Буланова Юлия: другие произведения.

Залог мира

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 8.49*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В шахматной партии двух правителей ей выпала роль пешки. И даже эта роль досталась ей случайно. Она должна вместо сестры пойти к алтарю, чтобы заключить политический союз и стать залогом мира двух великих Империй. Но, как известно, пешка может стать королевой. Так почему бы договорному браку не стать союзом двух родственных душ? P.s. Это рассказ, а не зарисовка к новому роману. Продолжения не будет. Ближайшие года два, как минимум. Ибо это время расписано чуть ли не по месяцам. P.р.s. Я не забыла про "Крылышки". И осенью, как и обещала, снова вернусь к ним. Просто я болела и мне хотелось чего-то менее драматичного, чем сцена теракта.

  
  
  Меня похитили... пришельцы.
  Бредово звучит. Но это правда. Меня действительно похитили и сейчас куда-то везут. Хотя, почему куда-то? К папе. По уверению капитана этой летающей тарелки, что б ее черти побрали, мой родитель возжелал встретиться с "грешком молодости". Зачем? Не понятно. Двадцать лет жил он себе без меня. И желания не то, что забрать к себе, а просто разыскать дочь у него не было.
  А я между прочим, полжизни в интернате провела. Но эти девять лет мне даже вполне счастливыми показались. С матерью и отчимом мне было плохо. Намного хуже, чем в детском доме. Они оба пили. Почти не работали. А если в доме и появлялись деньги, то почти все они уходили на водку.
  "Нельзя так про мать" - скажете вы. Но она - просто тварь, променявшая меня на мужа-алкоголика, который каждый день избивал ее ребенка. За что? Просто так. Одно только то, что я ему была не родной, давали ему полное право проходя мимо отвесить мне пощечину. Моя мать полностью разделяла его убеждения. И за попытку попросить у нее защиты, приходила в ярость и хваталась за ремень. А еще... их обоих ужасно раздражал ребенок, который, ну вы только подумайте, каждый день просил кушать.
  Новость о том, что их лишили родительских прав восьмилетняя я достаточно спокойно. Даже с некоторой радостью. Мне ведь пообещали, что в приюте кормят аж три раза в день. И добавки дают, если попросишь. По праздникам даже фрукты и конфеты дают. Я, конечно, не поверила. У меня в голове не укладывалось, как это возможно... есть столько, сколько хочется.
  Первые несколько месяцев нянечки перестилая нам постели находили под моим матрасом кусочки засохшего, а иногда и заплесневелого хлеба. Но никогда не ругались. Они просто раз за разом объясняли, что мне больше не придется голодать. Поверить мне в это было очень трудно. Однако вода камень точит. И в один прекрасный день я не сунула недоеденную горбушку в карман, а просто оставила ее на тарелке.
  Потом четыре года в техникуме. Диплом технолога общественного питания. И, наконец, взрослая жизнь, где я сама себе хозяйка.
  Правда, продлилась она недолго. Полторы недели. Вечером, когда я шла с работы домой, ко мне на улице подошел представительный мужчина в черном брючном костюме. Представился он капитаном Гигаури. Я по наивности своей подумала, что он капитан полиции с не слишком популярной в России грузинской фамилией. Капитан заявил мне, что со мной жаждет встретиться мой отец и он со своими людьми будет прямо-таки счастлив препроводить меня к нему.
  - Мне это не интересно, - жестко отрезала я.
  - А если я скажу, что ваш отец очень обеспеченный человек?
  -Это ничего не изменит. Он мне не нужен. И деньги его мне не нужны. Жила же как-то двадцать лет без отца и дальше чудесно без него проживу. Так можете ему и передать.
  -Марина, - капитан лишь усмехнулся, выслушав мою тираду. - Ваше мнение в этом вопросе не учитывается. У меня приказ. И я его выполню. Чего бы мне это не стоило. Поэтому либо вы послушно сядете в машину, либо вас туда посадят.
  - Похищение человека группой лиц по предварительному сговору наказывается лишением свободы на срок от шести до пятнадцати лет, - проинформировала я капитана. - А за убийство еще больше дают.
  - Убийство? - Гигаури, кажется, несколько опешил от такого поворота.
  - А как еще вы заставите меня молчать? Шантаж не прокатит. Да и нечем вам меня шантажировать. Так что не советую принуждать к чему-либо. Боком выйдет. Всего доброго.
  Не успела я договорить, как к моей шее приставили что-то холодное, до ужаса похожее на дуло пистолета.
  - Не заставляйте нас стрелять, - услышала я хриплый мужской голос из-за своей спины. Мы этого не хотим, но будем вынуждены, если вы не сядете в машину. У нас мало времени.
  И меня это так разозлило, что страх и нерешительность просто сгорели в этом чувстве. Я резко развернулась в сторону говорившего и встретившись с ним глазами процедила:
  - Не надо считать меня идиоткой. Вы не станете стрелять. Я нужна вам живой. Ибо сомневаюсь, что папочка хотел познакомиться с моим трупом, а не со мной.
  И мужчина спустил курок.
  Все мое тело пронзила адская боль. Словно каждую клеточку охватило пламя.
  Последнее, что я услышала, прежде чем провалиться в беспамятство, это голос стрелявшего:
  - Время дорого, а мы спешим, капитан. Добровольно она с нами все равно бы не пошла. Сколько такую не уговаривай. Они тут только язык силы понимают.
  - Но она же...
  - Жить будет. Но вы же не станете спорить, что так ее проще перевести на корабль?
  
  Этот ненормальный, как оказалось, не соврал. Я осталась жива. Видимо, убивать меня приказа не было. Просто доставить к отцу любой ценой. И цена росла с каждым днем. Я уже восемь дней ничего не ела и последнюю неделю развлекалась тем, что пыталась нанести тяжкие телесные повреждения любому, кто входил в мою каюту. В ход шло все: вилка, нож для фруктов, стул, а после - его обломки.
  Рассказ о том, что ради того, чтобы найти меня его корабль преодолел тысячи световых лет и сейчас несет меня сквозь звездные системы в Империю Танн, где меня уже ждет папа-Император, я сначала приняла за бред. Потом поверила. Уж очень убедителен был мой собеседник. Особенно веским аргументом в пользу того, что он говорил правду, стал чип-переводчик, который мне ввели в медицинском отсеке.
   Но кем бы ни был мой биологический родитель, права отдавать приказ похитить меня у него не было. А те, кто по сути своей являлись простыми исполнителями его воли, не было права в меня стрелять. Но они сделали это, просто чтобы облегчить себе жизнь. Так что я сейчас просто восстанавливаю справедливость, если можно, так сказать.
  На этом чертовом корабле даже до самых тупых дошло, что связываться со мной - себе дороже. А тот тип, что воспользовался шокером в день нашего знакомства, оказался безопасником и помощником капитана. Звали его Логер. Только имя это или фамилия, я так и не поняла. Поначалу громогласно заявлял, что я просто характер показываю. Но стоит голодной пару дней меня подержать, так сразу шелковой стану. Видимо, Гигаури увидел в его словах резон и решил воспользоваться советом. Пищевой блок встроенный в стену перестал отвечать на мои команды. Хорошо хоть воду в санитарном блоке не отключили. Она казалась почти безвкусной, как дистиллят, но альтернативы у меня все равно не было.
  Кстати, офицеры корабля по очереди три раза в день пытались ввалиться в мою каюту, чтобы передать приглашение от капитана присоединиться к нему за трапезой. И встречала я их не слишком радушно.
  На шестые сутки до них, видимо, дошло, что они морят голодом дочь их Императора, которая не думает становиться шелковой, но и более того, объявила им войну. И они снизошли до, скажем так, беседы. Меня попытались уговорить стать "хорошей" девочкой и выйти, чтобы не умереть с голоду. Тут уже было дело принципа. Пищевой блок они ведь так и не включили. А, значит, все еще наивно полагали, что я прогнусь и начну играть по их правилам.
  От слабости меня шатало. Держаться приходилось на чистом упрямстве. Отступить я не могла. Иначе все будет зря. А мне хотелось, чтобы они поняли, а заодно и папочке моему рассказали, что со мной придется считаться. Или убить. Пока жива, я буду бороться и не отступлю ни на шаг. Сломать меня у них шанс есть, а вот сломить... ни малейшего.
  Ведь если дам слабину, со мной будут обращаться хуже, чем с приблудной дворняжкой, которую непонятно кто и непонятно зачем пустил в дом. Да меня каждый второй попытается хоть как-то задеть, или того хуже - самоутвердиться за мой счет.
  А я жертвой быть не хочу. И не буду, чего бы это мне не стоило. А то насмотрелась я в интернате на агнцев божьих, стремящихся подставить левую щеку после удара по правой. Во-первых, жалкое это зрелище. Во-вторых, не работает данная модель поведения. Не один садист на моей памяти не усовестился. Скорее наоборот. Чувствуя отсутствие сопротивления и свою безнаказанность, эти сволочи вообще звереют. И то, что начиналось, как забава "покажи малявке ее место", нередко заканчивается койкой в больничном крыле и шрамами, которые будут сопровождать тебя всю твою жизнь.
  Агрессия ведь бывает не только физической. Вербальная порой ничем не лучше. Мои размышления прервал стук в дверь. Потом мужской голос попросил разрешения войти. Это было странно. Вестовые от капитана правилами приличия себя не обременяли и просто вламывались в мою каюту. За что и получали чем-нибудь тяжелым по голове. А тут такая перемена в политике партии. И это не могло не радовать. Пусть и минимальную долю уважения к себе и своему личному пространству, но мне удалось отвоевать.
  - Не заперто. Войдите, - ответила я, удобно устроившись на единственном оставшимся в живых стуле. И даже в качестве жеста доброй воли ничего тяжелого в руки не взяла. Пусть видят. Я готова к переговорам. Но только к переговорам, а не к капитуляции. Поэтому ножка от того, что еще неделю назад было вторым стулом легло на мою постель. И схватить ее было делам двух секунд.
  Дверь медленно открылась и в мою каюту вошел очень красивый мужчина. Сомнений в том, кто это у меня не возникло. У меня были его глаза. Серо-голубые с карими искорками. И такие-же черные густые волосы. И курносый нос. И даже свой упрямый подбородок я, как выяснилось, унаследовала от отца.
  - Здравствуй, Марина, - сказал он немного смущенно. - Я рад тебя видеть.
  Меня охватила злость. Рад он. Как же! А между тем данный индивидуум подошел ближе и бесцеремонно сел на край моей кровати. Это, кстати, настроение мое не улучшило.
  - Правда? - протянула я насмешливо.
  Мужчина, по-видимому на провокацию решил не поддаваться и спокойно ответил:
  - Да.
  - А я - не очень. Уж простите меня неблагодарную. А теперь после того, как вы на меня посмотрели, может объясните, зачем вам вдруг понадобилась дочь? Только про родительские чувства не надо. Ни за что не поверю, что вы хоть что-то ко мне испытываете. Я не нужна была вам двадцать лет. Вы палец о палец не ударили, чтобы моя жизнь стала лучше.
  - И этого ты мне не простишь? - в его голосе мне не было удивления или возмущения, лишь ленивое любопытство.
  - Скажем так, не забуду. Никогда.
  - Мне жаль. Жаль, что я цинично променял тебя на другого ребенка. Но прошлого не воротишь.
  - Меня домой вернут? - задала я тот вопрос, который волновал меня больше всего и услышала вполне ожидаемый ответ.
  - Нет.
  - Почему?
  - Ты - принцесса и сейчас нужна своему народу.
  К злости прибавилась изрядная доля возмущения.
  - Нет уж. Для вашего народа я ничего делать не стану. Вот пусть тот другой ребенок, на которого вы меня променяли, решает проблемы своего народа. Это будет справедливо. А навешивать на меня какие-то непонятные обязанности я не позволю. В детстве надо мной издевались. Били. Морили голодом. Но вам и вашему народу на это было наплевать. Так что ничего я вам не должна потому что ничего вы для меня не сделали. Начнем с этого. Я не стану вам помогать?
  - Станешь, - мужчина устало потер пальцами подбородок. - Ты, ведь, хорошая девочка, Марина.
  - С чего вы это взяли?
  - По глазам вижу.
  - Гадание по глазам, - насмешливо протянула я. - Интересный метод. Ничего не скажешь.
  - У Ланисы глаза другие. В них почти ничего человеческого не осталось.
  - Почему? - спросила я.
  Не стоило этого делать. Нельзя задавать личные вопросы тому, кто явно собирается тебя использовать. Нельзя позволять задавать такие вопросы тебе. Необходимо держать эмоциональную дистанцию. Иначе тебя подцепят на крючок, и ты начнешь вести себя так, как нужно им.
  Ведь схожим образом ведут себя агенты религиозных сектант. Не помню их названия. Кажется, "Свидетели чего-то там". Подходят к тебе. Глядят грустными глазами. Заговаривают. Миролюбиво и вполне доброжелательно. Готовы помочь, поддержать, утешить, если нужно. А потом раз... оглянуться не успеешь, и ты по уши увяз.
  Но и не задать вопроса: "Почему в глазах его дочери не осталось ничего человеческого?" - я не могла.
  - Она подсела на наркотики. У нее в жизни было все, но...
  - И что? - презрительно фыркнула я. - Лечить не пробовали? Средства для этого у вас быть должны. Вы же Император, как-никак.
  - Поздно.
  Я закатила глаза. За той девчонкой, получается, вообще никто не следил? Да как такое вообще, возможно?
  - Ее лечили, но помочь моей дочери врачи уже не смогли, - в голосе мужчины явно слышалась боль, но меня это не трогало. Скорее даже наоборот. Злила.
  Хотелось выкрикнуть: "Так вам и надо! Вы сами во всем виноваты". Почему? Да я просто завидовала той его дочери, у которой в жизни было "все". Мне было обидно, что он дал это "все" только ей. На мою долю и крошечки не досталось. И когда я рассказала о своем детстве никакой боли на холеной физиономии моего папаши заметно не было. А тут чуть не плачет.
  Ненавижу!
  - Ненавидишь, - словно прочитав мои мысли сказал он. - И меня. И свою сестру. И всю Империю, наверное.
  - У меня нет сестры. Нет, не было и не будет. Но несчастную наркоманку, являющуюся вашей дочерью я могу только жалеть. Ненавидеть мне ее не за что. Ее вины в том, что родной отец бросил меня на произвол судьбы, нет. Это было ваше решении. И только вы в ответе за этот поступок. Ненавидеть целое государство за подлость, совершенную одним человеком... я пока еще в своем уме.
  - Вот и хорошо, - устало улыбнулся мой биологический родитель.
  - Что "Хорошо"? - насторожилась я.
  - Значит, ты поступишь правильно. Но об этом мы поговорим чуть позже. Тебе ведь хочется привести себя в порядок? Отдохнуть? Переодеться? Поужинать? А после...
  - Сейчас, - жестко отрезала я, хотя при одной только мысли о еде, желудок болезненно сжался. Но ничего... потерплю. Сейчас важнее другое. Понять, зачем на самом деле я здесь.
  - Марина...
  - Я с места не сдвинусь пока мы с вами не проясним ситуацию. Что вам от меня нужно?
  - Решила показать характер? - усмехнулся мужчина. - Не стоит. Я и так понимаю, что ты не из робкого десятка. Да и капитан Гигаури рассказал мне о том, как ты третировала офицерский состав корабля.
  - Третировала? Да я просто развлекалась.
  - Нападая на любого, кто входил в твою каюту? А ты знаешь, что не все твои жертвы отделались синяками и ссадинами?
  Я пожала плечами, изображая беспечность. Мой родитель нахмурился и, по-видимому решил впервые за двадцать лет провести воспитательную работу.
  - Бить того, кто не может ответить - низко и недостойно.
  - Скажите еще, что они слабей меня были. Очень смешно, - саркастично отозвалась я. - А теперь, на чистоту. Низко и недостойно бросать ребенка на произвол судьбы. И не вам учить меня доброму-светлому. Но защищать свою жизнь и право ей распоряжаться - неотъемлемое право любого человека. Или теперь я - не человек? Меня похитили. Причем, не особо со мной церемонясь. Я получили разряд шокера. А это, скажу по секрету, было очень больно. Потом, решили пару суток поморить голодом, чтобы я стала более удобной - молчаливой и послушной. Да только не на ту напали.
  - Я разберусь. Виновные будут наказаны.
  - Верю-верю. Но давайте все-же вернемся к нашему разговору. Зачем я вам? Предлагаю, чтобы сэкономить время, быть максимально откровенным. Так зачем вашему народу понадобилась принцесса?
  - Мы находимся на грани войны. Ты знаешь, что такое война, девочка?
  - Множество ненужных смертей во имя непонятно-чего.
  - Да. Ты дала очень верное определение. Множество ненужных смертей. Мне хотелось бы избежать этого.
  - Дипломатические миссии? Переговоры? Взаимные уступки? Или это другая сторона хочет войны?
  - Марина, пойми меня правильно. Я не хочу обидеть тебя. У тебя острый ум. Это видно. Но ситуацией ты не владеешь. Для того, чтобы обсуждать такие темы для начала тебе необходимо многое узнать политической обстановке, истории и обычаях наших народов. И, понимаю, мои следующие слова вызовут в тебе протест. Но ты должна мне поверить. По-другому заключить мир не получится. Моя дочь должна выступить "залогом мира".
  - Во-первых, что это значит? А во-вторых, почему я, а не ваша настоящая дочь?
  - Залог мира - давняя традиция обоих наших народов. Это брак между представителями правящих родов.
  Я зло прищурилась. Кулаки сжались сами собой. Как бы мне хотелось ударить этого гада.
  - Не торопись с выводами, - мой папаша вскинул руку, словно бы хотел остановить меня. - Что бы ты там себе не напридумывала, это не соответствует действительности.
  - Да?
  - Ты тоже моя дочь. Настоящая. Но отдать принцу Энираду Ланису я не могу.
  - Понимаю. Как же? Родную кровиночку в чужую страну к нелюбимому. А грешок молодости, значит, можно во имя мира во всем мире подложить под нужного мужчину.
  - Все не так.
  - Разве?
  - Марина, послушай! Я не могу отдать в жены будущему единственному наследнику Империи Золотых Островов дочь, которая больше года принимает "Звездную пыль". Лана не сможет родить ему ребенка.
  - И что? Брак же политический. Просто чтобы договор подписать. Какая этому принцу разница наркоманка невеста или нет? С наркоманкой даже проще. Она, простите мою черствость, долго не проживет. Пара лет и он свободен.
  - Если бы это было так просто, Лана давно бы уже примеряла свадебный наряд. Но у наших, скажем так, потенциальных союзников есть определенные традиции, с которыми мы не можем не считаться. А именно, пятилетний траур по погибшей супруге.
  - Паршиво, - вынуждена была констатировать я.
  Наследник единственный. Значит, дети, как минимум, желательны. Плюс, так уж быстро от нежеланной жены избавляться нельзя. Залог мира, как никак. В итоге: у принца дети появятся хорошо если лет через девять-десять. Ситуация патовая. Не отдашь в жены дочь - война. Отдашь такую, какая есть - подставишь принца лишив того возможных в ближайшем будущем иметь детей. А если с ним, не дай Бог, что случится? И все! Нет у этих Золотых Островов ни одного наследника престола. Властная верхушка фактически обескровлена, что само по себе не очень хорошо. Но еще ведь и разговоры пойдут. Мол, сосед не просто так дочь-наркоманку их принцу сплавил. Тут явно умысел был. И что дальше? Война?
  Я тяжело вздохнула. Правду говорят. Понять - первый шаг к тому, чтобы простить. Вот только прощение в мои планы никак не входит. И вряд ли когда-нибудь войдет. Потому что неизвестно еще в какую авантюру он собирается меня втянуть. Может принц этот... как его там? Энираду, кажется. Так вот, может он моральный урод? Садист там или психопат? Как я с таким жить буду?
  Хотя, даже если предположить, что парень этот нормальный и никаких расстройств личности за ним не числится, вполне возможно, что он любит другую. А навязанную жену будет хорошо, если терпеть. Стоп. С чего я, собственно, взяла, будто бы мой предполагаемый жених молод? Стереотип сработал? Если принц, то обязательно молодой и привлекательный? Но принцу Уэльскому почти семьдесят. И красавцем его не то, что сейчас, даже в молодости назвать было сложно.
  - Сколько ему лет?
  - Энираду? Шестьдесят один.
  Я застонала. Мне придется выйти замуж за старика, который старше меня в три раза. Черт! Ну, что за невезение?
  - А он хоть адекватный?
  - В каком смысле?
  - Не знаю. Но мне хотелось бы знать, будет ли он меня бить или что-то в этом роде.
  - Не будет. А если родишь ему ребенка, вообще на руках носить будет.
  Я состроила гримасу. Для того, чтобы родить, для начала с ним в постель лечь надо. Мне придется заниматься этим с дедушкой. Вот же гадство! И для кого я все эти годы хранила невинность? Думала, встречу свою любовь и...
  Любви не случилось. Я думала: "Какие мои годы? Успею". Успела. Дура.
  Первый раз у меня будет с венценосным пенсионером. Ну, почему мне так не везет? Почему ему шестьдесят, а не сорок? Хотя и сорок тоже не предел желаний, но хотя бы терпимо. А теперь что делать? Воспользоваться советом королевы Виктории? Закрывать глаза и думать об Англии? Хотя тут уместнее думать о сохранении мира двух Империй.
  - Марина, пойдем, - прервал мои невеселые думы голос отца. - Тебе нужно поесть и отдохнуть.
  Спорить не хотелось. Словно этот разговор отнял у меня последние силы. В голове зашумело, перед глазами поплыли темные круги. Пришлось зажмуриться и изо всех сил сжать виски ладонями. Проверенный метод. Он не раз меня выручал. Через минуту стало легче. Я даже встать попробовала.
  Только мне и пары шагов сделать не дали, подхватив на руки. Император решил поиграть в заботливого родителя. Но сил возмущаться не было тоже. Хочет нести - пусть несет. Мне же лучше. Можно закрыть глаза и немного расслабиться.
  Главное самой не заиграться. Этот человек мне - никто. Да, он будет добр и обходителен, даже заботлив. Просто чтобы обеспечить мою лояльность. Я ведь нужна, как средство достижения его, несомненно, благих целей. Но не более того. Просто... довольную жизнью, и не слишком сильно сопротивляющуюся жертву проще использовать.
  - Мы еще поговорим, - сказал отец, склонившись к моему уху. - Вечером. Или завтра утром. А сейчас тебя нужно показать врачу.
  Я кивнула. Скорее своим мыслям, чем его словам. Но этого никто не заметил.
  Врачу меня показали. Он диагностировал нервное истощение, прописал кучу лекарств и запретил меня волновать хотя бы дня три. Его предписания строго выполнялись. Меня пичкали таблетками, усиленно кормили и позволяли спать чуть ли не до обеда. Прогулки по оранжерее мне разрешили с большой неохотой, и то, только после небольшого скандала. Но не могла я больше находиться в четырех стенах. Просто не могла. Это меня с ума сводило.
  За прошедшие четыре дня отец объявлялся дважды. Но он лишь справлялся о моем самочувствии и интересовался, не нужно ли мне чего.
  На пятый настало время еще одного серьезного разговора. Мой родитель поведал мне, что о болезни принцессы Ланисы никто не знает и узнать не должен. Иначе будет ужасный скандал. А принца мне нужно еще и увлечь. Ну, так, чтобы он на смотринах выбрал меня, а не сестру.
  - Мы так не договаривались, - отозвалась я ошарашенно. - В таком я точно участвовать не буду.
  - Почему?
  - Да как я ее соблазнять буду? У меня в этом деле никакого опыта. А еще... вдруг она ему больше понравится? Хотя это все еще не самая большая проблема.
  - И в чем же ты видишь самую большую проблему? - насмешливо поинтересовался Император.
  - В том, что у вас всегда была одна дочь, а тут вдруг непонятно-откуда появилась вторая. Подозрительно это. К тому же я ничего не знаю. Ни истории ваших государств, ни традиций. Про политическую обстановку, вообще, молчу. Он не выберет меня, даже если я ему понравлюсь больше.
  - Ну, допустим, у нас есть немного времени, чтобы дать тебе необходимые знания. Да, лишь основы, но экзамен тебе никто устраивать не станет. Про то, откуда ты взялась, нужно еще подумать. Но мои советники предложили одну вполне правдоподобную легенду для тебя. Ты - моя дочь, рожденная до брака от... одной знатной дамы имя которой мы не станем открывать, чтобы не порочить ее имя. Я тебя признал. Но моя супруга не захотела воспитывать ребенка от другой женщины и тебя отправили сначала с удаленное поместье, а после в закрыты пансион для девочек.
  - А может лучше сказать, что я была слабой, болезненной малышкой и меня решено было оставить на домашнем обучении? Пансион ведь - это люди. Учителя. Воспитанницы. Свидетели. Спросят у меня, с кем я там общалась или кто у меня преподавал. И что ответить? Получится, что все эти люди или меня не знают, или их в природе не существует.
  - Да, наверное, так будет лучше.
  - С легендой разобрались. Это хорошо. Но вернемся к тому, как мне вашего принца увлекать? Что на этот счет говорят ваши советники?
  - Э... - глубокомысленно изрек родитель.
  - Видимо, ничего не говорят. А вот это плохо. Потому, что у меня только одна идея. Рассказать ему все, как есть. Ну, не идиот же он на самом деле? Связывать себя с бесплодной наркоманкой. Стоп! А она точно... того?
  Отец смерил меня тяжелым взглядом, но от резких высказываний воздержался. Видимо, он понимал, что доверять ему полностью я пока не могла. Затем кивнул каким-то своим мыслям и поднялся со своего кресла, сказав:
  - Пойдем.
  - Куда?
  - С сестрой познакомишься. Тогда сомнений не останется. Я не разрешаю давать ей "Звездную пыль" чаще раза в день.
  - То есть вы позволяете ей принимать... но как же это? Почему?
  - Потому, что она обречена. Лечение уже бесполезно. Абсолютный отказ от наркотика лишь усугубляет общее ее состояние. Я просто пытаюсь немного облегчить уход своего ребенка.
  - А у вас она только одна или еще кто-то есть? - возник у меня вполне закономерный вопрос.
  - Ты, - спокойно отозвался он.
  - Нет, я не в счет.
  - Почему же не в счет? Как и положено истинной принцессе, ты приняла ответственность перед миром, которым правит наша династия. Хотя ни этот мир, ни я не сделали лично для тебя ничего хорошего. Ты готова отдать свою свободу в обмен на жизни совершенно незнакомых тебе людей. Тогда, как Лана поставила собственные удовольствия выше собственного долга перед своей страной. Ты - моя дочь, а не она. Я очень горжусь тобой.
  Меня вдруг охватило смущение, а затем злость. На себя. Развесила уши. Млеешь от его более, чем лестных слов. Дура. А между тем, он это говорит не потому, что вдруг осознал свою вину и готов окружить тебя отеческой любовью. Просто этот хитрых политик руководствуется принципом: "Скажи человеку что-нибудь хорошее. Тебе не сложно - ему приятно. Он расслабится. И его будет гораздо легче использовать".
  - Нет! - вспыхнула я. - Не хочу! Не хочу быть вашей дочерью!
  - Ты уже моя дочь.
  - Биологически.
  - И все же...
  - Отец - это не тот, кто поделился генетическим материалом, а тот, кто вырастил, воспитал. Так что оставьте свою гордость при себе. Мне совершенно не интересно ваше мнение.
  - Гордая и честная...ты - хороший ребенок, Марина. И как любому ребенку тебе нужна семья. Надеюсь Энираду сможет дать тебе ее. Мою, ты, как я понимаю, не примешь? Но, да, у тебя кроме сестры есть еще и брат Велор. Ему сейчас девять лет. Но знакомиться с ним, ты вряд ли захочешь. Так?
  - Да. К детям легко привязаться. А зачем мне лишние привязанности здесь? Я ведь скоро уеду.
  - Я уважаю твои решения, - дипломатично отозвался мой родитель. - Ты хотела убедиться, что Ланиса действительно больна. Пойдем со мной и у тебя будет такая возможность.
  Через пару минут блуждания по коридорам, напоминающим мне лабиринт Минотавра мы вошли в поистине шикарны апартаменты. Мои, к слову, были обставлены гораздо более скромно. В одной из комнат, по-видимому, гостиной за инструментом, сильно напоминающем фортепьяно, сидела девушка. Она перебирала длинными нервными пальцами по перламутровым клавишам, создавая удивительной красоты музыку. Ланиса не стала прерывать своего занятия, сделав вид, что полностью отдалась музицированию и не замечает нас.
  Что я могла сказать о ней. Моя сводная сестра была прекрасна. Как бывают прекрасны лишь умирающие. Тонкий стан, затянутый в бирюзовое платье. Казалось ее талию даже я смогу обхватить двумя ладонями. Ручки-веточки. Прозрачная белоснежная кожа. Яркий румянец на впалых щеках. Огромные блестящие глаза цвета морской волны. Светлые, почти белые волосы, уложенные мягкими волнами. Она показалась мне сказочной русалкой, по ошибке, попавшей в мир людей. И ей имя "Марина" подошло бы гораздо больше, чем мне.
  Но стоило ей заговорить, как образ волшебного создания рассыпался, словно карточный домик.
  - Мама, - обратилась Ланиса к женщине, сидящей в кресле возле окна. И только тогда я, завороженная красотой сестры, заметила свою мачеху. Они были очень похожи. Одного цвета волосы и глаза. Только печати обреченности не было на ее лице. И так же, как дочь
  - Да, милая, - отозвалась женщина.
  - Папа привел мне новую служанку. Но мне кажется, она не подходит. Невзрачная. Неряшливо одета. Меня оскорбляет ее внешний вид. Да еще и дурно пахнет. Неужели этих простолюдинок не учат мыться? Нет, я решительно не желаю находиться с этой особой в одном помещении. Пусть она уйдет!
  - Лана, - зло прошипел Император. - Немедленно извинись! Ты прекрасно знаешь, что это не служанка, а твоя сестра.
  - Она - не моя сестра! Не принцесса! - завизжала девушка, вскакивая на ноги. - Она - простолюдинка! Никто! А я - будущая Императрица Золотых островов! Энираду никогда не выберет эту уродину. Никогда!
   Ланису мелко затрясло. Она не упала на пол только потому, что ее подхватила мать. А потом тело девушки затряслось в конвульсиях, а из ее горла начали вырываться стоны, напоминающие мне звериный рык. Это было похоже на эпилептический припадок. Только страшнее. Мне стало жутко. Хотелось зажмуриться и заткнуть уши, чтобы не видеть и не слышать того, что происходит.
  - Врача, - прошептала я ледяными губами. - Ей нужен врач.
  - Ее доктор уже идет, - отозвался отец, мягко увлекая меня из комнаты.
  - Мрак, - вырвалось у меня, когда мы вышли в коридор. - И часто с ней такое?
  - Если не давать ей "Звездную пыль", то несколько раз в день. Это начинается всякий раз, когда она злится.
  - А злится она часто. Но перед смотринами Ланиса получит свою дозу наркотика и будет вести себя относительно адекватно?
  - Да.
  - Тогда мы должны будем рассказать Энираду правду. Иначе он выберет ее. Я, конечно, не уродина, но до ее ослепительной красоты мне далеко. И еще... ваша дочь хочет замуж. Я правильно понимаю?
  - Лана думает, будто вырвавшись из родительского дома, она получит желанную свободу и сможет делать все, что ей вздумается. Развлекаться сутки напролет. Ну и вдыхать "пыль" не в микродозах, а так, чтобы часами находиться в сладком дурмане.
  - Значит Ланиса сделает все, чтобы заполучить его, вплоть до откровенных провокаций.
  - Знаешь, я думаю, ты можешь рассказать Энираду о болезни сестры, предупредив, однако, что это неофициальная информация.
  - Он мне не поверит. Решит, что я просто пытаюсь очернить соперницу.
  - Марина...
  - Напоминаю, если вы забыли, мне этот брак нужен, как корове седло. Скажите спасибо, что я, вообще согласилась участвовать во всем этом. И, кстати, сделала я это не для того, чтобы вы считали меня дочерью. Война - это страшно. И если я могу, сделать что-то, чтобы не допустить ее, я сделаю.
  - И что моя маленькая моя дочь, толком не может знать о войне?
  - Ваша дочь? Ничего. Ни о войне, ни о мире. Ни о жизни, ни о смерти. Иначе не торопилась бы так в гости к последней. А я знаю. Пусть не саму войну. Этого мне пережить не довелось. Бог миловал. Но в глаза тем, кто прошел через это, мне смотреть доводилось. Я спрашивала и мне рассказывали. О страхе, холоде, голоде. О череде бесконечных смертей. О том, что все хотят дожить до завтра. Не вернуться домой. Об этом они и мечтать не смеют. А, просто увидеть следующий рассвет. Мне говорили, что даже в этой мирной жизни, даже несмотря на то, что прошло не одно десятилетие, каждую ночь, они идут в атаку, и каждую ночь они умирают.
  Мои пальцы сами сжались в кулаки. И если бы мой венценосный родитель, не отвел взгляд, я бы его ударила. А так... только всхлипнула, размазывая по щекам злые слезы:
  - Ненавижу! Император. Отец народа. Сволочь! Вот из-за таких как ты... правителей, что б тебе никогда не видеть покоя. Вот из-за таких как ты роют могилы двадцатилетним героям. Вот из-за таких как ты по улицам разрушенных городов бродят толпы голодных сирот.
  Когда он шагнул ко мне, я подумала, что сейчас получу звучную оплеуху. За то, что посмела открыть рот. Но он меня обнял. Крепко-крепко. Как будто бы я и правда его дочь.
  - Ненавижу-ненавижу-ненавижу... - беззвучно шептали мои губы, а он стоял, прижимая меня к своей груди. - Я тебе не дочь.
  - Дочь, - тихо возразил он.
   - Нет. Если бы та - другая не подсела на наркотики, ты бы и не вспомнил о моем существовании. И разве дочь может не знать имени своего отца?
  - А ты разве не знаешь?
  - Нет.
  - Меня зовут Ариан.
  - Ариан и Марина... красиво звучит.
  - Да. Очень красиво. А у Империи Золотых Островов будет хорошая Императрица, - сказал отец мне на ухо. - Лучшая за всю их историю.
  И от этих слов мне захотелось плакать еще сильней. Я не желала быть Императрицей, не желала становиться женой этого престарелого принца. Но, видимо, судьба у меня такая. Что уж тут поделаешь? Нужно смириться и просто жить.
  
  ***
  
  Сегодня я должна была познакомиться со своим будущим мужем. И рассказать ему о пагубных пристрастиях Ланисы. Мы с отцом решили, что так будет лучше. Точнее, он решил. Но спорить с ним у меня не было ни сил, ни желания. За те несчастные полторы недели, мне необходимо было столько узнать о мирах, их культуре и традициях. Учителя оставляли мне лишь шесть часов на сон и час на гигиенические процедуры. В остальное же время меня чуть ли не разрывали на части. Примерки. Не может же у принцессы не быть гардероба. Уроки истории. Этикет. Манеры. Меня даже в танцевальный зал отконвоировали, чтобы улучшить осанку и сделать походку более грациозной. Но что можно сделать за тринадцать дней? Даже учитывая, что сутки здесь немного длиннее, чем на Земле, ничего. Поэтому статс-дама со странным, на мой взгляд именем Хольтрерн, лишь развела руками. А потом велела затянуть меня в корсет.
  Да, осанка исправилась. И движения стали плавными и легкими. И даже цвет лица, по уверению этой дамы бальзаковского возраста, стал лучше, приобретя интересную бледность, которую она велела оттенить румянами.
  Мне было плохо. Болела спина. Болел живот. У меня мерные мушки летали перед глазами потому, что этот чертов корсет мешал мне дышать. Туфли, и те жали. И подъем у них был слишком высокий.
  Когда делегация Злотых островов вошла в тронный зал, я бросила мимолетный взгляд на бодренького толстячка с абсолютно лысой головой и пышными седыми усами. Он чем-то напомнил мне короля из мультика про Золушку. Это вызвало мимолетную улыбку. Но мысль о том, что мне придется лечь с ним в постель, мгновенно погасило ее. Да, определенно, мне придется закрывать глаза и думать о мире во всем мире.
  Потом мой взгляд скользнул по остальным. Их было трое и они шли на шаг отставая от моего будущего супруга.
  Трое высоких затянутых в черную, явно военную форму молодых мужчин чеканя шаг, приближались к трону моего отца, за спинкой которого стояла я вместе с Ланисой. Светлая кожа. Фиалковые глаза. Стрижки "под ежика". И не поймешь, какого цвета у них волосы. То ли светло-русые, то ли блонд. Фигуры атлетические, но кажутся естественными, а не гипертрофированными, как у качков, не вылезающих из тренажерного зала. Лица с немного резкими чертами, но приятные. В общем, живые воплощения портрета истинного арийца.
  Тот, что шел по центру послал мне или Ланисе (все же мы стояли рядом) ослепительную улыбку от которой у меня в груди что-то болезненно сжалось.
  Ну, почему я не стану его женой? Почему не я буду просыпаться в его объятиях? Почему он достанется какой-то счастливице, а мне придется выйти замуж за того, кто мне в деды годится? Не справедливо.
  Я зажмурилась и опустила голову. Нельзя! Нельзя мне засматриваться на красивых парней. И думать о них также крайне нежелательно. До добра это не доведет. Какой же я буду женой, если, не успев стать невестой, в мыслях уже изменила?
  До конца церемонии встречи я так и простояла, созерцая носки своих туфель. Обе стороны в чем-то заверяли друг друга. А потом послы развернулись и вышли из зала.
  Отец, поднявшись со своего трона, погладил меня по щеке кончиками пальцев и сказал:
  - Ты выглядишь уставшей.
  - Справлюсь, - буркнула я, скорее по привычке, чем ощущая злость по отношению к этому человеку.
  Тот разговор в коридоре не то, чтобы заставил меня принять его. Но и ненавидеть того, что обнимал меня, когда мне было плохо, я уже не. А если вспомнить, как он отпаивал меня водой и вытирал слезы... в моей душе поселилась искорка тепла по отношению к нему. В общем, мы пока не были семьей, но, определенно, стали ближе друг к другу.
  - Конечно справишься. Но тебе стоит хоть немного отдохнуть.
  - Не дадут, - тоскливо вздохнула я. - Стоит мне выйти из этого зала, как на меня накинутся, нанятые тобой учителя.
  - И только время потеряют, - фыркнула Ланиса, смахнув невидимую пылинку с рукава своего платья. - Сколько простолюдинку не дрессируй, настоящей принцессой ее не сделаешь.
  - Лана, - сквозь зубы прошипел наш отец.
  - Никогда Энираду не выберет ее. Никогда! А я стану его женой и, наконец, выберусь из этой клетки.
  - И ценой твоей недолгой свободы станет война, - отозвалась я тихо. - Сколько тебе жить осталось, дура? Год? Два? Три? И это стоит миллиардов смертей?
  - Можно подумать, тебе есть дело до тех смертей! Хватит строить из себя Святой Дух Империи. Может, тупые идиоты и поверят в твою самоотверженность, но я к ним не отношусь.
  - Ланиса, если ты скажешь еще хоть слово... - начал мой отец, но я его оборвала.
  - Пусть хоть десять скажет. Это ничего не изменит... пап. Не обращай на нее внимания. Она просто от бессилия бесится.
  - Конечно, милая. Позволишь проводить тебя до твоих апартаментов? - он предложил мне локоть, на который я с облегчением оперлась.
  Остаток дня прошел, так сказать, в штатном режиме. То есть от предыдущих не слишком отличался. Бесконечные примерки новых платьев и уроки хороших манер. О том, что меня сегодня еще ждет разговор с принцем, я, если честно, забыла. И лишь появление на пороге своей комната одного из адъютантов моего родителя, привело меня в чувства.
  По ранее оговоренному плану мне надлежало ждать в библиотеке. А принца туда направит отец, намекнув тому, что его старшая дочь больше подходит на роль будущей Императрицы Золотых Островов, предоставив мне самой возможность объяснить, почему.
  И я честно ждала его минут десять или пятнадцать. Но никто не приходил. Усталость все же дала о себе знать. Мне захотелось присесть в одно из удобных мягких кресел, стоящих возле искусной имитации камина, на деле являющейся обычным обогревателем. Но рядом с ним тебя словно старый плед, окутывало мягкое тепло. Я клятвенно пообещала, что присяду ненадолго, а глаза лишь на минуточку закрою.
  Меня разбудило нежное, почти невесомое пальцев к щеке и тихий смех. Сон слетел меня мгновенно. Как только я поняла, что на подлокотнике моего кресла сидит один из трех парней, сопровождающих принца. Вблизи он был... другим. Не таким идеальным что ли. Нос с едва заметной горбинкой. Левую бровь рассекал тонкий шрам. И на скуле два росчерка, до жути похожих на следы кошачьих когтей.
  - Я пару лет назад котенка Сиу вытаскивал, - поясним он, поймав мой взгляд. - Упал бедолага. И выбраться не мог. Мамка его вокруг ямы, куда ее мелкий угодил, круги наматывает, орет дурным голосом, а прыгнуть к нему боится. Молодая еще. Глупая.
  - Это она тебя так?
  - Нет. Котенок. Самка же не дикая - парковая, понимала, что я ей помогаю. А мелкий испугался. Он меня не только поцарапал, но и все руки искусал. Кстати, не желает ли юная леди прогуляться по парку или оранжерее? Это же кощунство в такой вечер сидеть в заперти.
  - У меня здесь назначена встреча, - растерянно пролепетала я.
  - А какая разница, где мы с вами поговорим? Император сказал, что вы будете в библиотеке, но ни словом не обмолвился, что вам запрещено покидать ее.
  - С вами? - у меня в голове все смешалось. Вы - принц Энираду?
  - Конечно. А вы ждали какого-то другого принца?
  - Нет. Конечно, нет. Просто...
  - Не удосужились даже узнать, как я выгляжу? - холодно предположил он.
  - Нет. То есть, да, не удосужилась. Мне не хотелось знать ничего о будущем муже, которому шестьдесят лет.
  - Прошу прощения за свою молодость! - он явно разозлился. - Да, я всего на пару лет старше вас, но с этим ничего не поделаешь. Империя Золотых островов, к сожалению, не имеет наследника постарше.
  - Я не это имела в виду. Простите, если обидела.
  - Вы были чистосердечны. Не стали лгать и изворачиваться. За это я вам благодарен. Мне кажется вам, как и вашей сестре все равно, с кем идти под венец, лишь бы к будущему мужу прилагался титул кронпринца.
  - Это не так! - вспыхнула я от несправедливого обвинения.
  - Разве?
  - Можно подумать, цель данного брака - сделать одну меня или Ланису будущей Императрицей. Ваша будущая жена, в первую очередь "залог мира". Я не интересовалась вашей внешностью просто потому, что это было бессмысленно. Он этого брака нам не уйти. У нас просто нет выбора. Я с этим смирилась. Вам это, видимо, только предстоит.
  - Ну, допустим, у меня, как раз, выбор есть. Я должен жениться на дочери Императора Ариана. А их две, смею вам напомнить. И возможно я предпочту вашу сестру. Хотя меня весьма настойчиво отговаривают от этого все начиная от горничной, которая принесла мне обед, и заканчивая самим Императором.
  - Нет у вас выбора, - горько усмехнулась я. - Нет.
  - Почему?
  - Вы готовы связать себя с бесплодной женщиной?
  - Что
  - Не знаю, как такое произошло. Мне не рассказали. Но принцесса Ланиса попробовала "Звездную пыль". И... ее уже поздно лечить.
  - Почему я должен вам верить? Где доказательства.
  - Вряд ли кто-то решится подтвердить мои слова, принцесса, даже если это и так. Тут вопрос чести императорского дома. Ты можешь мне не поверить, жениться на Ланисе. И что получишь в итоге? Обреченную наркоманку, которую по несколько раз на дню бьют нервные припадки. Если она, конечно, не получает свою дозу этой ее "пыли". И то, что она не сможет родить тебе ребенка, это тебе мелочью покажется. Ты представляешь, что такое жить с наркоманкой? Она же на все готова, только бы получить наркотик? И не забывай о разговорах, которые начнутся после того, как "залог мира" умрек через пару лет после свадьбы. Это в лучшем случае. А если не уследите, и она скончается от передозировки месяца через три-четыре? Что тогда? Конец миру?
  Принц на минуту задумался, а потом посмотрел мне в глаза и сказал:
  - Я согласен. Чего ты хочешь?
  - Чтобы войны не было, - ошарашенно ответила я.
  - А лично для себя? - на его лице появилась снисходительная улыбка.
  - Сейчас? Корсет с туфлями снять. И больше мне ничего не нужно. Правда.
  Принц задумался еще раз, а потом схватив меня за запястье, и утянул за стеллаж с книгами. Развернул к себе спиной и схватился за шнуровку моего платья.
  - С ума сошел? - пискнула я, пытаясь вырваться из железного захвата. - Что ты делаешь?
  - Не дергайся, эйланэ. Я всего лишь выполняю твое желание.
  - Сейчас? Здесь?
  - Да.
  - Это же неприлично!
  - Мы меньше, чем через месяц поженимся.
  - Вот тогда и будешь меня раздевать. А пока... руки прочь!
  - Недотрога.
  - И что с того?
  - Ничего, - ответил он, выпуская из рук мое платье, а я торопливо поверулась к нему лицом. - Туфли тоже не позволишь с тебя снять?
  - Туфли... позволю.
  - Это ведь тоже неприлично, - в его голосе звучала веселая ирония.
   - Мы меньше, чем через месяц поженимся.
  - У моей айланэ, оказывается, двойные стандарты.
  - Что значит "айланэ"?
  - Это сложно объяснить. Так испокон веков мой народ называл будущих жен.
  - Получается, "айланэ" - это невеста?
  - Не совсем. Айланэ - вторая половинка, предназначенная судьбой.
  - И ты так уверен в том, что я - твое предназначение?
  - Мы не выбирали. Судьба выбрала за нас. Глупцы пытаются спорить с ней, тогда как нам надлежит с благодарностью принимать ее подарки и беречь их. Я готов беречь. И сделать все, что в моих силах, чтобы тебе было хорошо. А ты?
  - Я... постараюсь. Правда, постараюсь.
  - Значит, все у нас будет хорошо.
  И сказаны эти слова были таким уверенным тоном, что я поти поверила. В конце концов, может, судьбе лучше знать, кого сводить вместе?
  - Можешь звать меня Раду, - немного смущенно шепнул мой жених, склонившись к моему уху. - Разрешаю. Так меня называют только самые близкие. И еще... я все равно выбрал бы тебя.
  - Почему?
  - Не знаю. Но именно от тебя я не мог оторвать взгляд всю церемонию приветствия.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 8.49*13  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Решетов "Ноэлит-2. В поисках Ноя."(ЛитРПГ) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) А.Емельянов "Тайный паладин"(Уся (Wuxia)) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Н.Зика "Портал на тот свет"(Любовное фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) А.Верт "Пекло"(Боевая фантастика) С.Елена "Первая ночь для дракона"(Любовное фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) В.Чернованова "Требуется невеста, или Охота на Светлую - 2"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"