Буланов Константин Николаевич: другие произведения.

Брат 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 6.00*39  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что есть смерть? Вопрос, на который никто не сможет дать полноценный ответ. Не являются исключением и маги гильдии Хвост Феи.


Брат 3

Кто выжил, тот и прав.

   Глава 1. Смерть - это только начало.
  
   С трудом уняв дрожь в руках посредством опустошения уже второй по счету бутылки вина, и растерев по лицу даже и не думающие прекращать течь слезы, Люси воззрилась на расплывающийся в глазах небольшой информационный кристалл, что она получила полчаса назад. Естественно, до подобного состояния ее довел не сам кристалл, являвшийся всего лишь хранилищем информации, а то, что было записано на нем.
   Как же она в свое время мечтала отловить Виктора и расцарапать его наглую физиономию, за то, что произошло в ее фамильном особняке. Но, сперва, он где-то пропадал, потом, навалилось достаточно забот и стало не до мести, а после новостей о разорении её отца, былая обида и вовсе отошла на второй план.
   Когда же отец нежданно-негаданно заявился к ней домой, одетый едва ли не в лохмотья, и поведал о бесславной кончине его финансовой империи, она была готова сделать что угодно, лишь бы поддержать родителя, открывшего таки ей свое сердце после визита в их родовое гнездо одного "жуткого типа". Но желать помочь и иметь возможность оказать эту самую помощь далеко не всегда являлось тождественным. У нее попросту не имелось тех средств, что требовалось отцу для начала нового дела с самого нуля. И кто бы мог подумать, что случайно повстречавшийся им уже на окраине города Виктор, когда она решила проводить отца до торговой гильдии, в которой тот захотел осесть, окажется именно тем человеком, что даст их семье второй шанс на финансовое возрождение.
   Нельзя было сказать, что артефактор воспылал счастьем, увидев последнего живого виновника былой войны их гильдии с фантомами. Но и стрелять в её отца тот не стал. Зато, к немалому удивлению обоих Хартфелиев, оказался в курсе разорения их семьи. И ... предложил Джуду партнерство в совместном предприятии! Тогда она едва ли не уронила челюсть на землю от удивления. Тот, кто совсем недавно жаждал убить ее отца, предложил ему спасательный круг. Да еще какой! Причем, сделал это так спокойно и рассудительно, будто не он совсем недавно стрелял в них обоих. "Ничего личного. Просто бизнес." - ответил тогда Виктор на закономерно заданный ее отцом вопрос о возможности их сотрудничества после всего произошедшего. Тогда у артефактора имелась грандиозная идея и потребные средства, но не было, ни времени, ни желания заниматься всей канителью с основанием и последующим управлением транспортной компании. Единственной в своем роде транспортной компании! Ведь еще никто, не смотря на наличие на континенте нескольких летающих кораблей, не рассматривал их, как средство для перевозки товаров. Все немногочисленные летающие корабли требовали слишком большого вложения средств и найма хотя бы двух-трех магов в состав экипажа для приведения их в движение и потому использовались для своих целей лишь наиболее богатыми людьми континента или наиболее могущественными магами. У Виктора же в собственности имелся летающий ОСТРОВ! Причем этот кусок земли парил в воздухе без какой-либо дополнительной подпитки магией - обычного природного магического фона их мира было более чем достаточно для поддержания небольшим кусочком Эдоласа своих антигравитационных свойств. А уж для артефактора, не первый год рассекающего по всему миру на летающем крыле собственного производства, оказалось более чем под силу создать силовую установку и магические накопители забиравшие силу опять же из окружающей среды для ее работы, чтобы спокойно двигать летающий остров куда угодно. Естественно, такой прожженный делец, как Джуд Хартфелий, не смог не увидеть все открывающиеся перспективы подобного предприятия и уж конечно не смог отказать нахальному артефактору, хоть и очень хотелось.
   И вот теперь этого милого и обаятельного мерзавца, которого хотелось одновременно прибить и расцеловать, не стало. Вновь бросив взгляд на лежащий на столе рядом с золотым ключом Козерога инфокристалл, переданные ей удивительно молчаливым Львом, Люси добила одним глотком остатки вина и протянув руку вперед, вновь активировала записанное на нем послание.
   - Здравствуй, Люси. - перед ней возникло изображение до боли знакомого красноволосого парня почти полностью укрытого жутким темным плащом, как будто созданным из самого мрака, что говорило хорошо знающим его людям об активном использовании в данный момент Виктором сил жнеца. - Если ты видишь данное послание, значит, Козерог смог договориться с Лео. А также это означает, что я умер. Впрочем, то, что мне недолго осталось, я и так знаю. - тяжело вздохнув, он распахнул плащ и продемонстрировал огромное кровавое пятно, что расплылось по левой стороне его рубахи. - Я переоценил себя и недооценил одного человека, за что и поплатился. - окинув хмурым взглядом пятно крови, он продолжил, - Как только подойдут к концу мои силы жнеца, я более не смогу сопротивляться проводникам душ и окончательно умру. Все же с проткнутым насквозь сердцем не сможет жить ни один человек. Каким бы сильным магом он ни был. Во всяком случае, те, кто все еще продолжают оставаться людьми, а не превратились в монстров. Но что-то я разболтался - нервы, наверное. А время утекает. В общем, Люси, хоть у нас и были в прошлом определенные недопонимания, со своей просьбой я могу обратиться только к тебе. Но не потому что ты хорошая девочка Люси, а потому что ты Хартфелия. А еще ты маг звездных духов. Я не в курсе, рассказывали ли тебе родители, но твоя семья является хранителями ключей к Вратам Затмения. Это очень древний и очень опасный артефакт позволяющий осуществлять путешествия во времени. В свое время я набрел на него, когда исследовал древнее кладбище драконов, что имеется под Крокусом. И чтобы открыть эти самые врата, необходимо собрать все двенадцать золотых ключей знаков зодиака. Во всяком случае, так говорят древние тексты, до которых мне удалось добраться. И я полагаю - это истинная правда. Вот только, имея под боком столь могущественный артефакт, правящая в Фиоре королевская династия не смогла смириться с невозможностью использования его в любое возможное время. В результате, на свет появились шедевры артефактного искусства - двенадцать поддельных ключей знаков зодиака. Но в отличие от настоящих - они одноразовые и разрушатся после первого же применения. Правда, это нисколько не помешало мне, скажем так, позаимствовать их из королевской сокровищницы. Да. Именно позаимствовать. На время. - и как будто прекрасно понимая, какие мысли появятся в голове призывательницы духов, Виктор скривился, но все же сознался, - Ну хорошо, хорошо. Я их украл. И сделал бы это снова, появись у меня такой шанс! Ведь именно эти ключи обеспечивали безопасность моих девочек. Я собирался пустить их в ход, если бы с Эльзой, Мирой или Каной произошло что-нибудь такое, что невозможно было бы исправить иным способом, кроме как вмешаться в ход времени. Ты уж извини, что я не стал включать в этот короткий список тебя или еще кого-нибудь из наших друзей и знакомых. Просто эти ключи действительно являются средством для самого крайнего случая. Все же вмешательство в историю может привести к такому, что и сам потом рад не будешь. Одно небольшое изменение потянет за собой ряд других и в результате может произойти столь грандиозное лавинообразное изменение всей истории, что наше настоящее попросту исчезнет. И потому применять этот артефакт требуется более чем осторожно. Но я не уверен, что при использовании поддельных ключей можно будет рассчитывать на помощь звездных духов при проходе по реке времени, а потому возможность вырваться из нее обратно в наше пространство появится только в том случае, если найти тот короткий промежуток, когда Врата Затмения также открывались извне. Именно в эту открытую дверцу окажется единственно возможно выпрыгнуть обратно в наш мир, но уже в прошлом. И подобная дверца была открыта 7-го числа 7-го месяца 777 года. Полагаю, тебе знакома эта дата, как никому другому. И если это сообщение когда-нибудь увидит Нацу, то ... извини парень, но я не знаю, как именно это связано с исчезновением драконов. Мне известна только дата открытия врат. Так вот, врата были открыты твоей матерью, Люси, и тот, кто отважится прогуляться по реке времени, сможет передать ей весточку. На большее, к сожалению, времени не хватит. Поддельные ключи не смогут долго поддерживать проход во времени открытым, и потому посланнику потребуется торопиться. Будь у тебя все оригинальные ключи знаков зодиака, ты могла бы продержаться некоторое время, но ... имеем то, что имеем. - развел Виктор руками и тут же поспешил уточнить, - Кстати, именно поэтому ты не сможешь прогуляться в прошлое, Люси. Ведь тебе будет необходимо поддерживать работу врат, чтобы наш посланник смог вернуться обратно. И еще одно, в одной из книг было написано, что пройти по реке времени могут либо заклинатели духов, либо духи, либо какие-то высшие существа. Я так и не смог разобраться кто они такие - эти высшие. Живым же людям там места нет. Помните об этом и даже не пытайтесь сунуться туда. Вот, в общем-то и все, Люси. Я просил Козерога передать вместе с этим кристаллом еще парочку - один для Эльзы с девочками и один для меня, который и требуется передать в прошлое. Надеюсь, что у вас получится провернуть это невообразимое мероприятие, и я смогу вновь увидеть вас всех. А если не выйдет, то не грустите сильно. Не я первая и, к сожалению, не я последняя фея не вернувшаяся домой. Такова наша жизнь. Счастливо тебе, Люси. Надеюсь, что все же еще увидимся. - изображение подернулось и исчезло, а молодая волшебница вновь закрыла ладонями лицо и разрыдалась, будучи не в силах сдержать рвущиеся наружу слезы. Возможно, ей стоило бы тут же подхватиться и бежать к Эльзе, не смотря на позднее время. Но в теле попросту не осталось ни моральных, ни физических сил, чтобы сдвинуться с места. Смерть еще одного друга буквально выбила ее из колеи. Да и два литра крепленого вина из стратегических запасов сделали свое гнусное дело, превратив её крепкие стройные ножки в подгибающиеся при каждом шаге абсолютно непослушные ходули, справиться с которыми мог бы разве что какой-нибудь умелый циркач.
   Проснувшись на следующее утро в препаршивейшем настроении из-за мучавших ее всю ночь кошмаров и раскалывающейся от выпитого вина головой, Люси, даже не приведя себя толком в порядок, что ранее было для нее чем-то немыслимым, направилась в женское общежитие гильдии. Совсем скоро ей предстояло сообщить Эльзе о смерти единственного родного ей человека и от этого хотелось напиться вновь, чтобы провалиться в пьяный сон и еще немного отодвинуть время встречи. Но и держать ее в неведении хотя бы лишний час виделось натуральным свинством, потому Люси, отгоняя от себя слабохарактерные мысли, продолжила свой путь, лишь завернув по пути в один из ресторанчиков, чтобы прикупить вина и чего покрепче. Уж если ей самой потребовалось опустошить две бутылки, чтобы не скатиться в откровенную истерику, она не представляла себе, сколько надо будет влить в Эльзу.
   Под немного удивленными взглядами пары девушек, что повстречались ей в коридорах общежития и направленных более не на саму Люси, а на ее позвякивающую многочисленными бутылками ношу, девушка добралась до нужной двери и тяжело вздохнув, как перед прыжком в прорубь, постучалась. Как бы ей хотелось, чтобы Эльзы не оказалось в комнате. Ведь в этом случае невероятно тяжелый разговор можно было бы отложить хоть еще на немного. Но чуда не произошло. Дверь отворилась, явив взору заклинательницы духов хозяйку комнаты.
   - Люси? Что-то произошло? - мгновенно оценив непрезентабельный вид гостьи и хорошо ощущаемое последствие недавней пьянки, нахмурилась Эльза.
   - Да. Произошло. - убито ответила та. - Мне нужно тебе кое-что сказать. Позволишь зайти?
   - Конечно! Проходи. - отошла в сторону хозяйка комнаты и указала рукой на стулья стоявшие у небольшого столика.
   Звякнув заполненной бутылками плетеной корзиной и дождавшись, когда Эльза закроет дверь и присоединится к ней за столом, Люси взяла ладони ничего не понимающей Титании в свои и не в силах сдержать предательски скатившихся по щекам слез произнесла то, что никогда не хотела бы говорить, - Эльза, твой брат погиб. Виктора больше нет.
   - Ч-что? - подумав, что ослышалась, потрясла головой Эльза.
   - Вот. - вместо ответа протянула ей информационный кристалл Люси. Этот, как и тот, что достался персонально ей, также был именным.
   Взяв дрожащей рукой принесенный кристалл и активировав его, Эльза непроизвольно вскрикнула, увидев залитого кровью брата. Этот был записан вслед за предназначавшимся Люси и потому Виктор не стал тратить время на запахивание своего плаща.
   - Извините, мои дорогие. Похоже, я все-таки допрыгался. На сей раз, противник оказался мне не по зубам. - грустно улыбнулся Виктор, смотря прямо перед собой, - Вы даже не представляете себе, сколько всего я сейчас хочу сказать каждой из вас. Но времени, к сожалению, совсем нет. Скоро мои силы мрачного жнеца истощаться и тогда... В общем, если хоть кто-нибудь из вас все еще хочет увидеть такого мерзавца, как я, сделайте пожалуйста все, о чем я сейчас поведаю. Как правильно сказал один трижды убиенный жрец - "Смерть - это только начало". Вот и в моем случае это еще не конец. - он провел рукой по залитой кровью рубахе. - Я уже давно рассматривал возможность возвращения в прошлое, чтобы изменить все ваши не самые радужные судьбы. Вытащить из рабства тебя Эльза, вместе со всеми остальными. А то и вообще предотвратить ваш захват. Спасти родителей Миры от демона. Возможно, даже как-то помочь матерям Каны и Люси с их потерями жизненных сил. Да-а-а. Много было планов. Но судьба распорядилась иначе и теперь все те заготовки, что я делал для вас, оказались необходимы мне самому. Я уже записал один инфокристал для нашей Люси с наброском предварительного плана, поскольку именно ее силы потребуются для его осуществления. Тебя же, сестренка, я хочу попросить помочь ей, поскольку путь к Вратам Затмения отнюдь не легок, да и охраняют этот артефакт на совесть. Всю необходимую информацию я в свое время вносил в один из дневников, который сейчас должен находиться в сейфе у меня в мастерской. Эльза, ты знаешь, о чем я говорю. Вообще, там много чего лежит, но вам необходим тот, что озаглавлен как "Эффект бабочки". В нем полностью описан процесс возможности перехода в прошлое. Под самим дневником находится ларец с двенадцатью одноразовыми ключами врат. Люси знает о них. Там же находится шкатулка, в которую необходимо поместить информационные кристаллы, что вам будет необходимо переслать в прошлое. К сожалению, для человека путь в прошлое закрыт. Во всяком случае, я не нашел информации о возможности преодоления преграды из пространства-времени живым человеком. Потому, наверное, до сих пор и не воспользовался этими вратами сам. А может, я попросту не был уверен, что у меня хватило бы сил на подобное путешествие. Слишком сильно я вас всех люблю и не представляю себе существование без тебя, Мира, и без тебя, Кана. Уж извини меня, мой маленький дьяволенок, но я не могу отвернуться от Каны. А ты, моя маленькая язва, прости, что только в подобных ситуациях я готов признаться в своих истинных чувствах. Я вас обеих люблю. Вы обе и ты, Эльза - самое ценное, что было в моей жизни. И если ничего не выйдет, я хочу чтобы вы знали об этом. Только не смейте ставить крест на своем будущем из-за такого мерзавца, как я! Эльза - откройся полностью Джерару. Поверь мне, вдвоем вы обретете настоящее счастье. Мира, я понимаю, что ты не сможешь меня забыть, как не смог бы забыть тебя я, но, пожалуйста, живи дальше. Живи полной жизнью. Найди себе достойного парня и создай семью. Это моя просьба тебе. И, девочки, помогите, пожалуйста, Кане с воспитанием ребенка, чтобы он не стал таким, как Гилдарц, или таким, как я. Кана, милая моя, как ты и говорила, пусть он пойдет в твою маму. Но это только если ничего не выйдет! А я верю, что для вас нет ничего невозможного, и что вы втроем еще зададите мне хорошую взбучку, за подобные выкрутасы. - пославшее воздушный поцелуй изображение Виктора пошло рябью и пропало, после чего в комнате воцарилась звенящая тишина.
   Переведя взгляд с потухшего кристалла на заплаканное лицо гостьи, Эльза протянула руку к корзине и нащупав первую попавшуюся бутылку, присосалась к ней, едва не оторвав горлышко вместе с пробкой. Не почувствовав абсолютно ничего после литра крепленого вина, Эльза уже более осознанно посмотрела на корзинку и выудив из нее коньяк, повторила заход. Вот только и этот горячительный напиток проскочил в желудок, как вода. А в голове тем временем набатом била лишь одна мысль - "Убью. Убью. Убью.". То, что она сделает все возможное и невозможное ради претворения в жизнь плана ее брата - не подлежало сомнению. И горе было тому, кто посмел бы встать у нее на пути. Но помимо отсылки послания в прошлое она поклялась себе, что прежде найдет и сотрет в порошок того, кто стал виновником смерти самого дорогого для нее во всем мире человека. Пусть даже в последующем события изменят свой ход, и она даже не вспомнит об этом горе.
   Передернув плечами от озноба неожиданно прошедшегося по всему телу, Эльза Найтволкер зашла в тронный зал и преклонила колено перед своим королем. Почти сутки прошли с тех пор, как она вновь осталась одна в этом мире. Не одинока, но именно одна. Причем, неведомые законы магии не оставили ей даже места, куда можно было бы прийти, чтобы возложить цветы в память об одном таком нахальном, но таком притягательном красноволосом типе. Тело Виктора просто напросто исчезло вслед за огромной лакримой. По всей видимости, что-то произошло с Анимой из-за чего материя, не принадлежащая Эдоласу, оказалась попросту выброшена из ее родного мира.
   - С возвращением, капитан Найтволкер. - едва заметно кивнул владетель Эдоласа, приветствуя одного из своих сильнейших и вернейших воинов. - Я уже успел ознакомиться с вашим отчетом, и горд осознавать насколько стойкие и могучие офицеры оберегают покой Эдоласа. Ваши действия, что по ту сторону Анимы, что при возвращении в родной мир, заслуживают исключительно похвал. Скольких людей мы потеряли в бесплотных попытках добыть информацию о том, что нас ждет на Земле и теперь благодаря вашему мужеству у аналитиков более чем достаточно информации для разработки стратегии атаки. Излишняя самоуверенность, что проявили маги Земли при общении с вами, непременно выйдет им боком, ведь теперь мы точно будем знать, к чему стоит быть готовым. Совсем скоро мы нанесем по ним сокрушительный удар и заберем себе всю магическую энергию, не оставив им ни малейшей капли! Да! Вся энергия станет моей! - расхохотался под конец своей речи король, которого уже успели известить, что повреждения, полученные при аварии генератором Анимы, можно будет устранить в течение месяца. А за это время как раз можно было получше подготовиться к предстоящему противостоянию.
   "Кому ты окажешься предана - своему королю, престолу или своему миру в целом?" - приветственная речь короля еще вовсю разносилась эхом по приемному залу, когда в голове Эльзы в очередной раз всплыл заданный ей когда-то Виктором вопрос. Не десятки - сотни раз за последние сутки она возвращалась к этому страшному вопросу, ответ на который мог дать только ее король. И к величайшему сожалению тот, служению которому она собиралась посвятить всю свою жизнь, оказался именно таким, каким описывал его ныне уже покойный артефактор.
   Составляя отчет о путешествии в мир Земли, она специально сгущала краски, прекрасно понимая, что Эдоласу ни за что не справится с теми силами, что могли обрушиться на ее мир в ответ на вторжение. Но ее король оказался слишком ослеплен желанием заполучить все и сразу. Наконец она смогла сбросить с себя те розовые очки, через которые прежде смотрела на своего повелителя и увидела лишь очередного жаждущего еще большей власти алчного старика. Да и безумного, похоже, тоже, раз уж он начисто проигнорировал способ спасения ее мира, который уже начал потихоньку осуществлять Виктор. Но, так же, как и артефактор, ее король оказался слишком нетерпеливым. И если первый, поддавшись своему нетерпению, собирался притащить в ее мир сильнейшего из драконов, дабы уничтожить того и одновременно напитать Эдолас прорвой энергии, то второй, болеющий этим же недугом куда больше лет - буквально жаждал войны, не желая понимать, что эта война приведет их мир к гибели даже вернее, нежели появление в нем сильнейшего из драконов. Все же никакая магическая тварь, в конечном итоге, не смогла бы долго протянуть в Эдоласе, способном весьма быстро вытянуть силы из кого угодно. Да, тот, кого страшился Виктор, успел бы нанести определенный урон перед своей неминуемой гибелью и то если появился бы в населенной местности. Однако, никакой дракон не шел ни в какое сравнение с тем, на что были способны люди. А уж на что были способны люди обладающие действительно огромными силами и пришедшие мстить - вообще являлось кошмаром, коего она ни в коем случае не желала допустить в своем мире. И раз уж она нашла в себе силы оградить свой мир от одного заигравшегося мечтателя, то и на второго их должно было хватить, пусть это и стало бы последним, что она сделает в своей жизни. Все же убить короля и после уйти из дворца, нечего было и мечтать. А вот просто убить короля - вполне по силам. И ни один из присутствующих в зале гвардейцев не успел бы помешать ей нанести один единственный удар. Вот только проблема заключалась в том, что бить было нечем. Ни артефактного копья, с которым она практически сроднилась за время службы, ни простого меча, ни даже завалящего кинжала у нее с собой не имелось. Возможно, это не остановило бы того, кто желал стать ее братом. Все же возможности Виктора в бое без оружия воистину поражали и не единожды в процессе навязанных ему боев она подмечала, как артефактор прерывал атаку, либо специально уводил в сторону свою руку при том, что сама она не видела особой опасности возможных ударов для себя. Однако, раз за разом на земле оказывалась именно она и после некоторых, с виду легких, ударов вставать и вновь вступать в бой совершенно не хотелось. Казалось, что вместе с силой и здоровьем они выбивали из нее всю решимость, являвшейся основой стального стержня ее характера.
   - Вы же получите более чем достойное вознаграждение за свои труды, за свою службу. - тем временем продолжил вещать король. - Более того, именно вам будет оказана честь вести в бой авангард нашего войска, когда придет время завоевания. А пока вам следует хорошенько отдохнуть и набраться сил для новых свершений. - отдав приказ о препровождении отличившегося офицера в ее покои, король покосился на своего первого советника и едва заметно кивнул головой. Слишком много лет он провел на троне, чтобы не суметь разглядеть ту тень зерна сомнения в его словах, что не смогла скрыть на своем лице такая выдающаяся, но все еще такая молодая и неопытная девушка. А путь от сомнения до предательства порой был куда более короток, нежели можно было предположить. И потому отныне за капитаном Найтволкер следовало приглядывать куда больше, нежели прежде. И уж тем более не допускать ее к себе на расстояние удара до получения железных доказательств ее лояльности.
   Войдя в свою небольшую квартирку, Эльза прошла к дивану, по пути проводя пальцем по столу, дабы убедиться, что в ее отсутствие никто даже не подумал позаботиться о ее жилище. Как и ожидалось, палец оказался изрядно вымазан в копившейся не один месяц пыли. Вот она и оказалась дома, где ее никто по-настоящему не ждал. Прежде, подобная мелочь ее бы в принципе не беспокоила. У нее имелось все необходимое для жизни - высшая цель и тот, кому было не стыдно и даже почетно служить. Так она думала многие годы. Кто бы мог предположить, что все ее мировоззрение перевернет знакомство с одним единственным человеком, что показал ей иной мир, причем, как в прямом, так и в переносном смысле. Он показал ей мир, в котором надо жить, а не существовать, и получил в ответ удар кинжалом прямо в сердце.
   - Ну почему ты оказался таким упертым во всех своих начинаниях? - тихо в никуда произнесла Эльза и присев на диван, закрыла руками лицо в попытке сдержать, вновь принявшиеся рваться наружу слезы горечи. - Почему ты ни разу не показал мне, что способен идти на компромиссы? Почему заставил поступить именно так?
   - Потому что Виктор предпочитал доделывать все до конца. - ответил со спины знакомый голос, отчего было дернувшаяся Эльза застыла на половине оборота, а после вернулась в первоначальную позу, уставившись пустым взглядом в пол. - Такой уж он был человек.
   - Вы ведь с ним были хорошими друзьями, да?
   - Друзьями? - хмыкнули за спиной. - Даже и не знаю, можно ли было охарактеризовать сложившиеся между нами отношения дружбой. Но одно я могу сказать точно. Мы с ним из одной гильдии. А в случае с "Хвостом Феи" это значит куда больше, нежели дружба.
   - Тогда почему я еще жива? - все же повернувшись, она посмотрело прямо в глаза Мистгану, умудрившемуся неведомым образом просочиться в ее апартаменты. Впрочем, вспоминая его магические возможности, удивляться его нахождению здесь не следовало.
   - А ты сильно хочешь умереть? - вопросительно приподнял бровь более не скрывающий под маской своего лица парень.
   - Я уже ничего не хочу. - безразлично произнесла девушка.
   - Ну, это пройдет. Не у тебя одной случались тяжелые времена. Даже Виктор не был исключением. Знаешь, каким убитым и потерянным мне пару раз доводилось его видеть? Ты сейчас по сравнению с ним тогда - просто сосредоточие жизнерадостности.
   - Расскажи мне о нем. - тихо попросила Эльза, - Пожалуйста. - все то время, что она провела в компании Мистгана на Земле, они лишь пару раз затрагивали Виктора в своих разговорах, так что о наглом артефакторе она знала сравнительно немного - лишь то, что тот сам посчитал возможным поведать ей, да что удалось узнать из бесед с гильдейскими девушками и своей копией.
   - Он очень любил жизнь. - присев рядом на диване, произнес Мистган. - Пусть он и забрал многие жизни, но делал это исключительно ради сохранения несравненно большего количества таковых. Так что здесь вы тоже очень похожи. - посмотрев на вскинувшуюся от последних слов девушку, он кивнул в знак подтверждения своих слов - Похожи, похожи. Ты тоже забрала жизнь, чтобы спасти бессчетное множество ни в чем не повинных людей. Во всяком случае, ты искренне веришь в это.
   - Верю? - фыркнула Эльза в ответ на заявление принца. - Тебе то откуда знать, во что я верю? Или ты великий знаток человеческих душ?
   - Нет. В человеческих душах я не разбираюсь. Зато в них разбирался Виктор. И перед тем как уйти, он попросил передать тебе, что непременно задаст тебе хорошую трепку, когда вернется, чтобы впредь думала в кого тычешь кинжалом. Так он сказал.
   - Ты что, бредишь? Мне ли не знать, что он не успел сказать ничего перед своей смертью?
   - Я в своем уме. - не обратил никакого внимания Мистган на откровенно издевательский тон, за которым Эльза пыталась скрыть бурю ощущаемых ею эмоций. - Это просто ты до сих пор не смогла понять, насколько опасны могут быть сильные маги. После твоего удара Виктор, благодаря своим силам, прожил еще десять минут. Так что у нас было время перекинуться с ним парой слов.
   Не в силах вымолвить ни слова в ответ, Эльза лишь уставилась на незваного гостя широко распахнутыми глазами, из которых прорвались таки слезы.
   - И если уж он не убил тебя прямо там, то это что-то да значит.
   - Замолчи. - то ли прошипела, то ли просипела Эльза. - Ты все врешь! Слышишь! Врешь все!
   - Знаешь, Эльза, он улыбался, когда говорил, что хотя бы напоследок ты назвала его своим братом. - все так же продолжая смотреть собеседнице в глаза, произнес Мистган.
   - Это не правда! Это не может быть правдой! - переведя взгляд на свои руки, что, казалось, без участия разума схватили сидевшего напротив нее за ворот, тихо, но весьма эмоционально произнесла девушка - Он должен был умереть быстро, не почувствовав боли!
   - Извини, но Виктор был из тех, кто, выбирая между быстрой и легкой, либо долгой и мучительной смертью, предпочитал помучиться. И сейчас я не возьмусь сказать, что причинило ему большую боль. Холодная сталь клинка вошедшего в его сердце или предательство близкого человека. - спокойно убрав от своего горла в миг обессилившие руки Эльзы, он продолжил разговор, что обещал провести напоследок своему умирающему товарищу. - Ты действительно была ему не безразлична. Впрочем, это не помешало ему напоследок подгадить тебе. Да и мне тоже. - тяжело вздохнул наследный принц Эдоласа.
   - И что же такого он успел натворить? - опустив взгляд на свои руки, все еще удерживаемые Мистганом, с каким-то больным внутренним весельем поинтересовалась Эльза. Уж больно хитровывернутыми издевками ставшие ее знакомыми члены Хвоста феи всегда описывали месть одного красноволосого артефактора.
   - Он взял с меня слово. - почему-то сильно покраснев и отведя взгляд в сторону, с отчетливыми нотками вины произнес Мистган.
   - И что же ты ему пообещал? - опасно прищурилась девушка.
   - Имя. Я пообещал ему имя. - все еще оттягивая неизбежное, скривился, как от зубной боли, принц.
   - Имя того, чью жизнь ты должен будешь забрать?
   - Нет. - тяжело вздохнул один из сильнейших волшебников Хвоста Феи. - Как бы, наоборот. - выпустив руки девушки из захвата и приготовившись к неминуемой пощечине, он зажмурился и быстро произнес на одном дыхании. - Имя того, кому я дам жизнь. Кому мы дадим жизнь. - приоткрыв спустя пару секунд левый глаз, он осмотрел застывшую в каких-то миллиметрах от его щеки ладонь девушки и переведя взгляд на ее лицо, соизволил таки дать полный ответ, который, впрочем, уже не требовал пояснений, - Он стребовал с меня обещание, что нашего первенца я нареку Виктором или Викторией, если родится девочка.
   - Вот ведь мерзавец! - не зная то ли плакать, то ли смеяться, то ли начинать убивать "гонца" принесшего подобную весть, погрозила кулаком куда-то в потолок Эльза. Даже после смерти этот чертов братец со своими чертовыми планами не оставил ее в покое. Но поскольку добраться до него и попытаться придушить было уже не реально, она весьма недобро покосилась на того единственного человека, которому не посчастливилось оказаться поблизости с ней в столь непростой момент. - Защищайся. - только и успела бросить она Мистгану, прежде чем нанести первый удар.
   Наверное, никогда прежде Столичный город не знал таких разрушений, кои оказались нанесены его зданиям и инфраструктуре всего двумя людьми. Девушка, с волосами цвета кроваво-красного заката, в которой любой без ошибки определял командира одного из гвардейских отрядов, и молодой человек с волосами цвета неба перемещались с такой скоростью и били с такой силой, что ни один из оказавшихся на их пути армейских патрулей не осмелился вмешаться в творящуюся дуэль. Если выданное на службе артефактное копье Эльзе не вернули, то вот изготовленное некогда Виктором покоилось именно там, куда девушка его сама положила - прямо под диваном. И потому на его извлечение и нанесение первого удара ушли от силы пара секунд, за которые Мистган успел превратиться в туман, и лишь это спасло его от получения тяжких телесных повреждений. Впрочем, смывшегося через открытую форточку мага весьма скоро догнали, когда он воплотился обратно в свое тело за дворцовой стеной. А после для города наступили тяжелые времена.
   Прекрасно понимая, что Эльзе требуется сбросить пар. Очень МНОГО пара! Мистган сам не старался сдерживаться в ответных атаках, которые, впрочем, специально направлял немного мимо цели, представляя на месте ни в чем неповинных стен строений и брусчатки мостовой неимоверно довольное лицо артефактора, когда тот вытянул таки из него клещами обязательство поспособствовать в появлении на свет его будущего племянника или племянницы. Увидь их кто в тот момент, вряд ли смог предположить, что столь открыто и искренне улыбающийся красноволосый парень доживает последние мгновения своей жизни. Тогда он так и ушел - с улыбкой на устах. И это откровенно БЕСИЛО!
   Да, Мистган готов был признаться самому себе, что Эльза являлась весьма притягательной девушкой. Причем, что первая, что вторая. И красота, и сила духа, и просто сила этих девушек завораживали любого настоящего мужчину. И, да, в любых других обстоятельствах он был бы не против сойтись с такой яркой личностью. Но на Земле было не до того. К тому же та Эльза могла возненавидеть его от одного взгляда на его лицо, отчего он всегда носил маску. И как впоследствии оказалось, хоть он и был Джераром, он не являлся тем самым Джераром, что продолжал жить где-то в темных уголках ее сердца. А что касалось Эльзы его родного мира. То он сразу понял, что оказался полным разочарованием для нее. Он не был тем Королем, с большой буквы "К", которому она была бы готова служить, не говоря уже о большем. Но и менять себя он не собирался. Пусть он не был в глазах Найтволкер столь же великой личностью, как его отец, но выбранный для себя путь Мистган считал куда более верным. И если для этого требовалось отказаться от личной жизни с, чего уж греха таить, привлекающей его взгляды девушкой, что же, так тому и быть. Великие цели всегда требовали великих жертв. А здесь и жертва виделась не столь уж великой. Все же кто была для него Эльза и кто он сам был для нее? Так, просто фигура встреченная на жизненном пути. Они вообще могли бы просто разойтись каждый в свою сторону, если бы не постоянные попытки Виктора свети их вместе. Причем этот паразит даже не скрывал, что делает это исключительно для достижения своих меркантильных целей! Так Мистган думал до того момента, пока уже умирающий артефактор не стребовал с него то самое обещание. И если даже на последних минутах своей жизни он просил Мистгана именно об этом, а не передать что-либо тем, кто действительно являлся его семьей, на все попытки Виктора свести их вместе следовало посмотреть намного более пристально. Кто, как не он, знал, насколько сильно Виктор любил тех, кого считал своей семьей, но последнее его пожелание касалось именно его будущего. Его и той, что сейчас пыталась нашинковать принца на мелкие кусочки. А это значило ой как не мало!
   - Хватит. - спустя почти час непрерывного боя стоившего даже ему огромных затрат сил, Мистган используя невеликие остатки магических сил превратился в туман и сотворившись прямо за спиной Эльзы, надежно зафиксировал ее, заведя обе ее руки назад и заключив в замок с опорой на ее шею, а также подбив коленями обе ее ноги, так что та не смогла найти точки опоры, чтобы сразу начать противодействие, а спустя секунду рыпаться стало уже поздно. - Пусть я и не столь хорош в рукопашном бое, как Виктор. Но я никогда не считал зазорным учиться у всех, кто мог меня чему-нибудь научить. А на свете и помимо твоего брата хватало искусных мастеров. Впрочем, Виктор тоже внес определенную лепту в повышение моих навыков.
   - Он не мой брат. - устало отозвалась Эльза, обмякнув в его захвате, поскольку все попытки вырваться оказались тщетны.
   - Отказываешься от своих последних слов умирающему? - спокойным голосом поинтересовался Мистган, ожидая всплеска очередной волны негодования, но вместо этого почувствовавший как девушка совсем сдулась.
   - Спасибо, что позволил сбросить напряжение. - наконец произнесла Эльза. - Но сейчас тебе пора уходить. Ты, конечно, силен, но вряд ли справишься с такими силами. - приподняв голову она кивнула в сторону города, от которого они успели солидно отдалиться и от которого в их направлении летели десятки легионов.
   - Я еще зайду. - тихо произнес Мистган и растаял, превратившись в туман мгновенно разогнанный порывом ветра.
   - Буду ждать. - еще более тихо произнесла Эльза и сама не ожидая такого от себя - улыбнулась. - Может ты и не король. Но хороший товарищ. И когда придет время, тоже не откажешься оказать мне последнюю услугу.
   Лишь магией можно было объяснить, как две девушки выдувшие на пару почти десять литров всевозможного алкоголя, не свалились на больничную койку с отравлением, а на лишь слегка заплетающихся ногах добрались до мастерской Виктора, где Эльза тут же устремилась к тайнику своего брата. Конечно, даже в этом здании у него имелся далеко не один тайник, о наличии части которых Эльза только догадывалась, но не знала точно, где они располагаются и что в них хранит Виктор. Однако, ряд своих захоронок брат показывал ей на всякий пожарный случай, и сейф находился лишь в одной из них.
   Спустившись в подвал и приложив к одной из монолитных каменных стен когда-то подаренный братом медальон, Эльза прошла вслед за появившейся стрелкой и вновь приложила медальон к стене, на которой теперь принялась пульсировать ярко-желтая точка, сигнализируя о месте нахождения магического замка. Причем, даже после этого ничего заметного не произошло, но сопровождавшая подругу Люси едва не протрезвела, когда ее спутница, не говоря ни слова, шагнула вперед - прямо в стену, и пропала в ней. Испугавшись, что, что-то пошло не так, она ринулась к тому месту, где еще недавно стояла Эльза, но, не добежав пары шагов, была вынуждена резко тормозить, чтобы не вписаться лицом в появившуюся прямо из стены руку. Впрочем, в руку она все таки влетела и будучи тут же схваченной, уже через мгновение обнаружила себя в небольшой уютной комнатке, где помимо добротного письменного стола и сейфа обнаружился стеллаж с несколькими десятками явно древних книг и небольшой диванчик. Причем, в отличие от прочих подвальных помещений и стен надземного этажа мастерской одним своим видом кричащих о принадлежности к производственным помещениям, этот небольшой кабинет легко можно было назвать уютным. Для полной картины не хватало разве что камина, поскольку и мягкий ковер на полу и кресло-качалка и украшенные весьма милыми обоями стены имелись в наличии. Однако, куда больше обстановки заклинательницу звездных духов заинтересовал солидных размеров сейф, у которого уже вовсю крутилась Эльза.
   - Вот ведь чертов параноик. - тихонечко выругалась Титания, когда после открытия десятка замков, два из которых потребовали ее отпечатка пальца и капельки крови, она приложила к выдвинувшемуся подобию монокля свой искусственный глаз, чтобы дать считать как сетчатку ее глаза, так и "запах" содержащейся в нем магической силы самой девушки. - Если уж это всего-навсего рабочий кабинет, то я боюсь себе представить какие у него процедуры доступа в засекреченные хранилища и лежки, о которых я даже не подозреваю. - Впрочем, ругалась она исключительно себе под нос, так что составившая ей компанию Люси не смогла разобрать ни слова. Не смотря на ударившее в самое сердце известие, Эльза все же смогла взять себя в руки, пусть не без помощи солидных доз алкоголя, и начать думать конструктивно. Если ее брат говорил, что еще не все потеряно, то так оно и было, потому что иначе и быть не могло. Чего-чего, а вот веры в брата у Эльзы было не занимать. Сколько раз он совершал невозможное на ее глазах. Сколько раз он обманывал Смерть и вырывал из рук ее подчиненных их общих друзей и знакомых. И то, что теперь настала его очередь быть вырванным из костлявых рук Предвечной, означало лишь одно - теперь ей, Эльзе, предстояло совершить то, что прочие посчитали бы невозможным. Прочие, но не Виктор и не она. Тем более что брат, паразит скрытный, практически все уже подготовил и поднес ей на блюдечке с голубой каемочкой.
   Пошарив по полкам приветливо раскрывшегося сейфа и подивившись количеству хранящихся в нем бумаг и артефактов, Эльза нашла требуемый дневник и лежащие под ней невзрачные шкатулки. Но если несколько раз прочтенный вдоль и поперек дневник не вызвал особых вопросов, кроме разве что одного - "Когда ее брат успел все это разузнать и натворить?", то небольшая шкатулка, в которую он просил поместить записывающие кристаллы заставила девушку крепко задуматься. А задуматься было от чего. Повертев ее в руках и раскрыв, Эльза увидела внутри три углубления, куда идеально входили кристаллы. Все бы было ничего - записывающие кристаллы не являлись большой редкостью и многие хранили их в разнообразных пеналах. Не был исключением и Виктор - в его сейфе имелось не одно подобное хранилище кристаллов. Настораживало то, что коробка предназначалась для особых кристаллов - кристаллов, которые изготавливал только ее брат для использования только в одном месте - в Эдоласе, чьи димагические свойства требовали защищать кристаллы от контакта с внешней средой того мира. И даже этот факт можно было бы опустить, если бы не внешний вид шкатулки - ее никак нельзя было назвать новой. Царапины, потертости и сколы покрывали лакированное дерево стенок и крышки шкатулки, что свидетельствовало о многих годах существования этого небольшого хранилища. Подмечать мелочи - было одним из того, чему, среди прочего, учил ее брат. И, надо сказать, не смотря на сыпавшиеся порой на пятую точку наказания, Эльза считала себя прилежной ученицей.
   - Что же все таки произошло, брат? - вложив все три принесенных Люси кристалла в ячейки, тихо произнесла она, гипнотизируя шкатулку, будто изделие неизвестного плотника могло дать ответ на ее вопрос. - Кто смог обхитрить тебя? Ты ведь у меня всегда был самым осторожным и никогда не полез бы в самоубийственную атаку. - впрочем, в голове тут же всплыли воспоминания их боя с мастером фантомов, когда ее брат, а ей это было видно, готовился продать свою жизнь подороже. Но этот случай был тем самым исключением, что подтверждает правило. Вызванные Люси еще в общежитии духи не смогли сказать ничего об убийце Виктора. Лишь Козерог поведал, что следует искать тех, вместе с кем ее брат ... УНИЧТОЖИЛ ГИЛЬДИЮ "СЕРДЦЕ ГРИМУАРА"!!! Когда эта новость прозвучала в ее комнате, то она, сперва, подумала, что у нее начались слуховые галлюцинации от той дозы, что уже была принята на грудь. Но после того как Козерог едва ли не по слогам изложил то, свидетелем чего он являлся до момента уничтожения поработившего его дух темного мага, все сомнения о галлюцинациях отпали. Виктор с набранной им же командой это действительно СДЕЛАЛ! Да, она с остальными согильдийцами тоже не сидела, сложа руки. Но чтобы разобраться с "Орасион Сейс" пришлось создавать сборную ударную группу из сильнейших магов нескольких светлых гильдий. И нельзя было сказать, что то сражение далось им легко. И кто бы что ни думал и ни говорил, но разбитая с ее участием темная гильдия совершенно точно стояла на ступеньку ниже в Союзе Балаама гильдии уничтоженной при участии ее неугомонного брата. И именно воспоминание об очередной свалившейся на голову сногсшибательной новости не позволило Эльзе подметить, как странно ее спутница косится на ту самую шкатулку, куда оказались помещены кристаллы. Та явно силилась что-то припомнить, но затуманенные алкоголем мозги напрочь отказывались выдавать хранящуюся где-то в глубинах воспоминаний информацию. А после времени на воспоминание и вовсе не осталось.
   Словно вихрь Эльза пролетела от мастерской ее брата до гильдии, таща на буксире заклинательницу духов. И если большая часть встреченных по пути жителей города даже не успевали удивиться - так быстро двигались девушки, то в гильдии наступила гробовая тишина, стоило находящимся внутри увидеть того, кто в очередной раз с ноги открыл двери их общего дома. Главный хранитель порядка не просто распахнула дверь ударом своей милой ножки, она буквально впечатала ее в каменную стену, отчего по последней во все стороны разошлись трещины, а дубовая, заполненная под завязку магией укрепления, дверь вообще осыпалась на пол кучей обломков.
   - Кто!? - проревело красноволосое чудовище перегородившее своей фигурой дверной проем, отчего главные гильдейские залетчики в мгновение ока оказались под столами и лавками, молясь про себя, чтобы Эльза прибыла не по их душу. - Кто с ним был в последнем бою!? - Пройдясь взглядом по встревоженным Мире и мастеру, явно не понявших о чем вообще идет речь, и быстренько пробежав по прочим согильдийцам старавшимся максимально ужаться, дабы не привлечь к себе внимание явно не на шутку разошедшейся Титании, она наткнулась на задумчиво хмурый взгляд Гилдарца. И пусть этот гуляка вовсю участвовал вместе с ней в уничтожении "Орасион Сейс", он явно что-то знал, а значит подлежал немедленному допросу с пристрастием. - Ты! - ее палец указал на отца Канны. - Говори все, что тебе известно, иначе я не знаю, что с тобой сделаю! - сама заведшаяся девушка уже мало обращала внимания на творившееся вокруг нее, а вот все остальные нервно сглотнули, когда сжавшиеся пальцы ее левой руки, покоившиеся на второй части входной двери, словно вафлю раздавили в труху крепчайший материал.
   - Идем. - оценив боевой настрой Эльзы, Гилдарц кивнул в сторону выхода и пройдя мимо посторонившейся таки девушки, направил свои стопы туда, откуда Эльза совсем недавно унеслась нести справедливость. - Я не знаю, что произошло. - не оборачиваясь тихо произнес идущим следом за ним девушкам Гилдарц. - Но то, что тебе требуется узнать, совершенно точно не предназначается для чужих ушей. - он все же покосился на молчавшую все это время Люси.
   - Она и так уже в курсе произошедшего. - тут же уточнила Эльза. - Но нам необходимы детали.
   - Хм. А почему ты сама не спросишь у брата? Уж он то должен знать все, как никто другой.
   - Так ты не знаешь!? - вырвалось у заклинательницы духов, но прикрыв ладошкой рот, она смогла вовремя остановиться, чтобы не сболтнуть лишнего. Все же сейчас они проходили рыночную площадь, где всегда было полно народа.
   - Хм. - покосился на блондинку Гилдарц. - Похоже, это не я вам, а вы мне должны будете кое-что рассказать.
   - Посмотрим. - буркнула источающая жуткую ауру Эльза, от одного взгляда которой мгновенно бледнели все встречные попадавшие под него.
   Спустя четверть часа и два просмотренных кристалла в помещении под мастерской Виктора, где некогда обсуждался план уничтожения темной гильдии, повисла звенящая тишина. Откинувшийся на спинку кресла Гилдарц прикрыл ладонью глаза и лишь глубоко дышал, пытаясь привести нервы в норму. Эльза наоборот - положив обе руки на стол, пыталась взглядом просветить насквозь располагавшуюся напротив нее стену, в очередной раз прокручивая в памяти последние послания ее брата. И лишь тихие всхлипы Люси изредка разносились по небольшой комнате.
   - Никто из тех, кто ушел с Виктором, еще не вернулся. - наконец произнес Гилдарц. - Поэтому здесь и сейчас я не смогу тебе сказать, что именно произошло. Но будь уверена, ты узнаешь все - до мельчайших деталей.
   - Ты ведь знаешь, кто с ним был? А то звездный дух описывал их только как выряженных в черные доспехи боевых магов. - оценив решительный взгляд не веселого гуляки, но сильнейшего из гильдейских магов, поинтересовалась Эльза. То, что Гилдарц сделает все возможное и невозможное, чтобы добраться до истины, не подлежало сомнению. Но ей и самой хотелось взглянуть в глаза тем, кто не смог уберечь ее брата.
   - Да. Всех до единого.
   - А я их знаю?
   - Не всех, но многих. - кивнул в ответ Гилдарц, не намереваясь ничего скрывать от девушки. - Виктор смог собрать хоть и пеструю, но воистину устрашающую команду. Как он сам назвал ее - "Великолепная семерка". Полагаю, что про Лексуса, Мистгана, Ур и твою иномировую копию особо рассказывать не надо. Они тебе известны не хуже чем мне.
   - Лексус!? Он работал с Лексусом!? После всего, что произошло!?
   - Ты ведь знаешь, что, порой, для дела, Виктор умел закрывать глаза на то, что не приходилось ему по душе. Вот и в этот раз он смог подобрать правильные слова не только для внука мастера, но и для себя самого. Впрочем, я продолжу. Еще двое тебе вряд ли известны. Я и сам познакомился с ними совсем недавно. И обе эти персоны более чем занимательные личности. Начать хотя бы с того, что один из них дракон, а второй демонизированный покойник.
   - Ох, брат. - со звучным хлопком припечатала рукой свое лицо Эльза. - Дракон и нежить. На этот раз ты превзошел самого себя.
   - Ну, говоря откровенно, не совсем дракон и не совсем нежить. - поправил девушку Гилдарц. - Твой брат откопал где-то остатки души дракона и смог привязать ее к яйцу линдворма, которые вы вместе нашли в каких-то катакомбах. Так что это не совсем дракон, а скорее жалкое подобие. Но даже так существо может похвастать немалой силой. Да и второй на покойника не тянет. Да, его оживили и дали демонические силы. Но с виду - обычный человек. Если, конечно, не считать, что он невероятно сильный маг. И он... в общем...короче, он отец нашего Грея. Не спрашивай меня, где и каким образом Виктор его откопал, просто прими факт того, что это есть.
   - В его команде не было ни одного мага Хвоста Феи, кроме него самого. Почему? Неужели он не доверял нам? Не доверял мне!?
   - Не в этом дело. - покачал головой Клайв. - Просто он изначально постарался избежать возможности возникновения у нашей гильдии каких-либо официальных проблем, просочись информация наружу. Даже со временем нам повезло. У тебя, меня и Джерара имеется железное алиби - мы как раз в это время сражались с другой темной гильдией, так что даже если бы у Виктора все пошло наперекосяк, предъявить нам было бы нечего, а Мистган с твоей двойняшкой спокойно убыли бы в свой мир.
   - Он, как всегда, защищал нас всех. - тихо произнесла Люси.
   - И как всегда - скрытничал. - в тон ей добавила Эльза.
   - Твой брат всегда был таким, Эльза. - озвучил известный всем присутствующим факт Гилдарц, - Так что тут нечему удивляться. Куда больше меня удивляет другое.
   - Его рана? - понятливо кивнула Эльза, которой данный факт не давал покоя. Ну не мог Виктор получить такую рану! Не с его параноидальной тягой к защите, в том числе и своего тела. Сколько всевозможной брони и защитных амулетов он изготовил за свою жизнь не только для согильдийцев, но и для себя - не поддавалось подсчету. А уж защитный выплеск маны был отработан им до автоматизма и осуществлялся телом практически рефлекторно. И чтобы поймать его без брони, а после нанести такую рану - требовалось настолько втереться в доверие к Виктору, чтобы он потерял абсолютно всю бдительность. Хотя, что она могла, по настоящему, знать об отношениях ее брата с теми, кому он доверился в битве с Сердцем Гримуара? С теми, кто оказался посвящен в тайну, о которой ей, его сестре, не было сказано ни единого слова!
   - Именно! Ты ведь не хуже меня смогла сопоставить все факты. Кто бы ни нанес удар, это мог быть только близкий человек. Человек, которому твой брат доверял. И прежде чем начать искать правду, выбивая ее из тех, кто был с ним в бою, может, сперва попробуем просмотреть третий кристалл, который он записал для самого себя. Возможно, там мы, наконец, найдем информацию, которую твой брат почему-то обходил стороной в двух предыдущих посланиях. Ведь не мог он не предупредить об опасности и тебя, имейся таковая. Однако, не было сказано ни одного слова, ни одного намека. И это настораживает больше всего! У тебя нет предположения, почему он так поступил?
   - Есть одно. - процедила Эльза и оба собеседника весьма четко различили в ее голосе натуральный звериный рык. - И если это окажется правдой, я буду убивать ее долго и мучительно. Но сперва я выскажу все, что думаю, двум драным кошкам, что издевались над Виктором столько времени!
   Звук звонких пощечин разлетевшийся по залу гильдии затух и ему на смену пришел плачь. Но не тот плачь, что мог зародиться от обиды или боли принесенной оплеухами. Нет, это был плачь потери. Две девушки, что одновременно дурили и дурманили голову Виктора и что не сподобились найти в себе сил признаться тому, кто не чаял в них души, в той ма-а-а-а-ленькой лжи, которая позволяли обеим всячески подтрунивать, а порой и откровенно издеваться над бедным парнем, практически синхронно опустились на колени и зарыдали. То, что для одной начиналось, как игра, а для второй, как маленькая женская месть, и что в итоге переросло в нечто гораздо большее, оборвалось совсем не так, как рассчитывали Кана с Мирой. Не признательный разговор, не разоблачение и даже не слив информации со стороны, а смерть поставила точку на начатой когда-то игре. Смерть того, кто оказался гораздо более дорог, чем обе могли себе когда-либо представить.
   Такие простые, но такие сухие и холодные слова - "Он умер. Так что можете больше не притворяться.", произнесенные Эльзой одновременно с отвешиванием пощечин, нанесли удар в самое сердце, так что подкосились ноги и поплыло в глазах. Обе, успевшие за свою жизнь потерять родных и близких, оказались абсолютно не готовы ощутить это горькое чувство потери вновь. И даже тут же подлетевшие к ним родные - Лисанна с Гилдарцом, не смогли хоть на долю процента приглушить зародившуюся в сердцах девушек боль.
   - Я не верю, что он умер! - прервал распространение по гильдии духа горя и отчаяния звонкий голос вскочившего на стол с горящими огнем сжатыми кулаками Нацу. - Виктор не может умереть! Это ведь Виктор! Его можно бить, его можно жечь или морозить! Его даже можно ранить! Но его невозможно убить! А вы его хороните! - обвинительно ткнул он пальцем в сторону собравшейся у барной стойки группы. - Мой отец исчез много лет назад, но я верю, что Игнил жив! И я верю, что Виктор жив! А тому, кто посмеет сказать иное, я хорошенько прожарю все косточки!
   - Нацу, не надо. - непрестанно шмыгая носом и утирая слезы, произнесла Лисанна прижимавшая к себе содрогающуюся в рыдании старшую сестру, - Пожалуйста. Это слишком больно.
   - Больно!? А вы думаете, Виктору не больно будет узнать, что его тут уже похоронили, когда он вернется!? Вы думаете, ему не будет больно узнать, что вы больше не верите в него, в его силы!? Он всегда верил во всех нас, верил в Хвост феи! И мы обязаны платить ему той же монетой! Мы должны верить в него!
   - Балбес. - снеся крикливого розововолосого паренька глыбой льда, сказал, как припечатал, Грей. - Не о том, говоришь. Эльза, - повернулся он к сестре своего наставника, - однажды Виктор вернул меня с того света. Затем он возродил моего учителя. Твой брат - человек, который привык творить настоящие чудеса. И я не верю, что он согласился бы просто так уйти.
   - Он ушел. - прикрыв глаза и сглотнув вставший в горле ком, произнесла Эльза, - Но успел оставить послание.
   - Мы можем на него взглянуть. - поднял на девушку полный усталости и грусти взгляд Макаров.
   - Да, мастер. Вы и эти двое, - махнула она в сторону рыдающих девушек, - имеете право узнать его последние слова.
   - Уверена? - покосился он на Миру с Каной, которым сейчас куда больше требовалась хорошая порция самого крепкого пойла, нежели очередное напоминание о понесенной потери.
   - Полагаю, им будет полезно. - жестко ответила Эльза.
   - Ну, раз так, - вздохнул старый маг, - идем в мой кабинет. - увеличившись метров до трех и бережно приняв в руки все еще рыдающих девушек, мастер гильдии устремился наверх.
   - Извините, мои дорогие. Похоже, я все-таки допрыгался... - в очередной раз за этот тяжелый день миру предстало изображение доживающего последние минуты артефактора. Вот только было начавшуюся запись пришлось прервать, поскольку Мира не выдержала открывшегося вида и поплыла, так что ее срочно пришлось отпаивать всем, что имелось под рукой. А под рукой у мастера оказался исключительно коньяк полувековой выдержки, который он время от времени "дегустировал", когда бумажная каторга становилась абсолютно невыносимой. Впрочем, Кана тоже не смогла сдержаться и вцепившись в Эльзу, как в спасательный круг, разрыдалась пуще прежнего у нее на груди, так что последней даже стало немного совестно за отвешенные недавно пощечины - все же заигравшаяся девчонка сама загнала себя в угол, по настоящему влюбившись в ее брата.
   В общем, на первый этаж вернулись они не скоро. Несколько раз пришлось останавливать запись, чтобы привести в адекватное состояние скатывающих в истерику девушек, особенно когда пошла последняя четверть послания. Но спустившиеся вниз фурии уже совершенно не походили на тех заплаканных девчонок получасовой давности. Ведь теперь у них были знания, у них имелась цель, и они обладали достаточными силами, чтобы свернуть горы, но выполнить озвученный Виктором план.
   - Так. - резко и невероятно властно произнесла Мира, обведя своим пальчиком разом притихший обеденный зал. - Всем слушать сюда. Через сутки я хочу видеть перед собой всех громовержцев, включая Лексуса, а также Ур Милкович и Мистгана. Выполнять! - не успело еще затихнуть эхо ее слов, как гильдия оказалась пуста. Все же маги прекрасно осознавали, что Мира могла быть не только заботливой и улыбчивой девушкой, дарящей свою милую улыбку всем зашедшим, но и жуткой Дьяволицей, способной вбить по голову в землю любого из них. Но если прежде две эти личности ассоциировались с абсолютно разной внешностью девушки, то начиная с этого мгновения, ангельская внешность Миры уже не смогла бы их обмануть. Ангелок продемонстрировал, что помимо крылышек у него еще имеются и острые зубки, с не менее острыми рожками.
   - Это было...жестко. - подойдя к сестре сбоку, несколько удивленно произнесла Лисанна.
   - Ты еще здесь? - Мира перевела на младшую сестру столь красноречивый взгляд, что последняя только и успела что пискнуть, прежде чем ее пятки мелькнули в двери гильдии.
   - Хм. Интересно, а мой брат знал, что ты можешь быть...такой? - обвела взглядом опустевший зал Эльза.
   - Прекрасно знал. Но он любил меня, какой бы я ни была. Он любил не красивое тело, он любил именно меня. Любил по-настоящему. И как только мы вернем его, я сделаю все, чтобы он понял, насколько сильно я ценю его чувства, его внимание, его заботу, его тепло. А тот, кто посмел отнять его у меня, проклянет тот день, когда появился на свет.
   - Встань в очередь. - спокойно произнесла Эльза, покручивая в руке последний из трех кристаллов, что передал заклинательнице духов Козерог. - Я постараюсь оставить тебе что-нибудь, но не обещаю.
   В очередной раз за день по спине Эльзы Найтволкер пробежали непонятно откуда появляющиеся мурашки. Она едва успела дать показания по своему бою с неизвестным умудрившимся пробраться в казармы королевской гвардии и вернуться в свою квартиру, как очередной приступ липкого страха заключил ее в свои объятия. Никогда прежде с ней не происходило ничего подобного и это... пугало. Почему то захотелось забраться с ногами на диван, свернуться клубочком, прикрыться с головой одеялом и ... Что еще "и" она не знала. А может знала, но гнала эти мысли прочь.
   - Чай будешь? - поинтересовался выглянувший из небольшой кухоньки Мистган и оценив нечитаемый взгляд Эльзы, в котором оказалось перемешано слишком много эмоций, добавил, - С кексом. Как ты любишь.
   - Скажи, а тебя когда-нибудь Виктор кусал? - нервно усмехнувшись, поинтересовалась девушка, уже примериваясь, чем бы потяжелее отоварить невероятно наглого незваного гостя.
   - Намекаешь на то, что я слишком наглый? - аристократично слегка приподняв левую бровь, произнес наследный принц. - Хм. Кусать он меня точно не кусал. Но вот сейчас, когда ты сказала, я осознал, что время, проведенное в компании твоего брата, все же оказало на меня определенное влияние. Плохо это или хорошо - сказать не возьмусь. Наверное, только время и сможет показать. А сейчас у меня настоялся великолепный имперский чай с бергамотом, который ты просто обязана попробовать. Поверь мне, Эльза, такого ты еще никогда не пила. Его выращивают с помощью особой магии, делающей букет аромата совершенно неповторимым.
   А пока вокруг двух похожих, как две капли воды, красноволосых красоток развивались события являвшиеся итогом смерти одного артефактора, в обоих мирах начали давать о себе знать последствия его последнего "громкого" дела. Слишком много невероятно сильных магов погибли в Эдоласе за весьма короткий промежуток времени, так что в этот практически лишенный магической силы мир хлынул полноценный поток демонов. И пусть большая их часть издохла в течение пары часов, будучи досуха выпиты самим миром, сильнейшие успели добраться до поселений и устроить себе натуральный пир, поглощая души людей десятками и сотнями, дабы восстановить свои утекающие, как вода сквозь пальцы, силы. А на Земле последняя из оставшихся гильдий, некогда составлявших Союз Балаам, узнав от своего тайного осведомителя обладающего очень интересной магией - Супер Архив и занимавшего ранее пост председателя Магического Совета, о поражении Орасион Сейс и бесследном исчезновении всех магов Сердца Гримуара, за исключением пары тройки слабеньких шестерок, приступила к активному сбору информации о том, как подобное могло произойти, и чего еще следовало ожидать в ближайшем будущем. Так, очередные начинания беспокойного артефактора вновь сдвинули колесо истории с некогда уже проложенного пути.
  
   Глава 2. Цена предательства.
  
   Мир, давно позабывший все ужасы, что могла нести по-настоящему мощная магия, оказался практически беззащитен перед лицом всего десятка демонов. Слишком давно отгремели последние страшнейшие магические сражения, так что о них не сохранилось даже легенд, слишком сильно недооценили мощь настоящей магии правитель и высшие военные чины государства распространившегося на весь мир, слишком неподготовленными оказались солдаты, впервые в жизни повстречавшиеся с настоящими демонами, а не сказочными существами, коими некогда, в далеком детстве, матери пугали непослушных детей.
   Сперва, весть о гибели по неизвестной причине людей пришла из небольшого селения. Но застряв на уровне чиновников нижнего звена, осталась без ответа. Потом, когда весьма схожие сообщения, одно за другим, начали поступать из отдаленных друг от друга деревень, поселков и даже городов, информация просочилась наверх, где, не долго думая, решили ограничиться рассылкой армейских частей для наведения порядка на территориях, на которых некто неизвестный весьма жутким способом подтачивал уверенность людей в возможностях властей обеспечивать их защиту.
   Отряды же по борьбе с магами оказались привлечены к разбирательству лишь после того как одна из пехотных сотен погибла на марше в полном составе. Причем погибла на марше в прямом смысле этого слова - солдаты просто упали замертво на дорогу при совершении перехода. И если бы не случайный свидетель произошедшего, этот случай вполне могли принять за отравление, к примеру, пищи и еще долго искали бы совсем не там и не тех, кого надо.
   - Как ты себя чувствуешь? - положив руку на лапу перемотанного едва ли не с ног до головы Барса, поинтересовалась Эльза.
   Удар гвардейских частей оказался страшен... для самих гвардейцев. Самые сильные, хорошо подготовленные и вооруженные воины Эдоласа оказались практически бессильны в противостоянии с отожравшимися тварями нижних планов бытия. Так, из всего отряда Лилейного помимо него самого уцелело только одиннадцать человек. Всего один процент от первоначальной численности. Да и то выжили они исключительно благодаря вовремя подоспевшему Мистгану.
   Некогда спасенный иксидом принц, едва узнав об убытии Барса на бой с настоящим демоном, тут же рванул следом, подоспев как раз к окончанию уничтожения гвардейского полка. И в результате едва сам не остался навсегда лежать на холодных камнях безжизненной долины, где войскам не посчастливилось встретить своего противника. Ему еще повезло, что все время с прихода в родной мир, он продолжал принимать пилюли, позволяющие сохранять в теле магическую силу. Но даже сил мага S-класса оказалось недостаточно, чтобы одолеть огромного скелетоподобного гиганта закованного в тяжелую броню. Все же его коньком больше была ментальная магия, направленная на отвлечение, запугивание, а то и усыпление противника, что оказалось практически бесполезно в битве с разъяренным демоном, то и дело подпитывавшимся душами убиваемых им солдат. Лишь трижды применив Священную песнь, он смог отправить демона обратно на тот свет, но к моменту, когда обессиленный Мистган, более не в силах держаться на ногах, осел на землю, живых вокруг практически не осталось. И даже Барс, являвшийся одним из сильнейших бойцов Эдоласа и до последнего отвлекавший, благодаря своему огромному мечу, противника на себя, выглядел просто ужасающе. Местами опаленная, а местами поседевшая некогда черная шерсть тут и там была покрыта красными разводами от выступившей из открытых ран крови. Так что прямой путь тому был исключительно в королевский госпиталь, где, собственно, его и нашла Эльза.
   - Лучше, чем остальные. - приоткрыв один глаз, тихо произнес иксид. - Я, по крайней мере, жив.
   - Да, я уже слышала про Шуга и Хьюза. - столь же тихо произнесла Эльза. Пусть она никогда не считала остальных капитанов гвардейских полков своими друзьями, но они были отличными соратниками, и потеря разом половины лучших воинов королевства вместе со всеми их войсками серьезно подкосила военную мощь Столичного города. Да, они справились с поставленной задачей и остановили демонов. Каждый по одному. Но такой размен оказался выгоден именно пришедшим в их мир тварям, поскольку их осталось еще семеро, о чем сообщили иксиды, неотрывно следившие с небес за вторженцами, а полков имеющих опыт сражения против магов - всего один. Ее полк.
   - Из всех гвардейских капитанов осталась только ты, Эльза. - как будто прочитав ее невеселые мысли, едва слышно произнес Барс. - Ты являлась сильнейшей из нас, но даже тебе не одолеть всех оставшихся демонов. Они слишком сильны. - тяжело вздохнув, он ненадолго прикрыл глаз, чтобы отдохнуть. Как не неприятно это было осознавать, но даже короткий разговор давался ему с великим трудом. - Никогда прежде я не подозревал, что существуют столь мощные твари. - переведя дух, продолжил иксид, - Извини, я не хочу тебя задеть, своими сомнениями в твоих возможностях, но правду не обманешь. Без посторонней помощи нам не справиться. Если уж гвардия оказалась почти полностью уничтожена, то обычным войскам встречаться с такими противниками точно не стоит. Кроме как погибнуть, они не смогут сделать более ничего.
   - Я понимаю. - серьезно посмотрев в глаза соратника, кивнула головой Эльза. - В последнее время у меня имелся не один шанс убедиться, что существуют такие враги, справиться с которыми нашими силами нечего даже и мечтать. Жаль, что его величество не желает этого видеть. - совсем уж тихо произнесла она под конец. Но в отличие от людей, слух у Барса был куда как лучше, потому он услышал все, до последнего слова.
   - Ты права. К сожалению, король ослеплен своей идеей. Своей давней мечтой. - хоть в палате кроме них двоих никого не было, Барс заговорил еще более тихо, нежели прежде. Но теперь это было отнюдь не из-за упадка сил. - И не желает видеть или знать иного пути. Но у него есть наследник. Достойный наследник. У которого достаточно пусть не могущественных, но сильных друзей. Друзей, которые не откажут в помощи. Чего только стоит этот наглый артефактор. - попытался усмехнуться иксид, но не сильно в этом преуспел из-за прострелившей тело боли в поломанных ребрах.
   - Сейчас Джерар слишком ослаб. - даже оглянувшись на всякий случай, произнесла имя наследника престола Эльза. - Он сам сказал, что его телу на восстановление сил понадобится еще пару дней. Уж слишком медленно происходит этот процесс в условиях нашего мира.
   - А Виктор? Пусть я и не видел, на что он реально способен, но принц отзывался о нем, как об очень сильном маге.
   - Извини. - слегка отвернув голову в сторону, чтобы скрыть заблестевшие глаза, покачала головой Эльза. - Он нам не сможет помочь.
   - Он ушел из Эдоласа? - по-своему интерпретировал слова девушки Барс.
   - Да. Ушел. - все так же тихо произнесла та в ответ. - Так что мы можем рассчитывать только на собственные силы.
   - Боюсь, что их окажется недостаточно. - теперь уже было непонятно говорил ли он тихо от усталости или от обреченности. Кому как не ему было знать, что надежды, которые простые обыватели могли возлагать на устрашающих иксидов, чья королева по повериям могла убить любого, лишь пожелав этого, окажутся мертворожденными. Ведь на самом деле у его народа не было никакой устрашающей магической силы. Максимум, что они могли делать - просто летать. И то, что многие века назад их предкам удалось убедить людей в своем могуществе, являлось счастливой случайностью, позволившей уцелеть их немногочисленной слабой расе.
   - Поправляйся. - оставив без ответа ту правду, что не побоялся высказать Барс, покрепче сжала для ободрения его лапу Эльза и не проронив более ни слова, покинула палату. Детали произошедшего сражения она и так уже узнала от Джерара, сейчас отлеживающегося в снятом для него гостиничном номере. И в больницу наведалась исключительно, дабы лично оценить состояния Барса, которого, к сожалению, в ближайшее время приходилось списывать со счетов. - Вспоминай, дура. Вспоминай. - шептала она себе под нос, сбегая по ступенькам к выходу из лечебного заведения. - Он вкладывал в твои никчемные мозги столько знаний. Так напрягись и вспомни, что еще кроме поспешного отступления он советовал делать при встрече с демоном. Ты столь же подло, как действовал он сам, забрала его жизнь. Неужели не сможешь повторить подобный трюк с какими-то демонами? Думай, дура. Думай...
   Не желая повторять участи своих теперь уже бывших сослуживцев, первым делом Эльза обратила свой взор на существующие в ее мире аналоги тех "игрушек", что были столь любимы одним наглым артефактором. Все же проведя в мире Виктора несколько месяцев, она смогла воочию убедиться, что в ряде направлений артефакторики именно сидящий на голодном магическом пайке Эдолас вырвался вперед по сравнению с переполненной магической силой Землей. Да, пусть у них не было столь же разнообразного количества бытовых или боевых артефактов, но вот качество и искусство выполнения имеющихся на голову превосходило таковые земные аналоги. И мины с орудиями, что до поры до времени скрывались в недрах королевского дворца, здесь и сейчас могли сыграть едва ли не главную роль. Ведь, как и иксиды, для противостояния которым и создавался в большой тайне запас новейшего вооружения, демоны являлись материальными магическими существами. Стало быть их можно было, как уничтожить, нанеся достаточно большой физический урон, что сумели доказать остальные капитаны гвардии, так и превратить в лакриму. Ведь именно такую судьбу отводило войскам иксидов новейшее вооружение людей. Правда, питающий орудия генератор назвать передвижным не поворачивался язык, да и маны он требовал просто непомерное количество. Однако это был вариант. Тем более ей хорошо было известно одно древоподобное здание, способное перемещаться по всей планете с применением пространственной магии, рядом с которым как раз сейчас находился просто немыслимых размеров кристалл лакримы.
   Загвоздка заключалась в том, что она понятия не имела, где следовало начинать искать последнюю магическую гильдию их мира. А также что пообещать им в обмен на помощь. Все же учитывая былую резню, устроенную государствам всем темным магам, вряд ли стоило рассчитывать на добровольную помощь со стороны последних оставшихся в живых волшебников. Да и ее они вряд ли стали бы слушать. Скорее уж тут же попытались бы убить, если Виктор передал им хоть что-нибудь из своих запасов вооружения, что виделось весьма вероятным, учитывая, какое богатство они в настоящий момент охраняли. Но вот принца! Принца они бы, по крайней мере, сперва выслушали бы. Потому, первым делом следовало отослать весточки всем информаторам и шпионам, что не единожды выводили ее на след Хвоста Феи.
   Наверно, сама судьба благоволила ей в это время, поскольку не прошло и трех дней, как вновь проникнувший в ее квартирку Мистган сообщил о готовности магов Хвоста Феи помочь в деле уничтожения демонов, угрожающих не просто королевству, а всему миру. К нему в гостиницу наведалась глава гильдии собственной персоной и дала добро на использование, как здания гильдии для монтажа королевского вооружения, так и тех невероятных запасов магии, что находились в их руках. Единственным условием было оперирование всем вооружением исключительно силами магов гильдии.
   Естественно, не трудно было догадаться, что подобным образом маги обзаводились наиболее мощным вооружением королевства и в будущем непременно собирались использовать его уже против правящего режима, не испытывать ненависть к которому они попросту не могли. Но проблемы следовало решать по мере их появления. Потому, никому не сказав ни слова о имеющейся договоренности с самыми разыскиваемыми в мире преступниками, Эльза за пару дней подготовила свой отряд к выдвижению навстречу очередному демону, не забыв собрать огромных размеров обоз большая часть повозок которого оказалась забита новейшим вооружением.
   - Тварь! - едва сдержавшись чтобы не отвесить пощечину, поприветствовала Охотницу на фей глава последней магической гильдии Эдоласа.
   - Знаю. - не дрогнув ни единым мускулом, ответила на столь оригинальное приветствие Эльза, после чего перевела взгляд на возвышающееся за спиной волшебницы живое здание гильдии. Сколько раз она уже имела возможностей лицезреть эту гигантскую помесь дерева с домом, но всегда, едва ли не в самый последний момент феи умудрялись удирать прямо из-под ее носа. И лишь в редких случаях кто-то оставался дабы задержать ее и впоследствии погибнуть от руки не знавшей жалости капитана Найтволкер. - Но сейчас в нашем мире появились куда более страшные и беспощадные твари, нежели я.
   - Только это и останавливает меня от того, чтобы пустить тебе пулю в лоб прямо здесь и сейчас. - скрежетнув зубами, прошипела заметно трясущаяся от негодования Люси. Как же ей хотелось послать далеко и надолго эту красноволосую стерву. Да еще и пустить вдогонку не одну сотню грамм свинца. Но угроза демонов и одновременно возможность наложить лапу на самое современное оружие королевской армии заставляли ее сдерживать свои желания на поводке.
   - Значит, он все же оставил вам свои игрушки. - кивнула головой Эльза, подтверждая свои предположения.
   - Ты даже ногтя его не стоишь! - звонкий звук пощечины все же разошелся по ближайшим окрестностям. - Он готов был защищать тебя ценой своей жизни, а ты убила его! - буквально выплюнула не требующее доказательств обвинение в лицо собеседницы Люси.
   - И это я тоже знаю. - с трудом сдерживаясь, чтобы не закатать собеседницу в землю, произнесла в ответ капитан, умудрившись не выказать интонацией обуревающие ее чувства. - Но сделанного не воротишь. Однако, никто не сможет помешать тебе отомстить мне в будущем. Правда, для этого наше с тобой будущее должно наступить. Не я привела в наш мир демонов. Но именно я, как капитан гвардии, обязана сделать все возможное для спасения Эдоласа. И чтобы выполнить свой долг, я прошу тебя - под ошарашенным взглядом мастера Хвоста Феи ее злейший враг опустилась перед ней на колени и склонила голову, позволяя нанести удар в ничем не прикрытую шею, - помоги.
   - Я и так уже дала свое согласие Мистгану. - быстро справившись с шоком, поспешила вернуться в русло делового общения Люси. - Так что, чем быстрее ты передашь моей гильдии вооружение, тем скорее мы сможем пустить его в дело и тем больше жизней ни в чем неповинных людей спасем. - а вот о том, что непременно произойдет после устранения угрозы демонов и о чем одновременно подумали обе девушки, так и осталось не озвученным.
   Переливающаяся красным цветом огромных размеров лакрима было всем, что осталось от очередного демона. Неделя прошла с тех пор как дом фей превратился в натуральный передвижной форт ощетинившийся двумя десятками артефактных орудий и за это время им удалось выследить и уничтожить шесть демонов из семи оставшихся. Причем, уничтожить без каких-либо потерь. Что на фоне разгрома гвардии и армии виделось настоящим чудом. Но с каждым уничтоженным врагом по гильдии все больше расползалось напряжение. Ведь со смертью последнего демона незамедлительно должна была начаться атака фей на королевский дворец. Это понимали объявленные темными маги. Это понимала передавшая им вооружение и предоставляющая информацию Эльза. Это понимал прознавший о практически предательстве своего гвардейского капитана король, у которого в рукаве имелся еще как минимум один козырь, способный стереть в порошок не только какого-то демона или надоедливых, не желающих подыхать, свободных магов, а вообще весь мир. Впрочем, применение именно этого оружия многие века назад и привело к столь плачевному состоянию Эдоласа с точки зрения наполненности его магией. Потому к уже предопределенной битве готовились обе стороны, в тайне надеясь, что силы противника окажутся недостаточными для противостояния. Но более чем неожиданная развязка ввела в ступор абсолютно всех. Генератор накопления маны, питавший все артефактные орудия, накрылся медным тазом, лишь чудом не разлетевшись на атомы вместе со зданием гильдии и всеми находившимися в нем магами, а на уничтожение последнего демона отправился последний же отряд по борьбе с магами. Все же, отдавая дань уважения разведке, Эльза заранее выбрала того демона, в битве с которым ее полк мог одержать победу без участия получивших в руки слишком серьезную силу фей. Да и должна же она была попасть на прием к королю напоследок. А что, как не победа над внушающим всему миру страх и трепет чудовищем, могло вновь открыть для нее двери в приемную короля, где с недавних пор ее признали персоной нон грата! Дело оставалось за малым - пережить бой с демоном. Тем более что последний, в отличии от всех предыдущих, не мог похвастаться солидными размерами и лишь слегка превосходил по своим габаритам среднего мужчину. Потому в ближнем бою померяться с ним силой мог любой солдат. Вот только сперва требовалось прорваться сквозь армию мертвых поднятую им и не спешащую исчезнуть под воздействием магического фона Эдоласа. Что, впрочем, виделось посильным делом для тысячи отборных гвардейцев.
   Очередной и по мнению самой Эльзы последний ее бой начался не так плохо, как можно было бы предположить. Все же вобравшая в себя десятки тысяч жертв демона-некроманта армия оказалась грозной лишь с виду. Бывшие крестьяне, ремесленники, чернорабочие, купцы, а также многочисленные женщины с детьми, не знавшие как правильно держать копье или меч при жизни, не обзавелись познаниями в военной науке и после смерти. Единственное, на что они были способны - давить толпой. Причем, не только и не столько в физическом плане, сколько в психологическом. Все же королевская гвардия состояла и из отлично натренированных, но самых обычных людей со всеми присущими им слабостями. И рубка налево и направо маленьких детских фигурок с искаженными гримасами боли лицами уже в первые же минуты боя стоила им полсотни тронувшихся умом солдат, что побросав оружие, ревели словно звери, прижимая к себе ими же порубленные трупики. Впрочем, даже распространяющееся по отряду сумасшествие не помешало ударному ядру из трех рот смять авангард армии нежити, заставив ту создать натуральную толчею именно там, где заранее было подготовлено минное поле.
   К сожалению, артефактных мин, в королевском арсенале оказалось абсолютно недостаточно. Именно поэтому, в целях уничтожения с их помощью как можно большего количества сил противника и пришлось устраивать своеобразный затор, роль преграды в котором отводилась вставшим насмерть гвардейским ротам.
   - Что ты об этом думаешь? - поинтересовалась Эльза у стоявшего рядом сержанта, под личиной которого скрывался Мистган. Две недели прошло с тех пор как ее вновь призвали на аудиенцию к королю и выдали задачу по уничтожению темных магов, которым и предписывали творящиеся зверства. Вот только все недоумения по поводу съезжания с катушек магов Хвоста Феи, остававшихся последними темными магами во всем мире, оказались полностью развеяны первой же схваткой. Куда более страшный и можно сказать - настоящий, враг пришел по их души. И вот теперь, осматривая остатки гвардии, Эльза жалела лишь об одном - с ее смертью некому будет остановить короля и он таки ударит по Земле. Пусть с отсрочкой на несколько лет, но ударит обязательно. И результат будущей войны будет куда страшнее того ужаса, что уже успели натворить пришедшие в ее мир демоны. Все же порождения нижних планов убивали людей исключительно ради собственного пропитания, а не просто по приказу, как зачастую это делала и она сама. Так что даже этих тварей бездны можно было считать даже более человечными, нежели получившего приказ полководца, как бы безумно это ни звучало.
   - Мы получили именно то, о чем предупреждал нас Виктор. - удостоверившись, что никто рядом не греет уши, тихо произнес Мистган. - Помнишь, он говорил, что прорыв демонов будет весьма вероятен? Он тогда еще планировал на них поохотиться.
   - Да. Помню. - не дрогнув ни единым мускулом, подтвердила капитан.
   - Что же. В очередной раз он оказался прав. Но нам от осознания этого легче точно не будет. - покосившись в сторону мертвой орды, он закинул в рот последнюю пилюлю из тех что позволяли сохранять в теле магическую силу, да проверил заряд своих посохов, еще до уничтожения темной гильдии модернизированных Виктором для условия применения в Эдоласе.
   - Боишься? - окинув пусть не презрительным, но явно неодобрительным взглядом собеседника, поинтересовалась Эльза. - Сама она боялась. Жутко боялась. Но не имела никакого права показывать свой страх окружающим, поскольку взоры всех солдат были направлены именно на нее - командира.
   - Опасаюсь. Очень. - не стал хорохориться и убеждать девушку в обратном Мистган. - Недооценивать демонов никак нельзя. Ведь это не только сильные, но и до невозможности хитрые бестия. Особенно такие, - он махнул в сторону армии мертвых, - кто способен творить такие заклятия даже в условиях Эдоласа. Все же, не смотря на месяцы проведенные на Земле, ты до конца не представляешь себе, какие силы требуется приложить, чтобы контролировать такую армию нежити. Если все предыдущие демоны, с которыми удалось расправиться, являлись просто индивидуально сильными тварями, то этот из разряда искуснейших магов.
   - Полагаешь, мы не сможем с ним справиться?
   - Сможем. - уверенно кивнул головой Мистган. - Но тебе придется выбрать, кому отправляться на верную смерть.
   -... - вопросительно приподняла левую бровь девушка, как бы требуя объяснения. - Я, вроде бы, и так уже послала войска в бой. И сейчас, каждую секунду, там гибнут солдаты.
   - Все так, Эльза. Но они гибнут с осознанием того, что скоро силы противника получат существенный урон, так что им следует лишь немного продержаться и постараться уцелеть. Пойми, у каждого из них все еще имеется надежда на спасение. У тех же, кто свалится с небес прямо на голову демона, не останется никаких шансов на спасение, даже после его уничтожения. Ведь все поднятые им мертвецы являются полноценными автономными магоконструктами, а не марионетками. И даже после гибели своего создателя продолжат осуществлять заложенные в них команды - убивать живых. К тому же, ты и так уже прекрасно знаешь, что все демоны питаются душами. И стоит человеку оказаться в зоне досягаемости его атаки, что тем или иным способом вырывает душу, сколь бы сильным ты ни был, ты обречен. Единственной возможностью уцелеть является непрерывная атака на демона, чтобы не дать тому возможности колдовать, либо один единственный невероятной мощности удар, что гарантированно позволил бы убить столь сильное существо. Потому, здесь и сейчас единственным человеком, способным добраться до демона и занять его боем, являюсь я. Лишь у меня в достатке магической силы, способной некоторое время защищать душу, чтобы успеть добраться до него и вступить в бой. Но кто-то должен будет прикрыть мне спину от охраны демона, а после продержаться до твоего подхода. И я сильно сомневаюсь, что у многих из этих бойцов появится шанс пережить сегодняшний день.
   - Как и у тебя. - спокойно произнесла Эльза, с трудом удержав голос ровным.
   - Как и у меня. - не стал отрицать тот очевидный факт. - Но другого выхода у нас нет. - еще раз осмотрев с горы, на которой находились все воздушные всадники, поле боя, констатировал Мистган. - Основным силам твоего отряда ни за что не пробиться к демону. Даже после подрыва всех мин мертвых останется слишком много. Да и сбежать демону никто не может запретить. А после вернуться с новым войском. Поэтому, отбери полсотни своих лучших воинов и передай под мое командование. Полагаю, такого количества окажется достаточно.
   - Я бы могла отобрать и сотню. - покосившись на свой небольшой резерв, состоявший исключительно из воздушных всадников, предложила капитан, - Все же вдвое большее количество солдат справятся с подобной задачей куда лучше.
   - Не стоит. - кинув взгляд на каре выстроенное из мертвых воинов, в центре которого едва просматривалась фигура демона, покачал головой Мистган. - Полусотни будет достаточно. Незачем множить жертвы. Если у меня ничего не выйдет, все эти солдаты совершенно точно будут обречены. И тогда вам понадобятся все силы, чтобы хотя бы приостановить продвижение демона. И если все же позволишь, - усмехнувшись, он окинул ее оценивающим взглядом, - вновь напоминаю тебе, что одетое на тебе сейчас, ну никак не тянет на звание доспеха. Более того! Эти немногочисленные тряпочки и веревочки даже одеждой именоваться не достойны! - непроизвольно задержав взгляды на том, что хоть и прикрывало, но при этом излишне нескромно подчеркивало все достоинства девушки, принц постарался как можно более скрытно сглотнуть, поскольку от таких видов у любого нормального мужика начиналось активное слюноотделение. - Я, конечно, знаю со слов Виктора, что ты всегда предпочитала именно подобный стиль одежды. Но, может, настала пора одеть что-нибудь более закрытое?
   - Лучше иди, готовься к бою, сержант. - нарочито сухо произнесла в ответ Эльза. - А я пока отберу тебе отряд прикрытия.
   - Слушаюсь, мой капитан. - слегка поклонившись, отдал на местный манер честь принц и направился к своему легиону. Еще ребенком он получил в подарок щенка этого летающего монстра, но при этом никак не ожидал, что, вернувшись обратно в свой мир, будет не только найден вымахавшим до невероятных размеров хозяином местных небес но и признан им. Белый цвет и гигантские размеры не позволяли его воздушному скакуну затеряться среди подобных зверюг остальных наездников и потому Мистгану не приходилось выискивать своего скакуна среди развалившихся на скалах животин.
   - Ты, ты, ты, ты и ты. - проходя мимо строя отобранных Эльзой солдат, тыкал он пальцем в тех, кому совершенно точно предстояло умереть. - Ваша задача, лететь вслед за мной с промежутком в 50 метров между каждым всадником. Как только окажемся на земле, я вступлю в бой с демоном, вы же должны будете прикрыть меня своими телами, пока не подойдет подмога.
   - Мы все смертники, господин сержант? - поинтересовался один из отобранных воинов со странной неуставной пятиконечной красной звездой нанесенной на плечо, озвучив мысли всех остальных.
   - Именно, солдат. - произнесла капитан Найтволкер, опередив принца. - Сержант позволил себе лишнего, беря на себя мою работу. - весьма неодобрительно покосилась она на Мистгана. - Все же отдавать подобные приказы - это моя прерогатива. Но здесь и сейчас, дабы не терять время, я лишь подтверждаю его слова. Вы пойдете так, как было сказано. И если кто-нибудь попробует улизнуть... - обвела она отобранную пятерку тяжелым взглядом, - Тот пожалеет о том, что попался в мои руки, а не лапы демона. Если эта тварь может убить вас быстро и безболезненно, то в случае нарушения приказа я лично буду вынимать из вас душу долго, мучительно и невероятно жестоко. Ясно!?
   - Так точно, госпожа капитан! - вытянулись по стойке смирно смертники. Уж они то хорошо знали повадки своего командира и пару раз даже наблюдали за тем, как капитан играла со своими жертвами, прежде чем оборвать их жизнь.
   - Хорошо. - удовлетворенная увиденным и услышанным кивнула Эльза и повернулась к Мистгану. - Теперь что касается тебя, сержант. - Погибнуть здесь и сейчас у тебя нет никакого права. На сегодняшний момент ты одно из сильнейших оружий Эдоласа. А нам предстоит сделать еще слишком много, чтобы позволить себе умереть. Так что выживи, сержант! Это приказ! Исполнять!
   - Есть, госпожа капитан! - рявкнул Мистган, строя из себя идеального вояку.
   Как и предполагал принц, пока демон пытался вытянуть его душу, он вместе с отрядом смертников смог добраться до охранного периметра твари и спрыгнуть прямиком на опешившего от такого поворота событий монстра. Ну а пущенные же тут же в дело посохи, позволили надолго занять противника от волшбы. Тому доставало время только на уходы от посыпавшихся, как из рога изобилия, магических атак, да на выставление щитов, когда уклониться было уже невозможно.
   Впрочем, долго Мистгану действовать в гордом одиночестве не пришлось. Решившая несколько пересмотреть план принца Эльза свалилась едва ли не на спину увлекшегося боем демона и смогла нанести тому своим артефактным копьем серьезную рваную рану. А вокруг уже кипела битва между охраной демона и всеми остававшимися в строю воздушными всадниками, которых привела с собой капитан.
   Они победили. В очередной раз. Пришедшая из нижних планов тварь была прожарена молниями и светом, проморожена насквозь и порублена на десятки кусков. Армия мертвых после одновременного подрыва сотен мин тоже резко пошла на убыль. Нет, она не дрогнула, ибо мертвые не знали страха. Но утратив общее управление и распавшись на отдельные толпы, которые даже нельзя было назвать отрядами, уже к вечеру оказалась вырезана полностью. Солдатам даже не пришлось ни за кем бегать - мертвецы, выполняя заложенную в них программу, сами лезли на войска пока полностью не сошли на нет. Но, чего это стоило!
   Из числа воздушных всадников уцелело лишь пять человек, включая Эльзу и Мистгана. Пять человек из некогда полутора сотен. Остальной отряд тоже оказался полностью обескровлен. Из двух сотен выживших самостоятельно стоять на ногах моли не более половины, включая легкораненых. Остальных же ждал госпиталь, а пару десятков - желтый дом. Так что смело можно было сказать, что гвардии более не существует, ведь из более чем пяти тысяч сейчас нельзя было собрать даже одну роту. Впрочем, к числу уцелевших еще можно было присовокупить тот десяток раненых во главе с Барсом, что лежали в госпитале. Вот только легче от этого не становилось. Эльза прекрасно знала, какую цену придется заплатить, когда просила королевских артефакторов поставить систему самоуничтожения в генератор питавший энергией орудия. Вот только и сама выжить в этом бою она не надеялась. Однако принц оказался слишком хорош, чтобы позволить ей умереть. Да и тот "разговорчивый" солдат из пятерки смертников, не только умудрился уцелеть сам, но и несколько раз весьма удачно отвлекал на себя демона, не говоря уже о рубке стягивающихся к своему хозяину мертвецов. И вот теперь возникал вопрос - "Что делать дальше?".
   - Есть! - едва ли не подпрыгнув на месте, закричал обычно до тошноты спокойный Фрид. - Я засек Аниму! - ткнул он пальцем в принявшиеся бегать перед его взором символы, в которых кроме малышки Леви и мастера больше никто ничего не понимал.
   - Где! - жадно впилась взглядом в мельтешащие символы Эльза, будто они тут же могли преобразиться в путеводную нить, способную привести к столь желанной аномалии.
   Более полумесяца прошло с тех пор, как Лексус и Ур оказались представлены взору Титании и подробно поведали о всех перипетиях их отряда. Сказать, что новость о гибели Виктора потрясла их, значило не сказать ничего. Даже сильно недолюбливавший артефактора Лексус выглядел по настоящему шокированным и раздавленным столь неожиданным поворотом событий. А уж припомнив воспоминания о будущем, которыми в свое время с ним поделился артефактор и вовсе сделался темнее грозовой тучи. Все же слова об уничтожении гильдии и всех ее членов Акнологией в мире, где не было Виктора, навсегда врезались в его память. Потому на требование помочь всем, чем только возможно, был дан исключительно положительный ответ и с тех пор Фрид, не зная сна и отдыха, восстанавливал единожды сотворенное на пару с Виктором заклинание, а маги Хвоста Феи только и занимались тем, что раскидывали по всем концам Фиора и соседних стран артефактные сенсоры способные обнаружить аномалию ведущую в другой мир. Как-никак именно Фрид помогал Виктору готовить ловушку для летающего крейсера темных, потому прекрасно знал, что и как следует искать.
   Когда-то отряд состоявший из Эльзы, Нацу и Грея кто-то из гильдейских магов назвал сильнейшим. Но что бы он сказал сейчас, оценив состав тех, кто поджидал подхода аномалии к утроенной специально для нее магической приманке? Небольшой лысый старичок, удерживаемый в руках активно бьющей по земле хвостом Дьяволицы, красноволосая девушка, наряженная в матово черный крылатый доспех, розововолосый парень из рук и ног которого то и дело вырывались реактивные струи пламени, демонстрируя его нетерпение рвануть в небесную высь, преобразовавшаяся наполовину в птицу беловолосая девушка, что удерживала под руки невысокую синеволосую девчушку и два раскинувших крылья иксида, что пристроились за спинами темноволосых девушки и парня. А уж какие у них у всех были взгляды! Увидь эту картину любой понимающий человек и у того непременно начали бы шевелиться волосы. Ведь ударный кулак собранный магами Хвоста Феи спокойно мог стереть с лица земли целый город. И судя по их настрою, нечто подобное они и собирались проделать в скором будущем.
   - Эльза Найтволкер! Вы арестованы! - все таки дав петуха, произнес молоденький сержант командовавший ввалившимся в помещение таверны десятком городских стражников.
   Кто бы еще пару дней назад мог подумать, что герой войны с демонами, капитан отряда по борьбе с темными магами, да и просто красивая девушка окажется самым страшным предателем королевства. Десятки уничтоженных темных магов и целых семь демонов числились в ее личном деле. Но все эти достижения во имя королевства меркли по сравнению с совершенным преступлением. А как иначе? Ведь последним живым существом павшим от ее руки являлся ни кто иной, как сам король!
   Тогда все произошло столь внезапно, что немногочисленная королевская стража даже не успела среагировать. Получая из рук правителя награду за уничтожение последнего демона, девушка, не говоря ни слова, протянула руки вперед, но не останавливаясь напротив подушки с орденом, дотянулась до груди короля и воткнула ему в сердце небольшой кинжал, что удалось тайком пронести спрятанным в рукав. Только шоком стражников от произошедшего можно было объяснить тот факт, что ей без боя удалось покинуть церемониальный зал, а после, встречая лишь редкое сопротивление немногочисленных патрулей, пробиться из дворца и затеряться в городе.
   А ведь все могло быть иначе! Послушай ее перед последней битвой с демоном король и позволь обратиться за помощью к магам Земли, правитель мог бы остаться в истории, как еще более великий. Но зацикленность старика на идее наложения лапы на всю магическую энергию параллельного мира, положила конец всем увещевательным разговорам. Он попросту не желал слушать и слышать доводы девушки. Именно тогда у нее в голове вновь прозвучали слова некогда произнесенные артефактором. И она, наконец, поняла, насколько же сильно он был прав, а также, уцелев в бою, нашла в себе силы сделать правильный выбор. Выбор, что в одночасье превратил ее из наиболее прославленного героя в страшнейшего из преступников. Но она ни о чем не жалела. Ведь даже если ей оставалось доживать последние дни, у ее мира, ее родины, появился реальный шанс на спасение, поскольку теперь ничто не мешало Мистгану активировать восстановленный генератор Анимы и обратиться к своим согильдийцам за помощью. А что касалось ее. То за все в этой жизни рано или поздно приходилось расплачиваться.
   Впрочем, не собираясь скрываться до конца жизни, Эльза не покинула столичный город. И даже более того, не старалась скрыть, ни свое лицо, ни свою запоминающуюся цветом волос прическу. Ведь для того чтобы Мистган смог взойти на престол, требовалось устранить все, что могло очернить его имя. И близкая связь с убийцей короля, его родного отца, являлась сильнейшим компроматом, что вообще мог просочиться наружу. А без нее, он так и остался бы в глазах обывателей героическим гвардейским сержантом, что смог уцелеть в страшнейшем сражении с демоном и в конечном итоге, как в сказке, оказаться единственным законным наследником престола.
   Потому, вместо того, чтобы прятаться по темным углам, она заселилась в неплохую гостиницу и стала ждать, когда же совершенно разленившаяся столичная стража выйдет на ее след. Конечно, мог возникнуть вопрос, для чего же она вообще сбежала из дворца, не позволив убить себя на месте преступления. Но тогда в ней взыграли вбитые наставниками в голову и тело рефлексы. Сейчас же, оставалось только сидеть на месте, да тянуть потихоньку явно разбавленное водой вино в ожидании появления ее палачей. Городская стража, переворачивающая столицу вверх дном, рано или поздно должна была обнаружить ее и тогда все, наконец, должно было закончиться. И пусть сдаваться без боя она не собиралась, но и отнимать жизни выполняющих свой долг солдат - тоже. Откуда им всем было знать, что могло ждать весь их мир, не поступи она так, как поступила? Впрочем, точное будущее их мира не было известно и ей самой. Но вот думать и сопоставлять факты ей никто не запрещал.
   Считанные единицы далеко не самых сильных демонов наглядно продемонстрировали им абсолютную неготовность войск к противостоянию с миром Земли, к противостоянию с существами обладающими настоящими магическими силами. А ведь тех же магов там насчитывались сотни тысяч. И пусть боевыми являлись от силы десятая часть одаренных, даже такого количества с лихвой должно было хватить на истребление всей армии Эдоласа. Следом же непременно шло либо тотальное уничтожение их мира разъяренными магами, либо падение в пучину непрерывных гражданских войн, если противник окажется более милосерден, нежели она сама.
   - А если я откажусь? - сделав солидный глоток и закусив сочащимся соком мясом, лениво поинтересовалась та, даже не обернувшись. Как бы ей хотелось изменить многое из произошедшего в недавнее время. Но подобные чудеса вряд ли были возможны даже на полной магией Земле, не говоря уже об Эдоласе. Потому оставалось лишь как следует отыграть последнюю в своей жизни сцену.
   - Доставить в тюрьму живой или мертвой. Такой был приказ. - сглотнув, стражник все же нашел в себе силы произнести эти несколько слов весьма твердым голосом.
   - Что же, сержант, ты можешь попытаться. - отставив кружку со слабым вином в сторону, повернулась к нему Эльза. - Только хватит ли у тебя силенок справиться со мной? - крутанув в руке созданное Виктором артефактное копье, кинула она на парня снисходительный взгляд. - Все же отправляться в тюрьму я не собираюсь.
   Стоило затихнуть ее словам, и как по мановению волшебной палочки весьма солидных размеров обеденный зал практически обезлюдел. Большая часть работников, посетителей и даже некоторые стражники предпочли исчезнуть куда подальше от решившей дать последний бой Охотницы на фей. И что немало удивило Эльзу, среди оставшейся публики она краем глаза приметила одного из уцелевших гвардейцев - того смертника с красной звездой на плече, что умудрился не только выжить в рубке с нежитью, но даже слегка подсобить им с принцем в упокоении демона.
   - У них - вряд ли. - произнес новый персонаж разыгрывающегося представления, который оказался прямо за спиной сержанта, отчего последний даже вздрогнул. Слишком тихо и незаметно подошла к ним с не прикрытого тыла неизвестная девушка закутанная с ног до головы в черный плащ с глубоким капюшоном полностью скрывавшим, как фигуру, так и лицо. И лишь по голосу удалось определить, что говорившая все же является представительницей прекрасной половины человечества. - А вот у меня... У меня имеется в достатке и сил, и желания сотворить с тобой что-нибудь настолько ужасное, чтобы даже черти в аду побледнели, увидев то, что от тебя останется. - меж тем продолжила неизвестная, никак не отреагировав на нервную реакцию схватившихся за мечи стражников.
   - Хм. А ты еще кто такая? - пройдясь взглядом по фигуре той, что не побоялась бросить ей вызов, поинтересовалась капитан Найтволкер. То, что врагов у нее имелось вагон и маленькая тележка - не подлежало сомнению. Жаждущие мести маги местного Хвоста Феи, множество друзей и знакомых которых пали от ее руки, подавшиеся в бега аристократы, чьи темные делишки также раскрывались силами гвардии, в состав которой входили не только ударные части, но и аналитические отделы, или же получившие в свое время от ворот поворот многочисленные кандидатки в фаворитки, поголовно считавшие именно ее ночной грелкой его величества и затаившие обиду. Вариантов была масса! Каждый из них мог либо прийти сам, либо нанять убийцу, дабы решить вопрос со столь насолившей в прошлом личностью, что нынче оказалась вне закона.
   - Однажды я уже отвечала тебе на подобный вопрос. - сохраняя абсолютное спокойствие, ответила неизвестная. И не произнеся более ни слова, кинула убийце короля небольшой предмер.
   - И что это такое? - поймав на лету, не смотря на изрядное количество выпитого вина, небольшой цилиндр непонятного предназначения, Эльза вопросительно вздернула правую бровь.
   - Послание. - последовал короткий ответ. - С того света.
   - Это ведь информационный кристалл, да? - сжав в кулаке невзрачный цилиндрик, прикрыла глаза девушка. Не раз ей доводилось видеть подобные артефакты. Но все это было на Земле, не здесь.
   - Именно.
   - И что на нем? - отчего-то хрипло произнесла грозная капитан гвардии, сумевшая понять, кто же вскоре станет ее противником.
   - Последние мгновения жизни моего брата. - медленно откинув капюшон и тряхнув гривой алых волос, холодно произнесла Титания.
   Посмотрев на спокойное, словно выточенное из камня, лицо своей копии с Земли, Эльза перевела взгляд на свою ладонь и пустив в кристалл совсем небольшое количество маны, как когда-то показывал ей Виктор, запустила запись. Но если не сдвинувшиеся с места стражники немало удивились самому факту появления из ниоткуда объемного изображения, поскольку подобных артефактов в их мире не имелось, то похожие, как две капли воды, девушки синхронно уставились на образ красноволосого парня.
   - Привет, я. Хреново выгляжу, не так ли? - покосившись на залитую кровью рубаху, хмыкнул Виктор, - Представляешь, она меня ... нас все-таки убила! Вот ведь дурында! Нет, чтобы просто попросить не тащить дракона в ее мир! Так нет! Надо было непременно проткнуть нам сердце, а после этого приняться биться в истерике от содеянного! Балбесина! Хотя, даже и не знаю, смог бы я отказаться от всего мною ... нами запланированного. Все же уничтожив дракона именно в Эдоласе, мы могли бы одновременно получить уйму дармовой энергии для восстановления этого мира, да еще и его тушка могла остаться практически нетронутой. А ведь это целая кладезь редчайших ингредиентов! Эх-х-х. А теперь все пойдет коту под хвост из-за одной излишне преданной девчонки. Но она по нам все же плакала. Навзрыд! Хоть лично для меня теперь это не особо важно. Но ты знай! Мы ей стали не безразличны. Так что теперь решай сам, что с ней впоследствии делать. Мстить или не мстить. Я тебе в этом деле уже не советчик. Нет! Ну ведь прямо в серд... - так и не договорив, артефактор уронил голову и в кадре показалась подскочившая к принявшемуся заваливаться на бок телу эдоласская Люси.
   С трудом оторвав взгляд от ладони, на котором все так же продолжал лежать информационный кристалл, Эльза подняла взгляд лишь для того, чтобы увидеть, как на ее голову опускается меч. Но даже наработанные годами безжалостных тренировок рефлексы не смогли спасти ее от удара. Подставленное под вражеский клинок копье слишком запоздало. Зато не сплоховал тот самый гвардеец. Каким невероятным образом он смог очутиться возле девушек, никто так и не смог понять, но его клинок, жалобно звякнув, смог сместить меч двойняшки капитана Найтволкер, так что той досталось лишь самым кончиком клинка. Ударив чуть выше левой брови, кончик меча, пройдя через бровь, лишь прочертил кроваво-красную дорожку до скулы, после чего ушел на второй круг. Но к этому моменту прикрывавший своего командира гвардеец успел обзавестись крепким табуретом и действуя им, как щитом, отбил очередной направленный на капитана удар. Он мог бы орудовать и мечом, но тот разлетелся на куски после первого же столкновения с оружием противника, оставив в руке бойца лишь рукоять с огрызком клинка.
   - Надеюсь, ты пришла не одна. - в отличие от откровенно вытаращивших глаза городских стражников, капитан лишь провела ладонью по левой половине лица, убирая потекшую в глаз кровь, после чего окинула свою точную копию абсолютно спокойным взглядом. Кто бы знал, чего ей стоило сохранить напускную невозмутимость! Как она ждала и одновременно боялась встречи с той, у которой отняла самого дорого человека.
   - Не одна. - раздалось с балкона второго этажа, откуда общий коридор вел к номерам постояльцев.
   Все тут же устремили взгляд на новое лицо, и в наступившей тишине послышался звук льющейся воды - кто-то из стражников не сдержался, опустошив свой мочевой пузырь. Все же за последнее время в королевстве появилось столько жутких подробностей о бесчинствах демонов, что увидев перед собой девушку с когтистыми лапами вместо рук, и сложенными за спиной кожистыми крыльями, в откровенный ужас пришли все, за исключением тех, кто ранее уже встречался с Миражанной.
   - Но право убить тебя есть только у Эльзы. - тем временем продолжила говорить Дьяволица, не обращая никакого внимание на стражу и замершего в защитной стойке гвардейца. - Впрочем, даже если она в последний момент отступится, я с удовольствием доведу дело до конца. И ни одна живая душа - она посмотрела по сторонам, пройдясь по серьезным лицам магов Хвоста Феи, что под шумок окружили убийцу их товарища, встав за спинами стражников, - не сможет меня остановить.
   - Да и я воткнула бы тебе кинжал в сердце, не испытывая чувства вины. - процедила сквозь зубы Кана, наставившая на убийцу ее возлюбленного и вставшего на ее защиту воина созданную Виктором винтовку заряженную специальными патронами для условий Эдоласа.
   - А если я попрошу вас всех сохранить ей жизнь? - разнесся по залу знакомый большинству из собравшихся голос, и из соткавшегося из ниоткуда тумана собралась фигура закованного в доспех гвардейского сержанта Мистгана.
   - Отойди от нее, Мистган. - прожигая свою копию взглядом полным ненависти, почти прорычала Эльза, чья маска спокойствия дала трещины после первой же атаки. - Она убила Виктора! И должна ответить за содеянное!
   - А если я скажу, что твой брат в последние мгновения своей жизни взял с меня слово позаботиться о ней? Что если я поклянусь всем дорогим и святым для меня в этой жизни, что Виктор...
   - Молчи! - чуть ли не прокричала, закрывая рот принца рукой, заливающаяся красной краской капитан.
   - Не ври мне, Мистган. - окинув ничего хорошего не предвещающим взглядом согильдийца, произнесла Эльза. - Я видела последние мгновения жизни своего брата. И тебя поблизости не наблюдалось. Да и обращение он создавал исключительно для себя.
   - Какое обращение? - опешил принц, прекрасно помня, что до того как тело артефактора исчезло, тот лишь успел передать звездному духу какой-то мешочек, да стребовать с него слово о том самом. - Я с ним был до самого конца и никаких сообщений твой брат не записывал. Зато успел стребовать с меня слово. - в очередной раз едва сдержался от того, чтобы сплюнуть при воспоминание о том разговоре Мистган.
   - Тогда что она держит в своей руке? - уже дрожа от разрывающей ее изнутри злобы и адреналина, тем не менее, Эльза нашла в себе силы продолжить разговор.
   - Не было ничего такого. - лишь и смог растеряно произнести принц, после того как короткое послание вновь закончилось картинкой отхода в мир иной артефактора. - Поверь мне, Эльза! Я был с ним до самого конца! Это какая-то подделка!
   - Подделка! Подделка!? Нет! Это ты какая-то подделка! - взъярилась Титания, будучи не в силах сдерживать себя еще хотя бы пару секунд. - Если бы не ваш проклятый мир, то Виктор был бы жив! Он бы не бросил меня на целый год, разыскивая здесь Лисанну! Он бы не потерял глаз! Мы были бы счастливы!
   - Это не подделка. - впервые проронил слово молчавший доселе солдат гвардии с перемотанным бинтами лицом, что продолжал прикрывать табуретом своего командира. - Это имело место быть. - кивнул он на ладонь принца, в которой продолжал лежать информационный кристалл. - Но это прошлое уже изменилось. Так что опусти свой меч, сестренка.
   Поставив под ошарашенными взглядами собравшихся в помещении магов табурет на пол, солдат поудобнее уселся на него и принялся спокойно снимать со своей головы бинты. Сперва на свет показались кончики красных волос, потом всех присутствующих окинул такой знакомый прищур ехидного взгляда, а следом из-под бинтов появилось до боли знакомое лицо живого и невредимого артефактора.
   - Виктор. - хором ахнули присутствующие, за исключением стражников, активно старавшихся слиться с предметами интерьера и не отсвечивать.
   - Я. - разведя руками, вынужденно сознался артефатор и закончил свою фразу, заставив вылетевшими из его уст словами замереть на месте кинувшихся к нему девушек, - Мои дорогие предатели.
   - Ч-что? - только и смогла произнести опешившая Миражанна, застывшая в каком-то шаге от любимого.
   - Моя ненаглядная предательница. - поднявшись и сделав шаг к застывшей соляным столбом девушке, Виктор нежно провел пальчиком по ее подбородку и легонько поцеловал в губы. - И какого же тебе было издеваться надо мной, устраивая сцены ревности, отвешивать пощечины и заставлять унижаться, ползая на коленях у твоих ног? Знатно повеселилась? А ты, моя несравненная мамочка моего мифического ребенка? - отойдя от застывшей в шоке Миры, он приблизился к сжавшейся, словно пружина, Кане, что не посмела оторвать взгляд от пола дабы посмотреть в глаза парня. - Это, я так полагаю, была твоя своеобразная благодарность за возвращение тебе отца и все те годы, что я потратил на твое обучение? Спасибо! Это было здорово! Жаль только, что оказалось ложью от начала и до конца. Ну и конечно моя любимая младшая сестренка, что обо всем знала и лишь с любопытством наблюдала за происходящим со стороны, будто это была не моя жизнь, а захватывающее театральное представление! - повернулся он к побледневшей Эльзе, - Как тебе? Понравилось? Стоило оно того, чтобы полностью потерять мое доверие? Надеюсь, что да, поскольку в этом театре, называемом жизнью, плату за не пришедшееся к сердцу представление назад не возвращают. И, под конец, моя прелестная убийца. - обратил он взор на последнюю отмеченную клеймом предателя, - Это действительно было так необходимо? - постучал он пальцами себе в район сердца. - Просто поговорить, раз уж ты до всего додумалась, было никак нельзя? Разве я не говорил тебе из раза в раз, что не желаю горя твоему миру? Разве не говорил, что желаю ему лишь блага и процветания? Но ты решила по своему и теперь именно тебе нести всю тяжесть ответственности. Ведь не ударь ты меня кинжалом, и все демоны были бы уничтожены задолго до того, как они убили первого жителя Эдоласа. Так что все те сотни тысяч погибших мужчин, женщин и детей именно на твоей совести, моя королева. - отвесил он галантный поклон и проведя пальцем по левой половине своего лица, намекая на полученное девушкой ранение, добавил - Кстати, глаз за глаз. Уж не знаю, чем я заслужил подобного обращения с вашей стороны, - Виктор вновь повернулся к девушкам, что были ему дороже всего на свете, - но если она всадила мне кинжал в сердце в прямом смысле этого слова, - ткнул он пальцем в застывшую с остекленевшим взглядом Найтволкер, - то вы проделали то же самое, но без материального инструмента. Однако шрам, должен вам сказать, остался не меньший. И поскольку, как однажды сказал весьма умудренный жизненным опытом человек - "Предавший однажды, предаст дважды.", видеть вас всех рядом с собой больше не желаю. - произнес он безжизненным голосом мрачного жнеца и помахав на прощание всем остальным согильдийцам рукой, покинул гостиницу, оставив за спиной расплываться по округе чувству горечи и отчаяния. И в установившейся мертвой тишине стало слышно, как закапали по деревянному полу слезы. Ведь теперь даже отправка посылки в прошлое не смогла бы вернуть им любимого человека. Теперь они потеряли своего милого мерзавца навсегда. Да, он был жив и даже невредим. Но отныне они умерли для него.
   0x01 graphic
  

Оценка: 6.00*39  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) А.Анжело, "Императрица за 7 дней"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Eo-one "Что доктор прописал"(Киберпанк) Л.Хард "Игры с шейхом"(Любовное фэнтези) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) К.Демина "Одинокий некромант желает познакомиться"(Любовное фэнтези) Т.Осипова "Коррида"(Антиутопия) П.Лашина "Ребята нашего двора"(Научная фантастика) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"