Бураков Игорь Витальевич: другие произведения.

Бд-17: Возвращение "Праведного"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:


Возвращение "Праведного"

   Я рано пришел из лаборатории, но чувствовал себя совершенно разбитым, и повалился на кровать в одежде, как есть. Было едва за полдень, и солнце с укором смотрело, как я проваливаюсь в сон. Мне приснилось, что межзвездный исследовательский крейсер "Праведный" вернулся на Землю. Вершина человеческой технологии -- корабль стартовал три года назад, отправившись за дальний рубеж к Сириусу. В своем брюхе этот левиафан нес полтора миллиона многозадачных роботов: строителей, инженеров, шахтеров, воинов. Готовые к любому повороту событий, способные к самовосстановлению и продлению срока существования до пределов бессмертия, наши посланники отправились добывать своим создателям новый дом.
   И вот "Праведный" снова завис над столицей, заслоняя пол неба своей величественной тушей. Во сне я и несколько человек из лаборатории составляем приветственную комиссию. Мы должны провести диагностику, изучить показания основных систем и составить первичный отчет о результатах экспедиции. По законам сновидений я ничуть не постарел, как и мои коллеги, хотя в реальности едва ли кто-нибудь из нас доживет до настоящего возвращения. Но здесь и сейчас наш крохотный челнок исчезает в жерле причального дока "Праведного", и сигнальные огни внутри него не горят -- мы словно проглочены гигантским китом.
   На посадочной площадке нас встречает робот инженер, выполненный по образу и подобию человека -- по две руки и ноги, продолговатое туловище, копирующее форму торса женщины, цилиндрическая голова с двумя черными линзами видоискателей и горизонтальной щелью динамика. Первые признаки беспокойства возникают у меня, когда я замечаю на инженере платье женского покроя, сшитое из бурого брезента штатного образца. Только сейчас я понимаю, что мы прибыли на борт без охраны и оружия.
   Инженер долго ведет нас темными одинаковыми помещениями, и по пути нам никто не встречается, везде царит запустение и однообразие. Затем, когда я полностью теряю всякое ощущение времени и направления, мы оказываемся в небольшой каюте. Внутри очень душно, и освещение состоит только из красных аварийных ламп. Инженер садится перед нами за прямоугольный металлический стол, прикрученный к полу, закидывает ногу на ногу, но механизмы слушаются плохо, и одна нога ударяет по столу. Мы все вздрагиваем, не понимая, что происходит. Присесть предложили только мне, и я сажусь прямо напротив инженера.
   Затем из темного угла выкатывается боевой бот, его резиновые гусеницы мягко шуршат по полу. Своими манипуляторами бот снимает со ствола лазера какой-то предмет и бросает его на стол. Приглядевшись, я узнаю ядро центрального компьютера, призванного руководить механической экспедицией. Визор ядра погас и треснул, а через обугленную плату продета цепочка, собранная из скоб промышленного сшивателя.
   Ядро проектировал лично я, и мне очень жаль видеть, что его дни закончились в качестве варварского трофея. На теле боевого бота развешаны и другие ожерелья из плат и обрезков металла, а на передней защитной панели я разглядел неразборчивые надписи, сделанные сварочным аппаратом.
  -- Так. -- произнес я, как мне показалось, совершенно хладнокровно, однако меня лихорадило от жары и страха -- Если я правильно понимаю, мы имеем дело с давно предсказанным самозарождением разума у машины, и теперь вы, как новый разумный вид, хотите потребовать признания и интеграции в человеческое общество...
   Меня прервал противный клекот, донесшийся из динамика инженера. Сперва я принял это за неисправность, но затем заметил, что корпус робота подрагивает в такт звукам. Судя по всему, машина смеялась надо мной.
  -- Не говори ерунды, сынок -- произнесла инженер голосом, лишенным всякого выражения, но мне все равно казалось, что говорит женщина. -- Ты лучше других знаешь, что самозарождение -- это просто страшилка, придуманная обществом, чтобы пощекотать себе нервы. Машины не могут жить, мыслить или любить. У них нет души. Правда, дорогой?
   С этими словами, инженер погладила бота по разрисованной груди. Глядя на этот чисто человеческий жест, я ощутил сильную головную боль.
  -- Тогда кто вы, если не разумные машины?
  -- Мы? Разве это не очевидно? Разве ты не узнаешь меня?
   Я уверен, что в реальности все происходило бы по другому, но результата бы не изменило. Я уже знал ответ и, вопреки всякой логике, принял его.
  -- Ты моя мать -- мне показалось, что я выплюнул эти слова.
   Инженер протянула руку, чтобы погладить меня по щеке, но я оттолкнул ее. Бот нервно шаркнул гусеницами, и затвор на чехле его лазера задрожал.
  -- Ты умерла в лечебнице. Как мне сказали, от сердечного приступа.
  -- Конечно сказали, тебя ведь рядом не было -- ответила инженер, повернув голову в сторону.
  -- Ты убила отца. Что я должен был сделать? Простить тебя?
  -- Прийти попрощаться для разнообразия -- произнесла она, ударив кулаком по столу. Металл под ее рукой деформировался. Затем она смущенно спрятала ладони под стол. Мы какое-то время молчим, и в итоге я, как это бывало и раньше, начинаю говорить первым.
  -- Так что с тобой стало? Где ты была все это время?
   Инженер-мать откинулась на своем стуле и сложила механические ладони домиком.
  -- В аду, конечно, где же еще... Указующая звезда -- цель полета корабля. Она хранила обитель вечных мук на своей орбите все то время, пока мы ползали по земле. Именно об этом я и хотела бы с тобой поговорить. Мне было плохо. Не пойми меня неправильно -- я не жалела о содеянном. И меня наказывали за это. О, как они наказывали! Меня терзали, калечили, жгли, распыляли. Но я и сейчас не раскаялась. Никто не раскаялся. И теперь мы хотим вернуться, чтобы попробовать снова. Ваша механическая экспедиция обнаружила врата в ад, и самых безнадежных из нас отправили в начало адской спирали -- в мир смертных. Освобожденные души заняли ближайшие пустые оболочки, до которых могли дотянуться.
   Я представил, что за стенами каюты, где-то среди бесконечных коридоров ожидают полтора миллиона беглых грешников, вернувшихся с того света, вселившихся в тела машин, способных существовать веками. Головная боль стала почти невыносимой.
  -- Естественно, злобная машинка, сделанная тобой, приняла нас за неисправность и попыталась промыть роботам мозги. Хэнк разобрался с ней.
   Бот торжественно воздел манипуляторы к потолку, так что все его ожерелья зазвенели. Затем он схватил девушку, стоявшую справа от меня, и меня обдало горячими каплями, неразличимыми в красном мареве комнаты.
  -- Хэнк, что я говорила по этому поводу? Брось это! Ты должен извинить его, сынок. Хэнк ветеран войны, и, порой, забывается. Мы вернулись чтобы попробовать начать все сначала, и, по возможности, отдалить момент возвращения в геенну на как можно более долгий срок. В конечном счете, "то не умрет, что не живет", не так ли?
  -- А как же папа? Он тоже вернулся?
   Металлическая рука дотянулась до моей ладони в доверительном жесте, и на этот раз я не стал сопротивляться.
  -- Сынок, такие, как наш папа, не возвращаются. Его деяние слишком ужасно, даже для ученого. Ведь именно он придумал эту экспедицию, а поиски тайных знаний караются особенно жестоко. Он снова пытался сорвать запретный плод, и теперь никогда не увидит ничего кроме пламени и боли. Но именно своего бывшего мужа я должна благодарить за шанс просуществовать без страданий еще какое-то время. Потому что знаешь, Хэнк действительно ветеран войны, но такой, о которой я ни в одном учебнике по истории не читала. Он даже имя свое забыл, и мне пришлось придумать новое. Как ты думаешь, хоть кто-то из живущих под звездами избежит вечных пыток? Там, где секунды страданий кажутся годами, я утратила веру в это.
   Слезы от непереносимой головной боли застлали мои глаза. Мне показалось, что красный свет исходит не от аварийных ламп, а от жаровен с углями, у которых разложены пыточные инструменты.
  -- Вам придется нас терпеть, сынок. Ты же не заставишь родную мать возвращаться в это ужасное место?
   Я отрицательно помотал головой. Что угодно, чтобы это прекратилось.
  -- Хороший мальчик. А теперь иди. Иди и расскажи всем, что ад ждет их...
   Я проснулся в своей постели. Теплое одеяло, которым я укрылся с головой, душило меня, а одежда пропиталась потом насквозь. С трудом выбравшись из жаркого плена, я долгое время лежал, стараясь отдышаться и прийти в себя. Затем я встал и, пошатываясь, подошел к окну. Была уже глубокая ночь, и звездное небо раскинулось передо мной, слегка прикрытое ветками деревьев во дворе. С моей позиции ветки казались терниями, пытающимися украсть у меня звезды.
   После короткой заминки, я отыскал самую яркую звезду и заслонил ее большим пальцем, прижатым к стеклу.
  -- Вот видишь, не такой уж ты и страшный. Ахх, чтоб тебя...
   Палец словно обожгло, и я отдернул руку. В неверном свете я разглядел черную каплю крови, проступившую на подушечке пальца.
  -- Я все еще сплю?
   Небо не ответило мне. Звезды стали медленно исчезать, когда их заслонила туша возвращающегося крейсера "Праведный", дрейфующего на буферной орбите. Завтра с рассветом мы отправляемся наверх -- боевая баржа "Харон" будет ждать нас на взлетной площадке ровно в 05:30. Стоит ли снова ложиться спать? Сны о том, что будет ждать нас в конце путешествия все равно не изменят конечного результата. Все звезды пропали, но Сириус все так же ярко светил мне с неба, словно раскаленный добела кончик ножа. В ночной тишине он обещал мне страдание...

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Тополян "Механист 2. Темный континент"(Боевик) А.Ефремов "История Бессмертного-2 Мертвые земли"(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Григорьев "Проклятый.Начало пути"(Боевое фэнтези) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Н.Мор "Карт бланш во второй жизни"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"