Браславский Леонид, Шалюкова Олеся: другие произведения.

Неведомый клан 3. Месть Падшего.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Закончено.
    Ожившее прошлое не отпускает так просто из своего плена. Вернувшийся Неведомый клан - не всем по душе. И в Москве вот-вот разразится вампирская война, ведь в столицу возвращается Падший. Вампир, цель которого утопить в крови всю ночную столицу.
    Кланы объединяются, несмотря на все прошлые попытки вбить между ними клин. А плану Падшего помимо направленных действий объединенных кланов мешают еще и случайные вампиры, выпущенные им из виду, желающие отомстить.
    Кажется, что проигрыш Падшего неминуем... но увы... в запасе у вампира остается много чего интересного... И в этой войне победить может как одна сторона, так и вторая.


Пролог

  
   Мстислав провел кончиками пальцев по мягкому кожаному переплету довольно тяжелой рукописной книги. Она не имела названия или каких-либо пометок на обложке, кроме герба его Неведомого клана.
   Вампир осмотрелся, смерил взглядом количество книг, которые предстояло еще разложить по полкам, и отложил чем-то заинтересовавшую его книгу в сторону. Только после того, как он закончил выкладывать на полки остальную библиотеку, вампир сел в кресло и открыл книгу.
   С самых первых слов Мстислав понял - что это дневник Мистраля. Всей его безумно долгой жизни, начиная с эпохи Изначальных. Савл долго смотрел на первую страницу, затем задумчиво пролистал пару десятков листов дневника, пока не наткнулся на одну страницу...
   Итак, все готово. Я отобрал самых верных клану и сильных собратьев... они понимают, на что согласились. Они будут нашей надеждой. Я не знаю, сколько они пролежат в своих тайниках, пока долг вновь не призовет их для возрождения Неведомого Клана. Мы не падем никогда. Они будут новыми Демонами. Древними, сильными, опытными. Они позволят нам подняться из любой бездны. Итак, я заношу сюда их имена и характеристики, дабы эти данные не сгинули и не достались кому-либо еще. Ибо никто кроме моего преемника не сможет открыть мой дневник.
   Гост - Душелов. Первый Демон и предводитель. Способен переходить в духовную форму, Повелитель Душ.
   Рафаил - Судья. Умелый воин, мастер защитной магии. Замечательный тактик. Способность - Око Истины.
   Дэвон - Палач. Невозмутимый. Мастер пыточных чар, полудистанционного боя. Слабая чувствительность к боли.
   Деметрий - Архангел. Руки-стихии. Парник. Немного хамоват и заносчив, уважает силу.
   Лазарь - Прозвища не получил. Божественный лекарь. Жесток в бою. Мастер лечащих и смертоносных чар. Любит экспериментировать над врагами в своих страшных чарах.
   Роланд - Варлок. Сильный маг-универсал, совмещает магию и ближний бой, предпочитает боевые посохи, кастеты, катары или саблю с ножом.
   Владимир - Оружейник. Мастер Клинка и Тропы Клинков. Специализация - ближний бой.
   Юнона - Хамелеон. Блистательная красавица, мастер перевоплощения. Тайный убийца. В ближнем бою старается не участвовать. Традиционно считается напарницей для Тринадцатого Демона, так как может заменять его/ее, пользуясь своей силой.
   Хлоя - Странница. Вампир с опасной силой, предпочитает пользоваться ядом, сама их создает и пробует, как правило, на себе. В ближний бой ввязывается редко, если ее вынуждает - применяет магию. К холодному оружию равнодушна.
   Полина - Танцующая. Вампиресса - мастер ближнего боя. Предпочитает убивать неугодных клану, долго не задерживаться на одном месте.
   Эфираэль - Эфа, бывшая Охотница на вампиров, в клане зачищает тех, кто нарушает Закон. Напарница Роланда.
   Весталия - Веста, Вестница. За счет своей нестандартной внешности в клане работает курьером, доставляя важные документы и артефакты. Предпочитает ближний бой. В дальнем бою - непригодна.
   Этих Демонов я запечатаю своей силой в индивидуальных склепах. В защитных саркофагах, где им ничто не будет угрожать. Они проснутся, когда придет их срок. Когда я призову их. Я, или мое истинное дитя, если оно, конечно, доживет...
  

Глава 1

  
   Особняк Мстислава
  
   Мстислав улыбнулся, бросая Владимиру тяжелый, полуторный меч. Тренировочный, разумеется.
   - Ну что, как в прежние времена? - Спросил он, немного удобнее перехватывая свой клинок.
   - Да. Только тело. Никакой магии. Никаких Троп. - Ответил с легкой улыбкой бывший Сир.
   - Начнем.
   Мстислав и Владимир сблизились, скрестили мечи на вытянутых руках... а затем, по обоюдному кивку, оттолкнулись ногами, разрывая дистанцию. С этого момента не существовала кого-либо и чего-либо за пределами этого поединка. Два мечника сошлись в поединке спустя годы. Они оба хотели насладиться этим боем.
   Они сшибались со звоном клинков, кружились в этом танце смерти, не сбавляя темпа. Однако когда на шум боя собрались зрители, в том числе и Адриана, все знавшие эту пару с удивлением отметили, что Мстислав двигается иначе. Он словно изменил стиль боя. Его движения стали более плавными, стали больше напоминать танец.
   Вампиры продолжали бой, пока, наконец, не оттолкнули друг друга с такой силой, что Владимир приземлился у одной стены, Савл - у другой. Оба мечника улыбнулись и бросились вперед. Владимир с усмешкой сместил клинок для широкого рубящего удара слева направо.
   А вот Мстислав улыбнувшись, явно намерился пронзить бывшего учителя. И все в это поверили. А он в последний миг ударил клинком вбок, сбивая удар Владимира и тут же нанося сильный колющий удар эфесом в грудь вампира...
   - Опустил... - Со смешком прокомментировал бывший наставник, принимая протянутую руку Грандсира и поднимаясь с пола. - Этому я тебя не учил...
   - Знаю. - Усмехнулся молодой вампир и убрал тренировочный клинок...
  
   ...Спустя пару часов Мстислав и Владимир сидели в кабинете, перед обоими стояло по бокалу коньяка.
   - Злишься? - Владимир плавными движениями слегка взбалтывал коньяк, как истинный аристократ.
   - Не-а. Расскажешь, почему сбежал? - Савл откинулся в кресле.
   - Да. Готов слушать?
   - Разумеется. Луна высоко, до солнца далеко, спешить нам некуда.
   - Ну, тогда слушай. - Владимир отпил коньяк и, чуть смежив веки, заговорил...
   Ты ведь помнишь, как я обратил тебя? Я не знал, кто ты. Не знал ничего. Просто увидел молодого человека, который при жизни смог воспользоваться Тропой Клинков...а еще я увидел в этом парне огромный потенциал мечника. И впервые захотел обратить ученика. И обратил. Ты согласился довольно быстро. Да, я запечатывал твою память, думал, ты будешь искать свое прошлое... а тебе оказалось все равно. Более того, я изумился, увидев, что твоя память закрылась сама по себе. Но не придал этому значения. Я учил тебя, вкладывал всего себя в твое обучение и был горд таким учеником. Ты прекрасно помнишь нашу жизнь... Но как-то раз, когда я уснул...
   Мне приснился сон. Это было странно - они давно мне не снились. Однако то, что мне приснилось, многое перевернуло во мне...
   Мне снился Мистраль. Он рассказал мне, кто ты. Рассказал, что тебе предначертано... и приказал убираться прочь пока он не призовет меня обратно. Приказал убраться так, чтобы ты не искал меня... И пришлось инсценировать смерть. Это неплохо получилось, особенно учитывая, что он рассказал, как порвать связь. Непривычно немного сейчас ощущать себя твоим птенцом... но такова уж участь Демонов - быть повязанными со своим Грандсиром. Знаешь, я не сомневался, что ты впечатлишь своего отца. Хотя, я был несказанно удивлен, когда он рассказал, что за род избрал для своего семени. Более хитрой интриги я пока не встречал...
   После некоторого молчания Мстислава, так и не дождавшись от него вопросов, бывший Сир Владимира продолжил:
   - После этого я покинул Москву. Некоторое время слонялся по соседним странам. Однажды, чудом в Праге разминулся с Еленой. И там же нашел Весту. Подождал, пока она пробудится. Мы только немного задержались, и то не специально. Но вот мы здесь.
   - Ясно... Ну что ж, я рад тебя вновь видеть. - И, чокнувшись, они выпили.
   А Владимиру вспомнилось то, что произошло в его молодости между ним и его учителем...
  
   Очень давно
   Крепость Неведомого Клана
   Тронный Зал
  
   С тихим вздохом Мистраль отошел от кучки праха, мимоходом бросив в нее свой меч. Устало он дошел до каменных ступеней и сел на одну из них, оперся локтями о колени, печально посмотрел на прах ученика... уже бывшего.
   - Входи... - Тихо произнес он и в комнату вошел паренек, обращенный Мистралем неделю назад. Хотя... не паренек вовсе. Взрослый, сильный мужчина, воин... но для Мистраля он был неофитом.
   - Вы звали, учитель? - Спросил вошедший мужчина с длинными волосами, схваченными в хвост на затылке.
   - Да, Владимир. Проходи, садись... - Мистраль даже не поднял на него глаз.
   - Вы... чем-то опечалены?
   - И да, и нет, мой юный ученик... Я ожидал от него предательства, но не думал, что он будет так глуп... Атаковать напрямую того, кто многократно сильнее и опытнее... дурак. Впрочем, я не об этом поговорить с тобой хотел. Скажи, ты когда-нибудь брал учеников? Пока был человеком?
   - Нет... - Неофит опешил от вопроса.
   - А хотел?
   - Нет... Я не считаю себя таким уж хорошим рубакой.
   - Зря... А задумывался ли ты, почему нас, Неведомых, так мало?
   - Ну, я думал, что это из-за постоянных битв... - Владимир посмотрел в глаза учителю.
   - Косвенно это так. Мы редко берем учеников, так как ученик это огромная ответственность... А также ты мог заметить, что ни у кого в клане, кроме меня, нет более одного ученика. Я исключение, так как на мне бремя ответственности за весь клан... Так вот, это даже не традиция, а скорее правило, установленное мной. Нас всегда двое - учитель и ученик. Один - воплощает могущество и мудрость, второй - их постигает. Один - оберегает второго, второй - верно служит наставнику и перенимает его опыт. Так мы живем, Владимир... если ты когда-то решишься, помни - лишь двое: учитель и ученик. Меж ними не может быть никого. Учеником стоит брать лишь того, в ком почувствуешь родство душ. И... пусть лучше ученик падет от твоей руки, чем предаст или опозорит тебя.
   - Я понимаю, Учитель. Я вас не подведу. - Владимир чуть склонил голову, но не теряя достоинства.
   - Я верю тебе, мой юный ученик... верю.
  
   Наше время
   Резиденция Неведомого клана
  
   В тренировочном зале на первый взгляд было пусто. Только одна Риана сидела в центре комнаты, растирая лодыжку, подвернутую во время очередного неудачного выпада.
   - Оступилась? - Раздался спокойный голос дворецкого, незаметно возникшего в зале.
   - Опять, - вздохнула Ри, падая на пол и раскидывая руки в стороны. - Ты представляешь Лин, третий раз пытаюсь выполнить эту связку, и третий же раз - оступаюсь и падаю!
   - Потому что работаешь по воздуху. Такие вещи отрабатываются по цели. Желательно - живой. - Лин вышел из тени и приблизился к Ри. - Иначе ты неизбежно будешь ошибаться. Только профессионалы могут позволить себе бить по воздуху - их мышцы уже знают, где должна быть цель, как она будет реагировать.
   - Замечательно! - Отозвалась Ри. - И что мне делать? Мист - отправился на Совет, сегодня там собираются только Главы кланов. Юнона на мое предложение потренироваться, чуть не рухнула в обморок. Подходить к кому-то еще из Демонов? Да ни за что... И Лика как назло уехала из Москвы...
   - Позвала бы меня. Или Владимира. Или родителей. Никто из этого списка не отказал бы. - Пожал плечами мужчина.
   - Родителей? Ни за что! Владимира я боюсь. А тебя... - Ри задумалась. - А ты можешь мне помочь с веерами?
   - Я много с чем могу помочь. А по поводу этой троицы - очень зря.
   - Зря? Нет, - Риана дернула плечом. - К Владимиру я плохо отношусь из-за Миста. На родителей... на родителей обижена. Выйду из себя - и применю Тропу. Так что мне проще пока или потренироваться с воздухом, или подождать Миста или Лику. Лику бы лучше...
   - Ну, давай я потренирую.
   - Ты? - Риана улыбнулась, забралась на высокую стопку матов, с интересом глядя на дворецкого. - Лин... слушай, а ведь ты очень красиво избегал меня все это время, словно не желал отвечать на мои вопросы. А раз ты так удачно зашел. Заметь, сам пришел! Я не наставила. Так вот, не расскажешь ли ты мне кое-что? Первое, как так получилось, что ты меня охранял? Второе, как ты очутился в моих мыслях, когда Мист начал меня учить? Третье, куда ты потом резко пропал? И главное - а ты вообще кто?!
   - И с чего мне начать? - С легкой улыбкой отозвался он.
   - По порядку, и не думай, что удастся увильнуть от ответов!
   - Охранял просто потому, что в тебе дремала Тропа Крови.
   - И? Какое отношение ты имеешь к Тропе Крови?
   - Ох...зануда... позволь тогда уж представиться нормально. Орден Крови, Кардинал Лин Розе.
   - Вау! - Непосредственно отреагировала Ри, болтая ногами. - Кардинал... Кардинал... это я где-то слышала! А что такое Орден Крови?
   - Древний Орден, призванный контролировать деятельность вампиров. Если официально.
   - Ух ты... - Адриана хлопнула глазами, потом улыбнулась. - Хотя это не так интересно, как ответы на мои вопросы! Так что идем дальше, пункт - второй?
   - Мне не сложно войти в твои мысли, простейшая телепатия.
   - Ладно. Допустим. А следующий пункт?
   - У меня были срочные дела, а ты была в безопасности.
   - Ладно, следующий пункт.
   - А что там дальше?
   - Для меня, на данный момент, самый главный - ты согласен меня учить?!
   - Почему нет? Твоего Сира же научил. - Беззаботно отозвался Лин и уселся на гимнастического коня.
   - Моего... Сира?! - У Ри глаза стали с тарелку.
   - Ну да. До того, как его обратили, он был моим учеником. А что? - Немного удивился дворецкий.
   - А почему... почему он мне этого не сказал?!
   - А он не помнит. Если ты не забыла, его память была заблокирована. Разумная предосторожность, чтобы обращенный не пошел против Ордена... или не растрепал важной информации.
   - Обращенный... против... Ордена?! Мстислав состоял в Ордене, который наблюдает за вампирами, а потом стал вампиром сам? - На губы Адрианы выползла улыбка, а потом она расхохоталась.
   - Он не состоял. Он был рожден в семье членов Ордена. Вот так вот подгадил нам Мистраль. - Ухмыльнулся Лин.
   - А при чем тут Мистраль?! Как такое вообще возможно?!
   - Тебе рассказать, откуда дети берутся? - Дворецкий фыркнул. - Мистраль сделал большую гадость - одна девушка из Ордена забеременела от него... за много веков до рождения Мстислава. Выявили мы это слишком поздно... в общем, он поместил свое семя в один из Орденских родов. Но лишь Мстислав - его истинное дитя. В общем, хоть мы и обязаны наблюдать за вампирами, мы не можем пойти против него. Вот такая вот гадость.
   Ри засмеялась.
   - Слушай, Мистраль точно подгадил не по-детски!!!
   - Угу. Большую гадость представить сложно.
   - Но мне больше нравится то, какое лицо будет у Миста, когда он об этом узнает!
   - У него? У него будет истерика. Он будет долго смеяться и подкалывать. Особенно учитывая, что одна паразитка разблокировала его память....
   - Паразит... ка?
   - Ага. - Лин с насмешкой посмотрел на Ри. - Имя назвать? Или сама вспомнишь?
   - Это... ты про меня что ли?!
   - Нет, про красную шапочку. Про тебя, разумеется.
   - Э... - Риана опустила голову, подняла, кокетливо хлопая глазами. - А не буду говорить, что мне жаль! И вообще это было совершенно случайно!
   - Ага, ври дальше. Ну да не суть. Мне, в сущности, все равно.
   - Ладно, - девушка махнула рукой. - Это мелочи, потом это конечно будет интереснее. Но сейчас меня интересует другое. Ты меня учить будешь?
   - Буду, куда я денусь. - Лин со вздохом приблизился. - А ты свою... телу отрывать от матов будешь?
   - Не знаю... еще не решила, - улыбнулась Риана, опять махнула рукой, и в дворецкого полетели серебристые звездочки с ее веера.
  
   Путевой Дворец
   Совет вампиров
  
   - Итак, что мы имеем-то? - Макс устало посмотрел на собравшихся. Ему откровенно не хотелось сегодня никуда ехать, тем более одному.
   Марго слабо улыбнулась Главе клана Смерти.
   - А ничего мы не имеем, Макс.
   - Что так? Да и зачем тогда собирались?
   - Мятеж. Его последствия и его первопричины. А также знакомство, - Глава Правящего клана с неохотой покосилась на девочку-подростка, безмятежно болтающую ногами. - С Главой Рода Марр, которая прибыла в Столицу.
   - Хм... Ну, пока я могу только слушать. - Максимилиан вздохнул.
   - Да нет, почти все мы можем рассказать многое... - Мстислав переплел пальцы рук перед лицом и скосил глаза на Феликсану.
   Лика, все так же болтая ногами в воздухе, скосила на вампира глаза.
   - Что? - Поинтересовалась она в наступившей тишине. - Начинать мне?
   - Ага. - Мист кивнул, и шепотом добавил. - Сначала представляемся...
   - Глава рода Марр, Феликсана, - отозвалась девочка. - Надеюсь, те, кто не помнят, что такое род Марр - знают о существовании такого рода и об их роли в среде вампирского общества?
   Мрачные взгляды Марго и Елены продемонстрировали девушке, что еще как знают и помнят.
   - И что же привело вас на Совет? - Спросила напряженно Елена.
   - О! - Улыбнулась мимолетно Лика Елене. - Давно не видела твое милое личико!
   Елена сжала кулаки.
   - Терпеть не могу весь твой род... - Прошипела она.
   Лика мило улыбнулась.
   - Зато я твой клан просто обожаю! Вы постоянно нарушаете правила! Хуже - только Стихийники... А ты лично столько раз была... в нашем роду. Интересно, сильно ли ты исправилась?
   Лицо Главы клана Теней скривилось. Разрядила напряженную ситуацию Селина.
   - А мы что собрались здесь, чтобы обсудить прошлое? - Поинтересовалась невинно она. - Кто-то обещал сказку про мятеж!
   Мист тихо хихикнул под нос и переглянулся с Селиной. После мятежа она стала намного увереннее в себе, как Старейшина.
   - Ну... Собственно, может, и правда, перейдем к нему?
   Лика улыбнулась.
   - А тогда начинать тебе, Савл, - пропела мило девочка. - В конце концов, Император - выкормыш твоего клана.
   - Ох... нет у тебя и грамма совести... В общем, у нас, что вполне ожидаемо, новая проблема. Мятеж был делом рук некоего Императора. Насколько мне известно, из дневников моего предшественника - это Изгнанник, попытавшийся захватить власть в клане... А вот все остальное лучше вам расскажет Феликсана, ибо ей выпала возможность допросить Найту.
   - Ну, многого от Найты добиться не удалось. Она истерически хихикала и только и утверждала, что за ней придут... До сих пор никто не пришел. Известно только, - Лика посерьезнела. - Императора века назад прозвали Падшим.
   Авель вздрогнул, Макс прошипел сквозь зубы что-то нецензурное, Фенрир отреагировал хладнокровнее. Девушкам сказанное ни о чем не говорило.
   - Падший, уточню для вас, леди. Был чокнутым вампиром. Обожал кровь, крики, нарушение Закона. Но его любимым развлечением. - Лика сглотнула, - была Игра. Падший обожал развлекаться, но очень уж извращенно. Больше всего он любил устраивать гонки. На выживание. В течение нескольких месяцев его свита оцепляла какой-то город. Жители в нем вырезались почти полностью. В живых оставались только некоторые. А потом, - глава рода Марр опустила голову. - Он приходил в этот город сам. И начиналась Охота. Игра на выживание, в которой среди людей победителей не было...
   - Когда весь об очередном уничтоженном городе дошла до ушей Мистраля, он покарал отступника. Самым жестоким и унизительным для гордого вампира способом из всех. Он заклеймил Падшего и пропустил через строй собратьев, ненавидящих и презирающих его. Потерпевший поражение от Грандсира, он был не в состоянии сопротивляться его воле. Он бежал от своего позора, вынужденный скрываться веками... но вот теперь он поднял голову. Мой бывший учитель вернулся и сообщил, что эта тварь начала шевелиться. И взор его обращен сюда. На наш город. - Мрачно закончил Мстислав.
   Елена выронила папку с документами, которой нервно обмахивалась.
   - Владимир вернулся?!
   - О да. - Мист хмыкнул.
   Елена промолчала. Глава Клана Теней неожиданно вся съежилась, сложила руки на столе, а потом, словно что-то решив для себя, заговорила.
   - Тогда... Больше нет смысла молчать. Падший прислал своего первого агента в столицу двадцать восемь лет назад. Желая отомстить всем и вся, самозваный Император решил проучить все Общество Ночи - и затопить в крови всю Столицу. Но на этот раз Игра должна была идти по новым правилам. Охотиться собирались на вампиров.
   Взоры присутствующих обратились к ней. Фенрир же гулко произнес:
   - Продолжай...
   Елена бросила в сторону Главы клана Природы негодующий взгляд, но все же продолжила:
   - Первым эмиссаром от Императора сюда прибыла одна милая леди, которую, - вампирша позволила себе хищную улыбку. - Убила я лично. Ибо та тварь посмела покуситься на мой клан! Решила развалить его изнутри... воспользовавшись для этого Владимиром, как ширмой. Второй, кто должен был помочь Императору, стал Карас. Но взбешенная Леди Марго и герцог Траум открыли на него сезон охоты, и вампиру пришлось спешно бежать. Неудача постигла и третьего эмиссара, прибывшего в столицу. Владислав не потерпел соперника в своем клане и проткнул его на дуэли.
   - Последней была Найта..? - Поинтересовалась Селина мрачно.
   - Нет, - покачала головой Елена. - Первым удачным эмиссаром, был один из вампиров Банковского клана Отто фон Шварц. Благодаря ему была собрана достаточно приличная сумма и введен в действие план "мятеж", ширма, которая должна была отвлечь внимание всех вампиров и позволить проникнуть в Столицу свите Императора, его Тринадцати Демонам.
   - Отто фон Шварц казнен. - Спокойно прокомментировал Мстислав.
   - Да, - кивнула Елена. - Но самое главное он успел сделать. В Банковском клане, например, - бросила она ехидный взгляд на Шаддара. - Его ставленник.
   - Не совсем... - Насмешливо произнес Грандсир.
   - И здесь вмешался? - усмехнулась глава клана Теней. - Не суть важно... Главной целью мятежа, начавшегося с клана Стихий, было то, чтобы Демоны Императора смогли проникнуть в город. Но - о, ужас! Правящий клан закрыл границы. Все мятежники были убиты. Император лишился ценных заложников. И в Обществе ночи снова появился Неведомый Клан!
   На выпад Елены Мстислав ответил ласковой улыбкой.
   - В итоге появляется вопрос - что делать с границами. И что делать с этим гаденышем.
   - С ним ничего делать не надо, - глухо сказал Авель. - Этот... Падший та еще тварь. Можешь не сомневаться, Мстислав, самозванец прибудет в нашу Столицу. Не получилось у его марионеток, он сделает все сам. Но начнет с тех, кто исказил совершенство его планов в самом начале. Так, если я правильно помню характер этого гаденыша, начнет он с Елены. Тебя. Владимира. Твоей девушки. Затем продолжит с меня и моей Леди. Переключится лично на Макса и его ученика. На закуску оставит клан Природы.
   - Значит вывод один - вывести его на солнце. И до того, как эта тварь начнет действовать. - Мстислав пожал плечами. - И не надо речей о моей наивности.
   Макс усмехнулся.
   - Вернешься в особняк, спроси у Владимира, когда он перебежал дорожку Падшему, и что из этого вышло.
   - Мне вполне хватило детального описания этой твари от лица Мистраля. Так что вы можете смело бояться его, а моя цель была озвучена выше. - Прохладно ответил Савл и в глазах его на миг появились мечи.
   Марго вздохнула.
   - Мстислав. Не равняй всех по себе. Ты - опасен. Ты - глава Неведомого клана. А твой клан всегда боялись ВСЕ вампиры. К тому же это отступник твоего клана... и в тебе заговорила кровь Грандсира. Нам же действительно стоит опасаться появления... этих тварей. И лучше будет, если мы откроем границы. Если Демоны эти настолько опасны - то не стоит подставлять под удар всех наших вампиров и Стражей.
   - Ну что ж... Это разумно. Придется мне закончить то, что не закончил Мистраль. Думаю, стоит позволить ему поверить, что мы расслабились.
   Марго склонила голову, признавая правоту.
   - Да. Елена... ты на нашей стороне? - С легким скепсисом уточнила Леди Правящая.
   Глава клана Теней дернула плечом.
   - Нет. В этой игре я на своей стороне.
   - Леди Феликсана? - Спросила осторожно Марго.
   Лика вскинула на нее глаза.
   - В этот раз, род Марр не будет вмешиваться в нарушения Закона. Но силы нашего рода, наши знания... и некоторые наши тайны, - с неохотой добавила девочка, - будут к вашим услугам.
   - Еще кто-то может сказать что-то по делу?
   Вампиры переглянулись.
   - Частные вопросы, наверное, решим в порядке очереди и не на Совете, - предложила Селина.
   Все лишь кивнули, новости тяжелым грузом давили на плечи.
   - Что же, - подытожила Марго. - На этом наш Совет закрываем. Рада была всех вас увидеть все же в добром здравии и услышать хоть какие-то приятные новости. О дате следующего Совета вы узнаете в обычном порядке. Доброй ночи, - улыбнулась Глава Правящего клана, покидая зал Совещаний.
   Вслед за ней потянулись и остальные вампиры. Вскоре зал опустел...
  
   Резиденция Неведомого клана
  
   - Прошу. - Мстислав открыл Шаддару дверь, и оба вошли в особняк.
   Вампиры всю дорогу обсуждали, как лучше организовать одно взаимовыгодное деловое предприятие, собирались подписать документы и немного отдохнуть.
   Вот только планы на отдых пришлось пересмотреть. В любой гостиной всех вампиров, сидели Адриана и Юнона и развлекались с кальяном.
   - И кто это тут такой единоличник!? - Возмутился Грандсир.
   Риана оторвала взгляд от кальяна, смерила взглядом вошедших мужчин, тихо засмеялась и наклонилась к Юноне, что-то говоря ей на ухо.
   - Друг мой... мне кажется, кое-кому не помешает преподать урок...- И вампир нагло плюхнулся рядом с Ри, легко отбирая у нее мундштук и затягиваясь.
   Шаддар же лишь прошел к креслу рядом с Юной и сел в него.
   - Какой-то он у тебя скромный! - Скривилась Адриана, отбирая у Мстислава мундштук, но, не затягиваясь, а провокационно глядя на вампира. - Мист...
   - Я. - Мист усмехнулся. - Он не скромный, а воспитанный.
   Шаддар улыбнулся и едва заметно кивнул, беря Юнону за руку неуловимым движением.
   Вампиресса повернула голову к нему.
   - У тебя какое-то дело к Грандсиру? - Мурлыкнула она, - или ко мне?
   - Наши дела мы уже обсудили по дороге. - Ласково улыбнулся Шаддар.
   - Это замечательно, - мурлыкнула Юнона. - Тогда сейчас я...
   Девушка неожиданно не договорила, выпрямилась.
   - Грандсир.
   - Да, Юна? - Немного удивился тону вампирессы Савл.
   - Я вынуждена признаться в том, что не смогла выполнить ваше задание.
   - Это которое? - Совсем опешил Мист.
   - Я не смогла найти Кардинала среди столичного Общества Ночи, они словно вымерли за последние века!
   - А я тебе говорил... Ладно, что-нибудь придумаем...
   - Не надо, - мурлыкнула Риана, устраиваясь на коленях Мстислава. - Юна, оставьте нас.
   Юнона улыбнулась и тут же поднялась, потянув за собой Шаддара.
   - Идем.
   Шаддар обнял и увел Юнону прочь, оставляя Мстислава и Ри одних.
   Савл вопросительно посмотрел на Адриану, обнимая ее за талию.
   Девушка улыбнулась.
   - Ты слишком редко бываешь дома. Поэтому и не знаешь последних новостей.
   - Я весь внимание, любовь моя...
   - Вот всегда ты так, - вздохнула Ри. - Дождешься, что какую-нибудь очень важную новость узнаешь самым последним. Итак. Ты знаешь, какая важная птица у нас под боком?
   - Ну... Если честно не особо.
   - А, ясно. Итак, за Кардиналом нам ходить далеко не надо. У нас есть свой личный Кардинал.
   - Это кто же? - Прищурился Савл.
   - Лин! Наш Дворецкий... - Риана задумалась, потом неуверенно добавила. - Мой бывший телохранитель. Мой нынешний учитель. У тебя все равно на меня нет времени. А только Лику просить позаниматься со мной я не могу.
   - Ну, на тебя у меня есть время всегда. - Недовольно проворчал Грандсир, подобные упреки его задевали. - Лин... вот старый лис... - В глазах Мстислава что-то замелькало, и он поморщился от головной боли. Он вспомнил. - Дожил же...
   - Вспомнил? - Улыбнулась Риана. - Рекомендации Дворецкого стали самыми лучшими...
   - Ага... Вспомнил... - Савл улыбнулся. - И неужели член Совета Ордена соизволит обвенчать двух вампиров?
   Адриана прикусила губу, чтобы не расхохотаться.
   - А это ты спросишь у него сам, хорошо? У меня, кстати, - промурлыкала девушка, расстегивая верхнюю пуговицу рубашки Миста, - есть еще одно предложение.
   - Какое же? - Спросил Сир, рисуя пальцами узоры на ножках девушки.
   - Ну, с тем учетом, что Неведомому клану грозит внешний враг, - Ри расстегнула следующую пуговичку. - То нам нужны лояльные кланы. На данный момент Банковский клан наш целиком. Макс поддержит тебя в любом случае. Фенрир пока выжидает. Марго - на моей стороне по ряду причин... потом объясню тебе их. Лика тоже на нашей стороне. Стихийники... - Адриана поморщилась. - Не все целиком пока еще в руках Селины, но та уже твоя целиком и полностью. В общем, единственный клан, который может испортить нам игру - это клан Теней. Несмотря на то, что Елена подчинена тебе, все же остаются остальные вампиры. И я предлагаю следующее... - Риана справившись с пуговицами, стянула с плеч вампира рубашку. - Официально - Владимир еще член клана Теней. Вот пускай отправляется в клан, станет правой рукой Елены. Ему влиять на ней не составит никакого труда, а мы, - девушка обвила руками шею вампира, - сможем не опасаться удара в спину хотя бы с ее стороны. Правда, я хорошо придумала?
   - Хорошо... - Мстислав улыбнулся. - Но если Елена решит играть не так как нам надо... придется переписать ее личность вновь.
   - А это уже не наши проблемы, - улыбнулась в ответ Ри. - Это будут проблемы Владимира, как справиться со Старейшиной.
   - Бедная Елена... - Хохотнул сир и оборвал разговор поцелуем...
  
   Резиденция Клана Теней
  
   Владимир не спеша шел по коридорам резиденции Теней. Он уже предвкушал лицо старой знакомой, когда она увидит его... Что ж, можно и развлечься.
   Случайно встречающиеся на пути Тени из старого клана, те, кто знал о Владимире, разбегались в стороны. Кто-то метнулся по коридору в сторону кабинета Елены.
   А потом дверь кабинета Главы клана треснула об стенку, и она сама, чем-то очень раздраженная, возникла на пороге.
   - Что происходит? Что за шуршание крыс?!
   - Привет, малышка. - Усмехнулся Владимир, отвесив издевательский поклон Старейшине.
   Елена молча смерила Владимира задумчивым взглядом. На лице не дрогнула ни одна черточка, а внутри, сердце неожиданно сошло с ума.
   "Он здесь! Он рядом! Он живой... до него можно дотронуться..."
   Чудовищным усилием воли Глава клана заставила себя даже не тронуться с места.
   - Зачем явился?
   Язвительно улыбнувшись, Владимир извлек из поясной сумки свиток...
   - С данного момента я твой надзиратель, Елена. Кое-кому не нравится твоя склонность к двойной игре. И одновременно этот кое-кто не хочет, чтобы столь веселую куклу угробили без его разрешения. Еще глупые вопросы будут? Или поговорим по существу не в коридоре?
   - Мой... надзиратель? - Старейшина опустила голову.
   "Мерзкая девчонка... Это же издевательский "подарок" от тебя... Мстислав не догадался бы... Не понял бы..."
   - Прошу в кабинет, - сухо сказала Елена, ее каблучки зацокали по коридору, она прошла мимо Владимира, обдав его легким запахом духов. А потом ее раздраженный голос донесся из-за угла. - Призраков прошлого не встречали? Развели тут массовую истерию! По местам, живо!
   Владимир тихо засмеялся. Мстислав сначала предлагал просто отдать четкий приказ Елене... но потом передумал. Адриана оказалась бесподобной парой новому Грандсиру. И старому вояке она искренне нравилась. Он прошел за Еленой, и лишь плащ развевался за его спиной...
   Кабинет для личных вопросов, куда привела Елена своего "гостя", оказался под стать своей хозяйке: с тяжелой дубовой мебелью, темными набивными обоями, массивными окнами.
   - Выбирай и садись, куда тебе удобнее, - дернула плечом раздраженная вампирша, садясь за свой стол.
   Владимир сел в глубокое резное кресло, закинул ногу на ногу и смерил Елену взглядом.
   - И еще раз привет.
   Елена выдавила из себя улыбку.
   - Давай ты не будешь делать вид, что ты рад присутствию здесь и прочая, прочая. Переходи сразу к делу и покончим с этим.
   - Ну, почему же, я рад. В кои-то веки этот гадючник хоть кто-то расшевелил. - Вампир все же кинул женщине свиток. - Читай. Если будут вопросы, даже глупые - я весь внимание.
   Елена развернула свиток.
   В свитке оказался договор, по которому Владимир из Неведомого клана назначается правой рукой Елены, имеет право на оспаривание любого решения Елены, его отмену или изменение. Договор уже был скреплен подписью Мстислава, а так же, к огромному изумлению, Елена увидела свою подпись.
   Владимир мило улыбался, осматриваясь.
   - Какая прелесть! - "Восхитилась" Елена. - Подделали мою же подпись!
   - Делов-то... - Хмыкнул Владимир.
   - Да. Какие вы все добрые. Значит теперь ты моя правая рука...
   - Условно. Вопросы?
   - Условно? - Елена фыркнула. - Э нет. Раз уж тебя подписали на мое надзирание, - по губам вампирши скользнула злая усмешка. - То будешь правой рукой - по-настоящему. У меня уже и задание для тебя есть.
   - Хорошо подумай. - С милой улыбкой произнес Владимир. И улыбка эта не предвещала ничего хорошего Елене, да и всему ее клану.
   Старейшина молча смотрела на вампира. Потом пожала плечами, протянула руку и набрала номер. Звонок раздался уже в резиденции Неведомого клана.
   - Дворецкий у телефона.
   - Могу я услышать Мстислава? - Мягко пропела Елена. - Глава Клана Теней по личному вопросу.
   Через минуту женщина услышала раздраженный голос Мстислава.
   - Слушаю.
   - Доброй ночи, Мстислав. Я, наверное, отвлекла тебя от чего-то очень важного. Но не суть важно... Благодарю тебя за присланного мне помощника. Как ты думаешь, на него можно свалить половину всех дел? Или лучше все сразу?
   - Можешь рискнуть. - Собеседник явно пожал плечами. - Я, конечно, просил не вредить здоровью моей игрушки... но отыграться он может, ты же знаешь. В общем, договаривайтесь сами, не маленькие.
   - Ты меня не понял, - мягко сказала Елена. - Я предлагаю... раз уж ты мне не доверяешь, и мой клан терпеть не можешь, да и вообще считаешь меня склонной к двойной игре... В общем, я предлагаю тебе сделать Владимира главой клана Теней.
   - Не-а. Владимир - мой Демон, и быть Старейшиной он не может. А ты меня вполне устраиваешь на нынешнем месте, моя маленькая кукла... - Откуда в голосе Миста появилась странная власть над ней, Елена, не помнящая о своей связанности Тремя глотками, понять не смогла. - Еще вопросы?
   - Нет. Не вопрос. Просьба. Позови к телефону... Адриану.
   - Ри, тут твоя дорогая подружка, очень хочет поблагодарить... - И тихо посмеивающийся Мстислав передал трубку Адриане.
   - Думаешь, я скажу спасибо? - Осведомилась глава клана Теней, как только в трубке раздалось короткое "алло".
   - Что ты, - отозвалась Ри. - Я же не настолько наивна.
   - Зачем ты это сделала?
   - Решила тебя проучить? - Улыбнувшись своему вампиру, Адриана отошла к окну, села на подоконник.
   - За что?
   - Чтобы не покушалась на чужое.
   - А ты понимаешь, что я могу тебе отомстить?
   - Попробуй, - лениво пожала плечами девушка. - Пожалуй, это будет не интересно. И передай Владимиру, что я просила тебя особо не обижать.
   В трубку Елены ударили короткие гудки. Она повернулась к Владимиру, смерила его задумчиво-усталым взглядом.
   - Да-да? - Владимир невинно так посмотрел на Елену.
   - Ты мне свиток передал. Я к сведению приняла. А теперь выметайся из моего кабинета.
   - Ой, какие мы грозные. Слушаю и повинуюсь, грозная повелительница. - С издевкой произнес Владимир и вышел, бросив на прощание. - А ты все такой же ребенок...
   Только когда дверь за вампиром закрылась, Елена позволила себе расплакаться. Грозная Подлая Леди плакала горько, как дитя, главную мечту которого только что растоптали...
  
   Резиденция Неведомого клана
   Кабинет Грандсира
  
   Адриана вихрем ворвалась в кабинет Мстислава, остановилась на пороге, разглядывая с легким недоумением Лина, стоящего у окна и что-то говорящего. Перевела взгляд на Миста.
   - Ты занят?
   - Эм... да не особо... обряд обсуждаем... а что? - Удивился Савл.
   - Да я хотела по городу прогуляться, - отозвалась девушка.
   - Это ты отпрашиваешься или зовешь с собой? - Мист улыбнулся.
   - Еще чего, - фыркнула Риана, подходя к вампиру. - Отпрашиваться не хватало. Я вообще-то хотела позвать тебя с собой....
   - М... мне нужно еще чуть-чуть времени... Подождешь? Или мне тебя догнать?
   - Догонишь, - засмеялась Ри.
   Вампир привлек девушку к себе и крепко поцеловал ее.
   - Будь осторожна!
   - Не-а, - вампиресса выскользнув из рук Мстислава весело улыбнулась. - Не буду!
   Миг, и она скрылась в дверях.
   - Паразитка... - Вздохнул вампир. - Гост.
   - Да? - Древний соткался перед Грандсиром.
   - Проследи за ней. Не хочу, чтобы она попала в беду, пока меня нет.
   - Будет сделано. - И Гост пропал.
   Уже идя по коридору, по направлению к машине, Риана поинтересовалась у пустоты коридора.
   - Го-о-ост... а ты за руль сядешь?
   - А самой лапки отвалятся? - Хмыкнул вампир, проявляясь в своей физической форме
   - Какой ты, - капризно поджала губки Ри, потом лукаво взглянула на него. - Терпеть не могу водить!
   - Что ж так?
   - Просто, - пожала плечами Ри. Ну не говорить же было Госту (Мстиславу она, кстати, тоже не проговорилась), что несколько лет назад, она попала в аварию. Пьяный идиот на фуре врезался лоб в лоб малолитражке, в которой она сидела. Спасло Ри чудо - в лице Лина. Пару дней назад девушка вытрясла все подробности той аварии из молчаливого дворецкого.
   - Эх ты... Ладно, так уж и быть.
   - Благодарю! - Пропела Ри.
   Гост фыркнул и сел за руль первой попавшейся машины.
   - Куда?
   - Для начала к Белле, мне надо забрать у нее пару новых костюмов и уточнить вопрос по поводу модельного показа, который начнется через пару дней.
   - Как скажешь. - Гост взял курс на магазин Беллы Ри.
   - Потом, - девушка открыла свой блокнот. - Нам нужно будет в Парк... Горького. К аттракционам. Я договорилась встретиться там с Марго.
   - Мне кажется, я попал...
   Девушка тихо засмеялась.
   - От Марго нам надо будет прокатиться в клинику Лазаря... а затем... - Ри прикусила губу. - В клан природы к Мире.
   - А Мстислав одобрит ли? Он же вроде как намеревался догнать нас.
   - Догонит, - кивнула девушка. - Угу. Как же... В принципе, дождемся его в Парке. И там уже меня повезет по моим запросам Мист. Подойдет?
   - Ага. - Вампир кивнул.
   - Тогда, давай к Белле и сразу же в парк.
  
  
   ... В парке было тихо, были остановлены аттракционы, по осенней холодной погоде они всегда были выключены. Выслушав что-то от Марго и пару раз кивнув, Риана махнула ладошкой Госту и отошла в сторону, звонить своему ненаглядному вампиру.
   Марго согревая дыханием ледяные ладони, подошла к Демону.
   - Значит, вот почему ты отказался?
   Гост лишь кивнул с легкой улыбкой. Создавалось ощущение, что он не ощущал холода.
   - Жаль. Очень жаль, - Марго поправила шубку, задумчиво взглянула на Риану. - Охраняешь ее покой?
   - Пока не приедет Мстислав. Сразу после этого я оставлю ее.
   - Она как ребенок,- улыбнулась Леди Правящих. - Миленькая такая. Как ты к ней вообще относишься? У нас вампиры разделились на два лагеря. Кто в ней души не чает и кто считает, что она - пустышка, ничего не стоящая...
   - Я в третьем. Имел возможность увидеть, на что она способна, имел возможность судить ее поступки... В общем, некую степень моего уважения она снискала. - Гост задумчиво посмотрел на Риану.
   Девушка прислонилась к фонарю, что-то воодушевленно рассказывая.
   Марго улыбнулась, взглянула на часы.
   - Мне пора возвращаться. Через неделю у нас презентация нового клуба, приглашаю тебя лично.
   - Почту за честь, миледи. - Гост слегка поклонился.
   - Называй меня просто Марго, - попросила вампиресса.
   - Как скажешь. - Душелов улыбнулся.
   - Вот, так-то лучше! Тебе очень идет улыбка!
   Запыхавшаяся Ри подбежала к вампирам.
   - Мист, еще немного занят. Гост, прокатишь меня к Лазарю или посидим в нашем кафе недалеко отсюда?
   - Поехали к Лазарю, у меня еще к нему дело...
   - Отлично! - Просияла Риана, бросила взгляд на Марго. - Ты с нами?
   - Нет, - глава Правящих улыбнулась. - Мне пора возвращаться к Авелю.
   - Передавай привет Герцогу... - Как-то странно произнес Гост.
   Марго взглянула на него.
   - Привет?
   - Да. - Одними глазами кивнул вампир.
   - Хорошо, - кивнула вампиресса. - Ой, время. Ри - не забудь.
   - Все исполню в точности.
   - Тогда до встречи. С тобой, Гост, наверное, на презентации.
   - Я прибуду, как договорились.
   - Конечно, - улыбнулась Марго, и быстрым шагом двинулась в сторону парковки, где оставила свою машину.
   Гост посмотрел на Адриану.
   - Я так понимаю, Мстиславу об этом разговоре лучше не знать?
   - О каком? - Искренне удивилась девушка. - С Марго? Нет. Все в порядке. Я ему говорила, что скоро у нас будет встреча в резиденции Правящих. Он говорил, что лично меня туда отвезет.
   - Ну, раз говорил, значит отвезет.
   - Не переживай, - улыбнулась Риана. - Я не прошу ничего скрывать от Мстислава.
   Он пожал плечами
   - Едем?
   - Ага!
  
   ... Через полчаса, когда девушка вышла из клиники Лазаря, оставив Госта в компании с врачом, первым, кого она увидела, был Мист.
   - А я вас не здесь ждал... - С легкой улыбкой произнес Мстислав, сидящий на капоте машины.
   Риана подошла к вампиру и прижалась к нему.
   - Ты представляешь, я, наверное, единственная вампиресса, которая умудрилась... простыть!
   Обняв девушку, Мстислав вздохнул.
   - Ты чудо...
   Девушка улыбнулась, потерлась щекой о плечо вампира.
   - Но твое же?
   - Мое... Куда теперь?
   - Теперь, - Ри задумалась. - Мы успеем к Мире? Мне надо у нее кое-что уточнить насчет яйца водного дракончика.
   - Успеем. - Мстислав поцеловал в висок свою девушку. - И... Лин согласился.
   - Лин проведет обряд?
   - Угу. В любое время.
   - А для этого обряда... - Ри вздохнула. - Зрители должны быть?
   - Нет. Абсолютно опционально. - Улыбнулся он.
   - Я бы вообще никого не желала бы видеть. Только что-то подсказывает мне, что нашу свадьбу... превратят в балаган!
   - Ну... можно поставить перед фактом, но тогда нас съедят.
   - Вот и я про то же, - тяжело вздохнула Ри. - Мне еще Марго сказала, что этот обряд - очень важен... Так что нам придется... - девушка зажмурилась. - Устраивать очень большой прием.
   - А вот это дудки. Даже ты не убедишь меня превращать НАШУ свадьбу в какой-то идиотский прием, который никому даром не нужен, особенно нам.
   Адриана улыбнулась.
   - Мист... ты Грандсир Неведомого клана. Хочешь - не хочешь, а придется делать прием, - заглянув в свой блокнот, девушка задумчиво сказала. - Юнона сказала, что в Столице есть специальное агентство, которое всем этим занимается... А Гост сказал, что вполне сможет дать нам время... пару дней, не больше, чтобы мы смогли побыть вдвоем...
   - Ок. Прием будет. Но меня на нем они не увидят. А любой, кто захочет высказать претензию - пусть рискнет. - Мист тихо зарычал. Дурацкие правила политики были однозначно не для него и следовать им он не планировал.
   Ри тихо засмеялась.
   - Да, не повезло остальным кланам...
   - И это их трудности. Ты сама сказала - я Грандсир Неведомого Клана. А не шут.
   - Конечно, - серьезно кивнула Адриана.
   - Ну, вот и пусть требуют свои приемы с тех, кому делать нечего. - Мист поцеловал девушку. - Едем?
   - Мог бы и не спрашивать...
  
   Частная клиника
   Кабинет Лазаря
  
  
   - Можешь не прятаться. - Улыбнулся Лазарь, закрывая за Гостом дверь и направляясь к диванчику вместо того чтобы сесть за рабочий стол.
   Вика высунулась из-за спинки диванчика.
   - Мне так неудобно! Меня Дэн закинул по Тропе, я была у них в резиденции, а получилось, что я чуть ли не подслушивала...
   - Ой, неудобно ей. Да ты такого слова, небось, без словаря и не выговоришь. - Рассмеялся Лазарь и с удобством развалился на диванчике.
   Вика устроилась на спинке дивана, глядя на вампира сверху вниз.
   - Будешь на меня ругаться, я забуду, зачем меня к тебе отправили!
   - А я-то думал, ты соскучилась... Ну, выкладывай... - Лекарь улыбнулся и поманил некромантку к себе.
   Вика усмехнулась.
   - В конце следующей недели состоится презентация нового клуба Герцога Авеля Траума. Герцог просил передать лично тебе приглашение.
   - Вау...
   - Поскольку мероприятие официальное, - Вика скривилась, - то приглашение естественно именное и парное. Так что за полторы недели рекомендую тебе отыскать ту, что согласится отправиться с тобой на открытие.
   - Хммм... Леди, а у вас уже есть спутник? - Прищурился Лазарь.
   - У меня? - Некромантка улыбнулась. - Что ты! Нас приглашают только соклановцы. А Макс уже пригласил себе на этот вечер пару. Его Снежная принцесса согласилась из своей Северной столицы прибыть. А обычно на такие рауты мы идем вместе... А больше в клане птиц высокого полета, кроме Дориана естественно, не оказалось.
   - Тогда, надеюсь, ты не побрезгуешь обществом скромного Демона?.. - Улыбнулся он предельно провокационно.
   Вика удивленно хлопнула глазами.
   - Ты... приглашаешь меня? Некромантку и Мастера Смерти? А как же врачебная этика, Лазарь?
   - Вик... ты это кому сейчас про этику говоришь? И вообще... ну, некромант. Ну, Мастер Смерти. А я один из Тринадцати Демонов. Дальше что? Да, я приглашаю тебя. А ты против?
   - Я еще не решила, - нахально улыбнулась вампирша. - В конце концов, ты - а) самый популярный вампир, который официально не принадлежал ни одному клану, б) ты предмет влюбленности половины наших некромантов, в) Правящих тоже, Тени в этом не признаются. Далее, пункт в), как выяснилось недавно, ты опасный Демон, который может скрутить в рог кого угодно. И тут я, тихая такая, скромная. Да меня же съедят на рауте!
   - Съедят? Не... все покусители станут подопытными для моих экспериментов. - Очень плотоядно улыбнулся врач.
   - А тебе подопытных не хватает, поэтому ты зовешь меня?
   - Нет. Тебя я зову потому, что хочу все же получить удовольствие от приема, а не искать причины сбежать от скуки.
   - Ты считаешь, что я буду разгонять тебе скуку? - Восхитилась Вика. - Лазарь, это - наглость!
   - Ага. Имею право понаглеть раз в тысячу лет! - Подмигнул он. - И вообще, будешь переворачивать мои фразы - объявлю больной и положу в клинику!
   - И что ты будешь со мной делать? - провокационно усмехнулась вампиресса. - В твоей клинике?
   - Всякие разные нехорошие вещи, которые юным вампирессам вроде тебя еще рано слышать. - И Лазарь так удачно ударил локтем по диванчику, что вампиреса рухнула прямо на врача.
   - Ты специально? - Поинтересовалась она, пытаясь убрать пряди волос с лица.
   - О чем ты? - Изобразил невинность он.
   - Древний, - вздохнула Вика. - Ну и?
   - Что "ну и"?
   Вампиресса усмехнулась.
   - Зачем то же ты меня скинул со спинки дивана, где я так хорошо сидела?
   - А может мне так просто приятнее?
   - А как же мое мнение? Может, - в глазах Вики проскочили лукавые чертики. - Я не люблю, когда кто-то малознакомый так нагло... лишает меня права голоса?
   - Малознакомый? - Фыркнул мужчина. - Ну, если ты против...
   - А как тебя еще назвать? Малознакомый... ибо самое важное о себе, ты сказать так и не удосужился.
   - Это что же?
   - Ну, например, - длинный коготок Вики прочертил воображаемую линию на щеке Лазаря. - Во сколько ты заедешь за мной перед тем, как отправляться на раут. Или почему ты меня спас от Караса... и как ты вообще меня почуял... И как скоро все узнают, что ты Демон Неведомого клана?
   - Заеду... ну где-нибудь за час, устроит? Почему спас - не скажу, пока рано. Почуять тебя не так уж и сложно, по крайней мере - мне. А узнают, скорее всего, на приеме, если будут представлять всех пришедших. К тому же я не вижу смысла это скрывать.
   - Лазарь, - тихо застонав, Вика уронила голову ему на грудь. - Ты точно Древний вампирюка. Ну и ладно, я не лучше.
   Хлоп. И девушка оказалась в другом конце комнаты.
   - Увидимся! - Послала она застывшему Лазарю воздушный поцелуй и исчезла.
   - Нахалка... - Рассмеялся вампир, и улегся на диванчике на спину.
  

Глава 2

  
   Москва, центр
   Псевдо-пустырь недалеко от огромной строительной площадки
  
  
   Роскошный, пусть и немного мрачный особняк отнюдь не был пуст. В гостиной, где потрескивал камин, восседало несколько человек. Один из них, мужчина с комплекцией эдакого быка, недовольно бросил полено в огонь.
   - И долго нам еще тут торчать!?
   Симпатичная девушка, лежащая на огромном дубовом шкафу, свесила вниз голову.
   - Не знаю... - Зевнув, отчего обнажились длинные внушительные клыки, она облизнулась. - Но надеюсь, недолго. Хочется, чего-то такого! С огоньком!
   - Не тебе одной. - Презрительно фыркнул, гоняющий по ковру белую мышь, гибкий мужчина, чем-то напоминающий змею.
   - Молчи уж, - засмеялась опять девушка. - Тебе-то дали задание...
   - Ой, задание... все равно, что бабушка внучка за хлебом посылает. Скука и тоска. - Стремительный рывок и от мышки остался только хвост.
   - Да ладно! Говорят, на этом задании попались не самые слабые вампиры, - усмехнулась девушка. - И вообще, Рэт, ты надоел со своими мышами!
   - Не нравится - не смотри. - В девушку полетела мышка. - Это корм для моей малютки... - вампир любовно погладил по головке змею, обвивающую его шею.
   Гибко извернувшись, девушка пропустила мышь, проследила ее полет в стену и усмехнулась.
   - Мазила, ты Рэт.
   - Уж получше некоторых...
   - Да ладно, - фыркнула вампирка. - Мне и не надо бить особо точно. Я убиваю быстро и четко, и с близкого расстояния.
   - А я тихо и мирно. И вообще, почему ты меня постоянно зовешь этой дурацкой кличкой!? К тому же придуманной ТОБОЙ!?
   Вампирка захохотала и спрыгнула со шкафа, прошла мимо Рэта, задев его бедром.
   - Потому что свое имя ты говорить не захотел! Я же не виновата, что МОЯ кличка так быстро к тебе прицепилась...
   - Она тупая! - Зарычал змееподобный.
   - Да заткнитесь вы! - Рявкнул на них "бык", роняя девицу себе на колени.
   - Не злись, Торо, - промурлыкала вампирка, обвивая руками шею мужчины. - Ты же знаешь, я просто обожаю его доводить!
   - Знаю. Но ваши детские свары иногда бесят. Особенно его нытье!
   - А давай тогда мы его перевоспитаем?
   - Его? Перевоспитать можно того, у кого есть мозг.
   - А у него нет, - хихикнула вампирка.
   - Ванесса как всегда быстро сообразила... - прокомментировал Торо.
   - Угу, - мурлыкнула вампирка. - И почему именно его отправляют на такое важное задание? А не тебя... или меня...
   - Потому что этот мусор не жалко, если размажут.
   - Заткнитесь! - Рявкнул Рэт, вскакивая, - иначе, я размажу сейчас вас!
   - Ой, как страшно! - Хихикнула Ванесса.
   - Валяй. - Торо повернул к Рэту голову, насмешливо фыркнув.
   Черная плазменная панель на стене, так не вяжущаяся с псевдо-древним интерьером, включилась неожиданно.
   - Если вы немедленно не замолчите и не прекратите свои детские безумные разборки, - сообщила высокая женщина. - То как только я прибуду, вы все трое будете подвергнуты наказанию.
   Все присутствующие резко помрачнели. Исчезла та атмосфера дружески-сопернических подколок.
   - Для нас есть работа?
   Женщина поправила на переносице дужку золотых очков, смахнула с черного костюма невидимые пылинки.
   - Торо. Отправляешься через четыре часа на границу. Встретишь... нашу маленькую Фею. Она опять излишне... упиралась. Пришлось ее проучить. До границы ее закинут, а там примешь посылочку ты. Несс, ты остаешься в доме. Должен будет в ближайшее время прибыть Франсуа. А ты сама знаешь, оставишь без присмотра этого психа, и он утопит в крови ближайшие пару кварталов. Рэт. Твоя работа начнется через пару часов. Документы тебе на объект закинут. Дар включишь на полную катушку, иначе не поможет. Всем, все ясно?
   - Да. - Все трое склонили головы, разом посерьезнев.
   - Отлично, - Эмиссар Императора мягко улыбнулась. - Вот теперь вы меня радуете. И не вынуждайте меня приезжать раньше, чем запланировано. Особенно это касается тебя, Рэт.
   Несчастный вампир весь сжался под взглядом Эмиссара.
   - Думаю, ты все отлично понял. Доброй ночи.
   Панель погасла, Ванесса выдохнула.
   - Бр-р... - прошептала она тихо.
   - Умеет же...- В сердцах рыкнул Торо, сминая оловянный кубок в руке.
   Вампирка погладила его по руке, но желание дурачиться уже пропало, и она поднялась с колен вампира.
   - Я к себе в комнату. Рэт, удачи.
   - И вам.
   И все разошлись готовиться, женщина испортила настроение на всю ночь... и оставалось молиться, чтобы только на эту.
  
   Особняк рода Марр
  
  
   - Вы вызывали, госпожа? - В комнате раздался голос Себастьяна, и дворецкий проступил во тьме.
   Лика выглянула из кокона и приложила палец к губам.
   - Тише, Лина спит... совсем замаялся бедный ребенок.
   - Тогда я ее не разбужу. - Улыбнулся Себастьян, но голос понизил.
   - Как же я устала, - вздохнула девочка. - Нет. Здесь разговаривать нет никакого желания. Угостишь своим фирменным кофе?
   - Конечно, миледи. - Слуга подал девочке руку, дабы ей было удобнее покидать кокон.
   Оперевшись на ладонь Себастьяна, Лика соскользнула вниз.
   Проводив девочку в более подобающее место, Себастьян принес ей чашку ароматного кофе.
   Забравшись с ногами на высокий стул, Лика смерила задумчивым взглядом свое отражение и скривилась.
   - Надоело... - Вздохнула она. - Как же надоел этот детский облик...
   - Вы можете изменить тело... или воссоздать свое прежнее... В конце-концов перебросить душу не так-то сложно...
   - Могу, - согласилась грустно девочка. - Но, во-первых, Лина... пока две души близнецов связаны, я не могу перебросить свою душу, не покорежив ее. А изменять это тело? Сейчас у нас есть преимущество... а так его не будет. Как бы мне не хотелось, но род Марр - на первом месте. Это было и так будет всегда...
   - Преимуществом может оставаться Лина... К тому же, помнится, в архивах были чары временного изменения. И последнее - против ваших чар как женщины все равно никто не устоит.
   Лика усмехнулась.
   - Ты сам веришь в то, что говоришь?!
   - Поверьте уж старому демону. - Пожал плечами Себастьян.
   - Да, да, я это уже слышала. Мистраль - не последний вампир в ночи и уж тем более не самый лучший. Поэтому показателем являться не может...
   - Именно! К тому же его никогда особо не интересовали романтические отношения.
   - Это я тоже от тебя не раз слышала.
   - Но старательно отказывались услышать. - Продолжил гнуть свое слуга.
   - О... И почему тебя так волновала эта тема?
   - Вы итак отлично знаете, моя Леди.
   - Главе Рода Марр не положено заводить личных отношений с главой Неведомого клана. Надоело это "не положено"...
   - Да нет, я вообще-то про то, что он чурбан бесчувственный... извините за прямоту, конечно.
   - Мистраль не чурбан! - Обиделась Лика. - Он такой хороший был... такой... Стоп, - девочка подняла голову на Себастьяна. - Это слишком личное!
   И встретила скептичный взгляд.
   - Раньше вас это не останавливало... - Дворецкий приблизился.
   Лика дернула плечом.
   - Раньше было не то время. Не тот возраст. Не те обстоятельства.
   - А что изменилось теперь? - Скепсис прочно поселился в голосе слуги.
   - Все... - Девочка отставила опустевшую чашечку. - И в первую очередь - мы.
   Себастьян покачал головой:
   - А мне так не кажется...
   - Ты всегда со мной споришь!
   - Раньше вам это доставляло удовольствие. Разве нет?
   - Раньше... - Лика вздохнула. - Себастьян. Раньше - уже не вернется!
   - Значит надо жить дальше. Ничего невозможного для вас нет.
   - Для меня? Нет... Уже есть. Теперь есть.
   - Расскажете?
   - Нет... Нет. К тому же, у нас есть более важные вопросы.
   - Какие же?
   - Например, Найта. Правду ли она говорила. Действительно ли прибудет за ней Падший. Или он, прибыв в Москву, забудет о своей кукле, как об отыгравшем свое расходном материале?
   - Думаю, забудет. Но вот за срыв плана - отомстит. Я ведь помню этого выродка... полный псих.
   - Я тоже помню, - задумчиво сказала Лика. - Значит, Найту можно устранить. Чтобы она не мешалась планам. А вот про месть... подумать.
   - У вас есть план?
   - Планы есть всегда и у всех. Но для реализации этого, придется поговорить с Мстиславом. Кстати, когда вы с ним начинаете заниматься?
   - Так мы уже... просто он отказывается заниматься ночью...
   - Ему что, - удивилась Лика, - днем не спится?!
   - Похоже на то. Ни капли сонливости.
   - Восхитительно, - буркнула девочка, взглянув на часы. - Так. Скоро рассвет... Себастьян, что там с Рианой?
   - А что с ней?
   - Я подозреваю, что она не обойдется без проблем. Падший ненавидит Неведомый клан. А из всех Демонов - она самая слабая.
   - Когда рядом нет Мстислава, за ней следит Душелов.
   - Госта имеешь в виду? Гост хорошо... но справится ли он со свитой Падшего? - Лика задумалась. - Так, надо будет Ри научить паре сюрпризов. Я напишу ей письмо. Передашь его Мстиславу. Хорошо?
   - Конечно. Гост? Справится. Не многие знают, на что он способен... Падший не знает. А вот я...
   - Ты успел с ним пересечься? - Искренне удивилась Лика.
   - В прошлом было дело. Видел, как он наводит порядок в городе мятежников.
   - А где в этот момент была я?
   - Не помню... кажется на очередном балу.
   - Как-то у тебя это странно прозвучало, - буркнула Лика.
   - Как? - Невинно улыбнулся Себастьян.
   - Недовольно!
   - Ну... что я могу поделать.
   - А почему ты так недоволен?
   - Ну... так уж вышло...
   - Вышло как?
   - Леди... вы все прекрасно знаете...
   Лика закатила глаза.
   - Себастьян. Тебе не кажется, что твои... чувства... ко мне - неправильны?
   - Не правильны? Леди, а вы часом не подзабыли... что для меня нет ничего неправильного?
   - Да, да, да. Я это слышала много раз. И вообще - я иду спать!
   - Как прикажет госпожа... - Улыбнулся Себастьян.
   - Как прикажет... как прикажет. Пропусти.
   - Позволите проводить?
   - Да... Письмо... чуть не забыла! Идем в кабинет...
   Себастьян мысленно улыбнулся. В этот раз разговор чуть изменился, а любое изменение это уже прогресс... не важно, сколько пройдет времени, нужно лишь подождать. А ждать он умел.
  
   Резиденция Неведомого клана
  
  
   Ветер врывался в огромную комнату, через раскрытые окна. Сидя на подоконнике, Риана с легким ужасом смотрела вниз, на то, во что превратили их лабиринт, их озеро, их особняк.
   - Мист, - прошептала она убито. - Может... сбежим пока не поздно?
   - Ну, обряд-то надо совершить. А потом - сбежим. - Улыбнулся вампир, обнимая Адриану.
   Девушка вздохнула.
   - И почему такое важное событие, медленно превращается в балаган?
   - Потому что меня никто не слушал, когда я сказал, что надо промолчать...
   Риана улыбнулась.
   - Ладно... Ты мне хоть расскажешь, что будет собой представлять вот это... вот представление? И кстати... - Убитым голосом спросила она. - Подарки вручать опять будут?
   Мстислав злорадно усмехнулся.
   - Если все пойдет по плану - да. И это идеально впишется в план побега. И рассказать могу только в общих чертах.
   - Опять подарки! - Ри застонала и повернулась к вампиру. - Не хочу подарков! Они уже надоели!
   - Да ладно. Это тебя только первые лет десять будут одаривать, потом уже забывают.
   - Первые десять лет?! - С ужасом спросила девушка. - О... это жестоко!
   - По отношению к ним? Так им и надо.
   В дверь деликатно постучали, и на пороге появилась Юнона.
   - Ри. Нам пора.
   - Ох... ну, да прибудет с нами терпение... - Вздохнул Грандсир, беря за руку Адриану.
   Юнона улыбнулась.
   - Грандсир. Вас тоже ждут, но пока в другом месте.
   - Э?.. Я же, кажется, говорил, что меня сегодня ни для кого нет...
   - Вы же не собирались отправиться на обряд в обычном костюме? Есть церемониал. Вот согласно ему и будете переодеваться. Гост. Проводи Грандсира.
   Душелов, возникший за плечом Юны, виновато развел руками.
   - Риана.
   - Уже иду, - улыбнулась вампиресса, потянувшись к своему мужчине.
   - Без поцелуев, - окликнула ее Юнона.
   Ри тяжело вздохнула, высвободила ладонь и перешла к Юне, вампирша взяла Адриану за руку и повлекла за собой, что-то строго выговаривая.
   Мист и Гост остались одни.
  
   Резиденция Неведомого клана
  
  
   ...Мист, уже остро жалевший, что не настоял на тайном обряде, разместился на лодочке, которой правил его бывший Сир. Владимир с легкой усмешкой смотрел на Мстислава, но не злорадствовал... по крайней мере, вслух.
   Ри же пришлось плыть на другой лодочке, и правил ей ее отец. Это немало удивило вампирессу, но пришлось забраться на борт и плыть - ее ждал Мист.
   Около беседки девушка легко перепрыгнула на берег, взглянула недоуменно на Мстислава - обе лодочки мгновенно отчалили от берега.
   "И?" - Мысленно, с легкой паникой, спросила она.
   "Лин сейчас будет нас давить умными словами...", - и уже рядом два вампира направились к импровизированному алтарю, где уже стоял Кардинал.
   Перед Лином на алтаре стояла высокая чаша, с чем-то непонятным и дымящимся.
   Легкий парок поднимался в воздух, насыщая все вокруг ароматом чего-то странного.
   - Добрая ночь, сегодня, - сказал тихо Лин.
   - Добрая и темная... - Откликнулся Мстислав.
   Ри улыбнулась.
   - Добрая и тихая.
   Лин улыбнулся ей в ответ.
   - Ненадолго. Ну что, приступим?
   Пара лишь кивнула, проникаясь торжественностью момента.
   Лин заговорил на каком-то незнакомом языке, что для Ри, что для Миста. Но странным образом пара понимала, о чем говорится.
   - Сегодняшняя ночь станет необычной для вас самих и для ваших близких. Редко истинные Дети Ночи соглашаются связать свои дороги воедино, сплести свои проблемы и свои радости, делиться с кем-то своей душой и своей кровью. По доброй ли воле вы пришли сюда? По зову ли сердца, а не разума?
   - Да. - Отозвался Савл легким полушепотом.
   - Да, - улыбнулась Риана.
   - Уверены ли вы, что связав себя в одно целое, не пожалеете вы об этом? И как гладь этого озера мысли ваши друг для друга будут открыты и понятны? Понимаете ли вы, что став едиными, вы уже не сможете взглянуть на кого-то другого? Не сможете жить друг без друга, не сможете остаться одни, и потеряв второго, потеряете себя сами?
   - Да. - Вновь повторил вампир.
   - Да, - кивнула Риана.
   - Ночь - царство без конца и без края. Но и у любой ночи есть враг - день. Не бывает ночи без дня, как не может быть и дня без ночи. Став едиными, каждый из вас станет для другого самым необходимым, самым единственным. Последний раз спрашиваю вас, понимаете ли вы, на что идете? Согласны ли вы с тем, что принесет этот обряд в вашу ночь?
   - Согласен. - Мист подавил желание отвесить занудному старикашке пинка. В конце концов не тормоза какие стоят перед ним, а вполне соображающие лю... вампиры. Зачем по сто раз переспрашивать?
   Лин лукаво посмотрел на вампира.
   "Будешь обзываться занудой, сокращать обряд не буду. Есть желание ответить на сто положенных по церемониалу вопросов?"
   "Есть желание потерять лишние зубы?", - мило ответил вампир, - "Продолжай уже, Ваше Занудство Кардинал Лин Ворчливый".
   Лин закатил глаза.
   - Ри, ты в курсе, что решила соединить свою ночь с очень занудливым, нетерпеливым, наглым, невоспитанным вампиром?
   - Ты моего Миста с кем-то перепутал, - тут же ответила девушка.
   - Вот, - наставительно заметил Кардинал. - Учись, Мист. А теперь, соедините руки ваши над чашей сей.
   Вампиры, как и положено, соединили над чашей руки.
   Лин провел ладонью над сомкнутыми руками. Драгоценные капли крови медленно закапали в чашу, окрашивая черный плотный дым в ней в ядовито-зеленый цвет.
   - Искупайте в этом дыму зеркало и нож, - приказал Лин, когда ранки на ладонях вампиров затянулись. - Рук не разнимайте.
   Вампиры подняли свободными руками предметы и окунули в дым.
   - Теперь держите предметы крепче, - Кардинал вытянул обе ладони над чашей. Алый свет полился с его ладоней вниз, в дым, окрашивая его обратно до нейтрального черного цвета. А потом дым поднялся, оплел ладони вампиров, соединяя их воедино. - Три дня и три ночи ходить вам вместе, по одной дороге, - спокойно сказал Лин. - На четвертую ночь разрежешь, Мстислав, ножом веревки, и обряд будет завершен. А тебе Ри, сейчас надо разбить зеркало, чтобы не было вам возврата к прежней жизни, когда ходили вы рядом, да не по одной дороге.
   Девушка хлопнула глазами, уронила зеркало вниз и ударила по нему острой шпилькой, по зеркалу побежали мелкие трещинки, и оно развалилось на части.
   Зеркальные осколки вверх поднял Лин, ссыпал в узкий стакан.
   - Раздашь гостям. Каждый осколок должен быть уничтожен. Обряд для вас только начинается... а для остальных он закончен. Сегодня гости будут веселиться, а вам придется научиться ходить вместе. Удачи, - улыбнулся Лин, исчезая с острова.
   Риана осторожно повернулась к вампиру.
   - Э... и все? - Спросила она, скептически подняв бровь.
   - А теперь нам предстоит еще сбежать. - Влил бочку дегтя Мист.
   - С каждым мигом мне это нравится все меньше и меньше!!! - Возмутилась Ри. - Ладно. До того, как сбегать, надо для начала раздать эти осколки, - громыхнула она стаканчиком с ними. - И главное... Как мы переберемся на тот берег, с учетом того, что мы одеты, что мы связаны - а значит, плыть не получится, а лодки отогнаны уже к берегу?!
   - Варианты - портал, орать пока не приплывут... или пройти по воде.
   - Пройти... по воде? - Удивилась Ри.
   - Ну да. А что?
   - Как ты себе это представляешь?!
   - Мы маги или кто? Сделаю заклинание и пойдем.
   - Ну... - Адриана засмеялась. - Нет.
   - Хм?..
   - Там сейчас заиграет музыка, народ начнет дергать, воспитывать. А тут тихо...
   - Предлагаешь остаться?
   - Предлагаю, - Ри улыбнулась. - Просто немного побыть тут...
   - Я за... - Савл улыбнулся и подмигнул жене.
   Впрочем, побыть наедине им не дали. Посреди беседки соткалось призрачное, бесполое и безликое изображение.
   - Господа супруги. Гости ждут. Ждем-с.
   - Вот ведь... - Зарычал Мстислав.
   Адриана прислонилась к его плечу, тихо смеясь.
   - Как сделали красиво-то! Чтобы не опознали! Ну, делай свою водную дорожку и пошли!
   Мист вздохнул, сплел заклинание и повел жену обратно на берег, просчитывая, кто им помешал.
   Когда выдалась свободная минутка, и удалось спрятаться в тени дома, Риана поинтересовалась.
   - Все! У меня сил больше нет. Мы отсюда будем убегать?
   - А я все ждал, пока тебе надоест это сборище...
   - Ну, согласись, это было весело, - засмеялась Риана, осторожно выглядывая из-за угла. - Авель недоволен. Интересно, чем ему так Гост не нравится, что он сейчас в его спине дырку прожжет? Тем более, что Марго просто с ним разговаривает...
   - Ревнует. - Хмыкнул Мист.
   - К кому? - Искренне удивилась Ри. - Марго? К Госту? Да невооруженным взглядом видно, что Госту Марго... кстати... не то, чтобы она совсем ему не нравится. Скорее, ему... смешно? Он специально дразнит Авеля? - Девушка резко повернулась. - Ух ты! Умение Тринадцатого Демона просыпается!
   - Не подсматривай в души без необходимости, хулиганье...
   - Да я нечаянно! - Смутилась Ри. - Совсем нечаянно! Но мне нравится... Но все! Мне это совершенно надоело! Хочу... хочу... - Девушка замерла.
   - Чего хочешь, любовь моя?.. - Мист свободной рукой обнял Ри.
   - Тишины, спокойствия... и отсутствия посторонних.
   - Тогда... уходим?
   - Да!
   - Куда пожелаешь убежать?
   Риана задумалась.
   - А мне все равно!
   - Хм-м-м... пойдем в наш гротик?
   - Да!
   Вампир тихо рассмеялся и, поцеловав жену, тайными путями повел ее вниз, в роскошный грот, о котором мало кто знал...
  
   ...Рафаил проводил удаляющиеся спины вампиров насмешливым взглядом, пригубил коктейль.
   - Весело тут...
   Милена повернула к своему Сиру голову.
   - Весело?
   - А тебе нет?
   - Мне не очень...
   - Почему?
   - Не знаю, - вампирка пожала плечами, вновь повернулась к бортику. Вампиры стояли на крыше особняка, наблюдая за всем сверху. Ветер взъерошил волосы девушки, дернул за подол и без того короткое платье.
   Рафаил улыбнулся.
   - Расслабься и получай удовольствие, Милена...
   - Издеваешься? - Фыркнула девушка, отстраняя от себя бокал с шампанским из которого за вечер не сделала даже глотка. - Я никогда не была на таких... раутах. - Видно было, что на язык вампирке просилось что-то другое, но она сдержалась. - Мне здесь неуютно...
   - Ну, двое уже сбежали... я к такому привычен, но удовольствия никакого не получаю.
   - Им можно... Интересно только, как они со связанными руками будут...
   - Не так уж сложно. - Хохотнул Раф.
   Вампирка дернула плечом.
   - И зачем я только подняла эту тему, - перегнувшись через бортик, она опять посмотрела на гостей. - А не многовато ли гостей? Ведь Мстислав - Грандсир пусть Неведомого клана. Но этого клана не существовало уже очень много лет. И захоти кто из другого клана смести Неведомый... у него это отлично получится!
   - Ха! Попытка смести Неведомых кончится тем, что агрессор умоется кровью. Смести Неведомый клан можно только, если предать и убить Грандсира. Но мы для того и существуем, чтобы такового не было.
   - Грандсира... Можно подумать, Мстислав здесь самый сильный!
   - Отчасти это так.
   - Отчасти? - Непонятливо спросила Милена.
   - Потенциально - его сила огромна. Уже сейчас он очень силен.
   - А на деле - чтобы его убить и стараться особо не надо! - Буркнула девушка. - Достаточно только убить его девчонку.
   - Тебе хочется увидеть обезумевшего вампира с силой Изначального и самым могущественным артефактом Мистраля в густонаселённом городе? К тому же она тоже не лыком шита. - Мягко но с легкой ноткой неудовольствия произнес он.
   - Адриана? Не лыком шита? - Искренне удивилась Милена.
   - Да. - Спокойно произнес Рафаил.
   - Не похожа... Ладно, закроем эту тему...
   - А какую откроем?
   - Наверное... - Вампирка задумалась, потом дернула плечом. - Не знаю, не хочу никаких тем.
   - А чего хочешь? - Вампир положил руку на плечо Милене.
   Стряхнув руку со своего плеча, девушка отошла дальше от Рафаила.
   - Наверное, уехать отсюда. Отпустишь?
   - Зачем? - Просто спросил он.
   - В клуб, - отозвалась Милена. - Потанцевать. Познакомиться с кем-то. Попробовать почувствовать себя живой... а не ходячим мертвецом.
   - Позволишь составить компанию? Могу даже старательно тебя избегать. - Усмехнулся Раф. - Иначе весь отдых будешь слушать мой скулеж!
   - Как пожелаешь.
   - Тогда пошли в гараж. - Рафаил подошел к Милене, протянул ей руку.
   Девушка с неохотой посмотрела на протянутую ей ладонь.
   - Я... - Отступив, она помотала головой. - Не касайся меня... пожалуйста.
   - Почему? - Удивился ее сир. Ему еще сложно было понимать это измученное дитя.
   Милена слабо улыбнулась.
   - Больно.
   - Да... твою боль нам еще лечить и лечить... Но однажды она станет для тебя лишь страшным сном, не более.
   - Надеюсь, - пожала плечами девушка. - Так мы едем?
   - Едем. Кто за рулем? - Улыбнулся вампир.
   - Ты, - Милена пожала плечами. - Я не умею водить.
   - Мда... Ладно, захочешь - научу. - Вампир шел рядом с Миленой, ведя ее к машине.
   - Нет, не захочу.
   - "Никогда не женюсь", сказал двухлетний ребенок. - Хохотнул Раф, открывая дверцу перед вампирессой.
   Милена бросила на него косой взгляд и немного неуверенно, но все же улыбнулась.
  
   Резиденция Неведомого клана
  
  
   Мист задумчиво провел рукой по лицу...
   - В этот раз было лучше? - Спросил он у Себастьяна.
   - Да. Ты очень быстро совершенствуешься, Мстислав. Признаться, я думал, понадобятся годы...
   - Я изучаю дневник Мистраля, он записывал все свои ощущения при тренировках. Так легче, когда знаешь, что делать и чувствовать...
   - Это так... Скажи, почему ты так неодобрительно относишься к Лике? - Себастьян сел напротив него. На пол, как и Мстислав.
   - Не знаю... я ей не верю. Не нравится она мне!
   - Ясно... Понимаешь, она... не из этого времени. Это древняя глава рода, переродившаяся сейчас. У нее память и сознание ТОЙ. Вот она и действует, как привыкла. То, что ты видел раньше - результат того, что она недооценила тебя... решила, что твоим мнением можно пренебречь.
   - Именно поэтому мне куда симпатичнее ее сестра. Лине хватило ума не играть с предполагаемым союзником, а нормально поговорить. Да, она тоже не раскрывала всех карт, но все же была куда как более честна. Это располагает. Так что очень не факт что в ближайшее время я начну в достаточной мере доверять Лике. А то, что ей доверяет Ри... лишь заставляет меня относиться настороженно. Риана довольно наивна, и я не хочу проворонить опасность. - Мстислав задумчиво создал над рукой снежинку.
   - Ясно. Однако раскрою уж тебе секрет, Лика изменила мнение о тебе после первых же поступков. Ты продемонстрировал ей, что с тобой ПРИДЕТСЯ считаться, и она задумалась... Так что я вижу, как она хочет наладить отношения с тобой. Ее тянет к Риане, но она понимает, что стоит тебе захотеть, и больше они не увидятся, и даже желание твоей любимой тебя не остановит. А потому она искренне хочет создать теплые отношения с тобой... но не знает, как. Да и, плюс, она не хочет признавать это открыто.
   - Ясно. Ну, пускай думает. Я не тороплю... хотя времени у нас маловато...
   На закате дверь тренировочного зала открылась, и вошла, отчаянно зевая Риана. С закрытыми глазами дойдя до замерших мужчин, она уткнулась в грудь Мстиславу.
   Мист улыбнулся и обнял свою супругу.
   - Как спалось, счастье мое?
   - Никак! - Обиженно отозвалась Ри. - Во-первых, ты ушел. Во-вторых, Джаред с малышкой Китой устроили мне подъем час назад! И они требуют корову!
   - Вот... хулиганье. Ну что нам остается, обещали же... А уйти пришлось, чтобы не тратить НАШУ ночь на дела.
   - Ага, хулиганы... Мы поедем? За коровой? Мира дала адрес... и нам по ходу надо две... Лин сказал, что наша маленькая девочка с легкостью справится с двумя... А скоро маленький водный дракончик появится... его тоже молоком отпаивать надо.
   - Угу... Может сразу десяток брать?
   - Нет, малышам много молока нельзя, - Ри вздохнула, открыла один глаз, посмотрела на Мстислава, Себастьяна, и закрыла опять. - Ехать надо сегодня. И да, Себастьян. Тебя Лика искала. И она была чем-то очень раздражена!
   - Сваливаю. - И Себастьян исчез.
   - Ну, поехали тогда, дорогая...
   - Ага, - кивнула Ри. - В последнее время жутко хочу спать....
   - Интересно с чего бы... должно бы быть наоборот... может перерасход энергии?
   - Может... возьми на руки, а? Сил нет идти. Адрес в моей сумочке...
   - В сумочку лезь сама. - Но на руки он ее взял, и уже с девушкой на руках пошел к машине.
   Впрочем, к тому моменту как вампир со своей женой на руках добрался до машины, Риана сладко спала. А у машины Грандсира ждала Юна, как всегда - скорее раздетая, задумчиво обдирающая ромашку.
   - О чем задумалась, дитя порока? - Улыбнулся вампир, устраивая Ри на заднем сидении.
   - О Ри... Грандсир. С ней происходит что-то странное...
   - Я тоже это замечаю... нет догадок, что?
   - Нет. Но когда перед обрядом ее надо было переодевать... с ней в комнате были только Лика и Марго... Она выгнала всех. И ей даже Полина, которая Ри и в грош не ставила, не посмела возразить.
   - Странно... Совсем странно... И ведь она мне ничего не говорит. Что такого могут знать эти двое, чего не знаем мы?
   - Не знаю. Марго однозначно не скажет. Она из-за этого поссорилась с Герцогом... попробуй поговорить с Ликой...
   - Они поссорились? - Удивился Савл.
   - Да. Лика же... - Юна дернула плечом. - Я услышала абсолютно нечаянно... и мне стало страшно... с милой улыбкой, послала своего Дворецкого так далеко, что я из коридора умчалась, как ошпаренная.
   - Что за бред тут творится? - В глазах Мстислава полыхнул алый свет. - Если это очередная интрига Лики, это будет последняя ошибка в ее жизни. Я не хочу читать сознание Рианы, так что попробую просто поговорить. Посмотрим, что тут творится.
   Взглянув на часы, Юна слабо улыбнулась.
   - Попробуй заехать в центр. Банк "Континент". Род Марр выкупил его недавно, и Лика устраивает там шорох, перед официальным открытием. Я не зря Хамелеон, Грандсир. Я всегда была лучшей добытчицей информации. Именно поэтому меня обратили... Риана еще не проснется часа три.
   - Спасибо, Юна. Посмотрим, что я смогу узнать... - Мист улыбнулся Юноне и сел за руль. - Отдохни, у тебя усталый вид.
   - Да, Грандсир, - Юнона улыбнулась и двинулась обратно к дому.
  
   Москва, банк "Континент"
  
  
   ...Машина Мстислава остановилась у самых дверей банка. Ри еще сладко спала на заднем сидении и, наложив довольно мощные охранные чары на машину, Грандсир вошел в банк, стремительной походкой.
   Лика нашлась сразу же в холле, сидя на высокой конторке, она распекала низенького полненького мужчину. Завидев Мстислава, девочка улыбнулась и помахала ему рукой.
   - Доброй ночи!
   - Темной ночи, - поприветствовал он Лику, - мы можем поговорить? - Серьезно спросил он ее.
   Лицо девочки погрустнело, в глазах мелькнуло какое-то загнанное выражение.
   - Да, конечно, иди за мной.
   Лика завела вампира в первый же кабинет, закрыла дверь и села на подоконник, махнув рукой на кресло.
   - Устраивайся удобнее. И Мстислав. Я ... кажется, знаю, что привело тебя ко мне. И я отвечу на те вопросы, что смогу. Но самый главный ответ... тебе может сказать только Риана. Как бы роду Марр не нужны были союзники... Риану я не могу предать. Она этого не простит, после предательства своей матери. Любые вопросы... кроме прямого.
   Мстислав задумчиво посмотрел на Лику.
   - Прямой вопрос можно задать сотней способов. Так что лучше расскажи максимум сама, это сэкономит время. А что касается "предательства матери" - в упор не понимаю такой истерии на пустом месте.
   Лика пожала плечами.
   - Спроси... что случилось. Только спроси так, чтобы Ри ответила. Полностью. Как проснулась однажды в пустом доме. Как увидела записку и помчалась по адресу, как она чуть не умерла в аварии, а потом в нее стреляли. Как потом самая замечательная на свете мама, выбросила в окно сигарету и сказала - "Ты мне не нужна". Я поиграла и мне хватит - и выбросила девочку в окно, - Лика отвернулась. - Гадостная история там если честно. Теперь то Риана знает, что там скорее всего был хамелеон. Благо Юнона продемонстрировала все возможности изменяющихся вампиров. Вот только осадок от этого никуда не делся. Точно также, как осадок от поведения Роланда. Когда ее держали в доме... Дальше едем. С Ри - все в порядке. Просто небольшой перерасход энергии связан с тем, что она стала Тринадцатым Демоном, сейчас все ее силы направлены на то, чтобы догнать тебя. А догнать тебя у нее получится не сразу, но она тянется. Максимум дней через десять, закончится настройка организма. И она будет опять абсолютно нормальной, разве что немного более капризной.
   - Капризной... - Задумался Мстислав. - О, Ночь, как же мне надоели эти тайны вампирского двора!!! - Под кулаком Градсира кресло брызнуло осколками. - Запру их всех троих, дочурку с родителями, в одной комнате под Оком Истины и не выпущу, пока не разберутся кто, чего и как. Еще и от меня потом огребут все трое. Надоело. - Он взял себя в руки. - Ладно. Я не буду выдавливать из тебя ответ, вижу, что толку не будет. Но если тайны вашей троицы приведут к чему-либо угрожающему Ри... - Он не договорил, поднялся и пошел к выходу. - И все же, спасибо за хоть такую откровенность.
   - Мстислав... - Голос Лики догнал Миста уже у дверей. - Если хочешь, я попытаюсь Ри уговорить сказать тебе раньше...
   - Решать тебе. Но в данный момент она на заднем сидении машины. Уснула, по сути, на ровном месте, поэтому я здесь. До встречи... надеюсь более радостной. - Махнув рукой, Мстислав покинул кабинет. Лика посидела еще немного и вновь вышла в холл.
   Через несколько минут, служащие банка забегали еще активнее. Но нет, нет, да и бросала Глава Рода Марр задумчивые взгляды куда-то за окно.
  
   За пределами мегаполиса
  
  
   Когда Риана открыла глаза, машина двигалась по шоссе с приличной скоростью. Зевнув, девушка села на сидении, прижала к себе пиджак мужа и улыбнулась, мечтательно-задумчиво.
   Повернулась к Мстиславу и вздрогнула, он смотрел на нее оче-е-ень хмуро.
   - Мист...?
   - С пробуждением... как ты? - Немного мрачно отозвался Мстислав.
   - Я... я выспалась! - Радостно ответила Ри. - Кстати, - перегнувшись через кресло водителя, она обняла Миста за шею. - Я забыла вручить тебе свой подарок... Хотя стоит ли это называть подарком, - тут же погрустнела она. - А... ладно. Завтра! Можно, я завтра вручу то... что считаю подарком для себя? Ой... я запуталась! - Девушка хихикнула.
   - Ты меня запутала, соня... - Тихо рассмеялся Савл. - Жду с нетерпением... ты напугала меня... - добавил он.
   - Извини! - Улыбнулась Риана, перебираясь на соседнее сидение и устраиваясь на нем с ногами. - А куда мы едем?
   - Домой... ты проспала все на свете... - Мист протянул руку и взлохматил волосы девушки.
   - А коровы? - Удивленно спросила она.
   - Уже куплены.
   - А... а... - Ри зевнула, - Мист... хочу три желания!
   - И все три - "выспаться"?
   - Нет! Ни одно из них не умеет к этому отношения! Первое! Хочу, чтобы ты завтра поехал со мной на модельный показ! Я новая и лучшая модель Беллы - буду официально представлена миру высокой ночной моды. Второе. Хочу забрать Беллу у Елены. Но - не через тебя, а лично. Отпустишь меня к ней поговорить? И третье - хочу ювелирный магазин к магазину Беллы!!!
   - И в чем проблема? На показ я приехать обещал вместе с тобой. Беллу у Елены ты можешь забирать, добро главы клана у тебя есть... А магазин... Ри, ты будешь очень сильно ругаться, если я попрошу тебя открыть бардачок и забрать мой подарок из него? Красный конверт. - Мист захихикал.
   Девушка протянула руку, вытащила конверт и вскрыла его, на колени выпали официальные бумаги.
   - Сим... удостверятеся... право... Ювелирный магазин?! Когда ты успел его купить?! - Риана радостно засмеялась. - Ура! Ура! У меня будет свой магазин!!! И причем тот, который я хотела! Там есть изготовление вещей по личным эскизам!! И я хотела сделать отдел дизайнерских, моих украшений! Это здорово! Спасибо!
   - Пока ты спала, родная. - Тихо смеялся Мстислав. - А можно к тебе с заказом будет обратиться?..
   - Каким? - Провокационно улыбнулась девушка.
   - Мне нужна печатка. Из конкретного материала.
   - Я сделаю тебе все, что угодно!
   - Прям-таки все?..
   - Да...
   - Ловлю тебя на слове, мое темное солнце... - Мист взял девушку за руку.
   Риана улыбнулась.
   - Надеюсь, я об этом не пожалею.
  
   Где-то в городе
  
  
   Быкообразный вампир с грохотом открыл задние дверцы фургона, так и фонившего (но только изнутри) мощнейшими блокирующими чарами. Так же там свисали цепи и подобие саркофага на них. Пока - открытого.
   - Ну и где эта девка? - Прорычал вампир.
   Тихие всхлипывания донеслись с задней стороны саркофага.
   - Какого... - Торо заглянул туда, чтобы убедиться, что у него еще нет галлюцинаций.
   Девушка, маленькая хрупкая девушка, забилась в дальний угол. Светло-медные длинные волосы опутывали ее, почти обнаженное тело. Закрыв лицо руками, они тихо скулила... По расцарапанным щекам текли кровавые слезы.
   - Не хочу... не хочу... не надо... - Прорвалось сквозь скулеж.
   - Утихни. - Зарычал он и приблизился, явно собираясь запереть ее уже в саркофаге.
   - Не надо, - Фея вскинула глаза. Завораживающий взгляд бездонных черных глаз заставил Торо замереть на месте. - Не надо... не надо...
   - Т...варь... - Торо собрал в кулак всю волю, чтобы сделать всего шаг к ней.
   - Нет! - Дикий крик, вырвавшийся у вампирессы покорежил фургон, разбил саркофаг... девушка попятилась и забилась в угол. - Нет....
   - Чертова девка... угомонись, или я доставлю тебя на место по кускам! - Зарычал быкообразный.
   - Нет... - Фея вскинула опять взгляд. - Не саркофаг... Поклянись....
   - Если будешь вести себя нормально, обойдемся без саркофага.
   - Хорошо, буду... - Девушка встала, шатающаяся, тонкая... почти сломанная... - Я буду... хорошей... девочкой...
   Торо, вздохнув, захлопнул дверцы, замкнув контуры чар Императора, и пошел на свое место:
   - Помни... одна глупость и ты не скоро увидишь даже тень свободы... Фея.
   Девушка рухнула на пол и завыла... Дикий вой сопровождал машину до особняка Лжедемонов, но Торо так и не услышал ни звука...
  
   На границе Москвы
  
  
   В темноте зарослей на краю парка раздался влажный хруст, с каким обычно ломается шея человека, и на ледяную землю упало тело с развернутой на сто восемьдесят градусов головой. К телу наклонился неприятного, хищного вида вампир и начал когтями уродовать красивое доселе лицо вечно молодой вампирессы. Уродуя еще не добитую женщину, он постоянно слизывал с когтей кровь...
   - Придурок!!! - Дикий вопль растревожил тишину парка, с веток вспорхнули вороны.
   Металлическая бита приземлилась по спине вампира, отшвыривая его в сторону. Проходя мимо еще живой жертвы, Ванесса равнодушно всадила в ту серебряное копье, которое тут же исчезло. Вампирша рассыпалась прахом.
   - Ты чем думал, Франсуа? - Шипела разгневанная Несса.
   - Тварь... - Прошипел Франсуа выпрямляясь. - Ты мне за это ответишь... - Когти заострились, и он направился к Нессе, явно планируя оторваться уже на ней.
   - Сделаешь еще шаг, - прошипела вампирка, - и мало не покажется.
   В руке девушки звякнула тонкая серебряная нить с бубенчика, потянув нить повыше, Несса звякнула бубенчиками в воздухе.
   - Эмиссар сказала, что я могу использовать это...
   Франсуа зашипел.
   - Чертова стерва... - Когти пришлось втянуть. - Ты помешала моему развлечению...
   - Меня послали проследить, чтобы ты... НЕ РАЗВЛЕКАЛСЯ! - Опять завопила Ванесса. - Живо! В мою машину! И только посмей выйти из особняка до приказа! Я лично тебя Эмиссару сдам! И посмотрю, как она тебя на полоски нарезать будет! Для удовольствия Императора! Придурок озабоченный!
   - Да пошла ты. - Зарычал Франсуа, но к машине пошел... правда, не отказал себе в удовольствии пройтись когтями по капоту и боку, вспарывая краску, а кое-где, и металл.
   Ванесса закатила глаза.
   "Хорошо, что я позаимствовала машину где-то по дороге... Не дай Ночь, он бы мою красотку так покорежил..."
  
   Граница Москвы
   Противоположный край города
  
  
   Сидя на капоте своей дорогой ламборджини, высокий молодой человек курил сигарету.
   - Сколько можно ждать? - Лениво протянул он, когда в поле его зрения появился вихляющий молодой человек.
   - Заткнись. - Отозвался пришедший. - Пришел когда смог.
   - Мог и побыстрее оторвать свою пятую точку от стула, - зевнул прибывший. - Ну, какая все-таки дыра. Я выбрался пораньше. Как и приказывал наш Император, а тут дыра... и посыльный... дурацкий.
   - Тебе велели заткнуться, не слышал? - Рэт зарычал. - Иначе пасть тебе закрою уже я. Зашью.
   Вампир захохотал.
   - Щенок. Не дорос. Хотя нет, не буду оскорблять замечательную породу сравнению с такой падалью как ты. Крыса ты, как и сказала Несс.
   С руки Рэта сорвалась огромная крыса, летящая прямо в лицо гостю.
   Ленивый, медленный взмах ногой и крыса полетела в сторону, прибывший вампир насмешливо захохотал.
   - Говорю же крыса. Угомонись, Рэт. А то в дом - упакованный по высшей оболочке, отправишься уже ты.
   - Заткнись и не отставай... - прошипел Рэт.
   Вампир поправил копну идеально уложенных волос.
   - Ты же не хочешь бежать впереди моей машины?
   - У меня мотоцикл. - Фыркнул Рэт.
   - Постарайся на нем не разбиться.
   Вампир фыркнул и удалился, чтобы вернуться уже на мотоцикле.
   Через пару минут ламборджини сорвалась с места, и вскоре от обоих не осталось и следа.
  
   Особняк Клана Смерти
  
  
   Дориан тихо застонал:
   - Ния, ну почему ты не хочешь понять?..
   Молния повернулась от зеркала, недоуменно хлопнула глазами.
   - Чем тебе не нравятся мои брюки? Я отказалась от черного цвета...
   "В пользу алых кожаных брюк, обтягивающие бедра...", - мысленно добавила Молния, поворачиваясь обратно к зеркалу.
   - Тем, что на этом приеме ты должна быть ЛЕДИ. А это значит платье или брючный костюм. ЖЕНСКОГО типа. Да, меня самого раздражает эта церемонщина, но что поделать!?
   Молния покрутилась, скинула алый же пиджак, оставшись в тонком шелковом топике.
   - Ну, признай, классно смотрится!
   - Признаю, тебе безумно идет. - Не стал спорить Сир. - Но все же в данном случае этот костюм не подойдет... к величайшему моему сожалению.
   - Ну не пойдет, и не пойдем, - пожала плечами Ния. - В конце концов, этот смотрится приличнее, нежели, - тонкий мыс туфель врезался в шкаф, - чем те тряпки, что заполнили МОЙ шкаф.
   - Вопросы НЕ КО МНЕ. У меня та же проблема.
   Девушка дернула плечом.
   - Дориан, мне все равно. В платье - я не пойду.
   - Тогда остается костюм. Вон он лежит.
   Взглянув на бежевое шелковое чудо, летящего элегантного силуэта, Ния скривилась:
   - И костюм этот не буду!
   - Ния! Хватит кочевряжиться! Выбери что-то одно из вышеперечисленного! Иначе нас обоих Макс и Вика живьем сожрут!..
   - Подавятся, - фыркнула девушка.
   - Эти? Не-а.
   - Ты желаешь проверить? - Опасно прищурила глаза Молния, поворачиваясь.
   - Ния... - Дориану явно надоели выходки его птенца.
   Девушка мягко улыбнулась, на миг словно сбросила те щиты, что ее окружали.
   - Дориан... Я не буду переодеваться. Ни в платья. Ни в брючные женские вещи. Смирись. Либо кожа и мой привычный вид. Либо - нет птенца.
   - Ния... Ты невыносима. - Дориан тихо зарычал.
   - Я знаю! И я горжусь этим! - Засмеялась вампирка. - Ну, хочешь, я сама подойду к Максу и скажу, что я приду вот так, - качнув бедром, Молния улыбнулась. - Макс классный! Он поймет!
   - Макс лично выдал вот это. - Дориан кинул Ние записку, подписанную личной магической печатью Макса. - Он хочет, чтобы ты выглядела, как леди.
   Взглянув на короткую записку, Молния пожала плечами.
   - Тогда... ничего не поделать. Ему придется подавиться своим мнением.
   - Ния... - Предостерегающе произнес сканер.
   - Ния! Ния! Ния! Я слышу от тебя только злость, только холод, только недовольство, - Молния дернула плечом. - Ты забываешься, Дориан, Я не домашняя куколка, как Риана. Я воспитывалась воином. Я убивала вампиров, и далеко не простых новообращенных. В моем списке были Мастера, ставшие ночными страшилками в кланах. За моими плечами столько грязи, сколько тебе и не снилось. И я МОГУ позволить себе говорить о ком угодно, что хочу и когда хочу. Даже о блистательном Максе, главе клана Смерти, у которого тоже есть за спиной грехи!
   - Грехов на каждом из нас предостаточно. - Спокойно произнес Дориан. В упреке своем Ния сильно покривила душой. Он никогда не позволял себе холода или злости. Только заботу и тепло. Хотя и скрывал, как выводит его из себя поведение птенца. Каждый раз, когда он пытался проявлять участие или делал попытку получить от девушки малейшее исполнение традиций и законов клана - от нее он получал очередной плевок в душу. - Поверь, ты даже сотой части стоящего за моими плечами не знаешь. Так что не тебе судить. Даже заслуженный воин должен знать меру. Знать момент, когда надо взять свою гордыню и упрямство и затолкать поглубже, потому что есть такое слово НАДО. Видит Ночь, я старался сдерживаться, делая скидку на твое образование и прошлое, но всему есть предел! Ты не удосуживаешься соблюдать даже элементарных норм. На все мои попытки быть максимально добрым и понимающим ты отвечала своими иглами. Даже у моего терпения есть предел, Ния. - Устало произнес Дориан, разворачиваясь к двери. У немолодого уже сканера просто не осталось душевных сил смотреть на эту девушку.
   Молния пожала плечами.
   - Не надо было обращать меня против воли, не получил бы неблагодарного птенца...
   - Ты отлично знаешь, что я хотел тебя спасти. Когда тебе надоест меня этим попрекать? - Вампир подошел к двери комнаты.
   - Стой!
   - Что? - Дориан повернул голову, чтобы видеть девушку. В голосе сквозила усталость, а так же некая грусть и... возможно ей только почудилось - отчаяние.
   Молния подошла ближе.
   - Прости меня, ладно? - Попросила она, неожиданно обнимая вампира за шею. - Прости, что я такая... какая есть, - прохладный лоб девушки коснулся лба сканера. - Прости, что не сложилось... что со мной не повезло, ладно? - Выпрямившись, Молния улыбнулась нежно-нежно. - И за это... тоже прости.
   Прохладные губы коснулись неуверенно губ вампира, а потом Молния раскрылась, опалив вампира жаром своего желания. И не понятно было, кто запалил пожар...
   Еще короткий миг, и вампирка отступила.
   - И за это... прости.
   Короткий удар в точку Ки, чуть повыше сердца, парализовал вампира. Всего тринадцать секунд, но Молнии больше и не надо было.
   Всего через семь секунд, поставив внутренний рекорд Клана Смерти, она сбежала из Особняка, не потревожив ни одну систему сигнализации.
  
  

Глава 3

  
   Магазин Белла Ри
  
   Белла подошла к Мстиславу, прошуршал тихо шелк ее костюма, остановившись рядом с вампиром, женщина нашла взглядом в зале смеющуюся Риану, которую окружили восторженные вампиры.
   - Изумительно прошел показ... - Прошептала тихо Белла, словно боясь сглазить. - Просто невероятно... Самый лучший показ в моей карьере!
   - Рад за вас... - Улыбнулся Мстислав. - Она счастлива... Вы уже говорили?
   - Говорили? О чем? - Удивилась Белла. - Ой! Ой! Маран Фон Шульц! Критик Ночной моды! И к Ри! Надо что-то делать! Надо срочно что-то делать! Маран это... приговор любой, даже самой удачной коллекции! Рано я обрадовалась... очень рано!
   - Успокойся, Белла. - Удержал женщину вампир. - Позволь Ри самой все сделать. Поверь в нее.
   - Поверить?! Мстислав, ты не понимаешь... Маран... уже однажды встретился на моем пути... тогда! Именно из-за него меня ... бросил мой Наставник. И только клан Теней принял меня! Мне надо... Поздно, - Белла опустила голову. - Он уже дошел до нее.
  
   ...Прекрасный вампир приблизился к Адриане, и все вампиры вокруг как-то рассосались сами собой.
   - Интересный показ, леди...
   - Да? - Сияющая девушка повернулась к нему, смерила внимательным взглядом и вдруг улыбнулась. - Я Риана. А вы кто?
   - Маран Фон Шульц. Приятно познакомиться... - Пропел критик, осматривая наряд вампирессы.
   - Маран фон Шульц? - Ри улыбнулась. - А! Тот самый критик, вспоминая о котором, Белла начинает шипеть?
   - Скорее всего. - Вампир затянулся ароматной сигаретой.
   - Ммм... я была, пожалуй, о вас лучшего мнения.
   - М-да? Что же так испортило ваше мнение обо мне?
   - Во-первых, одежда, вы смешали классику и деловой стиль. Это вообще-то разные вещи. Во-вторых, часы - дешевка. Вы бы могли себе позволить что-то более интересное... В-третьих, - Ри тряхнула головой и пожала плечами. - В главных, надо сказать. Вы опоздали на мой показ. А это для критика дурной тон! Ой, простите. Вы не по работе. Вы по личным делам здесь. Не так ли? Если так, прошу прощения. Могу даже в качестве извинения подсказать, где можно найти действительно толковые ювелирные изделия. Хотя нет... вам надо делать на заказ... Если угостите меня чашкой кофе, я набросаю вам эскиз. Заодно, вы расскажете, что вам показалось неправильным в новой коллекции Беллы.
   Вампир заинтересованно выслушал девушку, а затем мелодично рассмеялся.
   - Леди... Признаюсь, Вы первая, кто рискнул так отреагировать на мой вызывающий стиль. Каждый раз я провоцирую модельеров и их моделей, но каждый раз они так меня боятся... Если Ваш спутник не будет против, я бы выпил с Вами кофейку... И мне интересны ваши идеи. Ну и так же, если захотите, я отвечу на ваши вопросы.
   - Хочу! Минутку.
   "Мист, можно, я выпью с Мараном чашечку кофе? Здесь же, вон там, столики за окном видишь? Раз я планирую забирать Беллу, нам нужен свой модельный журнал. У Марана есть имя, так почему бы не забрать его? Вряд ли он доволен постоянно быть специальным критиком. Будет моим главным редактором, а?"
   "Ладно. Только не забудь сказать мне, как там с этим показом, а то Белла сейчас инфаркт схлопочет...", - рассмеялся Мист мысленно - "Мы тебя ждем, родная".
   "О'Кей!"
   - Добро получила, - улыбнулась Риана. - Маран, можно на "ты"?
   - Можно. - Маран сделал еще одну затяжку. - Идем?
   - Да, конечно. Наверное, под тень лозы? Чтобы не помешали разговору.
   Уже когда вампиры устроились за столиком, Адриана поинтересовалась.
   - С чего начнем Маран? С идей, с вопросов или делового предложения?
   - Мне интересно, как разговор поведешь ты... - Критик улыбнулся.
   - Хорошо. Тогда начну сразу с делового предложения. Не хочешь создать свой журнал мод? И запихнуть тот французский, в котором душили твою инициативу, за пояс в ночном рейтинге?
   - А ты немало обо мне знаешь... Ну, создам я его, и что?
   - В каком плане и что? - Риана улыбнулась. - Ну, давай попробуем еще раз. Я Адриана Вьенте, в связи с последними событиями, собираюсь завести свой модный дом. Модельер у меня есть. Ювелирный бутик высшего класса тоже. Все остальное буду набирать постепенно, но для начала мне нужен третий пункт стартового плана. Свой модельный журнал. Я хочу все самое лучшее, а в этой области самый лучший ты - Маран.
   - Допустим... Но с чего ты решила, что я соглашусь, учитывая, как обо мне отзывалась Белла?
   - Потому что тебе надоело быть одним из многих, - улыбнулась Ри. - Ты, зная себе цену, хочешь быть первым. И я предлагаю тебе этот шанс. Ведь именно поэтому ты так набросился на Беллу. Дал ей старт. Увидел первым в ней талант и вырвал из лап того, кто бы ее талант загубил.
   - Умна... - Маран потушил сигарету. - Ладно. Допустим, предварительное мое согласие у тебя есть. Далее?
   - Далее подпишем контракт. Начнешь с выбора места под офис журнала, наберешь сотрудников, - вампиресса крутанула на столе золотистую ручку с изящным дизайном. - И наконец, выпустишь первый журнал в течение следующего месяца.
   Критик усмехнулся, но промолчал, не мешая ей говорить.
   - А также деньги... слава... - Ри улыбнулась. - И главное возможности.
   - Допустим... допустим...
   Адриана толкнула в сторону Марана ручку и пакет документов.
   - Контракт. Смотри. Думай. Я собиралась лететь за тобой во Францию, а ты приехал сам. Анализируй! Считай... Не тороплю. Ой, да! Пока не ушла к мужу... как тебе наша новая коллекция и в частности я? Главная модель Беллы Ри, модельера Неведомого клана?
   - Как и другие ее работы. Бесподобно. Ты же - звезда ее показа. - Улыбнулся Маран.
   Адриана улыбнулась, подмигнула.
   - Увидимся, Маран. По крайней мере, я на это надеюсь.
   Простучали каблучки, и Ри покинула общество вампира.
   - Увидимся... - Задумчиво произнес он. - И боюсь раньше, чем ты думаешь, малышка... - Вампир вздохнул и бегло заполнил документы и убрал их в папку... Несмотря на всю привлекательность этого предложения, для него еще не наступило нужное время.
  
   ...Осторожно отодвинув лозы и шикарную тяжелую портьеру, Риана нырнула на балкончик, о котором не знало большинство присутствующих гостей, и обняла настороженную Беллу.
   - Высший балл показа! Белла, пойдешь в наш клан? - Поинтересовалась она, отступая в руки мужа.
   Мист обнял Риану, пряча лицо в ее волосах. Он давился смехом от поведения своей половинки.
   - Как высший балл? Что значит к вам в клан?!
   - Ну, - вампиресса загнула первый пальчик. - Во-первых, я хочу модельную империю. Мне нужны: лучший модельер, лучший редактор модного журнала и лучший ювелирный магазин. Магазин есть. Маран - думает, осталась - ты!
   - Я? Что я?
   - Мы предлагаем тебе послать Елену и Теней лесом и вступить в Неведомый клан... - Спокойно пояснил Мстислав.
   - Но... но... Елена...
   - Белла, - перебила Ри. - С Еленой я поговорю лично. Я спрашиваю, ты согласна?
   - Да! - По щекам Беллы покатились слезы. - Я согласна! Конечно же, я согласна!
   - Вот и замечательно! Теперь у меня еще есть и лучший модельер! - Засмеялась Ри. - А теперь перестань плакать. Слышишь, тебя зовут?
   Из-за гардин донеслось скандирование "Белла! Белла!".
   - Общество хочет видеть свою законодательницу моды, - сообщила Ри. - Иди.
   Вампирша кивнула и покинула балкон, оставив пару наедине.
   Риана повернулась к Мстиславу.
   - Ну... осталось самое последнее и главное на сегодня. Ты.
   - Видимо меня тоже ждет какой-то сюрприз?.. - Прищурился Савл.
   Адриана потупилась.
   - В общем... я даже не знаю, как сказать... это только сегодня подтвердилось точно... ну... ты....
   Договорить девушка не успела. Балкон под ногами треснул и осыпался...
  
   ...Мист сам еще не понял, что произошло, а тело начало двигаться. Выпад - схватить жену, толкнуться ногами - забрасывая два тела на устойчивую поверхность, поднять все возможные и не очень щиты. И только теперь он осмотрелся в поисках того, что послужило причиной обвала.
   - Тьфу ты, - сплюнул какой-то франт внизу и тут же закричал. - Эй, ты! Дохляк на балке! Мне велено с тобой познакомиться, но мне влом! Спустись пониже, я тебя тихо устраню, да пойду... Нет... Не пойду. Какая краля! Какая краля! Хочу кралю! Дохляк, отдай цыпочку - и жив останешься!
   Мист тихо и прерывисто вздохнул, нехотя поставил девушку на балку.
   - Прости дорогая... я немного запачкаю интерьер. - И голос вампира даже не изменился, когда он произнес. - Дэвон.
   Грандсир не опустился до ответа. И не стал он применять какие-либо чары... он просто отдал врага во власть своего Палача. И Франсуа даже ничего не понял, только увидел, как его колени выгнулись в обратную сторону, сломанные ударом хлыста. Подошедший Дэвон своим кнутом перехватил горло скулящего и хрипящего от боли вампира.
   - Приказания? - Спросил он у Грандсира.
   - Забирай его в свою вотчину. Ломай его, как хочешь, но мне нужно знать, что это за существо и чего он здесь забыл. Не убивать. Пока что.
   - Слушаюсь, Грандсир. - И Дэвон с жертвой просто исчезли.
   - Так что ты хотела сказать, мое счастье? - Савл заглянул в глаза супруги.
   Риана тихо засмеялась.
   - Нет. Вначале, меня на землю, пожалуйста. Чтобы если опять кто напал, не было так мучительно обидно! Я столько времени хотела рассказать, только набралась смелости и на тебе!
   - Думаю, он уже горько жалеет... - И Мист с женой спрыгнул на чистый участок пола. - Итак?..
   Ри смущенно помялась, открыла было рот, но их прервали вторично.
   Скандирование из зала донесло: "Ри-а-на! Ри-а-на! Ри-а-на"
   Адриана развела руками, пылко поцеловала мужа.
   - Кажется, разговор придется продолжить дома!
   Мист застонал, отвечая на поцелуй.
   - Иди... тебя зовут... а я дождусь тебя и твоей новости...
   ...Елена повернулась к столу, взяла еще один бокал с текилой, двинулась к балкону. В сторону Беллы и Рианы она едва взглянула. Главы клана Теней здесь бы не было, не будь это мероприятие официальным и настолько помпезным.
   Выйдя в тихий холл, вампирша растянулась на мягких подушках, раскинув по углам тревожные паутинки, которые должны были ее предупредить, если бы кто-то решил потревожить ее покой.
   Владимир скучающей походкой зашел в помещение. Ну не нравилось вампиру курить в помещении, когда можно выйти на воздух!
   Тревожные паутинки зазвенели, предупреждая о вошедшем, но Елена даже не повернулась, задумчиво покачивая бокал в руке, сквозь текилу она смотрела на огоньки люстры.
   Вампир задумчиво осмотрел Елену.
   - Что, приступ самокопания?
   - Иди, куда шел, - махнула бокалом вампирша. - Не мешай.
   - А может, мне просто нестерпимо захотелось побыть с тобой?
   - Со мной? - Елена зло усмехнулась. - Иди, Владимир. Иди. Там Мстислав, там Риану его чествуют. Дай побыть спокойно в тишине.
   - Да мне и здесь неплохо...
   - О, - вампирша швырнулась бокалом в мужчину. - Тогда сядь где-нибудь и заткнись!
   Бокал отлетел в сторону, а Владимир сел на огромную подушку.
   - Довольна, королева истерик?
   Елена села.
   - Тебе не надоело?! Что ты до меня докапываешься! - Встав, вампирша двинулась к дверям. - Тишины, - буркнула она уже себе под нос. - Тишины...
   Владимир хотел съязвить, но промолчал. Девочку неожиданно стало как-то жалко.
   Дверь за Еленой захлопнулась и воцарилась тишина.
   А потом в холл вышли Мстислав и Адриана.
   - Если мы сейчас не сбежим, то зависнем здесь до рассвета! - Сообщила Ри.
   - Бегите уже... Если что - я прикрою. - Улыбнулся Владимир.
   На лице Ри улыбка застыла, она тяжело вздохнула и покачала головой, наблюдая, как в ответ бывшему Сиру улыбается ее муж.
   - Опять обижаете Елену, Владимир? - Поинтересовалась она через силу.
   - Я? Да ни в одном глазу... это она в меня швыряется бокалами, - пожал плечами вампир.
   - Вы бы полегче с ней, - попросила Риана. - Если она будет в состоянии нервной истерии, то у меня с ней конструктивного диалога не получится...
   - Она всю жизнь истеричка. Взбеси ее и тогда с ней можно будет говорить.
   Ри пожала плечами.
   - Она не истеричка. Она просто любит. И пытается привлечь внимание любимого всеми доступными ей способами. Мист, я домой хочу, - резко перевела вампиресса тему. - Поехали, а?
   Владимир поморщился.
   - Не убедила. Ладно, удачи.
   Мист кивнул, попрощался с Владимиром и они женой прыгнули в машину Грандсира.
  
   ...Через час, стоя около зеркала и расчесывая волосы, Риана поинтересовалась:
   - Как ты можешь так спокойно с ним разговаривать?! Он же предал тебя!
   - Предал? Отнюдь. - Мист улыбнулся. - Ри... он рассказал мне, почему ушел...
   Девушка дернула плечом, отложила расческу.
   - У него была настолько уважительная причина?
   - Магический приказ Мистраля. С этим не повоюешь.
   - При желании - можно было, - буркнула Ри. - Нет, может, отложим все разговоры на завтра? Я хочу спать...
   - Ты хотела что-то мне рассказать... - Мист подошел к Ри ближе.
   - На завтра не отложим?
   - Ри... - Мстислав обнял девушку. - Ты обещала рассказать еще там...не увиливай.
   - Я.... я... - Адриана опустила голову. - Правда, не знаю, как сказать. В общем... ты обратил внимание, что в последнее время со мной происходит что-то странное?
   - Да. И меня сильно нервирует то, что я не понимаю, что это... Да еще твои постоянные тайные заседания с Марго и Ликой...
   - Я могла доверять только им... В общем... это не болезнь. Это не надо лечить. Да и вообще это временно, - девушка зажмурилась и выпалила на одном дыхании. - Я беременна! И скоро ты станешь папой!
   - Э...Но... - Мстислав растерялся. Хлопнул глазами. - Это же... Как же...
   Ри вырвалась из его рук, отступила.
   - Ты не рад... да?
   - Нет... Что ты... - Вампир заключил девушку в объятия - Я...счастлив... Просто... это ведь считается невозможным без участия Тропы Крови... а мы ее не применяли...
   Ри все еще пыталась вырваться, тихо всхлипнула.
   - Лазарь сказал, что поскольку мы оба... не имеем аналогов... в мире... и вообще он бы не отказался заполучить нас на свой прозекторский стол... нас обычные правила не касаются. Да, отпусти же ты меня!
   - Не отпущу. - Мстислав повернул девушку лицом к себе, приблизил свое лицо к ее лицу. - Риана... Любимая... Ты не представляешь, какое это ощущение... волшебное. - Прошептал он, касаясь губ девушки своими.
   Ри ответила на поцелуй, потом отстранилась, неуверенно улыбнулась.
   - Тогда это подарок?
   - Самый лучший из всех, любимая, - так же шепотом ответил вампир, проведя пальцами по щеке жены.
  
   Особняк свиты Императора
  
  
   Йелл легко ушел от ятаганов Рэта.
   - Рэт, ты убит уже трижды. Успокойся, а? - Легкие рапира и дага в руках Йелла порхали куда быстрее кривых клинков его недалекого противника.
   - Да пошел ты! - Рэт в ярости бросился на партнера по тренировке, получив опять лишь обидную пару ударов.
   - Пока ты будешь упорно беситься и бросаться на меня - толку не будет. Рубака из тебя ну-ле-вой. Это Торо может позволить себе так бросаться, но от его палицы защита мало какая спасет.
   Вампиры продолжили кружить по залу, периодически сшибаясь с неприятным звоном и скрежетом. И если Йелл оставался ко всему равнодушен, то Рэт заводился. Еще несколько выпадов и он попытался применить магию...
   Йелл внезапно перевернул дагу рукоятью вперед и грохнул выстрел. Рэт, зажимая серьезную рану в груди, пошатываясь, отступил.
   - Не зли меня, крыса. - Спокойно произнес вампир, перезаряжая спрятанный в рукояти оружия однозарядный пистолет.
   - Гад...убью... убью... - Скулил раненный, уползая прочь, оставляя кровавый след на полу...
   - Дурак ты, - вздохнул Йелл и закурил.
   - Точно дурак, - согласились откуда-то сверху.
   Йеллу, вскинувшему голову, предстала девушка в вызывающе алых брюках и тонком топике, лежащая на балке потолка в спортивном зале.
   - Давно валяешься? - выдохнув дым, поинтересовался вампир. - Клинический...
   - Да нет, - отозвалась Молния, покачивая ногой. - Полчасика наверное. Только решила заснуть, как вы пришли... Вот уж не знала, что особняк снова обитаем...
   - К несчастью. Слезешь? - Затянувшись, поинтересовался он.
   - Влом, - отозвалась Ния, задумчиво рассматривая потолок. - Да и уходить надо бы... Вы мне малость испортили картину.
   - Скорее ты сама ее себе попортила... видишь ли, остальные могут и размазать. - Йелл тремя стремительными прыжками поднялся к Молнии.
   - Сигарету выброси, - попросила Молния, - терпеть не могу дым. Да и остальные меня вряд ли размажут. Торо - слабак, если знать куда бить. Фее надо просто не попадаться под звуковой удар. Ванесса... ну да, та может и размазать, если будет в бешенстве. Но поскольку сейчас здесь Рэт, она развлекается с ним. А Франсуа, которого стоило бы опасаться - куда-то делся. Остальные еще не прибыли. Так что в принципе можно поваляться здесь пару дней, до прибытия главного лица, а потом разобраться с ним... Я же этого так долго ждала...
   Йелл разжал пальцы, и сигарета полетела вниз.
   - Эмиссар тебя расплещет. Да и Он тоже. - Рука при этом чуть сжалась на рукояти рапиры.
   - Эмиссар? - По губам Нии скользнула улыбка. - О... я давно к этому готовилась. Я знала, на что иду... Ты знаешь, Йелл, мне даже повезло... меня обратили в вампира, когда я уже хотела сдаться, перестать двигаться к мести. За моей спиной убийств столько... - Молния довольно зажмурилась. - Эмиссар сканер. Она привыкла купаться в боли, но не в убийствах. Не во множестве убийств...
   - Она не ходит одна, так что это будет сложно. Это Его любимая слуга. - Йелл сел рядом с вампирессой. - Я думал ты, наконец, успокоилась...
   - Нет, - Молния села и опять легла, положив голову уже на колени вампиру. - Нет... я не успокоюсь... пока эта Тварь живет. Пока я дышу тем же воздухом, что и он... В конце концов... это будет последняя попытка. Если же не получится... то ничего не поделаешь.
   - Ты могла бы заручиться помощью, малышка. - Мужчина задумчиво посмотрел на Нию.
   - И признаться сразу же... нет... спасибо. Лучше я как-нибудь своими силами. Последний раз, когда я попробовала заручиться помощью, мне обошлось это в месяц кровавого непрекращающегося кошмара, несколькими годами последующего возвращения кошмара во снах и то, что я никогда не смогу надеть платье... или что-то более красивое...
   - Эх... ты. Зайди к Лазарю, он замечательно сводит всю эту гадость. И, кстати, не интересуясь личностью пациента. Помнишь, как ОН мне морду "разукрасил"? Как видишь, ни следа.
   - Зайти к Лазарю? Чтобы сразу стало известно? - Усмехнулась Ния. - Не-ет, Йелл. К тому же... - Девушка дернула плечом. - Я была у специалиста не хуже Лазаря. У той... что его учила кое-каким интересным приемчикам. И она мне сказала, что это... никогда не выведется. Ничем и ни кем... Заложено в нервах, в каждой клеточке моего тела. Так что, - вскинув ногу, девушка ударила тяжелым ботинком в потолок. - Лучше кожаные брюки, которые ладно подчеркивают ноги и псевдо-открытые топики. Никому и в голову не пришло, что это ткань. А на самом деле, я постоянно одета с ног до головы. Пришлось пару раз грабить клан Теней, чтобы получить эту паутинку - хамелеон.
   - Ния... ты в этом вся - сдаешься едва начав. Зациклилась на Нем и не думаешь ни о чем ином. Зря. Все же ты девушка, причем весьма красивая. У меня, к тому же, подозрение - если он умрет, это проклятие с тебя спадет. Подслушал разговор Эмиссара с ним.
   - Ага, я такая, какая есть. К тому же знаешь... - Молния дернула плечом. - Я хочу проиграть, Йелл. Я хочу умереть. Но в руках Его. Главную гадость этим самым ему и подложу, ни на что больше я уже все равно не годна.
   - Дурочка. - Вздохнул вампир. - Тебе еще жить и жить. Так что я выведу тебя отсюда и ты будешь сидеть и ждать, пока я не позову. Ты знаешь, я не жадный, этой тварью поделюсь.
   - Не-а, Йелл. Я то тут подслушала пару интересностей, то там. Уходить мне нельзя. Эмиссар в прошлый раз очень обиделась за подпорченное личико. Шрамы говорят, до сих пор не сошли. К тому же... - Молния завела руку назад, скользнула по шее, снимая цепочку, и вытащила. На тоненькой серебристой ниточке висела маленькая черная роза. - Личная метка Его. Я уже смертница. Так что бегать не буду, иначе подставлю под удар тех, кого... кому нельзя умирать.
   - Ния... Помнится, ты тут Поход Смерти спровоцировала, и жива, так что никаких смертниц. И тебе НАДО бежать. Нет более глупой и бездарной смерти, чем провалившаяся месть.
   - Не-а, - Молния зевнула. - Никаких побегов... А смертниц... меня и убил... Мастер... Другое дело, что нашелся придурок, пожелавший меня спасти. До сих пор не знаю, чего ему это понадобилось. И кстати, Йелл, - девушка задумчиво подняла ладонь, провела по щеке вампира. - Тебе тоже не помешает, чтобы я была рядом. Ты же... как и я, здесь не за тем, что говоришь. Так что, мы в одной лодке. И кстати, я слышу голос Ванессы. Так что, до встречи в следующий раз.
   Резкий рывок, Молния выпрямилась на балке, перепрыгнула на соседнюю и ужом проскользнула в щель, между стеной и потолком, о которой мало кто знал...
   Дверь открылась, в зал вошла девушка, изумленно огляделась по сторонам, пытаясь понять...
   - Что, Рэт уже надоел? - Сонно спросил Йел, укладываясь на балку и свешивая ногу.
   Ванесса вскинула голову.
   - Что ты там забыл, красавчик-Йети?
   - Тут крысой не воняет. - Фыркнул он.
   - Да? - Удивилась Несс. - А разве он не отсюда выполз скуля?
   - Отсюда, потому внизу и воняет. - Вампир опять закурил.
   Ванесса расхохоталась.
   - Йелл ты не перестаешь меня удивлять. Кстати, Торо сюда не заглядывал? Нам надо еще двоих наших встретить. Еще один прибудет самостоятельно.
   - Да я сам себе удивляюсь - надо было дорезать... Это ты тонко намекаешь, чтобы я слезал? И нет, он не заходил.
   - Нет, - Несс дернула плечом. - Встретить Мышку велено Торо. Я встречаю Кали. А Ассин прибудет сам.
   - То есть мне можно отдыхать и ждать пока вы вернетесь?
   - С тем учетом, что Крыс нажрался допинга и горит желанием мести? - Ванесса усмехнулась. - Нет. Лучше прогуляйся по городу...
   - Ты так не хочешь выбрасывать его пепел? - Хохотнул Йелл. - Ладно, выйду с вами, у меня есть свои дела...
  
   Резиденция Неведомого клана
  
  
   Мелодичный звонок телефона вырвал Адриану из пелены сна, протянув руку, девушка взяла мобильник с тумбочки и поднесла ее к уху.
   - Алло...
   - Доброй ночи, сиятельная леди... - Раздался мелодичный голос в телефоне.
   - Маран... - Риана села на кровати, прижимая телефон к уху плечом. - Доброй ночи.
   - Надеюсь, я вас не сильно потревожил?
   - Нет, - взглянув на часы, Ри ахнула. - Ты очень вовремя, Маран! Кажется, я проспала.
   - Ну, хоть какая польза... Я, если честно, по делу.
   - Внимательно слушаю!
   - Я привез документы. Буду у вашего поместья минут через двадцать. Может - чуть раньше.
   - Отлично, я попрошу тебя встретить! - Кивнула Ри, отключила телефон и поднялась с кровати.
   Быстро приняв душ, девушка вытащила из шкафа джинсы, тонкую водолазку и джемпер, оделась и, расчесываясь на ходу, сбежала по лестнице вниз.
   И оказалась перехвачена мужем, несущим ей завтрак.
   - Сто-о-о-ять.
   - Стою! - Улыбнулась Ри. - Доброй ночи, любимый.
   - Доброй ночи, родная. - Улыбнулся Савл и вручил бокал девушке.
   Выпив залпом намешанный коктейль, Адриана чихнула, отставила бокал.
   - Так, у меня на сегодня в планах Маран! Он согласен! Представляешь! Согласен!!! - Девушка радостно прыгала на лестнице. - Потом я еду к Елене, надо забрать у нее Беллу. Потом собиралась прокатиться в свой ювелирный. Нам надо поменять вывеску. И я хочу отдать первые эскизы! Хочу часы Марану сделать! А то у него они совсем неудачные. Сережки для Беллы... и печатку для тебя!
   - Эх... вот вечно я у тебя в списке последний... - Притворно вздохнул Грандсир. - Меня с собой возьмешь? Или тебя сегодня не дергать?
   - А у тебя разве на сегодня нет дел? - Искренне удивилась Ри. - Там к тебе Шаддар рвался вообще-то...
   - Да достали меня уже все... - Он вздохнул.
   - Да ладно! Это весело!
   - Кому как... Я тебя повеселю потом.
   - Договорились! - Улыбнулась девушка. - Так, теперь я - к Марану. Увидимся, позже!
   - Эх... Буду ждать, мое счастье
   Ри послала воздушный поцелуй и скрылась за дверями. А через полчаса, обговорив все необходимые детали, Маран лично подбросил ее к резиденции клана Теней.
  
   Резиденция клана Теней
  
  
   За окном шел снег. Пушистые звездочки медленно опускались на подоконник, застывали прозрачными слезами на окне.
   - Я, кажется, сказала никого не пропускать, - заметила Елена, увидев отражение в окне.
   Адриана пожала плечами.
   - Да мне как-то по пути никто не встретился.
   - А... наверное, опять все разбежались.
   - Возможно, - согласилась Ри. - С тобой же боятся связываться.
   - Боятся? Нет, - Елена дернула плечом, все так же глядя за окно. - Просто ненавидят. Презирают.
   - И боятся.
   Елена повернулась.
   - Меня?
   - Да. Ты какая-то грустная сегодня.
   - Возможно, - не стала спорить Старейшина. - Выпьешь со мной чего-нибудь?
   - Если только чай.
   - Почему бы и нет, - согласилась Елена. - Он у меня, правда, не из лучших. Владимир никогда не любил чай... и у меня его как-то почти и нет ...
   - Он того вообще стоит? - Спросила тихо Ри.
   - Любовь зла, - пожала плечами Старейшина. - И я не исключение. Так как тебе, везет редко. Кстати, что со мной сделал твой муж?
   - Ничего особенного. Просто...
   - Просто что?
   - Ну, - Ри немного смутилась, - ты все же сделала три глотка его крови.
   - Следовательно, теперь не могу причинить никакого вреда ни ему самому, ни уж тем более - тебе. Его драгоценному сокровищу.
   Вампиресса кивнула. Елена не глядя протянула ладонь, вытащила из шкафа вначале маленький заварочный чайник, затем жестяную банку. Как только вампирша сняла крышку, по комнате поплыл мягкий запах ванили.
   - Чай с ванилью? - Удивилась Ри, глядя на наполовину пустую банку.
   - Иногда могу себя побаловать, - грустно сказала Елена. - А вообще подложила ты мне свинью.
   - Это ты с Владимиром? Извини. Я просто убрать его со своих глаз хотела. Он меня так злит! Даже не злит! Бесит!
   - С чего бы это так?
   - Потому что он причинил боль Мстиславу! И я его не могу простить за это.
   - Ты еще такая маленькая, - вздохнула Елена.
   - И это я слышу от той, которую мой муж называет постоянно ребенком, - улыбнулась Ри.
   Заварив чай, Елена встала, подошла к входной двери, закрывая ее на ключ, потом подошла к стене. Тонкие пальцы Старейшины пробежались по панелькам, нажали на какой-то скрытый ключ, и панель отъехала в сторону, обнажая... холодильник.
   - Должны же быть даже у Подлой Леди свои маленькие радости? - Спросила вампирша у крайне удивленной Рианы.
   - Должны, - согласилась та.
   - Что предпочитаешь?
   - Шоколад!
   Елена усмехнулась, вытащила из холодильника две пластмассовых коробочки с шоколадными пирожными.
   - Свежие, только сегодня привезли... - Тихо сказала она.
   Неожиданно мирное чаепитие в дружелюбной тишине...
   "Кому скажи, подумают - сошла с ума", - подумала неожиданно Ри. - "Я пью чай с той, что собиралась меня убить... И мирно так пью..."
   Когда чай и пирожные закончились, Елена отставила в сторону опустевшую чашку.
   - Ты же пришла по делу. Вряд ли просто поболтать.
   - В следующий раз, если пригласишь, загляну просто поболтать! - Пообещала Риана.
   - Приходи, - пожала плечами Старейшина. - Только чтобы тебя не видели... Не хочу потом слышать по углам очередные шепотки.
   - Хорошо, - кивнула Ри. - А чего пришла... Беллу отдашь?
   - Решила построить свою Империю?
   - Да.
   - И что уже есть?
   - Ювелирный, раз. Тот, кто станет редактором моего журнала, два. Согласие Беллы, три. Осталось твое согласие...
   - И найти Кардинала, который проведет церемонию смены клана.
   - У меня есть свой! - Махнула рукой Риана.
   - А я-то думала, где вы его нашли, - улыбнулась Елена. - Документы с собой привезла?
   - Да.
   - Не сомневалась в моем положительном ответе?
   - Нет, что ты. Склонялась к тому, что ты скорее откажешь, - призналась Ри.
   - Тогда почему они у тебя с собой?
   - Потому что у меня есть еще кое-что, что я хочу тебе предложить!
   - Вот как? - Удивилась Старешйина. - И что же это?
   - Совместный проект.
   - О?
   - Неведомый клан это конечно хорошо и стильно. Но внутренние разборки с клановой принадлежностью меня окончательно достали. Я хочу сделать... нейтральную территорию. На которой... - Риана пожала плечами. - Будут лучшие из лучших. Клан Теней - ваша отрасль, которой вы управляете, это аптеки и больницы, а также... сеть питания. Я, честно говоря, была порядком удивлена, когда это выяснила. Мне надо, чтобы ты подписала с нашим кланом договор, и в этой зоне открыла пару филиалов аптек, и своих заведений питания.
   - Допустим, - кивнула Елена, уже с некоторой деловой заинтересованностью глядя на Ри. - А моя личная выгода в этом какая?
   - Во-первых, прибыль. Если ты отпустишь Беллу, то исчезнет источник дохода клана.
   - Не особо-то она много и приносила, по сравнению с остальными...
   - Во-вторых, я взяла на себя смелость покопаться в твоем прошлом.
   - Правильно, - согласилась Старейшина. - О союзниках и о врагах надо знать много информации.
   - И узнала, - словно не слыша вампиршу, продолжила Риана. - Что некоторое время назад... До того как ты стала страхом клана, твой Наставник и твой Мастер ненавидел тебя. Просто потому, что ты, став вампиром, продолжила дело своей семьи и открыла кондитерскую. Маленькую, во французском стиле, где работала лично. Твой Мастер был в бешенстве, ну как же - птенец Главы клана и вдруг ручной труд. Именно поэтому... он начал тебя всячески принижать.
   Елена молча гоняла по столу ложечку.
   - И что?
   - Ты любишь кондитерское дело. Любишь настолько, что ухитряешься делать пирожные в резиденции Клана, где невозможно пройти так, чтобы никого не потревожить...
   Глава клана Теней молчала.
   - Я думала, я надежно скрыла мое... невинное увлечение.
   - Именно, что невинное, - согласилась Ри. - Но ведь тебе не хватает... нормальной кухни и возможности творить то, что пожелаешь. А я готова тебе это предоставить.
   - Как? - Спросила Елена, не задумываясь.
   И Адриана позволила себе улыбку. Этот тайм она выиграла.
   - Владимир. Раз уж он здесь, пускай, действительно приносит пользу. Два часа из Ночи ты выделяешь на свое творчество. А он будет ... в это время отвечать за клан.
   - Владимир не согласится.
   - А кто его спрашивать будет?! - Удивилась Риана. - Мне нужна Империя. Неведомому клану нужен доход. Логика... А Владимир уважает логику и трезвый расчет. Это чувства для него непонятная территория. Ты, кстати, хоть раз сказала ему, что...
   - Нет! Нет, - Елена покачала головой. - И говорить не буду. И вообще выброшу его! Из головы и из сердца.
   - Ну-ну, - скептически сказала Ри.
   - По крайней мере, я попробую... еще раз. Найду нормального вампира... и попробую. Давай документы. Я их отдам юристам нашего клана, они посмотрят, не надо ли нам внести какие изменения в них. И к концу этой недели заберешь и Беллу, и посмотрим, какие филиалы будем перекидывать в нейтральную зону.
   Адриана улыбнулась.
   - Тогда. Время. Я покидаю тебя. У меня еще есть предложение к Марго и Максу.
   - Удачи... - Кивнула Елена.
   - А с Владимиром я договорюсь. Или сама, или Миста попрошу, - отозвалась Ри.
   Дверь за ней мягко закрылась.
   Старейшина клана Теней опять пересела на подоконник, глядя за окно.
   Все так же шел снег...
  
   Резиденция Неведомого клана
  
  
   Шаддар зашел в кабинет Мстислава и сел в кресло. Выложил на стол документы:
   - Ты решил, что хочешь открывать? - Спросил он серьезно.
   - Да... по идее. - Мист задумчиво затянулся кальяном.
   - По идее?
   - Мне советуют автосалон.
   - Ну и в чем проблема?
   - Не горю желанием.
   - Да открой ты хоть что-нибудь, а там придумаешь.
   - Логично... Ладно, давай пока регистрировать автосалон.
   - Пишу... - Шаддар задумчиво занялся заполнением бумаг.
   - Ты мне обещал персонал еще...
   - Да-да-да. Трое финансистов, два юриста?
   - Угу. Как-то так. Для начала. - Савл опять затянулся и выпустил ароматный дым.
   - Так. Вот тебе договора. Читаешь и подписываешь.
   Мист углубился в прочтение договоров, в заполнение своей части. Он имел неплохое образование, в том числе и юридическое, так что легко разобрался, что к чему. Прочитав все предельно внимательно, он подписал все и вернул банкиру.
   - Как-то так... Еще что-то?
   - Нет. Если у тебя появится идея, что покупать или открывать - звони.
   И Шаддар, попрощавшись, ушел, оставив Мстислава в раздумьях. Банкир, поглощенный какими-то мыслями, даже не заметил, что до и после его посещения, Грандсир читал какую-то невзрачную книжицу в мягком кожаном переплете.
   В дверь постучали, а затем в кабинет осторожно скользнула хрупкая девушка, в сером невзрачном костюме, в черных уродливых очках, с короткой черной стрижкой.
   - Э... простите... позволите...
   - Эмнь...? - Вампир всмотрелся в девушку и чертыхнулся. - Я убью тебя, лодочник...
   Юнона, меняясь на ходу, буквально упала в кресло.
   - Грандсир... простите... забыла обернуться.
   - Будешь что-нибудь, мученица? Видок у тебя... - Савл достал графин с кровью.
   - Если только немного... Порция последних новостей, и я вас покину. С чего начать?
   - С хорошей. - Грандсир налил Юне большой бокал и отдал девушке.
   - С хорошей? О вашей... жене, заговорили. Ее имя не сходит с уст в ночи. Лучшая модель, замечательная коллекция, ходят слухи о новом модельном доме и целой модельной империи. Неведомый клан... признало все Общество ночи. Не уверена, что нас по-прежнему не считают выходцами из глубин Ада, но, по крайней мере, признали, что вампиры получились из нас неплохие.
   - Это радует... А теперь давай свою бочку дегтя.
   - Бочку дегтя? - Юна улыбнулась. - А кто сказал, что она одна?
   - Ты меня все радуешь и радуешь... Ну, давай уж...
   - Ладно. Первая бочка, в город начала прибывать Свита Императора. Сейчас их уже пятеро... Впрочем, от Франсуа думаю, удастся узнать больше. Вторая бочка. Сегодня утром на имя Адрианы прибыла посылка. Мы ее вскрыли. Там было вот это. - Юнона качнула на ладони подвеску. - Личная метка Падшего. Так что, ваша жена в первом списке смертников.
   - Далее? - Мрачно произнес вампир. - У Франсуа сейчас Дэвон и Лазарь... думаю, он уже сломался.
   - Может, и нет, - произнесла Юна. - Последняя бочка дегтя! Император обожал истязать своих Демонов, стоило только им допустить малейшую провинность. Так что... чтобы расколоть Франсуа, придется постараться придумать что-то очень новое.
   - Думаешь, эти двое не справятся? Ну, тогда выверну наизнанку его разум Тропой Крови. Сам Падший уже прибыл?
   - Нет. Вначале соберется его Свита. Потом, по традиции, они устроят кровавое подношение. И только потом явится их Император.
   - Погано... Не хочу позволять им особо расслабляться... К тому же, в связи с этим, - он качнул подвеской - Придется быстро его поймать и выпотрошить.
   - Возможно, - кивнула Юна. - Сегодня должны прибыть еще трое, так что если позволите, я отбываю. Кстати... забыла сказать. В особняк, почти в начале ночи прибыл кто-то еще. Тайно... но кто, я даже понять не успела...
   - Будь осторожна. Если будут только подозрения, что тебя заметили - уходи. - Улыбнулся Савл. - И спасибо.
   - Не за что, - улыбнулась Юна в ответ, отправляясь к выходу и снова изменяясь. Кабинет Мстислава уже покидал бородатый неприметный мужичок.
   - М-да-а-а...
   "Градсир, мы его дожали", - донесся мысленный голос Дэвона.
   "Спасибо. Иду", - Савл поднялся и пошел вниз, ему предстояло поработать.
  
   Где-то на восточной границе Москвы
  
  
   - Ну и где она? - Пробурчал Торо.
   - Я тут! - Каблучки простучали по асфальту, и около вампира возникла миловидная девочка, лет тринадцати-пятнадцати, в серых джинсах и темной рубашке. - Торо, извини! Я опоздала! Извини меня!
   - Ничего. Я просто не в духе. - Торо осмотрел девушку. - Как добралась?
   - Ужасно, - на глаза девчушки набежали слезы. - Моя машина сгорела... а вместе с ней мой новый паспорт... я его месяц назад сделала! Пришлось ехать по старому... на поезде... а там ко мне... Торо, там ко мне трое придурков привалили!!!
   - Живые есть? - Хмыкнул Торо. Даже не будь она одной из них, куда смертным с вампиром тягаться?
   Мышка опустила голову, скромно шаркнула ножкой.
   - Нету....
   - То есть ты поиграла? - Бугай не удержался и взлохматил волосы девчонки.
   Мышка улыбнулась.
   - Угу!
   - Мышонок доволен?
   - Очень-очень! Торо-о! - Девочка обняла вампира за руку. - А ты меня шоколадом угостишь? Не хочу ехать в тот мерзкий мрачный особняк!
   - А придется... Но шоколадку я тебе принес. - И вампир вручил ребенку здоровенную шоколадку.
   - Не хочу-у-у... - Вздохнула Мышка, но шоколадку все же взяла. - А кто еще из наших прибыл? Псих Франсуа уже здесь?
   - Он мертв.
   - О... - Девочка усмехнулась, мгновенно повзрослев до неузнаваемости. - И кто его?
   - Один из Демонов Неведомого клана. Дэвон кажется.
   - Демоны... Неведомого клана вернулись?!
   - Ага. И новый Грандсир у них. Он приказал, и Демон походя размазал нашего психа
   - Ух ты... Как бы подставить под них еще и Крыса? Чтобы Императорское величество взял еще двух вменяемых демонов... Но главное, главное то... Раз Неведомый клан возрожден я смогу наконец-то поквитаться с Вестой! Эта тварь от меня сбежала в прошлый раз!
   - Думаю, если Крыс им попадется - они его разорвут. Нынешний Грандсир весьма жесткий тип, приказывает рубить головы, не задумываясь.
   - Ну и ладно, - Мышка улыбнулась. - Главное, хочу Весту! Хочу Весту! Весту! Торо! - Девочка вновь повисла на руке вампира. - Торо, поможешь?!
   - Если будешь хорошей девочкой. - Торо изобразил улыбку и повел девчонку к машине.
  
   Северная граница города
   Ресторан "Брильянт"
  
  
   "Интересно мне знать, почему вместо того, чтобы быть в Особняке и доводить Крыса, я сижу в каком-то второсортном заведении и жду Кали?! Она что не могла сама подъехать? Заблудилась бы? Истеричка... дурная".
   Лениво обведя пальцем по краю чашки, Ванесса вздохнула и оставила ее в сторону. Третий раз взглянула на мобильник, и только было собралась подниматься, как над ее ухом раздалось.
   - Не двигайся...
   Несс замерла. Кали была истеричкой под стать Франсуа, и могла не только поранить, а убить своих.
   - Кали.
   - Доброй ночи, Несс... - Наклонившись, прибывшая лизнула Ванессу за ушком. - У тебя новые духи...
   - Да.
   - Хорошие... - Кали улыбнулась и отпустила свою жертву. Нож из ее рук исчез так же неожиданно, как и появился.
   - Спасибо. Но, скажи лучше, почему мы здесь?!
   - Потому что я не одна.
   - А с кем?
   - Со мной. - В поле зрения появился парень-подросток с непокорным беспорядком на голове... и глазами маньяка.
   - Ассин, - ахнула Несс.
   "Надо было Йелла отправить! По крайней мере. Его эти двое боятся! Убьют же по дороге..."
   - Неужто, ты мне не рада, Несси? - Пропел Ассин.
   - Рада, - кивнула девушка, нервно поднимаясь с места. - Одну минуточку, мне надо освежиться!
   - Конечно-конечно, Несси. - Подросток сел за столик, улыбаясь Кали.
   Девушка прошла к дамскому туалету, зашла в одну из кабинок и закрылась, набрала номер. Вначале долго не отвечали, а потом...
   - Да? - Прозвучал голос Йелла.
   - Йелл! - В голосе Нессы прорвалась паника. - Спаси меня! Одновременно с Кали приехал и Ассин! Эти придурки меня на кусочки порежут...
   - Куда приехать? - Деловито поинтересовался вампир. Он, и правда, был единственным, кто мог урезонить эту парочку. Они боялись его ледяного спокойствия.
   - Ресторан Брильянт! Новомодный... этот... я так боюсь, Йелл!
   - Еду, - отозвался вампир, и почти тут же в трубку ударили гудки.
   Девушка успела только убрать телефон в сумочку, как...
   - И кого это мы тут боимся? - Металлические крючья, излюбленное оружие Ассина, разорвали хлипкую дверцу, и в проеме показался маньяк.
   Ванесса вскрикнула.
   - Ассин... ты меня напугал... немного. Тебе не кажется, что это, по меньшей мере, невежливо, врываться в дамский туалет!
   - Мне стало скучно. - Прошипел он, приближаясь к Нессе.
   - Да? Ты мог бы развлечься в другом месте! - Взвизгнув, Ванесса увернулась от цепи с крючьями.
   - Но ты-то здесь... - Ассин сладко улыбнулся, осматривая Нессу.
   - Да... действительно! - С рук девушки сорвались атакующие черные иглы.
   Ассин легко подставил под них обломок двери и внезапно замер, зрачки его расширились.
   - Ассин, ты ведешь себя невоспитанно. - Холодно произнес Йелл, чья дага упиралась в позвоночник маньяку.
   - Йелл...
   Ванесса облегченно выдохнула и сползла на пол. Кали появилась в дверях дамского туалета, улыбнулась.
   - Какие ... вампиры! Йелл... красавчик-Йелл!
   - И тебе привет, Кали. - Спокойно произнес Йелл. - Так, Ассин, живо на выход. И чтобы без глупостей, иначе снесу голову. И ты знаешь - я это сделаю не задумываясь. - Вампир сделал шаг назад, пропуская мальчишку к выходу.
   Бросив на Йелла бешеный взгляд, Ассин ослушаться не посмел и скрылся в дверях, хмыкнув, вслед за ним ушла и Кали.
   - Йелл... за мной должок... - Пробормотала Несс, не в силах подняться.
   - Сочтемся. Этих психов надо в петле держать. Желательно - подвешенными. - Йелл подал руку Ванессе.
   Вцепившись в ладонь вампира, девушка все-таки устояла на ногах.
   - Эмиссара на них нет... Или Неведомого клана. Придурки...
   - Ну... Франсуа уже с Неведомыми поболтал.
   - Удачно! Теперь бы этим помочь! - Ванесса вздохнула, набрала в грудь воздуха и слабо улыбнулась. - Ну... пошли, что ли?
   - Пошли. Но если дадут повод - сам убью. - Йелл вздохнул и вышел из дамской комнаты.
  
   Бар недалеко от пустыря
   на котором раньше стоял Азилум
  
  
   - Мне кажется, или ты меня преследуешь? - Раздался над ухом Марго голос Госта.
   Девушка вздрогнула, резко обернулась.
   - Ты?!
   - Я? - С легкой, скупой улыбкой ответил Гост.
   - Перепугал! - Буркнула девушка, поворачиваясь на стуле и вновь глядя в высокий бокал.
   - Ну, я же Демон. - Пожал плечами вампир. - Что-то случилось?
   - У кого?
   - У тебя.
   - Да... Нет, что ты. Все в порядке....
   - Врешь. - Гост сел напротив девушки.
   - Нет, если только немного не договариваю.
   - Расскажешь?
   - Решил выступить спасителем заблудших душ? - Улыбнулась Марго. - Я всего-лишь не открыла тайну Рианы и поговорила с тобой.
   - И? - Гост изогнул бровь.
   - И мы поссорились с Авелем, - вздохнула девушка.
   - Из-за такого бреда!? Он... совсем одурел за те века, что я пропустил!?
   - Ты пропустил? Вы все-таки знакомы... да? - Марго вздохнула, сделала глоток из бокала. - Гост...
   - Да?
   - Слушай, а можешь мне помочь?
   - С чем?
   - Я, наверное, это правильно. Мне надо отвыкать от Авеля...
   - Отвыкать? - Раздался знакомый до боли голос...
   Марго стиснула бокал так сильно, что осколки поранили нежную ладонь.
   - Да, - отозвалась она, разглядывая капли крови. - Отвыкать...
   - Почему? - Авель подошел к Марго и Госту, старательно игнорируя последнего.
   - Потому что это неправильно. Мне надоела эта политика, мне надоели эти теневые игры. Я устала...
   Авель протянул руку, взял ладошку девушки в руки и поцеловал ее. Ранки от осколков тут же затянулись.
   - Марго...
   - Уже много лет Марго, - отозвалась девушка. - Ты не понимаешь, Авель. Я, правда, устала.
   - Понимаю. - Авель поймал взгляд Марго.
   - Когда души устают, им должно дать передышку... но не длительную, ибо тогда душа станет призраком, запертым в теле... - Почти неслышно произнес Гост.
   Резко вставшая со своего места вампиресса покачнулась, ее глаза закрылись, и она ... начала крениться на бок.
   - Лишь от одного сородича слышал я такие речи... - Тихо произнес Авель, подхватывая Марго и устраивая в своих руках.
   - И как же его звали?
   - Душелов. - Траум осмотрел Госта. - И это ты.
   - Браво. А я-то все гадал, когда ты додумаешься... И как думаешь, нужна мне твоя женщина? - Гост усмехнулся.
   - Нет... Но...
   - Авель, не будь идиотом. Дай ей отдохнуть. И никогда не ревнуй. Ее сердце принадлежит тебе.
   - Гост...
   - Заткнись и унеси ее. И покорми. - Гост поднялся. - А мы еще успеем поговорить, Герцог Тьмы.
   - Душелов...
   - Иди. - И Гост распался клочьями тумана...
  
  

Глава 4

  
   Резиденция Неведомого клана
  
  
   Мист задумчиво осмотрел грот, где они разместили яйцо дракоши.
   - И где эта вредная девчонка? - Пробормотал он, имея в виду Ри.
   - Будешь обижать, - донеслось откуда-то сбоку, и на тропинке появилась девушка, с корзинкой. - Будешь малыша выкармливать с соски первый раз сам!
   - Я тебя не обижаю, я констатирую факт - ты вредная и ты девчонка. - Улыбнулся Мист, поднимая на руки Ри.
   Девушка обняла его за шею.
   - Не сходится! - засмеялась она.
   - Что именно?
   - Ну, если я вредная, - Ри вздохнула. - То тогда почему ты меня любишь?
   - А кто сказал, что я тебя во вредности упрекаю?
   - А ты меня не упрекаешь?
   - Нет, я констатирую факт.
   Ри вздохнула, поболтала в воздухе ногами.
   - Мист...
   - Я.
   - Если я вредная, то ты тоже вредина!
   - Да? Не зна-а-а-ал...
   - Теперь знаешь!
   Тихий треск заставил обоих вампиров перевести взгляды к теплому источнику между лап стилизованного волка.
   - Меня терзают смутные сомнения! - Мист быстро понес жену к яйцу.
   Девушка легко спрыгнула с рук вампира, осторожно коснулась скорлупы.
   - Точно! - Восхищенно сказала она. - Сейчас...
   Яйцо треснуло. Длинная ветвистая трещина прошлась по всей скорлупе, и яйцо раскололось. В центре сидел... дракончик. Маленький, всего-то сантиметров тридцать, но прехорошенький! Толстенькое тельце, длинная шейка с плоской мордочкой, длинный хвост, оканчивающийся ромбовидным плавником, смешные янтарные глазки.
   Малыш чихнул, из ноздрей вырвался пар.
   Ри засмеялась.
   Мист хихикнул.
   - С днем рождения, малыш... - Улыбнулся он дракоше. - Ну, корми, чудо.
   Адриана взяла принесенную корзину, вытащила оттуда принесенное полотенце, вытерла малыша, смазала его чем-то непонятным, пахнущим настолько дурно, что Мист невольно сморщился. Затем Ри покормила малыша молоком и положила в принесенную корзину. Малыш осоловело похлопал глазами и... уснул.
   - Ну вот, - девушка заворожено провела по мордочке малыша пальцами. - Теперь месяца три он будет просыпаться на два-три часа в день... и усиленно расти. Мира просила, чтобы эти три месяца рядом с малышом чужих не было. Как ты думаешь, тот чулан, что рядом с нашей спальней, можно было превратить в аквариум? И интересно мне знать Джаред и Кита не приревнуют?!
   - Не приревнуют, если мы не будем обделять их вниманием. И да, можно.
   - Тогда... отдашь распоряжения?
   - Угу. Сейчас. - Мист направился было наверх, но замер. - А чем таким мерзким ты его натерла?..
   - Специальным гелем. Чтобы тонкая кожица малыша не пересыхала.
   - Мерзость... предупредила бы, чтобы я противогаз надел...
   - Да ладно, - засмеялась Ри. - Этим надо будет каждый день намазывать!
   - Ок. В эти моменты я буду отключать обоняние заклинанием...
   - Ладно, ладно! Как скажешь! Кстати, - Ри прошла немного дальше, улыбнулась. - Знаешь, твоя печатка готова. Сейчас устроим малыша, и я тебе ее отдам!
   - Быстро ты... - Мист быстро обогнал девушку, придержав ей дверь, и поймал Лина, дабы отдать все необходимые распоряжения.
   Ри остановилась, обернулась на мужа.
   - Я мечтала заниматься модельным бизнесом и ювелирным дизайном лет с пяти, наверное. Знаешь, сколько у меня эскизов валялась на полу постоянно? Так что, как только у меня появилась возможность хоть что-то сделать, я... - Адриана смутилась. - Наверное, я взяла слишком большие обороты, но у меня так много планов, что я боюсь не успеть!
   - У тебя впереди вечность, родная... - Улыбнулся Мист, обнимая жену.
   Та улыбнулась, вырываясь.
   - Малыша-дракошу устрою и я твоя на полночи!
   - Всего на полночи?! - Возмутился вампир, но за девушкой не погнался, пришлось отвлечься на уточнение приказов по поводу аквариума.
   Взбежав по лестнице, Ри перевесилась через перила,
   - Потом мы с тобой едем на презентацию нового клуба Авеля! Азилум-то в развалины превратился! А оказывается Герцог без игрушки в виде клуба не может!
   - Ох... Дите.
   Девушка засмеялась, хлопнула дверь и воцарилась тишина.
  
   Недалеко от
   особняка свиты императора
  
  
   -Ну, вот и последние... осталась только Эмиссар... - Вздохнул Йелл, глядя вниз, на особняк, где собирались слуги Императора.
   Молния подползла к краю высотного здания и свесилась вниз, наблюдая за прибывшими в бинокль.
   - Эта троица... Грис, Гриз и Зрис. Ненавижу их.
   Три практически идентичных внешне вампира заходили в дом. Безумные улыбки на лицах, горящие жаждой крови глаза и гибкое телосложение с невысоким ростом, вот и все их описание. Разве что у Гриса был зашит рот.
   - Я тоже. Мерзкие типы... психи.
   Молния застонала и уронила голову на скрещенные руки.
   - Кстати, Йелл, ты не знаешь, что запланировано в качестве кровавого подношения и кто на него отправится?
   - Понятия не имею. Главное, что не я.
   - Это радует, - улыбнулась Молния. - Но интересно, почему специалисты по массовому убийству именно вампиров прибыли последними?
   - Император, конечно, больной на всю голову, но даже он таких психов прислал последними.
   - Нет, - Ния качнула головой. - Мне это не нравится...
   - Хм?
   - Как бы он не задумал... чего-то очень мерзкого. Ладно. Время. Я слышала вчера, Несс кричала на Кали, а потом, выходя, стукнула дверью и сказала, что она впервые будет настолько рада приезду Эмиссара. А она как раз должна будет прибыть сегодня. Я вернусь в Особняк, но немного позже. Мне... надо закончить кое-какие дела перед приездом Императора.
   - Ния... - Произнес Йелл, не оборачиваясь. - Не делай глупостей, ладно?
   Девушка выпрямилась, усмехнулась.
   - Главную глупость я сделала тогда, когда появилась на свет, а теперь я просто пытаюсь устранить того, кто эту глупость допустил. И... Йелл... будь осторожен... Не хотелось бы... чтобы и ты сгинул.
   - Только посмей глупо погибнуть... - Произнес вампир. - Не глупи.
   Девушка засмеялась и, не отвечая, спрыгнула с края крыши вниз, чтобы по дороге исчезнуть...
  
   Москва
  
  
   - Черт-черт-черт... Фенрир же меня с тем самым съест... - Бормотал Дэн, почти бегом двигаясь по улице, он опаздывал на прием по случаю открытия нового клуба.
   Стук каблучков вампир услышал за несколько сотен метров, а не прошло и пяти минут, как из проулка выскочила невысокая девушка, с потеками алых слез и туши на щеках, споткнувшись, девушка полетела на асфальт, раздирая коленки и локти.
   Едва остановившись, Дэниэл опустился на корточки перед вампирессой.
   - Что с вами?..
   Девушка вскинула голову.
   - Заклинаю! Если у вас есть сила, помогите мне! А если нет - бегите!
   - Что случилось? - Мигом посерьезнел вампир, кладя руку на рукоять бича, постоянно висящую на поясе.
   - Меня... преследуют! Пожалуйста... - Девушка не договорила, за ее спиной раздалось тяжелое дыхание и из проулка следом выскочили четыре Гончих Крови, создания Запретной Тропы, они преследовали свою жертву до конца и раздирали на части. Выпустить таких гончих, означало подписать смертный приговор любому вампиру. Если, конечно, вампир был достаточно слаб и гончие оставались с ним надолго.
   - Вот... - Древний воин сделал сразу две вещи: вырастил на их пути терновую стену и выхватил свой хлыст, призывая его из рукояти. Еще миг и оружие обрушилось на тварей. Он не в первый раз видел этих монстров и знал их слабые места.
   Девушка забилась в угол и тихо скулила от ужаса, а когда с гончими было покончено, и Дэн к ней повернулся, лицо девушки не побелело, оно серело на глазах.
   - Что с вами? - Повторил он, не убирая оружия.
   - Нет... нет... - И без того большие глаза незнакомки стали огромны, она попятилась к стене, прижимаясь к ней, словно не замечая того, что одежда рвется о шероховатые выбоины асфальта, что в руки вошел почти до середины край бутылочной розы. - Нет. Бегите!
   - Вот черт... Леди, да успокойтесь вы! - Вампир приблизился, выдернул бутылку и помог девушке встать.
   На ногах она не стояла, опускалась вниз, словно кости из ног исчезли, но замолчала, словно кто-то выключил звук. Тишина неожиданно появилась на улице. Вначале отдалился, а затем стих гул машин. Затем исчезла музыка радио, исчез шум домов.
   И в проулке послышались шаги. Четкий цокот шпилек.
   Цок. Цок. Цок.
   На руках у вампира девушка потеряла сознание.
   А в проулке появился туман, черный, белый, насыщенно алый, разноцветными клубами он стелился под ногами у девушки, которая возникла в проулке. Туман рассеялся, как только девушка цыкнула на него, обнажив ее великолепие.
   Она вся была... в белом. Белые босоножки, белые брюки, белый пиджак. Светлые короткие волосы и алые пронзительные глаза, заглядывающие в душу.
   - Доброй ночи, - улыбнулась вампиресса.
   - Эмиссар... - Выдохнул Дэн, поднимая все известные ему щиты. - Не ждал увидеть вновь...
   - О? - В голосе блистательной, аристократической вампирессы проскользнуло легкое томление. - Ты в Обществе ночи Столицы? Ходили слухи, что ты мертв...
   - Меня не так уж легко убить, дорогая. - Хохотнул Бич. - Мне были выгодны эти слухи. Я думал, ты уже тоже мертва... Даже надеялся, но немного жалел, что не от моей руки...
   - Ну, - девушка кокетливо поправила волосы. - Ты же знаешь, я его драгоценный цветок. Разве может какая-то низменная смерть опалить меня своим крылом? Как бы то ни было, Дэ-эн, оставь девочку и иди. Это МОЯ игрушка.
   - Прости, Мисси, я ее у тебя реквизирую. Вдруг заглянешь на бокальчик крови? - Улыбнулся вампир, делая шаг назад и прокладывая тропу к Лазарю, но пока не распахивая.
   Девушка зашипела.
   - Дэ-эн, будь милой лапочкой, я тебе скажу, где будет кровавое подношение Моему господину! А ты... будешь столь умным, что оставишь мне девочку.
   - Ну, рассказывай. - Дэн улыбнулся. Он только что придумал, как ему разыграть Эмиссара.
   - Рассказывать? Э, не-е-ет, девочку отдай! На середину ее, между нами. И тогда я тебе расскажу. И может быть, ты даже успеешь.
   - Мисси, ты издеваешься? Вот скажешь - получишь. Не скажешь - не получишь. А до тех пор - она будет у меня за спиной.
   - Не-е-ет, - Эмиссар фыркнула. - Я так не играю... отдавай куколку. Ты опасен, Дэн. И ты можешь соврать. Ну же... вдруг окажется, что твоя сестренка или твоя девушка там, где сейчас бомба. Время то уходит. Что тебе до беспамятной идиотки?
   - Если там сестренка, я могу не волноваться, Мисси. И ты это знаешь. - Дэн ухмыльнулся. - А так как я тебе не верю, малышка, придется согласиться с моими условиями.
   - Ну... тогда... - Девушка взмахнула рукой. - Останемся при своих?
   Рой алых ос сорвался с ладоней и мгновенно напал на вампира.
   - Спасибо, что развязала руки, Мисси. - Дэн ударил Эмисара по лицу своим хлыстом и тут же вместе с бесчувственной незнакомкой провалился на тропу, к резиденции Неведомого клана - к Лазарю.
   Лениво отклонив голову, так что хлыст просвистел в миллиметре от ее красивого лица, Эмиссар скривилась.
   - Вот ведь... А, ладно, прогуляюсь за девчонкой потом, сначала взрыв... ой! Через три минуты, придется так...
   Алый туман снова сгустился перед своей хозяйкой, образовав странное подобие арки. Миг, и проулок опустел.
  
   Резиденция Клана Смерти
  
  
   Дориан задумчиво посмотрел на сидящую напротив него девушку с темно-серой кожей.
   - Ну и что мне делать? - Устало спросил он.
   - А в чем проблема? В том, что она сбежала? - поинтересовался лич-хранитель резиденции клана Смерти.
   - Ага. А так же в том, что я ее не понимаю, хоть я и сканер...
   - Дурак ты, Дориан. Она поставила на себе крест. И влюбилась в тебя. Тебе нужно просто быть рядом, заставить ее жить.
   - Каким образом?
   - Легко. Узнай, что ее гложет...
   - Флора! Она СБЕЖАЛА. И искать ее, не раскрывшись, я НЕ МОГУ.
   - Так пошли за ней какую-нибудь душу, делов-то. Найдет и доложит.
   - Тоже мысль... А потом просто ждать, оставив душу рядом... и когда придет время - попрошу Макса создать тропу Мертвых до ее местоположения.
   - Во-о-от! А теперь БРЫСЬ из моего склепа! Я тебе не психотерапевт! - Девушка с неженской силой толкнула вампира к выходу.
   - Да ну тебя... но спасибо. - Дориан улыбнулся и пошел прочь, теперь у него был выход, и было дело...
  
   Клуб Арго
   Презентация нового клуба Авеля
  
  
   Остановившись около мужа, Риана вздохнула, покачала в ладони бокал и огляделась по сторонам.
   В клубе было очень людно, но к вампирской части гостей у смертных доступа не было. Авель позаботился о разделении.
   - Ну, как? - Мист обнял жену.
   - Мило, - отозвалась Риана. - Готично. Псевдо-вампирский клуб для обычных смертных... и люди с вампирскими клыками, это просто прелесть! - Девушка запрокинула к мужу голову. - И кстати, я... помирилась с родителями.
   - Неужели? - Изумился Грандсир. - И как? Кто оказался умнее?
   Ри нахмурилась.
   - Лика.
   - М-да... и почему я не сомневался? Зря я рассказал ей, что планирую вас запереть, пока не помиритесь... - Улыбнулся Мист. - Однако это немного улучшило мое отношение к Лике.
   Адриана фыркнула.
   - Зато я на нее обиделась!
   - С чего бы?
   - Потому что она влезла в мою жизнь! И в мои решения! - Возмущенно фыркнула Адриана.
   - Ну а так влез бы я. - Пожал плечами вампир. - Так что лучше бы сказала ей спасибо за то, что она вас по-хорошему помирила.
   - Она нас помирила не по-хорошему, а мирно! И, кстати говоря, - Ри уткнулась Мстиславу в грудь, задумчиво шепнула. - А почему в зале... грозой пахнет?
   - Это как? Грозой?.. Ничего не чувствую, - принюхался вампир - Ой не нравится мне это...
   "Будьте начеку", - послал он мысленное предупреждение всем Демонам, присутствующим здесь.
   - Ну да, - пожала плечами Ри. - Опять, наверное, мое чутье барахлит.
   Девушка зевнула.
   - Мист, что-то мне совсем... сонно. Пойду я, на улицу выйду.
   - Давай-ка я с тобой, а то в прошлый раз ты уснула на ходу... - Ласково произнес вампир, беря Ри под руку.
   Девушка кивнула, пошатнулась.
   - Что-то мне... совсем... нехорошо! - Тряхнув головой, девушка вышла вслед за мужем на улицу, осмотрелась. - В машину пока не хочу, куда пойдем?
   - Можем прогуляться, тут милый парк...
   Ри задумалась, а потом кивнула.
   - Пусть будет парк.
  
   Клуб Арго
  
  
   - Чудесный клуб... - Произнес Гост.
   Марго взглянула на него с лукавым прищуром.
   - На самом деле вы так не думаете?
   - Не думаю. - Не стал отрицать Древний. - Но это дело вкуса. Как ваши дела?
   - Ничего не помню, - вздохнула девушка. - Помню, что встретила вас в баре... Стоп. А почему мы на вы? Мы же, кажется, на "ты" переходили?
   Гост тихо рассмеялся.
   - Да-да. Прости, привычка.
   Марго развела руками.
   - Да ладно, мелочи, - вздохнув, Старейшина задумчивым взглядом скользнула по клубу. - Мне, правда, тоже это не очень все нравится... Да и Авелю... скорее всего тоже.
   - Зачем же было открывать то, что не нравится ни вам ни ему?
   Марго тихо засмеялась.
   - Это надо спросить у Авеля!
   - Ну... это не очень реализуемо - его не отпустят.
   Старейшина покосилась осторожно вбок, где Авель стоял окруженный вампирами разных кланов и тихо засмеялась.
   - Это да... молодежь-то от нового клуба просто в восторге.
   - Видимо на это он и нацеливался...
   - Возможно, - согласилась Марго. - О, Гост, смотрите, ваше начальство куда-то уходит. Что-то с Ри? Ей стало плохо?
   - Не думаю. - Гост к чему-то прислушался. - Хм, начальство предупреждает быть настороже...
   - Настороже? - Марго улыбнулась. - Я тогда... пройдусь до Авеля, попробую его отвлечь.
   Гост едва заметно кивнул.
   Девушка улыбнулась, осторожно лавируя между вампирами, двинулась к Герцогу.
  
   ...- Подай фитиль, Гриз! - Рявкнул вампир.
   - Замолкни, Зрис! - отозвался Гриз, но фитиль кинул.
   И только третий брат молча устанавливал заряды. Они выбивались из графика, и все только потому, что эти два трепача не могут замолчать и делать дело не лаясь. Более того, они еще и оборвали три заряда!
   Но вот, с горем пополам, они все же установили все заряды.
   - Ну что, подрываем?
   - Нет, Эмиссар сообщит.
  
   ...Марго дошла до Герцога, остановилась, улыбнулась, взглянула по залу и замерла.
   "Чужак?"
   В зале был неизвестный вампир. Он стоял у стены, с бокалом дорогого вина в руке, рассматривал часы. А затем, что-то бросив в петлицу своего пиджака, вышел на улицу.
   - Аве...
   Взрыв сотряс здание до основания.
   Демоны, предупрежденные Грандсиром, были к этому более-менее готовы, а потому выставили защиту не только на себя, но и на ближайших соседей. Впрочем, в зале все равно началась паника. Все начало рушиться, и Госту стало резко не до альтруизма. Он окутал своей силой соседей и перенесся с ними наружу, надеясь, что остальные выберутся... но оставаясь готовым броситься внутрь.
   Марго тихо вскрикнула, когда пол под ногами исчез, дым, запах гари и пожар...
   И все же ее Герцог оказался рядом достаточно быстро, чтобы закрыть своей силой и перенести в безопасное место, пока их не погребло под обломками.
   - Второй клуб подряд! - Старейшина тяжело вздохнула и вскрикнула, резко оборачиваясь и наклоняя голову. К ногам девушки упал маленький кулон в виде розы.
   - Ах ты... - зарычал Авель, ударом каблука превращая кулон в пыль. - Ну, попадись мне, тварь... на ремни порву.
   Марго задумчиво посмотрела на герцога.
   - Если я правильно поняла, Авель. Это был подарок для меня?
   Тот кивнул одними лишь глазами.
   - Ну что ж, - Марго равнодушно пожала плечами. - Кажется, у нас появился повод объявить военное положение...
  
   Парк около развалин Арго
  
  
   - Все еще засыпаешь? - Поинтересовался Мист у Ри.
   Девушка зевнула.
   - Да... Лика сказала, что это немного странно. И мне придется завтра ночью скататься к Лазарю.
   - Я поеду с тобой... Кстати, взгляни. Какой-то туповатый субъект бежит за машиной...
   Адриана выглянула из-за плеча мужа.
   - Как-то уж... с очень нецензурными воплями он бежит. И... - Девушка вскочила на ноги, когда клуб Арго в один момент превратился в горящий факел. - Мист!
   - Так вот что ты ощущала... - Вздохнул Савл, не спеша поднимаясь.
   - Это... это... - Ри отшатнулась, сгибаясь пополам.
   - Что случилось? - Мист подхватил девушку на руки - Что с тобой, Ри?
   - Больно...
   - Где? - Напряженно спросил он, мысленно окликая и вызывая Лазаря.
   - Не знаю... - Ри закусила губу. - Везде...
   Мстислав уже видел такое на своем веку. И объяснение могло быть лишь одно...
   - Черт... Так, Ри, расслабься, перестань смотреть на клуб, перестань желать знать, что происходит там... это не твоя боль. Отрешись от нее.
   Девушка вскинула на него глаза.
   - Перестать... желать... - Адриана закрыла глаза. Из-под ресниц покатились прозрачные слезы...
   - Отключись от лишних ощущений... - Вампир наклонился и нежно поцеловал жену, пытаясь переключить ее сознание на себя.
   - Парочки, парочки... - Резкий удар и металлическая банка пролетала в миллиметре от кончика уха, увернувшегося Мстислава.
   - Ох, это была большая ошибка... - Произнес тихо Мстислав, усаживая девушку, потерявшую сознание, на лавочку.
   - В чем же? Я тебе сейчас покажу ошибку! - Рэт ухмыльнулся.
   - Да валяй. Приступай, храбрец.
   - Ну, ты сам напросился... - Рэт взял свой любимый кривой кинжал и пошел на Грандсира.
   - Дурак. - Спокойно произнес Савл и стремительно атаковал.
   Рэт даже толком не успел отреагировать, как оказался под властью Шага Крови. Мист не стал измываться над ним. Он просто приказал вогнать кинжал себе под подбородок. Когда Рэт рассыпался пеплом, Грандсир сел на корточки перед Рианой.
   - Как ты?..
   Девушка потрясла головой, потерла кулачками глаза и спросила:
   - А что сейчас было?
   - М...да так, милая дружеская беседа, а что?
   - Ничего... А... а где клуб? И что мы тут делаем? Вроде же были в клубе...
   - Так. Стоп... Что последнее ты помнишь?
   - Последнее? Три вампира... ящик... динамит. Шнуры. - Ри задумалась. - Они... закладывали взрывчатку, затем сказали что-то типа: "Приветствуем вас, Император" и подожгли первый шнур... и сбежали....
   - Призвали-таки Императора... ну что ж, значит, скоро будет Совет Кланов. Как себя чувствуешь?..
   - Я? Нормально...
   - Уверена?
   - Да... А со мной должно что-то быть?
   - Ты только что сгибалась от боли.
   - Я? - Риана недоуменно хлопнула глазами. - Нет, ты что-то путаешь.
   - Тебе показать воспоминание?
   - Не... не надо, - девушка покачала головой. - Мы пойдем к клубу?
   - Разве что посмотреть, как там с уцелевшими. Но не думаю, что это будет иметь хоть какой-то смысл.
   - Почему?
   - Там и без нас помощников хватает. Я отсюда слышу скорые, пожарные и прочие МЧСы.
   - Ясно, - Ри кивнула. - Тогда... мы едем домой?
   - Угу. - Вампир опять взял жену под руку и повел к машине.
   А на полпути к дому, она снова уснула....
  
   Набережная Москвы-реки
  
  
   "Что же за чертовщина творится в этом городе?", - Размышлял Дориан, задумчиво сидя на берегу речки в парке. - "Маразм какой-то... еще и Ния совсем запропала...", - Вампир вздохнул и просто лег на землю.
   Легкая тень упала на него, и вампир открыл глаза. Ния стояла немного сбоку от него. В длинном серебристом платье, с длинными газовыми рукавами, с высоким воротом. Девушка немного повернулась, отводя прядь волос, падающих на лицо.
   В ярком свете полной луны блеснул на белой перчатке перстень с алой стилизованной розой. Только если приглядеться, можно было увидеть, что в середине цветка череп.
   Вампир поднялся на локтях.
   - Ния?..
   - Нет, - девушка лукаво приложила палец к губам. - Я твой сон.
   - Почаще бы такие сны снились... - Улыбнулся сканер. - Так и будешь стоять?
   - Я? Стоять? - Девушка покачала головой, протянула ладонь. - Эта ночь... я хочу танцевать.
   Плавно поднявшись, Дориан принял руку девушки, коснувшись губами кончиков пальцев.
   Молния улыбнулась.
   Еще одно неуловимое движение и девушка оказалась в руках вампира, в начальной позиции какого-то вальса.
   - Танец... так танец.
   Медленное скольжение в ночи, серебро девушки и черный цвет вампира. Завораживающая нежность взглядов и взаимных касаний...
   И все же, к несчастью, это мгновение невозможно было растянуть навечно.
   "Ты не останешься...", - с какой-то обреченностью произнес мысленно Дориан, не желая нарушать тишину звуками своего голоса.
   "Верно", - согласилась девушка. - "Я... Так получилось, что я совершенно не подходящая пара и уж тем более, совершенно не подходящий птенец для правой руки Главы клана Смерти, его лучшего ученика и идеального сканера Дориана"
   "Да нет... дело не в этом. Не хочу лезть в тебя насильно. Если ты не говоришь истинной причины - так тому и быть. Но все же - возвращайся", - Дориан поморщился ото всех этих титулов.
   "Истинная причина?" - Девушка мимолетно улыбнулась. - "Зачем тебе истина, Дориан? Считай меня лучше пустышкой, крикливой, наглой, нетерпимой..."
   "Ты забываешь, что я не могу смотреть поверхностно. Так что все вышеперечисленное не подойдет. А истина... просто чтобы знать".
   "Зачем?"
   "Я просто хочу знать. Вот и все, Ния.", - Сканер пожал плечами.
   "Просто..." - Молния улыбнулась и остановилась, разрывая танец. - "Причин много, и нет ни одной..."
   "Тогда... Может, все же останешься?", - без особой надежды произнес он, глядя в глаза Нии.
   "Нет... это конец", - девушка шагнула назад. - "Ты же уже понял, что я пришла попрощаться".
   "Да... Однако надеюсь, это прощание не окончательное".
   Молния шагнула ближе, касаясь губами губ Дориана едва-едва, и тут же отступила.
   На миг закрыв глаза Дориан собрал волю в кулак.
   "Понимаю. И все же - я буду ждать, Ния.", - Вампир сделал плавное, но стремительное движение вперед и провел кончиками пальцев по щеке девушки.
   Миг, и она отшатнулась.
   "Это только сон", - прошептала Молния и растаяла...
   Дориан невесело улыбнулся.
   - Сон ли? Посмотрим. - Вампир повернулся к воде и еще раз хмыкнул под нос.
   "Флора... интересно, сработает ли твоя идея?", - Абсолютно закрыв мысли, подумал он.
   Уже подходя к машине, девушка сняла на ходу платье, оказавшееся красивой обманкой, и осталась в черном костюме Охотницы.
   - Спасибо, Йелл.
   - Не за что, Ния. Сделала что хотела? - Выкинул сигарету вампир.
   - Да, - девушка поправила волосы, - разорвала связь птенца-сира, так что если я погибну, ничего страшного с Дорианом не случится.
   - Разорвала? Лично я вижу односторонний блок. Хотя эффект от этого не изменится. Но... тебе оно надо?
   - Блок с его стороны, - девушка пожала плечами. - Да и он бы сразу понял, что я сотворила, так что главный эффект проявится часа через четыре. Как раз когда рассвет будет, и он не сразу поймет, что случилось. И, Йелл, давай быстрее. Поехали в Особняк. Я пока спрячусь на стройке.
   - И все же ты делаешь глупость. - Йелл завел машину.
   - Ничего не поделать, - засмеялась Ния. - Забыл? Я же говорила! Я сама одна большая глупость, - взглянув на кольцо на своей руке, девушка скривилась. - Кем я еще могу быть с таким... папашей?!
   - Собой. Родителей не выбирают. - Йелл фыркнул, и машина тронулась.
  
   Особняк рода Марр
  
  
   - Себастьян! - Крик и топот босых ног были настолько невозможным явлением для Особняка рода Марр, что Дворецкий замер, озадаченно повернувшись.
   Из-за угла коридора, чуть не рухнув на пол, из-за большой скорости, выскочила девочка-подросток, отбросила за спину волосы и спряталась за спину мужчины.
   - Э... - До крайности изумленный дворецкий посмотрел на Лину за своей спиной. - Э?..
   Лина вскинула на него голову и сказала ужасно-свистящим шепотом.
   - Не выдавай!
   Шокировано потрясая головой, Себастьян осмотрелся.
   Застучали каблучки и из-за того же поворота выплыла Лика, на высоких шпильках, в короткой мини-юбке и полупрозрачной блузке. На девичьем теле смотрелось все это откровенно смешно.
   Несчастный дворецкий впал в окончательный ступор.
   - Э...м...
   Девочка поправила волосы, обильно залитые лаком, звякнули браслеты.
   - Лина, - прошипела она, не глядя на Себастьяна.
   - Что? - Пискнула девочка.
   - Тебе кто разрешал убегать?
   - Э... э... - Лина дернула Дворецкого за край пиджака. - Да спаси же ты меня! - Прошептала она.
   - А что, собственно, вы творите, Леди?? - Выдавил он из себя.
   - Молчи, Себастьян, - зашипела Лика, засучивая рукава.
   Прищурившись, дворецкий, тем не менее, замолчал, лишь изобразил кивок, мол "как прикажет госпожа".
   Лика же мягко пошла к Лине, та от нее вокруг Себастьяна, а как только они поменялись с Ликой местами, тихо взвизгнула и бросилась из комнаты.
   Себастьян, тем не менее, не издал ни звука, но и не шевельнулся.
   Лика зашипела и бросилась вдогонку за сестрой.
   И в этот самый момент девушка поняла, что не касается пола. Просто висит в сантиметре от него. Судя по отдаленному воплю, ее сестру постигла та же участь. Себастьян же продолжил стирать пыль с зеркала.
   - Себастьян!!! - Возмутилась Лика, щелкая пальцами и выпуская Лину из плена. С ее путами такой номер не прошел. - Отпусти меня!
   Дворецкий же продолжил следовать ранее отданному приказу - молчать. За долгие тысячи лет жизни он замечательно научился придираться к отданным приказам. Прежняя Лика никогда бы не попалась так глупо... а вот нынешняя похоже не в духе.
   - Себастьян! Ну, отпусти же! Еще три минуты и я повзрослею одна!
   Себастьян сделал проще - ловить двух девчонок по особняку было опасно... для особняка. Он просто перенес запертую в клетку Лину в эту же комнату, теперь обе девицы висели над полом скованные его волей. И на данном этапе им было с ним не тягаться. И при этом он так и не проронил ни единого слова.
   - Себастьян! Если я ее не коснусь! - Крикнула Лика.
   - Я не хочу взрослеть! - Завопила возмущенно Лина. - Спаси меня от этой истерички!
   Все с тем же невозмутимым видом дворецкий заставил их подлететь друг к другу. Если бы кто-то смотрел на них со стороны, он бы никогда не подумал, что дворецкий хоть как-то причастен к происходящему.
   - Не хочу!!! - Еще громче завопила Лина. - Меня тут кто-нибудь вообще слышит? Себастьян, ты вообще-то рода Марр дворецкий! А не одной крашеной...!
   - Я не крашеная! - Фыркнула возмущенно Лика. - Себастьян, еще чуть ближе!
   Выполнив приказ, дворецкий с невозмутимым видом взял графин с ледяной водой и пошел к девицам, явно намереваясь воду на них вылить.
   - Ну, еще чуточку, - Лика потянула ладонь к Лине. Та, наоборот, в своей воздушной "клетке" максимально отодвинулась.
   Оставив графин висеть в воздухе, дворецкий двинулся к девицам.
   Лика еще тянулась к Лине, когда чары достроились, и ее тело начало изменяться. Тело вырастало резкими рывками... а потом на Себастьяна, подошедшего еще ближе, свалилась взрослая красавица с пышными потрясающими формами. Пара рухнула вниз. Потеряв концентрацию, мужчина выпустил Лину из плена "клетки" и девчушка шустро сбежала.
   Дикие злые глаза Лики смерили дворецкого сверху вниз.
   - Ты...
   Все еще не получивший приказа говорить, Себастьян молчал, продолжая удерживать на руках Лику.
   Длинный ноготь прочертил дорожку на щеке мужчины.
   - Молчишь. Вставай. И меня подними.
   Без особенного труда дворецкий поднялся вместе с девушкой на руках. Но по-прежнему молчал.
   - Умничка, - прошипела Лика, - а теперь осторожно поставь меня на пол.
   И опять же приказ безукоризненно был выполнен.
   - Вот так. А теперь можешь говорить, милый, - Лика усмехнулась. - Рад ли ты меня видеть?
   - Рад, миледи. - Искренне ответил Себастьян с легким полупоклоном.
   - Замечательно, - глава рода Марр повела головой, разминая мышцы. - Плохо, что до Лины я не дотянулась. Но и это можно будет обратить на пользу. Кстати, Себастьян, - девушка скривилась. - Кажется, тело выросло слишком резко. Мышцы стонут, не разомнешь?
   - С удовольствием. Изволите пройти в подходящие покои? - Улыбнулся дворецкий. - И ваши чары в достаточной мере коснулись Лины, я об этом позаботился. Она вырастет, но с обычной человеческой скоростью. Так, чтобы ее психика не пострадала при резком взрослении.
   - Ты умница, - проходя мимо, девушка мазнула губами по щеке Себастьяна, и избавляясь по дороге от мешающейся, резко ставшей не по формам и не по размеру одежды.
   На миг дворецкий прикрыл глаза, а затем пошел следом за госпожой.
   - Какой туалет желаете надеть после разминки мышц?
   - Выберу потом, - отмахнулась Лика.
   - Как вам будет угодно... - Сумел скрыть свое торжество Себастьян, но за спиной Лики он скупо улыбнулся. Первая часть Его плана прошла как по маслу.
  
   Особняк Императора и его свиты
  
  
   В огромном зале Особняка оставшиеся слуги Императора собрались, преклонив колено. Сначала зацокали каблучки, и в зал пошла Эмиссар.
   А следом за ней, не спеша, вошел Император, как всегда в своей неизменной белой маске.
   Эмиссар мягко улыбнулась, рассматривая девятерых Демонов.
   - Как я рада вас видеть, мои дорогие друзья. Красавицы Феи с нами сегодня нет. Это очень жалко... но мы ее вернем. Я не прощу того, кто посмел отобрать мою любимую куколку. Торо. Как твои, точнее как наши дела?
   - Все сделано в точности...
   - Умничка. Я тобой довольна. Сегодня ночью можешь пойти развлечься. Кали. Ассин. Вы меня разочаровали. Будете наказаны. Чтобы не забывали о своем месте.
   - Да, Леди...
   - Мышка. Не прячься за спину, Торо. Ты нормально добралась?
   - Да, Леди.
   - Завтра получишь новые документы и для тебя уже готово первое задание.
   - Да, Леди.
   - Заладили, - фыркнула Эмиссар, затем ее взгляд скользнул по трем вампирам. Но... как ни странно, вампирша в их сторону ничего не сказала. - Рэта с нами нет, - продолжила она. - Уничтожен и Франсуа. Кого же я забыла упомянуть? Ах да! Ванесса. Ты в порядке?
   - Не совсем.
   - Тебя так сильно испугали Кали и Ассин?
   - Да.
   - Хорошо. Можешь принять участие в их наказание.
   - Спасибо, Леди, - Ванесса торопливо опустила голову. - Но это слишком большая честь для меня.
   - Ну что же, не буду настаивать. Тогда и ты можешь сегодня погулять в городе. И даже попробуешь познакомиться с одним из вампиров. Я тебе укажу, с кем именно, так что задержишься. Йелл.
   - Да, Леди? - Без тени страха ответил Йелл. Отчасти из-за этого его опасались и ненавидели почти все остальные Демоны Императора. Он не боялся Эмиссара.
   - Как давно я тебя не видела, - Эмиссар прошла в центр Демонов под внимательным взглядом молчащего Императора. - Встань.
   Йелл плавно выпрямился, и не подумав опускать глаза.
   - Да, - вампирша скользнула ладонью по щеке вампира. - Так же прекрасен, уверен в себе, - скользнув к Йеллу еще ближе, почти вплотную, Эмиссар нахмурилась. - От тебя пахнет другой женщиной!
   - В столице много женщин с сильными духами. - Так же спокойно ответил Йелл, но, подумав, добавил, - Леди.
   - М-м-м, - Эмиссар отступила. - От тебя пахнет не духами, Йелл. От тебя пахнет именно женщиной. Ее прикосновениями... и даже...
   Вампирша отступила еще на шаг.
   - Ты зайдешь ко мне сразу после того как от меня уйдет Несс, Йелл. Понятно?
   - Да, Леди.
   - Умничка, - миг и Эмиссар отступила в центр круга и плавно опустилась на одно колено. Слово предоставлялось Императору. - Мой господин. Ни от кого не пахнет чужаком. Все, здесь присутствующие, верны вам.
   - Что ж... - Наконец заговорил Император, - Коль ты так говоришь... Вы дождались меня... Рэт и Франсуа меня подвели, забудем о них, им будет найдена замена. Фея так же разочаровала меня... но так как это любимая игрушка моего Эмиссара, она будет лишь наказана. Мной. Эмиссар, ты отправишься за ней сама, не думаю, что здесь есть хоть один вампир, способный тебе помешать. Грис, Гриз, Зрис... я доволен вами. Вы провели замечательное подношение... Итак, мои Демоны... есть ли у вас что сказать?
   Демоны молчали. Более того, будь у них возможность, они бы давно закаменели, заледенели и перестали бы дышать, только бы никак не привлечь внимание страшного Господина.
   Под маской раздался намек на смешок.
   - Видимо, нет... В таком случае, Эмиссар разберется с вами, а я отправлюсь в свои покои. - Император не спеша направился к лестнице. - И... дорогая, когда закончишь - зайди...
   - Конечно, - прошелестела Эмиссар.
   Как только Император исчез, вампирша швырнула в сторону Ванессы конверт.
   - Собиралась на другого тебя кинуть, но это Его воля, изменение в плане. Не убивать. Дезы не подкидывать. Дуру из себя не строить. Просто познакомиться. Ясно?
   - Да, леди.
   - Тогда вон отсюда.
   Ванесса исчезла мгновенно.
   - Кали. Ассин. Вы оба... будете наказаны. Но позже. Сейчас все вон. Йелл. останься.
   - Да, Леди. - Йелл не шелохнулся, когда остальные почти бегом покидали комнату.
   - Замечательно, замечательно, - как только Йелл остался один, вампирша подпрыгнула и устроилась на широком комоде. - Ты говорят, Йелл, забылся. Забыл, зачем мы здесь и какие у нас планы. Принял одно предложение...
   - Моя мирская работа не мешает моему служению, Леди. - Абсолютно спокойно ответил он.
   - Да, да... Да дело не в этом, - усмехнулась Эмиссар. - Ты умудрился познакомиться с идеальной кандидатурой. Ты убьешь ее Йелл.
   - Ее? - Позволил себе изогнуть бровь Йелл. - Вы ведь понимаете, что даже если мне это удастся, мы получим врага, к открытой битве с которым не готовы? Я уже молчу о том, что с вероятностью девяносто девять процентов, максимум, что я успею - это коснуться оружия или подумать об атаке. В следующий миг я стану пеплом. Ее охраняют слишком плотно.
   - Да что ты? Ты... лжешь, Йелл. Ты был с ней. Ты был у нее дома. А эта Адриана - как кость в горле! К тому же не станет ее, за ней умрет и ее вампир. Грандсир Неведомых. В общем, у тебя ровно двое суток, чтобы обдумать план. На третью ночь ты рассказываешь его и приводишь в исполнение. Вопросы есть?
   - Да, я был у нее дома. Под взглядами шести из Тринадцати. И под их прицелом. Почему-то он не позволяет своей Тринадцатой перемещаться без усиленной охраны. Я по-прежнему не вижу способов решения проблемы. Не говоря уже о смысле этой провокации, которая ничего не даст.
   - Меня не волнуют твои сложности, Йелл. Ты всегда был лучшим убийцей. И у тебя ни разу не было осечек. В прошлый раз, ты уничтожил Молнию. Ребенка Императора. Ты смог! Хотя считалось, что к этой бешеной кошке невозможно подойти, даже когда она спит, в гробу, опутанном железными цепями.
   - Молния - младенец, по сравнению с Тринадцатью, отобранными лично Мистралем. Если у них приказ защитить ее - они вырежут любое войско, но никто не пройдет мимо. Я не знаю, что за фрукт ее хозяин, но Найту и прочих агрессоров он уделывал даже не напрягаясь.
   - Мне все равно, - улыбнулась ЭМиссар. - Приказ ты получил. Изволь выполнять! - На последнем слове гигантская воля вампирши обрушилась на Йелла, придавливая его к земле.
   Девушка напоминала, что она не зря стала Эмиссаром, и что при желании - ни один из Демонов Неведомого клана перед ней не устоит, не говоря уже и о том, что не устоит перед ней свита Императора.
   И, тем не менее, гордый вампир собрал свою волю, чтобы не давать женщине подавить себя. Если она хочет преклонения - пусть вынудит. Все же его сила давала определенные привилегии.
   Эмиссар усмехнулась и отпустила. Пока она просто развлекалась. Император сказал, чтобы вампирша не испортила дорогую игрушку до того, как она окончательно не оправдает свою цену.
   - Иди, Йелл. Думай.
   - Да, Леди. - Йелл развернулся и вышел, твердо дав себе слово, что эту стерву он выпотрошит лично и с огромным удовольствием.
   Вампирша некоторое время посмотрела ему вслед, задумчиво постукивая указательным пальцем по губам.
   "Хорош, гад. Но зарвался..."
   А спустя пару минут дверь спальни Императора мягко открылась и закрылась за Эмиссаром, девушка остановилась на пороге.
   - Император.
   - Да. Проходи, закрой дверь...
   Девушка закрыла за собой дверь на ключ, сбросила шпильки и прошла в спальню, остановилась в центре комнаты.
   Император сидел в кресле, все так же в своей неизменной маске.
   - Ты знаешь, где твоя игрушка?
   - Нет...
   - В резиденции нового Грандсира. - Ласково, даже нежно произнес Император.
   - Даже так, - Эмиссар мягко улыбнулась. - Мой Господин разрешит мне лично забрать мою игрушку?
   - Да. НО не смей подставиться. Или тем более погибнуть.
   - Конечно, Господин. Я помню, что мне еще необходимо убрать Найту, что подвела вас.
   - Найта... пока оставь. Ты ценнее. Да и думаю, ее уже убрали.
   - Конечно, Господин.
   - У тебя есть вопросы, моя милая?
   - Нет... никаких...
   - Отлично, моя хорошая... ты уже разобралась с детишками?
   - Да, Господин.
   - Умница... Моя прекрасная маленькая умница...
  
   Резиденция Неведомого клана
  
  
   Адриана сидела в спальне, на руках у девушки спал водный дракончик, которого она осторожно обмазала специальным защитным средством. Используя ноги девушки как подушку, спали Джаред и Кита.
   Мист вышел из душа, на ходу суша волосы полотенцем.
   - Ну как? - Хоть как-то понижать голос было бесполезно - эти звери могли услышать любой шепот, но когда они так засыпали, можно было не таиться - все равно не проснутся, если на них не нападут.
   Девушка задумчиво погладила дракончика по длинной шее.
   - С малышом все в порядке... Интересно, когда он вырастет, какого роста и веса будет?
   - Если хроники не врут - в доме жить он не будет. Придется выпустить в наше озеро... и заказать отнюдь не маленький канал по всей территории, чтобы детеныш играл.
   - Отнюдь не маленький канал, - Ри задумалась. - А покатать меня он сможет?
   - Если хорошо попросишь. Драконы довольно крупные существа...
   - Вау! - Девушка тихо засмеялась. - Хочу! Хочу!
   - Дай ему подрасти... - Улыбнулся вампир.
   - Дам, конечно же! Кстати, как назовем наше пополнение?
   - Без понятия, если честно... а есть идеи?
   - Ну, дракончики умные должны быть?
   - Ага.
   - Тогда вариант первый, подождать это время и спросить самого малыша, - Адриана рассеянно почесала ложбинку между лапок дракоши, и тот во сне дернулся. - Вариант второй, назвать самим...
   - Второй вариант сложнее. Первый... обрести телепатию дракоша может и через несколько дней и через несколько лет... Придется самим.
   - Тогда, - Ри улыбнулась, откинулась на кровати, разглядывая потолок. - Думать тебе...
   - А мне-то почему? - Возмутился он.
   - Потому что, первое - ты старше. Второе - ты умнее. Третье - для тебя водные драконы не ожившая сказка, а как минимум, виденная обыденность!
   - Не-а. Я еще видел стальных, видел красных, но не видел водных. Я не так уж стар. По меркам вампиров - подросток.
   - Стальных? Красных? - Ри резко села на кровати. - И такие есть?!
   - Ты что, не читала фентези? - Удивился Мист. - Драконов уйма видов... другое дело, что почти все либо миф, либо побочный эффект чар, либо трупы.
   - О... о... уйма видов?! Но при этом почти все мифы?! Это как вообще возможно?
   - Легко. Вампиры мифами считают то, что в данный момент нельзя сцапать за хвост и пощупать. То есть вымершие виды становятся мифами через несколько поколений.
   - Вымершие... виды? - Ри застонала. - То есть ты хочешь сказать, что, например, китайский огненный дракон может прятаться где-то в Тибете или в их пустыне?
   - Запросто. И еще... Наиболее сильные драконы умеют превращаться в людей. Либо сильные, либо древние, либо и то и то. Так что если дракон обладает такой способностью, найти его, когда он этого не хочет, весьма... сложно. Например, стальной, с которым я имел счастье пообщаться, жив стопроцентно, это я могу сказать совершенно точно.
   - Ой... - В глазах Рианы мелькнул отсвет звездочек. - Хочу...
   - В смысле? - Хлопнул глазами Грандсир
   - Дракона хочу...
   - Тебе нашего мало? А этого деятеля можно и попробовать позвать.
   - Наш маленький... нашему еще расти и расти....
   - Ну, поищу тогда эту старую ящерицу...
   - Да... - Ри спохватилась. - Мист, а ты ревновать-то не будешь?! В моем "хочу" нет никакого... влюбленного... демарша. Это просто... просто... - Девушка опять мечтательно уставилась в потолок. - Это просто сказка... я на нем тренироваться буду....
   - Тренироваться? - Изумился Мист.
   - Ну да, - Ри мечтательно улыбнулась. - Лика проболталась. Что на драконах лучше всего оттачивать Тропы...
   - Ну... удачи. - Как-то ехидно хихикнул Мист, мимоходом посмотрев на дневник отца, лежащий на рабочем столе.
   - М? - Ри поднялась, - ты против?
   - Да нет... Только заранее предупреди, я мастерок возьму... - Захихикал сир.
   - Мастерок? - Девушка скрылась в аквариуме дракончика и вернулась обратно, пройдя мимо мужа, лениво задела его ладошкой, оставив отпечаток желто-зеленой мази. - Для дракона?
   - Для тебя. Ри, Древнего Дракона не берет магия. - Мист с отвращением стер мерзкую мазь. - Никакая. Они сами - средоточие магии. Мистраль проводил изучение всех видов, какие нашел. Не на многих драконов распространяется это правило... но и на других она действует довольно слабо. Я, конечно, понимаю, что мой авторитет, как учителя по сравнению с Ликой ничтожен... но уж поверь мне.
   Девушка вернулась из ванной, отодвинула дневник и устроилась у мужа на коленях.
   - Тебе я верю больше! Но Лика упоминала об этом. Именно поэтому они лучшие наставники и мишени, - пояснила она. - Не берет магия, но он видит искажения в плетениях, в чарах, в Шагах и так далее...
   - Угу. И при необходимости может воздействовать на твое плетение, чтобы показать, как надо. - Улыбнулся вампир, обняв жену.
   - Вот! И я про то же, - девушка мурлыкнула, обняв Миста за шею. - Если сейчас кто-нибудь посмеет придти, - прошептала она, потянувшись за поцелуем. - Я его убью лично...
   "Половину - мне", - улыбнулся вампир, целуя жену...
  

Глава 5

  
   Резиденция Неведомого клана
  
  
   Лазарь осмотрел лежащую перед ним девушку и тяжело вздохнул.
   - Мда... Эмиссар совсем из ума выжила. Ну да недолго ей куковать осталось... - Пробормотал лекарь, активировав одно из самых сильных лечащих заклинаний.
   Некоторое время ничего не происходило, а потом тело девушки дернулось, раз, другой, словно она попала под разряд электрического тока, а затем вампирша резко распахнула глаза.
   - С пробуждением, Фея. - Лазарь провел рукой по лицу. - Не дергайся, Психованная Истеричка ТУТ тебя не достанет.
   - Ла-зарь... - Со второй попытки выдохнула девушка имя вампира. - Это... ты?
   - Да. Не делай резких движений, заклятие нарушишь. - Спокойно ответил вампир, продолжая обрабатывать все, даже самые мелкие царапины девушки перед ним.
   - Не может быть... - Фея закрыла глаза. - Я умерла и попала в рай?
   - Нет, ты имела счастье вылететь под ноги моему знакомцу. Он тебя отбил и доставил сюда. Расслабься, Истеричке я тебя не отдам.
   - Правда?
   - Да.
   - Это радует... но где я?
   - В резиденции моего клана. Там, где тебе помогут.
   - Я у Неведомого клана? - Испугалась Фея.
   - Да. Не бойся. Ты же меня знаешь, я не дам тебя обижать.
   - Я не уверена, что ... мне простят то, что я принадлежу другому ... лагерю.
   - Уже не принадлежишь. К тому же нынешний Грандсир крайне вменяемый вампир.
   - Уже... не принадлежу? - Фея рывком поднялась на кровати и, застонав, рухнула обратно. - Больно же!
   - Да лежи, сказал же! Вот ведь глухая девчонка! - Зарычал врач. - Еще раз дернешься - прикую к койке. Не принадлежишь. Твоя мучительница до тебя не доберется.
   - Не доберется, - по щекам Феи покатились слезы, и она глухо заплакала.
   - Ну что с тобой, дите? - Вздохнул Лазарь.
   - Как она? - Раздался спокойный, чуть усталый голос от двери.
   Фея замолчала, словно ей рот заклеили скотчем. Глаза распахнулись, стали огромными испуганными озерами.
   - Лазарь, что с ней? - Удивился Мстислав.
   - Боится она тебя. Фея, позволь представить - Мстислав, наш Градсир.
   - Я... я... - У девушки затряслись губы. - Я в курсе.
   - Ну и чего тогда боишься? - Рациональный ум Лазаря отказался понимать эту замученную пациентку.
   - Он... он... - Фея закрыла глаза. - Мне приказано его убить было...
   - А. Ну и? Только не говори, что настолько поглупела, что решишь этот приказ выполнить. - Лекарь вернулся к работе.
   - Нет... Я сбежала... И меня спас... Незнакомый вампир. С ним все в порядке?
   - С ним? О да. Психопатка его побаивается. Не знаю, слышала ты о Терновом Биче клана Природы? Ну, вот врезалась ты в него. - Лазарь деловито проверил раны Феи еще раз.
   Девушка открыла глаза. Закрыла. Нервно хмыкнула... и затихла.
   - Мда... Лазарь, похоже, это к Рафу, а не ко мне. Зачем звал-то?
   - Забери ее в клан. Она тоже Неведомая, но...
   - Понятно. Ладно, как скажешь. Только... боюсь она сейчас не в том состоянии.
   Фея медленно села на кровати, прижимая к груди легкое покрывало. Ее взгляд нашарил Мстислава.
   - Вы... вы... возьмете меня в свой клан?
   - Да елки зеленые!!! - Зарычал Лазарь. - Фея, если ты еще хоть раз шевельнешься, до полного выздоровления будешь прикована к кровати. Моими чарами.
   - Да. - Спокойно ответил Мстислав. - Если ты сама этого захочешь.
   Фея уверенно вскинула голову, на миг в ее глазах проглянула Древность, власть тайных знаний, и девушка улыбнулась.
   - Я сделаю все, что скажете! В моих воспоминаниях мало полезного... скорее там много боли и мучений, но все что можно - я готова отдать по первому зову.
   - Вряд ли ты знаешь больше того психопата с показа... Франсуа, кажется. Так что не стоит мучить себя. Отдыхай, когда будешь готова - проведем ритуал. - Улыбнулся Мстислав.
   - Да, спасибо, Сир.
   - Лазарь, не забудь ее покормить, ладно?
   - Не учи бабушку яйца варить, не слышал такой поговорки?
   - Намек понял. - Мист улыбнулся. - Отдыхай, Фея.
   - Спасибо, Сир, - повторила девушка тихо, засыпая.
  
   ... Рафаил зашел в покои, отведенные Фее. Охранные чары пропустили "своего" и он смог осмотреть девушку. Подойдя к девушке, безмятежно спящей на мягкой постели, он легко активировал Око Истины. Ему нужно было знать степень вины вампирессы, прежде чем Грандсир ее примет. Однако Око показало, что Фея не несет на себе печати вины, она не враг клану.
   "Что ж, думаю, это было хорошее решение, Грандсир...", - подумал он и направился прочь, так же неслышно, как пришел.
   "Спасибо, Рафаил. Не хотелось бы приютить врага", - Услышал он ответ.
   "Да. Но она не враг клану. Я поддерживаю Ваше решение... но за ней придут. Эмиссар не отдаст игрушку".
   "Удачи. Пока она в особняке, Эмиссар ее не достанет".
   "Слушаюсь, милорд"
  
   Территория неведомого клана
   Новая клиника Лазаря
   В стороне от основного здания
  
  
   Адриана осторожно стукнула в косяк и заглянула в кабинет Лазаря.
   - Ты занят?
   - Нет, проходи. Что-то случилось? - Лазарь оторвался от записей.
   - Не знаю... - Девушка пожала плечами. - Мист говорит, я сознание у клуба потеряла. Кстати, ты не в курсе, что там с жертвами?
   - Ничего чрезмерного. В основном смертные. - Пожал плечами лекарь. - Сознание? А ты сама, что при этом помнишь?
   - Ничего. Картинку, которую я видела не глазами... а как бы со стороны.
   - Картинку?
   - Да, - кивнула Ри. - Я видела трех вампиров, что закладывали взрывчатку у клуба....
   - Опиши.
   - Низкие. Мерзкие. Гибкие. Безумные... о! У одного рот был зашит!
   - Грис, Гриз и Зрис... Вот значит как, и эти тут... - Вздохнул Лазарь.
   - Это кто?
   - Три психа на службе у нашего врага. Там в принципе почти все психи, но есть исключения...
   - Исключения? - Ри села на кушетку.
   - Да. Например, Фея. - Лазарь задумчиво покрутил перед носом ручку. - Дэн доставил ее только вчера, Мстислав уже успел навестить и оценить ее.
   - У нас прибавление? - Легкомысленно пропустила информацию мимо ушей девушка. - Надо будет зайти познакомиться...
   - Позже. Она в отключке. Ты мне вот что лучше скажи, как ты себя чувствуешь?
   - Хорошо, - пожала плечами девушка. - Что со мной может быть? Спать больше так не хочу. Только капризничаю немного иногда.
   - Ничего, беременность не вечна. Хорошо хоть токсикоза у тебя нет.
   - Откуда токсикоз может быть у вампиров? - Засмеялась Ри. - Нет, все в полном порядке... кажется... - Девушка забралась с ногами на кушетку. - Если не считать того, что я хочу на солнце, много рыбы... и, - девушка замялась. - Спать я уже не хочу, но постоянно хочу быть с Мистом. Если его нет рядом хотя бы полчаса, я начинаю плакать...
   - А как вампиресса может быть беременна? - Ухмыльнулся Лазарь. - Никакого солнца, рыбы - да, пожалуйста, а Мист... так в чем проблема?
   - В конце концов, он Грандсир, - вздохнула Ри. - Не могу же я заявиться на Совет кланов и сказать, идите все лесом, мне нужно держаться за руку мужа, иначе мне плохо?
   - А что тебе мешает присутствовать на Совете?
   Ри задумалась.
   - Можно в принципе. Но сейчас о моем интересном положении знают только Марго и Лика. А стоит мне там появиться... будут знать все.
   - Ну... во-первых еще не так заметно. Во-вторых - замаскируй одеждой.
   - А поможет? - Уточнила Риана неуверенно.
   - Смертным же помогает.
   - Ладно, - девушка встала и... покачнулась.
   Мигом оказавшийся рядом Лазарь поддержал Риану.
   - Что с тобой?
   - Не знаю, - девушка хлопнула глазами. - Что-то... голова... закружилась...
   - Так... - Лазарь просканировал ауру девушки, и ему как-то стремительно поплохело, он даже на стол нервно сел. - Вот...
   - Лазарь? - Удивилась Риана, - что с тобой?
   - Ри... - Вампир хлопнул глазами. - Ты... в общем... их двое.
   - Кого двое?
   - Плод... их двое...
   - Вау! - Отозвалась Ри, сев обратно на кушетку. Ноги девушку не держали.
   - Ага... вау... не могу определить пол... но их там точно двое...
   - Мда... - Ри встала, - пойду я... Мужа... порадую.
   - Угу... Только, Ри... в общем, не перенапрягайся. И не удивляйся, что все симптомы чуть хуже, чем мы думали.
   - Не перенапрягаться, - кивнула девушка механически, встала и вышла в коридор.
  
   Резиденция Неведомого клана
  
  
   ...Когда тихонько скрипнула дверь, Мист как раз заканчивал разбирать какие-то бумаги.
   - Привет, как ты? - Улыбнулся Мстислав подняв глаза от бумаг.
   Девушка привалилась к стене и нервно хихикнула.
   - А у меня новости.
   - Какие? Иди ко мне. - Оттолкнувшись от стола, он чуть отъехал на кресле.
   Риана шагнула ближе, осторожно подошла, остановилась, разглядывая мужа.
   - А ты меня дома не запрешь? Во избежание, так сказать?
   - Я тебя и без новостей запру, если захочу, так что рассказывай. - Рассмеялся вампир.
   - Я тебя немного боюсь в такие моменты, - вздохнула Ри. - А может я потом... а?
   - Ри... - Мист застонал. - Не тяни.
   - Ну, - девушка смущенно шаркнула ножкой. - Вообще-то нас будет четверо...
   Минуту Мист просто соображал, потом ошалело сглотнул.
   - Ты хочешь сказать...
   - Да... я хочу сказать, что ты станешь дважды... папой. Или близняшек... или двойняшек. Пол пока Лазарь не определил, но...
   - Ничего себе... - Шокировано прошептал Грандсир. - Ри, у тебя новое хобби, вгонять меня в ступор? - Улыбнулся он.
   - Ну, - девушка улыбнулась в ответ. - Кажется, да.
   - Иди ко мне... - Поманил к себе жену он.
   Риана шагнула к вампиру, остановилась рядом, наклонилась.
   - Что? - Поинтересовалась она.
   Вместо ответа вампир усадил ее к себе на колени и поцеловал...
  
   Москва, окраина
   Бар "Качели"
  
  
   В баре было людно. Шумно. Дымно. И это раздражало быкообразного субъекта, сидящего за дальним столиком. У него буквально чесались кулаки от обилия потенциальных жертв...
   А тут жертва, какой-то байкер, нашлась сама! Он подошел, плюхнулся за столик Торо... и за это схлопотал тяжеленным кулаком вампира в челюсть. Раздался тихий хруст и жертва упала на пол со сломанной челюстью.
   Пара вампиров на другой стороне учуяли кровь и двинулись в этот угол... на свою беду. Разошедшийся слуга Императора вытащил палицу и без предупреждения смахнул ей голову одному из них. Второй успел выхватить нож и даже ударить... но на этом его бренное тело познакомилось с палицей противника и рассыпалось прахом. А Торо только начал входить во вкус!
   Хруст и тело какого-то завсегдатая упало на пол, неестественно выгнувшись...
   Веселье начиналось.
  
   Газета "ВестЪ"
  
   Бойня в баре "Качели"!
   Этой ночью в баре "Качели" неизвестный маньяк устроил настоящую бойню! Даже сейчас эксперты не пускают никого на территорию бара. Нам чудом удалось проникнуть туда и сделать эти снимки...
   Прохожие поговаривают, что там был сам дьявол... или вампир.
  
   Набережная Москвы реки
  
  
   Дориан задумчиво сидел на набережной и смотрел в воду. В данном случае он просто ждал, пока прикрепленный к Ние дух сообщит, где находится девушка.
   "Нет, я, конечно, не слишком хорошо поступил... Но, черт возьми, кто сказал, что вампиры - положительные персонажи!? Мне по статусу положено делать подобные гадости..."
   Мягкий шорох за спиной вампира насторожил того. Медленно повернув голову, Дориан с легким изумлением увидел девушку в тонком черном платье, с белым меховым палантином, разглядывающую темные воды Москвы-реки.
   - Что привело леди в эту глушь этой пасмурной ночью? - Поинтересовался он вяло.
   - Как вы думаете, если броситься с моста вниз головой... я умру?
   - Россказни о вреде воды для вампиров - лишь миф, придуманный какими-то собратьями с хреновым чувством юмора.
   - Угу, - девушка прошла и рухнула на набережную не рядом, но довольно близко к вампиру. - Ой. Простите. Не подумайте, что навязываюсь. Паршивое настроение и не менее паршивые обстоятельства.
   - Могу вас понять. - Хмыкнул вампир.
   Вампирша бросила на него задумчивый взгляд.
   - Я Ванесса. Можно Несс. Только не Несси, пожалуйста. Водной змеей не являюсь. Да и вообще к змеям не имею отношения... почти.
   - Дориан. Рад знакомству. Почти?
   - Начальство... гады редкостные, - упав на спину, девушка посмотрела в небо. - Ирония... как же ирония в моей жизни. Если узнают, как я о них отозвалась - мало мне не покажется. И правду я могу сказать лишь случайному прохожему, у которого схожее со мной настроение.
   - Все так плохо?
   - Не то слово...
   - Хотите рассказать?
   Девушка повернула на него голову.
   - Профессиональный жалельщик?
   - Сканер, это хуже. - Дориан кинул камешек в воду.
   Ванесса нервно дернулась.
   - Начальство - гады... опять подставили...
   - Ой, только не говорите, что и вы не знаете к кому пришли и сейчас загоните мне проклятый кинжал в сердце? Бред и вообще это уже было. - Дориан зевнул.
   - Нет, - Несс засмеялась. - Но знаете....\ я правда, не знала, что вы сканер. Если бы мне сказали - близко бы не подошла. Я вашей братии боюсь до смерти.
   - Забавно говорить о смерти с некромантом. - Фыркнул Дориан. - Ну и зачем же вас ко мне подослали?
   - А я знаю? Наверное, чтобы вы меня убили. Я не усмотрела за любимой игрушкой своей... начальницы...
   - Убил? Вот мне заняться нечем... Начальницы?
   - Эмиссар... которая.
   - А... эта... как ее там Лазарь зовет...А! Психованная Истеричка! - Хохотнул вампир. - А Игрушка?
   - Фея... мелкая такая... замученная. Жалко ее. Древний вампир... а лет триста назад попалась на глаза... как ты сказал Истеричке? Вот ей... и она лично ломала ее. Пока не сломала окончательно. Фея раньше была такая шикарная, обольстительная. А сейчас тень себя... впала в детство, постоянно плакала...
   - И, я так понимаю, возвращаться к ней вы не планируете?
   - Если бы... если не вернусь, боюсь, смертью я не отделаюсь. Эмиссар всегда считает, что интереснее перевоспитывать, ломать, калечить. Знали бы вы, как она над дочерью Императора с ним на пару измывалась. Бедную девчонку потом трое суток по кусочкам склеивали. Самое паршивое - девчонка родилась сразу гемофагом... Император что-то там не рассчитал. Так она после их игр вся в шрамах была. Убийцей была. Сбежала от Императора и лет двести развлекалась тем, что убивала его Свиту и присылала головы на блюдечке. Потом... потом один из наших ее убил, наконец... У нее еще имя такое... красивое было. Молния...
   "Вот...", - Дориан внешне ничем себя не выдал, но в душе словно рояль рухнул.
   Несс взглянула на сканера и, поежившись, отсела от него подальше.
   - С вами... все в порядке?
   - Условно... - Тихо произнес вампир. С каждой секундой, по мере понимания рассказа Ванессы, ему становилось все хуже, и только лишь большой опыт позволил ему не дать этому отразиться на лице.
   - Дориан... простите. Вы... знали Молнию? - Спросила осторожно Ванесса.
   - После того, как ее "убил" ее "Мастер", я обратил ее. - С наигранным спокойствием произнес Дориан, хотя в душе у него бушевала буря.
   - Убил... ее Мастер? - Ванесса хлопнула глазами, а потом побелела как полотно. - Йелл обманул Императора с Эмиссаром?!
   - О том, что она выжила, знал только Клан Смерти, ну и Лазарь, который ее склеивал. - Очень спокойно произнес Дориан. - А на данный момент, я занят тем, что ищу, куда убежала эта паразитка. - Что-то в голосе этого добродушного некроманта явственно намекало, что, если Ванесса бросится сейчас докладывать Императору, проживет она ровно один шаг, то есть время необходимое для удара.
   Девушка вздрогнула и осторожно отодвинулась еще немного.
   - Ясно... все поняла...
   - Ты как-то не блещешь рвением услужить Падшему с его Эмиссаром. - Спокойно продолжил он, переходя на "ты".
   Ванесса усмехнулась.
   - Будь моя воля, ноги бы моей там не было... Но я не Молния, которая мечтала убить отца, и всячески вставляла ему палки в колеса. И я даже не Йелл, который не боится Императора. Если бы не мой уникальный дар, меня бы здесь не было... Но ... шаг вправо, шаг влево - и я попаду под наказание...
   - Значит вот куда ее понесло... Глупая девчонка. - Зашипел некромант. - А если я предложу тебе вариант избавления от этой психованной парочки и вменяемый клан?
   - Вменяемый клан? - Ванесса усмехнулась. - Кому нужна взломщица высшей категории? Разве что тому же Неведомому клану... вот только сунься я к ним, и убьют на месте...
   - Это ты так думаешь. - Хмыкнул Дориан. - Как раз Неведомые могут защитить тебя. А Мстислав довольно адекватный Грандсир... хотя его выходку с тайным возрождением клана ему еще не скоро забудут...
   - Мстислав? Мстислав... - Девушка задумалась. - Довольно редкое имя для вампира, и где-то я его слышала!
   - Слышала? Ну... если ты давно в городе - должна была слышать, он тут шумел по полной программе.
   - Нет... раньше... гораздо раньше... Мстислав... а фамилия?
   - Вьенте кажется. - Удивленно посмотрел на девушку сканер. - А что?
   - Вьенте... Мстислав Вьенте?! - Ванесса секунду смотрела на Дориана, а потом засмеялась. - Какая ирония... какая невероятная ирония...
   - О чем ты?
   - Знаешь... когда-то... леди Вьенте... ударила Императора по лицу... и послала его по адресу, куда ... приличные вампиры не ходят. Он решил извести весь ее род. А тут оказывается, у него под боком был сын Леди Вьенте! Живой, невредимый, да еще и вампир!
   - Да еще и глава клана, поклявшийся вывести Падшего на солнце. - Ухмыльнулся Дориан. - Интересно... интересно... он не рассказывал. Он говорил, что он не помнит смертную жизнь. Все вплоть до обращения.
   - Жаль... - С лица Несс сбежала легкая улыбка. - Если бы помнил, то, наверное, вспомнил бы и меня...
   - Ну, давайте вы это как-то без меня решите? У меня сейчас более насущное дело - вернуть своего птенца. Желательно живой.
   - Решите... да я к нему и близко подойти не смогу... Тринадцатый Демон... говорят, стоит на охране своих интересов очень ревностно.
   - Это да. Но если согласишься на мое предложение - я с ней договорюсь. Ри девочка вменяемая.
   - Вменяемая? - Ванесса усмехнулась. - Я бы так не сказала... судя по тому, как Эмиссар проникновенно шипит, стоит только зайти разговору об этой девушке - она ее боится...
   - Надо будет порадовать Ри. Еще и года нет, а уже древнюю стерву запугала...
   - Кто там меня собирался порадовать? - Раздался звонкий голос, по набережной вниз застучали каблучки, и перед Дорианом и Нессой возникла смеющаяся запыхавшаяся Адриана.
   - Ох... Привет, дитё злобного Грандсира. Или тебя вернее теперь звать Первой Леди клана? - Хохотнул Дориан, посмотрев наверх, откуда неспешно спускался сам Мстислав. - Привет.
   - Доброй ночи. - Улыбнулся Грандсир. - С кем болтаешь? - И тут он узнал девушку... - Ванесса?..
   Лениво протянув ладонь, Ри потянула Дориана за ухо.
   - Риана! И не вздумай по-другому, смертельно обижусь и придумаю страшно-о-о-ое наказание! - Переведя взгляд на мужа, на съежившуюся незнакомую девушку, вампиресса не меняя тона продолжила. - Например, закрою с нашим зверинцем на пару часов... или корову отправлю доить... Мист. Ты ее знаешь?
   - Знал. Давно. Еще когда был человеком... - Прищурился Мстислав.
   - Не надо мне такого ужаса! - Даже перекрестился неверующий некромант.
   Девушка засмеялась, подошла к мужу, смерила замершую Ванессу задумчивым взглядом.
   - И кем вы приходились моему мужу, девушка?
   Несс молчала, боясь оторвать глаза от земли. Риана ее пугала... чем-то неосязаемым, необъяснимым...
   - Мист? - Мурлыкнула вампиресса. - Ответишь?
   Вампир пожал плечами, для него прошлое было прошлым, а человеческая жизнь - другой жизнью.
   - Она некоторое время была моей постоянной спутницей... ну и скрашивала одинокие ночи. - Спокойно ответил он. - А я-то думал, он убил тебя...
   - Император? Нет... отдал на поживу своей кукле... Она как раз в тот момент появилась в поле его зрения. И на мне она... пробовала свою силу.
   Риана фыркнула.
   - Мист. Эта что - тоже из свиты страшного опасного зубастика Падшего?!
   - Ага. Это одна из его Свиты. Весело, да?
   - Вот этот ребенок?! - Возмутилась Адриана.
   - Я не ребенок... - Слабо пискнула Ванесса. - Мне больше трехсот лет!
   - И? - Вскинула бровь вампиресса.
   Несс стушевалась, Ри наступала на нее, Ванесса пятилась.
   - Ну? - Мягко спросила Риана. - И тебе очень нравится твоя вынужденная работа? То, что ты в свите придурка? И то, что его придурочная истеричка может в любой момент протянуть к тебе когтистые лапы, залезть в твою душу, в твое сердце и начать там копаться?
   Ванесса отрицательно замотала головой.
   - А ты вообще кто?
   - Взломщица.
   - Сейфов? - Уточнила Ри.
   - Нет. Магической защиты.
   Адриана задумалась, повернулась.
   - Мист, если я правильно помню, это оче-ень редкий дар?
   - Угу. Почти не встречается. - Кивнул вампир. - Я правильно понимаю ход твоих мыслей?..
   - Ну, - Ри опять смерила задумчивым взглядом Ванессу. - Мне она нравится...
   - Несс, могу тебя поздравить. - Хохотнул вампир. - Дориан, что-то у тебя ухмылка больно довольная...
   - Ну да, я оказался прав.
   - Прав? - Мурлыкнула Риана. - Ты хотел нам сосватать эту малышку?
   - Ага. Правда, кое-что с нее при этом поиметь.
   Ванесса повернулась к Дориану.
   - Что?
   - Ты сможешь как-нибудь не дать этой сумасбродке убиться об ее папаню?
   - Ты... о Молнии? - Ванесса побелела. - Ты хочешь сказать эта истеричка сейчас в Особняке?!
   - Судя по показаниям моего шпиона - да.
   Ванесса осела на землю.
   - Я туда не пойду!!! Я ее больше Кали и Ассина боюсь! Может, лучше связаться с Йеллом? Она к нему добродушно всегда относилась, и если он ее не убил, значит это все взаимно. Йелл и сможет ее из особняка выкинуть.
   - Йелл? - Пришурился Дориан.
   - Ну да, - Ванесса быстро покивала головой. - Он... самый старый из наших. Самый опасный. И самый неоднозначный. Он не боится ни Императора, ни Эмиссара. И Эмиссар ни разу его не наказывала. Иногда мне кажется, она его боится. Не будь она как кошка влюблена в Императора, я бы предположила, что она любит Йелла. У меня есть его номер! Мы можем ему позвонить!
   - Идея, в принципе неплохая... - Задумался Мстислав.
   - А кто звонить будет? - Поинтересовалась Риана, прижимаясь к боку мужа.
   - Боюсь, что ты. Ты из нас самая мирная.
   - Я? - Ри засмеялась. - Ты сейчас серьезно?
   - Ага. На нас с Дорианом столько крови, что мирными нас назвать сложно.
   - Ммм. Уговорили. Несс, давай телефон.
   Ванесса послушно протянула свой телефон, набрав номер.
   Адриана прижала трубку к уху, после третьего гудка трубку взяли.
   - Несс?
   Ри хлопнула глазами.
   Бархатный голос с узнаваемыми властными нотками.
   - Маран?!
   - Э... Адриана? А где Ванесса?
   - Тут стоит... слушай... а ты что... из Свиты Императора?
   - Условно. У меня противоположные цели. Давай об этом при встрече? - Затем он зашипел. - Но при этой встрече ты должна быть не одна. Вообще одна не встречайся со мной. Ванесса расскажет. Так зачем вы мне звоните-то?
   - Там в особняке Молния должна подвизаться...
   - Откуда вы знаете? - Изумился он.
   - Да тут... ее Сир стоит, - отозвалась Риана. - Слушай, первое. Выкинь эту девчонку из особняка. Второе, мое предложение в силе. Третье, я настаиваю на личной встрече. Можешь?
   - Когда? И... пусть хотя бы твой муж будет. Зачем - Несса объяснит. Я постараюсь.
   - Сегодня, завтра ночью, - по губам Ри скользнула такая акулья усмешка, что Ванесса от нее попятилась. - Когда будет тебе удобнее. Мист будет. Думаю, он поддержит одну мою маленькую авантюру. Молнию выкидывай. И мы тебя ждем...
   - Ок. Приеду, как только смогу. И попытаюсь притащить эту девчонку. - Маран отвечал задумчиво. - Темной ночи.
   Риана ответить не успела, в трубку донеслись короткие гудки. Кинув мобильник хозяйке, вампиресса поинтересовалась:
   - О чем говорил, Маран? Ты должна что-то знать о нем... и обо мне?
   - Ему поручено убить тебя. - Вздохнула Несса. - Он отпирался до последнего, но Эмиссар не поверила, что он не может убить тебя.
   - М-мм, ладно, - Ри отмахнулась. - Это неважно. Так, Дориан. Ты слышал? Рекомендую перебраться поближе к особняку Императора, поймать беглую девчонку... - вампиресса мягко улыбнулась. - Раздеть ее... и показать, что то, что она прячет - не повод ставить на себе крест. Так, Несс ты с нами. Разбегаемся по домам? - Обернувшись на мужа, девушка прошептала ему на ушко. - А к тебе у меня будет личный разговор...
   - Спасибо. - Дориан улыбнулся. - Ну... посреди улицы я ее раздевать не буду... но вообще - идея интересная. До встречи. - И вампир быстрым шагом покинул набережную. Ему предстояла работа.
   - Как скажешь, любовь моя... - Улыбнулся Мстислав, обнимая жену. - Несс, ты на колесах или с нами прокатишься?
   - Я... нет... - девушка еще не пришла в себя от быстрой смены обстановки, клана, жизни. - Меня привез Торо... вампир из Свиты...
   - Тогда с нами, - подытожила Ри.
   Через пару минут набережная опустела. И не было ни одного свидетеля, кто мог бы рассказать Императору и Эмиссару, что случилось с их очередной игрушкой.
  
   Особняк Леди Марго
   Территория Правящего клана
  
  
   В малом зале личного особняка Марго было прохладно, в глубоких мягких креслах, диванах устроились вампиры с бокалами в руках.
   - Извиняюсь, за такую неформальную обстановку для нашей встречи, - повинилась вампиресса. - Но с учетом того, что компания Глав кланов у нас после кадровых перестановок подобралась исключительно теплая, даже с учетом некоторых... обстоятельств, надеюсь, никто против не будет.
   Ответом ей были лишь сдержанные кивки.
   - Я так понимаю, Совет у нас сегодня отнюдь не веселый... - Пробормотал Мстислав.
   - Почему не веселый? - Удивленно спросил Шаддар, немного неуютно ощущая себя среди всех вампиров.
   - Ну... мне, например, не очень весело, учитывая, что моя жена получила знак смертницы. Хотя, это позволяет не бегать и искать этого недобитка, а просто подождать, пока он сам притащится мне в лапы.
   Марго вздернула руку.
   - Я тоже получила этот кулон, Мстислав...
   Риана, сидящая на коленях мужа, с видимой неохотой оторвалась от него, и посмотрела на Лину, присутствующую на совете вместо Лики. Девочка сидела с электронной читалкой в углу и запоем что-то читала.
   - Лина, а ты?
   - Я нет... а Ли... - Подросток вздохнула. - Да... получила. Точнее, такой подарок на... мне сделали, но Себастьян постарался, чтобы о подарке этом я узнала как много позже.
   Дворецкий стоящий у стены в углу тихо хмыкнул, но комментировать не стал.
   Взгляд Адрианы скользнул дальше.
   - Елена?
   Вампирша взглянула на заинтересованное лицо Ри и медленно кивнула.
   - Вчера ночью подкинули... почти перед рассветом...
   - Селина? - продолжила опрос Адриана.
   Глава клана Стихий пожала плечами.
   - Мне ничего не присылали.
   Остальные оказались солидарны с Селиной.
   - М-да... Видимо наш дорогой психопат слегка страдает манией величия...
   Марго усмехнулась, отсалютовала Мстиславу бокалом.
   - Да не то слово... Нас четверо таких. Причем, мне достаточно давно пришел кулон. Если я правильно поняла, самая последняя получила кулон - Елена.
   Старейшина клана Теней, необычайно тихая и уставшая, кивнула.
   - Да. По традиции Падшего это означает, что убивать он начнет с меня. Срок мне на то, чтобы закончить свои дела - 12 часов...
   Вампир хмыкнул.
   - А у него осталось много лакеев? А то по моим данным он лишился уже четверых.
   - Всего их тринадцать. Их всегда тринадцать, - тихо сказала Елена. - Он... маньяк... обожает идеальные команды. Трое подрывников. Трое магов. Трое мечников. Взломщик. Лучший убийца тысячелетия. Универсал. Телепат-сканер. Если я правильно услышала все, что ходило в слухах... то уничтожен Маг. Универсал. Взломщика вы переманили. Мага - переманили. Остались продрывники, маги и мечники. Мечники опасны своим стилем боя. Маги тем, что знают и умеют применять Запретные Тропы. Легкие неудачи лишь раззадорят Императора. И для пробы он выпустит на улицу безумную пару. Маг и мечник. Кали и Ассин. Те двое, которые обожают кровь. Пожары и смерти. Но это случится лишь после того, как Император лично объявит войну.
   Внезапно в дальнем кресле замерцал воздух и появился мужчина среднего роста, с белой керамической маской на лице. Он был одет в элегантный костюм кремового цвета, на руках были тонкие белые перчатки.
   - Надеюсь, я не помешал? - Насмешливо спросил он.
   - Слушайте, - Ри ткнула пальцем в изображение. - Это не магия! Это техника! Он смеется над нами?!
   - Вполне может. - Хмыкнул Макс. - Тебе чего?
   - Ой, какие мы все грозные... - Хихикнул Император.
   - Мист! - тихим шепотом (слышным всем присутствующим) протянула Ри. - А он трус!
   Взгляд серо-стальных глаз сквозь маску уперся точно в Адриану.
   - Малышка видимо не понимает, что срок ее жизни определяю лишь я...
   - О! А он наглый! - Восхитилась Ри. - Слушай, ты, мелочь подзаборная. Сгинь с глаз. Занычься к себе в нору и забудь о том, что ты тут был. Меру твоей вины и меру твоего наказания определяю я. А мой муж приведет приговор в исполнение. По праву Неведомого клана, поставленного НАД вампирами, чтобы такие психи как ты особо не шалили.
   - Заткнись, - порекомендовал Падший. - В общем-то я заглянул сообщить, что Игра - началась.
   - Мстсилав, - лениво заметила Елена. - Твоей жене хамят...
   - Ну и? Мне носиться, истерить и угрожать? - Фыркнул Мстислав. - Спешу и падаю. Я не привык разбрасываться словами. - Затем вампир ласково улыбнулся. - Тебе приветы от Леди Вьенте и Мистраля... Дик. - Применил он кличку, данную Падшему когда-то...
   Император... зашипел. Изображение замерцало и пропало.
   - Ой, - Ри улыбнулась. - Кажется, наш мальчик обиделся....
   Ее муж улыбнулся ей в ответ.
   - Итак, на чем он нас прервал?
   "На том, что я хочу спать", - буркнула Риана мысленно. - "Любимый, я бай. А ты или меня разбуди или на руках в машину, ладно?"
   "Отнесу, спи, родная."
  
   Особняк Императора и его свиты
  
  
   Из комнаты, которая лет пять назад была закреплена за Молнией, девушка даже не поленилась вырезать на ней свой собственный фирменный знак, доносилось легкое нежное пение.
   Без стука дверь открылась, к косяку прислонился Йелл.
   - Ты же собиралась сидеть тихо... - Со вздохом произнес вампир.
   Молния отстранилась от стола, нанесла длинную струю из баллончика на третью голову и покосилась через плечо на Йелла.
   - М? Ты что-то сказал? - Поинтересовалась она, сдвигая белоснежные пушистые наушники.
   - Говорю, ты совсем страх потеряла. - Мужчина фыркнул и зашел в комнату, закрыл дверь и повернул ключ. - О... вижу, ты сменила им прически?
   - Да, прошлые им не шли, - Молния потерла нос. Чихнула. - Мерзкий запах. Сколько лет с ним работала, так и не привыкла. Экспозиция хорошая... но чего-то не хватает.
   - Нос на место приклей, чучело. - Йелл развалился в глубоком кресле.
   - О! точно! - Девушка хихикнула и замолчала минут на пять.
   Потом окинула получившуюся композицию задумчиво-довольным взглядом и деловито начала запаковывать ее в коробку. - Я вручать ее не буду, не думай... - повернулась она к Йеллу. - По крайней мере, пока ты не объявишь открытый старт.
   - Ок. А сейчас готовься НЕ устраивать мне сцен. - Мрачно посмотрел на девушку убийца.
   - М? - Молния опять чихнула. - Ты о чем Йелл?
   - О том, что ты уходишь.
   - Куда ухожу? Зачем ухожу? Ты вообще о чем? - Рассеяно спросила девушка, завязывая на коробке ленточки и закрепляя их своим фирменным знаком.
   - Сейчас. Ты покидаешь особняк. И обсуждению это не подлежит.
   - Ух ты... - вампирша погрустнела. - Обсуждению не подлежит, значит...
   - Да. И нет, не дуйся, я не собираюсь отбирать у тебя твою добычу. Я лично предоставлю тебе возможность отомстить. Но сейчас ты поднимаешь свои очаровательные вторые девяносто и уходишь из особняка. Я уйду вместе с тобой. Вопросы есть?
   - Ты уйдешь вместе со мной... - Молния села на подоконник. - С чего такая резкая смена приоритетов?
   - Появился план с мизерной вероятностью выживания, что только украсит месть.
   - Да? И кто же поможет... устроить эту мизерную вероятность?
   - Те, кто приютил Фею, забрал отсюда Несс, уничтожил Франсуа и Рэта. Неведомый клан. - Не стал скрывать Йелл.
   - Вау! И где ты познакомился ... с Неведомым кланом? - Съехидничала Ния.
   - На показе Беллы. - Фыркнул Йелл. - А что?
   - Да ничего... Что будет, если я не подчинюсь?
   - Я возьму тебя за шкирку и выволоку силой. - Мило улыбнулся Маран. - Ния, ты меня знаешь уже не первый век. Я не люблю напрягать без необходимости, но сейчас стоит подождать. Ты ждала два века, что мешает потерпеть еще несколько дней?
   Молния пожала плечами.
   - Может быть, то, что я... утратила тот огонь, который позволял мне мстить? Может быть то, что я позволила своему сердцу снова застучать и черпаю теперь силы не в смерти других, а в глазах того, кого люблю? Может быть, то, что я уже не хочу мстить? А готова уступить эту "честь" другому?
   - Ну и уступи. Делов-то. К тому же... ты облажалась. Он все равно нашел тебя, он обманул твои чары... И он тебя ждет. - Маран улыбнулся. - Плюнь на этого бешенного ишака, который номинально является твоим папашей и живи, наконец. Живи так, как не жила никогда. Для себя. Для него. Ярко и счастливо. У тебя есть такой шанс. Не проворонь его, малышка.
   - А ты? Только то, что ты был в этом особняке рядом со мной... только твое присутствие позволило мне... стать такой... можно сказать, ты заменил мне старшего брата...
   - А я... а я ухожу, чтобы вернуться. Сердце Эмиссару я буду вырывать собственноручно. Так уж и быть, начальника уступлю приемнику Мистраля. И я не планирую умирать. Я только что заключил самую приятную сделку в своей карьере критика! - Засмеялся вампир.
   - Тогда... - Молния слабо улыбнулась. - Пошли что ли отсюда?
   - Свершилось чудо... - Йелл поднялся из кресла. - Пойдем, нас уже заждались...
  
   Москва
   Территория клана Теней
  
  
   Что-то стремительно приближалось к машине... удар и это что-то летит вперед, прямо в фонарный столб.
   - Ой... кажись кого-то снес... - повинился Ассин
   Кали бросила на него смеющийся взгляд, осторожно подкрашивая нижнюю губу.
   - Кажется, это и была наша клиентка...
   - Судя по всему да... Тем лучше. Поиграем?
   - Ммм, - Кали зевнула. - В футбол мы играли прошлый раз... для тенниса нет подходящих ракеток. Может, попинаем ее просто? А потом по-быстрому прирежем. Сегодня по ночному ТВ замечательный фильм... столько крови... столько ужаса... такие крики....
   - Хм-м-м... ну давай. - Пожал плечами вампир.
   Первой из остановившейся машины вышла Кали, подбежала к лежащей вампирше и скривилась.
   - Да она без сознания!!!
   - Ну, так приведи в чувство. Впервые что ль? - Презрительно фыркнул Ассин, выбираясь
   Кали вздохнула.
   - Ненави-и-и-ии...
   Пронзительный визг пронесся по улице, Елена красивым перекатом назад ушла от воющей Кали и выпрямилась, рассматривая своих противников. Девица согнулась пополам, прижимая к животу руки. А из-под ладоней расплывалось кровавое пятно.
   - Она меня отравила! - Возмущенно крикнула Кали, вытряхивая себе на язык что-то из одного из черепов, составляющих ожерелье у нее на шее.
   - Ах ты, стерва... - Восхитился Ассин и в бедро Елене вошел кинжал на длинной цепи, и тут же сама цепь ударила вампирессу по лицу.
   Девушку отшвырнуло к стене, развернувшись в воздухе, вампиресса вогнала в стену клинок, оттолкнулась от него и рванулась вверх, на крышу небольшого здания.
   - Ты куда?! - Ассин оставил Кали и бросился за интересной добычей, захлестывая ее ногу цепью и со всех сил дергая назад.
   К его удивлению, рухнувшая вниз вампиресса в полете развернулась, пронзительно свистнула, словно кого-то подзывая и щедро сыпанула вниз чего-то непонятного, от чего щекотало в носу.
   - Ассин, не дыши! - Крикнула Кали.
   Резкий рывок, удар катаны, и Елена прыгнула на ближайший фонарь, задумчиво рассматривая новую рану уже на плече.
   - Девчонка - маг. Мальчишка - воин. Полагаю вижу пару Императора. Кали и Ассин... Какая честь, ради меня выпускать на улицу Безумных кровников.
   - Ассин, убей ее! Она вызвала гончих Тени! - Кали опустилась на колени, жадно глотая воздух. - Без магии мы против них ничто. Она тянет время! Убей! - Завизжала она пронзительно.
   Ассин, задержавший дыхание, бросился за Еленой, уже почти настиг ее, даже замахнулся клинком... как вдруг его ноги подломились из-за перерубленных сухожилий, а в спину, чуть ниже сердца, вошло лезвие полуторного меча.
   - Не ждал тебя вновь увидеть, Ассин... ты совсем расслабился... - Прошептали ему на ухо, и длинное лезвие отбросило его под ноги к Кали. Владимир легко повернулся спиной к Елене, направляя меч на парочку.
   Кали отчаянно зашипела.
   - Господин!
   - Ай, яй, яй, - тихий смех раскатился по улице. - Мои бешеные кровники действительно расслабились. Прошу прощения, прекрасная леди. Нынче же навещу вас лично, а этих двоих пока заберу...
   Туман сгустился у ног Кали и Ассина мгновенно, длинными злыми щупальцами обхватил их, и через миг улица была пуста.
   - Иди сюда, дай осмотрю раны... - Вздохнул Владимир, направляясь к Елене. Меч скрылся за спиной вампира.
   Вампирша махнула слабо ему рукой.
   - Не переживай... Я в порядке, - сухо сказала она.
   "Можно подумать, ты за меня переживаешь"...
   - Переживаю. - Фыркнул вампир. - А теперь заткнись и покажи раны, ты не хуже меня знаешь, что они обожают травить.
   - Ну и что? - Пожала плечами Елена. - Что они мне могут сделать своими дешевенькими ядами, если меня травят дорогими, лично составленными... и хоть бы раз с результатом.
   - Елена, ты зарвалась. Ассин - мастер ядов. Кали - мастер проклятий. Еще глупые вопросы будут, дитё?
   - Будут, - вампирша спрыгнула вниз, на ходу затягивая повязку на бедре. - Почему ты постоянно называешь меня ребенком?!
   - Потому что ты и есть ребенок. - Пожал плечами вампир, осмотрев ауру Елены.
   - Вот как... - Девушка грустно усмехнулась, стремительно шагнула вперед, Владимир не успел опомниться, не успел отшатнуться, как она обняла его за шею и поцеловала.
  
   Особняк рода Марр
   Парк - лабиринт
  
  
   Лика задумчиво рассматривала мишень, утыканную ножами снизу доверху.
   - Не то, не то, не то! - Шипела она себе под нос, отправляя в мишень ножи самого разного типа. В ход шли столовые ножи, опасные кортики, зазубренные самоделки, элегантные даги...
   - Не то! - Резко развернувшись, Лика отправила тяжелый военный кинжал в лоб появившейся из ниоткуда Гончей крови. Пес тихо взвизгнул и растаял прахом. - Э... - Девушка отступила на шаг, - и... что это было?
   Появление второй гончей дало Лике ответ, от твари пахло силой Эмиссара.
   - Они... решили меня убить?! - Изумлению девушки не было предела.
   Впрочем, против хорошей разминки она никогда не возражала.
   Когда встревоженный нарушениями защитных чар, в парке появился Себастьян, Лика стояла и рассматривала алый прах, разносимый по саду ветром.
   - И кого вы изволили лично расплескать, моя леди? - С поклоном спросил он. За повзрослевшую Лику он уже не так опасался.
   Девушка зевнула, прислонилась к дереву, рассматривая обновленный сад.
   - Нет, эти алые пятнышки от гончих крови не идут моему саду.
   Миг, взмах, короткое слово - ключ, и сад блестит, словно только что прошел дождь. Взглянув на мокрого Себастьяна, Лика не удержалась от смеха.
   - Я опять забыла тебя добавить в исключения! Извини... за внеплановый душ.
   - Леди... Неужто мне опять учить вас построению косметических чар? - Мигом высыхая во всполохе пламени, съязвил дворецкий. - Кстати... как долго ваша сестра будет в неведении относительно меня?
   - Ммм, - Лика лениво пожала плечиками. - Ты же помнишь. Я не люблю делиться тайнами... Так что, провести некоторое время в неведении будет лучше для нее самой.
   - Как скажете. Мне, в сущности, все равно. - Так же пожав плечами, ответил он.
   Лика усмехнулась.
   - Себастьян... Ты опять меня пытаешься обмануть, - оттолкнувшись от дерева, девушка задумчиво прошла к Себастьяну, коснулась плеча того, с интересом глядя в глаза. - Ты же что-то хотел, когда задавал свой вопрос.
   - Все может быть, моя леди... - Хитро прищурился дворецкий.
   Девушка засмеялась.
   - Плут... ты совершенно не изменился.
   - А должен был, миледи? - Изобразил ангельскую невинность Себастьян.
   Лика вздохнула, улыбнулась и шагнула назад.
   - Не знаю... наверное, нет... ты вечен. Я изменилась. Успела умереть... вернуться снова в этот мир. А ты все такой же, как был. Вечная единица рода Марр.
   - Я не вечен. Меня можно убить... - Резко сблизился с ней дворецкий. - Но один аспект моей жизни неизменен, моя леди...
   Лика шагнула назад, исчезая в мгновенном телепорте и появляясь уже на стенке лабиринта.
   - Один аспект, Себастьян?
   - Один. И вам он ведом... - Себастьян легко слевитировал прямо к Лике.
   Девушка повернула к нему голову.
   - Это ты сейчас о чем? - Усмехнулась она.
   - Не желаете угадать? - Невинно усмехнулся висящий в воздухе слуга.
   - Не... хо... чу!
   - А чего хотите?
   - Ничего.
   Себастьян немного удивленно приподнял бровь, не сводя глаз с собеседницы.
   - Чего-либо желать скучно. Я всегда предпочитала, чтобы мои желания угадывали до того, как я их озвучу. Ты забыл?
   - Ну почему же, моя леди... - Улыбнулся он. - Но не мог отказать себе в этой невинной шалости... А говорил я о том, что вы все так же остаетесь моей... целью... - Слегка замялся он с переводом на человеческий язык. - Нет. Дамой сердца, если так будет правильнее...
   Лика засмеялась.
   - Все как всегда? Я убегаю - ты догоняешь? Или в этот раз изменим правила?
   - Неужто леди решила погоняться за мной?.. - Делано изумился мужчина.
   Лика улыбнулась.
   - Я падаю. Ты ловишь, - заметила она и соскользнула вниз со стены лабиринта.
   И все же, даже будь это портал, он бы успел. А так он поймал свою "жертву" и взмыл вместе с ней в небо.
   - Ты уверен, что стоило меня ловить? - Заинтересованно уточнила девушка.
   - Более чем. - Абсолютно уверенно ответил Себастьян.
   - Тогда, - Лика нетерпеливо дернула рукой. - Опусти меня куда-нибудь! Надо обсудить пару небольших вопросов.
   - Как вам будет угодно, моя леди. - Шепнул Себастьян и плавно опустился со своей ношей на крышу башенки особняка.
   Лика тряхнула головой, взглянула на своего Дворецкого и с легким прищуром спросила.
   - Ну? Вопрос главный... ты меня получил. Что теперь? Короткая интрижка? Пара совместных ночей? Год? Два?
   - Неужто я бы стал ждать вас века напролет, ради пары ночей или даже лет? Вы же знаете, в бесконечном списке моих недостатков мелочность не значится...
   - Хм... А вдруг за эти века что-то изменилось? - Лукаво предположила Лика.
   - Ничуть... это лишило бы мою долгую жизнь интереса... долгие века у меня была лишь одна цель, цель которой я не мог достичь, но упорно не планировал отступаться... С чего бы лишать самого себя результатов ожидания? Да и... не знаю, могут ли такие как я чувствовать... но и такой интересный феномен, как чувства сбрасывать со счетов не буду. - Прищурился Себастьян.
   Девушка усмехнулась.
   - А ты не думаешь, что получив желаемое, ты... потеряешь вкус к вечности?
   - Неужто у моей леди столь низкая самооценка? - Притворно изумился мужчина.
   - Ты... все-таки не человек. И не вампир. И не созданное творение чокнутого алхимика, опередившего свой век на тысячелетия... Ты это ты... а я обычная представительница рода Марр.
   - И что? У меня и мне подобных есть очень интересная особенность... мы можем разделять вечность. Не обращать, не менять. Просто разделять...
   - И что, Себастьян?
   - Я могу применить эту способность на тебе.
   - О... Мы перешли на ты? И зачем мне такая... вечность?
   - Какая "такая"? - Пропустил первый вопрос мимо ушей Себастьян.
   - Ну... спрошу по-другому. Зачем она нужна мне? Эта вечность? Мне и второй жизни как-то не очень хотелось. К тому же, признавайся, Себастьян. К моему возвращению приложил руку ты.
   - Я. Хотя и не ожидал, что оно пройдет так... Ну, а зачем она нужна мне? Смысл или цель найти не сложно, да и это - своеобразное развлечение.
   - Ну, у тебя хотя бы была цель... - Лика шагнула ближе к Себастьяну. - Но зачем мне вечность? Мне она не нужна.
   - Это ты сейчас так говоришь. А раньше - ты хотела вечности. - Плавное, невозможное для человека движение, и он оказался вплотную к Лике, заглянул ей в глаза.
   - Это было раньше... я же говорю, из-ме-ни-лась! Не хочу вечности!
   - Посмотрим. В любом случае, спешить нам некуда... - Лицо приблизилось к лицу Леди.
   - Не буду даже смотреть, - засмеялась Лика. - Ты не предложил мне самого главного.
   - Мне казалось, я - сам собой разумеющийся пункт... - Улыбнулся Себастьян. - Но если так будет точнее - вечность будет дополнением ко мне... - последнюю фразу он прошептал, не сводя взгляда с глаз той, кого ждал столько веков.
   - И это говорит такой умный демон... - Лика покачала головой. - И почему девушки всегда должны делать первый шаг?!
   - Потому что девушки соображают быстрее даже куда более старых демонов. - Усмехнулся Себастьян.
   - Дурак... - Прошептала девушка, подаваясь вперед и преодолевая то короткое расстояние, что разделяло два лица.
   - Ага. - А в следующее мгновение демон поцеловал Лику, обняв ее за талию.
  
  
  

Глава 6

   Особняк Клана Теней
  
  
   За окном было около полудня, когда Елена проснулась, бросила взгляд назад на кровать, на спящего Владимира и отвернулась, посмотрела на дверь.
   Особняк еще спал. Можно было остаться еще на несколько часов. Насладиться ворованным теплом такого далекого, но перед рассветом такого близкого мужчины... а потом так же, по-воровски исчезнуть из комнаты. А можно было уйти сейчас, не вынуждая ни его, ни себя обманывать себя же...
   Елена села на кровати, спустила ноги, когда внезапно до нее донесся тихий, слышный на самом пределе слуха голос:
   - Опять хочешь сбежать? - вампир протянул руку и просто притянул женщину обратно. Точнее банально уронил ее на себя.
   - Разве я сбегаю? - Елена перекатилась на кровать, легла на бок, разглядывая спокойное лицо Владимира, так и не открывшего глаза. - Скорее, просто даю тебе возможность сделать вид, что ничего этого не было. Приснилось. Показалось, пригрезилось.
   - Если бы я этого не хотел, этого бы не случилось. - Улыбнулся он, но глаз не открыл, просто ему было чертовски лениво...
   - Да я в курсе, - Елена потянула ладонь, все еще остающуюся в руке Владимира. - Развлечение на одну ночь...
   - Хм... неужто я кажусь настолько мелочным?
   - Причем здесь мелочность, - удивилась вампирша. - Владимир, отпусти мою руку!
   - Если хочешь, чтобы я ее отпустил - вырви силой. - Вампир, наконец, открыл смеющиеся, помолодевшие глаза. Из них даже куда-то запропала скука.
   Елена вздохнула.
   - Опять будешь называть ребенком?
   Вместо ответа Владимир скосил глаза на плюшевого мишку.
   - Ты хранишь его...
   Елена смутилась... бледные щеки девушки залило алым румянцем... отвечать она не стала.
   Вампир улыбнулся, свободной рукой убрал прядь с лица Елены. И так же промолчал.
   - Владимир... - Прошептала Елена тихо. - Ночью все опять вернется на свои места? Я твоя... подопечная, ты мой надзиратель. Шаг вправо - шаг влево карается наказанием?
   - Если ты продолжишь занудствовать - отшлепаю. - Отшутился мужчина. - Но - не думаю. Разве, что ты умудришься чем-то меня взбесить до такой степени, что я захочу тебя пришибить... а это непросто.
   Елена прикусила губу, глядя в глаза вампира.
   "Почему-то..."
   Вместо вопроса, он провел кончиками пальцев по щеке Елены.
   - Ты боишься...
   "Боюсь..." - Вампирша закрыла глаза. - "Знаешь, сколько раз я плакала, глядя на этого мишку... просто потому, что это все, что у меня было от тебя?"
   "Знаю. Дурить меня у тебя никогда не получалось...", - Вампир привлек женщину к себе и обнял ее.
   "Почему... почему ты называл меня ребенком?! Почему ты ни разу... ни разу... даже не намекнул... "
   "Потому что ты была ребенком. Капризной девчонкой... это раздражало. Тебе было нужно повзрослеть... хотя, как показала практика - хватило бы и порки".
   "Опять издеваешься..."
   "Ничуть. Я абсолютно серьезно".
   "Ясно..." - Елена закрыла глаза. - "Что ж... взрослая из меня получилась подлая и порочная... Но, по крайней мере, ты больше не называешь меня ребенком... Дамир..."
   "Подлость и порочность искоренить не так-то сложно", - Вампир вздохнул. - "М-да... никто еще меня так не называл... но звучит красиво..."
   "Хоть что-то... красивое... И раз уж ты так и не отпустил моей руки... значит, я буду спать... Надеюсь... чтобы ты не выбрал, ты об этом не пожалеешь..."
   "Как и ты... Спи, и ни о чем не тревожься, мы еще успеем наговориться..."
   "Как скажешь... Дамир..."
  
   Особняк Неведомого клана
  
  
   Йелл постучал в дверь, защита пропустила. Он немного удивился этому факту и прошел... чтобы чуть не споткнуться об удирающего со всех лап тигра, за которым хихикая смотрели Ри и Мист, увлеченно играющие со странным собакообразным.
   - Кажется, я дверью ошибся...
   Девушка подняла голову, махнула вампиру рукой.
   - Доброй ночи, Маран.
   - Доброй, доброй... - Похлопал глазами вампир.
   Ри усмехнулась.
   - Ты не удивляйся, у нас зверинец. Увлечение такое... невинное...
   - М-да... теперь я знаю, что вам дарить... - Хохотнул он. - Ты хотела встретиться.
   - О... мне страшно представить, что, в конце концов, будет с нашей усадьбой. Кстати, Маран, это мой муж, Мстислав. Мист, это Маран - главный редактор моего будущего журнала.
   - Очень приятно. - Как ни в чем не бывало вампиры пожали друг другу руки.
   - Итак, - Ри устроилась на диване, - Маран. Давай начнем с тебя. Ты сказал по телефону, что ты в Свите, но у тебя абсолютно противоположные цели. Не расскажешь, о чем идет речь? И с чего... все началось?
   - Иначе к нему не подобраться. - Пожал плечами гость. - Он очень опрометчиво убил кое-кого.
   Риана вздохнула.
   - Мужчины... и этим все сказано. Давай, я лучше вопросы задавать буду - а ты отвечать?
   - Ладно.
   - Вопрос первый. Ты в свите императора. Так?
   - Да.
   - Вопрос второй. Ты вошел в свиту по своей воле?
   - Да. - Йелл тихо хмыкнул.
   - Еще лучше, - Ри взяла со стола блокнот и ручку, и делала какие-то пометки на листке. - Ты как - пришел и попросился? Или сделал так, чтобы тебя заметили?
   - Прийти невозможно. Просто вышел из тени, и ко мне пришла Эмиссар. - Последнее слово он произнес с презрением.
   - Отлично, кто такая Эмиссар?
   - Любимая кукла этого психа.
   - А псих у нас значит Император, он же Падший и прочая, прочая, - подытожила Адриана, захлопывая блокнот. - Ну, Маран. И на кого из этих двоих у тебя зуб?
   - На обоих. - Пожал плечами Маран. - Хотя, Падшего готов уступить.
   - М-дя... Ладно, где их логово, мы итак знаем... - Пробормотал Мист. - А Падшего я себе приберу, если ты не против.
   - Да забирай, мне все равно его не ухлопать.
   - Спасибо, обещаю быстро не убивать.
   Ри вздохнула.
   - Мальчики, все бы вам игрушки ломать... Ладно. Маран. А теперь серьезный вопрос.
   - Весь внимание.
   - Некоторое время назад по наводке Императора кое-что украли из главного сейфа банкиров. Ты не в курсе что именно?
   - В курсе. Артефакт позволяющий призвать армию.
   - Армию? А что за артефакт конкретно? Надеюсь не Длань Ареса?.. - Мстислав напрягся.
   - Нет. Просто поделка банкиров. Правда, жутко древняя. В общем, призовет армию горгулий, если верно все помню...
   - Кто такие горгульи? - Заинтересовалась Ри.
   - Видела на картинках украшения разных соборов? Жуткие скульптуры крылатые? Вот это они. - Маран поморщился. - Свита для него - просто показуха. Настоящую ставку он делает на артефакты в своем сейфе.
   - Хм... а это уже интересно. - Мист прищурился. - Потом покажи, где этот сейф, надо будет на это дело наложить лапки...
   - Не хочу потом! - Тряхнула головой Адриана. - В общем... - Девушка усмехнулась. - Мне тут Лика шепнула на ушко о паре интересных артефактов в сейфе у Императора... и я ... хочу его ограбить!
   - Вот... наглая, - озадачились мужчины...
  
   Особняк клана Смерти
  
  
   В комнате главного сканера было тихо и прохладно, на полную мощность работал современный кондиционер в углу. На первый взгляд в комнате никого не было, на второй - становилось понятно, что огромный тяжелый дубовый шкаф облюбовала в качестве места своего пребывания высокая девушка, в черной водолазке, черных же брюках, в черной жилетке с капюшоном она сливалась с темнотой в комнате, словно была рождена самой Тьмой.
   "Кожа, дерево, новомодная электроника. М-да, этого я точно не ожидала..."
   Поменяв позу, присутствующая устроилась на шкафу удобнее.
   Дверь открылась и закрылась, сканер зашел и с порога бросил куртку и оружие на стол, затем, никуда не глядя, рухнул на застеленную кровать. Свет так и не зажег.
   Миг, и черная тень скользнула со шкафа, к горлу сканера прижалось серебряное лезвие.
   - Кто же поступает так неосмотрительно? - Укорила темная фигура.
   - Я. - Пожал плечами сканер и улыбнулся. - Ну, подумаешь, убьешь ты меня...
   - А ты хочешь, чтобы я тебя убила? - Удивилась Молния, скидывая капюшон.
   - Не-а. Только ты забываешь, что я тебя могу ощутить где угодно. К тому же с некоторых пор мои способности сканера работают на полную, так что я поступил так сознательно... - Сканер устало вздохнул, поднял руку и коснулся щеки девушки. - А к чему такая засада?
   - Ну, наверное, я хотела сделать тебе сюрприз. И странно, я была уверена, что моих артефактов достаточно, чтобы меня сканеры не почуяли....
   - Тебя как сканер я и не почуял. Но я не почуял никого ЧУЖОГО в комнате. Да и Флора не позволит чужим быть на своей территории. А сюрприз удался...
   - Кто такая Флора?
   - А я не говорил? Лич-хранитель резиденции.
   Молния вздохнула.
   - Ну вот, а я-то все думала, кто мне так насмешливо хохотал в спину, а потом, когда я уже через забор перепрыгивала, сказал, что я поставила новый рекорд. Рекорд чего?
   - Рекорд по побегу. Она постоянно все меняет, так быстро и четко еще никто не удирал. Предыдущий рекорд был моим.
   - А от кого ты убегал? - Уточнила Молния, выпрямляясь и скидывая жилетку.
   - От Макса, от кого же еще.
   - А зачем? О! Я поняла! На свидание?
   - Нет, он меня просто доставал и я от него сбегал. Свидания у меня прекратились через месяц пребывания в клане. Разочаровался в тех, кому был интересен. Хотя... к тебе бы сбежал... - Он улыбнулся уже не так устало.
   - Значит, ко мне бы сбежал, - Молния засмеялась. - Слушай, а расскажи мне... чего-нибудь? О своей жизни в клане... или о Вике, она такая прикольная. Или о Риане - откуда она появилась в клане...
   - О моей жизни... это скорее тебе придется задавать прямые вопросы... Риана... не знаю, что случилось с Мстиславом, но просто, как только они познакомились, он начал меняться. Потом взял и обратил ее. Как видишь, теперь из-за нее и клан возродил... А Вика... Опять же, тебе надо спрашивать конкретно. Лучше расскажи ты. О себе. Правду. - Серьезно посмотрел в глаза девушке сканер.
   Молния вздохнула.
   - Обо мне... Ну, для начала, мне двести девятнадцать лет...
   - Так... - Дориан мягко улыбнулся. - Ты продолжай, продолжай...
   - Мой отец - Император... моя мать - одна из Охотниц, одна из бывшего Неведомого клана, человек на службе у них. Поговаривают, она любила Мистраля, а Падший уже тогда ему портил кровь... Ну и отправилась его убивать. Она была гемофагом... а Император подумал, что хорошо бы получить идеального убийцу, который не сможет ему ни в чем прекословить. После некоторых, - девушка сморщилась. - После некоторых экспериментов и, кажется, нескольких веков попыток... появилась я. Почти послушная, почти опасная, почти вампир... Во мне все было это "почти", Император лет пятьдесят берег меня, охранял. Потом ему это надоело, и он отдал меня развлекаться Эмиссару.
   Молния словно застыла, ее лицо побелело, однако, прикрыв глаза, она продолжала рассказывать, холодным спокойным тоном.
   - Она издевалась надо мной почти три года... За три года ей удалось многое. например, сделать из меня убийцу высшей категории. Я не подпускала к себе никого,.. и развлекалась, убивая Демонов "отца", правда при этом точила зуб на него самого и на Эмиссара. Что-то получалось, что-то не очень. Лет пятьдесят назад в свите появился Йелл, и я начала оживать. А совсем недавно Император пожелал получить Столицу, меня переключили на одного из его доверенных вампиров, и я прибыла в столицу. Кого-то я успела убить на пользу "папочке", кого-то наоборот. Но в результате.... наткнулась на тебя. И... все.
   - Ты опустила маленький эпизод. - Дориан не сводил взора с глаз Нии.
   - Какой?
   - После которого не снимаешь маскировку.
   - А... - Молния погрустнела. - Тебе кто-то сказал?
   - Ты же не думала, что я не узнаю? Ния... Ты зря так переживаешь по этому поводу. Это не имеет никакого значения.
   Молния встала.
   - Давай я... покажу? Только, - девушка зябко повела плечом. - Не касайся меня...
   - Покажи. - Кивнул вампир, ничего не обещая.
   Вампиресса спрыгнула с кровати, вначале сняла водолазку, потом брюки. И только потом маскировку.
   В принципе, можно было ожидать шрамов, и они были - в изобилии по всему совершенному телу. Но главным было не это... сразу, у основания шеи начиналось что-то... странное. Кожа была похожа на чешую, странную, с колючим фиолетовым отливом, с мелкими чешуйками. Будь это просто совершенным телом - странности с чешуей его бы не портили. Но повсюду, везде, где на теле человека проходят крупные вены, у молнии были белые вывороченные толстые шрамы. Она вся была в этих шрамах.
   Убрав волосы на бок, обнажая толстый уродливый шрам, складывающийся в букву Э, Молния холодно сказала.
   - С этого Эмиссар начала. Вначале проклятье крови. Затем проклятье кожи. Затем - чешуя. А следом вот эти шрамы. Ей показалось интересным, что будет, если взрезать каждую вену на теле...
   Дориан осмотрел Нию, затем фыркнул и, поднявшись, обнял ее. Для того, кто способен видеть уродство души, тело не имело значения. Посмотрев в глаза Нии, он лишь мягко произнес.
   - Знаешь... после того, как мне посоветовали поймать тебя, сорвать одежду с маскировкой и продемонстрировать, что мне плевать на это все, я собирался это сделать... И если бы ты не показала сама, я бы так и поступил... - улыбнулся он.
   Девушка вздрогнула.
   - Кто? - Спросила она тихо.
   Дориан только подмигнул, не собираясь отвечать.
   - Пока ты не покинула особняка, у меня было время сделать пару звонков... Короче, практически все это можно исправить. Да, это сложно, будет куча условий, но - вполне реализуемо.
   Молния усмехнулась.
   - Было. Лет тридцать назад. А сейчас, с учетом того, что я стала вампиром - уже нет.
   - Опять же мимо. Раньше можно было исправить косметически. А сейчас исправлять будет крайне неприятно, и обязательное условие - смерть Эмиссара. И второе обязательное условие - наличие сильного и умелого сканера. В общем, из проведенного мной расследования я смог отрыть выход. Хотя, мне, в сущности, ты нравишься любой. - Чуть склонив голову, вампир прикоснулся губами к шее девушки.
   Девушка вздрогнула, в ее голосе прорезался страх, дикий панический страх.
   - Ска... сканер?
   - Угу. Я. Сколько ты еще собираешься меня бояться? - Вздохнул Дориан.
   - Эмиссар... сканер. Она использовала свою силу наоборот... погружая нас в чужие, зачастую кровавые видения, желания, мечты... - Молния опустила голову. - Я просто....
   - Понимаю. Не бойся.
   - Тогда, отпусти. Я оденусь.
   - А если я откажусь? - Спокойно ответил он.
   Молния вздохнула.
   - Тогда два варианта. Или я тебя убью... или убегу сама. Хотя, второе реальнее.
   - Зачем?
   - Что именно?
   - И то и то.
   - Убивать... уже не смогу, - вздохнула девушка еще тяжелее. - А убегать... чтобы не поймали. Не догнали. Не причинили боль.
   - Ния... ну когда ты поймешь, что я ее тебе не причиню? - Слегка отстранившись, он заглянул в глаза Молнии.
   - По желанию - нет. Но без желания - сколько угодно.
   - В смысле?
   - Неосторожное слово. Взгляд. Движение. Прикосновение... Да мало ли.
   Дориан прищурился.
   - Ты не хочешь уходить. И не должна.
   - Не хочу... возможно. А вот с "не должна" ты не прав. У меня остались незавершенные дела...
   - Это какие же?
   - Ну, например, - Молния отстранилась, на ее губах полыхнула акулья усмешка. - Все-таки прибить неразлучную парочку Императора и Эмиссара. Ну, или же сделать все для этой цели. И подарить "папочке" на день рождения в подарок к головам тройняшек еще и головы Кали и Ассина. Ненавижу этих двух придурков...
   - Ния...
   - Что? - Мурлыкнула девушка.
   Вампир провел ладонью по щеке девушки.
   - Больше я не дам тебе убежать. Просто не пущу... - Прошептал он мягко.
   - Посмотрим, - лукаво улыбнулась Молния. - Ведь свой характер я никуда спрятать не обещала....
   - Будешь меня провоцировать? - Прищурился он.
   Девушка засмеялась.
   - И провоцировать, и спорить, и подначивать, и...
   - И?.. Ну-ка озвучь последнее и...
   - Ни за что, - улыбнулась Молния и отшатнулась.
   И тут же опять попала в объятия Дориана... только вот спиной она уперлась в стену.
   - Упс...
   - Холодно, - буркнула Молния, ощущая как от стены по обнаженной спине растекается ледяной холод.
   Улыбнувшийся вампир сделал движение, словно вел девушку в вальсе, и они оба оказались на постели, причем вампиресса опять была в ловушке.
   - И еще раз "упс"... - Рассмеялся сканер.
   Молния подняла на него взгляд.
   - Ты же обещал...
   - Что? - Сверкнул он глазами.
   - Не обижать.
   - Я и не собирался. Но я и обещал не отпускать, радость моя... - Чуть наклонившись, он почти касался лицом лица девушки.
   - До... ка... жи... - Неожиданно выдохнула Молния.
   - Докажу... - Прошептал сканер и поймал ее губы в плен поцелуя...
  
   Резиденция клана Теней
  
  
   Когда Елена проснулась с наступлением ночи, в комнате уже никого не было. Сев на кровати, вампирша растеряно оглянулась, все еще надеясь... и тут же опустила глаза. Провела пальчиками по плюшевому мишке, в углу кровати, скользнула взглядом по соседней подушке, доказывающей, что все это не приснилось, а случилось на самом деле...
   "Ворованное тепло", - встав с кровати, Елена провела ладонью по зеркалу, глядя на свое отражение. - "А я воровка. Украла чужое тепло... Зачем? Зачем... теперь будет только больнее... Знать как это, как его руки обнимают, как тепло в его объятиях, как замирает все внутри, когда он просто смотрит и как мир исчезает, кружится, как только его губы касаются прохладной кожи. Зачем... зачем тогда я его целовала? Потому что хотела, чтобы он перестал называть меня ребенком. Хотела доказать, что успела вырасти. И по-прежнему, все же по-прежнему люблю его..."
   Подышав на окно, Елена задумчиво нарисовала на нем сердечко, нервно фыркнула и стерла изображение ладонью, повернулась к окну спиной.
   "Влюбленный ребенок вырос в порочную стерву, отчаянно, самозабвенно любящую чужого мужчину... Наверное, пора обратиться к психоаналитику. Интересно, есть те, кому можно сказать - "привет, я вампир. И у меня грандиозные проблемы. Нет, не с тем, что я вампир. С тем, что я люблю мужчину. А он меня нет..."
   Задумавшись, Елена босой ногой рисовала на ковре узоры. И только минуты через три девушка спохватилась, поняв, что рисует розу, с черепом в центре - знак Императора. Императора которого она предала несколько раз... и который точно не оставит этого просто так.
   - Мнительный мстительный придурок, - вздохнув, уронила Елена в тишину пустой комнаты. Но пустой ли?
   - Какие нежные речи... - Раздался голос и в кресле появился он. В своей неизменной маске. Нежно поглаживающий жуткую кривую косу кончиками пальцев.
   Елена даже не вздрогнула, села обратно на подоконник, глядя немного задумчиво и растерянно.
   - А я знала... что ты придешь за мной... И дело даже было не в послании Ассина и Кали. Ты... ты же помнишь меня, Ричард?
   - Помню. И мне не нравится, что ты подводишь меня.
   Елена улыбнулась.
   - Да. Действительно. Это в твоих правилах. Раз попал в твои сети, значит это навсегда. А я умудрилась выплатить Долг Крови, хотя ты и подписал мне кабальные условия.
   - Именно, что навсегда. - Проигнорировал он последнюю часть фразы.
   - В своем репертуаре... - Горько сказала вампирша. - Убивать будешь быстро или поизмываешься?
   - Ты слишком много напортачила. - Ответил он, над ладонью его заклубилось что-то вроде пыли. Глаза под маской блеснули.
   Елена опустила голову.
   - Как обычно... сопротивляться бесполезно... - Тихо сказала она, лихорадочно ища пути к отступлению. Но это был противник совсем не ее ранга. На самой Елене была сеть Крови, не дающая ей уйти в тени или просто призвать их, чтобы атаковать. На бесконечно долгий и одновременно краткий миг, вампирша стала беспомощней человека.
   - Передавай привет Сиру. - И "пыль" бросилась на вампирессу...
   Елена не успела ни задержать дыхание, ни вскрикнуть. Пыль опустилась на нее, впиталась в кожу. Еще один миг, и девушка рухнула... без звука, без шума.
   - Передавай привет. - Насмешливо повторил Ричард и исчез так же, как появился...
  
   ...Дверь не открылась. Ее сорвало с петель. В комнату, привлеченный аурой Падшего, ворвался Владимир. Он увидел Елену. Белое, даже чуть сероватое тело лежащее на полу. Вокруг нее клубилась какая-то пыль.
   - Черт!!! - Владимир мгновенно оказался подле нее, предельно бережно поднял женщину и перенес на кровать. - Не уследил. Елена...
  
   Особняк Неведомого клана
   Спальня Грандсира и его жены
  
   Риана сидела на кровати, поджав губы. Перед ней на покрывале были разбросаны бумаги. Волосы девушка заколола наверх, причем Мстислав, вошедший в спальню, даже подошел поближе, чтобы убедиться, что зрение его не подводит, и волосы вампиресса заколола именно карандашами.
   - И это хочу... и это хочу... - Буркнула девушка себе под нос и рухнула на спину, подняв в воздух листы с многочисленными эскизами.
   Отодвинув один из листов, вампир склонил голову на бок.
   - И о чем с ума сходим?
   - Хочу... - Страдальчески отозвалась Ри. - Хочу все! Чтобы все эскизы сделали! Но мастера сказали, что они не роботы. И до конца месяца они согласны выполнить еще восемь уникальных украшений... но я не могу выбрать! Три нужны для новой линии одежды. Еще два... нужны мне... хочу комплект украшений для мамы заказать. И для Лики. Но остается еще три. И я не могу сделать выбор!
   - Ты слишком спешишь, родная... - Вздохнул вампир. - Либо добери мастеров, либо - выбирай методом тыка.
   - А давай, - Ри перебралась к мужу на колени. - А давай ты выберешь что-нибудь....
   - А потом ты будешь винить меня в том, что что-то не сделали? - Хихикнул он.
   Адриана вздохнула, взмахнула рукой, магией стихий поднимая листки, сгребая их в кучу и убирая на стол.
   - Не знаю... еще не решила. Но если я что-то захочу особенное, должна же я кого-то винить, кто-то же должен быть крайним!!!
   - Ага, и крайним обязательно должен быть я? Я итак верчусь, как белка в колесе.
   - Вот, поэтому и будешь крайним. Не уделяешь мне внимания, - Риана задумчиво провела ладонью по груди мужа, осторожно расстегнула верхнюю пуговичку рубашки. - Между прочим, ты до сих пор не выплатил мой долг...
   - Я выплачиваю. В те редкие моменты, когда жена уделяет мне время в своем деловом графике. - Ехидно ответил он.
   Ри вздернула подбородок.
   - Могу вернуть всю деловую часть тебе. Будешь разбираться с бухгалтерией, с нашим новым деловым кварталом, который стремительно сейчас формируется в центре Столицы... Хочешь?
   - Не-а. К тому же затевала сама, вот и возись. Не буду отнимать твои игрушки, дорогая. - Рассмеялся Савл.
   Девушка возвела глаза к потолку, лукаво взглянула на Грандсира.
   - Между прочим, уже поступила первая прибыль...
   - Да? И как?
   - Тебя интересует сумма? Или откуда она пришла?
   - И то и то, дорогая.
   - Порядка двухсот тысяч евро, - задумчиво отозвалась Риана, резко поднимаясь. - Коллекция Беллы в этот раз пользовалась неимоверным спросом. Плюс мы запустили "Ночную линию" одежды для обычных людей. Высокое качество. Шикарный стиль. Оттуда прибыль. Несколько банков. Заработали три клуба. Цукини я, кстати, тоже выкупила, и горю желанием кое-что там переделать.
   - Неужели убрать его из воды? - Мист передернулся, это место он не переносил органически, был там всего два раза и больше не хотел.
   - Нет... сделать его более... - Девушка задумалась, пытаясь сформулировать свои мысли. - Более безопасным... чтобы никто не попал в такую ситуацию, как я.
   - Тоже верно... Что еще хорошего скажешь?
   - Хорошего, - Ри повернулась, запила таблетку. - Юна уже раза четыре спасала жизнь Шаддару. Мальчишка ни разу покушений не заметил. Марго и Авель помирились. Герцог расстроен. Второй клуб по счету уничтожен. Сказал, будет менять профиль деятельности. Зверинец растет. В клане все спокойно....
   - Твое самочувствие?
   - Уже лучше. Но спать хочу по-прежнему. Гост сказал, что еще чуть-чуть, и он потребует молоко за вредность. Ему надоело меня на руках таскать, - засмеялась Риана.
   - Еще раз так отрубишься - запру в этом доме. - Мило улыбнулся Сир.
   Адриана вздохнула.
   - Будешь угрожать, мой милый и любимый муж, я тебе больше ни слова не скажу.
   - Я не угрожаю, а забочусь.
   - А выглядит как угроза. Ты представь всю ночь в доме с чокнутым зверинцем, не менее чокнутым кланом...
   - Ну, клан у нас вменяемый, звери - паиньки, и не с ними, а со мной.
   - С тобой?! Да ты сам дома не бываешь!
   - Ничего подобного! Я дома почти безвылазно! - Возмутился Мстислав. - Я в кабинете сижу!
   - Да, да, - закивала Ри, а затем ее тонкие пальчики цепко ухватили мужа за ухо, подтянув его к себе, вампиресса мило прошипела. - А не ты по тайному ходу куда-то исчезал, а потом возвращался? В прошлую ночь - в кабинете сидела иллюзия, ты висел в городе, кажется, с Йеллом и Максом. Интересно знать, что вы обсуждали. Еще одна ночь перед - ты успел навестить клан Природы и клан Теней, оставлял ценные указания Владимиру? В общем, любимый... я Тринадцатый Демон. И уж что-что, а где мой Грандсир знаю в любой момент времени.
   - Наглая, вредная девчонка. Заметь, отсутствовал в то время, когда тебе было все равно не до меня.
   - Да что ты, - засмеялась Адриана. - Мне и не до тебя, такого не бывает...
   - Ничего подобного. Ты вся в делах. - Изобразил обиду Грандсир.
   - Мист... - Девушка села, обняла мужа за шею. - Ты же только делаешь вид... Тринадцатый Демон... Мистраль оставил тебе в дневнике пояснение... что это вообще такое?
   - Не-а... страница вырвана.
   - Ха, это Мистраль не досмотрел. Мист. Тринадцатый Демон - это зеркало и тень своего Грандсира. В любой момент времени я знаю, где ты, что с тобой. Кто с тобой. Могу увидеть тебя через зеркало и специальные шаги Тропы Крови. Могу услышать. Могу оказаться рядом. Могу забрать твою боль и твою смерть себе, - Адриана закрыла глаза, открыла и улыбнулась. - Считай, что я... всегда чувствую тебя...
   - Так вот почему Тринадцатым может быть только птенец Грандсира... - Вздохнул Мист. - Папаня - собака.
   Риана виновато развела руками.
   - Я сама не сразу поняла... я еще и поэтому постоянно хочу спать. Ты слишком силен. Я значительно тебя слабее. И моя... Как бы так объяснить. Шлейф твоей силы, проходя через мою ауру, меня питает и насыщает. Я могу даже не питаться... гемоглобиновой диетой. Мне хватает силы. Но это выматывает. В конце концов, мне еще нет даже года... И те силы, что дремлют в моей крови и только начинают просыпаться, еще не раскрылись...
   - Возраст это тот недостаток, который проходит со временем. Я годы жил ТОЛЬКО учебой, не имея ни минуты на иную жизнь, потому и переплевываю в развитии других.
   Адриана засмеялась.
   - Э нет. Хватит с меня учебы, а на сегодня еще и умных речей. Мы лучше будем спать, - сдернув покрывало, девушка бросила на стул халат, скрутилась клубочком в центре кровати. - Сон - это здоровье. И кстати - ты последний и ты выключаешь свет!
   - Ты вредная девчонка. Я тебе это уже говорил? - Савл выключил свет и забрался к Адриане, обнимая любимую жену.
   Девушка мурлыкнула что-то себе под нос, потом положила голову на плечо вампира.
   - Я тоже тебя люблю... - Прошептала она, прежде чем уснуть.
  
   На территории Неведомого клана
  
  
   Мист тяжело вздохнул. Маниакальное желание Адрианы пообщаться с взрослым драконом вынудило его покинуть дом сразу после заката. Пришлось построить портал на этот пустырь, где ему не помешают. Собственно портал он строил часов с четырех дня, чтобы не тратить на него много сил.
   Осмотревшись на пустыре, окруженном скалами, Мстислав не спеша построил пентаграмму и занялся ритуалом... а потому прозевал момент, когда по завершении ритуала, в него ударил какой-то здоровенный камень. Прозевал глупо и бездарно - ритуал Призыва требовал полной концентрации, а он никого не взял для прикрытия. Более того, он не озаботился минимальными охранными мерами.
   ...очнувшись еще в полете, Мист увидел, что эта атака - результат того, что огромное существо вырвалось из-под земли. Это не был призываемый дракон. Это был буллит. Каменная Акула. Огромное существо, покрытое прочнейшим, похожим на скалу, панцирем, напоминало по телосложению гигантского носорога, разве что с головой, больше похожей на акулью. Сам Мстислав доставал монстру от силы до груди.
   Тварь взревела и понеслась на поднимающуюся добычу...
   Савл мысленно выругался. Каменные Акулы были редкими существами, безумно сильными, способными передвигаться под землей, неуязвимыми для обычного оружия и даже для магии. В дневнике Мистраля он так и не нашел пояснений - откуда взялись эти чудовища. Они существовали безумно давно, еще во времена Изначальных. Их уже тогда было мало, еще тогда они представляли угрозу для всех без исключения. Срок их жизни не был достоверно измерен, однако Мстислав знал, что в случае голода этот монстр может спать годы, десятки лет, пока его не разбудит добыча. Так же он знал, что эти монстры обладают развитым интеллектом...
   Впрочем подыхать так просто он не планировал. Выхватив просто из воздуха клинок, порожденный его Тропой, Грандсир высоко подпрыгнул, пытаясь найти уязвимую точку в прочнейшей, камнеподобной броне твари. И, находясь в воздухе, он искренне порадовался тому, что бесконечно опасная на земле и под ней, эта тварь не умела прыгать в высоту и не могла, как дракон, использовать оружие дыхания. Хотя, впрочем, могла швырнуть камнем, этого у нее не отнять.
   Впрочем, удача немного улыбнулась одинокому вампиру. Каменная Акула не стала обстреливать его камнями, хотя и проводила взглядом своих желтых, чем-то напоминающих змеиные, глаз.
   Приземлившись, Савл постарался максимально разорвать дистанцию. Себе он не льстил - против этого монстра у него не было шансов. Вообще. Но убежать от Акулы он тоже не мог - портал быстро построить не позволяло отсутствие опыта, а убегать по земле от того, кто намного быстрее? Глупо. Придется сражаться.
   Перехватив клинок немного удобнее, вампир приготовился, а когда тварь бросилась на него - ударил, уходя от гибельной лобовой атаки в сторону... Только это не помогло. Неуклюжий внешне, монстр оказался на диво проворным. Резко развернувшись, он ударил мордой вампира, чудом увернувшегося от гибельных зубов противника. А затем, не давая ему подняться, монстр атаковал вновь и вновь, не торопясь убивать.
   Отброшенный очередным ударом, вампир прокатился по земле, со стоном поднялся вновь. Бой шел уже без малого полчаса, и невезучего Мстислава тварь швыряла, как хотела. Он только чудом не позволял монстру себя сожрать, хотя заслуг своих в этом не видел. А еще он лихорадочно думал, как бы выжить. И, наконец, придумал. Скорее даже не придумал, а просто вспомнил прошлый раз, когда чуть не погиб в бою с неуязвимым для себя монстром.
   Воспользовавшись Тропой Крови, он отравил кровь, собранную им в ладони из разорванной в очередном падении руки. Кровь текла довольно обильно, так что набрал он предостаточно. Когда буллит вновь распахнул пасть, уже намерившись употребить в пищу излишне верткую, но измотанную добычу, Мист просто плеснул крови туда и ушел перекатом, больше напоминающим падение измученного человека... после которого с огромным трудом смог встать, и то - лишь на четвереньки. Он обернулся, точнее - повернул голову, понимая, что сил у него просто не осталось. Вампир был готов встретить смерть от клыков монстра, которому больше ничего не мешало добить желанную добычу.
   Но яд уже подействовал. Отравленные Тропой Крови капли поразили буллита изнутри. Они не могли убить его, слишком слаб от ран и неумел был сам Савл, но на паралич и огромную слабость для монстра этого должно было хватить. Поверженный, но еще не полностью осознавший это, монстр сделал шаг, другой... и замер перед победителем, глухо рыча от бессилия, а затем опустился на изрытую им самим землю, признавая поражение.
   Вот только Мист понял, что силы его оставили окончательно. Он осел на землю, прислонившись к жесткому боку побежденного монстра, прикрыл глаза, даже не мечтая найти убежище до рассвета.
   Звук мощных ударов крыльями по воздуху раздался неожиданно.
   - И чего звал? - Раздался сверху голос и на землю рухнул огромный стальной дракон...
  
   В это же время
   Особняк Неведомого клана
  
   - Ну как ты? - Мягко произнес Лазарь, легко запрыгивая на крышу к Фее. Он как всегда был в брюках и рубашке, верх которой был небрежно расстегнут, даже волосы в легком творческом беспорядке.
   Девушка вскинула к нему голову, немного неуверенно улыбнулась.
   - Физически - лучше. А вот внутри... чувствую себя чужой, как никогда...
   - Это пройдет. - Вампир сел с Феей.
   - Думаешь? - Девушка заправила волосы за ухо, посмотрела на свои трясущиеся пальцы. - До сих пор трясутся... я не помню, когда последний раз держала в руках свой лук... А теперь подозреваю, что можно даже и не брать... все равно не попаду никуда.
   - Позволь Рафаилу помочь тебе. Я лечу плоть, он - разум. В своем деле мы лучшие. - Он улыбнулся. - И бери лук. Постоянно учись, и былые навыки вернутся.
   - А зачем мне чему-то учиться? - Удивилась Фея.
   - А ты хочешь быть легкой добычей?
   - Да кому я нужна, - вздохнула девушка.
   - Нам. Им. - Лазарь обнял Фею за плечи.
   Вампирша слабо улыбнулась.
   - Я такая... бесполезная... Я совсем не воин, Лазарь. Когда-то я была певицей... У меня был чудесный голос...
   - Фея, ты опять зациклилась на своих травмах. Но при этом ты не пытаешься восстанавливаться.
   - Я пытаюсь, - покачала головой девушка. - Правда, пытаюсь. Сегодня после заката я смогла встать сама! А это уже достижение...
   - Это да... А еще затащить свою тушку сюда.
   - Это тоже...
   - Так что не торопись. Все придет.
   - Спасибо... - Вздохнула Фея. - Правда, спасибо.
   - Пока не за что. - Лазарь улыбнулся...
   - За то, что приняли. За то, что вылечили... Правда, знаешь. Я боюсь, что Эмиссар не отступится. Что она нападет... даже сюда.
   - Пусть нападает. Мне как раз не на ком экспериментировать...
   - На Эмиссаре не поэкспериментируешь...
   - Фея, то, что она смогла тебя уделать, не значит, что у нее есть шанс получить тебя назад. И поэкспериментировать - легко. Я планирую сделать ей небольшую гадость...
   - Сделать... гадость... Эмиссару? Лазарь, ты не представляешь, что она такое...
   - Она? Просто больная на голову истеричка. Фея, ты ее слишком боишься.
   - Знаешь, с тем учетом, как долго она нас мучила... это как раз и не удивительно....Среди нас, ее и Императора не боялся только Йелл....
   - Значит тем более можно не заморачиваться.
   Девушка слабо улыбнулась. А потом по ее телу прошла крупная дрожь, Фея резко вскочила с места и вся вытянулась, прислушиваясь к чему-то, а потом... опустилась на колени, словно вымаливая у кого-то прощение.
   - Она пришла...
   - Тем лучше. - Лазарь соединил разум с разумами Демонов, находящихся в особняке. - Эмиссар здесь. - Сообщил он им, поднимаясь. - Фея... иди в свою комнату. Я, пожалуй, нарисую ей улыбку... - Слегка безумно улыбнулся Древний лекарь.
   Девушка вздрогнула, ее ладонь вцепилась в край рубашки Лазаря.
   - Не надо! Она опасна!
   - Фея... - В глазах беззаботного Лазаря проступило нечто Древнее... злое. - Опасен я. А она - моя жертва. Отдыхай и набирайся сил, а мы поиграем...
   - Хо... хорошо... - Фея отступила к выходу с крыши.
   - И будь осторожна. - Тело Лазаря зарябило, и он просто просочился сквозь крышу в коридор.
  
   ...Эмиссар вышла из созданного портала, поправила волосы.
   - Здесь частная территория, - раздалось жестко позади. Звякнули браслеты.
   Эмиссар лениво наклонила голову, разглядывая татуированное чудо за своей спиной.
   - Прошу... прощения?
   - Не прощу, - повторила Полина. - Это частная территория. Прошу немедленно ее покинуть.
   Прибывшая развела руками.
   - Ты Страж? Что же... не принято, конечно, так поступать, но сделаем вот так... - Эмиссар взмахнула рукой, в Полину полетел острый хищно сверкающий клинок, который девушка отбила широким лезвием своего ножа.
   - Нападение? - Уточнила она.
   Эмиссар вздохнула.
   - Я не угадала. Воин. Значит, вот так. - С ладоней вампирши сорвались яркие серые огни.
   Три из колючих "снежинок" Полина успела отбить, а вот четвертая и пятая прошли сквозь защиту и ужалили - одна за левое плечо, вторая за правую ногу. Девушка даже не успела среагировать, как сильнейший удар клинком отправил ее в полет.
   Высокая стена лабиринта остановила полет девушки, упав у стены, Полина затихла.
   Хлоя показалась откуда-то сбоку, поднесла к губам духовую трубку, резко дунула. Эмиссар увернулась, атаковала вампирессу, но та ушла от атаки.
   "Потянуть время до прибытия остальных", - всплыла в голове чужая мысль-приказ. И Хлоя, уйдя от очередного удара, атаковала сама. Волна ядовитых лоз пропахала всю землю, только чудом не задев Эмиссара.
   Отскочив в сторону, та швырнула в сторону Хлои, одну за другой несколько метательных звездочек. И, пока девушка от них уворачивалась, добавила сверху волну серого праха.
   Вампиресса упала как подкошенная.
   А в парадные ворота парка, себе на беду, вошла Милена.
   - Я пришла! - Крикнула она и... остановилась.
   Эмиссар резко развернулась к ней.
   - Мне сказали, что ВСЕ из куколок-охотниц мертвы, - заметила она помертвевшей Милене.
   Девушка попятилась.
   - Я была уверена, что ты не вернешься. Мне доложили, что ты сломалась... А я вижу тебя здесь. Это не порядочно с твоей стороны, Милена. Очень не порядочно... Стой!
   Все, что оставалось Милене, это совершить совершенно самоубийственную атаку. Швырнув в Эмиссара четыре тайных ножа, девушка прыгнула к лабиринту...
   Здоровенная секира, притянутая Эмиссаром, ударила ей уже в спину.
   Осмотрев поле боя, оставшееся за ней, Эмиссар довольно кивнула своим мыслям и шагнула к особняку.
   - Фея! - Крикнула она. - А я пришла за тобой. Иди ко мне скорее мое золотце!
   Тишина была ей ответом. А затем на ее пути начал сгущаться туман, а в ворота танцующей походкой вышел Лазарь, поигрывающий скальпелем.
   - Вот ты и пришла, моя милая игрушка... - Прошептал он, и в глазах его отразилось безумие.
   - Я конечно рада такому повышенному вниманию... от красивого, хоть и незнакомого мужчины, - улыбнулась Эмиссар. - Но безумие в ваших глазах меня совсем не радует. Позвольте, я немного проясню ваше сознание...
   По мыслям Лазаря словно скользнула мокрая губка. Мерзкое ощущение...
   - Сама Психованная Истеричка почтила нас своим вниманием... Еще и обидела наших девочек... Ай-яй-яй... И улыбка у тебя какая-то кривая, придется подправить... - Невинно продолжил Лазарь. Да, безумие-то куда-то ушло... но маниакальная улыбка - нет. - Деточка, тебе не говорили, что входить на чужую территорию невежливо?
   - А вас не учили, что воровать чужое нехорошо?
   - Воровать? Чужое? Не понимаю, о чем ты. - Лазарь не спеша шел к Эмиссару, и вокруг него сплетались невероятно извращенные чары. И он совершенно ее не боялся. От него веяло презрением, насмешкой... Он воспринимал ее только, как очередную игрушку.
   Эмиссар пока еще не испугалась. И Кали, и Ассин впадали в более страшное безумие, чем незнакомый вампир.
   - Вы украли мою игрушку. Отдайте ее, и я покину вашу территорию.
   - Ты не поняла, малышка... это ТЫ - игрушка. - Хищно произнес он и в девушку полетел скальпель, окутанный какими-то чарами, разобрать которые не представлялось возможным.
   - Великолепные чары, - оценила Эмиссар, легко ускользая в сторону.
   И только теперь увидела, как скальпель последовал за ней. Он не был послан в нее. Он просто наносил вокруг тончайшую сеть чар хозяина.
   - Позволь представиться... - Издевательски поклонился вампир. - Лазарь. - И тут же он метнул навстречу Эмиссару второй скальпель.
   - Вот... - Ахнула вампирша. Резкий прыжок, поворот.
   Лазарь не успел увидеть, что именно Эмиссар применила, но цепь его чар она разорвала, расплавив и летящий в нее скальпель. Выпрямившись вампирша прищурилась. С ней не играли. И играть не собиралась она.
   - Ой-ой-ой... какие мы грозные... - Лазарь медленно обернулся. И тут же выпустил с ладоней поток дыма в лицо вампирессе.
   А туман на земле все сгущался, пока не оформился во второго вампира. Серебряные волосы Госта еще принимали периодически форму тумана, но он уже стоял с клинками в руках.
   - Поделишься?
   - Угу. Не жалко. Не хочу убивать ее быстро...
   Эмиссар фыркнула.
   - Вдвоем, на слабую девушку? Не стыдно?
   - Ничуть. - Пожали плечами вампиры, и Гост не спеша пошел на нее. Лазарь же сделал шаг назад, опять что-то делая. А дым, коснувшись лица Эмиссара не причинил особого вреда... на первый взгляд.
   - Ненавижу дым, он портит цвет моего лица, - вздохнула Эмиссар. Резкий разворот ладонью, и вокруг вампирши возник ветер. От дыма и смешанного с ним заклинания не осталась и следа всего через мгновение.
   Наклонив голову, Эмиссар остановилась, на мгновение прикрыла глаза... и от нее в разные стороны веером брызнули радужные шарики.
   Взрывы и черный тяжелый чад, затянули весь двор.
   Гост не успел опомниться, как за его спиной возникла вампирша, миг, он дернулся, уворачиваясь, и нож вонзился всего лишь в его левую руку, не получившую, впрочем, повреждений.
   - Промахнулась, - мило пропела Эмиссар, опять исчезая в чаду.
   - Лазарь... ты включишь свою ловушку или нет? Мне ее морда надоела. - Гост хитро улыбнулся и тело его стало слегка просвечивать.
   - Ой. Прости, отвлекся. - Непосредственно отозвался лекарь, возводивший вокруг себя защиту, и тут же включил ту гадость, что шла к лицу Эмиссара под дымом... все равно, что кислотой брызнули прямо на прекрасное доселе лицо...
   Все что оставалось эмиссару это подхватить лежащее рядом тело Хлои и подставить его под удар.
   Глаза вампирши загорелись, отшвырнув в сторону тело и добив его, отчего по двору полетели хлопья праха, Эмиссар разозлилась.
   Воздух во дворе ощутимо поплыл. От силы, которая копилась за спиной Эмиссара волосы вставали дыбом.
   Шаг. Второй. Третий.
   Ноги девушки словно чертили какую-то невидимую линию.
   - Вой Волков! - Выдохнула она, наконец, уворачиваясь от клинков Госта и спуская с привязи свое заклинание.
   Черно-алая тьма поднялась за спиной девушки. Короткий миг, она скользнула сквозь Эмиссара и рванула на Госта и Лазаря.
   А Эмиссар, получив короткую передышку, накидывала на себя щиты.
   Ощутив всплеск боли от смерти Хлои, Лазарь же просто перестал себя контролировать. Атака Эмиссара не достигла вампиров, уперевшись в щит, выставленный появившимся на поле брани разгневанным Рафаилом.
   - Душелов... сделай так, чтобы она никого более не коснулась. - Прошипел разъяренный лекарь.
   Гост, давным-давно не слышавший от друга своего прозвища, подчинился. Туман его силы поглотил израненных девушек и перенес их за спину Рафаилу, сам Душелов тоже отступил. Он давно не видел Лазаря в ТАКОЙ ярости.
   Лазарь же собрал силу в один тугой ком, разливая ее по телу, и поднял руку. Эмиссар увидела лишь, как ее щиты с грохотом сорвали призрачные щупальца, разорвав даже оболочку личной защиты. Никогда она еще не видела такой атаки, да и не могла увидеть - Лазарь сам составил это заклинание и еще не применял его. Щупальца оплели тело девушки, сдавливая, терзая нежную кожу щипами, покрывающими их. Впрыскивали в нее яд, приносящий страшную боль. Этот монстр не собирался убивать ее быстро. Он собирался сделать с ней то, что она делала с Феей - сломать ее. Уничтожить...и не прекращать пытку, пока она сама не замолит о смерти...
   Напряжение, скопившееся во дворе, можно было резать ножом. Тишина... и страх, скопившийся в этом месте.
   Тьма упала на двор неожиданно. Скрылась луна, исчезли звезды, погасли мгновенно фонари и окна дома. Тишина нарушилась какими-то звуками, шорохами.
   А потом там же резко тьма ушла.
   В центре поляны была пустота, "щупальца" магии Лазаря были кем-то перерублены... и этот кто-то забрал Эмиссара.
   Фея, незаметно для всех, вышедшая на улицу, тихо прошептала.
   - Император... лично забрал свою куклу...
   - Лазарь... - Мягко, тихо позвал лекаря Рафаил. - Девчонкам нужна твоя помощь.
   - Лазарь... очнись. - Позвал его и Гост, опуская защиту.
   - Да... Вы правы. Гост, собери... - Немного надтреснутым голосом ответил он и затих, не в силах закончить. И, отвернувшись, поспешил к еще живым.
   - Конечно. Иди, займись ими... А этим займусь я. - Гост направился в ту сторону, где остался прах Хлои, и на ходу притянул в руку погребальную урну с гербом клана. Неведомые не бросали трупы своих.
  
  

Глава 7

  
   Территория Неведомого клана
  
  
   С диким визгом тормозов, около особняка остановился мощный черный джип, распахнулась дверь, и наружу выскочила Адриана. Поправив длинный хвост, она бросилась к дверям и резко остановилась, увидев на ступеньках сидящего Госта. На руке вампира расплывалось алое пятно, хотя одежда была цела, мрачно-печальное выражение лица, испугало девушку.
   Колени у нее подкосились, и, оседая на землю, она только и спросила:
   - Мист?
   - Нет. - Выдохнул он, поднимая на девушку глаза.
   - А что еще случилось? - Испугалась Риана, прижимая к груди ладони. Сердце билось часто-часто, как пойманная в силки птица.
   - На особняк напали. Эмиссар. - Вампир вздохнул. - Мы потеряли Хлою. Полина и Милена сейчас под наблюдением Лазаря.
   Адриана вздрогнула.
   - А Мист... Мист где был в это время?
   - Отбыл порталом намного раньше тебя. Сказал - скоро будет, якобы по твоей просьбе.
   - По моей... по моей... - Ри задумалась, потом ахнула. - Дракон! Я просила его найти дракона... Гост. Я точно знаю, что с ним что-то случилось. Но моя внутренняя связь не работает. Словно нечто... что несоизмеримо сильнее меня, закрыло к нему доступ. А он ранен. Сильно. Кровь отравлена... Я понимаю, что звучит все это очень сумбурно... Но... пожалуйста... помоги найти его!
   - Ладно. Успокойся, если бы с ним случилось что-то совсем плохое - мы бы все огребли по первое число. - Лицо вампира словно заледнело, он занялся поиском...
   Впрочем, довести спокойно до конца ему его не дали. С визгом тормозов рядом с крыльцом остановился мерседес Владимира. Распахнув дверцу, вампир рывком покинул кабину и осмотрелся.
   - Лазарь где?
   Риана резко повернулась к нему.
   - Вла... димир? Что случилось?
   - Падший навестил. Елена схлопотала по полной. - Вампир открыл заднюю дверцу. - Как она выжила после такого удара - не знаю.
   Адриана закрыла глаза.
   - Гост занят! Лазаря сейчас позову сама... - Закрыв глаза, девушка мысленно позвала целителя.
   "Лазарь. У нас новый клиент. Спустись, пожалуйста, вниз... и мне что-нибудь успокоительное захвати, пожалуйста..."
   Лазарь спустился через пару минут, на ходу вручая девушке стакан с успокоительным, разведенным в крови. Правда, при этом он чуть не споткнулся о Госта, но все же умудрился увернуться и не отвесить Душеволу красивого пинка...
   - Ну, и где пациент?
   - Тут. - Владимир указал на дверцу, и Лазарь быстро заглянул туда.
   - Вау... роскошный удар... нет, Дик определенно баран... - Захихикал лекарь. - Прикинь, отпоенную кровью Грандсира девочку бить тем, к чему у нас иммунитет! Напои ее ОБЫЧНОЙ кровью и все. У нее простейшее истощение.
   Риана цедила кровь мелкими глоточками, к словам Владимира и Лазаря она почти не прислушивалась. Больше всего Первую леди клана интересовало - куда делся ее муж...
   - Так. Бери ее и за мной. - Скомандовал Лазарь и ушел в дом.
   Владимир осторожно взял тело Елены и понес за лекарем, постаравшись не ударить ее головой о косяк при входе.
   Риана проводила их задумчивым взглядом, повернулась к Госту... спросить она ничего не успела, когда вампир открыл глаза.
   - Он рядом. Его закрывают две тени, но я все равно заметил.
   - Рядом? - Риана вздохнула. - Я так хочу узнать, где он... понять что с ним...
   Внезапно повлажневшая щека, заставила девушку удивленно провести по ней ладонью. На пальцах осталась кровь.
   - Я... я плачу?
   Мощные хлопки крыльев наполнили двор. Следом за этим над вампирами пролетел огромный дракон, сжимающий в лапах что-то... каменное. А на этом чем-то угадывался человеческий силуэт.
   - Нет. Это не ты плачешь. Это сверху упало... - отозвался Душелов задумчиво.
   А дракон тем временем пролетел на территорию за особняком и там, по-видимому, приземлился.
   - Гост... - Завороженно сказала Ри. - Перенеси меня с собой туда туманом... Кажется, мой муж только что прибыл домой. И кажется мне, что у Лазаря прибавится работы...
   - Ага. - Гост поднялся, окутал себя и Ри туманом, переносясь за дом...
   Там им открылась странная картинка...
   Мист, сидящий на земле, прислонился спиной к лежащему на земле представителю вида Каменных Акул, а рядом с ними вместо дракона стоял мужчина, вокруг которого рассеивалась серо-стальная дымка.
   Незнакомец был не особо высокого роста, по крайней мере, тому же Госту он сильно уступал... Плотная накаченная фигура, загорелая кожа, темно каштановые волосы с немного выгоревшей на солнце макушкой, завораживающими серыми глазами и общим впечатлением незаметности (по облику) и силы - по ауре.
   - Вы... вообще кто? - Спросила Риана, проходя к мужу.
   - Лаэрт. Стальной дракон. - Представился с поклоном незнакомец.
   - Ты же просила его позвать. - Усмехнулся вяло Мист и поморщился от боли в поврежденных ребрах. - Знакомься... Да, я нам еще питомца нового приволок... а ты чего такая бледная?..
   Риана пошатнулась.
   - Ты... издеваешься? - Почему-то шепотом спросила она.
   - С чего бы? - Вампир даже сел более ровно сам, сказывалась энергетическая подпитка дракона.
   - Ты... ты... я волновалась!!! Ты исчез. Потом когда я вышла от Лики, я почувствовала твою боль, яд в твоей крови! Потом ты исчез из поля моего видения! Я нарушила все что могла, пока к тебе ехала! Тебе не кажется, что, что... по меньшей мере, это было с твоей стороны... некрасиво! - В последний момент заменила просящееся на язык слово Риана.
   - Отравил кровь я сам, чтобы вот его угрохать... - Похлопал вампир по боку монстра. - Начал призывать Лаэрта, а тут он вылез... чуть не угробил, зараза... Извини, было не до объяснений.
   Адриана вздохнула. Села рядом с мужем.
   - Я, правда, волновалась...
   - Прости. - Вампир обнял жену. - Как тут без меня дела?..
   - Плохо... - Отозвалась Адриана. - Пока меня и тебя не было, Эмиссар напала на особняк. Пожелала, кажется, вернуть Фею. В результате... Хлои... больше с нами нет. Под присмотром Лазаря находятся Полина и Милена, не вовремя вернувшаяся домой...
   Мист прикрыл глаза, вздохнул.
   - Гост...
   - Я уже собрал прах. Она в склепе. Владимир принес раненную Елену. Если бы не твоя кровь, которую она выпила - чары бы ее убили.
   - Ясно. Размести нашего гостя... и пришли кого-нибудь с тушей для нашего нового друга... а еще мне литровую кружку крови и Лазаря... хотя последнее не обязательно.
   - Обязательно, - добавила Риана. - Мист, тебе помочь дойти?
   - Пойду я и сам... я зад от земли сам не оторву... Запомни - никогда, ни за что не дерись с Каменной Акулой...
   - Каменная акула - это вот этот мешок с отрубями? - Удивилась девушка, помогая мужу подняться. - Наверное, я перефразирую по-другому, никогда и ни за что не деритесь с Грандсиром Неведомого клана...
   - Да нет... Если бы я не додумался его отравить собственной кровью - меня бы здесь уже не было... Он неуязвим для оружия или магии... - Поморщился Савл.
   - Мист, - вздохнула девушка. - Бой закончился в твою пользу и точка. Значит, ты самый лучший.
   - Ладно-ладно... - Вампир похлопал нового "питомца" по боку и похромал с женой в особняк.
  
   Банковский клан
  
  
   Шаддар вздохнул, обвел взглядом соклановцев:
   - Еще вопросы у кого-нибудь остались?
   - Как всегда да, - недовольно толкнула от себя хрустальный бокал шикарная вампиресса в дорогом костюме. - Ваша новая политика полностью идет в разрез со старыми устоями. Что значит, изменить процент, по которому мы работаем с ночными кланами?!
   - Вам подать толковый словарь, леди? - Устало спросил Шаддар. - Старая политика, это старая политика.
   - Что значит старая политика?! Старая политика приносила нам мгновенный доход!
   - А то, что банкиров при этом считали старыми скопидомами, слетевшими с катушек, это вообще мелочи, - насмешливо прервала говорящую Юнона.
   С вампирессой вообще с заката происходила что-то странное. Она была зла, раздражительна и то и дело вызывающе себя вела. Словно нарывалась на неприятности...
   - Да, доход был мгновенным. Но при этом остальные кланы старались нас обжулить и максимально урезали всяческое сотрудничество. При этом, более гуманном варианте, прибыль будет чуть ниже, но процент сделок и обращений возрастет многократно. У вас еще есть вопросы?
   Женщина фыркнула и замолчала, Юнона опустила голову вниз...
   Именно в этот момент, словно не могли найти более подходящего или менее, это смотря как посмотреть, в зал ворвались... Обе двери были вынесены ударами магических таранов, посыпались разбитые окна, и в зал вбежали около двух десятков вампиров. На всех сидящих банкиров были направлены арбалеты с серебряными стрелами, переливающиеся различными чарами.
   - Всем сидеть на место! - На ломаном русском прокричал главный. - Наш заказ есть вот этот мужчина. Если остальные будут вести себя цивильно... нэт... цивизилизованно... никто более не пострадать!
   Шаддар спокойно, не спеша поднял на ворвавшихся глаза:
   - Вас разве кто-то приглашал на наше совещание?
   - Твоя молчать! И встать!
   - Заткнулся и ушел. - Мрачно произнес разом преобразившийся вампир, ему уже все надоело. - Считаю до одного.
   - Да чего вы с ним церемонитесь! - взвизгнула вампиресса с бокалом, у которой сдали нервы. - Убейте этого молодого козла, наконец!
   И тут же ее челюсть хрустнула, проломленная ударом трости Старейшины. Не удостоив никого ответом, он просто взял пистолет со стола и прицелился в лицо женщине...
   - Замолкни.
   Юнона в этот момент встала, мягко отодвинув стул, перепрыгнула через стол, закрыв Шаддара от ворвавшихся наемников своим телом.
   - Шаддар... - Поинтересовалась она. - Этих можно быстро? Или чтобы все, наконец, уяснили, что мне разборки со всеми этими мелкими пешками надоели?
   - Как тебе будет угодно. - Мрачно произнес Глава банковского клана, добив покалеченную истеричку точным выстрелом. Вампир может выжить при попадании в голову... но не когда это попадание эту самую голову отрывает.
   - Тогда, - Юна медленно приподняла край и без того короткой юбки, вытащила оттуда два кастета, равнодушно нацепила на ладони. Наемники, завороженные красоткой, не смогли сдвинуться с мест. Зато смогла она.
   Короткие и быстрые удары превращали вампиров сначала в фарш, а потом в прах. Девушка успела устранить пятерых напавших, прежде чем наемники опомнились, и открыли по ней стрельбу.
   Уворачиваясь от пуль, Юнона снесла еще двоих, а потом пуля задела край ее белоснежного пиджака. Девушка остановилась как вкопанная.
   - Мой любимый пиджак... от моего любимого костюма... - Юнона вспыхнула от бешенства.
   - Чего ждать? Убить ее! Убить! - Завопил главный, прежде всех догадавшись, что сейчас произойдет что-то страшное.
   Оно и произошло. Тело Юноны начало меняться, но не внешне - внутренне. А в следующий миг, набрав скорость не подвластную даже вампирам, девушка сорвалась с места.
   Все происходящее скрылось в тонкой завесе пыли и побелки с потолка. Кровавые брызги летели во все стороны, а потом из сгустившейся завесы донеслись крики ужаса и боли.
   Потом грохоты выстрелов, шум шагов тяжелого тела и тишина... Когда завеса рассеялась, Юнона сидела на стуле, неизвестно откуда взявшемся в середине происходящего, и облизывала пальцы.
   - Выпустила пар? - Спросил Шаддар.
   Юнона подняла голову, блеснули ярким бешеным огнем янтарные глаза, девушка поднялась, окидывая взглядом голодного хищника сидящих банкиров.
   - Шад... дар... А тут они все - предатели... Позволишь убить тех, кто отправлял к тебе убийц?
   - Да. Мне надоела дипломатия. Поделишься?
   - Конечно, - кивнула Юна, оглядывая разом побелевших банкиров. - Они забыли, что слово Главы клана - закон... разленились, разжирели... Твой первый, шестой, девятый на той стороне стола. А мои четыре с этой стороны... Правда из четырнадцати останется всего шесть... Не маловато ли?
   - Наберу новых. - Фыркнул Шаддар, покидая свое место во главе стола и лениво перезаряжая револьвер.
   Несчастные банкиры были просто в шоке от такого демонстративного обсуждения их убийства. А являться на Совет с оружием имел право только Глава клана. Это был не бой. Это была бойня.
   - Желающие покаяться есть? - Заинтересованно уточнила Юна, вытащив из кобуры свой пистолет и навинчивая на него глушитель.
   Одна женщина начал было подниматься... но Шаддар отстрелил голову своей жертве.
   - Помилования не будет. Надоели.
   Юнона засмеялась.
   Четыре быстрых выстрела... четыре кучки праха на стульях...
   Уцелевшие банкиры в ужасе дождались позволения удалиться...
   - Ступайте. Вам двое суток чтобы предоставить мне список кандидатов на освободившиеся места.
   - Ну вот, - довольно сказала Юна. - После сегодняшних разборок ни один из них более не посмеет рыпнуться.
   - Угу. Ты как? Не зацепило? - Банкир задумчиво осмотрелся.
   - Эта мелочь? Нет.
   - Ну, мало ли. Ты чего такая мрачная всю ночь?
   - Ничего, - нахмурилась Юна. Затем взглянула на часы. - Я тебя покину... Надо навестить Грандсира, получить новые указания. В частности узнать необходимо ли мое присутствие рядом с тобой...
   Шаддар вздохнул.
   - Ладно. Передашь ему бумаги или лучше мне заехать самому?
   - Давай я передам, - согласилась Юнона.
   Банкир протянул девушке папку.
   Взяв ее, Юнона слабо улыбнулась и покинула кабинет, оставив Шаддара одного.
   Когда девушка ушла, Шаддар дотянулся до телефона и вызвал уборщиков, обозначил им фронт работ и лишь затем удалился на второй этаж своего пентхауза...
  
   ...Незадолго до рассвета, вампир, привлеченный странными звуками, спустился вниз, пытаясь понять, что происходит.
   На кухне на высокой барной столике, сидела в одной тонкой ночной рубашке, Юнона и методично пила крепкое, неразбавленное виски. По полу катались уже пять или шесть бутылок, еще столько же стояли полными сбоку от вампирессы.
   На появление начальника Юна даже не обратила внимания...
   - Юна? - Удивился вампир, довольно быстро к ней приближаясь. - Ты чего?..
   - Я? - Вампиресса трезво посмотрела на бутылку в своей руке и отставила в сторону. - Пью...
   - С чего? Не припомню у тебя любви к алкоголю. - Шаддар подошел вплотную.
   - Я его и не люблю... Я просто пью....
   - Зачем?
   - Какая разница, начальник?
   - Просто любопытно. Учитывая тот факт, что ты никогда не делаешь того, чего не хочешь или не любишь.
   - Любопытство, между прочим, опасное чувство...
   - Ничего. Я рискну.
   - Ну... - Юна протянула Шаддару наполовину пустую бутылку. - Пей...
   Пожав плечами, он и отпил немного. Кашлянул. Внимательно посмотрел на вампирессу, садясь рядом с ней, но только в кресло.
   Юнона окинула вампира задумчивым взглядом, сверху вниз, хмыкнула и открыла еще одну бутылку.
   В кухне повисла тишина, а потом Юна неожиданно заговорила.
   - Нельзя сказать, чтобы мы были хорошими подругами или близкими друзьями... Скорее, она была просто одной из нас. Не самой сильной, не самой слабой. Опасной... словно затаившейся паук. Она любила... яды. Они были ее лучшими друзьями, и одновременно врагами... Никогда раньше до нее я не знала о том, что вампиры могут болеть... Она болела... создавала яды и пробовала их на себе...
   Шаддар недоуменно смотрел на девушку, до него пока не доходил еще смысл ее фразы. Да и Демонов он практически не знал.
   - Она была... была... - Юнона опустила голову. - Она просто была. Из девчонок самая сильная Первая леди нашего клана, хотя у нее мало опыта. Затем я... Я была рядом с тобой, а на наш особняк напали. И Хлои... больше нет с нами...
   Глаза Шаддара изумленно распахнулись. Как и большинство вампиров, он считал Демонов Неведомого клана непобедимыми... Легендами, воплощенными в жизнь... Для него было дико слышать, что одну из них убили.
   - Юна... - Вампир поднялся, приблизился и обнял девушку. Да, особой духовной близости между ними не было, но сейчас он остро ощущал, что ей нужен кто-то, кто просто окажется рядом, позволит ей расслабиться и пережить потерю...
   Юнона опустила голову, не отталкивая его рук, но так и не прижавшись.
   - Одна из нас... - Глухо прошептала она. А потом, наконец, заплакала...
   Вампир молча прижал девушку к себе, гладя ее по голове. Он не пытался успокоить Юнону. Просто давал ей выплакаться, дать волю боли.
  
   Неведомый клан
   Тренировочный зал
  
  
   Плавное движение клинков, и Деметрий едва успел увернуться от колющего удара в грудь. Йелл творил со своими клинками что-то совсем извращенное. Как ни забавно - Деметрий, будучи очень сильным фехтовальщиком, с трудом справлялся с этим "критиком". Привычный к несколько иному виду боя, он не мог подловить ассассина или найти его слабое место. Маран предпочитал быстрые и жалящие атаки, и за этот короткий бой Деметрий был "убит" уже трижды.
   После того, как Деметрий вскинул руки, признавая свое временное поражение, в бой включился Дэвон, ударивший Марана в спину хлыстом... и промахнувшийся. Крюк зацепился за гарду кинжала Йелла и тот, легко сократив дистанцию, ударил Демона эфесом в сердце.
   Когда поверженные отступили, в тренировку вступил заинтересованный Гост. Вот к нему Йелл подойти просто не мог. Цепь, соединяющая клинки Первого Демона не позволяла даже метнуть кинжал - ее вращение создавало кокон защиты, а Душелов атаковал на большой скорости и со всех направлений. В итоге разошлись они, признав боевую ничью.
   - Позволите нарушить вашу игру? - Раздался голос оправившегося Грандсира, заходящего в зал. - Маран, составишь кампанию?
   - Легко. - Йелл хохотнул, насмешливо проследил, как Мстислав расстегнул манжеты рубашки и вытянул шпагу и изогнутый кинжал, заменяющий дагу.
   Но когда начался их тренировочный поединок, вампир резко сменил мнение о юном главе Неведомых. Этот "юнец" мало того, что держал тот же темп, что и Маран, так еще и уверенно управлял рисунком "танца". А больше всего, спустя некоторое время, добило вампира внезапное осознание того, что шпага упирается ему под подбородок, а кинжал - в бок, у сердца.
   - Убит. - Улыбнулся Мстислав. - Йелл...
   Легкий перестук каблучков подсказал, что к тренировочному залу направляются девушки.
   Распахнулась дверь, и в зал вошла вначале Юна, еще немного сердитая и расстроенная, а вслед за ней Риана, о чем-то задумавшаяся.
   - Доброй ночи, - Хором пропели вошедшие.
   - А что это у вас тут такое, интересненькое? - Спросила Юнона.
   - Лапы размяли. - Улыбнулся Мстислав Юне. Ему тоже было жаль Хлою, но как Грандсир он не имел права на уныние или долгую скорбь.
   "О чем задумалась, радость моя?", - Спросил он жену.
   "Да так..." - отозвалась Адриана. - "Пришло интереснее сообщение утром... на телефон".
   А вслух девушка поинтересовалась:
   - Примите двух скромных красавиц к себе в разминочную компанию?
   "Расскажешь?", - А вслух вампир произнес иное.
   - С удовольствием. - Клинки его звякнули, и он направил один из клинков на Ри, словно вызывая ее на дуэль. Юноне же он хитро подмигнул и взглядом указал нам Марана. В голове Грандсира зрел план.
   Адриана взглянула на мужа, невинно хлопнула ресницами.
   - Меня? На бой с тобой? Ты хочешь, чтобы все в этом зале узнали, насколько никудышный из меня воин?!
   "Дословно там было написано следующее: "Покидаю город. Взять тебя с собой, любимая не могу. Но знай, ты всегда будешь в моем сердце...""
   "Что за маразм?", - Удивился вампир.
   - Ри, не прибедняйся. И вообще, раз не хочешь тренироваться по-хорошему - буду гонять постоянно.
   Девушка вздохнула... посмотрела на Юну и Марана.
   - Может быть, пропустим вначале их? - Предложила она "неуверенно".
   - Ладно. Не жалко. - Вампир подошел и обнял Ри.
   Девушка удобнее устроилась в руках мужа.
   Юнона задумчиво заплела косу, посмотрела на Марана.
   - Я... девушка слабая... - Предупредила она его. - Так что ты со мной... нежнее...
   - М-да? - Вампир усмехнулся, сделал шаг назад, сменяя кинжал на вторую шпагу.
   - Да, - Юнона кивнула, сняла пиджак, выложила вначале пистолет из левой наплечной кобуры, затем из правой набедренной. Немного подумав, вытащила два ножа из высоких мягких сапог. Постояла, подумала, подошла к тренировочному стенду и после некоторой заминки сняла оттуда полуторник и короткий кинжал.
   - Первый удар за вами, леди... - Маран улыбнулся.
   Юнона кивнула, переложила кинжал в левую руку, неудачно повернулась и ойкнула, когда верхняя пуговичка на ее блузке отлетела и покатилась по полу, металлически звеня.
   Следом за пуговицей, в лоб Марану улетел кинжал...
   Но Йелла там уже не было. Вампир неуловимо быстро скользнул под тяжелый меч девушки и оба его клинка "приласкали" аппетитные округлости пониже спины Юноны.
   Юна только того и ждала, рукоять ее меча засветила вампиру по лбу. А затем, девушка резко развернулась, и атаковала вампира уже сама. Лезвие меча в ее руках словно выводило какую-то редкую вязь.
   Оценив навыки девушки, Йелл перевел бой на ту дистанцию, где громоздкий полуторник был бесполезен, а куда более короткие шпаги самого убийцы - крайне опасны. Нет, он не пытался попасть по самой Юне, он пытался зажать ее в любой угол, где ее будет легко "убить". Клинок же вампирессы он старательно удерживал своими блоками максимально высоко - удар по лбу оказался крайне обидным...
   Девушка усмехнулась, сделала обманное движение полуторником, короткий миг, и она рухнула на пол, проскочила, под клинками Марана, ударив мыском каблука по колену и роняя уже его самого на пол.
   Упав, Йелл быстро оттолкнулся от пола руками, принимая вертикально положение, и тут же ударил Юну в живот эфесом и прижал острие второй шпаги к ее горлу.
   - Убита...
   - Йеллл... - Окликнули его сзади
   - Да? - Стоило вампиру обернуться, как с силой брошенный Мстиславом, серебряный кинжал вошел ему точно в сердце...
   Каково же было его изумление, когда он не рассыпался прахом, а ощутил уничтожение метки Императора, и появление в ауре отпечатка, который он уже видел у Госта, у Дэвона, Деметрия, Юны... Печати Демона Неведомого клана.
   Риана фыркнула и отвесила мужу легкий подзатыльник.
   - Мист! Стоило вначале уточнить у симпатичного и перспективного вампира есть ли у него желание стать Демоном Неведомого клана!
   - Так я уже. - Хохотнул Мстислав, поймав и поцеловав ладошку жены. - А лапки распускать будешь после того, как докажешь, что фехтовальщик из тебя лучше, чем я!
   - Когда ты успел? - Удивилась Ри. - Маран, когда ты успел согласиться? И кстати, тебя как лучше называть: Маран или Йелл?
   - Маран. - Вампир улыбнулся. - Да так... был у нас один приватный разговор.
   - Нехорошие вы, - вздохнула Риана. - Ну что, Юна - ты в проигрыше...
   - Да, - Юнона поправила волосы. - Но удачно получилось. Маран, еще раз как-нибудь потренируемся?
   - Угу. Но в следующий раз я буду падать на вас, леди... - Подмигнул критик.
   - Хм, посмотрим... - Отозвалась Юнона, отступая к стене.
   Ри повернула голову к мужу.
   - Слушай, они что, все будут присутствовать при нашей тренировке??
   - Ребят... вам заняться нечем? - Посмотрел Грандсир на толпу.
   - Есть чем! - Хором отозвались вампиры. - Вот посмотрим и пойдем!
   - А я стесняюсь... - Отозвалась Риана кротко... - У нас при тренировке высокий процент пострадавших среди зрителей.
   - Ребята, если мы вас немножко убьем - не ныть. - Мстислав хищно посмотрел на них.
   Вампиры поежились, посмотрели друг на друга.
   - В конце концов, отбиться от новичка-вампира сумеем, - неуверенно предположила Юнона. - К тому же, Ри вон вообще с веерами...
   - Думаете, вас это спасет? - Хохотнул Савл, подняв клинок в направлении жены.
   - Наивные, - эхом отозвалась Риана, вставая в боевую позицию. Левый веер прикрывал лицо, правый веер она держала около груди.
   Плавно сместившись, мужчина перешел в защитную стойку, явно не собираясь нападать.
   - Опять мне атаковать, - вздохнула Ри и... исчезла.
   Первой пострадала Юна, невидимое ветряное лезвие скользнуло около ее лица так быстро, что девушка только и успела убрать голову и в шоковом состоянии посмотреть на падающий отрезанный локон волос.
   Мист плавно увернулся, подставляя шпагу под удар и... Дэвон едва успел присесть, когда обломок шпаги вошел в ту часть стены, где было его голова. А Мстислав уже подхватил тяжелый полуторный меч и ударил в Ри потоком сжатого воздуха.
   - Хулиганье!
   Воздух столкнулся с воздухом, возник маленький ураган, обрисовавший черты смеющейся Первой Леди. Очередной плавный удар веера и еще одна магическая атака, на этот раз огня, разошлась от нее во все стороны, образовав огромную огненную спираль.
   Успевший закрыться огненной рукой, Деметрий тихо так, незаметно, покинул "поле брани", а в Ри ударил ревущий столб пламени из руки ее мужа.
   - Не стыдно?
   Девушка закрылась от него водными щитами, резко присела, пропуская над головой каменный кулак, и атаковала смесью воды и огня. Горячий пар с неожиданно ледяными колкими снежинками, хаотически летающими по залу, заставил покинуть зал еще и Юнону.
   Встретив все это Стеной Огня, Грандсир внезапно ударил в "тыл" девушки Молнией. Слабой, но все же обидной. И очередной раз порадовался, что не учил Ри этому и не собирался учить. Ему самому тяжело давались эти чары.
   Увернувшись от Молнии и, спустив ее край по щиту, девушка тряхнула головой и напала на мужа уже с веерами, лезвия их так и сверкали в центре зала.
   Мстислав перешел в ближний бой, довольно уверенно тесня девушку, для которой сия дисциплина оставалась чужда. Спустя пару минут все было кончено, и, оглянувшаяся пара увидела в зале только шокированных Марана и Госта, которые, не дожидаясь пока на них упадет внимание Грандсира, поспешили ретироваться.
   "И все равно, я ворчал и буду ворчать, что у тебя никогда нет времени на тренировки с твоим Сиром", - Заявил Мстислав, обнимая жену.
   Риана поднялась на цыпочки и укусила мужа за кончик уха.
   - У тебя есть одна большая игрушка под названием Неведомый клан. Так что... вот когда все успокоится... вот тогда и будешь заниматься со мной ты и только ты. А пока... я, в принципе, могу понять, чем тебя не устраивает Лика. Ты ее просто не любишь. Но вот чем тебя не устраивает Лин? С тем учетом, что он учил тебя самого!
   Вампир фыркнул, но отвечать не стал, просто поцеловав Риану.
  
   Резиденция клана Смерти
  
  
   Дориана от книг и от Макса отвлек тихий сухой смешок. Флора появилась в углу, поправила капюшон и усмехнулась.
   - А твоя малышка опять сбегает, - сказала она.
   - И где ты заперла эту мартышку? - Вздохнул сканер, вставая.
   Лич хмыкнула.
   - В твоей комнате... Я замкнула лабиринт коридоров.
   - Спасибо. Сейчас опять буду вправлять ей мозги... окно-то убрала?
   - А как же... Ах, как ругается! - Лич хихикнула. - Но ты побыстрее... Она уже пальчики разминает для своего фирменного заклятья.
   - Подержи блок пока я иду. - Дориан попрощался с учителем и пошел к Ние, решая как вправлять ей мозги...
   Девушка нашлась на кровати, сидела на краю с ужасно недовольным видом.
   - И чем же вызвано недовольство на столь прекрасном лике? - Спросил вампир, заходя в комнату и отметив, что дверь тоже пропала за ним.
   Ния бросила на него короткий взгляд.
   - Я теперь твоя пленница?
   - Нет. Но я держу слово - убежать я тебе больше не дам. - Пожал плечами Дориан, садясь рядом.
   - Я не собиралась сбегать! У нас... тут небольшой сабантуйчик намечается. Меня пригласила первая Леди Неведомого клана - Адриана.
   Дориан лишь изогнул бровь.
   - Если ты пыталась уйти тайком, значит - пыталась сбежать.
   - Да не сбежать, - вздохнула девушка. - Просто... мы решили небольшой компанией прогуляться... до Особняка Императора. Леди Адриане пришло голову ограбить... Императора. Ей какой-то артефакт из его коллекции нужен.
   - Не знаю, как она будет убеждать мужа, но я тебя туда не пущу. Ты конечно опытный боец, но ей-то даже года нет. Размажут и все.
   - Ну, мы же не одни пойдем! - Возмутилась Молния. - Грандсир ее клана тоже идет, например... а мне надо кое-что забрать! Между прочим, то, что принадлежит мне!
   Дориан лишь застонал.
   - И кто еще в этой группе самоубийц?
   Ния улыбнулась.
   - Некая Феликсана... глава рода Марр. Затем Маран - Демон Неведомого клана... Как я уже говорила - Грандсир со своей женой. Ванесса - взломщица магической защиты. Кто-то еще с их стороны. Я...
   Дориан внезапно хищно посмотрел на Молнию, смерил взглядом...
   Девушка вздрогнула, нервно оглянулась, словно пытаясь найти пути к отступлению.
   - Ты... ты чего?
   - Ну... У тебя есть два варианта... - Начал медленно Дориан.
   - Два?
   - Ага. Первый - ты никуда не идешь...
   - Не катит. Там действительно важные вещи...
   - Второй... - Дориан неуловимо быстро повалил Нию на кровать и навис над ней. - Я иду с тобой.
   Девушка вздрогнула.
   - Ты...
   - Я. - Согласился ее Сир и поцеловал Молнию...
   - Так нечестно! - Выдохнула девушка, когда перестала кружиться голова.
   - А как честно? И вообще, я же злобный вампир!
   - Да... это точно... знаешь, я лучше выберу второй вариант! И давай быстрее... меня... нас уже ждут.
   - Флора, открывай. - Вздохнул Дориан, поднялся и помог встать девушке.
   Лич появилась в углу комнаты, улыбнулась.
   - Значит, вы пришли к согласию... Ну, открываю. Удачной охоты, - в последних словах прозвучала странная насмешка, и Флора исчезла.
  
   Около особняка Императора
  
  
   Когда Дориан и Молния прибыли к месту сбора, на старой автостоянке уже собралась группка вампиров. Сидя на капоте мощного черного джипа, Риана что-то втолковывала Лике. Мист и Себастьян стояли немного в стороне, слушая Ванессу и Йелла, вводящих вампиров в курс дела, в особенности защитной системы особняка.
   - О! - Обрадовалась Адриана, спрыгивая. - Молния! И Дориан... не отпустил свою красавицу в одиночестве? - Поинтересовалась Первая леди Неведомого клана.
   - Именно. - Спокойно ответил Дориан. - Я тоже рад тебя видеть... - Усмехнулся сканер.
   - И я рада, - согласилась с легким смешком Адриана. - Мист, мы все собрались. У нас даже плюс один ценный кадр! Отправимся мы, наконец? Мне уже надоело тут сидеть!!! Сколько можно, право слово!
   - А я тебя не заставлял сюда ехать. - Улыбнулся Грандсир. - Дориан, у тебя как с боезапасом?
   - Все ваши тушки. - Съязвил некромант. - Будете практическим материалом для моего птенца. - Подмигнул он.
   - Отлично. Тогда пошли. Несс, ломай.
   Ванесса кивнула.
   - Сейчас будет...
   По полю, закрывающему особняк от чужих, в том числе и от людских глаз, пробежали искры. Что-то щелкнуло, где-то грохнуло, и Несс отступила.
   - Готово. Защита снята отовсюду. В том числе и в особняке, где она была. Грандсир, я иду с вами или мне возвращаться?
   - Если не хочешь с нами - можешь ехать. - Улыбнулся Грандсир.
   - Не люблю этот особняк, - честно призналась Несс. - И если можно, то я лучше вернусь в Клан.
   - Угу. Отдыхай, тут уж мы сами...
   - Спасибо, - сказала Несс, перед тем, как покинуть стоянку.
   Адриана в нетерпении приплясывала на месте, но, тем не менее, спешить и мчаться вперед всех не решалась.
   "Дите", - Вздохнул Савл и медленно пошел за Йеллом.
   "Сам не лучше!" - Оскорбилась Риана. - "Но мне правда... очень нужно то, что там есть... Кстати", - соблазнительно добавила она. - "Еще там есть изумительный погреб. Можем совершить набег и на него..."
   Лика обогнала Миста, взяла за плечо Марана, заставляя того остановиться.
   - Дома никого нет, - задумчиво сказала высокая красавица.
   Когда она появилась на стоянке, у Мстислава, впервые увидевшего преображенную главу рода Марр, доверие к Лике упало окончательно. И в этом ничего не было странного, ни для него, ни для Лики. Риана пока не обратила на это внимания.
   - Ну и что? Мы итак знали, что идем в ловушку. - Пожал плечами Савл. - "Да что же там за артефакт такой!? Давай, выкладывай, откуда ты столько всего знаешь об этом месте?"
   Неожиданно для всех, Лика остановилась, взяла Адриану за руку и отвела в сторонку, вопрос мужа девушка неожиданно проигнорировала. Более того, она внимательно слушала главу рода Марр и... кивала, явно с чем-то соглашаясь.
   Очень недовольно посмотрев на это, Мист мысленно прокомментировал, скорее для себя, нежели для кого-то еще.
   "И она еще хочет, чтобы я хорошо относился к Лике...", - вздохнув, Мстислав просто открыл дверь и шагнул внутрь. Правда, ему хватило ума предварительно переглянуться с Йеллом и поднять щиты... как выяснилось - зря. Там не было даже тупейших ловушек.
   Следом за Мстиславом прошли и все остальные, Адриана перешла к мужу, взяла его за руку.
   В ее мысленном "голосе" звучала легкая вина и раскаяние.
   "Мист... Лика сейчас единственная, кто представляет себе... как мне себя надо вести... Раньше похожая история "болезни" наблюдалась у тех, кто становился мамами таких, как Лика, генно-измененных... Именно она помогла Лазарю разработать для меня диету. А сейчас она просто сказала держаться поближе к тебе. И особо не светить свои таланты. Она ощущает здесь кого-то чужого что ли. Как чей-то взгляд... А по поводу артефакта... это для будущих мам. Артефакт, созданный с помощью всех трех Запретных Троп... Раньше им пользовались те вампиры, которые с помощью Запретной Тропы становились псевдо-людьми... Помнишь, нам рассказывали?"
   "Угу, помню. А СРАЗУ этого сказать нельзя было?", - Ввсе еще недовольно отозвался Мстислав, медленно идя сразу за Йеллом. Марану ведущая роль была отведена лишь потому, что он тут все хорошо знал...
   Адриана пожала плечами.
   "Можно... но ты почему-то..." - Адриана не договорила.
   - Ложись! - Раздался резкий окрик Дориана.
   Спорить со сканером не стал никто, и все даже успели выполнить его приказ, не задумываясь...
   Неладное первая почуяла Лика. Не поднимаясь, она перевернулась на спину, изумленно изучая потолок, на глазах покрывающийся черными острыми наростами-сталактитами...
   - Что... что это такое? - Спросила она, рванувшись вправо, от падающего сталактита... и зашипела от боли, когда острый трехгранный клинок поцарапал ее левую ногу.
   Себастьян поступил разумнее - он покрыл потолок живым огнем-щитом.
   - Что за черт... - притянув жену к себе, Мстислав закрыл себя и ее щитом из лезвий. - Мне кажется, нас тут ждали...
   Адриана же недоуменно хлопала глазами. Она-то как раз ничего странного на потолке не видела.
   - Так, - раздался холодный и спокойный голос Дориана. - Слушаем меня и не делаем ничего, кроме сказанного мной. Закройте глаза. Забудьте о том, во что мы попали. Не верьте слуху, не верьте больше своему телу. Просто забудьте о ловушке. Ее здесь нет, если в нее не верить. - И, показывая пример, он встал во весь рост.
   Адриана поднялась вслед за сканером, протянула ладонь мужу и неожиданно шарахнулась в сторону уже сама, с тихим полузадушенным вскриком.
   - Ри, не верь глазам. Закрой их вообще. Эта ловушка - наши страхи. Я вижу все, что видите вы, когда переключаюсь на вас. - Спокойно говорил Дориан. Для него, как для сканера, находящегося в толпе, ловушка была безвредна. - она не могла найти ЕГО страх.
   - Я... я не могу... - Девушка прикусила губу до крови. - Это... это слишком! Змеи...
   В следующий миг, нечто странное обвило девушку за талию и... рвануло на себя, поднимая в воздух и таща куда-то.
   - Нашел. - Выдохнул Дориан, выхватывая из рукава свой жезл-стилет и срубая призрачное щупальце с Адрианы. - Отлично... - Во второй руке оказался пистолет с клинком. - Следующее?..
   Ри сидела у стены, закрыв глаза. Тяжелое дыхание вырывалось из ее груди.
   Лика неуверенно поднялась на ноги, осмотрелась по сторонам.
   - И... теперь по логике вещей... нападут на меня?
   Глава рода Марр ошиблась. Вторым нападению подверглась Молния, все это время отсиживающаяся за спиной Дориана. Никто не понял, что случилось, но в глазах вампирессы - некромантки полыхнул ужас, а в следующий момент девушка свалилась на пол, причем все ее тело словно выкручивала невидимая сила.
   - Ния... - Зашептал Дориан. - Расслабься... это лишь твой страх, его здесь нет... - А сам он подключился к девушке, чтобы увидеть...
   Вначале была темнота. А потом неохотно проявилась та иллюзия, которая терзала Молнию.
   Не было центрального зала, где они собрались сейчас. Был узкий каменный мешок, в котором нельзя было даже сесть. И было четыре стены...
   В первый момент, сканер даже не понял, что за боль терзает его птенца. А потом из всех четырех стен одновременно ударили серебряные колья...
   - Молния... Расслабься... - Произнес он. - Отрешись от боли... - Но глаза вампира искали новое щупальце.
   Щупальце нашлось не сразу, оно кралось медленно, осторожно, и опять... к Риане!
   - Да елки... - Зарычал сканер, отстреливая его из пистолета. - Следующий..?
   Тихий стон боли, заставил Дориана обернуться. С потолка падали уже вполне настоящие копья... Молния, не в силах пошевелиться, попала под удар двух или трех копий, прежде чем ее успел оттащить в сторону своей магией Себастьян.
   Но именно это и привлекло к нему иллюзию. Демон даже не успел вскрикнуть, как щупальце его окрутило плотно-плотно и рвануло к себе. На короткий миг в воздухе промелькнуло изображение гигантского осьминога, с огромной пастью и слизкими щупальцами.
   Сканер, готовый к этому, бросился к Себастьяну... но оказался не нужен. Древний слуга рода Марр легко разорвал щупальце, едва оправился от шока.
   - Дориан - иллюзии твои, физика - моя.
   Сканер кивнул.
   - Три из восьми готовы... кто следующий?
   - Я. - Хрипло произнес Мстислав, стоящий с закрытыми глазами. Когда Дориан подключился к нему, он не увидел ничего, кроме алой дымки. Отключившись от глаз друга, сканер отыскал взглядом щупальце и пригвоздил к полу клинком.
   - Следующий?
   Следующим попал под плеть щупальце Йелл, впрочем, убийца не зря был лучшим. Не смотря на то, что иллюзия ему явно была неприятна и болезненна, щупальце он высветил вполне физически.
   Дориану даже не понадобилось лезть к Йеллу - тот сам освободился.
   - Пять... Еще три, - продолжил Дориан.
   Женский крик заставил вздрогнуть всех вампиров. На этот раз досталось Лике, и досталось вполне физически. По разодранной щеке текла кровь... Черный свитер лишился рукава и из бока был выдран кусок. Девушку трясло. Несколько секунд она смотрела куда-то застывшим взглядом, а потом рухнула назад, в руки подскочившего ближе Себастьяна.
   - Зараза... - Дориан нащупал щупальце и прострелил его.
   Тяжело дыша, Лика села на пол, прижимая ладони к животу:
   - Дориан, спасибо. Еще бы минуту... Остались еще два...
   Дориан закрутился, лихорадочно переключаясь между спутниками. Он должен был найти следующего. Быстро и точно...
   В зале повисла тишина. Присутствующие переглядывались, пытаясь понять, кто пострадает следующим... Но ничего не происходило. Текли минуты.
   - Может, уже все? - Спросила неуверенно Молния.
   - Нет. Атак должно быть восемь... Нас семеро. Кто-то получит дважды, плюс я еще не получал по ушам. Хотя, надеюсь, мои переключения не дадут меня зацепить. Вижу! - Дориан бросился вперед, срубая еще щупальце, потянувшееся к Ри. - Последнее...
   Последним оказался он сам.
   Внезапно для всех Дориан упал на колени, схватившись за голову. Он застонал, упал на пол, на белоснежной рубашке расплылось алое пятно, но он заставил себя прохрипеть...
   - Полметра... передо мной...
   И Себастьян испепелил щупальце. Дориан устало отнял руки от головы, с трудом сел.
   - Это было уже подло... - Прохрипел он...
   И никто не обратил внимания, что Мстислав, пусть и был уже свободен от ловушки, так и не шевельнулся - стоял, прислонившись лбом к стене, глаза закрыты.
   Неладное увидела Адриана. Неожиданно дернулась, схватившись за голову, резко обернулась на мужа и шагнула к нему.
   - Ри! Не подходи! - Крикнула Лика.
   Риана покачала головой, подошла к Мстиславу, осторожно обняла за шею и мысленно позвала.
   "Мист... любимый... Что с тобой?"
   "Ри..." - Слабо отозвался он, - "Я...Не могу себя контролировать...", - Вампир зажмурился, чтобы, ни приведи Ночь, не увидеть любимую первой...
   Девушка вздохнула, открыла глаза. Затем взглянула на Лику.
   "Уведи всех..."
   "Как скажешь. Но я по-прежнему считаю, что это плохая идея".
   "Я Тринадцатый Демон и этим все сказано".
   Глава рода Марр дернула негодующе плечом.
   - Пойдемте, - тихо сказала она. - Хозяина нет дома... и, кажется, уже не будет. Но хотя бы посмотрим, что нам осталось на поживу.
   Спорить с ней не стали, и минутой спустя, в зале остались только двое.
   "Мист... то, что я буду делать, я знаю только в теории, поэтому... извини, если не сразу получится. Хорошо?"
   "Что ты хочешь сделать?.."
   Адриана вздохнула, закрыла глаза, успокоила дыхание и сердцебиение, сходящее с ума после нападения иллюзорной неведомой твари и... укусила Миста.
   Восприятие мира изменилось, на какой-то короткий момент, девушка ощутила своего Грандсира, и... приказала его крови успокоиться. Кровавый дым, который окружал Мстислава, исчез, растаял... словно его и не было. Приступ мало-помалу начал сходить на нет...
   Когда приступ прошел, вампир недоуменно посмотрел на жену.
   "Что это было?.."
   Адриана смущенно улыбнулась и тут же пошатнулась, чуть не упав.
   Мист поддержал Ри.
   - Что с тобой?! - Встревоженно прошептал он.
   - Сил... многовато... ушло. Грубо говоря, я поработала для тебя... заземлителем... сведя твой приступ на нет, - отозвалась девушка. - Такими приступами... страдал и Мистраль...
   - Жуть какая... Дальше идти сможешь? Или прокатишься на своем Грандсире?
   Девушка слабо улыбнулась.
   - Две минуты... и я вполне смогу идти сама...
   - Но не очень далеко... - Раздался холодный голос от дверей, и в зал вошла Лика, поигрывая резной шкатулкой.
   К удивлению вампира, шкатулка полетела ему в руки.
   - Знала бы, что ты так быстро попробуешь применить эти чары, - рыкнула глава рода Марр, обращаясь к Первой леди Неведомого клана. - Я бы тебе их еще лет десять не дала!
   Вампир поймал шкатулку и сунул в сумку, зачарованную пятым измерением.
   - Лика, вам не кажется, что сейчас не то место, и не то время? - Спокойно произнес он, голосом, похожим на ведро воды вылитое на голову той, к кому обращался Грандсир.
   - Не то время, и не то место? - Сорвалась на Мстислава Лика. - А ты в курсе, уважаемый Грандсир, - последнее слово девушка процедила словно плевок. - Что эти чары могли убить саму Риану? Или привести к ... неприятным последствиям на фоне ее положения?
   Мстислав как-то ласково посмотрел на Лику, словно на душевно больного ребенка, впустую сотрясающего воздух.
   - Надо было думать, чему учите. - С подчеркнутой насмешкой сохранил ледяную вежливость Савл. - Или советоваться с Сиром. Я уже молчу о том, что изначально вы собирались проводить ВСЕ ваши занятия при мне, Леди. - Последнее он выделил голосом. - А раз заигрались в тайны мадридского двора, извольте не срываться на беременную женщину... Все. Тема закрыта. - Оборвал он дискуссию. Не смотря на все свои попытки относиться к Лике хорошо ради Ри, он не собирался позволять ей зарываться или не брать себя в расчет...
   Неожиданный смешок Адрианы разорвал повисшее напряжение.
   Савл мило улыбнулся Лике, сверкнув глазами, и повернулся к жене.
   "И чего мы хихичем, Первая Леди?", - С мысленным хихиканием спросил он.
   "Вы такие прикольные..." - Отозвалась Ри, а вслух сказала.
   - Лика, спасибо.
   - Не за что, эту игрушку было легко найти, - посерьезнев, девушка посмотрела на Мстислава. - В шкатулке... шесть частей. Отдашь Лазарю, он знает, когда и в каком порядке их собирать. А мне пора... Риана. Ты помнишь, что тебе можно тренироваться еще две недели, а затем переходишь на особый режим?
   - Помню, - кисло отозвалась вампиресса и пояснила для мужа. - Высокие нагрузки опасны... магия опасна... И вообще она хочет, чтобы я сидела дома и никуда оттуда не высовывалась.
   - Кто-то где-то умер - я полностью на ее стороне! - Улыбнулся Мстислав. - Ничего, скучать тебе не придется... - Прищурился он.
   - Я уже боюсь, - вздохнула Адриана.
   В зал вошли вначале Себастьян, оче-е-е-ень "добро" посмотревший на Лику. За ним - Маран. Дориана и Молнии пока не было.
   - А где наша парочка некромантов? - Поинтересовался Мист вслух, но мысленно спросил у Марана, - "Что-нибудь толковое нашел?"
   "Да... Император бежал в спешке. В его комнате много крови... Видимо, Эмиссара зацепили очень сильно. С ним четверо... Из всей коллекции, насколько я могу судить, он забрал самые страшные. Мелкий хлам и средние артефакты остались. Кое-что забрал я. Кое-что - леди Марр и ее Дворецкий. Но большая часть осталась в сейфах. Прикажете, забрать?"
   - Некроманты уже тут, - отозвалась Молния, входя в зал.
   "Давай без выканий? Забери. Вот, возьми сумку, она с пятым измерением, в нее весь особняк сунуть можно. Я потом поизучаю...", - Вампир передал Марану свою сумку.
   - Вы где потерялись?
   Дориан вздохнул.
   - Чтобы я еще раз... - Начал он и замолчал.
   Ния развела руками.
   - Я просто решила озаботиться приданным... и малость ограбила сейфы... Императора. Забрала свои документы и то, что для меня было действительно ценно. Предлагаю, - полыхнули огнем глаза вампирши. - Поджечь особняк с четырех сторон!
   - Погоди ты. Сейчас Йелл вернется и подожжем.
   - Вы не против? - Восхитилась Ния.
   - А на кой черт он мне сдался? - Улыбнулся Савл. - Жаль, конечно, этого гада тут сжечь нельзя...
   - Мне тоже... мне тоже...
   - Какие вы все кровожадные, - вздохнула Риана, разворачиваясь и прижимаясь к груди Миста щекой.
   Мист обнял жену, перебирая ее волосы, и тут вернулся Йелл.
   - Все, забрал. Можно палить.
   Через пару минут, когда все вампиры вышли на улицу, Молния размяла пальцы. В глазах девушки пылал фанатичный блеск.
   Глядя на нее, Дориан невольно вспомнил слова Флоры.
   "А то она уже пальчики разминает, для фирменных чар..."
   Вампир даже не успел спросить, о чем идет речь, как грянул гром... Особняк сложился как карточный домик, а затем запылал, подожженный со всех концов. Огонь ел все, что попадалось в его ненасытную пасть.
   Всего за минуту, хотя это и невозможно по законам человеческой физики, особняк выгорел до черного жирного пепла... Не осталось даже осколков.
   Улыбнувшись, словно с ее плеч сорвалась гора, Молния резко развернулась, шагнула к Дориану, поцеловала его, а отстранившись сказала тихо всем сразу.
   - Спасибо...
  
  

Глава 8

  
   Особняк Неведомого клана
  
  
   В гостиной резиденции Неведомого клана сидели четверо: Роланд и Эфа расположились на диване, Мист с женой - в кресле напротив, причем Ри - на коленях у мужа. И лицо у Мстислава было предельно мрачное...
   - Когда ты так смотришь, - сказала Риана, погладив мужа между бровей. - Мне становится немного страшно...
   - Почему? - Удивился вампир.
   - Потому что твой такой вид означает неприятности... что у нас случилось на этот раз?
   - Будешь ругаться...
   - Я? По поводу?
   - Роланд... Эфираэль... - Мист посмотрел на них. - Мне нужна ваша помощь.
   Эфа улыбнулась.
   - Мы не против. Тихая жизнь все же не для нас.
   Роланд в отличие от жены так прямо высказываться не стал, взглянул на дочь.
   - Ри?
   - А что Ри? - Удивилась девушка.
   - Ри... - Грандсир чуть нажал голосом.
   - Что? - Бросила на мужа кристально чистый взгляд девушка. - Эфа и Роланд Демоны-следопыты. Кому как не им можно дать задание найти Императора? Который угрожает не только мне, но и всему нашему клану.
   - Но ты против.
   - Я? Да с чего ты взял? Я не настолько безрассудна...
   - По глазам вижу.
   Девушка вздохнула. Закрыла глаза. Открыла.
   "Мист, я не то чтобы против... Скорее мне просто немного обидно... "
   "Ммм? В смысле?"
   "Они мои родители... Да. И этого ничего не изменит. Но они демоны Неведомого клана, как и я. И я не могу поставить личные интересы выше интересов клана... Именно это меня немного задевает. Почему я хоть иногда не могу немного побыть эгоисткой?!"
   "Можешь... и я бы не посылал их никуда, но без них этого гаденыша нам не найти...", - Вздохнул Мстислав. - "Твои родители - лучшие..."
   "Вот я и не могу обидеться или отказаться именно потому, что они - лучшие".
   "Но когда разберемся - наступит наконец покой... И ни тебе, ни нашим детям никто не будет угрожать".
   - Наивный, - вслух сказала Ри.
   - А в лоб? - Усмехнулся Мист.
   - Да не получится...
   - Дать в лоб?
   - Конечно. Что будешь делать, если обижусь?
   - Ох...
   - Жестокая угроза, - засмеялась Ри, мазнув по щеке мужа губами, потом повернулась к родителям. - Добавлю к приказу выследить Императора - просьбу вернуться при этом обратно живыми. И не пострадавшими.
   - Учтите - никаких боевых действий. Нашли и только отдаленная слежка. - Прищурился вампир.
   Роланд и Эфа переглянулись.
   - Приказ ясен, Грандсир. Позволите отправляться?
   - Да... Будьте осторожны... - Вздохнул Савл.
   - Куда ж мы денемся, - усмехнулся Роланд, открывая теневой портал.
   Миг, и оба исчезли.
   Адриана подняла взгляд на мужа.
   - А ты с драконом меня когда будешь знакомить?
   - Вообще-то он тебе представился еще когда приволок меня...
   - Ну, мне-то он представился, конечно... но все же... я как-то... - Ри улыбнулась. - Я смущаюсь сама с ним заговорить...
   - Адриана, ты меня иногда убиваешь... - Мист щелкнул жену по носу.
   - А что я могу поделать, - вздохнула девушка, обнимая мужа за шею.
   Мстислав улыбнулся и поцеловал Адриану.
   - Хочешь "познакомиться" сейчас?
   - Нет, завтра...
   - А сейча-а-а-ас?
   - А сейчас я хочу, чтобы ты остался со мной и уделил внимание мне... а не клану...
   - Как скажешь, мое счастье... - Мстислав улыбнулся. - Останемся тут, или пойдем к себе?
   Ри задумалась.
   - Не хочу идти... Телепортируй нас...
   - Леди... а вы есть много кушать, в смысле, зажрались... - Рассмеялся Сир и телепортировался с женой в их комнату, прямо на огромную кровать, откуда едва успел удрать избалованный Джаред.
   Адриана улыбнулась.
   - Тебе все равно надо тренироваться... а я в последнее время так разленилась...
   - Угу. Ничего, как только оправишься от родов буду гонять еще круче, чем раньше...
   Ри хлопнула глазами, потом засмеялась.
   - А ты в курсе, что ты... ну просто невероятно наглый, Мист?
   - Я наглый!? Это ты совсем не занимаешься... по крайней мере, со мной. С кем угодно, но не со мной!
   - Тебя не устроили мои результаты?
   - Меня не устроил сам факт. - Поправил девушку Савл.
   - Факт того, что меня тренирует кто-то другой, - вздохнула Ри. - Но мы же уже говорили об этом. Пока мы не разберемся с проблемами... не может идти и речи о том, чтобы ты постоянно меня тренировал.
   - Проблемы вечны. - Фыркнул мужчина. - Но если улицезрю еще хоть одно выступление Лики - вообще запрещу ей к тебе приближаться. Я, может, и закрыл глаза на нарушение вами нашего уговора... но это не значит, что сие надолго.
   - Чем тебе она так не нравится?! - Искренне возмутилась Риана, а потом хитро улыбнулась. - Мист... только не говори мне, что ты просто к ней ревнуешь?!
   - Вполне вероятно, что и ревную тоже. А еще она мне искренне не нравится. Чем - объяснять не буду. Из-за твоей к ней любви все равно не поймешь. Но она мне НЕ нравится.
   - Ну почему? Объясни мне!!!
   - Не обращай внимания. - Вздохнул вампир и вытянулся на кровати, посмотрел в потолок. Он не хотел отвечать на этот вопрос уже просто потому, что не мог ответить. Но поведение Лики выводило его из себя. Вампир сохранял выдержку просто потому, что его этому учили. Возможно, дело было в том, что эта женщина продолжала воспринимать его как инструмент. И, мягко говоря, деликатно и аккуратно, но нарушала все их уговоры. А ведь он на полном серьезе говорил, что уничтожит их, если она не будет соблюдать поставленные условия... От последнего шага Савла останавливала лишь привязанность Рианы к Лике. Но говорить об этом жене, которая так хорошо относится к леди Марр было глупо и бесполезно.
   - Странный ты, - вздохнула Адриана. - Но ладно... Немного жаль, что вы с Ликой не можете найти общий язык... Но все же... думаю, что однажды вы его найдете. Очень обидно, что дорогие мне люди не могут понять, что дороги мне. Мист... но тебя я люблю... И если ты захочешь... я попрощаюсь с ней, сокращу визиты к ней до минимума. Перестану с ней заниматься. Как скажешь, в общем...
   Вампир вздохнул, прикрыл глаза, а затем вновь открыл.
   - Нет смысла идти на такие жертвы. - Как бы ему не была неприятна Лика, мешать Ри общаться с подругой он не собирался. Хотя было и еще кое-что. Мстислава устраивало в нынешнем положении дел то, что ему практически не нужно было контактировать с самой леди Марр. - Может и поладим... а может и нет... Как получится, в общем.
   - Как получится, - вздохнула Ри. - Какие же вы оба....
   - Какие?
   - Странные...
   - В чем?
   - Во всем... - Немного помолчав, девушка неожиданно потянулась и игриво покосилась на мужа. - Мист....
   - Я. - Вампир скосил глаза на жену.
   - А ты помнишь, что до сих пор мне не выплатил один долг?
   - А ты больше пропадай, черт те где. - Показал язык Савл.
   Риана нахмурилась.
   - Ты хочешь сказать, - протянула она. - Что не будешь мне его выплачивать?
   - Буду... когда твое величество изволит снизойти до моего общества... - Промурлыкал вампир, плавно поднимаясь и нависая над женой.
   - А разве я не снизошла? - Удивилась Ри.
   - Ну, вдруг у тебя очередные важные, неотложные и секретные дела... - Прошептал он, целуя девушку.
   - Раз... - Ри улыбнулась. - И дел у меня нет... ни важных, ни секретных, ни неотложных... Хотя нет... Есть. Одно.
   - Какое? - Нахмурился Мист.
   - Никуда...
   - Ммм?
   - Сегодня...
   - Укушу...
   Адриана засмеялась.
   - Тебя не отпускать!
   - Это я тебя никуда не пущу.
   - Это угроза или обещание?
   - И то... - Мстислав скользнул губами по ушку жены. - И...другое...
   Риана вздрогнула.
   - Мист...
   - Я... - Мурлыкнул мужчина прямо ей в ушко.
   - Ты меня пугаешь, - выдохнула Адриана.
   - Да я вообще ужасен...
   - Обижусь за такие слова! И накажу...
   - Ой... накажет она. Цыц, птенец... - Прошептал Мстислав и поцеловал девушку, обрывая диспут.
   "Все равно не заставишь замолчать", - мысленно заметила Адриана. - "Потому что ты лучший. И пока ты это не запомнишь... я от тебя не отступлюсь!
   "Валяй...", - мысленно хохотнул он.
   Толкнув Мстислава, Адриана заставила того перевернуться, устроилась на животе вампира, задумчиво рассматривая его.
   Вампир склонил голову на бок, пытаясь понять, что девушка задумала.
   - Знаешь что... - Риана начала расстегивать рубашку на муже.
   - Что?..
   - Ты теплый... ты замечательный... ты самый лучший...
   - Я? - Удивился вампир и показал клыки. - Я злобный, страшный и вообще я ночной кошмар. - Хихикнул он, втянув клыки.
   - Ты вампир... но мой. И точка.
   - Угу...
   - О! Ты в кои-то веки с этим согласился!
   - Угу. Ты-то моя.
   - А вот этого я не говорила! - Заметила капризно девушка.
   - Это сказал я. И точка.
   - Мое мнение не учитывается? - Распахнула глаза Ри.
   - Именно.
   - А почему? Может быть, мое мнение разительно отличается от твоего!
   - Ты его выразила на нашей свадьбе, - хохотнул вампир.
   - Разве?
   - Да.
   - Не было такого! - Засмеялась Ри.
   - Было. И не спорь!
   - А почему это я не должна спорить? В конце концов, - пальцы Ри скользнули по груди вампира, поднялись к его шее, обрисовали ключицу. - Неужели я не имею права на свое мнение?
   - Не... всегда...
   - Хм, - Риана задумалась, наклонилась, дразняще поцеловала мужа и тут же отстранилась. - Неужели ты не хочешь хотя бы узнать мое мнение?
   - Хочу... - Зарычал вампир.
   - Я твоя до самого конца,
   Я твоя пока ты дышишь.
   Без тебя душа пуста...
   Я люблю тебя - ты слышишь?
   Вампир улыбнулся и поцеловал Ри долгим нежным поцелуем...
  
   Территория Неведомого клана
   Клиника Лазаря
  
  
   Лазарь лениво потянулся на диванчике.
   - Вика... ты долго еще будешь старательно стоять под дверью и щелкать по ручке коготками? - Спросил он, не открывая глаз.
   Дверь открылась, девушка заглянула в комнату, нашла взглядом вампира и недоуменно поинтересовалась.
   - А как ты определил, что я это я?!
   - Первое - духи, они у тебя роскошны и уникальны. Второе - ощущение... И третье - мне сообщили, что ты в клинике. - Хихикнул Демон и поманил вампирессу к себе.
   Вика вздохнула, с неохотой вошла в кабинет Лазаря.
   - Я не хотела к тебе заходить. Твои... подчиненные уже мне все выдали
   - Если бы ты не хотела, ты бы не торчала двадцать минут под дверью комнаты, о которой знаешь только ты... ну и еще мои товарищи-Демоны. Присаживайся.
   Вика устроилась на столе Лазаря, покосилась на хозяина кабинета.
   - Скажем так, я не была уверена, что это является хорошей идеей. Вдруг ты занят... или не желаешь меня видеть... Или вообще не один.
   - Вика... ты меня обижаешь... - Нахмурился Демон.
   - Ни в одном глазу! - Вскинула ладони девушка. - Скорее отдаю дань своей... скромности.
   - Твоей... СКРОМНОСТИ!? - Вампир даже сел.
   - Ага, - Вика невинно захлопала ресницами, оправляя ультра-короткую юбку.
   - Ну-ну... вру-ниш-ка. - Лазарь поднялся с дивана, подошел к Вике вплотную.
   Девушка легко перепрыгнула через стол, чтобы он разделял ее и вампира.
   - Вау... только не говори, что ты меня теперь избегаешь.
   - Нет, не избегаю, - усмехнулась Вика.
   - А что ты делаешь? - Вампир легко перепрыгнул к девушке.
   - Скорее пытаюсь понять, чего я хочу!
   - И какие же варианты? - Вновь настигнув вампиресу, спросил он.
   - Никак не могу решить, чего хочу больше, - вздохнула Вика, загнанная в угол. - То ли сбежать от тебя подальше. То ли рискнуть - и попытаться узнать получше...
   - Мне больше нравится второе... - Произнес Лазарь.
   - А мне не очень...
   - Почему?
   - Потому что ты Демон Неведомого клана. И говорят, что вы не отпускаете то, что однажды попало в ваши сети.
   - Возможно... - Прошептал он.
   - Вот! - Кивнула Вика. - Меня это абсолютно не устраивает.
   - Думаешь, посажу в золотую клетку? Обижаешь...
   - Нет. Думаю, если однажды захочу уйти - ты не отпустишь.
   - Ни один мужчина в здравом уме не отпустит...
   - Пугающее многоточие, - вздохнула вампирша.
   - Виктория... Что тебя так пугает?
   - Ты. Ты сам...
   - Чем?
   - Своим обаянием. Своей силой. Тем, что ты загадка...
   - Так разгадай эту загадку. Раньше тебе это нравилось.
   - Раньше ты не был так опасен, - вздохнула Вика.
   - Я так опасен всю жизнь, Вика.
   - Но никогда это не было так вызывающе подчеркнуто... Ты всегда был гениальным врачом, но только несколько месяцев ты Демон Неведомого клана... Это страшно...
   - Угу, а до этого я несколько десятилетий им был, пока меня не погрузили в сон. - Хихикнул вампир. - Ну и что изменилось? Я тебя что, пытаю?
   - Да!
   - Чем?
   - Своими взглядами, словами, непонятными действиями!
   - Непонятными?
   - Да... я не могу понять...
   - Чего?
   - Тебя, Лазарь!
   Лазарь застонал.
   - Ты и не пытаешься.
   - А зачем мне это делать? - Уточнила Вика, ища пути к отступлению.
   - Вика... - Глаза Демона сверкнули, и дверь пропала, а окон тут и не было.
   - Ой...
   - Итак...?
   Девушка нервно облизнулась.
   - Ты меня специально запугиваешь?
   - Нет. Я вообще ангел.
   - Да что ты... а клыки тогда так... ошибка природы?
   - Ну, у тебя они тоже есть.
   - Конечно, я же не ангел! Я обычная девушка - вампир...
   - Ну, вот и я простой добрый белый и пушистый вампир.
   - Да, - вздохнула Вика. - Именно поэтому я загнана в угол. Нигде нет ни намека на дверь или окно...
   - Угу. Скажи спасибо, что ты не человек и не представляешь для меня гастрономического интереса. - Засмеялся лекарь.
   Девушка вздохнула.
   - Спасибо.
   - Может, переберемся на диван и поговорим?
   - Что-то меня это предложение пугает...
   - Обещаю не совращать... первые десять минут.
   - Значит, моя задача сбежать в течение десяти минут, - кивнула Вика, с неохотой принимая предложенную руку вампира.
   Лазарь отвел ее к дивану и усадил, сел рядом, но на расстоянии.
   - Так спокойнее?
   - Вполне, - улыбнулась Вика.
   - Ура...
   - Ура чему?
   - Ты не ворчишь.
   - И это тебя радует?! - Удивленно распахнула глаза Вика.
   - Ага. Иначе я тебе диагноз влеплю. - Хихикнул Демон.
   - Зачем? - Испугалась девушка.
   - За шкафом. Перейдем к делу?
   - К делу? Какому?
   - У тебя были вопросы...
   - Разве? Вопросов у меня не было! Не наговаривай... я просто хотела узнать... - Вика тряхнула головой. - Какие у тебя планы на выходные!
   - Ни-ка-ких. А что, ты освободилась?
   - Не совсем... Хотела просто спросить... У меня будет не очень красивая дата. Не хочу устраивать большой банкет... Но решила, что если не пригласить тебя - ты обидишься.
   - Угу. И все равно припрусь...
   - Вот, - вздохнула Вика. - В общем, приглашаю тебя официально.
   - Спасибо, радость моя. - И Лазарь изобразил шутовской поклон. - И все же? У тебя есть вопросы?
   - Ага! Как отсюда выйти!
   - Ммм... только если я выпущу.
   - А что надо сделать для этого? - Взглянув на часы, Вика слабо улыбнулась. - Макс будет ждать...
   Лазарь вздохнул.
   - Сделать, что ли ему гадость и не выпускать тебя отсюда...
   - Максу то за что?!
   - Так я же весь из себя кошмар ночи. - Хохотнул Лазарь.
   - Какой ты... - Девушка покачала головой. - Но мне, правда, уже пора...
   - Жаль-жаль... Надеялся, что ты все же задержишься... Но если ты так торопишься... - Лазарь повел рукой, и дверь вернулась на место.
   - Благодарю! - Улыбнулась Вика вскакивая.
   Лазарь коварно улыбнулся, проводил девушку до двери... и уже прощаясь, внезапно поцеловал Викторию.
   - Ну... до выходных... - Подмигнул он ей и вернулся на диван, как ни в чем не бывало...
  
   Территория Неведомого клана
   Комната Владимира
  
  
   Открыв глаза, Елена несколько долгих минут изучала обстановку вокруг, пытаясь понять, что происходит, и где она находится. Незнакомая комната с высокими потолками, и элегантной обстановкой была ей решительно незнакома.
   - Проснулась? - Раздался от тяжелой, хоть и красивой, дубовой двери знакомый голос.
   Девушка опустила обратно голову на подушку.
   - Дамир. Где мы?
   - Это моя комната в особняке. - Спокойно ответил Владимир, приближаясь к кровати с двумя бокалами.
   - Ясно... а что я здесь делаю?
   - Тебе как, честно или съязвить? - Устало улыбнулся вампир, ставя бокалы на прикроватный столик.
   - Скорее... съязви. Может, будешь чуть более похож на себя...
   - Лежишь. - Усмехнулся мужчина и добавил. - Койку греешь.
   - О... - Елена в шоке привстала с кровати. - Такого ответа я точно не ожидала...
   - Лежи. - Вздохнул Владимир.
   - Лежу, - кивнула вампирша. - Но, Дамир... ты выглядишь уставшим... что-то случилось?
   - Ну... тебя чуть не убили, мы потеряли Хлою, Дик куда-то сбежал... а так ничего, все просто отлично... - Мужчина откинулся на кровать, вздохнув.
   Елена слабо улыбнулась, протянула ладонь и коснулась щеки вампира.
   - Прости меня, Дамир... Я не думала, что я... мое поражение доставит тебе неприятные минуты.
   - Ты настолько плохого обо мне мнения? - Устало произнес он.
   Вампирша вздохнула.
   - При чем тут мнение, Дамир? Оно не плохое. Я не могу думать о тебе плохо... Просто, я констатирую факты. Так быстро ничего не меняется... даже люди. Что уж говорить о вампирах, для которых время остановилось.
   - Ты зануда, знаешь об этом? - Хихикнул Древний.
   - Я? Вначале ребенок... теперь зануда... что будет следующим?
   - Посмотрю на твое поведение... - И голова Владимира очутилась на бедре Елены.
   Вампирша задумчиво запустила пальцы в волосы вампира.
   - Дамир...
   - Да?
   - Что будет, если меня не станет?
   - Решила встретить рассвет? - Ушел от ответа мужчина.
   - Возможно...
   - Посажу на цепь. - Спокойно ответил он. - Пока не выбросишь из головы всю дурь.
   - Как всегда... Самое первое решение, пришедшее в голову - верное, да? - Елена отвернула голову в сторону.
   - Ты отлично знаешь, что я не люблю разговоры "за смерть". Если ты так поступишь - я в тебе разочаруюсь.
   - Можно подумать, этого не случилось давным-давно... Сколько сейчас времени?
   - Два часа дня. И нет, не случилось, иначе ты бы тут не лежала. - Дамир чуть надавил затылком на "подушку"
   - Как дня? - Изумилась Елена. - Ладно. Тогда у меня вполне хватит времени привести себя в порядок. И вернуться обратно в клан.
   Вампир фыркнул.
   - Так хочешь побыстрее от меня отделаться?
   - От тебя... Нет. Ты слишком прочно вошел в мою душу, чтобы я могла тебя из нее выбросить. Если бы это было возможно... то не случилось бы много чего, что теперь нельзя изменить.
   - Тогда к чему спешка?
   - Я могу не успеть сделать кое-что очень важное, - улыбнулась задумчиво Елена. - Если Император узнает, что я до сих пор жива, он снова придет за мной. Только лично проследит, чтобы я стала прахом....
   - Куда ему приходить? Не слышала - сбежал трусишка. Лазарь тут не оценил смерти Хлои и сделал из его Эмиссара фарш... не убил, конечно, но быстрая смерть ей теперь и не светит... - Владимир поймал ладошку Елены в свои.
   - Ему не обязательно приходить, чтобы устранить меня. Вы все почему-то свято уверены, что он такой слабак. Ричард... Император... только носит маску шута и идиота. Но когда приходит время, он расставляет в нужных местах ловушки, собирает последние кусочки своей интриги и наносит всего один удар... У него было слишком много времени, чтобы собрать коллекцию лучших и опаснейших артефактов мира. Длань Ареса - пробуждающая стотысячную армию огненных големов, валяется в углу его сейфа, чтобы не загораживать более сильные, более интересные, более тонкие...
   - Не переживай. Среди нас есть двое, отлично знающие его... И этого нам всем достаточно. Как был идиотом, так и остался - не предал бы клан, был бы в шоколаде. - Владимир поцеловал ладошку Елены.
   - Дамир...
   - Я.
   - Прости меня...
   - За что? - Удивился вампир и даже привстал.
   Елена улыбнулась.
   - А это уже секрет!
   - Елена... - Зарычал Владимир, нависнув над ней.
   Девушка улыбнулась, обняла вампира за шею и внезапно поцеловала.
   - Замолчи...
   Склонившись к девушке, он ответил на поцелуй, пробежавшись кончиками пальцев вначале по ее шее, а затем его ладонь скользнула ниже, скидывая бретельки сорочки с ее плеча.
  
   Особняк Неведомого клана
   Тренировочный зал
  
  
   В тренажерном зале раздался свист и треск раздираемого крюком дерева. Дэвону захотелось поупражняться, и он не стал себе отказывать в этом удовольствии...
   Мягкие шаги босых ног он услышал не сразу... а когда повернулся, на него огромными глазами смотрела незнакомая вампирша.
   - Эм... ты кто? - Резко подтянув оружие спросил он.
   - Э... я Ванесса, - дернулась девушка. - А ты кто?
   - Дэвон... И как ты сюда попала?..
   - Пришла, - хлопнула глазами девушка. - Грандсир сказал, что я могу здесь потренироваться...
   - О... Ну если уж он сказал - валяй. - Усмехнулся Дэвон, разнося ударом еще один щит.
   - Да не хочу тебе мешать, - попятилась к двери девушка. - Я и потом могу зайти...
   - Зал большой, а я тут скорее от скуки.
   - Ну, извини, развлекать тебя я точно не буду! Вы, Демоны сильные... один раз попадешь по мне, и мне совсем не поздоровится.
   - А то ты слабая... - Фыркнул Дэвон.
   - Я да, - кивнула Нэсс, поправляя волосы. - Я вообще попала в вашу высокую титулованную компанию только за счет того, что у меня талант взломщицы. А как боевик... или маг... я бездарность.
   - Угу. А то, что после твоей атаки противник остается беззащитным это мелочи. - Съязвил Палач.
   - Ну, - девушка развела руками. - А толку то? Ну, могу я этому противнику заехать по лбу... или пониже спины, и что?! Да меня в открытом бою любой противник на раз сделает.
   - Слабо верится.
   Ванесса улыбнулась.
   - Ну, извини, предлагать проверить не буду.
   - Да я и не напрашиваюсь. - Усмехнулся Дэвон.
   Несс хмыкнула, махнула рукой, развеивая направленные на нее чары.
   - А это зачем?
   - Просто так. - И еще один щит разлетелся осколками.
   - Я же говорила, что не собираюсь тебя развлекать! - возмутилась Ванесса, рассеивая Плеть Праха и следом Копье Силы.
   - Дай проверить, на что ты способна. А то стоишь тут... скучаешь...
   - Да не скучаю я! - Возмутилась Несс, перепрыгивая через еще одно заклинание. - Слушай, ну не смешно это!
   Миг, и в осколки разлетелись все чары, скопившееся в зале. Глаза Ванессы засияли злым алым светом.
   - Вот теперь приятно познакомиться. - Дэвон подтянул плеть. - Девятый Демон Неведомого клана, Дэвон по прозвищу Палач.
   - Очень приятно, - фыркнула Ванесса. - А я просто Нэсс! Просто вампиресса Неведомого клана, хотя до сих пор понять не могу, как здесь очутилась!
   - Ну, а где же тебе еще быть?
   - Ну, например, подальше от столицы и ее непредсказуемого Общества Ночи.
   - Ну, общество предсказуемо и скучно...
   - Да что ты... - Фыркнула Ванесса.
   - Поверь уж Древнему...
   - Еще чего не хватало! Вам поверишь, костей не соберешь.
   - Я же не предлагаю об меня убиваться... Если хочешь, могу даже подучить.
   - Э нет. Я надеюсь, что найду, что предложить Грандсиру, чтобы он меня отпустил.
   - Плохая идея...
   - Это еще почему?
   - Зачем бросать клан, где тебе рады?
   - Кому рады? Мне рады? - Ванесса даже головой потрясла. - Слушай, ты меня поражаешь!
   - Мм-м?
   - Ты меня не знаешь. И заявляешь такое... такое...
   - Ты на нашей территории. С разрешения Грандсира. Иных подтверждений мне не нужно.
   - Странный ты, - засмеялась девушка. - Но мне нравишься!
   - Да? - Удивился Дэвон.
   - Ага!
   - Чем, интересно...
   - А это уже невинные девичьи секреты!
   - Женщины... А, в общем, оставайся... - Усмехнулся и еще один щит взорвался брызгами от его магической атаки...
  
   Неведомый клан
   Водный грот
  
  
   В гроте было тихо, водопад распадался на многочисленные цветные брызги. Сидя между лап огромного волка, Риана опустила малыша водного дракончика в воду, внимательно наблюдая за ним.
   Юный дракоша с удовольствием опустился в родную стихию, повертел головкой, словно выискивая кого-то... принюхался.
   Риана тихо вскрикнула, когда маленькие лапки с недюжинной силой обдали ее теплыми брызгами.
   Внезапно позади раздался тихий, но гулкий смех. Причем, она там никого не ощущала!
   Резко повернувшись, девушка посмотрела на уже однажды виденного мужчину, прибывшего, точнее доставившего главу Неведомого клана и нового питомца очень экстравагантным способом.
   - Нельзя же так пугать! - Возмутилась Риана.
   - Прошу прощения, леди... - Изящно поклонился дракон в человеческой личине. - Не думал, что могу остаться незамеченным.
   Адриана вздохнула, перевела взгляд на маленького дракончика в воде, почесала того по шейке и посмотрела на уже взрослого дракона.
   - Мстислав нормально нас не представил. Я Риана. И если честно, это из-за моего каприза... он просил вас прибыть на его зов.
   - Я знаю, леди. - Древний дракон улыбнулся и сел на волчью лапу. - Он рассказал, пока я вправлял ему мозги... додумался, блин, подставиться буллиту...
   - Да... Миста и я не всегда могу понять.
   - Он... меняется. Могущество его предка меняет его, чтобы он мог им воспользоваться и не погибнуть... Это тяжело, но этот юный вампир хорошо справляется. - Дракон посмотрел на маленького дракошу со странной мягкостью.
   Ри улыбнулась, вытащила малыша из воды, положила на бортик и начала втирать в шкурку мазь, лукаво посмотрела на дракона.
   - Лаэрт, а у драконов есть свой дом?
   - Нет. Раньше, безумно давно, были горные хребты, где мы жили... но, когда на нас началась охота, пришлось отказаться от этого. Теперь мы бродяги. Те, кто может превращаться в людей - тем легче. - Ответил Лаэрт.
   - А у вас... есть место, куда можно вернуться?
   - Далеко не у всех. У меня нет, я бродяга от рождения... зов души.
   - Зов души? - Ри опустила голову, закутывая маленького, уже уснувшего водного дракончика, в теплое махровое полотенце. - Или просто отсутствие того места, где знали бы вашу тайну и были бы рады вас видеть?
   - И то и то, скорее всего. Пока живут драконы, рождаются люди-охотники, которые очень опасны для нас... Правда, Древние или достаточно могущественные драконы им не попадаются, но все же...
   - А что вы скажете, если я предложу особняк Неведомого клана сделать вашим домом? Не подумайте... Дело совсем не в том, что я хотела лучшего в мире учителя по магическим искусствам. Просто... я хочу сделать это место по-настоящему... теплым. А вы... я видела тоску в ваших глазах. Вам здесь понравилось...
   - Я... Знаете, думаю, я был бы рад этому. - Улыбнулся дракон.
   - Рады, - Ри улыбнулась. - Что ж, тогда я прошу оказать честь нашему дому и остаться в нем, не гостем, а членом клана, и членом нашей огромной семьи.
   - С радостью приму столь любезное приглашение... - Лаэрт чуть склонил голову.
   Риана взглянула на часы.
   - Что же, тогда попрошу вас доставить малыша дракона в их комнату. А мне пока отправляться на прием к врачу...
   - Как скажете. - Дракон легко взял сверток с малышом, полюбовавшись на него, и поднялся со своего места...
   Адриана проводила вышедшего мужчину задумчиво-нежным взглядом, потом шагнула назад и попала в плен рук мужа.
   - И давно ты здесь?
   - Не особо, а что? - Улыбнулся Савл, обнимая жену и крепче прижимая ее к себе.
   - Да вот, думаю, ты меня ругать будешь за мое решение или скажешь что я умница? - Запрокинула девушка голову.
   - Ты - умница! - С улыбкой сказал Мстислав и поцеловал Адриану.
   Оторвавшись от мужа, Ри тяжело вздохнула.
   - Тебе Селина звонила.
   - Да? И чего хотела?
   - Не знаю. Она со мной разговаривать не стала. По-моему она плакала... Просила, чтобы ты к ней приехал.
   - Опа... это уже интересно. Селину и до слез довести... - Удивился вампир. - Отпустишь?
   Адриана хмыкнула.
   - А разве я могу запретить? Сейчас, мне надо к Лазарю... и через пару недель мне будет запрещено покидать черты особняка. Хотя я не знаю, почему наш талантливый врач так сказал. Вроде, он что-то там уточнит...
   - Раз доктор сказал сидеть дома, значит - будешь сидеть. С твоей любовью влипать в неприятности... - Хихикнул Савл. - Ладно, проводить тебя к Лазарю или мне сразу ехать?
   - Езжай. Попрошу или Госта меня проводить... или Дэвона.
   - Ладно. Если что - сразу скажи. - И еще раз, поцеловав жену, Мстислав направился за машиной. Порталы это хорошо, но уж очень энергоемко.
   Проводив ушедшего мужа взглядом, Ри выбралась из грота. Немного постояла, разглядывая волка, а потом покачнулась, и... с трудом устояла на ногах. Внезапный приступ головокружения чуть не свел с ума, а потом еще внезапно взбунтовалось все внутри.
   "Да что же это такое", - вздохнула девушка. - "Так... Лазарь подождет. А мне надо на воздух. Пойду я, прогуляюсь к нашему новому питомцу..."
   Новый питомец как раз обустраивал в выделенной ему территории себе нору для жилья...
   Стоя в одиночестве на краю огромного поля, Риана спрашивала себя, что она вообще тут делает. Когда внезапно у ног вспучилась земля, и из-под земли показался монстр, закончивший очередной этап обустройства жилья, Ри поинтересовалась.
   - Ты меня звала?
   Акула кивнула, скользнула вокруг девушки, обнюхала ее.
   - Ну и зачем? - спросила Риана недоуменно.
   Зверь задумался, затем в голове девушки всплыли картинки. Акула тряхнула головой и уже заговорила.
   "Один из вас... мешает. Машет плеткой. Можно съесть?"
   "Да не желательно", - вздохнула Риана. - "Он тебя обижает?"
   "Мешается...", - Буллит легла рядом с Рианой, зевнула.
   Прислонившись к неожиданно теплому каменному боку, девушка улыбнулась.
   "Тогда он здесь больше не появится. Я позабочусь об этом. Немного с тобой только посижу..."
   Грозный хищник оказался неожиданно умным и добродушным... хотя она так и не смогла понять, почему помеху нельзя съесть.
   В результате Риана вернулась в особняк только через несколько часов, твердо пообещав Али (так Ри с легкой руки назвала акулу), что Дэвона - помехи с плеткой - на поле больше не появится.
  
   Особняк рода Марр
   Гостевые покои для особых "гостей"
  
  
   Найта сидела в углу комнаты. Сжавшись в комочек, укутавшись в одеяло, вампиресса смотрела пустым застывшим взглядом в стену. Ей было страшно.
   Почти час назад, внизу хлопнула дверь, по защитному полю пробежала рябь, говорящая, что хозяева разъехались и дом остался пуст, а в душе поселился стылый холод.
   Найта не обольщалась. Так просто Повелитель не оставит ее проигрыш. Она виновата, а это может значить только одно - ее накажут. Вряд ли Повелитель просто так пропустит мимо своего внимания то, что она - его кукла, так оплошала.
   Внезапно по комнате пронесся слабый, но ледяной ветерок. Даже укутанной Найте стало холодно и совсем неуютно... а еще этот ветерок принес в комнату посетителя...
   Девушка подняла голову, по ее лицу разлилась мертвенная бледность. Ее Господин пока просто смотрел... в его глазах не было ни укора, ни интереса. Просто смотрел, и от этого взгляда все внутри свивалось в тугой ком предвкушения и одновременно страха.
   - Неужто даже не поздороваешься, Найта? - Тихо и печально произнес Господин.
   - Мой Повелитель, - испуганно пролепетала вампиресса.
   - Да, это я...
   - Вы... пришли за мной?
   - Да, Найта... неужели ты думала, что я забуду о моей куколке?
   Девушка опустила голову. Такие слова Господина не сулили ей ничего хорошего...
   - Повелитель, я так виновата перед вами!
   - Ты подвела меня, Найта...
   - Повелитель, я виновата... Но я ... но я... - Найта вскинула голову. На миг проглянула суть Древней восхитительной вампирессы, опасной и безумной. Но тут же исчезла, слишком велико было давление вампира на нее. - Я не справилась. Они оказались слишком сильны. Восхитительно, невероятно опасны...
   - Помнится, ты мне клялась, что утопишь город в крови... что никто не сможет тебе помешать...
   - Нет... Я ошиблась... этот город... Я извела три десятка артефактов, но так и не смогла вызвать даже подобия кровавого безумия...
   - Странно... не думал, что ты так поглупела...
   - Да и Неведомый клан, - Найта взглянула в лицо Императора и опустила голову. - И мои слова не достигнут вас, Господин. Вы уже решили мою судьбу?
   - Еще нет, Найта... ты столь восхитительная кукла, что я колеблюсь...
   - Я... - Вампиресса неуверенно встала, пошатнулась. На груди мягко качнулся алый шарик в плетеной серебряной подвеске.
   - Ты хочешь что-то сказать? - Лицо в маске чуть сместилась за ней.
   - Могу я... могу я надеяться, что вы оставите меня рядом с собой?
   - Как знать... А ты можешь доказать свою полезность?
   - Все что угодно! Все, что прикажет мой Господин!
   - Я не спрашиваю о моих приказах. Я спрашиваю, что ты можешь предложить, Найта.
   Вампиресса опустила голову.
   - Все что я могу...
   - Это не ответ...
   - Я ничего не могу предложить, пока я в этом особняке...
   - Ясно... - Падший поднялся, подошел к Найте, коснулся ее щеки пальцами. - Ты так прекрасна, Найта...
   - Мой Повелитель...
   - Найта-Найта... ты была со мной так долго... Так невинна была раньше и такой испорченной стала... Из тебя вышла замечательная игрушка. Захватывающая, интересная... Но ты подвела меня, Найта. - Рука Господина заскользила по шее девушки, к ее груди.
   Вампиресса вскинула глаза на Императора, от его прикосновений становилось остро-горько... словно от прикосновений осины.
   - Повели...
   - Прощай, Найта. - Короткое движение и он вырвал еще бьющееся сердце своей куклы. - Ты меня подвела. - Раздавив сердце, он сорвал с шеи бывшей куклы неприметный амулет, поглотивший ее силу. - Но ты успела послужить мне. Прощай.
   Найта, Древняя и этого не отнять у нее - сильная вампиресса, жила еще несколько секунд. Ее губы еще успели вывести:
   - Люблю, - прежде чем она рассыпалась горстью серого праха.
   - Жаль терять тебя... но все же ты стала бесполезна, моя сломанная кукла. - Падший подошел к окну, и истаял, даже не обернувшись на прах.
   В распахнутое окно ворвался ветер, раскидал прах по комнате, и на миг показалось, что кто-то тихо всплакнул. А потом все исчезло.
   Комната для особых "гостей" опустела...
  
   Территория Неведомого клана
   Клиника Лазаря
  
  
   - Ну, Дэн! Ну, Дэн же! - Кира просительно заглядывала в глаза брата. - Я, правда, уже отлично себя чувствую! Видишь! С меня даже Лазарь снял липучку! А значит, он понимает, что я в полном порядке!
   - Цыц. Мы уже пришли, хватит спорить. Я хочу быть АБСОЛЮТНО уверен, что ты вернулась в норму. - Отрезал Дэн.
   Кира состроила щенячье выражение лица.
   - Ну, правда же, Дэн! И вообще я Лазаря боюсь!
   - И? Его все боятся... особенно, когда больны! - Отрезал упрямый друид.
   Кира тяжело вздохнула.
   - Вот ты и раньше был невыносимым! Но теперь у тебя какой-то пунктик! И угораздило же Фенрира отправить Алису в командировку. Ты ее не видел всего ничего, а уже напоминаешь того, кем был раньше... Не Дэн, а Бич клана Природы.
   Дэн вздрогнул.
   - Кира... - Тихо произнес он, - Надеюсь, ты ошибаешься...
   Вампиресса дернула плечом.
   - Дэн, ты себя в зеркале давно видел?
   - Только сегодня утром. - Устало произнес он. - Но если ты окажешься права, я опять утоплю кланы в крови...
   - Еще чего не хватало! - Удивилась Кира. - Во-первых, есть Мстислав. Этого вампира я боюсь больше тебя. И думаю, несмотря на полное отсутствие боевого опыта и то, что вы вроде бы друзья, не спасет тебя от процесса возвращения мозгов во вменяемое состояние. Во-вторых, есть Лазарь. С этим психом ты и раньше не связывался. А наслушавшись, как о нем говорил Император, я понимаю, что уж кто-то, а этот вампир любого вернет во вменяемое состояние. Еще есть Тринадцатый Демон. Кстати, с ним или с ней - я еще не знакома. И наконец, есть Алиса. Которая должна будет вернуться на днях...
   - Познакомься, кто тебе мешает? - Усмехнулся Дэн и... постучал в дверь Лазаря.
   Кира тут же резко затормозила и уперлась руками в косяк.
   - Я туда не пойду!
   - Кира... мне тебя силой впихнуть?
   - Может не надо? - Умоляюще посмотрела вампиресса на друида.
   - Сестренка... Если он скажет, что ты здорова - больше я доставать тебя на эту тему не буду
   Кира вздохнула.
   - А ты со мной пойдешь? - Жалобно спросила она.
   - Куда я денусь... - Улыбнулся друид и втолкнул девушку в кабинет.
   Кира, влетев в кабинет, остановилась посреди, застенчиво хлопая ресницами и глядя на хохочущего Лазаря.
   - А подслушивать не хорошо. - Фыркнул Дэн, закрывая дверь, и плюхаясь в кресло.
   - А нечего было так орать у меня под дверью. - Ухмыльнулся врач и посмотрел на Киру. - Ну-с, леди... давайте вас осматривать...
   - А может не надо?
   - Если пациентка будет мешать осмотру, ей будет выписан больничный режим... и трехведерная клизма трижды за ночь. - Пожал плечами Лазарь.
   Кира всхлипнула, умоляюще глядя на брата, прося о помощи.
   - Кира, ты ведь хочешь, чтобы я отстал? - уточнил Дэн.
   Девушка быстро-быстро закивала головой.
   - Тогда давай, обследуйся.
   Кира вздохнула.
   - Я готова...
   - Ась? - Лазарь, наконец, встал, обошел стол и занялся осмотром...
  
   ...Выбрались брат с сестрой из клиники, когда время перевалило за три часа ночи. Кира была порядком недовольна. Укладывать на постельный режим Лазарь ее не стал, но прописал строгую диету, какие-то там таблетки и много положительных эмоций.
   - Нечего было попадать в плен. - "Обнадежил" сестру Дэн.
   Вампиресса закатила глаза.
   - А что я могла противопоставить Императору? С тем учетом, что была слишком самонадеянна, а он обожает подлые штучки...
   - Ну вот, на будущее, будешь знать.
   Кира хмыкнула.
   - Интересно, если бы ты столкнулся с Императором, чем бы дело закончилось?
   - Не знаю. Скорее всего - удрал бы.
   - Ты? - Искренне удивилась Кира.
   - Замечательные слова, молодой человек, - раздались позади насмешливые слова. - Именно сейчас у вас появилась возможность доказать их делом. И оставить меня наедине с одной прекрасной леди, которой я хочу сказать пару комплиментов.
   Вместо ответа Дэн неуловимо преобразился, выхватывая оружие, и изрек, мгновенно обернувшись:
   - Вспомнишь... вот и оно. Кира... сунешься - запру в клинике Лазаря.
   Девушка попятилась, мотая головой.
   - Не хочу к Лазарю! Я тут, в стороночке постою!!!
   - Ай-яй-яй... а я-то надеялся, что ваши слова не расходятся с делом... - Император картинно вздохнул и поднял руку для какого-то колдовства.
   - Когда я говорю, что удеру, я не уточняю, когда и в какую сторону. - Холодно ответил Дэн, и ударил Падшего.
   Как ни странно, он даже попал. Падший просто не ожидал, что ему окажет сопротивление кто-то кроме Неведомых. Но Дэн не просто так был Бичом клана. Он обрушил оружие на врага еще раз, но тот резко отпрянул, усмехнулся.
   - Радуйтесь, что у меня нет времени, преподать вам урок... До скорой встречи! - И он истаял, словно его тут и не было.
   - Э... - Кира хлопнула глазами, слепо нашаривая на шее подвеску с темным шариком. - А что, собственно говоря, сейчас было?!
   - Он приперся за тобой. - Произнес ее брат, опуская оружие.
   - И зачем я ему интересно опять потребовалась... Ничего не понимаю, - Кира задумчиво накручивала на палец локон волос. - Все очень странно и непонятно. Но как бы то ни было... Возвращаемся домой?
   - Да. - Дэн легким усилием воли распахнул тропу.
   И через пару минут место предполагаемой трагедии, обернувшейся легким фарсом, опустело.
  
   Территория клана Природы
  
  
   Тишину комнаты разорвал мягкий стук... в стену. Стук, подкрепленный легким ароматом силы.
   Алиса надвинула на голову подушку, слабо надеясь, что кто бы за стеной не был, он оставит ее в покое и даст, наконец, уснуть.
   Стук повторился. Особенно забавно это было, учитывая расстояние до ближайшего помещения.
   Сев на кровати, девушка слабо буркнула.
   - Войдите.
   Стена распахнулась, и в комнату шагнул Дэн.
   - Привет, как ты?
   Застонав, Алиса рухнула на кровать.
   - Ужасно! И если я сейчас же не лягу спать, то завтрашнего заката уже не встречу.
   - Так устала? - Дэн сел рядышком.
   Вампиресса слабо кивнула.
   - Ужасно...
   - Эх... прости, что потревожил, просто меня Кира преследует, а тут искать не будет.
   - А чем ты вызвал неудовольствие Киры? - Спросила девушка, закрыв глаза и говоря уже немного невнятно.
   - Я ее к Лазарю сводил.
   Алиса усмехнулась.
   - Тогда так тебе и надо. Нечего красивых девушек, да еще и незамужних, водить насильно к Лазарю!
   - Алиса... укушу. Нет, чтоб меня поддержать! - Обиделся Дэн.
   - Я тебя поддерживаю, - зевнула девушка. - А кусать... ты же не сумасшедший.
   - Это ты так думаешь. - Улыбнулся друид
   - Я не думаю, я знаю, - открыв глаза, Алиса села на кровати. - Так. Ты мне спать дашь?
   - М... А надо? - Внезапно захихикал Дэниэл.
   Вампирка страдальчески закатила глаза.
   - Дэн!
   - Все, затыкаюсь. Спи. - Он ласково улыбнулся Алисе.
   Девушка вздохнула.
   - Дэн.
   - Я?
   - Ты пришел ко мне в комнату, чтобы спрятаться от Киры, значит прячься. Но если ты не дашь мне уснуть, готовься к тому, что я приму решительные меры!
   - М... это какие?
   - Решительные! - Повторила обиженно Алиса.
   Дэн вздохнул, виновато посмотрел на Алису...
   - Ладно... прости, сейчас спрячусь... - И поцеловал девушку...
   - Запрещенный метод, - буркнула вампирка, когда Дэн отстранился.
   - Ты еще скажи, что ты против...
   - Еще хуже... Все, я хочу спать. Я устала, правда, - взмолилась Алиса. - Давай, все разборки перенесем на закат? Заметь, я не выгоняю тебя ни из комнаты, ни так уж и быть, из своей кровати.
   Ласково рассмеявшись, Дэн улыбнулся девушке.
   - Договорились... А теперь - засыпай, а то я уже вину чувствую... Спи сладко...
   Алиса слабо улыбнулась.
   - Дурак ты... - Глаза девушки сомкнулись, и через пару минут она уже спала.
   Дэн с мягкой улыбкой посмотрел на Алису, устраиваясь так, чтобы не помешать ей, и прикрыл глаза. На таких условиях можно было и поспать...
  
   Особняк Падшего
  
  
   Император медленно поднял взгляд от стола, посмотрел в зеркало.
   В комнате он был один, дверь была заперта, хотя и без этого никто не ворвется. Вздохнув, он посмотрел в зеркало перед собой и коснулся кончиками пальцев маски. Долгую минуту он раздумывал, а затем бережно, двумя руками, снял белую маску с лица, отложил на стол.
   - Как давно это было... - Прошептал Падший, проведя руками по лицу.
   В зеркале отражался довольно красивый мужчина лет двадцати пяти-двадцати семи с усталыми глазами. Да, он был красив, но все же он вынужден был носить маску, чтобы скрыть свой позор. Мебель в комнате начала дрожать под давлением его силы, когда взгляд наткнулся на черное клеймо на лбу вампира.
   "Мистраль... Мудрый, страшный правитель... бессменный владыка Неведомых... И все же... все же ты сдох, тварь! Наконец, наконец, я от тебя свободен! А мальчишка... Он не ты. Я сомну его, как бумажную фигурку. Какой-то молодой вампиришка мне не соперник. И твои Демоны его не спасут!", - Император вздохнул, проведя пальцем по контурам несводимой татуировки. Даже всего могущества Падшего не хватало, чтобы смыть ее.
   Да... Мистраль знал, как покарать его. Падший не боялся смерти за свое предательство... он не боялся и пыток... Он знал, на что идет - либо победа и власть, либо пытки и казнь... Но Мистраль не дал ему ни того, ни другого. Грандсир лишь нанес на лицо предателя клеймо, которое нельзя было скрыть, нанес чисто символическую блокировку сил и прогнал из клана.
   Это было жестоко. Ричард вынужден был с тех пор носить маску... и лишь бессильно мечтать о смерти Мистраля. Он просто не мог ничего поделать - если Мистраль играючи сорвал тщательно продуманное и подготовленное покушение, подкрепленное союзниками извне... то уж дальше можно было не пытаться. В силах Грандсира было заставить гордого Ричарда молить о смерти, как о величайшей милости.
   И кто бы мог подумать, что бездарно спланированная, авантюрная атака увенчается успехом!?
   - Ладно... Дел еще много. - Оборвал сам себя Падший, возвращая на лицо белоснежную маску. - Надо проверить, как там приготовления... - Пробормотал он и вышел из комнаты.
   А на столе осталось сиротливо лежать письмо, которое он читал до этого...
  
  

Глава 9

  
   Где-то в городе
  
  
   Тихо скрипнула входная дверь, щелкнул ключ в замке и в комнату вошел быкообразный субъект.
   - Как дела, Мышонок? - Гулко пробасил он, падая на диван.
   - А? - Мышка стянула большие наушники, поставила игру на паузу и повернулась к Торо. - Нормально... Только скучно.
   - Ничего, Мышонок... Сегодня мы уезжаем.
   - Почему, Торо?
   - Потому, что Император сошел с ума. И все из-за того, что Эмиссар сцепилась с Лазарем и тот ее изуродовал... В общем, нам надо валить отсюда. Тут сейчас такое начнется, что нам лучше быть подальше...
   - Ясно... - Мышка вздохнула. - Жаль... а все так хорошо начиналось... Ладно, бежать, так бежать... только - куда?
   - Не важно. Куда угодно, лишь бы подальше. Можно в Америку, там, по идее, не достанут...
   Мышка еще раз тяжко вздохнула, затем поднялась, потянулась.
   - Ладно, раз надо собираться, то я - по магазинам. А ты пока отоспись. - И, щелкнув товарища по носу, она выпрыгнула в окно.
   Спустя пару часов она вернулась, но Торо уже спал, подготовив вещи к побегу. Тогда Мышка собралась, заказала билеты на самолет на завтрашний вечер и устроилась на своей кровати, она тоже устала.
   А на следующий вечер они бежали из столицы, спасая свои жизни... Им повезло в том, что Императору было не до них. Вампир готовился приступать к решительной части своих планов, и до двух предателей ему не было дела.
   Эмиссар же до конца не восстановилась, и отправиться в погоню за беглецами не могла, хотя и очень хотела. Впрочем, вначале вампиресса готовилась к новому бою. Для начала она собиралась уничтожить тех, кто посмел ее унизить. Затем сделать все для своего Господина. А уже потом догнать и примерно наказать предателей. Дело чести! Если допустить, что у той, что продала свою душу, может остаться честь...
  
   Особняк клана Стихий
  
  
   Джой задумчиво переставил ферзя на доске:
   - Шах. - Поскреб он пальцами подбородок. - А неплохо Селина этих старперов прижала, а?
   - Как всегда не следишь за словами, - вздохнул Поль, откидываясь на кресле и с тоской глядя на шахматную доску. - А если кто услышит?
   - Ну, услышит и что? Поль, ты отстал от жизни, это обсуждается на каждом углу. Вслух. В конце концов, имею право похвалить новую Старейшину.
   - Вряд ли она будет рада это услышать.
   - Ну, будет не рада - будешь искать нового напарника. - Фыркнул Джой.
   - Еще чего не хватало.
   - Тогда не каркай.
   - Вообще-то это твоя прерогатива, - усмехнулся Поль. - Я скромный вампир.
   - И безумно занудный. Итак, какие у нас новости-то?
   - А откуда они у нас будут? - Удивился худощавый вампир, по давней привычке закутавшись в шарф. - Селина устроила тут разгон, после этого никто даже глаз на нее поднять не посмеет. В ближайшие пару десятков лет. А там она повзрослеет немного. А то сейчас ребенок...
   - Может и ребенок... но четко знающий себе цену и знающий свои возможности... и не ленящийся совершенствоваться. А главное - она далеко не глупа. - Джой усмехнулся. - Да и это время мало что изменят, разве что она всех недовольных возьмет за горло и заменит теми, на кого сможет опереться...
   - Надеюсь... Интересно мне знать, какое место в ее планах будет занимать глава Неведомого клана, Мстислав?
   - Не знаю. Но, по-моему, у них очень теплые отношения...
   - А ты помнишь, как мы собирались ему дорогу перейти? - Усмехнулся Поль.
   - Хорошо, что нам хватило мозгов это не делать. - Хохотнул Джой.
   - Хорошо... - Согласился худощавый, потянувшись за фигурой на доске.
   В этот момент тихо скрипнула дверь, и на пороге появился упомянутый Грандсир в тяжелом черном плаще с воротом из серебристого меха.
   - Вспомнишь беса, вот и хвост... - Пробормотал Джой. - Доброй ночи, Мстислав. Чем можем помочь?
   - И вам доброй ночи... - Улыбнулся немного рассеянно Мист. - Где ваша начальница, не подскажете?
   Поль взглянул на напарника.
   - В своем кабинете. Не бывший Владислава, а соседний, не перепутаете. Ей тут недавно скучно было, она с помощью силы огня его... раскрасила немного.
   - О... Весело. Спасибо. Простите, что отвлек. - И, отряхнув от снега плащ, Савл быстрым шагом направился наверх...
   Дверь в кабинет была "изукрашена" черными потеками сажи и гари. Только приглядевшись, можно было понять, что там огромный черный волк, оплетенный по лапам телом огромной змеи.
   - Мда... Сел, ты не взрослеешь... - Вздохнул Мист и постучался в дверь.
   - Входите, - донесся тихий надтреснутый голос.
   Мист вошел и сразу закрыл за собой дверь.
   - Доброй но... - И на сим он прервался...
   Селина отвернулась от окна. Тело девушки покрывал радужный огонь. Воздух вокруг девушки трещал от огромного напряжения. Вампирка ощущалась как один гигантский источник силы...
   - Сел, что это с тобой?
   - Не знаю, - девушка растерянно провела рукой по волосам, посмотрела на пятна алой крови, оставшиеся на ладони. - Это началось... вчера... Именно поэтому я звонила тебе... Но Адриана сказала, что тебя нет...
   - Ну... да, меня не было. Как приехал - она сообщила, и я сорвался к тебе. Рассказывай. - Савл сделал шаг вперед, внимательно следя за силой девушки
   Селина слабо махнула рукой, тускло проследила за сорвавшимися с ее пальцами яркими огненными шариками.
   - Хм?.. Так, а теперь словами и подробненько...
   - Подробненько... Некоторое время назад я нашла книги, в которых рассказывалось о том, как можно стать Стихиаром. Пробудить все четыре силы. Попытавшись это сделать, я неожиданно не встретила сопротивления... Силы пробудились, но я не могу их взять под контроль...
   - Хм-м-м... - Мист задумался, затем вспомнил запись в дневнике Мистраля... - Кажется, я догадываюсь, в чем причина...
   - Поделиться не хочешь?
   - Хочу, если интересно. - Улыбнулся Мист. - Присядешь?
   - Не могу, - улыбнулась в ответ Селина. - Все мгновенно сгорает.
   - Забавно... - Хихикнул Савл. - Ладно. Думаю, дело в том, что ты слишком спешишь - ты пытаешься покорить все четыре стихии разом, а потому они не поддаются тебе. Попробуй начать с одной. Сосредоточься на огне, подчини его своей воле, затем подчини себе вторую стихию, когда покорится и она - третью, затем последнюю. Вот и все... Ну и еще, тебе не хватает концентрации, ты - огонь, ты так же неспокойна и непокорна...
   Вампирка вздохнула, закрыла глаза. Вначале успокоилась сила вокруг нее, потом исчез огонь с кожи. Впрочем, когда Селина открыла глаза, Мстислав разглядел в глубине ее глаз отблеск огня.
   - Умница... расслабься, не стоит спешить. - Но на всякий случай Мист поднял самые сильные свои щиты, чтобы Сел его ненароком не поджарила.
   Вампирка тихо хмыкнула, ощутив поднятые щиты.
   - Становишься параноиком? - Поинтересовалась она, падая на стул.
   - Сел, я помню, что сам учудил, осваивая "Молнию"... К тому же, начитался и наслушался про Стихиаров. - Мист сел напротив. - Ну как, полегчало?
   - Немного, - кивнула девушка, нашарив на столе мятные леденцы и забросив парочку в рот. - Спасибо тебе.
   - Да не за что... Что ж ты раньше не позвонила?
   Вампирка задумчиво покачала головой.
   - Твоя ... супруга. Не думаю, что она была бы очень рада. Я позвонила, когда поняла, что сама справиться с возникшей проблемой совершенно не могу.
   - Селина, Ри вполне адекватная девочка и прекрасно понимает, что у меня могут быть дела и друзья, которым бывает нужна помощь. - Фыркнул вампир.
   Селина усмехнулась.
   - Какие же вы все мужчины... одинаковые. Она может говорить правильные вещи. Но ты можешь гарантировать, что то, что она говорит - и есть то, о чем она думает?
   - Не-а. К тому же я стараюсь не заглядывать в ее разум. - Вздохнул Мстислав.
   - Вот-вот, - кивнула Селина. - Ты можешь сейчас быть уверенным в том, что она сейчас не сидит в спальне и не плачет?
   Мист на мгновение прикрыл глаза.
   - Да. - Усмехнулся он. - У свадебного обряда есть ряд приятностей... это не говоря уже о том, что она мой птенец.
   Вампирка покачала головой.
   - Мстислав... Спасибо тебе за помощь. Но знаешь... возвращайся домой. Я постараюсь справиться одна.
   - Сел... - Мист чуть качнулся вперед. - Если тебе понадобится помощь, в любое время - звони. Или приезжай. Не вздумай мучиться одна.
   Вампирка развела руками.
   - Я буду благоразумной. Правда...
   - Постараюсь поверить. И будь осторожна. - Мист поднялся, прекрасно зная, что спорить с Селиной бесполезно.
   Девушка улыбнулась ему и отвернулась к окну.
   За темным стеклом кружились в воздухе колкие снежинки...
  
   Особняк Неведомого клана
  
  
   Дэвон задумчиво провел рукой по своему хлысту, привычно проверяя его наличие.
   - Ты долго еще будешь сверлить взглядом мою спину?
   Риана прошла в тренировочный зал, усмехнулась.
   - Я вот думаю, ты слова поймешь? Или это для тебя что-то за гранью реальности...
   - Смотря, что и как ты скажешь. - Дэвон фыркнул.
   Вампиресса гибко потянулась.
   - Скажу, чтобы ты не появлялся на пустыре около особняка.
   - Хм? С чего бы? - Изогнул бровь Дэвон.
   - Ты мешаешь нашему новому питомцу.
   - Эм... и? Может это наоборот, питомец мешает мне?
   - Нет, - Риана дернула плечом. - Ты ей мешаешься. А поскольку необходимо обращать в первую очередь внимание на наиболее полезных... Ты больше не должен появляться на пустыре.
   Дэвон прищурился. Если бы не прямой приказ Грандсира, все способности этой девчонки не помогли бы ей, захоти Палач преподать ей урок. Но он еще помнил предупреждение Мстислава...
   - Я, пожалуй, промолчу по поводу "наиболее полезных"... - Палач подошел к девушке вплотную. - Не зарывайся девчонка... Тебе нет и года, а ты уже так наглеешь... - И тут же он оказался на достаточном расстоянии, чтобы нахалка не смогла ничего ему сделать. А всякие штучки со скоростью были бесполезны - Древний есть Древний.
   Риана мягко улыбнулась, пропустив мимо ушей как угрозу в словах, так и в действиях Демона.
   - Ты отказываешься выполнить мою просьбу?
   - Я подумаю. - Фыркнул он. Ввязываться в открытое противостояние с женой Грандсира было чревато уже потому, что за это можно было схлопотать гнев господина... но позволять наглой девчонке так зарываться он не мог. Эта мелочь явно не понимала, что как бы она не относилась к отдельным Демонам, считаться с ними она должна. Любой из них мог оборвать ее жизнь, как только пожелает и все способности Тринадцатой ей не помогут против Древних. Как бы то ни было, а наживать врага в лице одного из товарищей было большой глупостью, ведь такой "товарищ" может в критической ситуации не прикрыть спину, а всадить в нее клинок. И, похоже, придется ему переговорить на эту тему с Мстиславом, хотя тот и всегда на стороне супруги...
   "Хотя, думаю, лучше это сделает Гост. Дипломатия никогда не была моей стихией, а тут нужна именно она...", - Решил для себя Палач.
   - Нет, - Риана улыбнулась еще мягче, потом зевнула, прикрыв ладошкой рот. - Я конечно понимаю, гордость, честь и прочие мягкие знаки, но будет лучше, если ты сейчас согласишься выполнить мою просьбу и больше не покажешься на территории Каменной Акулы.
   Демон лишь фыркнул.
   - Ты мне угрожаешь? - Прищурился он.
   - Что ты! Я просто прошу выполнить мою просьбу. Не более того. Не хотелось бы прибегать к силе, - задумчиво добавила себе под нос Ри. - Мист не оценит этого...
   - И после этого ты еще утверждаешь, что не угрожаешь? - Дэвон усмехнулся. - В такой формулировке это именно угроза и есть.
   - Да?! - Ри удивленно хлопнула глазами. - Не думаю... Нет, правда, Дэвон. Давай, ты не будешь строить из себя опасного и непреклонного, а? Я хочу спать и вернуться к каменной малышке...
   - Я ничего из себя не строю, Риана. - Холодно ответил вампир. - Я тот, кто я есть, и прошу это запомнить. Меняться из-за твоей прихоти или прихоти какой-то зверушки я не собираюсь. - Дэвон развернулся, направился к выходу из зала. - По поводу пустыря - ладно, если у меня не будет никаких дел там, я туда итак не захожу, я не любитель открытых пространств. - У самой двери он остановился. - И... ПОЖАЛУЙСТА, запомни на будущее простую истину, прошедшую испытание веками - не стоит наживать недоброжелателей среди товарищей, такой товарищ может, когда мог бы прикрыть твою спину, всадить в нее кинжал. Демоны Неведомого клана всегда были самой грозной силой именно потому, что несмотря ни на что мы соблюдаем определенные рамки, благодаря которым у нас не возникает подобных ситуаций. И в эти рамки входит так же взаимное уважение, даже если кто-то из нас нам не нравится как личность. Не будь ты так юна как вампир, я не говорил бы тебе этого, но пока что я делаю скидку на твой возраст... - Дэвон говорил слишком много и мягко. Это было странно при его молчаливости, характере и вообще ситуации. - Темной ночи, Тринадцатая. - И Демон вышел из зала, погруженный в свои мысли, что-то из прошлого всплыло в памяти Древнего и, уходя, он как-то странно пошевелил плечами, словно отгонял неприятное ощущение...
   Адриана посмотрела вслед вампиру, задумчиво постучала кончиками пальцев по своей щеке и улыбнулась.
   "Ладно... С этим придется еще немного повоевать. Его занозу так просто не вытащить. Жаль. Я надеялась, что как раз с ним будет немного легче".
   Резко повернувшись, Ри чуть не наткнулась на Госта...
   - Общаетесь? - Спокойно улыбнулся Гост.
   Риана пожала плечами, опять зевнув.
   - Хочу спать, - пожаловалась она, уткнувшись головой в грудь высокому вампиру. - А этот Демон - дурак, - добавила она без перехода.
   - Да нет, Ри... Как мне ни странно это говорить, но он - прав. Он знает, о чем говорит, ведь сам был в такой ситуации... и погиб бы, если бы не Мистраль. - Гост вздохнул, проведя рукой по волосам девушки каким-то уж больно отеческим жестом. - Проводить тебя? Кстати, Мист на расстоянии пяти минут от особняка.
   - Не-а, - Адриана выпрямилась, лукаво глядя в глаза Госту. - Знаешь, что я хочу тебе сказать? Вы слишком долго спали. Время успело измениться... И если не успеете измениться вы, то ничего хорошего не будет. Я не сильна, это правда. Да я молода. Но я читаю в душах и сердцах... и говорю, как ни странно, то, что вы хотите услышать сами. Смысл в клане, если тебя... если твой напарник относится к тебе с презрением или ненавистью? Демоны Неведомого клана это сила, внутри которой не должно быть гнойных нарывов прошлой боли, - тряхнув головой, Ри приложила палец к губам. - Впрочем, не говори никому, что меня пробило на философию. Не поймут... По крайней мере, пока.
   - Поймут... и оценят. - Гост улыбнулся. - Ри, мы долго спали, это так... но мы все - сформировавшиеся личности. Мы не изменим свое отношение, как не изменился никто из Древних, даже тех, кто не спал. Послушай меня - не пытайся подгонять под себя ребят, этого не добился даже Мистраль и не добьется никто. Мы легко адаптируемся под время и мир, но никогда и никто из нас не будет терпеть хамского к себе отношения... или пренебрежения. Как бы там ты не думала, лучше строить фразу так, чтобы у слушателя не было сильного желания расплескать тебя по стенам. Для того же Дэва ты - зарвавшаяся мелочь, и пока ты не докажешь всем, а точнее - ему, что к тебе стоит прислушиваться, таковой ты в его глазах и будешь, и никто не будет к тебе прислушиваться. А разговор с позиции силы может вызвать лишь пренебрежение. - Гост тяжело вздохнул. - Попробуй все же найти с ними общий язык, прошлый Тринадцатый таким образом решил море проблем - когда между Демонами нет разногласий, мы - непобедимы. Еще раз повторюсь - твои философские рассуждения могут заинтересовать и увлечь практически всех нас, и продемонстрировать твое отношение. Так что не бойся открыться.
   Риана хмыкнула, опустила ресницы, пряча холодный расчетливый блеск в глазах, потом подняла голову, мягко улыбаясь.
   - Я пошла к Мисту. Я слышу его шаги... Темной ночи, Гост. Завтра будет сложная ночь, так что ложись сегодня пораньше.
   - Темной ночи, Риана... - Задумчиво произнес Гост и начал распадаться туманом. Ему нужно было поговорить с Дэвоном, и в данном случае это было срочно.
  
   ...Мист вошел в особняк, задумчиво провел пальцами по голове подбежавшего Джареда, и пошел дальше, постепенно выныривая из задумчивости.
   На лестнице, ведущей на второй этаж, была Риана. Вокруг девушки по полу, по лестнице были раскинуты белоснежные листы, сама она лежала на спине, поставив одну ногу, согнутую в колене на пол, второй она задумчиво качала в воздухе. Над белыми листами то и дело пробегали колючие искры. На перилах сидела Юнона, обиженно дуя на обожженные кончики пальцев.
   - Буяним? - Мист подошел к жене, мимоходом кивнул Юне.
   Юнона, словно напуганная пичуга, спрыгнула с перил, склонилась и торопливо исчезла в коридоре, все-таки прихватив с собой один из листов. Ри открыла глаза, смерила мужчину задумчивым взглядом.
   - Я? - Возмущенно сказала она, потом улыбнулась и кивнула. - Буяню. И обижаю твоих вампиров.
   - Тогда рассказывай. - Мист абсолютно безапелляционно взял девушку на руки.
   Ри вздохнула, обняла мужа за шею.
   - Я посмела сказать Дэвону, что наша каменная малышка... Ты кстати вообще в курсе, что она именно малышка? Которой до взросления еще лет пятьсот. По их счету... Так вот, я ему сказала, что она важнее и полезнее.
   - Мда... И он не оценил?
   - Не-а, - зевнув, девушка потерлась носом о шею вампира. - Сказал, что я наглая малолетка. Нет, не в таких словах, но похоже. И потом, Гост мне сказал, что я была не права. А я была права... завтра сами все увидят...
   - Ри, не важно, права или нет, если бы не мой приказ и его выдержка, за такую фразу ты могла схлопотать от него удар, который он бы не стал сдерживать...
   - Ну и что... Пускай бы ударил, - рассеянно отозвалась девушка.
   - А мне потом собирать твой прах? - Вздохнул Савл, унося жену в их комнату. - О чем ты задумалась?
   - Мой прах?! - Ри от удивления даже проснулась. - Ах да... я постоянно забываю, что ты не знаешь, что такое Тринадцатый Демон, - забираясь под одеяло и устраиваясь под боком у мужа, вампиресса довольно мурлыкнула. - Они тоже не знают. Но тем лучше... Не будем раскрывать все мои секреты. Иначе, будет не интересно. А ты запомни... Если вампир Неведомого клана посмеет поднять руку на Тринадцатого Демона, сметать прах придется его...
   Мист мысленно вздохнул и, тщательно экранируя мысли подумал:
   "Хорошо, что ты не знаешь того, что уже прочитал я...", - Но сказал он иное.
   - Как знаешь. Но я предупредил. В конце концов, это не только Древние, которые куда лучше нас или той же Лики знают все особенности клана, но и наши товарищи, не стоит относиться к ним как мальчикам на побегушках, это может серьезно ухудшить обстановку в клане, или даже привести к появлению еще одного "Отто".
  
   ...Риана открыла глаза через несколько часов, когда за стенами особняка полыхало полуденное солнце, не греющее, но ярко сверкающее. Девушка спрыгнула с кровати, пересекла комнату и скрылась за дверями.
   Вернулась она минут через пятнадцать, со стаканом дневного "перекуса" и белыми листами. По ним все так же скользили искры, и Ри надеялась, что никто не видел то, что на листах.
   Перекусив, девушка вернулась в кровать. На листах, рассыпанных теперь по полу комнаты, были нарисованы Демоны Неведомого клана. И, пожалуй, увидь именно ЭТИ рисунки вампиры, они были бы порядком удивлены изображению. Карандашные наброски были невероятно похожи на реальность. Настолько похожи, что это пугало... Риана изображала Неведомый клан таким, каким он был очень давно. В то время когда Грандсиром был Мистраль. Легкие штрихи и неожиданно тяжелые, батальные сцены и балы. От рисунков пахло силой и одиночеством.
   Около двери в спальню Грандсира стоял Дэвон. В руках вампира были два белых листа. На одном был он сам и его когда-то бывший друг, всадивший в спину изогнутый кинжал. На втором рисунке тоже был вампир... Демон смотрел на лист и не мог понять, почему картина кажется ему верной, но не из прошлого - а скорее... из будущего? Вопросы, вопросы...
   В эту ночь и день вопросы терзали многих.
   Лазарь думал о том, как сказать Мстиславу, что его жене запрещено покидать Особняк и в идеале перестать общаться со всеми Демонами Неведомого клана, во избежание повышенной смертности среди последних.
   Юнона думала о том, как попросить Грандсира дать ей отпуск, желательно на недельку, когда закончится история с Павшим. Вампиресса, первая попавшая под силу Юной Тринадцатой, нашла свое место в новом веке, но теперь не знала, как принять себя новую.
   Гост сидел в своей комнате, оперевшись спиной на стену. Душелова интересовали более прозаичные вопросы. Например, почему в воздухе пахнет грядущей войной...
  
   Перед рассветом
   Неведомый клан
  
  
   - Можно зайти? - Раздался в пространстве голос.
   - Заходи. - Устало отозвался Дэвон, лежащий на кровати, и рассматривающий какие-то листы. - Падай в кресло.
   - Романтическое настроение? - Гост появился прямо в кресле, окинул взглядом комнату Палача.
   - Вроде того. Пообщался с Тринадцатой...
   - Сдается мне, она тебе не нравится...
   - Мне не нравится ее поведение, Душелов. Она не хочет понять, что общество людей и общество вампиров - разные вещи. Неуважение или пренебрежение в нашем мире карается очень жестоко.
   - Ты рассказал ей?
   - Нет. Она не поймет, слишком молода и самонадеянна. - Дэвон вздохнул, отложил листы, положив их так, чтобы Гост не видел. - Да и не будет эта девочка меня слушать... она и Сира-то своего не особо слушает, а уж на меня и подавно плюнет.
   - М-да... Какие же вы все... - Гост тяжело вздохнул. - Она думает тоже самое, но про тебя.
   - Забавно. Ну, никогда не поймут молодые вампиры, что наше общество не может измениться. Меняется время, цивилизации рождаются и гибнут, но мы - вечны. Наше общество не меняется не потому, что такова наша прихоть, а потому, что если мы изменимся, огонь междоусобиц испепелит всех.
   - Угу... тут ты прав, Палач, но все же она - ребенок. Она слишком молода и слишком быстро должна слиться с реалиями НАШЕГО общества.
   - Думаю, не свыкнется... - Палач тяжело вздохнул. - Меня, конечно, раздражает ее поведение... но с другой стороны - я боюсь, что она повторит мою судьбу. Судьбу не только мою, но и нескольких Тринадцатых до нее... она погибнет, когда ее поведение утомит кого-то из нас... Мне жаль ее. - Дэвон откинулся на подушки. - Знаешь, я искренне надеюсь, что она поймет... Но мне уже все надоело.
   - Дэв, успокойся. Пройдет немного времени, и малышка свыкнется с действительностью. Нас можно изменить насильно... но мы никогда не изменимся добровольно. Во всяком случае - я. - Улыбнулся Гост. - А тебе некоторое изменение не повредит. В одном она права - не стоит нам жить прошлой болью... Теперь у нас новая жизнь.
   - Да... давай попробуем. Думаю, судить столь скоро не стоит. Но все же - прошу, сделай так, чтобы она оставила меня в покое... мне уже надоело ее поведение... и самоуверенность. Да еще и эти Марровы замашки. - Устало произнес Дэвон и закрыл глаза, показывая, что разговор окончен.
   Душелов улыбнулся, поднялся и рассыпался клубами тумана.
   - Будь собой, Палач Дэвон Олэрих...
   - Будь собой, Душелов Гост Арейю.
  
   Та же ночь,
   Несколькими часами ранее
  
   В парке холодный ветер поднимал с земли старые листья, забирался холодными касаниями под пальто. Лика сидя на качелях зябко ежилась.
   Внезапно на плечи легли теплые, даже сквозь пальто ладони. Легли мягко, но уверенно. Мягкий голос произнес на ушко:
   - Заболеть решила?
   Девушка неуверенно дернула плечом.
   - Нет. Скорее просто решила подставить голову ветру и попробовать понять, что вообще делать с моей жизнью.
   - Все терзаешь себя?
   - Не совсем... Скажи, Себастьян. Зачем мы вообще существуем? Ради чего или ради кого?
   - Ради себя. - Пожал плечами демон. - Я не знаю, Лика. Знаю только, что у каждого из нас есть тот, кого мы ищем всю жизнь... и не факт что найдем. Хотя, думаю, я - нашел.
   Девушка опустила голову, выводя мыском сапога на земле странные знаки.
   - Когда-то мы были нужны. Стояли не рядом с вампирами, не рядом с людьми. Между ними. Служили своеобразным буфером. А теперь... теперь вместо нас этим может заняться Неведомый клан... Раньше мы были лучшими судьями, но теперь эту роль выполняет Правящий клан. Раньше мы были лучшими лекарями, а теперь этим занимается клан Природы. Раньше мы были алхимиками и учеными, а теперь алхимики прячутся в недрах клана Смерти, а ученые - под патронажем Банковского клана остаются людьми так долго, как это возможно. Нам не осталось здесь места, - Лика сжала ладонь, разжала, подула на алый гранулированный порошок из ниоткуда появившийся в ее ладони. - Знаешь, Себастьян. Я долго задавала себе вопрос, а зачем собственно я снова появилась на свет. Да, ты постарался. Но не будь на то воля еще некоторых, меня бы здесь не было. Значит, я для чего-то была нужна. Значит, я для кого-то была важна? В моем ответе все время не сходились две величины. Лина и Риана. Лина, которая не желала ничего и знать о клане, и которая всем своим видом говорила о том, что она просто хочет жить. И Риана, которая изменяется под окружающий мир и пытается в этот круг изменений вовлечь остальных. Ей больно и ей страшно... Но она не сдаваясь, пытается их спасти потому, что знает, что если Демоны Неведомого клана не станут чуть гибче, совсем чуть-чуть, то окружающий мир поглотит их... Как успел поглотить Хлою, которая не смогла измениться, не смогла принять окружающий мир... И то, что не терпит такого неприятия и стены, которую возводят демоны вокруг себя, сама Ночь поглотила Хлою, натравив на нее Императора. Глупо звучит, правда? - Лика закинула голову. - Но знаешь, Себастьян. Мне кажется, что род Марр уже больше никому не нужен. Все, ради чего должна была вернуться я, это замкнуть давний круг - и пробудить Мистраля в душе Мстислава. И все... больше мой род ни для чего не годен.
   - Ну почему же... Марры всегда были хранителями истории, теми, кого могли призвать вампиры для разрешения конфликтов, в которых Правящие или кто-то еще не может быть судьей. - Себастьян вздохнул. - Как бы то ни было, а роду Марр суждено оставаться в тени, хотя теперь вы можете отдохнуть, не следить за каждым своим вздохом... и не пытаться укреплять позиции рода. Вы с Линой вполне можете стать частью разрастающейся семьи Неведомых... А я, как и прежде останусь подле тебя. Лине нужны твои знания, иначе ее дар сожжет ее, искалечит и сделает чудовищем... Риане нужна подруга и наставница, и даже Мстиславу нужны мы, хоть он и не согласится с этим, пока мы остаемся отдельным лагерем.
   - Мстислав не примет меня, - Лика подняла ладонь и потрясла в воздухе запястьем, мягко сверкнул серебряный браслет. Подарок с подвохом от Мистраля.
   - Мстислав может принять тебя. Но он слишком печется о Ри. И пока род Марр остается отдельной величиной, пока он думает, что у тебя может появиться желание использовать его супругу в своих целях, он будет настороже. Но если мы уйдем с этой арены - мы вполне можете подружиться. Вы во многом похожи, Лика... - Себастьян улыбнулся. - И, к тому же, признаюсь, я говорил с ним на эту тему... Он сказал, что ничего не имеет против, но пока что не видит никакого желания с твоей стороны строить с ним хоть сколько-нибудь дружеские отношения, а сам он первого шага не сделает... И все потому, что боится потерять бдительность и не суметь из-за этого защитить Риану... а теперь и весь клан.
   - Клан, клан, клан... Плюнуть бы ему на клан и защищать свою жену, - вздохнула Лика. - Себастьян...
   - Да, Лика? - дворецкий чуть наклонился. - Он этим и занят. Он и на возрождение клана пошел только ради того, чтобы она была в безопасности.
   - Да, но... - Девушка приложила ладонь к губам Себастьяна. - Впрочем, наверное, надо будет попросить его о встрече на нейтральной территории и раскрыть все карты. Сейчас это не важно, и я хочу хоть немного об этом забыть. Пригласи меня на свидание?
   - Я собственно за этим и пришел... но как говорится - привлекательные девушки отвлекают. - Улыбнулся демон и поцеловал ладошку Лики. - Пойдем?
   - А у тебя есть план куда именно?
   - Есть... но тебе я этого не скажу, пока не придем. - Коварно улыбнулся Себастьян.
   Лика засмеялась.
   - Ладно. Буду учиться доверять тебе до конца... Это же тебя всегда раздражало. Раньше...
   - И-мен-но! - Рассмеялся мужчина, потянув Лику с качелей.
   Обоих простыл и след, а в парке на качелях остались выжжены буквы "С + Л" = "сердечко".
  
  
   Под лучами закатного солнца на траву Мстислав устроился рядом с Рианой. Не было холодной осени, перетекающей в зиму. Они лежали на траве где-то у реки, далеко от Москвы и грелись в лучах закатного июльского солнышка.
   - Ты скучаешь по солнцу? - Мягко прошептал он, протянув руку и проведя кончиками пальцев по щеке любимой.
   Риана медленно открыла глаза, покосилась на Мстислава и закрыла обратно.
   - Ни да, ни нет...
   - Ммм? - Мужчина убрал с лица девушки непослушную прядку.
   - У меня есть новое солнце - ты. И я тебе уже об этом говорила. У меня есть новый мир, есть те, кого я люблю, те, кто любят меня. Есть те, кого я хочу защитить, и кто сможет защитить меня. У меня есть все и даже немного больше. Просто... я боюсь.
   - Чего ты боишься, любимая? - Ласково прошептал он.
   - Не знаю. Я просто чувствую, что где-то рядом кто-то ходит. И этот кто-то хочет меня... и одновременно не меня... Ему не страшна ночь, но противно солнце. Он приходит во сне, но никогда не показывается. Вот я от него и прячусь здесь, на солнце, которое лучше в реальном мире мне никогда не видеть.
   - Не бойся, родная... Я никому не позволю причинить вред тебе или нашим детям. - Улыбнулся Савл, скользнув ладонью по животику Рианы.
   Вампиресса улыбнулась.
   - Я верю... Хотя знаешь... наверное, мне бы хотелось, чтобы клан перестал относиться ко мне как к маленькому глупому ребенку...
   - Ри, пока ты будешь на них давить, а не пытаться найти общий язык - так и будет. Они вполне адекватны, даже Дэв, просто у всех есть причины очень настороженно относиться к нам... хотя ты их настораживаешь больше - тебя сложнее понять.
   - Правильно! - Засмеялась Риана, перекатываясь поближе, под бок к мужу. - Какое понимать? Я девушка! А мы должны быть загадкой!
   - Так что лови всех с кем у тебя разногласия за хобот и общай. - Подвел итог вампир, прижимая Ри к себе. - Не люблю загадки...
   - Раз не любишь загадки, значит, не любишь и меня? - Обиженно нахохлилась девушка.
   - Почему это? Тебя я люблю, а вот остальные загадки - нет. Ты - исключение из всех правил. - Поцеловал в носик девушку мужчина.
   Ри надулась еще больше.
   - Ну что такое, счастье мое?
   - Вот всегда ты так...
   - Как?
   - Вместо того чтобы сказать, что я самая загадочная из загадок... или что я особое правило... ты говоришь, что я даже не загадка! Что я не интересная и скучная!
   - Этого я не говорил! Я сказал, что ты единственная загадка, которую я хочу разгадать и буду разгадывать... ближайшую вечность. - Улыбнулся вампир. - А если ты будешь перевирать мои слова, я тебя укушу...
   - Меня нельзя кусать! - Неожиданно посерьезнела Адриана.
   - Это еще почему? - Опешил Савл.
   - Я не знаю почему, у Лазаря еще не готовы результаты эксперимента, но я чувствую, что моя кровь стала ядом... - Немного подумав, Ри добавила. - Высококлассным ядом... действует на всех, без разбору на правых и виноватых.
   - Отлично... Ты меня радуешь с каждым днем... Может мне скоро, и касаться тебя будет нельзя?
   - Не знаю, - зевнув, Риана обвила шею мужа руками. - Кажется, можно... или нельзя... Надо будет Лазаря спросить или Лику, в их практике было что-то похожее. Только с ними сам разговаривать... будешь. Лика только по телефону со мной разговаривает, а лично из-за тебя приезжать не хочет...
   - Я прям вселенское зло. - Закатил глаза Савл, проведя пальцами по щеке Адрианы. - Ох, детишки...
   - Сам такой! - Опять обиделась девушка.
   - Какой? - Мист уже явно перестал понимать причины обид девушки.
   - Ребенок! Ты по сравнению с Ликой сущее дитя.
   - Да, пожалуйста, я как-то не спорю. Если ты не забыла, дорогая, я никогда не отрицал, что как вампир - я лишь подросток... Но если придираться к словам, тогда Лика - старая карга. - Отшутился вампир.
   На губах Рианы расползлась улыбка, а потом девушка уже весело хохотала.
   - Лика - старая карга! Ой, ой... А Себастьян тогда кто?
   - Древняя развалина. - Захихикал Мист.
   - Старость и древность...
   - Ой... ну их. Сошлись и пусть будут счастливы, а то от голодных глаз Себастьяна самому тошно становилось...
   - Ты видел? - Удивилась Ри.
   - Что именно?
   - Его взгляд и его голод.
   - Да. - Вздохнул Мист.
   - Странно... Я думала... этот голод никто не видит.
   - Мне казалось, его невозможно не заметить...
   Адриана покачала головой.
   - Он его прятал. Даже Лика не знала о его существовании.
   - Зря, может раньше поняла бы...
   - Нет, - Ри зевнула. - Все идет правильно...
   - Ммм? Ты во сне-то хоть не спи, - поцеловал девушку вампир.
   Риана почти тут же распахнула глаза.
   - Почему? Сон во сне... в этом есть какая-то прелесть...
   - Не-не-не. Лучше объясни свою фразу...
   - Какую фразу?
   - Про то, что все идет правильно.
   - Э... - Ри совсем растерялась. - Разве я такое говорила?
   - Да. Только что. - Мист закатил глаза.
   - Не помню такого... - зевнула опять Ри, закрывая глаза.
   - Соня... - Вздохнул он.
   - Есть немного, - сонно отозвалась девушка, потом дыхание ее выровнялось, и она спокойно заснула.
   - Спи сладко, мое счастье... - Прошептал Мстислав, перебирая волосы девушки, и совсем не собираясь исчезать из этого сна...
  
   Где-то в городе
  
  
   Мстислав пригубил кофе и поднял глаза на подошедшую женщину:
   - Доброй ночи. - Как-то даже приветливо сказал он.
   Лика слабо улыбнулась, села на стул.
   - Доброй ночи, Мстислав.
   - Надеюсь, дорога не была утомительна? - И, подумав, добавил. - Что-то у тебя вид замученный...
   Лика махнула рукой.
   - Устала. Очень... Состояние полной потерянности в жизни и в своих мыслях.
   - Вау... вот от кого этого совсем не ожидал...
   - Считал что я несгибаемая железная леди?
   - Да нет, просто думал, что ты-то уж точно не потеряешься.
   - Нет, Мстислав, - Лика слабо улыбнулась. - Я просто двигалась еще по инерции. Инерция закончилась, и я поняла, что закончилась и я сама.
   Мист немного удивленно изогнул бровь.
   - Да уж... ночь неожиданностей...
   - Неожиданностей, - эхом повторила Лика. - Да, наверное, это можно так назвать в том числе. Для начала, я хотела извиниться перед тобой.
   - Извиниться? - Впервые Мстислав продемонстрировал откровенный ступор...
   - Да. Извиниться. Я виновата перед тобой... наверное, по многим пунктам. Во-первых, потому, что надеялась, что возродится Мистраль и не видела тебя, как отдельную личность. Видела перед собой тень прошлого, которая ушла. Во-вторых, из-за твоей жены. Ты, может быть, считал, что я пытаюсь с ней играть, а я была предельно искренна. Тринадцатые Демоны часто менялись... и однажды, Тринадцатым Демоном была моя дочь. Которую я не смогла сберечь, не смогла спасти...
   - Ты позволила ему обратить свою дочь? - Не поверил Мстислав
   - Что я могла возразить? - Вздохнула Лика, рисуя узоры на скатерти. - Она... Моя дочь всегда слушалась только Себастьяна. А тогда возникли первые проблемы у всего рода, и ему пришлось переместиться в другое место. Я разрывалась между центром и окраинами, а дочь... дочь временно выпала из моего вида. Когда я вернулась, то увидела вампирессу. Достаточно красивую, сильную. Но воспитанная в других правилах, в других традициях, она не нашла общего языка с Демонами. И... они же ее убили... Свои. Тринадцатый Демон - самый слабый Демон, он нужен только для Грандсира. Твоей девочке повезло только с тем, что она владеет Тропой Крови и действительно - Неведомая. Только это ее пока и спасает. Впрочем, о Риане разговор пойдет отдельно и немного позже. Я расскажу тебе то, что знает, пожалуй, только Себастьян, - Лика опустила голову, по ее щеке скользнула одинокая слезинка. Впрочем, девушка тут же вскинула голову. - Две минуты хорошо? Пойду куплю себе чашку кофе...
   - Может, лучше я принесу? Чего тебе мотаться... - Предложил Мстислав, который совершенно не планировал как-то давить на девушку, напротив, почему-то ему захотелось наладить с ней отношения, хотя ехал сюда он просто послушать...
   - Спасибо, - кивнула Лика.
   Мист с улыбкой поднялся и ушел за кофе для девушки. Он намеренно задержался, чтобы дать ей собраться. Подошел он только тогда, когда его интуиция подсказала "пора". Поставив перед девушкой чашку ароматного кофе, вампир сел на свое место.
   Лика сразу же обхватила чашку замерзшими ладонями. Неуверенно улыбнулась.
   - Тебе с чего начать? С прошлого или лучше настоящего? С того, что происходит или откуда я это все знаю?
   - Давай ты лучше сделаешь как тебе удобнее? Думаю, так будет проще. - Ободряюще улыбнулся Мстислав... и его даже не удивило, что ему так легко теперь быть с ней расслабленным.
   - Все началось в то время, когда моя дочь стала Тринадцатым Демоном... - Лика опустила голову. - Неведомый клан тогда был не тем, каким он сейчас... Моя дочь была безумно влюблена в Мистраля... как и я сама, впрочем. Не знаю как, опоила она его зельем или просто воспользовалась женскими чарами. Но они провели ночь...
   - Это меня не удивляет... - Тихо заполнил паузу Савл.
   - Дочь была гораздо, гораздо красивее меня, - улыбнулась грустно Лика. - А Мистраль... не был ханжой и уж тем более не соблюдал обет целомудрия. Впрочем, бабником его назвать тоже нельзя. Одна ночь закончилась... для моей дочери сказкой. Через пару месяцев она поняла, что беременна. То, что она изначально была не обычным человеком, сыграло свою роль... а Мистраль не был обычным вампиром.
   - Не учел...
   - Возможно. Потом... дочь сияла счастьем, перестала пытаться как-то наладить отношения между демонами неведомого клана... там, если честно, была генерация психов... отдавала всю себя Мистралю и... не родившемуся ребенку. Она вела дневник, - неожиданно перескочила девушка на другое. - Описывала каждый день, каждый час своей жизни. Закопалась в древние книги нашего рода, обнаружила, что не одна такая и строго соблюдала и диету, предписанную в таких случаях, и специальные упражнения, и снизила занятия магией и воинскими искусствами, которыми занималась, чтобы дотянуться до Мистраля.
   В этот раз Мстислав промолчал, решив не перебивать девушку. Он умел и любил слушать, особенно, когда ему действительно интересно.
   - Впрочем... моя дочь оказалась слишком трусливой. Она не сказала Мистралю, что у нее будет от него ребенок. А он не знал. Он вообще не узнал. Выполняя последнюю просьбу дочери, я скрыла это.
   - М-да... хорошо, что он так и не узнал...
   - Да. Наверное, хорошо, - кивнула Лика. - Но, это прошлое... и в этом прошлом есть факты, которые привели к тому, что меня так сильно... зацепила Риана. Она похожа. Она похожа на мою дочь... просто невероятно. Стать. Фигура. Судьба Тринадцатого Демона и беременность.
   - Только вот итог иной... - Мягко продолжил Савл.
   - Я надеюсь, - серьезно сказала девушка. - Я очень надеюсь, что ты сможешь уберечь свою жену... и от нее - других.
   - От нее?
   - Один ребенок от сильного вампира сделал посредственную вампирессу сильной настолько, что чтобы ее убить, понадобились усилия пяти Демонов Неведомого клана. А вы станете счастливыми родителями сразу двоих. Дальше объяснять не надо?
   - Меня-то она при этом не распылит? - Вздохнул Савл.
   - Нет... ты не понял, - Лика быстро покачала головой. - Сила пассивна. Эта сила вся сосредоточена в ее теле, чтобы дети родились вовремя живые и здоровые. Максимум, может кого-то шарахнуть, как через заземлитель, током.
   - Да уж... То есть мне ее надо запереть где-то, куда доступ будет только у меня?
   - Не знаю. Это надо спросить у Лазаря. Он ваш врач. Ему единственному известно, что сейчас будет лучше для Рианы. Все, что успела сделать я, до появления Императора, это передать ей дневник моей дочери...
   - М-да... ты меня все радуешь и радуешь... Но что-то мне подсказывает, что это не все...
   Лика задумалась, сделала глоток остывшего кофе, потом улыбнулась.
   - Примешь под свое крылышко жалкие остатки некогда известного рода, который прекращает свое существование?
   Видимо девушке искренне нравилось зрелище шокированного Миста... и тут она вдоволь смогла им насладиться.
   - Э... Род Марр, как организация, решил отойти от дел?
   - Да, - Лика улыбнулась. - От рода осталась только человеческая часть, которая лучше послужит Неведомому клану. Тебе не придется самому с самого начала выстраивать всю корпорацию, которая будет поставлять доход. А от генетических... монстров... - По лицу девушки пробежала легкая тень. - Осталась я и Лина. Ее я буду учить сама. Ну и, может, откроем с Себастьяном маленькую частную Академию магии и воинского искусства.
   - Интересный план... Ну, думаю Ри будет счастлива узнать, что вы стали частью нашей семейки. - Улыбнулся Мстислав.
   - Спасибо. И знаешь. Не знаю, приятно ли тебе будет это слышать. Ты очень похож на отца... но ты не он. Не знаю, как объяснить... - девушка осторожно подбирала слова, потом замялась. - Не могу сказать, что ты лучше или хуже. Просто, не такой. Но ты точно лучший Грандсир, которого я когда-либо знала.
   Мист тихо засмеялся
   - Крайне высокая оценка, если учесть, кем она дана. Спасибо. - Мист сверкнул глазами.
   В этот момент все испортил телефонный звонок.
   - Да? - Произнес Мист, беря трубку.
   - Грандсир, ЖИВО ноги в руки и бегом домой!!! - Практически проорал Лазарь и бросил трубку.
   - Черт. Домой надо. - И Мист построил портал, в который незамедлительно шагнул, не дожидаясь ничего.
   Портал, сразу не закрылся, и, помедлив буквально пару мгновений, Лика шагнула в оставленный для нее портал, понимая, что в этот раз она действительно делает шаг в новую жизнь для нее - и для клана.
  
  

Глава 10

  
   Территория Неведомого клана
  
  
   На пустыре было прохладно, ветер забирался под легкую водолазку, дергал за брюки, пытался забраться в сапожки. Ри сидела на пустыре, отданном во владение Каменной Акулы, на теплом камне, задумчиво рассматривая картину в своих руках.
   Да, девушка всегда хорошо рисовала, хотя и не сделала это делом всей своей жизни. Но картины, которые выходили сейчас из-под грифеля тонко заточенного карандаша - поражали ее саму. Они были очень необычными и ... не ее. Словно кто-то другой выводил ее рукой эти листы бумаги, словно они были нужны для чего-то.
   Тряхнув головой, Адриана вновь вернулась к созерцанию. Красивый вампир, порочной красотой, и с печатью порока в глазах, изображенный на листе бумаги пугал ее.
   Брезгливо отшвырнув лист, словно увидела на нем раздавленного паука, Ри вдруг увидела, как вместо того, чтобы улететь далеко-далеко, лист застыл в воздухе, а затем плавно опустился в ладонь высокого мужчины, шагнувшего из ниоткуда без вспышек силы или света.
   - Интересный взгляд. - Донесся голос из-под маски, когда мужчина просмотрел картину. - Очень интересный...
   Адриана, поняв, кто пожаловал на пустырь, даже не поднялась, не позвала кого-то на помощь, на нее неожиданно накатила апатия. Словно в замедленной картине девушка увидела, как вокруг нее сгущаются черные тяжелые волны, окружают ее, обматывая...
   - Ты незаурядна, малышка... - Произнес тихо гость. - Жаль, что твое время вышло... - Император отнял руку от картины, направил было на Ри, но резко отпрянул. Он почти успел - клинок зацепил кончики пальцев и на пустыре так же буднично появился Гост.
   - Время вышло, говоришь... когда-то ты говорил это кое-кому другому, Ричард... - Тихо и как-то устало произнес вампир...
   Адриана встряхнулась, скидывая с себя тяжелое оцепенение, поднялась на ноги и отступила, не желая мешаться под ногами вампирам.
   - Ри, будь добра, прогуляйся... у нас тут небольшая... беседа. - Тихо произнес Гост, становясь между ней и Падшим.
   - Душелов... - Прошипел Ричард, лихорадочно думая, как атаковать этого противника.
   - Конечно, - послушно кивнула девушка. - Я не буду мешаться под ногами. Только, Гост... можно я тебе кое-что скажу? Чтобы между тобой и этим не было - оно в прошлом. Послушаешь его и вспомнишь - он подло атакует.
   - Я знаю. Скоро увидимся, Ри. - Мягко улыбнулся Гост, так и не подняв оружие...
   Падший разорвал дистанцию. Ему как магу было нечего ловить на клинковой дистанции, особенно, учитывая, что противником его был Гост.
   - Ты все еще дуешься, Душелов? Неужели ты так и не выбросил из головы ту девчонку? - Решил ударить в больное место Дик.
   - Дик-Дик-Дик... Ты так ничего и не понял.
   Когда он закончил фразу, в грудь ему уже ударяло заклинание Падшего - "Сфера Хаоса". Довольно мощное боевое заклятье Неведомых. Удар пробил навылет грудь Душелова, создав круглое сквозное отверстие.
   - Я же говорю - дурак... - Спокойно произнес Гост, восстановившись и... сорвавшись с места. Он не стремился убить Падшего, в нем не было гнева к предателю... он просто устал от его присутствия. Гост никогда не зацикливался на прошлом - души всегда были подле него и он легко освобождался от душевной боли... А еще он был слишком стар, чтобы позволить себя одурачить.
   Уйдя от еще нескольких нервных атак, Гост, так и не догнавший врага, метнул "Молотящее Пламя" в Падшего и не удивился, когда того на пустыре не оказалось... он бежал, скрытый атакующими чарами.
   Тихий девичий вскрик заставил Госта обернуться, картина же, представшая его взгляду, заставила Душелова похолодеть. Вокруг Адрианы, отошедшей достаточно далеко от него, чтобы не мешаться и случайно не попасть под действие чьего-то проклятья, возникали хаотические порталы. И оттуда, в немереном количестве появлялись кровавые гончие...
   Плюнув на подло сбежавшего Падшего, Гост перехватил оружие и бросился в ту сторону, боясь опоздать...
   Тяжелая дрожь земли напомнила в какой-то момент о землетрясении, взлетели с веток недалекой рощицы испуганные птицы, качнулся шпиль с гербом на особняке Неведомого клана... а около Ри, уже почти у самой морды напавшей гончей появилась морда Каменной Акулы. Ряды зубов сомкнулись поперек поджарого тела, и... черная пыль поднялась в воздух.
   Миг, и Акула исчезла, а вслед за ней исчезло и вторая гончая, затем третья, четвертая.
   Близкий круг около Рианы мгновенно освобождался от гончих, ни одна кровавая псина до нее даже не добегала. А порталы ... все не закрывались. Кольцо гончих вокруг Адрианы сужалось все сильнее и сильнее.
   Внезапно целый ряд Гончих словно ножом срезало. Раздался свист, с каким обычно кнут вспарывает воздух, и вновь ряд тварей прекратил свое существование.
   Дэвон шел медленно, его кнут срезал по несколько тварей за раз, а с другой стороны в кольцо монстров врубился уже Гост...
   Впрочем, как ни старалась Каменная Акула не подпустить никого к застывшей в кольце гончих Риане, она не справлялась. Не могли и пробиться быстро к девушке оба Демона.
   А она застыла, как статуя в центре, только глаза слепо смотрели в никуда. А затем челюсти первой кровавой твари сомкнулись на плече девушки.
   В момент, когда тварь взметнулась над Рианой, Дэвон невольно застыл, хотя рука его продолжила направлять удары. Он внезапно понял, что опоздал.
   А еще ТЕПЕРЬ он видел силу Каменной Акулы. Даже столь юная особь была совершенным оружием уничтожения. Сам Демон никогда не встречался с Буллитами, а потому не думал, что это столь сильные существа, не ведающие страха или промаха...
   Акула успела оторвать вцепившуюся в девушку гончую до того, как та добралась до горла, в воздух взметнулся веер алых брызг... и внезапно стало очень тихо.
   В наступившей тишине время словно замерло, не подчиняясь привычным законам...
   Гончие замерли, замерли и Демоны неожиданно почувствовав пробуждение чего-то странного... Потом словно кто-то ударил в огромный барабан. От Рианы, все так же стоявшей в центре, внезапно понеслась волна какой-то силы, причем, оба демона ощутили это очень четко - не ее...
   А в следующий миг все Гончие остались лишь каким-то порошком на земле. Они были уничтожены все. Мгновенно.
   Риана еще какое-то мгновение стояла в центре страшного пепла, а потом качнулась, побледнела и... рухнула вниз, в кольца каменной акулы. Буллит обвила девушку собой, закрывая ее не только от возможного нападения, но и от Демонов Неведомого клана тоже.
   На зов Госта прибежал Лазарь, увидел эту картину и выхватил сотовый телефон, спешно вызывая Грандсира. Прошла томительная минута и на пустырь выпрыгнул Мист, а следом за ним... Лика.
   Мстислав, не вникая в ситуацию, отметил одно - Ри ранена и Акула никого не подпускает. Игнорируя всех, он быстрым шагом подошел к монстру, и та разомкнула свой круг, пуская Грандсира к супруге, для оказания медицинской помощи и... удаления бесчувственной девушки с холодной земли пустыря.
   Первое что бросилось в глаза Мстислава, изодранная в клочья водолазка на плече жены, второе - чистая неповрежденная кожа, третье то, что закрывала акула не Ри, а от нее. По коже девушки и вокруг нее полыхали электрические разряды.
   - Ты была права. - Спокойно произнес он, ни к кому не обращаясь, и без раздумий взял жену на руки, позволяя разрядам проходить сквозь себя и заземляться. Он не смог скрыть облегчения, от того, что девушка невредима... но волновался из-за этих разрядов
   Лика запустила пальцы в волосы, посмотрела на Госта и Дэвона. Демоны были порядком сбиты с толку.
   - Кто здесь был?
   Гост пожал плечами.
   - Ричард. Я его отогнал, так он армию Кровавых Гончих напустил. Если бы не эта каменная морда... - С нескрываемым уважением произнес древний воин.
   - Каменной мордой это ты Акулу? - Улыбнулась слабо Лика. - Мстислав... молнией... осторожно пропусти молнию через тело Адрианы.
   Мист удивленно посмотрел на Лику, но пустил слабую молнию, хотя сердце его замерло, когда он это сделал. Он до сих пор боялся этого заклинания, хотя отработал до автоматизма.
   Молния исчезла, а вместе с ней исчезли и искры, что окружали девушку. Риана на руках мужа то ли спала, то ли просто была без сознания.
   - Одинаковая природа сил, - пояснила Лика, без сил опускаясь вниз. Ноги ее не держали.
   - Лазарь... позаботься о Лике. Я отнесу Ри в комнату... и кто-нибудь, выделите нашей каменной героине вкусняшку, заслужила.
   Лика только прошептала "спасибо", даже не возражая. Не осмелился возразить и Лазарь. Вкусняшкой для Каменной Акулы... занялся Дэвон.
   Гост же рассыпался туманом, ему нужно было подумать... и проверить территорию поместья.
  
   Неведомый клан
   Спустя некоторое время
  
  
   Когда Адриана открыла глаза, в какой-то момент ей показалось, что она на корабле, который уплывает куда-то вдаль. Качалось все вокруг - стены, пол, потолок.
   Страдальчески поморщившись, Ри тут же закрыла глаза, понимая, что сейчас она больше всего хочет стакан холодной, пожалуй, даже обжигающе ледяной воды с лимоном...
   - Проснулась? - Раздался тихий голос того, кого Ри даже близко не ожидала тут услышать. - Как самочувствие?
   - Кажется, при падении я ударилась головой и у меня слуховые галлюцинации, - слабо сказала Ри. - Дэвон, ты?
   - Я. А головой ты и правда слегка ударилась. - В голосе послышался намек на улыбку. - Так как самочувствие?
   - Как у... вампира, - слабо улыбнулась Адриана. - Ты и Гост, и Акула - все в порядке?
   - Угу. У Лики, правда, руки немного дрожат, но это мелочи. Они там, на пару с Лазарем, просвещают твоего благоверного. - Дэвон хмыкнул.
   - У-у-у, - девушка тихо усмехнулась. - Тогда его ждет пара неприятных минут.
   - Неприятных? Будешь смеяться, Лику привез порталом он сам. Точнее она явилась вместе с ним, когда ты вырубилась. И как-то уж больно спокойно и даже дружелюбно они общались...
   - Сам?! Они что? Помирились? - Адриана даже села в кровати, но тут же с тихим стоном рухнула обратно. - Моя голова!
   - Лежи. Похоже на то.
   - Ой, какие странные дела то у нас в доме творятся, - отозвалась Ри. - А ты здесь... меня бережешь или уже от меня пора остальных беречь?
   - Не знаю. Лазарь с Ликой сказали, что СЕЙЧАС к тебе еще можно зайти.
   - Ясно. Значит, скоро уже будет нельзя...
   - Ничего.
   - Думаешь?
   - Угу. Если это нужно - придется потерпеть...
   Риана слабо улыбнулась.
   - В тебе что-то изменилось...
   - Думаешь? - Словно эхо ответил Палач.
   - Да, вижу... Ты был, знаешь... как надломленный. Вроде маленькая трещина, а в любой момент могла тебя сломать. Я не могла понять, что именно и не могла на нее никак повлиять. Оставалось надеяться, что ты разберешься в себе сам, если тебя к этому немного подтолкнуть. - Ри зевнула. - Но знаешь, я и представить не могла, какой ты, когда цельный...
   - Мало кто мог. Твой рисунок подтолкнул... - Вздохнул Дэвон.
   - Мой... не совсем мой, - честно сказала Ри. - Но я так и не поняла, что на том рисунке. Там твое прошлое... и твой друг, твой враг... Расскажешь?
   - Ты ведь знаешь, что Тринадцатые очень часто менялись, куда чаще, чем все остальные Демоны? Особенно в тяжелые для клана времена, когда они просто не выдерживали потока силы Мистраля и сгорали...
   - Знаю, - согласилась Ри.
   - Одной из Тринадцатых была девушка, которую обратил Мистраль по моей просьбе... мы были друзьями, почти как брат с сестрой... а потом я узнал, что Демоны подняли вопрос об Испытании. Не знаю, говорили ли тебе, но среди Демонов есть обычай... да и это наше право - если хоть один из нас считает любого другого Демона недостойным, даже Тринадцатого, объявляется Испытание. Чаще всего это поединок. Но я узнал, что ее УЖЕ решили признать недостойной и уничтожить. Не имея возможности предупредить ее или Мистраля, я решил защищать ее, надеясь, что остальные не пойдут против меня... и мой друг внезапно поддержал меня. - Дэвон горько усмехнулся. - Так я думал. На самом деле он уже тогда все просчитал. Когда я повернулся к нему спиной, чтобы видеть Демонов, я получил удар кинжала в спину... - Некоторое время он молчал. - Моя названная сестра умерла у меня на глазах, а сам я выжил только потому, что явился Мистраль и испепелил тех, кто хотел добить меня. Они нарушили наши законы и были наказаны... а я получил свой хлыст за то, что пытался отстоять законы Тринадцати и защищал товарища... С тех пор мое собственное оружие было своеобразной пыткой для меня, напоминая о том случае. Моя ошибка надломила меня. А твои рисунки позволили увидеть это иначе... - Вздохнул Дэвон. - Спасибо...
   Риана опустила голову, потом подняла и вдруг ясно-ясно улыбнулась.
   - Раз уж мы выяснили все недоразумения, теперь... мы можем стать друзьями?
   - Думаю... да. - Внезапно улыбнулся Дэв. - До этой ночи я боялся, что тебя постигнет та же судьба, что и многих Тринадцатых - смерть на Испытании... Но сегодня я увидел, что тебе это не грозит...
   Адриана кивнула.
   - Я еще маленькая, я еще слабенькая. И мне надо многому научиться... Но защитить я себя я должна просто потому, что у меня есть мой муж, ради которого я должна жить. И есть наши дети.
   - Тут ты права, конечно... но не забывай, что ты не одна.
   - Да, теперь я не одна...
   Дэвон улыбнулся.
   - Да уж... кто бы мне сказал, что я буду сидеть у твоей постели, ожидать твоего пробуждения...
   Прерывая вампира, дверь в спальню мягко открылась, на пороге оказался Мстислав. Мягко улыбнувшись, он подошел и сел на край кровати:
   - Ты как, Ри?
   - Думаю, у нас еще будет шанс поболтать... - Дэвон улыбнулся и вышел из комнаты.
   Ри проводила его задумчивым взглядом и улыбнулась мужу.
   - Я плохо.
   - Прости, я опоздал... - Вздохнул вампир, беря жену за ручку.
   Риана улыбнулась, потянула Мстислава на себя.
   - Ты опоздал! Я замерзла! - Лукаво сверкая глазами, Ри предложила. - Может быть, не будешь себя укорять, а просто согреешь меня?
   - Как скажешь... - Улыбнулся Мист, бросая в дверь блокирующие ее чары и наклоняясь к жене, долгое мгновение вглядывался в ее глаза, словно желая что-то там увидеть, а потом поцеловал.
   И время для пары остановилось... или просто они оказались вне его власти.
  
   Резиденция клана смерти
  
  
   Молния задумчиво рассматривала арсенал своих смертоносных игрушек. Заранее приготовленные, на кровати лежали черные брюки, такого же цвета водолазка, ремень, тяжелая кожаная куртка. Около кровати стояли чистенькие, но тяжелые ботинки с тупым носом.
   Сама девушка, пользуясь отсутствием чьих бы то ни было глаз, разгуливала по комнате в тонкой, почти прозрачной сорочке.
   В дверь постучались... и, судя по ощущениям, стучался тот, для кого стена не была сколь-нибудь значимым препятствием.
   Молния вздохнула, посмотрела тоскливо на винтовку и отложила ее в сторону.
   - Войдите.
   Дориан зашел в комнату, закрыл дверь. Окинул взглядом Молнию и, улыбнувшись, отметил:
   - Тебе идет. - Сам сканер был в обычной, ничем не примечательной черной рубашке и черных же джинсах, и на первый взгляд, оружия при нем не было вообще.
   Молния покосилась на него через плечо.
   - Ты сейчас издеваешься? Или все еще надеешься увидеть меня на официальном мероприятии в платье? Кстати... Макс сказал, что раньше в Клане Смерти были особые отряды, которые обеспечивали внутреннюю и внешнюю безопасность клана. Потом со смертью последнего их представителя, подходящих вампиров не появлялось... Я к чему клоню. Они были единственными, кто имел право на официальных балах появляться в том, в чем им было удобно... Так вот, - девушка задумчиво избавилась от сорочки и прошла к своей одежде. - Как насчет того, чтобы предложить нашему... Старейшине вернуть ту милую традицию? Как показывают события последних пары лет, такие бойцы лишними никогда не будут.
   - Посмотрим. - Дориан пожал плечами. - Нет, на официальное мероприятие я тебя в платье не потащу, обойдутся. А вот уговорить влезть в платье конкретно для меня и без всякой официальщины... думаю, шанс есть. - Вампир облокотился о стену, осматривая арсенал своего птенца.
   - Еще чего! В платье... для него, - Молния вытащила из шкафа сплошной, очень тонкий, закрытый костюм с молнией на спине "псевдо кожа", и, подойдя к Дориану, повернулась к нему спиной. - Застегни, а?
   Закатив глаза, вампир помог девушке. На ворчание девушки он не отреагировал, но рука его скользнула по шее Нии.
   - Хватит притворяться ежиком. - Мягко сказал он, но довольно быстро вспомнил о деле. - Что у нас сегодня?
   - Сегодня квартал недалеко от центра. Старый, заброшенный дом. Говорят, там происходит что-то странное... Вспышки. Голоса. Ощущение страха, такого, что волосы стоят дыбом. Раньше там была небольшая часовня, которую потом сравняли с землей. Может случиться так, что это некромантические последствия. А может и "привет" от наших "друзей" во главе с Императором, - отчиталась Молния, затем повернулась. - Я не ежик! - Добавила она, поджав губки. - Я просто не люблю платья. Я одену только для тебя кое-что другое, - улыбнулась она, отходя в сторону. - Только вот это закончится все... и я даже смею считать, что тебе это понравится!
   Дориан улыбнулся в ответ.
   - Ладно, буду ждать с нетерпением... - И опять вернулся к делу. - В любом случае надо проверить... ты что с собой брать собираешься?
   - Хотела обычный охотничий набор. Но что-то не так. Кожей чувствую что-то... какой-то подвох. Поэтому возьму усиленный боевой.
   - Эх... Ты маньячка, я тебе это говорил? - Вампир тихо хмыкнул.
   Молния фыркнула.
   - Я не маньячка. Я бывшая охотница на вампиров... а это уже диагноз. Если не сказать грубее....
   - Когда же ты привыкнешь, что две трети можно не таскать, а заменить колдовством? Да и вообще, не таскать самой, а вооружить полк нежити, и она вынесет все на своем пути. - Дориан задумался.
   - Когда стану некроманткой, тогда и задумаюсь над этим, - отозвалась девушка, рассовывая свой арсенал по костюму. - И, между прочим, кто сказал, что я все это потащу одна? Половину отдам тебе. Да и ворожить тоже предоставлю тебе. Мое дело маленькое... просто голову с плеч и все...
   - М-да... Надо все-таки заняться твоим обучением всерьез, может, что для дела приспособишь так, что всем поплохеет...
   Молния засмеялась.
   - Ну, если ты мне поможешь приспосабливать - то почему бы и нет? Все, я готова. Поедем на моем мотоцикле а? И, чур, за руль я!
   - Ты сумасшедшая. - Дориан рассмеялся. - Ох... я вот разрываюсь между поездкой у тебя за спиной и путем в целый метр до своего мотоцикла, спрятанного специально от Макса... чтобы не занудствовал.
   Девушка облизнулась.
   - Метр! Метр и мы едем после проверки кататься!!!
   - Ладно. - Вампир подмигнул. - Кстати... У меня для тебя небольшой подарок. - Хитро сказал он и достал из-за спины (а, похоже, что из воздуха) небольшую черную коробочку без украшений или ленточек.
   - Мне? Подарок? В честь чего?
   - Просто так. Открой.
   Первое, что бросилось в глаза - была цепочка. Тонкий браслет с тонкими, но очень плотными звеньями и застежкой в виде весьма симпатичного черепа. Затем - магазины с патронами от любимого длинноствольного пистолета Нии.
   Девушка вскинула на Сира взгляд.
   - Дориан....
   - Да-да, дорогая? - Продолжал смотреть на нее сканер.
   - Мне конечно очень приятно... но почему-то мне кажется, что это совсем не обычные патроны....
   - Не обычные. - Вампир кивнул. - Два магазина, с серой полоской на пуле заряжены Тленом. При попадании заклятие разрядится и, даже если пуля уйдет в щит или броню, Тлен все равно достигнет цели. Еще два - Облако Разложения. Если не помнишь - массовый и не касательный аналог Тлена. Попала, пуля выпустила облако и все вокруг твоей цели схлопотали Тлен. И один магазин я зарядил Прахом Вечности... с ним пришлось помучиться, но, думаю, оно того стоит.
   Молния похлопала недоуменно глазами, а потом расхохоталась.
   - Нет, я, конечно, знаю, - выдавила она между приступами смеха. - Что в клане Смерти поголовно все параноики - но не до такой же степени!!! Ты чего-то боишься, Дориан?
   - Ага, что ты начнешь камикадзить. - Спокойно ответил Дориан. - Вот и дари тебе подарки после такого осмеяния... заботишься о ней, выбираешь, а она... - Притворно обиделся вампир, пряча смешинки в глазах.
   Молния фыркнула, ничуть не веря.
   - Ладно, ладно. Подарки просто прелесть... правда, нет, чтобы без подвоха что-то было... браслет же тоже с чем-то особенным? - Спросила вампирка.
   - Угу, зная твой образ жизни, зачаровал чтобы не развалился. - Вампир подмигнул. - Примеришь?
   - И все? - Не поверила девушка, поворачиваясь к Сиру с браслетом в руках.
   - Все, больше ничего нет, я не настолько параноик... - Дориан подмигнул девушке.
   Молния усмехнулась.
   - Ладно, застегивай. И поедем... Надо успеть вернуться до рассвета...
   Дориан застегнул браслет на руке Нии и повел ее прочь, им и в самом деле надо было поспешить...
  
   Резиденция Неведомого клана
   Библиотека в западном крыле
  
  
   Мист задумчиво повернул голову.
   - Мне показалось, или в дверь позвонили? - Обратился он к жене.
   Ри отвлеклась от эскизов новой партии ювелирных изделий, на этот раз девушка загорелась идеей сделать браслеты с гербами всех кланов.
   - Да? Я не слышала...
   - А мне показалось... - Савл поднялся, выглянул из комнаты. - Да, у нас гости. Я слышу голос Лины.
   - Лины?
   - Да... вроде.
   Всего через пару минут, в библиотеке появился дворецкий. Лин открыл дверь, легко склонил голову.
   - Доброй ночи. У нас гостья. Проводить ее к Вам?
   - Ри, встретим ее тут или в гостиную перелезем?
   - Не хочу в гостиную, - отозвалась девушка тут же. - Во-первых, библиотека самое уютное и самое редко посещаемое место. Во-вторых, Лина просила книжку...
   - Лин, тогда зови гостью сюда. - Мист закрыл книжку и отложил ее на низкий столик.
   Подросток прошла в двери, неуверенно остановилась на пороге.
   - До... доброй ночи, - неуверенно пожелала она.
   - Доброй ночи, Лина, проходи, устраивайся. - Мист улыбнулся девушке.
   Адриана махнула рукой.
   - Иди ко мне, на диван. Ты одна?
   Лина кивнула.
   - Сбежала от Лики и Себастьяна. Они пакуют вещи. Собираются продать этот особняк. А как по мне, так он годится только для съемок фильмов ужаса.
   - Да ладно. - Савл фыркнул. - Чуть украсить и милый детсад.
   - Нет. - Лина покачала головой. - Это старый особняк рода Марр. Когда-то там жил наш старый чокнутый алхимик. Он пропал лет триста назад... Говорили, что покончил жизнь с собой... В этом особняке он проводил свои ужасные эксперименты.
   - Брр... Ты как всегда радуешь веселой информацией...
   Лина пожала плечами.
   - За веселой информацией это к Лике... Она любила мне читать веселые сказки. А по ночам оживали старые призраки и рассказывали мне древние истории...
   - М-да... Я уже искренне сочувствую тому, кто купит этот "шалашик"...
   Адриана тихо усмехнулась, потом расхохоталась.
   - Ты чего? - Муж повернулся к ней, прищурился.
   - Знаешь, кому ты посочувствовать решил?
   - Кому же?
   - Авелю!
   Минуту Мист сидел, соображая... а потом тоже расхохотался.
   Лина недоуменно переводила взглядом с одного вампира на другого.
   - Новому хозяину не надо бояться теней прошлого?
   Адриана легко взлохматила волосы на макушке подростка.
   - Думаю, тени побоятся выходить.
   - Это да... Им такой головной боли не надо, а то еще припряжет... этот может! - Савл тихо хихикал.
   - Еще бы! - Вампиресса невольно опять захихикала. - Особенно если учесть, что за новую игрушку Авель решил завести!
   - Какую?
   - Киностудию... Марго смеется третий день. Говорит - первое, что будут снимать всем кланом - сагу ... о вампирах...
   Мист опять согнулся от смеха:
   - Эти могут... точно...
   - Вот-вот, так что, твоим детским страхам, - обратилась к завороженной Лине Адриана, - придется сидеть тихо. Иначе будут задействованы в новом фильме. В качестве спецэффектов!
   - И причем удрать или отмазаться не смогут...
   - Вот-вот!
   - Бедненькие тени...
   - Вот уж точно, бедненькие!
   Лина слабо улыбнулась.
   - Вы такие... хорошие.
   - Да? - Мист удивленно посмотрел на Лину. - Не-е-е-ет, мы страшные вампиры и вообще ты по закону жанра должна нас бояться.
   - Не могу! Вы классные! - Улыбнулась подросток.
   Вампир улыбнулся.
   - Спасибо. Кстати, а какую книжку ты хотела-то?
   - Сказания бездны!
   - О... сейчас дам. - Савл поднялся и дошел до книги, с трудом выдернул ее из книг и вручил девочке. - Вот, приятного прочтения.
   - Спасибо! - Лина прижала книгу к груди. - Тогда я вам мешать не буду! Я книгу забирать с собой не буду. Можно, я в гостиной посижу, почитаю? И верну книгу сюда?
   - Да располагайся где тебе удобно, Лина. Ты никому не мешаешь. - Вампир улыбнулся подростку, девочка его забавляла.
   Лина улыбнулась и вышла из библиотеки. Адриана отставила свои эскизы и перебралась к мужу в кресло.
   - Буду спать тут, - сонно сказала она.
   - А может, лучше я тебя отнесу в комнату, любимая? - Мягко прошептал он, обнимая жену.
   - Не хочу... из комнаты ты уйдешь, а так я немного побуду с тобой...
   - А если пообещаю не уходить?
   Адриана улыбнулась.
   - Тебя уведут...
   - Думаешь?.. - Ласково прошептал он.
   - Угу, - кивнула Ри, уже с закрытыми глазами. - Как только я окажусь в комнате, раздастся звонок телефона, и кому-то очень страшно и немедленно ты потребуешься. А так, есть шанс немного обмануть окружающих. К тому же, библиотеку я люблю еще и потому, что здесь сотовые не берут...
   - Ладно... тогда спи, моя радость... - Тихо произнес вампир, перебирая волосы любимой...
  
   Там же в западном крыле
   Дальняя студийная комната
  
  
   Фея стояла у зеркал. В дальней студийной комнате больше никого не было, и вампиресса могла, наконец, взглянуть на себя в зеркало.
   "Посмотреть правде в глаза", - вспомнила Фея мимолетные слова проходящей мимо Адрианы.
   Смотреть правде в глаза или кому бы то ни было - не хотелось. Было страшно. Несмотря на то, что она стала частью Неведомого клана, Фея боялась собственной тени. Стоило кому-то появиться рядом с ней, и она забивалась в угол, стараясь не попасться на глаза.
   Ранее, когда-то очень давно, вампиресса считала себя красавицей, но последний раз в зеркало она смотрелась лет сто пятьдесят назад, когда попала в руки Эмиссару и увидела свое отражение после того, как слуга Императора сломала ее голос и ее саму... Бледная тень настолько испугала Фею, что она перестала отражаться в зеркалах.
   А теперь, необходимо было преодолеть свой страх и посмотреть на себя. Посмотреть, зная, что от той правды, что появится в зеркалах, уже никуда сбежать не удастся. Потому что некуда бежать. Все пути отрезаны. Все мосты взорваны.
   Вначале в зеркале появились ноги. Маленькие босые ступни, хорошо, если тридцать шестого размера. Затем длинные ножки, не очень тонкие, но и не полные. Затем отражение в зеркале дрогнуло и проявилось целиком.
   Фея вздрогнула, понимая, что убегая от себя... к себе в результате она и вернулась. Там, в зеркальных глубинах, была она.
   Тоненькая, худенькая, с тонкой бледной кожей, огромными испуганными глазами, темного искристо-черного цвета, копной длинных, почти до колен, каштановых волос, вьющимися меленькими колечками.
   Легкое, светло-голубое платье, голубая же ленточка в волосах, сдерживающая их массу.
   Фея задумчиво провела ладонью по зеркалу, понимая, что все, что бы то ни было - оно осталось позади. Теперь она не одна. И может быть, ее даже смогут защитить, если Эмиссар или Император пожелают получить ее обратно.
   По тонким розовым губам скользнула первая неуверенная улыбка, Фея шагнула в сторону, подняла волосы вверх, закалывая хвост призванной лентой, и улыбнулась.
   Первая неуверенная нота задрожала в студийной комнате, а потом все увереннее и увереннее, пока старая баллада не наполнила всю комнату разом...
  
   Резиденция клана Природы
   Зал совещаний
  
  
   Фенрир, опять в образе волка, устроился на небольшом возвышении. Мира, уткнувшаяся в какие-то талмуды, сидела у лапы мужа. Дэн сидел сбоку и делал вид, что рассказ Алисы, его абсолютно не интересует. Но в зеленых глазах друида то и дело поблескивали злые огни.
   - В Северной столице холодно, - призналась рыжая сканер. - По погоде. Сыро и промозгло. А по событиям жарко. Стоило мне приехать, как кланы решили воспользоваться этим, как поводом начать очередную стычку. А когда я отправилась к Провидице, Ваане, я и попала под стычку. Еле удалось сбежать. В общем, Ваана сказала искать по архивам. Три из семи будут теми артефактами, которые активируют. Два из семи вернуть не удастся. Оставшиеся два артефакта никому не принесут беды, поскольку спрятаны на шее у тех, кто с ними не расстанется и никому не отдаст. А насильно забрать не получится, их берегут, охраняют. Обыскав все архивы, я нашла семь артефактов, которые в разное время исчезли из видимости рода Марр. Правда, толку от этого мало. Все они очень могущественные и старые. Названия у них много раз менялись. Описания внешнего вида - нет. Есть только короткие намеки на то, что они могут.
   - И что это оказалось? - Фенрир задумчиво смотрел на Алису. - Чего нам стоит ждать?
   - Беду. Один артефакт - это известно точно вызывает чертову дюжину неприятностей. Второй пробуждает каменное войско. Какое - откуда - неизвестно. Третий - пресловутая Длань Ареса, которая у всех на языках была, но при этом никто не знает, что она умеет и знает. Если только род Марр или же кто-то из Демонов Неведомого клана. Еще есть артефакт, пробуждение которого приведет к кровавым рекам. Еще три - пусто. Ни капли информации.
   - Плохо... Но хоть что-то. Спасибо, Алиса, ты можешь отдохнуть.
   - Спасибо, - Алиса поправила длинную челку, из-под узкого рукава показались и тут же скрылись синяки и царапины. - Тогда, Старейшина, я Вас покину?
   - Да. Дэниэл, проводи Алису. - Нашел, как успокоить своего Бича Старейшина.
   - Слушаюсь. - Дэн поднялся и прошел к девушке.
   В глазах Алисы полыхнула легкая паника. Вампирка вышла за дверь первой.
   Дэн вышел следующим, закрыл дверь за собой, прерывисто вздохнул... но, пока, промолчал.
   Девушка бросила на него короткий взгляд и двинулась к своей комнате, старательно считая про себя шаги вампира.
   Он шел медленно, довольно жестко шагая за вампирессой, пока за ними не закрылась дверь ее комнаты. Там он, наконец, посмотрел на нее серьезным взглядом.
   - Ты рисковала.
   Алиса пожала плечами.
   - У нас не было другого выхода.
   - Ты могла взять с собой меня. - Так же продолжил он. - А не сбегать, не сказав ни слова.
   - Разве я сбегала?! - Возмутилась девушка. - Я просто-напросто уехала на задание! Я же не виновата, что в этот момент, у тебя в мыслях была только сестра?! Не виновата абсолютно. И я все понимаю! И считаю, что это было правильно. К тому же, я ехала в Питер просто, чтобы выяснить информацию, а не воевать!!!
   Дэн не принял ее повышенного тона, резко сблизился, подойдя к ней вплотную, заглянул в глаза.
   - Алиса... а то, что когда я узнал о твоем молчаливом отъезде, я места себе не находил, ты понимаешь? Что волновался? - Вздохнув, Дэн чуть прикрыл глаза. - Ты могла хотя бы попрощаться, а не вынуждать меня выворачивать Фенрира наизнанку... - А затем тихо закончил. - И не бить по возвращении в слабое место...
   - Я не била! - Возмутилась девушка, осторожно отодвигаясь. - Между прочим, я же от тебя не сбежала... и вообще, я звонила! Ты же вечно по тропе шатаешься, а там сотовый не берет!
   - Ты не отвечала на мои звонки. - Опять приблизился Дэн.
   Алиса вздохнула, осталась на месте.
   - А как ты себе это представляешь?! Первый раз ты позвонил, когда я, как идиотка балансировала на тонком карнизе! Второй раз, еще лучше, когда я стояла в том переулке. Нет! В следующий раз, я обязательно полезу за телефоном, а в это время меня пусть убивают! Ты этого хочешь?
   - Нет. - Дэн взял ее за подбородок, заглянул в глаза. - В следующий раз я просто не дам тебе исчезнуть одной. А если убежишь - догоню. - Тихо произнес он.
   Девушка опустила ресницы, пряча взгляд.
   - Дэн... ты же все понимаешь. Ты взрослый, умный... Ты Бич клана. А я просто сканер... К тому же, которого недолюбливают во всех кланах разом.
   - Это их трудности. Я уже неоднократно говорил тебе, Алиса... К тому же не во всех. Неведомые тебя вообще не знают. - Улыбнулся Дэн, старательно ловя взгляд девушки. - И я предупредил, больше я тебя одну не пущу.
   Алиса внезапно всхлипнула, плечи девушки опустились и, сама шагнув вперед, она уткнулась головой в грудь вампиру.
   - Мне было так страшно... - Прошептала она едва слышно.
   Дэн прижал девушку к себе, ласково проведя рукой по ее волосам.
   - Теперь все позади... - Ласково прошептал вампир, успокаивая девушку... и, наконец, расслабляясь.
   - Не бросай меня, ладно? - Алиса вскинула голову. - Просто... если захочешь уйти, оставить - я пойму, только скажи. Но не бросай...
   - Не брошу. И не оставлю. Не бойся... - Дэн посмотрел в глаза девушки, проводя по ее волосам рукой.
   Алиса кивнула и опять спрятала лицо у него на груди.
   - Постоим так еще немного? - Попросила она тихо.
   - Конечно... покидать тебя я не планирую... - Поцеловал ее в макушку друид.
   Планы остались планами, а в дверь постучали буквально спустя минуту, не дожидаясь отклика, в комнату ворвалась вихрем Кира и остановилась.
   - О, - округлила она губы. - Я не вовремя...
   - Именно. - Не оборачиваясь, ответил друид. - Резко вспомни о своих срочных делах, сестренка и беги по ним, угу?
   - Не могу, - развела руками Кира. - Только что раздался звонок. Клан Смерти сообщает, что в городе творится что-то неладное. Нужна помощь, чтобы обыскать несколько точек. Пока не стало слишком поздно. Ибо все похоже на то, что кто-то собирается активировать какой-то страшный артефакт. Нужны сканеры. Отправляется Дориан. Адриана - из клана Неведомых. Она хоть и совсем слабенькая, да и дар у нее не то чтобы очень профильный, но хоть что-то. Нужна Алиса... Неведомая сможет проверить лишь одну точку. Дориан - одну уже проверяет. Оттуда он и звонил. Еще одну он возьмет он на себя. А Алисе надо проверить две точки.
   - Я тебе говорил, что у тебя талант сообщать хреновые новости не вовремя? Ладно, сообщила, оставь координаты и топай, мы разберемся.- Закатил глаза Дэн.
   Вампирка весело хмыкнула.
   - Не увлекайтесь.
   По направлению к вампиру, и замершей в его руке девушки спланировала визитка, с крупными буквами.
   Дэн легко поймал визитку, мимолетно посмотрел и убрал в карман. Прижал Алису к себе крепче.
   Кира закатила глаза и вышла из комнаты. Дверь мягко закрылась за ней.
  
   Недалеко от центра города
   Старая часовня
  
  
   - Сколько там до активации, Кали? - Сплюнул шелуху от семечек Ассин, поигрывая крюками на лесках.
   - Минут семь, - отозвалась девушка миролюбиво, окружая алтарь в старой покосившейся часовне еще одним защитным кругом. - Император будет доволен.
   - Долго... Это последняя точка? - Осмотрелся парень.
   - Ага, - зевнула Кали. - Поэтому и долго. Да никто сюда заявиться не должен. Наши агенты постарались навести отличную, первосортную панику.
   - Жаль... я бы не отказался кого-нибудь выпотрошить...
   Вампирка устроилась на алтаре, задумчиво скользнула губами по остро-заточенному клинку, проверяя яды на нем.
   - Да ну. Надоело.
   - Все лучше, чем фальшивки таскать и круги чертить.
   Кали усмехнулась.
   - Можем заняться чем-нибудь и более приятным, чем чертить круги.
   - М-да? Эта идея мне уже нравится... - Усмехнулся Ассин, поднимаясь с бочки, подходя к Кали.
   - Правда? - Вампирка потянула за шарф на своей шее, протягивая конец вампиру.
   Взяв конец шарфа, он обмотал его вокруг ладони на один виток и потянул на себя, утягивая вместе с ним и девушку.
   - Ассин... - Кали вздохнула, не доходя до вампира буквально полметра. - У нас гости.
   - Знаю. - Недовольно процедил он сквозь зубы. - Не дадут расслабиться... - Вздохнул вампир, меж пальцами свободной руки мелькнули крюки.
   Двери открылись от удара тяжелого ботинка.
   - Наверное, с ноги не надо было, - пробормотала Ния, созерцая падающие створки.
   - Да, косячок... - Пробормотал Дориан, рассматривая результат шутки Молнии. - Либо не с ноги, либо под иным углом, чтобы створками всех и все внутри перемололо... Ну, будем на будущее знать. - И перевел взгляд на парочку. - Ния, кажись мы немного не вовремя... Не находишь? - Хмыкнул он.
   Девушка оскалилась... длинные клыки впечатляюще изменили спокойное лицо.
   - Нет, Дориан. Мы исключительно вовремя. Я бы сказала мы в идеальное время и в идеальном месте!
   - Смотря для кого. - Вампир лениво отвел стволом пистолета так же лениво выпущенные в него крюки. - Ты в курсе, что в тебя хотят кинуть отравленные иглы из левой руки, дорогая?
   - Конечно, это милая приветственная игрушка Кали. Помнится, правда, в прошлый раз, яд был откровенно паршивым... Схалтурила моя дорогая подружка, - оскалилась Ния. - Как давно я хотела вас увидеть, "друзья". Право слово! Мечтала. Чтобы вот так, на открытом пространстве, без свидетелей...
   - А чем твой дружок не свидетель? - Усмехнулся Ассин, блеснули, натянутые по всему помещению, нити.
   - Дориан, - Молния гибко обернулась, прижалась к некроманту. - Можешь не вмешиваться?
   - Только ради тебя... - Ласково произнес вампир, скользнув по ее щеке кончиками пальцев. - Только с одним условием - не поддавайся своим игрушкам, дорогая. Ну и желательно не растягивай, мы немного спешим, ладно?
   Уж в Молнии он был более чем уверен, так что мог безбоязненно дать девушке развлечься.
   - Конечно, - кивнула Ния, закатывая рукава. - А ты пока можешь посмотреть на ту сияющую игрушку на алтаре. Не так ли, Ассин?
   Кали фыркнула, но промолчала, предоставив право отвечать своему напарнику.
   - Ладно, этим некромантишкой бы успеем заняться, когда накажем тебя за то, что ты нам помешала, детка... - Ассин улыбнулся.
   Молния нежно улыбнулась ему в ответ.
   - Как давно я мечтала об этом...
  
   ... Огромный зал казался пустым... Если бы не маленькая девочка в его центре, мог бы еще и показаться отвратительно пугающим.
   Девочка с сосредоточенным видом рассматривала лежащие перед ней кинжалы. Два длинных, один изогнутый и один короткий. Брала каждый по очереди, взвешивала на ладони и клала обратно на пол.
   - Это что еще за мусор? - Раздался ледяной голос.
   Девочка обернулась.
   В дверях стояли двое. Гибкие подростки, лет шестнадцати-восемнадцати на вид. Девушка облизнулась, посмотрела на парня.
   - Не знаю... уберем?
   - Уберем, - согласился парень.
   Девочка насторожилась. Ладонью захватила короткий кинжал и подтащила к себе поближе.
   Вампирка остановилась, созерцая готовую к бою малявку, и захохотала.
   - Ассин. У нас кажется в числе психов пополнение. Она, кажется, решила с нами бороться!
   - Да ну ее, Кали, - усмехнулся Ассин, притягивая к себе вампирку и впиваясь в губами в ее плечо, оставляя синеватое клеймо. - Угости ее ядом, да и пускай подыхает.
   - Отличная идея! - Кивнула вампирка.
   Первую иглу, девочка отбила. Вторую и третью тоже. Вампиры шутить перестали.
   - Мусор, - презрительно процедил Ассин, выставляя ладонь. Серые ленты пепла, взметнулись с пола, оплетая ребенка и вздергивая вверх.
   Кали усмехнулась и выстрелила. Три иглы вонзились в тело маленькой девочки. Потом пепел отпустил свою жертву, и Ассин притянул Кали к себе.
   - Отличный выстрел, - усмехнулся он, целуя девушку...
  
   Дориан увидел воспоминание Нии так, как видела его она. На мгновение он застыл, а на его пальцах замерцали тусклыми хлопьями пепла страшные чары Праха Вечности... миг он колебался, затем сжал ладонь, развеивая чары и тихо произнес, только для Молнии:
   - Не торопись... - А в следующее мгновение он уже был за спинами маньяков, рядом с сияющим предметом на алтаре, даже эти далеко не слабые вампиры не уловили движения, которым это проделал некромант.
   Молния улыбнулась, в глазах разгорелся алый огонь, между пальцами мелькнули и тут же пропали серые искры.
   - Поиграем, - прошептала она. - Потанцуем...
  
   Немного ранее, в другой точке города
  
   - Так, вроде тут... - пробормотал Дэн, открывая выход с тропы и первым ступая в какое-то заброшенное здание.
   Алиса перешагнула через порог, споткнулась и рухнула вниз.
   Дэн стремительным движением поймал девушку на полпути, поднял.
   - Ты чего падаешь?.. - Удивился он, держа Алису в руках.
   Девушка тряхнула головой.
   - Шумит. В ушах, - отозвалась она, опять тряхнув головой.
   - Это хорошо или плохо?
   - Это странно. Если здесь место, где собираются провести активацию артефакта... то что-то не вяжется! Идем, надо проверить.
   Дэн пожал плечами, но пошел за сканером, готовый ловить ее, если что.
   - Пояснишь?
   - Да, конечно, - Алиса явно почувствовала себя увереннее, прошла по зданию, заглядывая во все проемы. - Понимаешь, Дэн, у каждого артефакта есть определенная зона страха. А тут - нет ее. Вообще. Так что либо это обманка, либо ловушка.
   - Как бы не и то, и то... - Пробормотал друид, осматриваясь.
   - Разом? - Алиса резко остановилась, словно налетела на невидимую стену. - Нет... Ловушки здесь так точно нет. Помоги?
   Дэн закатил глаза и его бич разорвал невидимую стену перед сканером
   - Так?
   - Ага, - улыбнулась через плечо Алиса, переступая порог. Остановившись в комнате, она закрыла глаза. Рыжие волосы неожиданно начали потрескивать, от расставленных в стороны рук тоже посыпались мелкие искорки, а потом все исчезло.
   С весьма недовольным видом, девушка отшвырнула в сторону какую-то грязную дерюгу и острым каблуком сапог разбила тонкую сосульку.
   - Обманка.
   - Идем дальше? - Дэн покачал головой.
   Девушка задумчиво осмотрелась по сторонам, прошла по комнате, что-то бормоча себе под нос.
   - Мне это не нравится, - наконец, сказала она. - Можешь провести меня по всем точкам? А не только по тем двум, которые должны были быть "моими"?
   - Легко. - Пожал плечами Дэниэл - Двигаем?
   - Ага! - Улыбнулась Алиса.
   Уже через пятнадцать минут оставалась одна-единственная точка, на которую должны были выдвинуться Дориан и Молния. Мстиславу перезвонил Дэн и сказал, что его жена может остаться дома.
   Когда вместо пятой точки, Дэн внезапно открыл тропу в заповедном парке, где когда-то он и Алиса познакомились, девушка только расстроено на него посмотрела, но так ничего и не сказала. Села на грязную землю и задумалась.
   - О чем ты думаешь? - Тихо спросил Дэн, садясь рядом с Алисой и обнимая ее за плечи.
   Девушка покачала головой.
   - Не могу понять почему, но все это мне не нравится. Безумно напоминает какой-то подвох. Неприятный и... опасный.
   - А что в нашей жизни безопасно? - Вздохнул Дэн. - Но тут я с тобой согласен... Все точки обманки?.. Тогда выходит, что либо артефакта нет вовсе, либо он расположен так, что никто его не ощутил.
   - Скорее второе. Пойдем отсюда?
   - Пойдем. Куда?
   Алиса улыбнулась.
   - Туда, где нам не помешают!
   - Тогда есть у меня одно укромное местечко... - Дэн обнял Алису чуть крепче и внезапно они оказались в довольно уютной квартире, похожей на комнату Дэна в резиденции. - Прибыли. - Шепнул вампир на ушко спутнице.
   - Не забудь, - весело блестя глазами, заметила Алиса. - Нам надо вернуться в резиденцию до рассвета. Или хотя бы поставить Фенрира, Максимилиана и Мстислава в известность о том, что мы нашли только обманки.
   - Я отправлю им сообщение. - Улыбнулся Дэн, заглядывая в глаза Алисе. В его глазах плясали лукавые черточки.
   Вампирка немного смутилась, убрала за ухо прядь волос...
   Мелодично рассмеявшись, Дэниэл подался вперед, ловя губы сканера в плен поцелуя.
  
   ...А где-то далеко за городом в неприметной развалившейся часовне тикали, отсчитывая время, старые часы.
   Лежащая перед ними на бочке вещица наливалась светом. Небольшая статуэтка, представляющая собой высеченную из оникса когтистую лапу, держащую золотой Юпитер. Когда часы пробили нужное время, артефакт засиял и резко полыхнул алым заревом. Коготь Юпитера сработал и отправился к своему хозяину, а по всей Москве и ее окраинам начали пробуждаться каменные горгульи, охваченные жаждой боя, навязанной властью артефакта, заряженного Падшим. Небо над городом окрасилось цветом крови, а меж тяжелыми тучами засиял золотой Юпитер, посылающий грозовые разряды в спящий город...
  
  
  
  

Глава 11

  
   Центр Москвы
   Квартал клана Смерти
   Ранее,
  
   Кому бы ни показалось это скучным, но началось все с простого стука в дверь... Предельно банально в дверь постучали, игнорируя такое понятие, как дверной звонок. Никого за дверью не ощущалось, хотя обмануть восприятие Древней довольно затруднительно.
   - Сим-сим, откройся. - Раздался смешок за дверью.
   Вика хмыкнула, щелкнула пальцами, отправляя к двери маленькую летучую мышку. Ключ в замке повернулся, и дверь медленно приоткрылась.
   - Я не опоздал? - Лазарь вошел в помещение, разулся в прихожей... и все это время у него в руках ничего не было. Однако когда он подошел к Вике, в руках у него уже был букет цветов и небольшая прямоугольная коробочка. В этом не было ни капли магии, он лишь нес все это в астральном тайнике.
   Вика улыбнулась, увидев фиолетовые орхидеи в хрустящей белоснежной упаковке.
   - Ты помнишь? - Спросила она, принимая букет и подарок. - Именно эта орхидея была приколота на платье на моем первом балу у Правящих...
   - На память я никогда не жаловался. - Лазарь улыбнулся ей.
   Вампиресса поставила цветы в вазу, открыла коробку и замерла.
   - Где ты это откопал? - Спросила она немного надтреснутым голосом.
   В коробочке лежала на белоснежном атласе черная статуэтка кошки из древнего Египта. Эта статуэтка даже для вампиров считалась утерянной. Ей не было цены, так как это было последнее и лучшее произведение искусства того, позабытого мастера...
   Вытащив статуэтку, Вика прижала ее к себе.
   - Настоящее сокровище, - прошептала она. - Я думала, что из нашей колыбели не осталось ничего...
   - Многие думали. - Мягко произнес вампир.
   Девушка покачала головой.
   - Твой личный запас?
   - Почти. Я просто знал, где она спрятана... - Лазарь тихо хмыкнул. - Сам же и прятал...
   - Почему меня это не удивляет?
   - Ну... Не знаю. Надеюсь, я угадал с подарком?
   - Угадал, - кивнула Вика, отставляя статуэтку в сторону на стол. Затем подошла, коснулась губами щеки Лазаря. - Спасибо.
   Лазарь улыбнулся, приобнял девушку.
   - Мы сегодня одни или будет кто-то еще? - Мягко шепнул он ей на ушко, пока она не отстранилась.
   - Мы одни, - кивнула Вика. - Макс уже вручил подарок... Дориан и Молния вручили то, из-за чего я их чуть не прибила... И ты. Больше я никого не жду... Правда, пришел подарок от Мстислава и Адрианы... производства Рианы...
   - За что же ты чуть не прибила нашу сладкую парочку? - Полюбопытствовал мужчина.
   Вика усмехнулась.
   - За их подарок.
   - Расскажешь?
   - Нет.
   - Жаль-жаль... - Вампир вздохнул. - Какая секретность... - Лазарь скользнул губами по щеке и шее Виктории.
   Девушка легко улыбнулась.
   - Ты слишком любопытный, Лазарь.
   - Мне положено. - Хмыкнул он.
   - Почему?
   - Ну, я же врач. - Подмигнул Вампир.
   - И что?
   - Ой... давай лучше поговорим о тебе, а? - Сменил тему Демон.
   - Обо мне? - Виктория рассмеялась, - Может быть, тогда перейдем за стол?
   - Буду только за.
   - Тогда прошу.
   Попав в комнату-зал, Лазарь осмотрелся. Вика не изменилась - как была кошатницей, так и осталась, тут хватало всякой кошачьей символики, статуэток, украшений... но комната была уютной, светлой и просторной. У левой стены стоял диванчик, перед ним накрытый стол на двоих, два стула... в общем, все, что надо для приятного вечера двух вампиров. Не удивило Лазаря и наличие довольно дорогой стереосистемы в зале, музыкальный центр располагался так, что если не знать о его существовании, его можно было бы и не заметить...
   - Вижу, ты сделала перестановку? - Улыбнулся он, окинув взглядом пространство.
   Девушка показалась из другой комнаты, пожала плечами.
   - Да. Вынесла большую часть своей коллекции в "музейную" комнату.
   - Интересно, много изменений я прозевал...
   - Много, - согласилась Вика. - Ты в последний раз был у меня дома, когда прибыл с Максом и меня пришлось увозить на скорой...
   - Угу. Ты старательно попадала ко мне на свидания исключительно на каталке... - Вздохнул он.
   Вика засмеялась.
   - Разве можно назвать это свиданием?
   - Вполне. - Хихикнул Лазарь. - Мы даже наедине были, потому что всяких там Максов я пинками выгонял, чтобы не мешались. - Засмеялся он.
   - Ну-у, - Вика фыркнула. - Я была под наркозом почти постоянно. И толком ничего не помню. Ни из того что говорил ты. Ни уж тем более ничего из того, что говорила я сама.
   - Жаль-жаль. А говорила ты много интересного... - Улыбнулся вампир, открывая вино.
   - Вот именно это меня и пугает, - вздохнула Вика. - Узнать бы, чего я успела тебе наговорить...
   - Много чего. - Подмигнул Лазарь, разлив вино по бокалам и протянув один из них Вике.
   Вампиресса вздохнула.
   - Вот и думай я после этого, а не наговорила ли я часом чего-то очень личного и лишнего, а, Лазарь?
   - Не скажу. - Таинственно улыбнулся он, но в янтарных глазах его мелькали лукавые чертики.
   Виктория вздохнула, посмотрела на бокал.
   - Ладно... Ночь с тобой, Лазарь...
   - Ты какая-то невеселая...
   - Разве? - Вика покачала головой. - Нет... наверное. Я хотела мирную ночь рождения... а получается, что сейчас, - девушка указала на телефон. - Сейчас нас по любому вызовут. И не дадут спокойно посидеть. Веришь?
   - Не-а. - Вампир закатил глаза. - И не каркай.
   Вика засмеялась.
   - Я слышу. Пробуждается что-то...
   - Спасибо, дорогая, порадовала... - Закатил глаза вампир. - Давай сделаем вид, что не услышали?
   - А без нас справятся? - Задумчиво спросила некромантка, распахивая окно.
   - Думаю да. - Лазарь задумчиво выглянул через ее плечо. - Были бы нужны - уже получили бы вызов. К тому же, разве нельзя раз в тысячу лет устроить себе нормальную ночь перерождения? - Лазарь говорил по себе, он внимательно слушал каналы Неведомых, но Грандсир не вызывал его, только предупредил всех быть осторожными. - В конце концов и без нас в городе хватает бойцов...
   - И без нас... - Согласилась тихо Вика, поворачиваясь к вампиру.
   Лазарь улыбнулся, оказавшись лицом к лицу с вампирессой.
   - Расслабься... И не печалься. - Мягко произнес он.
   - Не могу, - вздохнула Вика. - Я боюсь...
   - Чего? - Удивился мужчина, коснувшись плеча девушки и заглядывая ей в глаза.
   - Не знаю... - Вика прерывисто вздохнула. - Мне просто страшно...
   - Расслабься... и ничего не бойся. - Прошептал мягко Лазарь, не отводя взгляда, и чуть сблизившись в вампирессой.
   Вика кивнула.
   Лазарь улыбнулся, коснулся губами сначала лба Виктории, а затем нашел ее губы своими. И он был искренне рад, что в его янтарных глазах не отражается то, что он видел в городе... и что Виктория не заметила сложных чар, заперевших их в подпространстве, откуда она не могла видеть разрядов молний и оживших монстров. Это была ее и только ее ночь...
  
   Окраина Москвы
   Небольшой особняк
  
  
   Сидевший над картой мужчина распрямился, чуть обернулся к двери и недовольно поправил на лице маску.
   - Не стой под дверью. Заходи.
   - Можно? - Тихо и неуверенно донеслось в приоткрывшуюся щель.
   - Заходи. - Император сел в кресло.
   Эмиссар неуверенно вошла, устроилась в кресле, сложила на коленях ладони. Ничего в ней не напоминало пострадавшую, почти полумертвую вампиршу, которую Император забирал с территории Неведомого клана.
   - Ты чего-то хотела? - Устало спросил Падший.
   - Да...
   - Я слушаю.
   - Я хочу отомстить! - В глазах вампирши, поднявшей взгляд от пола, появилось злобное выражение. - Этой медицинской твари, что так изуродовала меня!!! Этому... Душелову! У меня есть артефакт. Старый артефакт. Древний. Созданный руками Изначального против Демонов Неведомого клана. Я прошу разрешения активировать его!
   - Изначального? Слабо верится... - Произнес медленно Император, поглаживая маску. - Но то, что он Древний это факт... Ладно, если хочешь - запускай. Но не подведи меня вторично, в тот раз ты глупо подставилась.
   - Да, господин. - Эмиссар встала и ... осталась на месте. - Господин...
   - Да? - Он поднял на нее взгляд.
   - Я...
   - Что, ты, моя дорогая?
   - Я... я могу вернуться?
   - Да. Если ты уничтожишь их своим артефактом, это и будет твоим искуплением провала. - Спокойно, пусть и немного печально произнес Ричард.
   - Тогда... у меня нет другого выбора...
   Эмиссар закрыла дверь, исчезая из особняка Ричарда, а по комнате вдруг пронеслось:
   "Прощайте"...
   - Пока... - Спокойно отозвался Император, а затем, сняв маску, перевернув и глядя на ее личину, он добавил, - Надеюсь, ты вернешься живой, моя бесценная куколка...
  
   Резиденция Стихийного клана
   Кабинет Старейшины
  
  
   Селина отвернулась от карты, задумчиво потерла висок.
   - Если я все правильно рассчитала, то все происходящее может быть направлено на что угодно... Но для полномасштабной войны - все это слишком слабо. Наша тайная стража сообщила, что во всех кланах так и считают. Только Неведомые что-то знают, но на то они и Неведомые, чтобы своей информацией не делиться.
   - Может, не делятся потому, что боятся утечки? - Резонно спросил Джой, задумчиво рассматривая карту.
   - Утечка? В Неведомом клане? - Селина дернула плечом. - Это единственный клан, в котором утечка как таковая невозможна.
   - Утечка в других кланах.
   - Впрочем, с этим спорить не буду. Ладно... - Девушка неожиданно замерла. - Вы слышите?
   На секунду вампиры прислушались:
   - Что-то приближается...
   Распахнув окно, вампиресса вслушалась в звуки ночи.
   - Тревогу объявлять не требуется, - заметила она. - Но нам лучше встретить это снаружи. Поль, Джой. Привлеките еще пару мастеров. Я буду ждать внизу.
   - Слушаемся. - Вампиры на миг склонили головы и быстрым шагом покинули Старейшину, чтобы прихватить помощь и не менее быстро спуститься в указанное место.
   Селина оглядывалась по сторонам, пытаясь понять, что за странный звук они слышали и откуда ожидать нападения, когда оно произошло. Вот только не с той стороны, откуда его ждали...
   Две огромных каменных горгульи покинули свой "насест" и спланировали вниз.
   - Упс! - Констатировала Селина, от неожиданности запуская по горгулье сложный сплав стихии огня и земли. - Упс, - задумчиво добавила она вторично, когда горгулья отряхнулась от меткого попадания, и продолжила свое движение вниз.
   - Блин. - Донеслось сверху, когда Джой упал на гаргулью, приложив ее по уродливой голове своей любимой палицей. - Ее сегодня бить кто-нибудь будет!? - Проорал он, нанося удары... причем куда более полезные, чем предыдущие атаки Селины.
   Вторая гаргулья, не попавшая под магический удар, к физическим атакам была "холодна", пули отскакивали, мечи затуплялись.
   - Поль, Джой, - Селина повелительно щелкнула пальцами, привлекая к себе внимание. - В сторону. Остальные - в сторону. Вначале, магия, потом пули и прочее оружие!
   Вампиры разделились, четко выполняя приказы Старейшины. На то они и были Мастерами, чтобы не тратить зря время и силы, а четко выполнять поставленную задачу...
   Легкая улыбка и Селина закрыла глаза. Гаргульи рванулись к ней.
   Девушка их словно не видела и не слышала. Выровняла дыхание, развела ладони в сторону, а затем... вампиры не поверили своим глазам, просто послала два воздушных поцелуя. По одному на каждую гаргулью.
   Результат был впечатляющим.
   Вокруг каменных орясин вспыхнул радужный ореол, словно неведомый огонь, впитавший в себя все краски, напал на гаргульи, разбивая в клочья их щиты.
   - Уничтожить, - холодно приказала Селина.
   Мастера мгновенно исполнили приказ Главы, уничтожая каменных врагов, прежде чем те опомнятся и перебьют всех собравшихся вампиров. Но работали вампиры на автопилоте, они все еще были поражены силой юной Старейшины
   - Засчитано, - усмехнулась Селина, когда от гаргулий осталась только каменная крошка. - И кстати очень удачно. Давно хотела подновить фасад здания...
   - А у вас интересное чувство юмора, леди... - Хохотнул Поль, стряхивая с себя каменную пыль.
   Селина улыбнулась и неожиданно послала воздушный поцелуй ему.
   - Стараюсь!
   - Может, тогда пару гранат перед фасадом рванем? - Добавил Джой, сдувающий крошку с палицы.
   - Нет, нет! - Селина покачала головой. - Тогда придется еще колонны переделывать... и изменять подъездную дорожку... Хотя, - девушка задумалась. - А может это и отличная идея?
   - Старейшина! - Хор возмущенных голосов и заливистый смех вампирессы наполнили мрачную прежде аллею.
  
   Банковский клан
   Центральный деловой особняк
  
  
   Шаддар с легкой, невинной улыбкой наблюдал за Юной, которая решила поразмяться во дворе... Но причиной улыбки, а точнее, почти усмешки, было не это, а то, что разминалась красавица в ультра-мини юбке и на шпильках. Он сидел и откровенно любовался девушкой.
   А Юнона словно и не видела наблюдателей. Шаддар был не единственным, кто наблюдал за тренировками девушки, вампиры из совета Банкиров в эти редкие моменты прилипали к окнам.
   Легкие удары невидимому противнику, скорее даже их обозначения, завершающая серия, и Юна остановилась.
   Шаддар скромно поаплодировал девушке, затем спокойно сказал:
   - Юна... а ты в курсе, что нас сейчас, видимо, будут немножко пытаться съесть?
   - Нас? - Бесконечно удивилась девушка, резко оборачиваясь.
   - Ага. Я не дам тебе развлекаться одной. - Сообщил банкир, резко оказываясь рядом.
   А на парочку стремительно надвигалась толпа из шести гаргулий, рассматривающих блистательную красавицу и ее кавалера исключительно с гастрономическим интересом.
   - Почему не дашь? - Удивилась Юнона, прикидывая, потребуется ли ей оружие или она обойдется короткой дагой, с которой тренировалась.
   - Потому что я не хочу, чтобы ты совсем сильно пачкалась, а еще я тоже хочу размяться. Ты ведь не жадная?
   - Я не уверена, что я не жадная! - Подошедшей слишком близко горгулье, Юнона засветила рукоятью даги и с интересом посмотрела на то, как та рассыпается каменной крошкой.
   Дага полыхнула хищным цветом.
   - Просто артефакт пожиратель, - смущенно призналась Юна.
   - А... - Усмехнулся Шаддар и из трости вытащил шпажный клинок на прямой рукояти. Как только клинок коснулся гаргульи, та рассыпалась прахом, а клинок подернулся какой-то дымкой - У меня тоже... почти то же. - Добавил он, спуская дымку в еще одну гаргулью, и наблюдая, как та стремительно покрывается трещинами и рассыпается обломками.
   - Скучно!!! - Юнона методично изничтожила двух гаргулий и вздохнула, покосившись на последнюю. - Я ожидала чего-то более интересного!
   - Дорежешь? - Решил уступить девушке игрушку банкир. - Артефакт слабый... о смотри какой шарик в небе...
   - Шарик? - Запустив в последнюю гаргулью дагу, Юнона вскинула голову.
   В небе висел гигантский золотой Юпитер, обрушивающий на город молнии.
   - Что за железка? - Поинтересовался флегматично вампир.
   - Понятия не имею!!! - Искренне возмутилась Юнона.
   "Грандсир?!"
   "Я. Тоже видите Юпитер?", - Отозвался спокойно Мстислав.
   "Видим! Что с ним делать?!"
   "А ничего не делай, сделай вид, что не видишь. Мы тут почти соорудили заклинание, чтобы его размолотить..."
   "Как скажешь"...
   Юнона улыбнулась и повернулась к своему "подопечному".
   - Вернемся в клан?
   - Угу. Есть мысль, чем можно заняться?
   - Не знаю, - Юна пожала плечами. - У тебя вообще-то лежит стопка неразобранных контрактов, которые желают заключить соклановцы.
   - Это надо понимать как "иди, займись чем-нибудь, надоел"? - Невинно улыбнулся Шаддар.
   Девушка фыркнула.
   - Нет, это понимать, как "Глава клана, вернитесь к своим непосредственным обязанностям!"
   - Леди, вам не надоело еще меня по прямым обязанностям посылать?
   - По прямым обязанностям посылать всегда намного приятнее! - Засмеялась Юнона. - Но если ты будешь настаивать, то я побуду с тобой. И даже может быть, помогу с бумагами. Кстати, когда ты, наконец, заведешь секретаря? В твоем клане я знаю, как минимум, трех вампирш, которые будут счастливы стать твоими помощницами!
   - Вот именно по этой причине я не завожу секретаря. У вампирш этих одна мысль - прибрать меня к своим лапам. Обойдутся. Знаешь, если уж честно, на данный момент "прибрать к рукам" себя я готов позволить только одной вампирессе... - Шаддар подмигнул Юноне и открыл дверь. - Надеюсь, ты составишь мне компанию...
   - Ну, Шаддар! - Возмутилась Юна. - Не хочешь девушку - секретаря, заведи секретаря мужчину!
   - Может сделать целый отдел? И пускай сами с бумагами возятся. Зато головы рубить за косяки не жалко будет...
   Юнона вздохнула.
   - Целый отдел? Тебе очень хочется бюрократии? Старейшина банковского клана всегда был и будет единственным, кто следит за всем делопроизводством. А секретарь просто помогает в этом деле! К тому же, мне уже надоели твои бумаги! Я боевик, ум никогда не был моим сильным местом!
   - Эх... а я так привык к твоей помощи... - Тяжело вздохнул Шаддар.
   Юнона усмехнулась.
   - Когда ты запомнишь? Я твоя боевая поддержка. И кстати, ты помнишь, что как только ситуация стабилизируется, я скорее всего вернусь в клан?
   - Ты мне это напоминаешь каждые полчаса. - Отмахнулся вампир.
   - Не полчаса! - Обиделась Юнона.
   "И может быть, я просто хочу, чтобы ты сказал, что не отпустишь меня... Вот мужчины пошли в последнее время..."
   Шаддар как-то неуловимо оказался за спиной девушки, коснулся ее плеч руками, затем тихо, едва слышно произнес:
   - Юна-Юна... Может, когда все закончится, с точки зрения работы ты и будешь отозвана... но вот только я не хочу тебя отпускать... и не буду. Понятно? - Губы его при этом практически касались уха вампирессы.
   Юнона вздрогнула.
   - Если ты пошутил, то это была жестокая шутка....
   - А это было похоже на шутку? - Отозвался вампир.
   - От тебя это слышать, по меньшей мере, удивительно, - вздохнула девушка.
   - Почему?
   - Потому что ты никогда ни о чем не говоришь... Никогда, - Юнона повернулась. - Никогда ничего не рассказываешь. Просто молчишь... просто смотришь...
   - Смотрю. - Согласился он. - А молчу потому, что не нахожу слов... - Вампир взял девушку за подбородок, погладил ее щеку большим пальцем. - Просто не нахожу, Юна.
   - Почему? - Юнона отвела смущенно взгляд.
   - Потому что не хочу спугнуть девушку, которую люблю. - Шаддар поймал взгляд вампирессы. - Вот и сказал.
   - Я... я...
   Шаддар не перебивал. Он смотрел в глаза Юноны и ждал...
   - Я...
   Шаддар улыбнулся и запечатал губы девушки поцелуем, говорящим куда больше чем слова.
  
   Клан природы
  
  
   Фенрир поднял голову, посмотрел в небо...
   - А говорил я, не люблю эти мерзкие украшения... Вот теперь ломать придется. - Волк ловким прыжком ушел от ударов тварей, припал на передние лапы. - Ваша Ночь только началась, но здесь же и наступит ее финал. Вас всего семеро...
   Неуловимо быстрые прыжки волка не позволяли догнать его... но в какой-то момент ему надоело. Совершенный хищник сделал рывок вперед, взвился в небо и приземлился на первую тварь, разрывая ее лапами. Затем остановился.
   - Осталось шесть. - Произнес Фенрир и из земли в тварей вонзились вековые деревья, проросшие мгновенно, прямо сквозь каменные тела, разорвав их на части. - А теперь остался только я. - Волк развернулся и побрел прочь.
   Однако, внезапно, его внимание привлекло небо: взглянув наверх, волк увидел, как со стороны особняка Неведомых в гигантский золотой Юпитер ударил тонкий луч из перевитых сапфирового, черного и изумрудного лучей. Луч прожег планету, но не понесся дальше, а окутал трехцветным сиянием и раздавил. Затем заклятие втянулось обратно в особняк...
   - Неплохо... Неплохо... - Произнес Волк и пошел прочь.
  
   Центр Москвы
   Старая часовенка
  
  
   Молния тряхнула головой.
   - Я долго ждала возможности расквитаться за "поздравление" при вступлении в клан Императора. И очень долго копила счет к Вам за издевательства!
   - Да? И как накопление? - Ассин спокойно посмотрел на девушку.
   - Отлично прошло, - улыбнулась Ния. - Если раньше я хотела просто убить вас обоих быстро! То теперь хочу помучить... Благо клан Смерти дал мне для этого возможности!
   - А ты не забыла о такой малости, как то, что мы можем тебя убить?
   - Вы? Меня? - Молния тряхнула головой. - Прошло то время, когда вы могли меня убить. Теперь... моя очередь.
   - Приступай, девочка. - Произнес все так же Ассин.
   Кали молчала, Кали пятилась... Она видела то, чего не видел ее напарник. Перед ними была уже не та, которую они мучили. Перед ними была уже даже не совсем Охотница на вампиров, которую использовали в грязных делах все кому не лень. Эта - хотела просто убивать...
   Раз, и девушка исчезла из виду.
   Два, и она появилась за спиной Кали, резко сдавив ее шею.
   - Прощай, - прошептала тихо Молния.
   Серебряный кинжал прошил сердце вампирессы, и со своих рук Ния стряхнула уже серебряный пепел.
   Ассин в ужасе обернулся, но он уже не успевал. Умом он понимал, что шансов у него нет, но... ударил. Во всю силу. Не по ней, так хоть по ее дружку. Не убить, так хоть причинить боль, заставить страдать... продать жизнь хоть немного дороже.
   Молния даже не повернула головы. Ее вера в Дориана была бесконечной... Дориан увернулся от этой атаки, даже не отметив. Только поймал клинком крюки, чтобы на излете они не попортили костюмчик Молнии.
   Девушка улыбнулась.
   Три, и она опять сорвалась с места.
   Четыре, и она уже стоит рядом со своим врагом, глядя в его глаза.
   Ассин посмотрел ей в глаза без страха и... просто кивнул одними глазами. Атаковать ее он не пытался. Ассин никогда не был дураком, а потому уже понял, что у него нет и малейшего шанса победить. А от той раны, что он еще может ей нанести, вампиресса оправится минуты через две, не самое большее - три.
   - Умный, - улыбнулась Молния и неожиданно отступила.
   Шаг, второй, странные слова, движения, заключающие Ассина в круг, а затем, остановившись за спиной вампира, Ния всего на миг прижалась к его спине и шепнула в ухо.
   - Смерть твоя будет такой, как много бед ты принес людям и вампирам. Чем большая ты тварь, тем быстрее и мучительнее будет твоя смерть... Прощай, Ассин...
   Ассин усмехнулся и... круг сработал.
   Молния сама не поняла, как очутилась в руках Дориана. Уткнувшись лицом ему в грудь, жалея, что не успела заткнуть уши, чтобы не слышать всего одного крика. Страшного, мучительного....
   Дориан, стояв, прикрыв глаза, он обнимал Нию, прижимая ее к себе... и одно обстоятельство радовало вампира - он успел наглухо закрыться от внешнего мира, иначе вся боль Ассина досталась бы и ему.
   - Все... - Тихо проронил он, когда крик перестал отдаваться у них в ушах.
   - Прости меня, - Молния закусив губу, с трудом заставила себя не рыдать в голос. - Прости...
   - За что? - Дориан поцеловал девушку в висок. - Не сдерживайся... дай себе волю...
   - Я не подумала... Ты сканер... и я применила такое заклятие отвратное... Прости меня!
   - Расслабься, Ния... Все хорошо. - Вампир провел рукой по волосам своего птенца.
   Девушку закусила губу, а потом разрыдалась. Дориан просто прижал к себе Нию, давая ей выплакаться, не торопя ее.
   Теперь, когда почти все личные кошмары отступили, она могла побыть слабой...
  
   Окраина города Москвы
  
  
   Мало кто знал, что в том месте, где на окраине города была старая обсерватория, в которую редко кто заходил, ранее располагалось место, где казнили заключенных и преступников против короны.
   Мало кто знал, что если в полночь подняться в старую башню, ее крыша откроется, и можно будет увидеть небо. Вот только не то, которое привыкли видеть над головой вампиры или люди. Другое небо. Старое небо, которое помогало ворожить тем, кто знал о его существовании или видел когда-то.
   Небо, созданное древним алхимиком, который был... талантливым гадом, но именно ему Эмиссар была обязана своим созданием.
   Она никогда не звала создателя отцом. Никогда не спрашивала у него, зачем он ее создал. Потом случайно узнала - чтобы она была. Чтобы могла сберечь жизнь самому любимому из творений создателя - тому, кого потом назовут Падшим.
   Раскрыв ладони, Эмиссар посмотрела на маленькую бабочку в своих руках. С трепещущими крылышками.
   - Я так долго тебя берегла, - прошептала тихо девушка, распуская волосы. - Я так долго надеялась, что однажды смогу забыть обо всем, как о страшном сне. Но мой сон не отпускал меня... С каждым днем я все глубже погружалась в глубины своего кошмара. А теперь только от меня зависит, сколько времени я смогу выиграть для своего любимого, своего самого дорогого вампира. Какую цену я не пожалею...Я отдаю свою жизнь, свою кровь, свою силу...
   Накрыв бабочку ладонями, Эмиссар улыбнулась и резко сжала кулаки. Серебристая пыльца полетела по ветру - в направлении Неведомого клана. Клана, которому всему целиком был подписан смертный приговор...
   Улыбнувшись, девушка подошла к краю, повернулась к нему спиной и закрыла глаза.
   "Сейчас упаду и все закончится", - пообещала она сама себе.
   А в помещении внезапно стало темно. Очень темно. Это не была ночная темнота, это сама Тьма явилась сюда. Явилась, словно плащ ниспадая с плеч того, кто вошел в просторное помещение обсерватории. Кто-то был незрим, укутанный в свой плащ из первозданной Тьмы, кто-то невидимый прошел по комнате.
   - Я ждал тебя. - Донесся его бесцветный, лишенный плоти голос. Голос, в котором эхом отдавались десятки, сотни, тысячи хладнокровно отнятых жизней. Голос подобный его клинку...
   - Кто здесь?!
   - Неужели ты не узнаешь меня, Мисси? - Раздался голос совсем рядом, он словно отточенное лезвие скользнул по шее девушки... но не забрал ее. Легким порывом он скользнул и по ее лицу, чтобы потонуть в этой непроглядной Тьме.
   - Нет, нет, - Эмиссар ожесточенно качнула головой. - Кто ты? Кто здесь?
   - Я - твоя кара, Мисси. - Для голоса не была преградой одежда вампирессы, он проникал всюду. Для него не существовало барьеров, он легко проникал в самое сердце Эмиссара. - Я долго ждал тебя, моя дорогая Мисси... очень долго. - И опять, словно лезвие скользнуло по шее вампирессы, словно удавка захлестнула тонкую шею... но не причинила вреда. - Интересно... есть ли в тебе хоть что-то кроме порочности... жестокости и зла? Есть ли в тебе хоть что-то, что можно назвать душой?
   - Душой? - Девушка выпрямилась, поняв, что уйти из жизни самой ей не дадут. Нашелся кто-то, посчитавший нужным убить ее своей рукой. - Кто бы ты ни был! У меня нет души!
   - Нет... я вижу ее. Она у тебя есть. Искалеченная, растерзанная... прогнившая... но она есть. Она это все, что у тебя есть. Она это единственное, что еще двигает твоим телом. И она - причина того, что ты стоишь сейчас здесь, Мисси. - По щеке девушки скользнул порыв воздуха, словно чье-то дыхание. Но все бесподобное восприятие Древнего сканера не помогало. Она не чувствовала ничего, только зыбкую, вязкую Тьму, окутавшую ее. Она не видела даже своего тела, ничего. - Но твоя порочность не дает тебе понять, кто я...
   - Зачем мне что-то понимать! Пришел убивать меня - так убивай!
   - Подарить тебе быструю смерть? Думаешь, ты заслужила это? После того, как запытала стольких людей и сородичей насмерть, ты еще хочешь быстрой смерти? После того, как ты стольких сломала... после того, сколько судеб ты искалечила, ты хочешь просто умереть? - Девушка ощутила, как безумно острый клинок полоснул ее по лицу, рассекая щеку. Это не был удар, просто царапина, но любая царапина на лице это всегда много крови и это больно.
   Эмиссар вскрикнула, зажимая ладонью щеку.
   - Ты все еще не узнаешь меня, Мисси? - еще три росчерка, три росчерка клинка высекли на ее щеке букву "М". Легкие росчерки клинка в руках настоящего гения своего дела. Лучшего убийцы тысячелетия.
   - Не может быть...
   - Неужели ты думала ускользнуть от меня, Мисси? - тьма немного отступила, ровно настолько, чтобы Эмиссар могла видеть на метр вокруг. Но сам убийца оставался во тьме.
   - Я не думала ускользать, - устало сказала девушка. - Я выполнила то, ради чего была создана. Так почему я должна принимать во внимание твои слова?
   - Потому что у тебя еще осталась душа. - Маран вышел в освещенный круг. - Точнее, то, что еще уцелело в тебе. Именно по этой причине ты еще жива. И знаешь... Я хочу кое-что тебе поведать, Мисси... то, что должно быть тебе интересно. И даже приятно узнать... - Убийца улыбнулся.
   - Не хочу ничего знать. Или убивай, или убирайся!
   - Твой артефакт не сработал, Мисси. Ты не выполнила своего предназначения, но проломила почти все щиты господина, - продолжил убийца, и каждое слово его было новой пыткой.
   - Нет! Не может быть! - Эмиссар встала. - Нет! Артефакт должен был сработать против Неведомого клана!
   - Против старого клана и то... артефакт левый. Головная боль, вот и все чего ты добилась. И то, головная боль так себе. Раздражает, но не мешает.
   - Нет, нет, - Эмиссар отшатнулась еще дальше, до перил...
   Убийца сблизился, обнял ее за талию, как любимую женщину.
   - Вижу, ты насладилась этим знанием, осознанием, что подвела его? Тогда... пусть Тени ведут тебя мягко, а Ночь будет тебе саваном. - И клинок блеснул, войдя сбоку в сердце Эмиссара, провернулся и покинул тело. Убийца стоял так, чтобы кровь не испачкала его. - Спи сладко, да пребудет с тобой Тьма. - Прошептал Йелл, ощущая, как жизнь покидает тело вампирши.
   В глазах эмиссара блеснула еще искорка жизни.
   - Будь ты...
   Договорить она не успела. Алый пепел взвился с башни...
   Тьма отступила с площадки, и Маран запахнул черное пальто.
   - Я закончил. - Спокойно произнес он.
   "Молодец. Возвращайся, мы ждем его хода", - Отозвался в его голове голос.
   - Слушаюсь... и спасибо. - Произнес вампир и пошел прочь к своей машине.
  
   Москва
   Особняк Падшего
  
  
   Голова раскалывалась, а метку на лбу жгло огнем.
   - Чертова девчонка! - Взревел он, и тяжелый дубовый стол полетел в стону. - Что это за артефакт дьявольский... Голова... - Со стоном он осел на пол... и боль прошла. А буквально через секунду на него навалилась новая, давящая, скручивающая самую его суть. Теперь он знал четко - его кукла мертва. - Ты подвела меня. Опять. - Произнес он, и глаза его полыхнули ненавистью, по маске прошла трещина. Ярость захватила его разум и, выхватив заветную шкатулку с артефактом, он привел его в действие. - Уничтожу... уничтожу... уничтожу!!! - Шептал он.
  
   Территория Правящего клана
   Малый особняк
  
  
   Авель недовольно вздохнул.
   - Да где же это...
   Марго, полулежа в глубоком "директорском" кресле задумчиво покосилась на герцога.
   - Что ты ищешь?
   - Да папка с документами третий раз за ночь пропала.
   Вампиресса вздохнула.
   - И что в этой папке? Не она ли, кстати, лежит на шкафу? Вон краешек виден.
   - Вот... - Авель выругался, снял со шкафа папку, положил в сумку и подошел к Марго, наклонился и поцеловал. - Скучаешь?
   - Конечно, ты меня совсем бросил, - обиженно отозвалась девушка, отвернувшись.
   Вампир перебрался к лицу девушки.
   - Прости.
   - Не прощу, - фыркнула Марго. - Твоя новая игрушка отобрала тебя у меня!
   - Мне отказаться от этой игрушки?
   - Я не прошу об этом...
   - Но ты этого хочешь. - Мягко произнес вампир.
   - Я не хочу, чтобы ты от чего-то отказывался! - Марго встала с кресла, двинулась к дверям.
   Авель остановил ее, взял на руки.
   - А чего ты хочешь, душа моя?
   - Ничего уже не хочу!
   - Марго... Не злись. Ты же знаешь, ты - все для меня.
   - Все, все... - Девушка тряхнула головой.
   - Что все?
   - Каждый раз, ты уходишь, заводишь новую игрушку. Позволяешь остальным считать меня разменной монетой. Выдаешь меня за силачку. А потом прохожий говорит о том, что на мне твоя метка! А потом я случайно узнаю... а не важно... Почему, когда мне просто нужен ты, ты всегда занят?
   - Этот прохожий - Душелов? - Спросил Авель. - Когда я тебе нужен, тебе достаточно просто меня позвать. Я брошу все и приду, лишь позови... - Прошептал вампир.
   - Просто позвать? До крика? До сорванного голоса? Сколько можно тебя звать?
   - Один раз. Просто позвать. Просто сказать, что хочешь меня видеть, и я приду, даже если ты это прошепчешь.
   - Хочу видеть, - прошептала Марго. - Хочу обнимать... и чувствовать твое тепло.
   - И я сейчас с тобой. Хочешь, уйдем отсюда? Или вообще уедем отдохнуть ото всех? - Шепнул вампир, обнимая вампирессу.
   - Уедем отдохнуть? Когда твоя новая киностудия требует внимания? Когда сейчас ставится самый первый фильм твоей студии? Когда непонятная ситуация с этим Императором... когда, когда, когда! Только дела... и больше ничего... Это угнетает...
   - Черт с ней с киностудией, с фильмом. С Императором и без нас разберутся, а дела на замов свалим и пошли все к лешему.
   - Все... Ты ли это говоришь?
   - Я, Марго, я.
   - Докажи!
   - Договорились. - Авель отпустил девушку, спокойно повернул голову. - Исаак.
   - Да, милорд? - Во тьме проступила фигура вампира.
   - Принимай дела студии. И еще, передай Ставру, что мы с Леди Марго улетели, и ближайшее время нас не существует.
   - Слушаюсь, милорд. - Исаак исчез.
   Марго недоуменно смотрела на Герцога.
   - Это... это... что ты делаешь?!
   - Демонстрирую. А сейчас мы идем в аэропорт и улетаем.
   - Куда улетаем? - Никак не могла понять Марго, что происходит.
   - Отдыхать. Куда - решим на месте. - Авель улыбнулся. - Или ты предпочитаешь портал?
   - Я... я... - Марго фыркнула и вдруг бросилась вампиру на шею, прижалась крепко-крепко. - Тебя люблю!
   - А я тебя. - Авель прижал вампирессу к себе - Так куда мы отправимся?
   - Хочу на необитаемый остров. Чтобы только ты... и я... с тобой!
   - Окей... портал или прыгнем с парашютом?
   - С парашютом конечно!
   Авель засмеялся и повел Марго к машине, надо было хоть немного собраться.
  
   Резиденция Неведомого клана
   Центральное крыло особняка
  
  
   Ри лежала в Синей гостиной. На лбу у девушки лежал мешочек со льдом, и вообще девушка изображала из себя бедную и несчастную пострадавшую. А как только Лазарь покинул комнату, устроилась поудобнее на диване, закинув ноги на спинку.
   - Как ты, любовь моя? - Раздался у самого ее уха голос мужа.
   Адриана тихо вскрикнула, выронив мешочек со льдом.
   - Мист! - Укоризненно сказала она. - Ты меня перепугал!
   Мист поймал мешочек, положил на место.
   - Прости. - Вампир поцеловал ручку девушки. - Но вопрос в силе.
   - Ну-у-у, - Адриана весело засмеялась. - Сегодня и сейчас я себя чувствую просто прекрасно!
   - О.. Отлично. Интересно, а сольно то заклятье я осилю... ну, которым мы Юпитер разнесли...
   - А кто вообще принимал участие? Закрыли меня в комнате и велели даже носика на улицу не показывать! В результате все самое веселое я почти пропустила!
   - Я, Гост и Дэвон. Рафаил страховал от осечки.
   - Ммм, хорошая компания. А потом что было? Ваше заклинание дало осечку? Через меня прошел такой мощный заряд, - Риана задумалась. - Я так и не поняла, что это было, просто поставила щит... А от чего я закрывалась?
   - Осечки не было. Эмиссар запустила артефакт... но левый, хотя и жутко сильный... Видимо ты закрылась от артефакта.
   - Ммм? А почему? Он только на меня подействовал?
   - Да нет, прилетело всем Неведомым... У меня до сих пор голова немного ноет.
   - Э... - Адриана хлопнула глазами.
   - Ну... если я правильно понимаю, оно о тебя заземлилось... Потому мы еще и не прах. А, кстати, Маран Эмиссара добил. Остался только Падший, но он уже мой...
   - Ну вот, - Ри недовольно наморщила носик, потом опять улыбнулась. - Ну и ладно! Главное, что на пару недель я обычная нормальная вампиресса! А Марана надо поздравить... И с Падшим... разве есть другие желающие его приговорить?
   - Желающих хоть ложкой ешь. Но он - мой. За папашей подчищать приходится...
   Ри засмеялась.
   - Да ладно! И не за Мистралем! Это соблюдение внутренней политики клана! Вопрос безопасности, вот!
   - Да-да, отмазывай его. - Мист улыбнулся, в его руках что-то хрустнуло...
   - Ты чего? - Удивилась девушка.
   - Я? О чем ты?
   Адриана протянула ладонь и разжала ладонь мужа, указала на клочья чего-то трудноопределяемого.
   - Я вот про это. Тебе не нравится упоминание о Мистрале?
   - Почему? - Мист выудил из клочьев кусочек шоколада - Я плитку ломал... - Мило закончил он.
   Риана недоуменно хлопнула глазами.
   - Шоко...лад?
   - Да... а что, ты его разлюбила?
   - Нет... но причем тут шоколад?!
   - Я не могу покормить любимую жену шоколадкой?
   - Ну, если только любимую!
   Мист подсел к девушке, улыбнулся, взял кусочек и поднес к ее губам.
   Девушка тихо засмеялась.
   - Ам!
   И Мист вложил кусочек ей в губы, улыбнулся.
   - Ню, как?
   Медленно облизнувшись, Ри фыркнула.
   - Темный, воздушный. Мало!
   Мист засмеялся, взял кусочек губами и поднес к губам жены.
   - Ням! - Адриана облизнулась.
   - Нравится?
   - Вкусный...
   - Я старался. - Мист взял еще кусочек.
   - Оно и видно, - Ри мурлыкнула, как довольный котенок, когда еще один кусочек коснулся ее губ.
   Мист взял еще кусочек.
   - Мист... ты опять не съел ни кусочка!
   - Да? Ничего. - Мист слизнул капельку с губ жены. - Съел.
   Ри прерывисто вздохнула.
   - Что такое, любимая?
   - Ты издеваешься, - вздохнула девушка.
   - Не-а
   - А что ты делаешь?
   - Целую любимую супругу.
   Адриана прикусила губу, потом резко села, отбирая у мужа шоколад.
   - Как-то ты странно это делаешь, - заметила она, откусывая кусочек сразу от плитки.
   - А тебе не понравилось?
   - Дурак ты иногда, - засмеялась вампиресса. - А вообще, - миг, она потянулась к губам мужа, обвила его шею руками.
   Упала на пол вначале забытая шоколадка, затем легкая блузка вампирессы...
   "Иногда...", - Согласился Мист, и на какое-то время все мысли покинули его голову...
  
   Следующая ночь
   Особняк на краю Москвы
  
  
   За окном выла метель, выла яростно, сильно - даже заколоченные окна дома, где сидел Император, трясло от порывов ветра. В теории, для этой полосы погода была вполне реальной... но сейчас это было целиком делом рук Падшего. Он создал буран просто для того, чтобы скрыть свое присутствие, и то, чем собирался заняться...
   Он уже долго сидел перед тяжелым столом, заваленным артефактами. Затем поднял с него трубочку, в которой лежали пять шариков из семи. Найта была его игрушкой, у сломанной куклы было легко забрать шарик силы, свой собственный шарик, контролирующий артефакт, он берег как зеницу ока, шарик с шеи Елены он сорвал, когда ударил ее "пылью". Следующие два шарика были шариками Древних Старейшин в других общинах вампиров. И все бы хорошо, если бы не одно НО. Два шарика - треклятой Адрианы и, украденной у него Киры, все еще были не у него!
   - Ладно... на Москве свет клином не сошелся... - Тихо прошептал он. - И... раз уж я потерплю поражение, то хотя бы утоплю его в крови. Уходить тоже надо красиво! - Выхватив нож, он перерезал себе запястье, обагрив кровью латунный диск, лежащий в стороне...
   Диск вначале просто лежал на углу, долгое время совершенно ничего не происходило. А потом по металлу прошла волна, словно по воде рябь. В комнате подул ветер, и словно метель сгустилась над столом. Метель из темно-фиолетовых лепестков сирени.
   Опустившаяся тишина пугала, но не Императора. Вампир старался не моргать, зная, что...
   Одного короткого мгновения, на которое веки сомкнулись, хватило, чтобы дух артефакта материализовался.
   Сецуна... Невысокая, тоненькая, плоская, почти, как доска. Темно-фиолетовые волосы, такие же глаза и легкий аромат сирени. Обычно она была одета в глухой черный костюм. А сейчас развалилась на столе в кроваво-алом одеянии - шаровары и топ...
   - Звал? - Уточнила она с легкой насмешкой в голосе.
   - Ты и так отлично знаешь ответ. - Ответил он, откидываясь в кресле.
   Сецуна улыбнулась.
   - Ну, правда... ты никогда не звал меня, когда у тебя не все круги силы. Уверен, что сможешь подчинить меня, имея только пять кругов из семи?
   - Вполне. Не думаю, что ты дашь мне ВСЮ свою силу, но подчинить - смогу. Это ведь не первая наша встреча, пора привыкнуть, что я даю тебе развлечься.
   - Не всегда! - Капризно надула губки девушка. - Ты всегда меня сдерживал...
   - Сегодня никаких ограничений. - Усмехнулся вампир. - Я хочу утопить ВСЕХ здесь в крови и безумии.
   - Всех? - Сецуна резко села, прищурилась. - Ты уверен?
   - Да. Этот город должен захлебнуться в крови. Надеюсь, ты покажешь мне, что все наши прошлые забавы были лишь детскими шалостями?
   Сецуна придвинулась поближе, запустила пальцы в волосы Императора, попутно сорвав с него маску.
   - А ты помнишь, что я потребую за такое пробуждение?
   - Да. И ты получишь свою плату, после того, как я увижу твое веселье в городе, как обычно. - Ответил вампир, не делая попыток вырваться или покарать наглый артефакт.
   - Нет, нет... - Сецуна нервно облизнула губы. - Я отдам всю силу, без остатка. Но свою плату я хочу до того, как... твой план начнет воплощаться в жизнь!
   - С чего такое нетерпение, дорогая? - Прищурился Ричард.
   - Ты назвал меня дорогой! Ушам своим не верю! Видимо, в этот раз тебе действительно очень нужна кровавая... ночь. Последний раз я слышала это от тебя перед ТОЙ ночью.
   - Мы с тобой дольше, чем с кем-нибудь другим, почему бы и нет? И да, она действительно нужна мне. И все же, ты не ответила на вопрос.
   - Нетерпение? Не все камни - не вся моя сила... Чтобы высвободить всю, мне надо снять печати... - Сецуна дернула плечом. - А значит, мне нужна оплата до того, как все случится.
   - Жаль-жаль... Ну что ж, ладно, раз так. - Пожал он плечами.
   Сецуна улыбнулась немного лихорадочно.
   - Ричард.
   - Да, Сецуна? - Посмотрел он в глаза девушки немигающим взглядом.
   - А ты помнишь назначенную мной плату?
   - А есть разница? Ты ее возьмешь в любом случае... но вижу, что хочется, скажи сама. - Не отводя глаз, усмехнулся Падший.
   - Тебя, - Сецуна потянулась вперед. - Я хочу тебя... хочу твоих глаз, твои губы, хочу твои поцелуи... хочу твою любовь.
   - Как всегда, дорогая... как всегда... - Вампир замер в миллиметре от лица девчонки. Посмотрел ей в глаза и... поцеловал.
  
   Метель засыпала город, покрывала его улицы и дома белоснежным покрывалом. Словно спешила закрыть от чего или кого, а может, готовила холст для той, кто решила раскрасить город.
   Город спал. Ночь уже вошла в свои права, но вампиры не успели покинуть особняков и своих дневных убежищ, как над городом - за пеленой черных наколдованных туч встала алая огромная луна.
   Среди белоснежных чистых звездочек снега появились алые капли... и эти капли раскрашивали город в алый цвет, готовили для него новую историю.
   Да, Москва всегда отличалась от других городов. Сердце России, с храмами, место, где всегда селились очень необычные вампиры, которых привлекала сила этого красивейшего города - все слилось воедино.
   Город заливало алой кровью, а луна... далекая и беспристрастная луна неожиданно перестала быть такой. Словно кто-то подтолкнул ее, она начала свое движение. Тук-тук, словно огромное сердце. Тук-стук, словно пробуждая что-то в чем-то или ком-то.
   "Иди сюда"...
   "Танцуй со мной. Пой со мной".
   "Люби со мной".
   Шелест алой луны наполнял улицы, забирался во сны людей и вампиров, захватывал их мысли. И, вместе с шелестом луны, в мысли, души и сердца проникал совсем другой голос, не такой мягкий, не такой нечеловеческий. Более нежный и более слышимый.
   "Иди сюда"
   "Услышь меня"
   "Убивай со мной"
   Убивай...
   Убивай...
   Убивай...
  
   \
  

Глава 12

  
  
   Резиденция клана природы
  
  
   Дэн шел по резиденции клана Природы, когда внезапно все его существо пронзила страшная боль... а затем жажда крови и убийств. Но он недаром был одним из самых первых чад Фенрира. Тренированная воля победила над безумием. Совладав с собой, Древний вампир вспомнил, ЧЬИХ рук делом это может быть.
   - Твою мать... - Прошипел друид и бросился быстрее к комнате Алисы, откуда услышал грохот. Дверь он не открыл, а почти вышиб, врываясь туда. - Алиса!? - Выдохнул он.
   Девушка медленно повернулась. Стоя на подоконнике, она счастливо и вместе с тем безумно улыбалась.
  

- Алый цвет... алый мрак...

Кто мой друг, а кто мой враг?

Двери в сердце затворю,

Кто придет ко мне - убью.

Спой со мной, смотри луна,

Кровью алой вновь полна...

  
   - Дери тебя свет, Сецуна... - Прошептал вампир, направляясь к Алисе уверенным шагом, ибо, было не впервой. Когда-то очень давно, он уже вот так ловил другую девушку. Свою сестру.
   "Отец, Сецуна проснулась, клан в опасности. Я у Алисы, попробую ее удержать".
   Девушка качнулась назад, опасно прогнулась над пропастью за окном.
   Из руки Дэниэла ударила лоза, лишенная шипов, и рванула девушку к нему. Да, он понимал, что сейчас ей его атаковать - элементарно. Но надо было ее привести в чувство.
   - Очнись, Алиса!
   Девушка безумно посмотрела на Дэна и обвила его за шею руками.
   - Пой со мной... Убивай со мной... - Прошептала она ему на ухо.
   - Алиса, очнись! Ты же сканер, не слушай этот голос, слушай меня. Ты сканер, у тебя хватит сил освободить разум...
   - Ска... нер... А... ли... са... - девушка опять засмеялась. - А Алиса умрет... Алису любимый убьет.
   - Разбежалась. - Спокойно произнес Дэн. - Отпусти ее. - Продолжил он, затем посмотрел в глаза Алисе. - Алиса, сосредоточься на моем голосе. Борись.
   - Зо... ви...
   - Алиса... сосредоточься на мне... - И Дэн поцеловал сканера. Это не только был поцелуй, но и вторжение в ее ауру, в ее энергетику и даже душу. Он звал ее, звал, как только мог...
   И девушка дрогнула, распахнула огромные испуганные глаза.
   - Дэн... мне страшно!
   - Спокойно, Алиса... я здесь, я рядом... - Мягко прошептал вампир. - Сейчас я уведу тебя на тропу, там она тебя не достанет... - Произнес он, распахивая путь прямо под ними...
  
   ...Кира, стоящая у заблокированных дверей особняка, тяжело вздохнула и оглянулась на Фенрира.
   - Отец, почему... почему Дэн бросился первым делом к Алисе? Из-за того, что она сканер?
   - Нет, дорогая. - Ответил мудрый волк, источающий сейчас волны белого сияния, обеспечивающие вокруг эдакий островок спокойствия. - Ты все же многое пропустила... и странно, что ты не заметила, как твой близнец относится к Алисе...
   - Близнец? Относится? - Кира засмеялась. - Я не просто заметила. Я даже стала свидетельницей пары красивых моментов...
   - Тогда я не понимаю, что тебя так удивило? - Волк направил еще лианы, блокировать особняк дальше.
   Кира усмехнулась.
   - Он не видит того, что у него под носом. Он считает, что эта девочка нужна ему одному... а это не так!
   - Он все отлично видит, Кира... Но твоему брату плевать. Впервые за века он позволил себе хоть какие-то эмоции и не отступит без боя. Может Алиса и нужна не ему одному, но только твой брат с первых дней тянул ее из пропасти, не давал сдаться, делал ее сильной и давил ее одиночество. Так что... - Фенрир вздохнул и вспомнил "конкурента" своего сына...
  
   ...На тропе было прохладно. Алиса замерла в руках друида, тщетно пытаясь отогреться. Казалось, что в жилах не кровь - а лед, колючий колкий.
   Тихий шепот, который до сих пор звучал в ее мыслях, сбил девушку, не дал понять, что она слышит слова одновременно и ушами, и своей силой. Кто-то шел по тропе. Кто-то напевал то же, что и она сама...
   - Черт... - Прошептал Дэн, максимально окутывая сканера своей силой, готовясь в любой миг уйти на те слои Земли, куда даже мастерам Тропы Земли не было хода. Лишь он, Кира и Фенрир могли пройти туда... Но пока он медлил. Тот, кто шел сюда, был одним из них, ему тоже нужна была помощь...
   Шаги смолкли. Тишина нарушалась лишь тяжелым дыханием Алисы. А потом из тьмы шагнул Жан Жоржье. Француз - вампир, Мастер Тропы. Ненавидящий Дэна и не упускающий случая об этом упомянуть.
   Внимательный взгляд сильного Мастера скользнул по друиду, остановился на сканере, и Жан улыбнулся.
   - Алиса.
   Девушка вскинула голову.
   - Жоржье...
   - Ты в порядке, милая?
   Дэн внимательно вгляделся в вампира, глаза друида засветились зеленью.
   - Ты одержим. - Спокойно, без нервов произнес Дэн, поднимая щиты вокруг себя и Алисы.
   Жан пожал плечами.
   - Я всегда одержим, друид. А у тебя всегда было то, что хотел я.
   - Это твои проблемы. Ты бы давно мог успокоиться и не портить жизнь окружающим. - Друид не волновался, напротив, появление Жана было для него как указатель: "хоть что-то не меняется".
   - Не могу. Алиса. Идем со мной.
   Девушка вздрогнула и спряталась за спину Дэна. Такой Жоржье ее пугал. Привыкнув к обаятельному французу, расточающему для нее легкие комплименты, с веселым ироничным взглядом, сканер просто не могла соотнести чудовище, алчущее крови и ее саму - с тем Жаном, с которым было так легко... и даже немного приятно. До того как появился Дэн.
   - Уходи, Жан. Просто уходи... пока еще можешь ходить. - Вздохнул Дэниэл, чуть сжав успокаивающе руку Алисы.
   - Уходить? Об этом не может и речи идти. Мне нужна Алиса...
   - Уходи. - Повторил Дэн, волосы его начали светиться. - Жан, Алиса - не вещь, чтобы так относиться к ней. Как видишь, я не держу ее, значит, она предпочитает оставаться тут. Уходи, ты же знаешь, если ты вынудишь меня, я убью тебя, пусть и не хочу этого. Уходи Жан, не будем поить эту ночь кровью.
   Вампир усмехнулся, качнулся вперед.
   - Эта ночь. Она зовет меня. Она хочет, чтобы я убил во славу ее... И раз уж Алиса не вещь... и живой она моей не будет, мертвой она станет моей!
   - Хватит... - Произнес Дэн, атакуя. Он давал ему шанс, пытался образумить но... - Умри быстро, Жан... - Закончил друид, пронзая одержимого десятками корней из стен коридора. Несмотря на свою ужасную славу, друид не хотел мучить его, хотел подарить ему быструю смерть, раз уж нет возможности спасти. Да, Жан был его врагом, но он был членом клана, а это все же было первостепенно...
   Алиса вздрогнула, спрятала лицо в ладонях.
   - Первая кровь... но не последняя этой ночью. Мне страшно. Дэн... Я ничего не вижу... Дэн!
   - Расслабься Алиса... - Тихо произнес вампир. - Я уведу тебя туда, где ты будешь в безопасности... Очень немногие способны сопротивляться силе этого артефакта. - Дэн прижал Алису к себе. - Не бойся, моя радость... я с тобой...
  
   Клан Смерти
  
  
   Макс решительно направил мертвецов держать дверь. Пусть в клане Смерти и немногие поддались удару артефакта, все же сказывалась необходимая некроманту выдержка, но некроманты были сильны... и держать их приходилось МИРНО, что еще больше усложняло задачу.
   Вика появилась из-за угла дома, отчаянно зевающая, потирающая глаза. За спиной вампирессы шел спокойный Лазарь, только в янтарных глазах скакали чертики.
   - Макс, доброй ночи, - буркнула девушка.
   - Ага, доброй... - Макс раздраженно осмотрелся, указал скелетам на чугунную решетку и приказал приставить к содрогающейся от ударов двери.
   Вика опять зевнула, обернулась.
   - Это и есть то, о чем говорил твой Гра-а-а-андсир?
   - Угу, у многих крыша поехала. - Лазарь хмыкнул, осматривая попытки главы клана Смерти держать подчиненных под арестом.
   - А чему тут ехать, - вздохнула вампиресса, встряхивая руками. - Можно подумать, некромантам много надо было.
   Взмах, росчерк, и из земли показались кости. Девушка даже не оглядываясь на стоявших рядом мужчин, творила свою магию. И очень скоро особняк был оплетен клеткой из костей, тонкой, почти фигурной и завораживающей.
   Обернувшись, Вика улыбнулась.
   - Ну вот, теперь они оттуда точно не выберутся! В конце концов, колдовать под такой клеткой нельзя. И, между прочим, Макс, я тебе всегда говорила, что ты топорно работаешь!
   - Может быть. - Пожал плечами Макс. - А ты зацикливаешься на эстетстве.
   Вика фыркнула.
   - Ты это своей Снежной принцессе скажи, - зевнув, вампиресса подошла к Лазарю, взглянула на него щемяще-тоскливым взглядом. - Лаза-а-а-арь...
   Макс фыркнул.
   - Да? - Лазарь заглянул в глаза Вике.
   - Возьми на ручки! Спать хочу....
   Лазарь рассмеялся, но взял ее на руки.
   - Так?
   - Ага, а теперь держи меня, - удобно устроившись, Вика... мирно уснула.
  
   Территория клана Смерти
   Химический завод
  
  
   Молния вздохнула, покосилась на Дориана, стоящего около мотоциклов.
   - Скажи мне еще один раз, ЧТО мы тут делаем?!
   - Повторяю раз наверно уже в сотый: мы тут следим, чтобы тронувшиеся умом человеки и не человеки не разнесли город. - Вздохнул сканер.
   Молния фыркнула.
   - Сумасшедший дом!! Мы - вампиры! Клан Смерти! Сидим около завода химикатов!!! Ужас...
   - А что еще делать?
   - Может, ты меня чему умному научишь? Все равно скучно!
   - Ну, давай попробуем. - Дориан хмыкнул.
   - Не хмыкай! - Обиделась девушка. - Будешь, так ко мне относится, я вспомню о том, что вообще-то терпеть не могу вампиров! Фобия у меня на них! В твоем лице!
   - Конечно, конечно, дорогая. - Дориан взял Молнию за руку, заглянул в глаза. - Ну и чему ты хочешь научиться?
   - Вот всегда ты так! Ты меня обещал научить заменять мои огнестрельные игрушки некромантическими заклятьями!
   - Я помню, но вдруг есть пожелания?
   - Никаких!
   - Ох... ладно, у тебя вообще с магией Смерти как?
   Ния пожала плечами.
   - Базовую часть знаю... У Эмиссара была коллекция книг и я оттуда таскала книги... Но только теория, теория и еще раз теория. Слишком талантливой Убийце давать практику никто не стал.
   - Ну, давай тогда начнем с самого топорного, но полезного супротив преград и вообще просто полезного... - В руке учителя соткалось Копье Праха.
   Молния хлопнула глазами.
   - Копье Праха... самое топорное?!
   - Угу. Тупое таранное заклинание, зато три-четыре щита проламывает гарантировано. А что?
   - Ну-у... - Девушка пожала плечами. - Всегда считала, что до топорности ему далеко. Достаточно на наконечник подвесить смертоносную игрушку, например, Тлен... а на древко пару усилителей, - Молния задумалась. - Например, тот же универсальный ускоритель! И получается... - В руках вампирессы медленно образовалась действительно хитрая и смертоносная игрушка.
   - Я же говорил, ты найдешь применение. Хотя моя коронка Копье с Прахом Вечности в центре. Копье разбивается, а Прах накрывает жертву, не оставляя шансов... Макс, правда не одобряет, он приверженец теории, что "Некромант должен стоять за строем и гадить посредством мервяков" - Явно пародируя кого-то, ответил Сир.
   - Таких? - Ния ткнула пальцем в марширующий к ним строй скелетов, во главе которых шел невысокий мужчина, засунувший руки в карманы дорогого бежевого пальто.
   - Ага... Ты в курсе, что он сейчас будет пытаться нас убивать? Сама поиграешь в боулинг или мне спихнешь?
   - В боулинг? - Девушка с интересом покосилась на идущих скелетов. - Ну-ка, ну-ка. Копье праха, раз оно топорное, в шар... сделать дырочки для пальцев, добавить ускоритель и....
   Бам-с! В строе скелетов образовалась ровная красивая просека...
   - Криво кинула, смотри. - Дориан метнул такой же "шарик", только, находясь в центре строя, шар резко выбросил в скелеты дубликаты Копий.
   - Я тоже так хочу!
   Некромант в центре строя ошалевшим взглядом смотрел на игру двух расшалившихся подростков. Молния таким подростком и была. А сканер ощущался рядом с ней таким же подростком...
   Посмотрев на некроманта, Дориан спокойно опознал одержимого.
   - Сам сбежишь или помочь?
   - Какой сбежишь?! - Возмутилась Ния. - А кто будет для меня скелетов на тренировку создавать?!
   - Логично... парень, не повезло...
  
   Особняк банковского клана
   Центральная резиденция
  
  
   Шаддар задумчиво осмотрелся и тяжко вздохнул - безумие в городе немного раздражало... но напрягло его то, что Юна упала посреди фразы. Скосив глаза на девушку, он поймал себя на том, что ласково перебирает ее шелковистые волосы.
   Лицо безмятежной девушки неуловимо дрогнуло, словно бы потекло и тут же застыло обратно. Юна медленно подняла ресницы, на Шаддара в упор глянули янтарные голодные глаза.
   - Как себя чувствуешь? - Немного обеспокоенно спросил банкир.
   Юнона пожала плечами.
   - Нормально. Извини, я, кажется, доставила тебе немного неприятных минут.
   - Скорее заставила поволноваться... - Вздохнул Шаддар. - Хотя, картина романтичная - любимая девушка дремлет, положив голову мне на колени. - Изобразил улыбку он.
   Юнона подняла ладонь, коснулась лица вампира, медленно провела по щеке и опустила ладонь.
   - Где вампиры клана?
   - Забились в свои норы. Клан все же мирный, этот чертов артефакт их заставил попрятаться.
   Юнона усмехнулась.
   - Тебе, как Старейшине, никакой с ними головной боли?
   - Выковыривать лень. Сидят там, вот и пусть сидят.
   - Ясно...
   - А что?..
   Юнона покачала головой.
   - Сецуна проснулась...
   - Знаю... Чувствую.
   - Тогда почему ты удивляешься? Сецуна обычно пробуждает безумие в крови, желание убивать. И мне если честно немного странно, что банковский клан отреагировал на ее зов забиванием в свои норки. Или они, как когда-то Кощей Бессмертный, над златом чахнут?
   - Именно.
   Вампиресса засмеялась.
   - Вот так-так, значит у банкиров вместо крови, золото. А у тебя? Почему на тебя не подействовал зов Сецуны?
   - Потому, что я сильнее остальных. Он меня немного раздражает, но не более. - Пожал плечами Шаддар.
   - А почему ты сильнее остальных?
   - Пришлось стать сильным, чтобы создать Тропу Равновесия из многих других...
   Юнона села, повернулась.
   - Но... но...
   - Что?
   - Ты... создатель Тропы Равновесия?!
   - Угу, а ты разве не успела наслушаться этих сплетен?
   - Нет...
   - Ну... вот теперь знаешь. - Хихикнул вампир.
   - Но... тогда почему...
   - Что почему, Юна? - Мягко спросил Шаддар.
   - Неужели Мстислав не знает... - Опустив голову, Юнона прошептала. - Меня отзывают из банковского клана.
   - Кто я такой? Знает. - Шаддар вздохнул, провел рукой по щеке Юноны. - Но ведь помимо работы, ты можешь остаться со мной?
   - Неведомый клан это целый сбор проблем, - девушка отвернулась. - И, как правило, у нас, его Демонов - не остается времени на личную жизнь...
   - И все же, может, попытаешься? Мы же только недавно говорили на эту тему. Я не хочу отпускать тебя, Юна...
   Плечи вампирессы вздрогнули.
   - Я хочу... я, правда, хочу просто остаться с тобой... но я Демон... Демон Неведомого клана...
   - И что? Юна, ты сдаешься, не попытавшись...
   - Мы были рождены стать Неведомыми... мы были воспитаны ради этого. А теперь ты предлагаешь мне забыть обо всем этом?
   - Зачем? Ты остаешься Неведомой, но это не значит, что ты прекращаешь быть женщиной.
   - Ты не понимаешь!
   - Пока не очень.
   Юнона вздрогнула, отшатнулась, споткнулась на лестнице. Вампир придержал девушку, заглянул в глаза, не собираясь сдаваться.
   - Я просто хочу... быть счастливой, - прошептала Юна, отводя взгляд в сторону.
   - Так будь ей, Юна... - Ласково шепнул банкир, наклонившись к ее лицу.
   - Я не могу! Я...
   - Ты? - Шаддар не отводил взгляда и не давал этого сделать девушке.
   - Я тебя люблю... - Девушка плотно зажмурилась, а слезы все равно текли по щекам. - Но какой же из меня будет Демон, если я буду уходить и бояться, что не вернусь... что снова не увижу тебя?!
   - А ты не бойся... просто возвращайся... Как минимум у тебя будет стимул выживать. Выживать даже там, где другие погибнут. - Прошептал Шаддар, поцеловав вампирессу.
   - Возвращаться....
   - Да, Юна...
   - К тебе?
   - Да. - Кивнул одними глазами Старейшина.
   - Но я... я же Демон!
   - И что? Юна, это не повод лишать себя счастья.
   - А если....
   - Что, любимая?
   - А если я не смогу вернуться? Если я....
   - Никаких если. - Прижал палец к ее губам Шаддар. - Ты вернешься.
   - Но... - Юнона вздохнула. - Обними меня!
   Шаддар прижал девушку к себе.
   - Обещаешь? - Тихо спросила она. - Обещаешь, что не отпустишь меня?
   - Обещаю, Юна. В который раз обещаю!
  
   Клан Стихий
  
  
   - Эй, Поль, а что тут упало?.. - Раздался в коридоре хриплый голос Джоя.
   Худощавый усмехнулся, обматываю шею шарфом.
   - Наша Старейшина, Джой.
   - М-да? То есть, пока в городе такая, извиняюсь, задница, наша Леди спать изволит?
   Поль мягко улыбнулся, перекладывая Селину с пола на диван.
   - Не удивлюсь, если она, упав сама, уволокла с собой в небытие больше половина клана. В конце концов, Джой не забывай. Она еще ребенок. Ей даже трех сотен нет... И ты хочешь, чтобы она против Сецуны выстояла?
   - Ну... В принципе, хотелось бы. - Пожал плечами "богатырь" - Ладно, пусть отдыхает...
   - Ты разрешаешь?
   - Не язви, я желаю ей отдыха, и ты это отлично понял.
   Поль усмехнулся, прикрыл девушку легким покрывалом.
   - Ну что, пошли, что ли на улицу. Не думаю, что кто-то будет рад, если толпа безумных вампиров начнет резню. И, кстати говоря, - по тонким губам худощавого скользнула змеиная усмешка. - Сомневаюсь я, что Арли будет спать. А это отличный повод разобраться с этой дамой... на которую у меня уже давно зуб!
   - Ой... тут ты прав, пошли ловить толпу. Раз начальство спит, придется самим отдуваться. - Тяжко вздохнул Джой, поглаживая палицу.
   Толпы не было... ступени крыльца были залиты кровью и засыпаны прахом. А внизу танцевала девушка. Голубое платье с алыми потеками вертелось около ее стройных ног.
  

- Алый цвет, алый мрак,

И душой владеет взгляд.

Взгляд чужой и очень злой

Завладел моей душой.

Как люблю я убивать,

Как хочу я всех терзать.

Кто шагнет ко мне - умрет,

Кто в ночи меня зовет?

  
   - Черт. - Сплюнул Джой. - Поль ты как, сам ее того, или мне сначала по голове тюкнуть ЭТО? - Вампир резко поднял щиты.
   Худощавый улыбнулся.
   - Арли.
   Девушка замолчала, повернулась и расцвела ясной улыбкой.
   - Поль! Наконец-то... Наконец-то я смогу получить твою голову. Обычно ты всегда прячешься за спинами старейшин и своего неуклюжего друга-медведя. А тут он не вмешается... - Арли махнула рукой, поднимая из праха и крови гончих. - И я убью тебя. Как убила и твоего брата, и твоих родителей, и твоего сына... Ах, как мне радостно... Какая отличная сегодня ночь!
   - Понятно. - Вздохнул скучающе "неуклюжий медведь" - Поль, ты постарайся убивать ее подольше, а? Иначе я сам это убожество расчленю.
   Арли тихо засмеялась.
   - Ну же, Поль, иди ко мне... я обещаю, там, в забвении, ты встретишься со своей семьей. В конце концов, ты один из немногих вампиров-мастеров, кто смог сохранить свою душу.
   Поль сделал плавный шаг. Не к ней, а чуть в бок. Отработанным каскадом встали на свои места щиты, над правой рукой завис огненный шар.
   - Умри, Арли. - Выдохнул он и метнул шар, распавшийся внезапно на сотню маленьких, ударяющих с разных сторон сразу.
   - Ой-ой-ой! - Засмеялась вампиресса, легко уворачиваясь и выстраивая каскадные щиты. - Тебе далеко до Императора, Поль! А он предпочитал не атаковать, а убивать сразу! Так что, не играйся.
   Чокнутая вампиресса оказалась за спиной худощавого, вонзила в его плечо иглу и отскочила.
   - Там яд, - пояснила она. - И за каждый промах я буду наказывать тебя. О, не бойся. Это не смертельно. Просто каждая игла будет приближать тебя к голосу Сецуны. И я с удовольствием посмотрю, как тебя будет убивать твой лучший друг!
   Поль закрыл глаза, отрешился от реальности. Его тело перестало существовать для него, остался только разум. Огонь был бесполезен против щитов сумасшедшей, она была слишком быстра... тогда он подхватил силу вьюги, натравив буран на Арли, хватая ее его цепкими пальцами, сковывая конечности и мышцы льдом... А меж ладоней его формировалось заклятье скрытое пока от чужих глаз. Однако он запомнил иглу вампирши, вокруг мага засиял огненный щит, призванный не дать касаться хозяина.
   - Обидно, - промурлыкала Арли, ускользая из пальцев бурана и мгновенно подчиняя его себе, устраиваясь в снежных руках и как на горке, скользя к Полю. Окутавшись, огненными щитами, вампиресса шагнула вперед, в огонь вампира.
   - Огонь к огню. Хлоп, топ, двойной прилет. Щелк!
   И огонь двух щитов опал. Вторая игла вонзилась в руку худощавого чуть повыше локтя.
   - Уже лучше, - похвалила Арли.
   В голове зашумело, но Поль не сдавался. Он внезапно сам стал огнем, живым пламенем, без плоти. Это была Тропа. Тропа Огня в руках Мастера.
   Из земли начали ударять струи пламени, целясь в Арли. Он не хотел ее мучить. Он хотел убить ее. Испепелить, а прах развеять...
   Девушка перестала смеяться. Ее глаза полыхнули алым.
   - Воплотился, - прошептала она, призывая силы воды, и закрываясь ею от ударов худощавого. Но по щиту уже побежали первые трещинки, по виску и по щеке скатилась первая капля пота.
   - Джой. - Прошептало пламя. - Уйди с улицы, сейчас тут будет жарко.
   - Слушаюсь. - Покорно сказал богатырь, отступая за дверь и выставляя самые могущественные свои щиты.
   Поль же медленно пошел вперед, к Арли, а в руке у него потрескивала огненная карта. Всего одна, но что-то в ней внушало суеверный ужас, хотя никто доселе не видел этого Шага.
   - Дурак! Сгоришь сам! - Засмеялась Арли, пятясь и выставляя все щиты из всех подвластных ей сил.
   - Сгорю? Нет. Огонь примет тебя, заберет твою плоть и испепелит то, что осталось от твоей души. У тебя не будет продолжения, ты сгинешь. Без будущего... И вся твоя жизнь будет пуста, ведь тебя никто не вспомнит. Развеется вьюгой прах и не останется ничего, даже памяти. - Он шел медленно, но пламя вокруг него бушевало, постепенно стекаясь к маленькой карте.
   Арли остановилась, заканчивая возведение своих щитов. Усмехнулась.
   - Ну, посмотрим, что у тебя получится!
   Поль остановился.
   - Прими ее... Пламенный Глиф! - Выдохнул он, отправляя карту в полет.
   Арли вскрикнула. Карта скользнула к щитам и замерла, не долетая до них пары сантиметров. Карта замерла, но она не остановилась. Карта не была атакой, карта была лишь меткой, знаком... Коротко вспыхнув, она пропала, затем с шипением оттиснулась на лбу Арли. И тут же яростно засияла, направляя пламя в девушку. Пламенный Глиф не нападал сам, но он стягивал весь огонь, все тепло, все подвластное ему в одну точку - в свою жертву. Огромная сила Огня испепеляла не только тело, но и душу. И вот огонь начал пожирать Арли, поглощая не только ее тело, ее тепло... но и ее магию. И это было по-настоящему страшно...
  
   Клан Правящих
  
  
   Маленькая спортивная машина, остановившаяся перед главной резиденцией Правящих, привлекла внимание высокой, крепко сбитой женщины, сидящей на широкой ветке дуба.
   Из машины вышла хрупкая тоненькая девушка, остановилась, недоуменно осматриваясь по сторонам. А в следующий момент, резко метнулась назад, от незнакомки появившейся буквально из ниоткуда перед ней.
   - Не надо так бояться, - укоряюще заметила вампиресса, что еще мгновение назад сидела на дубе. - Ты кто?
   - Фея. Неведомый клан.
   - Грандсир направил с помощью?
   - Можно и так сказать. Если быть точнее, то сказал посмотреть, чтобы все было здесь в порядке.
   - А разве может быть по-другому? - Удивилась вампиресса.
   - Может. Старейшина и Герцог то уехали.
   - И что? Осталась, например, я.
   - А... а... Вы кто?
   - Я Арана, - улыбнулась женщина. - И когда я здесь, ни один вампир из Правящего клана не пострадает.
   - Арана... Арана Атасская? Создательница Тропы Щита?
   - Верно, - кивнула вампиресса. - И сейчас весь особняк - и каждый вампир отдельно окутаны щитами, которые не позволят никому наделать глупостей.
   - Ясно, - Фея кивнула и шагнула к машине. - Тогда я домо...
   - Э, нет! - Арана поймала девушку за запястье. - Ты останешься.
   - Но я...
   - В бою открытом ты все равно будешь бесполезна. Ты боишься. А мне составишь компанию.
   - Это...
   - Произвол, я в курсе, - женщина пожала плечами. - Но мне скучно. И думаю, твой Грандсир простит мне такую небольшую ... вольность. Идем.
   - Я не умею лазить по деревьям! - Возмутилась Фея, вернув контроль над своим голосом.
   - А тебе и не надо, - хмыкнула Арана, легко перекидывая девушку через плечо, и как кошка взбираясь вверх. - Вот так-то лучше, - довольно заметила вампиресса, сжимая в своих руках Фею. - Будешь тут. И мне спокойнее, и Особняк под присмотром...
   Неведомая еще пыталась сопротивляться, но она не на ту напала. Арана Атасская (и это знал весь Правящий клан) была упрямее осла, и, пожелав что-то получить, шла к своей цели, ни с кем и ни с чем не считаясь.
  
   Резиденция клана Теней
  
  
   Владимир ленивым движением отвел удар стилета от себя и всадил его в глаз вампиру.
   - Утомили. - Пробормотал мечник, быстро двигаясь к комнате Елены. Еще пара минут и с грохотом распахнулись двери комнаты, при этом оба вампира, попытавшиеся мешать Неведомому, разлетелись прахом.
   В комнате Елены не было, зато было распахнуто окно. Причем, тот кто его открывал, делал это явно в спешке, правая створка висела на одной петле, левая была выбита полностью.
   - Так... ясно... - Владимир подошел к окну, прикрыл глаза, настраиваясь на след...
   Вампиресса по ощущениям была на крыше... Выскользнув из комнаты, он понесся наверх, прямо по стене. Еще минут пять и он приземлился на крыше, все так же безоружный. Осмотрелся.
   Елена сидела на краю крыши, босыми ногами болтала в воздухе и тихо мурлыкала себе под нос песенку:

- Алый цвет, алый мрак,

Солнце сядет, это так?

Алой кровью цвет луны

Обагрит мои мосты

Город кровью обагрит

Никого не пощадит.

Кто шагнет ко мне - умрет,

Вечность в смерти обретет.

А в ночи кто-то кричит,

Тише, тише, помолчи.

Насладиться криком дай,

Слышишь, это: "Убивай!"

   Услышав тихие шаги, Елена повернулась, на лице вампирессы играла безумная, страшная улыбка.
   - Елена... - Владимир пошел вперед, прямо к ней.
   - Дамир, - девушка помахала ему рукой, - взгляни какой отсюда красивый вид. Город утопает в крови....
   - Красивый!? Ты рехнулась. - Он шел вперед медленно. - Ты одержима.
   - Я? Одержима? А... ты про Сецуну... Я уже слышала ее голос, однажды я уже пела и танцевала с нею, - Елена медленно поправила прядь волос, потом вскочила и прыгнула на тонкий карниз, опоясывающий особняк теней, резко покрутилась. - Мы вампиры, Дамир. И нет ничего плохого в том, что город в крови кажется нам красивым. Мы ведь не люди, чтобы что-то было по-другому!
   - Ты сошла с ума, Елена. Именно этим мы и отличаемся от чудовищ, которых мы уничтожаем - мы контролируем себя, мы не позволяем себе топить города в крови, как это делает Дик. Не разочаровывай меня, Елена.
   - Разочаровывать? Тебя? - Елена усмехнулась, качнулась назад, зависнув над пропастью, и красивым движением перепрыгнула на другой конец карниза. - Почему меня должно это волновать, Дамир?
   - Еще недавно - волновало.- Холодно, необычно холодно ответил Владимир.
   Елена пожала плечами.
   - Меня, волновало... Смешной ты, Дамир... и холодный.
   - Лишь холод мой увидит тот, чьим разумом владеет артефакт проклятый. - Спокойно ответил Владимир, приближаясь к Елене.
   Девушка опять отпрыгнула в сторону.
   - Не подходи ко мне!
   - Почему? - В глазах вампира внезапно появились мечи.
   - Потому что я тебя боюсь, - Елена отодвинулась на самый край карниза. - Ты страшный! Я всегда тебя боялась. Твоей властности, твоих приказов... Всегда хотела избавиться от любви к тебе. А Сецуна помогла мне в этом!
   - Ясно... - Затем шепнул. - Мерцание. - И пропал, резко оказавшись подле Елены, он заключил ее в кольцо своих рук, лишая маневра. Даже телепортация или уход в тень не работали при столь тесном контакте.
   Девушка выгнулась, отчаянно шипя.
   - Отпусти!
   - Нет. - Отозвался вампир, наклонился к уху Елены, тихо прошептал. - Выбирай, она или я? - Из голоса пропал холод, осталась лишь печаль.
   - Не хочу выбирать, - девушка обмякла. - Отпусти меня, Дамир... Хватит меня мучить.
   - Ты сама себя мучаешь, Елена. Ты пустила ее в свой разум, вместо того, чтобы сопротивляться. Ты хоть понимаешь, что натворила!?
   - Разве я что-то натворила, - вампиресса опустила голову. - Я просто хочу... наконец, забыть тебя!!!
   - Ясно... - Вампир поднял лицо девушки к своему. - Так вот что ты решила, Елена... обретя - отталкиваешь... - Владимир приблизил лицо к лицу девушки, глядя в глаза.
   - Отпусти, хватит... - Елена попыталась отвернуться. - Ты всегда... всегда так поступаешь, приближаешь к себе, отталкиваешь. Мучаешь... Исчезаешь... Отпусти меня... Сецуна заберет меня, поглотит без остатка и для меня наступит тишина!
   - Я никогда не поступал так, Елена. Ни разу, с тех пор, как мы сблизились, я не отталкивал тебя. А вот ты предаешь меня, едва я перестал отгораживаться от тебя...
   - Хватит! Хватит!
   Тени окутали вампиров, разрывая кольцо рук Владимира и вытаскивая Елену. В ее глазах вампир не увидел ни капли безумия. Все же, Старейшину клана Теней саму по себе считали безумной. Она могла впустить безумие в себя, но так же и сама могла решать, сколько этому безумию над ней властвовать.
   Светлые волосы вампирессы трепал буран, колкие снежинки опускались на лицо, на глаза, на волосы.
   - Хватит, Дамир. Я устала. Ты сблизился со мной только по приказу Грандсира своего клана! Я слышала... отлично слышала ваш разговор. Когда Мстислав сказал, что я слишком безумна и непредсказуема. А дай волю безумной Старейшине - она устроит резню на улицах города. Я знаю, что тебе надо было! Сделать так, чтобы я была покорной, спокойной. Чтобы я принимала те решения, которые угодны именно Вам!!! Вашему Неведомому клану! Как же, неблагонадежна! Как же, предательница! Открыла сама дорогу в Москву Императору! Передала ему круг силы от артефакта Сецуны!
   Владимир дослушал, фыркнул.
   - Все? Истерика закончилась? А теперь мозги включи: стал бы я спасать тебя, беспокоиться за тебя, будь ты просто заданием? Да, не отрицаю, пришел я сюда по заданию, но вспомни сама, что было дальше. Я пытался использовать наши отношения для давления на тебя? НЕТ. И тебе еще хватает наглости мне такое заявлять!?
   - Я знаю кто ты. Ты Демон Неведомого клана. А для вас всегда долг был важнее чего-то остального. Я знаю Мстислава, который поклялся мне отомстить. А что может быть изощреннее, чем ТАКАЯ месть?!
   - Его местью были три глотка крови. - Ответил Владимир. - У тебя уже паранойя!
   - Паранойя... - Откинув голову, вампиресса засмеялась. - А что еще может быть у безумной главы безумного клана?
   Владимир слушал, слушал... и ему это надоело.
   - Мерцание. - Шепнул он, оказываясь у Елены и... впиваясь в ее губы поцелуем, заключая ее вновь в плен своих рук.
   - Мы не договорили! - Возмутилась вампиресса.
   - Разговор окончен. - И вновь Владимир запечатал губы Елены.
   - Хам, - буркнула девушка, пытаясь вырваться.
   - Я? Ничуть. - Вампир удержал ее.
   И тут на крышу забрались сразу восемь Теней. Вампиры шагнули к паре...
   - Чуть-чуть, - вздохнула Елена. - Ну вот, последний подарок от Императора прибыл. Вроде больше в моем клане предателей нет...
   - Позволишь их чуток убить?..
   Елена вздохнула.
   - Меня вначале поставь куда-то... и делай с ними что хочешь. Я устала... знаешь, сколько силы пришлось потратить, чтобы те, кто ни в чем не повинен, не пострадали от удара истеричного артефакта? - Вампиресса пожала плечами и тихо добавила. - А впрочем, не мне говорить.
   Владимир поставил девушку на крышу и атаковал предателей...
   Очень скоро на крыше остался только пепел. Обычным Теням выстоять перед Демоном, малость раздосадованным, прерванным разговором, было невозможно.
   - Ая-яй, - Елена перебралась на крышу, оглядывая свой особняк. - Реставрация, как минимум, гарантирована. А сколько же это расходов... Хотя, с другой стороны, у предателей были толстые кошельки...
   Внезапно она сама не поняла, что произошло, Старейшина оказалась прижата к стене, перед ней стоял почти вплотную Владимир.
   - Дамир... - Елена нервно вздрогнула. - Что ты делаешь! Ты меня пугаешь!
   - И правильно... знаешь, мне плевать на твои истерики и бессмысленную паранойю. Запомни, ты - моя! И точка. Изменить это уже не в чьих-либо силах.
   - А если меня это не устраивает? - Слабо возразила вампиресса.
   - Устраивает. - Ответил Владимир.
   И Елена отвела взгляд, уставилась куда-то поверх плеча вампира.
   - С чего ты взял?
   - Вижу ответ в твоих глазах, видел ранее в поступках...
   - Ответ... какой ответ?
   - Что это выбор не мой. А наш.
   - Может быть, ты ошибаешься! - Упрямо крикнула Елена. Помолчала и вдруг криво улыбнулась... - Я все время убегаю от себя, да? Вначале пыталась уверить себя, что тебя не люблю... Теперь пытаюсь убедить в этом тебя, хотя так сама и не поверила в это...
   - Именно. Так что кончай свои побеги и прочие закидоны, не порть жизнь самой себе.
   - Не портить жизнь самой себе, - вампиресса вздохнула. - Моя жизнь отправилась под откос в тот самый момент, когда я увидела тебя. Нет, не так. Моя жизнь стала принадлежать тебе... Только, нужна ли она...
   - Мне еще раз повторить? - Вздохнул вампир.
   - Повтори, - кивнула Елена. - Только так, чтобы я тебе поверила!
   - Ты - моя. - И, уже почти касаясь губ вампирессы, он добавил. - Я люблю тебя. - И, наконец, поцеловал.
  
   Резиденция Неведомого клана
   До, во время и после происходящего во всех кланах
  
   Мстислав обвел тяжелым взглядом присутствующих в комнате.
   - Итак... Как наши дела? - Глухо спросил он.
   Адриана, сидящая, на подоконнике с мягкой черной пантерой, лениво помахала мужу рукой.
   - Я в строю! Но слышу чей-то голос. Он поет песню... Красивую!
   - Какую еще песню? Какой голос? - Удивился Мист, повернувшись к жене.
   Адриана пожала плечами, повернулась на подоконнике и толкнула створку, впуская в комнату ночь, буран и чистый женский голос.
   Тоскливая щемящая песня наполняла комнату печалью, но никто из присутствующих в комнате Древних демонов услышать ее не мог. Просто в какой-то момент, распахнулись глаза Милены - и она упала в обморок. Вскрикнув вскочила, и тут же рухнула Ванесса.
   Поморщился Маран, потирая уши.
   - Сецуна.
   Мстислав ощутил, как до боли сжал его руку тонкий серебряный браслет, он даже увидел, как подле него стала его копия, видимая лишь ему.
   - Сецуна сильна, Мстислав... но пока мы вместе, ее чары не страшны тебе. - Заговорил дубликат.
   - Ясно... - Савл осмотрел оставшихся в сознании. - И как эту гадость отключать?
   Гост пожал плечами.
   - Никто не знает. Последний раз эта тварь пробудилась в Варфоломеевскую ночь, и ее удалось угомонить, только разобрав на части все семь кругов силы из ее артефакта.
   - Ясно... Тогда придется мне идти, и загонять эту тварь дрожащую, Дика, в Ад.
   Адриана махнула рукой, привлекая внимание мужа.
   - Мист... город сходит с ума... Я слышу его голос, голос города! Домам страшно, улицы кричат... - Тринадцатый Демон клана улыбнулась, немного безумно. - Я слышу голос Москвы, которая просит спасти ее от алой луны, что терзает ее...
   - А где искать его она не говорит часом? - Мист подошел к жене, напряженно глядя в ее глаза.
   - Его, - Ри улыбнулась, протянула ладонь мужу. - Подержишь меня?
   Остальные Демоны, оставшиеся в сознании, затаив дыхание смотрели на происходящее и ничего... не понимали. Прежние Тринадцатые Демоны никогда настолько не выделялись. Никогда не были так опасны и настолько... нечеловечны, если можно сказать такое по отношению к вампиру.
   Вампир кивнул, беря девушку за руку, прижал любимую к себе.
   И Ри закрыла глаза, впустила город в себя так же, как впускала Демонов клана, чтобы найти и вскрыть их нарывы, их боль, их страх и ужас.
   Город ворвался в сознание девушки, закружил ее, заставил говорить онемевшими губами.
   - Гост. Позвони Лазарю. Пусть он вместе с Викой отправляется к Клану Смерти. В начале Ночи там начнется кое-что странное...
   - Но ведь уже середина ночи! - Возразила Эфа.
   Адриана страшно улыбнулась.
   - Нам поможет город...
   Демоны молча переглядывались.
   - Фея. Ты отправишься через час к особняку Правящего клана. А прибудешь в него за час до нашего собрания...
   - Слушаюсь, - пискнула испуганная девушка.
   - Гост. Ты отправишься на границу Москвы. Дэвон - отправишься с ним. Там есть маленькая сторожка. В ней вы увидите нечто странное и не странное одновременно. Тело ребенка... оно иллюзорно и одновременно существует. Это первый круг силы. Отправляйтесь немедленно. Чтобы быть там на исходе ночи.
   Ри неожиданно закашлялась, распахнула глаза, стирая с губ кровь.
   Мстислав испуганно посмотрел на жену, он не понимал, что происходит... и не знал, что ему делать.
   - Все в порядке, - прошептала Ри, - просто держи меня. Отпустишь - и я уже не вернусь. Город не выпускает тех, кто попадает в его смертельные объятья.
   Мист глубоко вздохнул, сосредотачиваясь на том, чтобы удержать жену... и чтобы дать ей столько сил, сколько будет нужно.
   Адриана ласково улыбнулась и снова закрыла глаза. Снова то же ощущение, которое поразило всех в начале ее слов, но теперь оно было более ощутимо. Чудовищная сила кружила вокруг девушки.
   - Эфа. Роланд. Ваша граница восточная. Вы отправитесь в противоположную сторону от Госта и Дэвона. Там будет старый дом, заброшенный. Выбитыми стеклами он смотрит в мир и ненавидит его. В маленькой комнате вы увидите белого котенка. Это второй круг силы.
   - Юнона, ты отправишься к Шаддару. И скажешь ему, что ты покидаешь банковский клан. Помни о том, что ты Демон. Что ты одна из нас. И тогда нужные слова легко придут тебе на помощь. Отправляйся сейчас же! Владимир, ты смотришь сейчас так зло и одновременно с тем тоскливо. Отправляйся к Елене. Но не торопись. Если ты поспешишь, то ты придешь слишком рано, и эта история закончится некрасивым алым цветом. Рафаил, Деметрий. Ваша граница - южная. Там будет милое кафе, с яркими пляжными зонтами. Там будет лишь одно то, что потребует вашего вмешательства. Вы уйдете почти перед рассветом. Маран. Ты отправишься с Полиной вместе... Ваша граница - Северная. Веста, ты останешься здесь. В особняке. Твоя задача будет самой маленькой, просто в нужный момент звонить в колокольчик.
   - Колокольчик?
   - Да, - Риана улыбнулась. - Это будет сигналом, что на границу прибыла очередная пара, - Адриана опять закашлялась, - последний. Пятый круг силы, будет нашим. Артефакт активирован со всей мощи, но без двух кругов.
   Девушка согнулась.
   - В центре. Старое кладбище, о котором никто не знает. Там... и Ричард... и Сецуна.
   Мстислав мягко потянул девушку на себя.
   - Отключайся, ты уже на грани, Ри... - Шепнул он.
   - Не могу, - девушка распахнула глаза. - Я должна отправиться с тобой.
   - Тебе нельзя покидать особняк, Ри. Это слишком опасно.
   - У нас нет другого выбора, - девушка посмотрела на мужа. - Мист. С каждым часом сила Сецуны будет прибывать все больше и больше. Мы должны спешить.
   - Ладно. Но обещай не рисковать.
   - Конечно, - Ри кивнула. - Мне нельзя рисковать. Отправляемся?
   Мист осмотрел Демонов.
   - Все слышали, что мы узнали. А теперь подобрали челюсти и сорвались, у нас каждый миг на счету. - Рыкнул он на всех, и Демоны, поклонившись, поспешили заняться делом.
   Адриана тихо засмеялась.
   - Мой муж - гений! - Гордо сказала она.
   - А будешь издеваться, оставлю дома, - усмехнулся вампир, но тут же стал серьезен. - Как ты?
   - Я.... я... - Девушка пожала плечами. - Сила прошла через меня. У меня до сих пор волосы дыбом. А так, все в порядке. Главное, - Ри стала серьезной. - Успеть.
   - Диабло умеет передвигаться быстро. - Усмехнулся он.
   - Нет, нет. Дело не в скорости... дело... в чем-то другом. Странном, страшном, пугающем, опасном и простом. Дело в городе, который плачет от страха...
   - Прости, Ри, но я не понимаю... - Вздохнул Савл.
   Девушка хмыкнула.
   - Да я тоже! - Просто призналась она.
   - Ну что, двинем?
   - Точно!
  
   Когда всполохи пламени опали, Мист провел по морде своего скакуна рукой.
   - Спасибо, Диабло... - Затем он осмотрелся. - Так... фонит вроде оттуда...
   Адриана вздохнула, оперлась о шею коня.
   - Я туда не иду, Мист. Мне... нельзя. Разберешься с Падшим... один?
   - Конечно. Диабло, береги ее тут... - Вздохнул вампир, поцеловал жену. - Будь осторожна, любимая...
   - Буду, - улыбнулась Адриана.
  
   ...Мист медленно шел по кладбищу. Он не спешил, но и не медлил, просто шел. Откуда-то он знал, что прибудет ровно тогда, когда должно.
   И вот, он вышел на свободное пространство в самом центре. На какой-то могиле сидел мужчина в дорогом кремовом костюме, на лице его была маска, которую он поглаживал кончиками пальцев. Император собственной персоной, и даже верная боевая коса была при нем.
   Ричард скосил глаза на вошедшего, посмотрел на него и закрыл их вовсе. Падший не боялся Мстислава, не боялся он и смерти. Он просто знал, что сейчас с этого кладбища уйдет только один из них... и вне зависимости от исхода, он, Ричард, сделал все, что мог. А теперь пришла пора сразиться Грандсиром... и победить. Вампир медленно встал, открыл глаза.
   - Ты пришел за мной, Грандсир... - Произнес он тихо. - Но ведь Судьба изменчива, ты можешь сам остаться здесь горкой праха...
   - Могу. Но, Ричард, мне есть для чего выживать... а у тебя не осталось ничего.
   - Ошибаешься, Мстислав... но это уже не важно. Бери оружие, сразимся и покончим на этом.
   - Как скажешь. - Савл раскрыл ладонь, и в нее легла укороченная алебарда, в которую превратился тонкий браслет на правой руке. - Я к твоим услугам.
   - Я к твоим услугам. - Отозвался Дик и... маска разлетелась осколками, он выпускал силу на волю...
   Мстислав закрыл глаза, вслушался в шепот клинка и тоже выпустил силу. Спустя мгновения перед Падшим стоял не молодой вампир, а демон, Грандсир Неведомого клана. Демон расправил крылья, сложил обратно. Хвост щелкнул по земле, и Савл пошел вокруг противника.
   Падший на рефлексах пошел в противоположную сторону.
   А спустя мгновение они сшиблись в одновременной атаке. Мстислав и Ричард ударили одновременно, даже удар их был идентичен... но Савл разорвал дистанцию, вглядываясь во врага. Он не привык недооценивать.
   Шли секунды, а они все не двигались, прошла минута... другая... и, внезапно, опять они атаковали, опять одновременно... И с тем же результатом. Тогда Мист ударил сверху, в прыжке, но Падший ушел от атаки перекатом, успев понять, что Грандсир очень серьезный противник...
   Удар, удар, удар. С лязгом и стуком сшибались древка оружий, вспыхивали заклятья, а лидер все не намечался. Мист был сильнее как фехтовальщик, но на стороне Падшего был опыт, а еще магия. Они сшибались раз за разом, применяли Тропы и магию... Но Мстислав поймал себя на мысли, что не может заставить себя метнуть "Молнию"... он все еще боялся этого заклятия. И внезапно мир померк, время остановилось.
   - Ты не победишь его так, сын... - Раздался мягкий голос Мистраля, появившегося внезапно слева от Савла. - Он очень силен, даже Четырнадцатого Шага будет недостаточно...
   - Но есть один способ, как ты можешь его одолеть. - Отозвалось Безумие, появившееся в виде копии Миста, справа от него.
   - Отец?! Но ты же...
   - Мертв. - Кивнул Мистраль. - Это часть моей памяти, моих знаний, моей силы. То, что я заложил в свое оружие, боясь потерять. Заложил, еще будучи в первом своем воплощении, до Неведомых.
   - И что же это? - Спросил Мист, в полном шоке.
   - Ты можешь рискнуть... рискнуть собой, рискнуть своим сознанием, душой, телом... всем. И слиться воедино со мной. - Сказало Безумие.
   - Если твоя воля окажется сильнее, ты сможешь разорвать связь, оставшись собой...
   - Но если ты окажешься слаб, ты сгинешь, поглощенный мной...
   - Решать тебе, сын, только тебе...
   - Решай, Мстислав, решай. Только ты можешь сделать выбор. Выбирай.
   Долгое, бесконечно долгое мгновение Грандсир еще колебался... но решил.
   - У меня нет права проиграть. Я сольюсь с тобой, Бладимар, Кровавое Безумие... и выйду победителем.
   - Да будет так. - Произнес двойник и оба призрака пропали...
   Мстислав очнулся, уходя от удара Падшего... Хотя был ли это Мстислав? Вместо двойных, зрачки стали тройными. Один, основной, был сапфировый, второй - цвета текущей крови, а третий... третий был непроглядной тьмой, безумным злом, лишенным барьеров.
   Соединенный легко ушел от следующего града атак, словно знал их все заранее... алебарда пропала из его рук, став мрачным, подернутым ржавчиной и застарелой кровью мечом. Уйдя от атак, Соединенный призвал Четырнадцатый Шаг тропы клинков, Лепестки Розы. Закружившись в смертельном танце, он сделал несколько выпадов левой, свободной рукой, мимоходом отбивая атаки Ричарда.
   Падший в ужасе смотрел на чудовище, с которым сражается... и не знал, что ему делать. Он в отчаянии бросился на врага, но все его удары отбивались играючи, словно он сражался с самим Дьяволом.
   Три зрачка в каждом глазу следили за Императором, руки Мастера Клинка легко отбивали атаки... но сам он не атаковал. Он двигался в каком-то страшном танго, танго, от которого веяло смертью. Но не той смертью, при которой душа уйдет в Чертоги Леди, а той, что пожрет душу убитого...
   Короткий росчерк меча и Падший пал к ногам победителя. Он упал на колени, с перерубленными сухожилиями и отсеченной правой кистью, коса укатилась в сторону.
   - Убей меня... - Прошептал устало он, глядя в жуткие глаза своего победителя. - Убей своими руками, не заставляй страдать от Безумия...
   - Да будет так, Ричард... - Произнес тихо Соединенный, и с его левой руки на мерзлую, мертвую землю старого кладбища упал одинокий черный лепесток...
   - Спасибо... господин. - Выдохнул Ричард, пока лепесток розы еще падал.
   Стоило лепестку коснуться земли, как тело Падшего разорвали около десятка черных роз. На землю, очищенную от снега, упал лишь прах, но его закрыли от мира смертоносные цветки, еще поблескивающие кровью убитого.
   Долгую минуту шла борьба в душе Соединенного, долгую минуту решалась его судьба... но вот мрачный меч стал браслетом, а в руке осталась только прекрасная черная роза. Зрачки вновь стали двойными, затем обычными, когда тело приняло человеческий вид. Вдохнув пьянящий аромат цветка, вампир печально посмотрел на получившуюся могилку у своих ног.
   - Прощай, Ричард... - Повинуясь его воле, коса вампира подлетела к нему, но коснулся он ее только перчаткой, положил на плечо и, вдыхая аромат розы, пошел прочь, туда, где его ждала Адриана...
  
   Девушку вампир нашел там же где и оставил. Риана сидела на седле Дьябло и тихо что-то напевала. Увидев мужа, она спрыгнула с коня, бросилась к нему, прижалась крепко-крепко.
   - Люблю! - Прошептала она, немного лихорадочно.
   А ее песня, словно зажила собственной жизнью, взлетела в небо, снимая проклятье Сецуны с города, людей и вампиров.

Колыбельная в ночи,

Тише-тише, не кричи.

Поцелуем губ коснусь,

Белой птицей обернусь.

Кто о помощи просил,

Кто сородичей убил.

Тихий сон с небес сойдет

Память горькую сотрет

Кто захочет, все узнает,

Алой кровью напитает.

Сны свои отпустит в прах

На неведомых крылах.

Белой птицей в небе вьюсь

Слышишь, я тебе приснюсь,

Я укрою мысли, звуки,

Чувствуешь, как хладны руки.

Тихо, тихо, не кричи.

Тихо, город, тише. Спи.

Эта ночь идет к концу,

Этой ночью все к лицу.

Кто искал - найдет беду,

Кто хотел, найдет мечту.

Тот, кто смог, тот удержал,

А не смог кто, тот пропал.

Колыбельная звучит,

Белой птицей ввысь взлетит.

Сон опустится на мир,

Этот город мне так мил!

Белой птицей вверх взметнусь,

Поцелуем губ коснусь.

Белым алое залью,

Все что было - я сотру!

  
  

Эпилог

  
   Лето давно уже набрало полную силу, дневная жара загоняла жителей плавящегося города в дома, а ночью он оживал. Если бы вампиры могли страдать от ожирения, то от возможностей дармовой еды и выпивки, у них уже давно бы нависли над ремнем модных узких джинсов бока.
   Впрочем, некоторые (кто мог) или разъехались из города, или перебрались в загородные дома в подмосковную территорию.
   Одними из таких перебравшихся была пара бизнесменов, чей "Сити-центр" в центре Москвы привлекал тысячи людей каждый день, объединяя в одном месте всевозможные точки по продаже, покупки всего необходимого вместе с центром развлечений.
   Загородный особняк стоял в центре выкупленного и старательного подновленного лесного массива, ухоженные темные ели (не новомодные голландские, а привезенные из тайги, в которую отправлялась целая экологическая экспедиция).
   Мало кто знал, что за еловым заслоном стоит огромный особняк, в котором полно жителей, и двери которого всегда открыты для гостей и для друзей.
   В одну жаркую июльскую ночь, когда ясное небо было усыпано миллионами ярких сияющих звезд, в беседке на воде, словно пронесся ветер. Пронесся и исчез.
   Но что-то уже изменилось. В центре беседки, где были в беспорядке разложены драгоценные меховые шкуры, появилась пара. Он - стройный, привлекательный. Длинные, до лопаток, угольно-черные пряди волос были стянуты синей простой лентой. Темно-синие, полуприкрытые глаза завораживали и манили приблизиться. Обещая огонь и жар, который станет последним в жизни обычного мотылька.
   В его руках она - более хрупкая, задумчивая. Цвет волос девушки был тоже темным, но не таким насыщенным. Серые глаза смотрели на спутника, словно она не верила сама себе, что сейчас она сама здесь, а он - с ней.
   Мужчина мягко улыбнулся, провел кончиками пальцев по щеке спутницы, ласково прошептал:
   - Ну, вот мы и одни, дорогая...
   - Не могу поверить, - вздохнула Адриана. - Неужели наконец-то тишина?! Наш клан сделал нам поистине царский подарок - оставив наедине на целых три ночи....
   - Это да... все разъехались, кто куда, отдохнуть, наконец, можно... - Мстислав облегченно вздохнул. - А то уже воистину достали...
   Ри засмеялась, перевернулась и жадно поцеловала мужа.
   - Все прощу, - сообщила она, оторвавшись. - Но эти дела клана меня уморили!
   - Не тебя одну, любимая... - Савл улыбнулся. - Тебе и десятой части дел не перепадало! Я уже молчу про зверье...
   - Выросшее зверье прелесть! - Отозвалась Адриана, "но вспомнил ты про них зря!". - Правда, же? Прелесть! - Высунувшуюся из воды морду серебряного дракона нельзя было не погладить. Обрадовано фыркнув в лицо вампирессе, дракон ушел обратно под воду.
   - Хулиганье... - Вампир улыбнулся, проводив звереныша взглядом. - А как у ребят дела не слышала?
   - Работать надо меньше! - наставительно заметила Ри. - А не выпускать из виду друзей. Последний фильм на студии Авеля поставили по сценарию Марго. Фильм идет с бешеным успехом. Марго в шоке. Но пишет вторую часть. Авель планирует уговорить ее или наших близнецов сняться во второй части.
   - Ага, пусть их еще поймает! Это хулиганье же усвистало куда подальше, оставив телефоны дома и заблокировав связь. - Вампир ухмыльнулся. - А мне казалось, он Дориана и Молнию хотел позвать...
   - Уже, - Ри засмеялась. - Он их поймал. Не знаю, что он пообещал, наша некромантская парочка молчит в тряпочку... но в его последнем фильме появилась пара охотников на вампиров... в роли Дориана и Молнии. Публика уже обыскала весь интернет в поиске информации о второстепенных героях ТАК достоверно играющих!
   - Ну, хорошо хоть до Дэна с Алисой не добрался, маньяк-фильмодел... Куда они там уехали отдыхать, не в Испанию?
   - В конце концов, они переиграли планы. Наша рыжая красавица захотела вначале в Грецию, потом в Японию, потом Париж. В результате Дэну надоело, он закинул ее на плечо и уволок на необитаемый коралловый атолл в Тихом океане. Алиса сказала, что ему это следовала сделать с самого начала. Ибо есть только они двое - и океан вокруг...
   - Да уж, а главное даже Кире их там не достать... Кстати, я тут давеча виделся с Шаддаром, все жду, когда он от общества Юны рехнется...
   - Не дождешься. Наша изменчивая мотается по делам Неведомого клана по всей стране, а потом отогревается в руках Банкира. Я все жду, когда же нервы сдадут у самой Юны, и она, как и Фея попросит ее отпустить из Неведомого клана. Правда, Юна - демон... К тому же, по секрету, изменчивая сказала, что никуда от клана она не денется. Ибо не представляет свою жизнь без нас... всех. Хотя думаю, больше всех ей будет не хватать нас с тобой, и близнецов.
   Телефонный сигнал заставил Ри улыбнуться.
   - А вот и Юна. Спрашивает, что мы с тобой хотим в качестве сувенира из Сибири. Предлагает пару кедров. Говорит, они отлично будут смотреться в нашем укромном месте.
   - Я не против. - Улыбнулся вампир. - Даже за. Только желательно не как в тот раз, когда мы еле протащили дерево...
   - А чем тебе не нравится болотная ива? Вспомни, как шикарно она на болотном полигоне смотрится! Наша акула в полном восторге от нее. Да и Джаред с Китой вымахав ростом покруче, чем телята, обожают принимать там грязевые ванны. Кстати, имей в виду именно ванны они и отправились принимать. И теперь отмывать их твоя очередь!
   - Ты издеваешься!? В прошлый раз я полдня потом сам отмывался! - Возмутился Мист. - Кстати, Владимир с Еленой в городе или тоже сбежали от духоты?
   - Эта парочка? - Ри усмехнулась. - В городе... Елена надеется спихнуть на кого-то клан. Но после появления рядом с ней Дамира она изменилась настолько, что в клане пригрозили ее оставить насильно. Так что теперь она точно не отвертится.
   - Даже не знаю, поздравить ее или позлорадствовать... - Мстислав поцеловал жену в висок
   - Скорее позлорадствовать, - хмыкнула Ри, - в конце концов, теперь пока она не наведет порядок после своего прошлого отпуска - новый ни ей, ни Дамиру не видать. И вообще - согласись, что это была шикарная идея! С моей стороны!
   - Да-да, ты мне об этом напоминаешь в десятитысячный раз, любимая!
   Ри надула губки.
   - Мог бы в десятитысячный раз сказать просто, что я - умница!
   - Ты - умница. - Кивнул он.
   - Не верю в твою искренность...
   - Ты мне никогда не веришь. - Пожал плечами вампир и оборвал спор поцелуем.
   - Мне просто очень нравится твой способ ставить точку в разговоре, - блаженно промурлыкала Риана.
   - Нет у тебя совести... Кстати, а куда наши Демоны усвистали-то?
   - У меня есть ты! Вместо нее! Наши Демоны... - Риана задумалась. - Давай по порядку? Лазарь - в США, обменивается опытом с каким-то там супер-крутым хирургом, открывшим новый способ чего-то там. В качестве его "Телохранителя", ну а точнее, кажется, чтобы Лазаря не увели, отправилась Вика.
   - Ну, про Вику знаю, я уже запутался, кто из них кого не отпускает... - Рассмеялся Грандсир.
   - Они друг друга, - необычайно серьезно ответила Ри. - Следом у нас идет Гост. Этот отправился страховать наших близнецов на пару с Деметрием...
   - Ну, Гост еще может спрятаться... но Деметрия малышка раскусит в минуту. Думаю, они уже потеряли близняшек из виду.
   - А может, и нет... - Задумчиво добавила Адриана. - Сам знаешь, наша крошка души в Деметрии не чает... Так, Дэвон в очередной раз поссорился с Ванэссой. Нэсс умчалась на юг, на курганы. И Дэвон плюнув на гордость, умчался за ней - возвращать домой.
   - А Рафаил куда ученицу поволок?
   - Учиться, учиться и еще раз учиться. Милена должна сдать зачет на городском полигоне...
   - Ой... бедный ребенок. А Маран?
   - Маран вместе с моей новой коллекции в Париже. Выкупает тот журнал, в котором когда-то работал.
   - И как, успешно?
   - Конечно, - улыбнулась Ри. - На все выделены средства из Сити-фонда.
   - Видимо прежние его начальники локти все обгрызли себе. А Веста?
   - Веста на отдыхе. Еле удалось отправить эту упрямицу в санаторий для наших. Долго впрочем, она там точно не продержится.
   - Мда уж... Полину-то куда ты сплавила? Уж ее я и не чаял сбагрить...
   - Поля... В Питере. Разбирается в ядовитых проблемах Северного клана.. Вчера сказала, что ненадолго застряла. Там что-то странное. И даже вроде бы она нашла себе там кавалера...
   - Кавалера!? И он еще жив!?
   - Я своим ушам не поверила - да. Жив. Более того, Полина недовольна. На него первый яд, "за знакомство" так сказать, не подействовал... Впрочем, может причина в том, что ее кавалер раньше был охотником на наш род?
   - Пообщавшись с ней станет опять... А Лика, Лина и Себастьян куда подевались?
   - Лина уволокла у нас очередную стопку книг. Нагрузила их на нашего стального дракона... Точнее, Лаэрт сам на себя их нагрузил. И на пару они куда-то смылись. А Лика и Себастьян заняты ремонтом в Академии. После выпускных экзаменов наших близняшек... сам понимаешь. Они оторвались по полной.
   - Все время учителя отрывались на них, вот они и отыгрались, все честно! - заступился за детей отец
   Адриана засмеялась.
   - Ничего, им еще экзамены сдавать нам...
   - Ну... в малышах я уверен.
   - Какие же они малыши! - возмутилась Ри, потом засмеялась, - они вполне самодостаточные личности.
   - Это да. А еще любящие всех посылать далеко и надолго...
   - Ну теперь их примеру последовали мы...
   - Это мы правильно сделали!
   - Всего три ночи, - Ри вздохнула. - Всего три... И кстати, может быть, ты, наконец, утолишь свой информационный голод - и уделишь мне внимание?
   - А я не уделяю тебе внимания? - Удивился Мстислав.
   - Ты мне? Мне мало!!
   - Тебе всегда мало... - Застонал Мист, опять закрывая жене рот поцелуем
   Риана обняла мужа за шею, утягивая на шкуры.
   "Мой!"
   "Моя," - отозвался он, падая вместе с любимой супругой.
  
   Где-то в горах
  
   Несколько камушков полетело куда-то вниз, молодой парень глянул им вслед с какой-то тоской.
   - Дем, мне одному кажется, что ты нас как-то странно ведешь? - Окликнул он очень похожую на него девушку, взбирающуюся по скале немного правее.
   - Странно? - Девушка недоуменно на него покосилась, потом вниз, на почти отвесную скалу. - Да ладно тебе! Я же не виновата, что это место мне просто надоело являться. У меня альбома четыре разрисованы им! Давай, нам еще чуть-чуть осталось, и будем на месте. Там будет удобная теплая пещерка, где можно будет немного передохнуть и спрятаться от этого солнца!
   - Да, глаза режет зараза... - Парень улыбнулся, продолжая подниматься. - Но все же... странное место... Оно словно специально на самом солнечном склоне... А водоем в нашей культурной программе намечается? - Ухмыльнулся он, подавая собеседнице руку.
   - Планируется, - вздохнула девушка, становясь рядом с братом. - У-у-у, не люблю солнце. Зато Гост и Деметрий от нас отстали. Не хотелось бы, чтобы они нарушали покой этого места.
   - Надеюсь, им хватит ума не лезть еще недельку... утомили уже... - Парень осмотрелся. - Туда? - Он кивнул на видневшуюся чуть выше пещеру.
   - Им? Ума? На недельку? - Девушка засмеялась. - Ты что! Это точно для них невозможно. У них шило... в одном месте. Или у нас?
   - У них. Может опять их сбросить со следа?
   - А может пусть живут?
   - Дем, я хочу от них отдохнуть. Ото всех, включая родителей...
   - Родители тебе чем не угодили? - Удивилась девушка, заплетая длинные волосы в два высоких хвоста. А затем приседая на корточки и вытаскивая из рюкзака альбом с кисточками. - Ладно, куда их отправлять будем?
   - Ммм... ладно, издеваться не буду, пусть валят куда-нибудь в Трансильванию, устроим им каникулы. - Парень сел на край уступа, свесив ноги.
   - В Трансильванию? - Губы юной вампирессы задрожали, потом она весело расхохоталась. - Родители не простят! Там Авель свой шедевр снимает. Попадутся к нему - припряжет же! Так, а теперь не отвлекай меня немного...
   Некоторое время девушка сидела с закрытыми глазами, а потом кисточка словно взлетела, рисуя на чистом листе - их самих. Через пару минут перед братом с сестрой стояли их бумажные копии.
   - Уф, нарекай своего.
   Закатив глаза, парень прокусил палец и начертил на своей копии какой-то знак, произнес вслух свое имя.
   - Тогда сама решай, куда послать надсмотрщиков.
   - В Трансильванию, - по губам девушки скользнула шальная улыбка. - Помнишь, я говорила, что по скайпу с девчонкой одной познакомилась? Вот она мечтает познакомиться с вампирами. А тут сразу два! Незанятых... ну или один занят наполовину....
   - Оу... бедные Демоны... вот пусть в следующий раз думают, кого пасти решили. - Парень хихикнул.
   - Ты думаешь, они по своей воле?
   - Уверен на девяносто процентов. Родители знают, что если сами пошлют - мы замучаем что их, что этих деятелей...
   - А почему только на девяносто процентов уверенность? Маловато как-то... А может не отправлять, мне его жалко, как-никак почти мой тезка...
   - Деметра, устрой им каникулы, а? От них все равно никакой пользы, так хоть мешаться не будут.
   - Ладно-ладно! - Девушка толкнула бумажные копии ладонью.
   Копии обрели объем, цвет, окутались силой близнецов, совсем слабой. Чтобы со стороны казалось, что парочка отправляется куда-то под щитами.
   - Вот так!
   - Мило. Отсылай и полезли, там чуть-чуть осталось...
   - Чуть-чуть, чуть-чуть, - фыркнула Деметра. - Надоело!!!
   - Ты сама сюда так рвалась, сестренка. - Фыркнул парень, поднимаясь и отряхивая "корму" от пыли.
   - Ну и что? Это не мешает мне быть по этому поводу очень недовольной!
   - Ой, только не говори, что устала, не поверю.
   - Это что?! Я теперь и устать не могу?!
   - От получаса подъема? Не можешь. И истерики эти притворные оставь своим кавалерам, на меня они не действуют. - Демиан ухмыльнулся.
   - Какой ты, братик... и за что тебя так твои подружки любят?! И вообще! Я маленькая! Хорошенькая! Меня надо ценить, холить и лелеять! А не выдавать потом Себастьяну, кто разнес в результате неудавшегося химического эксперимента его любимую лабораторию!
   От этой проповеди молодой вампир чуть не полетел с уступа, так его сложило. Но, отсмеявшись, Дем подмигнул сестре:
   - Это моя месть за то, что ты сдала меня Лике... ну подумаешь, сжег древнюю книгу по алхимии, пока колдовал!
   - Ну, совсем ничего! Подумаешь! Книга по алхимии! И лаборатория!
   - Да было бы из-за чего так истерить... они друг друга стоят. Ну что, потрепались и наверх?
   - Наверх! - Согласилась Деметра.
   Дем подсадил сестру и полез следом. Разумеется, никакой страховки они не использовали, это было бы не спортивно... да и не весело.
   Картина, представшая наверху их взглядам, завораживала. Кратер древнего вулкана, обрамляло черное озеро. На побережье росли черные покосившиеся деревья, хрупкие ломкие, почти прозрачные... яркое солнце заливающее потоками озеро и вулкан - все это приобретало в какой-то момент зловещий черный оттенок.
   Первой отмерла Деметра.
   - На моих картинах это смотрелось лучше, - сказала она, зябко поежившись.
   - А по-моему неплохо... - Братец осмотрелся.
   - По-твоему! У тебя всегда был немного странный вкус, братишка... Ну? Теперь куда? Мы пришли, куда меня звала сила, теперь твоя задача понять, куда нам двигаться дальше.
   - Садюга... - Вздохнул Дем и, закрыв глаза, запрокинул голову. Губы его беззвучно шевелились, пока он резко не распахнул глаза. - Внутрь, сестренка.
   - Туда?! Это же... это же так... - В голосе вампирессы прозвучал ужас. Потом в голубых глазах, таких же, как и у брата прыгнули алые чертики. - Так интересно и волнующе! Идем скорее!
   - Ты невыносима! - Парень рассмеялся, но пошел за сестрой. У самой воды он минуту думал, а затем пошел к кратеру.
   - Я и невыносима? - Деметра повернулась уже стоя у самого кратера. - Да по сравнению с вьющимися вокруг тебя, я самая-самая выносимая! Из всех!
   - Ну... тут ты права. - Не стал спорить близнец. - Хотя твои не лучше... единственного адеквата сбила машина, сразу после вашего свидания.
   - Не надо было ему попадаться на глаза Деметрию! - Возмутилась девушка. - Я же не виновата, что тот "адЫкват" меня лапать полез?
   - Виновата, надо было одеваться менее откровенно. - Братец обогнал сестру.
   - Не виновата! И вообще ты на что намекаешь?! Когда это юбка до колен и блузка стали считаться откровенными? - Себе под нос вампиресса добавила. - Умолчим о том, что они были из тонкого ажура... и белые....
   - И мокрые, угу. - Дем хмыкнул, осматривая край кратера.
   - Дем!!! - Возмутилась девушка.
   - Что "Дем"? - Удивился парень - И не ври, что сухие, я сам тебя из шланга обдавал.
   - Вот! Вот! Значит ты и виноват! - Обрадовалась Деметра.
   - Ничуть, если бы ты нормально одевалась, перед тем как идти гулять со своими поклонниками, виноватых бы не было... а так почти всех хочется асфальтоукладчиком переехать и попрыгать сверху для верности...
   - Ну и проехал бы... - Пожала плечами вампиресса. - Мне вполне достаточно Деметрия для редких прогулок по городу. И вообще! Мы стоим? Или спускаемся?
   - Деметрий днем бесполезен, а в город выгулять тебя могу и я. - Вампир спрыгнул на уступ внизу. - Прыгай сюда, дальше вроде можно слезть нормально... только душно тут...
   Попав в душный кратер, Деметра отчаянно расчихалась.
   - Вот и я о том же... - Фыркнул ее брат, спускаясь ниже.
   Внизу было неожиданно сухо, на дне то и дело попадались лавовые ручьи и озерца, а в середине было нечто странное...
   - Вот блин... - Тихо произнес Дем, взирая на это самое... этим "нечтом" оказалось довольно крупное, близнецам по пояс, яйцо темно-красного, с черными прожилками, цвета. Оно стояло на одном из островков в подобии гнезда... - Так, дорогая, я схожу, а ты сиди тут, а то прожаришься...
   Деметра тихо ахнула.
   - Яйцо легендарного алого дракона! Заберем с собой?
   - Во-первых - красного, а драконы они все легендарные, ибо почти все вымерли... - Вампир медленно пошел в сторону яйца, окутываясь защищающими от огня и жара щитами. - Родители нас придушат, но... я пошел за ним!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   2
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) А.Зимовец "Чернолесье"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) Л.Алая "Хозяйка приюта магических существ"(Любовное фэнтези) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"