огромном расстоянии в течение долгого времени, мы должны друг друга понимать".
  "Я постараюсь не сорваться", - Игорь плотно сцепил пальцы. - "Давай, рассказывай, как убить твоих бывших приятелей".
  "А тут рассказ недолог", - Серый Туман мысленно усмехнулся. - "Каменный кинжал Верховного Жреца снимает с нас волшебную защиту. Желательно пронзить им сердце. Я носил кинжал при себе, когда был лидером команды. Теперь он принадлежит Ягуару. Только забрать его трудно. Путешествие в Золотую Империю не дастся легче. Я сомневаюсь, что ты изловчишься проникнуть в Храм Ночи и взять кинжал нового Верховного Жреца. Храм охраняют триста воинов. Но у тебя есть два пути на личный выбор. Мне все равно, какой из них ты предпочтешь, только убей предателей и отыщи мою наследницу, - вампир поддел беспалой лапой электромагнитный ошейник и недовольно фыркнул. - Да, и еще сделай мне одолжение - скажи своим, чтобы они впредь не включали эту мерзкую штуковину, и Маша пусть приходит как обычно. Больше ни о чем не прошу".
  "У тебя райдер как у кинозвезды", - небрежно поднявшись, Игорь боком попятился, инстинктивно не поворачиваясь к опасному преступнику спиной.
  "Ты напрасно храбришься, Игорь Ахсаров, успокаиваешь себя мыслями о том, что твоя девушка в безопасности", - Серый Туман тягучей поступью пантеры вышел на край искусственного утеса. - "Ты ошибаешься, и заблуждение твое не менее опасно, чем моя недавняя роковая ошибка. Над Варей, как и над принцессой Ниллин висит смертельная угроза подобная невидимой глазу черной туче... Я иногда могу предвидеть... Жаль, что все и не всегда из тех событий, о которых я хотел бы знать наперед. Кто сможет тучу отвести или нет, я не скажу. Но должен ты спешить в волшебный мир".
  Игорь бегом кинулся к раздвижной пуленепробиваемой двери, дополнительно защищенной силовым полем:
  - Друзья! Откройте! Я возвращаюсь!
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | В.Старский "Трансформация" (ЛитРПГ) | | Д.Вознесенская "Таралиэль. Адвокат Его Темнейшества" (Любовное фэнтези) | | А.Ардова "Мужчина не моей мечты" (Любовное фэнтези) | | А.Чер "Победа для Гладиатора" (Современный любовный роман) | | Б.Олег "Булыга: Заключенный Љ12 " (ЛитРПГ) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | А.Емельянов "Играет чемпион 3. Go!" (ЛитРПГ) | | Д.Антипова "Близкие звёзды: побег" (Любовное фэнтези) | | Д.Коуст "Маркиза де Ляполь" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"