Кузнецов Бронислав: другие произведения.

Убиться на склоне

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    7-й рассказ по новому стилю. Бывший 10-й .

  
  7. Убиться на склоне
  
  'Убиться на склоне' - что за название такое? Если спросить о нём юного Георна из Ярала, тот без труда определит период, о котором рассказ. Смутное время, когда на смену царю Ксандру, ненавидевшему мертвецов, пришёл царь Ван с-Йела, который к ним, напротив, воспылал любовью - странной, если не сказать противоестественной.
  Чем эта любовь обернулась для Ярала? Примерно тем же, чем и для всей Эузы, только быстрее, намного быстрее. Город Ярал, сколько себя помнил, противостоял мертвецам. Вот его жителей и решено было выселить. Заодно - не иначе, по мертвецкой наводке, в городе искали маленького дракона - наследника старого Драеладра, получившего то же самое имя.
  Занимались поисками и выселением стражники, подчинённые организации с особыми полномочиями - Обсерваториуму. Заправляли ею учёные - не учёные, маги - не маги, а что-то такое среднее под названием 'биоманты', с властными замашками и надеждами на силу своих артефактов. Индикаторные камни - вот как назывались амулеты, используемые в зачистке.
  (В бескровной зачистке, надо отдельно признать. Стражникам было дано строжайшее указание щадить всё живое, включая кошек, собак и домашнюю птицу).
  Камни были двух типов. Одни показывали на всё живое, другие - конкретно на драконов. Лишь затаившихся мертвецов не смогли бы выявить, но таких в Ярале как раз-то и не бывало.
  А ещё не нашли Георна, потому что Георн хорошо спрятался. Кстати, прятался не ради чего-нибудь там, а чтобы отомстить Драеладру, по отношению к которому в тот момент чувствовал сильную обиду. Не слишком разумно обоснованную, надо признать.
  Ну и, разумеется, стражники Обсерваториума не нашли Драеладра. Во-первых, они сами не понимали толком, кого ищут, а думали, что дракон его возраста - непременно огромная зверюга, заметная издали, тогда как он к тому времени только и вырос - от яйца два вершка. Во-вторых, Драеладра тоже удачно спрятали. И где - практически в центре города. Зато - на Оползневом склоне.
  Оползневый же склон - такой склон, на котором легче убиться, чем просто так пройти. Камни сами собой ежеминутно скатывались в пропасть, а если кто-то по ним ещё и прыгал - рисковал, как потерянный. Ярал ведь, надо было давно сказвть, город высокогорный. А оползни высоко в горах - неприятная штука. Если же оползень постоянно действующий, да настолько, постоянно, что в честь него целый склон назвали, то и подавно.
  Там посреди склона стояла хижина, видимая чуть ли не отовсюду. Стражникам Обсерваториума, чтобы в точности выполнить приказ, следовало туда заявиться с индикаторными камнями. Заявились бы - мигом вычислили Драеладра, который там-то и прятался в сопровождении уземфца Хафиза.
  Но стражники подумали: убиться на склоне - оно им надо? Ведь глупо же убиться на склоне, а никакого Драеладра так и не найти. Ведь не дурак он прятаться у всех на виду в самом убитейшем месте.
  Вот и не стали стражники убиваться на склоне. Впрочем, наш рассказ вообще не о том. Не о том склоне, не об Оползневом.
  
  * * *
  
  Что было потом, когда Оползневый склон исчерпал свои возможности? Если для Георна, то была - встреча. И даже какой-никакой поединок, в котором ему предоставился шанс оправдать своё героическое имя. К счастью, в том поединке никто всерьёз не пострадал, так что остались они втроём - Георн, Хафиз и маленький дракон - одни на весь отселённый город.
  А город-то - у вершины высоченной горы, откуда пешком к подножию и не спустишься. Только летучими замками. Только до отселения города, на которое дракон и два человека, скажем так, опоздали.
  Надо ли говорить, что затеявший некрократические реформы царь Ван с-Йела чуть ли не первым делом вдребезги разругался с небесными драконами, без которых белокаменные замки ничуть не летучи.
  Два человека и один почти не летающий дракон в Ярале оказались в хитрой ловушке, которую во многом сами для себя и выбрали.
  И тут перед ними распахнулся склон, по сравнению с которым Оползневый - почти горизонтальная лужайка. Отвесные участки, карнизы, навесы - здесь было всё для самой впечатляющей прогулки в юношеской жизни Георна и Драеладра. Что до Хафиза, так изнеженный житель уземфских будуаров столь яркого впечатления и не вынес. Понял: назревает испытание не для него. Предпочёл остаться, бесцельно бродить по пустому городу хоть до скончания лет - всё лучше, чем убиться на этом новом склоне с фатальной неизбежностью.
  Георн и Драеладр отважились спуститься - и ведь справились! А по дороге намного лучше поняли друг друга, преодолели предвзятость, научились действовать заодно.
  В этом случае реальная опасность убиться на склоне основательно сдружила дракона и человека. И всё же, при всём уважении к Белой горе и её героям, наш рассказ посвящён отнюдь не её склону. Мало ли других встретится впереди.
  
  * * *
  
  Как получилось, что судьба Георна переплелась с драеладровой? Наверное, волею случая, загнавшего его на обезлюдевшую вершину Белой горы в бедственную пору и для дракона.
  Но случай имеет имя. Не обязательно твоё собственное, но, как правило, значимое для тебя. А направление его случайного действия указывает на потаённое стремление туда, куда имя тебя толкало.
  Зачем остался в отселяемом Ярале юный Георн? Ради поединка с драконом. А поединок на кой ему сдался - в нежном, по сути, возрасте? Оправдать героическое имя. Кажется, для того. Ведь имя восходит к драконоборцу Ашогеорну, который небесных драконов ни капли не боялся и ни малейших прегрешений им не спускал.
  Но кто дал Георну такое интересное имя? Имя ему дал отец. Самого отца звали Бибз, он чувствовал себя незаурядным воителем и претендовал на прямое происхождение от Ашогеорна, отсюда и выбор имени сына. Бибз надеялся сделать головокружительную карьеру в разведке, но что-то не заладилось. В Ярале Бибз продержался недолго: провалил какое-то задание в Глукще - и то ли с ним попрощались, то ли сам поспешил уйти, понадеявшись на лёгкий хлеб наёмника в дружинах мертвецких феодалова.
  Как наёмник, Бибз тоже не преуспел. Какое-то время прослужил в Глукще, где в мирное время не очень-то раскошеливались, затем предлагал свои услуги в великанских замках Цанцкого воеводства. В замках Гарм и Глюм, кажется, даже начинал служить, но неуживчивый нрав мешал закрепиться. Где-то в разъездах между этими и другими замками Бибз однажды пропал без вести. Но влиять на сына личным примером всё-таки продолжал. Где только не возникал призрак отца Георна!
  После спуска с Белой горы на Эузскую равнину Георн и Драеладр долгое время не разлучались, продолжали действовать сообща. Какое-то закономерное чудо привело их в Академию Наук - глубоко засекреченную, но слишком заметную, чтобы так просто пройти мимо. Георн и сам-то не заметил, как сделался в ней послушником у академика Сая, но того слишком быстро отдали под суд, они с драконом с переменным успехом пытались его выручить, собирались с силами - и немудрено, что в последовавший за тем период Георну пришлось войти в сообщество людей, нарастающее вокруг маленького Драеладра, подобно снежному кому.
  Эрнестина Кэнэкта, сотник Зван, Бларп Эйуой, провидица Бланш, целитель Кан, стражники Уно и Дуо, весёлый авантюрист Бабозо, карлики Лимн, Зунг и Дулдокравн, способные вместе составить одного рыцаря Чичеро - с кем только Георн не познакомился! И каждый мнил в маленьком Драеладре свого рода мировую ось.
  Георн проникался надеждами этих людей, но вместе с тем сохранял в себе некую мучительную раздвоенность. Он понимал, что чаяния пропавшего отца шли вразрез с той линией, на которую его сейчас вынесло.
  Кто-то прав: или они, или отец, воспитавший из него почти что драконоборца. Одновременной правоты при таких крайних позициях ожидать сложно. И нужен бы решительный выбор, да только поля дляс выбора по сути нет. Есть люди, которым Георн многим уже обязан, задача их непроста, на Георна смотрят как на человека надёжного. А тут он вдруг отцовское слово вспомнит? Некрасиво.
  Впрочем, Георн вспоминал.
  
  * * *
  
  Когда Георн вспоминал об отце в том смысле, что недурно бы его отыскать, и Драеладр, и люди, попадающие в зону притяжения к нему, относились к георновым словам с пониманием. Но и давали почувствовапть: всё это дело Бибза, в которое они не хотели бы вмешиваться. Почему не хотели, о том молчали как бы из вежливости.
  Они знали, что драконов Бибз всегда ненавидел. Вот и не хотели его ненависть обсуждать. Но поискам Георна не препятствовали. Даже, чем могли, помогали.
  Георн задумал расспросить об отце в Глукще - и вот уже небесный замок, покорный жёсткой воле Бларпа Эйуоя, летит туда. Три дня на поиски. После - в Бегон, где целителем Каном излечивается провидица. Но три дня немало, если правильно подойти.
  Бларп сориентировал его на трактир Элая. На имена троих разведчиков: Фрая, Дгая и Мстера, на которых там можно выйти. Но признавал, что точно не знает, на месте ли они. Глукщ не самое комфортное место для друзей Эузы. Там слишком уж низко склонились перед Мёртвым Престолом. Потому всем в городе заправляют мертвецы, зачастую даже не местные. Глукщцы всегда рады любой запорожской сошке, готовой их свысока поучить истинной некрократии.
  Замок остановился раньше, чем показался Глукщ. Понятная предосторожность: если спускаться по верёвочной лестнице у всех на виду, пешеходом уже не прикинешься. А коли в городе приметят, откуда явился Георн, пойдут неприятности вплоть до самых недобрых. А он хоть и чувствует за спиной некоторую силу, возможности новых друзей - но не испытывать же её по ерундовым поводам.
  К ветхим стенам Глукща Георн подошёл пешком. На стенах стояла живая стража, не очень-то требовательная. Пешеход, не несущий короба с товаром, её вовсе не заинтересовал. И не повернулись. Проходи, кто хочет.
  Но Бларп Эйуой просил не обольщаться. Глукщские мертвецы - те не больно-то сговорчивы и на живых смотрят чуть ли не с шипением.
  Заведение Элая 'Три мертвеца' отыскалось быстро - в первом же живом квартале у ворот. Большеголовый трактирщик с громким, на весь зал, голосом, принимал заказы за стойкой. Как такого расспрашивать о сокровенном?
  Георн запросил кружку глукщского эля и, пока хозяин нацеживал, быстро задал вопрос:
  - Я ищу Бибза. Бывает ли он здесь?
  - Бибза? - переспросил трактирщик, будто громом прогромыхал. - А кто это таков?
  - Наёмник...
  - Наёмник? - переспросил Элай. - Знавал я наёмника с похожим именем, но то было давно. Годков шесть назад самое малое. Зачем тебе нужен наёмник.
  - Я сын его.
  - Сын? Ну тогда лучше о том молчи! - рявкнул Элай. - Потому что тот Бибз, которого здесь помнят, много кому задолжал.
  О последнем стоило догадаться. Может, и Элаю стоило предупреждать потише, а то слишком многие вокруг навострили уши - не те ли самые?
  - Вряд ли, - сказал Георн, оглядываясь на настороженные лица. - Я ищу Бибза из рода Ашогеорна...
  - Ну тогда точно: тот самый! - обрадовался трактирщик. - Но где он теперь, я всё равно не знаю. Говорю же: шесть лет, как не вилдел. Лучше, других поспрашивай, ага?
  Георн закивал, ему давно уже хотелось других поспрашивать. Правда, на этих других ещё надо выйти. И выйти - опять-таки через Элая.
  - Может, знают Фрай, Дгай или Мстер? - осторожно спросил Георн.
  - Может и знают, - согласился Элай. - Только где их сейчас возьмёшь? Эти ребята, говорят, были разведчиками. Я-то не верю, но говорят.
  - Разведчиками? - Георн деланно удивился, но притом очень искренне поёжился. Что это он, в самом-то деле, расспрашивает громогласного трактирщика о разведчиках?
  - Ну да! В городе сильное эузское подполье, и этих троих подозревают. Фрая зацапала Инквизиция, причём уже давно (думаю, не Бибз ли его сдал? Мог, зараза... Хотя вряд ли он - стукачей хватает). Мстер в бегах с тех же самых пор. Дгай тоже в бегах, но с недавнего времени - жаль мужика
  - Жаль? - машинально переспросил Георн.
  - Ну да! Вроде, остепенился, устроился садовником в хорошее место. А тут на тебе: выходит на него Инквизиция, и приходится всё бросать. Прихватил жену и детей - и дёру. Во как. Так что тебе о Бибзе он тоже ничего не расскажет. Вторую кружку эля налить? Ну, как знаешь.
  - А кто ещё может мне рассказать о Бибзе?
  - Мор, кто мог бы ему что-то такое рассказать? - Элай переадресовал вопрос помощнику, проносившему мимо кружки на подносе - и кружки, и поднос во взлохмаченных клочьях пены.
  - Круц, - не задумываясь, бродил тот на ходу. Вернувшись с пустым подномом, добавил. - Он такая же хитрая задница, как и Бибз, даже хитрее. Со связями! Бибз, как всем задолжал, у того Круца заделался вроде как на побегушках. Зачем? Чтобы наёмником хорошо устроиться. Круц знал подходы к нанимателям...
  Почему-то на запястье Мора было вытатуировано имя Мстера, а не его собственное. Видать, очень его уважал.
  Но с тех. пор как Мстер ударился в бега, всё иэто неважно.
  - А как найти Круца?
  - Не найдёшь. Парни одновременно слиняли отсель наёмниками к одному великану, и потом их никто не видел. Сгинули, говорят. Оба.
  Георн всё-таки заказал вторую кружку, забился с нею в самый дальний угол общего зала и стал размышлять, кого и о чём дальше спрашивать. Не успел продумать мыслишку-другую, как за стол его село двое. Лица, как полагается, тёмные, злые, опасные, глаза внимательные.
  - Бибза ищешь? - жалостливо спросил один. - Ха! Ну так зря ищешь. Сдох он - кого хочешь спроси. Сдох, и это правильный для него выход.
  Второй же предложил альтернативную версию:
  - А коли вдруг не сдох, да сумеешь его найти, передай: в Глукще пусть не показывается. А не то... Ну, сдохнет, короче.
  И как только эти двое произнесли свои реплики, тут же обоих будто ветерком унесло.
  - Немного у бедного Бибза вариантов судьбы: не сдох, так сдохнет, - мелко захихикал третий подсевший к Георну - на сей раз пожилой жирный мертвец с подвижной фальшивой ухмылкой.
  Георн вспомнил, что ему о глукщских мертвецах советовал Бларп, но решил поддержать беседу, пока ничего дурного не произойдёт.
  - А вы знали Бибза? - спросил он.
  - Нет, не привелось, - жирный мертвец растянул губы пошире. - Зато я знал Дгая. Хороший был садовник, по-своему талантливый. Вы, кстати, от кого о нём наслышаны?
  Георн понял, что вопрос неспроста.
  - Так от батюшки, которого ищу, - сипло проговорил он.
  - Замечательно, замечательно, - промурлыкал мёртвый толстяк. - Только кажется, вы не слишком мне доверяете. Это грустно, но извинительно: я ведь забыл представиться. Я представлюсь, и вы поймёте, что я человек положительный, достойный некоторой доли вашего доверия.
  - Ну так представьтесь, - предложил Георн.
  - Меня зовут советник Буэ, - сказал мёртвый толстяк, щуря свиные глазки. - Ну да, бывший советник. Интриги недоброжелателей, знаешь ли... Пришлось лично пострадать за некрократию. Вы ведь не против некрократии, надеюсь?
  Георн кивнул несколько неопределённо.
  - Вот и прекрасно, - сказал Буэ, - я с самого начала вам, юноша, поверил, - и без перехода. - По правде говоря, о садовнике Дгае, о котором вы спрашивали, вам рассказали не всё. Так случилось, что мне известны подробности, не ставшие, так сказать, общим достоянием. Дгай не просто так пустился в бега. Он убил младшего следователя Инквизиции, что, не откажите признать, довольно-таки предосудительно. Ведбь так?
  Георну пришлось кивнуть снова.
  - Мне нравится, как вы реагируете: скупо, но справедливо. Признаться ли вам, почему я теперь советник бывший, а не действительный? Именно из-за гибели младшего следователя Инквизиции в сочетании с побегом Дгая! Да-да, в ту недавнюю пору, когда это случилось, я ещё не имел достаточного опыта взаимодействия с Инквизицией. Теперь-то я поумнел. Хотите, и вам расскажу, что я сделал не так?
  - Хочу.
  - Я был настолько наивен, что выслал из города женщину-писца, на которой лежала часть ответственности. Я думал, без неё вопрос рассосётся, а вышло наоборот. Инквизиция всячески избегает ситуаций, в которых ей нанесён урон, а обвинить некого. В этих случаях она всегда ищет крайнего, и этого-то я и не просчитал, Я остался с виной многих один на один, представляете? Я бы мог пострадать сильнее, но отделался малым бальзамом (малой кровью, по-вашему): меня просто турнули из советников. Посетило ли меня тогда чувство страха? Нет. Скорее, чувство несправедливости. А впрочем, за наивность надо платить, а вы, юноша, как считаете?
  Георну надоело кивать, и он ради разнообразия пожал плечами.
  - Вижу, вы устали меня слушать, - сокрушённо вздохнул Буэ. - Вы слышите человека, который перестал быть советником, и думаете: 'Мне бы твои проблемы'. И напрасно. Ибо я подхожу к интересному для вас предложению. Принуждённый уйти из советников (меня тупо не переизбрали), я руки-то не сложил. Я нарабатывал связи, которые мне помогли бы сыскать бежавшего с семьёй садовника. Увы, он добрался до Большой тропы мёртвых и там смешался с толпами беженцев. Его потеряли. Но связи-то, связи... Они у меня остались. И мне ничего не стоит узнать побольше о вашем отце Бибзе... Ктати, вас-то самих как звать? А то я представился, а вы - ещё нет
  - Керокегером, - назвался Георн, - меня зовут Керокегером.
  - Интересное у вас имя, - похвалил Буэ. - Многообещающее. С таким именем обязательно надо разузнавать, как погиб отец - и суровейшим образом осуществлять отмщение.
  - Если он погиб, - уточнил Георн.
  - Он погиб, - заверил его Буэ.
  - Вы же сказали...
  - Я сказал, что лично не знал Бибза. Это мне не помешало прознать о смерти сего достойнейшего воителя, состоявшейся в замке Глюм. Кто его спровадил из нашего мира, откровенно говоря, не в курсе - буду ещё выяснять. Но среди живых, или, как я, перешедших в посмертие, имя Бибза больше не значится.
  - Жаль, - вздохнул Георн. Он надеялся на другое, хотя, как сейчас он стал припоминать, о смерти какого-то Бибза в замке Глюм он уже слышал однажды, кажется, от Бларпа Эйуоя. Но тогда не верилось...
  - Тени забытых предков, - хихикнул Буэ, - частенько говорят неудобную правду о нашей жизни
  
  * * *
  
  Буэ пообещал разузнать. В три дня надечлся уложиться. О вознаграждении просил не беспокоиться. Лишь ухмыльнулся:
  - Я в курсе, что вам заплатить нечем. Такому живому бедняку, как вы, сложно достойно отблагодарить состоятельного мертвеца вроде меня, вот и не пытайтесь. Мне будет приятно уже от осознания, что виновник смерти Бибза понесёт заслуженную кару.
  И что в этом за радость постороннему мертвецу?
  На протяжении трёх дней, отпущенных Эйуоем и Буэ, Георн довольно бесцельно бродил по Глукщу, для очистки совести время от времени пытаясь выспросить хоть что-нибудь о судьбе Бибза у новых и новых жителей.
  Совесть горожане очистили, но важных сведений не додали.
  В третий и последний день пребывания в Глукще Георн подошёл к трактиру Элая весь в колебаниях и вспышках внутренней борьбы. Глупо не вернуться: мертвец пообещал сведения и, скорее всего, их выдаст. С другой стороны, мертвец явно связан с некрократической контрразведкой Глукща. У кого он собирался получить сведения о Бибзе, как не оттуда? Есть и третья сторона. Если Буэ и сам контрразведчик, Георна могут схватить или проследить до стоянки летучего замка. До сих пор, вроде бы, слежки не было... Хотя 'не было' и 'я не заметил' - вещи, конечно, разные.
  Э, была не была. Георн вошёл в трактир, прошествовал к стойке. Получив кружку эля, оглянулся и убедился, что мертвец Буэ его ждёт. Что ж, послушаем, что он скажет. Георн сел на прежнее угловое место.
  Буэ подошёл с видом триумфатора. Первым долгом сказал:
  - Приветствую тебя, малыш Георн. Приятно, наконец, познакомиться.
  В прошлый раз Георн назвался Керокегером. Если сегодня Буэ знает его настоящее имя, значит... Значит, в надёжных кругах наводил справки.
  В ответ Георн кивнул как можно более безразлично. Подумаешь, имя узнал. Потомка Ашогеорна не проймёшь этакими фокусами.
  А пожилой толстый мертвец облокотился на стол, и, нависнув над ухом Георна, зашептал, широко улыбаясь в паузах:
  - Мне повезло, я успешно провёл дознание. Старые сведения сплошь подтвердились, выяснились новые важные детали. Тебе, малыш Георн, верно, хочется знать, что подтвердилось?
  Было лень возражать на 'малыша' и развязный тон. Пусть себе забавляется.
  - Ну так вот. Наёмник Бибз действительно служил тюремщиком у великана Плюста в замке Глюм, когда жестокая рука оборвала его линию жизни. Это подтвердилось. Но тебе, малыш Георн, верно, хочется знать, чья была рука - оборвавшая нить, и далее по тексту?
  - Я уже говорил, что хочется...
  - Ну, за три-то дня желание могло измениться... Ладно, назову. Бибза накануне мятежа в плюстовом замке убили два карлика. Два отшибинских карлика. Одного из них звать Зунгом, а другого - Лимном. Интересно знать, вам знакомы эти персонажи?
  Знакомы ли? Да, Георн уже слышал их имена. Это те, что в единстве с третьим карликом Дулдокравном составляют живую часть химерного существа по имени Чичеро. Но не посвящать же Буэ в эти секреты.
  - Познакомлюсь, - лениво произнёс он.
  - Что ж, - хихикнул Буэ, - буду ждать вашего с ними знакомства. Было бы занимательно узнать результаты. Не известите меня, когда Лимна и Зунга не станет? Что ж, и не надо. Воспользуюсь своими источниками, - толстяк улыбнулся всем своим мёртвым телом и отправился восвояси.
  А Георн к воздушному замку возвращался с осадком. С таким основательным, что чуть не забыл в 'Трёх мертвецах' две корзины продуктов, закупленных с утреца на глукщском Центральном рынке.
  Озадачили его слова Буэ. Загнали в ловушку. Надо же: как ни поступи - обрадуешь негодяя.
  Подстерегать Лимна и Зунга? То-то порадуется мерзавец Буэ! Чем-то эти ребята ему насолили. Подлецу-то насолили точно, а вот убивали Бибза, или нет - это ещё вопрос! С мертвеца станется и наврать с три короба. Будет потом уже над Георном хихикать.
  А не убьёшь карликов - получится, струсил. И опять Буэ хихикает, что, мол, у Георна кишка тонка. Точно так же хихикает? Нет, в первом случае мертвецу намного веселее. Во втором же - старательно делает вид, а ещё скрежещет зубами, так как Георн не повёлся. Потому второй выбор куда разумнее и взрослее.
  Правда, Георн его сделал в одном лишь уме. То есть, хоть и предпочёл, но пока что не совершил. Георн ещё встретит карликов. Ещё поглядит в их глаза. Ещё прикинет выгоды лицемера Буэ. Ещё подумает об отце, наконец.
  Тем ли человеком был Бибз? Тем ли, чтобы своим, пусть недавним, друзьям, остервенело мстить за его погибель? А ведь Лимн и Зунг - это не просто карлики. Без любого из них многие надежды Драеладра, Бларпа Эйуоя, провидицы Бланш рискуют пойти прахом. И не восстановится посланник Чичеро. И не случится многое из того, в чём уже Чичеро должен принять участие...
  А с другой стороны - всё-таки отец. Если уж и за отцов не мстить, во что тогда превратишься? Знамо во что...
  Георн решил за, потом против, потом снова за... Но с летучего замка, к которому он подошёл, уже спущен верёвочный трап.
  Ах, ну ладно, будет, как будет! Георн положился на волю случая, как делал всегда, когда понимал: случай - он всё равно сильнее.
  Но, кажется, случай на этот раз не собирался наделать глупостей.
  
  * * *
  
  Минул примерно год. Георн познакомился с Лимном и Зунгом, чью судьбу положил вверить случаю. Случай не представился, а по итогам Георн подвёл и разумное обоснование своему нежеланию их убивать. Обосновал с безупречной логикой, ведь не зря же побывал в Академии Наук в послушниках академика Сая.
  Об отцовских напутствиях вроде героического драконоборчества - понемногу стал забывать. Вспоминалось, но редко, и с едким комментарием. Если небесный дракон никого не трогает, что же его убивать?
  В эту-то умудрённую пору Георну случилось прилететь в Глукщ. Не на поиски отца, как бывало в тот раз, а по важным делам.
  Проходя мимо 'Трёх мертвецов' Элая - невольно замедлил шаг. Подумалось, не забыл ли он здесь чего? Вроде, нет. Ну да ладно, отчего бы и не зайти, посмотреть, как там сейчас.
  - О! Юный Керокегер! - заорал Элай из-за стойки. Надо же, узнал.
  Георн заказал знакомого уже глукщского эля - и тут встретился глазами с Буэ. Мертвец сидел за столиком у колонны и выглядел неважно.
  Георн присмотрелся. Да, Буэ постарел. Хотя, казалось бы, мертвецы почти не стареют, но этот как-то совсем быстро состарился. Может, каждый год, что Буэ не советник, идёт у него за несколько? Или он тратит годы на настойчивое ожидание Георна, который всё не идёт?
  Ну вот. Дождался.
  Георн прошёл на своё старое место, и мёртвый старик тут же подхватился на ноги. Подбежал, оперся локтями на стол, захихикал:
  - Вот и новая встреча! Славная встреча: кто ни спросит, всякому расскажу: я у Элая встречался с большим человеком! С сыном Бибза из рода Ашогеорна - ведь звучит же, звучит...
  В умильном голоске звучало слишком много злости, чтобы поверить в картину мертвецкой радости.
  - А скажите-ка мне, юный сын героя, разобрались ли вы с персонажами, коих я вам по доброте душевной назвал?
  - Разобрался, - буркнул Георн. Пусть понимает, как хочет.
  - Нет, юный друг, - прошипел Буэ. Не 'разобрался'! Совсем даже наоборот. Думаете, я не проверял? В том то и дело, что проверял. Слишком часто проверял, если на то пошло. Лично глядел в 'Око Смерти', рискуя потратить силы собственного посмертия, - бывший советник закашлялся. - И хоть бы что! Лимн и Зунг как жили припеваючи, так и живут! И нет на земле справедливости, совсем нет!
  - Нет, так нет, - Георну возражать не хотелось.
  - Почему они живы?! - не отставал Буэ. - Почему они ещё живы? Есть для меня ответ из уст последнего героя ашогеорнова рода? Нет ответа! Никакого ответа, кроме пустого блеяния, потому что верный ответ должен быть начертан металлом! Понял ты меня, трусливая обезьяна?
  - Отстань, вонючий мертвец.
  Но Буэ продолжал его оскорблять. Нарывается. Зачем бы это?
  Георн вышел из трактира, и под поток ругательств, изрыгаемых мёртвой пастью, двинулся к городской стене. Уж за стеной-то злобный толстяк отстанет! Не отстал. Продолжал уверять, что Георну за Бибза надо мстить, потому что не мстить за родного отца - это хуже отцеубийства.
  - Пхе... А тебе-то что? - Георн попробовал весело рассмеяться.
  Рассмеяться удалось, но не весело.
  - Хочешь знать, какой мой интерес? А всё тот же! Законный мой пост советника, которого я был незаконно лишён, - Буэ захлебнулся злостью при одном воспоминании о случившемся.
  - А! - насмешливо изрёк Георн. - Если спровоцируешь меня на глупость, будет тебе счастье? Надо же, не перевелись в Глукще мечтатели... Знаешь, если те карлики так уж тебе не нравятся, убивай-ка их сам, урод!
  Георн шёл напрямик к ожидающему его небесному замку, а взбешённый старый толстяк всё не отставал. Ишь, как его пробрало...
  Чуть погодя Георн догадался, отчего Буэ не отстаёт. Стражники! Со стороны города вслед за ними двигалась цепь людей в тускло поблёскивающих глукщских доспехах.
  Выходит, всё так серьёзно?
  Георн побежал. Благо, до места зависания замка было уже недалеко. Толстый старик с неожиданной прытью кинулся следом. Ах да, мертвецы ведь не так устают, как люди из плоти и крови.
  Поодаль бежала и цепь стражников - некогда было её движение отследить, но судя по всему, целью преследователей было Георна перехватить, не пропустить к замку.
  Кажется, добрался! Георн это понял только тогда, когда верёвочный трап заплясал под рукой. Он схватился за нижнюю ступеньку, подтянулся и закричал вверх:
  - Подымай!
  Но едва жухлая глукщская равнина привычно заскользила вниз, Георн понял: он на лестнице не один. Стражники не добежали, но толстый мертвец от него не отстал, по пятам лезет.
  Что ж, это и к лучшему.
  - Ребята, у нас гость! - с ликованием закричал Георн. - Этот тип водится с некрократической контрразведкой Глукща! Будет о чём его расспросить.
  Говорил прямым текстом, так как прекрасно видел: верёвочный трап поднят уже слишком высоко. Буэ, даром, что он мертвец, отсюда уже не спрыгнуть. А спрыгнет - лепёшка будет. И влажный хлопок. И широкая бальзамная лужица.
  Одного не учёл: под ноги Буэ не смотрит. Не догадывается о набранной высоте, измеряет её только пройденными ступеньками.
  - Расспросить? - завизжал недавний преследователь. - Нет, не расспросишь... - и с издевательской ухмылкой демонстративно разжал пальцы.
  Потом-то спохватился, да поздно.
  Хлопок, лужица, лепёшка.
  И что за ехидная сила побуждает людей убиться на склоне лет ради дурно пахнущей мелкой выгоды?
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Т.Орлова "Соблазн двойной, без сахара" (Любовные романы) | | Э.Грант "Жена на выходные" (Современный любовный роман) | | Д.Хант "Лирей. Сердце волка" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Королевский отбор" (Любовное фэнтези) | | А.Субботина "Цыпочка на побегушках" (Попаданцы в другие миры) | | В.Елисеева "Черная кошка для генерала. Книга первая." (Приключенческое фэнтези) | | Ю.Ханевская "Отбор для няни. Любовь не предлагать" (Юмористическое фэнтези) | | М.Генер "Солнце для речного демона" (Любовное фэнтези) | | С.Лайм "(по)ложись на принца смерти" (Юмористическое фэнтези) | | М.Кистяева "Аукцион Судьбы. Вторая книга" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"