Буревой Андрей: другие произведения.

Фрея. Мир под ударом

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Вторая книга из цикла Фрея, продолжающая повествование о приключениях Уайта Фокса. (Проект закрыт. Продолжение в обозримом будущем не предвидится)

  Фрея. Мир под ударом.
  
  - Не, ну что за люди, а?.. - уже с откровенным возмущением выдал я, стоило мне только узреть наличествующую и на Кинкин вей преграду в виде оранжевых в белую полоску пластиковых конусов, расставленных поперёк проезжей части улицы. Ведь тут, получается, нам тоже не проехать! И всё лишь потому, что какая-то команда откровенных жадюг не удовольствовалась для поиска небольшим куском предместий, как поступили бы любые адекватные люди, а захапала целый восьмиквартальный сегмент их!
  - Да не говори! - сердито прогудел Пит из орудийной башенки, определённо, всецело поддерживая меня в искреннем негодовании.
  И Овия тоже весьма эмоционально высказалась в отношении этих утративших всякое чувство меры поисковиков, из-за которых нам теперь до запланированной ещё вчера с вечера цели никак не добраться. Только Эвелин по своему обыкновению промолчала. Хотя и её наверняка возмутили такие дела.
  Ну так, а как иначе-то?.. Ведь восемь кварталов! Восемь! То есть - ровно пять квадратных километров застройки, с почти двумя сотнями особняков! Да тут, если брать по хорошему, доброму десятку отрядов места для работы хватило бы! Но нет же - надо захватить всё!
  А что самое обидное, так это то, что раньше предместья Нанса - ну или по крайней мере близлежащий к Базе район их, были настолько малоинтересны нашим собратьям по ремеслу, что тех здесь днём с огнём было не сыскать! Ведь тут всё многажды обшарено задолго до нас! И вполне естественно выглядело то, что первые шесть дней мы поблизости вообще никого не видели. Позавчера же помимо нас здесь работали ещё две команды. Вчера - уже четыре! Но такого поворота событий - а иначе как тотальной оккупацией места, где нами последнее время ведётся поиск, всё это и не назвать! никто из нас, однозначно, себе не представлял... Да, возникновение определённого интереса со стороны других отрядов поисковиков к данному району было вполне ожидаемо, с учётом-то того сколько всего мы сдаём в мехмастерские в последние дни и как длинны у отдельных личностей, работающих там, языки, однако... однако никак не предполагалось, что всё зайдёт настолько далеко!
  Посидеть спокойно, дабы унять эмоции и размыслить над сложившейся ситуацией нам не дали. И четверти минуты не прошло с момента остановки нашей блохи перед эфемерной преградой, которую по факту бронемашина сметёт со своего пути даже не заметив, как до нас донёсся чей-то пусть изрядно приглушённый бронёй рейдера, но всё же отчётливо самодовольный возглас:
  - Давайте-давайте, крутите руля отсюда! Тут мы роем!
  А мгновением погодя слева, из-за зелёной ограды - или вернее преогромных зарослей кустарника в которые она превратилась за прошедшие годы без надлежащего ухода, высунулся какой-то чел... Тощий пацан в поношенном и выгоревшем на солнце шмотье - куртке и таких же штанах из натурального материала, зелёной с жёлтыми и коричневыми росчерками расцветки - под растительный камуфляж, да в обшарпанных рыжих ботах. В руках же у этого... подкустового выползня, с виду - лет так четырнадцати от силы, изрядно потёртый самозарядный карабин - не из ходовых явно, так как опознать его с первого взгляда мне не удалось. И больше никакого оружия... Ну, кроме непременного ножа. Абсолютно несерьёзно, в общем. Отчего возникает прямо-таки нестерпимое желание дать в глаз вылезшему не иначе как поглумиться над нами наглецу... Чтоб не ухмылялся больше так ехидно!
  "Да, было бы славно накостылять хорошенько ему... но... но это слишком уж дорого нам встанет..." - с толикой расстройства подумал я про себя, глядя на одну наглую рожу, взявшуюся демонстративно расправлять свой скрутившийся красно-белый шейный платок.
  - Так это Тейд, оказывается, тут орудует! - возмущённо выдохнула Грутс, тоже явно углядевшая на пацане этот приметный атрибут, служащий в качестве маркера-опознавателя членов вышеупомянутого отряда. Хотя, в принципе, большую часть Тейдовцев и так легко опознать - по никакой экипировке и видавшим виды стволам. Ах да, и ещё - откровенно детским лицам! В их команде же таких вот, как выбравшийся из кустов, малолеток, процентов, наверное, под девяносто! Ну или немногим меньше... Но всё равно никакого сравнения с другими отрядами, крайне неохотно принимающими к себе подростков.
  - Это те что ли, которые за счёт мелкоты поднялись?.. - с некоторым сомнением в голосе уточнил пока ещё достаточно слабо разбирающийся в местных раскладах Пит.
  - Ага, - подтвердил я. Тут ведь как ни крути, а факт есть факт - именно этот хитрый финт ушами и позволил Тейду обрасти жирком и стать одним из сильнейших отрядов на нашей Базе. Да, взрослый поисковик кругом лучше вчерашнего ребёнка. А вот двух или трёх - уже вопрос... Тем более что набрать последних куда проще. Особенно если исключить при приёме любые требования к экипировке... Которой, понятно, зачастую просто неоткуда взяться у пацанвы с сектора D. Ведь даже простой комбез кучу кредов стоит! Да и приличный ствол ой как недёшев... Ну и самое вкусное - ведь таким босякам-новичкам, вполне логично и долю в добыче куда меньшую положить! И те даже сочтут, что это достаточно справедливо! Да и вообще останутся вполне довольны жизнью, несмотря на то, что вкалывают по сути одни они, а взрослый костяк отряда занят лишь демонстрацией силы - ну чтоб на мелких никто не наезжал; да развозом малолетних поисковиков с утра по точкам-раскопам и, соответственно, сбором добытого ими вечером.
  "Ладно, это их дела, нас касающиеся лишь постольку-поскольку, - подумал я. - Разве что в плане того, что, позволяют чётко уяснить жизненную позицию заправил Тейда, людей, без сомнения, откровенно алчных и готовых на компромиссы с совестью. И в это отлично вписывается случившееся сегодня... Стоило им вчера получить от меня не предусматривающий двоякого толкования отказ в ответ на предложение поделиться нарытой инфой о заслуживающих внимания объектах в данном районе предместий - ну так а кто бы согласился, за издевательскую сотню кредов за точку?! как они не пожалели времени и сил на то чтобы в отместку и нам не дать тут работать".
  - Так чего, Уайт, делать теперь будем?.. - отвлёк меня от размышлений повисший в воздухе вопрос Форсайта.
  - Чего-чего, едем отсюда... - проворчал я, бросая последний взгляд на малолетку-тейдовца. На этого вызывающе скалящегося пацана, всем своим видом старающегося показать, что любые сомнения в злонамеренности совершённого его отрядом деяния исключены!
  А что ещё делать, собственно? Только валить отсюда и остаётся! Не затевать же схватку за территорию с "тейдовцами", с битьём рож вызывающе наглой, но показательно несерьёзной охране периметра данной части предместий и последующим проездом к нужному нам месту?.. Нет, это было бы той ещё дуростью... Которой от нас, похоже, только и ждут!
  Ведь изначально понятно, кто в таком случае окажется крайним. И встрянет на серьёзные деньги. А так же на ценную инфу о здешней застройке... Причём даже не факт, что соответствующие разборки воспоследуют уже на базе, по нашему возвращению на неё. Скорей нас прямо здесь и возьмут тёпленькими, прямо на месте раскопа. Ибо не может быть чтобы у Тейда было тут так мало людей, что всего по одному сторожу на каждую улицу и хватило. Ага, а техники никакой у них и вовсе нет! Ни бронемашин с крупнокалиберными пулемётами и реактивными установками, ни паровиков с тяжёлым вооружением! Распродали всё сегодня с утра, не иначе!
  В общем, подстава тут настолько очевидная, что нужно быть совсем уж остолопом, чтобы её не заметить. Но в моей команде таких, к счастью, нет. Судя по тому, что никто не заикнулся даже о каком-то ином пути решения возникшей проблемы нежели предложенный мной.
  - А куда двинем? Сразу назад, на Базу, за планами-схемами особняков в другом сегменте предместий? - немедля поинтересовалась самая рачительная часть нашей команды в лице Овии, сделавшей вид, что ничего такого и не произошло. Да сразу предложила: - Или на Салис вей, может, по пути заглянем? Мы там вроде проезжали неплохое местечко, где можно по быстрому и без особых хлопот нарезать металла.
  - Точно! Надо туда заскочить! Чего будем возвращаться пустыми?.. - незамедлительно одобрил её предложение Форсайт, завсегда готовый к трудовым свершениям и не любящий, как он выражается, сидеть без дела. И пофиг ему, что мы обалдеем просто резать столько металла, чтобы загрузиться полностью!
  - Да вы чего?.. Зачем же нам переться на Базу за иными планами-схемами застройки?.. - изобразил я удивление. С откровенной ухмылкой заявив затем, прежде чем коротким движением руки передвинуть рычаг на коробке передач на реверс-ход: - Когда у нас есть Эвелин!
  И погрузился в многозначительное молчание... Давая Форсайту и Грутс самим догадаться, к чему я клоню.
  Увы, не сообразили. Ни задумчиво засопевший Пит, ни Овия, повернувшая голову к Лэйн, ни даже она сама, устремившая на меня через зеркало преисполненный растерянности взгляд.
  А я так и молчал... По причине крайней сосредоточенности на рулении машиной... Крытый прицеп от паровика штука, конечно, хорошая, а в нашем случае - так ещё и необходимая! но очень уж габаритная... По ширине превосходит блоху едва ли не вдвое, а в длину - так и вовсе, чуть ли не втрое. Ну и высоты он соответствующей... И из-за этого движение задним ходом превращается в настоящее приключение. А тут ещё влево на перекрёстке выворачивать надо... Хорошо недалеко до него - всего с десяток метров...
  Обычно мне Пит помогает - подсказывает, что да как, развернув орудийную башенку назад. Ему ж там сверху хоть что-то видно, в отличие от меня. Но в этот раз я справился сам - наловчился, видимо, уже. Хотя по большому счёту повода для волнений тут и нет никакого. Даже если и въеду куда-нибудь не туда, что с этой бандурой цельнометаллической станется? Разве что поцарапается слегка...
  Стоило мне только тормознуть блоху, чтобы переключить коробку передач на движение вперёд, как Грутс, похоже, решившая, что проще спросить, чем ломать голову над догадками, недоумённо вопросила:
  - А какое отношение ко всему этому имеет наша Лэйн?
  - Да самое прямое, - с усмешкой ответил я. Ну пояснил, сочтя, что хватит уже томить своих сотоварищей: - У неё ж память о-го-го какая! На зависть всем!
  Овия опять повернула голову к Лэйн, уставившись на неё уже с нескрываемым любопытством. А Эвелин в свою очередь устремила преисполненный тихой паники взгляд на меня. Не иначе сочтя, что я решил раскрыть перед всеми наличие у неё уникального в своём роде нейроимплантата! Собственно, и позволяющего девушке помнить совершенно всё - вплоть до каждой секунды своей жизни! благодаря так называемой - "функции протоколирования происходящего", оставленной разработчиком прототипа не отключаемой!
  "Так что кое-кому достаточно обратиться к банку мем-данных нейроимплантата, чтобы "вспомнить" что-либо - увидев вновь виденное однажды, а при желании - и услышав и заново ощутив всё, что было в тот самый момент", - в очередной раз немного позавидовал я Эвелин, заполучившей такую полезную возможность.
  Но это так - как обычно лишь мельком в голове пролетело. Без зацикливаний, что называется. Ведь всё ж таки как бы ни были замечательны и полезны нейроимплантаты, они не для нашей жизни. Такой экспериментальный как у Лэйн, возможно, в единственном экземпляре и существует, а обычные заставят безвылазно сидеть на Базе, ибо появляться на поверхности Фреи будет заказано. Вот и выходит, что тут даже думать особо не о чем.
  Грутс тем временем недоверчиво вопросила, обращаясь к нашей молчунье:
  - Ты что, на самом деле запомнила в подробностях все-все добытые нами планы-схемы?..
  Вполне резонный вопрос, учитывая, что их там было под полторы сотни...
  - Да ты чего, Овия?! - засмеялся я, не дав ответить пребывающей в откровенном замешательстве Лэйн. - Зачем же ей запоминать абсолютно всё, да ещё и во всех подробностях? Когда, по большому счёту, достаточно знать лишь адрес нужного особняка? - И провокационно поинтересовался: - Неужели мы такие плохие поисковики, что сами не найдём подземный гараж, причём заведомо зная что он там есть?..
  - Да почему не найдём? Если адрес точный будет - то обязательно найдём! - немедля уверил меня Форсайт.
  С этим и Овия спорить не стала. Действительно же - не такая великая проблемы обнаружить подземный гараж на конкретном участке. Особенно, с учётом того, что мы уже стали неплохо разбираться в планировочных предпочтениях проектно-строительной конторы "ГриссКолл", часть информационной базы которой нам посчастливилось нарыть.
  - В общем, мы ждём от тебя нужный адрес, Эвелин! - подвёл я черту я. И бескомпромиссно потребовал, подмигнув девушке в зеркало, в расчёте на то что она подыграет мне: - Давай, вспоминай местечко в каком-нибудь сегменте предместий подальше отсюда! А ещё лучше - сразу парочку!
  Обычное для Лэйн промедление с ответом тут пришлось как нельзя кстати - сойдя за попытку действительно вспомнить один из адресов особняков с подземными гаражами. Ни Пит, ни Овия, благодаря этому, не заподозрили ни малейшего подвоха, когда девушка несколько секунд спустя выдала:
  - Двадцать седьмой сегмент, Рампи Вэй восемь и пятнадцать...
  - Во, то что надо! - обрадовался я. - Аж на другой стороне Нанса! - И стронул блоху с места...
  Поехали мы, в общем, прочь отсюда. Пусть и обидно немного было сваливать вот так...
  Овия, провожая взглядом уплывающую назад Кинкин Вэй с пацаном-тейдовцем, даже пробормотала едва слышно:
  - Эх, жалко не догадались мы что-нибудь предпринять от таких вот завидущих... например - мин натыкать вокруг известных нам объектов...
  - К чему добро попусту переводить?.. - услышав её, недоумённо пожал я плечами. И, невольно усмехаясь, добавил: - Когда они и без этого сами прекрасно себя накажут!
  - Как это? - вопросительно уставилась на меня Овия. Ну и Эвелин к ней в этом деле присоединилась.
  - Да очень просто, - взялся растолковывать я. - Ведь сколько у нас осталось непроверенных объектов в этом сегменте? Четыре?.. И это при том, что в среднем лишь каждый третий подземный гараж оказывается не разграбленным до нас... То есть тейдовцы, перекопав все эти восемь кварталов обнаружат здесь всего лишь один стоящий объект! Ну пусть даже им несказанно повезёт и их будет два, это всё равно ничто! Ведь сколько там, после многодневной возни, на долю каждого в итоге выйдет, в их совсем не маленьком отряде?.. Как бы не в несколько раз меньше чем если бы они тупо резали целыми днями обычный металл!..
  - И правда! - мигом заулыбалась, повеселев, Овия. Да и Пит в башенке довольно хмыкнул.
  "Нет, на самом деле если перерыть тут всё от и до, наверняка отыщется несколько большее число подземных строений нежели два, ведь их обустройством в пригороде Нанса помимо "ГриссКолла" занималась добрая дюжина, если не больше, небольших компаний, - критично подумал я. - Но... но это ровным счётом ничего не меняет. Заниматься всем этим делом не обладая никакой инфой по застройке затея откровенно идиотская! И ладно бы призом был какой-нибудь огромный склад мобрезерва, тогда любые трудозатраты на его поиск были бы оправданы, а так... Это лишь для такого крохотного отряда как наш каждый найденный подземный гараж, даже совершенно пустой, является хорошим кушем, а не обчищенный - так вообще вполне себе пещера сокровищ, тогда как для имеющейся оравы "тэйдовцев" тут всё просто несерьёзно. Так что их энтузиазма, вызванного острым приступом зависти, хватит не более чем на пару-тройку дней. Пороются здесь немного, поймут по итогам, на металлоприёмке, что маются откровенной дурью, да и свалят. Да ещё, возможно, вломят хорошенько тому, кто подкинул необдуманную идею подвинуть с данной темы нас!"
  
  *****
  
  Чуть больше часа пути по внутренней кольцевой, отделяющей полис от его предместий, - и мы на месте. У нужного нам двадцать седьмого сегмента.
  - А теперь налево и прямо нам! - не утерпев, подсказала мне Овия, стоило блохе очутиться у нужного съезда.
  - Точно, - подтвердил я, невольно усмехаясь. Ведь Грутс, реквизировав у меня ещё в начале пути карту, за это время уже дважды показала мне несложный маршрут до Рампи Вэй. И повторила трижды! Тут любой его выучит без ошибок!
  Впрочем, понять Грутс можно - и меня немного подхлестывает некое нетерпение, присущее, пожалуй, каждому из наткнувшихся на золотую жилу поисковиков. Ну как тут усидишь спокойно на месте, когда так хочется побыстрей всё-всё собрать, и вывезти?.. А то, что заняться Овии в дороге особо и нечем только усугубляет всё. Мужская часть-то команды при деле - я машину веду, а Пит, сидя в башенке, контролирует обстановку. А с Эвелин даже и не поболтаешь толком... В силу её малоразговорчивости.
  - Ох и заросло тут всё... - прокомментировал открывшуюся нам картину Пит, стоило только блохе вкатить на Рампи Вэй.
  - Действительно - просто джунгли какие-то! - немедля согласилась с ним Овия, уставившись через обзорное окно на высоченные заросли кустарников - невероятно разросшиеся зелёные ограды, едва не затянувшие здесь не только тротуары, но и проезжую часть!
  - Ничего, прорвёмся! - хмыкнул я, не узрев особой преграды во всей этой непролазной с виду чащобе. Не настоящий же лес тут всё-таки вымахал! А кустарник - он и есть кустарник! Каким бы здоровущим при этом ни был.
  Так оно и оказалось. Эти густо облиственные, но тонкие ветви-хлысты, достигающие трёх-четырёх метров длины, при смешной толщине в пару-тройку сантиметров, вообще никак не замедлили скорость продвижения бронемашины. Ни непосредственно на дороге, где, собственно, оставался ещё достаточно широкий просвет в зарослях, ни на въезде - на восьмой участок, заросший уже едва ли не наглухо.
  - А дальше-то вообще нормально! Трава только! - обнадёжил нас имеющий заметно лучший обзор Форсайт.
  А когда блоха с хрустом проломилась до конца сквозь зелёную стену и высунула свой прикрытый ножом-отвалом нос на открытое пространство, мы и сами смогли убедиться в том, что не всё тут так печально. И, к счастью, обойдётся без мороки с корчёвкой мешающейся крупной растительности. Встревали уже пару раз по полной программе, да. Из-за отдельных оголтелых любителей природы, не удовольствовавшихся малым в виде травки, да цветочков, а насадивших у себя кучу деревьев...
  Пробил себе путь на волю и наш чрезмерно большой для блохи прицеп, неизменно веселящий своим видом обретающихся на контрольно-пропускном пункте Базы бойцов. И не только веселящий... Некоторые над всем этим делом ещё и глумятся, заразы!
  "А чё? Норм вариант!" - говорят, вроде как с пониманием дела. Неизменно со смехом добавляя сразу же: "Самое то для редких жадин!"
  И ничего тут не поделаешь - не станешь же доказывать каждому, что без такого крупногабаритного прицепа нам никак не обойтись?..
  - Здесь встанем? - деловито осведомился Пит, когда я остановил машину практически сразу за растительным барьером.
  - Ну, - подтвердил я. И, не глуша двигатель, распахнул обе пассажирские двери и скомандовал: - Эвелин, Овия, выдвигаемся!
  Да и сам, прихватив "Корт", наружу выбрался. Форсайт же, как у нас сложилось в последнее время, остался пока в орудийной башенке сидеть - чтобы прикрыть в случае чего из пулемёта.
  Не то чтобы имеется реальная насущность в таких строгостях - всё же вероятность наткнуться на засаду в таком вот - случайно выбранном месте поиска стремится к нулю, просто надо же мне натаскивать свою команду! На правильный порядок действий. А то случись что - и никто не будет знать куда бежать, и за что хвататься! Как это часто бывает во многих отрядах - особенно промышляющих практически исключающим агрессию делом - той же резкой дешёвого металла вблизи Баз и потому, отчего-то, полагающих, что им-то уж точно беспокоиться совершенно не о чем. А значит - можно на всё забить, ага! Только вот потом за такое безрассудство им кровью платить приходится... Рано или поздно.
  По быстрому оглядевшись снаружи, и не обнаружив вокруг ничего выбивающегося из ряда вон, равно как и какой-либо опасности, я, привлек внимание своих спутниц и коротко взмахнул рукой, указывая вперёд. На раскинувшееся посреди обширной лужайки, презелёной такой, пестрящей то тут, то там, какими-то синими, белыми и розовыми цветочками-колокольчиками, строение. На двухэтажный особняк с фасадом под старину - из буро-красного клинкерного кирпича, увитый с боков и частично спереди какими-то ползучими лианами.
  Повинуясь моей команде, наша троица, чуть растянувшись: я - впереди, Овия - левее позади, Эвелин - правее замыкает, двинула к дому прямо по подъездной дорожке. Которая, мощённая плиткой резанной из природного камня, устояла перед натиском растительности. Видимо по причине наличия высокопрочного второго слоя - под верхним, декоративным; в виде металлокерамического полотна. Наверняка оно тут уложено, раз уж у владельца особняка имелся мобиль. И возможно, даже, не один! Так что здешнему хозяину вполне логично было бы предусмотреть такое усовершенствование, позволяющее обойтись без оповещения всех о прибытии его домой. Ведь если на расход энергии, увеличивающийся почти на порядок при скольжении мобиля над неподготовленной поверхностью можно наплевать - невелика тут дистанция, как бы, то едва различимый в номинале посвист эмиттеров магнитного поля, превращающийся вдруг в режиме повышенной мощности в практически осязаемый гул, равнодушным никого не оставит...
  Донёсшийся сзади звук слившихся в один щелчков фиксаторов дверей блохи заставил меня одобрительно кивнуть. Пит тоже не расслабляется - всё делает как должно. Заперся, оставшись один, чтобы никто не застал его врасплох. Тут, да, мы удачно решили вопрос - установив в орудийной башенке выносной пульт управления пневмосистемой дверей бронемашины. Хотя и пришлось помудрить...
  Нет, если брать по уму, то мне следовало остаться в блохе - за рулём. А девчонкам отправиться проверять территории вдвоём. Такая диспозиция - с работой парами и готовой к передвижению и поддержке огнём бронемашиной была бы в нашем случае самой оптимальной. Но, в силу обстоятельств, а именно - из-за отсутствия должного опыта у Грутс и Лэйн по работе на местности с неподтверждённой безопасностью, пока приходится действовать именно так. То есть - мне, ходить с ними. И именно что - натаскивать! Само-собой не ставя перед собой задачу подтянуть их до уровня штурмового подразделения сил специального назначения - того же контртеррора. Тут отучить бы их вести себя как туристы на выезде, уже дело будет...
  Хотя, на счёт последнего я преувеличиваю. И Грутс и Лэйн - девушки разумные, а потому не относятся наплевательски к затеянному мной обучению и налаживанию взаимодействия команды в поиске. Реально слушаются и учатся... Да что тут и говорить - это вам не безбашенные оторвы! Которые, в такой ситуации, однозначно, попортили бы мне немало нервов!
  Спокойно, без спешки осматриваясь на местности, возглавляемая мной троица прошла по подъездной дорожке до самого дома. Обнаружив близ парадного входа в него две клумбы. Примерно пятиметрового диаметра блямбы с декорированными природным камнем бортиками высотой до коленей - эдакие "загоны" для цветов. Оказавшиеся, судя по всему недостаточно надёжными... Во всяком случае для этих самых бело-сине-розовых колокольчиков, распространившихся по всему участку и полностью задавивших все остальные цветы, что наверняка росли в клумбах.
  Тут мы немного замедлились, возле этих самых блямб, с интересом осмотрев их. И - нет, дело не в том, что прямо-таки залюбовались достаточно красивыми цветами. Во всяком случае за себя и Овию могу точно говорить. С Лэйн всё сложней - там так сходу и не разберёшься, заставила ли вся эту благоухающая красота погрузиться в прагматичные измышления по искоренению оной, как нас, либо попросту заворожила до такой степени, что девушка ненадолго выпада из этого мира.
  "Скорее, всё же, последнее," - решил я, когда Эвелин, вынужденная последовать за нами, после моего напоминания о недопустимости отставания от группы, с некоторым трудом оторвалась от разглядывания цветов и поспешила следом.
  - Думаешь, подземный гараж скрыт под правой клумбой? - спросила у неё Грутс, несколько иначе истолковавшая поведение Лэйн.
  - Да какая разница? Даже если не под ней, так, однозначно, под другой! Место же для подземного гаража самое очевидное - прямо рядом с подъездной дорожкой, и как раз в стиле архитекторов Гриссколл, любящих всякую внешнюю декорацию! - поспешил вмешаться я, пока Лэйн по своей наивной простоте не выдала Овии полный расклад по здешней застройке. Что, в отличии от нескольких случайно запавших в память адресов, будет уже трудно объяснить...
  - Наверняка так и есть, - незамедлительно согласилась со мной Овия.
  - Ладно, двигаем дальше, - распорядился я. - Надо ещё позади особняка осмотреться, да в нём самом...
  Впрочем, напоминание о цели нашего похода, было совершенно излишним. Стоящая перед нами задача по проверке участка на предмет его безопасности не вылетела из голов девчонок сразу же после обнаружения предположительного места расположения подземного гаража. И никто из них, мгновенно позабыв обо всём прочем, не собирался бросаться назад к машине. За лопатой, ага.
  Не сбиваясь в кучу, мы сошли с подъездной дорожки и по густой, изумрудно-зелёной траве - вымахавшей до уровня коленей! обошли вокруг дома. На который прошедшие годы не оказали никакого внешнего влияния. Да, его запустение отчётливо чувствуется, но и только. Никакой разрухи - даже все стёкла целы. Разобраться с буйствующей на участке растительностью, пресечь попытку захвата ею особняка, привести его немного в порядок изнутри - и можно, считай, заселяться...
  Не обнаружив позади строения ничего заслуживающего внимания, мы проверили заднюю дверь. Оказавшуюся запертой, вопреки ожиданиям... По идее-то, все дверные магнитные замки функционируют только при наличии питания. Внешнего или встроенного. И в случае его исчезновения предполагают саморазблокировку. Требования техники безопасности такие. Которые владелец особняка похоже проигнорировал. Ну или всему виной разрушительное воздействие времени и атмосферы на изготовленную из натуральной древесины дверь. Ведь дело всё запросто может быть в том, что она разбухла и банально заклинила в пазах-салазках по которым сдвигается...
  - Выломаем? - с готовностью предложила Овия, едва я отступится от заднего входа, осознав тщетность попыток стронуть дверь с места.
  - Не, пускай остаётся, - отрицательно мотнул я головой. - Так даже лучше - будет тыл прикрыт.
  Обойдя особняк по кругу, мы вновь очутились у его главного входа. А там - поднялись на широкое, но невысокое крыльцо, да и в дом проникли... Благо, никаких хлопот с этим не возникло, по причине того, что дверь - неизвестно, случайно или преднамеренно, оставлена кем-то открытой. А то повозиться бы пришлось. Так как натуральная древесина на ней - это только декор. А на самом деле дверь металлическая. И, хотя это и не бронестворка какая-нибудь, толстенная, а изготовлена, с виду, из какого-то лёгкого сплава, но всё равно кучу времени потратишь пока выломаешь. Проще уж тогда через окно в дом влезть...
  Осмотр внутренних помещений особняка - изрядно разграбленных, надо заметить! много времени у нас не отнял. По первому этажу прошлись, на второй поднялись... Ну и заглянули, само-собой, в каждую комнату.
  - Порядок, - удовлетворённо констатировал я, убедившись в полной безлюдности - и соответственно безопасности, особняка. И повесив "Корт" на плечо, обернулся к Лэйн, маячащей у входа последнюю посещённую нами комнату - похоже одну из гостевых спален, чтобы сказать ей: - Обзор отсюда неплохой, так что здесь, наверное, и располагайся.
  Эвелин, помедлив чуть, кивнула. Обвела взглядом комнату - словно бы запоминая каждую мелочь в ней, и с игольником в руках прошествовала к окну. Да возле него и замерла, обратившись неподвижной статуей! Во всяком случае поначалу так кажется - пока не присмотришься и не заметишь, что Лэйн потихоньку поворачивает влево-вправо голову. Похоже угла зрения ей явно недостаточно для того чтобы обозреть всю видимую из окна территорию! А так - ну чисто охранный дроид на страже! Сходство просто вопиющее!
  - Лэйн, ну ты вообще! - выдохнула Овия, наблюдающая ту же картину что и я. И головой даже покачала, как бы не в силах уместить в ней понимание того как можно быть такой - такой ответственной до ужаса, что невольно возникают ассоциации с роботом.
  Эвелин непонимающе обернулась к Грутс, заставив ту смутиться. И быстренько перехватив поудобней свою винтовку, Овия обратилась ко мне с вопросом:
  - Что, мы идём тогда?..
  - Да, идём, - подтвердил я, и подбодрив Эвелин улыбкой, направился прочь из комнаты.
  - Извини, Уайт, забылась чуть... - воровато оглянувшись в коридоре, тихонько повинилась девушка.
  - Да ладно, ерунда, - успокаивающе махнул я рукой. И Овия успокоилась, облегчённо заулыбавшись.
  Ну а я порадовался про себя тому, что придуманная мной для Эвелин легенда действует просто отлично. А всего-то и понадобилось, что по большому секрету наплести Овии и Питу, что, дескать, с Лэйн ещё несколько лет назад приключилась трагедия - криво встали залитые ей базы знаний, так называемые - "практические". Что привело к серьёзным проблемам с моторикой тела. И теперь бедняжке приходится постоянно контролировать себя - чуть ли не все свои движения, так как выход из режима приводит к чему-то вроде эпилептического припадка. Не обошлось, естественно, и без психологических проблем на фоне этого... в голове у Лэйн развелись вот такие тараканы - я даже наглядно показал своей команде, разведя руки во всю ширь, какие здоровущие. Не в последнюю очередь из-за которых она с такой ответственностью относится ко всему порученному ей - боится попросту, что её, ущербную такую, выпрут из отряда. Так что не стоит трогать девушку. И уж тем более - смеяться или прикалываться над ней!
  Сработало всё как было задумано, в общем. Форсайт и Грутс прониклись прямо этой историей и отнеслись к ней со всей чуткостью. И теперь старательно делают вид, что никаких странностей-несуразностей в поведении Эвелин не замечают. Более того - временами доходит до того, что избегают лишний раз обратиться к девушке, чтоб не поставить её случайно в неловкое положение!
  Вернувшись по подъездной дорожке назад, мы с Овией разделились. Я задержался у носа машины, чтобы очистить её от всего этого совершенно не нужного растительного камуфляжа - нацеплявшегося при прорыве к особняку через заросли кустарников, а девушка нырнула через распахнутые Питом двери внутрь блохи - дабы избавиться от своей хоть и неплохой, но слишком уж габаритной винтовки "HK SL-8". Попросту ж неудобно работать таская такую повсюду с собой... Будь это нечто более компактное - наподобие того же "Корта", Грутс можно было бы последовать моему примеру и разместить основной ствол за спиной, нарастив-напылив в нужных местах магнитные площадки-контакты на оружии и на комбезе... Да, чтобы получилось ровно как у Эвелин, с продвинутой экипировки которой я без стеснения передрал удачную систему размещения вооружения. Но ствол для этого реально нужен другой...
  "Надо будет поговорить на эту тему с Овией, " - сделал я себе мысленную зарубку. Ну а что - с доходом у нашего отряда сейчас всё более чем неплохо, так что Грутс вполне может позволить себе потратиться на более подходящий ствол и доработку экипировки, несмотря на то что она и так уже прикупила отличный комбез "Скимр - Л" - из небезызвестной серии лёгких защитных, взамен старого, простенького "Палиара".
  - Что, Уайт, прицеп прямо тут бросим? - сходу насел на меня выбравшийся из машины Пит - успевший уже перекинуться парой фраз с Овией, а потому осведомлённый о наших крайне перспективных находках, случившихся при осмотре участка.
  - Прямо тут, - подтвердил я, и выдернув последнюю гибкую тонкую ветку - прямо таки хлыст какой-то! из зазора в шторках бронежалюзи, проследовал со здоровяком к корме бронемашины. Одному просто тяжеловато разъединить сцепку. Серьезная она слишком. И массивная... В полном соответствии с габаритами здоровущего прицепа. Так что без подмоги Пита тут никак. Если, конечно не использовать систему экстренного расцепления - на пиропатронах. Но она у нас не для таких случаев...
  Пока мы с Форсайтом разбирались с прицепом, Грутс свои дела обстряпала. Выбралась из машины и к нам, отряхивающим руки, подошла. С лопатой! Незамедлительно всучив её Питу. А наш простодушный здоровяк и не подумал отказаться от эдакого подарка! Лопату взял и подался за Овией, немедля ухватившей его за предплечье и буром потянувшей за собой с радостным восклицанием:
  - Идём, Пит, я тебе покажу где копать!
  Я только головой покачал, глядя на всё это. И, проводив взглядом Пита с Овией, направившихся по подъездной дорожке прямиком к тем самым блямбам-клумбам, забрался в машину. Да и поехал потихоньку следом за ними.
  К моменту прибытия на место блохи, мои кипящие энтузиазмом соратники по поиску уже успели обе клумбы нещадно вытоптать и изрядно разрыть. И, кажется, определиться с тем с какой из них мы начнём... Судя по жестикуляции Грутс, смотрящей на меня и настойчиво тыкающей пальцем в сторону правой из них.
  Останавливать блоху, с целью уточнения диспозиции, я, понятно, не стал. Мне ж не вручную срывать эту клумбу. Так что в случае если они ошиблись в своих догадках, и подземный гараж находится вовсе не здесь, а с другой стороны подъездной дорожки, всё это грозит лишь потерей десятка минут времени. И то - от силы!
  Сбавив скорость до совсем уж черепашьей, я выкрутил руль, уводя бронемашину с дорожки. И прямо на ходу, без остановки, задействовав превмопривод ножа-отвала - наловчился уже за прошедшее время! накатил на несчастную клумбу.
  Заскрежетало камнем по металлу. Это явно декоративный бортик клумбы встретился с ножом-отвалом... Хорошо этот неприятный звук быстро стих, сменившись шорохом земли и каким-то утробным завыванием переключившегося на пониженные обороты движка блохи, поползшей дальше совсем уж медленно-медленно.
  Да, как я и прикидывал, порядка десяти минут ушло на то чтобы своротить эту не великую, в общем-то, клумбу. Целиком и полностью. До самого основания из биозащитного экопластика.
  Сдав назад, я остановил блоху на подъездной дорожке. И вылез из машины чтобы подойти к Форсайту с Грутс, уже топчущихся по проглядывающему из земли кругу прозрачного пластика с торчащей вверх в виде некого бортика оборванной-обтрёпанной кромкой - видимо ранее бывшей основой, на которой держался декор из природного камня.
  - Ну что, есть что? - осведомился я, ещё не дойдя нескольких шагов до бывшей клумбы
  - Да похоже на то, что тут подземный гараж и есть! - радостно известил меня Пит, радостно потыкав лопатой перед собой и сказав: - Не зря же, вон, под пластиком, металл!
  - Логично, - не мог не согласиться я со словами Форсайта. Действительно, нет никакой нужды укреплять металлом эту пластиковую чашу при использовании её исключительно в качестве места для разведения цветов.
  - Надо расчищать! - констатировала очевидное Овия. И решительно отбирала у Пита лопату, чтобы немедля начать воплощать свои слова в жизнь.
  Посмотрев чуть на разошедшуюся девушку - от которой только земля в стороны полетела! я вернулся к блохе. С Питом. Осознавшим, что лучше ему свалить с бывшей клумбы от греха подальше - пока лопатой не досталось.
  Пока Грутс занималась земляными работами, очищая дно пластиковой чаши, мы начали инструмент поближе подтаскивать. Да гибкий шланг протянули, подключив его к внешнему фитингу пневмосистемы блохи.
  - Овия, хватит уже! - бросил я усердствующей девушке, похоже вознамерившейся очистить пластиковый пятак едва ли не дочиста.
  - Да, сойдёт и так! - поддержал меня Форсайт, затягивающий уже новенький отрезной диск на резаке.
  Овия, сделав ещё пару махов лопатой - видимо по инерции, остановилась. И шумно перевела дух:
  - Уф-ф!
  - Передохни пока, - велел я ей, сгоняя с пластиковой блямбы.
  Выбрав подходящее место, среди тех что почище, прошествовал к нему с принесённой в последнюю ходку десятилитровой ёмкостью. Ёмкостью с лучшим средством борьбы с биозащитным экопластиком! А именно - преобразователем-катализатором распада азотсодержащих полимеров!
  Аккуратно - очень аккуратно! ибо несмотря на устойчивость моего хиба к химически едким соединениям, ему всё равно после встречи с ними требуется обработка специальным нейтрализатором - который пойди ещё сыщи! и повторное нанесение гидрофобного покрытия, я вылил с литр примерно белёсой жидкости. Прямо на пластик передо собой, да. Который, несмотря на всю внешнюю непроницаемость, начал впитывать преобразователь как губка! Немедленно вспухая подобно какой-то грибнице, мутнея и рассыпаясь светло-серой пылью. Которую остаётся только смести с серебристого металла...
  - Ну что режу? - нетерпеливо поинтересовался Пит, не успел я закрыть ёмкость с преобразователем-катализатором.
  - Режь, - согласился я, сдвигаясь в сторону.
  Форсайт и рад стараться - сразу с резаком к серому пятну шасть! чуть не получив при этом по стопе лопатой! Которой воспользовалась обретающаяся тут же Овия, чтобы сгрести в сторонку рассыпавший в пыль пластик. Ну никак мы нашего простецкого товарища не отучим от привычки отгребать ногой мешающий работе мелкий мусор!
  - Да ладно чего вы?.. Забылся просто! - немного смутился Пит, заметив как мы переглянулись с Овией и единодушно покачали головами - осуждающе-сокрушённо так.
  - Ладно, режь уже, - вздохнув, махнул я рукой. Разве ж переучишь такого?.. Всё равно по своему будет делать!
  Пит запустил резак и присел. А мы переместились за спину нашему трудяге. В первую очередь для того, чтобы не попасть под мощный поток огненных искр, ударивший из под резака в момент его соприкосновения с металлом. Да и отрезной диск разорвать может... Не то чтобы это часто случается, но всё же бывает, бывает.
  В паре шагов позади Форсайта - смещаясь по мере его движения, мы и находились всё время, потребовавшееся ему на то чтобы вырезать в металле отверстие. Практически идеальный квадрат, со сторонами примерно в семьдесят пять - восемьдесят сантиметров, расположившийся ближе к краю серебрящегося под прозрачным пластиком блина и точно между выпуклых рёбер жёсткости, расходящихся лучами от его центра.
  - Стоп! - быстро выкрикнул я, едва металлический квадрат начал стремительно провисать под своей массой вниз. Но Пит и сам не сплоховал и отвёл резак в сторону сразу же как прорезанный им квадрат начал превращаться в дыру.
  Без лишних слов - операция-то предотвращению порчи ценного имущества, грохнувшимся на него сверху куском крыши гаража, у нас уже хорошо отработана! я на пару с Грутс занялся делом. Я, вооружившись "хватом", смастерённым нам одним умельцем всего за пару кредов из особо прочной толстостенной пластиковой трубки двухметровой длины, с небольшой петлёй из металлического троса на конце, подцепил самый нижний угол провисшего куска металла и потянул его вверх. Прямо как рыбу какую-то! А там, когда добыча была извлечена из провала, Овия, держащая наготове пару вакуумных присосок-держателей, мигом пришлёпнула их к плоскости полированного металла. Воздух откачала. И отпустила одну из ручек. Дав перехватить её мне. Просто удержать в одиночку вырезанный Питом кусок крыши, имеющей толщину едва ли не в два сантиметра, задача не из лёгких. И какой бы крепкой ни была девушка, а она запросто может ухнуть вместе с ним вниз...
  Вдвоём - вдвоём же мы справились с задачей. Хотя и не без труда! Но так или иначе, а уберегли от падения вниз металлический квадрат, когда Форсайт дорезал удерживающую его пуповину в виде нескольких оставшихся сантиметров, и аккуратно оттащили затем свою добычу в сторонку.
  - Ну что там, Пит, мобиль? - нетерпеливо поинтересовалась Овия, отлепляя свою присоску-держатель от опущенного на землю металла и устремляясь к дыре в крышке подземного гаража - а это именно он и ничто иное!
  - Ага! - радостно подтвердил парень, успевший уже не только остановить резак и отложить его в сторонку но и сунуть голову в проделанное отверстие. Добавив тут же: - Здоровый какой!.. И вроде как из чистого серебра весь!
  - Врёшь! - не поверила спешащая к нему девушка.
  - Вон, сама посмотри! - возмутился поднявший голову и ткнувший пальцем вниз Пит.
  Заинтриговали, заразы! До того, что я сам ускорился в возвращении к дыре. Хотя сам чуть ранее видел уже серебристый сверху, но трудно различимый в целом из-за темноты в подземного гараже, мобиль.
  - О, и правда из серебра! - издала восклицание опередившая меня Овия.
  - Да из какого ещё серебра?! - не выдержал я, надламывая на ходу прихваченный с собой химический светильник.
  Не ну правда, что за наивность? Просто цвет такой - "серебряный ультра"! Отнюдь не означающий, что кузов мобиля изготовлен из этого ценного металла!
  Чуть раздвинув оживлённо галдящих сотоварищей, перекрывших подход к отверстию, я присел возле него. И взмахом руки отправил вниз и в сторону, начавший источать голубоватое свечение цилиндр.
  - А это вроде и не мобиль вовсе... - немного растерянно произнёс почесавший в затылке Пит, стоило только химическому светильнику разогнать немного сгустившуюся в подземном гараже тьму. Похоже несколько смутило его наличие колёс...
  - Да ты чего?! - возмутилась уставившаяся на него Грутс. - Это самый что ни на есть мобиль и есть! Только с приставкой - авто!
  - Ну да, - подтвердил я слова девушки, вполне себе чётко опознав стоящую внизу технику - у одного из кураторов учебной части -администратора на Пятёрке, была ровно такая же экзотическая игрушка. Так что видел я её не раз. Внутри правда посидеть не довелось, как и покопаться в оснащении...
  - И зачем какому-то богатею вообще мог понадобиться древний автомобиль? - буркнул Форсайт, которого, похоже, такая неоднозначная находка настроила на пессимистичный лад, ибо сбыть её, определённо, будет не так-то просто.
  - Может был заядлым любителем погонять, - пожав плечами предположил я, во все глаза разглядывая авто - очень даже красивое, при всей напускной строгости линий.
  - Так гонял бы на обычном мобиле - скорость ого-го какая, и при этом безопасно! - с досадой высказался Форсайт
  - Ничего ты не понимаешь, Пит! - отмахнулся я от него. - Скользить над поверхностью трассы и катить по ней - это две совершенно разные вещи. Про управление - вообще молчу. Мобилем управлять - скука смертная, со всей этой запредельной плавностью. Потому почти все автопилоту это дело перепоручают.
  - Интересно за сколько его загнать получится?.. - задумчиво произнесла Овия, являя нам ненадолго свою прагматичную натуру.
  - Да уж всяко подороже мобиля! - заверил я их. Пояснив: - Там же в качестве движителя выступает полноценная силовая установка! А это - уйма ценных металлов!
  - Тогда дело! - обрадовался Пит, перестав так неприязненно пялиться на автомобиль.
  - Я уж не говорю о том, за сколько его можно будет загнать, если он вдруг окажется на ходу! - продолжил я, не дав Овии сказать ни слова. - Две стоимости мобиля - легко! А то и все три! Чисто потому, что экзотика.
  - Хоть бы он был на ходу! - немедля вырвалось у Овии, начавшей едва ли не с любовью разглядывать нашу находку.
  - Правда в последнем случае придётся повозиться с продажей, - не мог не добавить я критично. - Тут просто покупатель особый нужен - состоятельный, да из числа желающих выделиться среди других... Может даже не на нашей Базе такой и найдётся...
  - Ничего, нам же не к спеху, - отмахнулась девушка. - Подождём.
  А Пит закивал, в поддержку её слов.
  Посмотрев на них, я невольно улыбнулся. И, поднявшись, отправился за верёвкой. Чтобы вниз спуститься, осмотреть нашу находку, да прикинуть как мы её будем извлекать. Тут же аккуратно нужно действовать... Дабы не повредить эту экзотичную игрушку производства компании "Тайдер"... "Тайдер 77". Легендарный - "Соник бум". Способный обогнать звук, благодаря запредельно мощной для такой крохи силовой установке мощностью аж в восемь тысяч киловатт! Да-а-а... Идеально выверенная, с отличной аэродинамикой и при этом - не столько прилизанно-гладкая, сколько агрессивно-хищная форма; утопленные в полости-ниши магнитной подвески антрацитово-чёрные шаровые колёса; противоперегрузочные сиденья повышенной комфортности, в похожем на кабину лёгкого спейсера салоне; И главное - руль есть... а не дурацкий джойстик как в мобиле!
  Медленно обойдя автомобиль-сказку вокруг, я неожиданно обратился к своим спутникам:
  - Я тут чего подумал... Может нам его и не продавать, если он на ходу?..
  И, задрав голову, в поисках поддержки посмотрел на вытаращившихся на меня сверху Пита и Овию.
  Увы, понимания у моих товарищей озвученное предложение не нашло. Тут даже говорить ничего не нужно - достаточно увидеть выражения их лиц...
  Впрочем, я и сам, сразу после того как ляпнул это, понял что сморозил чушь. Погонять хоть разок на таком авто конечно же было бы круто, да в условиях технокарантина это занятие для людей совсем не дружащих с головой. Потому как выехать без опаски с Базы на чём-то столь продвинутом можно лишь в грозу. Ага, когда видимость практически нулевая! И хотя континентальные трассы в основе своей прямые как стрела, проблему это не решает. Тут в непогоду бывает на медлительных паровиках умудряются с дороги слететь, что уж о столь скоростной машинке говорить. Не поможет даже скрытый генератор магнитного поля, должный удерживать "Тайдер-77" в пределах металлокерамического дорожного полотна... Брать же в расчёт время будущее, в котором, надеюсь, всё же удастся вырваться с Фреи, пока по меньшей мере самонадеянно. Сперва надо разобраться с транспортом, а потом только собирать то, что нужно непременно захватить с собой. А для разъездов чисто по Базе "Соник бум" и вовсе неуместен. Во-первых, он двухместный, а значит наша команда при всём желании в него не вместится. Во-вторых, будет привлекать к нам совсем не нужное внимание со стороны всяких откровенно криминальных личностей, несомненно заинтересующихся возможностью пощипать явно находящийся при дурных деньгах отряд новичков. Ну и, в-третьих... Хотя чего там - за глаза хватает уже и второго! Учитывая, что никакой серьёзной силы за нами не стоит, светиться нам категорически противопоказано. И так наша добычливость уже заставила народ зашевелиться...
  "Но автомобиль классный, без вопросов", - мягко провёл я по его крыше, стирая тончайший слой пыли на зеркально-серебристом покрытии. И бросив любоваться машиной, осмотрелся.
  - Так что делать будем, Уайт? - нетерпеливо прогудел сверху Форсайт.
  - Да как обычно - зачищаем и срезаем крышу, поднимаем нашу находку, ставим её на прицеп, а после занимаемся всем остальным.
  - Тогда я начинаю, - уведомил меня Пит. И исчез, сдвинувшись от отверстия в крыше подземного гаража.
  А затем его примеру последовала и Грутс. После того как я сказал ей: - Тащи чехол, прикрыть же надо машину.
  Вернулась девушка быстро. И скинула мне аккуратный тючок. Достаточно мягкий, но ощутимо тяжёленький. Ну да последнее и неудивительно... На полог-то, изготовленный из прочного синтетического полотна, нанесён металлизированный слой.
  Надёжно укрыв "Тайдер-77" этой экранирующей накидкой, я отправился на подмогу Питу и Овии. Которые, к моменту моего появления наверху, уже занялись делом - до ужаса просто надоевшим нам за последние дни. На металлоприёмке-то категорически требуют сдавать лишь чистый металл. Без всяких ненужных дополнений в виде покрытия из защитного экопластика. Вот и приходится отдирать эту дрянь... вручную... Вручную, так как преобразователя-катализатора распада на такой объём пластика не напасёшься. Тут бочка нужна, а не десятилитровая ёмкость! Проблема только в том, что такой способ решения проблемы самым негативным образом отразится на наших доходах... Нет, есть ещё один - совсем не затратный, вариант избавления металла от нанесённого на него слоя полимера, да там тоже мороки немало. Непросто ж это на самом деле - обжечь сколь-либо приличную кучу металла...
  Вздохнув, и я взялся за разделочный нож - один из трёх специально приобретённых для этого. С выступом-клювом на острие, служащим для поддевания слоя пластика перед его резкой. Загоняешь этот инструмент под кромку - и раз-з! рассекаешь, на сколько хода руки хватит. А потом отделённый кусок ухватываешь и отдираешь...
  Но - реально достаёт эта возня! И только осознание того, что каждый очищенный кусочек металла - это ещё несколько кредов к сегодняшней выручке, удерживает всех, никак не даёт бросить столь замороченное занятие...
  - Нет, надо всё же что-то с этим делать... - проворчал я, работая ножом.
  - Но мы же решили, что с обжигание будет ещё больше возни, - немного недоумённо заметила Овия, оторвавшаяся ненадолго от своего занятия.
  - Угу! - поддержал её Пит.
  - Да я не о обжигании! - досадливо мотнул я головой. И, плюхнувшись на зад, отложил нож. Чтобы устроить себе небольшую передышку, а заодно развить возникшую мысль: - Отдирать экопластик от металла надо, факт! Но что мешает нам не самим возиться с этим, а подрядить кого-нибудь на это дело?.. Да хоть тех же толкущихся на приёмке забулдыг!
  - Так нам всё равно время надо чем-то занять, - флегматично пожал плечами Пит.
  - Ага! С ума ж сойдём, если придётся куковать тут до захода солнца ничего не делая! - тут уже Овия в свою очередь выступила в его поддержку.
  - Да и зачем кому-то платить, когда мы сами можем всё сделать, - глубокомысленно выдал здоровяк. И пробурчал ещё: - К тому же забулдыги тоже не дураки... наверняка, такую цену за свою помощь заломят... мало того - ещё и половину металла во время разделки сопрут!
  - Точно-точно! И хорошо если только половину! - закивала Грутс, ловчей всех из нас справляющаяся с избавлением металла от защитного слоя полимера, да и вообще занимающаяся этим едва ли не в охотку.
  - Вот вы... - расстроенно вздохнул я, поняв что мои товарищи категорически не настроены что-либо менять и, несмотря на определённую муторность занятия, их всё устраивает. Хотя, нельзя не признать определённую справедливость замечания Форсайта касательно возникновения проблемы сохранности металла при очистке его всякими левыми личностями. Попытки воровства и утаивания будут однозначно! По той простой причине, что "Гриссколл" использовал при строительстве подземных гаражей не самый ходовой металл - нержавеющую сталь, а какой-то высокопрочный сплав на основе алюминия - куда как более ценный. За тонну сто десять кредов дают...
  - Да ладно тебе, Уайт, ничего ж такого тут нет, - сказал Пит, вроде как желая подбодрить. - Сиди себе, да отдирай этот пластик. Нетрудно ж совсем...
  - Нетрудно, - вынужден был согласиться я. Пробормотав: - Но скучно, однозначно...
  И всё же дело спорилось - в шесть рук-то! Минут двадцать, может немногим больше, ушло на то чтобы избавить от экопластика весь пятак крыши подземного гаража. А дальше уже повеселей стало. Один работает резаком - двое оттаскивают отделённые куски металла в сторонку, укладывая их там покомпактней.
  Расправившись с верхом, перешли к самому ответственному. А именно - погрузке авто на прицеп. Который, конечно, сперва пришлось подогнать к бывшей клумбе.
  Пит с Овией спустились вниз - закреплять высокопрочные гибкие ремни, протягивая их под днищем машины, а я занялся нашим модернизированным подъёмником, превратившимся после доработки вставшей аж в четыре сотни кредов! во что-то более или менее удобоваримое. Да, предустановленная система из простой раздвижной стрелы и лебёдки, вполне себе достаточная для погрузки тяжёлых кусков металла в грузовой отсек блохи, оказалась совершенно не годна для подъёма и погрузки мобилей в прицеп. Прямолинейная Овия после извлечения первой нашей добычи, даже высказалась на тему, что это никакая не погрузка получается, а много-много секса... и что самое обидное - никакого удовольствия! Теперь же, с практически полноценным подъёмным краном с пневмоприводом, да способным поворачивать четырёхметровую стрелу на сто восемьдесят градусов, работать можно...
  Без суеты подцепив и вынув "Тайдер-77" из его пристанища, я аккуратно поставил его на прицеп. Который затем пришлось быстренько подключить к пневмосистеме и прикрыть. Не до конца, правда. Из-за того, что придётся и в него металлолома наложить. Ибо даже сомневаться не приходится, что не вместится весь порезанный на куски подземный гараж в один только грузовой отсек блохи...
  В прицеп же отправились и магнитные захваты, посредством которых машина втягивалась в своё хранилище и извлекалась из него. Туда же, следом, ушла и другая представляющая определённую ценность составляющая гаражной системы - м-генератор. Посредством работы которого осуществляется подъём и спуск под землю полого цилиндра - вместилища авто. А зарядная станция вместе с коротким обрезком силового кабеля была убрана в салон блохи.
  И мы опять превратились в поисковиков-резчиков металла... Уже в два резака начав с Питом пилить на части подземный гараж... А дело это небыстрое, надо заметить, несмотря на то что мы отрывались от резки только на то чтобы поднять наверх очередную порцию кусков металла. Причём на этом наши мытарства не закончились! Далеко за полдень уже, порезав всё что требовалось и немного передохнув во время перекуса, мы опять занялись этим унылым обдиранием экопластика! Ведь эдакий металлический стакан, в котором помещался полый цилиндр-хранилище, с наружной стороны тоже был покрыт биозащитным слоем полимера!
  Когда мы закончили, и последний очищенный кусок металла был торжественно погружён в прицеп, солнце уже клонилось к закату... То есть, доберёмся мы с противоположной стороны полиса до Базы уже по тёмному.
  - Не, это не дело! - решительно произнёс я, закрывая прицеп. И повернулся лицом к Форайту и Грутс. - Нас троих для такой работы попросту недостаточно! И тут даже наём на Базе какой-нибудь пьяни для обдирания этого долбаного экопластика проблемы не решит!
  - Да, ещё хотя бы пара человек в команде нам не помешала бы... - пригладив слипшиеся от пота волосы, согласился Пит.
  - Только вот взять их негде, - приземлила его Овия. Посетовав: - Я уже среди всем знакомых слух пустила, что нашему отряду люди нужны - и ничего...
  - И на объявление, висящее в сети почти никто не ведётся... - вставил я. И, выдержав паузу, давая товарищам проникнуться ситуацией, констатировал: - Надо нам, похоже, выбирать из того что есть. А не воротить нос от не самых, на первый взгляд, удачных вариантов.
  - Это ты намекаешь на ту троицу, что позавчера интересовалась возможностью присоединения к нашему отряду? - живо сориентировалась Овия, пока Пит морщил лоб, пытаясь понять к чему я клоню.
  - Да, - лаконично подтвердил я. Пояснив всё же затем: - Хотя понятно что для нас были бы лучше одиночки, нежели уже сложившаяся компания, но стоило бы всё же глянуть на них - разобраться что за люди. А не отметать их предложение сразу.
  - Так давайте договоримся, да прямо сегодня вечером с ними и пересечёмся, - пожала плечами девушка.
  А Пит, чуть подумав, согласно кивнул.
  - Решили тогда, - удовлетворённо подытожил я. И оглядевшись, сказал: - Что, зовём тогда Эвелин, да едем уже?
  - О, мы за ней сходим! - неожиданно встрепенулась словно бы только что вспомнившая что-то Овия. И нырнула в блоху! Чтобы выбраться из неё с гидравлическим домкратом! А затем цапнула Пита за руку, и решительно потянула пребывающего в явном недоумении парня с собой к особняку со словами: - Пошли!
  Я и сам не понял что это на неё нашло. Но, пожав плечами, спрашивать ничего не стал - крича вдогонку. Вместо этого обошёл наш раскоп, проверил всё ли мы погрузили - не забыли ли чего из инструмента?
  А там и Овия с Питом вернулись... В сопровождении Эвелин... Или правильнее - под конвоем! Потому как эти двое топающих впереди жадюг, тащили лист металла... бывший ранее ничем иным как входной дверью! А Лэйн, держащая в руках игольник, шагала следом за ними!
  У меня слов не нашлось, чтобы выразить своё отношение к происходящему! Взял просто - и лицо закрыл ладонью, когда Грутс и Форсайт принялись запихивать свою добычу в и так переполненный грузовой отсек блохи.
  - Ну а чего бы и не забрать такой неплохой кусочек металла? - малость смущённо принялась оправдываться Овия, отреагировав на мою пантомиму.
  - Точно! - вякнул было в её поддержку Пит.
  - Молчите. Просто молчите! - потребовал я, выставив перед собой левую руку и не отрывая от лица правой.
  С трудом переборов подступающий хохот, я, выждав время, опустил руки и перевёл дух. Но невольной улыбки при виде насупленных физиономий Овии и Пита удержать уже не смог...
  - Ладно, загружайтесь, едем! - скомандовал я, ухмыляясь.
  Форсайт, первым отреагировав на мои слова, полез в салон блохи, чтобы занять своё место в орудийной башенке. А вот Грутс не успела забраться внутрь... Запнулась у пассажирской двери! Когда Эвелин застенчиво спросила:
  - А... а почему вы не стали второй гараж откапывать?..
  Я и сам замер, словно на стену налетев. Мне ж мысль о том, что вторая клумба тут вовсе не для симметрии расположилась как в голову пришла, так мигом и вылетела! Когда Овия с Питом, порывшись на обеих, указали на правую из них! А потом, за работой, и не спохватился... Хотя если подумать, то одним только "Тайдером-77" владелец особняка не мог обходиться - это ж машинка чисто погонять в свободное время. Так что вполне логичным было бы наличие чего-то и для повседневной езды...
  - Даже не думай! - спохватившись, не дал я двинуться назад попятившейся Овии. - Мы возвращаемся на Базу! - И после недолгой возни запихнул таки отчаянно упирающуюся девушку в салон блохи. Да пассажирскую дверь быстренько заблокировал! Одну и вторую! Чтоб не выскочила!
  Овия, видя такое дело и не будучи дурой, немедля воззвала к Питу, не слышавшему слов Лэйн. Быстренько просветила его, ага! В результате чего бронемашину резко возжелали покинуть уже два человека. А двоих мне при всём желании не удержать...
  - Завтра! Завтра с утра со вторым гаражом разберёмся! - попытался я урезонить я их, поражённых внезапным приступом так называемой поисковой лихорадки.
  - Ага, завтра приедем, а тут как сегодня на Кинкин Вэй обгорожено всё, и другие отряды роются! - не согласилась со мной Овия, воинственно потрясающая уже добытой из контейнера с инструментом лопатой.
  - Точно! Так и будет! - возмущённо прогудел Пит, так и не забравшийся в башенку.
  - Не будет! - отрезал я. - Потому что никого поблизости от нашего раскопа сегодня не было! Так что никто знать не знает, какой сегмент предместий перекрывать!
  Целый бой пришлось выдержать, пока угомонил их. Сошлись на том, что завтра выедем ещё затемно. Чтобы точно никто вперёд нас сюда не успел!
  "Повезло ещё, что Эвелин не выступила на их стороне, а то бы точно остались здесь с ночёвкой!" - с благодарностью посмотрел я в завершении нашей эпической битвы на Лэйн.
  И мы поехали на Базу...
  
  *****
  Сегодня нам пришлось немного изменить обычный маршрут. Ни одного мобиля-то мы не добыли! Так что и смысла нет заезжать первым делом в "МобСтар" - торгующий ими магазин, с которым нам удалось наладить взаимовыгодное сотрудничество. Все привезённые мобили они у нас сразу выкупают - вне зависимости от степени работоспособности. Но не по одной цене разумеется. Полностью "мёртвые" - те от двух с половиной сотен идут. А которые на ходу - уже как минимум вдвое дороже. Чаще даже втрое. Ну а максимум, который нам заплатили - это тысяча двести пятьдесят кредов за достаточно редкий мобиль "LIDER-SL".
  Очень даже неплохо, в общем, выходит. Но не сегодня, да... Вместо одного из крупнейших магазинов в секторе C, мы покатили в гаражный массив, где у нашего отряда теперь снят большой блок. Вообще он рассчитан под паровик со всем прилагающимся хозяйством, а не под бронемашину, пусть и со здоровущим прицепом, но... но средний для всей нашей техники как-то уже и маловат даже... Зато теперь проблемы нет, где нашу добычу приткнуть! Поставим "Тайдер-77" у дальней стены, и пусть стоит себе спокойно. До момента когда на него покупатель сыщется.
  Так мы и поступили - сгрузили "Соник бум" в нашем гаражном блоке, поставив у дальней стены, в свободном в левом углу. Но только этим дело не закончилось.
  - Я вот что думаю - надо нам завязывать палиться так, с ежедневной сдачей рабочих механизмов в мехмастерские, - обратился я к своей команде. - Лучше их как-нибудь потом, всем скопом сдать... Причём можно даже не самим, а через какого-нибудь посредника...
  - Хорошая идея! - одобрила моё предложение Овия. - А то ведь иначе нам эти завистники из "Тейда" никакого житья не дадут - будут повсюду за нами таскаться!
  - Сгружаем тогда всё лишнее, оставляем только металл, - подвёл черту я, когда Пит, а следом за ним и Эвелин, согласно кивнули.
  Конечно немного поздновато мы задумались на эту тему - надо было раньше заняться принижением видимого уровня наших доходов. Но тут уж ничего не попишешь - ступили немного. Теперь придётся постараться, чтобы чуть развеять сложившееся у всех мнение о том, что некая команда поисковиков наткнулась на настоящую золотую жилу.
  Выкладывать ещё и часть металла, чтобы показать на приёмке совсем уж скромную выручку за сегодня, мы всё же не стали. Вряд ли прокатит. А вот вариант, когда наш отряд, заявившись много поздней обычного с вроде бы горой дорогостоящего сплава, но при этом не притащив сегодня ни мобиля, ни ценных механизмов - а то что информацию об этот получат все заинтересованные сомневаться не приходится! может сыграть так как нам надо... Ведь всё будет выглядеть, словно мы просто пытаемся показать, что провёрнутая "Тейдом" оккупация нашего обычного места поиска бесполезна. Ну чтобы уверились в этом, и свалили. А из этого многие могут сделать вывод, что не так уж и много у нас на руках инфы по застройке... И ограничена она всего одним-двумя сегментами пригорода. То есть - на самом деле возможный куш не так уж и велик... Что должно резко снизить степень интереса к нам.
  Исходя из таких предположений мы и отправились на металлоприёмку в секторе D. Я только сбросил через комм предложение встретиться через час этой троице претендентов на вступление в наш отряд, да нам с Эвелин ужин заказал, и поехали.
  Из-за нашего крайне габаритного чудо-прицепа, на приёмке как обычно пришлось занять место предназначенное для разгрузки паровиков. И, разумеется, это опять-таки было встречено всеми присутствующими при нашем прибытии с неизменным оживлением. Кто-то, завидев наш заползающий транспорт, с явно не соответствующим огромному прицепу тягачом, просто ухмыльнулся, а кто-то не обошёлся без смеха и остроумной подначки... Но равнодушным никто не остался, ага!
  - Опять ржут как кони... и как им не надоело ещё... - беззлобно буркнула Овия, выбираясь из машины.
  - Да заняться им больше нечем, вот и ржут, - отмахнулся я, сконцентрировавшись сразу на высматривании тейдовцев, а потому попросту проигнорировав всех этих глупых насмешников.
  - Что, Пит, пойдём найдём наших помощников? - вопросительно обратилась Грутс к вылезшему из салона бронемашины Питу.
  - Да, давайте, сходите! - поддержал я её инициативу. А то ж с промышляющими в этой части металлоприёмки забулдыгами каши не сваришь. Они нацелены на разгрузку десятков тонн металла, притягиваемого обычно паровиками, а наши невеликие объёмы, вполне логично, совсем не интересны этим крепко сбитым шайкам-лейкам подсобников численностью до дюжины человек.
  Пока Форсайт и Грутс ходили, искали нам работников, мы с Эвелин прицеп открыли, да грузовой отсек блохи. Ну и встали рядышком, дожидаясь возвращения товарищей. Однако чуть раньше у нас появились соседи - рядом, на аналогичный пункт приёмки заскочила блоха в пассажирской комплектации. А следом за ней втянулся малый паровой тягач-сорокатонник со средним прицепом. Тоже не стандартная конфигурация, хотя, конечно, выглядящая не так забавно как наша. Да и встречается немного чаще. В первую очередь у промышляющих исключительно в пределах городской черты поисковиков. Просто если только по неповреждённым дорогам катать, то мощи малого паровика хватает, чтобы утянуть не то что средний, но и большой - четырёхосный, прицеп. Загруженный, понятно.
  Так-то, не заслуживающее особо внимания действо - ну приехал ещё кто-то сдавать добытый металл, что тут такого? но... но мимо этого парового тягача, да соседствующей с ним бронемашины, мирно стоящих на выездном пятаке металлоприёмки, мы проехали вот только что. И спрашивается, чего они там дожидались, если не разгруженные стояли? Не нас ли?..
  "А скорей всего что именно нас!" - хмыкнул я про себя глядя на высыпавшую из остановившегося паровика толпу малолеток.
  - А вот и Тейдовцы пожаловали... как на заказ... - проворчала вернувшаяся Овия, наблюдая ту же картину что и мы.
  - Чего вы?.. - поинтересовался чуть задержавшийся Пит, ведущий к нам парочку знакомых забулдыг - Шета и Рэма - да, мы тут уже некоторых по именам знаем!
  - Да нет, ничего. Так ерунда, - успокоил я его.
  Шет с Рэмом занялись разгрузкой нашей техники, а тейдовцы, исключая взрослых - видимо команды паровика, приступили к сдаче своего металла. Которого у них хватало... Да, дополна набитый прицеп! А это не один десяток тонн! Наши крохи, на этом фоне ну совершенно не смотрятся. Даже учитывая тот факт, что основная масса добычи тейдовцев представлена нержавеющей сталью, а не каким-нибудь дорогостоящим металлом или сплавом.
  Наши же соседи по разгрузке словно занялись задачей дать нам ощутить себя полными неудачниками! Или решили открыто поглумиться, вдобавок ко всему что сотворили! Иначе не истолковать все эти откровенно насмешливые взгляды в сторону нашего прицепа, в котором обрезками металла даже не закрыто полностью дно, что они принялись бросать, сразу после того как начали дружно, разудало-весёло освобождать свой! А одна довольная-предовольная! знакомая рожа - принадлежащая одному подкустовому выползню! вообще, прямо так и просит кулака!
  - Можно я этому поганцу рожу начищу, а?.. - с тоской протянула Овия, не обращаясь собственно ни к кому, видимо по причине изначального неверия в то, что мы позволим ей это сделать.
  - Не стоит, - помолчав чуть, покачал я головой. - Набросятся ведь всей толпой и отпинают...
  - Эти могут... - буркнула девушка, похоже не сомневающаяся даже в том, что Тейдовцы так и поступят. И вздохнула, не иначе как прощаясь с надеждой задать трёпку одному наглецу... А в том, что это бы у неё получилось, нет никаких сомнений. Характер у Овии вполне себе бойцовский. Да и телосложения она крепкого. Так что зарядит так, что мало не покажется! Во всяком случае тощему пацану-малолетке.
  - Так мы поможем! - влез Пит.
  - Я про всех нас и подразумевал изначально, - покосился я на него, как на несмышлёныша. - Овия с подкустовым выползнем сцепится, приятели ему на помощь придут, мы на выручку ей кинемся, и в итоге - задавят массой и наваляют нам. И наваляют от души... Потому как, пусть по большей части "Тейдовцы" - малолетки, да ещё треть из них девчонки, но... но их больше двух десятков...
  - Да, вообще-то многовато их... - нехотя признал Форсайт, сумев всё же трезво оценить свои силы. Такой толпой - и с ним справятся.
  - Вот-вот, - одобрительно покивал я.
  Нет, было бы нас четверо парней, да все здоровые как бывший Фермер... Хотя тогда тоже не стоило бы лезть в драку. Ибо идти у кого-то на поводу последнее дело. А то что нас сейчас провоцируют - несомненно!
  - Да ну их, - заявила чуть погодя Овия, да, делано-безразлично махнув рукой, перевела взгляд на усердно трудящихся Рэма и Шета.
  И мы, переглянувшись, последовали примеру Грутс, первой сообразившей, что лучшим выходом будет полностью игнорировать подначивающих. Раз уж начистить им рыла не выйдет...
  Но несмотря на то что мы дружно изобразили абсолютное отсутствие интереса к расположившимся на соседнем пункте приёмки Тейдовцам, прибытие к ним мобиля, покрытого невозможно цветастой аэрографией, не прошло мимо нашего внимания. Моего - уж точно! Потому что выбралась из этого приметного мобиля очень даже знакомая компашка. Пересекались не далее как вчера...
  Пятеро вновь прибывших Тейдовцев - стильно приодетых, с вальяжной ленцой такой подойдя к своим добычливым сотоварищам, перебросились с ними несколькими фразами - бросив при этом пару взглядов в нашу сторону. Постояли ещё там, у паровика, посмотрели на его разгрузку. И к нам направились...
  - Игнорируем! - тихо наказал я своим.
  Что и было с блеском всеми нами выполнено. Пятёрка эта, подойдя к нам, вынужденно остановилась упершись в наши спины. Нет, они хотели бы зайти спереди - вот беда - там транспортёр! и чтобы оказаться лицом к лицу с моим отрядом, Тейдовцам придётся зайти за ползущую к приёмнику ленту. Что ставит их в достаточно глупую позицию, учитывая явное желание пообщаться с нами накоротке. Повышать ведь голос придётся из-за шума работающего транспортёра... А мы ведь ещё глухими можем запросто прикинуться, что эту нелепую ситуацию только усугубит...
  Увы, предводительствующий в этой пятёрке белобрысый парень лет двадцати двух-двадцати трёх, не залез в приготовленную для него ловушку. И остановившись в нескольких шагах позади нас, издал преисполненный удивления возглас:
  - О, Фокс, и ты тут?! - Добавив тут же с откровенной подначкой: - А я думал, ты до сих пор ещё металл роешь!
  И засмеялся вслед за своими спутниками.
  Волей-неволей пришлось поворачиваться к нему. И изобразив радушную улыбку, обронить:
  - Какие люди! Дилэни! - Да сочувственно поинтересоваться, кивая на его слишком уж мало подходящий для помощи в разгрузке металла прикид: - Опять мимо ночного клуба промазал?..
  - Аха-ха! - рассмеялся тот. И руками даже похлопал - показывая что оценил мою шутку. А затем - явно рисуясь! пальцами левой щёлкнул. В которую ему стоящая слева и на полшага позади девчонка лет пятнадцати-шестнадцати быстро сунула вытащенную из пачки сигарету. И зажжённую зажигалку Дилэни поднесла, давая ему подкурить. Да и сама затем, чуть отступив назад, и с вызовом неким глядя нас, демонстративно закурила. Наглая такая пигалица, как сказал бы старик Тарво! А вторая девчонка - того же возраста что и первая, неспешно содрала с добытой из кармашка на юбочке конфеты обёртку, бросив её тут же - под ноги, и сунула себе в рот леденец на палочке. И склонив голову чуть на бок, принялась рассматривать нас!
  Двое же парней, расположившихся совсем уж по краям от этой вставшей практически вплотную троицы, просто заухмылялись...
  Только вот должного эффекта на меня вся эта картина не произвела. Зря Дилэни рисуется - на статусного чела он всё равно не тянет! Хоть и обзавёлся парой прихлебателей-подпевал, да сразу двумя смазливыми на мордашку пассиями! Тем более что последние, сдаётся мне, заполучены не самым честным путём. Вот не верится - просто не верится! что это дело обошлось без беззастенчивого использования кое-кем своего привилегированного положения в "Тейде".
  Тем временем Курт Дилэни глубоко затянулся. Осмотрелся - уделив особое внимание нашей добыче. Едва заметно усмехнулся. А затем, выдвинув вперёд нижнюю челюсть, медленно выпустил дым вверх. И глядя на меня, небрежно так осведомился:
  - Ну что, Фокс, не надумал ещё продать нам нарытую инфу по застройке?..
  - Не, не надумал, - хмуро буркнул в ответ, покосившись при этом на уже закончивших с прицепом и теперь разгружающих блоху забулдыг.
  Дилэни, проследивший за моим взглядом, уже вполне отчетливо усмехнулся - быстро, впрочем, сделав равнодушное лицо. И проникновенно посоветовал:
  - А ты получше пораскинь мозгами.
  - Обязательно так и сделаю, - уверил я его, серьёзно покивав.
  Курт помолчал, похоже почувствовав-таки в моём ответе скрытую издёвку. С подозрением взглядом меня посверлил. Но всё же не стал ничего уточнять. И, стряхнув с сигареты пепел, наказал мне:
  - Думай, в общем, думай, Фокс! - И махнул своим хвостозаносителям рукой - показывая что надо валить отсюда.
  Они и двинули прочь. Дилэни только чуть задержался, чтобы повернувшись ко мне вполоборота, многозначительно бросить:
  - Только знаешь... Не затягивай слишком уж со своими размышлениями, Фокс... А то может так случиться, что туда дальше цена на твою инфу существенно упадёт...
  И, озвучив завуалированную угрозу, свалил - парой длинных шагов нагнав не шибко спешащую четвёрку припевал и пошёл с ними, демонстративно облапив за задницу девчонку с леденцом.
  "Вот кому здорово было бы в пятачину настучать..." - заметил я про себя, когда эта компашка уселась в свой мобиль и свинтила.
  Ведь кто-то же являлся в "Тейде" инициатором идеи подвинуть нас с доходного предприятия... И это вряд ли был некто из действительно набольших. А вот Дилэни как раз мог всё это сам затеять! В попытке подняться вверх по иерархической лестнице! Пусть он и сейчас вполне себе как сыр в масле катается, а не вкалывает в поте лица, как основная масса "тейдовцев", но до отца ему ещё далеко...
  - Это что же - они открыто намекают, что не дадут нам спокойно заниматься своим делом? И продолжат всячески мешать нашему отряду, пока не добьются своего и не заставят нас отдать им добытые планы-схемы застройки? - уточнил у меня кажется начавший что-то соображать Пит.
  - Всё верно, - подтвердил я его выводы. Чтобы затем решительно пообещать: - Ну да ничего - обломятся!
  Самый живой отклик мои слова нашли у Овии, провожающей откровенно враждебным взглядом покидающий металлоприёмку мобиль, судя по тому как энергично она закивала. Но и Пит с Эвелин наверняка прониклись желанием оставить "Тейдовцев" с носом не меньше её. Ведь их молчаливая поддержка буквально ощущается.
  - Хорошо бы они поверили в наш маленький розыгрыш! Тогда проще будет! - экспрессивно заметила Овия.
  - Да не похоже было что они что-то заподозрили, - прокрутив в голове произошедшую встречу, высказал я своё мнение. - Достаточно убедительно ведь выглядит наша сегодняшняя добыча как попытка сделать хорошую мину при плохой игре. - Невольно ухмыльнувшись при этом: - Не в последнюю очередь благодаря прихваченной кем-то двери... С ней вообще удачно вышло, однозначно...
  Грутс прямо расцвела, сочтя мои слова несомненным признанием правильности её поступка с добычей двери особняка. И довольно пихнула Форсайта в бок - как бы говоря ему - вот, а ты сомневался!
  - Всё! - отвлёк нас от обсуждения произошедшей встречи с "Тейдовцами" возглас Шета, известившего об окончании разгрузки металла.
  - Отлично, сейчас значит денежки свои получите, - пообещал я, направляясь к столу приёмщика.
  Сдача металла принесла нам сегодня чуть больше шести сотен. Неплохо, прямо скажем, но бывало, получалось, и заметно больше. Но в любом случае - грех жаловаться. Те же поисковики-резчики металла хорошо если четверть от нашего за день со своего промысла имеют и то вполне довольны.
  - Держите, - сунул я Шету с Ремом обещанную им пятёрку. А со своими рассчитался чуть позже - когда мы забрались в блоху. И достались им совсем другие монеты - восьмигранные, а не круглые, и из сплава платины с родием. Достоинством в сотню кредов каждая... Да, ровно по стольку на одну долю выходит, после вычета затрат.
  - Теперь на встречу с этой троицей двинем? - уточнил Форсайт, убирая деньги в кармашек на поясном ремне.
  - Нет, сначала в гаражный массив, - отрицательно мотнул я головой. - Прицеп отцепим... А то своротим ещё что-нибудь по пути, сунувшись прямо так с ним, в центр сектора D...
  На всё это пришлось потратить какое-то время, так что до места встречи с желающей вступить в наш отряд троицей - бар "У Ёжи", мы добрались чуть позже договоренного. Но наше возможное пополнение всё же ещё не ушло, устав нас ждать. Более того, они и заходить внутрь бара не спешили, предпочтя дождаться нашего приезда снаружи! Если я конечно не ошибаюсь, и это действительно Алекс Фогель, Лида Джонс и Тина Гинерс... Но скорей всего я прав, так как на здешних завсегдатаев они не похожи. Да и не ходят обычно по барам в комбезах...
  - Привет! Не нас ждёте? - поздоровавшись, первым обратился я к ним, выбравшись из блохи.
  - Уайт Фокс? - смерив меня внимательным взглядом, уточнил крепенький такой парень лет шестнадцати - от силы семнадцати.
  - Он самый, - подтвердил я и представил своих спутников. А Фогель - достаточно спокойный и серьёзный с виду парнишка, обозначил себя и пришедших с ним девушек - одного с ним возраста.
  "Хорошо ещё, что спутницы его так непохожи друг на дружку - одна смотрящаяся вполне себе взрослой шатенка, а вторая - тонкая - если не сказать субтильная! и выглядящая совсем подростком, блондинка, а то отличать их было бы совсем непросто!" - подумал я глядя на абсолютно одинаковые, простенькие светло-серые комбезы "Обли-2", в которые облачилась вся эта троица и отчего стала похожей на какой-то выводок птенцов из одного гнезда!
  - Мы хотели бы обсудить возможность вступления в ваш отряд, - не став затягивать взаимные разглядывания, произнёс Алекс Фогель, разрушая повисшее ненадолго молчание.
  - Хорошо, давайте обсудим, - согласился я, несмотря на некоторое внутреннее сомнение, возникшее у меня касательно того, подходят ли они нам вообще. Всё-таки две девчонки и всего один парень... не лучшая комбинация, учитывая что наш отряд нуждается в первую очередь в усилении, а не в банальном увеличении. И если Лида Джонс, пусть она не такая крепкая как Овия, скорей всего справится с нашими обычными нагрузками, то вот не загнётся ли во время трудов тяжких девочка-тростинка Тина Гинерс - это большой вопрос...
  - Вы не смотрите, что Тина такая худышка - она при этом очень крепкая! - счёл нужным уведомить нас парнишка - видимо выражение моего лица оказалось достаточно легко читаемым. А Лида незамедлительно кивнула в поддержку его слов.
  - Ладно, чего у крыльца стоять? Пойдёмте в бар, там поговорим... - предложил я, решив не рубить сгоряча.
  Зашли мы в заведение Ёжи Поплавски. И заняли большой столик - подальше, в углу у окна. Расселись, и я, не став тянуть кота за хвост, сразу начал беседу:
  - Значит есть у вас желание вступит в наш отряд?
  - Есть, - лаконично подтвердил Алекс, бросив при этом зачем-то быстрый взгляд на Тину - едва заметно ему кивнувшую.
  - Это хорошо, что есть, - одобрительно кивнул я ему. Спросив затем, акцентируя внимание на их невеликом возрасте: - А опыт работы в поиске у вас есть?
  - Нет, - честно признался парнишка. Тотчас заверив: - Но мы быстро учимся! И тяжёлой работой нас не испугать!
  - А как у вас со стрелковой подготовкой? - невозмутимо продолжил я расспрашивать их.
  - Только на уровне залитых баз второго ранга. Без навыков практического опыта, - не стал юлить Фогель, сознавшись что и с этим у них дела обстоят неважнецки.
  - То есть вы вообще ничего из себя толком не представляете... и всё же желаете стать поисковиками... - задумчиво констатировал я. И замолк, размышляя над тем, стоит ли нам связываться с абсолютными новичками.
  - Чем вы вообще занимались раньше? И с чего это вдруг решили податься в поисковики? - полюбопытствовала Овия, сочтя возможным тоже задать им пару вопросов.
  - Раньше мы учились, - спокойно ответила ей Лида, вместо замешкавшегося Алекса.
  - Верно, - подтвердил её слова парнишка. А затем достаточно лаконично ответил и на второй вопрос Грутс: - Поиском же решили заняться, потому что сочли, что нам это дело подойдёт.
  - А где вы учились-то? И чему? - заинтересовался я, пропустив вторую часть ответа Фогеля мимо ушей - тут понятно всё, как и у большинства основным мотивом заняться поиском являются деньги - быстрые и относительно большие деньги! Просто не все хотят в этом сознаваться.
  - В сиротском приюте на Единице, - без тени смущения ответил он.
  Эта интересная подробность вмиг расставила всё на свои места. Понятно теперь откуда они такие красивые - приодевшиеся словно под копирку, взялись. Сиротский приют на главной Базе местечко известное - единственное и неповторимое, можно сказать, даже! туда попадают все дети, оставшиеся без средств существования и попечения взрослых, и обретаются там до своего совершеннолетия. А заодно ещё и какую-нибудь ходовую профессию получают, чтобы иметь возможность занять потом своё место в жизни... В общем - достаточно благое начинание, даже с учётом его самообеспечения.
  - Значит, вырвались из приюта и, сочтя, что работа по специальности вас категорически не устраивает, решили податься во все тяжкие? - беззлобно подначил я их, намекая что надо иметь некую авантюрность характера, чтобы выбрать рискованное - в том числе и в плане доходности, поисковое дело вместо какого-нибудь относительно тёплого - и уж точно безопасного! местечка.
  - Не совсем так, - покачал головой Алекс. - У меня да - профа так себе, без вопросов. - И с отчётливой насмешкой торжественно продекламировал: - Младший технический специалист по обслуживанию систем жизнеобеспечения! - Спокойно продолжив затем: - Но ничего - жить можно. Тем более что работа в санитарно-технической службе, куда меня распределили, оплачивается достаточно честно.
  - Это да, платят там вполне себе неплохо, - не мог не согласиться с ним я. Продолжив про себя: "Только вот желающих лазать по этим самым санитарно-техническим коммуникациям всё равно катастрофически мало! Потому как работа зачастую такая, что без заблокированного наглухо комбеза там никак! Ага - а ещё ласт!"
  - Так что я работал бы по специальности, - заверил нас парень. - Тем более, что Лида уже неплохо устроилась в энергетической службе... Тине же и вовсе нашлось место в медицинском секторе Единицы, а такими возможностями не разбрасывается.
  - Тогда за чем дело-то встало? - вопросил я уже недоумённо, не поняв чего они сорвались с Единицы если их всё вроде как устраивало.
  Фогель немного поколебался, глядя на меня, но потом, посмотрев поочерёдно на своих спутниц, всё же сказал: - Тина - интуитка. - Поспешив добавить затем - явственно защищая её, когда мы дружно уставились на неё: - Но слабенькая совсем!
  - И в чём проблема? Развить её хотите что ли? - не врубился я, отводя взор от миловидной, но особо ничем не примечательной - таких на Базе каждая вторая! девчонки, которая к тому же практически и не ощущалась как интуитка.
  - Да нет! - помотал головой парнишка, которого то, что мы как спокойно, без ажиотажа, всё приняли, заставило заметно расслабиться. И прояснил ситуацию, с какой-то по взрослому откровенной прямотой рубанув: - Из-за её способности проблемы возникли. Был там у нас в приюте один... редкий ушлёпок... вечно мелкоту шпыняющий и до девчонок пристающий... Так вот он на Тину вроде как запал... - Тут он сбился, вроде как подбирая подходящие слова: - Вернее не совсем запал, просто она единственной знакомой ему интуиткой оказалась... На ком можно проверить пущенный кем-то слух, что секс с ними просто улётный...
  Я опешил просто, услышав такую дичь. А потом хотел было заржать как конь, потешаясь над придурком поверившим в это, но... но увидев моментально скрестившиеся на мне взгляды моих сотоварищей по команде, с живейшим интересом - словно впервые увидев! принявшихся меня разглядывать, поперхнулся смехом. И категорично потребовал от троицы из сиротского приюта:
  - Вы только не вздумайте у нас такие откровенно бредовые слухи распространять!
  - Да мы и не собирались, как бы, - заверил меня Фогель. И осторожно спросил - не иначе наши переглядывания заставили его что-то заподозрить: А что в вас в команде тоже есть интуит?..
  - Есть. Я, - подтвердил я правильность его догадки, не видя смысла скрывать этот факт. Особой тайной для обитателей нашей Базы он всё равно уже не является - бой с приснопамятным Дутсом раскрыл её всем хоть сколько-то соображающим людям.
  - И что дальше-то было?.. - потребовал продолжения истории уставший ждать Пит.
  - Ну в приюте я Райвена осаживал... Да и не дают там таким как он разгуляться особо... - пожал плечами Фогель, повествуя как бы говоря о самом собой разумеющемся. Немного зло продолжив: - А вот после нашего выпуска всё куда хуже стало! Райвен к какой-то банде прибился и туда дальше начал уже всерьёз добиваться своей цели... Чуть ли не засады на Тину устраивая... Дошло до того, что он с дружками пытался прямо по пути с работы её похитить - запихнув в подлетевший мобиль и умчав! Хорошо она была настороже, да место было достаточно людное... - И, помолчав, с какой-то ожесточённой решимостью заключил: - Так что у нас просто осталось иного выбора кроме как раз и навсегда решить вопрос.
  - Удрать подальше от Единицы? - пришёл к явно не верному выводу нахмурившийся Пит. Которому вся эта история совершенно не понравилась, судя по стиснувшимся кулакам. Сдаётся мне бывший Фермер уже на месте Фогеля себя представлял, вбивая в этого поганца Райвена немного понимания того, чего делать не стоит.
  - В круг, значит, его вызвал? - хмыкнул я, с интересом глядя на парнишку - выглядящего вполне себе целёхоньким. Нос у него разве что не раз сломан, да пара тонких, едва заметных шрамов на подбородке имеется - но это всё следы давних столкновений.
  - Да, - подтвердил Алекс. Чуть кривовато - явно не очень-то в душе веселясь над этом, усмехнувшись: - На бой до смерти...
  - Стволы, ножи?.. - потребовал я подробностей.
  - Да какие стволы, и уж тем более ножи? - отмахнулся Алекс. Вздохнув затем: - Без боевой специализации-то и опыта... - А потом всё же ответил на мой вопрос. - В рукопашную пришлось с ним сойтись.
  - Жёсткий вариант, - прокомментировал я сделанный им выбор. Завалить наглухо кого-то в рукопашной, да без навыков боя - боя, а не банальной драки! дело не самое непростое.
  - А других не было, - неохотно произнёс Фогель. - Не повёлся бы Райвен на бой с оружием - сам стрелок не лучше меня. А так, зная что сильнее меня, да на тяжелее на десяток килограмм и в драках всегда брал верх...
  - Ясно, - не стал требовать я каких-то уточнений, сообразив что дело тут не обошлось без определённого развода самоуверенного Райвена. И использования кое-кем каких-то медикаментозных средств усиления...
  - В общем, свернул я ему шею, и на следующий же день мы свалили с Единички, - подвёл их историю к закономерному концу Алекс. - Чтобы не искушать оставшихся у него дружков желанием поквитаться с нами за его смерть... - И руками развёл, добавив ещё: - Как-то так вот...
  - Что ж, понятно всё с вами... - протянул я, соображая как быть. Да поинтересовался: - А с экипировкой у вас как? - И пренебрежительно кивнул на имеющиеся у каждого из этой троицы облегчённые реплики "Кольта M1911", на приобретение которых кого-то могла соблазнить только меньшая в сравнении с револьверами цена: - Стволы хоть нормальные имеются?
  - Ещё карабин "Талг-6" у нас есть. Один на троих, - поспешил ответить Фогель. Пояснивший затем: - Денег у нас не так чтобы много было, даже с учётом того что мы серьёзно увеличили свои сбережения, поставив всё что было на исход боя в моём поединке с Райвеном. Только и хватило, чтобы закрыть первоначальную задолженность перед приютом, да на дорогу... А больше почти ни на что и не осталось...
  - Ладно, я понял, - махнул я рукой останавливая его. И опять взял паузу на размышления. Вариант-то не так чтобы ах - но за неимением лучшего... Да и что важнее - люди вроде не гнилые. Судя по их истории. Конечно её ещё проверить не помешает, но вот по внутреннему ощущению, я бы их взял.
  - Есть у кого-нибудь возражения касательно приёма их в наш отряд? - поинтересовался я у своих. И дождавшись отрицательных мотаний головами, обратился к Фогелю, Джонс и Гинерс, давая им весь расклад:
  - Смотрите тогда сюда - условия вступления в отряд на данный момент простые: десять дней испытательного срока, с фиксированной оплатой в размере двадцати кредов на человека; далее - и пока мы работаем по нарытой нами недавно инфе, будете иметь одну долю на троих; когда же мы добьём это дело - полная доля будет уже у каждого из вас.
  Тут уже Алекс в свою очередь ненадолго призадумался, а потом спросил: - И сколько у вас сейчас в среднем на долю выходит?
  - Неплохо. Очень неплохо выходит, - заверил я его. - Самое малое что выходило за последние дни - сто семьдесят кредов. А так - в среднем - в районе двух с половиной сотен. Ну а пару раз бывало и за четыреста...
  - Ого! - впечатлился Фогель, похоже имеющий представление об обычных заработках поисковиков. И нахмурившись, с подозрением спросил: - Чем же вы занимаетесь?
  - Да по сути тем же что и все остальные - метал режем, - ответил я. - Просто места доходные нарыли.
  - А, - заметно успокоила его эта информация. И покосившись на Лиду, на Тину устроившихся слева-справа от него, он решительно заявил: - Тогда мы хотим вступить в ваш отряд.
  - Ты, Алекс, я смотрю, сразу за всех троих решаешь? - немного позабавила меня эта ситуация. И обратился к его помалкивающим спутницам, подначив их: - И что, даже не посовещаетесь меж собой?..
  - Нет, - улыбнулась в ответ Лида. Пояснив: - Нам это не нужно. У нас Алекс принимает решения.
  - Потому что мы полностью ему доверяем, - и Тина подала голос - оказавшийся под стать ей тихим и мелодичным.
  - Мы давно, просто, вместе, - счёл нужным прояснить ситуацию чуть смущённый Алекс. - Сдружились как-то самого детства - возможно из-за того что в одно время попали в приют. Поначалу просто держались ближе друг к другу - так как втроём проще, чем по одиночке, а потом как-то и вовсе стали не разлей вода...
  - Так и заключали бы семейный контракт, раз такое дело, - улыбнувшись, подначил я их.
  - Сразу после совершеннолетия Тинки и заключили, - с определённым ехидством ответила Лида, давая мне тем самым отпор.
  - Оу, круто! - одобрительно высказалась Овия. И выставив большие пальцы рук вверх, подмигнула Алексу.
  Да и я воспринял всё весьма положительно. Вполне логичное развитие отношений сложившихся у этой троицы, вылившихся в итоге в семейный союз. Очень крепкий, как я понимаю... И никакого негатива решение Фогеля связать жизнь сразу с двумя девчонками не вызывает - наоборот, только одобрение. Потому что тут ясно, что дело вовсе не в дебильном желании выпятиться - статус свой приподнять, как у Дилэни. Нет, Алекс своим поступком просто проявил готовность и дальше быть защитой и опорой для двух слабых девчонок. И они это оценили...
  - Что ж раз всех всё устраивает, то вы в нашей команде, - удовлетворённо подвёл я итог нашего собеседования. И улыбнувшись, выразил надежду: - Надеюсь, ваша трипл-семейка окажется для нас хорошим приобретением!
  - Мы постараемся вас не разочаровать! - немедля пообещала Лида - похоже достаточно острая на язычок.
  - Тогда завтра, прямо с утра пораньше и в поиск, - уведомил я их. Ну и рассказал в общих чертах, к чему им следует готовиться. А как уговорились мы о встрече за четверть часа до рассвета у контрольно-досмотрового пункта на выезде с Базы, так и расстались. Почти тотчас - подкинули их только до одиннадцатого жилого сегмента и распрощались с ними. До завтра.
  А мы покатили дальше - Пита с Овией надо же ещё развести... Но, сдаётся мне, кое-кого следовало бы отправить пешком! Ибо минуты не прошло с момента как мы остались одни, без новичков - как Овия нарочито громко прошептала обращаясь к Лэйн:
  - Эвелин, так что секс с Уайтом и в самом деле - прям вообще полный улёт?.. Что лучше просто не бывает?..
  Та растерялось было - сравнить-то ей не с чем! А потом не нашла ничего лучше чем неуверенно кивнуть!
  - Овия, хорош уже прикалываться! - немного нервно потребовал я от неё, потому как шуточка эта начала немного напрягать. Ведь смех смехом, а глупость эта так может и в народ пойти! И... И как бы не очутиться мне тогда в шкуре Кейси Джонс... Которую гоняли и ловили все кому не лень! И, что совсем нехорошо, так это то, что на Лэйн в плане защиты от других девчонок надежды мало... Не справится она. Да что там говорить - тут меня прикроет разве что заступничество совершенно безбашенных Икки и Мэй! Только вот на них надежды ещё меньше... Зная этих оторв, скорей можно ожидать, что они быстренько устроят раздачу своим починённым - в качестве поощрения, ага! охотничьих лицензий на отлов одного интуита, с целью последующего тестирования его на предмет проверки достоверности информации об улётности секса с ним...
  Грутс вроде бы унялась. Во всяком случае до Эвелин со всякими каверзными вопросами больше не приставала. Как и ко мне. И вообще - словно забыла обо всём... Ага, как же! Нет, я бы поверил в это, возможно, если бы Овию при прощании с нами, в момент высадки её у шестого жилого сегмента, не выдали подрагивающие губы - похоже, так и норовящие вопреки воле своей хозяйки расползтись в широченной улыбке! Так что ничегошеньки она не запамятовала! И от неё стоит ожидать ещё не одной шуточки на эту тему!
  - Остаётся полагаться на разумность Овии и надеяться, что иметь хождение они будут лишь в нашем узком кругу... - невольно озвучил я свои последние мысли. И смущённо умолк, опомнившись.
  Впрочем, ничего страшного не произошло. Я ж не при всех обмолвился. А только при Эвелин, вдвоём с которой мы остались в блохе. Ну а та смысла моего высказывания не уловила, судя по её недоумённому взгляду, обращённому на меня.
  - Да, пока совсем не забыл - надо ж попробовать пробить эту троицу бывших воспитанников сиротского приюта! - ища на что же быстренько перевести начавшийся разговор, спохватился я. И пояснил кажется совсем запутавшейся в моих умозаключениях Лэйн: - История с поединком должна была быть громкой - и оставить немало следов в инфосети!
  - Я могла бы заняться этим, Уайт... - после непродолжительного молчания, с некоторой робостью предложила Эвелин.
  - Э-э... - немного растерялся я в первый миг, покосившись на девушку, с готовностью уставившуюся на меня. Хотя... Хотя чего тут, собственно, удивляться? Вполне ожидаемый заход со стороны одной тихони! Не впервой же... После нашего объединения общей целью, за Лэйн замечена не одна такая несколько неуклюжая попытка стать более полезной мне. И нашей команде, конечно...
  "Всё-таки, хоть она и не смеет признаться в этом открыто, её очень смущает то, что она вроде как бездельничает, просто смотря день-деньской по сторонам, пока мы ударно трудимся на разборке подземных гаражей. И... И не иначе как заставляет проникнуться тревогой о своей дальнейшей судьбе... В плане того, а не передумаю ли я брать с собой с Фреи такого бесполезного члена команды?.." - в очередной раз подумал я. И, решив, что стоит поговорить с ней на эту тему, раз выдалась такая возможность, успокаивающе сказал:
  - Эвелин, поверь, все прекрасно понимают, что то якобы безделье, которому ты предаёшься в поиске, на самом деле им не является. Что Пит, что Овия - не наивные дети. Сознают, что, как ни крути, а кому-то нужно заниматься контролем обстановки вокруг. А у тебя это получается лучше всех... потому ты этим и занимаешься, а не режешь и таскаешь металл как все. И ни у кого не возникает вопросов о какой-то там несправедливости такого расклада.
  Увы, мой проникновенный монолог произвёл на Лэйн совсем не то впечатление, на которое я рассчитывал... Судя по тому, как она, по завершении его, растерянно заморгала. Как бы не расплакаться собираясь!
  - Но раз тебе этого так хочется, то можешь заняться проверкой наших новых знакомых! - поспешно добавил я, сочтя, что девчоночьи слёзы не стоят такого пустяка.
  Эвелин и успокоилась почти моментально. Чтобы, чуть помявшись, нерешительно спросить:
  - А искать информацию по ним только в открытых массивах данных?.. или и в закрытых тоже?..
  - Думаешь сможешь залезть в закрытые разделы инфосети? - заставила меня улыбнуться такая её уверенность в себе.
  На что Эвелин незамедлительно кивнула!
  - То есть ты у нас не только великолепный снайпер, но ещё и супер-хакер? - уточнил я, уже открыто рассмеявшись.
  - Но я вовсе не такой уж хороший снайпер, Уайт... - с определённой долей растерянности заявила мне девушка. Приведя затем в подтверждение этого такой довольно сомнительный довод как: - Стрелковые базы знаний у меня ведь только в четвёртом ранге...
  - А те что позволяют лазать по инфосетям значит в более высоком? - подтрунил я над ней.
  Только вот не успел вновь рассмеяться - сбил утвердительный кивок Эвелин.
  - Да ладно! - не поверил я в первый миг. А потом, мотнув головой, с подозрением уточнил: - У тебя что правда наличествует ещё одна высокоранговая база знаний? Причём превосходящая уровнем стрелковую?
  Лэйн, на которую я уставился словно впервые увидев её, явственно растерялась. Да что там - в некий ступор впала, словно мой вопрос завёл её в логический тупик! И из-за этого ответила не сразу. Но когда ответила... Хорошо что я сидел! И на дорогу посматривать не забывал, ага! А то бы точно куда-нибудь врезался!
  - Почему одна?.. - растерянно вопросила Эвелин. Ничтоже сумняшеся добавив: - Четыре...
  - Четыре базы знаний рангом выше четвёртого?! - обалдело переспросил я.
  - Да... они пятого... - ответила совсем смешавшаяся Лэйн.
  - И какие же? - нетерпеливо вопросил я, едва пришёл в себя.
  - Взлом коммуникационных сетей и информационных баз - это раз! - незамедлительно назвала она первую. И бодро продолжила, увидев мой поощрительный кивок: - Разведывательно-диверсионная деятельность - это два! - Тут, судя по возникшей паузе, её заставило запнуться и ненадолго замолчать откровенно ошарашенное выражение моего лица. Но не остановило всё же... Только вот голосок Лэйн, перечисляющей наличествующие у неё базы знаний, заметно упал!
  - Ми... минно-взрывное дело это три... - К последнему наименованию, по мере округления моих глаз, превратившись в вообще едва различимый шёпот: - И... и ещё "шпионаж"...
  Нет, всё же хорошо, что на межсекторных дорогах нет особого движения! А то бы точно в кого-нибудь врезался! Обнаружив рядом с собой ни много ни мало, а младшего офицера сил специального назначения! Ну а что? Как раз такая должность подразумевает наличие данного объёма знаний в соответствующих дисциплинах!
  Когда же первый шок схлынул, и я смог нормально соображать, то первыми моим словами стал практически вопль души, обращённый к одной замечательной, но крайне наивной девчонке:
  - Эвелин, тебе со столь специфичным набором баз не по закрытым инфосетям шариться надо, а сидеть тихо как мышка! И истово молиться что о них не прознает СБ Базы! Потому как если это произойдёт, кое-кого мигом примут за технодиверсанта! И обезвредят превентивно! Пока на Базе не произошёл большой бум!
  - Но... - хотела она было возразить что-то, но не нашлась что. А там и сама, похоже, осознала, справедливость моих слов. Потому как спорить не стала, а лишь моргнула пару раз и потерянно уставилась на меня.
  - В общем, даже и не помышляй о взломе каких-либо информационных баз! Ясно? - категорично потребовал я, не на шутку обеспокоившись за Эвелин. Мне-то поимка на подобном деле ещё может сойти с рук - ну или по крайней мере не грозит ничем смертельным, а вот ей... ей моментально придётся распрощаться со своим уникальным нейроимплантатом! Со всем из этого проистекающим... Ибо наивно полагать, что удастся утаить его наличие от службы безопасности Базы в случае поимки.
  - Да, я поняла... - тихо произнесла Лэйн в подтверждение того, что мои слова были ею услышаны.
  Посверлив её чуть преисполненным скрытых подозрений взглядом, я не обнаружил никаких признаков того, что на самом деле девушка не вняла моему доброму совету - попросту пропустив прозвучавший наказ мимо ушей.
  - Вот и отлично! - успокоенно перевёл я дух. И на волне благожелательных эмоций, возникших по отношению к такой... такой адекватной! девчонке, похвалил её: - Ты умница, Эвелин!..
  Нет, правда ведь, она просто умница! Просто никакого сравнения с другими представительницами женского племени примерно того же возраста! Которые мало того, что почти не способны к объективному восприятию сказанного им, так ещё и донельзя своевольны! Вот шоколадом их не корми - дай что-нибудь по своему сделать! И не важно, что это будет дурью несусветной! А с Эвелин... с Эвелин можно не опасаться, что она пойдёт наперекор и выкинет что-то. Чего несомненно следовало бы ожидать в случае с теми же оторвами, которые совет мой выслушали бы, покивали, а сами поступили бы иначе!
  "Не, однозначно, редкая девчонка на её месте удержалась бы от соблазна ломануть пару-тройку закрытых инфобаз с целью доказать мою неправоту, - подумал я. - Ведь у неё "взлом коммуникационных сетей и информационных баз" аж в пятом ранге! А то, что базы знаний требуют не только заливки на нейроимплантат, но и последующего освоения, занимающего достаточно продолжительное время, это не суть важно, угу. Тайша же Кримсон, до сих пор имеющая лишь четвёртый ранг, не заливает себе пятёрку - а то и шестёрку! исключительно потому что дура! А вовсе не потому что решают не ранги, а реально усвоенные знания, закреплённые на практике."
  Впрочем, говорить обо всём этом Лэйн не требуется. Она определённо сама понимает, что все её знания лишь на первый взгляд круты. А по факту станут таковыми только после их усвоения. Что, учитывая их объём, должно занять порядка нескольких лет... Конечно, это много быстрее чем при "естественном изучении", но всё же, но всё же. Просто у человеческого мозга есть свои ограничения, которыми лучше не пренебрегать во избежание проблем с рассудком. Вот андроидам тем проще, да, у них залитая база знаний равнозначна усвоенной. Машинный разум работает просто иначе...
  Развивать же тему высокоранговых баз знаний, наличием которых огорошила меня Лэйн, я не стал. Ибо это та ещё тема для разговора... Учитывая обстоятельства дела. Да и так там понятно всё - отец Кейси-Эвелин, похоже, хоть и надеялся на лучшее, но готовился к худшему. Вот и залил ей на новообретённый нейроимплантат, сразу после его установки, самые продвинутые базы знаний из тех что смог достать и которые могли хоть как-то поспособствовать её выживанию... Решение возможно в каких-то нюансах спорное, однако понять его можно. Не, ну в самом деле, не "кулинарию" же ему было дочери заливать, учитывая, что за ней гарантированно начнётся охота?..
  Успокоившись чуть, я занялся решением вопроса с проверкой наших новичков. Это дело важное и нужно, а потому нечего тянуть.
  С этой целью я достал из специально добавленного на поясной ремень крохотного кармашка "СоньНиа" - с виду обычный металлический кругляш, смахивающий на однокредовую монету, а по факту - миниатюрный коммуникатор. И прилепил его на правый висок... Удобная штуковина, да. Хотя и немного ограниченная в своих возможностях... Так, этот комм не обладает крайне нужной функцией гипнообучения, в отличие от моего старенького, но габаритного "Редж - 5ПО". Но вот в дополнение к нему... Это то что надо! Теперь есть возможность связаться с кем угодно сразу по возвращению на Базу, а не только после того как доберёшься до жилмодуля. Очень удобно. И бывает весьма кстати иногда... Так что потраченных денежек даже нисколько не жалко.
  "Тайша, привет! Как у нас дела?.." - отправил я сообщение по известному адресу - одной упёртой прогерше, едва комм активировался.
  "Пока работаю", - лаконично ответила она. Дополнив затем: "Хай!"
  Ну на то, что она уже обошла защиту оставшихся банков данных "ГриссКолл" я и не рассчитывал. Это инфа по строительству подземных гаражей была не так серьёзно защищена и её уже на третий день удалось вскрыть. С комнатами же безопасности - убежищами, обустраиваемыми в особняках по заказу богатеев, всё куда сложней... Но Тайша справится, уверен! Неспроста же это её основной источник доходов! А если и не доберётся до содержимого закрытых банков данных, то я уж точно этого сделать не смогу. Мне и первые-то оказались не по зубам... Хотя там больше вопрос затрат времени встал ребром - высокая вероятность зависнуть со взломом защиты на пару недель а то и месяц, меня не на шутку опечалила. Показалось, что проще пять сотен Кримсон заплатить. Ну и ещё три тысячи, если она вскроет оставшиеся накопители.
  "Ладно, успехов", - пожелал я ей. И обратился с просьбой, которая, собственно, и подвигла меня сделать этот вызов: "Да, а какой сетевой никнейм у Талли Глосс?"
  Ответом мне стал улыбающийся смайлик. Широко-широко улыбающийся... И насмешливое сообщение: "Ай-ай, Уайт! А если Икки и Мэй о твоих запросах узнают?.." - дополненное подмигиванием.
  "Да я бы и у них самих спросил!" - заверил я её - соврав, конечно, ибо точно не стал бы пробивать у сестрёнок Тарво номер Талли. Она ж у них и так под подозрением! В тот раз, когда мы в "Птице" отжигали только тем и отбилась, что была пьяна! Добавив для вящей убедительности: "Только они морозятся что-то последнее время... словно поотключав коммуникаторы..."
  "А ну да, ну да", - прилетело от Тайши, которой явно было что-то известно об этом.
  И на этом всё...
  "Так что на счёт никнейма Талли?" - обратился я к запропастившейся куда-то Тайше спустя пару минут.
  "Foxtail", - пришёл таки долгожданный ответ - опять с подмигиванием! А потом перед моим взглядом возникло донельзя насмешливое - с кошачьими ушками! сообщение: "Ты правда надеялся, что я поверю в то, что у тебя нет контактов крошки Талли?.."
  Я с трудом удержался от того, чтобы не хлопнуть себя раскрытой ладонью по лицу! Но обошёлся тем, что сокрушённо покачал головой. И на что я, собственно, надеялся?.. Девчонки они ж такие девчонки... На пустом месте невесть что выдумают! И главное - не докажешь ведь ничего! Только заставишь пуще прежнего увериться в своей правоте!
  Махнув в конце концов на Тайшу, оказавшуюся, при всей её кажущейся взрослости-серьёзности, в душе такой же... такой же девчонкой! как они все, я перенёс полученный никнейм в список контактов. С удивлением обнаружив, что Талли Глосс там и так присутствует... Хотя совершенно - вот просто совершенно! не помню, когда внёс туда номер её личного коммуникатора...
  Данный факт несколько озадачил меня, но не так чтобы уж слишком. Вот если бы забыл что-то серьёзное - тогда другое дело. А так...
  Не став, в общем, забивать себе голову ерундой, я отправил "Foxtail". сообщение с вопросом о возможности поговорить. Невольно усмехнувшись при этом занятному никнейму Талли.
  Но увы... Увы, ответа я не получил. Даже по прошествии получаса... Что, откровенно говоря, уже достаточно странно.
  "Такое ощущение, что кое-кто морозится так же как Икки и Мэй, вырубая попросту коммуникатор! - возникла у меня мысль. - Хотя участниц приснопамятной истории с охотой на Кейси Джонс вроде бы не ограничивали в общении - им совсем другое наказание определили..."
  Только когда мы с Эвелин, поставив блоху в гаражный модуль, вышли из него, пришло ответное сообщение от Глосс. В виде запроса на создание визуализированной линии связи.
  Я, конечно, подтвердил это дело. Ведь, так сказать, лицом к лицу объясниться с Талли будет куда проще нежели посредством текстовых сообщений.
  - Привет, Уайт! - немедля, едва перед моим взглядом развернулось виртуальное окошко с Глосс, помахала мне ладошкой жизнерадостно улыбающаяся девчонка.
  - Привет, Талли! - поприветствовал в свою очередь и я её. И трудом удержался от хмыканья, глядя на несколько взъерошенную Талли - такое ощущение будто она только что нарезала с десяток кругов по комнате, мечась по ней как белка в колесе, а потом, в максимально скоростном темпе приведя себя в порядок, связалась со мной.
  - Ты хотел поговорить со мной? - уточнила симпатичная - реально симпатичная, ей даже фантастически радужная грива идёт! девчонка, быстро поправившая рукой пребывающие в облагороженном беспорядке волосы, и с откровенным ожиданием уставилась на меня.
  - Ну да, - подтвердил я. И не затягивая взаимные расшаркивания - мы же достаточно хорошо знакомы, взялся вводить её в суть дела: - У меня к тебе небольшая просьба будет... Пробить по полной программе одну занятную троицу, что хочет влиться в мой отряд. Ты как - можешь это сделать?..
  Правильнее, конечно, было бы сказать - захочешь ли, ибо сомнений в способности Талли провернуть вышеуказанной дело нет никаких. Она в банде именно этим и занимается - проверяет всех. Как я понимаю - втихую пользуясь отцовским доступом к инфобазам... А он у высокорангового служащего СБ достаточно серьёзный...
  - Запросто! - забавно задрав веснушчатый носик, уверила меня мелкая - в силу своей миниатюрности и возраста, бандитка. Как и ожидалось, не став отказывать в моей не слишком обременительной для неё просьбе.
  - Отлично, - порадовался я. И сразу же скинул Глосс имена наших новичков: - Вот эти вот меня интересуют. Якобы выходцы из сиротского приюта на Единичке.
  - Тебе срочно нужно? - деловито осведомилась Талли.
  - Ну хотелось бы конечно их подноготную поскорее узнать, но сколько-то это дело терпит... - неуверенно пожал я в ответ плечами.
  - Да нет, Уайт, ты конкретно скажи! - нетерпеливо помотала головой Талли, разметав свои разноцветные - а в реальности отливающие отчётливой рыжиной! волосы. - Тебе прям сегодня инфу по ним переслать? Или до завтрашнего утра терпит?.. А то если прямо сейчас нужно, то мне придётся идти к отцу на работу, а он этого не любит...
  - Не-не! - помотал уже я в свою очередь головой. - По срокам всё не настолько критично! Устроят и день-два! Сразу-то они вряд ли что-нибудь выкинут, даже если это подстава, да и мы будем держаться настороже.
  - Тогда завтра с утра скину тебе по ним всю информацию, что удастся обнаружить, - пообещалась Талли. И замерла! Как будто в предвкушении чего-то!
  Я, признаться, не совсем врубился в посыл. И, заподозрив во всём этом какой-то подвох, осторожненько так произнёс:
  - Ну это - спасибо тогда... Буду признателен, если что...
  - Сходим как-нибудь вместе в танц-клуб?.. - немедля оживилась веснушчатая бандитка, став в этот момент такой очаровашкой, что просто - ой!
  - Ты хочешь чтобы я сходит с тобой потанцевать? - заставила меня невольно улыбнуться затребованная Талли плата за помощь. Такая смешная...
  - Ага! - подтвердила Талли. И счастливо заулыбавшись - и зажмурившись даже! выдохнула:
  - Сначала танцы до упаду, а потом.... потом - море классного секса!
  Я едва словами не подавился, которые хотел в этот миг сказать. И далее с минуту наверное молчал, приходя в себя. После таких-то откровенных заявлений! А потом ещё некоторое время издавал нечленораздельные звуки, судорожно пытаясь найти как отказать Глосс, не обидев. Перспектива разборок с Икки и Мэй её скорей всего не испугает, а заявление о том, что у меня есть девушка может не прокатить - ибо судя по ставшей хитрой-прехитрой мордашке Талли, именно его она от меня и ждёт! И не иначе намеревается великодушно предложить мне взять с собой и Эвелин - тогда вообще по полной оторвёмся!
  - Не слишком ли высока будет цена за обычную, по сути, инфу?.. - усмехнувшись, поинтересовался я, сумев таки взять себя в руки.
  - Да ладно, забудь! - рассмеявшись в голос, замахала руками Талли. Заявив потом, гордо задрав носик: - Я с друзей плату за помощь не беру!
  Я с трудом удержался от облегчённого вздоха. Нет, так-то Талли очень даже привлекательная девчонка и отжечь с ней как бы самому было бы в удовольствие. Просто это добавит мне слишком много головной боли. Совершенно не нужной в общем-то. Одной постоянной девушки вполне достаточно...
  Но от того, чтобы подтрунить над Талли, я всё же не удержался. Спросив:
  - А зачем же ты тогда озвучила такое откровенное требование - с классным сексом?
  - А вдруг бы ты повёлся! - широко заулыбалась это мелкая ехидна.
  Я даже не нашёлся что на это сказать, кроме как признать:
  - Откровенно.
  - Ну так! - жизнерадостно подтвердила ничуть не смущённая Талли. И, скосив куда-то влево глаза, неожиданно встрепенулась, а затем с явственным торжеством выпалила: - Ага! Так и знала что кое-кто не удержится от соблазна втихую подключиться к такому интересному разговору как наш!
  - Это ты о ком? - озадаченно уставился я на неё.
  - Да об одной хорошо знакомой нам особе - известной любительнице полазать по закрытым каналам данных! по имени Тайша, о ком же ещё? Больше никто не мог так шустро обойти установленную ей же самой защиту! - ответила сияющая Талли. И довольно потёрла ручки, с откровенным предвкушением заявив: - Ну всё - теперь она от меня никуда не денется!
  - Ладно, разбирайтесь там сами, а я отключаюсь тогда, - поспешил я дистанцироваться от намечающихся разборок между Талли и Тайшей, пока не поздно. Не такой наивный как Свон, всё же, соображаю, что парень встрявший, пусть даже по доброте душевной, в мелкий конфликт девчонок, поимеет только проблемы. А то и вовсе будет назначен виновником всего!
  - Ага, пока, Уайт! - помахав ладошкой, быстренько распрощалась со мной Талли, явно пылающая желанием поскорей пообщаться накоротке с Кримсон. Успев бросить ещё на последок, прежде чем визуализированный канал связи свернулся: - К утру инфу жди!
  - Да, девчонки они такие девчонки... - завершил я разговор обращённой к самому себе констатацией. И... И с удивлением обнаружил, что мы оказывается уже едва ли не до жилмодуля дошли! Как-то вот совершенно незаметно преодолели путь! Хотя почему так произошло, в общем-то ясно. Не зря же производители коммуникаторов категорически не рекомендуют пользоваться визуализированными линиями связи на ходу. Призрачный виртуальный экран, возникающий перед взглядом, вроде бы нисколько не мешающий видеть окружающее пространство, всё же внимание поглощает...
  Покосившись на Эвелин, шагающую сбоку - по своему обыкновению чуть приотстав! от меня, я счёл нужным пояснить ей - явно не уловившей всё из моего разговора с Глосс, так как слышать она могла лишь одну сторону:
  - Талли Глосс пробьёт наших новичков. Ей через отца, работающего в СБ, сделать это будет куда проще чем нам.
  - Понятно, - сосредоточенно кивнула на это Лэйн, не удосужившись даже полюбопытствовать что да как, а просто сходу приняв всё как есть. И всё на этом!
  Что тут скажешь ещё?.. Идеальные девушки существуют! И одна из них в данный момент находится рядом со мной!
  Факт ведь - не отделался бы я от какой-нибудь другой всего парой фраз! Особенно учитывая определённую подозрительность моего с Талли разговора, в котором проскакивало слово секс. Да будь на месте Лэйн любая другая девушка, расспросов, плавно переходящих в допрос третьей степени с использованием тяжёлых подручных предметов, однозначно, было бы не избежать! А с Эвелин... с Эвелин всё легко! Никаких поводов для мелких ссор и конфликтов попросту не возникает.
  Невольно улыбнувшись, я притянул девушку к себе. На что она незамедлительно отреагировала - безропотно подавшись ко мне. Да, ходить со мной в обнимку ей тоже нравится! Хотя она никогда не предпринимает первой шаги в этом направлении - смирно дожидается когда я сам проявлю инициативу.
  "Надеюсь, Талли с Тайшей не подерутся там! - со смешком подумал я, обнимая лучшую из всех девушек. - Если это конечно Тайша была... а не, скажем, Икки или Мэй. С тех тоже могло статься... если Кримсон быстренько уведомила их о моей просьбе, сразу после разговора с ней..."
  Да, тут единственная, кто точно вне подозрений - это, разве что, Эвелин. Несмотря то, что наличие соответствующей базы знаний позволяет ей осуществление попытки незаметного подключения к чужому каналу связи. Банально не стала бы она этого делать, ибо полностью индифферентна к моему общению с другими девушками. Проверено уже и доказано полное отсутствие ревности у Лэйн. Хоть целуйся с другой прямо у неё на глазах - даже взглядом не осудит! И это при том, что я ей явно не безразличен!
  С рассуждений о том, кому же могло прийти в голову скрытно подключиться к нашему с Талли разговору, меня сбил пришедший на комм вызов-запрос на подключение к визуализированному каналу связи. И у меня почему-то сомнений даже не возникло, что это крошка Глосс "стучится". Чтобы добавить что-то, забытое в запале начатой охоты на излишне любопытных особ. Ну или дабы с огорчением сообщить, что ничего сделать не получится - отец заловил её за использованием его служебного доступа к инфосети или ещё что-нибудь в этом роде...
  И даже то, что номер, с которого пришёл вызов, оказался совершенно незнакомым, меня не смутило. У Талли ведь, как и у всех бандиток, имеется несколько левых коммуникационных идентификаторов. За что им следует поблагодарить Тайшу Кримсон.
  - О, Фокс, прям шустро ты реагируешь! Молодчага! - похвалил меня кто-то, стоило виртуальному экрану развернуться перед моим взглядом. И это была отнюдь не Талли... Потому как голос оказался не девчоночий.
  И вообще, ничего кроме того, что связался со мной явно представитель сильного пола, о личности говорящего и не понять. Из-за того, что он возжелал остаться инкогнито и спрятал своё лицо - вместо него мне показывалось анимированное изображение в виде улыбающейся чёрной маски.
  - Ты кто такой будешь? - несколько озадаченно уставился я на эту нелепую гротескную маску. Может разыграть меня кто решил?..
  - Считай, что твой налоговый пристав! - открыто хохотнул в ответ незнакомец, заставив меня опешить. Укорив затем меня: - Доходы-то ты, Фокс, укрываешь... - И заржал уже откровенно - во весь голос.
  Тот ещё шутник похоже... Оттого и голос, наверняка, свой оставил, не заменив синтезированным...
  - Очень смешно, - хмуро прокомментировал я это конское ржание.
  - Ну да, - без тени смущения подтвердила маска. Заявив затем, с лёгкой насмешкой: - Впрочем, к делу! - И озвучила то, зачем, собственно, связалась: - Косячок за тобой имеется, Фокс! Работать ты на нашей Базе работаешь, а, как выясняется, делиться с людьми и не думаешь... Нехорошо...
  "Вот!.." - мысленно выругался я, моментально сообразив, что связаться со мной решил один из представителей бандитских шаек - вечно ищущих где бы - или с кого бы! денежек в лёгкую срубить, на жизнь разудалую, с девочками и выпивкой.
  - Отчего же нехорошо? - невозмутимо пожал я плечами, быстро беря себя в руки. - Очень даже хорошо! - С откровенным напором продолжив: - С фига ли это я должен с какими-то левыми людьми делиться? Особенно с теми, что прячутся за масками, боясь свою рожу засветить? - И предложил, как само собой разумеющееся: - Если есть что предъявить - так открыто предъяви.
  Бандос не повёлся, увы. Открытой встречи со мной, чреватой необходимостью обосновать свои нелепые в общем-то претензии, с последующим вызовом в круг - чтобы доказать что-то хотя бы по праву сильного, ему явно не хотелось. Но и теряться он тоже не стал...
  - Зря ты так, Фокс, - скучающим тоном произнёс мой визави. Вздохнув затем даже: - Мы к тебе со всей душой, а ты вон как... - И деловито продолжил: - Короче - с тебя разовый взнос за работу на нашей Базе в размере тысячи кредов!
  - Да фиг там! - фыркнул я на это. Понятно ж и ежу, что ни о какой разовости тут не может быть и речи - заплатишь раз, и будут стричь тебя до беспоконечности!
  - Зря ты так, - повторился бандос - в этот раз уже укоризненно. И предупредил с отеческим упрёком, как неразумного малыша: - Ведь всё равно передумаешь... только вот обойдётся это уже гораздо дороже...
  - Да-да, - саркастично произнёс я, не поведясь.
  - Вполне может дойти и до того, что за твою несговорчивость придётся расплачиваться в том числе и твоей замечательной подружке - натуральным образом, что называется... - не обратив никакого внимания на мой замечание, глумливо закончила свои угрозы маска.
  - Смотри как бы тебе не пришлось расплатиться перерезанным в круге горлом, когда я до тебя доберусь! - откровенно озлобило меня последняя высказанная угроза.
  - Сперва доберись! - развеселилась маска. Присоветовав напоследок, прежде чем исчезнуть: - А лучше поинтересуйся вначале у знакомых поисковиков судьбой Лавилей или Мэдоксов. Тоже упёртые как ты... были...
  - Поинтересуюсь. Обязательно, - катнув желваками, пообещал я пустому окну. И свернул виртуальный экран. После чего, усилием воли, подавив злость, мягко успокоил выглядящую несколько обеспокоенной Эвелин: - Всё хорошо, не волнуйся. - И кривовато усмехнулся: - Просто рабочий момент в профессии поисковика...
  - Кто-то хочет заставить тебя платить за защиту?.. - осторожно уточнила девушка. Похоже пары моих красноречивых реплик в разговоре с маской ей оказалось достаточно, чтобы прийти к правильным выводам...
  - Типа того, - нехотя подтвердил я. Мысленно продолжив: "Хотя обычно так грубо это не делается. В смысле - никто не наезжает на поисковиков таким немудрёным и откровенно наглым образом, открыто вымогая с них деньги. Ибо за подобное можно не только от СБ Базы по шапке получить, но и от своих тоже. Начни ведь жёстко прессовать поисковиков - и вскоре их здесь вовсе не останется! Как в своё время произошло на Шестьдесят третьей. Которая потом вмиг захирела... став для всех трудяг-добытчиков словно чумной. Да и ни к чему, на самом деле, серьёзным бандосам все эти излишние телодвижения, когда всё само собой складывается наилучшим для них образом. Не бывает же так, что у людей - к которым относятся и поисковики! не случается никаких заморочек. Жизнь она ведь штука такая - без проблем просто никак! Однако отнюдь не все могут и, главное, готовы их сами решать... И потому приходят к тому, что платят тем кто возьмёт это дело на себя. А если ты типа крутой или банально не хочешь ни с кем делиться денежкой, так никаких вопросов. Но будь готов к тому, что ситуации подобные, к примеру, той, что сложилась сейчас у нас с "Тейдом", будут складываться с изрядным постоянством... Так что помыкается небольшой отряд, да начнёт отстёгивать долю хоть тому же Басту Лирену, одному из подручных "Мясника" Макгваера, чтобы больше подобных притеснений не терпеть. И все довольны..."
  - И... что теперь?.. - совсем уж тихо спросила Лэйн.
  - Разберёмся, - кратко, но ёмко ответил я. И обнаружив вдруг, что мы не идём, а по сути едва-едва бредём, чуть ускорил шаг. Да, не откладывая это дело, отправил вызов своему первейшему здешнему приятелю - семейство Питерсов, по идее, давно уже должно было вернуться из поиска...
  - О, Уайт, ты как раз кстати! - обрадованно известил меня с виртуального экрана мой приятель, ответив буквально тут же. Правда надолго этого всплеска жизнерадостности ему не хватило и он резко погрустнел. Ну это он всегда так - расстраивается, когда видит Эвелин в столь тесной близости со мной. Хорошо ещё не начал горестно вздыхать, не сводя с неё обожающего взгляда, как он это умеет, гад такой...
  - Кстати?.. И зачем же я тебе понадобился? - спросил я, немного сбитый с толку.
  - Да так, ерунда... - заюлил было он, отчаянно косясь на Лэйн. А потом опомнился! И, демонстративно постучавшись головой о стол, за которым сидел - видимо дошло, что у нас закрытый визуализированный канал связи и вижу и слышу его только я, заявил: - Аделин Пэйн со следующим конвоем покинет нашу базы! Так что осталось ей всего ничего выступать в "Огнях Небраски" - может пару вечеров всего!
  - Ты ж уже четыре раза на её выступлениях был! Сколько можно-то?.. - предпринял я попытку достучаться до здравомыслия моего приятеля, явно покинувшего его. Ведь ладно бы ему от этой звезды стрип-шоу что-то обламывалось, а так - ходить чисто слюни пускать на недоступную красотку - мазохизмом каким-то уже попахивает...
  - В последний раз, Уайт! - немедля торжественно поклялся младший из братьев Питерсов. И с надеждой посмотрел на меня: - Сходим, а?..
  - Блин, Свон, я никак не могу, - изобразил я приличествующее ситуации смурое лицо. Оговорившись, впрочем, сразу: - Сегодня точно, во всяком случае. - И пояснив засопевшему парню: - С поиском вообще швах был - только вернулись. Даже до жилдмодуля ещё не добрались...
  - Ну давай тогда завтра, Уайт! - с напором потребовал Свон, засчитав моё оправдание обоснованным, но не более того. Вот категорически нужна ему компания для похода в стрип-клуб! Сам, в одиночку, он такое дело никак провернуть не решится!
  Покосившись на Эвелин, я только вздохнул на это. Нет, понятно, что он это не специально - просто я, похоже, так удачно подвернулся, когда кое-кто соображал кого бы ещё из друзей-знакомых соблазнить походом в клуб, но... но думать-то хоть немного надо, кому и что предлагать! Бесспорно - стриптиз штука хорошая, и эта Огненноволосая Аделин тоже штучка что надо, однако поход на её выступление для меня не актуален. Вообще. Когда у меня тут каждый вечер своё шоу с обнажением - в исполнении однозначно куда более красивой нежели Пэйн девушки. Да, куда более красивой! И... и настолько сексуально привлекательной, что слов нет! Появись Эвелин без одежды - или в какой-нибудь эфемерной, не скрывающей практически ничего, разновидности её, на той же сцене "Огней Небраски" - это был бы фурор. С последующим погромом! Не справилась бы охрана клуба с разошедшимися посетителями, факт! Н-да... Хотя осудить Лэйн, как бы и не за что, любая девушка на её месте воспользовалась бы подвернувшейся возможностью сделать из себя само совершенство... чтобы все мужчины и многие женщины штабелями к её ногам падали.
  - Ладно, замяли... - сообщил мне опять погрустневший приятель, для которого мой красноречивый взгляд на красотку Лэйн не остался незамеченным. И спросил уныло, берясь за наполовину опустошённый стакан с бледно-оранжевым содержимым - похоже каким-то соком: - Чего хотел-то?..
  - Да тут мне кое-кто посоветовал поинтересоваться у знакомых поисковиков судьбой Лавилей и Мэдоксов, - без промедления перешёл я к делу. - Не слышал о таких ничего?..
  - Ничего?! - поперхнулся Свон. Заявив затем, утирая рот тыльной стороной ладони: - Да кто о них не слышал! - С каким-то возмущёнием даже уставившись на меня. Ненадолго. Быстро остыл и пробормотал: - А ну да, ты ж на нашей Базу недавно совсем...
  - Что, такая известная история? - полюбопытствовал я.
  - Ещё какая! - подтвердил мой приятель, не на шутку возбудившийся. - Их же Маска загасил!
  - Что за Маска такой? Главарь какой-то бандитской шайки! - невольно хмурясь, потребовал я объяснений. Как бы стоило ожидать, что недвусмысленные намёки моего недавнего визави что-то имеют за собой, но вот то, что личность его, судя по всему, прочно ассоциируется с несколькими явно нехорошими историями, это не есть хорошо. И не выглядит как попытка банально взять на испуг, пользуясь чужой славой...
  - Да никто не знает, кто это такой! - огорошил меня Свон. - А то бы урыли давно! - И взялся в охотку пояснять: - Он же своего лица никогда не показывает - маску вместо него подставляет, вот и прозвали его так. А так о нём вообще ничего не известно, кроме того что он полный урод. - Прервавшись, он зачем-то воровато осмотрелся по сторонам и приблизив лицо, шёпотом проговорил: - Кое-кто считает даже, что он настоящий маньяк!.. Из тех что в технополисах раньше водились!..
  - Вот прямо таки и маньяк? - не потребовалось мне даже изображать недоверчивое лицо, чтобы вытянуть из Свона побольше подробностей, само всё получилось.
  - Ну может и нет, - неохотно сдал назад парень. Убеждённо бросив затем: - Но то что жуткий отморозок это однозначно!
  - И с чего такая слава? - продолжил расспросы я.
  - Так с выходок его! - с досадой бросил Свон. И взялся меня просвещать: - Он же реально отбитый на всю голову! Ладно, бывают бандосы жестят, но в основном за грань не переходят. И их угрозы обычно остаются только на словах. Тогда как у этого, слова с делом не расходятся... Если сказал, что или заплатите, или сильно пожалеете, то так и будет! А кто не поверил... Отряд Лавилей, тот же, был первым из тех кто не внял и проигнорировал несколько предупреждений - и в итоге напоролся на своём раскопе на "СКПМ - 100"...
  - Сильно... - не удержался от комментария я. Да, категорически неприятно было бы наткнуться во время работы на мощную противопехотную мину, со ста метровым радиусом сплошного кругового поражения...
  - Ага, - подтвердил Свон. И продолжил: - Там они, на раскопе все и остались... Люди видевшие всё своими глазами, говорят, их там буквально в фарш разлетающимися роликами превратило... И даже на стоящей поодаль блохе места живого не осталось - всю посекло...
  - Да уж представляю... - пробормотал я, впечатлённый.
  - А семья Мэдоксов была второй, попавшей под раздачу! И словила в открытую дверь бронемашины, когда они загружались в неё, собираясь уезжать с раскопа выстрел из двухсот миллиметрового РПО "Анубис"! - взахлёб выговорил младший из братьев Питерсов. Возбужденно добавив: - Вот скажи, кто мог додуматься до такого, если не натуральный псих? Там же не то что поубивало всех - блоху в клочья разнесло и по четырём соседним кварталам разметало!
  - Кроме озлобленного психа - никто, - не мог не согласиться с ним я. Реально ведь перебор со средствами устрашения... Да и вообще - дичь какая-то гасить вот так жёстко поисковиков! Для бандитов, в всяком случае. Ибо ими движет в первую очередь желание материальной выгоды. А убийство тех с кого их намереваешься получить, точно никаких денег не принёсёт... Если только это не единичный акт устрашения.
  - И что этот Маска, запугал всех парой жестоких расплав и теперь спокойно денежки со всех стрижёт? - выдвинул я вполне логичное на мой взгляд предположение.
  - Парой? - возмутился Свон. - Да таких случаев с Маской знаешь сколько?! - И неожиданно запнувшись, недоумённо уставился на меня, да спросил настороженно: - А ты чего вдруг этой историей так заинтересовался?..
  - Да всё ты понял, - досадливо поморщился я.
  Свон ещё пару мгновений пялился на меня, а потом вдруг как заорёт!
  - Бать, срочно иди сюда!
  - Ты чего, сдурел?! - чуть не подпрыгнув, напустился я на него.
  Только он не обратил на мои слова ни малейшего внимания, продолжая смотреть куда-то вбок. А там и отец его примчался... Встревоженный, понятно. Ещё бы, так орать...
  - Что случилось, Свон?! - очутившись в комнате, немедля обратился он к нему. А сын его молча развернул трансформировал виртуальный экран нашей с ним связи в голографическую проекцию - информацию о чём немедля выдал мой коммуникатор, и ткнул в мою сторону пальцем. Вроде как предоставляя возможность объясняться мне.
  - Что тут у вас такое, Уайт? Что произошло? - чуть сбавив тон, но всё ещё встревоженно, спросил Фирх Питерс.
  - На Уайта наехал Маска! - сдал меня с потрохами Свон, видя что я медлю с ответом.
  - Маска?! - оторопело уставился на меня Фирх. А потом, отмерев, с подозрением спросил: - Не шутите?..
  - Да бы чего, бать?! - первым возмутился мой приятель. - Какие уж тут шутки?
  - Действительно, - согласился с ним я. - Как-то не очень на такую тему шутить.
  - Вот же гадство! - выругался тогда отец семейства Питерсов. - А все уж надеялись, что этот ублюдок исчез с концами... что прибил его кто-нибудь, таки...
  - А что, Маска этот исчезал? - насторожился я.
  - Да вроде уже больше года о нём слухов вроде как не было... - почесав в затылке немного неуверенно ответил Фирх.
  - Очень интересно... - задумчиво пробормотал я. Очень важная ведь подробность, меняющая весь расклад...
  - Думаешь, кто-то решил воспользоваться его славой? - догадался Фирх. И, постояв, поразмыслив, досадливо покачал головой. После чего настоятельно порекомендовал: - Лучше не рискуй, Уайт, заплати.
  Восторга его дружеский совет у меня не вызвал. Вот вообще никакого! Хотя определённая доля разумности в ней есть... Одно ведь дело закуситься с обычными бандосами, а другое - с каким-то психопатом-одиночкой...
  - Сколько он с тебя вообще затребовал-то? - спросил Свон.
  - Тысячу... - неохотно сообщил им я.
  - Ох ты ж ё!.. - сдавленно выругался Фирх. И уточнил без особой надежды: - И сразу ты ему названную сумму, конечно, не согласился отдать?..
  - Само собой нет! - возмутился даже я такому предположению.
  - А надо было! - с досадой произнёс отец Свона. И Лаггса, тоже заявившегося на поднятый младшим братом шум... После чего укорил парней: - Чего ж вы Уайту про Маску не рассказали?.. Знали ведь, что тот именно до таких и докапывается!
  - До каких это до таких? - потребовал уточнений я, уставившись на Фирха, и не обращая внимания на виновато повесившего голову Свона.
  - Ну таких вот... - неопределённо покрутил в воздухе растопыренными пальцами правой руки мужчина.
  - Типа крутых, - подсказал Лаггс, достаточно быстро врубившийся в суть дела. Пояснив затем уже мне: - Маска только на таких поисковиков и наезжает, кто достаточно резко ставит себя. Или конкретно успешен. Вроде как сильно не нравится ему это... И он старается утопить выделяющихся из общей массы...
  - Ну я бы не сказал, что прям так уж сильно крут и дико успешен, - не слишком уверенно возразил я.
  - Маска, видимо, так не считает... - вздохнул Фирх. И махнул рукой: - Ай, этому безумному ублюдку достаточно и того что ты поисковик и что никому не платишь за защиту! Уже повод привязаться и спустить, так сказать, с небес на землю.
  - Это ж псих, чего ты от него хочешь? - вякнул Свон.
  - Ну да ничего, пока ничего страшного не случилось, всё ещё решаемо, - излишне бодрым голосом заявил его отец. Несколько неуверенно спросив затем у меня: - У тебя как с деньгами-то, Уайт?.. Десять тысяч кредов сможешь прямо сейчас раздобыть?..
  - А почему десять-то?.. - немного ошарашенно воззрился я на него.
  - Так у Маски такая дурацкая привычка - с каждым разом на порядок взвинчивать запрашиваемую сумму, - поморщился Фирх.
  - Потому лучше сходу соглашаться на его первое требование, - поддакнул ему Лаггс. Добавив: - Хотя с тебя он неслабо сразу заломил... Раньше, вроде, с пары сотен всего начинал...
  - Так и было, - подтвердил Фирх. И головой сокрушённо покачал: - Видимо ему очень хотелось, чтобы Уайт заартачился и отказался... - Пояснив затем: - Кое-кто из администраторов-аналитиков выдвигал как-то предположение, что Маска потому и затих, что ему стала банально неинтересна вся эта история с вымогательством денег с поисковиков. Все же, не рискуя связываться с этим психом, начали безропотно отдавать ему требуемое... А это было вовсе не тем, чего он на самом желал... ему жаждалось ломать сильных, доводя их до безнадёги и отчаяния, своей неспособностью противостоять некой каре в его лице...
  - Я ж Уайту сразу и сказал - это реальный маньяк! - встрепенулся обрадованный подтверждением своих слов Свон.
  - И что, много он дел наворочал?.. Ну кроме того что выпилил Лавилей и Мэдоксов? - хмуро поинтересовался я.
  - Да порядком, - не смог утешить меня Фирх. Обрадовав разве что: - Хотя таких жесточайших расправ он больше не повторял. - Тут же, впрочем, добавив нечто навевающее уныние: - Видимо показалось ему что это хоть и зрелищно, но слишком уж быстро... Потому дальше Маска старался растянуть удовольствие... тщательно выбирая цель, чтобы ударить побольней... Генсам спалил новенькую машину, как-то незаметно начинив её на Базе горючей смесью, воспламеняющейся на солнце, лишив их тем самым средств к существованию и загнав в совершенно неподъёмные долги. Форарда Бита - близкого друга главы отряда "Санум", подловив его в секторе D кислотой облил... Ну и самый вопиющий случай был, когда он, проникнув как-то в жилмодуль семьи Степс - уже в секторе C!, жестоко надругался над их младшей дочерью - Синой... а потом ещё и поглумился над ними, когда те заплатили ему, - вернул Степсам малую толику полученной суммы - дескать, десятку кредов их дочурка отработала...
  - Это вообще ни в какие рамки не лезет! - уже откровенно возмутила меня вся эта история. И я с сарказмом спросил: - И почему этого буйного урода до сих пор не поймали? Реально что ли это такая проблема?
  - Оказалось что проблема, - развёл руками Фирх. - Несмотря на то, что после истории с Синой СБ Базы буквально перекопала всё в его поисках, выйти на Маску им не удалось. - И хмыкнул ещё: - Одно время даже думали, что это всё разные люди делают - из какой-нибудь мелкой шайки по указке бандитских главарей. Чтобы запугать поисковиков и заставить их платить без лишних слов. Маска-то таких не трогал никогда... Макгваеру тогда, вместе с его ближайшими подручными, чтобы оправдаться, пришлось даже настоять на проведении их допроса с применением медикаментозных средств дознания...
  - А общение через коммуникаторы? Передача денег? Что, на самом деле его никак нельзя было ухватить? - безнадёжно уточнил я.
  - С коммами всё совсем плохо, - отмахнулся Питерс-старший. - Маска этот спец по их взлому каких поискать... Таких даже на Единичке наверное нет... - Предложив затем: - Да ты сам возьми, пробей номер с которого он с тобой связывался. Наверняка на общественный терминал поиск укажет, или что-то в этом роде.
  - Один раз служба безопасности даже на семилетнюю девочку выходила, якобы с её номера подключался Маска, - добавил Лаггс.
  - Ладно, спасибо, что объяснили всё, - вздохнул я, закругляя разговор, изрядно добавивший пищи для размышлений.
  - Уайт, на самом деле не связывайся с этим уродом - заплати ему, - повторно посоветовал мне Фирх Питерс - на этот раз уже предельно серьёзно. - Десять тысяч хоть и большие деньги, но они не стоят того...
  - Разберусь, - без особого воодушевления пообещал я. И быстренько распрощавшись с Питерсами, отключился.
  Свернул линию связи и в инфосеть сразу залез. Чтобы пробить по открытым базам один номерок. И не смог удержаться от кривой усмешки, когда поиск мне выдал краткую справку: "Данный номер принадлежит финансовой службе Администрации... Консультации по текущим и просроченным задолженностям осуществляются круглосуточно..."
  Набирать его чтобы убедиться в верности выведенной информации я не стал. И так понятно, что никакая Маска мне не ответит...
  Вместо того чтобы заниматься глупостями, я отлепил от виска комм и задумчиво покачал его в руке. И, решительно деактивировав, убрал его в экранированный кармашек-хранилище. После чего кратко вёл в суть дела Лэйн. Не став скрывать и того, что обративший внимание на меня псих старается бить побольней. Потому кое-кому теперь от меня - ни шагу!
  - Поняла? - спросил я на всякий случай, остановившись и развернув девушку лицом к себе.
  Эвелин, ни на секунду не замешкавшись, утвердительно кивнула. И ещё плотней придвинулась, продолжая поедать меня преданным взглядом!
  - А сейчас... сейчас нам придётся вернуться, - продолжил я. - Надо позаботиться о том, чтобы наша замечательная бронемашина тоже случайно не сгорела...
  Эвелин и не подумала возражать, хотя проголодалась уже наверное не меньше чем я. И, развернувшись, пошла со мной - на расстоянии не более шага, да!
  - Или сначала заглянуть к старику Тарво, позаимствовать у него какой-нибудь сканер помощней?... Не мешало бы пройтись им на предмет нежелательных сюрпризов или тех же жучков... Вдруг Маска уже побывал в нашем гаражном модуле, начав готовиться показать нам фунт лиха ещё до звонка мне?.. - начал вслух размышлять я на ходу.
  - В гаражном модуле нет никаких следящих устройств, Уайт... - тихо сообщила мне Лэйн, несколько шагов спустя.
  Я не сразу врубился даже в её слова. А когда осознал их, удивлённо покосился на девушку. Ну и спросил:
  - А ты откуда знаешь?
  - Я... я... - растерялась вначале она, но потом всё же смогла сформулировать ответ: - Мой нейроимплантат позволяет обнаруживать все активно-пассивные средства наблюдения, в том числе скрытного, в радиусе ста метров... вот...
  Я словно на стену с размаху налетел услышав такое! И выпучился на Лэйн!
  - Сегодня у нас день откровений, да?.. - задумчиво произнёс я, придя в себя. Отчего Эвелин прямо застеснялась вся, потупившись.
  "Вот что ты с ней будешь делать?" - задал я сам себе риторический вопрос, глядя на эту особу, которая всё молчит-молчит, а потом - ка-ак скажет! Что хоть стой, хоть падай!
  Так и не дождавшись от своей спутницы ответа на озвученный вопрос, я задал другой - ближе к делу:
  - И что, прямо все-все жучки обнаружить можешь?
  Эвелин с готовностью кивнула, похоже нисколько не сомневаясь в возможностях своего нейроимплантата. На что я хмыкнул и провокационно поинтересовался:
  - А в нашем жилмодуле их случайно нет?
  Девушка немедля помотала отрицательно головой.
  - И не было никогда? - продолжил допытываться я. Свой-то следящий контур-самоделку я и впрямь отключил после выяснения истинной личности Эвелин Лэйн. Но раньше-то он был задействован...
  - Раньше были, - кротко ответствовала девушка.
  - Так стоп! Что значит были? - совсем запутался я.
  - Два следящих модуля: типовой "Свирл-2Л", вмонтированный в систему освещения твоей рабочей комнаты, и нестандартный, неидентифицируемый контур, установленный на противолежащем по отношению ко входу инструментальном стеллаже. Первый был удалён девятнадцать дней назад, а второй - восемь, - ответила, или правильней тут будет сказать - выдала отчёт!, Эвелин.
  - Та-а-к... - зловеще протянул я. Похоже прав я был в свои подозрениях, что СБ Базы не оставит меня без внимания! И по числам всё сходится! История с организованной Крысом охотой на Кейси Джонс как раз двадцать дней назад и приключилась. После чего, мой "рейтинг доверия" был сильно повышен и безопасники сняли этот свой "Свирл-2Л".
  - Это не ты их ставил?.. - заподозрила неладное и эта чистая душа - Эвелин.
  - Только один был мой, - буркнул я. И... и махнул рукой! Не до того сейчас. И поторопил свою спутницу: - Ладно идём! Потом будет со всякой ерундой разбираться.
  Просто реально не до того! Когда снедает тревога за своё честно нажитое имущество! Псих ведь этот вполне может забраться в наш гаражный модуль и натворить там делов! Пожар, к примеру, устроив... И оставив нас, по сути, у разбитого корыта!
  Сомнений же в том, что Маске по силам взломать простенький замок-идентификатор на гаражном модуле, нет никаких. Если уж он куда более защищённые коммы ломает и в жилмодули проникает... хотя на счёт последнего ещё нужно уточнить, там всё могло быть и проще - Сина Степс и сама могла впустить злодея. Увы, но девчонки по большей части страдают излишней доверчивостью... Обдурить и заставить открыть дверь не проблема, в общем, если задаться такой целью.
  Десять минут быстрого шага - и мы на месте. У нашего гаражного модуля. Который, к счастью, ещё не чадит...
  Подняв дверь, мы вошли. И замерли у входа. Я - прикидывая с чего начать проверку на предмет наличия неожиданных сюрпризов, которые Маска вполне мог заранее приготовить, а Эвелин - просто медленно ведя слева направо головой.
  - Следящие устройства не обнаружены; наличествующие предметы и механизмы не изменили своего положения с момента их оставления, - проинформировала меня Лэйн.
  Я немного ошарашено покосился на неё. А потом до меня дошло! Девушке ведь достаточно вытащить из банка мем-данных своего нейроимплантата картинку гаражного модуля перед его закрытием и сопоставить её с текущей, чтобы определить не шарился ли здесь кто-нибудь в наше отсутствие! Не отключаемая "функция протоколирования происходящего" тоже полезна бывает, да.
  - А в прошлые дни ты никаких изменений не подмечала?.. - поинтересовался я, не особо надеясь на положительный ответ, ибо очевидно, что Лэйн совершенно незачем было осуществлять подобные сличения-проверки.
  - Ни одного случая несовпадений ранее не фиксировалось, - немного механически что ли, выдала Эвелин. Растерянно добавив затем, после непродолжительной паузы, посвящённой ею разглядыванию моего изумлённого лица: - Я... У меня это всё как-то машинально получается...
  - Ладно, проехали, - махнув рукой, вернулся я к делам насущным. И пробормотал: - Что же нам придумать такого эдакого, чтобы полностью обезопасить гаражный модуль от незваных гостей...
  Впрочем, она мыслишка на этот счёт у меня имелась. Проверить нужно лишь кое-что... Чем я и занялся, направившись прямиком к нашему "Малышу". То бишь - военному охранному дроиду "Шарх - 11". Ведь задачка-то - защитить неких объект от вторжения злокозненных пришельцев, прямо-таки под него! И, хотя он и устаревший совсем - если не сказать древний, взломать его у Маски вряд ли получится. Это всё же не гражданский комм, подключится к каналу связи которого даже девчонкам-бандиткам не составляет особых трудов.
  Единственное сомнение касательно применимости охранного дроида связано с его огневой мощью. Откровенно избыточной в нашем случае... Всё же "Шарх - 11" предназначен для охраны военных объектов, а не сугубо гражданских, и соответственно рассчитан на противостояние серьёзному противнику... А тут, если он свою роторную пушку повышенного могущества запустит, так через пару минут от всего гаражного сегмента ничего не останется...
  "Даже если нам крайне повезёт - что, конечно, крайне мало вероятно, но вдруг?! и обойдётся без сопутствующих жертв, за причиненный имуществу других поисковиков я до конца жизни не расплачусь..." - мрачно подумал я.
  Но... Но всё оказалось не так печально! Интеллект-модуль дроида позволил переконфигурировать вооружение, установив запрет, обоснованный экономией боезапаса, на использование роторной пушки и кинетического ударника по малоразмерным, слабо бронированным целям. И снизить мощность "основного ствола" - импульсной скорострелки до минимально возможной.
  Нет, делов "Шарх - 11" в случае чего всё равно натворит, но обойдётся, хотя бы, без тотального уничтожения всего окрест нашего гаражного модуля. Ну и Маске точно не жить, если он сюда сунется...
  А переконфигурировав дроида и прописав ему охранный периметр, мы ещё полностью обезопасили его от взлома! Попросту исключив такую возможность! Маска ведь мог пойти по простому пути - взломав мой комм и добыв там пароли-идентификаторы к "Малышу" или доработав под себя управляющую им программу. Теперь же у него ничего не выйдет! Все пароли-идентификаторы, после их смены, хранятся у Лэйн - на её нейроимплантате. Через него же осуществляется и управление-коммуникация с охранным дроидом. То есть, получается неуязвимая к взлому система. Абсолютно неуязвимая! По причине того, что Маске или иному злоумышленнику попросту некуда приложить усилия. Попросту нельзя взломать то чего нет... Например некий никому неведомый нейроимплантант Эвелин.
  Сам собой на моём комме при этом всё осталось по прежнему. И управляющая "Малышом" программа, и старые, недействительные уже, коды деактивации охранного дроида... Всё на радость Маске, так сказать!
  "Осталось написать транспарант - "Добро пожаловать в гости!" - и вывесить его над дверью в гаражный модуль!" - удовлетворённый делом своих рук, с оттенком злорадства подумал я.
  - Теперь надо к Ивену ещё зайти, - уведомил я Эвелин, когда мы опустили дверь гаражного модуля.
  Как и ожидалось - девушка ни слова не возразила мне. И двинулась со мной в центр сектора - в торговый сегмент.
  Старик Тарво оказался на месте. Ну да он не так уж часто и оставляет свою лавку. Стивен-то ещё недостаточно хорош в торговом деле.
  - О, Уайт! - обрадованно поприветствовал меня Ивен, удостоив лёгкого кивка и держащуюся за моим левым плечом Лэйн - молчащую, и... и, кажется, настороженно высматривающую здешнего обитателя - сервисного дроида "Атх - 9"! И укорил легонько: - Давненько уже не заглядывал к старику...
  - Есть такое дело, - сознался я, улыбнувшись и разведя руками - вроде как извиняясь. И пояснил: - Совсем замотались с этими подземными гаражами...
  - Ну понятно, понятно, - усмехнулся бывший в курсе нашей находки старик. - Поиск дело такое... увлекательное...
  - Угу, - подтвердил я. И вздохнул: - Да был бы только поиск - это еще ничего. А то и без него забот хватает.
  - Что так?.. - закономерно поинтересовался Ивен.
  Я и рассказал ему всё. О наезде некой, или - некоего, Маски.
  Сообщённое мной заметно встревожило старика. И заставило спросить:
  - Уверен, что это он? Давненько ведь о нём было не слышно!..
  - Нет, - отрицательно мотнул я головой. - Вполне вероятно и такое, что кто-то пытается сыграть под него, срубив лёгкие деньги.
  - Очень может быть, очень может быть... - согласился со мной что-то сосредоточенно обдумывающий Тарво. А потом уточнил: - Он тебе угрожал чем-то более-менее определённым? Или, может, твоим друзьям-знакомым?..
  Обижаться на старика за подобные вопросы я не стал. Понятно, что несмотря на то что он относится ко мне с отеческой симпатией и старается по мере сил помогать, внучки ему дороже. И ему категорически не хочется, чтобы они оказались привязаны к этой опасной истории.
  - Да нет, ничего конкретного - только неопределённые угрозы, касающиеся того, что я потом сильно пожалею о своей несговорчивости, - вздохнул я. И покосившись на свою спутницу, добавил: - Разве что Эвелин он в них не оставил без внимания...
  Ивен следом за мной перевёл взгляд на застывшую соляным столбом Лэйн, которая только сейчас узнала от меня такие шокирующие подробности. И пожевав губами, выдал глухо:
  - Нехорошо.... это совсем нехорошо... - После чего, прокашлявшись, обратился ко мне: - Маска этот, никогда не делал голословных намёков. И если кого-то упомянул, то сделал явно неспроста... Так что имей ввиду.
  - Вот как?.. - озадачился я. И похрустел пальцами правой кисти, сжимая и разжимая кулак...
  - По-хорошему, отправить бы твою напарницу куда-нибудь подальше с нашей Базы, до завершения этой истории с Маской... - озабоченно продолжил Ивен. - Как говорится - от греха...
  "Если по хорошему, то да, стоило бы, - счёл я вполне разумным такой ход долженствующий обезопасить от этого психа Эвелин. - Только вот... только вот кардинально это ничего не изменит... Что помешает Маске быстренько выбрать целью следующего из моих друзей-знакомых? К примеру, тех же оторв?.."
  Та же мысль, похоже, пришла в голову и старику Тарво, судя по тому как он резко прикусил язык. И с каким-то облегчением, что ли, во взгляде, воспринял категоричное несогласие Лэйн с его предложением, выразившееся в испуганном мотании головой.
  Да, следовало ожидать, что перспектива переезда в новое место приведёт Эвелин в куда больший ужас нежели некая абстрактная угроза пострадать от поделок какого-то мифического маньяка...
  - С переездом повременим, пожалуй, - решил я. И криво усмехнулся, вспомнив от ловушке в гаражном модуле. - Возможно это и не потребуется...
  - Ну если это не сам Маска, то конечно, - нехотя согласился со мной Ивен.
  - Но поостеречься пока стоит, - уверенно продолжил я. И обратился к хозяину лавки технотоваров: - Помнится ты как-то печалился о автоматической лазерной турели "Ваус - М", которую заказали, но не выкупили...
  - Было такое дело, - подтвердил усмехнувшийся Ивен, моментом смекнувший к чему я клоню.
  - Могу я её на время у тебя арендовать?.. - воспоследовал от меня логичный вопрос.
  - Несомненно! - ещё шире стала улыбка на губах старика.
  На символическим креде в сутки мы с ним и сошлись. А потом мне с Эвелин пришлось тащить весящий достаточно прилично пластиковый ящик с турелью в жилмодуль...
  По пути я ещё взялся учить уму-разуму одну не обладающую должным жизненным опытом особу. Пытаясь втолковать ей, как следует себя вести. На случай если она, к примеру, останется в одиночестве. Да - в казалось бы совершенно безопасном жилмодуле, одна! Что ей не следует в этом случае никого впускать. Хоть кого-то знакомого, хоть совершенного левого человека! Пусть даже он вроде как по делу явился... назвавшись, к примеру, специалистом технической службы. Или вообще представился сотрудником СБ! Все просто посылаются лесом. И ждут моего возвращения. Да, и выходить никуда нельзя. Пусть даже кому-то вроде как срочно потребовалась помощь! В том числе мне! Присланные на комм или преподнесённые лично сообщения о том, что нужно куда-то срочно идти или даже бежать, чтобы успеть спасти, помочь и выручить, - в игнор! Да, звонки или текстовые послания с моего личного номера - под особым подозрением! Для удостоверения, что это точно я, а не прикидывающийся мной Маска, будем использовать скрытый код подтверждения. Например... Например, сколько денег вышло на долю в последний раз. Просто обязательное упоминание данной цифры, без привязки к смыслу.
  Как-то так, да. Ведь как ни крути, а разлучаться с Эвелин нам придётся. Просто нереально такое провернуть, не сворачивая нашу поисковую деятельность, когда Лэйн будет неотлучно находиться при мне.
  Так за разговором мы до жилмодуля и добрались. Где с облегчением сгрузили ставший совсем уж неподъёмным болотно-зелёного цвета кейс из ударопрочного пластика.
  Эвелин не выявила никаких признаков того, что в наше отсутствие кто-то шарился по жилмодулю, потому удалось обойтись без тотальной проверки всего и всея. А то бы ещё добрый час, если не больше, на это убили бы... Когда есть уже зверски хочется!
  Повезло, в общем, что Маска, если это он, а не какой-то его последователь, не занялся подготовкой пакостей нам до звонка. Это не очень-то предусмотрительно с его стороны, да! Но нам так даже лучше. День всё же на самом деле вышел несколько выматывающим. Во всяком случае лично я - устал как собака!
  Быстро принятый контрастный душ, и последовавший за ним плотный ужин немного примирили меня с тяжестью бытия. И извлечением из транспортировочного кейса автоматической лазерной турели, с последующей установкой её в гостиной - напротив входной двери, я занимался уже с энтузиазмом. Хотя повозиться пришлось... Правда не столько с самой турелью, сколько с её достаточно сложной системой селекции целей. Программная оболочка-то у неё даже на уровень плохонького псевдоинтеллекта не тянет... И из-за того что игрушка эта крайне простая и достаточно массовая. А цена производства, похоже, решала, вот и удешевляли всё что только можно...
  Впрочем, нам сойдёт. Огневой, так сказать, мощи достаточно, чтобы эффектно встретить незваных гостей, а остальное ерунда. Всё равно у нас тут не режимный объект, где надо отделять кучу тех у кого есть соответствующий допуск от уймы остальных, у кого его, соответственно, нет. И вообще мы в жилмодуле только ночь проводим. Так что турель можно банально включать когда мы отправляемся в поиск и вырубать по возвращении. Главное же, чтобы в наше отсутствие никто сюда не проник... Ведь это грозит преподнесением опасного сюрприза! Хотя, конечно, не меньше заботит и отнюдь не эфемерная возможность лишиться искина, добытого на разбившемся боте аварийно-востановительной службы. Слишком уж много надежд у меня связано с ним...
  Установкой турели вечер, понятно, не закончился. Пришлось ещё поработать с базой данных "ГриссКолл" - выбирая пяток объектов в разных частях пригорода. А потом, запустив полиграфический лазер-принт - добытый всё у того же Ивена! перенести отобранные подходящие планы-схемы на бумагу. Да, на дорогущую в Земном Союзе натуральную бумагу! У нас-то дела обстоят ровно наоборот, и уже её синтетический заменитель стоит столько, что можно разориться на его приобретении...
  Не то чтобы такие вот "материальные воплощения планов-схем застройки" были критически необходимы, но с ними всё же чуть проще чем без них. Ну и помогают они в таком деле как сплачивание команды, позволяя не только мне, но и остальным ощутить свою причастность к выбору места поиска. Ведь какие разгораются споры у Овии с Питом о том как лучше подобраться к тому или иному подземному гаражу - страсть просто! Хотя обычную уже ежевечернюю встречу-разбор придётся перенести... На завтрашнее утро. И в блоху!
  "По пути с Базы, в общем, определимся со всем, - решил я. - А завтрашний вечер тогда освободится у меня на то чтобы заглянуть в гости к отцу Талли. Может выйдет из этого что-то путное?.. Хотя бы на предмет получения более-менее правдивой инфы о Маске."
  Все эти дела отняли не так уж и мало времени, так что по завершении их я счёл, что на этом всё. Надо же ещё и поспать хоть немного...
  Единственное - яблочного сока ещё попил, прежде чем отправиться в свою спальню. Где, понятно, не упал на постель, вырубившись моментально. Слишком уж обидно было бы пропустить одно очень даже замечательное мероприятие...
  Долго мне ждать не пришлось. Лэйн, ровно как и все последние дни, не обманула моих ожиданий. Спустя несколько минут после ухода ко мне пришлепала. И как всегда - в одной только обтягивающей её отменно развитую грудь тонкой маечке-топе и совсем уж тонюсеньких трусиках! Последние, впрочем, надолго на ней не задержались... аккуратно стянула их девушка с себя, остановившись у моей постели... и выжидательно уставилась на меня...
  Ну да - откровенно глупые вопросы - хочу ли я её трахнуть, у неё больше не возникают! Уж я постарался приложить максимум усилий... Чтобы у Эвелин никаких сомнений в этом не возникало!
  А вообще, со стороны всё это выглядит до крайности забавно. Я даже как-то с трудом удержался от подколки в адрес Эвелин. Что, мол, кажется кто-то всерьёз принял чьи-то слова и занялся обеспечением своего парня качественным сексом... Ха-ха! Ну реально - жуткое сходство! Учитывая, что одна особа именно что заявляется ко мне и - как по расписанию! отдаётся.
  Но по здравому размышлению я не стал этого делать. Потому как главное правило, вбиваемое мастерами ученикам-техникам гласит: "Не лезь в рабочую схему!"
  Всё работает как надо? Всё работает как надо. Значит - не лезь туда! Так как лучше вряд ли сделаешь - а сломать можешь запросто!
  Вот я и подумал - нечего мне в это лезть. Лэйн похоже всё устраивает. Меня - тем более. Потому пусть остаётся это как есть. Отношения дело ж тонкое - поломать их куда легче чем наладить...
  А вообще слово "отдаётся" в отношении творимого Эвелин самое подходящее. Потому как иначе всё это и не назвать... Ведь всю инициативу Лэйн предоставляет мне... И... И во многом из-за этого ощущение того, что ты занимаешься сексом не с девушкой, а с какой-то красивой живой куклой, становится просто всепоглощающим! Мысли о том, что кое-кто всё же является секс-андроидом - несомненно элитной серии! так невольно и возвращаются... Ну а что тут будешь думать ещё, когда Эвелин, очутившись в постели, начинает вести себя донельзя странно?.. Начиная страшно тормозить! Ну или замедляться. И не позволяет себе ничего, кроме робких касаний руками моего лица, плеч, спины... и слабых поцелуев... Такое чувство, что она внезапно узнаёт о том, её чудо-нейроимплантат имеет конечный ресурс и категорически не желает растрачивать его на лишние движения! Или настолько стесняется, что наглухо теряется...
  Но, в тоже время, всё это нисколько не разочаровывает... Ибо в исполнении Эвелин выглядит на редкость естественно. И моментально располагает по отношению к ней... Что вкупе с полным восторгом от её совершенного тела, превращает секс с ней в нечто крайне восхитительное - такое, что даже эпитетов не подобрать.
  Да, надо сознаться честно - трахать Эвелин мне очень-очень нравится. И прекращать это дело не хотелось бы... Ну не было у меня никогда таких классных девушек! Настолько заводящих.
  Взять хотя бы это её совершенно улётное?.. Когда доводишь Лэйн до пика удовольствия?.. И она переживает его...
  Широко распахнутые глаза и проступающее на лице выражение растерянного недоумения. Она как бы задаётся вопросом, спрашивая себя: "Это что это со мной сейчас было?! Я же ничего не делала!"
  Ага, только ножки раздвинула!
  Ну как после такого удержаться и не возжелать возвратить на её лицо это совершенно непередаваемое выражение? Да никак! Тем более, что всё повторяется в точности... Она как будто никак не может взять в толк почему с ней "это" постоянно происходит!
  *****
  
  Глаза поутру открываться категорически не желали. Пришлось с закрытыми добираться до ванной комнаты... Причём без чьей-либо помощи! Эвелин-то никогда не остаётся после всего у меня, а возвращается в свою спальню.
  Умывание холодной водой быстро привело меня в чувство. Прямо-таки моментально! И вышел я уже в бодром расположении духа.
  Приветственно чмокнув в губы Эвелин, ожидаемо обнаружившуюся на своём любимом месте - в гостиной, на диванчике напротив завораживающей её картины лесного озера, и выглядящую как обычно просто безупречно, я невольно позавидовал ей. Мне бы хватало пары-тройки часов на то чтобы полностью выспаться... Столько полезного времени высвободилось бы!
  Врубив коммуникатор, я первым делом подтвердил доставку нам завтрака. А затем сразу зарылся в присланную ночью инфу по нашим новичкам. Которой Талли удалось нарыть немало, очень немало...
  Добравшись до - личных дел! воспитанников сиротского приюта, я даже не сдержался - фыркнул! Крошка Глосс явно не стеснялась в использовании отцовского доступа! Впрочем, мне это только на пользу...
  А затем я чуть не хлопнул себя раскрытой ладонью по лицу! Глядя на голофото с грифом подтверждённой достоверности, имеющиеся в личных делах. Этот момент-то я упустил! Хорошо Талли сообразила, что мало проверить историю этой троицы - нужно ещё раздобыть доказательства того, что они именно те за кого себя выдают! В смысле - не используют чужие имена!
  Да, лопухнулся я капитально, стоит признать. Практически никакой визуальной-то инфы по нашим новичкам не нашлось. Чего следовало ожидать - ведь кому они нужны? Кроме трёх голофото, да ещё - сохранившейся в инфосети Единички записи боя Фогеля с Райвеном и нет ничего. А если бы и этого не было?..
  Если же брать в целом, то собранная Талли информация подтверждает историю этой трипл-семейки. (Копия электронного договора о заключении ими семейного союза тоже имеется). Так что работать с ними можно. Хотя присматривать поначалу не помешает.
  Позавтракав - почти на полтора часа раньше, чем обычно, из-за того что собрались выехать в поиск чуть ли не вперёд всех команд, мы с Лэйн в комбезы свои облачились, вооружились, что надо прихватили - и двинули в гаражный массив. Само собой не забыв активировать лазерную турель перед своим уходом!
  Ночью в наш гаражный модуль никто не сунулся, увы. Ну да это изначально было понятно - иначе нас бы сюда уже давно безопасники выдернули для дачи объяснений.
  Да, к сожалению, Маска либо не слишком тороплив в воплощении своих угроз и предпочитает к ним тщательно готовиться, либо идея уничтожения моего имущества ему не очень импонирует.
  Лучше бы первое, конечно, но, сдаётся мне, скорее тут второе...
  Дорога до означенного вчера места сбора команды - контрольно-досмотрового пункта на выезде с Базы, за мыслями о том, как бы найти управу на этого Маску, пролетела совершенно незаметно. Для меня во всяком случае.
  Подкатив к дожидающейся нас и переговаривающейся о чём-то пятёрке, я остановил бронемашину. И, распахнув только свою дверь, выбрался наружу. Чем заметно озадачил Пита и Овию, привычно сунувшихся к пассажирской двери, чтобы залезть в блоху, и обманувшихся в своих ожиданиях.
  - Погодите, нам надо сначала один момент обсудить, - заявил я, обращаясь в первую очередь к нашим новичкам. И в паре слов обрисовал возникшую проблему - наезда злобного местного психопата, обойдясь без сглаживания углов.
  - Вот это мы попали!.. - растерянно произнесла Грутс, лицо которой прямо таки вытянулось после преподнесённых мной новостей. И немного нервно рассмеялась, оглядываясь на Пита и стоящих чуть наособицу новичков...
  Но те её откровенно фальшивого веселья не поддержали. По причине, как я понимаю, того, что никогда не слышали ни о какой Маске и том, что он тут ранее вытворял. Овия ж одна у нас из местных...
  Пришлось вдаться в подробности и просветить трипл-семейку и Форсайта о здешней грозе всех поисковиков. Чтобы пришло к ним понимание того, с какой проблемой мы столкнулись. А то нечестно будет втёмную их под раздачу тянуть... Пусть принимают решение чётко сознавая возможные последствия.
  С Овией-то всё понятно - хотя перспектива схлестнутся с Маской её изрядно напрягла, и, возможно, в глубине души даже испугала, мой отряд она не покинет. Это ясно дали понять её первые же слова - в которых она не отделяет себя от команды.
  - Так и что теперь, будем сидеть на Базе, пока этот Маска не отвяжется?.. Или что?.. - недоумённо прогудел Пит, так и не сообразивший к чему я клоню.
  - Да нет, будем работать как раньше, - отрицательно мотнул я головой. Добавив затем: - Просто может кто-то не желает влезать в такие проблемы с натуральным маньяком. Дело-то крайне опасное в силу слабой прогнозируемости того, что это псих выкинет... Так что если кто-то захочет переждать до решения вопроса с Маской, то я пойму.
  Новички, на которых я смотрел в этом момент, правильно поняли к чему я клоню. И переглянулись, как бы мысленно советуясь касательно того как им поступить.
  - Никаких претензий к тем, кто решит повременить с работой в команде не будет, - на всякий случай дополнил я своё заявление, чтобы не оставалось никакого непонимания. И рубанул рукой даже, искренне выдав: - Вообще закроется тема без вопросов.
  Ведь реально - какие тут могут быть претензии к новичкам? Ситуация-то такая - неоднозначная прямо скажем... Одно дело просто вступать в отряд поисковиков, а совсем другое сходу вписываться в подобные проблемы.
  - А это реально этот псих? Если он уже довольно давно не отсвечивал тут, как ты говоришь... - помедлив чуть, уточнил Фогель.
  - Не факт конечно. Может кто-то тупо имитирует его, - признал я, сам склоняясь к такому мнению. - Но исключать возможность что это именно старый Маска всё же нельзя. Потому и такие вопросы.
  Алекс ещё немного помолчал, напряжённо обдумывая сказанное мной. А потом качнул головой, решительно сказав:
  - Не, мы тоже в деле.
  - Как скажете, - спокойно сообщил им я. И хмыкнул про себя: "Кажется кто-то просто счёл это небольшой проверкой новичков на вшивость..."
  Понимание того, что переубедить тут вряд ли кого-то получится, ибо мне банально не поверят, а ещё больше утвердятся в своих подозрениях, я просто махнул рукой. Я ведь им не мама и не папа. У них своя голова на плечах имеется. Да и вряд ли Маска, если это на самом деле он, сразу начнёт с кардинальных мер в отношении нас. Так что реальная опасность не так уж и велика...
  - Так что, едем тогда? - нетерпеливо поинтересовался Пит, явно больше переживающий о том, как бы кто-нибудь не добрался до второго подземного гаража из-за нашей медлительности, нежели о каких-то непонятных угрозах едва ли не мифического злодея.
  - Едем, - подтвердил я. И, скомандовав: - Тина, ты давай вперёд! - на своё место вернулся-уселся. Свою дверь естественно сразу за собой закрыв, а все остальные - распахнув.
  Как вчера было с Овией договорено - она сразу разместилась по соседству с Эвелин, плюхнувшись на остающееся свободным сиденье в заднем ряду. Пит, понятно, устроился на своём законном месте - в орудийной башенке. Алексу же с Лидой после этого ничего не оставалось кроме как расположиться в середине салона, усевшись спинами ко отношению ко мне и Тине и лицами - к Грутс и Лэйн. Ну да - заранее создана более выгодная для нас диспозиция, нежели в приснопамятной истории с предательством Кевина Райта и Джима Торью. Поэтому и интуитка Гринерс пристроена поближе ко мне - не в расчёте на слабенький дар девушки, могущий оказаться полезным в случае какой-то угрозы, а в надежде что я смогу её "прочитать" в случае если трипл-семейка замыслит что-то недоброе. Так - на всякий случай.
  Удостоверившись, что все устроились, я закрыл с панели двери. И, покосившись на Тину - уставившуюся вперёд и чувствующую себя кажется немного неуютно на слишком большом для неё сиденье, на котором с лёгкостью уместились бы две - а если чуть потесниться, так и все три! такие худышки, плавно стронул бронемашину с места.
  Контрольно-досмотровый пункт на выезде с Базы миновали быстро - ещё не подтянулась основная масса желающих выбраться с неё в большой мир. Можно сказать моментально даже. Дольше на подъёмнике скучали, пока он возносил нас с шестого подземного этажа стоянки загородного аквапарка на третий, откуда техника движется уже своим ходом.
  Выбравшись на поверхность - в ещё окутанный предрассветной хмарью пригород, мы покатили потихонечку известным - можно сказать даже накатанным! путём... в четвёртый сегмент предместий...
  Правда мои спутники - не из новичков, не имеющих представления о цеди нашей поездки, само собой, только когда забрезжил рассвет начали подозревать неладное. Да, лишь после того как стало видно дальше нескольких десятков метров от носа блохи, Пит отчётливо засопел, и, крутанув орудийную башенку вправо-влево, возмущенно выдал:
  - Уайт, мы ж не туда едем!
  - Да нет, именно туда куда нам надо, - усмехнувшись, уверил я его. И пояснил ему и встрепенувшейся Овии: - Надо же первым делом навестить наших друзей из Тэйда - добавить им энтузиазма в оккупации нашего старого места раскопов. Пусть сидят здесь - сторожат, пока мы в противоположной части Нанса роем!
  Овия расхохоталась, услышав такое. Да и Пит ржанул, не сдержавшись. А Эвелин изобразила робкую улыбку, поддержав их. Одни только новички, не врубившись, крутили головами недоумённо косясь на них. Ну да в суть дела их быстро посвятила Грутс, взявшаяся рассказывать о нашем противостоянии с завистниками из Тейда.
  А последние не бросили маяться дурью... И даже скорее начали упорствовать в ней! Ибо разместили на подъездах к четвёртому сегменту предместий круглосуточную охрану! Не иначе как из опасений, что только дневной блокады окажется недостаточно и кто-нибудь проскочит к добычливому месту ночью.
  Да, с выездом в самую-самую рань, ещё по тёмноте, однозначно очень удачно вышло. Наше появление на Кинкин вей ещё до восхода солнца должно окончательно уверить Тейдовцев в правильности своих действий. Вот пускай и сидят здесь, сторожат неведомые богатства, и не мешают нам ковырять подземные гаражи в других местах...
  И да - я нехороший человек! Потому как не удовлетворился одной попыткой проскочить в четвертый сегмент предместий. Нет, мы проверили все примыкающие к нему улицы, убедившись что ни одна не оставлена без заслона в виде оранжевых в белую полоску пластиковых конусов и живой охраны. Но и это ещё не всё! Найдя относительно свободный от вездесущей растительности участок в третьем сегменте - из примыкающих к нужному, четвёртому!, я изобразил некое подобие отчаянного прорыва через него. Конечно примчавшиеся к развороченному бронемашиной участку каменной ограды Тейдовцы проехать дальше нам так и не дали, но это и не требовалось. Главное, что теперь они будут свято уверены, что тут как бы не склад мобрезерва запрятан!
  Впрочем, заливающая смехом Овия - первой оценившая всю простоту и изощрённое коварство моей задумки! назвала меня нехорошим человеком ещё до того как всё это было провёрнуто. В момент когда только я поделился с остальными своим замыслом. А Пит, после недолгих размышлений её поддержал...
  Так что дальше - к нашей истинной цели, мы отправились заряженные весельем. Хотя на все два часа пути его и не хватило - успокоились много раньше. Но настроение всё же оставалось приподнятым до самого конца.
  Да и с чего ему падать? Катишь себе на блохе по улицам давно покинутого города, завораживающего в какой-то мере своей гулкой пустотой и заполненного неясными отражениями и тенями из-за того что солнце ещё невысоко. Даже одухотворение какие-то накатывает, заставляющее вознестись над бронемашиной и как бы всей своей сутью окружающий мир - нереально-прекрасный в своём сюрреализме! объять...
  - Ты как, Уайт?.. - обеспокоенно поинтересовалась Овия, когда я, вдруг поняв, что мои спутники уже довольно давно молчат, моргнул и выпал из этого некоего сумрачного состояния сознания, раздвигающего границы восприятия.
  - Да норм вроде всё... - осторожно мотнув головой и ощутив лишь слабый отголосок боли, ответил я. Да и кровь носом не пошла...
  - У тебя был сенсорный всплеск, да? - тихо спросила сидящая по соседству Тина и пытливо наблюдающая за мной. Кажется именно её нужно благодарить за то, что все притихли, не мешая мне.
  - Он самый, - подтвердил я, покосившись на девушку разжавшую кулачок и опустившую левую руку. И хмыкнул: - У вас и команды на такой случай имеются?
  - Ну да, - подтвердил вмешавшийся Фогель. Пояснив: - С Тиной раньше часто такое случалось...
  - Ладно, спасибо, что не стали дёргать меня, пытаясь привести в чувство, - слабо махнул я рукой, оторвав её на секунду от руля. Прокомментировав затем наше местоположение: - Уже подъёзжаем...
  Двигаясь по проторенному уже вроде бы в здешних зарослях тоннелю, блоха опять нацепляла на "морду" целую кучу обрывков-обломков растительности! Вот что ты будешь с этим делать?..
  Впрочем - это ерунда. Главное, что за время нашего отсутствия никто не вырыл второй подземный гараж! А то Пит с Овией долго на меня дулись бы. Да и вообще - обидно было бы...
  Остановив бронемашину ровно так же как вчера - на въезде на участок, я скомандовал своей команде выход. Всем, кроме Пита, разумеется. А дальше всё по плану - небольшой инструктаж новичков, и наша удвоившаяся в количестве компания отправляется прежним маршрутом, с целью проверки территории. Только ведёт нашу группу сегодня Грутс... Ей ведь дальше предводительствовать в ходе таких вот осмотров мест поиска. А моё место за рулём блохи...
   Трипл-семейка, хоть им и в новинку всё было и из-за этого они неустанно крутили головами по сторонам, больше разглядывая окружающую местность, нежели реально высматривая на ней возможные опасности, прилежно выполняла все указания Грутс. Не избалованы они обычной для "бывалых" поисковиков беспечностью, а потому и проблем с ними вообще не возникло. Приняли всё за чистую монету - будто так и надо делать всегда по приезду на место поиска. Нет, вообще-то именно таков правильный порядок действий и есть, да только мало кто ему следует...
  Добравшись в итоге до второго этажа особняка, мы оставили там Лэйн - на боевом посту, так сказать! и спокойно уже отправились в обратный путь. До блохи правда я один дотопал, а мои спутники остались разглядывать развороченную ямищу на месте подземного гаража. Всё равно помощь в управлении блохой мне не нужна. А так у Овии - которой будет удобнее это провернуть нежели мне, выдастся удачный момент пояснить нашему пополнению кое-что. В частности - выдать историю Лэйн. А то Фогель ещё когда мы из особняка выходили поинтересовался, как часто мы меняем дозорного.
  А дальше дело пошло как обычно: отцепили прицеп; своротили ножом-отвалом блохи декоративную тумбу с цветами с крыши подземного гаража; да начали резать его. Единственное, с мобилем обломались... Пустым оказался второй гараж. Наверное владельцы особняка на нём сорвались в космопорт, когда началась эвакуация Фреи, да там где-нибудь на стоянке и бросили его. Ну да ничего - всё равно по деньгам прилично выйдет. И уж точно больше чем у абсолютного большинства поисковиков резчиков металла.
  Да, и работать вшестером, это совсем не тоже самое что втроём. Даже несмотря на то, что Фогель, Джонс и Гинерс толком ничего не умеют. Старанием компенсируют. Да и невеликое умение надобно для того чтобы тот же слой экопластика с металла сдирать. Любой быстро приноровится и будет справляться не хуже профессионалов этого дела. Тут и надо-то - не лениться лишь...
  Реально все мы - и я, и Овия и Пит, почувствовали насколько легче стало работать. Даже не устали, разделав цельный подземный гараж! И времени при этом потратили изрядно меньше чем вчера.
  Погрузив весь добытый металл и убрав инструмент, мы перекусили. А потом я достал распечатанные планы-схемы других объёктов - дабы обсудить и прикинуть с отрядом как с ними работать будем. И проявленное мной доверие очень хорошо зашло новичкам. Заставило их проникнуться энтузиазмом и почувствовать себя реальной частью команды.
  И всё равно времени до вечера ещё осталось прилично. Так что я предложил всем полазать по особняку - поискать те же тайные схроны или просто разжиться какими-нибудь прикольными безделицами. У меня-то ладно - полно всего, а у той же трипл-семейки наверняка своего почти ничего и нет. Не обрастёшь ведь особо имуществом в сиротском-то приюте...
  Так время до вечера и убили. Ну и загрузившись в блоху, отправились в обратный путь. И... И как-то хоть и тесней, но повеселей в машине стало! С преисполненными-то впечатлений новичками!
  Освоились немного и Фогель и Джонс и Гинерс. Последняя правда не до конца переборола свою стеснительность, но отдельные реплики в разговор всё же тоже вставляла.
  Я, впрочем, тоже болтал меньше остальных - мне ж ещё машину вести надо, да поглядывать по сторонам. Хотя по сравнению с Эвелин можно сказать - вообще рта не закрывал. Лэйн же у нас из редкой породы девушек-слушателей... И хотя некоторые попросту не верят, что такие молчуньи существуют вообще, но против факта не попрёшь.
  Только на подъезде к загородному аквапарку мои разговорившиеся спутники успокаиваться начали. И Грутс, в очередной раз посмотревшая в обзорное окно, закруглила беседу, огорчённо произнеся:
  - Эх, почти приехали!.. Не успею уже один забавный случай вам рассказать... - Впрочем быстро утешив новичков следующей фразой: - Ну да ничего - завтра потреплемся ещё.
  - Хорошо, - согласилась с ней открыто улыбающаяся Лида Джонс. А Тина Гинерс согласно закивала - как я успел отметить...
  Но порадоваться тому, как сплачивается наш отряд, я не успел. Сбило с этой благостной мысли поведение моей соседки, стремительно как-то скукожившейся и вроде как попытавшейся сжаться в комок.
  - Ты чего?.. - хотел я, удивившись, спросить у неё, как мне резко стало не до вопросов. Ибо из лишённого остекления оконного проёма на втором этаже здания чуть впереди нас, вылетел огненный болид! Серый такой шар, с длинным пламенный шлейфом!
  У меня сердце разом ухнуло куда-то в пятки, а правая нога буквально вбила вниз тормозную педаль! Пронзительно заскрипела резина, но обременённая грузом и тяжеловесным прицепом блоха лишь чуть клюнула носом и продолжила своё движение вперёд практически с прежней скоростью. А отчаянная попытка выкрутить руля, чтобы уйти от столкновения с приближающимся к нам метеором, нацелившимся прямо в лобовой обзорный экран, заставила бронемашину пойти юзом, подставляя под удар гораздо более уязвимый борт...
  Хорошо в последний миг мне хватило ума отпустить педаль тормоза и выжать газ! Только это позволило выровнять блоху! И оказалось донельзя удачным манёвром! Да, в результате моих суматошных действий машина чуть изменила своё положение по отношению к летящему в нас подарочку. И... И разминулась с ним! Скользнул он слева, едва ли не вплотную к борту! С глухим хлопком влепившись в крышку нашего здоровущего прицепа...
   С рёвом взметнувшееся едва ли не до небес пламя напугало всех. Кроме меня. Ожидавшего детонации выстрела из тяжёлой огнемётной системы...
  Несмотря на охватившую меня растерянность, а может и наоборот, именно благодаря ней, я прибавил скорости, стремясь побыстрей вывести блоху из зоны атаки. Не став в последний момент отстреливать сцепку прицепа и врубать пороховые ускорители... Чтобы прикрыл он нас сзади, в случае нанесения повторного удара.
  Так и промчались мы на максимально выдаваемой движком скорости почти три квартала, до самого акварпарка. Где едва не столкнулись с другой, выруливающей на перекрестке к заезду на Базу блохой! Хорошо водила там опытный оказался и не растерялся - успел затормозить! И выпучив глаза, повёл головой, провожая взглядом нашу бронемашину, тащащую за собой объятый пламенем прицеп с косматым, огненным шлейфом достигающим едва ли не пары десятков метров в длину...
  Впрочем, это была уже агония. Агония пламени. Последние попытки огня пожрать не поддающийся ему металл.
  Да, скорость бронемашины была явно недостаточна для того чтобы набегающий поток воздуха сорвал с прицепа пламя, но под его воздействием горючая смесь выгорела очень быстро. Уже буквально минуту спустя после воспламенения, огонь начал резко сдавать свои позиции. А там и вовсе угас... И за нами потянулся уже бело-дымный хвост.
  Сбросив скорость, я затормозил блоху. И ругаясь про себя почём свет стоит, быстро выбрался наружу. С целью оценки нанесённого ущерба, понятно.
  И никакой опаски на счёт того, что тут нас и накроют, у меня не возникло. Причём дело даже не в интуиции, на которую надо с определённой осторожностью полагаться. Просто хотя времени с момента атаки на нас прошло и немного, но всё же вполне достаточно, чтобы понять, что никакой реальной угрозы она не несла. Иначе засадили бы по нам из действительно чего-то серьёзного - чтоб клочки по сторонам!, а не из какой-то несуразицы. Из вообще, похоже, самоделки какой-то... Некоего примитивного "ракетомёта", доставляющего до расположенной на крайне незначительном расстоянии - в пределах сотни-полутора метров, цели, ёмкость с горючим веществом. И, учитывая, что стреляли из вот этого вот чудо-оружия по бронемашине... которую оно ну никак не повредит - разве что заставит камуфляжное покрытие заново нанести, никто не ставил перед собой задачу упокоить нас всех разом. Нет, хотели только и исключительно напугать... Что у наших недоброжелателей явно вышло. Несколько крайне неприятных мгновений все мы - не исключая и меня! пережили. Даже несмотря на то, что снаряд этот воспламеняющийся угодил в итоге не в саму блоху, а в прицеп.
  "И, кажется, я знаю, кто за всем этим стоит..." - подумал я, мрачно разглядывая исходящий паром прицеп. Угольно-чёрный прицеп! Абсолютно весь! И даже зад бронемашины немного подкоптило... Ну и подводящие шланги пневматики, однозначно, под замену... Хорошо ещё колёса остались практически целы.
  - Вот это да! - потрясённо выдала выскочившая наружу Овия, узрев ту же картину что и я. Прагматично высказавшись, впрочем, тут же: - Но хорошо, что не из гранатомёта какого-нибудь стреляли!
  - Хорошо, конечно, - не мог не согласиться с ней я. И вздохнув, попенял себе на свою беззаботность, ставшую причиной всему. Вот какого стал возвращаться на Базу той же дорогой?.. Как будто других нет!
  - Эй, чего это у вас произошло?! - поинтересовались у нас поисковики, высунувшиеся из тормознувшей рядом блохи. Первые из... Место-то в этот час у загородного аквапарка жуть какое оживлённое.
  - Да вот, какие-то утырки из самого большого здания на Двадцатой улице, перед пересечением с Гоул лайн, по подъезжающим к Базе машинам из какой-то дряни пуляют... - как бы неохотно поделился я с ними, мигом смекнув как можно обернуть ситуацию в свою пользу..
  - От дела! - поразился самый пожилой из команды начавших общение с нами поисковиков. И не раздумывая бросил своим: - А ну прыгайте в салон, да мигом мчим на Базу! Надо побыстрей сообщить охране, что тут творится-то считай на самом к ней подъезде! Пускай ото вылезают из своего подземелья, да ловят этих поганцев, пока они разбежаться не успели!
  - И патронов, патронов пусть не жалеют! - кровожадно подсказал я им.
  Не, ну а что? Вдруг да завалят психа этого - Маску?.. Я им тогда и проставлюсь ещё, однозначно!
  Бронемашина участливых поисковиков рванула с места, направляясь к въезду на Базу. А я вернулся к оценке понесённых убытков... С целью чего обошёл прицеп, осмотрев его со всех сторон.
  Да - всё без какой-либо суеты! Хотя и приходилось сдерживать себя. Очень уж хотелось самому рвануть к месту нападения, дабы попытаться добраться до Маски. Но как это сделаешь, учитывая что я не один?.. Не тащить же за собой всю нашу пёструю компанию? Ладно на Эвелин ещё можно положиться, но и то - она тоже явно не готова к такой операции. Про остальных же и говорить нечего. Так что выйдет у нас не требуемый в данном случае крепко спаянный боевой отряд, где все знают своё место, а разношёрстная толпа. У которой куда выше вероятность подстрелить в итоге кого-нибудь из своих, нежели отыскать и уничтожить противника. В общем - лучше положиться на подразделение оперативного реагирования Базы. Они на таких делах собаку съели. Да и народа у них побольше - аж два десятка человек. Хотя, конечно, слабо верится, что они кого-то возьмут... Маска этот наверняка не остался дожидаться гостей, а сразу после запуска самодельной ракеты рванул оттуда...
  Успокоившись чуть за время похода вокруг прицепа, я хмуро обратился с вопросом к нашим новичкам - тоже выбравшимся из машины и теперь растерянно переминающимся с ноги на ногу и переглядывающимся:
  - Ну что, не передумали ещё поиском с нами промышлять?
  Девчонки из трипл-семейки ничего не ответили, выразительно покосившись на Алекса. Давая тем самым понять, что все важные решения у них действительно принимает Фогель. Не лукавили они в этом... Хотя и были на этот счёт серьёзные сомнения... Трудно поверить в то, что их отдельно взятым семейством на самом деле управляет мужчина и представительницы прекрасного пола не покушаются на его прерогативы, пользуясь численным перевесом.
  - Нет, не передумали, - после непродолжительной паузы отрицательно качнул головой Фогель. И, помолчав, счёл нужным добавить: - Пугали нас, бывало, и пожёстче...
  - Да, бывало, - подтвердила его слова Лида, с невольно возникшей на губах - видимо под гнётом не самых приятных воспоминаний, кривоватой усмешкой.
  - Похоже приют этот на Единичке - то ещё райское местечко... - задумчиво прокомментировала их выказывания Овия.
  - Да не говори! - делано рассмеялся Алекс.
  - Так за счёт того, что подобных случаев с вами случалось немало, у Тины и выработалась чуйка на такие вот подставы - не несущие смертельной угрозы?.. - сделал я закономерный вывод, переводя взгляд на Гинерс. Утвердительно спросив у немного бледной девушки: - Ты же почувствовала перед атакой что-то неладное?..
  - Да, - незамедлительно подтвердила она. Чуть смущённо добавив: - Просто ощущение предвкушения готовящейся пакости было настолько сильным... Почти таким же как тогда, когда меня в первый месяц пребывания в приюте, обстреливая из самодельных водяных пистолетов, пытались загнать в дальний коридор где старшими была смонтирована установка фокусированной заморозки...
  - Тебе тогда повезло. А я как дура сунулась туда, решив что там-то смогу оторваться от преследования... И чуть в натуральную сосульку не превратилась... Как сейчас помню - две недели потом пришлось в медблоке провести со множественными обморожениями... - проворчала Лида.
  - Ясно... - хмыкнул я, усиленно размышляя как бы использовать дар Тины нам на пользу. Похоже ведь, что её слабенькая интуиция здесь куда как больше подходит чем моя... Потому что дело мы имеем с натуральным психом. Для Маски всё это - развлечение! Оттого моё предчувствие угрозы и дало сбой!
  - Что тут у вас случилось-то? - сбил меня с мысли громкий возглас водилы, распахнувшего дверь ещё одной подкатившей к нам блохи.
  - Да ничего хорошего, - вынужден был ответить ему я. И в подробностях живописал о подлой атаке каких-то уродов на наш едущий себе спокойно и никому не мешающий отряд. Не забыв при этом уточнить, что всё это произошло в непосредственной близости от Базы. Поднять волну не помешает... А то что поисковики, возмущённые таким безобразием, молчать не станут, это очевидно.
  Ради такого дела я даже решил немного задержаться у въезда на Базу. Якобы чтобы дать моим спутникам прийти в себя после случившегося, а по факту, именно дабы всполошить ещё сколько-то народа творящимся в считающейся совершенно безопасной зоне. Овию, правда, моё решение постоять ещё немного - отойти от неожиданной атаки, не ввело в заблуждение. Она сразу сообразила к чему это всё. Но с остальными своими догадками делиться не стала, а лишь энергично покивала в поддержку моего предложения.
  Так и простояли мы с четверть часа у закопчённого прицепа, просвещая всех проезжающих мимо, кто решил притормозить и поинтересоваться причинами по которым он обгорел. На шестом повторе пересказа о подлом нападении неизвестных на наш добропорядочный отряд, я решил закругляться с этим делом. А то уже язык начал заплетаться от непривычки болтать по столько...
  И, в общем-то, решение ехать на Базу оказалось совершенно правильным. А то охрана - с контрольно-досмотрового пункта на Базе, уже намеревалась выдвигаться к нам, чтобы свернуть устроенный нами митинг, до того как мы всех-всех известим о творящемся беспределе. Проезжающие-то поисковики после общения с нами не преминули высказать им всё что думают о таких защитниках порядка - у которых, считай, под носом, жуть что творится! Нет, должная реакция на случившееся тоже была. Подразделение быстрого реагирования сразу по получении известия о случившемся в зоне безопасности нападении выдвинулось к месту. Но, естественно, не через главный вход, ибо так слишком долго выйдет, а через один из дополнительных, и с нами оно не пересеклось.
  Так заявил нам один из сотрудников СБ Базы, "принявший" нас на въезде. И после опроса и протоколирования факта ничем не обоснованного нападения пожуривший за излишнее нагнетание нами страстей. Мол - они разберутся. Обязательно.
  - Да, давно уже надо было этого Маску поймать! - не удержался я от выражения возмущения, услышав такое заявление.
  - Маску?.. - опешил сотрудник СБ - по виду больше смахивающий не на нормального служаку, а на какого-то чинушу, скорее привыкшего отписываться о проведении оперативных мероприятий, нежели претворять их в действительности.
  Пришлось рассказать ему ещё о поступивших мне вчера угрозах якобы от лица этой легенды нашей Базы. Что изрядно расшевелило этого толстячка. И заставило откровенно приуныть... Вот прямо по роже его читалось откровенное нежелание связываться с таким мутным делом! Ведь этого психа искали как никого другого - и до сих пор не нашли. Так что в перспективе видятся не поощрения и продвижение по служебной лестнице, а недовольство и пинки со стороны начальства... Что тут и говорить - явно выпала неудачная смена!
  На том наше общение как-то и свернулось само собой. Лир Осон явно озадачился тем как ему избавить от этого дела, а я решил не тратить время зря на пустую говорильню. Не особо и надеялся, конечно, что СБ так возьмёт и все мои проблемы решит, но предполагал, что хоть чем-то помогут по существу. А тут, похоже, единственное чего дождёшься - это предложения перебраться на какую-нибудь другую Базу. Ибо так всем проще жить будет!
  В общем, криво усмехнувшись, я по-быстрому распрощался с расстроенным сотрудником СБ, да загнав своих в блоху погнал её на металлоприёмку. Надо же разгрузиться...
  Одно хорошо - тейдовцы сегодня до нас не докапывались. Похоже Курту Дилэни сообщили о том в каком состоянии прибыла наша техника и тот счёл, что стоит повременить с продолжением нашей обработки. А то и вовсе решил, что у меня крупные неприятности и теперь я сам к ним приду с предложением приобрести нарытую инфу по застройке... Так или иначе, а здорово что он не заявился со своей тёплой компашкой хвостозаносителей. Совсем не то настроение чтобы общаться ещё с ними. Могли бы и поцапаться ненароком...
  После сдачи металла я, согласно договорённости, отсчитал трипл-семейке полагающиеся шестьдесят кредов. И все их, не став делить на три равные части, отдал Алексу. На что он отреагировал совершенно спокойно. Да и у Тины и Лиды не возникло никаких вопросов.
  - Завтра-то как, Уайт?.. - поинтересовался по завершении расчёта Пит. - Может опять по тёмному рванём, чтобы не подстеречь нас было?..
  - Да скорей всего так и сделаем, если у меня не получится пробить другой вариант в службе безопасности, - задумчиво ответил я ему.
  - Что за вариант? - немедля встряла Овия.
  - Выезжать и заезжать не через главный вход, - пояснил я. И, не дав Грутс вставить новую реплику, сказал: - Давайте так - если я пробью тему, то свяжусь по комму и сообщу где будет место сбора и время выезда. Ну а если нет - то действуем как сегодня.
  - Добро, - согласился Фосайт.
  На том и порешили. Возражений-то ни от кого не последовало.
  Здесь же, на металлоприёмке, наш отряд и разделился. С прицепом-то таким в жилые сегменты сектора D ходу нет... Так что придётся Форсайту, Грутс и трипл-семейке на своих двоих добираться. А с выгрузкой оставшейся в салоне машины дорогостоящей части сегодняшней добычи - электроагрегатов из подземного гаража, я сам справлюсь. В крайнем случае - Эвелин подсобит.
  Распрощались мы, в общем, по быстрому, да и покатили по объездной в сектор C. А как миновали гермошлюз на въезде в него, свернули в сторону мехмастерских. Надо же прицеп в порядок привести, прежде чем его в гараж тащить...
  На месте к нам, естественно, возник закономерный вопрос - что такое с нашей техникой приключилось, что она обгорела так? Пришлось ещё и тут объясняться как нас угораздило так встрять. В подробностях... Работники ж мехмастерских народ такой - пока не выпытают всё, не успокоятся. Любят они вообще это дело - языками почесать. Видимо работа, не особо насыщенная выходящими за рамки событиями, располагает...
  Ну да зато время быстро пролетело. Пока я подтянувшихся к месту событий техников-спецов просвещал, нашу технику привели в порядок. Благо операций прицеп требовал исключительно обыденных. Избавления от гари - для чего его загнали в автоматизированную камеру паро-вакуумной очистки, да повторного нанесения камуфляжа - что было проделано уже в красильно-сушильном боксе, так же имеющем высокий уровень механизации процессов. Ну и пострадавшие от огня подводящие шланги пневмосистемы заменили. И это единственное что потребовало работы непосредственно руками...
  Ещё бы не пытались слупить за невеликие труды по демонтажу повреждённых и установке новых шлангов столько же сколько за всё остальное! Как же - это потребовало непосредственного участия квалифицированного специалиста!
  Впрочем, заломленную плату быстро сбросили. Видимо прочли что-то по моему лицу... Пока я всерьёз обдумывал одну очень перспективную мысль. О том, что нашей Базе не помешало бы появление ещё одного Маски - только охотящегося уже не на работяг-поисковиков, а на оборзевших в конец техников!
  Нет, ну на самом деле - в каком месте там могло потребоваться участие высококвалифицированного спеца?.. В замене-то двух гибких шлангов! С этим не то что обычный подсобник - любой мальчишка, в первый раз держащий ключи в руках, справится!
  
  *****
  
  - Ну что? Принимай работу! - бросил мне занимавшийся нашим прицепом усатый старший техник, демонстративно так - словно знаменуя этим окончательное завершение всех работ, вытирая руки какой-то ветошью.
  Скептически посмотрев на этого притвору - по факту за всё время пальцем о палец не ударившего! я всё же кивнул. Работу принимать действительно надо. Несмотря на то, что никакого участия в возвращении первозданного вида нашей технике данный конкретный чел не принимал, сразу переложив всё на плечи своих подчинённых.
  Обошли мы, со следующей за мной по пятам Эвелин, выгнанный из рембокса прицеп, поблёскивающий новой краской. И остановились на том же месте с которого начали своё шествие. Где я, повернув чуть голову, проформы ради обратился к своей спутнице:
  - Вроде нормально окрасили, да?..
  Лэйн согласно кивнула.
  - Ну да не суть. Всё равно вся эта красота до первых встреченных зарослей растительности, - махнул я рукой на оценку внешнего вида прицепа. И направился к блохе, чтобы подогнать её. Надо же подключить пневмосистему и проверить вещь куда как более важную, а именно - не напортачили ли там чего-нибудь техники с монтажом подводящих шлангов...
  Я уже, усевшись на водительское сиденье, потянулся к кнопке запуска движка блохи, когда мой коммуникатор издал слышимый только мне тоновый сигнал вызова. Застав меня врасплох. Маска-то, по идее, ещё не должен был добраться до Базы. А никому больше, кроме этого желающего поглумиться утырка, не пришло бы в голову связываться со мной в это время...
  Только я ошибся. Номер, с которого был осуществлён вызов, оказался принадлежащим Талли Глосс. Хотя, конечно, имеется шанс на то, что это часть игры Маски...
  Но несмотря на возникшие подозрения, я всё же подтвердил запрос на создание визуализированной линии связи. И не смог скрыть своего удивления, когда на развернувшемся перед моим взглядом виртуальном экране оказалась всё же Талли.
  - Уайт, привет! - помахала мне ладошкой эта бандитка, выглядящая несколько растерянной. И, откровенно взволнованно облизнув губы, замерла уставившись на меня широко распахнутыми глазами.
  "Наверное первой из всех бандиток узнала о нападении на нас и хочет вызнать все подробности произошедшего," - выдвинул я догадку касательно причин столь необычного поведения Талли и её неурочного вызова.
  - О, Талли, привет! - изобразил я радушное приветствие, быстренько соображая что буду врать на счёт сегодняшних событий. Ведь если бандитки прознают о моих проблемах с Маской, то быть беде! Могут же вытворить невесть что, руководствуясь непредсказуемыми, никак не просчитываемыми вывертами их девчоночьей логики, дополненными неистребимой жаждой действия!
  Однако сказать что-то помимо приветствия Глосс мне не дала. Прекратив высматривать во мне нечто видимое только ей, рыжая оторва выпалила:
  - Тут папа хочет с тобой встретиться! У него к тебе серьёзный разговор! - И опять уставилась на меня! Не иначе как ожидая что я что-то знаю о подоплёке дела.
  "Нет, похоже кое-кто ничего ещё не знает о моих проблемах с Маской, - решил я. - А попросту теряясь в догадках касательно причин такой странной просьбы отца - навоображал себе невесть что! Вот и все причины такого откровенно странного поведения!"
  А вообще всё это очень кстати. Не факт ведь, что мне по собственному почину удалось бы прям мгновенно пересечься с Болдуином Глоссом, чтобы часть возникших задумок реализовать. Отец Талли человек достаточно занятой и ещё неизвестно насколько оперативно отреагировал бы на переданную дочерью просьбу переговорить со мной. Вполне мог счесть, что это терпит день-два. Но тут, похоже, сыграло свою роль наглое нападение Маски в непосредственной близости от Базы. Иных-то причин для возникновения интереса ко мне у следователя СБ нет. Что бы там не пригрезилось Талли...
  - А когда твой отец хочет встретиться, он не говорил? - спросил я после взятой на раздумья паузы.
  - Так у тебя с ним просто какие-то дела?.. - поступило нескрываемое разочарование на веснушчатой мордашке Талли, явно выведшей что-то своё из того как спокойно я всё принял.
  - Вроде того, - легкомысленно махнул я рукой. Пообещав затем, чтобы избежать возможных расспросов: - Потом расскажу. Не по комму.
  - Договорились! - мигом обрадованно заулыбалась малышка Глосс.
  Я кивнул - вроде как подтверждая со своей стороны данную договорённость, и вернулся к главному, повторив свой вопрос:
  - Так когда твой отец хочет встретиться-то?
  - Он сказал, что хорошо бы тебе заглянуть к нему прямо сегодня! - деловито ответила опомнившаяся девчонка.
  - К нему на работу? - на всякий случай уточнил я.
  - Ну да! - закивала Талли.
  - Так... Полчаса нам где-то чтобы добраться до жилмодуля... в порядок себя привести, а по быстрому перекусить - это ещё минут пятнадцать-двадцать... ну и плюс дорога до СБ... - попытался я сориентироваться по времени и прикинуть уложусь я в час или нет.
  - Отец сказал, что ещё часа три на работе точно пробудет, так что можешь слишком уж сильно не спешить, - успокоила меня дочь Болдуина Глосса.
  - Ну отлично тогда, не опоздаю значит! - удовлетворённо произнёс я.
  - Тогда - пока! - понятливо свернула разговор рыжая, видя что я не спешу говорить что-то ещё и выжидательно смотрю на неё. И, энергично помахав ладошкой, отключилась сразу после моего ответного "Пока".
  - А дела-то кажется налаживаются! - с определённым энтузиазмом произнёс я по завершении разговора с Талли, апеллируя к обретающейся поблизости Лэйн. Но объяснить ей толком ничего не успел.
  - Ну чего ты там - долго ещё? - нетерпеливо перебил меня старший техник.
  Пришлось мне вернуться к делам насущным и подогнать таки блоху к прицепу. Ну и подключить его к пневмосистеме машины.
  - Да чего там смотреть - сделано всё путём, воздух нигде не травит! - заверил меня этот усатый додельник, едва только я принялся обследовать места соединения новых гибких шлангов.
  Хмыкнув в ответ на такое заявление, я принципиально с максимальной дотошностью удостоверился что дела обстоят именно так как сказано. Мне же устранять недостатки монтажа, если таковые всплывут потом, а не кому-то ещё! А этот торопящийся выпроводить нас техник сам заставляет заподозрить наличие каких-то проблем. Хотя, тут, конечно, не угадаешь, касательно причин суеты. Работники ж в мехмастерских вечно мутят что-то... Так что вполне может быть, что, к примеру, новые шланги пневмопривода по быстрому где-то были сняты и списаны, а на их место были воткнуты наши повреждённые.
  Загоняться сильно на эту тему я не стал. Удостоверился, что всё в порядке с прицепом, да и расплатился чин чином со старшим техником. И выбросил это дело из головы.
  - Поехали, Эвелин, - приглашающе мотнул я головой в сторону блохи. Да и сам в машину полез... Когда же мы уже стронулись с места, обратился к устроившейся на сиденье по соседству девушке, сказав ей: - Похоже сегодняшняя выходка Маски изрядно всполошила службу безопасности Базы... Что нам, понятно, только на руку. Глядишь и впрямь удастся выбить разрешение на въезд и выезд не через главный вход...
  Да, хотя бы так. Мы ж на самом деле уязвимей всего в момент когда покидаем Базу и возвращаемся на неё. Это Маска сегодня со всей чёткостью нам продемонстрировал. В самом-то городе попробуй нас сыщи, учитывая что мы постоянно в разных местах обретаемся, да и на самой Базе, памятуя о произведённых приготовлениях, подловить кого-то из нас не так-то и просто, а у загородного аквапарка - пожалуйста! И если с помощью отца Талли удастся эту проблему решить - уже хорошо будет. На большее же загадывать не стоит.
  - А вспомогательных заездов на Базу достаточно много?.. - после крохотной паузы уточнила моя спутница, похоже задавшись вопросом так ли всё радужно выглядит на самом деле, как я желаю представить.
  - Одних только открыто используемых - больше десятка. Так что ничего Маске не светит, - успокоил я её. И на том замолчал, начав прикидывать где псих этот местный может ещё нас подловить.
  Спокойно добравшись до нашего гаражного модуля - в который Маска не сунулся к превеликому сожалению! мы вырубили "Малыша" и занялись выгрузкой из салона блохи самой ценной части нашей сегодняшней добычи в виде демонтированных из подземного гаража электроагрегатов и подъёмных механизмов. Что, впрочем, много времени у нас не отняло. А дальше нас ждал жилмодуль... В котором я задержался совсем ненадолго. Душ принял в темпе, перекусил заказанной ещё по пути пиццей с сыром, да двинул в СБ. Эвелин только наказал вести себя осмотрительно и не забывать о разработанных давеча правилах поведения - и сразу умотал.
   Тут ведь как - пусть отпущенного отцом Талли времени ещё хватает, а лучше не тормозить. В смысле хвататься за хорошие возможности, когда они появляются. В конце концов это мне объявил войну этот придурочный Маска, а не Болдуину Глоссу. Так что в случае чего потерять что-то могу только я.
  Поправляя на ходу лёгкую серую куртку - комплектную к широким штанам со многими карманами из того же натурального материала, пошитым якобы специально для нужд техников, но на деле таскаемым всеми кем ни попадя, я промёлся по жилому сегменту и, миновав шлюз, выбрался на межсекторную дорогу.
  Да, СБ Базы обретается не абы где-то, а в секторе В! Куда и ходу большей части населения нету, и с продвинутой техникой дело куда как лучше обстоит.
  Межсекторный тамбур - с его неподкупной роботизированной системой охраны! я преодолел практически без задержек, благодаря выросшему не так давно "рейтингу лояльности". Единственное - пришлось остановиться на несколько секунд в камере ультразвуковой очистки и обеззараживания. Но это обязательная процедура, осуществляемая во всех межсекторных тамбурах.
  А дальше до занятого СБ сегмента было и вовсе рукой подать. Тем более что тут можно и ускориться - толпы-то шастающего туда-сюда народа нет и не предвидится.
  Хотя можно и не спешить уже - успеваю ведь однозначно. Просто оставлять Лэйн одну надолго не хочется... Несмотря на то, что вероятность нового удара со стороны Маски сейчас минимальна - он же ещё не успел сполна насладиться первым триумфом, наверняка.
  Дверей на входе в СБ Базы не наличествовало. Вместо них зиял провал прохода - заходи типа, не хочу. Но на самом деле это иллюзия свободного доступа в один из самых закрытых сегментов сектора В. Решившего ворваться туда чудака ждёт жестокое разочарование - в виде полого цилиндра из прозрачного бронестекла, в котором он очутится. Как в ловушке, да. Ибо стоит войти внутрь цилиндра, как он совершенно незаметно повернётся на девяносто градусов вокруг своей оси, и проход исчезнет. И никуда ты не денешься с металлического пятака трехметрового диаметра... А сверху - на случай если кто сможет подпрыгнуть на высоту четырёх метров, потолок! Опять же цельнометаллический.
  "В общем, никакому злоумышленнику не вырваться," - подытожил я, смирно стоя на месте, пока по мне скользила лениво движущаяся сверху вниз зелёная стена активировавшегося биосканера.
  Когда проверка закончилась, стеклянный цилиндр в очередной раз беззвучно провернулся - теперь ходом-проёмом вперёд. А позади меня сзади осталась сплошная стена... Это не иначе чтобы не пошёл на попятный некто решивший на свою голову заглянуть в СБ!
  - Уайт Фокс? - без пиетета обратился ко мне сидящий слева от входа, за стойкой экранированной бронестеклом, тучный мужик в форменном чёрном мундире.
  - Он самый, - подтвердил я полученную безопасником информацию о моей личности.
  - Оружие и коммуникатор в этот ящик, - велел явно имеющий указания на мой счёт контролёр, кивая на возникшую на столе перед ним полость.
  Я последовал его указанию. И, разоружившись, получил посетительский пропуск в виде простенькой пластиковой полоски-браслета на руку. Прикольную такую штуковину, немедля после контакта с телом мягко засветившуюся и принявшуюся проецировать на пол впереди бегущую синюю стрелку. Эдакая попытка выпендриться от безопасников, да...
  Хмыкнув, я ничего не сказал. Покосился только на вольготно раскинувшегося в своём кресле толстяка, казалось бы потерявшего ко мне всякий интерес, и двинул в указываемом мне направлении.
  Ну да - прямо так взял и пошёл. Пытаясь не выказывать никакого интереса к паре, замерших в малозаметных от входа больших нишах, военных охранных дроидов "Семур - С" - мощных таких матово-чёрных крабоподобных монстров, для толстенной брони которых обстрел из крупнокалиберного пулемёта - что по слону горохом, даже без энергощита. Это ведь и есть реальная охрана входа в СБ. Выставленная немножко с перебором, по правде говоря... Так как вряд ли можно ожидать, что сюда попытается вломиться звено штурмовых дроидов, на противостояние которым заточены данные робосистемы. А в то что найдётся живые идиоты, которые предпримут попытку прорваться через эту парочку, у которых из лёгкого вооружения - только спарки средних импульсных скорострелок, а всё остальное больше рассчитано на уничтожение противника совсем иного класса нежели люди, пусть даже облачённые в бронескафы... Ну откровенно слабо верится как-то! Это ж всё равно что с обычным ножом лезть на танк! И вариант остановить его только один - завалить мясом так, что у него гусеницы вращаться перестанут, ага! Здесь всё ровно так же. Ну за исключением отсутствия гусениц...
  Прошмыгнув мимо внушающих уважение своей основательностью охранных дроидов, никак не отреагировавших на моё проникновение в обитель безопасников, я отправился в указываемом мне переливающейся фантомной стрелкой направлении. Чтобы, поплутав немного по крайне запутанному сегменту, подняться на его второй уровень и там уже упереться в подсветившуюся призрачно-зелёной галочкой дверь. Тут и самый тупой поймёт, что именно сюда ему и надо. Остальные-то встреченные на пути двери красными крестиками подсвечивались, стоило только обратить на них взгляд...
  Само собой кто-то из частых гостей СБ не заблудился бы здесь и без таких подсказок. Но я к этим людям не отношусь... Единственное моё пересечение со службой безопасности Базы было после приснопамятной охоты на Кейси Джонс, устроенной бандитками с подачи Крыса. Да и то - общались мы тогда с безопасниками в совсем другой части их логова. Сейчас же я притопал в какое-то иное место... Не в допросную точно!
  Топтаться у закрытой магнитной двери - естественно не имеющей такой штуки как открывающая её ручка! и соображать что делать дальше, мне не пришлось - стоило приблизиться к ней, как она скользнула влево, освобождая мне путь. (Понятно ведь, что моё появление тут вполне ожидаемо - отслеживается ведь всё в реальном времени интеллектуальной системой охраны СБ, так что информация о появлении посетителя сразу ушла к ожидающему его появления человеку.) Ну я и зашёл... В кабинет занимающего достаточно высокое положение в структуре СБ Базы Болдуина Глосса. Обнаружившегося сидящим за самым обычным письменным столом, стоящим у огроменного - во всю ширину боковой стены интерактивного экрана-окна, создающего полную иллюзию того, что отец Талли обитает на одном из верхних этажей какого-то полиса. Даже мелкие капли дождя, сыплющегося с затянутых густыми облаками небес, и вроде как бьющиеся с другой стороны "окна" выглядят потрясающе реальными!
  "Да, навороченный экран-имитатор, что и говорить... - с лёгкой завистью подумал я. Но то так - без излишних эмоций. Конечно классно было бы нарыть такую игрушку в рабочем состоянии и в свой жилмодуль воткнуть, однако и её отсутствие нисколько не критично. Специально поиски аналогичного устройства уж точно затевать не стану. Не говоря уже о приобретении экрана-имитатора - стоящего непомерную уйму кредов! за реальные деньги.
  - Уайт, - коротко поприветствовал меня отец Талли, ненадолго оторвавшийся от работы с бумагами - да-да, обычными бумагами, разложенными по всему столу! и махнул рукой - указывая на кресло перед ним: - Проходи, присаживайся пока. И обожди пару минут, сейчас я закончу со своими делами и займусь тобой.
  - Ага. Хорошо, - болванчиком закивал я, быстренько умащиваясь в здоровущем кожаном кресле. Но... Но похоже малость перебрал в создании впечатления о себе как о совсем простецком парне, не знающем как себя подать толком в такой ситуации и оттого изрядно смущающемся. Да, однозначно, перебрал... И контраст с моим поведением в прошлую нашу встречу оказался слишком сильным. Судя по несколько скептической улыбке скользнувшей по губам отца Талли и изданному им короткому хмыканью.
  Немного досадуя на себя за допущенную оплошность, я обвёл изучающим взглядом принадлежащий Болдуину Глоссу просторный кабинет. И, не обнаружив ничего особо интересного, уставился на экран имитирующий окно в большой мир. А что? Не пытаться же высмотреть что за бумаги там изучает следователь СБ! А пяток разномастных голографических экранов, расположившихся на его столе, односторонне проницаем - так что с моего места ничего кроме размытых цветных пятен и не видно...
  Подождать пока отец Талли разберётся со своими бумагами и сложит большую их часть в папку пришлось вовсе не пару минут, а как бы не все пять. Что, впрочем, тоже не критично.
  Но, наконец, Болдуин Глосс - крепко сбитый мужчина, с несколько без эмоциональным лицом, и, в отличии от контролёра на входе явно способный не только головой работать, но и навалять при случае кому-нибудь хорошенько! разобрался с делами и занялся мной. Что выразилось в том, что он убрал чёрную папку куда-то в стол, и откинувшись в кресле, уставился на меня. Посверлив какое-то время изучающим взглядом. После чего без каких-либо предисловий уведомил - попросту ставя перед фактом:
  - Делом Маски теперь занимаюсь я.
  - Вот как?.. - несколько растерянно пробормотал я. А шестерёночки в голове сразу прямо таки закрутились, закрутились... С таким-то неожиданным поворотом событий!
  - Именно так, - подтвердил отец Талли, поправив строгий ворот форменного мундира, на котором красовались три серебряных прямоугольника. И, велел, придвигая к себе правой рукой чистый лист бумаги: - Так что давай - рассказывай всё с самого начала и во всех подробностях. С того самого момента как на тебя вышел этот Маска. - Посетовав ещё как бы про себя: - А то от Ивена толком ничего добиться не удалось...
   "Понятно теперь откуда ноги растут! Старик Тавро замолвил за меня словечко!" - догадался я. И не став ерепениться, выдал весь расклад по ситуации с Маской. Не забыв, естественно, и о сегодняшней атаке. А в завершении уже, поведал о предпринятых мерах по самозащите.
  - Неплохо, неплохо... всё очень неплохо... - задумчиво проговорил в итоге Болдуин, пригладив левой рукой короткий ежик волос. Светлых волос. Так что да - Талли не в него пошла, а в мать, как комплекцией , так и мастью.
  - Но и не так чтобы хорошо, - счёл нужным вставить замечание я.
  - Тоже верно, - не стал спорить отец Талли, всё больше молчавший во время изложения мной обстоятельств дела и лишь изредка вклинивавшийся в мой монолог, уточняя отдельные моменты. И сделав на листе ещё несколько непонятных пометок, отложил синий акриловый карандаш. Да на меня уставился. С каким-то непонятным интересом... Спросив:
  - И что вообще ты теперь думаешь делать? Платить Маске или как?..
  - Если только свинцом в брюхо по весу! - не сумел я удержаться от выплеска эмоций, так меня неприятием каких-то договорённостей с этим уродом захлестнуло.
  На что мой собеседник только кивнул. Удовлетворённо, что ли... И прокомментировал мою заявку так:
  - Желание довольно естественное, только вот в реализации трудно выполнимое.
  - Да уж понятно, что не всё так-то просто, - буркнул я. Будь это иначе, Маску уже давно бы отловили и прибили.
  - Но настрой мне твой нравится, - чуть раздвинул губы в улыбке, добавил следователь СБ. И, покивав одобрительно, деловито уточнил:
  - Какой-то конкретный план действий у тебя уже есть?
  - Ну, я хотел оформить для своей команды разрешение на выезд-выезд с Базы через вспомогательные ходы! - немедля поделился я своими чаяниями. Да на том и заглох, осознав, что на полноценный план по противостоянию Маске всё это никак не тянет. Разве что на его деталь... Не решающую проблему в целом. Только тут какая беда - я просто не знаю, как всё это провернуть... Ведь я на техника учился, а не на розыскника СБ! И потому даже не представляю, как на деле разобраться с неуловимым психопатом.
  - В правильном направлении мыслишь, - похвалил меня Глосс. - Сам хотел тебе это предложить. - И, посидев чуть, откинувшись в кресле, изучая мою угрюмую рожу, да так и не дождавшись выдачи на гора измышленного мною гениального плана изведения Маски, едва заметно улыбнулся. После чего придвинул к себе свой исчерканный лист, и заявил как ни в чём ни бывало: - Будем тогда, значит, по моему плану работать. - Ну и начал делиться своими соображениями...
  - Как ты понимаешь, Уайт, проблема нашего исключительного психа - Маски, высунувшегося всё же вновь, несмотря на понимание им того, что служба безопасности базы взялась за него уже всерьёз, и что грозит ему отнюдь не изгнание, закроется окончательно только с его поимкой. Или уничтожением... А значит этот вопрос надо решать без промедления.
  Тут я не удержался от согласного кивка. Всё ж верно отец Талли говорит!
  - Тем более, что время играет здесь на его стороне, - продолжил он. - Ибо чем дальше - тем выше вероятность нахождения Маской возможности для нанесения удара. Этот деятель очень расчётлив и крайне изворотлив... Так что наша первостепенная задача - свести это его преимущество на ноль.
  - Это как? - не вытерпев, перебил я Глосса.
  - Заставив его действовать без промедления, лишив возможности действовать обдуманно, разумеется, - пояснил следователь СБ.
  - И как же этого добиться?.. - недоумённо поинтересовался я. Ладно бы Маске пятки припекали идущие по его следу ищейки, а так-то ему с чего суетиться?
  - Так он же обязательно свяжется с тобой, не сегодня, так завтра, - легкомысленно пожал плечами мужчина. - Тут-то ты его и подденешь... зацепив за живое. Благо его психопрофиль уже составлен и на какие точки нужно давить - понятно. - И немедля начал инструктировать опешившего меня: - Изначально не давай ему возможности порадоваться своей сегодняшней победе! А лучше сразу обломай ему всё удовольствие, сходу скучающе заявив, что ожидал от легендарной Маски чего-то большего нежели выстрел из какого-то детского пугача! Ну и поглумись над ним как следует... Как - сообразишь сам по ходу разговора, как половчей его приложить, ты парень находчивый... Главное постарайся по самолюбию психа этого хорошенько пройдись, покажи что ни во что не ставишь его возвеличенную ипостась - Маску. А как увидишь, что он закипел, брякни что-нибудь типа того, что теперь-то, когда служба безопасности охрану к тебе приставила, опасаться одного трусливого, неспособного ни на что ничтожества и вовсе нечего. И отключайся сразу же.
  - Да тут не только псих озлобится... - пробормотал я, озадаченно потирая лоб. Добавив мысленно: "И в следующий раз точно засадит по нашей машине не из безобидной по большому счёту самоделки, а как по бедолагам Мэддоксам - из такого же двухсотмиллиметрового реактивного огнемёта "Анубис"!"
  Отец Талли похоже уловил возникшие у меня сомнения в здравости этой затеи - доводить до белого каления психа, потому как незамедлительно оптимистично заявил:
  - Сделай как я сказал, и всё будет в порядке. Такая твоя откровенно безрассудная в обычном случае выходка, в случае с психопатом ничем тебе не грозит. Более того она полностью исключит любую возможность того, что какой-либо из запланированных Маской ударов будет обращен на тебя. Псих потому и псих, что желание убить своего обидчика не станет у него доминирующим после такого... нет-нет, он возжаждет в первую очередь иного - заставить своего обидчика горько раскаяться в своих необдуманных словах...
  - Чего-то мне всё это всё равно не очень... - сознался я нисколько не обрадованный обрисованными перспективами. Потому как есть у меня закономерное предположение, на кого сместит тогда фокус своего удара Маска...
  - Да брось, Уайт, всё идеально, - попытался переубедить меня безопасник.
  - Уверены, что тот, на ком решит оторваться Маска за мою трепотню, сочтёт так же? - язвительно спросил я.
  - Думаю, что это скорее не тот, а та... - улыбнулся в ответ отец Талли. И, резко вскинув руку, остановил поток не самых приятных слов готовый сорваться с языка у вспыхнувшего меня. Попросив: - Погоди, Уайт, давай кое-что уточним. Хорошо?
  - Ну давайте, - неохотно буркнул я.
  - Если суммировать абсолютно все случаи с Маской - за исключением нескольких первых, когда он только входил, так сказать, во вкус, то можно легко вывести, что он всегда старается ударить побольней - по самому дорогому для его противника, - начал излагать Глосс.
  - Может и так, - пожал я плечами, не став оспаривать это утверждение - я ж не знаком в отличие от Глосса со всеми делами этого психа.
  - Это именно так, - заверил меня Болдуин. После многозначительной паузы добавив: - И в твоём случае Маска однозначно уже определился с целью...
  - С чего бы это? - заартачился я из какого-то дурацкого нежелания признавать очевидное.
  - Да брось, Уайт, ты же не думаешь что он просто так бросал многозначительные намёки в сторону этой твоей Лэйн в вашем разговоре! - немного повысил голос безопасник.
  - Нет, не думаю, - раздражённо бросил я, чувствуя что меня загоняют в угол.
  - Тогда к чему всё это?.. - развёл руками, вроде как выказывая удивление, мужчина. - Раз ты сам прекрасно понимаешь, на ком собирается оторваться Маска в случае твоей несговорчивости?.. - И криво усмехнулся, глядя на меня: - Или, может, ты считаешь, что он цветы собрался подарить твоей девушке? А не вознамерился сделать с ней что-нибудь крайне нехорошее?..
  - Нет, не считаю... - глухо произнёс я, катнув желваками.
  - Таким образом, от того насколько сильно ты разозлишь этого психа не изменит в уже сложившейся для известной особы угрожающей ситуации ровным счётом ничего - в любом случае ничего хорошего её не ждёт, - подвёл черту безопасник. - Зато это с высокой степенью вероятности позволит нам переиграть Маску, заставив его действовать на эмоциях. - И плечами пожал равнодушно. - А Лэйн - Лэйн совершенно точно в результате не пострадает.
  - Мне бы вашу уверенность, что всё будет так хорошо... - пробормотал я.
  Глосс задумчиво потёр подбородок, внимательно глядя на меня. А потом произнёс: - Что ж, с этим можно помочь... - И строго предупредил, уставив на меня указательный палец: - Но это информация не для распространения, учти!
  - Хорошо, я понял, - озадаченно проговорил я, видя что от меня ожидают однозначного подтверждения того, что сказанное следователем СБ не прошло мимо моих ушей.
  Болдуин кивнул удовлетворённо, и лишь затем сказал:
  - Администрацией базы был удовлетворён мой запрос на задействование в операции по поимке Маски наличествующих спецсредств в виде дроид-подразделения "Фоул - КШ". - Сделав ремарку: - Собственно наличие у нас последнего - и является закрытой информацией.
  - Ну трепаться я в любом случае не буду, - заметил я. - Но мне это именование вообще ни о чём не говорит... - Реально о таком подразделении ни сном ни духом. А по идее должен был бы что-то слышать о таких дроидах, наличие которых имеет смысл скрывать.
  - Ничего удивительного, - пожал плечами безопасник. - Информация по таким дроид-подразделениям не являлась общедоступной в Земном Союзе, учитывая их принадлежность к управлению специальных операций СБ.
  Я присвистнул не удержавшись. Вот так да! Понятно теперь, почему вокруг такой покров тайны! Машинки-то наверняка просто исключительные - других в УСО СБ ЗС не держали, и, естественно, на многих Базах такие игрушки хотели бы заиметь!
  - Так что у Маски нет ни тени шанса добраться до твоей сожительницы, которая будет находится под прикрытием данного дроид-подразделения, предназначенного для захвата шпионов, диверсантов и особо опасных террористов в условиях враждебного противодействия, сопряжённым с необходимостью взлома глубоко эшелонированной системы обороны, - внушительно выдал Глосс. Чтобы пояснить затем чуть проще: - В общем - не беспокойся. Они тяжёлых штурмовых дроидов при надобности раскатывают в блин, а живому противнику, вне зависимости от степени его экипировки, просто нечего противопоставить им. - И хмыкнул ещё: - Люди просто физически не способны действовать так быстро... Не говоря уже о том, что дроидов, использующих адаптивный голографический камуфляж и оснащённых системой подавления средств радиоэлектронного обнаружения, ещё надо как-то умудриться засечь...
  - Пусть так, но прикрывать-то Эвелин эти дроиды будут только на Базе! - указал я отцу Талли на один существенный нюанс.
  - А вот над тем чтобы исключить возможность нападения Маски за её пределами, мы с тобой поработаем! - воодушевлённо произнёс Болдуин Глосс. Начав сразу посвящать меня в то, как он всё это дело видит: - С этого момента твой отряд будет ежедневно менять маршрут передвижения, причём с условием того, что заранее он будет известен лишь тебе, и никому более. Само собой - никакого повторения в местах поиска. Сегодня - вы в одном сегменте роете, а завтра - уже совсем в другом. Выезды и приезды с Базы - где чисто теоретически Маска ещё может вас подловить, прикроют бойцы группы оперативного реагирования. А ещё одно подразделение - от службы безопасности, выдвинувшись вместе с вами и заняв удобную позицию у точки на которой вы работаете в данный день, займётся вашей непосредственной защитой. То есть в городе мало того что твой отряд окажется практически нереально выловить, так он ещё дополнительно окажется полностью прикрыт.
  - Ничего себе... - откровенно изумился я размаху операции. Это ж какие силы будут задействованы! И это прямо-таки вынуждает задать вопрос, что сам собой напрашивается... Который я и озвучил: - А меня никто случайно с любимым сыном главного Администратора не перепутал? С чего такая забота о каком-то простом поисковике?..
  - Нет, не перепутал, - улыбнулся отец Талли. Пояснив: - Для Администрации Базы этот психопат Маска уже в привычный повод для шпынянья СБ превратился. И, сам понимаешь, руководству это не может нравиться... Так что оно сейчас готово хоть весь личный состав службы безопасности задействовать, лишь бы закрыть вопрос с этим неуловимым мерзавцем.
  - А, понятно, - успокоился я. А то возникли определённые опасения, что мне за эту опёку выставят неслабый такой счёт по итогам...
  - Плюс к этому ты друг Талли, - добавил её отец. - И то в какую беду ты не дал угодить ей и другим девчонкам из этой их банды, никто не забыл... - И решительно обрезал: - Так что чем могу - помогу.
  - Спасибо, - чуть смутился я. И расслабился как-то даже затем. Сложилась же наконец картинка. В которую очень хорошо укладывается забота обо мне и полное её отсутствие - об Эвелин.
  - Так, с городом разобрались, переходим к комплексу мер на Базе, - вернулся к изложению плана действий Болдуин. - Тут мы сделаем так - на всякий случай окончательно исключим из уравнения твоих друзей-соратников, переселив их на время проведения операции в закрытый для свободного доступа технический сегмент сектора C - помещение там уже подготавливается. Ещё - в жилмодуле через три от вашего - в полуминуте времени оперативного реагирования, будет размещена обманка в виде небольшой группы наших оперативников. Задача которой быть без особо труда обнаруженной внешним наблюдателем и создать у него полную иллюзию того, что никто не верит в реальность нападения Маски - после того-то когда служба безопасности занялась этим делом, а потому охрана объектов осуществляется спустя рукава - проформы ради.
  - Неплохо придумано, - не удержался я от комментария.
  - Но, конечно, во многом тут всё зависит от тебя, - заметил Глосс. - От того насколько качественно ты накачаешь Маску. Если построишь разговор правильно - акцентируя внимание на тех моментах, на которые я указывал, то его желание утереть тебе нос чуть ли не на глазах у охраны СБ станет просто нестерпимым. И он угодит прямиком в расставленную на него ловушку...
  Ещё порядка получаса у нас ушло на то чтобы обсудить план операции по отлову одного психопата во всех подробностях. Правда, всё это обсуждение, по большему счёту, стало инструктированием меня, нежели общением, так сказать, на равных. Что, в общем-то, понятно - идея-то целиком и полностью принадлежит Болдуину Глоссу. И я здесь больше исполнитель, нежели распорядитель.
  В конце-концов, растолковал всё от и до, отец Талли меня отпустил. Предупредив напоследок, что разговоры посредством коммуникатора не являются безопасными, потому общаться далее будем только при личных встречах. Для чего мне нужно являться к нему ежедневно - с отчётом так сказать.
  - Да не вопрос, буду приходить, - легкомысленно бросил я, пожав плечами. И только по выходу из кабинета следователя СБ до меня дошло. Заставив остановиться как вкопанного с откровенно глупым выражением лица. Ведь на кой Глоссу мои ежедневные отчёты? В которых не будет ничего интересного, кроме хроник наших работ по разделке подземных гаражей. К тому же это всё он и так узнает - приставленные-то к нам безопасники однозначно будут перед ним отчитываться. Нет, похоже кое-кто просто решил добавить интересную деталь в подготовленную ловушку... Ведь благодаря такому ходу Эвелин будет оставаться совершенно одна в примерно одно и то же время вечером...
  Я ругнулся про себя, бросив взгляд назад - на дверь отгородившую меня от Болдуина Глосса. Но... Но возвращаться не стал. Стиснул зубы и пошагал прочь.
  Сдав на выходе браслет посетителя, я забрал пояс с оружием и нацепил его на себя. Да и потопал прочь - погрузившись в размышления и не особо-то и глядя по сторонам.
  Однако погружённость в думы тяжкие не помешала мне обратить внимание на занятную экспозицию, обнаружившуюся в жилом сегменте сектора C. Состоящей из: простой тележки на маленьких колёсиках; смонтированной на ней довольно фантасмагорического вида установки паровакуумной чистки; и трёх девчонок в разномастных комбезах, которые роднит лишь одно - их дешевизна.
  Нет, я бы может и не зацепился за них взглядом, если бы не достаточно крупные контролирующие браслеты на их запястьях, нацепленные поверх рабочего облачения. Сразу ж как-то вспомнилось определённое самым отпетым бандиткам наказание! Им же нарезали наведение чистоты в секторе C!
  Ну как я мог тут мимо пройти! Губы у меня сами расплылись в улыбке и я свернул в коридор, в котором трудились эти бедняжки. Чтобы подойти к девчонкам, упорно делающим вид, что они меня не замечают, и с неприкрытой ехидцей поинтересоваться: - А чего это мы свои симпатичные мордашки прячем?.. Неужели стесняемся?.. Так дело вы вон какое полезное делаете - никак нельзя его стесняться!
  Работницы эти, лихо орудующих т-образными щётками-скребками, соединёнными гофра шлангами с паровакуумной установкой, как по команде повернули ко мне наглухо закрытые зеркальные шлемы. И... И промолчали! Да, не огрызнулись даже! Взглянули на меня и молча вернулись к своему занятию!
  - Да вы чего, обиделись что ли?.. - удивился я, гадая кто конкретно из бандиток находится передо мной.
  - Чего привязался, шагай давай куда шёл! - грубо бросила мне самая рослая из чистильщиц между делом, аккуратно ведя по потолку щёткой, оставляющей за собой белоснежную полосу на казалось бы и так совершенно чистой поверхности полимеризированного бетона.
  - Да ладно вам! - озадачился я таким наездом.
  - Чего ладно? Чеши отсюда, пока мы и тебя не почистили! - воинственно выдала ещё другая, потрясши своим скребком.
  - Ну хорошо, хорошо, уже ухожу, - миролюбиво произнёс я, выставляя перед собой ладони. И отвалил, как обещался. Просто это ж явно какие-то не знакомые мне бандитки, а совершенно левые девчонки. Судя по голосам.
  "Наверное, какие-то другие залётчицы", - пришёл я к логичному выводу. Да и выбросил этих странных чистильщиц из головы. И без того ж хватает над чем подумать... Учитывая какой откровенно непростой разговор с Эвелин меня ожидает...
  Но я зря волновался. Эвелин, по наивности своей, кажется даже не поняла всю степень угрозы, что нависнет над ней, если воплотить планы Болдуина Глосса как есть. Единственное что её отчётливо напрягло в моём рассказе - это упоминание того, что службой безопасности будет задействовано специализированное дроид-подразделение "Фоул - КШ".
  - Контрдиверсионное дроид-звено УСО?.. - моргнув, вымолвила она. И голову влево-вправо повернула - осматриваясь по сторонам! Вроде как намереваясь обнаружить этих дроидов рядом с нами!
  - Ты чего? - рассмешила меня такая реакция. - У них такая маскировка, что их при всём желании не увидеть! Даже если бы они сейчас стояли в паре шагов от нас.
  - Если они находятся не в боевом режиме, то их можно обнаружить методом сопоставления данных поступающих с датчиков визуальной информации и приборов звуколокации, - ничтоже сумняшеся ответила на это Эвелин.
  На что я только рот разинул. А потом, опомнившись едва, задал естественный вопрос:
  - Стоп, а ты откуда вообще о сверхсекретных дроидах УСО всё это знаешь?!
  - А... А у меня это в базах знаний имеется, вот! - смешалась было, но достаточно быстро нашлась с ответом она.
  
  *****
  
  Такой вот у нас вышел занятный разговор... А Маска в этот вечер со мной так и не связался. То ли выдвинувшаяся с Базы группа немедленного реагирования заставила его побегать по городу и он ещё банально не успел вернуться, то ли специально затягивает с этим, чтобы заставить меня понервничать. Это ж должно быть так забавно для психа - держать человека в таком "подвешенном" состоянии, неясной, всё обостряющейся тревоги, когда не знаешь чего и ожидать и сам себя из-за этого накручиваешь. Только если справедливо последнее моё предположение, то этот игрок на человеческих нервах жестоко ошибся, что я аж спать не буду из-за этого. Нет, вырубился я почти моментально, едва смежил веки. Всё таки устаём мы неслабо в поиске. Да плюс ещё обязательная вечерняя программа с Эвелин... После которой, пребывая в состоянии крайнего удовлетворения жизнью, вообще о любых проблемах думать забываешь.
  Утро никаких изменений не принесло - затаился Маска! Я почему-то так и подозревал... И флегматично забил на это дело. Не объявляется этот урод и ладно. Нам же лучше. Ибо тут он играет против себя, давая нам подготовить как следует ловушку на него. Хотя кое-какие неявные перемены новый день нам всё же явил. Ну тут уже Эвелин постаралась...
  Началось всё с того, что девушка не вышагнула немедля следом за мной из жилмодуля, когда мы его покидали, как это обычно происходит. Она остановилась у двери и, осторожно высунув голову в коридор, посмотрела по сторонам. А потом ещё, не удовлетворившись этим, обшарила взглядом потолок! И лишь после этого, удостоверившись, что никто не поджидает нас на выходе, быстренько вышмыгнула наружу. Пристроившись на своё привычное место слева и чуть позади меня. Да вопросительно уставилась на меня - словно не понимая, чего это я на неё так гляжу и вперёд не иду.
  Что на такое можно сделать? Только головой покачать.
  Но ведь этой забавной сценкой всё не ограничилось! По пути Эвелин не успокоилась. Продолжив, не поворачивая головы, зыркать по сторонам. Да и потолок - явно вызывающий у неё особые подозрения, не оставляя без внимания. Такое ощущение - не иначе как опасливо ожидая что в любой момент на нас могут набросится и схватить! Ага, должные быть приставленными к нам сегодня контрдиверсионные дроиды службы безопасности! Кто ещё-то из невидимок может напасть на нас?
  Самое прикольное же во всём этом то, как она старается не палиться. Чему, конечно, немало способствует то, что Лэйн ничего не изменила за прошедшее время в своей экипировке, включающей в себя помимо всего прочего белую одноразовую маску-фильтр и оранжевые тактические очки. Так повсюду, считай, в них и таскается. И из-за этого уже с расстояния нескольких шагов, направление взгляда девушки никому не определить. Но речь, в общем-то, и не о ком-то со стороны, а конкретно обо мне. А мне, хотя и находящемуся достаточно близко, не повернув сильно головы, банально не увидеть своей спутницы иначе как краем зрения... Чем та и пользуется беззастенчиво! Моментально прекращая озираться, стоит мне только сместить внимание на неё! А все попытки подловить Эвелин, заметно сократившую обычную дистанцию меж нами и движущуюся теперь практически в притирку ко мне, результата не принесли! Несмотря ни на какую неожиданность действий и явную отвлечённость Лэйн. Внезапно остановившись, молниеносно оборачиваешься и... и обнаруживаешь всё ту же привычную картину - замершую рядом девушку, поедающую тебя преданным взглядом! Как ни в чём ни бывало!
  - Нет, Эвелин, всё же ты не девушка, а просто что-то с чем-то! - не выдержав, со смехом заявил я, после очередной такой остановки. И, приобняв за талию, притянул её к себе поближе, вроде как предлагая перебраться под мою защиту.
  На этом всё и закончилось по большому счёту. Шествие со мной в обнимку заметно снизило проявляемое Лэйн беспокойство. Хотя она и продолжила изредка косить глазами по сторонам. А там мы и до гаражного массива добрались...
  Очутившись на месте, я отпустил Эвелин, убрав руку с талии девушки. Но моё движение в сторону от неё - к расположенному слева от ролл-двери сканеру-опознавателю, открывающему наш модуль, оказалось пресечено на корню. Лэйн меня удержала, не отпустив правое предплечье за которое всегда ухватывается, когда движется в обнимку со мной.
  - Эвелин, ты чего? - удивлённо обратился я к ней, замирая. И не предпринимая никакой попытки высвободиться. Что, на самом деле, было бы не так-то просто ещё осуществить - Лэйн же ужас какая цепкая!
  - Но ты же забыл отключить охранного дроида, Уайт... - чуть смятённо вымолвила она, отчаянно косясь по сторонам.
  Я, откровенно не ожидавший такого поворота событий, донельзя растерянно уставился на неё. И даже рот открыл желая озвучить возникший сам собой вопрос - не сбрендила ли Эвелин часом?.. "Малыш" же к ней привязан! Но в самый последний момент проглотил так и лезущие наружу слова. Дошло... Дошло, наконец, чем объясняются все странности сегодняшнего поведения девушки! Она таким неявным образом пытается дать мне понять, что мы находимся под чьим-то контролем! И не факт, что за нами с помощью каких-то спецсредств присматривает СБ, а не Маска... Хотя первых нам тоже лучше не озадачивать всякими странностями. Например - отсутствием видимого использования коммуникатора для связи с запертым в нашем гаражном модуле охранным дроидом, ради его деактивации. Тут пророком быть не надо, чтобы понимать, что эта фишка очень заинтересует безопасников... А там - рукой подать до раскрытия тайны Лэйн...
  - А точно! Совсем из головы вылетело! - экспрессивно выдал я, отмерев. И по лбу себя ещё хлопнул раскрытой ладонью, для вящей убедительности. Да, сначала - себя по лбу, а потом - чуть посильней уже - Эвелин по её классной заднице! Со смехом заявляя: - Видишь до чего ты меня доводишь? Уже о таких важных вещах с тобой забываю! - И не убирая руки с ягодицы девушки - наоборот, откровенно нагло-собственническим жестом ухватившись за неё, принялся свободной рукой доставать из кармашка на поясном ремне комм. А когда приладил его к виску, ещё и отправил запрос "Малышу" на деактивацию! Который, понятно не мог сработать. Зато позволяет всем желающим, при наличии у них соответствующих технических средств, зафиксировать факт коммуникации с охранным дроидом.
  Целую сценку для вероятных наблюдателей разыграл! Не без помощи, конечно, Эвелин. Которая стоически снесла случившийся акт откровенно фамильярного обращения с её пятой точкой, не отреагировав на это даже возмущённым взглядом, не говоря уже о более активных действиях. То ли сходу раскусив мою игру, то признавая за мной полное право откровенно лапать её когда мне это только заблагорассудится. Да, учитывая наши отношения и то что Эвелин чуть иначе воспринимает всё нежели абсолютное большинство девушек - вполне возможно и второе. Но вполне возможно, что всё объясняется тем, что она не в обычной одежде, а в защитном комбезе "Солив - РРА". Имеющем почти сантиметровую толщину в самых тонких местах и отлично компенсирующем кинетическую энергию ударов. Так что по факту она скорей всего и не почувствовала ничего. А таких вещей, как то что тут вне зависимости от уровня воздействия девушке следует надавать парню по наглым лапам, Эвелин в силу своей наивности попросту не догоняет...
  - Всё, готово! - довольно громко похвалился я, поворачивая голову к Лэйн, чтобы вроде как снисходительно глянуть на неё.
  На самом деле конечно, посмотрел я на неё вопросительно. И лишь дождавшись от правильно понявшей всё девушки едва заметного подтверждающего кивка, отстранился от неё. Бросил её лапать и подошёл к чуть выступающему из стены прямоугольнику сканера-опознавателя.
  Десяток секунд спустя едва слышно загудел привод ролл-двери и, дрогнув, она поползла вверх. Ещё через пяток - мы преспокойно зашли в гаражный модуль. Направившись сразу к блохе. Забрались в машину, завели её, да и выкатили наружу. Ну и повторили свои манипуляции с дверью в обратном порядке. То есть - закрыли, заблокировали, и охрану в виде вновь активированного "Малыша" к ней приставили. И на этом всё.
  По объездной проскочили места сбора команды - к главному выезду с Базы.
  - Все на месте уже? - проформы ради осведомился я, распахнув водительскую дверь и поприветствовав подтянувшуюся к блохе пятёрку.
  - Да минут пять как собрались, - проинформировал меня Пит, прежде чем первым сунуться в нутро бронемашины.
  А Грутс, решительно воротящую от меня свою физиономию, вознамерившуюся заскочить следом за ним - хотя она никогда не спешила с посадкой и забиралась последней! я тормознул, недоумённо спросив:
  - Овия, а с тобой что такое?..
  - А-а!.. - с досадой выдала в ответ она, отмахиваясь. И упорно стараясь не поворачивать ко мне правую сторону лица! Но потом, видимо осознав, как глупо смотрятся ей действия - обернулась. Продемонстрировав роскошный фингал под правым глазом! Отчётливо различимый даже с немалого расстояния, несмотря на все ухищрения девушки - попытки замазать его тональным кремом, да прикрыть свободной чёлкой.
  - Это кто ж тебя так? - возник у меня закономерный вопрос.
  - Да, схлестнулась тут с одними... - с явственной неохотой проворчала она.
  - И как оно? - влез заинтересовавшийся Пит, возжаждав подробностей, которых ему ранее, похоже добиться от девушки не удалось.
  - Нормально... - шмыгнув носом, произнесла Овия. После чего, помолчав, с нотками отчётливого удовлетворения произнесла: - Одной - челюсть сломала, а другой - руку, и три рёбра...
  - Нифига у вас там замес приключился! - восхищённо прокомментировал это заявление Форсайт, сам не дурак подраться несмотря на свою добродушность. Полюбопытствовав затем: - А из-за чего подрались-то?
  - Неважно, - отрезала смутившаяся и явно не желающая отвечать Овия. Не иначе причиной драки была какая-то ерунда. За представительницами ж слабого пола водится такое - из-за косого взгляда накрутить себя.
  - Парня что ли не поделили? - подначил её заулыбавшийся Пит.
  - Чего их делить - они все давно поделенные, - мрачно буркнула на это девушка. И не говоря больше ни слова, а только засопев негодующе - видимо вспомнив о подоплёке случившейся драки, полезла таки в салон блохи. А следом за ней и старающаяся не улыбаться слишком уж откровенно трипл-семейка потянулась.
  Усмехнувшись, я повернулся на сиденье. И, дождавшись когда все рассядутся, закрыл двери. В зеркало, обращенное в салон машины, глянул, чтобы удостовериться что все готовы к поездке. И... так и не стронул бронемашину с места! Зацепившись взглядом за чуть скривившуюся и потёршую левый бок Овию - тоже, похоже, не удовольствовавшуюся одним только подбитым глазом и выхватившую в драке от души.
  - Овия, ты как в порядке вообще? - с определённым беспокойством обратился к ней я.
  - Да не о чем беспокоиться, Уайт! Со мной всё хорошо! - бодро ответила она, быстро напуская на себя самый беззаботный вид.
  - Ну смотри сама, - после недолгого рассматривания держащейся к ни в чём не бывало Грутс в зеркало, сказал я. Сделав себе мысленную пометку: "Но нагружать тебя сегодня работой мы всё же сильно не будем."
  И... И опять не стронул блоху с места! Когда Лида Джонс осторожно спросила у Овии:
  - Это не Маска этот натравил людей, чтобы тебя отделали?
  Грутс растерянно уставилась на неё. Глазами похлопала даже. Похоже, что такое предположение ей даже в голову не приходило.
  - Нет, Маска тут совершенно не причём, - наконец отрицательно мотнула она головой. Бросив затем зачем-то вороватый взгляд в зеркало на меня! И чуть покраснев!
  - Ты точно в этом уверена? - вмешался я, настороженный всем этим.
  - Точно-точно! - быстро подтвердила Овия, ещё больше отчего-то разрумянившись. И возмутилась, когда, оглядевшись по сторонам, обнаружила что все смотрят на неё с крайне недоверчивым выражением на лицах: - Да не вру я! Этот псих совсем не при делах!
  - Тогда с чего вдруг у тебя какие-то проблемы возникли? - потребовал я объяснений.
  - Да просто стервы эти - соседки! вообще страх потеряли! За языком совсем не следят! - гневно выдала вспыхнувшая Овия. - Понаслушаются где-то всякой ерунды, а потом разносят сплетни по всему сектору!
  - И что за сплетни? - уже без особого напора уточнил я, поняв что Маска тут и в самом деле не причём.
  Овия, смутившись, отвечать не пожелала. Но потом, видимо решив что проще сразу всё рассказать - и отвязаться раз и навсегда, всё же выдала, отводя глаза:
  - Ну.. в общем... что Уайт девушек в свою команду через постель набирает...
  - Что?! - оторопело уставился я на неё.
  - Да гадины они просто завистливые! - прямолинейно рубанула Овия, неожиданно понявшая, что никто и не думает над ней из-за всего этого потешаться, и прямо-таки на глазах воспрявшая духом. - Увидели, что я приподнялась в последнее время - комбез там новый, все дела... да ещё семье помогла блоху на колёса поставить, вот и начали придумывать всякую фигню, чтобы мне досадить! - И саркастично изогнув губы, фыркнула: - Вот только признаваться в плетении сплетен категорически не желают! Имея наглость заявлять что ничего они не брешут и всем на Базе прекрасно известно, каким именно образом девушке можно попасть в отряд Уайта Фокса!
  У меня просто слов не нашлось чтобы выразить охватившее меня негодование! И аж затрусило всего, так захотелось сделать что-нибудь нехорошее кое-кому! Само собой, не излишне языкатым соседкам Грутс, а источнику сплетен. Благо вполне обоснованные подозрения касательно того, кто им может являться у меня сразу возникли... Робертс, кто же ещё! Вопрос лишь в том, кто конкретно тут постарался - Диана или Риана?.. Старшая из сестёр или младшая... Проходилась на эту тему - ну или по крайней мере очень-очень близко от ней!, Ди, но Ри тоже там присутствовала, да и обижена она на меня явно больше была...
  - Да, недооценка мстительности женщин даже из-за сущих пустяков, может вылезти боком... - пробормотал я потрясённо. Понятно ведь теперь почему наша вполне себе успешная команда никак не может набрать к себе новых людей! Никого из представительниц прекрасного пола в мой отряд на аркане не затащишь, пока о принципах приёма в него циркулируют такие слухи. И серьёзные мужики, наведя справки, естественно тоже будут игнорировать эдакий балаган.
  - Ладно, разберёмся, - мрачно пообещал я скорее сам себе, нежели успокаивая Овию. Которая, выговорившись, вновь стала сама собой. И, как обычно, первой заметила то, что остальные упустили из виду. А именно - наш разворот от главного выезда с Базы.
  - Ты договорился всё же с СБ? - спросила сделавшая совершенно верный вывод из всего этого Грутс.
  - Ну да, - подтвердил я. И порадовал их ещё необходимостью переезда на какое-то время в сектор С...
  Такой расклад не то чтобы всех обрадовал безмерно, но и возмущаться никто не стал. Питу, по большому счёту всё равно где обретаться - он же фактически только ночует в секторе D и ничего более. А тут даже платить за жильё не надо! Трипл-семейка - та ещё толком не устроилась на новом месте, чтобы сожалеть о его внезапной смене. А Грутс у нас рассудительная девушка и понимает, что так будет лучше для неё самой. Ну и немного добавила ей энтузиазма информация о том, что жить они все будут в одном помещении - эдакой общиной. А это повеселей как-то. Полное раздолье же получатся для неё - уже вошедшей во вкус этого дела, в плане третирования и подначивания Пита! В общем, никаких непредвиденных сложностей со всем этим не возникло, несмотря на мои опасения.
  Миновав межсекторный гермошлюз, мы закатили прямиком на разъездную площадку. Где нас уже поджидали... Целая делегация в дюжину голов, да при двух блохах в рейдерском исполнении. Причём бронемашины такое ощущение что совершенно новёхонькие! И технокамуфляж на них словно вот только что нанесли! И вооружены на зависть многим... На одной - спаренная двадцати трёх миллиметровая зенитная уставка "ЗУ 23-2", а на другой - из центра башенки торчит ствол "Утёса", а по бокам - шестёрки труб-направляющих стамиллиметровых неуправляемых реактивных снарядов! Короче любой мало-мальски сообразительный человек влёт определит, что перед ним отнюдь не команда поисковиков резчиков металла.
  Подкатив к этой демонстративно скучающей компании, я тормознул блоху. И, велев своим сидеть в машине, вылез из неё. Огляделся уже получше, глядя на отличные бронемашины и экипированных в стоящие очень даже приличных денег чёткие средние защитные комбезы "Тамор -3С" бойцов. И головой покачал. Хорошо у нас СБ живёт, что и говорить...
  Болдуин Глосс наверняка дал своим подчинённым всю информацию обо мне - судя по тому, что, как наш транспорт, так и я сам, похоже, были сходу опознаны. Подтянулись же сразу все безопасники, бросили трепаться о чём-то своём. А пара их сразу выдвинулась ко мне...
  Мне даже представляться не пришлось. Подошедший ко мне стриженный наголо, крепко сбитый мужчина - с виду лет так тридцати пяти, в компании с женщиной примерно того же возраста и достаточно плотного телосложения, сразу перешёл к делу. Сходу протянул руку, представляясь:
  - Я Ник Харт, - И мотнул головой в сторону своей спутницы, под левым глазом которой имелся небольшой, но глубокой шрам: - А это Тара Сомви. Мы будем прикрывать вас в поиске.
  - Уайт Фокс, - приличия ради назвался и я - хотя в этом и не было особой нужды, и пожал руку Харту. А затем и внимательно разглядывающей меня - чуть щуря отмеченный шрамом глаз, Сомви. Добавив ещё: - Рад знакомству.
  - Взаимно, - кивнул Ник Харт, по которому явно было видно, что для него всё это ничего не значащая словесная мишура. И, похлопывая себя опущенной рукой по рукояти автоматического пистолета, торчащего из тактической кобуры, закреплённой у него ровно как и у Сомви на правом бедре, деловито уточнил: - Выдвигаемся сразу?
  - Хотелось бы, - подтвердил я.
  - И где планируете работать? - продолжил он расспрашивать меня.
  - В одиннадцатом южном сегменте пригорода, - проинформировал я лысого безопасника и его не столь радикально стриженную напарницу.
  - Ок, - приняли они, переглянувшись. После чего Ник заявил: - Тогда порядок следования такой - вперед выдвинется бронемашина Тары, следом - ваша техника, а последней идёт моя. Дистанция - сорок-пятьдесят метров, скорость - по первому, в пределах ограничителя.
  - Без проблем, - без раздумий даже ответил на это я, не собираясь артачить на пустом месте и создавать безопасникам лишние сложности с нашей охраной. Да и реально - вообще без разницы какое нам выделяется место в колонне.
  Оговорили мы ещё сигналы между машинами и действия в случае возможного нападения, да на том и разошлись. Быстро расселись по своей технике и в дорогу.
  - Это чего мы теперь - с охраной ездить будем? - изумилась происходящему Овия, когда наши бронемашины, объединившись, выстроились в походную колонну и стало очевидно, что наш отряд прикрывают. Есть чему удивиться, да. Какую ещё команду поисковиков прикрывает в выдвижении в поиск подразделение СБ?!
  - Ага, - подтвердил я, не сдержав улыбки.
  - Ну обалдеть! - выдохнула Грутс. А потом, встрепенувшись, с подозрением уточнила:
  - А мы потом хоть расплатимся с ними?..
  - Вопрос оплаты вообще не стоит, - успокоил я её и немедля завозившегося Пита. - Они Маску хотят поймать.
  - А, тогда понятно, - удовлетворённо кивнула Овия. Решительно добавив: - Давно пора было взяться за него всерьёз! А то Администрация объявила награду в четверть сотни тысяч за инфу, которая приведёт к его поимке, да этим и удовлетворилась!
   - Двадцать пять тысяч кредов? И его никто из знакомых или подельников не сдал?.. - искренне удивился такому раскладу Фогель, неплохо, видимо, разбирающийся в нравах преступного сообщества. И головой ещё даже покачал: - На Единичке за такие деньги его бы не то что выдали бы, а сами моментом отловили и притащили в службу безопасности... - А Лида Джонс согласно кивнула!
  - Ну так наш Маска не обычный преступник какой-то, а хитрый псих-одиночка. Его так просто не возьмёшь! - немедля вступилась Овия за легенду нашей Базы.
  Так за оживлённым обсуждением личности этого психопата и дорога прошла. Обошедшаяся, к счастью, без новых нападений. Маски или кого-либо ещё. Никто, даже если желал, не рискнул наскочить на вполне себе зубастый с виду отряд на трёх солидно вооружённых бронемашинах. Тут скорее больше возникло опасающихся, как бы мы сами на них не напали... Как, например, произошло с какими-то поисковиками на грузовой блохе, которыми мы почти пересеклись на Сорок первой Лайн. Они как раз на неё на перекрёстке перед нами выезжали... Но быстро передумали! И когда наша колонна подкатила к нему - то никого там уже не обнаружилось.
  В одиннадцатом южном сегменте пригорода с утра пораньше - а выехали мы ещё по тёмному, царила тишина и покой. Не самое перспективное для резки металла место, а потому - малоинтересное для большинства отрядов поисковиков. Но не для нас...
  На Скорс-вей наша колонна перестроилась. Вооружённый зенитной установкой рейдер Тары Сомви пропустил нашу тащащую здоровущий прицеп труженицу-блоху вперёд. Так мы дальше и проследовали до семнадцатого участка. На который я в итоге и свернул. Безопасники же делать этого не стали. Остановились ненадолго, а потом - разъехались в разные стороны. Подразделение Харта вернулось немного назад, на расположенный на другой стороне Скорс-вей участок под номером четырнадцать, вломившись под сень когда-то наверняка прекрасного тенистого сада. В результате чего их рейдер совершенно скрылся из виду. А звено Сомви укатило вперёд, почти до самого края сегмента. И уже там заняло позицию, на участке с особняком в виде какого-то волшебного замка со многими башенками и шпилями.
  Но это я так - мимоходом отметил. Ибо не верится, честно говоря, в реальную необходимость всех этих охранных мероприятий. То что нас найдёт тут Маска - это нечто из ряда фантастики. Вероятность встречи с какой-нибудь из немногочисленных шаек бандосов, промышляющих в Нансе, заплутавшей и выехавшей случайно прямо на нас и то выше.
  Несмотря на наше прикрытие, высадку на участке и осмотр места предполагаемого поиска мы осуществили в обычном порядке. Надо же мне натаскивать свой отряд!
  А потом нас захлестнула рутина... В виде резки-разбора здоровущего - и совершенного пустого, если не считать за добычу электробайк, подземного гаража. Причём повозиться пришлось изрядно! Из-за длинной подъёмной аппарели, которой был оборудован ход в подземелье. Пока раскромсали её...
  Правда, стоит признать, что в любом случае мы управились достаточно быстро. Значительно быстрей чем до того как к отряду присоединилась такая работящая трипл-семейка! Да и то, что нет необходимости дожидаться вечера для возвращения на Базу несомненно сыграло свою роль.
  - Если бы поближе копали - хоть там откуда нас Тейдовцы вытурили, то можно было бы и второй раз обернуться, - заметил Пит, когда мы грузились уже.
  - В принципе всё верно, но так мы быстро загнёмся, - ответил я ему, намекая, что превращать свою жизнь в непрерывную работу с краткими перерывами на еду и сон, всё таки не дело.
  Впрочем, Форсайт не стал развивать тему, ограничившись одним только многозначительным высказыванием. А остальные ни словом не обмолвились в его поддержку. Даже обычно находящаяся на одной волне с ним Овия. Не пришлось даже приводить такой веский аргумент, что безопасники вряд ли захотят таскаться с нами с раннего утра до поздней-препоздней ночи и мигом, позабыв обо всякой лояльности, обломают нас, заявив что им проще вообще посадить мою команду под замок и держать на Базу пока не решится вопрос с Маской.
  Загрузившись без особой спешки, мы покатили на Базу. В том же порядке - под прикрытием безопасников, как приехали сюда. И по пути опять же никаких нападений на нас не произошло...
  Разгружались, понятно, там куда заехали - на металлоприёмке сектора D. Где пришлось самим потрудиться. Безопасники-то, сопроводив нас до неё, сразу распрощались и укатили прочь! Хотя на их помощь с разгрузкой, конечно, и не было никакой надежды.
  Следующим пунктом назначения после сдачи металла стал гаражный массив. Там мы избавились от прицепа, с которым нам ходу нет в жилые сегменты сектора D. А ехать туда нужно... Ибо предстоит великое переселение большей части моей команды.
  Непросто было, но мы управились с этим. За какие-то два часа. Перевезли Форсайта, Грутс и трипл семейку в сегмент сектора C и помогли им там разместиться.
  И снова гаражный массив... Куда мы прибыли уже лишь вдвоем с Лэйн. Но это как обычно. Нормально. Да и разгружать сегодня ничего не надо.
  Однако всё как всегда шло лишь до закрытия гаражного модуля. Стоило только ролл-двери опуститься вниз, как Эвелин, бросившая быстрый взгляд на потолок, немедля придвинулась на шажочек поближе ко мне. И ещё на пол шажка! И ещё на четверть шажочка! С такой откровенной надеждой при этом смотря на меня, что я не смог устоять и, рассмеявшись, притянул девушку к себе. Ну что тут поделаешь если она чувствует себя в безопасности лишь обретаясь в непосредственной близости от меня?.. Только потакать! Раз уж Эвелин заметно успокаивает моя рука, покоящаяся на её талии, и возможность двигаться впритирку со мной.
  Так мы с ней в обнимку и дотопали до жилмодуля... Остановившись лишь возле него. Где я хлопнул ладонью свободной руки по синему квадрату сенсора, располагающемуся слева от входа. Дождался пока веер красных лучей сканера внешности скользнёт по моему лицу и преграждающая нам путь дверь уйдёт в сторону, и шагнул в сторонку возникшего проёма. Ровно до него. И всё... Сразу зайти в жилмодуль, как я намеревался, не получилось. Не дала это сделать Лэйн, замерев у входа. Вот что с ней будешь делать?.. Не тащить же мне её, застывшую соляным столбом, за собой волоком?!
  Вынужденно остановившись, я вопросительно покосился на свой якорь в лице Эвелин. Она же, не обращая внимания на меня, обвела гостиную внимательным взглядом - медленно повернув голову сначала слева направо, а потом в обратном направлении. И уставилась на потолок! Прямо на налившийся мягким белым свечением центральный светильник! Не став, к счастью, гипнотизировать его, как она это умеет делать, а почти сразу повернувшись ко мне. Заглянула мне в глаза. После чего скосила свои - верх и вправо. И опять уставилась на меня. Уже с ожиданием. И как бы вопрошая - всё ли я понял?..
  Я в ответ легонько кивнул. Тут сложно не врубиться что к чему. Очевидно, что в наше отсутствие в жилмодуле побывали незваные гости. И понатыкали в нём жучков!
  "И... И палимся мы капитально, стоя вот так у входа в открытый жилмодуль и не решаясь в него войти!" - мелькнула у меня мысль.
  К счастью, есть отличный вариант снять все вопросы у возможных наблюдателей. Вообще в тему!
  - Вот ты трусиха! - с улыбкой обратился я к своей спутнице, хохотнув ещё. - Ну сколько тебе объяснять, что этой автоматической лазерной турели - хоть у неё даже псевдоинтеллекта нет!, не требуется столько времени на опознание и селекцию целей, сколько и человеку?! Тут на миллисекунды счёт идёт! - Ну и, подмигнув ей, велел: - Так что давай - заходи! - Да отправил девушку вперёд, подбодрив её шлепком по классной попе.
  Не смог отказать себе в таком удовольствии, да. Тем более что данное действо будет очень даже уместно.
  Вошли мы, значит. Дверь сразу скользнула на своё место, отсекая жилмодуль от коридора. И я, оставив в покое Лэйн, немедля направился к лазерной турели, чтобы вырубить её. А заодно проверить на наличие следов взлома... Который однозначно имел место быть, так как какое-то следящее устройство нам воткнули, а ничьего обгоревшего трупа в гостиной не наблюдается.
  Увы, за то краткое время что я смог выделить на то чтобы покопаться в программной оболочке автоматической лазерной турели, мне не удалось выявить постороннее вмешательство в неё. Тут спец получше нужен - хотя бы та же Тайша Кримсон...
  Да и не суть важно, каким конкретно образом взломали "Ваус - М". Главное что это вполне реально. И, соответственно, стоит поразмыслить на тему, а нужна ли нам такая ненадёжная защита. Ладно сегодняшний взлом явно дело рук спецов службы безопасности Базы - характерный почерк установки средств слежения, с маскировкой в излучающем поле осветительных приборов, как бы на это прямо намекает. А что если Маска сможет подобное повторить?.. То-то нас сюрприз будет ждать по возвращении в жилмодуль!
  Не, явно погорячился я с ней. Надо будет сегодня же оттащить её обратно Ивену. А за жилмодулем в наше отсутствие прекрасно присмотрит и СБ. Хоть какая-то польза с их жучков будет. А то один вред только - превратили, понимаешь, наше жилище в какой-то аквариум...
  Отойдя от турели, я с наигранным воодушевлением произнёс: - Сегодня рано управились - можно будет хоть отоспаться от души! - И многозначительно покосился на Эвелин. В кои-то веки сходу уловившей скрытый в моих словах намёк, судя по её неуверенному кивку, последовавшему за этим.
  Ну да, с сексом у нас полный облом получается из-за следящих жучков - установкой-то всего лишь одного в данном случае служба безопасности вряд ли удовлетворилась! Устаивать захватывающее представление для всяких любопытствующих вот совершенно не хочется. Не эксгибиционист я всё-таки... Да и Лэйн не вызывает таких подозрений в отношении себя.
  "Ничего, несколько дней перетерпим как-нибудь. А потом ка-ак оторвёмся с Эвелин..." - с оптимизмом заглянул я в будущее, покосившись на одну ошеломляюще красивую девчонку. Ответившую мне безмятежным взглядом своих бесподобно ярких, лучистых глаз бездонной синевы. Явно показав тем самым, она даже не подозревает о возникших у меня распутных планах с её непосредственным участием!
  До непосредственно сна, правда, дело не сразу дошло. То есть мы не просто взяли - искупались, в порядок себя привели, поужинали и - спать!, разошлись по своим комнатам, пожелав друг другу спокойной ночи. Ещё к Ивену сходили, оттащив ему обратно лазерную турель, оказавшуюся малополезной. А после похода к Ивену я к Болдуину Глоссу заглянул - отчитаться о прошедшем дне, пусть по причине полного бездействия Маски в течении него и не случилось ничего стоящего разговора.
  Но в конце концов мы и до своих спален добрались... И стоило мне упасть на свою постель, как глаза сами собой закрываться начали. Видимо и в самом деле хорошенько отоспаться не помешает...
  До самого утра продрых! Благо комм я, по здравому размышлению, с вечера отрубил - Маске ведь вполне может показаться очень удачной идея поднять меня среди ночи. А мне это на фиг надо?.. Пускай суетится, ищет момент когда я на связи!
  Выспался, да. Но вот о том, что заблокировал коммуникатор позабыл... Вспомнил об этом уже после того как мы с Эвелин позавтракали и собрались выходить. Только вот совершенно зря собрались! На комм, стоило только разблокировать его связь с инфосетью, сразу упала информационная рассылка, извещающая всех поисковиков о серьёзном ухудшении погодных условий - а попросту говоря - бушующей грозе! за пределами Базы.
  - Облом... - чуть расстроенно протянул я. Попеняв ещё на свою рассеянность. Можно было и раньше коммуникатор включить. Не пришлось бы хотя бы переодеваться...
  Повернувшись к Лэйн, замершей чуть позади и с вопросом уставившейся на меня, я пояснил ей:
  - На поверхности ливень рубит. И в ближайшие часы его прекращение не ожидается.
  - Значит, мы никуда не поедем?.. - помешкав, осторожно уточнила Лэйн, выдав это скорее как констатацию факта, нежели вопрос.
  - Угу, - кивнул я. Даже в герметизированных комбезах работать под проливным дождём удовольствие ниже среднего, а с нашими делами - и подавно! Мало того что всё электрооборудование и найденные мобили водой зальём, так ещё и резка металла превратится в то ещё приключение.
  - Переодеваемся, в общем, - махнул я рукой. Ведь мой хиб, как и защитный комбез девушки, всё же не является повседневной одеждой, которую можно таскать как по поводу так и без.
  По пути в свою комнату - к шкафчику с одеждой, я отправил вызов Грутс. Она будто только этого и ждала, ответив почти моментально. Сразу после приветствия задав вопрос:
  - Что, сегодня отдыхаем?
  Явно тоже получила информационную рассылку и сделала соответствующие выводы. Вполне ожидаемо для девушки из семьи поисковиков.
  - Точно, - подтвердил я. Сказав затем, стягивая с себя хиб и между делом размышляя: - Займитесь там чем-нибудь пока. А я сейчас попробую договориться об аренде капсул виртуального обучения - может выгорит чего...
  - О, было бы круто! - оживилась Овия, немедля взявшись пояснять что к чему явно находящемуся неподалёку Питу.
  - Свяжусь тогда чуть позднее, как только что-то определится с этим, - закруглил я не затянувшийся разговор.
  - Хорошо, ждём, - быстро выдала Овия, которой явно не терпелось поделиться новостями с остальными.
  Свернув не визуализированный канал связи, я занялся своим облачением. Благо выбор не слишком велик, так как одежды у меня не настолько и много. Не целый гардероб вещей, как у тех же обитателей первых секторов... За исключением, конечно, Лэйн, которая тоже не содержит целую коллекцию нарядов - на все случаи жизни, как говорится.
  Переодевшись, я выбрался в гостиную. Обнаружив там Эвелин, уже сменившую защитный комбез на простецкие - но на ней очень даже неплохо смотрящиеся! белые рубашку и штаны из натуральной ткани.
  Тихо хмыкнув, глядя на неё, я всё же не стал её подкалывать, выражая удивление неприлично быстрой для любой особы слабого пола сменой одеяния. Это конечно забавно выглядит, если смотреть со стороны, однако уже не так как поначалу. Привык немного. К идеальности Эвелин, выражающейся не только в её безупречной внешности, но и отсутствию у неё привычных для девушек недостатков. К примеру, за временем они, в большинстве своём, совсем не следят!
  - Я тут что надумал, - обратился я к Лэйн, плюхаясь в кресло напротив неё. - Надо нам пользуясь моментом патронов наснаряжать. Для наших. И тренировку как-нибудь по завершении поиска устроить... А то со стрельбой у них всё плохо.
  - Овия вполне прилично стреляет, - моргнув, заметила Эвелин.
  - В тире, на огневом рубеже? - фыркнул я. И мотнул головой: - Не, ей тоже потренироваться не повредит.
  Девушка не стала со мной спорить. Видимо понимает, что тут я полностью прав. Грутс стрелять умеет, да. Но и не более - того! По той простой причине, что патроны денег стоят. А она ведь не богачка какая-нибудь, и при всём желании не может позволить себе достаточно объёмные практические упражнения с винтовкой, позволяющие наработать необходимый опыт на основе изученных баз знаний.
  Вообще - это общая беда для основной массы поисковиков. Мало кто готов в буквальном смысле выпуливать реальные креды в воздух. Все стараются сэкономить, обойтись самым минимумом. Или ограничиваться соответствующей подготовкой лишь для части команды.
  Нет, занимались бы мы только резкой металла, для нас бы такой вариант тоже имел бы смысл. А так - не катит. Надо подтягивать всех. Само собой начиная в первую очередь с приютской трипл-семейки... А то те, чувствую, такие стрелки, что нельзя исключать вероятность дружественного огня... Ибо если они отстреляли в реале за свою жизнь хоть по десятку патронов - уже хорошо. С Форсайтом почти та же проблема. Понятно, возникшая не по его виде. Где простому фермеру набраться практики с крупняком, переснаряжение одного патрона к которому в пяток кредов влетает? А за неоправданный износ ствола владельцы попросту загрызут?.. Меж тем, кому-кому, а ему хоть какой-то реальный опыт стрельбы из пулемёта надо иметь обязательно! Ну и про Овию тоже забывать не стоит, конечно...
  - Мы нормально сейчас поднимаем, так что можем позволить себе траты на такие тренировки, - бросил я, апеллируя этим высказыванием скорее к самому себе, нежели к Эвелин, без тени сомнений воспринявшей мою идею.
  Так как отговорить меня оказалось некому, то несколькими мгновениями спустя я хлопнул себя ладонями по коленям и решительно поднялся. Отправился в рабочую комнату, за сумкой. Такой - побольше и покрепче...
  С Улькой Хрон, чтобы перетереть на тему аренды у её отца капсул виртуального обучения пока связываться не стал. Хотя и считается что База никогда не спит, маловероятно что девчонка, не обременённая никакими заботами - по причине того, что охота на Кейси Джонс обошлась без её участия!, уже бодрствует. В такую-то рань... Наверняка дрыхнет ещё без задних ног! А вот туда дальше - ближе к двенадцати, с ней можно будет уже и связаться...
  Отправились мы, значит, с Эвелин за покупками с утра пораньше. Хотя, конечно, можно было бы через сеть приобрести всё нужное. Но напрягает просто нахождение под наблюдением. Уж лучше мы прогуляемся... Да и по деньгам к тому же так выгодней выйдет.
  И в целом мои надежды на поход в торговый сегмент сектора оправдались. Закупились всем чем нужно по сходной цене. И удовольствие от шастанья по оружейным лавкам получили ещё немалое! Там же столько интересного... Сам не замечаешь как залипаешь надолго... А закончив с делами, мы ещё к Ивену заглянули, поболтать немного о том, о сём.
  Прилично таки времени на всё убили. Я даже проголодаться успел... Это дело, впрочем, удалось легко поправить - там же, заглянув в кафешку по пути. Где мы никуда не торопясь перекусили. Благо народа мало было, и никто особо не пялился на вынужденную снять с лица маску-фильтр Эвелин, мешая нам спокойно есть.
  Оттуда же, из кафешки этой, я решил связаться с Улькой Хрон. Встала ж уже наверняка.
  "О, Уайт, привет!" - практически мгновенно прилетело мне ответное сообщение от неё. Почти тут же дополненное морем улыбающихся смайликов и словами: "А мы тут только о тебе вспоминали..."
  "Надеюсь только хорошее?" - не удержался от вопроса я.
  "Да как тебе сказать..." - и ещё больше улыбок-смайлов!
  Я даже в затылке почесал несколько озадаченный таким поворотом разговора. И... и на всякий случай не стал развивать тему, перейдя ближе к делу: "Ладно, не суть. Ты лучше скажи, есть сейчас возможность арендовать пару капсул виртуального обучения, дней хоть на несколько?..
  "Оу, ну это тебе к отцу," - дала вполне ожидаемый ответ девушка.
  "А через тебя - никак?.." - откровенно насел я на неё, зная что она вполне и сама может решить этот вопрос. Не хочет просто связываться. Бунтует. Против воли отца, который считает, что не бывать ей никаким дизайнером, а уж тем более - ню-модельером, а быть продолжательницей его вполне себе серьёзного и доходного, хотя и совсем неинтересного девчонке её возраста, у которой на уме только танцульки да развлечения с подружками, дела.
  "Ну-у-у..." - протянула Улька, явно заколебавшись меж тем отшить меня или не отшить с такими просьбами. И я уж было решил, что затея не выгорит, когда пришло новое сообщение: "Хотя ладно, сделаем! Приходи в нашего логово!" - И довольный смайл ещё следом...
  "А когда?" - немедля уточнил я, пока она не передумала.
  "Да прямо сейчас!" - ответила она, отчего-то прямо воспылав энтузиазмом в отношении помощи мне.
  "Ну отлично тогда, скоро буду", - отправил я сообщение.
  "Только один!" - поспешила уточнить Улька.
  Бросив взгляд на аккуратно и очень неторопливо кушающую кремовое пирожное Эвелин - не подозревающую ни о чём, я хмыкнул. И коротко отписался: "Ок".
  Нет, я и не собирался тащить Лэйн с собой в логово банды оторв, которые на неё сразу агрятся, но после такого однозначного требования это и не выйдет сделать. Так что видимо судьба оставить Эвелин одну в жилмодуле... Хотя пока, до обострения ситуации с Маской, ей ничего не грозит.
  Пока моя спутница доедала крохотной ложкой свой десерт, я рассказал ей о договоренности с Улькой Хрон и обо всё проистекающем из неё. Эвелин совершенно спокойно восприняла сказанное мной и то, что ей придется немного поскучать в одиночестве. Да что там - даже тень недовольства или возмущения не отразилась на её лице! Об упрёках же и речь не шла. Вместо них я услышал совсем другие слова.
  - Тогда, может быть, пока тебя не будет, я займусь снаряжением патронов?.. - после крошечной паузы, спросила она у меня разрешение заняться этим делом.
  Не девушка, а чудо! Иначе и не скажешь.
  - Если ты этого хочешь, - пожал я плечами, с откровенной симпатией глядя на немедля смутившуюся и потупившуюся Эвелин. Добравшись в итоге до жилмодуля, мы сразу занесли тяжеленную сумку с покупками в рабочую комнату. Поставили у стола - чтоб под рукой была. Ну и я сразу достал из нижнего шкафа полуавтоматический станок для снаряжения патронов. Калибр нужный выставил, да протяжку подогнал под соответствующую гильзу. Проинструктировал ещё Лэйн, показал как со станком работать, да на этом и успокоился. Отправившись к Ульке Хрон.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"