Бровинская Юлия: другие произведения.

Солнечный свет

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 8.33*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Далекое будущее. Мое видение темы вампиров.Черновой вариант книги.Аннотация: Их называют защитниками человечества,считается, что они не способны на убийство человека. И только наша главная героиня узнала их страшный секрет. Они могут убивать нас, когда захотят!


   Глава 1
  
   Мой отец восхищался ими. Говорил, что они сверхлюди. Идеальны, совершенны, венец творения человеческого гения!
  
  
   Одно из моих последних воспоминаний об отце. Я сижу на высоком стуле в его лаборатории, и он берет кровь из моей руки. Аккуратно собирает ее в пробирку, протирает мне ранку чем-то жгучим и она затягивается. Довольный и улыбающийся, рассматривает результаты своих трудов через микроскоп.
  -- Еще немного и экперемент будет закончен! - Говорит он мне, хотя знает, что я в свои девять лет, ничего не понимаю из того, что он мне каждый раз рассказывает. Но ему нравится делиться со мной своими мыслями и открытиями. Он гений. Никто никогда не сумеет его понять. Кроме того человека, ради которого он проводит свои опыты с моей кровью. Нет, не человека! Вампира. Или защитника, как их все называют.
   Он не часто приходит к нам в дом, но его визиты навсегда врезались в мою память. Он появляется, только рано утром, перед рассветом, дневной свет для них смертелен. И мой отец старается изобрести для него лекарство. Бывало, я рано просыпалась и пробиралась к отцу в лабораторию, где он сажал меня к себе на колени, и я слушала, о чем они говорят. Слушала, но не понимала. Мне тогда просто нравилось смотреть на это, как говорил мой отец, создание генной науки.
  -- Я дам вам столько своей крови, сколько понадобиться. - Говорил бархатный голос вампира. - Если нужно продлю, вашу жизнь, только доведите свое дело до конца, профессор!
   Папа легонько гладил меня по голове и довольно щурил глаза. Без очков и белого халата он совсем другой человек, даже на себя не похож.
   - Я тружусь не только ради вас, мой мальчик, - отвечает он. - Но и ради всего человечества! - Если защитники смогут выходить на солнечный свет, то быстрее очистят землю от скверны, и мы больше не будем прятаться за высокими стенами и куполами городов. Человек должен свободно жить на лоне природы, а не быть запертым в клетке страха за свое существование.
   Потом приходит мама и уводит меня в мою комнату. Ей не нравится, что отец проводит надо мной опыты. Она часто ругалась с ним из-за этого. А я не понимала, что в этом плохого?! Ведь папа такой умный, а мне моей крови не жалко! Но, наверно, он еще что-то делал со мной. Помню, он в тайне от мамы давал мне какие-то пилюли, так похожие на конфеты. И это был наш секрет! Мне нравилось, что мама не догадывается о нашей игре.
  
   Вместо сказок на ночь, отец любил рассказывать мне их историю. Или нашу. Смотря, с какой стороны на нее посмотреть. Тысячу лет назад мир был другим. Людей на земле было очень много, так много, что им уже не хватало места. Но вместо того, чтобы разумно распределять между собой еду, воду и ископаемые планеты, человечество, разделенное границами стран, стало воевать между собой за них. А гениальные умы того времени ринулись разрабатывать совершенное оружие. Кого первого посетила мысль создать суперсолдата, история не сохранила имя. Все остальное навсегда врезалось в память людей. Первый прототип, существо, выращенное искусственным путем их клеток ДНК человека, животных и чего-то там еще, был украден с тайной подземной лаборатории одной из стран и вывезен в другую. Но по пути оно сумело сбежать. Что было дальше уже страшная сказка. И я с трепетом слушаю ее. Ведь так появилась скверна земли! Из-за нее, потомков первого прототипа, мы не можем выходить по ночам из дому. Живем в домах под куполами, которые укрывают нас от этих тварей. Мы для них еда. Мясо и кровь. Теперь земля принадлежит им, а не нам, людям. Они доминирующий вид, а мы вымирающий.
  -- А как появились Защитники? - Спрашиваю, хотя уже давно знаю, как, но люблю слушать, как о них рассказывает отец.
   Первый обладающий разумом вампир был выращен уже, после того как погибла третья часть человечества. Он был более похожим на человека не только физиологическим строением тела, в отличие от первого прототипа, но и наличием чувств и эмоций, свойственных человеку. Он умел любить. Его потомки стали нашими Защитниками. Они людей не едят, они любят нас. Мы для них цель и смысл их существования. А то, что им нужна наша кровь, так это мелочь, по сравнению с тем, что приобретает человек от их укуса. Фермент, содержащийся с их слюне, попадая в кровь, продлевает жизнь, лечит от болезней и если, теоретически допустить мысль, что вампир будет постоянно кормится от одного и того же донора, то тот сможет жить столько же, сколько и он сам. То есть вечно!
  -- А, что стало с первым Защитником? - Тоже очень интересная история.
  -- Он вышел на солнце. - Голос отца полон нескрываемого восхищения. - Не вынес того, что женщина, которую он полюбил, отвергла его! Они настолько глубоко чувствуют к нам любовь, что готовы умереть ради нас. Каждую ночь рискуют своей жизнью, сражаясь, чистят землю от скверны.
  -- Жаль, что их так мало, - Вздыхаю я. - Я хочу, чтобы их было больше, тогда они бы истребили всех тварей, и я бы смогла гулять за стеной! Они ведь такие красивые, почему женщины не хотят рожать от них новых Защитников?
   Отец смеется.
   - Солнышко, ты мое! Да все женщины хотят этого! Но в отличие от скверны, они не настолько плодовиты. Со времен первого, их количество никогда не превышало сотню.
   И поэтому люди живут только там, где есть защитники. В городах под куполом. Купол защищает ночью нас от тварей, а днем вампиров от солнца. Но отец упорно не желает жить в городе. Наш дом, это маленький участок земли, огороженный огромным забором и крытый куполом. На день он открывается, и я гуляю во дворе под солнцем, катаюсь на своем маленьком планере и счастлива так, как только может быть счастлив ребенок в девять лет. А потом всему приходит конец!
  
   В тот день он пришел как обычно под утро. Отец с радостью открыл для него ворота, ведь это значило, что Защитник проведет у нас целый день, прячась от солнца, беседуя с ним о его научной работе. Какой он был? Высокого роста, мускулистый с красивыми по мужски чертами лица, идеальная работа генных инженеров. Только глаза не человеческие. Странные, отличаются от наших. На нем их форменная одежда. Все черное, штаны, майка, плотный плащ с капюшоном, под которым они прячутся от солнечных лучей, если выходят днем. И оружие. Он весь увешан им. Но не огнестрельное, такое скверну не берет. А кинжалы всевозможных размеров, звездочки, дротики и много чего такого, чему я не знала названия. А самое главное их оружие это меч - катана, настолько острая, что режет человеческий волос. Этим мечем, Защитники сносят тварям головы и только тогда они подыхают. Все остальное лишь замедляет их.
   Я никогда не спрашивала у отца его имя, и по сей день, кляну себя за это! Он прошел с отцом в лабораторию, а я вышла во двор. Купол еще не открылся, солнца нет, завтракать рано. Повозившись немного с планером, я выставила его на автоматическую зарядку при открытии купола, и пошла в дом. Я намеревалась заняться подслушиванием и подглядыванием, моим любимым делом.
   В щелочку двери лаборатории вижу отца. Он сидит за своим рабочим столом и смотрит в микроскоп.
  -- Результаты потрясающие! - Говорит он своему собеседнику, которого я не вижу. - Девять лет напряженной работы, наконец, принесли свои плоды. Это станет прорывом в науке! Я добился того, что ваша кровь вступает в реакцию с препаратом и не воспламеняется от ультрафиолета! Это происходит не сразу, а с истечением некоторого времени, но, тем не менее, он действует!
  -- И где же он? - Спрашивает, ласкающий слух бархатный голос.
   Отец отрывается от микроскопа и поворачивается на своем вращающимся стуле, лицом к собеседнику.
  -- Мы, кажется, уже обговаривали это! - Первый раз слышу у него такой голос, полный раздражения. - Я трудился не только для тебя! Я расскажу о своей разработке лекарства на предстоящем совете Защитников. Оно для всех вас! Мое открытие даст возможность всем выходить на солнце и быть такими как люди!
  -- Оно не лишает силы? - Обеспокоился вампир.
   Отец повертелся в кресле, туда - сюда. Так он обычно делал, когда был собой очень доволен.
  -- Нет! Ваша сила, скорость и ловкость все остается! Препарат не затрагивает эти функции, только реакцию на свет.
   Я слышу, что собеседник отца ходит по лаборатории и вижу, как папа следит за ним глазами. Сначала с улыбкой, а потом на его лице начинает проступать беспокойство.
  -- Что ты делаешь? - Настороженно спрашивает он.
  -- Ищу препарат. - Ответ спокойный, равнодушный.
  -- Я же сказал, что не отдам его только тебе! - Повышает отец тон голоса, поднимаясь с кресла.
  -- Где он?
   Я не вижу лица говорившего, но понимаю то, что видит отец, начинает его пугать. Он побледнел.
  -- Его здесь нет! Я закончил разработку и .... - он не договорил, его заслонила темная широкоплечая фигура. Ничего не вижу за этой спиной. Только слышу и начинаю дрожать от страха.
  -- Не нужно играть со мной в игры, профессор! Вы скажите мне, где он или можете серьезно пострадать!
  -- Ты не получишь его! - Хрипящий ответ отца.
   Злобный рык вампира и он швыряет папу через всю лабораторию. Я слышу, грохот, звон стекла. Это бьются его пробирки и колбы.
  -- Не дам! - Кричит отец.
   На голос отца прибегает мама, отстраняет меня и вбегает в лабораторию.
  -- Гарри! - Истошно заверещала она.
   Я уже не подглядываю, а стою в двери и смотрю на все с ужасом. Папа весь в крови и мама пытается его поднять.
  -- Уходи! - Кричит она вампиру. Но он не двигается с места. Сначала смотрит на меня, изучает своими странными глазами, потом на мать.
  -- Выбирай, Гарри. Которая из твоих женщин умрет первой. Я сказал, что заберу свое, значит заберу, и мне не важно, какой ценой! Никто кроме меня не будет выходить на свет!
   Мама смертельно побелела, а отец закричал.
  -- Беги Санни!
   Но мои ноги приросли к полу, я парализована страхом. Вампир подходит ко мне и берет за шкирку одной рукой и высоко поднимает над полом.
  -- Твоя дочь обещает быть такой красавицей, Гарри! Жаль, что ты не послушал меня!
  -- Стой! - Кричит отец, а мать с криком бросается на Защитника, но это равносильно тому, что мухе биться об стекло. Он держит меня одной рукой, а другой отшвыривает ее, как тряпичную куклу.
  -- Я скажу тебе, где он! - Говорит отец. Шатаясь, поднимается с пола. - Только отпусти ее.
   Вампир опускает руку, и мои ноги касаются пола.
  -- Он в сарае, через двор. Санни, доченька, помнишь тот кулон, что я подарил тебе?
   Я не понимающе смотрю на отца и хлопаю носом. Ничего он мне не дарил. Но я не успеваю ему сказать об этом, он снова продолжил.
  -- Ты его, еще спрятала в своем тайнике в сарае. Пойди, принеси его нам!
   Защитник толкает меня к выходу из дома. Я не могу понять, что отец хочет от меня. У меня нет ни кулона, ни тайника. Выхожу на крыльцо и не знаю, что делать. Купол беззвучно открывается, и яркий солнечный свет заливает двор. Я выхожу на него.
  -- Принеси кулон! - Приказывает мне голос. Он стоит в тени крыльца, прячется от солнца. Я иду в сарай, плача ищу неизвестный тайник, но, конечно же, ничего не нахожу. Его там нет, это не более чем уловка отца, чтобы вывести меня из дома на солнечный свет. Но тогда я этого не понимала. Выхожу из сарая и кричу, что тут ничего нет.
  -- Врешь, маленькая дрянь! - Рычит он. - Куда ты его спрятала?!
  -- У меня, его нет! - Я захожусь плачем. Почему он не уйдет от нас?
   Вампир возвращается в дом, и я слышу, как он яростно орет.
  -- Где мой плащ, сука?!
   Мне так страшно, что у меня подкашиваются ноги, и я падаю на траву. Мамин крик был таким коротким, но таким полным боли, что я понимаю, даже своим детским умом, что это конец. Он убил ее. А потом он появляется на пороге и держит моего отца перед собой. Его рука на его горле.
  -- Скажи своей дочери, пусть она отдаст мне мой препарат!
   Я смотрю в глаза отца и вижу в них прощание.
  -- Беги... - Беззвучно произносят его губы.
  -- Ты никогда не получишь его! - Громко говорит отец.
   Я вскакиваю и бегу к своему планеру. Вампир рычит, трясет моего отца, ломает ему руку, но тот лишь сжимает зубы и молчит.
  -- Если ты сбежишь, - кричит мне Защитник. - Я все равно найду тебя! Ты не сможешь далеко улететь на своей игрушке! Как только сядет солнце, я настигну тебя и убью! Но если ты сейчас вернешься и отдашь мне кулон, то я не буду больше мучить твоего отца. Я заберу свое лекарство и уйду.
  -- Он лжет! - Стонет отец. - Беги! Спаси себя, Санни!
   Я уже на планере. Трясущимися руками пытаюсь завести его. Заряда мало, мне не улететь далеко. Но я разворачиваю его к воротам и все та-Ки завожу двигатель. Подлетаю к выходу и оглядываюсь. Неровное движение рук и меня относит в сторону, но как раз вовремя, ибо что-то врезалось в забор рядом со мной. Что-то, что оставило на нем кровавый след. И я дико кричу, ибо увидела что это. Голова моего отца.
   Он всегда восхищался ими, говорил, что они нас любят. Мы смысл их существования. Что они не способны причинить человеку боль. Как же ты был не прав отец!
  
  
  
   Глава 2.
  
  
   Ближайший город, от нашего дома в четырех часах лету на планере. На настоящем, а не игрушечном. Мой сломался через час. Резко остановился, и я кубарем полетела через него, сильно ударилась о землю. Долго лежала на спине и смотрела на небо. Зачем мне жить дальше? Родителей больше нет и я теперь совсем одна. Зачем куда-то продолжать бежать? К тому же я не успею дойти пешком до города, ночь наступит быстрее. У меня все равно нет шансов выжить. Меня либо съедят, либо просто убьют. Но я поднимаюсь и, прихрамывая бегу по дороге. Отец хотел, чтобы я спаслась, и я сделаю это! Расскажу всем, что сделала эта тварь с моей семьей!
   Города соединены между собой лишь одной дорогой. Если с нее не сворачивать, то можно попасть в любой. Все остальное также находится возле нее. По одну и по другую сторону, поля, фруктовые сады, снова поля. Это наша еда. Утром с восходом солнца огромные специальные челноки привозят работников из городов, и они трудятся на полях, сеют, собирают, делают то, что нужно, а потом, едва солнце касается горизонта, они уезжают обратно. Все это должно быть быстро, работают всегда в темпе, никто не жадничает. Если не успели собрать сегодня, то соберут завтра, пусть лучше пропадет, чем достаться на растерзание ночным тварям. И я бегу по этой дороге, с надежной всматриваюсь вдаль, ищу глазами хоть один челнок. Но ничего нет. Урожай собран неделю назад. Никто не появится за пределами стен города, до весны.
   Я так устала, так хочется пить, что кажется легче умереть, чем продолжать свою борьбу. Солнце касается горизонта, а города еще не видно. Я начинаю плакать от отчаянья. Потом сжимаю зубы и снова бегу. Я должна успеть, должна все рассказать! И вот, наконец, он! Его купол блестит в лучах заходящего солнца, отражает его свет, не пускает внутрь. С ужасом вижу как, закрываются ворота города, и начинаю дико кричать, но никто не слышит меня. Они всего лишь бездушный механизм, около них нет людей. Действуют по установленному для них закону. Никому не выйти из города на ночь и никому не войти. Падаю на колени и тихо плачу. Я не успела.
   Темнеет быстро. Я сижу на земле, обхватив руками колени, жду. Скоро они появятся. Услышат мой запах и придут жрать.
  -- Там ребенок! - Неожиданно слышу чей-то крик. Я вздрагиваю и всматриваюсь в темноту. Вижу вдалеке что-то белое, что-то приближается ко мне с огромной скоростью. И этих белых пятнышек все больше и больше. Вот я уже могу рассмотреть, что это. Огромные безволосые твари, их гладкая белоснежная кожа светится в темноте. Они бегут ко мне на четверых конечностях, ноги длинней рук, но это не уменьшает их скорости. Их глаза светятся желтым светом, цветом голода. Я визжу от ужаса.
  -- Ребенок! - Снова кричит чей-то голос. - Господи! Хэл, убери ребенка!
   Меня отрывают от земли чьи-то сильные руки, и я лечу. Действительно лечу. Меня отшвырнули в сторону с такой силой, что если бы меня не поймали, я бы разбилась насмерть от удара о землю.
  -- Заткнись, дурочка! - Резкий приказ, поймавшего меня. - Они идут на твой голос!
   Сосем темно, но я вижу, как в том месте, откуда меня отшвырнули, идет бой.
  -- В кольцо! В кольцо! - Кричит уже третий неизвестный.
   Меня ставят на ноги, пригибают к земле и скоро вокруг меня трое Защитников. Я сжимаюсь, стараюсь быть как можно меньше, что бы ни одна тварь не смогла ухватить меня. То, что происходит вокруг можно описать лишь одним словом, бойня. Обезумевшие от моего запаха, твари с раскрытой пастью кидаются на моих защитников, а те рубят их с такой силой, что от каждого удара летят целые куски плоти. Мой разум, в конце концов, не выдерживает, и я теряю сознание.
  
  
  -- Брэт, забери у нее плащ! Скоро солнце встанет!
  -- Еще есть время. Ребенок замерз, пусть погреется.
   Сквозь сон слышу их голоса. Я лежу на земле, укутанная в плотный плащ защитника. Приоткрываю глаза. Они все еще стоят спинами ко мне, позы их расслаблены, но не от усталости. Угроза для моей жизни миновала. Мечи у двоих спрятаны в ножны и лишь один все еще держит его в руках, но опущенным к земле. Тот, кто без плаща. Брэт.
   Я заворочалась, пытаясь выпутаться из кокона, хранящего его мерзкий запах. Он поворачивается ко мне, и я зажмуриваюсь. Я знаю, что это не он, но мне все равно страшно. У всех вампиров одно и тоже лицо. И это лицо убийцы моих родителей.
  -- Очнулась?! - Восклицает вампир Брэт. Он приседает и с беспокойством смотрит на меня. - Что же ты делала за стеной, зачем вышла из города?
  -- Брэт! - С тревогой зовет один из его братьев. - Солнце встает!
  -- Прости, малышка, но я вынужден забрать это у тебя. - И Защитник, быстро рванул с меня плащ, накинул на себя. Как раз вовремя. Первый рассветный луч упал на мое лицо. Я щурю глаза. Нет в мире более прекрасного зрелища, чем рассвет!
   Груды порубленных тел ночных тварей лежат вокруг нас, но при первом касании солнечных лучей, они воспламеняются. Несколько мгновений и от них остается только черный пепел. Я понимаю, как это зрелище удручает моих спасителей.
  -- Нужно уходить отсюда! - Говорит третий вампир. - Мне каждый раз не по себе, когда я вижу, как они горят.
  -- Главное, Бор, не представляй себя на их месте. - Бархатный голос Брэта из под глубокого капюшона. У них даже голоса одинаковые! - Тебя понести девочка, или сможешь идти сама? - обращается он ко мне. Я хочу сказать, что дойду своими ногами и мне не нужна его лживая забота, но, открыв рот, понимаю, что не смогу. У меня пропал голос. И начинаю плакать. Горько и безутешно. А он воспринимает это, как мое согласие и берет меня на руки.
  -- Ты боишься меня? - Удивленно спрашивает он. Меня начало сотрясать крупной дрожью.
  -- У нее был шок, это последствия. - Поясняет, идущий рядом вампир Хэл. - У людей такое все время бывает, если они сильно испугались.
  -- Согласен, но я чувствую запах ее страха. - Отвечает ему Брэт и слегка наклоняет ко мне голову. Мне теперь видно его лицо под капюшоном, и от этого дрожь усилилась. - Не бойся, девочка. Как твое имя?
   Я отрицательно мотаю головой и тихо плачу.
  -- Она не в себе. - Снова голос Хэла. - Доставим ее в лазарет, пусть люди с ней сами разбираются.
   Я плачу все время, пока меня несут до города. Слезы никак не хотят останавливаться. Я за ними почти ничего не вижу. Лишь смутные очертания домов, дорог. В городе нет деревьев, только сплошной бетон и стекло.
   Защитники остановились, едва переступили за ворота. Стали решать, как им быть дальше. Кто повезет меня в лазарет, а кто отправится в городской совет с докладом о происшедшем. Договорились, что Брэт доставит меня к врачам, а остальные полетят в ратушу. На этом они распрощались. Скинув свои плащи, каждый пошел к своему воздушному челноку. А Брэт отнес меня к своему челноку, где усадил в мягкое кресло и пристегнул ремнями. Такие челноки, летательные машины в форме серебристой капли были только в городах и являлись излюбленным средством передвижения горожан. Маленькие, маневренные легко лавировали между домами по узким улицам.
   Брэт сел с другой стороны от меня, и мягкий женский голос зазвучал в кабине.
  -- Доброе утро, Брэт.
  -- Доброе утро, Надин. - Поприветствовал он компьютер. И смущенно улыбнулся мне. - Я назвал свой челнок женским именем, мне кажется, оно больше подходит, чем триста восемьдесят пятая.
   Но я, только скривив губы, отвернулась. Его попытка заговорить со мной не удалась.
   - Ближайший лазарет. - Буркнул он компьютеру, и двери челнока мягко закрылись. - Доставим, маленькую дурочку, к докторам.
  
  
   Все дома в городе похожи друг на друга, как близнецы, как вампиры. Без навигатора никогда не разобраться где, что находится. Примерно через десять минут полета, челнок остановился у однотипного высотного здания.
  -- Лазарет! - Зазвучал приятный голос Надин. - Мне ожидать тебя, Брэт?
  -- Да. Я долго не пробуду.
   Он снова взял меня на руки. В регистратуре записал меня, как вновь поступившую неизвестную. Следуя за улыбающейся медсестрой, принес в кабинет врача. Посадил на кушетку.
  -- Вот! Принимайте. - Сказал он доктору. - Нашли вчера после заката за стеной. Все время молчит и плачет.
   Врач, женщина неопределенного возраста, с игривым огоньком в глазах, подошла ко мне. Посмотрела мне в рот, посветила в глаза, послушала сердце.
  -- Посттравматический стресс. - Констатировала она. Недельку на успокоительных препаратах и девочка придет в норму.
  -- Вы знаете, кто она?
  -- Нет.
  -- Определим ее пока в приют, дадим объявление во все средства массовой информации, надеюсь, ее нерадивые родители отыщутся и заберут ее.
   При упоминании о родителях со мной случилась истерика. Доктор срочно вколола мне укол с дозой успокоительного лекарства и веки мои отяжелели. Я с каким-то тупым безразличием наблюдала за тем, что она что-то пишет в какую- то карточку. Наверно мой диагноз. А Вампир подошел ко мне. Пока доктор осматривала меня, он сидел на второй кушетке и с интересом наблюдал за ее действиями. Теперь же взял мою руку и послушал пульс.
  -- Я думал, мне послышалось. - Сказал он. - У девочки замедлился пульс. Она уже не боится меня.
   Женщина, не отрываясь от своего занятия, скептически улыбнулась.
  -- Да кто может бояться вас, господин Защитник?! Ребенок испугался ночных тварей, не вас.
   Брэт приблизил ко мне свое лицо и внимательно разглядывал меня.
  -- Красивый ребенок. - Изрек он. Потом слегка подался вперед к моей шее, но, опомнившись, резко отпрянул. - Я, кажется, голоден, доктор. У вас есть что - нибудь для меня?
   Женщина вскинула голову и в ее глазах засветилась радость.
  -- Я могу предложить вам себя, защитник!
   Вампир скосил на нее глаза. И не одобрительно скривился.
  -- Я не кусаю людей. Не люблю делать вам больно.
  -- Это совсем безболезненно! - С жаром заверила его доктор.
  -- Нет. - Резко сказал он. - Не могу!
   Взгляд женщины потух.
  -- Возьмите, там, - она махнула рукой в сторону холодильника. - На верхней полке резус положительный, на нижней - отрицательный.
  -- Мне все равно, что. - Он нажал кнопку на дверце холодильника и она, отъехав в сторону, открыла его содержимое. Взял упаковку крови, надорвал осторожно уголок и приложился к нему ртом. Он пил ее маленькими короткими глотками. Я смотрела на него, и думала, что еще недавно эта кровь текла в ком-то, являлась частью человека. Меня вырвало. Доктор кинулась ко мне, подставила судно, а меня все рвало без остановки.
  -- Аллергическая реакция на лекарство. - Сказала она.
  -- Не думаю. - Слышу его встревоженный голос. - Пожалуй, мне нужно уйти. Я нервирую ребенка.
   И он направился к выходу. На пороге оглянулся, встретился своими странными глазами с моим взглядом, полным ненависти. Грустно улыбнулся и ушел.
  
  
  
   Глава 3.
  
  
   Меня определили в приют для детей сирот. Все кто там был, в основном потеряли своих родных по вине ночных тварей. Директриса детского дома приняла меня с рук доктора Лейси, женщины, которая лечила меня.
  -- У девочки был тяжелый постравматический стресс и нервный срыв на почве возникшей немоты. - Зачитывала Директриса из моей карточки. - Значит, найти ее родителей не удалось?
  -- К сожалению, нет. - Отвечает доктор Лейси. - Похоже на то, что родители погибли за стеной города, и она видела их смерть. Зачем только было брать с собой ребенка, никак не пойму?! Просто чудо, что ее во время заметил патруль защитников!
  -- Да...- протянула ее собеседница с презрением в голосе. - Глупое желание полюбоваться на красоты природы до добра не доводит. Здесь много таких, чьи родители ходили за стену, послушать пение птичек. И к чему это привело?! - Поворачивает ко мне голову и нежно улыбается. Мне не нравится эта улыбка. Мне кажется она насквозь фальшивая. - Здесь позаботятся о тебе, милая.
   Доктор Лейси ушла, а я осталась. Миссис Паркинсон, так звали мою новую маму, как великодушно директриса разрешала себя называть всем детям. Из ее кабинета меня отвела в спальню детей другая женщина. Ее все называли Сальма. Мне она тоже не понравилась. Все время довольно улыбалась, разглядывала меня, как куклу, приговаривала, что давно к ним не поступало таких красивых девочек. Пока в спальне не было детей, заставила меня лечь на кровать и раздеться до гола. Тщательно осмотрела мое тело, обмеряла метром длину моих рук, ног, обхват бедер, талии и груди. Все якобы для того, чтобы узнать мой размер одежды. Только зачем она для этого еще смотрела мне между ног, я не поняла. Записав все свои измерения себе в блокнотик, она приказала мне одеться и ждать других детей. Когда все придут с игровой комнаты, нас построят и поведут на обед.
   Так началась моя жизнь в приюте. Я была нелюдимая, замкнутая из-за своей немоты. На всех смотрела из под лба. А все потому, что мне никто не верил. Еще в больнице я написала на бумаге, что моих родителей убил один из защитников. Доктор Лейси и еще несколько других врачей, устроили целый консилиум по этому случаю. Пока я сидела перед ними на стуле, они напридумывали кучу причин, почему я могу считать так, а не иначе. Говорили, что у меня в голове все перепуталось, один образ наложился на другой, что это шизофрения и много чего другого.
   Я молчала еще два года. Раз в полгода Сальма отводила меня в кабинет директрисы, и теперь они уже вместе обмеряли меня.
  -- Медленно растет. - Качала головой Миссис Паркинсон. - Месячные уже есть?
  -- Пока нет, - отвечает за меня Сальма. - Есть надежда, что она еще вытянется в росте.
  -- Главное, чтобы лицо не испортилось, а в остальном... это дело вкуса.
   Однажды я проснулась и поняла, что снова могу говорить. Словно, что-то отпустило мое горло. Я повернула голову к своей соседке по кровати и тихо сказала, хриплым голосом.
  -- Мое имя Санни. Не зовите меня больше немой рыбой!
   Девочка сильно испугалась и закричала на всю комнату, что я заговорила. Позже я понемногу стала общаться с ней. Звали ее Мила, и она была веселой и жизнерадостной девочкой, в отличие от меня. Она мне сочувствовала, так как все знали, что я видела, как съели моих родителей. После очередного измерения, я как-то спросила у нее, водят ли ее в кабинет директрисы, для выяснения ее размеров. Мила очень удивилась и ответила, что нет. А потом, когда у меня начались месячные Сальма и Миссис Паркинсон окружили меня такой заботой, что я окончательно утвердилась в своих подозрениях, что у них есть на меня какие-то виды. Нехорошие такие. Но пожаловаться мне было некому. Когда мне исполнилось пятнадцать лет, я узнала, что они задумали для меня. Хотели продать.
   В тот день меня опять вызвали в кабинет директрисы, но там находилась не только она с Сальмой, но и незнакомые мне женщины. Их было трое. Одна очень пожилая и две молодых.
  -- Раздевайся! - Приказала мне Миссис Паркинсон.
   Я послушно разделась. Мне было очень тревожно от этих тайн вокруг моего тела. Что они надеются высмотреть во мне?
   Пожилая незнакомка, так же как и Сальма обмерила меня и довольно кивнула.
  -- Подходит.
   Сальма подтолкнула меня к кушетке.
  -- Ложись, они тебя посмотрят!
  -- Зачем? - Уперлась я.
  -- Ложись, дурочка! Для тебя же стараемся!
   Я легла. Пожилая женщина согнула мне ноги в коленях, раздвинула их и стала смотреть. Потом надела на руку перчатку, и засунула в меня два пальца. Я закричала и толкнула ее ногой от себя. Молодые кинулись ей на помощь. Прижали меня к кушетке, а Сальма с директрисой держали мои ноги. Я кричала, а старуха засунула опять два пальца, да так глубоко, что мне стало больно.
  -- Маловата, может не подойти. - Сообщила она всем, стягивая перчатку и швыряя ее в урну.
  -- Для чего не подойти?! - Вскричала я. Но на меня никто не обратил внимания. А директриса зыркнула на меня злобным взглядом. - Молчи! Дура! - Потом залебезила перед старухой. - Но ведь влагалище растягивается! Вы только посмотрите на ее лицо! - Она схватила меня за подбородок и повернула голову к старухе. - Видите, какие глаза?! Редкий зеленый цвет! А губы?! Фигура?! Да я, глядя на нее, слюной исхожу, такая она сладенькая девочка, конфетка!
   Старуха замялась, обдумывая что-то, а одна из молодых заговорила с ней.
  -- Мисс Мойра, может, стоит рискнуть? Девчонка, правда, хороша.
  -- Ладно, - согласилась старуха. - Мы ее берем. Я дам за нее двести кредитов, но не более. Я сильно рискую из-за ее узкого влагалища. Если она не подойдет, мне ее вернут. Что я потом с ней делать буду?!
   Я стояла бледная, дрожащая, преисполненная праведного гнева.
  -- Вы...Вы - Вскричала я на директрису. - Вы не имеете права меня продавать!
  -- Заткнись! - Она схватила меня за волосы. - Ты меня потом еще благодарить будешь! Одевайся, пойдешь с этими женщинами.
  -- Нет!
   Меня скрутили, одели и насильно вывели из приюта. Я сопротивлялась, как бешенная, но все бес толку. Около многоместного челнока стоял мужчина, он и помог им запихнуть меня в машину.
  -- Горячая девчонка! - С усмешкой сказал он, садясь на место водителя. - Долго же вам с ней возиться пришлось!
  -- Давай, поехали! - Рявкнула на него старуха. - Нам нужно успеть в Нью-Таун до захода солнца! - Потом повернулась ко мне. - Не реви! Ничего страшного с тобой не случится! Если будешь умной девочкой и во всем слушаться меня, то получишь то, о чем мечтает каждая женщина, возможность выносить и родить нового Защитника.
  
  
  
   Глава 4.
  
  
   Оказывается, меня купили официальные представители властей города Нью-Тауна. Мисс Мойра, выяснилось, является директрисой школы - пансиона для девочек, куда меня и привезли. Только вот образование эта школа давала совсем не то, что аналогичные заведения в других городах. Но это не было тайной. По прибытии, меня сразу ткнули носом в какие-то бумаги, которые подтверждали легальность сделки между городом, купившим меня и Фениксом - продавшим. В бумагах говорилось, что я дала свое согласие на участие в программе по увеличению численности Защитников. Моя бывшая директриса и опекунша это подтвердила, за что получила двести кредитов. Значит вот, как такие дела проворачивались! Искали по приютам хорошеньких девочек, свозили в одно место, где якобы помогали развивать им их таланты, чтобы потом в свою очередь продать в долгосрочное пользование вампирам. Покинуть пансион и выйти из программы я могла только лишь в одном случае. Если до того, как мне исполнится двадцать пять лет, меня не выберет ни один защитник. Я буду молиться об этом каждый день.
   Условия проживания в пансионе мисс Мойры существенно отличались от приюта в Фениксе. Меня поселили в просторных, дорого обставленных апартаментах, которые я делила всего лишь с двумя соседками. У нас была собственная ванная комната и у каждой своя кровать. Общий гардероб, но с отделениями для вещей каждой девушки и три туалетных столика. Когда помощница директрисы привела меня туда и толкнула в спину, по направлению к свободной кровати, чтобы я быстрее шевелилась и раскладывала свои вещи, девочки с интересом уставились на меня.
  -- Ух, ты! Новенькая! - С радостью сказала одна из них. Встала и подошла ко мне. - Давай помогу, вещи разложить. Что у тебя есть, покажи?! Меня Соня зовут, а ее, - она указала на вторую девочку. - Лиза.
   Я нехотя кивнула.
  -- Санни. - Представилась я. - Санни Смит. - Но это не моя фамилия, мне ее в приюте дали.
   Соня стала помогать мне с вещами. У меня, их было не много, все, что выдали в приюте и ее быстро постигло разочарование.
  -- Какое у тебя все скучное, - досадливо протянула она. - Ничего красивого нет. Я думала можно с тобой, чем нибуть поменяться, но вижу, что не на что. Мне мама недавно такое красивое платье передала, но прогадала с размером. - Она ткнула пальцем на свою грудь. - А у тебя грудь меньше, могло бы тебе подойти. Ну, да ладно, с кем нибуть другим поменяюсь. - И она отошла к туалетному столику возле ее кровати, села и стала расчесывать волосы.
  -- А у тебя, что мама есть? - Удивленно спросила я.
   Она глянула на меня в отражение.
  -- Ну, ты странная?! Конечно же, есть!
  -- Она сирота. - Пояснила ей Лиза. Девочка лежала на кровати и подпиливала ногти пилочкой. - Сказала ведь, что ей в приюте фамилию дали. Значит, родителей нет, вот и удивляется, что у других они есть.
  -- А...а - понимающе кивнула Соня. - Плохо без родителей, подарки никто не пришлет.
   Я смотрю на них и ничего не понимаю.
  -- Если у вас есть родители, - говорю я. - Что же вы тут делаете? Неужели вас у них забрали?!
  -- Кто забрал? - Не поняла Соня вопроса.
  -- Ее с приюта сюда забрали, - опять поясняет Лиза, стреляя в соседку презрительным взглядом. - Вот она теперь думает, что всех сюда насильно сдают. - Поднимает на меня глаза. - Здесь практически все девочки с полных семей. Приютские уже давно выпустились. Нас никто у родителей не забирал, мы здесь добровольно.
  -- Когда нам с мамой пришло приглашение в пансион мисс Мойры, я была на седьмом небе от счастья! - Сообщила Соня. - В школе я выиграла конкурс красоты и просто не могла поверить, что главным призом того захудалого конкурса было место здесь! Правда, здорово?!
  -- Ага. - Кисло согласилась Лиза. - Только за, что тебя выбрали, я до сих пор понять не могу. Рядом с тобой любой защитник начнет зевать от скуки.
  -- Защитники не спят, а значит, не зевают! - Ответила Соня, заплетая в косу свои длинные темные с рыжинкой волосы. - Я красивая, потому и выбрали!
  -- Здесь все красивые. - Лиза принялась пилить ногти на ногах. - Но не все умные.
  -- А зачем им красивые? - Встряла я с вопросом.
   Обе девушки посмотрели на меня, как на дуру.
  -- Соня, - обратилась Лиза к соседке. - Вы подружитесь.
  -- Всем мужчинам нравятся красивые девушки и защитники не исключение. - Сказала мне Соня. - Они ради нас чистят землю, а мы должны им уродин, что ли, подсовывать?!
  -- Красивые женщины, значит здоровые. - Пробормотала Лиза. - Репродуктивный потенциал у нас выше, чем у остальных.
  -- Что выше? - Переспросила Соня.
  -- Забудь. - Отмахнулась Лиза. - Все равно не поймешь.
   Я села на кровать.
  -- Сколько вы уже здесь?
  -- Я пять месяцев, - ответила Лиза. - А Соня - четыре.
   Соня развернулась ко мне, ее хорошенькое личико досадливо скривилось.
  -- И за это время нас еще ни разу не показывали Защитникам. - Тон голоса стал капризный. - Все потому, что нам еще не сделали операцию по удалению девственности.
  -- Не девственности, а девственной плевы. - Пояснила Лиза. - Это разные вещи Соня. - Посмотрела на меня и испуганно воскликнула. - Санни, тебе что плохо?!
   Я побледнела. Меня затошнило. Лиза вскочила и подбежала ко мне.
  -- Ты испугалась операции? - Обняла за плечи. - Дыши глубже, сейчас все пройдет. - Я кивнула и заплакала. Что еще я должна потерять из-за этих тварей?!
  -- Не бойся! - Утешала меня девочка. - Это не больно. Обезболят, и ты ничего не почувствуешь. Зато потом, когда будешь с защитником, тебе больно не будет. Это же для нас делается, глупая!
  -- А если я не хочу? - Я утерла слезы. - Не хочу быть с ним...
  -- Как это не хочешь?! - Изумилась Соня. - Лиза! Я что-то не пойму? Санни, сказала, что не хочет, чтобы защитник выбрал ее?!
  -- Я не хочу, чтобы они .... Он это сделал со мной. - Я с надеждой смотрю на Лизу. - Можно как-то этого избежать, а?
   Лиза изумленно поднимает брови, а Соня таращится на меня круглыми глазами.
  -- Ты, что с луны свалилась? - Выдохнула она. - Да это же самое лучшее, что может с тобой случится в этой жизни! Ты хотя бы представляешь себе, от чего отказываешься, от какой жизни?!
  -- Скорее всего, нет, от того и мелет всякий вздор. - Сказала Лиза.
  -- Жить с защитником, - воодушевившись идеей просветить меня, заговорила Соня. - Это, значит, жить в собственном доме, иметь кучу красивых платьев и дорогих украшений!
  -- Не горбатиться на полях за стеной города, рискуя своей жизнью! - Продолжила речь соседки Лиза. - Или на фабриках с утра до вечера, как мои родители! Это совсем другая жизнь, Санни! Другой уровень на который нам есть возможность подняться только по тому, что повезло родиться красивыми.
  -- Да! - Снова вклинилась в разговор Соня. - Как представлю, что меня ждало после школы, так мороз по коже идет! Ну, вышла бы замуж за какого - нибуть Джона, родила б детишек, а дальше, что?! Подурнела, постарела и все, конец! И это в лучшем случае, если не съедят тебя, мужа или твоих детей! - Ее глаза загорелись. - Я для себя такой жизни не хочу! Я хочу быть всегда молодой! И если для этого мне нужно всего лишь спать всю жизнь с одним мужиком, то я согласна!
  -- Но ведь они не люди? - Скривилась я от отвращения.
   Лиза раздраженно встала и отошла к своей кровати.
  -- С такими мыслями, Санни ты только навредишь себе. Мой тебе совет, молчи и не вздумай трепать языком о своем нежелании участвовать в программе другим девочкам. Соня, хоть и простушка, но не разболтает, - она глянула на соседку и та согласно кивнула. - Мисс Мойра не последний человек в городе и ради развития своего детища, а это именно ее проект, пойдет на все! Города растут, а количество защитников нет. Думай, что это значит!
   И я стала думать. Думать о том, как сделать так, чтобы меня не выбрал ни один вампир.
   После знакомства с соседками по комнате, с которыми у меня не было понимания в вопросе моего отношения к защитникам, я больше ни с кем не делилась своими мыслями и страхами. Все остальные ученицы пансиона были такими же счастливыми дурочками, от того, что на них пал выбор мисс Мойры и с горячим нетерпением ожидали, что на них остановиться еще и выбор одного из вампиров. Я решила, что сделаю все для того, чтобы со мной этого не случилось!
   На уроках музыки выявили, что у меня нет ни слуха, ни голоса. В танцевальном классе я мучила преподавателя своей неуклюжестью, а на уроках живописи не смогла нарисовать даже яблоко. Полная бездарность, так меня оценили все педагоги. Мисс Мойра даже вызывала меня к себе в кабинет на разговор, но я смотрела на нее с абсолютно тупым выражением лица и делала вид, что совсем не понимаю чего она хочет от меня. А она хотела, чтобы я старалась, чтобы ее вложения окупились. Ни одному защитнику я не буду интересна, так как помимо прямого назначения женщины им хочется иметь еще и удовольствие от общения с нами.
  -- Как ты думаешь, Санни, сколько мне лет? - Спрашивала меня мисс Мойра, во время своей беседы со мной с целью промывки мозгов.
  -- Семьдесят, наверно. - Отвечаю я.
  -- Ошибаешься! - С удовлетворением, откидывается в своем кресле. - Мне сто семьдесят! А знаешь почему, я так долго живу?
   Я отрицательно мотаю головой, хотя на самом деле знаю. Девочки меня уже просветили о длине жизни директрисы и причинах ее долгожительства. Но я приготовилась выслушать это лично от самой Мойры.
  -- Я жила с защитником более ста лет назад и все то время пока он пил мою кровь я была молода и так же красива, как в свои двадцать лет.
  -- А почему же вы постарели? - Задаю свой вопрос намеренно, мне хочется позлить ее и вывести из себя. - Он, что бросил вас?
   Все знают, что да, но мне доставляет удовольствие ее раздражение.
  -- Не бросил! - Ставя ударение на словах, поджав губы, говорит мисс Мойра. - Я не смогла зачать и поэтому ушла сама. Мое место заняла другая женщина, и она родила нового защитника! - Директриса грустно улыбнулась своим воспоминаниям. - С того времени я посвятила себя этой программе. Я тружусь на благо всего человечества. Вы молоденькие безмозглые дурочки, мечтаете только о лучшей жизни для себя, а я думаю о всеобщем благе!
   Как же, как же! А сколько кредитов ты получишь от города за то, что одна из твоих воспитанниц выносит для него нового защитника?! А от самих вампиров?
   Но я молчу и только глупо улыбаюсь.
  
  
  
  
   Лиза, Соня и я были вызваны в кабинет врача. Когда мы вошли и сели на расставленные стулья, вокруг импровизированной сцены на которой стоял видеоэкран и стол, заваленный какими-то странными предметами в обертках, за нами следом пришли еще несколько девушек. Кто-то постарше, кто-то помоложе.
   Доктор, женщина лет сорока некрасивая, затянутая в белый комбинезон вышла из соседнего помещения и стала перед нами.
  -- Добрый день, девочки. - Сухо поздоровалась она.
   Кто кивнул в ответ, кто ответил, а врач начала свою лекцию. Включила экран, и на нем появилось лицо вампира крупным планом.
  -- Сегодня, - сказала она, - Вы узнаете все, что боялись или стеснялись спросить у ваших преподавателей. А именно, как происходит половое сношение с защитником.
   Соня хихикнула, Лиза шикнула на нее. У меня задрожали руки, и я зажала их между колен.
  -- Все вы достаточно взрослые девушки, - не обратив внимания на Соню, продолжила доктор. - И ясно понимаете, как происходит совокупление между мужчиной и женщиной, между людьми. - Сделала ударение на последнем слове. - С защитниками все несколько иначе.
  -- Как это?! - Удивленный голос девушки за моей спиной.
   Доктор провела рукой перед экраном, и на нем появилось другое изображение. Мужской половой член в разрезе.
  -- Это, - указала доктор на картинку. - Половой орган человека. - Еще одно движение руки. - А это защитника. Думаю, вы видите разницу.
   Все девушки разом притихли. Первой отошла от шока Лиза.
  -- Они, что кастрированные? - Потрясенно выдохнула она.
  -- Нет. - Сухо ответила лекторша. Показала еще одну картинку. Разрез брюшины. - Семенные железы находятся у защитников не снаружи, а внутри тела, что обеспечивает им более надежную защиту, но задерживает созревание и выработку спермы. - Заложив руки за спину, она прошлась перед нами. - В отличие от человека, защитникам нужно больше времени на весь процесс совокупления, по нашим данным один акт может занимать от трех до пяти часов.
  -- Офигеть! - Прошептала Соня. - Это что же пять часов на спине лежать?
   Но доктор ее услышала. Скупо улыбнулась.
  -- Именно поэтому с вами проводят занятия по физической подготовке. А я займусь еще и сексологической. - Она взяла со стола стопочку брошюрок и раздала каждой девушке по одной. Я раскрыла свою, и меня затошнило. Красочные фотографии всевозможных позиций для сношения с вампиром. В роли вампира мужчина, но от этого не легче.
  -- Вы должны их выучить, так как здесь собрано все то, что сможет облегчить вам весь процесс на столько, на сколько это вообще возможно для женщины.
   Лиза внимательно изучала каждую фотографию, а Соня прыскала со смеху над очередной страничкой брошюры. Мне же хотелось разорвать проклятое пособие на тысячи мелких кусочков.
   Доктор снова вернулась к столу и зашелестела упаковочной бумагой. Я подняла глаза и побледнела.
  -- Что это? - Вскрикнула я.
   Женщина продемонстрировала девушкам предмет, который развернула и упаковки.
  -- Ваш тренажер! - Сообщила она. - Имитация полового члена защитника.
  -- А почему он зеленый? - Засмеялся кто-то из девушек.
   Доктор махнула рукой на стол, указывая на упаковки.
  -- Здесь разные цвета, выберете себе на свой вкус.
   Девушки повскакивали с мест и бросились разбирать тренажеры. Я осталась сидеть. Они смеялись, дурачились, тыкали друг в друга этими штуками. Некоторые спорили за понравившийся цвет. Когда доктору это надоело, она приказала им сесть на свои места.
  -- Остался еще один тренажер. Кто еще не взял?
  -- Санни! - Заложила меня Соня.
   Женщина протянула мне тот самый зеленый, единственный такого дурацкого цвета. Девочки засмеялись, а мне было не до веселья. Как они не понимают, что от нас хотят, чтобы мы эту здоровенную штуковину в себя засовывали?!
  -- Инструкции по применению, найдете в брошюре на последней странице! - Перекричала веселый гомон девушек лекторша. - Все, кто прошел дефлорацию могут идти, а кто нет останьтесь. И вышла в соседнюю комнату. Видимо гинекологический кабинет.
   Все девушки, кроме Лизы и Сони поднялись и двинулись к выходу, весело переговариваясь.
  -- Ты куда? - Схватила меня за руку Лиза и зашипела. - Дура, сядь! Тебе же потом больнее будет!
  -- Я знаю, что делаю! - Процедила я, выдергивая руку. - Если проболтаетесь, что я не прошла процедуру, - Я нагнулась к соседкам. - Я вам жизни не дам! Я вам такое устою! Лицо каждой изуродую!
   Соня не на шутку перепугалась.
  -- Пусти ее! Она не нормальная! Пусть делает, что хочет, ее все равно никто не выберет!
   Лиза отпустила мою руку.
  -- Да пошла ты! Больше не буду за тебя беспокоиться, идиотка!
   Я вышла из кабинета и облегченно перевела дух. Потом прошла по коридору, завернула в дамский туалет. Заперлась в кабинке, с удовольствием измельчила каждую страничку брошюрки и смыла ее в унитаз. Потом, открыла мусоропроводный контейнер и отправила туда зеленый тренажер.
  
  
  
  
   Глава 5.
  
  
   Соседки по комнате сговорились игнорировать меня. Я для них странная, ненормальная, но мне плевать. Теперь я сама хожу на уроки и творческие занятия, сижу отдельно от всех в столовой. Не хочу ни с кем дружить, все равно никто не поймет. Никто не поверит!
   Вечерами Соня и Лиза занимаются с тренажером. И удовольствия им эти упражнения не доставляют. Соня часто плачет, что больно, а Лиза молча терпит. Но они не прекращают у них своя цель, у меня своя. Я мечтаю изобрести способ убить вампира. Ну почему я не такая как мой отец? Почему у меня нет и толики его гения? Вот он бы придумал, как можно их убить. Если бы не занимался тем проклятым лекарством, то был бы жив и возможно даже решил проблему со скверной земли. Я свято верила в это. Никакие защитники не спасут человечество, а вот мой отец смог бы. Может, они даже не стремятся очистить землю, как думают все люди. Может им выгодно, что существует скверна, и мы живем в закрытых от солнца городах, и кормим их?! А теперь еще помогаем размножаться!
   С такими мыслями я прожила в пансионе около полугода, когда меня и моих соседок по комнате первый раз вызвали на смотрины к вампирам.
   Зал для этой процедуры знакомства был не большим, но уютным. Стены задрапированы тканью, вдоль них мягкие диванчики на которых полагалось сидеть посетителям, но они почему-то предпочитали стоять. Их было трое. Абсолютно одинаковые, братья близнецы имеют больше отличий чем они. Я была в группе девушек из десяти человек. Мисс Мойра сама нас вывела. Расставила в нужном, по ее мнению, порядке. Соня ради этого случая втиснулась в маленькое для нее платье и теперь с трудом дышала, но зато чувствовала себя абсолютно счастливой. Лиза была собранной и серьезной. Я бледной и перепуганной. Этот день наступил. Я снова вижу ненавистное лицо убийцы! Может он даже среди этих троих?! Коленки начинают дрожать, а горлу подкатывает тошнота. Нельзя бояться, нельзя! Они чувствуют мой страх. Вот уже с удивлением поворачивают головы в мою сторону.
  -- Господа Защитники! - С подобострастием произнесла мисс Мойра, обращаясь к ним. - Разрешите представить вам моих новых воспитанниц!
   Двое вампиров повернулись к ней, а третий продолжал смотреть на меня.
  -- Вы кого привели Мойра?! - Резко произнес он, обращаясь к женщине, но смотря в мою сторону. - Перепуганных детей?!
  -- Какие дети? - Изумилась директриса. - Здесь все взрослые зрелые девушки!
  -- Не делайте из меня и моих братьев дураков, Мойра! - Он приблизился к Соне. - Сколько этой девочке лет? Пятнадцать, шестнадцать?!
   Соня, слегка побледнела и с беспокойством глянула на директрису.
  -- Ей шестнадцать. - Сказала Мойра. - Вполне пригодный возраст для деторождения.
   Глаза вампира сузились, и он указал на меня.
  -- И этой тоже шестнадцать?!
  -- Пятнадцать! - Быстро вставила я свой ответ, прежде чем директриса успела открыть рот. А вампир удивился, услышав мой голос.
  -- О-о! - Протянул он. - Так ты все-таки умеешь разговаривать! - Потом обратился к Мойре. - Всех кому меньше семнадцати уведите, если узнаю, что вы продолжаете предлагать нам детей, закрою вашу контору, я ясно выразился?
   Директриса была недовольна, но послушно кивнула. Вывела из строя меня, Соню, Лизу и еще одну девочку и повела к выходу.
  -- Эта пусть останется, - услышала я голос вампира. - Я с ней поговорю, а потом уведете.
   Это было обо мне. Директриса схватила меня за руку и подтолкнула к диванчику. Я упала на него, со страхом наблюдая, как он приближается и садится рядом. Двое других вампиров разговаривали со старшими девушками, те смущались, хихикали. Потом один так же выбрал одну из них, и они сели на диванчик напротив.
  -- Ты узнала меня? - Спросил тот, кто сел рядом со мной.
   Я покосилась на него.
  -- А должна была? - Вопросом на вопрос ответила я.
   Он слегка улыбнулся.
  -- Я подумал, что да. Ты все так же боишься меня. - И тогда я поняла, кто он, узнала по его манере кривить губы в еле заметной грустной улыбке. Брэт! Но показывать ему это я не собиралась.
  -- Вы все на одно лицо, как я могу узнать кто ты? - Съязвила я.
  -- Тогда почему ты боишься? - Спросил он. - Неужели мы так пугаем тебя? - Он кивнул в сторону других вампиров. - Здесь Хэл, мы были вместе, когда нашли тебя за стеной Феникса. Помнишь?
  -- Да. - Кивнула я. - Значит тот Хэл,- указала я на вампира на диванчике, - А ты тогда кто?
   Он опустил глаза.
  -- Брэт.- Коротко сказал он.- Я отвозил тебя в лазарет.
  -- А-а...- Как бы вспоминая, сказала я. - А третий, кажется, его звали Бор, тоже здесь?
  -- Нет. Он выбрал себе женщину два года назад. Это Дилан.
   Я безразлично кивнула.
  -- Понятно.
   Он немного неловко помолчал, потом заговорил.
  -- Как тебя зовут?
  -- Санни. - Настороженно ответила я. Мне не нравилось, как он смотрит на меня. С восхищением. С голодом.
  -- А я тебя сразу узнал. - Произнес он, смущаясь. - Ты сильно выросла, но почти не изменилась. Стала даже красивее.
   Я отодвинулась подальше, на самый краешек дивана. Он оценил мой маневр и тихо засмеялся.
  -- Не бойся, ты для меня еще ребенок. Красивый, вкусно пахнущий, но ребенок. Я поговорю с Мойрой, тебя больше не будут выводить на смотрины.
   Я с надеждой посмотрела на него.
  -- Правда?
  -- Да. - Он подсел ближе, протянул руку и коснулся моих волос. Пропустил прядь через пальцы. - Когда вас выпускают отсюда?
  -- В двадцать пять.
   Он кивнул. Немного полюбовался локоном, потом отпустил его, и он плавно опустился мне на грудь.
  -- Ты напряжена, напугана, почему? Я ведь не делаю ничего плохого, просто сижу рядом.
   У меня вырвался нервный смешок.
  -- Я чувствую себя обедом. Вы всегда так на людей смотрите? - Я указала на вампира напротив, Хэла.
   Брэт кинул быстрый взгляд на него.
  -- Девушка ему понравилась, вот и все. Надеюсь, ты не серьезно насчет обеда? Он не причинит ей вреда. - Сразу за его словами Хэл, достал из кармана, какую-то коробочку и отдал ее девушке. Та, открыла ее и вскрикнула от восторга. Быстренько надела себе на пальчик подарок и продемонстрировала его другим пансионеркам. Ее выбрали, и она была счастлива. Вошла мисс Мойра и поблагодарила Хэла за хороший выбор, отправила счастливицу собирать вещи, а других девушек обратно в их спальни. Вампир Дилан никого не выбрал. Распрощался с братьями и ушел. Мисс Мойра пригласила Хэла в свой кабинет для оформления сделки, и мы с Брэтом остались одни.
  -- Может у тебя есть какие-нибудь вопросы ко мне? - Спросил меня вампир.
   Мне очень хотелось уйти, но без разрешения директрисы нельзя и поэтому я пересиливала себя, заставляла сидеть рядом с ним и еще разговаривать.
  -- Ты сказал мисс Мойре, что можешь закрыть ее контору. Ты среди ваших братьев главный?
   Он облокотился локтем о спинку дивана и уперевшись щекой в ладонь с улыбкой наблюдал за мной.
  -- Нет. - Ответил он на мой вопрос. - У нас нет, как у вас людей старших или начальников. Мы все равны. Но если я или кто-то другой из нас выразит на совете свое мнение, по какому либо вопросу, то к нему прислушаются. Скажу, что мне не нравится условия выполнения проекта, и больше никто не придет сюда.
  -- И тебе поверят, послушаются? - Изумилась я.
  -- А почему нет?! - В свою очередь удивился Брэт. - Я так же верю братьям, как и они мне. Зачем нам врать друг другу.
  -- И вы совсем никогда не врете? - Настороженно спросила я. Он отрицательно мотнул головой. - И все друг о друге знаете?
  -- Да, что нам скрывать? - Усмехнулся Брэт.
   Друг от друга может и нечего, а вот от людей секретов у вас предостаточно!
  -- Расскажи, как ты попала в этот проект. Я вижу, ты не так рада своему участию, как другие девушки, что же ты тогда тут делаешь?
   Я заколебалась с ответом. Что ему можно рассказать, а что нельзя?
  -- Приют в Фениксе продал меня сюда. Я несовершеннолетняя и моя опекунша, директриса приюта, подписала за меня все бумаги, сделала все так бут-то я согласилась на участие добровольно.
   Брэт нахмурился.
  -- Это не законно.
  -- Да, но по документам все получается как раз наоборот. В самом начале, я говорила мисс Мойре, что не хочу участвовать в ее проекте, но она меня не слушала, и лишь твердила о том, как я должна быть ей благодарна за такую чудесную возможность, войти в круг избранных, элиту городов.
  -- Значит, вот как все для вас преподносят. - Пробормотал вампир. - Теперь мне многое понятно... - он прикрыл глаза рукой. - Какие же мы идиоты! - Глухим голосом произнес он. Потом убрал руку и посмотрел на меня печальным взглядом. - Ты, по крайней мере, честная девушка и не скрываешь то, что чувствуешь. - Потом отвел глаза и долго смотрел перед собой. Через некоторое время заговорил.
  -- Я первый раз сюда пришел, надеялся, может, повезет! - Он перевел на меня взгляд, и краешек его губы дернулся в ироничной полуулыбке. - А теперь понимаю, что не на что. Не для нас это.
  -- Что не для вас? - Переспросила я.
   Он залез рукой в карман и достал маленькую коробочку. Небрежно бросил ее мне на колени.
  -- Возьми. Может тебе понравиться.
   Встал, не оглядываясь, ушел. Я открыла подарок. На атласной подушечке лежал хрустальный кулон. Маленькая амфора с миниатюрной крышечкой на золотой цепочке. В такие кулончики обычно наливались духи или эфирные масла и носились на шее для красоты и легкого аромата.
   Я сидела долго, разглядывая и недоумевая по поводу подарка. Потом пришла мисс Мойра. Довольная и улыбающаяся. Села рядом со мной
  -- Вот уж не думала, что все так обернется. - Потерла довольно руки. - Красивый! - Кивнула она на кулон. - Девочкам покажи, похвастайся. Пусть знают, что они тоже могут такие получить и даже лучше! - Потом, почти с нежностью улыбнулась мне. - Твой говорил со мной. Я обещала, что не буду выводить тебя на смотрины.
  -- Он не мой! - Возразила я.
  -- Ну, да...да. - Отмахнулась директриса. - Странный он какой-то. Как его имя?
  -- Брэт.
  -- Будешь жить здесь, пока тебе не стукнет, как минимум двадцать. А потом мы с тобой распрощаемся!
  -- Правда?! - Я вскочила и с надеждой впилась в ее лицо взглядом.
   Директриса рассмеялась.
   - Правда, правда. Только зачем столько тянуть, ума не приложу? Я бы тебя хоть сейчас из пансиона выставила! Ты абсолютно бездарная и ни на что не годная девчонка. - Сказано это было без злобы с добродушной усмешкой. - Можешь идти в свою комнату, Санни. Девочек там успокой. Скажешь им, что через пол годика я их снова выведу, пусть не рыдают!
  
  
   Соня лежала на постели и заливалась горючими слезами, а Лиза с унылым видом прикладывала ей влажные компрессы.
  -- Если не прекратишь рыдать, у тебя опухнет лицо. - Говорила она страдалице.
  -- Какая теперь разница! - Причитала Соня. - Все равно нас еще год никто не увидит! Старшие девочки всех Защитников разберут и нам ничего не останется!
  -- Не разберут. - Утешала ее Лиза. - Защитникам можно брать по несколько девушек.
   Вот так новость! Я села на свою кровать.
  -- Директриса передала вам, что через пол года снова выведет вас.
  -- Правда?! - Подскочила Соня. - Ты не врешь?
  -- Пойди сама у нее спроси, если не веришь!
   - Пол года это лучше ем год. - Она утерла слезы.
   Лиза, обратила внимание на мой кулон.
  -- Тебя, что выбрали? - Удивилась она, и Соня так же изумленно уставилась на меня.
  -- Нет. - Я довольно растянулась на кровати. - Защитник Брэт, тот который оставил меня поговорить, когда вас отправили из зала, поговорил с директрисой и меня больше не будут выводить на смотрины. Я поживу здесь до двадцати, а потом Мойра вычеркнет меня из проекта!
  -- Так не бывает. - Сказала Лиза. - Здесь другое. Ты что-то не поняла. Он наверно выбрал тебя для себя.
   Я резко села.
  -- Нет! Я уверена, что он так со мной не поступит! - Хотя внутри у меня все сжалось от подозрения и страха, что скорее всего Лиза права. Не зря же Мойра была так довольна. Но я упрямо отогнала от себя эту мысль. - Он меня давно знает. - Сообщила я. - Когда я была маленькая спас меня за стеной города, он просто пожалел меня.
  -- Ты ему нажаловалась?! - С гневом воскликнула Лиза.
  -- Да! Я здесь не по своей воле! Пусть знает, что не все горят желанием стать для них ходячим донором и подстилкой!
   Лицо Сони опять скривилось.
  -- Лиза! - Произнесла она с отчаяньем. - Что это значит, что теперь будет?
   Лиза задумалась. Потом, бросила еще один взгляд на мой кулон.
  -- Да ничего не будет, Соня. - Сказала она уверенным тоном. - Просто наша Санни, та еще дурочка!
  
  
  
  
   Глава 6.
  
  
  
   Пять лет это так долго. За пять лет может случиться все, что угодно. Например, Лизу выбрали через два года после первых смотрин. Она вернулась в спальню, где я корпела над экзаменационными тестами, прислонилась спиной к двери и закрыла глаза. С удивлением увидела, как она плачет. От облегчения.
  -- Я уже начала думать, что все, меня никто не выберет, а тут... - Она всхлипнула и вытерла слезы, улыбнулась и взяла себя в руки. Пошла, собирать свои вещи. Я молча наблюдала за ней, пока в комнату не ворвалась Соня. Она с радостным визжанием кинулась на шею подруге.
  -- Поздравляю! - Расцеловала в обе щеки. А потом сама расплакалась. - А меня опять никто не выбрал! Я что некрасивая?
   Лиза усадила ее на постель.
  -- Успокойся, тебя тоже выберут. Ты очень красивая! Просто у тебя лицо еще, как у маленькой девочки. Год, два и тебя заберут!
  -- Может мне посильнее красится? - Спросила Соня совета.
  -- Нет, так будет только хуже. Не плачь, а то лицо распухнет. Главное верь!
   Мне почему-то стало грустно. Хоть я не дружила с ней и даже не особо часто разговаривала, но я привыкла к ней, возможно буду еще скучать. С раздражением захлопнула свою книгу, улеглась на кровать и повернулась к ним спиной. Пусть катится к своему вампиру! И Соню пусть забирает. Они ведь могут брать сразу несколько девушек, вот и будут всегда вместе, подружки недоделанные! А мне хорошо и без них! Украдкой смахиваю набежавшие слезы.
   Черед Сони пришел, когда нам исполнилось по двадцать лет. Лиза была права. Как только с лица девушки сошло детское выражение лица, так ее сразу же выбрали. Припевая и пританцовывая, она кружила по комнате вся светящаяся от счастья. Нашла чему радоваться, дурочка! В тысячный раз продемонстрировала мне, какое подарил колечко ее хозяин. А как еще его можно назвать?! За нее ведь заплатили, как за живой товар, а она этого не понимает, радуется новой жизни в роли донора для вампира. Будет ложится под убийцу моих родителей. Ведь вполне возможно, что ее защитник и есть тот самый зверь. Мне так тошно, что я выхожу из комнаты и возвращаюсь уже тогда, когда там никого нет. Наконец я одна. Больше не буду слышать восторженных отзывов о счастливой доли избранницы вампира. Сажусь на кровать и смотрю на противоположную, пустую. Падаю на подушку и горько плачу.
   Были и такие девушки, которых не выбрал никто, и они покидали пансион мисс Мойры все в слезах. Я верила, что уйду с радостью. Мне уже двадцать лет, а за мной никто так и не пришел. Лиза наконец-то ошиблась! А потом директриса вызвала меня к себе на серьезный разговор. Я надеялась, что это мой последний визит к ней.
  -- Санни. - Начала она мягким голосом. - Возникли небольшие сложности, и тебе придется, задержаться у нас еще на некоторое время.
  -- Что еще за сложности? - Напряглась я.
  -- Твой Защитник...- она замолчала. Набрала в грудь воздуха и продолжила. - Кажется, он погиб.
   Первым моим чувством было острое разочарование. Но не от того, что он умер, а от того, что Лиза была права. Он, все таки, купил меня для себя! Еще одно доказательство, что им нельзя доверять. Дура! До последнего надеялась, он не такой, как все. Мойра выжидательно смотрит на меня, значит нужно что-то сказать.
  -- Как это произошло? - Решила сделать вид, что меня это интересует.
  -- Ты была закреплена за Милениумом. После уплаты за тебя налога... - Налога?! - Перебила я ее. - Да, налога! - Сузила глаза Мойра. - Должны же они хоть за что-то платить! - Откинулась в кресле в своей любимой позе, скрестив перед собой руки на животе. - Так вот. Зразу после уплаты налога, он отправился на службу в Милениум. Ты ведь знаешь, что за каким городом закреплена девушка, там и должен жить защитник. Таков был уговор с самого начала работы проекта. Чтобы они не кучковались в одном месте, а расселялись по всем нашим городам. Милениум давно давал запрос на Защитника, там у них совсем худо с ночными тварями. Последний их единственный Защитник погиб еще десять лет назад.
  -- Он, что там был совсем один? - Ужаснулась я.
   Мойра поджала губы.
  -- Я его не заставляла тебя выбирать! Сам захотел. Из-за своей глупой щепетильности, не взял тебя с собой. Видите ли, ты для него еще ребенок и должна, еще подрасти! Можно подумать, что ты не сумеешь правильно ножки раздвинуть в пятнадцать лет. Мои девочки всему научены! - С гордостью добавила она. - Потом немного потухла. - В общем, не вернулся он с ночного рейда. Сегодня утром Милениум опять прислал запрос на Защитника.
   Она умолкла, и мы некоторое время сидели молча. Потом я спросила.
  -- А почему мне нужно задержаться, мисс Мойра? За меня был уплачен налог, и я теперь должна быть свободна от обязательств перед городом.
  -- Не совсем. - Вздохнула директриса. - Ты пока единственная из девушек кто прикреплен к Милениуму. До тех пор, пока в пансион не поступят новые девочки, и я не распределю их по городам, ты не можешь выйти из проекта.
   Я возмущенно выдохнула.
  -- Сколько раз вы еще будите наживаться на мне?! За меня заплатил Милениум, потом Защитник. Теперь вы врете, что ждете новых девочек, хотя и последней дурочке ясно, что если город прислал вам запрос, значит уже оплатил новую девушку. То есть, опять за меня заплатил! А теперь еще задумали снова попытать счастья и выставить меня на продажу очередному Защитнику?! - Я резко встала. - Все с меня хватит! Я ухожу!
  -- Стой! - Так же встала директриса. - Ты никуда не пойдешь! Согласно договору ты должна участвовать в проекте еще пять лет. Ты знаешь, что с тобой будет за нарушение условий договора! - Надавила на меня Мойра. - Ты станешь преступницей, а как в нашем городе поступают с ними?
   Я побледнела.
   - Вот именно, Санни! - Зловеще улыбнулась Мойра. - Прямиком за стену! Так, что не ерепенься и ступай к себе. Через три дня смотрины, подготовься!
  
  
  
   Через день ко мне подселили новую соседку. Словно в насмешку. Я спросила у нее, за каким городом она закреплена. Ответ, за Милениумом. Директриса намеренно издевалась надо мной, давая понять, что может делать со мной, что хочет пока не истечет срок договора. Моих слов о ее алчности она не простила.
   Новенькую девушку звали Ванесса. Как и все она красивая. Высокая, стройная с пышной грудью брюнетка. Ей всего семнадцать, но смотрит на всех с высока, словно среди пансионерок нет равной ей по красоте девушки. Самомнение у нее зашкаливало. Это раздражало не только меня, но и других девушек. Но они не видели того, что я наблюдала в нашей комнате. Ребяческое самолюбование Сони не шло ни в какое сравнение с нарцисызмом Ванессы. Она торчала перед зеркалом часами. И если бы она это делала молча. Нет! Все комментировалось, сравнивалось с другими девушками, со мной. Естественно не в нашу пользу. По ее глубокому убеждению, я настолько невзрачна, что уйду из пансиона в двадцать пять. О если бы, если бы! Ванессу я расценила, как еще одно издевательство Мойры. Новых смотрин я уже ждала с нетерпением. Надеялась, что ее выберут, и я вздохну с облегчением, настолько она была мне противна.
   В день смотрин за мной и Ванессой зашла одна из помощниц директрисы. Мы шли за ней и я с удивлением отмечала, что уже не испытываю такого всепоглощающего ужаса перед встречей с вампирами. Я повзрослела и чувствовала себя более уверенной. Боялась конечно, но не до дрожи в коленях. Страх холодной рукой сжимал мое сердце, но не более. Сегодня должен был прийти только один Защитник, и я была абсолютно уверена, что он выберет не меня. Я одета гораздо проще и скромнее чем остальные девушки, косметикой не пользуюсь. Привлекать к себе внимание зазывными улыбками не собираюсь. Словом делаю все для того, чтобы выглядеть как можно более незаметной на фоне других девушек. Единственное, что я себе позволила, это одела кулон. Подарок Брэта. Теперь, когда его нет, я нахожу его просто прелестным и ношу с удовольствием, на зависть Ванессе.
   Присоединившись к группе других пансионерок, мы вошли в зал для смотрин. Мойра выстроила нас по возрасту. Я была пятой в ряду и шестнадцати девушек. Меня немного тревожило то, что я единственная светловолосая девушка в строю. По статистике Мойры, большей популярностью среди вампиров пользуются брюнетки, и поэтому она прекратила набор блондинок в свою программу. Это напрягало. Я выделялась.
   Защитник сидел на диванчике, откинувшись на спинку, вытянув перед собой длинные ноги. Ненавистное лицо обращено в нашу сторону, а глаза с желтой радужкой с холодным интересом рассматривают девушек. Я смотрю на это лицо, на лицо Брэта, Хэла и Бора, но не вижу их. Это даже не Дилан. Это кто-то другой. Мое сердцебиение учащается. Он встает, скользит взглядом по ряду девушек и останавливается на моем лице. Слегка наклоняет голову в сторону и у меня все холодеет внутри. А его взгляд путешествует по мне и замирает на моем кулоне. Потом быстрый взгляд в мои глаза, и я понимаю, он узнал меня! И понял, что я узнала его!
  -- Мойра! - Позвал он. - Я сделал свой выбор!
   Я отступаю на шаг назад. Он видит мой страх, чувствует его запах. На его губах появляется полная зловещей нежности улыбка. От нее у меня все плывет перед глазами, а потом резко темнеет. Последнее, что я слышу, перед тем как потерять сознание, взволнованные крики девушек.
  
  
  
  
   Глава 7.
  
  
  -- Где ваш лекарь?! - Пробивается мужской взволнованный голос, через пелену забытья. - Санни...Санни - Прикосновения чьей - то руки к моим щекам, лбу.
  -- А вот и доктор Видинеева! - Голос Мойры.
   Сознание возвращается ко мне, и я понимаю, что лежу на диванчике. Открываю глаза и вижу перед собой его лицо. Вампир стоит на коленях перед диваном и держит меня за руку. С диким криком выдергиваю руку, и пытаюсь оттолкнуть его от себя в инстинктивном порыве самозащиты. Но легче сдвинуть гору, чем это существо. Я вскакиваю и с безумным отчаяньем бросаюсь к выходу. Но мой побег срывает Мойра.
  -- У нее припадок! Держите ее! - Кричит директриса.
   Сзади меня хватают сильные руки, и я знаю, чьи они. Визжу от ужаса и брыкаюсь ногами, а Мойра помогает доктору, держит мою руку, чтобы та смогла сделать укол.
  -- Санни... - Его мерзкий голос у меня над ухом, и дыхание касается моей щеки.
   Успокоительное начало действовать, и я обмякла в его руках.
  -- Часто с ней такое случается? - Спрашивает он директрису.
   Мойра нервно улыбается и косится на меня.
  -- Нет. На моих глазах это второй раз за пять лет. Она делается такой сильной во время припадка. В троем с трудом можно удержать. - С беспокойством поднимает на него взгляд. - Вы ведь не передумали брать ее, господин Защитник?
  -- Нет. Пусть соберут ее вещи.
   А потом опять темнота.
  
  
  
   Когда я снова пришла в себя, то обнаружила, что сижу пристегнутая к креслу в двухместном челноке, за окном которого мелькают картины природного ландшафта. Я за городом. В челноке с убийцей.
  -- Очнулась?
   Медленно поворачиваю к нему лицо.
  -- Куда ты меня везешь? - Мой голос хриплый, глухой. Видимо, я еще под действием успокоительного, так как на меня навалилась странная апатия.
   Вампир удивленно вскидывает брови, словно не понимает причину моего вопроса.
  -- В Милениум. - Отвечает он. - Куда же еще я могу тебя везти?! - Его губ касается ироничная усмешка. - У меня есть право выбора девушки, но нет выбора места жительства. Худшего города для нас и придумать нельзя. - Взгляд его желтых глаз скользит по моему лицу. Заметно, что ему нравится то, что он видит. В глазах появляется блеск голода. Глупо спрашивать, что он намерен со мной делать, но я, тем не менее, хочу знать точно.
  -- Что ты со мной сделаешь? - Задаю вопрос.
   Он почему-то смутился.
  -- Ничего. - Опускает глаза. - Ты в этой программе не по своей воле и поэтому я решил, что выкуплю тебя просто так... не совсем для себя... - Он замолчал, потом поднял на меня взгляд, хотел еще что-то сказать, но мое потрясение его остановило.
  -- Кто ты?! - С трудом выговорила я.
  -- А кто я, по твоему?! - Раздражается вампир. Отворачивается от меня и смотрит в окно со своей стороны челнока.
  -- Да откуда мне знать! - Цежу сквозь зубы слова. Что же произошло, когда я была без сознанья? Меня выбрал один, а в Милениум, судя по всему, везет другой! Я наверно, сошла сума, так как смотрю на его профиль и думаю, что это Брэт.
  -- Тебе понравился мой подарок? - Без выражения спрашивает он.
   Точно Брэт!
  -- Мойра сообщила мне, что ты погиб. - Говорю я, облегченно откидываясь на спинку кресла. Из двух зол, что могли произойти со мной, это меньшее. - Сегодня на смотринах меня выбрал один...один из твоих братьев. Я думала ты это он.
   Брэт снова повернулся ко мне. На губах знакомая мне улыбка. - Мне повезло. Дважды. Сначала сумел спрятаться от солнца, а потом вовремя прийти на смотрины.
  -- И... и он так просто уступил меня тебе? - Вопрос задан небрежным тоном.
  -- А почему, нет? Я ведь первый тебя выбрал, заплатил и даже отработал пять лет.
  -- А как его зовут?
  -- Шон.
  -- Ты в этом уверен? Ты хорошо его знаешь? - Напрягшись, спрашиваю я.
   Брэт немного подается ко мне.
  -- Он заинтересовал тебя?
   Я отстраняюсь ровно на столько, на сколько он приблизился.
  -- Чем же?! - Восклицаю я с нервным смешком. - Мне просто любопытно знать насколько вы хорошо знаете друг друга.
  -- Я помню, как он родился. Этого достаточно? - Сказал Брэт, выпрямляясь.
  -- Ты такой старый?! - Изумилась я. - Сколько тебе лет?
   Брэт искоса насмешливо посмотрел на меня.
  -- Тот кто не стареет не может быть старым, Санни. - Проговорил он. - Я не считал сколько мне лет. В этом нет никакого смысла, когда ты живешь вечно.
  -- А примерно сколько? - Настаиваю я.
  -- Я видел, как строился первый город с куполом. Этого тебе достаточно?
   Я потрясенно кивнула. Значит, Брэту сейчас, без малого, почти четыреста лет.
  -- А ты видел самого первого Защитника? - Отойдя от шока, с любопытством спросила я.
  -- Да. - Вампир устремил долгий взгляд перед собой на дорогу. - Никогда не понимал, зачем он это сделал.
  -- Приближаемся к Нортширу. - Неожиданно раздался приятный электронный голос компьютера. - Будем заезжать, Брэт?
  -- Да, Надин. - Ответил защитник. - В Милениум все равно не успеем. Проведем ночь здесь. Свяжись с городом, пусть приготовят место для моей женщины. И предложи им мои услуги на сегодняшнюю ночь, не хочу чтобы меня просили.
  
   Город Нортшир точная копия Нью-тауна. Челнок остановился за воротами города на стоянке для приезжих. Пока Брэт возился с компьютером челнока, в окно с его стороны постучал какой-то человек. Стекло опустилось и неизвестный мужчина, счастливо улыбаясь, представился мэром города. Просунув голову в окно мэр окинул меня быстрым оценивающим взглядом и сообщил, что все для моего ночлега готово. Брэт поблагодарил его и получив адрес дома, где мне предстоит провести ночь, ввел его в компьютер. Через десять минут мы были на месте. Квартира размещалась в высотном здании. Этаж двадцать восьмой. Мы поднялись на лифте. Все это время я молчала, а Брэт, видимо, не мог придумать тему для разговора со мной. Он искоса, сверху вниз поглядывал на меня и я улавливала в его взгляде досаду на мою отстраненность. Наконец, когда дверь лифта раскрылась на нужном этаже и мы вышли в коридор он сказал с легкой улыбкой. - Мне досталась самая молчаливая девушка.
   Я проигнорировала это подшучивание. И задала ему вопрос.
  -- Если ты не вернешься утром, я буду считаться свободной?
   Брэт, шагавший рядом со мной, резко остановился.
   - Я намерен вернуться, Санни!
   Поскольку я не знала куда дальше идти, мне тоже пришлось остановиться.
  -- Или ты надеешься на обратное? - С подозрением спросил он, изучая мое лицо.
   Не с моим везением!
  -- Я спрашиваю просто так, на всякий случай. - Холодно отвечаю я. - Прецедент ведь уже был.
  -- Нортшир не Милениум. - Резко произнес Брэт. - Здесь я не один.
   Он снова двинулся вперед и я последовала за ним. Дойдя до нужной квартиры он открыл дверь электронным ключом, который дал ему мэр и пропустил меня первой внутрь.
   Одной из любимых тем для разговоров среди девушек в пансионе было то, что города предоставляют Защитникам и их женщинам все самое лучшее. Так вот, это правда. Глядя на роскошную обстановку огромной квартиры по неволе начинаешь понимать от чего все так стремятся в постель к вампирам. Жить в таких условиях это не то, что делить положенные на каждую семью тридцать квадратных метров площади.
   - Располагайся! - Мягко приказал мне Брэт и прошел в глубь квартиры. Небрежным движением скинул свой длинный кожаный плащ, бросив его на диван и включил экран вещания новостей. Голос дикторши зазвучал слишком громко и вампир уменьшил звук. Я немного послушала очередные сводки потерь среди человечества, а потом отправилась на поиски кухни. Брэт остался стоять перед экраном. Он в отличии от меня в приеме пищи не нуждался. Кухня оказалась совершенно пустой. За исключением холодильной камеры с запасами крови там не было ничего. Я вернулась назад и сообщила об Брэту. Он нахмурясь выключил новости и набрал на экране номер вызова. Вскоре на нем появилось лицо мэра.
  -- Я просил обеспечить моей женщине все необходимое, господин мэр, - с раздражением начал говорить ему Брэт. - А вы халатно отнеслись к моей просьбе! Почему ей приходиться ложиться спать голодной?!
   Лицо мэра испуганно вытянулось.
  -- Сейчас исправим это досадное упущение, господин Защитник! Курьер будет у вас с минуты на минуту! - И он отключился. Брэт повернулся ко мне. - Скоро тебе доставят ужин.
   И действительно, через несколько минут в дверь постучали и я получила несколько до верху набитых пакетов с едой. Выгрузила все их содержимое на стол в гостиной и с изумлением подсчитала, что этого изобилия хватит на то чтобы прокормить целую семью. Открыла один из пластиковых контейнеров с готовым блюдом. От аппетитного запаха сразу заурчало в желудке. Рис, тушеные овощи, мясо. Все аккуратненько разложено по ячейкам контейнера в крышке которого находится миниатюрная бутылочка с соусом, вилка и ложка. Так вкусно я еще не ела. Вот она прелесть жизни элиты города. Разнообразное питание! Никаких пайков. Все доставляется уже готовое, упакованное и еще горячее, приготовленное в лучшем ресторане города. Лиза и Соня должны быть наверху блаженства от такой жизни.
   Пока я ела, в дверь еще раз постучали. Брэт открыл и впустил двух защитников. Я напряженно всмотрелась в каждого, но примет своего врага не обнаружила и молча продолжила свой ужин. На меня, вошедшие, не обратили особого вниманья. Пара кивков и все. Они расселись на диванах и принялись обсуждать с Брэтом предстоящий ночной рейд. Радовались, что с его помощью смогут провести более масштабную зачистку местности и даже углубиться в лес. Договорившись встретиться через час у ворот города, гости ушли.
  -- Ты говорил мне, что выкупил меня просто так, не для себя. Уточни, пожалуйста, что ты имел в виду? - Спросила я Брэта, когда он проводил своих братьев и вернувшись сел на диван, с интересом наблюдая за мной. Вампир слегка подался вперед. - То, что сказал. Ты мне ничего не должна.
  -- Значит, я свободна и могу уйти от тебя? - В моем голосе зазвучала надежда.
   Желтые глаза Брэта сощурились.
  -- Нет. - Голос напряженный. - Я хочу чтобы ты жила со мной, но без всяких обязательств с твоей стороны.
  -- Зачем тебе это нужно? Какой в этом смысл?! - Воскликнула я.
  -- Хочу понять откуда в тебе такая неприязнь к нам. - Отводя взгляд ответил Брэт и мне показалось, что он врет.
  -- Здесь нечего понимать! Вы не люди! - Процедила я.
  -- Кроме тебя так больше никто не считает. - С легкой улыбкой ответил вампир. - Я намерен доказать тебе, что ты заблуждаешься!
   Я презрительно скривилась.
  -- Люди не питаются кровью!
   Похоже мой выпад его задел. Улыбка сползла с его лица.
  -- Не я себя таким сотворил, Санни! - Резко сказал Брэт и встав, отошел к окну. - Я помню какое у тебя было отвращение к тому, что я пил кровь на твоих глазах. Обещаю, что больше ты этого не увидишь.
   На этом наш разговор иссяк. Через четверть часа Брэт ушел в ночной рейд.
  
  
  
   Я не долго пробыла в одиночестве. Вскоре после ухода Брэта, в дверь постучали. Я открыла и испытала сильнейшее удивление.
  -- Привет!
   Пьяно улыбаясь, перед дверью стояла девушка, одна из бывших пансионерок Мойры. Не помню как ее зовут, поскольку ее выбрали, почти сразу после моего поступления.
   Слегка пошатываясь, она прошла в квартиру.
  -- Вот, черт! - Ругнулась она, осмотревшись. - Гостиная здесь больше, чем у нас!
   В руке у нее бокал со спиртным и она отпила немного.
  -- Так, ты из соседней квартиры?! - Дошло до меня.
  -- Ага. - Она плюхнулась на диван. - Я Сусанна. - Представилась. - Я тебя помню, ты Санни, кажется.
   Я кивнула. Сусанна снова отпила, поверх бокала рассматривая меня.
  -- Вы здесь проездом или на постоянное местожительство? - Спросила она.
  -- Проездом.
   Она удовлетворенно кивнула.
  -- Мне эта квартира больше нравится. Скажу Тому, что хочу сюда переехать. Кстати, - без перехода продолжила она. - У нас сегодня вечеринка, девочки захотели познакомится с новой соседкой. Ты приглашена. Пойдем. - Она встала и направилась к двери.
   Я по неволе следом за ней.
  -- Что за девочки? - Заинтересовалась я.
  -- Камила, Магда и Лина.
  -- А...- разочарованно протянула я. Но все же пошла за ней. Не смотря на свою замкнутость, я не люблю одиночество, не приучена к нему.
   Квартира Сусанны находилась дальше по коридору. И как мне показалось, была абсолютно идентичной той в которой остановились мы с Брэтом. Разница состояла лишь в том, что была обжитой и имелось достаточно мебели во всех комнатах. Мое появление было встречено радостными приветствиями всех участников вечеринки. Думаю, что искренними. Мне вручили бокал со спиртным и я села на мягкий кожаный диван, почти утонув в нем. Девушки по очереди со мной познакомились.
   -Ну, как? - С интересом спросила меня одна из девушек, Камила.
  -- Вкусно.
   Она весело рассмеялась.
  -- Я тебя не о том спрашиваю. Как тебе твой защитник? - Пояснила она свой вопрос. - В постели какой он?
   Я поперхнулась. Закашлялась, чем вызвала дружный смех хозяек.
  -- Думаю, у них еще ничего не было! - Смеясь, предположила Сусанна. - Долила мне из бутылки в бокал шампанское. - Девочки! Выпьем за первый раз Санни с защитником!
  -- Меня выбрали только сегодня утром. - Откашлявшись, хрипло сказала я.
  -- Добро пожаловать в наш клуб! - Торжественно произнесла Лина, чекаясь со мной бокалом.
   Я их радости не разделяла, но чтобы не лишиться кампании на сегодняшнюю ночь, предусмотрительно решила свое мнение не высказывать.
  -- А, что кто-то из ваших в рейд не пошел? - Спросила я.
  -- Не поняла? - Удивилась Лина.
  -- Вас здесь четверо, - пояснила я. - Брэт ушел в рейд с двумя защитниками. А остальные здесь?
   Лина все еще не понимающе смотрит на меня. А Сусанна, сев рядом с ней широко улыбнулась.
  -- Том и Марк единственные защитники в городе. - Просветила она меня, поняв, что я хотела узнать от Лины. - Я с Томом, - говорит она. - А девочки с Марком.
  -- Что все трое?! - Ахнула я.
  -- Ну, да. - Усмехнулась Лина, вникнув в суть моих вопросов. - Марк, такой добрый, представляешь! Когда он меня выбрал, я пожаловалась ему, что в пансионе остались мои близкие подруги и он великодушно забрал их по моей просьбе. Теперь я, Камила и Магда всегда вместе!
   На моем лице видимо был слишком явно написан молчаливый вопрос, на который Лина смеясь, поспешила ответить.
  -- Да, Санни! Мы все спим с ним.
   Камила подсела на спинку дивана.
  -- По очереди, конечно!
   Я постаралась совладать со своими чувствами, чтобы они не так легко читались на моем лице. Самое меньшее, что я испытывала в данный момент от признаний девушек это отвращение. А Камила продолжила свои пояснения.
  -- Нам так повезло! Бедной Сусанне все приходиться терпеть самой. Ее Том напрочь отказывается брать еще девушку!
  -- Ему, видишь ли и меня достаточно! - С обидой в голосе произнесла Сусанна. - А я так устала, Санни! Иногда мне, как сегодня, просто необходимо расслабиться! Почувствовать настоящего мужчину рядом с собой! - Она встала и подошла к экрану. Включила его, и на нем высветилось лицо мэра. - Долго вас еще ждать? - С легким упреком спросила она мужчину.
  -- Как договаривались, Сусанна. - Расплываясь в улыбке, ответил мэр. - Ты слишком нетерпелива.
   Я оторопело уставилась на Сусанну. Она выключила связь и повернулась ко всем лицом.
  -- Мальчики скоро будут!
   Никогда не считала себя наивной, но в тот момент, когда она произнесла свою фразу о мальчиках, первой моей мыслью было то, что это защитники почему-то вернулись из рейда и скоро придут на вечеринку. Но потом, когда пришли эти, так называемые мальчики, среди которых был и мэр, я осознала всю глубину своего простодушия. Их было четверо. По числу пригласивших девушек. И как я потом поняла из услышанных разговоров, такое происходило далеко не первый раз. Защитники за порог города, а мэр и его друзья в гости к женщинам. Мне бы позлорадствовать, но как-то не получалось. Слишком уж это было, как-то не правильно. Не хорошо со стороны людей. Подло. Я так не могу. В общем, я ушла. Сослалась на жуткую усталость от долгого пути, поблагодарила за приятную компанию и отправилась спать в свою временную квартиру. Одна.
  
  
  
  
   Глава 8.
  
   Я проснулась от того, что услышала, как закрылась входная дверь. Было еще довольно рано и свет в квартире не зажегся. Щурясь, приподнялась на локте и посмотрела в сторону исшедшего звука.
  -- Извини, не хотел тебя будить. - Тихий голос Брэта, вижу его силуэт у двери. Он стоит, прижавшись к ней спиной. Если б не хотел будить, не хлопнул бы дверью, верно? Почему он там стоит?
  -- Ты вчера познакомилась с соседками? - Вопрос задан нарочито равнодушным тоном.
   Сажусь. Спала я на диване, так как кровати в спальне не обнаружила.
  -- Да. - Зеваю.
  -- Ходила к ним?
  -- Угу. Сусанну я помню по пансиону, а остальных первый раз увидела.
  -- А еще кто там был?
   Вот тут я поняла к чему все эти расспросы. Но имела ли я право выдавать чужие тайны? Или это вовсе не тайна?
   Я молчу, не знаю, какой ответ он ждет от меня.
  -- Их запах по всему коридору! - Произнес Брэт с раздражением в голосе. - Даже здесь есть немного. Из чего я делаю вывод, что ты познакомилась с друзьями женщин Марка и Тома.
  -- Познакомилась и что? - Говорю равнодушно.
   Вампир отрывается от двери и подходит ко мне, садится рядом. На его лице выражение досады, а в глазах плохо скрытая злость. Он не смотрит на меня, а в пол.
  -- Марк с Томом знают об этих друзьях, - сказано с презрением, - Неприятно, обидно, но сделать они ничего уже не могут. Том слишком привязан к своей Сусанне, а Марк жалеет всех подряд без исключения, даже их любовников. - Он кивнул в сторону стены за которой находилась квартира Марка. - Я хочу обговорить это с тобой заранее, чтобы потом между нами не было разногласий. Поскольку я не хочу навязывать тебе свое... свою близость... ты свободна в этом... в своем выборе мужчин. - Он на миг умолк, быстро глянул на меня и снова опустил глаза. - У меня лишь одна просьба. Пусть это будет не у нас дома. Чтобы не было его...его запаха...- Поднял голову и смотрит на меня долгим взглядом. Что мне сказать на это? Что отношения с мужчинами это не сфера моих интересов? Что мечтой всей моей жизни является месть вампиру с лицом Брэта, а не романтические отношения с противоположным полом?! Но, конечно же, я подобного не сказала.
  -- Хорошо. - Пожимаю плечами и встаю. - Мы скоро выезжаем?
  -- Когда позавтракаешь.
   Я направляюсь на кухню. Достала с холодильника, спрятанный с вечера контейнер с едой. Холодное блюдо уже не настолько вкусно, но я не привередливая. Пока стою на кухне перед холодильником и размышляю над вопросом, нужно ли еще что-то брать с собой в дорогу, входит Брэт.
  -- Выйди, пожалуйста. - Просит он меня. Я сначала не понимаю, а потом, кивнув, удаляюсь в гостиную. Он голоден, а в холодильнике запас крови. Аппетит у меня пропал. Поковыряв вилкой холодный картофель, со вздохом захлопываю крышку контейнера. Когда вампир появляется из кухни я говорю ему, что мне нужны мои вещи. Хочу переодеться перед дорогой. Брэт кивает и уходит. Моя сумка осталась в его челноке. Почему-то вчера я не решилась его попросить взять ее с собой, а он не догадался. Он вернулся не только с ней. Еще он нес небольшой портативный холодильник. Поставив передо мной мою поклажу, снова скрылся на кухне, где, как не трудно догадаться, переложил запасы пакетов с кровью из большого холодильника в свой - переносной. Я заперлась в ванной, привела себя в порядок, переоделась. Сменила форменное платье пансионерки на джинсы и майку. Теперь можно ехать дальше. Последний раз глянула на себя в зеркало. Мое отражение посмотрело на меня тревожным взглядом зеленых глаз. Что ждет меня в Милениуме?
  
  
  
  -- Миллениум проектировался, как город курорт для богатых и знаменитых мира сего. - Рассказывал мне Брэт по дороге в мой новый дом. - Там комфортно людям, но для нашей жизни он не пригоден.
  -- А что с ним не так?
  -- Увидишь, когда прибудем на место. Тебе там понравится.
  -- Если там все так здорово, то почему там населения всего пять тысяч? - Знаю из статистических новостей.
  -- Там раздвижной купол, - Ответил вампир. - Однажды механизм заклинило и купол на ночь не полностью закрылся. Понимаешь, что дальше было? Тогда погибло сразу шесть моих братьев. Около тысячи людей потеряли. Остальные уехали из города с рассветом. Остались только самые отчаянные.
  -- И я должна жить в таком месте, где только один Защитник? - Вырвалось у меня. - Мойра меня, видимо, с первого дня возненавидела, раз приписала к Милениуму. Почему его вообще не закроют, если есть проблемы с механизмом купола?
  -- Я же сказал, там для людей очень комфортное место.
   А когда я увидела город, то поняла, что Брэт имел ввиду. С далека было такое впечатление, что у города вообще нет стен. Прозрачные и непробиваемого стеклобетона.
  -- Очень прочные стены, я пробовал. - Сказал мне Брэт, когда мы остановились на дороге, чтобы я могла рассмотреть город со стороны. Он вышел со мной из челнока и теперь стоял рядом, весь закутанный в свой плащ, даже перчатки на руки одел. Знаю, что ему не жарко, но мне от одного взгляда на его тяжелый плащ не по себе. Мне жарко, даже в майке. - Пробить невозможно. И купол тоже.
   Принцип работы купола такой же, как был в моем родном доме. С восходом солнца открывался, перед закатом закрывался. В городе в течении дня, светит солнце.
  -- Там и деревья есть? - С восторгом спрашиваю я.
  -- И даже озеро. - Улыбнулся мне вампир, смотря на меня сверху вниз. - Трава, цветы, совсем как за стеной. А ночью люди собираются на смотровых площадках и любуются звездами.
  -- Я ночное небо еще в живую не видела. - Признаюсь ему. - Тогда, когда вы меня нашли я как-то на звезды не смотрела.
  -- Увидишь их еще. Идем. Скоро купол закрываться начнет. Я должен успеть тебе показать наш дом до темноты. Для меня, хоть и есть отдельный выход из города, но люди боятся когда я им пользуюсь, нужно в ручную за мной люк запирать.
   За прозрачными стенами не было такого гнетущего ощущения, что ты заперт, словно в клетке. Видно ландшафт за стеной. Холмы, лес, реку. Но ночами должно быть страшно, так как Брэт говорит, что твари видят людей за стеной и подходят к ней вплотную. Капают слюной, но достать никого не могут. Городская молодежь, имеет дурную привычку, по мнению Брэта, намеренно дразнить скверну, а ему потом приходиться особенно тяжело.
   Челнок легко скользил по городским улицам, лавировал между домами. Высотных зданий в городе нет, максимум два три этажа. Все утопает в зелени, вокруг домов дворики, а у некоторых даже бассейны есть. Красота, ничего не скажешь.
  -- А если купол опять заклинит? - Смотрю в окно челнока на окружающую роскошь, а сама представляю тот ужас, что довелось пережить жителям Милениума.
  -- В каждом доме, после случившегося устроили подземные бункера. В случае сбоя работы купола раздастся предупреждающая сирена. Периодически мэрия устраивает тренировочную тревогу. Так, что жители готовы.
  -- Жители, да. А ты? - Смотрю на не него, а сама думаю, а почему меня это беспокоит.
  -- Готов, конечно. - Кинул на меня косой взгляд Брэт. - Ради этого, я и живу. В чем тогда смысл моей жизни, если не отдать ее за жизнь людей. Конечно, я умирать не хочу. Но если придется, то...- Брэт умолк. Своим молчанием, сказал больше чем словами. Он и за меня умрет. Я же ожесточаюсь против него. Нет, против них, как вида. С одной стороны вы за нас умираете, а с другой, можете убить за глупое желание выделиться среди своих братьев. Я годами размышляла над тем, почему та тварь убила моих родителей. И пришла к единственному выводу, на который меня, кстати, натолкнул и Брэт. Они хотят быть разными, отличаться друг от друга, как люди. Быть уникальными. Лекарство дало бы такую возможность. Он был бы единственным вампиром способным выходить на свет. А на что пойдет Брэт ради возможности быть единственным и неповторимым? Останется ли он таким добрым защитником или тоже превратится в чудовище? Отец проводил научные эксперименты, изучал их. Может и я смогу. Изучу, найду ту грань за которой прячется его зверь. А он у него есть. Я знаю. Они друг от друга не отличаются. В животном мире повадки диких зверей были одинаковыми. Отец рассказывал. Хищники всегда оставались хищниками. Прирученный лев, выращенный человеком, все равно представлял для него угрозу. А вампиры по своей природе не люди. Они животные. Только у животных следующее поколение идентично родителям. Женщины для их размножения выполняют роль суррогатных матерей. Вынашивают клона. Плодятся, как амебы, методом деления. Мерзость какая. А скверна еще хуже. Тем вообще даже женщина не нужна. Делятся прямо так.
  
  
   Челнок остановился около одноэтажного дома. Стекла окон дома тонированы до черноты. Значит, тут я буду жить. Дворик вокруг дома такой же, как и у многих других аналогичных домов по соседству, но мой, теперь мой дом с бассейном. Так красиво вода переливается на солнце, отражает ярко синий цвет неба. Я нажала кнопку на дверце, и челнок выпустил меня наружу. В городе даже ветерок есть. Пробежалась к бассейну. С детским восторгом разулась, закатала джинсы и села на край бортика, сунула ноги в воду. Я плавать не умею, но жутко хочется сейчас нырнуть и окунуться в эту в эту прохладную благодать. Оглянулась на челнок. Брэт тоже вышел, стоял и смотрел на меня. Лица под капюшоном с далека не видно, но думаю, он улыбался, так как потом подошел ко мне и сказал.
  -- Я знал, что тебе понравится. Вода для людей очень важна.
  -- Я еще ни разу не плавала в бассейне. - Делюсь с ним в очередной раз своей обделенной долей пансионерки.
   Брэт присел около меня, стало видно его лицо.
  -- Думаю, Сани, для тебя много чего будет в первый раз. Приятно, когда ты радуешься. Я значит не ошибся с выбором дома. Пошли, покажу тебе остальное.
   Я встала, опираясь на его протянутую руку. Заботлив, до невозможности. По каменной дорожке прошли к раздвижным стеклянным дверям. Они открылись при нашем приближении.
   - Это вход в твою комнату. - Сообщил мне Брэт. - В моей не встроен сенсор движения. - Показал на соседнюю дверь. - Понятно, чтобы случайно не открылась и не впустила свет в помещение. Я вошла внутрь. Большая комната, квадратной формы. Стены выкрашены в нежный пастэльный розовый цвет. Вообще все здесь было в розовых тонах, как для маленькой девочки. Из меблировки, широкая кровать, явно не для одного человека, встроенный в стену шкаф с раздвижными дверцами, туалетный столик, небольшой диванчик, а напротив него видеоэкран между рядов полок. Это зона рабочая, как я поняла. На полках стояли краски с кистями, а у стены мольберт. Предполагалось, что я буду рисовать? Может ему и петь нужно будет?! Сами то они ни на что не способны. Максимум, это писать и читать умеют. Я вообще то тоже, но я намеренно ничему не училась, а они просто не могут. Животным не дано, то,
   что дано людям.
   В комнате была еще одна дверь. Я открыла ее и заглянула за нее. Туалет в отдельной кабинке и душевая.
  -- Душ у нас общий. - Брэт отошел подальше от выхода, в глубь комнаты в тень и снял капюшон. - В моей комнате тоже есть дверь. Поэтому будем договариваться, чья очередь.
   Понятно. Наши комнаты соединены между собой санузлом. Кстати, а зачем ему душ? Брэт словно прочитал мои мысли.
  -- После рейда за стеной смываю с себя их запах.
  -- А они, что пахнут? - Удивилась я. Считалось, что нет.
  -- Для меня да.
   Вообще-то и Брэт не должен для меня иметь запах. На лекциях про вампиров не раз подчеркивалось, что мы люди, не слышим, не имеем такого обоняния, как у них и поэтому нам, кажется, что они не пахнут. Но мне отчетливо слышится его аромат. Особенно, когда я с ним в челноке была заперта. Такой слегка терпкий, но не неприятный. Словно запах мужчины. А вот от мэра Нортшира и его дружков воняло. Резким таким, то ли потом, то ли еще чем-то. Я еще удивлялась, как это Сусанна с подружками не слышат. А от девушек всегда приятно пахнет, как от меня. Даже Мойра и то, имела сладкий аромат. Не то, что учителя мужчины. Так, что про запах мне его комментарии всегда понятны.
  -- Идем дальше. - Позвал Брэт, нажав на встроенную панельку в двери, выходу из спальни дальше в дом. Я последовала за ним. В общую комнату или гостиную выходила не только дверь моей и Брэта комнаты. Было еще две спальни, кухня и коридор ведущий к центральному входу в дом.
  -- Другие спальни тоже соединены душевой. - Просветил вампир. - Люк в бункер находится на кухне. - Следую дальше за ним. Кухня обустроена с расчетом, что я буду сама себе готовить. Есть все. Пока Брэт показывал, как работает дверь в спасательный бункер, я поглядывала на холодильник.
  -- А где ты хранишь свои запасы крови? - Спросила я его.
   Брэт тоже глянул на холодильник. Поджав губы, слегка обиженно сказал.
  -- Я уберу. Завтра. Обещал, что видеть не будешь, значит не будешь.
   А потом раздался оглушительный звук сирены за стенами дома. Я побледнела.
  -- Что это?! - Испуганно вскрикнула я.
  -- Предупреждение, что через десять минут закроется купол. Мне пора, Сани.
   Брэт быстро вышел и направился прямиком в свою комнату. Я пошла за ним. Стояла на пороге и наблюдала как он экипируется к рейду, обвешивает себя оружием. Быстро так. Через две минуты он полностью готов. Проходя мимо меня, остановился.
  -- Не будешь скучать без меня? - Спросил он со своей кривоватой улыбкой.
  -- Нет.
  -- Я так и думал. Сладких снов, Сани. - Накинул капюшон и пошел дальше, через гостиную в коридор к выходу из дома.
   А я без зазрения совести зашла в его комнату, чтобы все там осмотреть. Интересно все таки, как они живут. Размер спальни такой же, как у меня. Кровати нет, вместо нее стоит кресло. Напротив него на стене висит большой цветной рекламный плакат Милениума. Две картинки сменяют друг друга на нем. Первая показывает счастливую человеческую семью на фоне города. Мужчину, женщину и ребенка. Слогам этой картинки: " Миллениум город будущего человечества" и вторая, красивая девушка лежит на шезлонге у бассейна и рядом с ней стоит молодой мускулистый мужчина. " Жизнь прекрасна" - подписана вторая рекламная картинка.
   Что Брэт думает, глядя на это? Какой вообще смысл вешать подобную ерунду у себя в комнате?
   Продолжаю свой осмотр дальше. Залезла в шкаф. Там его однотипная одежда. Сложено аккуратно, стопочками. На некоторых вещах еще есть ярлычки. Недавно, значит, получил обновку. Читаю надписи на ярлыках. Город изготовитель Феникс. Потом я поближе рассмотрела его оружие. Им была увешана целая стена. Еще ящики с ним стояли на полу, друг на друге и вдоль стен. Склад, а не комната отдыха. Но ему ведь не нужно отдыхать. Интересно, а чем он днем занимается? Сидит в кресле и часами пялится на рекламный плакат? Завтра проверим.
   После осмотра комнаты Брэта я вернулась в свои апартаменты. Стала обустраиваться. В шкафу я нашла кучу новых женских вещей. Если мне одежду выбирал Брэт, то вкус у него еще тот. Все в стиле обстановки спальни. Пока с брезгливой миной на лице перебирала вещи, выбрасывая из шкафа на кровать то что я не одену даже под страхом смерти, неожиданно раздался над головой электронный голос домашней системы.
   - К вам посетитель. Мэр города, госпожа Фарингтон. Пропустить?
   Я немного растерялась. Среагирует ли на мой голос система я не знала, но все же громко сказала, что пропустить. Вышла в гостиную и увидела гостью. Та с улыбкой протянула мне руку для рукопожатия.
   - Ну наконец-то! - С широкой улыбкой на лице произнесла она тряся мою руку, при этом с интересом изучая мое лицо. Мэру Миллениума на вид было не больше сорока лет. Стройная, спортивного телосложения с приятными чертами лица и цепким взглядом женщина. Первое впечатление от нее у меня было таким, что вот уж кто на своем месте.
   - Сани, я правильно называю или Брэт все же выбрал другую девушку? - Спросила она меня.
   Я кивнула.
   - Сани. Присядете? - Указала я на диван гостеприимным жестом.
   - С удовольствием. - Женщина села и я тоже.
   - Представлюсь. - Снова заговорила мэр. - Для горожан Миллениума я просто мисс Фарингтон, для Брэта и близких друзей просто Стейси.
   Я кивнула, решив про себя, что для меня она мисс Фарингтон. В друзья к ней я набиваться не собираюсь.
   - Что ж будем знакомы. - Ответила я.
   - Если какие либо пожелания, Сани? Понравился ли тебе дом или ты бы хотела что-то другое?
   - Нормальный дом. Спасибо.
   - Я рада. - С облегчением в голосе произнесла мисс Фарингтон. - Было бы весьма хлопотно обустраивать под нужды Брэта другое жилье. Он тут хорошо обжился и всем доволен. К тому же отсюда всего один квартал до научного центра, где он тесно сотрудничает с профессором Каневским. Обоим очень удобно такое близкое соседство.
   - В каком смысле сотрудничает? - Не удержалась я от вопроса.
   - О-о...- тихо посмеялась мэр, - Владимир его изучает. Кстати, как только произойдет оплодотворение ты перейдешь под неусыпный надзор нашего гения.
   Я почувствовала, как меня замутило. Оплодотворение?! Будет ли Брэт выполнять свое обещание меня не трогать или он мне соврал?
   Но я, скрыв свои чувства, согласно кивнула. Если вампир мне не соврал, то распространяться о наших истинных отношениях, а еще перед мэром города, лучше не стоит. Чтобы перевести разговор с неприятной для меня темы я спросила собеседницу.
   - Я хочу вернуть городу одежду, которую выбирал для меня Брэт.
   - Не нравится или размер не подошел? - Улыбка женщины несколько померкла. - Если хочешь выбрать себе что-то другое, то обращайся в центр распределения, - она достала из нагрудного кармана пластиковую карту и протянула ее мне. - Не стоит ходить по магазинам и отбирать себе вещи прямо с прилавка. У нас не такой порядок, как в других городах.
   Я взяла карту.
   - Просто мне столько не нужно нарядов, возвращаю лишнее.
   Мэр снова заулыбалась.
   - Хорошо. Я приветствую сдержанность и скоромность среди горожан. В наше тяжелое время от справедливого распределения ресурсов в городах, зависит выживание человечества. Приятно знать, что некоторые женщины защитников это понимают и не подгребают под себя все на что взгляд упал.
   - Еще я бы хотела работать.
   Брови мэра поползли вверх.
   - Что значит работать? - Удивилась она. - Твоя работа быть с Брэтом, за что город будет содержать тебя.
   - А чем мне заниматься пока его нет?
   Мисс Фарингтон явно не ожидала от меня ничего подобного.
   - Следи за домом, - выдала она. - Если не можешь сидеть без дела, то я переведу персонал обслуги этого дома в другое место. Будешь помогать Брэту в его каждодневных нуждах, кстати о его потребностях, - переключилась на другое мэр. - Как ты уже наверное знаешь, у Брэта есть эта странность с его не желанием кусать людей. Но кормить его нужно и поскольку это входит в твои первостепенные обязанности, будешь сдавать для него кровь. С графиком и количеством забора тебе поможет определиться профессор Каневский. Так же назначит тебе необходимое дополнительное питание, все что нужно чтобы ты была здоровой. - На этом она поднялась с дивана. - Было приятно с тобой поговорить Сани, но дольше я задерживаться не могу. Позже я пришлю к тебе курьера с продуктами. Ему же отдашь лишние вещи.
   Я кивнула, скрывая свою досаду. Мне очень хотелось устроиться на какую нибудь работу. Перспектива сидеть взаперти с вампиром в четырех стенах целый день и развлекать его у меня не вызывала энтузиазма.
  
  
  
   Меня разбудил голос Брэта. Солнце уже встало, а значит он вернулся домой. Но с кем это он разговаривает? Села в постели и прислушалась.
   - Все как ты заказывал - его слова и следом короткий смешок.
   - Да...- протянул в ответ незнакомый мужской голос, - Ты ее что из пасти доставал?
   - Практически оттуда. Как в капкане зажало, пришлось рубить.
   - Болевые ощущения были? - Незнакомец спрашивал с едва уловимым восхищением в голосе.
   - Может быть, но как-то не успел заметить. Не до того было. - Отвечал ему Брэт. - Сначала думал, что сумею ее приживить обратно, но не успел. Регенерация уже началась. Зажал клинок в зубах, схватил материал и дальше бегал, как придурок от тварей минут десять. Если б меня братья видели в тот момент надорвались бы со смеху.
   - Поразительно...- Снова восхищенный голос гостя Брэта. - Еще рефлексы остались.
   Больше я прислушиваться не стала. Решила дать знать, что я тоже в доме есть. Быстренько вскочила, натянула джинсы и майку. Подошла к двери, приложила палец к сенсору и вышла из спальни в гостиную. Я намеривалась представиться, как полагается незнакомому мужчине, сидящему на диване и даже открыла рот для приветствия, но не успела выдавить из себя и звука стоило мне только увидеть то, что лежит перед ним в открытом контейнере со льдом. Это была человеческая конечность, вернее часть руки до локтевого сустава. Я сразу сообразила чья она. Перевела взгляд на Брэта и его лицо было последним, что я запомнила перед тем как у меня потемнело в глазах и я провалилась в глубокий обморок.
  
  
  
   - Девушки созданья с нежной психикой. - Кто-то осторожно хлопал меня по щекам. - Нельзя в дом приносить части тела и прочий биоматериал, Брэт.
   Очнувшись нашла себя лежащей на коленях вампира. Он сидел на диване и поддерживал меня, а незнакомец, стоя на коленях перед ним приводил меня в чувство.
   - Я об этом не подумал. - Отозвался Брэт и его лицо склонилось надо мной.
   - Как ты Сани? - С беспокойством спросил он меня.
   - Выживу. - Буркнула я. - Вы это убрали? - Спросила я, имея ввиду так называемый биоматериал. В данный момент я ощущала на своем теле обе руки Брэта.
   - Само собой.- Посмеялся незнакомец. Я перевела взгляд на него. Мужчина был достаточно молод, не более тридцати лет. Приятной наружности с добрыми смеющимися глазами за стеклами очков.
   - Профессор Каневский. - Представился он. - Можно просто Володя.
   Я кивнула и попыталась принять сидячее положение. Брэт помог, пересадил со своих колен на диван, а сам встал.
   - Что это за запах? - Резко спросила я скривившись и посмотрела на одежду вампира. На ней были противные бурые пятна.
   - Прости. Не успел переодеться. Вы пока пообщайтесь, - обратился он к профессору, - А я приведу себя в порядок. - После этих слов он поспешил скрыться в своей комнате.
   Я посмотрела на профессора и увидела, что он смотрит на меня с удивлением.
   - Ты слышишь запах скверны?
   - А вы разве нет? - В ответ удивилась я. - Воняет так, что дышать невозможно.
   Поднялась с дивана и прошлась к стене между дверями наших с Брэтом комнат. Там находилась встроенная панель с системой управления домом. Нажала на нужную кнопку и проговорила в динамик.
   - Включить очиститель воздуха.
   - Странно. - Донесся до меня тихий задумчивый голос Владимира. Вернулась к дивану и снова села. Гость также сел.
   - Что в этом странного?
   Его взгляд с интересом ученого блуждал по моему лицу.
   - У человека недостаточное количество рецепторов, чтобы ощущать их запах.
   - Может я обладаю через чур острым нюхом. - Посмеялась я. Что наверно так и было.
   - А Брэта ты слышишь? - У профессора даже глаза заблестели от предвкушения моего ответа.
   - Ну, да.
   - Ха! - Владимир откинулся на спинку дивана и потер пальцем нос. - Занятно... поразительно...- Уходя в себя пробормотал он. Что-то недолго обдумывал с отрешенным выражением лица, а потом словно пришел в себя и снова заговорил со мной.
   - Можно задать тебе парочку личных вопросов, Сани?
   - Задавайте. - Пожала я плечами.
   Владимир достал из внутреннего кармана пиджака записную книжку. Поводил пальцем по экрану и поднял на меня взгляд.
   - Родословная?
   - Что?- Не поняла я.
   - Родители кто? - Прояснил вопрос профессор.
   - А...а. - Сдержав улыбку кивнула я. - Гаррисон и Селена Мартин.
   - Кто? - Опешил мой собеседник. - Профессор Мартин твой отец?! Не может быть.
   Я даже обиделась. Когда я называла моих родителей, мне упорно никто не верил. И все потому, что мой отец в свое время забыл меня зарегистрировать как своего ребенка. Он думал о великом, а не о таких пустяках.
   - Да он мой отец. - Поджав губы, резко ответила я.
   А взгляд Владимира стал еще более изучающим. Я едва не ощущала себя подопытной мышью под таким взглядом.
   - Вот так неожиданность,- пробормотал профессор себе под нос. - А главное Брэт ни словом не обмолвился.
   - Он не знает.
   - Что я не знаю? - Раздался голос Брэта. Он стоял на пороге своей комнаты. С влажными волосами после душа в чистых брюках и майке.
   - Санни дочь профессора Мартина. - Сообщил ему Владимир.
   - Ну и что. - Равнодушно пожал плечами Брэт. Приблизился к нам и сел рядом со мной.
   - Ты знал? - Не унимался профессор.
   - Нет.
   - Ты даже представить себе не можешь каким выдающимся, великим гением обладал Гаррисон Мартин! Последние годы до трагедии он работал над препаратом под названием Солнечный свет. Он называл его лекарством для Защитников. Утверждал, что разработал формулу, позволяющую вам выходить на солнце. До ее презентации он не дожил, - тяжело вздохнул Владимир. - Его дом был разобран по кирпичику, лаборатория вывезена, но никаких следов его разработок так и не нашли. Стали поговаривать, что его анонсированный препарат не более чем фикция.
   - Не правда! - Возмутилась я. - Отец закончил свою работу!
   - Тогда где она? Где он спрятал препарат? - Владимир даже за руку меня схватил в порыве чувств.
   - Не знаю. - Поникла я. - Но я точно знаю, что он его закончил. В последние дни отец только об этом и говорил.
   Профессор разочарованно вздохнул.
   - Какая утрата для научного мира. - Снова взглянул на свою записную книжку. - Продолжим Санни. - Перешел он на деловой тон. - Перенесенные болезни?
   Я задумалась, копаясь в памяти. Скосила взгляд на руки Брэта. Следов недавней регенерации нет. Отличий между старой рукой и новой тоже нет.
   - Я ничем не болела. - С некоторым внутренним удивлением ответила я профессору. А если напрячь память, то похоже я даже не чихала ни разу.
   - Интересно...- снова задумчиво протянул профессор. - Обоняние как у Брэта, повышенный иммунитет... это наводит на мысли...
   - На какие еще мысли? - Изумилась я.
   - Нужно взять твою кровь на анализ.- Профессор пометил себе что-то на экране книжки.
   - Я ведь ее и так буду сдавать для Брэта.
   - А ...ну да, ну да...- пробормотал себе под нос мой собеседник не поднимая глаз. - Жду тебя Санни в своей лаборатории. Брэт проводишь ее?
   - Да. - Отозвался вампир. - Но я не хочу чтобы Санни сдавала для меня кровь.
   - В данном случае ты не вправе командовать. - Усмехнулся Владимир. - Миллениум оплачивает твою женщину для того чтобы она не только ублажала тебя в постели, но и кормила.
   Брэт явно расстроился от такого ответа.
   - Кстати, Санни, - снова обратился ко мне профессор,- Как ты переносишь половой контакт с Брэтом?
   Я почувствовала, как вампир несколько напрягся рядом со мной.
   - Терпимо. - Брякнула я, при этом густо покраснев. - Я об этом тоже должна докладывать?
   - Если все нормально, то не обязательно. - Тоже в свою очередь покраснел и сильно смутившись, отвел взгляд Владимир. - Извини. Я немного увлекся своей работой. - Досадливо почесал нос и встал. - Мне пожалуй пора, что-то я засиделся тут. Работа ждет. Где контейнер Брэт?
   - В прихожей перед входной дверью.
   Профессор так торопился уйти, что даже не кивнул на прощанье. Брэт проводил его и вернулся ко мне.
   - Спасибо, что не рассказала ему о наших настоящих отношениях. Если в мэрии узнают что я не пользуюсь тобой, то тебя могут принудить к этому, а я этого не хочу.
   Слегка сощурившись с подозрением смотрю на него.
   - А ты случайно не рассчитываешь на то, что я пойду на это сама добровольно?
   Брэт замялся с ответом.
   - Нет. - Произнес он после недолгой паузы. Но за его нет я четко услышала, что да на это он и рассчитывает. По его взгляду читалось. Он хочет, чтобы я была с ним по согласию. Уж не вообразил ли он себе, что я буду с ним еще и по любви?
   Так долго смотрит на меня, а потом отводит взгляд. Точно, он этого и хочет. От этого его нелепого желания у меня вырвался короткий смешок.
   - Никогда! - Процедила я. Встала и направилась в свою комнату. На пороге с намеренно презрительным выражением лица оглянулась на него. Брэт смотрел на меня со своей кривоватой улыбкой.
   - Я же сказал, что не рассчитываю на это. - Произнес он.
   Рассмеявшись на его слова я скрылась в своей спальне. Когда дверь за мной закрылась, оперлась на нее спиной и перевела дыхание. Актриса из меня не важная, но он, конечно, этого не заметил.
  
  
  
   Глава 9.
  
  
   Как и обещал Брэт убрал из холодильника свои запасы крови. Я как раз готовила себе завтрак на кухне, когда он занимался этим делом. Невольно наблюдая за ним я пересчитала пакеты. Десять штук плюс восемь тех которые он привез с собой.
   - На сколько тебе этого хватит? - Спросила я его.
   - Обычно я использую по одному в день, но теперь постараюсь растянуть на дольше. - С хмурым видом ответил Брэт.- Но ты не переживай, с тебя я столько крови брать не буду. Мне на самом деле для жизни не много надо. - Закончил свою работу и закрыл холодильник.
   - Тогда зачем тебе столько? - Поинтересовалась я.
   - А у тебя есть, Санни, какое нибудь очень любимое и вкусное блюдо, то что ты можешь есть постоянно и даже полностью насытившись, на следующее утро просыпаешься с желанием опять ощутить тот вкус? - Вопросом на вопрос ответил Брэт.
   - Понятно, - С усмешкой сказала я. - Нагреб от жадности, значит.
   Мои слова его сильно задели. В желтых глазах мелькнула обида смешанная с раздражением.
   - Ты бы радовалась, что тебе из-за моей жадности не придется около месяца сдавать для меня кровь.
   - А я и радуюсь. - Парировала я. - Я не из тех идиоток, которые спят и видят, как бы стать донором для вампира.
   - Почему? - Неожиданно для меня спросил Брэт. - Почему у тебя такое отвращение, такая неприязнь ко мне?
   Я даже растерялась не много.
   - Не к тебе, а к вам как виду. - Не успев подумать сразу ответила я и пожалела, так как мой ответ понравился Брэту. У него даже взгляд просветлел.
   - С таким предубеждением я справлюсь. - Произнес он довольным голосом. - Поживешь со мной и избавишься от своих надуманных детских страхов.
   Я фыркнула и отвернулась к прерванному занятию. Завтракала я на кухне, а Брэт у себя в комнате. Чтобы такого ему сделать, чтобы заставить выйти из себя? Должно же быть что-то что особенно он болезненно воспринимает. Помниться он раздражался что я не узнавала его, но в Миллениуме он в единственном экземпляре. Вариант не годится. Что еще? Ему не нравилось поведение женщин Тома и Марка. Попробую этот раздражитель.
   Времени обдумать свою идею у меня предостаточно. К вечеру я уже не знала куда деть себя от скуки. Как Брэт не скучает, будучи запертым в четырех стенах?
   - Привык уже. - Ответил он на мой вопрос. - Я не намерен держать тебя рядом с собой постоянно Санни, через пару дней можешь выходить в город.
   - А почему не с сегодняшнего дня?
   - Это вызовет лишние вопросы.- Брэт сидел на диване в гостиной и смотрел новостную ленту.
   - Какие еще вопросы?
   Не отрывая взгляда от экрана Брэт ответил.
   - Почему ты не в постели и почему не выполняешь свои прямые обязанности. У нас ведь как бы медовый месяц.
   - А может мне нужен отдых от тебя? - Съязвила я, плюхнувшись на диван рядом с ним, но быстро от него отодвинулась. Брэт мой маневр заметил и подавил улыбку. Я едва не застонала от досады на себя. Целый день тем и занимаюсь, что радую его вместо того, чтобы злить и выводить из себя. Утром до обеда я плескалась в бассейне, а когда солнце стало через чур припекать вернулась в дом. И получила от Брэта комплимент по поводу того, как ему понравился мой вид в купальнике.
   - Ты что за мной подглядывал? - Разозлилась я.
   - Не подглядывал, а смотрел, на что имею полное право. - Невозмутимо ответил он. - Ты красивая и на тебя приятно смотреть. - Словно констатируя очевидный для него факт, добавил, пожав плечами. Когда же я сообщила ему, что забраковала практически весь выбранный им для меня гардероб, Брэт только сказал.
   - Тебе виднее, что для тебя лучше. Я не настолько хорошо разбираюсь в женской одежде, чтобы навязывать свой выбор.
   Остаток дня, до предупредительной серены я и Брэт провели за просмотром развлекательных передач изредка обсуждая то, что происходит на экране. А когда Брэт ушел в ночной рейд мне стало совсем плохо от скуки. С ним я особо не разговаривала, а без него так вообще хоть на стену лезь. Ну не люблю я одиночество.
  
  
   Через два дня Брэт отвел меня в научный центр. Как только мы вошли в лабораторию профессора, то тот с довольным видом встал из-за стола и вышел нам навстречу с приветственной улыбкой.
   - Закройте окна. - Бросил он на ходу своей ассистентке. С тихим шелестом окна закрылись непроницаемыми для света жалюзями. Брэт откинул капюшон и снял плащ с перчатками.
   - Вот, привел. Принимай нового подопытного.
   Владимир рассмеялся.
   - Я отмечу в твоем деле, Брэт, что у тебя присутствует чувство юмора.
   - И не только оно. - Ответил вампир. - Было бы хорошо, если бы ты с научной точки зрения объяснил Санни, что в эмоциональном плане я мало чем отличаюсь от людей. Она не верит, что я более человек чем...- Брэт резко смолк, подбирая нужное слово для себя.
   - Чем животное. - Услужливо подсказала я.
   Профессор перевел взгляд с меня на Брэта, а потом обратно.
   - Так, понятно. - Произнес он и почесал кончик носа. - Санни, хочешь посмотреть на настоящих животных?
   Я уставилась на профессора во все глаза.
   - Да у нас есть зоопарк. - Ответил он на мой изумленный взгляд. - Целая коллекция настоящих животных.
  
   Брэт с нами не пошел. Владимир объяснил, что животные на него агрессивно реагируют и поэтому вампир в зоопарке не желанный гость. Пока мы шли длинными коридорами научного центра, профессор рассказывал мне о том, как ему и его коллегам удалось воссоздать некоторые особи животных, ДНК которых было повреждено и считалось утерянным безвозвратно.
   - Я извлек необходимые элементы из ДНК Брэта. - Владимир был собой очень доволен.
   - Значит он все таки животное? - Спросила я.
   - Не совсем, Сани. - Ответил профессор. - Все мы по сути выходцы из животного мира. Нашими далекими предками принято считать обезьян, а значит мы в некотором смысле тоже животные, только стоящие на вершине эволюционной цепочки. Ну, или стояли, до тех пор пока, не создали Защитников. Теперь нам приходится тесниться на одной ступеньке с собственным творением.
   Слова Владимира напомнили мне восторг отца перед вампирами.
   - Папа тоже так говорил. - Поделилась я. - Говорил, что они совершенны.
   - И был не далек от истины. - Кивнул мне Владимир, показывая рукой куда нужно идти. - Если бы Защитники имели возможность размножаться без участия человека, то есть наших женщин, то их можно было бы назвать совершенными.
   - Отец считал, что они должны иметь возможность выходить на свет, а не размножаться.
   Каневский прочистил горло.
   - В этом мнение профессора Мартина расходилось с мнением большинства ученых. До сих пор его теорию о том, что Защитники, выходя на свет, смогут очистить землю от скверны, подвергалась жесткой критике. Днем Защитники будут так же бесполезны, как и люди. Скверну невозможно найти днем. Всем известно, что твари под землей прячутся, только где их гнезда определить невозможно.
   - Нужно у Брэта спросить. - Воодушевилась я. - Смог бы он найти гнезда, если бы имел возможность свободно находиться под солнцем.
   Профессор оглянулся на меня и в его глазах блеснула смешинка.
   - Вижу, ты так же увлечена Защитниками, как и я.
   Я даже остановилась от возмущения на его слова.
   - Я? - Изумилась я. - Ничуть! Мне до них нет никакого дела!
   - Да?- Смеясь, поддел меня Владимир. - И в программу по размножению Защитников ты не записывалась? - Открыл передо мной дверь и пропустил вперед. - А еще ты поглощена только одними привилегиями своего положения и ни о чем кроме тряпок и побрякушек не думаешь. Стэйси поделилась со мной твоим странным желанием работать.
   - Не вижу в нем ничего странного. - Резковато ответила я. Мы вышли во внутренний двор научного центра. Солнечный свет заливал все вокруг. По всему периметру двора располагались клетки и вольеры с животными. Я подошла к ближайшей ко мне клетке.
   - Я мог бы помочь тебе с работой. - Встал за моей спиной профессор. Я не отрываясь, с интересом, рассматривала лежащего на земле пятнистого животного и едва не пропустила мимо ушей слова Владимира.
   - Правда?! - Резко повернулась к нему.
   - Да. - Улыбнулся он. - Работы здесь предостаточно. - Он широким жестом обвел рукой внутренний двор.
   Я едва не запрыгала на месте от радости.
   - Спасибо! Спасибо!
   Профессор лишь скромно улыбнулся.
   - Это не стоит такой благодарности, Санни. Работа не самая высокооплачиваемая.
   - Мне все равно. Я согласна на любую работу, только бы не сходить с ума от скуки в четырех стенах.
   - Это всего лишь пару часов в день, - прояснил профессор, - На дольше я не могу отнимать тебя у Брэта. Ты ведь ему тоже нужна. - Произнося последние слова, Владимир покраснел.
   Я довольна и такой малостью. Даже пару часов в не дома, да еще в научном центре уже счастье для меня. Кивнув с благодарностью, я вернулась к прерванному наблюдению за питомцем в клетке.
   - Кажется это леопард? - Спросила я профессора, чтобы подтвердить свою догадку.
   - Гепард. - Уточнил Владимир. - Спутать довольно легко, особенно если ты не историк зоолог.
   - А я думала это один вид. - Произнесла я, рассматривая пятнистую морду животного. - Ой! - Вырвалось у меня. - У него цвет глаз как у Брэта.
   - Да. - Отозвался профессор. - И скорость тоже. Именно этого красавца нам удалось воссоздать с помощью ДНК Брэта. Когда-то гепард был самым быстрым животным на земле. Именно поэтому его часть ДНК использовали для создания Защитников.
   - Взяли все самое лучшее. - Задумчиво пробормотала я себе под нос. - Интересно, из чего еще его слепили?
   Профессор услышал мой вопрос и понял о ком я говорю.
   - Это я и пытаюсь выяснить, Санни.
  
  
   После экскурсии по зверинцу, где я полюбовалась исчезнувшими с лица земли видами животных, мы вернулись с профессором в его лабораторию. Как я поняла с его получасовой лекции о питомцах зоопарка, он работает над грандиозным проектом, который спонсируют сразу несколько городов. Его научный центр имеет уникальный банк ДНК животного мира и Володя получил заказ на несколько десятков хищников и травоядных для аналогичных этому зоопарков. Работы предстояло много и это не могло не радовать, поскольку содержание собственного питомника обходилось центру достаточно дорого, а сокращать зоопарк профессор упорно не желал.
   В лаборатории моему взору предстала такая картина. Брэт в одних трусах, сидел на стуле, а вокруг него крутилась ассистентка профессора и присоединяла к нему на присосках какие-то провода, тянувшиеся к неизвестному мне аппарату со множеством мигающих мини экранов.
   - Почти все готово, профессор. - Отчиталась женщина, как только мы вошли в лабораторию.
   - Чудесно! - Радостно потер руки Владимир. - Ну, что Брэт, - обратился он к вампиру театрально наигранным голосом злодея. - Потерпишь еще немного мои зловещие опыты?
   - А у меня есть выбор? - С иронией ответил вампир.
   Я присела на свободный стул и стала с интересом наблюдать за происходящим. В пансионе на уроках анатомии вампиров, нам часто показывали муляж его тела. Каждая мышца у них развита, имеет совершенную форму, но муляж не передавал то ощущение спрятанной под кожей силы, которую чувствуешь в нем всего лишь, глядя на его обнаженный торс. Даже при всей моей нелюбви к вампирам, отрицать то, что он идеален с физической точки зрения было не возможно. Я видела, как порхала рядом с ним ассистенточка, как старалась лишний раз до него дотронуться. Сколько нужно усилий, чтобы прилепить присоску с проводком, секунду? Две? У нее на это уходило с минуту. Сначала влажной салфеткой протрет участок кожи, этаким ласкающим движением. Потом старательно присоску прикладывает и, наконец, якобы излишки влаги уже другой сухой салфеткой промакивает. Мне даже смешно стало. Не удержалась и прыснула смешком. Все посмотрели на меня. Володя с удивлением. Ассистентка бросила раздраженный взгляд, а Брэт нахмурился.
   - Так смешно он в этих проводах выглядит. - Попыталась я объяснить всем свое веселье.
   Володя почесал нос и улыбнулся. - Не замечал, но может быть Сани...- тут он перевел взгляд на высветившиеся цифры на экранах и наверно, совершенно забыл, что хотел сказать, поскольку полностью переключился на свою работу. Нажимал что-то, набирал на мониторах. Его ассистентка же посмотрела на меня как на дурочку и отошла к своему столу. А Брэт отвел взгляд и стал смотреть перед собой, потом опустил глаза в пол. Он стал чувствовать неловкость за свою наготу. Мне так показалось
   - Можно в этот раз побыстрее закончить, профессор? - Буркнул он.
   - Да.. да - отозвался Володя, но думаю он толком и не слышал, что сказал вампир.
   - А что это за аппарат? - Я встала и подошла к Владимиру. Стала заглядывать ему через плечо в экраны.
   - Симулятор боли. - Не повернув головы и не отрываясь от своего занятия ответил ученый.
   - Симулятор б...боли? - Ошарашено переспросила я и перевела взгляд на Брэта, как раз в тот момент когда аппарат послал ему первый сигнал. Вампир напряженно застыл на стуле. - Шесть балов, - изрек профессор и посмотрел на подопытного. - Есть реакция? - Спросил он его. С прошлого раза мы усилили импульсы на несколько порядков.
   - Немного есть. - Равнодушным тоном ответил вампир.
   - Наконец-то! - Обрадовался ученый. Снова набрал что-то на экране, при этом бормоча себе под нос. - Так с шести значит...доведем до восьми, - снова взгляд на Брэта. - А теперь?
   Брэт сжал ладони, лежащие на бедрах в кулаки.
   - Терпимо.
   А чувствую, что начинаю волноваться.
   - Для чего все эти опыты? - Спрашиваю Владимира, стараюсь не смотреть на вампира, чтобы не видеть его реакцию на боль. Он ведь добровольно на это пошел, так ведь? И Профессор вовсе не пользуется его безотказностью людям?
   - Первый заказал симулятор, для ...для осужденных в качестве альтернативного наказания за ...- нажал на сенсор Владимир. - Преступления... Девять! - Громко прошептал себе под нос и я краем глаза заметила, как дернулся на стуле Брэт. - Ну что? - Спросил он вампира.
   - Терпимо. - Почти не разжимая губ ответил Брэт.
   - Поразительно...- пробормотал Владимир и снова протянул руку к экрану.
   - Стойте! - Не выдержала я и схватила его за рукав. - Вы что не видите, что он врет?! - Зло заговорила я. - Ему больно, а он врет, что нет!
   Каневский повернул ко мне лицо на котором было написано снисходительное выражение и сказал таким тоном словно перед ним ребенок.
   - Сани, Защитники не умеют врать. Это способность присуща только человеку.
   - Он врет! - Твердо стою на своем мнении. - Брэт умеет, я знаю! Я с ним живу, в конце концов, а не вы!
   Владимир снял очки и потер переносицу, потом снова их одел.
   - Интересная теория, Санни. - А с чего у тебя такие предположения? Есть наблюдения какие-то? Или это только твои личные измышления?
   Что мне сказать? Что Брэт обманывает целый город тем, что не пользуется мной? Я посмотрела на него. Сидит, напряженный как струна и старательно делает вид, что ему легко терпеть боль. Мое растерянное молчание вызвало у Владимира понимающую улыбку.
   - Марджори, - обратился он к своей ассистентке. - Я упустил из виду, что Санни мнительная девушка, отведи ее в соседний кабинет, займи чем - нибудь.
   - Чем? - Скрывая недовольство за усталым вздохом спросила женщина.
   - Сделай забор крови для Брэта.
   - Сделаю. - Сказано с глубоким удовлетворением. Она встала со своего места и направилась к выходу. Мне было приказано следовать за ней. Подарив на прощанье злой взгляд вампиру, я пошла за Марджори. Это он виноват. В том, что я так разволновалась за него. Не знаю, как он это сделал, но точно он виноват, не сомневаюсь.
  
  
  
   Марджори завела меня в соседний с лабораторией Каневского кабинет. Я бегло осмотрелась. Кроме лабораторных шкафов стульев и прочей стандартной мебели в кабинете находился лежак для доноров.
   - Это приемная доноров для Брэта. - Подтвердила мою догадку Марджори. - Будешь приходить сюда раз в неделю и сдавать кровь для него.
   Я уселась на лежак, наблюдая за приготовлениями ассистентки профессора.
   - Если он не бросит эту свою блаж не кусать людей, конечно. - Добавила она, подкатывая ко мне аппарат для забора крови. - Ляг на спину и вытяни руку. - Приказала она мне.
   Я послушно выполнила ее указания. Она перетянула жгутом мою руку, нащупала вену, протерла участок кожи антисептиком. Потом взяла иглу и поколола вену. Присоединила к игле трубку и включила аппарат. Красная жидкость побежала по трубочке и закапала в резервуар для крови. Я отвернула лицо и стала смотреть в потолок. И все же зачем он терпит все эти опыты над собой? Пока я терзалась этим риторическим вопросом в кабинет вошел незнакомый мне молодой человек.
   - Потом выпьешь препарат железа. - Донесся голос Марджори. - Он на столе. - И...- она заметила вошедшего. - О...Пит! - Приветливо воскликнула женщина.- Давненько ты не заходил к нам. Присаживайся.
   Парень лет двадцати с небольшим, сел на указанный стул и поздоровавшись с Марджори, повернулся в мою сторону.
   - У вас новый донор? - Спросил он с интересом меня разглядывая. Я так же успела его рассмотреть. Внешность привлекательная, телосложение спортивное. Модная одежда, уложенные волосы, на ногтях цветной маникюр. Парень старательно следит за своим видом.
   - Нет. - Ответила на его вопрос ассистентка профессора. - Это женщина Брэта. Он наконец-то ее привез несколько дней назад.
   Приветливая улыбка на губах посетителя резко пропала.
   - Вот как, - протянул он. - Познакомишь нас? - Он совладал со своим первичным удивлением и теперь снова заулыбался, просительно глядя на Марджори.
   - Сани, женщина Брэта.- Указала на меня пальцем Марджори, потом перевела его на парня. - Пит, донор Брэта. Вот и познакомились.
   Пит весело рассмеялся.
   - Марджори. Ты не подражаема. - потом снова посмотрел на меня. - Значит, вот какую девушку выбрал для себя наш защитник. Красивая. - И весело подмигнул мне на последнем слове.
   - Спасибо.- Вежливо отозвалась я на комплимент.
   - Больше тебе кровь для Брэта сдавать не нужно.- Заговорила с ним Марджори, при этом она подошла к аппарату забора крови. Проверив объем в резервуаре, отключила устройство. Пит при ее словах заметно расстроился.
   - Значит моя помощь больше не нужна?
   - Да. Сани девица здоровая. - Ухмыльнулась женщина. - Отсоединяя трубку и вытаскивая у меня иглу. - Она троих защитников прокормить может.
   И за что она меня невзлюбила? Неужели ревнует? Так я с удовольствием с ней местами поменяюсь.
   Я села на лежаке. Пит продолжал изучающее смотреть на меня. Чего он так уставился? Я ответила ему прямым долгим взглядом. Меня гляделками не смутить. Какой-то безмолвный поединок устроил этот парень. В комнате повисла напряженная тишина. Марджори озадаченно переводила взгляд с меня на Пита.
   - Вы что понравились друг другу? - Резко спросила она, как раз в тот момент когда открылась дверь и в комнату вошел Брэт. И услышал ее слова. Он застыл на пороге. Вот именно до сего момента, до этой секунды мне было абсолютно наплевать на этого Пита, на его красивое лицо и фигуру. Но стоило Брэту войти, как мои губы растянулись в лучезарной улыбке, даря ее парню, сидящему на стуле напротив лежака.
   - Может быть.- Ответила я, поднимаясь с места и направилась к выходу. Проходя мимо Пита, который провожал меня взглядом, я наклонилась к его уху. Слегка коснулась губами. - Еще встретимся. - Шепнула я ему, точно зная, что вампир прекрасно слышал мои слова.
  
  
  
   Шли домой мы молча. Брэт не проронил ни слова. Я внутренне ликовала. Это же надо как все так удачно совпало. Мне никогда так еще не везло. Я была на сто процентов уверена, что задела вампира за живое. Я просто предвкушала его приступ ярости. Он должен разозлиться на меня и показать свою истинную сущность. Мы пришли домой. Из под тишка я наблюдала за ним, когда Брэт раздевался. А он глубоко задумавшись о чем-то медленно снял плащ, потом перчатки. Движения его были непривычно замедленными. Он даже застывал несколько раз в процессе.
   - О чем ты думаешь? - Не выдержав спросила я его, стараясь поймать его взгляд. Но он упорно не хотел смотреть на меня.
   - Ни о чем. - Он прошелся в глубь дома и взявшись за ручку своей двери остановился. - Я сегодня уйду раньше сирены. Так что можешь выйти в город прогуляться. - Так и не глянув на меня скрылся в своей комнате.
   В место него меня накрыло волной дикой злости от разочарования. Он просто не выносим! В своей комнате я пинала подушку, представляя что это голова вампира. Значит, он мне разрешает выйти в город! Мог бы прямо сказать, что не возражает против того, что я пересплю с этим, как там его...ах да, Питом! Вот негодяй! Как же я его ненавижу! Он нарочно, я уверена он специально так сказал! Он хитрый, злобный, он разгадал мой план и теперь просто надо мной издевается!
   Закончив боксировать кулаками подушку, я упала на кровать, накрыла ею лицо и протяжно застонала. Взрыв гнева прошел и осталось неприятное чувство жгучего стыда за свое поведение в манипуляционном кабинете. Что обо мне подумала Марджори? А этот Пит? И Брэт в конце концов?
  
  
   Глава 10.
  
  
   Все вокруг стало таким унылым, когда он ушел. Без аппетита я ковыряла свой ужин, мыслями возвращаясь к реакции Брэта на мое поведение. Ему было неприятно, я уверена в этом, но он держался своих слов. Возражать против моих похождений на стороне он не будет. Досадно то как от этого! Да что ж со мной такое. Я раздраженно отодвинула тарелку. Совсем аппетит пропал.
   Слоняясь от безделья кругами по гостиной я то и дело останавливалась перед его комнатой. На десятый раз я решительно выдохнула и дернула ручку его двери. Ну тянет меня в логово врага, ничего с собой поделать не могу. Свет зажегся автоматически. Что я надеюсь найти в его комнате? Пристально осматриваю все вокруг. Все на своих местах без изменений. Настроение стремительно падает вниз. А это что такое? Его портативный холодильник с кровью. Я подошла к нему, довольно долго смотрела на него, а потом одним резким движением откинула крышку. Раздался предупреждающий писк о начале разморозки. К утру лед растает и все его содержимое испортится. Представив реакцию вампира на сей прискорбный факт, я злорадно улыбнулась. Мы еще посмотрим на зверя которого ты прячешь! И уже в приподнятом расположении духа от свершившейся мести я отправилась спать.
  
  
  
   Проснувшись я чувствовала себя прекрасно. Давно мне не было так хорошо. Осторожно заглянув в смежную комнату санузла через щелку приоткрытой двери я услышала звуки льющейся воды. Брэт принимал душ, после ночного рейда. Не чувствуя никакого стеснения я зашла в ванную комнату, подошла к раковине, сняла с полки свою зубную щетку и глядя в зеркало стала чистить зубы. Звуки воды в душе стихли. Дверца душевой кабинки отъехала и Брэт шагнул наружу. В зеркале я увидела его отражение. Завидев меня он шарахнулся обратно, лихорадочно нажимая на панель управления, чтобы душ закрылся и он мог спрятаться.
   - Ты что тут делаешь? - Прокричал он, отворачиваясь от меня вполоборота, поскольку в душевой кабине уже сработала система самоочистки и дверца не закрывалась.
   Я сплюнула пену в раковину и прополоскала рот. - Сам видишь что. - Ответила я. - Чего ты так стесняешься? - Искренне удивилась я, глядя на его попытки скрыть от меня свою наготу. - В пансионе мы изучали вас вдоль и поперек. Ничего нового я для себя там не увижу.
   Брэт зажмурился и уперся лбом о стенку кабинки.
   - Выйди. - Глухо сказал он.
   - Полотенце подать? - Предложила я по доброму.
   - Прошу уйди! - С отчаяньем и повышая тон голоса произнес Брэт еще сильнее зажмуриваясь и сцепив зубы.
   - Ладно. - Хмыкнув я вышла из комнаты. Скромник какой нашелся. Кто бы мог подумать, что он такой.
  
   Я приготовила себе завтрак и уже села за стол, как в кухню быстрым шагом вошел Брэт. Я отложила вилку и приготовилась к взрыву с его стороны, выжидающе глядя на него. Вампир подошел вплотную к столу и нагнувшись ко мне, оперся обеими руками об стол.
   - Зачем ты это сделала?! - Резко спросил он. Я слегка отодвинулась так как его лицо было слишком близко и смотреть в его желтые глаза с такого расстояния было странным образом неловко. На меня нахлынуло неожиданное, до сих пор незнакомое чувство смущения.
   - Что я cделала? - Пролепетала я, чувствуя, что краснею и от этого удивляясь самой себе. Я вовсе не так планировала с ним разговаривать.
   - Ты знаешь, что! - Брэт досадливо скривился. - Что за ребяческая выходка, Сани?! Зачем ты отключила мой холодильник? Ты хотя бы представляешь, что ты наделала?!
   Я насупилась. Он реагировал на мою выходку не так как мне мечталось.
   - Пойдешь в исследовательский центр и получишь новую кровь. Тоже мне проблема. Я вчера ее для тебя сдала.
   Брэт устало провел рукой по глазам.
   - Маленькая дурочка. - Произнес он. - Ты же знаешь, что я не буду пить твою кровь. А другую мне уже не дадут. - Он впился в мое лицо испытывающим взглядом. - Смерти моей хочешь?
   У меня вырвался нервный смешок.
   - Не преувеличивай. Какая тебе разница моя кровь в пакете или нет. На вид она вся одинаковая и я не сомневаюсь что и на вкус тоже! - С ударением на последние слова сказала я. - Что за глупое позерство? - фыркнула я. - Больше чем уверена, что когда проголодаешься тебе будет все равно чью кровь ты пьешь!
   Брэт медленно выпрямился.
   - Позерство? - Переспросил он. - Отказываться использовать дорогого мне человека в качестве...- он шумно выдохнул, намеренно пропуская мое определение. - Ты считаешь это пустым позерством?!
   - Прости, что не оценила такое благородство. - Съязвила я. - Если ты рассчитывал, что меня оно тронет, то ты просчитался. Я твою сущность насквозь вижу.
   Брови Брэта сошлись на переносице. Он нахмурился.
   - И какая же, по твоему, у меня сущность?
   Я резко вскочила.
   - Ты ...ты...- Я хотела ему прокричать кто он, но слова застревали в горле.
   - Про то, что я животное, я уже слышал.- Иронично протянул вампир. - Можешь не повторяться.
   - Ты...ты... Убийца! - Наконец выдавила я из себя и выбежала из кухни. Спряталась в своей комнате. Меня всю трясло. Он такой же как Шон! Они одинаковые! Злые слезы выступила на глазах от нахлынувших воспоминаний. Какой он был всегда добрый, как уважительно разговаривал с моим отцом, как я восхищалась им, а потом...потом он убил моих родителей, не могнув глазом. Убил по прихоти, просто по тому, что не получил то, что хотел. Ничто меня не заставит поверить в искренность слов клона убийцы! Брэт говорит, что не будет пить мою кровь, что ж посмотрим! Я решительно вытерла слезы.
  
  
   Приведя себя в порядок и переодевшись для работы в научном центре, я вышла из своей спальни. Брэт сидел в гостиной на диване и смотрел новости. При моем появлении он повернул голову в мою сторону.
   - Ты объяснишь причину своего поведения? - Спросил он.
   - Нет.- Холодный ответ.
   - Зачем отключила холодильник? - Вопрос задан строгим голосом воспитателя провинившемуся ребенку.
   Я вызывающе вскинула подбородок.
   - На зло!
   - На зло чему? - Устало спросил Брэт. - Что я сделал или сказал не так, что ты мне так подло отомстила?
   Я сложила руки на груди и опустила глаза долу.
   - Подло...- пробормотала себе под нос. - То же мне подлость...- Вскинула на него взгляд. - Принесу я тебе кровь! Не переживай, с голоду не умрешь. - И направилась в сторону входной двери дома.
   - Ты куда?- Полетел мне в спину очередной вопрос.
   - На работу. - Не оглядываясь, ответила я.
  
  
   В зверинце я пробыла около четырех часов. Меня пристроили к одному из служащих, отвечающих за содержание животных. Я чистила вольеры, наполняла кормушки и поилки. Мне даже разрешили потрогать лошадь и расчесать у нее гриву. Я была так счастлива, что почти забыла о том, что обещала Брэту принести для него кровь. Уже идя домой я об этом вспомнила, поняла, что вампир может пойти в ночной рейд голодным. От голода они слабеют. Он правда может умереть. Я бегом побежала обратно в научный центр и залетая в центральный вход наткнулась на Пита.
   - Сани?! - Радостно воскликнул он, узнав меня.
   - Прости, я спешу. - Обогнула его и бросилась к лифту. В свете моего вчерашнего поведения разговаривать с новым знакомым особого интузиазма не было.
   Пит поспешил за мной.
   - Что за срочность такая? - Полюбопытствовал он, шагнув со мной в лифт, не желая отставать от меня. Сама виновата. Теперь он, наверно думает, что я не против начала отношений с ним.
   - Забыла, взять кровь для Брэта. - Переводя дыхание ответила я. - Он голодный, а скоро в рейд.
   - А...а - протянул Пит. - Тогда понятно. - Изучает меня с интересом. - Хочешь я для тебя экскурсию по городу организую. Ты ведь еще нигде не была, верно?
   Я серьезно посмотрела на него. Оценивая степень его заинтересованности мной. Вежливая улыбка на губах, а в глазах холодное любопытство. Нет того жадного блеска с каким на меня обычно смотрит Брэт. Не заметно, что я волную его, как возможная партнерша по сексу. И это очень хорошо. А завести друзей в Миллениуме мне не помешает. Одиночество по вечерам меня сильно тяготило.
   - Давай. - Кивнула я. - Хочу ночное небо посмотреть, устроишь мне такое?
   - Без проблем. - Довольно засмеялся мой собеседник.
  
  
  
   Брэта я нашла в его комнате. Весь экипированный к ночной вылазке, он стоял перед открытым ящиком с оружием и изучающее вертел в руках новый клинок. Доставал его из ножен, проверял балансировку, остроту лезвия. Вид у него был задумчивый и хмурый.
   - Я принесла кровь. - Сообщила ему, стоя на пороге.
   Не поворачивая ко мне головы он проговорил.
   - И как по твоему я должен себя чувствовать после твоего заявления? Мне нужно прекратить убивать скверну, чтобы ты перестала считать меня убийцей?
   - Забудь,- отмахнулась я. - Я не серьезно. Ляпнула не подумав. Я тебе кровь принесла. - Напомнила ему о более важном.
   - Я думаю ты была более чем серьезна на тот момент. Ты сказала это с такой болью и обидой, словно я пред тобой в чем-то виноват. - Продолжал свою мысль Брэт. Он пытливо посмотрел на меня. - В чем же?!
   - Я поставила контейнер с кровью на кухне. - Специально проигнорировала его вопрос. Повернулась к нему спиной и пошла к себе.
   Брэт вышел следом и я успела заметить, перед тем как закрыла за собой дверь, что он скрылся на кухне. Все таки голод сильная вещь.
   Когда он ушел из дома, я приняла душ, переоделась для ночной прогулки с Питом. Зашла на кухню, достала с холодильника пакет с соком. Налила сок в стакан и напившись, повернулась к мойке чтобы ополоснуть стакан и вся похолодела. Вокруг стока раковины стояла лужица крови. Рука сильно задрожала и стеклянный стакан выскользнул из одеревеневших пальцев. Ударившись о пол, разлетелся на мелкие кусочки. Брэт не выпил кровь, а вылил ее в раковину.
  
  
  
   - Сколько он времени он не ел? - Лицо профессора Каневского светилось на экране.
   - Вчера утром, перед тем как мы посетили центр, он ел и с тех пор ни разу. Мою кровь он отказывается принимать. - Мой голос дрожал не смотря на то, что я старалась держать себя в руках и не поддаваться панике. На связь с профессором я вышла сразу же, как только обнаружила следы крови в раковине. - Успокойся, Сани. - Снисходительно произнес мой собеседник в мониторе. - Ничего пока страшного не произошло. На первой стадии голода только регенерация замедляется. - По своей привычке почесал нос. - Хотелось бы на это посмотреть. - Сам себе пробормотал он под нос. - Просто когда он вернется заставь его выпить кровь.
   - Он ее всю вылил в раковину. - Пожаловалась я.
   - Да. Проблемка. - Протянул досадливым тоном Владимир. - Ну почему он такой? - Спросил и сам же ответил.- Это все его гордость. Сам себя в ловушку загнал. Твою кровь пить не хочет да и ее тебе сдавать пока нельзя. Легально других доноров привлечь не можем, мэрия узнает, вопросы не нужные задавать начнет, что да почему. А не легальных он кусать не хочет.
   - Что теперь делать? - Отчаялась я. Тем более, что вся вина за эту ситуацию лежала целиком и полностью на мне.
   - Пока ничего.- Отозвался профессор. - Будем ждать когда голод станет сильнее. Не думаю, что Брэт, настолько упертый, что готов умереть ради своих принципов. Чем-то ему все таки придется пожертвовать. Либо он станет кусать других доноров, либо пить твою кровь. Интересно, что он выберет?
  
  
   Разговор с профессором меня несколько успокоил. Когда-то Брэт мне говорил, что погибать он не собирается. У него развит инстинкт самосохранения, слишком долго он не будет упорствовать.
   Я вышла из дому. Пит ждал меня у калитки дома. Наступили сумерки и редкие звездочки уже поблескивали на небе. Через прозрачный купол их было достаточно хорошо видно. Не привыкшая выходить из дому по вечерам, на улице, при наступающей темноте я стала ощущать нервозность. Обхватив себя руками, подошла к ожидавшему парню.
   - Привет. Замерзла? - Спросил он. - Надо было одеться теплее.
   - Нет. Просто жутковато.- Я поежилась.
   Пит рассеялся.
   - Да это Миллениум, Сани. Здесь настоящие ночи. Пошли.
   Я двинулась за ним.
   - А куда мы пойдем?
   - Пока не очень темно, на смотровой площадке не интересно. - Оглянувшись на меня сказал Пит. - Я покажу тебе самое крутое место в городе. Только у меня есть туда пропуск, имей это ввиду, - сверкнул хитрой улыбкой.
   Пока мы шли я поинтересовалась интересами Пита, где он работает. Попросила рассказать о себе. Так я узнала, что ему двадцать три года. Его родители владеют в городе рестораном поэтому в деньгах он не нуждается, но поскольку в Миллениуме существует закон о трудовой повинности всех граждан, за исключением защитника и его женщин, то он выбрал для себя самую не напряжную работенку. Быть донором.
   - За это хорошо платят? - спросила я.
   - Ага. Отец все свои связи задействовал чтобы меня отобрали для Брэта. - Пит с сожалением вздохнул. - Раз в неделю сдал кровь и отдыхай. Красота!
   Мысленно я окрестила парня лоботрясом. Мне нравились законы Миллениума. Не зависимо от твоего достатка и социального положения ты должен вносить свой вклад в развитие общины города. Сегодня днем я видела, когда подошла к научному центру, как шикарно одетая женщина ухаживала за клумбой с цветами около центрального входа.
   - Жалеешь, что я появилась? - Усмехнулась ему.
   Пит громко рассмеялся.
   - Теперь ты мой враг номер один!
   Так за разговором мы прошли два квартала, миновали научный центр и вышли к центральному парку. Пит указал мне на смотровые площадки. Скоростные лифты поднимались к куполу и опускались без остановки.
   - Народ прибывает. - Прокомментировал парень.
   - В городе столько любителей астрономии? - Поразилась я большому количеству людей собравшихся у подножия башен.
   Пит весело хмыкнул.
   - Точно. На нее подсело куча народу.
   Я не понимающе смотрела на него. Что за бред?
   - Позже все сама увидишь. - Полуобняв меня за плечи и подталкивая идти дальше, сказал Пит. - Мы почти пришли.
   Миновав парк мы подошли к ничем не примечательному зданию. Пит нажал на звонок и на экране в двери высветилось лицо мужчины.
   - Это я. - Сказал ему Пит.
   - Вижу. - Ответ. - Ты не один.
   - Сэм. Пропусти. Со мной очень важный человек.- С пафосом проговорил парень.
   - Знаю я всех твоих важных людей.- Усмехнулся охранник. - Очередная ...
   - Я серьезно, - поспешил перебить его Пит. - Я женщину Брэта привел.
   - Ладно, проходите. - Согласно кивнула голова на мониторе.
  
  
   - Где мы? - Спросила я Пита, когда мы вошли в дом.
   - Центр управления городом.
   - А..а - протянула я осматриваясь.
   Мы были в просторном холе в конце которого находились лифты. Это было странным, так как здание одноэтажное. Пит подвел меня к одну из них.
   - Поедим вниз. - Сообщил он. - Минус пятый этаж. Служба безопасности Миллениума. Секретный объект. - С гордостью похвастался парень, намекая на то каким авторитетом он пользуется в городе, если его пускают в такое место.
   Я подавила ироничную улыбку. Попытка произвести впечатление на новосела Миллениума не удалась.
   - Инженерный отдел на минус втором этаже.- Продолжал свой рассказ Пит. - Если хочешь, можем и туда зайти, но для меня там нет ничего интересного. Купол работает исправно, ничего особенно не происходит. Скукота смертная.
   - Так это же очень хорошо, что он без перебоев работает! - Не удержалась я. Меня этот парень начинал раздражать.
   - Ага. - Кисло скривился он.
   Двери лифта разъехались и мы вышли на этаж. В помещении, обставленном всевозможной техникой находилось несколько человек. Все работали. На одних светящихся мониторах изображались карты местности, на других стены города с наружи. В общем серьезные люди в форме занимались важным делом. На нас с Питом никто - не обратил внимания. Привыкли, наверное к тому, что он сюда своих подружек водит.
   Один из мужчин стоял наблюдая за монитором. К нему Пит и подвел меня.
   - Это мой брат, Сэм. - Представил мне его парень. Тот косо глянув на меня, молча кивнул и снова уставился на монитор. На экране, на изображении с картой мигала одинокая красная точка. Брат Пита, поправил в ухе наушник, пододвинул ко рту микрофон.
   - Квадрат чист. - Сказал он в микрофон. - Иди дальше на северо - запад.
   Над головой раздался шелестящий звук, а потом прозвучал голос.
   - Плохая идея, Сэм. - Голос Брэта заставил меня вздрогнуть от неожиданности. Я уставилась на мигающую красную точку. Значит это он?
   - Северо - западное направление, Брэт! - Приказным тоном сказал Сэм.
   Снова шипение.
   - Понял. - Мне показалось в голосе вампира прозвучала досада. Красная точка задвигалась на карте.
   Брат Сэма отодвинул от губ микрофон и обратился к своим напарникам.
   - Ну, что делаем ставки, парни?
   - Двадцать кредитов на Брэта. - Сказал мужчина, сидевший на стуле и следивший за видами города со множества камер наблюдения.
   Пит вмешался в разговор.
   - Делаю ставку на скверну!
   - Не надоело все время проигрывать? - Насмешливо спросил третий сотрудник.
   - Прошлый раз мне почти повезло! - Пит прошелся к рабочему месту третьего мужчины. - Покажи нам его. Сани! - Позвал он меня. - Иди посмотри.
   Я приблизилась. Вид со спутника карты местности. Картинка стремительно приближалась. И вот уже в темноте можно различить движущегося вампира. Он бежал по открытой местности очень быстро, несколько раз он перепрыгнул возникшие на его пути препятствия в виде развалин или заброшенных машин.
   - Круто, правда? - С восторгом обратился ко мне Пит. Я смотрела на силуэт Брэта и не могла поверить, что это он. Его скорость и ловкость завораживали. Он снова прыгнул, но на этот раз резко припал к земле.
   - Впереди гнездо. - Раздался приглушенный голос вампира. Я обернулась, глядя на Сэма. Тот вернул микрофон на место.
   - Я ничего не вижу, Брэт. Ты пока один.
   - Я тоже! - Отозвался оператор спутника. Он водил рукой по экрану, направляя камеру на разные участки местности вокруг защитника.
   - Я их слышу. - Снова голос Брэта. - Подозревал, что их гнездо здесь. Мне лучше отойти.
   - Мы его не видим. Дай нам его точное месторасположение. - Командный тон Сэма. Сложив руки на груди он раскачиваясь с носок на пятки следил за красной точкой на экране.
   - Ветер не в том направлении, рискованно.
   - Что я слышу, - усмехнулся в микрофон Сэм. - Брэт стал бояться рисковать?
   - Нет. - Ответ вампира с раздражением в голосе. - Просто глупо геройствовать, ради точных координат гнезда, которого все равно не разрушить.
   Сэм посмотрел в мою сторону.
   - Здесь твоя женщина, Брэт. - Выдал он фразу, чем ошарашил меня. - Покажешь себя перед ней трусом?
   Не веря тому, что сейчас происходит я отрицательно замотала головой.
   - Не надо... - Страх сдавил мое горло.
   - Значит ты отступаешь? - Снова задал вопрос Сэм поскольку Брэт не отвечал на его провокацию молчанием.
   - Нет. - Наконец услышали все и красная точка снова двинулась вперед.
   Сэм отодвинул микрофон, повернул голову к напарникам.
   - Ставлю сто к одному, в этот раз он не выкрутится.
   - Брэт профи, - возразил ему тот кто ставил на вампира.
   Пит схватил меня за руку.
   - Идем! Быстрее! - Потянул меня к лифту. Я оглушенная всем происходящим, последовала за ним. Мы выбежали из здания и Пит не бросая моей руки побежал в сторону парка. Я следом за ним. Добежали к колонам смотровых площадок и заскочили в лифт. Стремительный подъем и вот мы уже под самым куполом.
   На площадке было достаточно много людей. Практически одна молодежь. Одни сидели группами и распивали напитки, другие стояли, короче занимались чем угодно, но только не разглядыванием ночного неба.
   Пит направился к одной из групп молодежи и счастливо улыбаясь поприветствовав своих товарищей. Я не могла понять чему он так рад и почему сильно возбужден.
   - Сегодня мой день! - Похвастался он друзьям.
   Один из парней, куривший длинную сигарету, выпустив кольца дыма, сказал.
   - С чего вдруг такая уверенность? За стеной все тихо, мы тут со скуки дуреем, а ты как илюминайзер светишься.
   - Северо-западное направление от города. - Скаля зубы в диком восторге, кривляясь и сжимая кулаки в победном жесте, пропел Пит.- Сто к одному, что сегодня там будет очень жарко...оо!
   Его собеседник отбросил сигарету и громко свистнул. Все на площадке обратили свое внимание на него.
   - Народ! - Громким голосом обратился к толпе друг Пита. - Северо- западное направление! Принимаю ставки!
   Народ пришел в движение. Наталкиваясь друг на друга ринулись к установленным телескопам. Только вот направляли они их не на небо.
   - Есть! - Орал кто-то.
   - Веселье начинается!
   - По одному ребята!
   - Кто на кого ставит?!
   Пит забыл о моем существовании. Я стояла в стороне, смотрела на звездное небо и видела, как оно затягивается пеленой слез.
  
  
  
   Глава 11
  
  
   Всю ночь ворочалась в постели. Периодически вставала и слонялась по дому. Несколько раз за ночь умывала лицо холодной водой. Таких душевных мук я не испытывала прежде никогда. Я не понимала, что со мной происходит. Почему я терзаюсь тем, что происходит в городе за спиной Брэта. В сотый раз я громко кричу в пустоту дома: - Мне все равно! Все равно!
   Но мне не было все равно.
   Ночью я так не заснула. Ждала, когда он вернется. Почему ночи такие длинные?! Почему так медленно встает солнце?! Наконец отдаленный звук открывающейся двери и я слышу его шаги за стеной. Я перестаю дышать, прислушиваясь. Что это за подозрительные звуки? Вскакиваю с постели и бросаюсь к двери, выбегаю в гостиную.
   Брэт стоит спиной ко мне, опираясь одной рукой о стену, дышит с трудом, словно через стиснутые от боли зубы. Второй рукой он зажимает страшную рваную рану в боку. Кровь стекает по пальцам и крупными каплями капает на пол. Регенерация не просто замедлилась, ее попросту нет!
   - Брэт! - Кинулась я к нему не помня себя от страха за него. - Ты ранен?!
   - Не смотри, Сани, - тяжело дыша отозвался вампир. - Тебе станет плохо. Уходи к себе.
   - Я хочу...могу я чем нибудь помочь тебе?
   -Нет. Все хорошо. Скоро заживет. Иди к себе. Еще слишком рано, ложись спать.- Отрывисто проговорил он и оттолкнувшись от стены, медленным шагом двинулся дальше к своей комнате.
   - Может мне вызвать профессора?! - Лихорадочно соображая, что я могу сделать для него, предложила Брэту.
   - Нет. Не хочу сейчас никого видеть.- Дошел до двери и скрылся в своей комнате. Следы крови на полу повторяли его путь от порога дома до двери спальни. Плащ и оружие валялись в коридоре. Я подняла тяжелый кожаный плащ. На нем пятна крови и глубокие прорези от когтей в нескольких местах. Испорчен и к носке больше не пригоден. Отнесла плащ на кухню и засунула его в утилизатор. Потом запустила робота уборщика, запрограммировав его на мойку полов. Пока маленькая машинка юрко бегала по полу, работая щеточками, я подобрала брошенное оружие Брэта и постучала в его дверь. Вернуть клинок владельцу хороший повод, проверить в каком он состоянии. Я твердо решила, что если Брэту не полегчало, обязательно вызвоню профессора. Он придумает, как вампиру помочь.
   На стук никто не отозвался и я вошла без приглашения. Вытянув ноги, полулежа, Брэт развалился в кресле. При моем появлении лишь устало посмотрел на меня. Свою рану он просто заклеил регенопластырем. Положила катану на крышку ящика, подошла к вампиру и опустившись перед ним на корточки, сказала.
   - Брэт! Хватит упрямиться. Тебе больно, регенерации нет. Выпей моей крови и ты сразу выздоровеешь. - Слегка отклонив голову в сторону, я отодвинула рукой волосы, подставила ему свою шею для укуса. Решила проявить великодушие к нему. К тому же только таким способом, мне казалось, я смогу успокоить свою совесть, которая не шуточно мучила меня, обвиняя во всем произошедшем. Я испортила его запасы крови. Чтобы не выглядеть трусом в моих глазах он отправился в гнездо скверны.
   - Нет. - Отвернул от меня лицо. Я начинаю злиться.
   - Прекрати глупить, Брэт! - Повышаю голос.- Ты ранен, истекаешь кровью, а значит в два раза быстрее ослабеешь и что тогда? Ради чего все это? А о жителях Миллениума ты подумал? А обо мне? Что ты хочешь этим доказать в конце концов?!
   Брэт снова посмотрел на меня.
   - Как раз о тебе я все время и думаю. - Тихо сказал он.
   - Мне твое бахвальство и жертвы не нужны! Прекрати это немедленно! - Видя, что он не реагирует, просто молча смотрит на меня, я завелась не на шутку. - Думаешь, я оценю тебя после этого? Зауважаю? Полюблю? - Я издала злой смешок. - Никогда! Зря стараешься!
   Мои слова больно задевали его. Доказывая это глаза Брэта сощурились, а голова откинулась назад, оперся ею о спинку кресла. Смотрел на меня сверху вниз. А я все продолжала.
   - Единственное чего ты добился так это то, что доказал, что я виновата пред тобой. Да я испортила твою кровь! И за это ты мне так жестоко мстишь?! Хочешь, чтобы я считала себя виновницей твоей гибели и терзалась чувством вины до конца жизни?! Ты этого хочешь?!
   - Нет, Сани.
   - Тогда чего же ты хочешь?! Как ты выживешь, если не будешь пить мою кровь? В ситуации в которую ты себя загнал своими глупыми принципами нет выхода. Откажись хотя бы от одного из них! - Я понизила голос и перешла на громкий шепот. - Я никому не расскажу. - Очаровательно улыбаюсь. - У нас будет еще один секрет ото всех. Никто не узнает. Можешь укусить меня, я никому не расскажу. Твоя репутация и уникальность в глазах общества не пострадает. - Соблазняла я его. - Это будет идеальный выход для тебя.
   - Раньше ты твердила, что не желаешь быть для меня донором. С чего вдруг такое рвение? - Закрывая глаза спросил Брэт, спрятал от меня свою реакцию на мои слова.
   Что же ответить? Мысли метались от одного к другому.
   - Это ведь моя работа. - Обрадовалась я, что нашла идеальный ответ. - В Миллениуме людям платят за донорство. Я живу с тобой, получаю от города бесплатное содержание. Мне просто стыдно быть такой иждивенкой на шее городской общины. Будем считать, что возвращаю свой долг людям, которые работают в таких тяжелых условиях ради меня. Я не хочу за даром есть их хлеб. Мне совесть не позволяет. Ты хочешь чтобы меня мучила совесть?
   Брэт открыл глаза.
   - Ситуация не настолько тупиковая как ты думаешь, Сани. Не стоит делать то, что тебе так не нравиться. Вчера, когда ты была на работе, я нашел выход. Даже больше. Тебе уже не придется сдавать кровь для меня.
   Я не понимающе смотрю на него. Что это значит?
   - Этим займется другой человек.
   Я все еще не понимаю, что он имеет в виду. А он продолжает.
   - Долг обществу будешь отдавать работой в научном центре. А от тебя я прошу только одно. Просто живи рядом со мной.
   - Кто будет сдавать кровь вместо меня? - Тупо глядя перед собой спросила я.
   Брэт улыбнулся равнодушной полуулыбкой.
   - Не все ли равно кто. Разве тебя это волнует?
   - Нет, конечно. - Резко сказала я вставая. - Просто прекрасно что ты сам справился с проблемой, без моего участия! - И вышла из его комнаты.
   Почему меня это так злит. То, что он отказался от моей помощи. И вообще что это за неизвестный донор? Как он будет сдавать кровь для Брэта в обход лаборатории. Кусать его Брэт не будет, а значит...он что будет резать себе вены? Нет. Бред. Никто на такое не пойдет.
   Я отработала свои четыре часа в зоопарке и все это время ломала голову над загадкой таинственного донора. Кто же это может быть? Домой я бежала так как мне не терпелось узнать началась ли у Брэта регенерация и все ли с ним в порядке. Подбежав к дому я увидела, зависший около калитки многоместный челнок. Такими пользовались чаще всего для перемещений между городами. У меня засосало под ложечкой от не доброго предчувствия. Я зашла в дом, прошла через коридор в гостиную и замерла. В нашем доме были гости. Брэт был снова здоров. Он сидел на диване и разговаривал с владелицей пансиона, старухой Мойрой. А из противоположной моей спальни комнаты вышла Ванесса.
   - Мне здесь не нравиться! - Капризно сказала она. - И вообще почему я должна сдавать кровь, а не Сани?! - Она демонстративно протянула руку вперед, показывая ее всем присутствующим. - У меня след от иголки остался!
   Так вот значит как! Вот значит как он решил свою проблему! Я места себе не находила от беспокойства...от...от жалости к нему, а он взял себе еще одну девку!
   Мойра заметила меня и приветливо улыбнулась.
   - О Сани! Рада тебя снова увидеть. Как поживаешь, дорогая?
   - Прекрасно. - Огрызнулась я и с каменным лицом ушла к себе. Едва за мной закрылась дверь, как я тут же нажала на блокиратор сенсора двери и припала к ней ухом.
   - Какие еще такие условия?- Возмущенный голос Ванессы. - Мадам Мойра, вы не рассказывали мне, что я должна выполнять какие-то там условия!
   - Это личное требование господина Защитника, - Строгий тон Мойры. - Если он желает разделить между девушками их обязанности, то так тому и быть. Ты сдаешь кровь, а Сани выполняет репродуктивную функцию.
   - Я на это не подписывалась! - Визжит Ванесса. - Когда я шла в программу мне обещано было светлое будущее. Вечная молодость и жизнь в достатке. А что я на деле получаю?! Кровь сдавать через аппарат и даже пожизненная пенсия не светит за вынашивание защитника!
   - Успокойся! - Повышает голос Мойра. - Извините эту дурочку, господин Защитник. - Это она к вампиру обратилась. - Нам нужно выйти, поговорить. - Далее я услышала звук шагов. Мойра и Ванесса вышли из дома. Я же включила сенсор и дверь отъехала в сторону, выпуская меня из комнаты. Подошла к вампиру.
   - Замечательно! - С сарказмом начала я. - Просто гениальное решение!
   - Ты не довольна? - Брэт вскинул брови в недоумении.
   - Вот еще! - Фыркнула я. - С чего это мне быть недовольной? - И правда с чего? Только почему то горло сдавило от обиды на...на его предательство? Почему мне кажется, что он предал меня в то время как я должна радоваться такой радужной перспективе избавиться от него. - Я просто счастлива! Только к чему эта фиктивная дележка обязанностей между нами? Или ты все таки намерен использовать свое право на меня?
   - Нет. - Брэт встал. - Я от своего слова не отступлюсь. Смотрит на меня сверху вниз.- Если, конечно, ты сама не захочешь.
   Мне бы тут расхохотаться ему в лицо, но у меня сердце ухнуло куда- то вниз от его слов.
   - У тебя свои принципы, а у меня свои, - быстро залепетала я, стараясь вернуть себе хладнокровие. - Никогда у меня не будет связи с вампиром!
   Брэт хотел мне что-то ответить, но тут в комнату вошли Мойра с Ванессой.
   - Господин Защитник, - Обратилась к нему Мойра с довольным лицом. - Недоразумения улажены. Оставляю вам новую подругу,- она подтолкнула Ванессу вперед к вампиру. - И на сем будем прощаться.
   - Возвращаться в Нью-таун уже поздно. Заночуете у нас? - Предложил Брэт.
   - Нет, нет...нет - Улыбаясь отнекивалась Мойра. - Мой шофер подыскал нам гостиницу на ночь. - Такой старухе как я лучше не мешать молодым. К тому же девочки подружки, жили в пансионе в одной комнате, им есть о чем поболтать друг с другом. Посекретничать. - Ехидно улыбнулась она мне.
   С этим она убралась из моего дома. Злопамятная старуха! Она специально именно Ванессу привезла Брэту, зная как я терпеть не могу эту девицу.
   - Почему именно она? - После ухода Мойры, Брэт направился к себе в комнату, готовиться к рейду, а я с наболевшими вопросами пошла за ним следом. - Почему именно Ванесса?
   Ванесса, которая все еще была в гостиной, услышала мои слова.
   - Я тоже тебя так рада видеть, Сани. Что аж слезы умиления на глаза наворачиваются. - Съязвила она. - В жизни б не подумала, что судьба нас опять под одной крышей сведет.
   Среагировав на ее слова Брэт резко остановился. Глянул на меня, потом на Ванессу.
   - Мойра уверила меня, что вы подруги.
   - Точно! - С ехидством произнесла Ванесса. - Просто не разлей вода. - Потом она поменяла выражение лица на полное страданием. - Как я снова буду жить под одной крышей с этой завистницей?! Она такая злая, Брэт. - Жалобно всхлипнула она и на ее глазах заблестели слезы. - Говоря все это Ванесса приблизилась к вампиру и совершеннейшим, наглым образом обняла его за талию и заглядывая в глаза с мольбой продолжила говорить. - Ты ведь защитишь меня от нее, правда?
   Теперь понятно, что именно сказала Мойра Ванессе, когда они выходили из дома. Не тупи, Ванесса! Защитники по натуре безотказные. Чуть надавишь, чуть слезу пустишь, чуть соблазнишь, и он принадлежит тебе! Все твои мечты сбудутся, только немного постарайся.
  
  
  
   Ванесса ушла из дома. Отправилась провожать Брэта до самых ворот города. Я сидела в своей комнате на диванчике, окаменев, словно статуя. Мне казалось, что мир вокруг меня рушится. Что происходит? Что со мной? Ну, соблазнит Ванесса Брэта, что мне с этого? Почему меня это так гнетет? Ведь все должно быть наоборот! Мне это выгодно. Он переключится на нее, я стану ему не нужна, тем более, что он даже крови моей пить не хочет, и та-дам, свобода! Но от этой долгожданной свободы почему-то хочется плакать. И почему я раньше не провожала его в рейд? Грызла себя я этой мыслью. Но вдруг осознав какой оборот приняли мои мысли я ужаснулась. Еще чего! Резко одернула себя. Соберись Сани, он вампир! Он твой враг! Он коварное, хитрое существо, готовое предать тебя в самый неожиданный момент! И разве наличие в нашем доме Ванессы тому не доказательство?! Вот именно! Это то самое, коварное подлое предательство именно в тот момент, когда я готова была даже пожертвовать своей кровью, мало того, предлагала укусить себя этому клону убийцы, как он ударил меня в самое сердце своим поступком, появлением у него Ванессы.
   Озлобившись на него и довольная тем, что нашла новую причину для ненависти, я отправилась готовить ужин. Больше меня не тронут его слова и поступки. Подумаешь, он рискует жизнью ради людей! - Презрительно усмехалась я, с не нужной силой разрезая кусок сырого мяса. - Для того, что бы вырастить эту говядину люди тоже не мало сил прикладывают и между прочим тоже жизнью рискуют!
   - Ты что сама с собой разговариваешь? - Раздался насмешливый голос Ванессы. Она стояла на пороге кухни и брезгливо смотрела на то, чем я занимаюсь.
   - Посидишь с недельку в четырех стенах и сама разговаривать с собой начнешь.- Огрызнулась я.
   Ванесса пренебрежительно фыркнула.- Вот еще. И не собираюсь. - Прошлась к холодильнику, открыла его и проверила содержимое. - Беда полнейшая, - протянула она. - В Миллениуме, что проблемы с продовольствием? Что за убогость выбора такая? Надо сказать Брэту чтобы нам больший ассортимент присылали.
   Нож с силой стукнулся о разделочную доску.
   - В Миллениуме принято жить экономно! - Процедила я. - Здесь такие правила.
   - Ну, так будем их менять. - Расплылась в надменной улыбке Ванесса. - Или нет. Ты живи по правилам, а я буду жить так, как мне хочется. - Кивнула в сторону моей готовки. - Чего замерла? Продолжай. А я пойду ужинать в ресторан. - Достала с кармана пластиковую карточку кредитов. - Вот. Мне Брэт дал. Приятного аппетита, Сани. - И чуть ли не пританцовывая удалилась, оставив меня одну. Вот же гадина! Нашла чем хвастаться. У меня тоже такая карта есть. Только мне ее мэр города выдала, а не Брэт.
  
  
  
   Появление еще одной женщины у Защитника в исследовательском центре приняли с радостью. Еще бы шансы на зачатие нового вампира увеличивались ровно в два раза. Скорее всего по напутствию Мойры, Ванесса не распространялась о том, что Брэт не делит с ней постель. Но изменить эту ситуацию в другую сторону она так точно намеривалась. Когда я уходила на работу, а Ванесса узнав, что я работаю по четыре часа в день в зоопарке, счастливо помахала мне ручкой.
   - Нам этого времени с Брэтом хватит. - Стоя у калитки поведала она с этакой лукавой улыбочкой. - Но ты все равно домой не торопись. Вдруг ему два раза захочется. А то неудобно как-то будет в твоем присутствии. Я девушка стеснительная.
   Ага, стеснительность из нее так и прет! Утром, как только Брэт вернулся домой, вышла со своей спальни в одном нижнем белье встречать его с рейда.
   - Я так за тебя волновалась, Брэт. - Сказано с придыханием и дрожащим голосом. Но меня взбесила не ее выставленное напоказ тело, не ее лицемерное заигрывание с ним. Меня добило то, что я так же как она утром вышла его встречать. Увидев свою соперницу в неглиже и то, что Брэт стоит и слушает ее, я рявкнула. - А по тише нельзя?! Между прочим еще рань несусветная и некоторые хотят еще спать! - И скрылась за дверью своей спальни.
   - Ванесса не нужно так рано вставать. - Донесся из-за двери приглушенный голос Брэта. - Иди еще поспи, ты выглядишь сонной.
   - Но я так хотела тебя увидеть. Узнать, что с тобой все в порядке. Вчера у тебя была такая страшная рана.
   - Со мной все в порядке. За кровь спасибо. Иди спать.
   - Ты такой заботливый.
   Их разговор закончился. Разошлись по своим комнатам.
  
   Выгребая конский навоз, я представляла себе картины того, чем они там вдвоем занимаются. Конечно же он на нее сразу не кинется. Она его как женщина еще не слишком волнует. Во всяком случае жадных взглядов в ее сторону я от него не заметила. Утром по заказу Ванессы доставили много продуктов и она вместо того чтобы есть на кухне разместилась на диване рядом с Брэтом. И пока он смотрел новости, она с неподражаемым изяществом поглощала фрукты. Выглядела она очень соблазнительно при этом. Я так есть не умею. И вряд ли когда нибудь смогу. Брэт же не отрывал глаз от экрана.
   - Брэт, - просительно обратилась к нему Ванесса. - Давай сегодня сходим куда нибудь. Покажешь мне город.
   - Я на солнце без крайней необходимости не выхожу. - Безучастный ответ вампира.
   - Ну, тогда, - Ванесса зыркнула в мою сторону. Я в это время делала вид, что читаю, сидя от них на другом краю длинного полукруглого дивана. - Будем дома вместе целый день.- Закончила она свое предложение с тонким намеком. Я встала, закрыв книгу.
   - Я иду на работу.
   Брэт повернул голову в мою сторону.
   - Еще слишком рано. Ты, обычно после полудня уходишь.
   - Решила пойти сегодня пораньше. - Сказала и ушла переодеваться.
   - Сани работает? - Донесся удивленный голос Ванессы. - И где же?
   А потом она нагнала меня у калитки.
  
   Закончив работу в вальере с единственной лошадью, я повезла тачку к компостному аппарату. Загрузила в него навоз на переработку. В научном центре ничего не выбрасывается. Когда приготовится компост, то сразу же пойдет на удобрения в ботанический сад города.
   - Сани! - Окрикнул меня женский голос. Я обернулась. Ко мне быстрой походкой приближалась мэр Миллениума. Заслонив рукой глаза от солнца я смотрела на нее. Что ее заставило меня искать?
   - Добрый день мисс Фарингтон.
   - Тебе тоже, дорогая. - Сказала она. Что? Мне не послышалось? Дорогая?
   - Я пришла поговорить с тобой. Вернее попросить о небольшой услуге.
   Я изобразила внимание на лице.
   - Чем же я могу вам помочь?
   - Не мне, а городу. - Уточнила мэр. - Дело в том, что новая женщина Брэта, - при этом ее лицо досадливо скривилось. - Не смотря на то, что мы все очень рады, что он взял к себе еще одну девушку...В общим как бы это сказать более вежливо...Не могла бы помочь умерить ее аппетиты.
   Я вопросительно уставилась на нее. А мэр продолжала.
   - Сегодня она запросила новый дом для вас. Я пыталась объяснить, что Миллениум ограничен в средствах, но она указывала на статью в контракте, где говорится, что города обязаны предоставлять все по первому требованию. И сложилась просто безвыходная ситуация. Я не могу выселить жильцов из того дома, который понравился Ванессе. Там живут уважаемые люди. Без скандала выселение не получится и потом...
   - Мы никуда не переедем! - Резко перебила я женщину. - Я все улажу. Не переживайте. - Значит, вот чем занималась моя соперница днем. С Брэтом она не сидела, а рыскала по городу в поисках более дорого дома.
   Мэр облегченно перевела дух.
   - Вот и славно. Я на тебя рассчитываю, Сани.
   Это стало началом настоящей войны между мной и Ванессой.
  
  
  
   Глава 12.
  
   Первую битву я начала сразу после ухода Брэта. Зашла в комнату Ванессы. Там свободного места не было, все было завалено вещами и заставлено новой мебелью. Зачем ей столько?
   - Тебе не тесно? - Сложив руки на груди, начала я разговор с иронии.
   - Это все для моей комнаты в новом доме. Там спальня в два раза больше. - Ответила она, не глядя на меня, перебирая стопку платьев на кровати. Она вытаскивала их по одному и, прикладывая к себе, подходила к зеркалу. Прикидывала, подходит ей тот или иной наряд и отбрасывала в сторону. Те, что понравились на кровать, а те, что нет на пол. Меня такое расточительное отношение к вещам покоробило.
   - Зачем брала то, что не нравится? Нагребла выше крыши. Из-за тебя кому-то не достанется новая одежда и человеку придется в изношенном платье ходить, пока в Миллениум не прибудет новый завоз товара.
   Игнорируя мои слова, Ванесса, наступая на кучу на полу, отошла к новому тюку с одеждой.
   - Хотя бы то, что не нравиться верни в приличном виде! - Возмутилась я, глядя, как она варварски топчется по новым вещам.
   - Тебе надо ты и возвращай. - Невозмутимо отозвалась Ванесса.
   Ах, так! Тогда получи!
   - Думаю, тебе самой все придется вернуть. - Язвительно процедила я. - Хотя... Если тебе нравиться жить в такой тесноте, можешь все оставить. - Я старалась скопировать ее тон, каким она разговаривала со мной на кухне вчера вечером. - Никакого нового дома не будет. - Отрезала я и вышла из ее комнаты. Как я и ожидала Ванесса побежала за мной.
   - Что ты сказала?! - Догнала меня и схватила за руку. - Как это не будет? Я уже обо всем с мэром договорилась!
   Я высокомерно вскинула брови, посмотрев на нее.
   - А захочет ли Брэт переезжать если я этого не хочу? - По ее лицу я поняла, что над вопросом согласия Брэта она не задумывалась, но сдаваться она не собиралась.
   - Конечно, он согласится! - Потом, до нее дошло, что я намекаю на свою власть над ним. Ее взгляд зло вспыхнул. - Значит, думаешь, что ты здесь главная? - Процедила она сквозь зубы. - Поверь, долго ты царствовать не будешь! Как только он займется со мной сексом, ты...ты удавишься от зависти! Он будет делать все, что захочу я, а не ты!
   - Сначала займись. - Выплюнула я ей в лицо и быстро отвернулась, чтобы скрыть страх от собственных слов.
  
  
  
   Ванесса пошла в наступление следующим утром. Выйдя из своей спальни, я нашла ее стоящей у двери комнаты Брэта. Она через порог заглядывала внутрь.
   - Как у тебя здесь интересно.- Льстивым голосом говорила она вампиру. - Ой, а это что за фото на стене?
   - Рекламный плакат. - Услышала я пояснения Брэта сухим тоном.
   - На нем всего две картинки.- Не унималась она. - Тебе наверно они уже надоели?
   - Нет. Мне нравятся. Ты что-то хотела Ванесса?
   Ванесса заметила мое присутствие.
   - Я просто подумала...Я тут уже пару дней, но еще не видела, чтобы ты...как ты заходишь в комнату Сани. Может мне уйти из дому пока она не на работе? Может, я вас стесняю? - Говоря это, она посмотрела на меня. Ее взгляд просто кричал мне, видишь какая я наблюдательная. Я поняла, что Брэт в твоей постели не частый гость, а значит, скоро он окажется в моей. И чтобы проверить свою догадку она и завела весь этот разговор с ним.
   Что же ответит Брэт?
   - У Сани месячные. - Сказал он, и я вся вспыхнула от смущения, потому что так оно и было на самом деле. Ванесса потухла. Но все же не сдавалась. Решила сражаться со мной до полного поражения.
   - Я присмотрела новый дом, Брэт. Он замечательный, такой большой и красивый! В нем так уютно! Я о таком всегда мечтала. Давай сходим сегодня с тобой его посмотрим.
   - Попроси Сани с тобой пойти. Если ей понравится, то можем переехать.
   Ванесса досадливо громко вздохнула.
   - Я уже просила ее, но она, на зло мне, отказывается переезжать! А мне в моей комнате тесно! Стены так на меня давят, что дышать трудно! Пожалуйста, Брэт...- захныкала она. - Мне так плохо от тесноты, давай переедем в новый дом!
   Брэт показался рядом с ней. Положил руку ей на голову и ласково потрепал волосы.
   - Не расстраивайся, ребенок. - Рядом с твоей комнатой есть еще одна. Сделай перепланировку и твоя территория будет в два раза больше чем у Сани.
   - А где я буду спать, пока идет ремонт?! - Надулась Ванесса, уклоняя голову от его руки.
   - В комнате Сани есть диван. - Брэт обогнул Ванессу и направился в сторону дивана в гостиной, намереваясь включить экран.
   - Она меня не пустит спать в своей комнате! - В сердцах топнула ногой Ванесса.
   - Да, спи сколько хочешь. - Наконец вставила я свое слово в разговор великодушным тоном. - Не первый раз же будем одну комнату на двоих делить.
   Брэт с улыбкой посмотрел на меня, но обращался он не ко мне.
   - Сани не любит, когда жадничают, Ванесса.
   В этот раз победа была на моей стороне.
  
  
  
   Прошла неделя, подошло время сдавать кровь для Брэта. Ванесса пошла со мной в научный центр. Шли мы молча так как испытывали друг ко другу взаимную неприязнь. Но Ванесса в силу своей натуры долго молчать не могла, ей обязательно нужно было похвастаться передо мной.
   - Когда закончится ремонт на моей стороне дома, ты еще пожалеешь, что отказалась переезжать. В новом доме у тебя была бы тоже большая комната, а так она будет только у меня.
   - Ну и что? Что ты будешь делать сама в таких апартаментах? - С презрением отозвалась я на ее слова.
   Лицо Ванессы засветилось от самодовольства.
   - А я, между прочим, просто волшебно танцую. Мне наша преподавательница по танцам сказала, что это мне, в пору, самой уроки танцев давать. Мой танец живота очень сексуален.
   - И что? - Не поняла я, к чему это сказано.
   - А то, что у меня в новой комнате будет место для танцев и...ха...ха...ха...угадай, что сделает Брэт, когда я попрошу его посмотреть как я танцую?!
   Я резко остановилась. А Ванесса залилась смехом, увидев мою реакцию.
   - Что? Съела?! - Язвила она. - А еще, у меня будет джакузи в котором я, обязательно, попрошу его потереть мне спинку.
   К высказыванием Ванессы о скорой близости с Брэтом я должна была бы уже привыкнуть и не реагировать на ее слова, но почему то меня ее сказанные вслух фантазии продолжали больно задевать. И злить. А еще, каждый раз, приходя домой с работы, я незаметно присматривалась к вампиру и Ванессе, выискивая доказательства того, что они перешли в своих отношениях на новый уровень. В его словах, во взгляде на нее, в манере держаться рядом с ней ничего не изменилось. Он все так же смотрел на Ванессу, как на избалованного ребенка. Выполнял ее прихоти, конечно только те которые не шли в разрез с моим мнением. Пока. Но, что будет дальше?
  
  
   Не смотря на то, что Брэт запретил мне сдавать для него кровь я все же пошла следом за Ванессой в кабинет для доноров. Когда я улеглась на лежак, Ванесса лишь в презрительном недоумении подняла брови, но вслух ничего не сказала. Наверно, решила что я хочу выслужится перед нашим вампиром. У меня же был свой план.
   - Скажешь Брэту, что это твоя кровь. - Приказным тоном сказала я Ванессе.
   Моя соперница только фыркнула.
   - Мне же лучше. Можешь, хоть все время за меня сдавать. Я предпочитаю получать инъекции молодости. - Такое название укуса вампира ходило среди зажиточных горожан. За неделю своего пребывания в Миллениуме Ванесса успела завести много знакомств с состоятельными людьми и нахваталась от них новых для себя выражений.
   А что же я задумала? Брэт будет пить мою кровь, а потом когда наступит нужный момент, я брошу ему это в лицо! Ну, что скажу я ему, стоило ли так упрямится, и отказываться от моей крови, брать к нам в дом Ванессу, когда ты даже не заметил разницы между ее кровью и моей! Вот так это будет. Посмотрим, как он на это среагирует.
  
  
   Ванесса понесла мою кровь домой, а я отправилась на работу. На сегодня мне предстояла уборка вольера с гепардом. Мой непосредственный начальник и смотритель зверинца, усыпил хищника, выпустив него дротик со снотворным. Я зашла в вольер. Гепард лежал на земле, его желтые глаза были полузакрыты, хвост слегка подергивался.
   - Хочу его потрогать.- Сказала я смотрителю. - Он такой красивый.
   - Только осторожно. - Предупредил меня мужчина. - Подожди, пока он окончательно уснет.
   - По моему, он уже спит. - Уверенно сказала я и подошла к хищнику. Присела перед ним на корточки и погладила пятнистую морду. Мои движения были плавными и ласкающими. Шерсть под ладонью такой гладкой на ощупь как вдруг... Резкий удар лапой и когти впились мне в бедро. Я закричала от боли и интуитивно подалась назад, упав при этом на спину. Лапа сонного гепарда упала, а на моей ноге остался длинный кровавый след от его когтей.
   Смотритель на мой крик забежал в вольер. Увидев, что со мной произошло, он побелел.
   - О? боже мой! - Затрясся он. Подбежал ко мне и в ужасе смотрел на мою рану. - Нужно остановить кровь! - Срывая с себя рубашку он прижал ее к ране и завязал ее вокруг моего бедра.
   Видя, как он напуган, я поспешила успокоить своего начальника.
   - Обработаю антисептиком и все заживет.
   - Такую рану зашить надо, а потом регенопластырем заклеить, иначе рубцы останутся. - Сказал он, с трудом, поднимая меня на руки.
   Задыхаясь от натуги, мистер Юджин, отнес меня к выходу из зверинца. Дальше он не смог. Поставил меня на ноги и я, опираясь на него, доковыляла до кабинета профессора Каневского.
   - Володя выручайте! - Со смехом смешанным с болью завалилась я в его кабинет. Он вскочил с места и бросился на помощь. Вместе с мистером Юджином усадили меня на кушетку.
   - Нужно отрезать штанину! - Отрывисто приказал профессор, снимая пропитанную кровью рубашку.
   Мистер Юджин схватил со стола ножницы, сделал разрез на ткани и потом в два рывка оторвал изодранную штанину.
   - Марджори принеси анестетик!
   - Нужно просто антисептиком обработать. - Не понимаю почему все так суетятся. - Просто рану обработайте и все заживет.
   Владимир кинул на меня сердитый взгляд.
   - Не стоит шутить в такой момент, Сани! Марджори! - Заорал он. - Куда ты пропала?!
   Я недоумевая всеобщему испугу от каких-то там царапин, отстранив от себя руки профессора, который пытался удержать меня на месте, попыталась встать.
   - Нужен обычный антисептик! - Раздраженно твердила я. - Всего лишь промыть царапины и все заживет!
   Каневский почему-то приложил мне руку ко лбу, проверяя, нет ли у меня жара. А я вырываясь, пыталась доказать ему свою правоту. Почему они меня не слушают?
   - Та дай те же ей антисептик! - Устав от меня, попросил мистер Юджин. - Пусть только успокоится!
   Со вдохом, означающим, что все бесполезно, Владимир протянул мне бутылочку с нужной мне жидкостью. Я открыла крышечку и вылила содержимое себе на ногу. Кровь в ране запузырилась, пошла обильная розовая пена. Потом я взяла испачканную рубашку и чистым участком ткани вытерла ногу.
   - Ну вот. - Удовлетворительно сказала я.- Всего то делов. - Подняла победный взгляд на профессора и поразилась выражению его лица. Точно так же на меня смотрел мистер Юджин и подоспевшая к этой минуте Марджори.
   - Что ты такое?! - Потрясенно выдохнул Владимир.
   Пришел мой черед удивляться.
   - Не поняла? Почему вас всех так шокировало обычное действие антисептика?
   Мистер Юджин продолжал таращиться на мою исцеленную ногу, а Марджори подошла ко мне и даже потрогала то место где раньше была рана.
   - Поразительно. - Прошептала она.
   Профессор Каневский пребывая в какой - то прострации взял в руку скальпель и потянулся им к моей ноге. - Я снова должен это увидеть!
   Я схватила его за руку с занесенным скальпелем, останавливая.
   - Что вы делаете?!
   Он моргнул, взгляд его прояснился.
   - Сани, - сказал он. - Это потрясающе! Ты...ты понимаешь, что сейчас произошло?!
   - Да что, собственно, случилось?
   - У тебя была регенерация тканей!
   - Ну и что? Что в этом такого особенно?
   - У людей не бывает такого быстрого восстановления поврежденных участков тела! Для полного восстановления после тяжелых ранений нужна лазерная операция по сшиванию ткани, а после терапевтическое лечение и носка регенопластыря до полного выздоровления!
   - Не такое уж у меня и серьезное ранение. - Нервно рассмеялась я. - Вы так все на меня смотрите, что я и, правда, поверю, что со мной что-то не так
  
  
  
   Немногим позже, после того, как профессор приказал всем свидетелям молчать о случившемся и спровадил моего начальника, он устроил мне настоящий допрос.
   - С какого момента ты узнала, что у тебя такая быстрая регенерация? - Поправил очки на носу Владимир и с серьезным вниманием фиксировал мои ответы в своей записной книге.
   - Не знаю. Она у меня всегда была. Я думала у всех так. - Растерянно отвечала я. Мыслями, пробегаясь по воспоминаниям о своей жизни, я поняла, что меня никогда особо не волновало то, что происходит с другими людьми. Я никогда себя ни с кем не сравнивала, ни чем не интересовалась.
   Профессор задумчиво почесал нос.
   - Какое твое самое раннее воспоминание, Сани? Ты хорошо помнишь свое детство?
   - Вы имеете ввиду, получала ли я в детстве травмы?
   - Нет. Меня интересуют именно твои воспоминания. Что ты помнишь о своем отце?
   - Вы думаете, мой отец как-то причастен к этому? - Нахмурилась я. Мне стало неприятно о его предположения, что папа ставил надо мной эксперименты.
   - Есть такая мысль, как один из вариантов ответа на то, что с тобой происходит. - Ответил Владимир.
   Я задумалась, роясь в воспоминаниях. Какое же самое первое? Кажется, где-то с трех лет я уже помню себя. Стоя на крыльце дома, отец держит меня на руках:- Смотри Сани, - говорит он мне. - Это все построено для тебя. - И он показывает рукой на залитый солнцем двор. - Протяни ручку к солнышку. - Подносит меня к краю тени от навеса крыльца. Я послушно выставляю вперед руку ладошкой к солнцу. - Ой! Больно! - Вскрикиваю, я и отдергиваю руку. Смотрю на ладонь, и краснота от ожога быстро сходит.
   - Совсем скоро ты будешь гулять на солнышке. - Ласково говорит мне отец.- Солнце для тебя полезно. Будешь всегда здоровой и сильной.
   - Самое раннее, что я помню это лаборатория моего отца.- Говорю Владимиру. - Я постоянно крутилась там, наверно, я ему очень мешала, но он никогда не ругал меня за это. Мне, даже кажется, что с ним я проводила больше времени чем с мамой. - Я улыбнулась, вспоминая ее лицо.- Помню, она забирала меня только для того, чтобы покормить, покупать и уложить спать. Сердилась на папу за то, что он...- Я замолчала, так как неожиданно всплывшее воспоминание о маме показалось мне очень странным.
   - Как долго ты еще будешь мучить бедного ребенка! Возомнил себя Богом?! Творцом?! - Однажды я услышала, как кричала она на моего отца, когда думала, что меня нет рядом.
   - Ты не понимаешь, как это важно! Отвечал ей на повышенном тоне отец. - Как это важно для них!
   - Опять все ради Защитников! А о девочке ты подумал?! Будет ли она счастлива, когда осознает в чем ее предназначение?!
   Сердце мое бешено заколотилось. Абсурдная мысль мелькнула и пропала, но успела оставить свой след всплеском адреналина. Я отрицательно тряхнула головой, отметая глупые догадки в сторону. Профессор Каневский во всем разберется, он найдет ответ, а мои мысли просто бред.
   - Ну и за, что она его ругала? - Вернул меня к действительности Владимир.
   - За то, что я любила его больше чем ее. - Постаралась снова улыбнуться, но получилось с трудом, так сильно дрожали губы.
   Далее мой собеседник расспрашивал меня о том, чем меня в детстве кормили, поили, давал ли мне отец какие нибудь препараты. Я честно рассказала о том, что папа мне что-то давал и потом брал мою кровь на анализ. Профессор пожелал тут же взять у меня кровь. Он загорелся идеей изучить мой феномен. В его записной книжечке на странице отведенной мне, появилась еще одна важная запись. По мимо острого обоняния не свойственного человеку и повышенного иммунитета, у меня была еще и регенерация. Поскольку мне самой стало до жути интересно, что со мной такое я согласилась помогать Владимиру в исследовании. Буду перед работой заходить к нему и проходить тесты. Меня клятвенно заверили в том, что мучить, как Брэта не будут.
  
  
  
   Глава 13.
  
  
   Происшествие в зверинце и все вытекающие из него последствия заставили меня, напрочь, забыть о моем плане мести Брэту. А так же то, что когда я пришла домой, то снова сцепилась с Ванессой. В нашей общей гостиной, на том месте, где раньше был вход в четвертую спальню в доме, Ванесса повесила фотораму со своими фотографиями. Как раз напротив комнаты Брэта. Некоторые из этих фото я еще в пансионе видела, она постоянно ими хвасталась.
   - А это, что такое?! - Я смотрела на полуобнаженную Ванессу в разных ракурсах. Некоторые фото шли сериями, отображая сначала одетую девушку и постепенно с каждой последующей фотографией она постепенно обнажалась до полного нюда. Ванесса умела себя подать красиво, выглядела она очень эротично.
   Моя соперница подошла ко мне и стала рядом, с удовольствием любуясь собой.
   - Мой фотоальбом. - Довольным тоном сообщила она. - В жизни, конечно же, я более привлекательная. Фотографиям моего шарма не передать.
   - Сними это немедленно! - Процедила я сквозь зубы.
   - С какого такого перепугу я должна тебя слушать?! - Возмутилась Ванесса. - И не подумаю!
   На наши громкие голоса из своей комнаты вышел Брэт.
   - Почему снова соритесь? - Досадливым тоном спросил он.
   - Сани не довольна мной. - Обернулась в его сторону Ванесса. - Снова ко мне цепляется, теперь ее мои фотографии не устраивают!
   Я тоже посмотрела на Брэта, ища у него поддержки.
   - Пусть в своей комнате вешает, тем более, что ее теперешние размеры это позволяют.
   Ванесса надула губы.
   - Это мой подарок для тебя, Брэт. Где мне его вешать как не здесь? Ты ведь в мою комнату не заходишь.
   - Тебе не стыдно?! - Укорила я ее. - Здесь гостиная! Сюда гости приходят. Хочешь, чтобы все на тебя полуголую пялились и дифирамбы твоей красоте пели? Немедленно снимай!
   И тут Ванесса разрыдалась.
   Брэт посмотрел на меня беспомощным взглядом, потом на Ванессу. Женские слезы действовали на него безотказно.
   - Раз это подарок мне, то повесь его в моей комнате. - Нашел он компромиссное решение, от которого у меня желудок свело. А слезы Ванессы разом высохли.
   - Да, точно на место рекламного плаката повесим!
   Даю руку на отсечение, что именно этого она и добивалась. Обвила меня вокруг пальца, гадина!
  
  
   В бешенстве, меряя шагами свою комнату, я обсыпала тихими ругательствами Ванессу. Этот бой выигран ею, но победа в войне будет на моей стороне! Я вытурю ее из этого дома! Пусть, пока не знаю как, но жить с ней под одной крышей я не буду, а тем более еще делить с ней....Стоп! Я резко остановилась. Поправка! Именно с ней я не хочу делить Брэта, но вот с другой девушкой, я вполне могла бы ужиться. Тихой, скромной, без особых претензий на что - либо. Идея замены Ванессы на другую девушку требовала немедленной реализации. Не теряя времени даром, через смежный санузел, прошла в комнату Брэта. Пошла так специально, чтобы Ванесса меня не заметила и не встряла с помехами.
   Брэт сидел в своем кресле спиной ко мне. Перед ним на стене висела фоторама. Фото на ней сменяли друг друга, показывая Ванессу во всей красе. Сжав кулаки от злости, я подошла к нему.
   - Как мило ...- Язвительно начала я, но резко смолкла. Брэт сидел с закрытыми глазами, голова его была склонена чуть набок. Дышал он медленно и глубоко, словно во сне. Не веря своим глазам, я слегка тронула рукой его плечо. Он не среагировал. Вампир спал! И тут я вспомнила, что сегодня он должен был пить мою кровь, а не Ванессы. Моя кровь его усыпила?! Сей факт, был настолько поразительным, что я некоторое время просто стояла и молча, почти затаив дыхание, смотрела на него. Как же мне хочется, чтобы у него хотя бы было другое лицо, не к месту подумалось мне. Второй мыслью было, а не опасно ли ему вообще спать? Третьей - стоит ли об этом рассказать профессору Каневскому? На всякий случай, глянула на часы, засекая время. Владимиру будет важно знать, сколько проспал Брэт. До вечерней сирены еще три часа. Тихонько вернулась к себе. Пусть поспит, решила я. В конце концов, все живые существа на планете спят, и сон еще никому не навредил.
  
  
   Скорее всего, его разбудила сирена. Из своей комнаты Брэт вышел уже полностью экипированным. Выглядел он как обычно, бодрым и сильным. Никаких признаков слабости в движениях. Мне, показалось, он так и не понял, что спал.
   " Ваша сила, скорость и ловкость все остается " - Почему-то вспомнились мне слова отца, но я с гневом их отогнала. Нет! Невозможно! Не верю!
   Иду следом за Брэтом, он оглядывается и вскидывает от удивления брови.
   - С тобой все в порядке? - На всякий случай спрашиваю его, заглядывая в лицо.
   - Да...все хорошо, - недоумевая, ответил он, а потом посмотрел куда-то в сторону за моей спиной и вдруг нагнулся к моему лицу и быстро прикоснулся губами к моей щеке. - До завтра, Сани. - Развернулся и вышел из дома, оставив меня, остолбенело стоять посреди коридора.
   - А я уж было, подумала, что он к тебе совсем не прикасается. - Раздался за моей спиной досадливый голос Ванессы. Я оглянулась на нее.
   - Какое разочарование, не правда ли. - Протянула я.
  
   А потом опять раздался звук сирены. Испуганно переглянувшись в Ванессой я выбежала из дома. Посмотрела наверх. Купол плавно закрывался, никакого сбоя в работе не было. Я вернулась в дом.
   - Учебная тревога. - Доложила я перепуганной и побледневшей соседке по дому.- Идем, нужно спрятаться в бункере. - Я пошла на кухню, а Ванесса следом.
   - Что за ерунда?! - Возмутилась она. - Какие еще учебные тревоги?! Что за издевательство! Просто так в подвале сидеть! И долго мы тут должны сидеть? - Тараторила она, спускаясь за мной через люк в убежище. Свет зажегся для нас автоматически.
   - Брэт, рассказывал, что потом должен раздаться сигнал отмены.
   - А как мы его услышим, сидя в глухом месте под землей?! - Продолжила гневаться Ванесса. Я закрыла за ней люк и осмотрелась. Помещение небольшое, но вполне пригодное для жизни. Раскладные лежаки стоят у стены. Холодильник, туда я заглянула и проверила содержимое. Отметила про себя, что нужно следить за ним и пополнять свежими продуктами. Имелся санузел. Короче все удобства. Ванесса брезгливо все разглядывала.
   - Какой ужас! Я здесь не останусь!
   Я разложила один лежак.
   - Садись и не ной! - Приказала ей. - Скоро выйдем.
   Где-то через пол часа, на крышке люка замигал встроенный светильник и раздался писклявый сигнал. Я присмотрелась к люку. Сейчас мигал зеленый диод, но рядом с зеленым располагался красный и он не горел. Так, понятно. В случае настоящей атаки будет гореть красный свет.
   - Все, можно выходить. - Сказала я Ванессе.
   - Наконец-то. - С облегчением выдохнула она.
  
  
   Мы вылезли из убежища.
   - Больше я просто так туда не полезу! - Возмущаясь всему пережитому, заявила Ванесса и ушла к себе. Я же задержалась на кухне. Приготовила ужин. Ванесса снова зашла на кухню, одета она была для вечернего выхода в город.
   - Не надоело тебе все время дома сидеть? - Она села на стул и демонстративно, взяв со стола, из корзинки с фруктами ягоду винограда, отправила ее себе в рот.
   - Я не сижу все время дома. - Отозвалась я. - И вообще, то чем я занимаюсь, дома тебя не касается. Собралась идти в ресторан, так иди.
   Над нашими головами прозвучал искусственный голос системы управления дома.
   - К вам гости. - Сообщил компьютер.
   - Кто пришел? - Спросила я систему.
   - Личность не занесена в базу постоянных посетителей. - Ответил компьютерный голос.
   - Кто же это, интересно? - Ванесса поднялась с места. - Впустить! - Отдала она приказ и вышла из кухни.
   Чуть погодя я так же прошла в гостиную и увидела, кто к нам пришел. Пит!
   Ванесса пригласила его сесть на диван.
   - Так значит ты друг Сани?- Спрашивала она его, присаживаясь не далеко от него. - Как замечательно, что у нее в городе тоже есть друзья. Значит, ты обычно в такое время к ней заходишь, я всегда раньше ужинать ухожу, но сегодня задержалась из-за этой учебной тревоги. - Ванесса лукаво улыбнулась.- Если бы не она, могли бы еще долго не познакомиться.
   На ее двусмысленное предположение, что я тайком принимаю у себя мужчину, Пит, только рассмеялся.
   - Мы с Сани не настолько близко знакомы. - Заметив, меня он радостно заулыбался. - О, Сани, привет!
   - Привет. - Без эмоций отозвалась я. - После последней прогулки с ним, у меня более не было никакого желания продолжать наше знакомство.
   - Зашел узнать, как ты пережила свою первую учебную тревогу, весело было, правда?
   - Просто, кошмар! - Встряла Ванесса. - Так нас перепугать за просто так! У меня до сих пор мороз по коже идет при воспоминании о второй сирене! Я уже подумала, что все это конец. - И она демонстративно поежилась, изображая пережитый ужас. Пита, ее реакция еще больше развеселила.
   - С новичками всегда так. Хотелось бы мне это увидеть.- Посмеялся он. - Мы старожилы на учебку уже внимания не обращаем.
   Меня этот парень начинал бесить. Пришел без приглашения, просто чтобы посмотреть на двух перепуганных женщин и с этого посмеяться.
   - Зря вы так легкомысленно относитесь к этому. - Сказала я, присаживаясь на диван. - А если механизм когда нибудь действительно заклинит, а вы уже расслабились и чувство страха потеряли, что тогда?
   - Так у нас же есть Брэт.- Возразил Пит. - И потом, - он подмигнул мне. - Возможно, появиться еще один защитник, а может даже парочка. - С улыбкой кивнул на Ванессу. И это говорит, тот, кто раз за разом делает ставки на поражение Брэта в борьбе со скверной. Он вообще нормальный? Для него веселье и азарт всегда на первом месте?!
   Ванесса поднялась, расправила юбку платья.
   - Вы тут общайтесь, а мне пора. - Подарила мне двусмысленный взгляд и широко улыбнулась при этом.- После ужина, загляну к подругам. Так что не жди меня рано, Сани.
   Я проводила ее взглядом. Чего она добивается своими намеками? На следующий день я это узнала.
  
  
   Пит просидел у нас дома еще около часа. Он словно не замечал, что ему особо-то и не рады. Рассказывал мне последние новости в городе. А я и без него была в курсе. Утром по новостям сообщили, что на краю города в озере выловили труп девушки и скоро должны сообщить причину ее смерти. В Миллениуме смерть была шокирующим событием, приводившим в волнение весь город. В Нью-тауне, где я жила раньше, хоть и не часто, но все же происходили преступления и это не вызывало такого резонанса в обществе. Чаще всего убийства среди людей происходили либо из-за несчастного случая, либо в ходе бытового конфликта переросшего в драку. Был однажды случай убийства на почве ревности. Приговор для всех всегда был один. За стену! В мире, где ресурсы ограничены и люди живут в замкнутых городах, никто исправительные зоны не строил. В Миллениуме преступности не было вообще. Здесь все друг друга знали и поэтому предположение, что это было убийство, а не несчастный случай подняло весь город на уши.
   Когда Пит, наконец, ушел, я включила экран. Как раз вовремя, так как началось выступление мэра Миллениума.
   - Дорогие сограждане! - Обратилась она с экрана с трагичным выражением на лице. - Сегодня утром было обнаружено тело Мери Лу. Все мы знаем, какой замечательной девушкой она была и городской совет выносит родителям глубочайшие соболезнования. Но не эта беда, заставила меня сегодня обратится к вам! Следственным комитетом при мэрии, было установлено, что Мэри Лу умерла не в результате несчастного случая. Воды в ее легких не было обнаружено, а значит, она умерла до того, как попала в воду. Сограждане! - С чувством снова обратилась она. - В нашем городе появился убийца!
   Далее она просила быть всех бдительными. Расследованием преступления займется тот же следственный комитет. Ему наданы все права и полномочии, и из этого следует то, что нужно содействовать следователям в раскрытии этого преступления, давать допуск в свои дома и отвечать на все вопросы. Кто будет отказываться от сотрудничества, сразу попадает под подозрение. Весь ход расследования и обсуждение его с экспертами будет транслироваться на экране в прямом эфире. Я отключила экран. Из любой трагедии шоу сделают!
  
  
   Утром меня разбудил громкий голос Ванессы. Я глянула на часы. Значит, вернулся Брэт и она с утра на что-то ему жалуется. Прислушалась, что она там опять затевает?
   - Я своим глазам не поверила! - Возмущалась Ванесса. - Представляешь, она крутит роман прямо у нас под носом! Если бы не эта учебная тревога, то мы бы так и не узнали о ее милом друге на стороне! Наверно он каждый вечер к ней наведывается, подлая изменница! Ты должен с ней разобраться, Брэт! А, что если она забеременеет не от тебя? Что тогда?
   Что за?! Я резко села в постели.
   - Не преувеличивай, Ванесса. - Слышу голос вампира. - Вчера он приходил первый раз.
   - Откуда ты знаешь, что он здесь не каждый день бывает?! - Не унималась клеветница.
   - Знаю и все тут.- Резковато ответил Брэт.
   - И ты все так оставишь?!- Голос Ванессы стал отдаляться, значит, она пошла за ним следом к его комнате.
   - А что я могу сделать?! - Вдруг неожиданно прорычал ей в ответ вампир и далее тишина. Значит, он заперся у себя, а Ванесса осталась стоять перед закрывшейся дверью.
   Прекрасное начало дня! Радуясь неизвестно чему, я встала, накинула халатик и направилась в ванную, и столкнулась там с Брэтом.
   - Извини. - Счастливо улыбаясь, попятилась я назад. - Забыла, что твоя очередь первая.
   Брэт же выглядел не таким радостным, а при виде улыбки на моем лице взгляд его совсем потух.
   - Хорошо вчера провела время? - Глухим голосом спросил он и с напряжением во взгляде.
   - Да. - Кивнула я. - Без Ванессы вечера проходят более приятно.
   - Мы же договорились, что ты не будешь приглашать к нам в дом своего... своего, - он замялся подыскивая нужное слово, взгляд его забродил по комнате. - Своего партнера. - Наконец выдавил он с трудом, сфокусировавшись на мне.
   - А я и не приглашала. - Хмыкнула я. - Он сам пришел. - И раздвижная дверь скрыла нас друг от друга.
  
  
   Утренние новости мы смотрели все вместе. Оглашался список лиц входящих в недавно созданный следственный комитет. Среди прочих многоуважаемых горожан была названа и фамилия профессора Каневского. Потом, показали фото несчастной девушки, с просьбой всех кто видел ее в последние три дня до гибели, дать свидетельские показания.
   - Я бы с такой внешностью тоже утопилась. - Бестактно брякнула Ванесса.
   Я предупреждающе шикнула на нее. Презрительно, фыркнув, Ванесса встала и ушла на кухню.
   - Совсем еще дитя, - печально глядя на экран, сказал Брэт. - Не понимаю, как можно намеренно лишить жизни человека.
   Я подсела ближе к нему, заглянула в лицо.
   - Признайся, за все свои четыреста лет, ты хоть раз убил человека?
   Брэт повернул ко мне лицо.
   - Нет. - Нахмурившись, ответил он. - Мое предназначение защищать вас. Ты в который раз обвиняешь, подводишь к мысли, что я могу причинить тебе вред. Откуда такая навязчивая идея, Сани? В конце концов, это ведь я тебя от смерти спас, когда ты была ребенком.
   - Ты же там не один был, не приписывай себе всю заслугу. - Поддела я его.
   - Зато я первым почувствовал твой запах. - Он наклонился ближе и зарылся носом в мои волосы. Шумно вдохнул. - Такого сладкого я еще ни у кого не слышал.
   Я хотела отстраниться, но тут заметила краем глаза движение в комнате. Ванесса вернулась. Я замерла, демонстрируя сопернице полную гармонию близости между мной и Брэтом. Пусть обломается в своих подозрениях, что между нами ничего нет.
   Брэт же воспринял это, как согласие с моей стороны. Медленно его лицо переместилось к моей шее. Он убрал рукой волосы. Я подумала, что он хочет укусить меня и даже, слегка нагнула голову, подставляя ему шею, но его губы прижались к ней лишь в поцелуе. Он нежно проводил ими то вверх, то вниз, легонько покусывая кожу. По мимо, воли мои глаза закрылись, тело отяжелело. Я сомлела от его ласки. Слегка надавил мне на плечи свободной рукой, и я послушно легла на спину, не отрываясь от моей шеи, он навис сверху. Сил к сопротивлению у меня не было, и я с ужасом осознала, что и желания оттолкнуть его тоже не было.
   - Может вам лучше в спальню перейти. - Раздался раздраженный голос Ванессы. - Я хочу театр посмотреть на большом экране в гостиной.
   Брэт резко поднял голову, посмотрел на Ванессу так, словно не мог понять, откуда она здесь взялась. За это мгновение я пришла в себя. Приняла насмешливое выражение лица. - Брэт перевел взгляд на меня, и в его глазах отразилось сильнейшее разочарование. Он понял, что я пошла на это специально. Брэт встал, протянул мне руку, и мы прошли в мою комнату. Там он освободил мою руку и, подойдя к смежной двери, остановился. Не глядя на меня, сказал. - Хороший ход, Сани. Теперь ни у кого не будет подозрений, что ты отвергаешь меня. - И ушел. А я на трясущихся ногах дошла до кровати и упала на нее без сил. Воспоминание о пережитой ласке вампира заставляло внутри все сжиматься, так хотелось снова почувствовать ту истому, которая меня охватила при прикосновении его губ к моей шее...
  
  
  
   Глава 14.
  
  
  
   Профессор Каневский пребывал в глубокой задумчивости. Я окликала его несколько раз, но он не реагировал. Наконец, я подошла к его столу и стала напротив него.
   - Володя! - Громко позвала я. Он, вздрогнув, моргнул и посмотрел на меня.
   - А, Сани! Давно ты здесь?
   Я засмеялась.
   - Где вы были так далеко, что дозваться вас можно только с третьего раза?
   Владимир жалко улыбнулся.
   - Ах...это. Не дают нам, Сани заняться твоим феноменом. - Горестно вздохнул он. - Слышала, что меня включили в следственную группу?
   Я согласно кивнула.
   - Вчера вечером привезли тело бедной Мэри Лу. - Устало прикрыл глаза профессор. - Мне предстоит изучить его. Взять мазки, ну и все такое...не буду вдаваться в подробности. - Жалко девочку.
   - Это действительно убийство? - Поинтересовалась я.
   - Да. - Не открывая глаз, ответил Владимир. - К сожалению, но это так.
   - А эта ваша следственная группа...она сможет найти виновного?
   - Да куда ему деться? - Зло усмехнулся новоявленный следователь. - Кроме Брэта, никто из города не выйдет в эти дни. Обойдем каждый дом...да ты и сама это все увидишь, будут транслировать в прямом эфире. Обязательно его поймаем, не волнуйся. Таким не место в человеческом обществе. Ну, а потом, - он открыл глаза и с улыбкой посмотрел на меня. - Потом, решим и твою загадку.
  
  
  
   Один день сменял другой, неделя неделю, а в расследовании убийства Мэри Лу сдвигов все не было. Каждый день мы смотрели трансляции свидетельских показаний по этому делу. Сначала о Мэри рассказывала ее семья, потом сомн подруг и все говорили практически одно и то же. Девушка она была замечательная, прилежная ученица и хорошая дочь, все ее очень любили и так далее. Пока, наконец, одна из подруг не призналась, что Мэри была влюблена в какого-то парня, и после этого пошел поиск неизвестного возлюбленного девушки. Вскоре круг возможных кандидатов на место любимого Мэри сузился до трех человек. По словам горожан, чаще всего девушка попадалась на глаза рядом с каким-то Родериком Лоу, Джозефом Старком и...и Питом! Первый был ее одноклассником, второй сосед, третий приводил Мэри в подземный центр управления городом. Допрос Родерика Лоу. По его словам, в любовной связи с девушкой он не состоял. Последний раз он ее видел за день до гибели, в школе и знать не знает, что могло с ней случиться.
   На следующий день трансляция допроса Джозефа Старка. Мэри Лу ему нравилась, но не так, чтобы сильно. Он знал, что у нее кто-то есть, она ему на это не раз намекала. В день ее гибели он, кажется, ее видел на смотровой площадке, но там было много народу и он точно не уверен, что это была она. Похожая на Мэри Лу девушка зашла в лифт с каким-то парнем, лица которого он не успел разглядеть, так как лифт закрылся.
   Еще через день допрос Пита Мэлоуна. Какая любовная связь может быть между ним и старшеклассницей Мэри?! Ведь ей нет еще восемнадцати, а по закону Миллениума до совершеннолетия половые связи запрещены. Пит законопослушный гражданин. Он ее один раз сводил в управленческий центр и с тех пор не мог от нее отделаться. Ну, да, девчонка была в него влюблена. Он вообще самый популярный среди девушек парень в городе.
   - О, Сани, - насмешливо прокомментировала его хвастовство Ванесса.- Как тебе повезло. Ты, оказывается, подцепила самого завидного жениха Миллениума.
   - А разве он не красив? - Ответила я. - Попробуй, оспорь это. Да и улыбка у него...- В это время Пит улыбался на экране. - Очень обаятельная, не правда ли?
   А допрос тем временем продолжался. Когда последний раз видел Мэри, Пит не помнил. Не в его привычках такое запоминать. Той ночью когда была убита девушка у Пита железное алиби. Весь вечер и последующую ночь он провел вместе с Сани, женщиной Брэта. На вопрос чем он с ней занимался, Пит ответил, что расскажет об этом только с моего согласия. Он закончил говорить, и шоу остановилось, диктор сообщил о времени следующего выпуска. Ванесса встала и ушла к себе, Брэт сидел молча рядом, а я в потрясении смотрела перед собой невидящим взглядом. Зачем Пит солгал, что был со мной всю ночь?!
  
   Наверно, уже весь город знал, что я работаю в зверинце научного центра, так что найти ему меня труда не составило. Пит стоял у клетки и смотрел, как я кормлю птиц. Насыпая корм в кормушки, я косо глянула на него. Плечи опущены, взгляд потухший, а на лице страдальческое выражение. В глазах даже слезы блестят.
   - Сани, помоги мне. - Начал он, увидев, что я его заметила. Я выпрямилась и меряя его презрительным взглядом сказала.
   - С какой стати, я должна помогать лжецу?!
   Пит схватился за клетку, заговорил отчаянным тоном.
   - У меня не было выбора, Сани. Я должен был соврать иначе мне конец! Помоги мне, я не хочу за стену!
   - Это ты сделал? - Строго спросила я. - Ты убил ту девочку?!
   - Нет! Я бы никогда!
   - Тогда зачем соврал, что был со мной? Думаешь, я не поняла, что Мэри Лу ушла с тобой?! Если ты ее не убивал, то почему не рассказал следователям правду?!
   Взгляд Пита стал умоляющим.
   - Потому...потому, что я неудачник, Сани. Мне бы не поверили...мне никогда не везло, я ни разу еще не выиграл...А тут все против меня сложилось!
   Я выжидающе сложила руки на груди, жду его дальнейших объяснений.
   - Твое невезение в тотализаторе не повод, чтобы лгать и впутывать меня в свои проблемы!
   - А что мне оставалось?! Ведь я действительно уходил с ней с площадки и потом...- Он всхлипнул, но взяв себя в руки, зло улыбнулся. - Эта надоедливая приставала потащила меня на озеро. Знал бы, что все так обернется, даже не глянул бы на нее! Вообразила себе, что влюблена в меня. Думал после секса отстанет, а она наоборот...
   - Так ты все таки переспал с Мэри Лу?!
   - Да! - Огрызнулся на мое обвинение Пит. - Что в этом такого?! Она сама хотела, проходу мне не давала. На озеро потащила, обстановку романтичную выбрала. А потом эта дура заявила, что я должен на ней жениться, представляешь? Это после того, как она со мной на песочке валялась!
   Моральные качества Пита поражали, но я молча слушала, ждала, когда он закончит свои признанья.
   - Я ей так и сказал, - продолжал Пит. - Мол переспали и давай разойдемся в разные стороны, к тому же у меня другой интерес появился, - тут он вздохнул и посмотрел на меня многозначительным взглядом. Уж не думает ли он, что меня можно подкупить таким способом?
   - А дальше, что? - Спросила я, видя, что он умолк.
   - Ничего. Домой пошел. Когда я уходил, она была жива и здорова, только рыдала как ненормальная. Помоги мне, Сани. - Он умоляюще посмотрел на меня. - Сегодня или завтра к тебе придут, проверять мое алиби. Скажи им, что я с тобой был всю ночь.
   Я сняла рабочие перчатки. - С какой стати мне это делать?
   Пит потрясенно уставился на меня, не веря, что я могу отказать ему в помощи. Неужели он был настолько уверен в своем обаянии?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 8.33*14  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Eo-one "Зимы"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"