Бульба Наталья: другие произведения.

Галактика Белая. Под знаком надежды... Часть 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 9.53*22  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ...и живые будут завидовать мертвым...
    Обновление 30/10/2017

  
  НАТАЛЬЯ БУЛЬБА
  
  

ПОД ЗНАКОМ НАДЕЖДЫ....

  
  

Часть 2. Выбор судьбы

  
  

Глава 1

  Восемнадцать месяцев, как не стало Искандера.
  Пятнадцать....
  За окном громыхнуло, небо озарилось заревом расцветшего над садом фейерверка.
  - И не скажешь, что где-то там идут бои, - четко вписался в мои мысли Дарил.
  Я оглянулась на залитый ярким светом зал императорского дворца, кивнула, соглашаясь.
  Мужчины на Ярлтоне всегда предпочитали форму, ну а женщины....
  Демоницы умели себя подать. Война этого навыка у них не отняла.
  - Не хочешь потанцевать? - Дарил сдвинулся, готовясь протянуть мне руку.
  Юбилей Хандорса. Мы прибыли на столичную планету ХоШорХош по его личному приглашению.
  - Уверен, что это - хорошая идея? - развернувшись, иронично приподняла я бровь.
  Кэтрин и мама Олиша настаивали, чтобы надела платье, но я предпочла сделать по-своему. Нашивки командор-капитана и вымпел корпуса 'Ворош' на парадной форме прекрасно остужали особо горячие головы.
  - Капитан... - хитро прищурившись, низко, рокочаще, протянул демон.
  Помощи ждать было неоткуда - сама попросила не дергать, если на то не будет серьезных оснований, но она пришла, приняв вид мелькнувшего неподалеку Торрека.
  Демон еще не успел скривиться, давая понять, что именно он думал по поводу появления третьего, как бывший вечный юнга уже направлялся к нам.
  - Извини, Дарил, но капитан обещала этот танец мне, - подойдя и оценив диспозицию, с насмешливой улыбкой выдал он.
  - Слушай, Рок... - угрожающе подался вперед Дарил.
  Смотрелось грозно, но взгляд демона был шальным, безрассудным.
  - Принято, - кивнул Торрек, подавая мне руку, - встретимся вечером в саду. Поговорим....
  - Встретимся. Поговорим, - процедил Дарил уже нам в спину.
  Не знай я подоплеку их игр, могла бы и испугаться.
  Я - знала, что лишало части удовольствия.
  - Капитан, ты не на поле боя, - вывел меня Торрек едва ли не в центр зала. - А я - не ардон.
  - В этом варианте все было бы значительно проще, - ухмыльнулась я, кладя ему руку на плечо.
  Наверное, Кэтрин была права, но....
  Эту мысль я предпочла оставить незаконченной. Права - не права....
  Музыка не была легкой, но обошлось без противостояния. Скорее, тоска по тому, что могло, но так и не случилось, так и не выпущенная на свободу боль, невысказанное сожаление.
  Торрек вел уверенно, позволяя забыть обо всем, кроме 'здесь и сейчас'. Па, еще па....
  Жаль, нельзя было растянуть эти мгновения на вечность.
  - Ты сегодня удивительно тихая, - неожиданно мягко заметил Рок.
  Оторвавшись от созерцания его подбородка, подняла глаза:
  - Капитан Торрек?
  - А если это наш последний вечер? - глядя не грустно - отчаянно, вдруг произнес он. - А если у нас лишь эта ночь?
  И ведь был прав, но....
  - Нам с тобой еще дочь воспитывать, - улыбнулась я, не позволив ему увидеть, как полоснули по сердцу сказанные им слова.
  Последний вечер.
  Лишь эта ночь.
  Там, на грани, об этом не думалось. Здесь....
  - Прошу меня простить, - выскочил из-за чужих спин Тарас. Ловко перехватил мою руку, положил ее себе на плечо.
  - Против ангела я бессилен, - отступая, ехидно прокомментировал его действия Торрек.
  Ответить я не успела, Тарас развернул, прижимая к себе несколько крепче, чем позволяли приличия.
  - Таши, ты ведь не против? - заговорщицки прошептал он, наклонившись к самому уху.
  На Ярлтоне мы совмещали приятное с полезным. Приятным был сам прием и возможность хоть ненадолго, но вырваться из круговерти заданий, в которых без труда терялся счет дням. Полезным....
  Ардон пришлось отдать - технологии домонов, да и юный ИР требовал к себе особого внимания, но взамен Соболев пообещал супертяж. Вот именно его мы и принимали. Новенький 'Сой' серии 'Традиш' с бортовым номером сто тридцать, капитаном которого предстояло стать все еще безлошадному Сандерсу.
  - Но если вы....
  - Обижаешь, капитан! - отстранившись, одарил Тарас меня своей ангельской улыбкой. Прямо в движении передал очень четко вписавшемуся в маневр Торреку.
  - Это что сейчас было? - едва не сбившись с шага от неожиданности, с легким раздражением уточнила я у Рока.
  Шесть дней без войны.
  Иногда я ловила себя на том, что терялась. Терялась без звука сирен. Без алых вспышек абриса командного. Без замершего на линии смерти отсчета, с застывшим на табло 'зеро'. Без куража, в котором исчезало, становилось нереальностью слово 'невозможно'.
  Странное ощущение. Ненавидеть эту бойню так, как ненавидела ее я и....
  Как могла, выворачиваясь наизнанку, я приближала мир, но как буду жить в нем, не представляла.
  - Капитан, - многозначительно улыбнулся Торрек, - парням надо расслабиться.
  Кивнув вместо ответа, отвела взгляд. Маленькой Таши удалось то, с чем не справился он сам - вернуть Рока в мой ближний круг.
  Самый ближний круг, что только добавляло сложности нашим взаимоотношениям.
  Про Стаса и мое ему обещание Торреку было известно. И о Джорише, от которого отказалась лишь потому, что боялась отдать его откупом судьбе за свою везучесть. И об Индарсе, память о котором продолжала хранить бережнее, чем собственную жизнь. И об Искандере....
  Он много чего знал, Рок Торрек, домон, ставший первым из тех двенадцати, которым предстояло сделать из меня аллеру, но перечеркивал все это одним взглядом, в котором категоричность 'я всегда буду рядом' рвала на клочья мое жесткое 'нет'.
  - Госпожа командо-капитан, - остановившийся рядом с нами дарк поставил точку в очередной затянувшейся паузе, - вас просят пройти в малую библиотеку.
  - Кто? - Торрек выступил чуть вперед, закрывая меня собой.
  Чистой воды позерство, но право задавать подобные вопросы он имел. Как и дарк, не отвечать.
  На нас и так поглядывали с любопытством, теперь же вообще не скрывали интереса. Диковинные зверушки. Капитан-бешенная и ее цепные псы.
  Все было не совсем так - демоны, в отличие от скайлов, принимали нас с поразительным радушием, но думать подобным образом уже давно стало привычкой, помогавшей отстаивать завоеванное группой место в четкой, сложившейся задолго до нашего появления воинской иерархии.
  С ними, но сами по себе. Похожие, но не они.
  Интернациональный корпус 'Ворош'. Специальный резерв Штаба. Люди, демоны, скайлы, самариняне, тарсы, домоны....
  Изгои.
  Мы нужны были сейчас. А потом....
  - Вы можете сопровождать, - наконец произнес дарк, похоже, получив соответствующие указания. - Следуйте за мной.
  Торрек оглянулся, посмотрел на меня самодовольно.
  Позер!
  Его положение в группе 'Ворош' вполне ему это позволяли.
  В этой части дворца мне раньше бывать не приходилось. Когда появлялись на Ярлтоне в бытность нашу перевозчиками, останавливались в принадлежащем Дарилу доме, но где именно находилась малая библиотека, я себе приблизительно представляла. Закрытая зона, относившаяся уже к личным покоям императора.
  С догадками не ошиблась. Пройдя через весь зал, мы вошли в прикрытый защитными и искажающими полями коридор, потом поднялись по лестнице.
  Внизу громко играла музыка, здесь же было тихо. Для меня, привыкшей за последнее время к постоянному гулу, даже слишком.
  Ковер под ногами глушил шаги. Императорские предки осуждающе смотрели с висевших на стенах портретов, намекая, что нам здесь не место.
  Неожиданное ощущение - быть лишней. Здесь и сейчас.
  - Капитан, ты точно ничего не натворила? - не пропустив накатившего на меня раздражения, придержал за руку Торрек.
  Дарк даже не оглянулся, хотя и должен был расслышать его шепот.
  - Уверен, что хочешь знать? - ответила я резче, чем стоило. Извиняясь, криво улыбнулась. Не его вина, что там мне было проще.
  Рок понимающе кивнул, потом отстранился, позволяя догнать продолжавшего идти вперед демона. Когда снова поравнялся, пристроившись рядом, заметил, вроде как обнадеживающе:
  - Ты меня пугаешь, капитан, но если что...
  - Мы пришли, - не дал ему договорить дарк. Открыл дверь, пропуская меня вперед.
  Я машинально сделала несколько шагов, оглянулась, ощутив за спиной пустоту.
  Направленный на меня взгляд Торрека не был спокойным, но....
  Рок чуть заметно улыбнулся, отступил, но продолжал смотреть, пока дверь не закрылась, отрезая его от меня.
  Что было в его глазах?
  Что хотел, но так и не смог сказать?
  В чем признавался? Что обещал? Кому клялся?
  - Наташа! - сбил меня раздавшийся из глубины комнаты голос.
  Я резко обернулась....
  Капитан-бешенная?!
  Тем, кто называл меня так, не стоило видеть того, что происходило дальше.
  Первый шаг оказался самым трудным. Поверить. Принять....
  Когда говорила с ним, находившимся с той стороны экрана, было проще. Он. Я....
  Когда вот так....
  - Папа! - чуть слышно прошептала я, сглатывая вставший в горле ком. - Папка....
  Ну а то, что он был генералом....
  Жизнь продолжалась, и я в ней все еще оставалась его дочерью.
  
  
  ***
  У него было всего лишь два часа.
  Целая жизнь и одно мгновение.
  - Мне пора, - сбросив очередной входящий, резко, не давая себе передумать, поднялся отец. Одернув китель, отошел к столу, рядом с которым бросил свою дорожную сумку.
  Память подсуетилась, напомнив то, о чем хотелось забыть. Вот так же, жестко, не позволяя слабости, прощался он с матерью. Подходил ко мне, брал на руки, целовал в лоб, говоря, что остаюсь за старшую, затем опускал на пол и, не оглянувшись, выходил из комнаты.
  А мама продолжала стоять, слепо глядя на закрывшуюся за ним дверь, кусала губы, не позволяя себе ни кинуться следом, ни разрыдаться, хотя бы слезами облегчая свою боль.
  Знать, но все равно ждать и надеяться.
  Так свойственно женщинам....
  Так свойственно любящим женщинам.
  - Она ведь когда-нибудь закончится? - невпопад произнесла я, заставляя себя вырваться из прошлого.
  Ничего не изменить. Ничего не вернуть.
  Страшно, когда сильными нас делают те, кого теряешь навсегда.
  - Тебе без патетики? - достав из сумки сверток, выпрямился отец.
  - Как получится, - грустно улыбнулась я.
  Два часа. Так много и так....
  - Все рано или поздно, но заканчивается, - философски заметил он. Избавив от бумаги, которую сбросил обратно в сумку, поставил на стол бутылку вина. Развернул, чтобы была видна этикетка. Не просто тарканское - то самое тарканское. - Император Радормир передал тебе подарок. Еще дюжина у Дарила, но эта....
  Я остановила отца нетерпеливым жестом. Выдохнув сквозь стиснутые зубы, сжала ладонью виски.
  Сердце в груди не билось, оно истерило, срываясь с ритма.
  Знал бы он....
  - Передай Индарсу, что он - сволочь! - чуть слышно попросила я, ловя себя на том, что зверею той холодной, взвешенной яростью, когда можно и на ардон.
  - Наташа? - отец вернулся ко мне, коснувшись подбородка, заставил на себя посмотреть.
  - Ничего не говори, - качнула я головой. - Просто передай.
  - Наташа? - сделал он еще одну попытку. Взгляд был не сказать, что тяжелым, но с ознобом по спине.
  Офицер контрразведки. Генерал.
  Жизнь не только продолжалась, она продолжала поражать своим сволочизмом.
  - Когда мы встречались в последний раз, - предпочтя оказаться подальше от отца, отошла я к окну, - он принес с собой две бутылки. Второй была именно эта, с надорванной мною этикеткой. Ее Индарс оставил для будущего.
  - Он мог....
  - Пап, - повернулась я к нему, - не будь я уверена... - Потолок, на который посмотрела, предпочел обойтись без подсказок. Жаль. - Капсор Эрхель. Вряд ли это имя тебе о чем-то говорит, - предвосхитила я его вопрос. - Он был всего лишь похож на капитана одного из кораблей сопровождения императорского флагмана, но у меня хорошая память на мелочи, и захочешь - не обманешься.
  - Ты - ошиблась, - твердо произнес отец, не сдвинувшись с места.
  - Мои парни - лучшие в том, чем они занимаются, - грустно улыбнулась я. - Когда знаешь, что и где искать.... Успеешь увидеться с Юлом? - предпочла я перевести разговор. Он - понимал. Я....
  - Нет, - нахмурился он. - Ты скажи ему....
  - Он - поймет, - перебила я, вновь подходя к отцу. Прижалась, позволяя себя обнять.
  Время немилосердно, но когда вот так... сердце к сердцу, оно бессильно. Главное об этом не забывать.
  - С этим миром меня связываешь лишь ты, - отстранившись, посмотрела ему прямо в глаза. - Если с тобой что-нибудь случится....
  - У тебя есть сын! - убийственно твердо произнес он. - У тебя....
  - Это - другая история, - ответила я кривой усмешкой. - И лучше, если ею будет, кому заняться, когда станет совсем горячо. И о Славе позаботься, - добавила после короткой паузы. - Он мне дорог, как память.
  - Ты выросла! - дернул он головой. Отойдя, поднял сумку, закинул ее на плечо. - И ты очень похожа на нее.
  На кого именно, отец так и не сказал. Резко развернувшись, вышел, легко задев плечом застывшего с той стороны двери Торрека.
  Сссуки!
  Тело было напряжено - не гнулось, хоть ломай. В голове гудело.
  Сейчас бы в бой! Чтобы до кровавых точек перед глазами. Чтобы сердце рвалось из горла. Чтобы....
  Оглянувшись, посмотрела на сиротливо стоявшую на столике бутылку.
  Выглядела та предупреждением. Предупреждением, что все идет не так, как кому-то хотелось.
  Оружия с собой не было, но душа продолжала требовать чего-то неординарного. Мозолившая все эти два часа весьма вульгарная статуэтка легла в руку так, словно для того и предназначалась.
  Бросок практически без замаха, звон разбитого стекла, струйка вина, стекающая на пол....
  Легче не стало, если только встало на свои места.
  - Возвращаемся на 'Дальнир', - удовлетворившись увиденным, одернула я китель. Развернулась к Торреку....
  - Капитан, нас ждут... - попытался тот напомнить, что мы обещали остаться на эту ночь у Олиша.
  - Ты прав, - перебила я домона, - нас ждут. Но не здесь, а там.
  Шесть дней на Ярлтоне....
  Слишком мало, чтобы забыть, но вполне достаточно, чтобы понять, где именно твое место.
  
  
  Когда вернулась на 'Дальнир', только перевалило за полночь. Торжественный прием был в самом разгаре, но я не жалела, что покинула дворец. Разводить политесы не вписывалось в мой характер.
  Из двух вариантов: направиться сразу в каюту или заглянуть в командный, выбрала второй. Не по необходимости - давая себе возможность собрать себя из залитых тарканским вином кусков.
  - Командор-капитан? - как только опало защитное поле, развернулся ко мне вместе с ложементом Вэйрин.
  Дакири Хэнриш. Скайл. Старший офицер первого статуса, с которым довелось поработать во время эвакуации Самри.
  Кротов так и остался на 'Дальнире' первым помощником. Вэйрин стал вторым, приняв командование над третьей вахтой.
  - Что по сто тридцатому? - предпочтя остаться на платформе телепортатора, спросила я.
  Сводку могла посмотреть и сама, но....
  - Заканчивают погрузку. Полная готовность - восемь нуль-нуль, - отчеканил тот, продолжая взирать на меня с безграничным спокойствием.
  С некоторых пор меня это более чем устраивало.
  - Принято, - кивнула я. - Согласовывай стапельную на двенадцать. Пора возвращаться.
  - Принято, согласовать стапельную на двенадцать, - показалось, что в его голосе прорезалось воодушевление.
  - Вот и хорошо, - окинув командный быстрым взглядом, вздохнула я.
  Судя по тому, что чувствовала, именно этого мне последние шесть дней и не хватало. Взвешенности, целесообразности, бескомпромиссности....
  - Слышала, получил известия от брата, - так и не дала я команду на телепортацию.
  Сектор скайлов. Самри. Законсервированная военная база в семидесяти километрах от распределительного пункта Эндоран, где разместили более двухсот тысяч не успевших эвакуироваться жителей планеты. Две трети из них женщины и дети.
  Если бы ни Ривейн....
  О цене в данном случае говорить смысла не имело. Она была запредельной.
  - Разведка пробилась, - пусть и на миг, но все-таки отвел он взгляд. - Жив.
  Жив....
  Полностью разрушенная инфраструктура планеты. Критический уровень зараженности биосферы. Это не считая заминированных подходов и выставленного на орбите блока дальней связи РЕГОН.
  С учетом всего перчисленного, это - 'жив', было сродни подвигу.
  - Я тебе ни о чем не говорила, но нам предложили навестить сектор.
  - Капитан?! - как шкуру содрав с себя скайловскую невозмутимость, подскочил Вэйрин.
  - Не забудь про стапельную, - напомнила я, лишь теперь сбрасывая код перемещения.
  Я ему про очередное 'невозможно', а он....
  Он был как все. Другие в корпусе 'Ворош' просто не задерживались.
  Каюта встретила тишиной. Все лаконично, без излишков, но не безлико. На полу валялся розовый заяц - подарок Тимке на день рожденье, в кресле - шаль. Тоже подарок, но уже от мамы Олиша мне. На переборке несколько детских рисунков. На столике....
  - Сволочь ты, Индарс, - глядя в глаза смотревшему на меня с голографии бывшему императору стархов, процедила я.
  Тот, как и следовало ожидать, ничего не ответил, продолжая сидеть в кресле и прижимать меня к себе.
  Наша последняя встреча....
  Столик на снимке тоже был. С той самой бутылкой тарканского.
  Разобраться с историей капсора Эрхеля оказалось непросто. И ведь не было причин....
  Причин не было, было понимание, что ничего в этом мире не происходит случайно.
  Видя мою заинтересованность в информации об этом стархе, парни были настойчивы, но все попытки пробиться за преграду того дня, когда он появился на мобильной базе, оставались без результата.
  Не обошлось и без проблем. Шторм, на которого напоролся Слайдер, посоветовал не лезть, куда не надо. Джориш, принявший эстафету, намекнул, что многие знания - многие печали, но к тому моменту докопаться до дна этой истории было уже делом принципа.
  Прямо - не получалось, криво....
  Взяв эту дату 'плюс-минус' за рубеж, мы вышли на еще несколько тысяч стархов, прибывших к новому месту службы с похожей пометкой: 'доступ запрещен'.
  С одной стороны это ни о чем не говорило. С другой....
  Императорский флагман и крейсера сопровождения. Это тоже был 'плюс-минус', но уже по численности.
  - Сволочь ты, - повторила я чуть слышно, заставив себя 'уйти' от его взгляда.
  Причина, по которой Индарс предпочел 'погибнуть', была понятна. Почему меня не оказалось в числе осведомленных о его жизни после смерти, тоже. Своеобразная индульгенция, благословение на свободу от него и всего, что нас связывало.
  Оставалось разобраться, почему изменил принятое им же решение и нашел способ напомнить о себе. Сделанное мною предположение о том, что что-то пошло не так, как он планировал, не исключало множества вариантов этого самого 'что-то'.
  Сняв китель и бросив его на спинку кресла, достала бутылку шаре. Открутив крышку, глотнула из горлышка, тут же ощутив, как по горлу плеснуло свежестью.
  Еще б и с остальным было так же просто.
  Корпус 'Ворош', в котором заканчивалось формирование трех полноценных эскадр.
  Ближний круг аллеры, в котором было уже девять капитанов.
  Происходящее вокруг мне самой иногда казалось бредом.
  Сделав еще один щедрый глоток, отставила бутылку. Моя вахта начиналась за пятнадцать минут до восьми. Достаточно, чтобы хорошо отдохнуть.
  Вызов сорвал на фиксаторе рубашки. Только и успела, что вздохнуть полной грудью.
  - Капитан Торрек? - Рок, сопроводив меня до 'Дальнира', собирался присоединиться к парням.
  - Таши... - протянул он с теми, не предвещающими ничего хорошего, особыми интонациями.
  - Если вы...
  Закончить мысль о том, что Дарил с Тарасом, похоже, заигрались, мне не удалось.
  А жаль. Уж лучше бы....
  - Взрыв на курьерском крейсере. Генерал Орлов....
  - Что с ним?! - чувствуя, как сжимаются кулаки, подалась я вперед.
  - По официальной версии - тяжело ранен. Состояние....
  Слушать дальше я не стала. Отец знал, что делал, но....
  Когда говорила, что наше место не здесь, душой не кривила.
  В тех играх, которые велись там, все была значительно проще. Весь мир без труда делился на тех, кто с нами, и тех, кто....
  
  ***
  До вахты два часа. Сейчас бы спать, да спать....
  Резким порывом ветра в лицо бросило снежное крошево, но я даже не отвернулась, только крепче обняла саму себя, безуспешно сберегая оставшиеся крохи тепла.
  Как же я ненавидела закулисные игры!
  Как же я не хотела, но все глубже запутывалась в их паутине.
  ...взрыв на курьерском...
  ...генерал Орлов...
  Информканалы ХоШорХош никакой конкретики не давали, не говоря уже об имени остававшегося в критическом состоянии высокопоставленного пассажира, но сообщения о происшествии на императорском стапеле звучали под аккомпанемент военных маршей, что то ли добавляло трагизма, то ли намекало: за каждого погибшего рано или поздно, но нам ответят.
  Не касайся моего отца, я бы ничего против подобной постановки вопроса не имела, но оно - касалось. А то, что на этот раз все получилось по его плану....
  Подняв голову, заставила себя посмотреть на звезды. Если абстрагироваться от завораживающей красоты, то всего лишь миллиарды разбросанных в черноте неба точек.
  Глядя на их безразличие, спокойнее не становилось, но хотя бы отступало, позволяя дышать.
  - Был уверен, что найду тебя здесь, - Стас, подойдя, набросил мне на плечи куртку. Не мою - ту, которую снял с себя, оставшись в рабочей робе.
  - Что по экипажу? - слегка расслабляясь в оставленном его телом тепле, сделала я вид, что не поняла, ради чего поднялся на смотровую площадку стапеля.
  - Парни уже на борту, - отстранился Стас, встал рядом. Попытался поправить растрепанные волосы, но быстро осознал безуспешность своих усилий, позволив ветру делать все, что ему заблагорассудится. - Ты ведь и сама все понимаешь, - добавил он после короткой паузы.
  Говорил о том самом, о чем я как раз и думала. Закулисье и мое в нем участие.
  В том, что я все понимала, был прав.
  Если бы от этого стало легче.
  - Индарс вышел на связь.
  - Что? - Стас резко развернулся, встав лицом ко мне. Потом, усмехнувшись, качнул головой. - Значит, все-таки жив.
  Стоило признать, что вот этот, проявившийся лишь в его интонациях восторг, я полностью разделяла. Сначала догадывалась, потом знала точно, что реальный скорбный список обошелся без имени бывшего императора стархов, но продолжала оставлять себе право на ошибку, на то, что принимаю желаемое за действительное. И вот теперь....
  Теперь ничего не изменилось, если только стало масштабнее. Среди фигур, игравших сейчас на карте 'Галактика Белая', этот тип значился среди самых непредсказуемых. И если ему потребовалась моя поддержка....
  - Красавец, - вместо того, чтобы подтвердить предположение Стаса, кивнула я в сторону находившегося в четырех киломентрах от нас посадочного стола.
  Вроде и далеко, но благодаря сканерам командного сто тридцатый был, как на ладони.
  База 'Нарото' составляла девятьсот двадцать метров. У этого - на сто пятьдесят больше. Ну и дополнительные модули плюсом триста шестьдесят. Ширина по-максимуму - семьсот и четыреста сорок в своем минимальном значении.
  Карта вооружения тоже не оставляла равнодушной. Все самые последние разработки!
  Насколько я была в курсе, на корабль претендовал Берсенев, но Соболев свое слово держал, заменив отбитый ардон на эту более чем серьезную игрушку.
  - С тобой не поспоришь, - согласился со мной Стас. Передвинулся, встав плечом к плечу. - Осталось пристроить Шарда.
  Замечание не было лишено смысла, но....
  Шард - отдельная история. Этого типа с его ублюдочным характером я пока предпочитала держать поблизости.
  - Сандерс приглашал к себе на подъем, - предпочла я обойтись нейтральным.
  - А ты, конечно же, отказалась, - хмыкнул Стас, как и я, свернув тему Индарса.
  Пока император не сделает следующего шага, можно только гадать, ради чего он решил все-таки воскреснуть.
  - Почему не пошел с остальными? - сдвинулась я, чтобы видеть его лицо.
  Куда именно направились парни, просветил Торрек, но я бы и без него сообразила. Тоже наше едва ли не забытое прошлое.
  Экипаж 'Легенды' в притонах дна столичной планеты ХоШорХош был хорошо известен. Рукопашные бои, закрытые гонки, экзотические девочки, которые были от щедрости моих ребят в восторге.
  Мы вносили в их устоявшийся мирок долю новизны, за что нам пусть не все, но очень многое прощалось.
  Нас даже ждали, точно зная, что опять будет весело. Что опять парни отыщут какого-нибудь лоха, подставив ему меня, как слабую и беззащитную жертву, а потом устроят развлечение для всех желающих, вытрясая из него душу и лишая всего, с чем тот имел наглость появиться на Ярлтоне.
  Что опять будут рассказывать байки о своих заказах, заставляя всех, кто знаком с перевозками только понаслышке, замирать от восторга.
  Что опять местные барышни станут драться за возможность ублажить героических мужиков, для которых и сам демон не демон.
  Что опять....
  Имея такие воспоминания, Дарил не мог не воспользоваться возможностью, чтобы вновь пройти путем боевой славы, напомнив этому миру о нашем существовании.
  - Ты про ребят? - не без лукавства улыбнулся Стас. Потом качнул головой, негромко засмеялся. - Таши, для того притона и их вполне хватало.
  - Стас, - не поддалась я его веселью. - Ты сам говорил....
  - Командор-капитан, - Вэйрин не дал мне напомнить о сказанных как-то Стасом словах: не стоит сегодня отказываться о того, чего завтра уже может и не быть. - Адмирал Соболев.
  - Принято, - отрезала я. - Возвращаемся, - бросила уже Стасу.
  Шесть дней на Ярлтоне....
  Я была рада, что сегодня они закончатся.
  
  
  Не дежавю, но было похоже. Как только появилась в командном, Вэйрин поднялся, уступая место. Пересел за свой терминал, выставил над консолью учебное задание из тех, которыми нас продолжал баловать капитан Дарфин.
  Подняв защитное поле, сняла вызов с удержания, тут же напоровшись на настроечную таблицу.
  И ведь ничего особенного - у адмирала заботой целый флот, но в груди екнуло предчувствием.
  Впрочем, оснований для него более чем достаточно. Если в очередной раз дошло до нас....
  Мысль так и осталась незаконченной. Заставка слетела резко, ткнув носом в находившийся с той стороны оперативный зал.
  - По данным разведки в ближайшие дни предполагается прорыв в направлении системы Рексли, - остановив, когда я попыталась подняться, заговорил Соболев. - Аналитики считают, что это - ложная цель, прикрывающая наступление через прыжковые зоны Самри и Херош.
  Рексли - сектор скайлов, державший курсовой вектор на граничные зоны ХоШорХош. Самри и Херош....
  Уже сданные домонам Самри, Херош, Кендари и Миамай.
  Планеты под названием Новая Земля не было ни на одной из известных мне навигационных карт, но, похоже, ее местонахождение для домонов секретом не было. Уж больно четко действовали.
  - Наша задача? - даже несколько расслабилась я.
  Формирование корпуса затягивалось, лишая возможности развернуться по полной.
  Нет, без дела мы не сидели, но....
  Заточенные на адреналин парни с трудом переносили рутину.
  - Уничтожить РЕГОН на орбите Самри и любой ценой предотвратить проход их кораблей, - не задержался с ответом Соболев.
  - Поддержка?
  На этот раз адмирал только качнул головой:
  - Действуете самостоятельно. И....
  - Господин адмирал? - позволила я себе легкую улыбку. Все остальное было ясно - нашлась работка для нашего нового статуса, но пока слова не сказаны....
  - Наташа, - подтверждая мысль, твердо посмотрел он на меня, - это - задача не для группы 'Ворош' - для корпуса. И от ее выполнения....
  - Мне нужны все оперативные данные, - не дала я ему закончить. - Восемь часов на первоначальный план. Все остальное....
  Про все остальное говорить пока что не стоило, но....
  У меня имелся личный стимул, чтобы все получилось так, а не иначе.
  И не только наш с Искандером эмбрион, который находился на Новой Земле, но и люди, которых я не сумела спасти тогда, но получила шанс вывезти с гибнущей планеты теперь.
  
  
  ***
  'Харон', разместивший на своем борту Управление 'Д', основной задачей которого было пресечение разведывательной и диверсионной деятельности в границах, объявленных зоной военных действий, все еще стоял на внешнем рейде Джадиа, второй планеты системы Харлай, входившей в конгломерат стархов.
   'Байярд', супертяж ударной армады Союза, на котором расположился оперативный модуль Коалиционного Штаба, после той истории с метаморфами был выведен в сектор ХоШорХош.
  Правильно или неправильно....
  Сменившиеся на табло цифры выставили полночь, потом зафиксировали первую минуту нового дня.
  Индарс заставил себя свернуть объемку и, закрыв глаза, откинулся на спинку кресла.
  Помогло мало. Счастливое лицо Лауры, державшей на руках его внука, продолжало терзать, напоминая, чего лишил себя сам.
  И ведь не сожалел о том, что сделал так, а не иначе....
  Сожалел! Не о том, что сделал так, а не иначе, а о том, что другого варианта ни тогда, ни сейчас не просматривалось.
  Впрочем....
  Радормир справлялся. Иногда советовался, признавая в нем самого жесткого из возможных оппонентов, но чаще просто ставил в известность, еще раз в разговоре взвешивая правильность принимаемых решений.
  Индарс в сыне и не сомневался, но верить и знать, не одно и то же. Там лишь надежда, здесь....
  Здесь была гордость. И - уверенность. Уверенность в будущем, в котором у его империи был достойный преемник.
  Им обоим досталось не просто тяжелое время - безвременье. Либо - начало, либо....
  Радормир свою ношу принял, не оставляя второму 'либо' ни единого шанса.
  - Как же я от вас с Орловым устал!
  Индарс открыл глаза, встретил взгляд застывшего у переборки Шторма.
  Тверд, подтянут, готов в бой. А то, что под глазами мешки от усталости....
  - Когда вернулся? - Индарс неторопливо поднялся с кресла. Застегнув китель, вышел из-за стола, тут же направившись к кофе-машине.
  Шторм, это - кофе и коньяк. Ну и очередная идея, от масштабов которой на миг станет страшно.
  Но это уже потом. Сначала - кофе и коньяк.
  - А я разве вернулся? - напомная, что после очередного, уже четвертого за последние три месяца покушения, действовать он предпочитал под чужими именами, язвительно поинтересовался у него Шторм. Когда потянуло терпким ароматом, шумно вдохнул. - Ярлтон - ваша работа?
  Спрашивать, откуда получил информацию, если по сводкам еще не прошло, Индарс не стал. Шторм, это - Шторм. Ученик, превзошедший своего учителя.
  - У Николая Сергеевича там дела.
  Шторм резко выдохнул, заставив Индарса отвлечься от своего занятия, усмехнулся.
  Вот ведь....
  С Орловым дружбы не получалось. Безоговорочное доверие, умение понимать друг друга с полуслова, искреннее уважение, но не дружба.
  Наталья стояла между ними, не столько добавляя сложностей взаимоотношениям, сколько выводя те совершенно на иной уровень. Дочь и любимая женщина....
  А вот со Штормом сложилось. Сначала в порыве спора, уже хрипя и по третьему кругу повторяя одни и те же аргументы, перешли на 'ты', потом, заливая коньяком, закрепили. А то, что один старше, а второй - наглее, так в этом варианте оказалось даже лучше. Индарс вынужден был соответствовать, держа тот уровень, который когда-то установил, Шторм - подтягиваться, теша свое, не терпящее застоя нутро.
  - Не будь ты императором... - скривился Шторм.
  Отстранился от стены, прошел внутрь кабинета, остановившись у его рабочего стола. Выщелкнул из разъема наручного комма слот, передвинул к центру, выложив рядом с закрытым сейчас блокнотом, но руку убирать не торопился, как если бы все еще сомневался.
  - Так я вроде как... - не без усмешки отозвался Индрарс, наблюдая за генералом.
  Был тот слегка на взводе, но это и не удивительно. События сыпались на них, как из рога изобилия. Это он, Индарс, сидел на прогнозах, оставаясь лишь сторонним наблюдателем, Шторм же предпочитал крутиться в самой гуще, не жалея ни себя, ни тех, кому не посчастливилось войти в его ближайшее окружение.
  - В том то и дело, что только вроде как, - не оглянувшись, парировал Шторм. Развернулся, словно первый раз видел, окинул кабинет быстрым взглядом. - Извини, если не перехвачу хотя бы пару часов, сдохну, - направляясь к стоявшему за перегородкой дивану, бросил он.
  И ведь ничего нового....
  Так уже было, есть и будет.
  Когда, отставив чашку с кофе, Индарс подошел к Шторму, тот уже спал. Лежал на боку, согнув ноги и обхватив себя руками.
  Ботинки он так и не снял, как и китель, лишь расстегнув верхний фиксатор.
  Вездесущ и всемогущ....
  В ходивших на Рубежах анекдотах главе Управления контрразведки коалиционного штаба отводилась именно эта роль.
  
  Злобин, вот уже несколько дней, как находившийся на 'Байярде' с инспекцией, появился в его кабинете ровно через два часа. Индарс как раз успел просмотреть привезенные Штормом записи допросов капитана Шахина и его личного медика, Луизы Марей.
  Информации было много. Многое уже не имело значения - пока работали с блоками вольного, успело устареть, но кое-что вполне можно было использовать в будущих разработках.
  - Спит?
  Индарс кивнул сразу на все: и на приветствие, и на заданный вопрос. Потом еще раз, указав на закрытый угол, где стоял диван.
  Адмирал, как и он не так уж и давно, подошел к перегородке, встал, разглядывая укрытого пледом Шторма.
  Пусть пока еще и недолгий, но все-таки сон, сделал свое дело. Морщины на лбу Шторма разгладились, смягчив выражение лица и сделав его расслабленным и умиротворенным.
  Странное впечатление. Глаза видели одно - память подставляла другой образ, точно зная, что все это лишь иллюзия.
  - С этим надо что-то делать.
  Индарс говорить ничего не стал, но мысленно со Злобиным согласился.
  По-дружески не получалось - Шторм соглашался с тем, что просто обязан себя жалеть, но тут же забывал об этом, вновь ввязываясь в какую-нибудь авантюру.
  Надежда на мордоворотов, которых генерал притащил за собой с Земли, не оправдалась. Хоть и медики....
  Энтузаизма Шторма вполне хватило, чтобы сломить и их сопротивление.
  Приказывать же генералу оказалось практически некому. Это там, на Самаринии, эклису Ильдару удавалось хотя бы слегка остудить пыл главы Управления контрразведки Коалиционного Штаба, здесь же желающих спорить с генералом и способных добиться своего, не наблюдалось.
  - А ведь я ему иногда даже завидую, - вдруг произнес Злобин, продолжая смотреть на спящего Шторма.
  Возразить на это Индарсу тоже было нечего. Он и сам....
  - Адмирал в курсе? - так и не открыв глаз, хрипло, сонно поинтересовался вдруг Шторм. Подтянул плед повыше, давая понять, что пусть минуту, но он все-таки еще урвет.
  - В курсе чего? - развернулся Злобин к Индарсу.
  Вместо ответа Индарс откинулся на спинку кресла, сложил руки на груди.
  Провокация была примитивной, но это если без учета вот этой самой, кажущейся беззащитности задавшего главный вопрос.
  - Слушай, император... - Шторм сел, качнулся, пытаясь почувствовать тело. Когда это удалось, откинул плед, растер лицо, прошелся ладонями по волосам, лишь после этого открыв глаза и четко впечатавшись холодным, жестким взглядом в Индарса. - Значит, четвертая сила?
  - Это он о чем? - поинтересовался Злобин.
  Индарс от противостояния не отказался, продолжал смотреть на Шторма, пока тот вставал, подходил к кофе-машине, потом, обжигаясь и фыркая, вливал в себя горький от крепости напиток.
  - А я-то думаю, что происходит? - подставив чашку под очиститель, с теми же, задумчивыми интонациями, продолжил Шторм. - Покушение за покушением. На дилетанство не тянет - чувствуется серьезная подготовка, но каждый раз не хватает какой-то мелочи. Парни уже звереют. Как же, имеют дважды! Сначала, когда удар становится полной неожиданностью. Потом, когда помощь приходит, откуда ее совершенно не ждешь. И как все выверено - если не приглядываться внимательно, и не сообразишь, что речь идет о постороннем вмешательстве в чужие планы.
  Злобин, переведя взгляд с одного на другого, предпочел уйти с линии огня и занял место в стоявшем рядом с его столом кресле.
  Индарс сменил позу, поставив локоть на стол и прикрыв ладонью часть лица.
  Шторм в ударе....
  - Я не лез, когда Орлов с твоего молчаливого согласия начал игру в перевертыша, но использовать Наталью....
  - Наталью? - чуть подался вперед Злобин.
  Индарс поморщился, положил руки на стол.
  План, который начали реализовывать авторы директивы 'Зед', был глобальным. Кардинальная перекройка границ Галактики под прикрытием вторжения домонов.
  Идея Орлова, которую действительно поддержал Индарс, была простой, но имела все шансы оказаться весьма действенной. Создание еще одной псевдоструктуры с подобными же целями, которая позволила бы пусть и частично, но перетянуть внимание на себя, давая шанс Управлениям контрразведки, военной разведки и ОСО отрабатывать по максимуму.
  Замысел был хорош. Та самая, третья сила, которую противник не имел возможности учитывать до момента ее проявления, но которая была способна сбить с уже выверенных действий.
  Шторм говорил сейчас не об этом. Еще один фактор, которому до сих пор не находилось места в раскладе. Корпус 'Ворош' и его командор-капитан.
  Будущая аллера новой ооры....
  - Ты чего кипятишься? - 'поймал' Индарс Шторма, не дав начать следующей фразы.
  Шторм был прав.
  И не прав.
  Но это не с его - с их стороны.
  - К Элизабет подошли с предложением. Она взяла время на размышление, - уже другим тоном ответил Шторм, подтверждая мысль Индарса, что все вот это было лишь прелюдией.
  Индарс кивнул - серьезный повод, чтобы сорваться. И не важно, что сам просчитал каждый шаг. Когда речь шла о своих....
  - Но ведь это еще не все? - поднявшись, подошел к стоявшему в центре кабинета Шторму. Одной Элизабет на то, что они видел, явно не хватало.
  - Не все, - скривившись, выдавил из себя Шторм.
  Его взгляд вильнул, уйдя на спокойного до безразличия Злобина, вернулся к Индарсу, связывая их, оставляя один на один.
  Как предупреждение....
  - Не все, - повторил Шторм, - но лучше бы.... - Он мотнул головой, ладонью растер шею. - Риман сообщил: Искандер пришел в себя.
  - Что?! - рывком поднялся Злобин.
  - Вот именно, - словно невпопад выдал Шторм. Тронул Индарса за плечо, отошел к столу. - У тебя коньяк есть?
  Коньяк у него был.
  Очень нужный сейчас коньяк....
  
  
  

Глава 2

  Первую рюмку выпили молча. Каждый о своем, но в том, что адмирал Искандер в этом... своем присутствовал, Шторм не сомневался.
  Такие люди, как он....
  - Запись? - дождавшись, когда Шторм вновь разольет по полной, спросил Злобин. Как обычно, без эмоций, но все, кто общался с адмиралом, уже без труда разбирались, что скрывалось за этим вынужденным спокойствием. На этот раз это была глухая злость на то, что все получилось так, а не иначе.
  - Она, - коротко кивнул Шторм, вспомнив весточку от Римана.
  Запись разовая - не остановить, не повторить, уничтожалась по мере просмотра.
  Но так было даже лучше. При необходимости он бы и во второй, и в третий, и даже в десятый раз прошелся от начала до конца, но к чему, если и первого достаточно.
  - Как он? - На этот раз подал голос Индарс.
  Шторм поднял глаза, встретив такой же, как и у него, ничего не выражающий взгляд бывшего императора.
  - Как? - переспросил, вспомнив, как задал этот вопрос лиската Храма Предназначения. - В здравом уме и твердой памяти, хотя и не верится. - Скривился, когда перед глазами встали кадры записей допроса Шахина и его личного медика, окажавшегося по совместительству и личным палачом. - Когда сдыхают последние боты, боль можно заблокировать, но вряд ли получится избавиться от осознания того, что с тобой делают. Да и принять, когда с живого срезают куски плоти, не выйдет. Или забыть, как развешивали перед тобой твои же кишки, завязывая их бантиком, а потом засовывали внутрь, зашивая ржавыми иглами.
  Он залил в себя коньяк, протянул стакан Злобину, с трудом сдерживаясь, чтобы не сжать ладонь, засыпав все вокруг осколками.
  - Первое, что спросил: она знает? Когда сказали, что - нет, не попросил - приказал, чтобы не сообщали. Вторым - держимся ли? Услышав ответ, закрыл оставшийся глаз и уснул. Тихо, спокойно....
  Пока Шторм говорил, Злобин успел налить до краев. Придержал, когда он собрался выхлестать и этот. Выпил сам, взглядом поторопил Индарса, снова наполнил до тех же краев, что и Шторму, встал, в память о тех, кого уже не будет.
  Шторм тоже поднялся, потом Индарс.
  Кто кого вспоминал....
  - Левую руку восстановить не удалось, поставили нейропротез. Глаз - тоже. А все остальное....
  Коньяк он выпил, как воду, несколькими крупными глотками.
  Риман сказал, что ментальные способности адмирала не пострадали, если даже не возрасли, да и разум не задет. Ну а то, что тело....
  Шторм знал, что лежавший в регенерационной капсуле скайл - адмирал Искандер.
  А если бы не знал?
  - А в том, что жива, он даже не сомневался. Твердо спросил, уверенно.
  - Шахина интересовала Новая Земля? - Злобин сел первым, очень вовремя сменив тему.
  Нет, Шторма не заносило....
  Злобин остановил вовремя. Еще немного....
  - Новая Земля интересовала домонов, - резко выдохнув, поправил адмирала Шторм. Трижды по сто пятьдесят, да без закуски, на одних ботах....
  Его слегка повело, но рука, когда ставил стакан, даже не дернулась.
  - А теперь возвращаемся к третьей и четвертой силам, - качнул он головой, отказываясь от продолжения.
  Отойдя к рабочему столу Индарса, прихватил чистый лист бумаги из лежавшей на углу стопки. Вернулся в зону отдыха, пристроился на подлокотнике кресла, в котором сидел Злобин, положил лист перед собой.
  Не сомневаясь, что за каждым его движением внимательно наблюдают, выписал в один столбец семь фамилий членов Правительства Галактического Союза, которых они подозревали в организации заговора. Одного жирно вычернул, добавил еще двоих, делять свежей информацией.
  Снизу, через промежуток, дописал глав нескольких трансгалактических корпораций, чьи контакты с домонами были уже подтверждены.
  Потом провел еще одну черту, на этот раз вертикальную. За ней аббревиатуры ОСО, О-два, УККШ, ССБ и Управления 'Д'. Без фамилий здесь тоже не обошлось: Лазовски, Орлов, Ежов, Злобин, Кривых, Мельников.... Себя он тоже не забыл, скромно поставив последним.
  И вновь отчеркнул, выявляя теневую сторону. Эклис Ильдар, незабвенный император Индарс, который вроде как и не император, но с возможностями едва ли не больше чем те, которые имел до этого. Туда же добавились глава ХоШорХош и канир Аршан.
  Вторая вертикальная и третий столбец. Орлов, Индарс, Ежов, Злобин.
  Короткая заминка и к этим четверым добавился пятый: Кривых. Еще одна фигура, до поры, до времени скрывавшаяся в тени генерала.
  - Ничего не забыл? - посмотрел он на императора.
  Орлов стал отцом, не заменив того, родившего, но разделив на двоих то, что должен был сделать один. Индарс - другом. А вот Искандер....
  Кровного брата Шторм так и не узнал. Этого - едва не потерял.
  - Моя идея - точечные удары, способные навести на мысль о существовании в Союзе еще одной силы, так же жаждущей урвать кусок в этой бойне, - продолжил он, не дождадаясь ответа Индарса. - Вы пошли дальше - сформировали контуры этой структуры, добавив ей веса. Подвижки у Элизабет я связываю именно с вашей деятельностью. Директивщики задергались, начали совершать ошибки....
  Он опять замолчал. Медленно, аккуратно, выведя идеальную вертикаль, провел очередную черту. Столь же скрупулезно написал одно-единственное имя, подчеркнул его двумя линиями.
  Наталья Орлова.
  Дочь генерала Орлова.
  То ли вдова, то ли все еще жена адмирала Искандера.
  Командор-капитан корпуса 'Ворош'.
  Чем дальше, тем эта история становилась все более паскудной.
  - Насколько я понимаю, пришло время формировать в будущей ооре разведку и контрразведку? - не то насмешливо, не то зло уточнил он у молчавшего все это время Индарса.
  Тот ответил не сразу. Под взглядом Шторма развернул лист, задумавшись, несколько раз стукнул пальцами по столу. Потом вскрыл новую бутылку, разлил коньяк по стаканам. Сдвинул один в сторону Злобина, второй взял себе, предлагая Шторму самому решать, хватит ему или нет.
  - У тебя есть кандидатуры?
  - Есть, - подхватив третий, Шторм сделал щедрый глоток. - На контрразведку Шаевского с его группой. На разведку - Гросса. А чтобы не зарывался, - предвосхитил он реплику Индарса, - поставить заместителем Кабаргу. И еще... - пауза была короткой, но жалящей. - Передай Орлову, что еще одна игра без меня....
  Заканчивать он не стал. Поднялся, прихватив с собой и стакан с коньяком. Прошелся по кабинету. Остановился у самой двери и, залпом допив остальное, все-таки сделал то, о чем мечтал с самого начала разговора. Сжал ладонь, яростью преодолевая сопротивление стекла, с какой-то неистовой, звериной радостью ощущая, как впиваются острые грани в кожу, как теплеет она выступившей кровью, если и не успокаивая взбесившееся нутро, так хотя бы просто возвращая возможность думать без алой пелены перед глазами.
  
  
  - Ты не всесилен, - Злобин подтолкнул его, заставляя пройти вглубь каюты.
  - Знаю, - осматриваясь, произнес Шторм. Сделал шаг, отступил в сторону, пропуская адмирала.
  Ничего нового увидеть он не мог - размещение стандартное, но здесь, в отличие от других, однотипных, ощущался жилой дух.
  Впрочем, это и не удивительно. Была у Злобина такая способность - добавлять серости оттенков.
  - Слав...
  - Боря... - качнул он головой, прося не бередить.
  Два часа сна. Пять в обсуждении планов на ближайшее будущее, в которых ему отводилась не последняя роль.
  А ведь был еще Лазовски со своим ОСО, да собственная вотчина, временно оставленная на попечении Низморина. Тот, конечно, справится, но....
  - Как Кэр и Анхелия? - признавая, что и это ему по силам, спросил он.
  Кураж затихал, оставляя место уже привычной усталости.
  - Будут рады, если ты заглянешь на 'Хурагву', - достав из встроенного шкафа две термоемкости, ответил Злобин. - Ты на Николая....
  - Боря, я попросил, - на этот раз поморщился Шторм.
  Ради чего Орлов выводил его из разработки, было понятно - запасной игрок, способный подхватить, если вдруг что-то пойдет не так, но....
  - Передаш Хелии подарок? - вытащил он из кармана небольшую коробочку.
  - Яйцо дракона? - поднимая крышки с термоемкостей, равнодушно поинтересовался Злобин.
  Потом посмотрел, словно уточняя, помнит ли он, с кем именно имеет дело. Пусть и юная, но уже видящая.
  Эмоций во взгляде Злобина не было, но Шторм знал, что там, в глубине его души, в это мгновение пробило болью.
  Такой судьбы для своей дочери адмирал точно не желал.
  - Тогда - другой, - не без задора улыбнувшись, спрятал он коробочку, тут же достав другую. - Мои парни сказали, что все девушки любят украшения, - открыл, показав набор из сережек и цепочки с подвеской.
  - А сам ты об этом никогда не знал, - приглашая за стол, произнес Злобин.
  Если бы он мог....
  Злобин не мог, но все равно прозвучало ворчливо.
  - Может и знал, - не стал спорить Шторм. Присел на край лежанки, после недолгих раздумий добавив к украшениям и то самое яйцо дракона с Шуши, которое ради развлечения притащил кто-то из его бойцов. - И это не дракон, а ящерица.
  - Считаешь, многое меняет? - без малейшего намека на вопросительные интонации поинтересовался Злобин.
  - Просто констатирую факт, - хмыкнул Шторм, берясь за ложку. - Слушай, а....
  - Командир, - сбил его вклинившийся в их разговор голос Храева, старшего сопровождавшей его особой группы, - мы тут кое-что нашли. Еще не пылает, но уже горит.
  - Понял, - отодвинув пряно пахнущее жаркое, поднялся он. Жрать, конечно, хотелось... - Отбивай готовность к вылету.
  Продолжения он уже не услышал, сбросив входящий. Застегнул верхний фиксатор, посмотрел на Злобина.
  - Борь, ты тут....
  Тот в ответ кивнул, принимая несказанное.
  Там. Тут.
  Не важно, где проходили рубежи.
  Главное, что они все еще держались.
  
  
  ***
  Двенадцать часов до базы. Затем дозаправка, боевая загрузка, постановка задач....
  Предварительный план адмирал Соболев утвердил. Визировать окончательный предстояло сложившимся обстоятельствам.
  - Сложный проход, - вклинился Шард в мое молчание. Сделал пометку на висевшей над консолью навигационной карте.
  Хотелось сказать, что в отличие от него я этот сектор едва ли не на брюхе перепахала, но говорить что-либо этому типу было бесполезно. Уж если захват ардона его не впечатлил....
  - Не только для нас, - все-таки попыталась я восстановить статус-кво. - К тому же....
  - Капитан, кофе, - сбил меня с продолжения Кирьен.
  Вставив кружку-непроливайку в разъем ложемента, вместе со второй отправился к пилотскому терминалу, за которым сидела моя новенькая. Старший лейтенант Анастасия Вербицкая, доставшаяся нам по тому же принципу, что и остальные - дальше некуда.
  После трех месяцев вместе решение принять участие в ее судьбе больше не вызывало у меня сомнений. Девочка оказалась крепенькой. И в том, что касалось навыков пилотирования, и в устойчивости к обаянию моих парней.
  - Спасибо, - буркнув в спину Кирьену, развернула я карту, выставив для оценки новый вектор подхода.
  Как бы ни хотелось признавать, но Шард вновь оказался прав. Там, где я легко могла провести средние, ни тяжелым, ни тем более супертяжу делать было нечего.
  - Сдается мне, ты все-таки решила нарушить приказ командования, - выбрав момент, когда я потянулась за кружкой, задумчиво произнес Шард.
  - Сдается мне, ты лезешь не в свое дело, - закончив движение, небрежно бросила я.
  Сделала глоток. Второй.
  Кофе был хорош, а вот все остальное....
  Работать группой было проще. Пришел невидимкой, нанес удар и ушел, снова став невидимкой.
  Для корпуса все выглядело совершенно иначе. Да и поставленная задача....
  - На мне все еще функции наблюдателя, - напомнил Шард, в очередной раз вызывая у меня желание развернуться и дать ему в морду.
  Несбыточная мечта.
  Я, конечно, могла поддаться порыву - домон, уже признавший власть аллеры, принимал и подобное обращение, но в этом случае вопрос: что делать дальше, оставался открытым, потому что дальше только расстрелять.
  - А на мне - командира корпуса, - равнодушно напомнила я. - Значит, придется что-нибудь неординарное, - признав, что и этот сектор меня не устраивает, откинулась я на спинку ложемента. Закрыла глаза, позволяя себе расслабиться.
  Двенадцать часов до базы....
  В стандартную структуру корпуса 'Ворош' вписывался с трудом. Численность кораблей, их технические характеристики, схемы взаимодействия, навыки ведения боя....
  Пятнадцать тяжелых и девять средних, еще недавно ходивших под Гроссом, 'Нарото', новенький сто тридцатый, два борта технической поддержки, координационная тройка в составе 'Дальнира', 'Тсерры' и 'Эссанди', восемнадцать кораблей, входивших в тот, старый реестр группы.
  Сломать под существующие рамки было легко, но вот какими окажутся последствия?
  - Капитан, сводка.
  - Принято, - открывая глаза, выпрямилась я. Раскодировала поступивший из Штаба файл, тут же выведя новые данные на навигационку. - Суки!
  - Трудно не согласиться, - протянул Шард, сдвинувшись. - Значит, этот сектор тоже закрыт, - очертил он систему, рядом с которой наша разведка зацепила архи домонов.
  - Что только подтверждает выводы аналитиков, - кивнула я. - Прорыв на Рексли станет лишь прикрытием.
  - А если все-таки нет? - Шард обошелся без привычной издевки.
  - Может, и нет, - отстегнув ремни, поднялась я с ложемента. Засиделась, пора было размяться.
  - Ты уже обрадовала Сандерса?
  Я оглянулась, только и сделав, что пару шагов.
  - Нет, - качнула головой. - Хочу это сделать в более торжественной обстановке.
  Проблему по схеме формирования корпуса решил Джориш.
  Впрочем, как раз этому удивляться и не стоило. В последнее время у меня все чаще создавалось впечатление, что я буквально обречена на его плотное присутствие в своей жизни.
  Старый состав группы 'Ворош' вошел в разведывательное ядро, возглавил которое Торрек. Тяжелые и средние, ходившие под Гроссом, были разведены в три эскадры поддержки, вторую из которых взял под командование сам Гросс. Третью принял Фрай, а Сандерс стал исполняющим обязанности лидер-капитана первой.
  Приказ об утверждении его на должность Соболев согласовал, как только Сандерс перестал быть безлошадным.
  Сам виновник торжества об этом пока еще не знал.
  - С некоторых пор парни опасаются общих построений, - вроде как равнодушно заметил Кирьен. Намекал на недавнюю историю, когда поиски метаморфа заставили пойти на весьма неординарные меры.
  - Может им психотерапевта пригласить? - не без издевки посмотрела я на матессу.
  Тот предпочел отвести взгляд, но улыбки скрывать не стал.
  Как ни странно, но тот случай не разбил группу, а сделал ее еще более монолитной. Тезис, вокруг которого произошло сплочение, звучал довольно неожиданно: 'За капитана, который ради их безопасности готов на все'.
  В какой-то мере так оно и было.
  В какой-то мере....
  - Весточку от родных давно получал? - сменив направление, остановилась я напротив терминала Кирьена.
  - Позавчера, - на этот раз уже открыто улыбнулся матессу. - Отец жалуется, что дочку скоро совсем избалуют, а у самого слезы на глазах. Первая девочка в нашей семье.
  Девочка была не его - Кирьен во время эвакуации с Самри принял в семью дочь жрицы-отступницы, но, похоже, об этом факте там, на Самаринии, уже благополучно забыли.
  - Скучаешь? - не успела я себя остановить со следующим вопросом.
  Не стоило лезть....
  - Скучаю, - ничуть не стесняясь эмоций, кивнул он. - Помнишь, как она испуганно прижалась ко мне?
  Я - помнила. Крошечное тельце в грязной, разодранной одежде. Испуганный взгляд, влажные дорожки на потемневшем от пыли личике, две торчавшие в разные стороны косички.
  Процесс удочерения был коротким. Один вопрос, один ответ и в личном деле Кирьена Латиша, самаринянина, матессу, второго навигатора 'Дальнира' и моего личного телохранителя, появилась запись о дочери, Катарине Латиш.
  Через десять минут после этого девочку отправили на обработку к Тимке - девочка была одаренной, а потом забрали на один из последних эвакуационных транспортов.
  Я не могу спасти всех, но спасти ее в моих силах....
  Сказанные тогда слова Кирьена не стали панацеей - у всего были свои рамки, но если появлялась такая возможность....
  - Девчонки, это - хорошо, - неожиданно нарушил молчание Шард.
  Я резко обернулась, опасаясь, что он успеет вновь уйти в свою раковину невозмутимости.
  Не успел. Или, что было более вероятно, не посчитал нужным.
  - Почему?
  - Девчонки, это - жизнь. Будущее, которое обязательно наступит, - с теми же, непонятными мне пока интонациями, продолжил он. - Когда в семье девочка, это значит, что и спустя годы в доме снова будут звучать детские голоса.
  - А ты, оказывается, философ, - хмыкнул Кирьен. Без злости, но с иронией. Мол, от кого угодно ожидал, но только не от тебя.
  Я - тоже, но....
  Взгляд дернулся, соскочив в лица домона на висевшую над моим терминалом навигационку.
  Объемка, вобравшая в себя кусок нашей Галактики....
  - Подожди! - жестом остановила я собиравшегося высказаться Шарда.
  Подошла к карте 'с тылу', охватывая взглядом хорошо знакомые мне сектора.
  Вот здесь мы выставляли подставу, выводя ардон на мобильную базу. Здесь - прикрывали подходы к прыжковой зоне, открывавшей курсовой вектор на Самри. Здесь....
  - Капитан? - подошел ко мне Шард. Встал слева, продолжая занимать место Торрека.
  - Командор-капитан, - поправила я, едва не сбившись на более привычное: лидер-капитан. Новый статус был не только у группы, но и у меня.
  - Командор-капитан? - с теми же вопросительными интонациями повторил Шард.
  - Ты спросил, собираюсь ли я нарушить приказ командования? - признав, что пришедшее в голову решение было именно неординарным, с насмешливой улыбкой поинтересовалась я у домона.
  Когда он кивнул, подтверждая, медленно выдохнула, усмиряя подобравшуюся к самому горлу волну куража:
  - По данным разведки на бывшей военной базе и в подземных катакомбах эвакуационных пунктов находится около двухсот сорока тысяч жителей планеты. Более двух третей из них - женщины и дети. И если ты считаешь....
  Эту фразу я не закончила сама.
  К чему слова, если и так все понятно.
  Да, я собиралась нарушить приказ командования!
  Выполнив его от точки, до точки....
  
  
  ***
  Подготовка подразделения к рейду - особая история. И не важно, что существует четко прописанный порядок действий, всегда найдется нечто экстраординарное, нарушевшее его в самый неподходящий момент.
  - Что это такое?! - едва не споткнулась я о вылетевшего на меня из-за угла Тимку.
  Тот отскочил, попав под ноги гнавшемуся за ним Валечке. Застыл.
  Застыли они оба, но с разным выражением на лице и морде.
  - Кто, - поддержав за локоть, поправил меня невозмутимый Кирьен.
  - Кто это - я вижу, - стараясь не улыбаться, даже не спокойно - холодно, произнесла я. - А вот что у него на ухе?
  - На ухе? - переспросил, словно не понял, Кирьен. - Бантик.
  - Ах, бантик?! - не без угрозы протянула я. Не засмеяться в подобной ситуации было еще той задачкой. - И с каких это пор....
  - А Насте нравится, - неожиданно выдал Валечка и, судорожно сглотнув, попытался стать меньше.
   Демоны их задери! Взрослые мужики с офицерскими нашивками, а вели себя, как дети.
  - Командор-капитан! - Ягомо в сопровождении Дарила весьма несвоевременно появился из другого прохода. Тут и без них....
  - Я, командор-капитан, - чуть заметно хмыкнув, выдала я, глядя на капитана 'Нарото'.
  Про мужиков с нашивками упомянула не зря. Что самаринянин, что демон смотрели на звереныша с одинаковым умилением.
  Жаль, витавшего в воздухе благодушия на всех явно не хватило:
  - Если ты скажешь хоть что-нибудь... - чуть слышно протянула я, точно зная, что моего шипения домон не пропустит.
  На этот раз кому-то из нас повезло - Шарду хватило благоразумия промолчать, остановившись на коротком вздохе.
  - Двадцать четыре часа до вылета, а у нас тут бантики, - осознавая, что здравомыслие Шарда долго не продлится, поторопилась я взять ситуацию под контроль. Перевела взгляд на Тимку. Тот прикрыл нос лапой и сопел, глядя на меня своими глазками-бусинками. - Почему красный?
  - Другого не нашлось, - с детской непосредственностью пожал плечами Валечка.
  - Значит, опять пасуем перед невыполнимыми задачами? - приподняла я бровь.
  Тимка попятился, догадываясь, что просто так я подобными фразами не разбрасываюсь, но уперся в стоявшего за ним Валечку. Тому двигаться было некуда. Не потому, что за ним кто-то стоял, потому что....
  - Аркон Андриш, - не дал продолжить в том же духе Кирьен. Перекинул вызов на меня.
  - Пятнадцать минут, - обращаясь к Ягомо, уже другим тоном произнесла я и, отойдя к окну, активировала защиту. - Только не говори, что они справились.
  - Справились, Таши, - появшись в поле командного, ровно произнес старший брат моего опекуна. - Удалось обнаружить несколько уязвимостей ИР щитоносца. Более того, подтвердилось предположение, что часть из них была заложена еще при разработке.
  Я оглянулась.
  Коридор оказался ожидаемо пуст. Не считая, конечно, замершего в нескольких шагах от меня Кирьена.
  - А я надеялась, что мы ошибаемся, - скривившись, вновь посмотрела я в окно.
  За окном шел дождь. Лил из серых туч, серым заливая грязно-серый плац.
  Выходка с Тимкой больше не выглядела развлечением. Скорее уж, упущенным мною предупреждением.
  - Наверное, это даже хорошо, - вроде как невпопад продолжила я, но Андриш кивнул, соглашаясь.
  Кирьен, Костас, Флайшир, Валетов, Гдаш. Это из моих. И семеро скайлов из корпуса 'Миджари', командовал которым Андриш.
  За попытку взломать ИР 'Ирхачи' все они были переведены на должности младших навигаторов. До полного исправления. Не их - ситуации.
  Ситуация была исправлена, я имела полное право испытать моральное удовлетворение и вернуть им соответствующий статус, но....
  Со вторым все понятно - приказ оставалось только подписать и довести до личного состава, а вот с первым....
  ИР артосов - полноценная, осознавшая себя личность, для которой мы фактически являлись симбиотами. ИР щитоносца, как и ИР кораблей самаринян - максимально приближенная к самоидентификации система, способная к той степени оценки собственной целостности, в рамках которой даже предательство высокопоставленных офицеров, имеющих соответствующий уровень доступа, не мог привести к потере контроля над кораблем.
  И если бы не смерть Искандера....
  
  До войны скайлов называли отморозками, а встречу в бою с их щитоносцами - гарантированной путевкой в небытие.
  Как оказалось, и то, и другое, было только иллюзией.
  - Кангор Аршан просил передать тебе свою благодарность.
  - А я тут причем? - не без труда выдираясь из воспоминаний о муже, выдавила я из себя улыбку.
  - Твое воспитание, - словно и не заметив моих проблем с самообладанием, с улыбкой заметил Андриш, в очередной раз подвергая сомнению мое мнение о скайлах, и отключился.
  - Значит, воспитание, - едва ли не зло ухмыльнулась я. Повернулась к Кирьену. - И когда ты собирался сказать?
  Ответить на вопрос он не успел - я махнула рукой, предлагая на этот остановиться. Не тот вопрос, которым стоило сейчас заниматься.
  
  Нас становилось все больше....
  Новые схемы взаимодействия разбивали всех на круги, до максимума сужая самый ближний, не только увеличивая нагрузку, но и делая более значимым каждого, кто в него попадал.
  - Господа офицеры! - первым гаркнул демон, заметив мое появление в оперативном зале.
  Кирьен остался с той стороны сдвинувшейся за моей спиной створы, я же сразу направилась к тактическому столу.
  Ягомо, Дарил, Шард, Торрек, Сандерс, Гросс, Фрай, Стас, Слайдер, Морозов и недавно появившийся у нас капитан третьего ранга Загаевский, отвечавший в корпусе за вооружение.
  Джориш сказал: 'Пока ты остаешься капитаном Таши...'
  Глядя в их глаза, это становилось нелегкой задачей.
  - Начнем с технического статуса, - заняв свое место, не стала я затягивать с предисловием.
  Морозов посмотрел на меня исподлобья....
  О чем думал в этот момент, догадаться было несложно. Количество кораблей за последние три месяца увеличилось вдвое, половина списочного - тяжелые, а в составе технической службы все те же шестнадцать ремонтных бригад, в нормальном режиме обеспечивавших выполнение хорошо, если четверти из стоявших перед ними задач.
  И это сейчас, на этапе формирования. Что будет потом, когда корпус начнет активно участвовать в боевых действиях, даже думать было страшно.
  Джориш, взявший над нами опеку, обещал помочь, но эту помощь еще только предстояло дождаться. А пока....
  Пока все оставалось на грани не только человеческих, но и технических возможностей.
  - Разведгруппа, первая и вторая эскадры - готовность. Третья....
  Морозов не то чтобы замялся, но замолчал, явно подбирая относительно безопасные формулировки.
  Я, зная о ситуации из карты подготовки к рейду, перевела взгляд на Фрая, с чьего попустительства вопрос до сих пор не был закрыт. Тот поморщился, но глаз не отвел:
  - Шесть часов, командор-капитан.
  - Шесть часов? - Получилось жестко, но смягчать расклад интонациями я не собиралась. - Неужели что-то куда-то не лезет? - продолжила довольно язвительно.
  Торрек хоть и сдержанно, но хмыкнул. Похоже, тоже вспомнил эпопею с залетным СиЭс, которому мы пытались скормить наши топливные сборки.
  Дарил его поддержал, но без особого энтузиазма, только отметиться.
  - Шесть часов, - сдержанно повторил Фрай, отказываясь вписываться в предложенный Торреком и демоном вариант перевести все в шутку. - Под мою ответственность.
  Принимать сторону лидер-капитана я не торопилась. Создай прецедент, потом замучаешься доказывать, что речь шла об особых обстоятельствах.
  Так и тут. С одной стороны, инициатива вольных, отказавшихся допустить ремонтную бригаду к восстановлению поврежденных блоков разгонного генератора, не только позволила парням Морозова вовремя закончить подготовку других кораблей, но и поставила Фрая в ситуацию, когда все последствия предстояло разгребать именно ему. С другой....
  С другой была стоявшая перед нами задача и роль, которую предстояло сыграть в ее выполнении именно третьей эскадры.
  А ведь был и еще один момент, о котором тоже не стоило забывать. Мы и они....
  Несмотря на то, что вольные уже успели поучаствовать в боевых операциях под вымпелом корпуса 'Ворош', они все еще продолжали оставаться для нас чужими.
  И, что было еще более паскудно, не собирались ничего менять.
  - Значит, под твою ответственность? - переспросила я, понимая, что пока мне нечего им противопоставить. - Хорошо. У вас есть шесть часов и ни минутой больше. Не справитесь, эскадра в полном составе останется на базе. Каптри Загаевский? - обойдясь без малейшей паузы, повернулась я к начальнику службы вооружения.
  - Боевой комплект, - шевельнулся, словно отмирая, мой новенький. Еще один крепыш, одним своим видом олицетворявший уверенность в том, что все будет сделано, как надо. - 'Лея' на погрузке, но пока техники не отстучат готовность....
  'Лея' - тот самый тяжелый. Шесть часов на ремонт, еще два на то, чтобы боекомплекты легли в модули.
  В принципе, запас по времени у нас был, но....
  Я рассчитывала, что обойдется без форс-мажора.
  - Капитан-лейтенант Ром?
  - По медицине вопросов нет, - 'успокоил' меня Стас. - Как только получим временную раскладку, начнем готовить поддержку.
  - Принято, - сделала я отметку на поднятой внешке. - Теперь по заданию, - выставив высший уровень защиты, вывела я на тактический стол объемку системы планеты Самри. - Станция дальней связи РЕГОН и, до подхода основных сил, контроль прыжковых зон, через которые, по мнению командования, домоны намерены развивать продвижение вглубь сектора скайлов.
  - Очередное самоубийство? - не без ожидаемого воодушевления уточнил Торрек.
  - В особо извращенной форме, - поддержал его Дарил, хорошо знавший толк в развлечениях. - Ляжем там все, - закончил он уже без малейшего намека на позерство.
  С тем, о чем сказал, трудно было не согласиться. Корпус против шедшей на прорыв армады....
  Соболев, отдавая приказ, не мог об этом не знать.
  - Не все, - 'обнадежила' я, обращаясь к Дарилу. - Утвержденный Штабом предварительный план операции предусматривает четыре этапа. На первом кораблям второй и третьей эскадр надлежит выйти курсом на Рексли и присоединиться к группировке, выдвигаемой на этот рубеж, - подняла я над столом еще один кусок нашей Галактики. - Их задача - иммитация прохождения корпуса и его участия в маневрах. Лидер-капитан Гросс. Лидер-капитан Фрай....
  - Принято! - за двоих отозвался Фрай.
  Гросс лишь на миг пересекся взглядами, предпочтя вновь уткнуться в висевшую над столом объемку.
  Что ж... если ему так было проще.
  - На втором, вы, под прикрытием 'Миджари' выдвинетесь в этот район, - подсветила сектор на бывшей границе кангората, - где будете ожидать дальнейших указаний. Капитан Ягомо, - не дав никому прокомментировать свои слова, повернулась я к самаринянину, - берете на себя координацию и следуете в составе второй эскадры.
  - Принято, командор-капитан, - отчеканил самаринянин, тут же уйдя в тень.
  - Лидер-капитана Сандерс. Ваша точка встречи, - выделила я еще один сектор. - Лидер-капитана Торрек....
  - Прошу прощения, командор-капитан, - перебил меня Сандерс, - у меня такое ощущение, что я чего-то не понял.
  Дарил кивнул, намекая, что все происходящее его тоже не устраивает.
  А то я об этом не догадывалась....
  Взгляд скользнул по стоявшим с той стороны стола парням.
  Ягомо, Дарил, Шард, Торрек, Сандерс, Гросс, Фрай, Стас, Слайдер, Морозов, Загаевский.
  Большинство из них меня уже слишком хорошо знали, чтобы не ощутить аромат скрывавшейся за сухостью слов авантюры.
  
   Тридцать минут на постановку задач. Десять - на вопросы.
  Обратный отсчет, приближавший нас к неизбежному.
  - На этом - всё, - перебросила я коды допуска к заданию и свернула объемку. - Капитаны Гросс и Фрай, задержитесь. Остальные - свободны.
  Все, пусть и нехотя - в них еще кипела моя недосказанность, потянулись к выходу. Шард тоже сделал шаг, но в последний момент остановился, заняв место слева от меня.
  Я бы предпочла видеть рядом Торрека или Кирьена, но....
  Особые полномочия домона отменять никто не торопился.
  - Сколько примете в ангары? - дождавшись, когда закроется створа, отошла я к окну. Заложила руки за спину, медленно выдохнула, успокаивая то, что грызло изнутри.
  Сутки назад, когда вернулись с Ярлтона, на плацу лежал снег. Сегодня с утра пошел дождь, лишив землю девственной чистоты.
  - Смотря что, - не задержался Гросс с ответом. - Если средние....
  - Скорее, кого, - перебила я, так и не обернувшись. - Разведке Штаба удалось связаться с остатками выживших на Самри. Несколько баз. В основном те, кого не успели поднять с поверхности во время эвакуции.
  - Сколько их? - сухо уточнил Гросс.
  Командный позволил увидеть то, что он попытался скрыть.
  Всего лишь мгновение, когда его 'дернуло', прежде чем на лице вновь появилась маска невозмутимости.
  - Около двухсот сорока тысяч. Большинство - женщины и дети.
  - Какое это имеет отношение к нам? - вступил в разговор Фрай.
  - Самое непосредственное, - развернувшись, вернулась я к тактическому столу. - Ваша задача - взять всех, кого сможете. Первая эскадра....
  - Подожди, капитан! - резко оборвал меня Гросс. Набычился, глядя налившимися яростью глазами. - Значит, пока вы будете там подыхать, мы...
  - ...будете спасать тех, кого удастся спасти, - закончила я за него. - Всех, кого удастся спасти.
  Они и мы.
  Мы оба с ним сейчас понимали, что после этой операции, как было уже не будет.
  Ни для них. Ни для нас.
  Если, конечно, выживем....
  
  
  ***
  - Что же ты хотел сказать? - посмотрела я в глаза наблюдавшему за мной с голографии Индарсу.
  Тот - молчал. Прижимая меня к себе, чуть заметно улыбался. Успокаивал своей уверенностью. Убеждал невозмутимостью. Взглядом обещал справиться с любой проблемой.
  В последнем я нисколько не сомневалась. Как и в том, что бутылка тарканского, с надорванной мною же этикеткой, не могла появиться без серьезных на то причин.
  - Значит, так? - продолжая наш 'разговор', протянула я иронично. - Предлагаешь хатч?
  Император и хотел бы, но вряд ли мог ответить.
  Впрочем, в его ответе я не нуждалась. Он свой ход сделал. Следующий был за мной.
  - Капитан, третья вошла в зону прыжка, - вернул меня в реальность Кротов.
  - Принято. Сейчас поднимусь.
  Окинув каюту быстрым взглядом - в отличие от комнаты на базе, это было более похоже на дом, закрепила парализатор в фиксаторе набедренной кобуры и вышла в коридор.
  - Капитан, - отстранился от переборки напротив Шард.
  Наша форма нашим его не делала, оставляя тем, кем он и был. Домоном.
  Непонятным мне домоном, с полномочиями, от осознания которых хотелось грязно выругаться.
  - Следующий корабль - твой, - широким шагом направляясь к панели телепортатора, 'порадовала' я Шарда.
  - Моя задача... - пристроился он рядом.
  - Моя задача, - перебила я жестко, - чтобы подразделение действовало максимально эффективно. И если ради этого мне придется....
  - Принято, командор-капитан, - как ни странно, не став спорить, вместе со мной поднялся он на платформу. Сдвинулся, чтобы оказаться за левым плечом.
  Защитное поле отрезало от нас ярус, чтобы через мгновенье опасть уже в командном.
  - Командор-капитан на мостике! - Кротов неторопливо встал с моего ложемента. - Вымпел поднять, по корпусу передать....
  - Принято! Вымпел поднять....
  - Выставить позиции кораблей на главный, - подходя к терминалу, приказала я.
  Одиннадцать часов, как покинули базу.
  Вторая и третья вышли на семь часов раньше. Первая, на два.
  На вахте Кротов, Кирьен, Джастин и Ларк, специалист по вооружению, перебравшийся к нам с 'Ирхачи'. Ну и Дальнир, без этого было никуда.
  Слайдер, чье место тоже было здесь, вместе со штурмовой группой ушел с Гроссом. Не сказать, что необходимость, но мне так было спокойнее.
  На месте второго сидела Настя, но за высоко поднятой спинкой пилот-ложемента ее не было даже видно. Метр шестьдесят.
  Она была ниже меня на восемь сантиметров, оказавшись самой маленькой во всем корпусе, за что уже получила позывной 'дочка'.
  - Принято, позиции кораблей на главный....
  - Почему все-таки Гросс?
  - Потому что он сумеет остановиться, спасая лишь тех, кого реально спасти, - устраиваясь в кресле, не скрыла я недовольства. Это была не та тема, которую хотелось обсуждать с Шардом.
  - Остановиться?
  Кирьен выглянул из-за внешки, посмотрел сочувственно.
  С Торреком в роли юнги было нелегко, но атмосферно. Даже разыгрывая чужого, Рок все равно продолжал оставаться своим. Этого, добровольно взявшего на себя обязанности моей няньки, хотелось пристрелить. Хотя бы ради профилактики, чтобы кто другой не вздумал перенять его манеру общения.
  - У них с Фраем хорошо развит инстинкт самосохранения, не раз выручавший в набегах. Они чувствуют, когда пора сваливать.
  - А у тебя? - не дал мне расслабиться Шард.
  - А я буду рисковать и за гранью, зная, что могу вытащить еще одного, - добавив раздражения в голос, дала я понять, что дальше давить не стоит.
  Похоже, чутье у Шадра тоже имелось. По-крайней мере, продолжения не последовало. Он просто отступил, прислонившись плечом к боковой стойке.
  - Капитан, третья передала готовность к прыжку. Вторая входит в зону.
  - Передать на третью: пусть Судьба будет к вам милостива и милосердна.
  Сидевший первым Джастин обернулся. Если бы не скайловская выдержка, точно бы заржал.
  Я в ответ усмехнулась. Для этого рейда вполне была готова просить благословения Богинь самаринян.
  - Капитан, Фрай....
  - Что, Фрай? - поторопила я тут же несколько замявшегося Кротова.
  - Капитан, он....
  Перехватив сообщение, довольно улыбнулась. Бывший первый помощник Гросса был лаконичен, отделавшись коротким: 'Иди к демонам!'
  Как раз то, чего мне сейчас и не хватало.
  С 'Леей' они закончили за пять с половиной часов. Загрузку боекомплектов - за полтора.
  В том, что именно так и будет, я практически не сомневалась. Эти тоже предпочитали быть лучшими.
  То, что сменили робу вольных на форму с соответствующими нашивками, вряд ли могло это изменить.
  - Капитан, Сандерс передал: встали на курс.
  - Принято, первая встала на курс, - повторила я, взглядом оценив то же самое, но уже отметками на главном.
  Мы расходились разными векторами. Вторая и третья, координатором которой вышел 'Нарото', держались направления Рарда-Дорос, выводившего прямо на Рексли.
  Первая, с которой отправился Сашка Аронов, под прикрытием основных сил корпуса 'Миджари' выставилась на Эборей-Дишан, чтобы затем, через зону, которую вытащили с навигационных карт вольных, прыгнуть в окрестности системы, где находились Самри и Херош.
  Мы с разведгруппой Торрека в составе небольшой группировки аркона Андриша шли на Бебораз, откуда в режиме молчания, должны были отправиться на границу сектора скайлов.
  Это было в том предварительном плане, который утвердил Соболев.
  Он же и отменил, согласовав второй, весьма рискованный вариант.
  - Капитан, - неожиданно наклонился ко мне Шард, - что тебя беспокоит?
  - Уверен? - не оглянувшись, иронично поинтересовалась я.
  - Капитан, третья ушла, - не дал ему ответить Кротов. - Вторая отстучала готовность к разгону.
  - Принято. Передай Гроссу: пусть прибудет с тобой милость удачи.
  - Капитан...
  - Решила тряхнуть стариной? - не пропустив намека, отметился Гросс на поднявшейся справа внешке.
  - Решила напомнить, за что тебя уважали на Окраинах, - встретила его взгляд. Выставила защиту. Тот повторил за мной, отрезая от уже идущего отсчета. - Прими координаты.
  Гросс вбил команду, получил, вывел сектор на висевшую перед ним навигационку.
  - Что это? - оторвав взгляд от высветившейся отметки, посмотрел он на меня.
  - Через пятьдесят два часа в этой точке тебя будет ждать курьерский под вымпелом кангора Аршана. Заберешь у них груз и...
  - Что там? - Гросс в прятки играть не собирался.
  Я - тоже:
  - Капсула с эмбрионом, - не стала я скрывать правды.
  - Тот самый? - нахмурился Гросс.
  В том, что он будет вполне осведомлен о некоторых событиях прошлого, я не сомневалась.
  - Тот самый, Михай, - впервые назвала я его по имени. - Если этого не сделаешь ты....
  Он ответил не сразу. Кинул взгляд на табло - по мои подсчетам до прыжка им оставалось секунд сорок, вновь посмотрел на меня.
  Глядел тяжело, веско. Кривился, словно оценивая все, что я на него взвалила. Уголок губы дергался, выдавая готовые сорваться с них слова.
  Я не торопила, догадываясь, что творилось сейчас у него внутри.
  Люди, за которых тот капитан Гросс мог получить серьезные кредиты. Эмбрион, способный стать индульгенцией, реши он вернуться к старому.
  Соблазн был велик.
  Впрочем, а был ли он, этот соблазн?!
  - Принято, сделаю, - сорвав затянувшуюся паузу, хмыкнул он. Правда, получилось довольно грубо, но это и не удивительно. А потом добавил, заставив меня улыбнуться: - А ты сука, Белокурая бестия!
  - На том и держимся! - не стала я спорить. - Пусть Судьба будет к вам милостива и милосердна.
  - Принято, командор-капитан, - откликнулся он и 'ушел' с экрана.
  Мне должно было стать легче....
  Сбросив защиту, откинулась на спинку ложемента. Разговор был коротким, но....
  Сейчас бы кофе с булочкой.
  Оглянувшись на Шарда, оценила шансы получить желаемое.
  Невозмутим. Монументален. И на подобное геройство точно не способен.
  - Настя, принеси мне кофе, - незаметно вздохнув - Торрека за плечом точно не хватало, попросила я Вербицкую.
  - Сделаю, капитан, - развернувшись вместе с ложментом, улыбнулась она. Отстегнув фиксаторы, поднялась. Кинула уничижительный взгляд на Шарда....
  Будь здесь Тарас, уже бы изобразил что-нибудь... эпическое.
  Вахта Тараса начиналась через три часа.
  - Капитан, можно вопрос? - не дал мне расслабиться Кротов.
  - Давай, - миролюбиво разрешила я. Шли на крейсерской, да в условном тылу....
  Вероятность напороться на разведку домонов была и здесь, но оставалась минимальной.
  - Как мы собираемся не пропустить армаду через Самри?
  Кирьен тут же высунулся из-за внешки, Джастин оглянулся, давая понять, что его этот вопрос тоже интересует.
  - Как собираемся? - переспросила я задумчиво. - Просто, - пожала плечом, мол, а что тут такого. - Очень просто.
  - Капитан... - едва ли не обиженно протянул Кротов.
  За последние три месяца он отъелся, вновь став похожим на крепыша, когда-то смотревшего на меня с голографии. Да и горечь из глаз пусть и не ушла до конца, но смягчилась возможностью мстить этим тварям за все, что они делали.
  - Отставить....
  Закончить мне не дал Дальнир. Перебил, тут же выставив на навигационке соответствующие отметки:
  - Капитан, 'Ларди'.
  Я только кивнула.
  Эскадра Дэна Ханиля, которой вместе с нами предстояло участвовать в рейде к Самри, вышла на дальние в согласованной точке в точно назначенное время.
  Иначе и быть не могло!
  
  
  ***
  Виски ломило, не позволяя ни сосредоточиться, ни, наоборт, расслабиться.
  Элизабет прекрасно понимала, что сама довела себя до такого состояния, но.... Точно зная, что убежать от проблем не получится, она все-таки пыталась это сделать.
  - Лиз, так нельзя....
  - Можно, Валера, можно! - сбросив вниз внешку, поднялась она с кресла. Пошатнулась, тут же ухватившись за край стола и радуясь, что Низморин даже не шевельнулся, чтобы помочь. Это было бы уже слишком для ее истрепанных нервов.
  Головокружение прекратилось быстро, позволив уже твердым шагом дойти до зоны отдыха:
  - Чай с бутербродами будешь?
  - Валанд заходил? - не пропустил намека Низморин.
  Настроение было не тем, но Элизабет улыбнулась. Бывший офицер О-два, а ныне жрец высшего посвящения Марк Валанд, возглявший службу аркатов, позволил им выявить еще одно отличие между людьми и самаринянами.
  Первые, увлекаясь, забывали обо всем. Вторые, чем жестче становились условия, тем четче следили за приемом пищи и продолжительностью сна.
  Валанд, зная о способности своих бывших коллег полностью отдаваться работе, принял над ними шефство. Бутерброды и травяной чай как раз и были частью этого процесса.
  - Полчаса назад, - подтведила Элизабет, доставая кружки. - Я вычислила эту тварь, - продолжила она тем же тоном.
  - Что? - не сразу понял Низморин. Посмотрел на нее с легким недоумением. - Ты....
  - Я вычислила эту тварь, - сглотнув вставший в горле ком, повернулась Элизабет к полковнику.
  - Лиз! - резко выдохнув, сделал к ней шаг Низморин.
  Она остановила жестом, потом качнула головой:
  - Дай мне десять минут.
  Тот кивнул. Нахмурившись, посмотрел на рабочий стол. Внешка была свернута, но не отлючена.
  - Близко?
  Элизабет разлила чай, протянула ему одну из кружек.
  Сейчас бы что покрепче....
  Заставив себя сделать глоток, посмотрела на Низморина снизу вверх.
  Иногда ей хотелось все вернуть....
  Оставалось только определить точку невозврата.
  - Очень, - ответила глухо. Вновь глотнула.
  Хоть и трава, но на вкус была приятна. Да и в послевкусии не горчила, оставляя мятную свежесть.
  - Мы искали его связь с правительством.
  - А нужно было? - Низморин все-таки отошел, освободив ей личное пространство.
  Легче от этого не стало, но хотя бы больше не приходилось следить за дыханием.
  - А нужно было выходить на трансгалактические корпорации, заинтересованные в переделе границ, - ответила она. Обошла стол, переставив тарелку с бутербродами, села на диван.
  Отсутствие Римана на Самаринии сказывалось. Хотя бы тем, что ей не перед кем было держаться.
  - Все равно разброс остается достаточно большим. - Низморин передвинул стул, устроился напротив нее. - Надо позвать Валанда и Ракселя.
  - Надо, - устало согласилась она. - У меня еще шесть минут.
  И опять Низморин спорить не стал. Теперь, когда главное сделано....
  Для главного это было самое начало.
  - Когда возвращается Риман?
  - Через два дня.
  - Разговаривали?
  Элизабет невольно усмехнулась.
  Выкормышей вокруг нее становилось все больше и больше. Шторм, Валанд, теперь вот Валера. Посещения Низмориным в Храм Предназначения не прошли бесследно. Все, что ему оставалось - формальность. С точки зрения самаринян ранг жреца высшего посвящения он уже подтвердил.
  - Да, вчера, - кивнула она. - Переговоры идут не так легко, как предполагалось.
  - Приамцы всегда были себе на уме. И нашим, и вашим.
  Очень хотелось поспорить, но Элизабет вновь кивнула. У войны было удивительное свойство. Она меняла все и... ничего. Для кого-то становилась откровением. Для кого-то - источником сил и устремлений. А для кого-то....
  Вопреки предварительным договоренностям, шейх Приама отказался согласовывать увеличение количества беженцев, которое сектор был готов принять.
  - Он справится, - отставив уже пустую кружку, поднялась она. Бросила еще один взгляд на так и не тронутые бутерброды. Есть хотелось, мешал комок горечи в горле. - Вот теперь пора!
  Вызов она сбросила сама. На входящем у Валанда стоял красный, но код экстра сделал свое дело, пробив блокировку.
  - Лиз? - вскинул тот на нее тревожный взгляд. Находился у себя в кабинете. Судя по взъерошенному виду и еще затуманенным глазам, дремал, сидя в кресле.
  Четвертый час ночи....
  Угрызений совести по этому поводу Элизабет не испытывала.
  - Ты нужен. Вместе с Ракселем, - отрезала она и отключилась.
  Ждать долго не пришлось. Только и успела, что дойти до рабочего стола и переложить в центр исписанный ее каракулями лист, когда над телепортационной платформой поднялось защитное поле.
  - Отдает ностальгией, - порывисто шагнул вперед Валанд. Сняв плащ и бросив его на стойку, протянул руку Низморину. - Как в старые добрые времена.
  - Не такие уж и старые, - пожимая ладонь, со смешком отозвался Низморин.
  - Значит, против добрых ты возражений не имеешь, - вполне искренне засмеялся Валанд. Коротко посмотрел в ее сторону. - У нас очередное откровение?
  - Злой ты стал, - поддаваясь напору, на этот раз открыто улыбнулась Элизабет.
  Последние три месяца были не просто тяжелыми - невыносимыми. Искать тварей среди чужих было нелегко, но терпимо, а вот среди своих....
  Уроки Шторма не помогали. Возможно, будь он здесь, а не на Рубежах, сумел бы вернуть не уверенность - той она не теряла, кураж, с которым переступала через препятствия и шла вперед.
  Шторм был там. Шторм не выходил на связь, переведя все контакты на Низморина. Шторм играл в свои игры, полностью исключив ее из круга доверенных лиц.
  Они вместе согласовывали эти моменты, но ей все равно было тяжело.
  Братья по крови....
  - С этим не поспоришь, - с неожиданной грустью ответил Валанд на ее реплику и, не давая что-либо сказать, повернулся в сторону платформы. - Долго спишь, - попенял он появившемуся Ракселю.
  - Зачищаю за вами следы, - здороваясь сначала с Низмориным, а потом и с Валандом, пробурчал тот. Подошел к ее столу: - Чем порадуешь, девочка?
  - Уверен, что порадую? - подняла Элизабет внешку.
  С Ракселем всегда было просто. Большой и щедрый.
  Странная характеристика для жреца Храма иллюзий, но другой у Элизабет не было. Раксель действительно был щедр. Для тех, кого принял, как своих.
  У них с ним получилось.
  Впрочем, это была отнюдь не ее заслуга.
  - Уверен, - наклонился тот к ней. По-отечески коснулся губами лба. - Я тебя уже несколько дней прикрываю. Звенишь, как натянутая струна.
  - Знал? - вместе с креслом развернулась Элизабет к Низморину.
  Тот пожал плечом и кивнул на поднятую внешку. Мол, это не то, ради чего собрались.
  Он была прав, но....
  Три месяца боя, который она считала своим.
  Три месяца, когда они незримо стояли у нее за спиной....
  - Повторяю для тех, кто не слышал, - вновь повернулась Элизабет к внешке. - Как предпосылку для выявления этой твари мы взяли директиву 'Зед', определившую список неугодных. Родился этот труд в недрах правительства Союза и направлен, в первую очередь, против наших спецслужб и смешанных групп.
  - Что дало нам основания искать крысу в своей среде, используя возможную связь между ним и тем самым правительством, - обойдя стол, встал Низморин слева от нее.
  - И из-за чего потеряли два месяца столь драгоценного для нас времени, - ворчливо парировала Элизабет.
  - Два, а не три?
  - Два, - уже спокойно ответила Элизабет Валанду.
  Это была не их - ее ошибка. А то, что схему действий набрасывали вместе....
  Главным аналитиком в команде была именно она. Ей и отвечать.
  - Понимая, что раз за разом упираюсь в тупик, я решила сменить предпосылку, выведя на первый план тех, кто в этой схеме выступает заказчиками. Трансгалактические корпорации.
  - Нестандартные схемы? - задумчиво протянул Валанд.
  - Они самые! - жестом дала она понять, что Марк со своим предположением попал в точку. - В данном случае информационное обеспечение заказчик взял на себя.
  - Тогда получается... - Раксель свел брови в переносице.
  - Что нас хорошо поимели еще на стадии формирования, - поднялась Элизабет. - И все наши действия просчитывались задолго до того, как мы сами в них вписались.
  Усталость!
  Хорошо выполненная работа должна была принести удовлетворение и открыть второе дыхание....
  Вместо удовлетворения - злость. Вместо второго дыхания....
  Отойдя к окну, впилась взглядом в расчерченную прожекторами темноту.
  Где-то они успевали. Где-то - опаздывали.
  Главное, не отступали. Со всем остальным....
  - 'Релайбилити'.
  - 'Релайбилити'? - подойдя, вновь встал рядом с ней Низморин.
  - Страховая компания, специализирующаяся на страховании шоу-бизнеса и ЧВК. Через нее мы вышли на Шарафундинову, Сяглова, Рикрейна, а потом и выявили исполнителей готовившегося на триаду покушения.
  - Это было предисловие? - подал голос Раксель.
  Командный работал в полном объеме, так что Элизабет не пропустила, с каким вниманием он рассматривал записи, которые она делала, вытаскивая из небытия эту тварь.
  - Подсказка, - поправила она. - Тогда все выглядело логично, да и к обоснованию и захочешь, а не придерешься....
  - Суки! - выдавил из себя Низморин, первым сообразив, о ком именно она говорила.
  - Суки, - уже даже не спокойно - апатично, ответила Элизабет. - Их проверяли, но до того, как несколько прямых контактов Оливера и Камю Лекар с одним из высокопоставленных сотрудников люценианской 'Ардазы', могли показаться подозрительными. К тому же, было это на Гордоне, во время туристической поездки, не попав в официальные отчеты.
  - Спрашивать, уверена ты или нет....
  - Не стоит, - качнула она головой. Развернувшись, подошла к столу, положила слот. - Здесь - все. Вы пока разбирайтесь, а я....
  Она хотела сказать, что отправится спать, но не успела.
  Вызов от Орлова в очередной раз заставил изменить планы.
  
  
  

Глава 3

  - Пока поживешь здесь.
  Орлов окинул окрестности быстрым, но внимательным взглядом. Внешне - не придерешься. Сад, как сад. Дом, как дом. Поселок небольшой, как раз для любителей спокойной, размеренной жизни.
  - И как будем объяснять военные катера? - не очень тонко намекнул он на обстоятельство, не слишком вписывающееся в окружающую идиллию.
  - А зачем объяснять? - не без удовольствия улыбнулся Валентин. Свернул на дорожку, ведущую прочь от дома. - Они здесь частенько. Утром, вечером. Днем, если появится необходимость. И, что самое главное, коридор закрытый, правительственный. Контроль пропускает, даже не фиксируя.
  - Неожиданно! - задумчиво протянул Орлов. - И с кем же я буду делить логово? Уж не с Кривых ли Георгием Варлановичем?
  - С тобой не интересно, - хмыкнул Кривых-младший, поддев носком попавший под ногу камушек. - Отец так и сказал, что быстро сообразишь.
  - Могу не только я, - на этот раз уже серьезно произнес Орлов. Огляделся еще раз.
  До столицы не так и далеко. И до Кошево, где расположился ОСО, тоже. Но это если по карте, а так....
  Вокруг лес: березки, осинки. Птички поют, в траве насекомые стрекочут. Хоть и август, а зелень яркая, свежая. Лето, похоже, было не жарким - теплым, да и на дожди в самую меру. Лишней влаги в воздухе он тоже не чувствовал.
  - А ты сейчас при смерти у демонов в госпитале, - не без иронии напомнил Кривых. - И прогноз отнюдь не благоприятный.
  - Умеешь ты утешить, - качнул головой Орлов.
  И ведь сам все придумал....
  - Твое место здесь, Николай, - уже другим тоном произнес Кривых. - Там Славка и без тебя справится. Да и Борис прикроет. А вот ты....
  - Славка?! - неожиданно даже для самого себя вспылил Орлов. Воспоминания о последнем их разговоре приятными не были. И не предал, но ощущение осталось именно таким. - Славка на кураже....
  - Он всегда на кураже, - перебил его Валентин. - И пока это так.... Пройдемся? - резко сменил он тему.
  Возможно, был прав.
  Шторм всегды был отдельной историей. Вне правил и категорий.
  - Есть повод?
  - Скажем так, - Валентин вновь свернул, первым направившись вдоль аллеи отяжелевших краснобокими яблоками деревьев, - я решил, что тебя стоит подготовить к будущему разговору.
  - Очередные грандиозные планы? - пристроился рядом Орлов.
  Дело шло к вечеру. Ненавязчивая свежесть, фон из птичьих голосов и шелеста деревьев.
  Оба по гражданке - легкие рубашки, свободные брюки, мокасины, - так что в антураж вписывались. Если только самим было дико.
  - Это ты сам решишь, - с намеком ухмыльнулся Валентин. Не пропустив, как Орлов оглянулся, добавил: - Охрану отца я сменил, все из наших. Да твой Риман троих подкинул. Звери, но посмотришь, даже не подумаешь.
  - Он не мой, - ради проформы огрызнулся Орлов.
  Кривых-старший был....
  Занозой в одном месте был Кривых-старший.
  Вся эта махина, начиная с ОСО, продолжая Управлением контрразведки коалиционного Штаба и, заканчивая, Управлением 'Д', была поднята с его подачи. Не в том виде, в котором проявила себя в текущих обстоятельствах, но вектор роста был тем, который в полушутливой форме накидывали во время одного из первых после знакомства разговоров.
  И ведь мысли тогда не было....
  Мысль была. И о внутренних проблемах Союза, о которых предпочитали молчать. И о войне, которая с фатальной неизбежностью рано или поздно, но должна была случиться. А уж с кем....
  - Отец рассказал о вашей встрече с Риманом, - повернул к нему голову Кривых. - Той, еще до Лазовски....
  - Никак на покой собрался? - с легким недовольством качнул головой Орлов.
  - Вряд ли, - 'утешил' его Валентин, - но после всех этих покушений счел необходимым перестраховаться, скинув часть своего груза на меня, ну и на тех....
  - Вот это - 'тех' мне и не нравится, - Орлов остановился, оглянулся, посмотрев на едва видневшийся за деревьями дом.
  Ничего особенного. Кубик в три этажа....
  Сколько их было под землей, оставалось только догадываться.
  - Ситуация у нас, Николай, сложилась интересная. Грех не воспользоваться, - сбил его с какой-то неясной мысли Кривых. Встал не рядом, замер сзади и справа. - Последние лет двадцать мы только и выясняли, кто из нас для кого. С одной стороны Штаб Объединенного флота со своей нужностью. С другой - мы.
  - Под 'мы' ты подразумеваешь спецслужбы? - не отведя взгляд от своей будущей обители, уточнил Орлов.
  Про идилию он подумал точно. Домик, крылечко, подстриженный газон....
  Это поле боя мирным только казалось.
  - Не столь конкретно, но близко. Несмотря на конкурентную борьбу и лелеемые амбиции, наша работа на перспективу строилась в рамках фактической и с высокой вероятностью прогнозируемой реальности.
  - Штаб ты этого....
  - Николай! - Кривых обошел, встал напротив. - Вспомни последние годы перед войной. Мы только и делали....
  - Конкретней, - не попросил - приказал Орлов.
  - Конкретней? - переспросил Кривых. - Хорошо, будет тебе конкретней. - Он бросил быстрый взгляд на наручный комм. - Из трех первых заместителей Булганина, два - откровенные ставленники той части правительства, которая продавливает интересы трансгалактических корпораций. Эта ситуация не нравится не только мне и отцу, об этом говорят высшие офицеры Штаба, до которых наконец-то начало доходить, какую именно участь готовят Союзу.
  - Предлагаешь устроить военный переворот....
  - Я не предлагаю устраивать военный переворот! - рыкнул в ответ Кривых. - Если понадобится, тут и без меня желающие найдутся! Тебя три месяца на Земле не было... - Он резко выдохнул, с усилием потер затылок. - У нас тут тоже... день за год. Утром - одно, к ночи... уже не знаешь, чего ждать.
  - Мне тебя пожалеть? - набычился Орлов.
  И ведь знал....
  Еще один разговор, на этот раз с Индарсом. И его предположения о том, как именно будут развиваться события. Не там, на Рубежах. Здесь, на Земле.
  Он тогда предпочел молчать, слушая аргументы бывшего императора. Слушал и думал, что это тоже было неизбежностью. С того самого мига, как сделал первый шаг....
  Последнее покушение, которое использовал в собственных интересах, полностью укладывалось в эту схему.
  Валентин об этом мог и не догадываться. А вот его отчим....
  - Твое место рядом с Булганиным. Заместитель по безопасности, - никак не отреагировал на вопрос Кривых. - С тобой ОСО впишется в структуру Штаба, потом подтянутся и остальные. Такой расклад остудит в правительстве многие горячие головы. Это сейчас, пока мы разделены....
  - Краткосрочная перспектива, - в очередной раз перебил его Орлов. - Что дальше?
  - Что или кто? - не без сарказма поддел его Кривых. - Николай, среди твоих учеников шавок нет, одни волкодавы. Да и у тех.... Ты поднял ОСО, поднял контрразведку Коалиционного Штаба. Ты за полгода собрал по винтику Управление 'Д'. Неужели....
  - На 'слабо'? - обрывая, ухмыльнулся Орлов. На этот раз хоть и с иронией, но уже не злой.
  Домик-кубик в три этажа....
  - На мое место Шторм?
  - Да, - не скрывая облегчения, вздохнул Валентин. - Низморин за него. Лазовски на своем, но с серьезным расширением функционала. Воронов - ССБ. Ежов на первого заместителя в О-два. Остальное уже по мере.
  - Сроки?
  Вот тут Валентин поморщился:
  - Месяц-полтора. Времени на раскачку нет. Все должно быть быстро и жестко.
  - Одним не справиться, - уже просчитывая варианты, нахмурился Орлов. - Нужна поддержка в околовоенных кругах. Наши ресурсы. СМИ.
  - А вот об этом уже с отцом, - отступил в сторону Кривых. - Вы пока пообщаетесь, я соображу баньку.
  - Что-то это мне напоминает, - оглянувшись, заметил Орлов.
  Там, на крейсере, этого не хватало.
  Здесь не хватало того.
  - Кого-то, Николай, - поправил его Кривых.
  И кивнул, отвечая на вопросительный взгляд. Любитель баньки, охоты и женщин, генерал Воронов, тоже был уже здесь.
  
  
  ***
  Семьдесят шесть часов после вылета на задание.
  Сорок семь из них в режиме полного молчания. То ли есть мы, то ли....
  Сейчас больше беспокоили не мы или происходящее в секторе Рексли, где собиралась группировка, а три моих эскадры, которые уже должны были выставиться в определенные планом сектора.
  - Капитан, до выхода из прыжка....
  Абрис командного беззвучно раскручивало алым, добавляя лицам напряжения и жесткости.
  - Таши, сбоит телеметрия, - по закрытому каналу предупредил Стас.
  А то я об этом не догадывалась! Сердце колготилось в горле, эхом уходя в виски.
  За столько-то лет пора было привыкнуть.
  Я так и не привыкла. Каждый раз, как первый. Так было. Есть. И - будет!
  - Шестьдесять... пятьдесят... сорок... - монотонно вещал Кротов.
  Это не успокаивало. Если только выводило на неизбежность.
  Первой выходила эскадра Дэна.
  Об этом пока было известно только Соболеву, Джоришу и мне, но подразделению младшего Ханиля предстояло войти в состав корпуса 'Ворош', став четвертым номером в реестре.
  Место самого Дэна было среди двенадцати капитанов. Ближний круг аллеры.
  Прихоть Судьбы....
  Впрочем, вполне мог быть и ее коварный план, о котором рано или поздно, нам предстояло узнать.
  - ...десять... восемь.... Зеро! Капитан, вышли!
  - Принято, вышли! - повторила я за Кротовым. - Тормозные минус два. Анализ сферы....
  - Тормозные на минус два принял, - первым отозвался Юл.
  - Запрос на 'Ларди'....
  - Принято, запрос....
  - Дальние пошли! Ближние....
  Экраны сканеров подернулись свежей серостью, на консоли начала разворачиваться последовательность карты выхода из прыжка. Отчеты служб. Контроль отсеков.
  Кофе захотелось как всегда невовремя. Его аромата, терпкой горечи. И булочки. Свежей, еще горячей, с одуряющим запахом корицы. Как дома....
  - Капитан, 'Ларди' - Кротов поймал, когда я сглатывала ставшую вязкой слюну.
  Подняв внешку, встретилась взглядом со взъерошенным Дэном.
  Вот ведь странная история. Дэн - мой ровесник, но выглядел, как мальчишка. Да и вел себя так же. Бесшабашно. Разудало.
  - Мы здесь уже осмотрелись, - задорно улыбаясь, в очередной раз подтвердил он мнение о себе. - Чисто. Все, как ты и говорила.
  - А еще я говорила: выйти и замереть, - напомнила я о своих комментариях к приказу.
  Дэн посмотрел на меня, демонстрируя вселенское разочарование, потом тяжело вздохнул:
  - Прости, не удержался.
  - В следующий раз отдам Тимке на растерзание, - жестко произнесла я, не пропустив, как переданными с 'Ларди' данными начала заполняться висевшая передо мной навигационка. Потом выставилась сфера на плюс три, вписываясь в сказанное Ханилем. На плюс пять....
  В прыжке не хватало звуков и цвета. Теперь их становилось слишком много.
  - Внимание экипажу, отбой боевой тревоги! - перевела я ложемент в рабочее положение.
  - В следующий? - дождавшись, когда сменю консоль, переспросил Дэн. Скрытого намека он не пропустил.
  И не он один. Брошенный на меня Костасом взгляд был многозначительным.
  - Капитан, отбой боевой тревоги принят и выполнен, последовательность завершена. По секторам....
  - Принято, - отметив, что без алых всполыхов стало как-то посвободее, выставила я код на высветившейся на моем терминале итоговой форме. Вновь посмотрела на Дэна. - Докладывай.
  Таких операций, как эта....
  Таких операций, как эта, не было не только у нас.
  - Сектор чист, - тут же подобрался Дэн. - Разведка ушла. Данные жду минут через сорок.
  - Принято, - кивнула я.
  На карте появлялись все новые и новые отметки выходивших из прыжка кораблей.
   'Кертачи', 'Тсерра', 'Рокси', 'Райбери', 'Майори', 'Айлари', 'Истори', 'Паджеро'....
  Из корпуса 'Ворош' на базе остались только техники.
  - И что дальше, капитан?
  Качнув головой, отвела взгляд от Дэна.
  'Эксани', 'Иллюзор', 'Амата', 'Холин', 'Вайтери', 'Джана', 'Бездна', 'Ураган', 'Мэрдос', 'Трейси', 'Барси'....
  
  - У нас будет только одна попытка. Повторить....
  Я оглянулась на стоявшего за спиной Соболева, потом вновь посмотрела на карту сектора, в котором предстояло работать.
  Разведка сделала практически невозможное - выявила место дислокации армады домонов, готовившейся к последнему, сокрушительному удару по Рубежам.
  Если их не остановить здесь и сейчас....
  
  Я вновь качнула головой, на этот раз, избавляясь от вставшего перед глазами видения.
  Система Ассан, спорные территории, на которые претендовали когда-то и стархи, и демоны. Обитаемая планета и мощнейшая прыжковая зона, как раз интересовавшая двух императоров.
  Еще один повод для конфликта.
  Один из огромного множества других.
  - Хочешь знать, что дальше? - отметив в памяти, что с игрой собственного воображения надо будет разобраться, встретила я взгляд младшего Ханиля. - Торрека и Дрэя на связь. Шард, - обернулась к застывшему слева домону.
  Объяснять, что требовалось, не пришлось. Шаг вперед домон сделал до того, как активировала защитное поле.
  Рока торопить не пришлось. Дарила - тоже. Оба явно ожидали моего вызова.
  - Господа офицеры....
  Дарил вопросительно приподнял бровь, посмотрел на Торрека. Тот пожал плечом и перевел взгляд на Дэна.
  Демоны их...!
  С такой поддержкой стать аллерой мне точно не грозило. Только остаться перевозчицей.
  Поймав себя на том, что расслабляюсь, предвкушающе улыбнулась. С этими парнями хоть к демонам! А то, что не все это еще осознают....
  - Ну, господа отморозки, хотели невозможного?
  Вопрос был риторическим, но парни дружно закивали, благославляя на дальнейшее представление.
  - Тогда - вперед, - слегка добавила я воодушевления. 'Подняла' сектор, в котором предстояло вновь доказывать, что мы - лучшие. - Шесть прыжковых зон. Две из них, способны пропустить серьезную группировку тяжелых кораблей, - выставила я соответствующие отметки. Тут же добавила еще парочку, сопроводив их появление соответствующими комментариями: - Эти сдохнут после первого же ардона, но с десяток доргов выдержат без труда. Остальные....
  - Об остальных домонам, насколько я понимаю, неизвестно, - пришел мне на помощь Шард.
  Его выходку помощью я бы не назвала - в тоне явно слышались покровительственные нотки, но в наших с ним взаимоотношениях это было серьезным шагом вперед.
  - Напоминаю, наша задача, - проигнорировала я сказанное Шардом, - уничтожить систему дальней связи РЕГОН на орбите Самри и не допустить прохождения кораблей домонов вглубь сектора.
  - Кажется, мы все-таки добрались до плана, - едва ли не с облегчением вздохнул Торрек.
  Дэн задумчиво откинулся на спинку пилот-ложемента. Бесстрастной физиономия самаринянина при этом не выглядела.
  - А такое вообще возможно? - похоже, по-достоинству оценил он предстоящую работу.
  - Вот только не надо сомневаться в капитане! - продемонстрировал клыки Дарил. И подмигнул. Мол, как бы оно ни было, я с тобой.
  Вот в последнем я нисколько не сомневалась. Помани их и в преисподню....
  Мысль о преисподней была паскудной. Чувствовалось в ней то, привлекательное, что однажды должно было привести нас и на эту грань.
  - Возможно, - увеличила я одну из прыжковых зон. - Действия домонов просчитываемы, - проигнорировав Шарда, улыбнулась Торреку. - Сначала - разведка: дорг и архи поддержки. Возможно, две спайки, но вряд ли они пойдут на эти меры в собственном тылу. Затем оценка сектора, после которой один из архов возращается к основным силам.
  - И что это нам дает? - поторопил меня Дэн, когда я затянула паузу.
  - Это нам дает время и понимание, где именно ждать гостей, - не оставила я его без ответа.
  - Погрешность может составлять до двух часов, - подал голос Шард.
  На его удачу, интонации были достаточно серьезными, чтобы я приняла реплику, как конструктивное замечание.
  - Меня это вполне устраивает, - продолжая рассматривать выведенную зону прыжка, откликнулась я. - Схема действий.... Пропускаем разведку. Когда сектор покинет арх, уничтожаем оставшиеся корабли и выставляем пару-тройку загруженных под завязку посадочных ботов. А потом ждем выхода ардона....
  - И взрываем его нахрен! - не сдержал экспрессии Дарил.
  - И взрываем его нахрен, - повторила я, запуская симулятор.
  Стоило признать, на экране все выглядело довольно красиво. Вырывающийся из воронки линий напряженности гравитационного поля 'цветок' разведки. Короткий бой. Нашпигованные боеприпасами посадочные боты вместо глубинных бомб, действие которых мы на себе уже имели сомнительную честь прочувствовать. Счетчик времени, по которому каждая секунда отмеряла возможность рождения новой жизни. Возмущение, предупреждающее о выходе ардона. Кореживший сетку взрыв....
  Выглядело это красиво.
  По рассчетам альдоров, последствия возникшего гравитационного шторма должны были закрыть прыжковый сектор минимум на ближайшие лет десять.
  Тоже цена.
  Эту цену за наше будущее мы готовы были заплатить.
  
  
  ***
  - Дожимай! Дожимай! Дожимай....
  На Настю, не сдержавшую эмоций, цикнули, зашипели. Кто-то кого-то толкнул, кого-то двинули по плечу. Шаркнули ботинки, раздался приглушенный смех....
  Я шевельнулась, приоткрыла один глаз - собравшиеся вокруг терминала Кротова парни мгновенно затихли, старательно делая вид, что они тут вообще ни при чем. Насти между ними видно не было, но я не сомневалась, что она, как и остальные, старательно пыталась не отсвечивать.
  Третьи сутки бездействия.
  В планах все выглядело красиво. А вот в действительности....
  Закрыв глаз, заставила себя расслабиться. Когда нет других вариантов, нужно спать.
  Парни эту истину решили проигнорировать, устроив очередное соревнование. Что радовало, с пользой. На время щелкали задачки Дарфина.
  По итогам двенадцати пройденных заданий лидировал Торрек, что и не удивительно. Мозги у Рока были извращенными, выворачивая все так, что иногда ставил в тупик.
  Дарил и Дэн делили второе место. Потом, как и следовало ожидать, шел Ван Хилд. Кротов держался одиннадцатым, но для его трех месяцев с нами это был весьма неплохой результат.
  - Уводи, демоны тебя! Сейчас он....
  - Шла бы ты в каюту, - подошел к моему ложементу Стас. Наклонился... его дыхание оказалось совсем близко, сбивая с внутренней умиротворенности. - Эти оболтусы....
  - Мне и здесь хорошо, - ворчливо протянула я, но глаза так и не открыла.
  Мне действительно было хорошо. Спокойно.
  - Это - заметно, - усмехнулся Стас.
  Я демонстративно перевернулась на другой бок. Обняла себя за плечи.
  Стас хмыкнул, но продолжать разговор не стал, отошел.
  Относительная тишина продержалась недолго:
  - Вектор! Вектор держи! - На этот раз сорвался Костас. - Да не этот....
  - Сам ты... к демонам!
  - Цыц! Капитан спит! - едва ли не громче всех рыкнул Стас.
  Голоса укачивали, заставляя верить, что все в порядке. Создавали ту уютную целесообразность, в которой я была на своем месте.
  Уже погружаясь в это месиво звуков, почувствовала, как меня укрыли курткой. Теплой. Пахнущей чужим телом....
  Крепким телом изводящего меня домона.
  Полностью я так и не отключилась, но все оставалось там, за некой гранью. Как защитное поле, в границах которого я могла ни о чем не беспокоиться.
  Здесь же....
  
  - Госпожа Таши хочет иметь снимок. Нас двоих, - без малейшего намека на иронию произнес в этом, моем мире, Индарс.
  - Как прикажет госпожа Таши, - склонил голову Рокос, скрыв от меня все, что было на его лице.
  - Кресло? На полу с бутылкой шаре?
  - Что? - обернулась я к Индарсу.
  Шелк, играя движением, 'погладил' кожу....
  - Кресло, - кивнула я, сообразив, о чем именно сказал старх. Указала на то, что стояло рядом с ним.
  - Как прикажет госпожа Таши, - повторил Индарс слова Рокоса. Получилось с чем-то похожим на смирение.
  Присев, расправил хинкар и только после этого свободно откинулся на спинку.
  Расслабленный после удачной охоты Песчаный лев...
  Всхлипнув - иначе сдержать смех не удалось, подошла, встала рядом, положив ладонь ему на плечо.
  - У госпожи Таши дерзкий взгляд. Женщина рядом с императором должна быть кроткой и почтительной.
  - У госпожи Таши не может быть кроткого и почтительного взгляда, - равнодушно ответил на слова Рокоса Индарс. - Даже рядом с императором.
  - Госпожа Таши может все... если ее хорошо об этом попросить, - 'мило' улыбнулась я, не удержавшись от оскала.
  
  Прошлое было теплым. Как и укрывавшая меня куртка. И - надежным.
  Жаль, только казалось.
  Словно подтверждая сделанный вывод, иллюзия подернулась дымкой, выставляя меня на новый ракурс. На мостик 'Дальнира', перед россыпью аварийных вымпелов на навигационной карте.
  Сердце дернулось. Зашлось....
  В тот момент еще ничего не случилось. В этот....
  В этот мне только и оставалось, что признать - ни сейчас, ни тогда я ничего не могла изменить.
  
  - Господин адмирал, - продолжила я ровно, как только Искандер появился на экране. Машинально отметила, что Дальнир 'поднял' вокруг ложемента защитное поле.
  Даже не забота - сопричастность.
  - Таши.... - Искандер смотрел на меня, улыбаясь.
  Едва заметно, одними уголками губ, но с такой нежностью, что от нее хотелось сжаться в комок и завыть.
  Завыть, проклиная всех и всё!
  Каждый день, который мы провели не вместе; каждое слово, в котором не было нашей любви; каждое мгновение, в котором мы не ловили дыхание друг друга.
  Проклиная все, что упустили, что...
  
  Ложемент я подняла, еще до конца не проснувшись. Сбросила куртку....
  Не ошиблась. Заботливым оказался именно Шард. Перехватил, надел и тут же передвинулся, оказавшись у вертикальной стойки.
  - Капитан? - развернулся ко мне Стас, вторым отреагировав на движение.
  Потом был Костас. Джастин. Валечка. Настя....
  Взглядом прошлась по экранам, благодаря командному продолжая видеть, как парни смотрят на меня.
  Не в ожидании. С надеждой!
  Ближние. Дальние.
  На экранах было чисто, по показателям....
  Но ведь что-то меня дернуло, вырвало из....
  Абрис вспыхнул еще до того, как додумала мысль до конца. Взвизгнула сирена, прерывая застывшую, ставшую вязкой тишину.
  - Демоны тебя... - выдохнул, выворачивая мне душу своим взглядом Стас.
  - Капитан! - уже на срыве поддержал его Костас.
  Три дня бездействия! Три дня, в которых мы не жили!
  - Внимание разведгруппе! - неторопливо, словно алым не вычерчивало вокруг спирали, выставила я терминал в позицию. - Боевая тревога! Режим молчания прервать! Связь на эскадры!
  - Боевая тревога! - рявкнув, резко, несдержанно повторил за мной Кротов. И успокоился, мгновенно 'перейдя' в рабочий режим. - Связь на эскадры! Готовность на координаторов!
  - Принято, связь на эскадры! Готовность... - рыкнул Костас, буквально вбивая свое тело в ложемент.
  - Второй пилот управление...
  - Фиксирую изменение напряженности гравитационного поля, - бесстрастно поддержал вакханалию Дальнир. - Один и восемь. Два и нуль....
  - Внимание, пошла карта боевой тревоги!
  - Контроль отсеков принимаю. Коды активации.... Ангары....
  - Кто ставил против меня? - воспользовавшись паузой, поинтересовалась я у Валечки, уже успевшего отстучать готовность из оружейного отсека.
  Четыре прыжковые зоны.
  Две слабенькие мы отбросили сразу, оставив там лишь разведку, а вот оставшуюся пару....
  Эту, в которой сконцентрировали основные силы, выбрала я. Не наитием - четким расчетом, но разве в этом убедишь, когда просматривался такой вариант для спора?
  - Капитан?! - едва ли не возмущенно отозвался Валентин. Вот только взгляд....
  - Список мне, - тем же, жестким, не терпящим возражения тоном, потребовала я. - Вернемся на базу, строевую, пока чутье не проснется.
  - Капитан, ты - крут, - расплываясь довольной улыбкой протянул с поднявшейся внешки Дарил.
  - Сурово! - качнул головой довольный Торрек. Этот, как и демон, точно был в выигрыше.
  - А я ведь предупреждал, - с самаринянской невозмутимостью заметил Дэн.
  Пацаны!
  - Два и четыре. Два и шесть...
  - Капитан, третья!
  - Принято, третья, - выставила я еще один экран. Появившаяся на нем физиономия Фрая явно была недовольной.
  - Командор-капитан! - не сменив позы, небрежно поприветствовал он. Потом чуть сдвинулся вперед, не пропустив признаков кипиша с нашей стороны.
  Точно, пацаны!
  А то, что великовозрастные....
  Это ситуацию только усложняло.
  - Готовность, капитан Фрай, - понимающе усмехнулась я.
  Тот сначала вроде как не поверил. Но взгляд менялся, как менялись и черты лица, делая его похожим на приметившего добычу хищника:
  - Принято, командор-капитан, - сыто, довольно ответил он. - Опять что-нибудь....
  - Опять, - не дала я продолжить. Дальнир закончил отсчет, перескочив через показатели дорга и остановившись на нестандартных шесть и два. Сборка. Тяжелый домонов и четверка архов при выходе выводили именно на эти цифры. - Выдвигайся на позицию. Отсечка - четыре часа.
  - Принято, - кивнул он. Оглянулся.
  Поле визуализации сдвинулось, давая увидеть, как вслед за Фраем подтянулись и находившиеся в командном парни.
  Это было больше чем жажда. Больше, чем дурь.
  Другим, не подсевшим, не понять, что наша жизнь начиналась там, где другие отступали, отводя взгляд. Что мы....
  - Фрай, - ретушируя вот это, патетичное, позвала я бывшего помощника Гросса.
  Тот посмотрел, словно вывалился из этого же, пропитанного будущей бойней. Подался вперед....
  - Помнишь, как играли в карты?
  - Это когда я взял тебя в заложницы? - чуть замявшись - вспоминал, ощерился тот довольной улыбкой.
  - Точно, - кивнула я. - А потом появились мои парни и надрали тебе....
  
  - Будешь должен, - подошла я стоявшему у стены Фраю. Опустив взгляд, улыбнулась. Вот этому... раструбом волновика, да в промежность, парни научились у меня.
  - Сука, ты, Таши, - беззлобно огрызнулся вольный. - А ведь могли и договориться.
  - А мы разве не договорились?! - приподняла я удивленно бровь. Оглянулась, посмотрев на столик, за которым играли в карты.
  Начали - убивая слишком медленно тянувшееся время, потом вошли во вкус.
  Первый круг по мелочи - мне пришлось рассчитывать в уме курс подхода к Ргое и рассказывать во всех подробностях, как увела у Ивара из-под носа заказ императора Индарса, ему - показывать на пальцах абордажные маневры и перечислять в порядке от кормы все отсеки агрегатной палубы тяжелого серии 'Драгон'.
  На втором обменялись навигационными картами, и тут выведя все в ничью.
  А вот на третьем....
  Когда до нас с Фраем добрались парни, мы оба ржали. Он - рассказывая байку о своих похождениях. Я - веря, что так оно все и было.
  - Капитан, там Тарас нервничает, - намекая, что тут каждая минута на вес туорана, поторопил меня Дарил.
  - Слышал? - поинтересовалась я у Фрая. - Там Тарас нервничает.
  На того мои слова не произвели никакого впечатления. Впрочем, это и не удивительно. Кто - мы, а кто - он. Все, что сейчас происходило на стапеле, было сплошным везеньем. Ну а та капелька расчета....
  - Фрай? - качнула я головой, намекая, что с кем, с кем, а с ним расставаться врагами мне не хотелось.
  - Договорились, - успев до 'критично', перевел он взгляд на меня. - Но ты....
  - Сочтемся, - кивнула я, отходя от капитана. Махнула рукой замешкавшемуся Костасу, предлагая оставить Фрая в покое.
  Не все среди вольных чтили кодекс, но....
  Фрай был из тех, кто дрался до конца, и уж если проигрывал....
  Бить в спину точно было не в его правилах.
  
  - Таши... - вырвал меня Фрай из очередного витка воспоминаний. Продолжая усмехаться, качнул головой. Мол, давай без подробностей.
  - Если ты просишь, - хохотнула я. - Но было....
  - Капитан, фиксирую выход архов, - сбил меня Дальнир.
  - Принято, - еще раз показав на пальцах 'четыре', сбросила я внешку с Фраем. Встретимся на базе, вспомним. - Костас! - гаркнула уже другим тоном.
  - Первая на связи, - тут же перебросил приамец канал. - Третья....
  Судя по тому, как сдвинулись к переносице брови, капитан Гросс на вызов так и не ответил....
Оценка: 9.53*22  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Суббота "Ведьма и Вожак" (Попаданцы в другие миры) | | М.Кистяева "Кроша. Книга вторая" (Современный любовный роман) | | А.Респов "Эскул. Небытие" (ЛитРПГ) | | Н.Волгина "Ночной кошмар для Каролины" (Любовное фэнтези) | | Л.Каминская "Не принц, но сойдёшь " (Юмористическое фэнтези) | | Б.Толорайя "Найти королеву" (ЛитРПГ) | | Д.Сойфер "Секрет фермы" (Женский роман) | | А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | | Н.Волгина "Провинциалка для сноба. Меж двух огней (книга 2)" (Женский роман) | | А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"