Бриз Евгений: другие произведения.

Вымерший вид

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жизненное пространство на исходе, противостояние постлюдей достигло критической фазы. Земляне посылают дипломата Кейси Кейса на переговоры с Межгалактическим Советом с целью получить дополнительную планету. Однако всё оказывается не так просто. В ходе миссии дипломату предстоит узнать страшную правду о своём виде. Да и о себе самом Кейси, как выяснится, мало что знал.
    Примечание: рассказ написан в 2015 году. Опубликован в октябрьском номере журнала "Уральский следопыт" в 2015 году.

  Он поправил галстук, ещё раз причесался и ладонью пригладил торчащие волоски. Такая педантичность вселяла ему уверенность перед важными встречами. А грядущая встреча с начальством, без сомнения, выделялась на фоне прочих именно чрезвычайной важностью. Когда-нибудь он обязательно научится входить в кабинеты начальников как и подобает молодому и перспективному дипломату - с не наигранной уверенностью во взгляде и природной лёгкостью в походке и манерах.
  Пока же он вошёл в кабинет Главы ДКЗ (Дипломатического Корпуса Земли) как опоздавший на лекцию студент - по возможности тихо и неприметно. Глава Крачлоу, погруженный в изучение каких-то материалов, даже не сразу заметил его присутствия.
  - А, дипломат Кейс, - через минуту Крачлоу услышал лёгкое покашливание у двери. - Прошу вас, присаживайтесь.
  Он сел на мягкий стул. До слуха донёсся приятный звук старинных настенных часов.
  - Полагаю, вам уже сообщили о вашей миссии? - спросил Крачлоу, не сводя глаз с подчинённого и даже не моргая. Это была одна из способностей начальника, которая всегда напрягала Кейса.
  - В общих чертах.
  - Тогда не будем терять время не прелюдии. Вы получите краткий инструктаж и отправитесь в путь незамедлительно, - Крачлоу вытащил из-под стола коричневый дипломат. - Это возьмёте с собой на случай непредвиденных обстоятельств. А теперь два слова о вашей миссии. Зеркала Вселенной - не очень-то сентиментальная цивилизация, как вы знаете. Убедить председателя Совета в серьёзности внутрипланетарных проблем - задача не из лёгких. Многие опытные дипломаты провалились на межгалактической арене. Поэтому мы выбрали вас. Вы молоды, у вас отличная репутация и свежий взгляд. Теперь, когда ситуация на планете близка к критической, мы должны пойти нетрадиционным путём. Вы - лучшая иллюстрация нетрадиционного пути.
  Кейс не знал, как ему следует реагировать на присвоение такого статуса. Поэтому он ограничился еле заметным кивком головы.
  - Отлично, - Крачлоу расслабленно утонул в пухлом кресле. - Отбытие сегодня. Нет, сейчас.
  - Сейчас? - удивился Кейси.
  Крачлоу постучал по тыльной стороне левого запястья:
  - Время работает против нас, нельзя тянуть, - однако, вместо часов руку украшал выточенный элегантный браслет из платины.
  Кейси Кейс покинул кабинет главы ДКЗ в 15:35 по местному времени и тут же направился в космопорт.
  - Готовы к путешествию, мистер Кейс? - поинтересовался киборг Эшвуд, заместитель начальника технического персонала ДКЗ.
  - Готов, - Кейси забрался в кабину яйцевидной формы и слился подобно хамелеону с пассажирским сиденьем.
  - Насколько я знаю, вы впервые отправляетесь на столь серьёзное задание? - Эшвуд проверил прочность зажимов на плечах и груди Кейса и подошёл к экрану бортового компьютера.
  - Ваши знания никогда не подлежат сомнению, Эшвуд.
  К отправке всё было готово, киборг ввёл координаты и запустил автопилот.
  - Приятного путешествия, мистер Кейс, - сказал киборг и покинул яйцевидный отсек.
  Кейси поблагодарил Эшвуда и погрузился в анабиоз. Путешествие для его восприятие длилось всего несколько минут, хотя в действительности прошло три месяца.
  
  Первым делом после пробуждения Кейс поинтересовался о ситуации на Земле. Бывали случаи, когда дипломаты получали новые задачи по прилёту на Зеркальную планету, так как старые теряли актуальность за время их путешествия.
  Автопилот проинформировал Кейса, что ситуация на родной планете в пределах допустимых колебаний, что означало сохранение текущих задач. В шлюзном отсеке его встретил ещё один киборг, элитный модифицированный работник Совета. Такой не будет интересоваться, как у вас дела и какое блюдо вы предпочитаете на ужин. Его лицо (если оно было) скрывала гладкая блестящая маска - нововведение Зеркал Вселенной.
  Без всяких вопросов киборг проверил личность прибывшего дипломата и пропустил Кейса внутрь. Зеркальную планету он видел лишь в проекциях на занятиях по изучению космических соседей. В данном случае - условных соседей, ибо до Зеркальной планеты было несколько сот световых лет. Человечеству потребовались бы ещё тысячелетия, чтобы найти способ преодолевать такие расстояния жизнями одного поколения, но из колыбели Земли оно выбралось не само, а с помощью взрослых.
  Дипломатам от разных цивилизаций запрещалось ступать на Зеркальную планету. Для их ног, лап, щупалец, протезов и гравитационных подставок существовало здание Межгалактического Совета. Каждое посольство имело привычную обстановку для представителя той или иной цивилизации.
  Кейс ещё раз пригладил волосы. Лакированные туфли блестели на его ногах как на витрине. Кейси постучал в дверь.
  В кабинете за столом сидело Нечто. Но Кейси, разумеется, был готов к такому повороту. У Нечто отсутствовала форма, хотя при желании можно было уловить отрывистые очертания. Оно напоминало бублик дыма, будто представитель цивилизации Гигантов закурил сигару и показал, как он умеет художественно пыхтеть, производя на свет формы кондитерских и иных изделий. В центре бублика просматривалась высокая фигура в горчичном костюме. Да, Кейси видел себя самого и говорить ему предстояло с самим собой - об этой пикантной особенности он тоже знал и посвятил много часов практике дипломатических переговоров в гостиной своего дома перед обычным зеркалом. В гостиной убедить себя оказалось на удивление легко, но если бы так же легко поддавался убеждениям председатель Совета, Крачлоу вряд ли бы стал искать нетрадиционный путь решения проблемы.
  - Присаживайтесь, дипломат Кейс, - сказал председатель. - Можете называть меня сэром Энтони. Так попросил ваш начальник.
  - Хорошо, сэр Энтони, - Кейси дал понять, что способен быстро усваивать информацию.
  - Я знаю, по какому вопросу вы прибыли. Ваши предшественники околачивали этот кабинет неоднократно, и каждый раз я видел их рты, как у голодных попрошаек, кричащие: "Дайте нам планету! Дайте нам планету!". С чего вы взяли, что у вас получится меня убедить?
  Кейси робко откашлялся. Вот так начало.
  - Ну, как вы уже наверняка знаете, на Земле сложилась конфликтная ситуация. Планета на грани перенаселения. Продолжительность жизни постчеловека составляет более двухсот лет, многие готовы убивать ради территорий...
  - Дипломат Кейс, - прервал его председатель, - я это слышал сотню раз. Анализом ситуации на Земле занимаются наши наблюдатели. Если чаша конфликта начнёт переполняться, они тут же доложат Совету, и мы примем соответствующие меры.
  - Выделите дополнительную планету?
  - Это если вам повезёт. На планеты, пригодные для жизни теплокровных, нынче огромный спрос. Очередь тянется чуть ли не на две галактики. Вы слишком поздно обратились к нам за помощью, я не вправе раздавать планеты вне очереди.
  - Так какие же тогда меры примет Совет в случае переполнения чаши?
  Откровенно говоря, Кейси знал ответ.
  - Те, принятие которых требует Конвенция Высокоразвитых Цивилизаций. Если ситуация угрожает экосистеме, то это - зачистка планеты Бригадой Утилизации Цивилизаций. Я надеюсь, постлюди смышлёные и не доведут положение дел до критического. Хотя бы до того момента, когда мы сможем выделить землянам дополнительную планету или, по крайней мере, часть жизненного пространства.
  - Боюсь, время работает против нас.
  Нечто, наречённое сэром Энтони, и выглядевшее Кейси Кейсом с дымком, тяжело вздохнуло.
  - Мне действительно жаль, дипломат, но я не в силах ничего сделать на данном этапе. Если вы покопаетесь в моих документах, то поймёте, сколько нерешённых и куда более острых проблем стоит перед Советом. Несколько молодых и перспективных видов законсервированы и ожидают своей очереди получить пригодную для развития планету. Многие цивилизации в этом временном цикле словно сговорились - грызутся друг с другом и внутри своих планет, перенаселяют все мыслимые пространства и регрессируют с каждой секундой. БУЦ работает на износ, нам не хватает добровольцев. Кстати, раз вы здесь, я не могу не спросить: вы бы не хотели записаться?
  - В Бригаду Утилизации? - Кейси не поверил своим ушам. - Вы шутите?
  - С чего бы? Нам необходимы добровольцы. Им и их семьям предоставляется гарантия сохранения жизни в том случае, если уничтожению подлежит их родной вид. К тому же они живут в условиях, максимально приближенных к своей естественной среде, как приложение - социальный пакет и высокий заработок. Разве не это ставится во главу угла у большинства существ из плоти и крови?
  - Так-то оно так, - у Кейси не нашлось аргументов оспорить вопрос, озвученный в форме утверждения. - Но я всё ещё на службе ДКЗ и буду верен Земле до конца.
  - Бросьте, Кейс, - председатель не оценил преданность Кейси своему делу, - вы же дипломат. Все дипломаты - лицемеры. Не стоит утруждаться, пытаясь доказать мне вашу порядочность.
  - Вы обо мне неправильно мнения, сэр Энтони.
  Очевидно, председателю надоел диалог.
  - Если у вас всё, дипломат, вы знаете, где в этой комнате дверь. А мне надо работать над более серьёзными вопросами.
  Кейси сухо попрощался, поблагодарив председателя за потраченное время, и вышел из кабинета. Лишь там, в коридоре из мрамора и дерева, он осознал, что провалил задание. Ночные кошмары юности сбылись в один миг. Нельзя возвращаться на Землю бесполезным отработанным материалом. Если уж материалом, то лучше полезным и неотработанным. Он потеребил кейс, обдумывая ситуацию.
  Не успел Кейси Кейс сделать шага, как к нему подбежало ещё одно существо, способное напугать неподготовленного очевидца своим экзотическим видом. Перед Кейсом стоял высокий представитель цивилизации грызунов. Внешне они походили на смесь крысы и собаки, держались на двух ногах и в здании Совета всегда носили длинные чёрные плащи. Кейси не раз видел грызунов в трансляциях с галактических конференций.
  - Землянин? - обратился к нему грызун на общепринятом языке Совета. - Меня зовут Такер-Ти, если горланить на ваш манер.
  - Кейси. Чем могу быть полезен?
  - Нет-нет, полезен я! - Такер-Ти поводил носом по сторонам, вглядываясь во все углы. - Отойдём-ка лучше в сторону. Осторожность в таких делах не повредит.
  Кейси с неохотой согласился. Он слышал, что в посольствах нередко слонялись так называемые дипломатические барыги, то и дело пытающиеся всучить всем товары и услуги, не имеющие никакого прока, кроме как для определённых видов. Впрочем, бывали и исключения. Например, как в этот раз.
  - Слышал, проблемки у вас не кислые?
  - Ты кто - наблюдатель Совета? - спросил Кейс.
  - Лучше! - Такер-Ти ещё раз осмотрелся, поводя носом, и прошептал. - Земелька не нужна? Почти халявная, за полцены материчок на шарике точь-в-точь как вашем!
  Перевод не потребовался, Кейс понял, что барыга предлагал ему нелегально приобрести материк на какой-то планете, похожей на Землю.
  - Меня не интересуют подпольные сделки, - он уже было собрался уходить, но вовремя вспомнил, что карманы его костюма были пусты - ни одного потенциального решения земельного вопроса в регламентированном порядке. Очевидно, грызун тонко уловил суть дилеммы и не отказал себе в удовольствии озвучить её:
  - В кабинетах нет просвета. Простоите в очереди, пока в вашем доме не подметут. А после уборки лишь один процент оставят в парковой зоне и заселят новым видом. Как в зоопарке. Того бойся.
  Что самое противное, Такер-Ти был прав, и Кейси это понимал. Если и существовало ещё более нестандартное решение, то, скорее всего, ничем не лучше предложенного.
  - Ну, хорошо, какова твоя цена и на сколько человек рассчитана оговариваемая территория? - спросил Кейс. Нет, выдавил из себя Кейс.
  - Десять тысяч спокойно лягут! Не потеснятся даже. Цена - как условный срок, вроде есть, а вроде нет. Всего десять тысяч плазменов, по одному за спасённого. Справедливо.
  - Э, нет, так не пойдёт. Не пытайся всучить мне консервную банку по цене цистерны. Сколько человек сможет жить там удобно?
  Такер-Ти помялся. Скорее для приличия.
  - Ладно, моё великодушие сегодня благоволит двуногим братьям. Пять тысяч плазменов.
  - То есть, пять тысяч человек? Лучше говори как есть. Брат.
  - Да почём трещать языками, лучше слетать туда. И сам убедишься. Мой звездоплав на парковке Совета. С пропуском, так что не подумай, что я барыга!
  Ну, конечно, ты простой коммерсант, подумал Кейси и сказал:
  - Ты имел в виду, звездолёт?
  Такер-Ти долго и упорно смотрел в глаза Кейса, отчего последнему даже стало не по себе. Затем грызун всё же заговорил, не отводя ни на сантиметр своих крысиных глазёнок:
  - Брат землеройный, не давай мне поводов усомниться в грамотности ваших мочалок в черепушках. Звездолёт - это то, что летает между звёздами. А моя девчонка "Бяка" словно плывёт в вакууме экстаза. Сейчас сам убедишься.
  - А, теперь всё понятно, - когда Такер-Ти повернулся спиной, Кейси закрыл рот рукой и засмеялся.
  "Бяка" ничем не отличалась от своих сестёр по большой семье из межгалактической компании "Старвэйс" - такая же продолговатая селёдка, не одобряющая макияж, за исключением пары штрихов на боковом обтекателе - с именем собственным и фамилией производителя, главы семейства. Хоть позиция владельца судна и разнилась с общепринятой, по всем межгалактическим меркам это был обычный гражданский звездолёт.
  Кейси устроился на пассажирском месте и терпеливо начал ждать, пока Такер-Ти в течение долгой минуты безуспешно пытался завести звездолёт.
  - Какие-то проблемы? - поинтересовался Кейси.
  - Никаких! Капризничает чертовка, вот и всё.
  Наконец, грызун запустил систему. Она тут же завизжала, когда Такер-Ти отключил функцию автопилота. После чего он отключил визг в системе.
  - Люблю самолично поднимать её к звёздам, - пояснил грызун.
  Когда они преодолели орбиту, Такер-Ти сказал:
  - Придётся вздремнуть малость, брат, путь неблизкий, - Кейси не успел ничего ответить, как грызун активировал режим быстрого сна.
  После этого на смену звёздному вакууму стали приходить пейзажи девственных лесов, лугов и полей. К моменту пробуждения Кейс был готов поверить, что они прилетели именно в его сны о нетронутой природе Земли. Но беглый осмотр места тут же развеял мифы: они зависли над большим островом одной из многочисленных пустынных планет с вкраплениями растительности и водоёмов. Надо понимать, именно этот остров грызун-коммерсант окрестил "материчком".
  - Товар не лучшего качества, - Кейси решил сразу указать дилеру на недостатки территории. - Почва непригодна для выращивания культур, внутренних вод и зелени мало. Из материалов - лишь скалы и камни.
  - Не спеши с выводами, людин, - слегка обиженно бросил через плечо Такер-Ти. - Я продаю жизненное пространство, а не отель с удобствами и сервисом. Земелька что надо.
  Он вновь отключил автопилот и резко направил судно носом к поверхности. За несколько сот метров до столкновения грызун выровнил звездолёт и посадил его на песчаную равнину в стиле аса-лихача. Посадка оказалась очень жёсткой, "Бяка" буквально распласталась брюхом на земле.
  - Я спешу, но не так сильно, как тебе могло показаться, - Кейси поправил галстук, ожидая, когда "Бяка" ослабит свои объятия в виде прочных ремней на его плечах и животе.
   Они выбрались наружу.
  - Воздух пропитан пылью, - Кейс вытащил из внутреннего кармана тёмно-коричневые очки с функцией анализа светового излучения. - Светило повышенной яркости, с чрезмерным излучением ультрафиолета. Людям в таких условиях придётся ограничивать своё нахождение на открытом пространстве или использовать защитные костюмы.
  Такер-Ти недовольно сморщил чёрный нос:
  - Ты нешто из инспекции, казачок засланный? Или выторговываешь скидочку?
  - Нет, я всего лишь сторонник безопасных условий для жизни своих собратьев.
  - Ну ладно, ладно. Скину ещё тыщенку.
  - Нет, ты совсем не понимаешь? - Кейси даже позволил себе усмехнуться. - Речь о безопасности. Она у тебя тоже измеряется плазменами?
  Такер-Ти разрисовал свою физиономию яркими красками удивления:
  - Земляне точно входят в список ВЦ? Всё имеет свою цену - святой закон Совета. И вообще знай: человеку здесь жить куда безопаснее, чем на вашей Земле.
  Кейси махнул рукой. Он взвесил плюсы и минусы. Плюсов, на первый взгляд, казалось больше, ему пришлось это признать.
  - Почему эта планета бесхозна и не входит в сферу интересов Совета?
  - Она не бесхозна, а принадлежит цивилизации разумных грызунов. Наша популяция не столь велика, поэтому мы сдаём её в аренду. А этим участком распоряжается моя фирма. Всё чисто, если ты печёшься об этом.
  - А документы, подтверждающие легальность владения, имеются?
  - А как же. Только они в офисе, потом скину по почте. Оплата по счету или наличкой. Не сразу, если только в твоём чемодане нет такой суммы.
  - У меня и дома нет такой суммы, - машинально ответил Кейс и стал размышлять.
  - Значит, тебе потребуется спонсор с интересами. Твой начальник, например.
  Кейси убрал очки обратно в карман.
  - Вообще-то, моим заданием было убедить Совет выделить нам большую территорию для переселения, как минимум, третьей части от всех землян. За бесплатно. А я приду к нему с бумагами на островок для пяти тысяч жителей, да ещё с чеком на оплату. Вряд ли это можно назвать успешно выполненным заданием.
  Такер-Ти почесал за ухом и с видом знатока заявил:
  - Всяко лучше, чем вернуться ни с чем.
  - Тоже верно, - согласился Кейси. - Так и быть, по рукам. А теперь давай сваливать отсюда. Кстати, сколько времени занял полёт до этой планеты?
  - Если переводить в ваше времяисчисление, то около полугода, - ответил Такер-Ти и подверг этим сроком Кейса в нокдаун.
  - Полгода?? - теперь он почувствовал, как местное светило расплавляет его выдержку и невозмутимость. - Ты представляешь, что за это время могло произойти на Земле?
  - Но а какие были у тебя варианты? Вернуться вообще ни с чем? Ещё поблагодаришь меня, людин, что оказал тебе услугу.
  - Непременно, - процедил Кейси сквозь зубы и уселся на горячий песок, обхватив голову руками. - Выходит, обратный путь до Зеркальной планеты тоже займёт полгода. А потом ещё три месяца до Земли...
  - Рад, что людские дипломаты подкованы хотя бы математически, - грызун осмотрел свой плащ и стряхнул с него осевшую пыль.
  - В какой заднице находится эта планета?
  - Это периферия, не скрою, но нешто ты хотел выхватить кусок пирога из центрального региона?
  Кейси понял: винить он мог лишь себя, что не поинтересовался у грызуна перед полётом, куда они собирались лететь.
  В этот момент коричневый дипломат Кейси стал издавать странный писк. Он подтянул дипломат к себе, осторожно открыл и посмотрел внутрь.
  Вместе с грызуном они заворожено наблюдали, как из чемоданчика с характерным техническим шумом выехала металлическая пластина в пять сантиметров шириной с маленькими усиками-антеннами и двумя глубокими круглыми отверстиями по центру: одно с зелёной подсветкой, другое с красной. Неожиданно пластина заговорила на общепринятом официальном языке Земли:
  - Приветствую вас, дипломат Кейс. - Встроенный процессор проанализировал ситуацию и пришёл к выводу, что вам следует пройти процедуру обновления. Следуйте инструкциям.
  - О чём скулит эта штуковина? - спросил Такер-Ти. Очевидно, официальный земной язык резал ему слух, поэтому он поморщился.
  - Понятия не имею, - проговорил Кейс, вспомнив слова Крачлоу о непредвиденных обстоятельствах.
  - Первое: поместите средний палец правой руки в отверстие с зелёным индикатором, - приказала пластина, и Кейси послушно выполнил указание. Правда, перед этим он посмотрел на свой средний палец, силясь понять, что бы всё это могло значить. Такер-Ти был удивлён ещё больше и даже не скрывал этого.
  - Людин, ты меня пугаешь, - признался он. - Общаешься со своим чемоданом, суёшь в него пальцы.
  Кейси вскрикнул, почувствовав резкую боль сначала в пальце, а затем в мозгу. Словно пластина испустила болевой импульс через его тело прямиком в мозжечок. В глазах потемнело, затем он увидел калейдоскоп ярких картинок: природу Земли, Дипломатический Корпус, кабинет Крачлоу и самого начальника.
  - Что со мной происходит? - простонал Кейси, на что Крачлоу ему ответил:
  - Ты провалил задание, я так и знал! Говорил я министру, что тебя лучше сразу стереть, но он решил, что старый добрый Кейс ещё сможет нам помочь! Тьфу!
  Через секунду видения прекратились, и Кейси вновь лицезрел перед собой дипломат из коричневой кожи, жёлтый песок и перепуганного до полусмерти грызуна. Он вытащил палец и едва не отскочил в сторону. А пластина продолжила зачитывать инструкцию:
  - Замечательно, теперь ваши знания направились в ДКЗ. Вторая часть процедуры: безболезненное стирание личности и уничтожение тела. Для этого поместите средний палец левой руки в отверстие с красным индикатором.
  - Что? - пошевелил губами Кейси, не веря своим ушам. Выполнять указание он не спешил. - Они хотят меня уничтожить?
  - Следуйте инструкции, дипломат, - строго приказала пластина.
  - Да пошла ты! - он использовал свой средний палец, но не по назначению.
  - Что это за жест? - поинтересовался Такер-Ти.
  Но Кейси не успел ответить, потому что говорящая пластина начала испускать невыносимый писк. Кейси и Такер-Ти схватились за уши.
  - Выбрось эту пищалку куда-нибудь! - закричал грызун, пятясь назад.
  Кейс раскрыл правое ухо, прижав его плечом, взял дипломат за ручку и с размаха сильно швырнул его куда подальше.
  Раздался взрыв. В небо взлетел песок, взрывной волной Кейса и грызуна свалило с ног.
  - Скотные фермы! - закричал Такер-Ти. - Что за сюрреализм скотов?! Говорящий взрывающийся чемодан!
  Машинально отряхнув костюм, Кейси ответил:
  - Я отправил свои знания, полученные в ходе задания, на Землю, где, как я понимаю, их должны были изучить и имплантировать в новое тело. А моё старое подлежало уничтожению, чтобы никто не мог завладеть знаниями. Обычная практика, но я был знаком с ней лишь в теории. Никогда не сталкивался лично.
  - Жестокие у вас, людишек, нравы, - подлился мнением грызун.
  - Нам надо выбираться отсюда как можно скорее, - сказал Кейси и зашагал к звездолёту.
  Такер-Ти не стал спорить и нагружать Кейса дополнительными вопросами. Они забрались в салон "Бяки" и случилось то, чего подсознательно опасался Кейси - проблемы с запуском. На сей раз ни через минуту, ни через пять грызуну не удалось заставить "Бяку" работать на своего хозяина.
  - Чёртова консервная банка! - не сдержался дипломат. - И тут невезуха!
  - Не кипятись ты так, брат, - попытался успокоить его грызун. - Наверно, я переборщил с жёсткостью посадки. Такое уже случалось.
  - И что теперь?
  - Позвоню в офис и вызову техпомощь.
  - Невероятно! - Кейси окончательно потерял над собой контроль. - И так угробили столько времени на полёт, так ещё и техпомощь ждать невесть сколько!
  - Хватит кипеть, брат землеройный. Офис не так далеко. Через пару дней нас подберут. Два дня - ничто в масштабе космоса. Пойдём лучше поищем себе чего-нибудь съестного вон в тот лесок. Я слышал, в нём водятся сочные куропатки.
  Такер-Ти не соврал в расчётах - спасательный звездолёт прибыл на остров примерно через два дня по местному времяисчислению, которое, по ощущениям Кейса, не очень-то разнилось с земным. Как-никак планеты почти идентичные, в этом плане грызун тоже не обманул. Своих коллег Такер-Ти встречал как божественное явление - с поднятыми к небу руками.
  - Шкурный пройдоха! - так их встретил капитан судна. - Всё барыжешь у рогатого на куличках? Доигрался. Залезайте в салон.
  Это был массивный восьмиместный звездолёт компании "Старвэйс", предназначенный для спасения небольших групп особей средних размеров. Кейси с удовлетворением разместился в одном из кресел. Два дня лесного обитания на воде и куропатках в обществе представителя цивилизации разумных грызунов - не самый приятный опыт в его дипломатической практике.
  - Я же тебе говорил, что сюда лучше не соваться, - продолжал нравоучения грызун-капитан. - Эта планета как пылесос затягивает неприятности и делится ими со всеми, кто на неё ступает.
  - Ну всё, заладил! Прекращай. Скажи лучше, что там творится в цивилизованном мире?
  - А, - капитан махнул рукой, - к нам подселили каких-то усатых пердящих жуков. Совет посчитал их разумным вымирающим видом, которому отлично подходит наша планета.
  - А с их что случилось?
  - Интоксикация естественной среды. Эти жуки вырабатывают выделения, пагубно влияющие на природу. Учёные Совета изготовили для них специальные униформы, блокирующие эти выделения. И вот скажи мне, брат, какое разумное существо поставило бы свой вид на грань исчезновения от выделяемого им же дерьма? Да ещё такого токсичного, - он покачал головой. - Зеркала совсем обезумели, по-моему.
  - А что-нибудь слышно про Землю? - поинтересовался Кейси. - Человечеству выделили дополнительную планету?
  Капитан как-то пренебрежительно покосился на Кейса, покривил носом и сказал:
  - А, ты землянин? Кранты вам - вот факт.
  - Что это значит?
  - Два месяца назад Совет подписал указ об утилизации вашего вида, так как на Земле начались локальные войны. БУЦ должна приступить к зачистке в ближайшее время, если уже не вылетела на место.
  - Но...как...мне надо связаться с главой ДКЗ! - Кейси стал судорожно хвататься за воздух руками, ртом и желанием спасти человечество.
  - Его зовут Крачлоу? Тогда не парься, ты найдёшь его на Зеркальной планете в консульстве Земли.
  - Что он там делает?
  - Пока он туда направляется, но прибудет раньше нас. Когда Председатель Совета подписал указ, он связался с вашим Корпусом и предложил Крачлоу протекторат всего дипкорпуса в обмен на сотрудничество с БУЦ.
  - Что?! Крачлоу согласился работать на БУЦ? - Кейси не мог в это поверить.
  - Я бы тоже согласился, - капитан удивлённо посмотрел на Такер-Ти.
  - И я, - подтвердил тот.
  Грязные крысы, подумал Кейси сразу обо всех и сжал кулаки. От него теперь мало что зависело. Он летел на Зеркальную планету в том качестве, какого всегда опасался больше всего - в качестве бесполезного отработанного материала.
  
  - Мы прибыли? - спросил он у очнувшегося чуть ранее Такер-Ти.
  - Как по расписанию. Кэп всегда славится пунктуальностью.
  Они вышли на площадку космопорта. Покопавшись в карманах брюк, грызун нащупал пачку длинных чёрных сигарет, закурил сразу две и предложил две Кейсу. Тот отказался, стараясь не показать брезгливости.
  - Что ты теперь намерен делать, людин?
  - Поговорить с боссом.
  - Всё-таки решил вступить в БУЦ?
  - Нет. Мне интересно узнать, почему туда вступил он. Вместе со всем Корпусом.
  - Ой, едрит меня корень зла за хвост! - воскликнул Такер-Ти, размахивая дым перед лицом. - Ты у нас кто - девственница морали? Или тебе не присущ инстинкт самосохранения?
  - Мне присущ инстинкт сохранения своего рода. Рода в широком смысле слова.
  Грызун махнул рукой, всем видом показывая, что не намерен более спорить на эту тему.
  - Ладно, я пойду урегулирую кой-какие вопросы, а ты пока поговори со своим боссом, - с этими словами Такер-Ти растворился в полумраке космопорта, а Кейси с понурым притуплённым взглядом зашагал в сторону пропускного пункта на территорию консульств.
  - Стойте, - приказал ему киборг с зеркальным забралом и тут же приступил к сканированию сетчатки глаза Кейси. - Дипломат Кейс, проходите.
  Вскоре он оказался в консульстве Земли. В главном холле на широком массивном диване из светло-зелёной ткани сидел его начальник в окружении двух девиц и нескольких бутылок праздничной выпивки.
  - А, Кейси, проходи, - начал было Крачлоу, заметив вошедшего подчинённого, но тут же осёкся и быстро протрезвел. - Эй, как такое возможно? Охрана!
  В холл тут же вбежало несколько человек в броне, касках и с оружием наготове.
  - Подождите! - крикнул Кейси. - Сэр, объясните мне, что здесь происходит?
  Крачлоу отставил бокал в сторону, ссадил с колен одну из девиц и пристально посмотрел на Кейса.
  - Сначала ты мне скажи, откуда ты взялся? - потребовал начальник.
  Находясь под несколькими оружейными дулами, Кейси ничего не оставалось, как рассказать о своём проколе на межгалактической арене во всех красках. Крачлоу внимательно выслушал его и с некоторым облегчением откинулся на спинку дивана. Очевидно, рассказанная история его вполне устроила. Или почти устроила.
  - Выходит, ты отказался выполнить инструкцию своего дипломата, потратив целый год на полёт до заброшенной планеты грызунов, - резюмировал он. - Что ж, скажу тебе так: лучше бы ты подчинился.
  - Чтобы самоуничтожиться, я правильно понял? Не удивляйтесь, почему я передумал, сэр.
  - Не самоуничтожиться, а выполнить оставшуюся часть плана. Впрочем, ты-то и не знал о ней.
  - О каком плане идёт речь, сэр?
  Крачлоу отпил ещё немного праздничного напитка, посмаковал его и начал рассказывать Кейсу чудовищные вещи. И чем больше он рассказывал, тем чудовищнее они казались.
  - Слушай сюда, - так начал Крачлоу. - Настоящий Кейси Кейс это не ты. Точнее, уже не ты. Чуть больше года назад дипломат с таким именем пришёл ко мне с деловым предложением взять его в штат. В тот момент он представлял собой малоопытного, но амбициозного юнца и здраво рассудил, что время старпёров и старожил скоро пройдёт. Вместе с ним мы разработали нетрадиционный план дипломатических переговоров с Советом. Мы решили отправить на них постчеловека высоких моральных принципов. Как ты понимаешь, на такие качества нынче дефицит, особенно в Дипломатическом Корпусе, поэтому нам понадобился специальный чип корректировки личности. Мы вживили его в твой мозг, изменив личность и прописав необходимые качества, не свойственные оригинальному Кейси Кейсу. Новый ты должен был попытаться убедить председателя Совета выделить землянам дополнительную планету, но ты не смог выполнить задание. Однако я обещал тебе покровительство и сдержал слово. Когда ты отправил с помощью своего дипломата воспоминания, мы записали их на другой чип без корректировки, чтобы затем вживить его в новое тело и вернуть Кейсу прежние качества. В тот момент председатель уже подписал указ об утилизации нашей цивилизации. Я, как ты понимаешь, воспользовался опцией спасения себя и своего Корпуса. Только сотрудничество с БУЦ давало право выжить в этой истории. Настоящий ты поддержал бы меня целиком и полностью. Сейчас чип находится в моем личном сейфе, ожидая наступления лучших времён для нашего вида.
  - О каких лучших временах вы говорите, если наш вид собираются утилизировать? - возразил дипломат.
  - Ну, мы-то свой век доживём в благах и достатке, а потом...Межгалактический Совет станет воспроизводить отдельные экземпляры для заповедников, дабы мы не вымерли окончательно. Это на тот случай, если нам решат дать второй шанс.
  "Та самая жизнь в зоопарке, - подумал Кейси. - Грызун дал верное сравнение".
  Крачлоу деловито причмокнул и улыбнулся.
  - А тебя и вовсе не должно было оказаться здесь. Ты - расходный материал и своё отработал.
  Так вот откуда у Кейси в глубине души (а была ли она у него?) роились подобные страхи. Он только и мог стоять прилипшим к полу стручком в горчичном костюме, не в силах произнести ни слова.
  - Как вы могли так поступить? - наконец, выдавил он. - Со мной. Со всеми землянами. Вы же их предали, хотя должны были защищать.
  - Эти убеждения не твои, мы специально прописали их в чипе, который воздействует на твой мозг. Если мы вытащим мозговой чип, то ты станешь прежним Кейси Кейсом, которого я только собираюсь активировать. Однако, - Крачлоу поднял указательный палец вверх, - можно избрать и более простой путь. Без клонирования и совершенно бесплатно. К чему мне два дипломата Кейса? Это в твоих же интересах, парень.
  - Я не хочу на вас работать!
  - Искусственное упрямство, - Крачлоу лениво зевнул. - Оно для тебя как обрушенный мост - приведёт лишь к падению в пропасть. Ты же должен понимать, что с имеющимися убеждениями ты для нас бесполезен и даже опасен. Нам придётся тебя ликвидировать.
  - Лучше умереть со всеми, чем выжить с гиенами.
  - Какие слова. Безумца, - Крачлоу повернулся к своим головорезам в массивных шлемах и броне. - Схватите его и отнесите в медицинский кабинет. Пусть доктор Филипс удалит ему инородный элемент.
  Кейси хотел было броситься к двери за спиной, но там, к его удивлению, уже стоял охранник. Не дожидаясь приказа, он оглушил Кейса прикладом увесистого оружия.
  
  - Привет, Кейси, как дела? - спросил Крачлоу вечером следующего дня.
  Кейси Кейс стоял с ватной головой в просторном холле консульства. К тому моменту он понял, что это, на самом деле, была большая комната отдыха босса.
  - Мне значительно лучше, - признался дипломат. - Странно, но я помню все события последних месяцев...
  - В этом нет ничего странного, мы же не стирали твои воспоминания.
  - Спасибо, что избавили мой мозг от занозы. Она превращала меня в отчаянного безумца.
  - Верно, - Крачлоу довольно хмыкнул и пригласил Кейси сесть. - Угощайся элитным коньяком двухвековой выдержки. Ты подоспел как раз вовремя - завтра у нас вылет на Землю.
  - Зачем? - удивился Кейси, присаживаясь на мягкую выпуклость дивана. В полуметре от него раскинулась одна из синтетических девиц начальника. Надо полагать, ею тоже разрешалось угощаться. - Разве БУЦ не зачищает её?
  - Основные силы БУЦ вылетели неделю назад. Они начнут зачистку, а мы, согласно Договору Согласия, должны будем присоединиться к ним на второй стадии утилизации.
  - А, - понимающе кивнул Кейси и отпил коньяка. Девица уже сама, без приглашения, навалилась на него своими формами и кокетливо играла пальцами с его соломенными волосами. - А какой способ утилизации был избран?
  - Самый гуманный и дипломатичный - мгновенное умерщвление в отсеках псведопассажирских судов группы "Мегалодон". Мы придумали полноценную легенду. Мой зам известит землян о необходимости переселения на огромную планету. Её нам якобы предоставил Совет в обмен на Землю, которой требуется капитальный ремонт и глобальное озеленение. Что и так всем давно известно. Переселение будут осуществлять "Мегалодоны".
  - Да, весьма умно, - согласился Кейси с лицом ценителя разных способов умерщвления видов.
  - Наши братья даже не успеют ничего заподозрить, - с воодушевлением продолжал Крачлоу. - Они покинут этот мир в сладких мечтах о грядущей эпохе, - он мечтательно посмотрел куда-то вверх, на люминесцентную люстру холла. - А ведь были и куда более жестокие способы. Например, заразить процессоры постлюдей компьютерным вирусом самого последнего поколения.
  - Вы - настоящий герой, сэр. Земляне вами бы гордились, - Кейси отставил стакан с коньяком и принялся ощупывать девицу. - Жаль, что у них не будет такой возможности.
  - Да, жаль, - Крачлоу занялся тем же. - Но ничего не поделаешь. Ради общего блага я готов сыграть роль героя с маской на лице.
  В завершении беседы босс призвал Кейса насладиться вечером по полной программе, выделил ему солидную сумму плазменов для пользования сервисом Цивилизованного центра развлечений, расположенного на одном из спутников Зеркальной планеты. Но вместо полёта на спутник Кейси вышел на площадку космопорта выкурить пару безвредных сигарет, также предоставленных боссом, и встретил там Такер-Ти.
  - Волнуешься перед полётом? - грызун кивнул на трясущуюся руку землянина и традиционно закурил сразу две чёрные сигареты. - Мне уже сказали, что у тебя извлекли чип.
  - Думаю, с ним волновался бы куда больше, - отшутился Кейси. Смачно затянувшись, он добавил. - Будто с лица сняли шоры. Признайся, я и впрямь был таким упёртым в мораль бараном?
  - Ну, как тебе сказать, - Такер-Ти улыбнулся. - На нашей планете тебя бы съели в первый час.
  - Понятно. Значит, мы с Крачлоу спланировали всё верно, просто председатель оказался непреклонным.
  - Это да, - кивнул грызун. - У Совета и воды во время ливня не допросишься.
  С минуту они молча курили.
  - А всё-таки я понимал того Кейса, - неожиданно сказал Такер-Ти и выбросил одну из сигарет. - Все мы лицемеры, особенно вы, политики и дипломаты, и должны быть готовы получить нож в спину от собрата. А он не был готов.
  - Но ведь только лицемеры и выживают во время утилизации, разве не так?
  - Так, - Такер-Ти сплюнул. - Закон вымерших видов. А если говорить откровенно - истреблённых. Того и бойся.
  - Босс сказал, что нам могут дать в будущем второй шанс.
  - Ну, по крайней мере, внесут вопросик на рассмотрение, как того требует Конвенция ВЦ. Я это называю повторным лишением девственности, ибо развиваться вам придётся вновь из колыбели. До контакта с Высокоразвитыми цивилизациями вы будете верить в ИнтерБога, Паприкорн или придумаете себе новые божества, - Такер-Ти вошёл во вкус и не думал останавливаться. - А от науки появится свой Йенс Крамер, утверждающий, что человек произошёл от человекоподобного ящера. В следующий раз, возможно, это будет свинья или обезьяна.
  - А ты неплохо знаком с историей человечества, - заметил Кейс. - Я думал, мы для тебя варвары с периферии.
  Грызун самодовольно и важно усмехнулся.
  - Вчера у меня выдался свободный вечерок. Истории вымерших видов зачастую повторяются, порой меняются лишь названия и имена. Вероятнее всего, вы продолжите совершать те же ошибки, и не удивлюсь, если через пару-тройку тысячелетий вас снова поселят на планете Земля.
  - Надеюсь, в таком случае мы распорядимся вторым шансом с большим умом. Жаль, что не будем помнить ошибок прошлого, эти воспоминания очень бы пригодились.
  Кейси сделал последнюю затяжку, намереваясь задать грызуну весьма щепетильный вопрос...
  
  На следующее утро Кейси Кейс разместился в комфортабельном межзвёздном подвижном отеле "Макрофлот", следующем курсом на Землю. Бывший глава ДКЗ Крачлоу ещё перед полётом окрестил этот рейс "последней искрой человечества в чёрном космосе". В том смысле, что населяющие его постлюди являли собой редкие образцы обречённой на уничтожение цивилизации. И надо сказать, никого из дипломатов не беспокоили перспективы дальнейшего мироустройства. Действительно, подумал Кейси, а зачем утруждать себя столь тяжёлыми размышлениями, если устраивать всё равно нечего? Лучше раскрасить оставшиеся дни в яркие краски жизнерадостной палитры. Он отчётливо читал в каждом лице фразу: "После нас хоть трава не расти". Кейси стал единственным на борту, кто поинтересовался у начальника относительно будущего планеты Земля. В частности, дипломата заботило, кому Совет предоставит освободившееся жизненное пространство.
  - Тебе это так важно знать, Кейс? - удивился уже изрядно помутневший от алкоголя Крачлоу, но, тем не менее, ответил. - Грядут ожесточенные дебаты, но по слухам Землю заселят молодым и родственным нам видом. Название забыл... А может, это будут ящеры-гиганты. Да какая разница?
  Про политику решили больше не говорить, разумно рассудив, что время вражды между партиями и расами осталось в прошлом вместе с человечеством.
  Крачлоу и доктор Филипс распивали бренди в казино и посмеивались над кибернетическими крупье. Кейси отказался от игр и анабиотического сна. Вместо этого он сидел в углу игрового зала в одиночестве, попивал коктейль и наблюдал за тем, как веселились его бывшие коллеги.
  В одной руке Кейси держал бокал, а в другой теребил маленькую колбочку.
  - Доктор Филипс, - обратился к собеседнику Крачлоу, разглядывая с почтительного расстояния Кейса, - забыл поинтересоваться, как прошла операция с Кейси Кейсом?
  - На удивление легко, - сказал Филипс, ещё один стройный подтянутый молодой человек со смазливым и явно не докторским лицом. - Как вы понимаете, из-за чрезмерно продолжительного периода нахождения чипа в мозгу был риск, что чип одолеет мозг и его удаление не поможет вернуть прежнего Кейса. И высокий риск, примерно сорок процентов.
  - А как вы поняли, что мы вернули прежнего Кейса, а не оставили нового?
  Доктор Филипс от такого вопроса едва не протрезвел окончательно.
  - По его поведению. Как и вы.
  - Да? - Крачлоу не сводил глаз с Кейси. - Только сейчас я начал замечать, что он ведёт себя как-то иначе. Задаёт странные вопросы.
  - Ну, это объяснимо. Подобные вмешательства в организм никогда не проходят бесследно.
  - Всё же считаете, он действительно стал прежним Кейсом? - не унимался бывший глава ДКЗ. - Или за пеленой пьянящего тумана мы не разглядели чего-то важного?
  - Вчера я был трезв как стекло! - заявил Филипс. - Однако мы можем проверить это наверняка с помощью моего специального теста. Я имею в виду проверку Кейса, а не моего вчерашнего состояния.
  Крачлоу одобрительно кивнул и заказал себе ещё один бокал бренди:
  - Так мы и поступим, доктор. Но только после развлекательной части вечера.
  Бокал Кейса опустел в самый разгар веселья, в этот момент к нему подошёл один из коллег.
  - О чём задумался, Кейс? - спросил молодой парень, чьё лицо Кейси было незнакомо.
  - О последней искре человечества в космосе.
  - В смысле?
  - Вымирать, так с огоньком! Верно, мэн? - Кейси отставил бокал на столик и откупорил колбу.
  
  ...Последняя затяжка.
  - Мне надо поговорить с тобой кое о чём, - Кейси выбросил окурок и подошёл ближе к грызуну. - Ты же барыга, насколько мне известно?
  Такер-Ти возмущённо взвёл брови:
  - Вообще-то я коммерсант!
  - Ладно-ладно, пусть будет коммерсант, - успокоил его Кейси. - Ты можешь достать мне уменьшенную копию мощной бомбы или нечто в таком роде? И чтобы её не засекли сканеры на борту звездолёта.
  Брови грызуна, казалось, готовы были заползти на затылок.
  - Зачем тебе??
  - Не задавай вопросов. Да или нет?
  Такер-Ти деловито потеребил ус, поправил плащ и ответил как можно более беспристрастным тоном:
  - Я могу достать всё.
  - Отлично. Столько хватит? Это всё, что у меня есть, - Кейси протянул ему выделенные начальником плазмены.
  Критически оценив количество межгалактических денег, грызун, тем не менее, утвердительно кивнул.
  - Через час на этом же месте, - сказал он и ретировался.
  Кейси явился без опозданий, а грызун задержался на пару минут.
  - Держи и не спрашивай что это, - Такер-Ти протянул небольшую закупоренную колбочку. - Важно лишь знать, что если содержимое этой ёмкости вступит в реакцию с кислородом, то будет большой ба-бах.
  - Насколько большой? - Кейси взял колбу и быстро сунул её во внутренний карман пиджака.
  - Достаточный, чтобы разнести целый отсек "Макрофлота", - проницательно заявил грызун. - И можешь не волноваться, вашим сканерам не по силам распознать данное вещество. Это суперновинка наших мозговитых умельцев.
  - Тогда сгодится, - одобрил дипломат и повернулся к дилеру спиной, намереваясь уйти.
  - Людин! - окрикнул его Такер-Ти. Кейс обернулся. - Так кто же ты на самом деле?
   Кейси пожал плечами.
  - Я всего лишь представитель вымершего вида. А кем я был раньше? Предпочитаю не знать.
  Такер-Ти понимающе кивнул:
  - Я тоже, брат. Лучше запомнить тебя, как отчаянного безумца, упёртого в мораль. Будет что рассказать внукам в качестве доброй сказки о пришельце с планеты Земля.
   Кейси улыбнулся, засунул руки в карманы брюк и бойко зашагал в сторону консульства.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  LitaWolf "Неземная любовь" (Любовное фэнтези) | | К.Татьяна "Его собственность" (Современный любовный роман) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-3" (ЛитРПГ) | | В.Крымова "Порочная невеста" (Любовное фэнтези) | | Л.Летняя "Проклятый ректор" (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | | Л.Каминская "Сердце дракона" (Приключенческое фэнтези) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"