Буревой Андрей: другие произведения.

Фрея. Третий периметр

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Третья книга о приключениях Уайта Фокса... Обновление от 15.07.22

  Фрея. Третий периметр.
  
  Часть первая
  
  Закрытая звёздная система Хло, 9-й сектор Земного Союза.
  108 день 529 года Космической Эры.
  
  Полис Нанс, планета Фрея.
  
  - Сколько? - озвучил я главный вопрос, прекращая изучать более чем выдающиеся характеристики "Бехолдер Шадоу - 2" - специализированного комплекса скрытого наблюдения, которые были выведены на большой голоэкран передо мной.
  - Пятьдесят тысяч, - скосив на меня свои маленькие глаза и прекратив на миг чавкать, снисходительно обронил толстомордый Хань Лао, он же - владелец лавки под говорящим названием "Эксклюзивные товары Лао". И продолжил как ни в чём не бывало жрать!
  - Сколько?! - в полный голос возмутился я, услышав затребованную им сумму. Нет, этот "Бехолдер Шадоу" второй серии, конечно, крутая техноигрушка, да к тому же полностью комплектная и практически нулёвая, но всё равно, столько заламывать за неё... Нет, не зря на Базе слагают легенды о жадности одной наглой жирной морды!
  Чуть замедлив работу челюстями, Лао с новым интересом посмотрел на меня - не промямлившего что-то невнятное и не исчезнувшего из его лавки сразу же после того как прозвучала столь серьёзная цифра. И, видимо, счёл наконец достойным своего внимания. Он даже нехотя отложил недоеденный бутерброд на блюдо, стоящее на прилавке перед ним - на котором покоился ещё один монструозный бутер - из тех что надо держать двумя руками! и, причмокивая, проговорил:
  - Пятьдесят. - Да, расплывшись в похабной ухмылке - совсем отвратительно смотрящейся на его лоснящейся потом харе!, добавил ещё: - И все девчонки на Базе будут твоими! Во всех ракурсах!
  Многозначительное дополнение торгаша заставило меня сначала озадаченно воззриться на него, а потом - вспыхнуть! И бросить быстрый взгляд на мелкую помощницу Лао, стоящую правее и чуть позади него тощую узкоглазую девчонку, не сводящую преисполненного вожделением взгляда с блюда с едой и, к счастью, пропустившую мимо ушей интригующее замечание хозяина. Тут реально, с этим повезло. А то если бы обо мне пошли ещё и такие слухи, то всё - тушите свет! Меня ж, интересующегося столь специфическим оборудованием, похоже, приняли за какого-то вуайериста!
  Хотя определённая логика в выводах этого борова есть... Ни папарацци-то, ни частных детективов, под запросы которых разрабатывался данный комплекс скрытого наблюдения, у нас нет... А больше никому кроме этих трёх категорий граждан не нужна такая техника узкоспециализированного применения.
  С определённым трудом удержав в себе желание тоже как-нибудь поддеть Лао - к примеру, намекнуть, что ему стоит ограничиться торговлей и не пытаться корчить из себя аналитика, так как это у него фигово получается, я продолжил общение с ним, достаточно сухо поинтересовавшись:
  - Ничего, что за такую сумму можно взять бронемашину в приличном состоянии, да с предустановленным крупняком?..
  Лао, выбирающий языком застрявшие меж редко посаженных зубов кусочки еды, развёл полными руками:
  - А чего ты хотел? Вещица-то эксклюзивная! Второй такой у нас и не найдёшь! - Важно добавив ещё, воздев похожий на небольшую сосиску мясистый указательный палец. - До Исхода такой комплекс шёл дороже представительского флаера! Оценочная стоимость - сто пятьдесят тысяч кредитов! - И, глубокомысленно почавкав, начал нахваливать свой товар: - "Бехольдер Шадоу - 2" это тебе не какая-нибудь дешёвка - профессиональная модель три-А класса от "Тамошита Корп"! А какой он выдаёт аудиовизуальный ряд?.. Можно сразу, без обработки, гнать полноценное, качественное головидео! И создавать проекционные фото сверхвысокого разрешения, пригодные в том числе для использования в качестве скан-моделей в виртуальных играх... - Да подмигнул, расплываясь в самодовольной улыбке: - Понятно какой направленности играх...
  Честно говоря, меня начали несколько напрягать эти его похабные намёки, не дающие сконцентрироваться и всерьёз поразмыслить над приобретением предложенного комплекта скрытого наблюдения. Не торгаш, а извращуга какой-то! И меня, похоже, за своего единомышленника принял!
  - А как на счёт аренды?.. - спросил я, сумев всё же сохранить деловой настрой и не потерять нить обсуждения.
  Хань Лао всхрюкнул даже отчего-то. И с широкой-широкой улыбкой выдал:
  - Пятьдесят залога. И по пять - за каждый процент израсходованного ресурса.
  Сказал бы я ему... Да онемел просто в первый миг от такой вопиющей жадности! Пять тысяч кредов за процент ресурса комплекса, это ж надо!
  С трудом переборов охватившее меня негодование, я с прищуром посмотрел на ухмыляющегося толстяка. И призадумался... По-хорошему, развернуться бы и уйти, и пусть этот жадоба дальше сидит на своих эксклюзивных, но не пользующихся особым спросом, товарах! С такими-то ценами, что Лао загибает за них! Останавливает только то, что мне не найти у нас на Базе ничего лучше этого "Бехолдер Шадоу - 2"... Слишком специфичный товар. Нет, можно конечно взять тот же "Споттер - 60" - военный комплекс тактической разведки, стоящий к тому же всего двадцатку, но... но есть серьёзные опасения, что он окажется слабоват для моих задач... А искать что-то покруче на других Базах, учитывая, что доставка приобретённого товара к нам займёт не несколько дней, а как бы не месяцы, не вариант. Боюсь, не актуально будет спустя такое время...
  "Жуть как жалко, конечно, вваливать такую сумму в приобретение чего-то, что по факту будет использовано только раз, а потом станет совершенно ненужно, но деваться некуда... душевное спокойствие дороже..." - вздохнул я про себя, смиряясь с предстоящими тратами. И достаточно грубо бросил жирному владельцу лавки, доставая унив:
  - Беру.
  Мне удалось удивить этого обжору, однозначно. Хань Лао же, очевидно, до последнего не держал меня за реального покупателя, способного раскошелиться на столь серьёзное приобретение. Принял за досужего обывателя, из тех кому нечем заняться, и что слоняются по лавкам в поисках якобы чего-то нужного и попусту морочат головы продавцам, да так мнения своего и не менял. Но, надо признать, допущенная им оплошность не очень-то расстроила толстяка. Улыбка на его упитанной роже возникла такая широченная, что глаза практически исчезли - проглядывая лишь в узкие щёлочки, а голос наполнился нетерпеливой радостью.
  - Линь! - тотчас обратился он к стоящей рядом девчонке. И, недовольно покосился на неё, когда она, упоённо пялящаяся на лежащие на расстоянии вытянутой руки бутеры - явно очень вкусные и сытные! не ответила, пропустив прозвучавшие слова мимо ушей.
  - Линь! - приподняв руку и пощёлкав пальцами для привлечения внимания, повторился сдвинувший редкие брови Хань Лао. А когда она, едва не подпрыгнув, уставилась на него, буркнул: - Долго тебя человек будет ждать?.. - И пухлыми ручками замахал: - Быстро-быстро! Неси уже этот "Бехольдер Шадоу"! - Пригрозив ещё опомнившейся и почти тут же сорвавшейся с места помощнице: - И не мешкай там! А то опять оставлю без обеда!
  Это дополнение явно придало прыти Линь, заставив её сорваться на бег и моментально скрыться в расположенном позади торгового зала складе лавки. Я же, проводив взглядом бедную девчонку, похоже давно уже живущую впроголодь, судя по тому что остались от неё только кожа, да кости, не смог удержаться от язвительного комментария:
  - Как она - ещё в голодные обмороки не падает?
  - Ай, какие ещё голодные обмороки? - замахал на меня руками чрезмерно упитанный торгаш, у которого от негодования даже второй подбородок затрясся. - Она знаешь сколько ест?.. Семья двоюродного брата прокормить не смогла! Потому и отдали мне в помощь, - выговорившись, Хань Лао вздохнул горестно, и... и наткнувшись вдруг взглядом на недоеденный бутерброд, потянулся к нему - ухватил его обеими руками, и тотчас же аппетитно зачавкал. Чтобы, чуть прожевав, назидательно добавить ещё: - К тому же я её учу! А как сказал один мудрый человек: Сытое брюхо - к учению глухо!
  Я просто не нашёлся что на это сказать. Сразу, во всяком случае. А потом уже решил промолчать и не говорить этому придурку, что такая издевательская учеба может закончиться очень печально. К примеру, одним зарезанным из-за бутерброда жирдяем...
  Если бы не аппетитное - и излишне громкое! чавканье Лао, то, можно сказать, больше ничего не нарушало повисшую в лавке тишину. Впрочем, ожидание не затянулось... Так как, похоже, доносящиеся из торгового зала привлекательные звуки, заставили голодную девчонку ускориться настолько, насколько это вообще возможно. Половины минуты не пришло, как она - едва ли не бегом! притащила затребованный мной товар. И, пыхтя от натуги, подняла и устроила на прилавке солидного размера транспортировочный контейнер, выполненный в виде типового легкосплавного кейса серебристого цвета.
  Справившись с этой нелёгкой для неё задачкой, Линь облегчённо перевела дух и замерла... Ненадолго. Стоило её "заботливому" дядюшке чуть замедлить своё жевание, как она опрометью бросилась назад на склад. Чтобы притащить ещё один такой же непомерно большой на её фоне кейс и кое-как устроить его - оттягивающий слабосильной девчонке руки чуть не до пола! на прилавке рядом с первым.
  Глядя на развернувшуюся передо мной сцену, я прямо таки проникся желанием сказать много чего язвительного в адрес Хань Лао. И остановило меня лишь понимание того, что это никак не сможет помочь Линь. А навредить - запросто. Так что лучше мне промолчать. Учитывая, к тому же, тот факт, что я не готов ни на какие реальные, а не словесные, шаги по облегчению участи совершенно чужой мне девочки. Со своими бы "сиротками" разобраться...
  Единственное, я из вредности, желая хоть как-то досадить этому жиробасу, провёл излишне тщательнейший осмотр комплекса скрытого наблюдения, представшего передо мной, так сказать, во плоти. Что, на фоне заверений Хань Лао в том, что "Бехолдер Шадоу - 2" находится в идеальном состоянии, да и внешней очевидности того факта, что содержимое транспортировочных контейнеров даже не извлекалось никогда из него - так, открывали их может пару раз, чтобы полюбоваться на высокотехнологичную игрушку, да и всё; выглядело как явно выраженное недоверие к нему. И он это проглотил... Очевидно, желание избавиться уже от дорогостоящего товара, залежавшегося на складе, оказалось сильней нанесённой обиды. Владелец лавки даже смог перебороть себя и выдать почти радушное предложение заглядывать ещё, когда я оплатил покупку...
  Да, и как ни странно, но, несмотря на то, что Хань Лао держит здесь Линь едва ли не на правах бесправной прислуги и издевается над ней как хочет, завершающую стадию торговой сделки - расчёт со мной, производила тоже она. Похоже, я не до конца уловил нюансы их взаимоотношений... Или это какая-то хитрая игра. Иначе не объяснить, почему ей доверяют прямую работу с деньгами, да ещё со столь крупными суммами...
  "Нет, тут явно что-то не то!" - решил я, когда Хань Лао даже не проверил куда и как списала его племяшка пятьдесят тысяч кредов, а только покосился на девчонку, убравшую под прилавок портативный расчетный терминал, и, горестно вздохнув, пододвинул к ней блюдо с оставшимся бутербродом. Так - на пару сантиметров от силы. Но и этого крошечного движения хватило Линь, чтобы начать действовать и сцапать мигом еду...
  А кейсы вполне себе увесистые оказались... Даже для меня, а не для тощей девчонки-подростка. В одном - кил двадцать, а в том, в котором минирепликатор, так вообще под тридцатку... Пока дотащил до места, успел отлично оценить их массу.
  Хорошо тащиться недалеко, а то пожалел бы, что притопал на своих двоих, а не пригнал на колёсах. Нет, если бы был свой мобиль, то такой вопрос вообще не возник бы, а на блохе кататься по лавкам как-то не то - заморочено очень. Учитывая, к тому же, что не было особых надежд на то, что мне удастся найти нужное.
  Добравшись, не спаленным никем из знакомых, до гаражного массива, я направился к практически не используемому нами боксу Глена Балура. Мы ж, после расширения хозяйства, как перебрались в более подходящий нам средний модуль, так этот и забросили, считай. Оставив здесь стоять рейдер взятый трофеем у людоловов. Ну и вот я теперь тут ещё и свой пункт слежения разверну...
  Так как в боксе не было абсолютно ничего кроме бронемашины - не считая оставшегося наследством от Балура бесполезного разболтанного стеллажа, я недолго думая решил расположиться внутри рейдера. Там в салоне, на сиденьях, места будет более чем достаточно...
  Открыв левую пассажирскую дверь, я затянул в нутро блохи оба кейса. И, устроив на сиденьях напротив, поочерёдно открыл их. Не вытаскивая из транспортировочных контейнеров - что и не требовалось, в общем-то, установил комплектные химические элементы питания высокой ёмкости в интеллект-ядро комплекса скрытого наблюдения, док-станцию и минирепликатор - штамповщик нано-модулей слежения и аэродронов-доставщиков. Спустя несколько секунд "Бехолдер Шадоу - 2" активировался, запустив процедуру самодиагностики. Ну а я устроился напротив него, с интересом разглядывая оживший комплекс - из центрального модуля которого сразу выскользнули тонкие стержни, а меж ними немедля возникли три голографических экрана. Один - центральный, самый большой и имеющий размеры примерно тридцать на пятьдесят сантиметров, и два квадратных, по бокам, имеющих ту же высоту. На крайнем правом из них - видимо предназначенном для вывода чисто технической инфы и мелькала непрерывная полоса текста.
  "Бехолдер Шадоу - 2" успешно запустился, отрапортовав об отсутствии каких-либо проблем и уведомив о готовности к получению задания. И тут мне пришлось повозиться, разбираясь с управлением, так как я не пожелал подключиться к шпионскому комплексу через комм, хотя так и проще было бы. Просто не вариант... Оставлять какие-то следы, учитывая чьи-то навыки по взлому и извлечению инфы...
  Тем не менее я справился. Комплекс-то, хоть и не оснащён полноценным искусственным интеллектом, но всё же ограниченной, тупой машиной его не назовёшь. И функцию голосового управления поддерживает вполне качественно. Не говоря уже о способности самостоятельно подключаться к инфосети... Последнее, очень даже кстати. Хотя бы в плане получения "Бехолдером Шадоу" трёхмерных карт местности на которой ему предстоит действовать.
  Да, небольших, но достаточно важных нюансов в работе комплекса скрытого наблюдения хватает. Потому, хотя всё было достаточно просто, провозился достаточно долго. Только спустя час, наверное, запустился мини-репликатор, начав штамповать шпионские нано-модули и средства их доставки - микроскопические аэродроны. И если последние ещё можно как-то, внимательно присмотревшись, различить с небольшого расстояния, то первые - вообще никак! Слишком крохотные они, эти высокотехнологичные "жучки"! Которые, к тому же, не обнаружить без сложного специфического оборудования, позволяющего производить сканирование и молекулярный анализа предметов и всевозможных поверхностей - стен, полов и потолков. Т.е. фактически, это даже в условиях Земного Союза сделать крайне сложно, а на Фрее - вообще без вариантов. Тем более, что жучки к тому же пассивного типа и их работу не засечь и не заглушить. Слишком хитрые, да. Пусть и "короткоживущие" - всего двадцать шесть часов работы. Зато, помимо звуков, впитывают значительную информацию переносимую отражённым светом... Так, что, к примеру, их не требуется устанавливать в жилмодуле - достаточно воткнуть где-то в вентиляционной системе - или вообще в коридоре! чтобы снять и визуальную информацию. Картинка, разумеется, будет только после обработки данных интеллект-модулем комплекса, а не пойдёт сразу, то есть оперативного наблюдения не получится. Но это уже не так важно.
  Да, крутую игрушку я себе приобрёл. Уже и денег почти не жалко... Но, само собой, чисто для развлечения использовать её не будем. Только по делу. И лишь в открытых секторах! Так, на всякий случай... Чтоб за шпиона не приняли.
  Помедлив чуть, глядя выведенное на основной экран голофото одной хитрой особы - обозначенной перед комплексом скрытого наблюдения как основная и единственная цель, я глубоко вздохнул, и... и дал подтверждение на начало работы!
  А что делать?! Иначе эту притвору никак не изобличить. У меня, во всяком случае, без использования спецсредств и методов дознания третьей степени, это не вышло. Разговор по душам ничего не дал... Потому что кое-кто очень умело прикидывается наивной дурочкой! Так, что ей даже верить начинаешь, несмотря на все факты! Вот не далее как вчера, стоило мне прийти в себя и попытаться уличить в сокрытии своей истинной - нечеловеческой! сути, как она мигом заморочила мне голову!
  Присев так к ней на диван рядышком, ласково-ласково спрашиваю:
  - Ну как, полезным оказалось пособие по изобличению хитрых андроидов прикидывающимися людьми?.. - и глаза непроизвольно сощурил, да дыхание затаил в ожидании ответа! А она!..
  - Ч-что?.. - растерянно воззрилась на меня эта "сиротка". А у самой глазки-то мигом забегали, забегали!
  Я и выложил на стол перед ней свой старый коммуникатор, кивнув на него и вкрадчиво продолжив, не сводя с этой "Кейси Джонс" взгляда:
  - Ты же зачем-то загрузила себе это древнее руководство. Не просто так же?..
  - Я... Я... - начала выговаривать она, явно не зная, что мне и ответить. Пока не нашлась, выпалив: - Мне просто интересно стало! - И облегчённо уставилась на меня. Даже заулыбаться попробовала, решив что удачно выкрутилась!
  Отделалась. Почти. Если не принимать во внимание тот факт, что она не просмотрела-прочитала это руководство, что действительно можно было охарактеризовать как простое человеческое любопытство, а скомпилировала базу знаний... Чего не стал бы делать никто, кроме робота. Потому что для любого человека в здравом уме всё это выглядит полным идиотизмом. Так как, во-первых, в силу, так сказать, сложности организации данных в человеческом мозге, усвоение базы знаний такого типа окажется ненамного более быстрым нежели получение нужной инфы простым чтением. А во-вторых, в случае художественного произведения, будет уместна аналогия с изготовление питательного батончика из роскошного обеда на дюжину блюд! Суть практически одна, а ощущение жесткого обмана возникает сразу! Потому что базы знаний не несут в себе "эмоционального ряда" - это чистое знание и всё. И единственные, наверное, кто вообще пользуется таким способом "знать что-то абстрактное", это роковые красотки из голофильмов, вышедшие на тропу охоты на богатеев, которым хочется показать свой "глубокий внутренний мир", а изучать ту же историю искусств при этом нет ни малейшего желания.
  Впрочем, я не стал акцентировать на этом внимание, потому что у меня был аргумент посерьёзней и лишь скорчил понимающую физиономию и покивал:
  - Понятно, интересно просто стало. И как я сам не догадался... - И тут же язвительно спросил, активируя комм и выводя голопроекцию с правленым счётчиком программы-компилятора:
  - А следы ты за собой тщательно подчистила видимо ради тренировки, да?..
  Это-то ей крыть явно нечем! Ну, как я полагал... Но эта, эта... Нашлась! И, смешавшись было под моим взыскующим взглядом, затем вдруг просияла, и... и после крошечной паузы, откровенно заискивающе заглянув мне в глаза, с робкой надеждой произнесла:
  - Да?..
  У меня просто слов не нашлось, что сказать на это! Так и сидел, как пыльным мешком нахлобученный, глядя на смирно сидящую - и явно ожидающую от меня похвалы за догадливость! эту, эту... "Кейси"! Ошеломляюще красивую, надо признать... И мне совершенно не безразличную...
  Из-за всего этого и приходится идти сложным путём. Чтобы уж точно припереть кое-кого к стенке!
  *****
  
  Удовлетворённый делом рук своих, я окинул последним взглядом запущенный мной комплекс скрытного наблюдения и решительно поднялся с сиденья бронемашины на котором устроился. Торчать тут дальше нечего - всё равно первые результаты слежки появятся лишь через пару суток. Причём совсем не факт, что одна притвора спалится на чём-то действительно предосудительном вот так сразу, в первый же день установленного за ней наблюдения. Скорее стоит ожидать, что всё это тайное мероприятие по выведению на чистую воду некоей Эвелин Лэйн (она же - Кейси Джонс, и она же - неизвестно кто! или вообще - что...) прилично так подзатянется. Потому нет ровно никакого смысла сидеть тут сиднем, накручивая себя всё больше, в ожидании инфы, долженствующей раз и навсегда расставить точки над "и". Особенно когда других дел хватает...
  Вспомнив о проблемах куда более насущных, я ускорил выдвижение из гаражного модуля. Одновременно с этим предприняв попытку вымести из головы все навязчивые глупости что поналезли в неё. И... полегчало немного. Во всяком случае достаточно для того, что я не мог не поймать себя на критичной мысли о том, что вся эта тема уже достаточно очевидного обмана со стороны Лэйн неслабо так меня задела. Такие-то деньжищи влупил на то чтобы раз и навсегда разобраться во всём! И дело не только в том, я просто край как не люблю оставаться в дураках. А в данный момент я ощущаю себя даже не дураком, а исключительным ослом! С во-от такенными ушами! Поведясь как последний простофиля на откровенно шитую белыми нитками легенду этой хитроумной элитки... Которая, без зазрения совести воспользовавшись тем, что её исключительные внешние данные убивают напрочь критичность мужского (да и не только!) восприятия, такого мне наплела, что до сих пор в толк взять не могу, как я во всю эту чушь поверил! Мало того, она же даже не снизошла на отыгрыш в отношении меня какой-то более сложной роли, нежели простейшая - отчаянно одинокой и такой, такой беззащитной... красотки-наивняшки, попавшей в беду! Очевидно, прагматично сочтя, что мне и этого хватит... И даже то что я отнюдь не первый и даже далеко не сотый представитель мужского племени, попавшийся на такой незамысловатый трюк, крайне мало успокаивает. Только уязвляет ещё больше. Но, конечно, если бы не последний и самый важный, пожалуй, фактор, всё это так сильно меня не завело бы. Да, нечего тут кривить душой - нужно честно признать, что не стань Кейси-Эвелин в последнее время восприниматься мной именно как моя девушка, а не исключительно как компаньонка по поиску, то и не возникло бы такой, цепляющей за живое, проблемы...
  Очутившись снаружи гаражного модуля и протянув уже руку к блоку управления на стене, чтобы запустить механизм опускания ролл-двери, я неожиданно остановился. Просто внезапно на ум пришло моё крайне сходство с незадачливым героем одной древней-предревней сказки... о принцессе-лягушке... Ситуация один в один ведь! Ну вот раскрою я истинную суть Эвелин - и что тогда?..
  - Нет, так или иначе, а я во всём этом разберусь, - упрямо мотнул я головой, отгоняя закравшуюся малодушную мыслишку оставить всё как есть.
  Привод ролл-двери негромко зашумел, повинуясь импульсу с управляющего блока. И вскоре гаражный модуль оказался закрыт. А там и заперт. Благо размещённому внутри комплексу скрытного наблюдения для распространения следящих жучков вполне достаточно и наличествующих воздуховодов. Без развитой системы которых в месте размещения техники на допотопных двигателях внутреннего сгорания, понятно, никак.
  За время же не такой и продолжительной прогулки в направлении жилого сегмента сектора, мне удалось прочистить немного голову и вернуться к делам не менее насущным. Каких хватало. Пусть и не было ничего действительно прям критического ко времени. Просто рутина развивающегося поискового отряда, наткнувшегося на серьёзную тему.
  Кое-какие прикидки у меня уже имелись, так что я решил не тратить время попусту во время банального перемещения из одной точки пространства в другую, и, активировав коммуникатор, полез на Биржу. Чтобы разобраться с одним из вставших ребром вопросов. Но уже начав было задавать параметры поиска, опомнился. Я же теперь не один! И у меня есть кому перепоручить такое несомненно нужное, но довольно муторное дело! И вспомнив об этом, я быстренько набрал сетевые идентификаторы сестрёнок Тарво. Да, обеих сразу. Сбросив им запрос на установление расширенного визуализированного соединения.
  Но сразу не ответила ни одна, ни другая. Минут несколько прождать пришлось прежде чем перед моим взором развернулось виртуальное окно с потирающей глаза - никак не желающие толком разлепляться и потому такие потешно узкие!, позёвывающей Икки, не выбравшаяся ещё из-под одеяла. А там, после того как старшая из сестёр растолкала свободной рукой младшую, дрыхнувшую на той же большой постели, к конференц-связи добавилась и Мэй - такая же сонная и больше смахивающая на живой труп.
  - Уайт, ты... ты совсем очумел?.. В такую рань долбиться?! - возмущённо простонала Икки. И кое-как скосив взгляд - видимо на виртуальное табло времени, с суеверным ужасом выдала, похоже не поверив своим глазам что проснулась в такую несусветную рань: - Половина восьмого?!
  - Сколько?.. - с мягкой хрипотцой переспросила Мэй, до сей поры безуспешно пытающаяся рассмотреть меня через щёлку между пальцами правой кисти, которой она прикрыла глаза от верхнего света, включенного сестрой. И коротко простонав, закрутилась, переворачиваясь на живот и подтягивая обеими руками под себя подушку. Да так и замерла, уткнувшись в неё лицом и оставив нас любоваться её оттопыренным задом, обтянувшимся тонкими штанами розовой пижамы с синими слониками. Вроде как провалившись обратно в сон и позабыв при этом обрубить связь.
  - Эй, вы чего? Настоящие поисковики давно уже не спят! А мы - команда! - широко улыбнувшись, максимально бодрым голосом выдал я.
  - Уайт... Я... Я тебя задушу, как только доберусь... - коротко простонала Икки. Дав затем зловещее обещание: - Или... или выем твой мозг... если ты набрал нас сейчас только ради того чтобы разбудить... Наверняка зная, что мы от Ульки в четыре вернулись...
  - Да нет, просто повезло, - ухмыльнулся в ответ я. Просто прозвучавшие со стороны Икки жуткие угрозы не воспринимались за таковые, учитывая какой миленькой, беззащитной и домашне-уютной выглядела эта оторва спросонья и без какого-либо макияжа на лице... И чего она явно совершенно не сознавала.
  - А чего тогда набрал?.. - проворчала-потребовала объяснений кое-как протёршая, продравшая глаза Икки. Зевнув напоследок широко-широко.
  - Да вот хотел спросить... Вы как на счёт потрахаться? - придвинув к себе виртэкран доверительно обратился я к ним.
  Икки так и замерла на зевке с приоткрытым ротиком. Да и Мэй упорно делавшая вид, что спит дальше, голову чуть приподняла, ушки явственно навострив.
  - В смысле?.. - чуть смущённо спросила старшая из сестёр, с недоверием уставившись на меня, видимо сочтя что ослышалась спросонья. Просто как-то не дошли у нас отношения до того чтобы вот так напрямую без обиняков такие откровенные предложения озвучивать.
  - В смысле, нашему отряду надо в достаточно срочном времени перебраться в место попросторней. И вот поиском подходящего, как по размещению, так и по размерам - да желательно ещё не переплатив за это! кому-то нужно заняться. А то не дело это мотаться из одного модуля в другой по всему гаражному сегменту, - огорошил я их, ухмыльнувшись в заключение и руками разведя: - И вот я сразу с этим к вам!
  Понятно такой вариант поиметь много секса на пустом месте мало вдохновил сестрёнок Тарво. Реально ведь дело замороченное предстоит, если обстоятельно к нему подходить. Это надо всю Биржу перелопатить на предмет подходящих вариантов, с кучей народа переговорить, а то и всех друзей и знакомых, и знакомых знакомых прошерстить. Уйма хлопот, в общем, без какой-либо материальной отдачи.
  - Ну-у-у... - проныла разочарованная в край Мэй опять утыкаясь головой в подушку, издав при этом какое-то злобное сопение уже. - Проклятый обломщик...
  - За такое ты нам реально уже должен как минимум кучу секса обеспечить! - фыркнула не очень-то горящая желанием заниматься откровенно скучным делом Икки - совсем уже проснувшаяся, гордо скрещивая руки на груди.
  - Как бы это не исключительно для меня лично, а для нашего отряда. В который вы входите если что, - срезал я её, напомнив одну простую истину. А потом, некстати вспомнив об одной обманщице, успокоил оторв бесхитростным замечанием: - Да и потом, девчонки, на счёт реального - когда я вообще отказывался оторваться с вами к обоюдному удовольствию?
  - Это совсем другой разговор! - неожиданно бодро вскочила Мэй - и сна у неё уже ни в одном глазу! и наставив на меня указательный пальчик, угрожающе изрекла: - Вот только попробуй потом только прокатить нас с классным сексом!
  И, похоже предвкушая уже как оторвётся по полной программе, соскочила с постели. Метнувшись в гардеробную комнату - едва не сметя вставшую на её пути дверь!, заполненную множеством цветастых девичьих нарядов. И не стесняясь меня, скинула с себя пижамные рубашку и начала споро облачаться в дневной наряд.
  - Да, сейчас приведём себя по-быстрому в порядок, позавтракаем и займёмся этой темой, - пообещала поспешившая за сестрой Икки, настроенная уже на деловой лад.
  - Отлично. Тогда наберёте меня, если появятся путные варианты, - закруглился я. И, коротко попрощавшись, отключился.
  "Так, с одним делом, считай, разобрались..." - удовлетворенно констатировал я про себя. Тут же едва не хлопнув себя ладонью по лбу! У меня ж просто вылетело как-то из головы сообщить оторвам о намеченной мной общей встрече команды!
  Впрочем, сильно упрекать себя за забывчивость я не стал - невелика беда. Просто, помимо прочих, забил и их идентификаторы в список рассылки набранного и отправленного мной практически тут же сообщения. Всем его разослал. За исключением разве что Лэйн. Которой вроде как незачем. Учитывая тот факт, что я дошёл уже практически до нашего жилмодуля и сейчас лично увижу её...
  Эта особа - красоты нечеловеческой, была обнаружена мной прямо в гостиной. Где она без особых сложностей изображала ожившую ростовую куклу - неподвижно сидя перед столом и гипнотизируя взглядом свой благоухающий миницветник. Похоже осуществляя неусыпный контроль за ним на предмет возникновения неожиданного непорядка. Мало ли что эти загадочные штуковины - цветы, выкинут...
  Я только головой покачал, видя такую картину. С тоской вздохнув про себя: "Совсем оборзела... Даже мало-мальски уже не шифруется..."
  Хотя, пожалуй, если взглянуть на всё это со стороны рациональной до предела машинной логики, то очевидным становится отсутствие необходимости в выделения лишних вычислительных ресурсов на дополнительную имитацию человеческих реакций. Чья-то исключительная красота - на которую так невольно и залипаешь, забывая обо всём остальном, вещь самодостаточная для целей качественной мимикрии хитроумного андроида в человеческом социуме. Ну или по крайней мере на одном конкретном представителе его работает со стопроцентной эффективностью.
  Мои размышления не помешали мне приблизиться к красотке нечеловеческой, поднявшей на меня взгляд и как ни в чём не бывало чмокнуть её в щёку. И, видимо, моё поведение не вызвало у неё никаких подозрений, так как отнеслась она ко всему этому по своему обыкновению достаточно индифферентно. Как к чему-то должному.
  - Что, давай закажем перекусить?.. - предложил я ей, плюхаясь на диван. Продолжив сразу же: - Да надо будет ближе к полудню собраться с нашими, осудить дальнейшие планы.
  За едой, да всякой ерундой, которую я решал через комм, и время пролетело незаметно. Пришла пора выдвигаться на сбор команды, который я, не мудрствуя лукаво, назначил в нашем среднем гаражном модуле. Хотя, конечно, можно было бы и в какую-нибудь кафешку забуриться всей толпой... Но там слишком много лишних ушей. Так что лучше так.
  Первыми, понятно, пришли мы. А там и Овия с Питом, да трипл-семейка подвалили всей толпой. Только никого из бандиток всё не было... Хотя до всех дошло моё послание - я его с уведомлением о получении отправлял. Во избежание. И ладно Икки и Мэй - те могли увлечься порученным им делом и вообще забыть о встрече, но остальные-то две!
  В итоге в четверть первого у открытого гаражного модуля появился серебристый мобиль, доставивший к месту сбора Лиззи. А за ней из салона выпорхнули и оторвы. И, что даже удивительно, с ними - Талли Глосс. Непонятно, как они её взяли, учитывая, что она достаточно демонстративно выбрала другую сторону "вооружённого противостояния", поддержав Эвелин...
  "Хотя учитывая вновь открывшиеся обстоятельства... наш доморощенный аналитик службы безопасности рискует прогореть, поставив не на ту лошадку," - мелькнула у меня мысль.
  Нисколько не смущённые своим опозданием бандитки, весело переговариваясь, прошествовали внутрь модуля!
  - А вы чего нас ждёте, да? - оживлённо продекламировала цветущая и пахнущая Лиззи, когда на ней скрестились наши взгляды.
  - Типа того, ага, - чуть язвительно хмыкнул в ответ я.
  - А это всё Талли виновата! - немедля сдала она самую мелку... - в смысле - мелкоформатную девчонку в их банде.
  - Точняк! - напустив на себя самый серьёзный вид, подтверждающе закивали сестрёнки Тарво, мигом отодвинувшись от упомянутой особы. Типа они вообще не при делах!
  А рыжая, ошеломлённо разинув рот, завертела головой, неверяще разглядывая подруг. Явно не ожидав от них такой явной подставы! А именно она и имела место быть, судя по донельзя растерянному виду малышки Талли.
  Ну да - аналитик с неё аховый... Раз не смогла просчитать такой простой вещи, что Икки и Мэй ни за что не спустят ей "такого подлого предательства"...
  - Ладно, опоздали и опоздали - чего тут теперь, - влез я, не дав разразиться девичьим разборкам. И, сидя боком на водительском сиденье блохи - выставившись, получается в распахнутую дверь, оглядел собравшихся. Устроившихся кто где. Мебелью-то мы в гаражном модуле как-то не обзавелись... хотя это глупое упущение, не грозившее даже никакими тратами. Ну в чём сложность закинуть в прицеп сколько-нибудь стульев, да диван какой-нибудь, вытащив его из одного из особняков у которых мы промышляем?..
  Сбившись с мысли, я мотнул головой, и вернулся к тому что хотел сказать:
  - Ну что, народ, надо нам думать, что делать дальше...
  - А чего тут думать? - недоумённо пробасил Форсайт, пока все озадаченно переглядывались, не врубившись сходу к чему я клоню. - Вывозить надо как-то тот мобилизационный склад, пока на него кто-нибудь не наткнулся, да и всё... Там же столько добра...
  Ну да простодушный бывший Фермер решил что речь идёт всего лишь о нашей серьёзной находке, тогда как я о будущем отряда в целом хотел поговорить.
  - Да с этим никто и не спорит, - миролюбиво проговорил я, видя воинственный настрой Форсайта - явно настроенного до конца отстаивать свою точку зрения на дела важнейшие и самые насущные. - Вывозить всё оттуда надо. - Добавив после многозначительной паузы. - Только нужно же всё это дело правильно организовать.
  - А чего там организовывать? - не понял Пит, покосившись вроде как в поисках разъяснения на обретающуюся рядышком Грутс.
  - Да всё! - решительно рубанул я рукой. Сознавшись: - Вот честно, после пережитого в Чеггери у меня минимум желания мотаться туда ещё добрый десяток раз.
  - Это да! - охотно поддержала меня Грутс. Добавив ещё критично: - Да и десятком поездок, наверное, не обойдётся. Там столько добра... Да и утащит ли штурмовые орудия блоха?.. И как их нам вообще тянуть - на жёсткую сцепку что ли брать?.. На прицеп, даже если он и выдержит такие туши, мы их явно не запрём - порвём только лебёдку...
  - Вот к этому я и веду, - удовлетворённо заметил я. И выдал из давно лелеемых намёток на развитие своего отряда: - На счёт этого есть одно решение - тут нам, думаю, имеет смысл взять паровика для команды. Уж он-то запросто утащит не только штурмовое орудие, но и ещё кучу всего... - Продолжив сразу обрисовывать всю заманчивость моего предложения для команды: - Плюс вместимся мы в среднего паровика легко всей толпой и тесниться даже не придётся. И можно будет без проблем на несколько дней в поиск выдвигаться - как делают серьёзные отряды, промышляющие в стороне третьего периметра...
  - Это по сколько же нам придётся вложиться в такую покупку?.. - задумчиво нахмурился Пит, сразу взявшийся прагматично прикидывать затраты. Что ожидаемо от человека, не ставящего своей целью промышлять поиском до конца жизни, а нацеленного лишь на то чтобы денег поднять для развития своего хозяйства. Фермерского.
  - Ни по сколько, - поспешил успокоить я Форсайта. Его и заволновавшуюся трипл-семейку, явно обеспокоившуюся перспективой остаться на обочине, в силу того, что с деньгами у них просто беда и они даже на одну долю ожидающихся вложений не наскребут. - Паровик я сам возьму. Из своих накоплений.
  Народ большей частью ошарашенно уставился на меня, после столь громкого заявления. Кроме Эвелин флегматично отнёсшейся ко всему. И... Лиззи, лукаво усмехнувшейся. Последняя, очевидно, была в курсе того какая внушительная сумма перепала мне от щедрот её отца. Который вполне мог иметь далеко идущую цель с этой выдачей кучей наличности и информированием об этом своего "солнышка" - желая посмотреть, как я с такой кучей свободных средств обойдусь - не просажу ли их все сразу на всякие глупости?.. Такое вполне может быть, если Мясник действительно всерьёз помышляет подвести меня к семейному контракту с его дочерью...
  - Уайт, у тебя есть деньги на паровик?! - заблестели немедля глазки у хором возопивших Икки и Мэй. Подскочивших и едва не бросившихся ко мне, возжелав немедля наложить свои цепкие ручки на мои сбережения. Такие существенные, как неожиданно выясняется! А они о том - ни сном, ни духом! И это тогда, когда им так много всего такого нужного и необходимого нужно приобрести!
  - И только на него! - сбил я сразу их порыв, пока не придумали ничего.
  - Паровик это реально дело! - решительно вклинилась Овия, явно предовольная тем фактом, что наш отряд зримо обретает черты настоящего поискового, промышляющего не только резкой бесхозного металла в черте города. И подмигнула бандиткам: - Представляете, сколько металла влезет в один только прицеп?! У-у-у... Можно дни напролёт резать, не заморачивась возвращением на Базу!
  Запереглядывавшиеся бандитки её восторгов не разделили. Вот нисколько! Даже спали с лица малость. А затем Мэй ничтоже сумняшеся робко выдала:
  - А... А может не будем пока так торопиться, Уайт?.. И на блохе пока погоняем...
  *****
  - Точно! - энергично поддержала Икки свою младшую сестрёнку. - Мало нас ещё для паровика!
  - Вот уж нет! Раз командир решил - значит, паровику быть! - категорично рубанула Овия.
  - Да с чего бы это? - немедля заартачились оторвы. Ожидаемо для этих до крайности ушлых особ не растерявшихся и моментально нашедших веский довод в свою пользу. - Да, Уайт решил, но мы - команда! И наше мнение тоже нужно учитывать!
  Я, наблюдая за этой картиной, опомниться не успел, как между сестрёнками Тарво и решительно настроенной отстаивать мою затею до конца Грутс разгорелась настоящая перепалка! Возникшая, сдаётся мне, по большей части даже не столько из-за какого-то категорического неприятия Икки и Мэй самой идеи приобретения паровика или того что они были прям так устрашены возможностью встрять по полной программе с многодневной резкой металла, сколько из-за возникшего столкновения "авторитетов".
  Предводительницы же радужногривой банды до сего момента как-то не сомневались даже, что будут рулить и тут. Ну, как минимум, встанут во главе женской части нашей команды. Но не тут-то было! Это место уже оказалось застолблено ранее Овией. Что произошло, в общем-то, как-то само собой - естественным образом. Есть в крепкой, решительной и открыто-честной Грутс определённые лидерские качества, какие сыграли как на тихоне Лэйн, так и на не очень-то стремящихся на первые роли Джонс и Гинерс.
  Вот и столкнулись малолетние бандитки с разочаровывающей действительностью... Когда три их голоса - к оторвам же немедля примкнула Лиззи! оказались не решающими здесь, и недолгие жаркие препирательства с не уступающей ни на йоту Грутс, примкнувшей к ней женской части трипл-семейки и при молчаливой поддержке Лэйн, закончились за явной победой старшей девушки. После того как её охотно поддержал не въёхавший в ситуацию Форсайт. А так же случился акт вероломного предательства со стороны малышки Глосс - живо вертящей головой и прислушивающейся к оппонентам, а когда взгляды Икки и Мэй обратились к ней за поддержкой, гордо задравшей носик и демонстративно отвернувшей мордашку. Типа - знать вас не знаю! После чего Талли быстренько перебазировалась поближе к красотке нашего отряда, устроившись рядышком с ней и затеяв тихий разговор.
  Выходка рыжей и сбила весь наступательный порыв бандиток, немедля позабывших из-за чего они вообще вступили в жаркие препирательства с Овией, проникшихся жаждой мести в отношении одной возмутительной предательницы. И это притом, что сами не далее как десяток минут назад замутили откровенную подставу в отношении неё! Так что что-то эдакое со стороны рассерженной Талли тут прямо ожидаемо было! Причём, горячее желание поквитаться с подругами - так называемыми, как выясняется! настолько затмило ей разум, что был напрочь позабыт такой существенный аргумент как то, что она в итоге вместе с ними встрянет по полной с резкой металла!
  В целом же, если не учитывать категорическое нежелание некоторых особ, раззадоренных устрашающими намёками Овии, трудиться в поте лица, никаких возражений против моей идеи обзавестись паровиком не возникло. Что, в общем-то, и не удивительно, учитывая, что оплачиваю я его сам. Да и оторвы - реально ушлые до ужаса!, едва осознав, что взять верх в этом вопросе у них не выйдет - слишком уж решительно настроена более трудолюбивая часть нашей команды, мигом переобулись. И как ни в чём не бывало, обратились ко мне:
  - Так вот зачем ты попросил нас подыскать гаражное место побольше!
  - Ну да, именно для того чтобы нам можно было разместиться со всем хозяйством - старым и свежеприобретенным, - подтвердил я верность их утверждения.
  - А ты новый собираешься брать или хочешь подыскать уже побегавший?.. - несмело поинтересовался Пит - уже неуверенный ни в чём, после моего громкого заявления, показывающего мою определённую состоятельность
  - Да! И, самое главное, когда?! - незамедлительно поддержала его Овия, похоже, прагматично нацеливаясь уже на переход к мощнейшей работе.
  Я чуть неловко пожал плечами в ответ:
  - Ну, учитывая мои планы по конфигурации и установке нестандартного вооружения внесения существенных переделок в конструкцию готового паровика всё равно не избежать, а потому, думаю, проще заказать его постройку с нуля.
  Форсайт только головой покачал, совершенно здраво полагая, что всё это встанет мне в кругленькую сумму. Речь же идёт не о каком-нибудь сверхлёгком фермерском паровике - не несущем вооружения, не имеющем бронирования, и даже не обладающем обитаемым объёмом внутри, оснащённом простейшей паросиловой установкой, да зачастую собранном из бывших в употреблении деталей и частей, а потому стоящем не так дорого. Такую технику, годную исключительно для безопасной работы по месту - обработки тех же примыкающих к поселению полей, можно взять тысяч за восемь-девять кредов. Понятно, речь идёт о самой минималистской конфигурации, а с полным сельскохозяйственным обвесом всё встанет совсем в другую сумму денег. В то время как полноценный средний паровик в поисковой комплектации, подразумевающей усиленную защиту и вооружение, и оснащаемый обычно сдвоенной паросиловой установкой, в районе шестидесяти тысяч покупателю встанет! И это за побегавшую уже, бывавшую в переделках - пусть и относительно беспроблемную, технику! Да и то придётся ещё покрутиться, поискать без спешки, да хорошенько поторговаться, чтобы за такую сумму что-то путное урвать. А за новьё - тут треть цены сверху сразу! Ну может - четверть. Это если заказать сборку паровика не у нас, а на одной из старых Баз - где-нибудь ближе к Единичке, где запросы в механических мастерских поумеренней. Так что по моим прикидкам как бы не под сотню тысяч кредов мне придётся выложить...
  - О, это тогда дней десять как минимум ждать! - мигом повесели оторвы, поняв, что мы не отправимся на многодневную резку металла вот прям сейчас. А то они, похоже, всерьёз опасались, что с меня станется устроить им такое испытание в качестве полноценного приёма в отряд! Но, конечно, истинный мотив своей радости они замотивировали другим, заявив: - Точно успеем найти для него место!
  - Так пока в предстоящих нам делам паровик реально и не требуется, - хмыкнул я. Пояснив: - Будем же в ближайшее время потрошить безопасные комнаты особняков, базу данных Гриссколл по которым Тайше Кримсон удалось-таки ломануть, вытащив из неё все строительные план-схемы. Не думаю, что там будет что-то такое же габаритное как мобили или флаеры, так что не придётся даже цеплять этот прицеп-переросток от паровика - обычным обойдёмся.
  - Мы с вами! - переглянувшись, единодушно выдали Икки и Мэй. Ну да - это ж звучит в девичьих ушах куда интересней, нежели унылая резка металла! Потрошение никем не тронутых тайников... где наверняка превеликое множество преинтересных штуковин! У-у-у!
  Именно такой гудящий звук предвкушения и издали малолетние бандитки в итоге, явно имея созвучные с моими мысли. И глазками заблестев, двинулись ко мне, не иначе вознамерившись не конвенционными методами добиться от меня твёрдого обещания, что они в игре. Хотя и я не планировал ничего такого... Во всяком случае пока Фогель и Гинерс восстанавливаются. А потом видно будет. Натащим же, надеюсь, всякой всячины, и нужно будет кому-то крутиться, пристраивать её...
  Но мне даже не пришлось успокаивать девчонок, что их не прокатят в таком захватывающем деле.
  - Нормальный расклад, - неловко пожав плечами и поморщившись сразу же, выдал Фогель, немногословный по причине того что не до конца ещё оклемался - отделали его всё же весьма качественно.
  - Тогда завтра и выдвинемся в первую ходку, - постановил я, легко соскакивая с сиденья бронемашины. И - кто бы сомневался! ни единого возражения не воспоследовало! Икки и Мэй только скрестились упрямыми взглядами с Овией вроде как ожидая нового противостояния, но, осознав, что в данном случае они на одной стороне, негромко зафыркали, борясь с невольными смешками.
  - И чего тогда, расходимся?.. - наморщил лоб Пит, глядя то на меня, то на остальных.
  - А кто мне будет помогать определиться с будущим приобретением? - изобразил удивление я. - Ладно, куплю-то паровик я, но работать-то на нём все мы будем! - И подытожил. - Так что предлагаю сейчас выдвинуться всей толпой в "Дэкс СтимМэшин"!
  На самом деле на Базе Семьдесят шесть сборкой, доводкой, ремонтом и восстановлением паровиков занимается отнюдь не одна-единственная контора, а целых восемь, но мной была выбрана конкретно эта после того как я проконсультировался на этот счёт со стариком Тарво, да знакомыми поисковиками. Нет, те же "Паровики Джошуа" тоже никаких нареканий ни у кого не вызывают, но, по общему мнению, конструкторский отдел "Дэкс СтимМэшин" не чета всем остальным. А для меня этот момент достаточно важен...
  - Так айда! - немедля провозгласили бандитки.
  И мы выдвинулись в расположенное в центральном сегменте сектора C представительство "Дэкс СтимМэшин". Туда где решаются вопросы по заказу паровиков. Само-то их производство, понятно, в другом месте размещается - в одном из сегментов механических мастерских.
  Дружной толпой мы и завалили в ярко освещённый, даже сверкающий какой-то, из-за обилия стекла и полированного металла! зал. А там... Красотища прямо! Кто-то ж, решив не извращаться, затаскивая в прездоровый, но всё же не безразмерный зал в качестве выставочных образцов реальные паровики, замутил их голографические проекции. И скажем прямо - не прогадал. Хотя бы потому, что визуально идеализированная трёхмерная картинка выглядит привлекательней настоящей, более "приземлённой" техники. Ну и злоумышленников позволяет не так опасаться... А те, желающие угнать располагающийся на центральном месте паровик, точно появились бы! Такую красоту-то... Агрессивно-хищную, в чёрном с бордовой каймой исполнении - наглухо бронированную, окаймлённую противотаранными шипами, с узкими окнами-экранами, затянутыми бронежалюзи, с двумя приплюснутыми башенками крупнокалиберных спарок сверху по бокам, да шестёркой каскадных контейнеров неуправляемых ракет! И - парой горизонтально спаренных грозных статридцатимиллиметровых орудий!
  "Да, выглядит всё реально чётко!" - восторженно подумал я, любуясь на самом деле классно смотрящимся паровиком, хотя и явно не поисковым, а больше подходящим для конвоирования торговых караванов, и стараясь не акцентировать своего внимания на том насколько хорошо все смонтированные элементы вооружения будут работать в действительности.
  Помимо этой голограммы вооружённого до зубов парового монстра, масштабированного где-то один к трём, в зале обнаружились ещё две - уменьшенные ещё сильней. Навороченный до предела фермерский, и... конечно, поисковый! Последний тоже выше всяких похвал. Разве что единственное семидесятипятимиллиметровое орудие выглядит откровенно недостаточным для него...
  Естественно появление нашей честной компании в зале, притормозившей у центральной голограммы восхищённо разглядывая её, не осталось незамеченным обретающимися за стойкой консультантами "Дэкс СтимМэшин". Вот только за серьёзных заказчиков нас явно не приняли. Скорее за бездельничающую молодёжь, просто сунувшуюся поглазеть на прикольные голограммы. Ну на самом деле обычные заказчики паровиков выглядят чуть иначе - как серьёзные люди, а не как группа беззаботных юнцов. И принаряженные в своём разудалом стиле юные бандитки ситуацию только усугубляют.
  Так что скоренько рядом с нами с ожидаемым вопросом нарисовался прилизанный светловолосый парень - возрастом слегка за двадцать, которого, очевидно, старшие товарищи заслали определиться с тем чего мы припёрлись и вытурить:
  - Могу вам чем-то помочь?..
  Но озвучил он всё это не скучным тоном, а несказанно любезным таким. Похоже, кое-кто, подходя, опознал не то оторв - достаточно известных своей зловредностью особ, могущих доставить проблем любому, не то дочь Мясника, и мигом переобулся. Потому, словно и помыслов не имел выпроводить нас, изобразил сразу простодушного консультанта, неожиданно обнаружившего в зале ожидающих клиентов и увлечённо затараторил:
  - Наше представительство "Дэкс СтимМэшин" может качественно и в самые умеренные сроки выполнить как сборку нового, так и полноценное восстановление повреждённого паровика! А так же - технический осмотр и обслуживание, доработку, реконфигурацию, дооснащение...
  Прервавшись затем на то чтобы вроде как дух перевести, а на самом деле ожидая услышать от нас долженствующие угомонить его комментарии, что мы просто зашли глянуть чё тут как. Но не дождался их... И, словно внезапно вспомнив что-то, воздел указательный палец, провозгласил: - О!
  И умчался к стойке. Чтобы вернуться обратно со стеклянной чашей, наполненной разноцветными конфетными драже. Кои он нам тут же любезно предложил - в первую очередь девчонкам, конечно:
  - Вот, угощайтесь!
  Народ у нас простой - так что стесняться никто кроме Эвелин не стал. Да и та, после моего ободряющего кивка, потянулась за компанию и одну вкусняшку неуверенно взяла. С которой в пальцах и замерла - не зная что с ней делать. В рот-то попросту положить мешает одноразовая маска-фильтр, без какой она до сих пор не обходится куда бы мы не пошли. Остальные же таких проблем не испытывали и сразу взялись лакомиться конфетным драже. Которых, отдельные не имеющие никакой совести личности - не будем тыкать в радужногривых девчонок пальцем! нахапали сразу чуть ли не по жмене! Взявшись тут же делиться мнениями о том какие из дифференцированных цветом конфет вкусней.
  А мне такой заход консультанта "Дэкс СтимМэшин" невольно напомнил такого же обходительного продавана из салона-магазина "Мэшин Мэтрикс". Так что я даже не удержался - с ухмылкой спросил у него:
  - Ты, случаем, не родственник какой Арни Ворту?..
  - Это мой двоюродный брат, а что?.. - откровенно озадачился моим вопросом парень.
  - Да нет, всё круто, - немедля уверил я его. И уже откровенно хохотнув, головой покачал, подумав ещё о том какие же бывают порой удачные совпадения. Да и, чуть отодвинувшись от остальных, не мешкая набрал пресловутого Арни Ворта. Тут повезло - он, видать, ничем не занят был, а потому ответил быстро.
  Поприветствовав знакомого продавана, я, посмеиваясь, объяснил ему ситуацию и попросил его набрать подвизающегося пристраиванием паровиков родственника. Связаться, да растолковать ему, что со мной можно иметь дело - в обиде он по итогу не останется, если сделает всё норм.
  Арни, тоже похихикавший, пообещался уладить этот момент. И парой мгновений спустя, когда я вернулся к группе, уже Берни Ридан - как он представился, многословно извинившись, отошёл чуть от нашей группы. Коротко переговорив там в одиночестве по комму, а затем поспешно вернувшись. Чтобы уже сосредоточенно посмотрев на меня, спросить:
  - Так чем я могу быть полезен?..
  - В общем, такое дело - хочу заказать у вас сборку среднего паровика, - без обиняков ответил я, тоже переходя на деловой лад. - И при этом мне край как не хочется чтобы всё это дело затянулось на месяц-полтора.
  Озадачившийся Берни дёрнул рукой к затылку - вроде как почесать себе голову, но в последний момент справился с собой и просто аккуратно пригладил волосы на загривке.
  - Ну... - медленно произнёс, соображая явно что-то. А затем, воровато оглядевшись, придвинулся ко мне поближе и выдал весь расклад: - На самом деле не проблема. Послезавтра по плану должна освободиться вторая сборочная линия, так что если удастся быстро решить все конструкционные вопросы, то можно будет тогда подвинуть с заказом Фермеров из поселения Даске, и сразу поставить в работу ваш паровик.
  - Во, самое то что нужно! - одобрил я эту инициативу.
  - Тогда на самом деле нужно лишь определиться с желаемой конструкцией, да хотя бы частичную предоплату внести, - быстро проговорил Берни. Ну и не мешкая уточнил: - Есть вообще какие-то конкретные намётки по желаемым параметрам паровика?..
  - Есть, всё есть, - заверил я его, не обращая внимания на своих спутников, трескающих конфеты и с интересом прислушиваясь к нашему разговору, не влезая в него. Мягко заметив затем: - Но тут, наверное, лучше сразу подтянуть спеца, который ведает у вас конструкционными работами...
  - Сейчас всё будет, - пообещал Берни, и проигнорировав тот вопиющий факт, что переданная им оторвам прозрачная чаша с конфетным драже была пущена моими по второму кругу и была подвергнута уже капитальному разграблению, устремился к стойке консультантов.
  - Эй, вы чего сюда - конфеты трескать припёрлись?.. - едва тот удалился, предпринял я насмешливую попытку урезонить не имеющих никакой совести бандиток.
  - Да?.. - важно ответствовала предовольная Мэй и запихнув в рот ещё один ядовито-зелёный шарик демонстративно зачавкала!
  - Вот вы... - только что и покачал на это головой я.
  Берни, смотавшись к стойке консультантов - быстро переговорив с ними, ещё по внутренней связи с кем-то связался, и поспешил вернуться.
  - Сейчас к нам Сайрус Рубио - глава конструкторского отдела, подойдёт, - чуть возбуждённо сообщил он мне.
  Не обманул. Вскоре, открыв ранее незаметную на общем зеркальном фоне дверь, в зал вышел немолодой мужчина в приличном сером костюме, при короткой бородке и усах, как и недлинные волосы обильно припорошённых сединой, да в округлых очках. Этот - Сайрус Рубио, очевидно, оглядевшись, и обнаружив у центральной голограммы нашу честную компанию, представленную в основе своей принаряженными малолетними девчонками, с трудом скрыл досадливую гримасу, явно не вдохновлённый увиденным. Разумно предположив, что такие клиенты либо впустую потратят его время с каким-нибудь невозможным в реализации в силу технологической ограниченности механических мастерский проектом, либо попросту все мозги вынесут. И потому, подойдя, он не преминул с прохладцей взглянуть на Ридана, не иначе как отрекомендовавшего нас как серьёзных клиентов.
  - Ну и в чём дело, Берни?.. - обратился он к нему, поначалу игнорируя нас.
  - Вот, - с готовностью кивнул тот на меня. - Молодой отряд поисковиков хочет заказать у нас сборку нового среднего паровика.
  - Да?.. - без особо энтузиазма перенёс старик внимание на меня. И, оглядев с головы до ног, вздохнул. Однако не развернулся и не ушёл сразу, как я начинал опасаться, всё спросил: - И что же, есть конкретные требования по формату паровика? Или так - как вы, молодёжь, выражаетесь - одни только "хотелки"?..
  - Всё есть, - тотчас заверил я его, потянувшись к своему коммуникатору. И, покрутив головой, внёс предложение: - Может, выведем мои намётки прямо здесь, вместо вашей демонстрационной голограммы, чтобы можно было всё предметно обсудить?
  Немолодой глава конструкторского отдела "Дэкс СтимМэшин" явственно засомневался - не иначе заподозрив во всём этом какой-то нелепый развод. К примеру, что мы таким образом собираемся спроецировать тут какую-нибудь похабщину, которую они потому убирать замучаются. Но сказать он ничего не успел, так как немедля влезший Берни, не испытывающий таких сомнений, поспешил заверить меня:
  - Без проблем - скинь мне нужную инфу на комм, я всё делаю. - Ну и свой сетевой идентификатор мне кинул.
  Глава конструкторов, не уловивший причин разведённой не в меру инициативным консультантом суеты, глянул на того с заметным удивлением. А затем начал с подозрением изучать мою команду, очевидно заподозрив наличие среди них ребёнка кого-то из шишек Базы. Но никого не вычислил. Потому просто пожал плечами и успокоился на том.
  Берни же не терял времени даром - смотался опять к стойке консультантов, и вскоре центральная голограмма дрогнула и исчезла. Чтобы замениться другой - в виде несколько футуристического вида поискового паровика. Не сильно-то и уступающего по всем характеристикам тому что был размещён тут ранее, пусть и не такому прилизанного. Заставившего кое-кого восхищённо присвистнуть, а остальных - возбуждённо загалдеть.
  Ну да - крутой паровик. Лучший из того множества, какие перебывали в руках отряда моего отца, судя по его рассказам...
  - Вот такого типа хочу паровик, - отогнав непрошенные мысли, деловито проговорил я. Взявшись сразу вносить необходимые пояснения: - Несущая база, как видите, самая распространённая - три на две оси. Передние - под уширенные безпневматические колёса повышенной проходимости восьмидесятой размерности, а задние - стодвадцатой. Естественно - рамный корпус. В качестве движителя - разнесённая, счетверённая спирально-водотрубная паровая установка, питающая четыре радиальных шестицилиндровых двигателя Сверсона мощностью две тысячи шестьсот киловатт каждый. Дублированная пневмомеханическая система привода механизмов. Двойной, разнесённый бронекорпус. Внутренний - выполненный из профилированного титана, внешний - легкосплавный, с полным покрытием плитами-сотами военного керамометаллического бронекомпозита.
  - Неслабо так... - хмыкнул немного впечатлённый главный конструктор. И головой покачал: - Сто пятьдесят тысяч кредитов такая игрушка потянет сразу и легко. Особенно, если совсем нигде не кроить, и делать всё как надо. В частности - не пытаться заточить паросиловую установку на работу с дистиллированной водой, пусть даже с добавлением химического эмульгатора. Не говорю уже о всего лишь фильтрованной - какой почему-то отчаянно жаждут обходиться все владельцы паровиков... Нет - по уму тут нужен восьмисотый хладон, и только он!
  - Как бы кроилово мной и не предполагалась, ибо оно всегда ведёт к попадалову, - хмыкнул на эту сентенцию я. Нет, если бы я имел ориентиром долгие годы поисковой деятельности, тоже бы, наверное, предпочёл использовать в паровой установке своей техники легкодоступную и практически не имеющую никакой ценности воду - нафильтрованную из ближайшей лужи!, но в расчёте на непродолжительный срок службы лучше выбрать что-то такое, что позволяет даже не думать о проблемах. Хотя сумму за паровик этот Рубио сразу загнул неслабую, неслабую...
  - Славно, славно... - пробормотал старик, не отрывая взгляда от голографической проекции - другой уже, и представляющей собой схематичное изображение конструкции паровика. И пальцем начал в неё тыкать, требовательно вопрошая: - Так, здесь, вижу, предполагается разместить рубку и жилой объём. А эта приплюснутая башенка наверху - под какое-то лёгкое вооружение кругового контроля, наподобие спаренного крупнокалиберного пулемёта? Пустое же место в передней трети под размещение главного вооружения оставлено? - И переведя взгляд на меня, тут же осведомился: - И какое тогда предполагается?.. Это имеет существенное значение для расчёта силового каркаса паровика.
  - Ну... - замешкался с ответом я, вроде как подбирая слова, а на самом деле борясь с внезапно прорезавшимся желанием пошутить. Вернее развить старую шутку, произведшую ранее отличное впечатление на мою команду. Они ж мне тогда не поверили до конца!
  - Надеюсь, туда не запланирована установка в качестве основного орудия какого-нибудь четырёхсотвосьмидесятимиллиметрового реактивного бомбомёта? - с внезапным подозрением уставился на меня престарелый конструктор.
  - Не! - невольно рассмеялся я. Эта история с разработанным одним здешним сумеречным гением реактивным бомбомётом уже стала расхожей шуткой на нашей базе. Никак это чудище никуда пристроить не удаётся - народ всё отказывается от установки такого эпического главного калибра на свою технику. А ну как ещё до старта эта дурында рванёт?! От паровика же тогда кусков не соберёшь!
  - Не! - повторился я. Добавив даже чтобы окончательно успокоить старшего конструктора: - И платформу тяжёлой РСЗО, как некоторые извращаются, я туда тоже втыкать не планирую! - После чего, скромно потупившись, сознался: - Хочу воткнуть туда двухсотчетырёхмиллиметровое штурмовое орудие с самоходки "Сна - С"...
  У старика-конструктора брови на лоб полезли. А мои просто остолбенели услышав такое! Даже вкусное конфетное драже жевать перестав!
  - Ну а что? Заманало меня уже от Изгоев удирать! Как ни выедем - там так вечно смываться приходится от них! Пусть теперь сами удирают! - с жаром продолжил я, вроде как откровенно заведясь, и потому готовясь до конца отстаивать втемяшившуюся мне в голову безумную идею с установкой на паровик такого чудовищного ствола. Вот - даже крайне веский аргумент в пользу этого подобрал!
  - Ну если только так.. - не удержался от короткого смешка пожилой конструктор, услышав этот мой крик души. И пожевал губами, поправляя указательным пальцем очки на переносице. Чтобы коротко обронить в конце свой вердикт касательно возможности монтажа двухсотчетырёхмиллиметрового штурмового орудие: - Нужно посмотреть.
  - Да чего там смотреть - брать, да ставить! - беспечно бросил я. - Переделать только чуть под полумеханизированное управление, да и всё. - И головой ещё мотнул, указывая в направлении радужногривых бандиток, с удовольствием заявив: - Вон, у нас уже и троица бравых канониров для него готова!
  Означенные же так девочки, пребывающие в полном замешательстве, переглянулись - похлопав глазами обозрели друг дружку, как видя впервые - в роли канониров-то! А потом когда весь ужас ситуации стал до них медленно доходить... Они же все присутствовали при вскрытии склада мобильного резерва, и прекрасно рассмотрели какая это чудовищная дура - двухсотчетырёхмиллиметровое штурмовое орудие. К которому непонятно даже как подступиться, не то что управляться с ним!
  А тут ещё Рубио - определённо начавший понимать шутку, подлил масла в огонь своим крайне удачным комментарием. Когда, покачав головой, негромко заметил:
  - Да, было бы занимательно посмотреть, как они будут управляться с весящими прилично за сотню килограмм снарядами...
  И... малолетние бандитки разом заробели! Став даже как-то ниже росточком моментально!
  - Да, ты чего, чувак, ну какие мы канониры?.. - заныла Мэй.
  - Замечательные! Какие же ещё?.. - разведя даже для пущей убедительности руками, изобразил я удивление таким нелепым вопросом.
  И... не выдержав, рассмеялся! Очень вовремя, так как те кто посообразительней - в частности Овия, да Фогель с супругами, уже с трудом сдерживались от того чтобы не заржать.
  - Ну, Уайт... - разгневанно засверкали глазами радужногривые, осознав что всё это развод. Но этим и ограничились - слишком большое облегчение по поводу этого испытав. Демонстративно надулись только, принявшись всем своим видом выражать возмущение, и с удвоенной силой набросились на сладости, принявшись заедать пережитой стресс.
  - А если серьёзно, - вытерев выступившие от смеха слёзы, деловито обратился я к Сайрусу Рубио, - то я планировал воткнуть на паровик пятидесятисемимиллиметровую спарку. - Уточнив. - Из тех, что устанавливаются на машины непосредственного прикрытия "Преграда - 2Х2".
  Старик-конструктор в ответ на это задумчиво покосился на меня и уточнил: - Спарка именно с "Преграды - 2Х2"?..
  - Да, с неё самой, - подтвердил я. И поторопился добавить, глядя на погрузившегося в явно непростые раздумья собеседника: - У меня, если что, есть полные план-схемы данных машин, так что доработка стволов под наши реалии окажется заметно более простой.
  - Не думаю, что тут даже полные план-схемы кардинально решат что-то... - неожиданно пробормотал глава конструкторского отдела "Дэкс СтимМэшин", к моему удивлению, даже не акцентировав своего внимания на наличии у меня подобной техдокументации, крайне редко прилагающейся заказчиком к стволам - не всем же так везёт со складами мобилизационного резерва. Но взглянуть на неё не отказался.
  - Ну и?.. Что скажете? - не выдержал я долгого молчания немолодого конструктора, всё изучающего сброшенные мной план-схемы машины непосредственного прикрытия - меняя голографические проекции одну за другой. Ведь по третьему кругу уже пошёл!
  - Да что тут скажешь?.. - досадливо поморщился он, перенеся внимание на меня. И рубанул со всей откровенной прямотой: - Переделка такой спарки под не автоматизированное управление встанет вам в стоимость ещё пары паровиков. Минимум.
  - Ого! - вырвалось у Овии, внимательно прислушивающейся к нашей беседе. Да и остальные обалдели с озвученных запросов.
  - А не дофига ли?.. - мельком глянув на Грутс, хмыкнул я, откровенно ошарашенный таким ответом. - За такие деньги, наверное, и готовую спарку такого калибра можно попробовать поискать...
  - Да то на то и получается, - пожевав губами, согласился со мной старик. И, вскинув предупреждающе вскинув руку, взялся объяснять уже откровенно возмущённому мне: - Тут ведь, собственно, только сами стволы в дело и получится пустить. А всё остальное - с нуля изготавливать. - Да руками сожалеюще развёл: - Было бы просто пятидесятимиллиметровое спаренное орудие, таких проблем с ним не возникло бы. Но это же модуль ракетно-пушечного вооружения системы противовоздушной обороны ближнего радиуса действия, заточенной на поражение высокоскоростных низколетящих целей. Там банально нет даже оптики, которую можно было бы использовать для наведения на цель при переделке под ручной формат управления - всё заточено на работу с многодиапазонной РЛС.
  - Вот же гадство... - протянул я разочарованный таким обломом до крайности. Я же такими надеждами на счёт этих спарок воспылал, едва их увидел! Ага, так что даже не стал вникать в суть дела...
  - Сожалею, что вынужден разочаровать, - понимающе усмехнувшись, закончил Рубио. Добавив ещё для внятности. - Но тут на самом деле слишком много сложностей. Проще, пожалуй, упомянутое вами двухсотчетырёхмиллиметровое орудие со штурмовой самоходки "Сна - С" переформатировать, нежели такой ракетно-пушечный модуль. - И, договорив, вдруг нахмурился, призадумался. Да вновь повернулся к рамке эмиттеров голографической проекции, чтобы начать, пощипывая бородку, быстро просматривать план-схемы уже штурмовой самоходки.
  - Значит, никаких вариантов?.. - без особой надежды уточнил я. - И встрепенулся: - А если сменять, к примеру, пару таких ракетно-пушечных модулей на одну нормальную спарку?
  - Это будет непросто, - бросил в ответ отчего-то заметно оживившийся старик, начавший зачем-то чередовать смену план-схем паровика и штурмовой самоходки. Чтобы затем, бросив это дурацкое дело, повернуться ко мне с самым заговорщическим видом и заявить: - А знаете, ваша изначальное предложение не такое уж дурацкое, как может показаться!
  - В смысле? - не врубился я.
  - В смысле, установить на паровик двухсотчетырёхмиллиметровое орудие! - ошарашил меня Рубио. Сразу деловито уточнив: - Я же так понимаю, у вас оно имеется?
  - Ну да, - подтвердил я пребывая в растерянности. А потом, помотав головой, с надеждой уставился на заблестевшего глазами конструктора: - Вы шутите, да?.. - Но понимания не встретил - похоже, он предлагал это всерьёз! и тогда махнул рукой в сторону своей команды: - Да вы подумайте сами куда нам такая бандура? Кто её ворчать будет?..
  Ну право же, смешно подумать, что мы управимся такой командой с вызывающей невольный трепет своими внушительным габаритами многотонной махиной.
  - А зачем вам её ворочать? - хитро улыбнулся мне этот старичок, воспылавший нездоровым энтузиазмом. И выдал: - Поставить орудие как есть - необитаемым боевым модулем целиком!
  - Чего?! - уже откровенно обалдел я. Но быстро взял себя в руки, и скептически хмыкнул: - А прилетит нам с орбиты как - на первой сотне метров от Базы или на второй?
  - Ничего не прилетит, - беспечно отмахнулся он. - В том-то и вся прелесть! Это же не ракетно-пушечный комплекс с его РЛС обнаружения и сопровождения целей - его работу, да, моментально засекут, а вот лазерно-фотоэлементная система наведения с электромеханическим приводом ствола и автоматом заряжания даст не такую сильную засветку. Да и вообще... - И начал возбуждённо проговаривать: - Удалить все продвинутые системы - привязки к местности, боевой координации и взаимодействия, и удалённой корректировки огня. Произвести максимально качественное экранирование боевого модуля. А затем ещё накрыть его раздвижным полукуполом. Так же экранированным по высшему разряду. И никаких проблем с системой технокарантина не возникнет!
  - А когда пострелять придётся? - несколько скептически отреагировал на это я, не став оспаривать сам изначальный посыл. Понятно, что закрытое в экранированной капсуле и не активное орудие не привлечёт особого внимания системы технокарантина.
  - Тут тоже всё будет в порядке, - убедительно заявил старик. - Если не затевать продолжительные артиллерийские дуэли - что в принципе не позволяет сделать достаточно ограниченный боекомплект орудия, то открытое использование модуля закончится раньше, чем на вас обратят внимание орбитальные крепости. - Критично заметив затем. - Хотя в непосредственном присутствии разведывательных аэродронов я всё же не рекомендовал бы стрелять...
  - Ну не знаю... - озадачился я до крайней степени. Так-то соблазнительно конечно, воткнуть на паровик такой ультимативный ствол - да боевым модулем полностью, что махом решает целый сонм проблем с применением орудия - всё же управлять им путём наведения прицела джойстиком на цель с нажатием спусковой клавиши, и вручную - вещи несопоставимые. Я и по поводу пятидесятисемимиллиметровой спарки переживал - как мы с ней управляться будем, учтивая полное отсутствие у всех опыта обращения с таким вооружением. А тут с обучением проблем вообще никаких не встанет - зайдут имеются при штурмовых самоходках базы знаний...
  - Это оптимальное решение в данных условиях, поверьте, - продолжил уговаривать меня Сайрус Рубио, которому разработка конструкционного решения с монтажом на паровик такого солидного калибра явно пришлась по вкусу. - Массогабаритные характеристики боевого модуля "Сна - С" вполне позволяют его установку на средний паровик. Единственное - сектор стрельбы окажется достаточно ограниченным и не превысит ста десяти - ста двадцати градусов. Во всяком случае без дооборудования паровика выдвижными боковыми сошками-упорами. Но это не критичный момент.
  - Ну почему же - это достаточно важно, - выразил я несогласие.
  - Поверьте, вы ошибаетесь. Это маловажно на фоне прочего, - вздохнул вдруг, поправивший очки пожилой конструктор. - К примеру, того, что сейчас, когда Изгои всё чаще нападают на поисковиков на первое место выходит, извините, "толщина ствола"... У кого он крупнее - тот и прав. И то же пятидесятисемимиллиметровое вооружение - которому Изгои найдут что противопоставить, вряд ли отпугнёт крупную шайку. А вот на такой ствол - не оставляющий никаких шансов в вооружённом противостоянии, только полностью отбитые идиоты полезут.
  - Это аргумент, - признал я.
  - К тому же, я так понимаю, заказывая такой зубастый и тяжело бронированный паровик вы собираетесь промышлять не в городе, а где-то в районе Третьего карантинного периметра? - уточнил Рубио. А когда дождался подтверждающего кивка развёл руками: - Ну а там, на просторе, какие могут быть сложности с узким сектором обстрела? Довернуть паровик в нужном направлении несложно. Сразу как поступит сигнал с бронемашины сопровождения.
  "Тут он прав, конечно", - подумал я. - "Паровики считай, никогда и не вступают в бой первыми - это привилегия впереди идущей бронемашины, торящей путь. Или той, что следует в тыловом охранении..."
  - Но если нам в итоге прилетит сразу по выезду из Базы - не обижайтесь! - покосившись за замерших своих, оставил я, всё же принявший нелёгкое решение, последнее слово за собой.
  - Молодой человек, если бы я предлагал людям неоправданные конструкционные решения, то не занимал бы своего места! - с толикой возмущения отреагировал на это старик-конструктор.
  - Ладно, что по деньгам тогда? - вздохнув, перешёл я к делу.
  Ответом был недоумённый взгляд Рубио. Который затем, вздохнув, мягко напомнил мне:
  - Но я же уже сказал - постройка такого паровика обойдётся порядка полутораста тысяч кредитов... Плюс-минус...
  - Хотелось бы услышать более конкретную сумму, - твёрдо ответил я. Хмыкнув ещё: - И приближенную хоть немного к реальности...
  - А ничего более конкретного на данном этапе сказать нельзя, - развёл руками Рубио. Пояснив: - Точная сумма начнёт вырисовываться лишь ближе к завершению разработки и согласования проекта.
  - Совершенно верно! Потому изначально прикидывается всё по максимальной планке! Хотя по итогу сумма чаще всего входит значительно меньшая, - поспешил вмешаться Берни, заметивший что я засомневался.
  Меня его слова не вдохновили. Вот нисколько! Понятно же, что если намекают сходу на полтораста штук, то все их и намереваются вытащить. Несмотря на все эти уверения что возможно столько платить и не придётся.
  Повздыхав, я покосился на своих. И... махнул рукой! Один раз живём! Да и, как это и не удивительно, такое дорогостоящее приобретение не поставит меня на грань разорения. Так что возьмём серьёзную машину для серьёзных дел.
  - Сразу-то сколько?.. - обратился я с вопросом к Берни.
  Тот бросил быстрый взгляд на Сайруса Рубио. Который и озвучил сумму которую мне требуется внести прямо сейчас. Начав было и поправившись тут же:
  - Пятна... Ладно - двенадцать тысяч кредитов, сразу за конструкционную разработку запрашиваемого паровика.
  На что я хлопнув себя по карману на рукаве куртки, молча вытащил унив. И засветив его, демонстративно покрутил в руке.
  - Сейчас я терминал притащу! - сорвался с места сообразительный Берни.
  А главный конструктор "Дэкс СтимМэшин", помедлив, затребовал у меня сетевой идентификатор. Чтобы в любой момент можно было связаться, уточнить отдельные моменты по мере разработки проекта. Всё чётко в общем.
  После того как я перекинул на терминал конторы необходимые двенадцать тысяч кредов, делать здесь нам было уже нечего. И бандитки, вручившие Берни на прощанье стеклянную чашу с жалкими остатками конфетного драже - странно даже, что там вообще хоть что-то осталось!, первыми потянулись к выходу. А я шепнул родственнику моего приятеля Арни Ворта:
  - Ну ты тут присмотри чтоб всё чётко было... И сориентируй потом по нижней-верхней планках суммы, на какую меня попытаются развести.
  Тот только едва заметно кивнул, показывая что услышал меня. Да и всё на этом. Номер моего комма у него есть. Так что я тоже отправился прочь. Чтобы хлопнуть Пита, замешкавшегося у голографической проекции фермерского паровика, по плечу и подколоть:
  - Что, тоже созрел на покупку крутого паровика?
  - Не, - чуть смутился он, - мне бы чего попроще... Но да - паровик нужен будет.
  - Будет. Будет тебе паровик, - пообещал я ему со всей уверенностью. - На этом складе мобрезерва мы серьёзные деньги поднимем. Да и сейчас, надеюсь, нам неплохо перепадёт на вскрытии убежищ.
  - Да я верю, - бросив последний взгляд на голограмму, заверил меня Форсайт, и двинул за мной из зала.
  Тем более что бандитки нас уже подгоняли негодующими возгласами:
  - Ну вы чего там?! Давайте быстрей! Надо же немедля отметить такое приобретение Уайта!
  - Давайте отметить - потом! А пока просто найдём чего-нибудь попить! - неожиданно жалобно попросила Лида.
  - Ну... так тоже можно, - согласились чуть сбавившие обороты оторвы, похоже тоже столкнувшиеся с приступом жажды, после того как слопали столько сладких конфет. Но от своего, понятно, окончательно не отступились: - Но потом - отмечать!
  - Так... - повертела головой по сторонам Икки. И решительно скомандовала, ткнув пальцем в сторону близлежащей кафешки, обнаружившуюся совсем неподалёку от "Дэкс СтимМэшин": - Нам туда!
  - Ага, идём! - поддержали её Мэй и Лиззи.
  И мы, остановившиеся было на выходе, двинули в указанном направлении. С малолетними бандитками во главе. Одна, правда, отбилась от их стайки... Та - отчаянно рыжая!, что изначально достаточно демонстративно променяла их компанию на общество Эвелин. Последняя вообще старается от меня далеко не отходить, вот и Талли Глосс оказалась тут же - рядышком. И, видя что я обратил на неё внимание, встрепенулась и скользнула ещё ближе - прощебетав:
  - Вот, Уайт, держи! Мы с Эвелин и тебе вкусняшек прихватили!
  И протянула мне сложенную лодочкой узкую ладошку. На которой лежала горстка конфетных драже, шариков одного-единственного цвета - белого.
  - Самые вкусные - шоколадные! - радостно уведомила она меня, и голову повернула, апеллируя к Лэйн: - Правда же, Эви?
  На что та неуверенно кивнула. Похоже, не добравшись в силу своей нерасторопности до самых вкусных конфет, но не имея никаких возражения против того что нет ничего лучше шоколада.
  - Спасибо, - не преминул поблагодарить я их, тронутый проявленной девчонками заботой - больше-то никто о командире вспомнить не удосужился! И взял пару штук конфетного драже. Всего-то. Видя с каким нетерпеливым вожделением рыжая милаха смотрит на них, явно рассчитывая что и ей что-нибудь останется.
  - Да ты бери ещё, не стесняйся, - поспешила предложить мне Талли.
  - Не, мне хватит, - отказался я, раскусывая одно драже.
  - Уверен? - на всякий случай ещё переспросила она.
  - Ага, - подтвердил я.
  И Талли, тыкая указательным пальчиком свободной руки в оставшиеся на ладошке белые кругляши - но не касаясь их, мигом пересчитала оставшуюся добычу, и... честно разделила её на две равные части! Одну незамедлительно передав Эвелин, несмотря на то, что изначальное вложение Лэйн было минимальным. Она ж в силу своей нерасторопности добыла всего два конфетных драже - одно из которых съела, а второе - пошло в общую с рыжей кучку... Но известная лакомка Талли даже не задумалась об этом. Отдала половину вкусных шоколадных кругляшей, а другую - раз! И себе в рот! Став в результате похожей на какого-то хомячка с раздутыми щёчками! Что не могло не вызвать невольной усмешки на моём лице.
  - Вы смотрите, смотрите как Хвостик стелится!.. - заговорщическим шёпотом - отчётливо слышимым всеми! насмешливо выдала Мэй.
  - Ещё как! - фыркнула Икки, отчётливо раздосадованная чем-то.
  - Точно-точно! - закивала Лиззи. - Лисёнок, похоже, вцепилась в Уайта всеми лапками.
  - Угу, - поддержала её Мэй. С лицемерным вздохом затем добавившая ещё: - Неужели ей разонравились её обычные воздыхатели?.. - И брезгливо подёргала в воздухе растопыренными пальчиками. - Эти... Ну, знаете - старые жирные уроды?..
  Я прямо ощутил как моментально накалилась до сей поры мирная, хоть и не лишённая взаимных шпилек, обстановка.
  - Ой... - тихо обронила Лиззи в повисшей тишине, явственно расстроившись.
  Ну да - это уже перебор со стороны младшей из оторв. Нехорошо такие вещи выносить из своего круга - но тут Мэй видимо, слишком сильно захотелось уколоть Талли. Вот и вырвалось у неё. О чём она тотчас пожалела - судя по виноватому виду.
  Талли же, вспыхнувшая и стиснувшая кулачки, не нашлась даже сразу чем ответить на это. Сощурилась только с молчаливым обещанием во взгляде престрашно поквитаться с так называемыми подружками за такое. В частности - за недоумённые взгляды со стороны остальной части нашей команды - той что была не в курсе проблемы крошки Глосс, тщательно скрываемой ею. Проблемы нестандартного типажа. По вине которого к ней отчего-то куда чаще возникает интерес у взрослых мужиков, нежели у парней-сверстников. А всякие старые жирные уроды - кого сходу можно охарактеризовать так, те так вообще сразу начинают на неё слюни пускать и озвучивать недвусмысленные предложения. И, однозначно, Талли несказанно повезло что она живёт в секторе B, да отец её занимает немалую должность в СБ базы. Жила бы в секторе D, в простой семье... Проблем бы хлебнула выше крыши. Такие вот дела...
  - Завязывайте, давайте, - недовольно обратился я к троице радужных бандиток, переходящих всякие границы в разгоревшемся противостоянии с одной предательницей. После чего, приобняв за плечо замершую Талли, у которой нервно подёргивался левый уголок губ, стремящихся растянуться в кривой усмешке, притянул её к себе, сказав её ободряюще: - Не обращай внимания на этих дур набитых.
  - Ага, - охотно согласилась она, практически моментально успокаиваясь. И... прижавшись ко мне плотно-плотно, вывернулась чуть из-под моей руки, чтобы, задрав голову с обожанием посмотреть на меня, бросила ещё признательный взгляд на Эвелин, по своему обыкновению молча пристроившуюся слева от меня, и... повернувшись, с непередаваемым превосходством показала язык подружкам! Вспыхнувшим от негодования!
  - Ну, Хвостик, ты сама напрашиваешься... - угрожающе прошипела Икки, которую аж затрясло.
  - Да, Лисёнок, это война! - охотно подвякнула ей сощурившаяся Мэй.
  И Лиззи ещё, с нехорошим прищуром уставившаяся на Талли, энергичным кивком их поддержала!
  - Реально, завязывайте с этим, - повторил своё требование я, уже раздосадовано. И не ограничившись этим, достаточно жестко предупредил бандиток. Всех без исключения!
  - Для тех же, кто не понимает намёков, скажу проще. Кто будет устраивать глупые свары внутри отряда, тот мигом вылетит из него. Ясно-понятно?..
  И внимательно оглядел всех четырёх девчонок. Которые - все как одна! сделали вид что это не их касается! Глазками только похлопали - и ни словечка!
  Я сердито сощурился глядя на всё это безобразие, но отвлекла Овия - безуспешно пытающаяся подавить смех, а заметив мой взгляд, тотчас тоже попытавшаяся напустить на себя ровно такой же вид как бандитки, в стиле - "ну я-то тут точно не при делах!" А там ещё Джонс влезла, неожиданно решив наставить на путь мудрости малолетних бандиток:
  - Девчонки, не будьте дурами. Такими сварами вы парня точно не добьётесь - только оттолкнёте его, да ещё меж собой вконец переругаетесь.
  - Да кто тут кого добивается? - делано возмутились оторвы, зафыркав ещё и скрестив руки на груди: - Вот ещё! Это Хвостик вцепилась в Уайта, а не мы!
  - Но если дело не в делёжке парня, и на Уайта вы не претендуете, то ваши наезды на Талли вообще малопонятны. Ну хочет она быть с ним - вас-то это каким боком касается?.. - изобразила непонимание, разведя руками, Лида.
  Сестрёнки Тарво, да младшая дочь Мясника на это запыхтели только. Оторвы категорически не были готовы сознаваться в том, что имеют на меня виды, а Лиззи промолчала на этот счёт за компанию с ними.
  - Да ничего такого вообще не было бы, если бы Талли так себя не повела! - подобрала наконец подходящий ответ Икки.
  - Точно, дело вовсе не в Уайте, а в одной рыжей предательнице! - закивали Лиззи и Мэй.
  И тут же дружно сердито уставились на Овию, прикрывшую рот ребром ладони - так чтобы звук уносило вбок, и громким шёпотом ехидно прокомментировавшую:
  - Ой кто-то врёт... ой врёт...
  На этом конфликт и исчерпал себя. По причине того, что мы добрались до кафешки и переевшие сладостей девчонки внезапно вспомнили о более важном и бросились утолять жажду. А потом тема больше и не поднималась. Все переключились на осуждение того как мы сегодняшний вечер проведём. Договорились встретиться в "Птице", там отдохнуть-оторваться - женская часть команды желала потанцевать. На этом и разошлись. Грутс, Форсайт, да Фогель со своими первыми двинули к себе. А затем и за Лиззи мобиль примчал. В него же и сёстры Тарво тут же полезли. Только дочь Макгваера задержалась у двери, повернувшись и чуть неуверенно обратившись к рыжей:
  - Талли, ты с нами?..
  - Ага! - немедля оживилась она.
  И потянувшись, приподнимаясь на цыпочки, чмокнула меня в щёку на прощанье. Но сразу оставить меня не смогла - я придержал её за руку, несколько растерянно спросив:
  - Ты уверена?.. Не отлупят они тебя там?
  - Да нет, Уайт, всё будет в порядке! - на редкость беспечно отмахнулась от моей обеспокоенности Талли. - Всё же мы не первый день дружим.
  - Ну смотри сама, - отпустил я её. И она, помахав ещё на прощанье Эвелин, устремилась к ожидающему её мобилю. Вприпрыжку!
  Я же - не разделяющий уверенности Талли в том что у них там всё без драки обойдётся, проводив рыжую взглядом, связался с сёстрами Тарво. Скинув им на коммы предостережение касательно недопустимости развития конфликта. Иначе они рассорятся уже со мной. Ладно, многозначительные подколки на тему, да наигранные препирательства - это не выходит за рамки допустимого. Но вот такие выходки как давешняя, когда девчонки чуть всерьёз не сцепились... Такое мне в отряде нафиг не нужно!
  "Да успокойся ты уже, Уайт, не сделаем мы этой подлой предательнице ничего!" - незамедлительно прилетел мне ответ от Икки. И второй - уже от Мэй: - "Да, максимум фингал поставим!"
  Меня это нисколько не успокоило. И видимо понимая это, старшая из сестёр Тарво прислала ещё одно - более открытое сообщение: - "Сами понимаем, что погорячились. И Мэй самой стыдно, что она такое в запале ляпнула. Но и ты пойми - знаешь как нас возмутило всё это?! Когда наша давняя подруга так откровенно кинула нас!"
  "Ну!" - тут же добавилось сообщение Мэй. И ещё одно: "Мы же банда! А она... Ну хотела замутить с тобой - так мы же не против! Вон - у Лиззи тоже планы на тебя, но её же мы не гоняем! Потому что она честно поступила - присоединившись к нам! А Талли совершенно по предательски встала на сторону этой хитрюги Лэйн!"
  Понятно, я не стал рассказывать им о психологических выкладках доморощенного аналитика в лице малышки Талли, заставивший её сделать такой шаг, приведший её подруг в негодование. Да, для них это выглядит как самое настоящее предательство, встать на сторону коварно, по их разумению, зацапавшей меня Лэйн, с которой у них из-за этого натуральное бескомпромиссное противостояние, могущее закончиться лишь безоговорочной победой одной из сторон. А иное решение и невозможно, когда всё выглядит так, словно Эвелин даже не принимает их за соперниц! Но вот как им объяснишь, что она не предпринимает ни малейших попыток наладить с ними отношения не из-за какого-то высокомерия, просто потому что не видит проблемы...
  Тем не менее, обмен расставляющими всё на свои места сообщениями успокоил меня. Вздохнув лишь, я свернул виртуальное окно. И... притянув к себе безмятежно ожидающую меня Эвелин пошёл с ней в жилмодуль. Да, и не подумав поставить ей в вину возникшие проблемы с бандитками. Не она, так другая стала бы их причиной. Без какого-нибудь камня преткновения у девчонок же никак! Кстати говоря, полное отсутствие у моей спутницы девчоночьей конфликтности, желания изжить любыми способами конкуренток, что в той или иной мере присуще всем особам женского пола, один из весомых фактов в копилку их - подтверждающих чью-то нечеловеческую сущность...
  Но я ни словом, ни действием не намекнул тихой красотке Лэйн о своих подозрениях, впрочем. Нет, руководствуясь старой мудростью что врагов нужно держать даже ближе к себе чем друзей, только обнял девушку крепче. И по приходу в жилмодуль, потащил её купать! Ведь как она ни старается, но у неё не очень-то хорошо получается скрывать своё тихое довольство - проявляемой о ней заботой. Хотя вести она себя при этом начинает совсем уж как кукла.
  После купания же - и получения заказанной кри-пиццы, мы, после недолгих размышлений - естественно исключительно моих! отправились смотреть, устроившись в обнимку на постели, голофильм. Анимационный. О похождениях лопоухого зайчонка, раз за разом обводящего вокруг носа пару сестёр - молоденьких лисиц... И прям душой отдохнул за эти пару часов. Позабыв обо всех проблемах. Во многом потому, что было до крайности забавно наблюдать за тихой девушкой рядом с собой. Что частенько, проникшись недоумением, хлопала глазами и чуть шире приоткрывала ротик, словно зайдя в логический тупик, когда зайчонок выбирал неоптимальный путь бегства. Умора - да и только! Да и вообще на редкость комфортно быть с ней... В сравнении с другими девушками. Тут чья-то нечеловеческая сущность тоже вне конкуренции. Хотя, может я уже просто настолько привык к ней?..
  Чтобы не забивать себе голову, я поступил просто. Решив меньше думать, а больше делать. Определился ведь уже кто есть кто - дело лишь за неопровержимыми доказательствами. И, не питая более никаких сомнений, притянул к себе Лэйн. Медленно проведя большим пальцем по восхитительно нежной щеке этой большеглазой кукле, повернувшей голову ко мне. И, утонув сразу в этих глазищах бесподобной синевы, чмокнул в заманчиво приоткрытые губки. А потом без дальнейших прелюдий и не удосужившись даже поинтересоваться мнением Лэйн по этому вопросу, занялся сексом с ней. Обойдясь ровно как с какой-то куклой. На которую девушка так старается походить...
  И... как ни удивительно, всё это возмутительное действо только привело Лэйн в состояние ещё большего довольства! Хотя я ожидал как минимум скандала! А эта - вообще - цвести и пахнуть начала! Ну а как же - ведь такое изменение моего поведения позволяет ей высвободить значительное количество вычислительных ресурсов, ранее совершенно непроизводительно уходивших на расчёт множества параметров способствующих выполнению задачи "по обеспечению своего парня качественным сексом". А теперь, похоже, всё логически упростилось до предела - он сам её будет брать при надобности!
  Хотя, наверное, этого следовало ожидать. С чего я вообще решил, что одной особе - с преогромными тараканами! которой откровенно нравится, когда о ней заботятся как о кукле, не зайдут и интимные отношения такого же типа?..
  *****
  Слишком уж загрузиться так волнующей меня темой нечеловеческой сути Кейси-Эвелин мне не дало прилетевшее на комм сообщение. От оторв. Требовательно вопрошающих: "Уайт, ну вы придёте вообще?! Мы - уже давно тут торчим!"
  "Ага. Скоро будем!" - пообещал я им.
  И действительно - отправив ответное сообщение, пошёл одеваться подобающим для похода в клуб образом. Да и Лэйн настропалил.
  Учитывая абсолютно нечеловеческую скорость сборов девушки надолго это нас не задержало, а потому вскоре мы уже подходили к нашему месту встречи - клубу "Птица зимородок". Внутри которого встретились с остальной частью нашей команды. Первыми, конечно, на нас налетели радужногривые бандитки - в полном боевом окрасе!
  - Ну наконец-то! - едва ли не хором возопили они - реально бросившись к нам.
  Практически свалка у нас приключилась с перевозбуждёнными ожиданием девчонками, что все разом полезли к нам с приветственными обнимашками. Понятно - в первую очередь ко мне, а не к Лэйн, которую, к примеру, оторвы вообще удостоили лишь кивка.
  - Вы чего, поднабрались уже что ли?.. - спросил я, озадаченный такой радостной встречей, затисканный и едва избежавший участи быть облитым ядерного окраса коктейлями в момент нашего столкновения. И тут же строго предупредил девчонок: - Не увлекайтесь сильно выпивкой - завтра нам в поиск.
  - Да всё будет норм, Уайт! - бодро заверила меня Мэй. И в подтверждение своих слов помахала высоким - и почти полным! бокалом с флюоресцирующе-синей выпивкой, опять едва не расплескав её: - Это всего лишь слабенькие коктейли! В них алкоголя и нет почти!
  "Алкоголя-то, может, и нет почти, а вот всякой химии - с избытком, отчего молоденьких девчонок развозит с них почище чем с самого крепкого пойла!" - хмыкнул я про себя, но спорить не стал. Не послушают - сами дуры. Завтра в поиске никаких поблажек никто не получит.
  - Да всё будет хорошо! - поддержала её счастливо улыбающаяся Лиззи Макгваер. - Отлично даже! - И тут же, одним махом добив коктейль, сунула пустой бокал Икки, да схватила меня за руку! И потянула за собой: - Скорее идём!
  - Куда?.. - малость растерялся я, малость притормаживая потащившую меня за собой как на буксире девушку.
  Мой вполне себе обоснованный вопрос едва не заставил её как в невидимую стенку влепиться! И развернуться, чтобы с возмущением засверкать на меня глазами: - Уайт! Мы же договаривались! Что ты не будешь прокатывать меня!
  - С танцами, что ли? - дошло, наконец, до меня, куда меня тащат - хотя направление к танцполу было достаточно очевидным.
  - Ага! - подтвердила опять засиявшая Лиззи и с новой энергией потянула меня дальше. Я успел только бросить взгляд на остальных - на Лэйн в частности, и извиняюще развести руками - мол, что я могу тут поделать?.. Реально же обещался...
  И честно пару танцев протоптался с Лиззи. Которой коктейль достаточно быстро ударил в голову, судя по тому, что по прошествии совсем малого времени она начала откровенно вешаться на меня! Начав с провокационно медленного смещения своих рук с моих плеч повыше - на шею, и протягивания вперёд, якобы для легкомысленного скрещивания их позади. Результатом же этого действа стало то, что лицо откровенно прильнувшей ко мне таким образом девушки, вошло в фокус моего внимания. А нахождение в такой возбуждающей близости заставило только острее воспринимать всё. Лиззи - она и так-то реально красивая девочка, но когда ты смотришь ей вот так - глаза в глаза, ловя призывный взгляд, да нет-нет замечая провокационно медленное облизывание ею её сочно-алые губ... она настоящим искушением предстаёт! И тебе, позабывшему обо всём, словно изнутри кто-то начинает нашёптывать - ну давай же, решайся!
  Спасло меня пожалуй, то, что я был совершенно трезв. Ну и то, что не так давно оторвался с идеальной красоткой Лэйн - которая вне всякой конкуренции, немало повлияло. Так что я смог сохранить здравость рассудка и не поддаться на эту провокацию. Хотя в другое время мог бы и не устоять... А так - постоянно присутствовало на краю сознания понимание того, что лучше не поддаваться соблазну лёгких путей - ведь соскочить потом не получится. Просто оторваться - без обязательств, как обещает призывный взгляд Лиззи, не выйдет. Не с дочерью Мясника... Утро ещё не наступит, как кое-кому доходчиво объяснят, что без заключения семейного контракта тут никак.
  Музыка ненадолго утихла - знаменуя переход к следующей мелодии, и я попытался чуть отстраниться от Лиззи. А та, видимо сочтя это за окончание нашего танца, тут же потянулась и пылко поцеловала меня в губы! Вроде как выражая свою благодарность. Только слишком уж затянув её... и, пустив ход язычок, попытавшись перевести в нечто большее! И мой скептический прищур - каким я одарил после продолжительного поцелуя девушку, заверявшую меня что все наши отношения будут ничего не значащими, нисколько её не смутил. Удовлетворившись на первый раз поцелуем и сочтя всё произошедшее своей победой, предовольная Лиззи ускакала - перед подругами хвалиться. Которые и без того всё отлично видели!
  А у меня срулить с танцпола не вышло. Только повернулся уходить - как ко мне подскочила малышка Талли. Подскочила и с таким уморительно-просительной мордашкой уставилась на меня снизу вверх, что я не мог не улыбнуться и не поддаться ей. Потанцевал и с откровенно прикольной своей миниатюрностью крошкой Глосс. Такая куколка... Которая кстати говоря не предпринимала никаких откровенных поползновений в мой адрес - хотя могла бы, учитывая наше более тесное знакомство с ней. Нет, рыжая милаха вела себя на редкость прилично - просто кружась в танце со мной и сияя. И... И тут уже мне девушку, с такой искренней надеждой уставившейся на меня по завершении оного, пришлось честно поцеловать, а не наоборот...
  Но и этим всё не закончилось. Так как меня немедля взяли в оборот Икки и Мэй... И было бы нечестно прокатывать оторв после танцев с Лиззи и Талли. Хотя сестрёнки Тарво разошлись, и танцевать с ними по очереди мне пришлось не раз. Насилу вырвался из цепких лап девчонок, в которых энергии было через край.
  Отговорившись тем, что запарился уже и мне надо срочно чего-нибудь выпить, я сошёл с танцпола, и двинул прямиком к стойке бара. Где после недолгих размышлений взял себе даже не слабоалкогольный коктейль, а всего лишь сильно разбавленного лимонного сока. После энергичных танцулек от чего-то спиртосодержащего прям воротило...
  Утолив жажду, и осмотревшись в пронзаемом переливающимися лучами неоновых ламп полумраке зала - прикинув расклад, я взял ещё порцию сока и двинул в направлении занятых нашей командой пары столиков. За одним которым обреталась лишь трипл-семейка - похоже, Овия вытащила-таки всё отнекивавшегося Пита на танцпол! А за другим Лэйн... В компании вроде как взявшей шефство над ней сладкой парочки - Лиз Тимэйн и Мари Ариньо! Последняя из которых - пьяненькая уже! в данный момент экспрессивно втирала Эвелин какую-то дичь - уча её уму разуму:
  - Если у вас всё прям отлично, то тебе сейчас никак нельзя тупить! Тут или ты, или эти наглые стервы, вешающиеся на Уайта, его уведут!
  - И... И что мне делать?.. - тихо спросила Эвелин.
  - Как что? - аж всплеснула руками Ариньо. И склонилась над столом - в сторону Эвелин, чтобы заговорщически выдать: - Конечно, не теряться и плавненько подводить своего парня к заключению семейного контракта! Для начала хотя бы временного... а потом, как он свыкнется с ним - уже и бессрочного! Чтобы уже точно соскочить не смог!
  Донельзя озадаченное выражение лица Эвелин, кажется всерьёз воспринимающей слова Мари как руководство к действию изрядно насмешило меня. Так что подходя к столику я не скрывал своей усмешки.
  - Ой, Уайт! - ойкнула Ариньо, заметив меня. И обрадованно подскочив с низенького диванчика попыталась сцапать меня за руку со словами: - Уайт, и со мной потанцевать!..
  Почему попыталась? Да потому, что Лэйн неожиданно схватила меня за предплечье, к себе стремительно притянув, спася тем самым от загребущих лап пухляшки. Так что та, привставшая было, только неустойчиво качнулась и плюхнулась обратно на диванчик напротив нас. Разочаровано протянув ещё:
  - Вот так всегда...
  Я же удивлённо покосился на Лэйн. Не понимая что это на неё нашло - раньше ведь она таких собственнических инстинктов никогда не проявляла. И... проследил за её потрясённым взглядом, который она не сводила с открытого животика Мари. С правой нижней его части, что и так была откровенна открыта благодаря заниженной талии светло-розовой с синим принтом юбочки, а в результате резкого рывка пухляшки в мою сторону, оказалась обнажена совсем неприлично. И теперь там была практически полностью видна довольно большая - сантиметров восьми в диаметре, татуировка, нанесённая чисто чёрными чернилами. Знак биологической опасности...
  Тут я уже, оценив ситуацию, с большим трудом удержался от того чтобы не заржать. И с Ариньо, и с Лэйн! С первой, что сделала себе такую неоднозначную татуировку, а со второй - что трактовала её в истинном значении! Да и Лиз Тимэйн, потягивающая через трубочку из высокого бокала коктейль "Галактика" - словно зависший там туманным облачком, пронизанным крошечными разноцветными звёздочками, усиленно давила улыбку.
  - О, видали мою новую татушку?.. - отреагировала на наше внимание и Мари, и взялась демонстрировать её - выкрутившись боком и попу от диванчика оторвав, так чтобы мы могли лучше рассмотреть. Не преминув похвастаться при этом: - Круто, да?.. Это, типа, значит, что я - опасная штучка!
  - Круче не бывает, - подтвердил я, уже едва сдерживая усмешку. А потом, глядя на практически заползающую краем в девичьи трусы татуировку, хлебнул сока, и заметил: - Вот только место не очень удачное для неё...
  - Это ещё почему? - озадачилась Мари, и моргая - видимо пытаясь убрать с глаз пьяную пелену, уставилась на меня.
  - Ну... - нерешительно протянул я, стараясь не коситься на Лэйн, продолжающую с неослабевающей тревогой следить за движениями Ариньо. Тут её подруга, смекнувшая что-то, начала осторожненько смещаться к краю диванчика, на котором они обретались. А потом раскололся: - Просто некоторые могут принять знак биологической опасности в таком месте за нечто иное. И решить что ты не опасная штучка, а заразная...
  Пухляшка замерла как громом поражённая... А потом медленно провернула голову в сторону своей закадычной подруги - которой уже и след простыл! И подорвавшись с диванчика, рванула в погоню за ней! Со словами:
  - Лиз, зараза! А ну стой! Догоню - убью ведь!
  *****
  Утром, когда мы с Эвелин заканчивали завтрак, мне на комм прилетело сообщение от Овии: - "Привет! Что по планам на сегодня? Никаких изменений?.."
  Я ответил обеспокоенной Овии, которая явно, как и я ранее, ознакомилась с информационной рассылкой касательно прогнозируемой на сегодня погоды - пасмурной, скажем так: - "И тебе привет! Не - всё в силе, выдвигаемся в поиск как договорились. Даже если дождь сильный влупит нам-то что? Мы ж внутри особняка будем лазать - под крышей. А грузиться будем, так подгоним блоху прямо к входной двери или к какому-нибудь окну, полог ещё наш натянем и всё будет норм."
  "А, ну отлично тогда! Мы выдвигаемся!" - прилетело уведомление от успокоенной Грутс, находящейся очевидно в компании Форсайта и Джонс.
  Вскоре выдвинулись к гаражному модулю и мы. Прибыв к нему прям практически одновременно с подходящей к нему троицей наших самых первейших трудяг. А когда открывали модуль, подлетел знакомый уже мобиль. Из которого выскочили бандитки, не опоздавшие сегодня. Все четверо... И весело переговариваясь направились к нам - как ни в чём не бывало, словно и не случилось меж ними вчера серьёзной размолвки.
  - Ну что выдвигаемся?! Тайные комнаты вскрывать! - сходу возбуждённо вопросили оторвы, едва не подпрыгивающие в ожидании невероятных находок. Наверное и не спали всю ночь - ворочались в предвкушении...
  - Погодите! - тормознула их Лиззи, остановившаяся и морщащая чистый лобик в усиленных размышлениях. И обрадованно встрепенувшись, полезла назад в мобиль! Чтобы вытащить оттуда свой длинный ствол - идущий в комплекте с легким автоматическим пистолетом на поясном ремне.
  - Точно! Чуть не забыли! - одновременно возопили оторвы и тоже метнулись к мобилю - за своими основными стволами, брошенными им в салоне на свободные сиденья и забытыми.
  "Ну да отряд у нас боевой донельзя..." - тоскливо вздохнул я про себя, смотря на всё это безобразие. Вслух же произнес: - Надо нам всё же найти как-то время и сделать в гаражном модуле оружейную стойку для основных стволов. Чтобы не таскаться с ним постоянно.
  - Да, надо! - охотно поддержали меня все - не только радужногривые.
  - Так в следующий раз вместо похода в клуб можно и заняться этим! - с подколкой известно в чей адрес озвучила предложение Овия, заухмылявшись. Что резко поубавило энтузиазма у бандиток и заставило их уставиться на неё как на врага!
  - Ладно, найдём время и займёмся, - плавно закруглил я тему - всё это подождёт до переезда в большой гаражный модуль, там уже будем обустраиваться всерьёз. И вспомнив о данном мной Икки и Мэй поручении, поинтересовался у них: - Как там - дело движется?.. Или как?..
  - Есть у нас уже кое-какие намётки, - важно ответствовали сияющие как новенькие монетки оторвы. Похоже, и впрямь что-то у них срасталось с поиском большого модуля для нашего отряда, но вдаваться в подробности они пока не хотели из-за опасений, как бы всё не сорвалось.
  Оставил, в общем, их в покое - на них Овия немедля насела допытываясь о чём мы вообще. Занялся делом, взявшись выгонять их модуля бронемашину. К которой мы подцепили вполне себе нормальных габаритов прицеп-двухтоннку. Всё ж у блохи не такой объёмный грузовой отсек, а добыча у нас может быть нестандартной - такой, что занимает много места и при этом её нежелательно ломать в целях уплотнения. Да и без резки металла всё равно не обойдётся, как ни крути...
  Пологи ещё экранированные, те которыми мы накрывали найденные флаеры и мобили, закинули в грузовой отсек и выехали. Под горячий спор женской части нашей команды, добравшейся до трёх распечатанных мной на бумаге планов-схем тайных комнат, строившихся "ГриссКолл", и выбирающей теперь среди них самую заманчивую цель. К которой мы и отправимся.
  Пока выехали на поверхность и определились. Крайне пасмурно было, кстати. Эдакая необычная туманно-предрассветная мгла повисла, хотя солнце уже полностью взошло. Похоже, небо тучами мощнейшими затянуло и солнечные лучи прочти не пробивают их. Отчего всё вокруг в сумрак прогружено. А вязкая тишина только усугубляет впечатление... Ветра же нет. Как и нормального дождя - лишь водяная пыль какая-то летит, как от приближающегося штормового фронта...
  Несмотря на сложности ориентирования - дальность обзора сократилась же метров до тридцати, ехать в такую погоду было особенным удовольствием. Примолкли даже неугомонные девчонки - разглядывая через обзорные экраны преобразившийся город. Некий сюрреализм же вокруг... Я для лучшей видимости даже бронежалюзи полностью раскрыл. И даже не заметил как пролетела эта почти пара часов нашего путешествия. Одно удовольствие кататься в такую погоду... И обычно крайне невеликая скорость блохи тут в тему. А уж какой уютной ощущается в такие моменты бронемашина внутри... не передать! И некое единение команды прям отчётливо чувствует... Так бы и катался дальше - даже не по делу, а чисто для души.
  "Похоже, опять меня накрыл сенсорный всплеск..." - дошло до меня лишь много позднее, когда мы добрались уже до означенной цели. И подъехали к ней.
  А участок нужный нам изрядно зарос... Джунгли, натурально! Двухэтажного особняка почти не видно. Он и совсем скрылся бы с виду, превратившись в зелёный холм, если бы не был оформлен в эдаком нарочито-минималистичном техностиле - с окнами почти во всю ширь внутренних помещений, да с белоснежными вставками полимеризированного бетона. Да ещё и остекление, выполненное из стёкла избирательной светопроницаемости, сейчас практически прозрачное, не повреждено. Так что разросшимся здесь лианам просто не за что особо зацепиться. Иначе, чувствую, пришлось бы с боем пробиваться внутрь, вооружившись тесаками, как каким-то древним первопроходцам!
  Тем не менее, мы без особых сложностей проехали к особняку меж деревьев, увитых изумрудно-зелёными лианами. Которые - затянувшие и землю плотным ковром, оказались совершенно нестойкими к техногенному воздействию. Такие ломко-хрупкие... Бронемашина просто уничтожала их, не встречая совершенно никакого сопротивления.
  Подогнав блоху практически к самому особняку, я проехал ещё чуть - до особо выдающегося зелёного вала, на месте отсутствующего окна. Некоторые, на первом этаже, всё же были выбиты заглядывавшими сюда задолго до нас поисковиками, которые не стали, похоже, морочиться со вскрытием дверей и просто вынесли эти "стёкла в пол"...
  Остановив блоху, я, не мешкая, распахнул пассажирскую дверь. И повернул голову в салон, чтобы обратиться к сидящим там.
  - Ну чего, хватайте, вон, ножи для обдирки и вперёд! - подбодрил я радужногривых бандиток, рванувших было наружу и неуверенно зависших у изумрудно-зелёной преграды, мощнейшей, уходящей далеко внутрь пролома и с виду совершенно непреодолимой.
  Тут Овия не оплошала, и быстренько раздала им уже приготовленные ею ножи, что мы обычно использовали для отделения от металла биозащитного пластика. Так что они даже не успели разныться, как всё было определено. А я ещё поторопил их с оставлением бронемашины, вознамерившись развернуть её и подогнать прям впритирку к этой дыре в остеклении.
  Волей неволей пришлось им врубаться в преграждающую нам путь растительность. Которая была буквально пропитана водой! И летела она с этих лиан просто потоками - только коснись!
  Малышка Талли первой взялась за дело, подавая пример своим колеблющимся подругам. А за ней и остальные подключились к разделке завала. Пока я выполнял несложные маневры, они и расправились с преградой. Оказавшейся реально нестойкой к физическому воздействию и разлетавшейся с влажным хрустом под ударами ножей. Девчонки аж в азарт вошли, уничтожая её...
  Хорошо у всех бандиток комбезы - в них можно работать в таких условиях... И даже вполне себе комфортно. Будь они в обычной тканевой одежде, как некоторые горе-поисковики, вымокли бы сразу жуть как.
  Справились они с расчисткой пути нам внутрь особняка. Да только я тут же нашёл им другую работу:
  - А теперь натяните полог, чтобы можно было грузить прицеп под дождём. Мы же пока особняк проверим.
  - Может, полог потом?.. Когда узнаем, есть ли тут что грузить?.. - ожидаемо попытались увильнуть от моего поручения эти лентяйки.
  - Вы чего?.. Думаете что мы даже металла здесь не наберём? Мы поисковики вообще или как? - изобразил удивление я. И прежде чем они придумали ещё какое-нибудь оправдание, отправился проверять особняк. С Лэйн, Джонс и Грутс. А Форсайт как всегда остался при пулемёте.
  Прошли мы, значит, по особняку - поднялись на второй этаж. Ожидаемо не найдя ничего стоящего. За прошедшие восемьдесят с лишком лет тут до нас не одна команда побывала, обшарив всё на предмет ценностей от и до... Мебель только, всякие безделушки интерьерные в нормальной сохранности, и остались, но этого добра везде хватает.
  - Голяк... - констатировал я, нисколько не расстроенный.
  И выставив дозор - из Лэйн и Джонс, мы с Грутс двинулись обратно на первый этаж. Где нам пришлось оказать посильную помощь... недотёпам этим малолетним. Ведь по возращении мы обнаружили их стоящими у натянутого полога и задумчиво наблюдающими за всё провисающей, по мере заполнения водой, ямой в центре его. Видимо гадая, что произойдёт раньше - оборвутся шнуры, которыми они его закрепили, или сам полог!
  Ругаться я не стал. Вздохнул только, переглянувшись с Овией. И мы быстро переделали всё как надо - натянув полог с сильным уклоном от дома до прицепа, а не ровно как это сделали они. И ведь такой провал нисколько их не смутил - вот совсем!
  - Ну и что там с тайной комнатой? Нашли? - подступились они ко мне, едва с пологом было покончено.
  - А зачем её искать? - удивился я. - Вы же сами смотрели план-схему, там чётко указано место её размещения в особняке.
  Вот тут оторвы смутились уже, посмотрев друг на дружку. План-схемы они, конечно, видели, но, определённо, ни в малой степени не вникали в них! К чему это - голову всякими сложностями утруждать?..
  Талли только оправдала мои надежды на её внимательность и любознательность, с готовностью сообщив подругам:
  - Вход в тайную комнату должен быть где-то у главной лестницы на второй этаж.
  Бандитки переглянулись. И... и ломанулись тут же туда!
  - Куда?! - возмущённо остановил я практически ломанувшихся внутрь особняка девчонок. - А инструменты?!
  Ну да - без инструмента тут никак не обойтись. Учитывая, что тайная комната никем не вскрыта, в чём мы убедились чуть ранее, когда обследовали особняк.
  Девчонки заворчали демонстративно, но покорно вернулись. И начали принимать выдаваемый им мной инструмент. Единственное, катушку гибкого пневмопривода я им не доверил. А то запутают ещё, пока тянут до места! Сам взял её. А Овии вручил план-схему. Которую радужногривые, моментально пропавшие из виду, даже не догадались прихватить с собой!
  С Грутс мы и прибыли к месту. Где девчонки едва не обнюхивали всё, пытаясь найти секретку, открывающую вход в тайную комнату.
  Подойдя и опустив на пол катушку, я молча отодвинул мешающихся мне оторв. На Овию вопросительно глянул. А она - на план-схему. Уверенно ткнув затем пальцем в пристенный угол со словами:
  - Тут.
  Отобрав у Лиззи малый молот, я направился туда. И молотом по полу - шарах! Расколотив декоративную напольную плитку. Одну, другую, третью, и четвёртую. А затем взялся за имевшийся у нас пневматический отбойник - миниатюрный, но справляющийся со своей задачей.
  Увы, но судя по технической документации разблокировка входа в тайную комнату особняка осуществлялась посредством зашифрованного сигнала с коммуникатора владельца или же его голосовой командой. Без достаточно технологичного оборудования такую защиту нам не обойти, даже если бы она была рабочей, вот и приходится довольствоваться такими варварскими методами, пробиваясь непосредственно к запорно-приводным механизмам...
  Пришлось приличную толщу полимеризированного бетона пройти, прежде чем я добрался до них. Располагающихся в точности там, где было означено на план-схеме.
  - Как же всё замороченно... - пожаловалась подругам Мэй, наблюдающая за расширением поля моей деятельности - металлическая пластина-то, встретившаяся на моём пути, оказалась довольно крупной. И те согласно покивали.
  - Так - теперь резак... - произнёс я, отключая отбойник от шланга пневмопривода.
  - Держи, - немедля передала мне требуемое Овия.
  С дисковым резаком дело пошло! Да и неудивительно - всё же не броневую сталь надо вскрывать. Так что достаточно быстро срезалась эта металлическая пластина. А под ней, аккуратно снятой, обнаружился продолговатый короб со вполне обычными механизмами, едва проглядывающими в тускло-серебрящемся желе наносмазки - едва ли не вечной.
  - Динамо-машину давай, - лаконично обратился я к Овии, не обращая внимания на едва ли не на голову мне лезущую четвёрку. Ну да - со стороны плохо видно что там. Достаточно быстро определившись с нужными энергоподводящими жилами, я воткнул в них штырьки динамо-машины. И... посмотрев на Лиззи с Мэй, велел им: - Отойдите оттуда. А то закувыркаетесь сейчас.
  Те поспешно перебежали в сторонку. И я крутанул рукой динамо-машину. Защёлкали магнитные замки. И плиточный пол рядом со мной эдаким беззвучно-текучим движением мягко просел вниз, превращаясь в лестницу. Стал виден ход на нижний уровень особняка. Неожиданно залившийся мягким белым светом...
  - Ох ты ж! - восхитились бандитки. И наперегонки рванули к лестнице!
  - Куда?! Стоять! - в последним миг успел остановить их я, немного выбитый из колеи врубившимся освещением. - Живо тащите сюда экранирующий полог! Раз тут энергия есть, то и техника наверняка живая!
  - Сейчас! - первой отреагировала на мои слова Овия. И рванула к бронемашине, не доверив такое ответственное дело бандиткам.
  Но те - заметавшиеся было, тоже помчались с ней. Помочь! Ну да - я ж на пути встал и мимо меня не проскочишь, а так хочется побыстрей добраться до сокровищ тайной комнаты! Хотя я и сам загорелся, шутка ли - живая энергосистема! Там же может найтись что угодно из рабочих высокотехнологичных штуковин!
  Девчонки в темпе притащили экранирующий полог. Который мы тут же и установили с помощью нескольких распорок, из тех что мы устанавливаем на прицеп. О них явно подумала Грутс - малолетние бандитки сами бы ни за что не догадались притащить!
  Из всего этого мы быстренько состряпали подобие палатки, накрыв ею спуск вниз. И сами туда... Я, понятно, первый. Начав осторожно, но без особых переживаний, спускаться по лестнице. Не военный объект всё же, так что каких-то смертельных мер безопасности можно не опасаться...
  Внизу... Внизу же нас ждал небольшой зал. Декорированный под седую старину. С картинами, с ажурными металлическими светильниками на стенах; с полностью затянутым толстым ковровым покрытием красно-золотого узора полом; с массивным деревянным столом, покрытым зелёным сукном, и мягкими стульями с высокими резными спинками; с преогромным баром и с имитацией камина у дальней стены ещё... И никаких высокотехнологичных вещей - наоборот полное отсутствие их!
  Лица у бандиток, увидевших такую насквозь обыденную картину, отчётливо вытянулись. Да ничего из ряда вон - здесь владелец особняка просто-напросто обустроил место для того чтобы можно было собраться тёплой компанией друзей и в тишине и покое, смакуя выпивку и курево, отдохнуть душой, предавшись престарой забаве - карточной игре...
  "Снобы богатые! - мелькнула у меня наполненная возмущением мысль. - Виртуальной игры, посредством комма или капсулы полного погружения, им недостаточно - живую им подавай..."
  Разочаровывает всё это, да. Ведь с чудесами высоких технологий тут явный облом.
  Только я подумал так, как бандитки, быстро разбредшиеся по залу, осматриваясь, пронзительно завизжали: - И-и!..
  Едва не подпрыгнув до потолка! Когда из открывшейся в стене у пола прорези неожиданно вылетела перламутрово-чёрная шайба! И по залу заметалась туда-сюда!
  Я сам чуть не подскочил от этого внезапного пришествия усугублённого девчоночьим визгом - и едва за ствол не схватился! Но успокоился мгновенно, опознав роботизированного уборщика. Функционирующего!
  - А чего он?.. Как выскочит... - смутилась младшая из сестёр Тарво, больше всех отличившаяся звонкостью визга, в ответ на мой преисполненный скепсиса взгляд - мол, ты чего, впервые увидела робоуборщика?
  Опознали его и девчонки, судя по тому как быстро перестали визжать. Ну так не дикие как некоторые фермеры, всё же... И, успокоившись, тотчас решили поквитаться за свой испуг!
  - Лови его! - с азартом вскричала Мэй. И они все бросились ловить робоуборщика! Мечущегося по залу словно не зная за что схватиться - с чего начать уборку, дел же непочатый край! Но от четырёх малолетних бандиток устроивших загонную охоту на него, оказавшегося достаточно шустрым, удрать не смог. Заловили его! Икки схватила - оторвав от коврового покрытия, по которому он как бы скользил. Обеими руками схватила и подняла!
  - Ага, попался! - торжествующе выдала она. А в ответ получила возмущённую переливчатую трель и голосовое требование: - Верните меня на место! Верните меня на место!
  В результате чего его чуть не уронили! Забавно получилось. Не самая простенькая модель нам попалась - похоже даже оснащённая примитивным интеллект-модулем. И хорошо ещё, что этот продвинутый робоуборщик не обругал по всякому девчонок, оторвавших его от дела! Владельцы таких штуковин любили подобные шуточки...
  - Прикольный! - выдохнула Лиззи, глядя на действительно достаточно забавно смотрящегося робоуборщика - с подвижными прямоугольниками со скруглёнными краями фотосенсоров на боковой грани, оформленных в виде подобия глаз.
  - Как его отключить?.. - нетерпеливо вопросила у обступивших её подруг Икки, крутя робоуборщика, не прекращающего возмущённо требовать вернуть его туда где взяли. И он пошёл по рукам...
  Но девчонки не успели разобраться как отключить робоуборщика. Его возмущённое пиликанье и голосовое оповещение само внезапно оборвалось. И он, как бы странно не выглядело это со стороны шайбы примерно двадцатисантиметрового диаметра, словно как-то обвис у них в руках...
  - Чё за фигня?.. - недоумённо вопросила Икки, которой быстренько была всучена замолкшая техника. Потрясшая ещё робоуборщика, словно надеясь таким образом его оживить.
  - Ну-ка дай-ка его, - потребовал я, подойдя. И, с умным видом покрутив в руках, осмотрев робоуборщика, авторитетно заявил: - Умучили бедолагу...
  Овия обидно заржала. А Мэй, которая последняя вертела его в руках, насупилась:
  - Ну ты!..
  - Да вы чего? - засмеялся и я. И озвучил самое разумное в данной ситуации объяснение: - Просто, батарея уже наверное ёмкость не держит - ведь сколько времени прошло. Вот и вырубился почти сразу же как активизировался.
  - А! - облегчённо выдохнули девчонки. И утратив интерес к робоуборщику, положили его на пол у стены, чтоб не мешался под ногами.
  Но... но моё здравое предположение оказалось ошибочным. Ибо в тот же момент как робоуборщик оказался на полу, да подальше от загребущих девчоночьих рук, он внезапно ожил! Глазами-фотосенсорами - зырк-зырк туда-сюда! И издав донельзя насмешливое: - А-ха-ха! Как я вас всех надурил! - порскнул в ту щель в стене из которой вылез!
  - Ах ты! - бросились за ним бандитки, возмущённые таким подлым обманом со стороны этого кругляша. Успев только к задвигающейся за ним щели. Упав у которой на колени и заглядывая туда, Икки с азартом выдала:
  - Лиззи, тащи что-нибудь, чтобы сдвинуть заслонку! А ты, Талли - найди чем его можно будет подцепить! Сейчас мы выколупаем оттуда этого паршивца!
  *****
  А тот - оборжаться!, ещё подначивает их, воинственно выдавая:
  - Только суньтесь! Вот только суньтесь! Я вам так задам, так задам!
  И ведь не врал! Едва Икки, упавшая ранее на колени, прильнула к полу так, что сверху осталась торчать только её азартно крутящаяся попа... Что смотрелось весьма занимательно со стороны, надо признать... Так вот - только старшая из сестёр Тарво предприняла попытку сунуться в низко расположенную щель-убежище наглого робоуборщика - чуть приподнять заслонку, да заглянуть туда хоть краешком глаза с целью определиться с точным местонахождением обидчика - а то может его и рукой достать можно!, как с коротким треском ей в нос ударила сиреневая искра!
  -Ай! - пискнула Икки, так резко выпрямляясь-отшатываясь от логова боевитого робоуборщика, что в результате едва не завалилась на спину, и обеими руками обхватывая пострадавший носик. Чтобы потом с потрясённым возмущением выдать: - Он... Он меня током ударил!..
  - А я предупреждал! А я предупреждал! - с явственным ехидством выдал этот поганец.
  - Ну всё, покойся с миром бедолага... - глядя на моментально сузившиеся до предела глаза Икки, произнёс я краткую траурную речь, делая соответствующее случаю лицо.
  А как иначе?.. Робоуборщик же своей выходкой добился прямо противоположного результата, и вместо того чтобы отвадить девчонок, только усугубил чьё-то желание добраться до него. И надо понимать, что реальных шансов остановить их с каким-то маломощным разрядником - видимо предназначенным для того чтобы домашних животных отгонять, у него нет.
  Что подтвердили и дальнейшие события. Малолетние бандитки, во главе с быстро позабывшей о пострадавшем носике Икки, реально предприняли штурм убежища робоуборщика с помощью подручных средств. И на вылетающие время от времени в их направлении потрескивающие сиреневые искры внимания не обращали. Девчонки издавали короткие обиженно-возмущённые возгласы: - Ай! - когда им попадало, на миг отшатываясь, и продолжали выламывать из стены узкую заслонку.
  Я минут пять, наверное, стоял, наблюдая это донельзя занятное зрелище, и давился смехом. Пока не выдержал - заржал в голосину! А затем ещё хлопнул себя раскрытой ладонью по лицу и головой ожесточенно помотал, со всхлипами пробормотав:
  - Вот вы... азартные...
  Да, в последний момент я всё же изменил достаточно нейтральным эпитетом куда менее лестный, касательно упёртости и умственных способностей радужногривых. Стараюсь же не ругаться матерно...
  - Да вообще - это что-то с чем-то!.. - выдала сквозь всхлипы Овия, хохотавшая на пару со мной едва не до упаду, хлопая от избыта чувств ладонью по стене и едва не стуча ногами. Она ж сообразительней некоторых оказалась, и едва малолетние бандитки затеяли всю эту возню со вскрытием убежища робоуборщика взглянула на план-схему! Глаза округлила. И тотчас же заткнула себе рот левой рукой! Чтобы не дать прорваться смеху! И как и я несколько минут силилась не заржать, наблюдая за всем эти безобразием...
  - Ну вы... - насуплено выдала Мэй, отреагировав первой из девчонок, прервавших свою возню и с неподдельным возмущёнием уставившихся на нас - предательски смеющихся, вместо того чтобы помочь им в их начинании и выколупать наглого робоуборщика из его убежища.
  - А что мы?.. - кое-как изобразил я простодушное пожимание плечами, вытирая тыльной стороной ладони выступившие слёзы. И попросил рассерженных девчонок - вознамерившихся, поставив нас в игнор, вернуться к своей затее, или скорее - простонал, сквозь всхлип смеха: - Ну хватит уже... Он же просто издевается над вами... На самом деле за заслонкой скрывается ведь вовсе не небольшая ниша - его пристанище на время подзарядки и отсутствия работы, а просто прорезь... ход в соседнее помещение... Ну и чего вы добьётесь, проделав тут дыру в стене?.. И это гогда можно за ней можно попасть, просто открыв дверь...
  - Ну всё - хана ему! - ожидаемо всерьёз озлились таким разводом малолетние бандитки, все как одна устремившие взгляды на дурацкую заслонку в стене с которой они воевали, уже практически выломав её - совершенно зря.
  А робоуборщик в ответ на это только издевательски заржал:- А-ха-ха!
  - Посмотрим, как ты посмеёшься, когда окажешься в наших руках! - кровожадно пообещала Икки.
  - Ты... ты у нас с мусорки вылезать не будешь - убираясь дням и ночами! Понял?! - немедля придумала Мэй самое зловещее наказание на её взгляд для наглого робоуборщика.
  - Сами у себя в жилище убирайтесь! - возмущённо пропиликал робоуборщик, невольно подколов таким своим ответом оторв.
  - Ах ты!.. Мы не на мусорке живём!.. - вскинулись они сжимая кулачки. И бросились ко мне с вопросом: - Где тут дверь, Уайт?!
  - Завязывайте уже с этим, - попросил я их ещё раз, совсем успокаиваясь. Заявив затем, с невольной усмешкой: - Себе этого боевого малыша, пожалуй, заберу. А то реально разломаете...
  - Запросто! - согласилась Овия с моим предположением об участи, ожидающей роботизированного уборщика в руках оторв. Рачительно заметив затем: - А он - забавный такой, на приличную сумму кредов тянет.
  - Мы... мы его выкупим! - тотчас пообещали переглянувшись и вроде как молча посовещавшись, оторвы, напирая понятно на что. У нас же всё как принято у поисковиков - если кому из отряда что-то приглянулось, то чел имеет право забрать приглянувшуюся вещь, с вычетом из причитающейся доли её полной цены. Если же желающих несколько, то тут как они договорятся меж собой - жребий, к примеру, кинут.
  - А на фига?.. - прямолинейно спросил я у них. - Только ради того чтобы умучить что ли?.. Жилмодуль убирать у вас и так есть кому. Да и вообще это не ваша зона ответственности... А мне робоуборщик для дела нужен.
  Ведь действительно давно уже собирался обзавестись хоть каким-нибудь простеньким роботом-пылесосом. Самому убираться часто некогда, да и влом... А обитающая со мной красотка Лэйн не относится к той категории девушек, что денно и нощно наводят чистоту в своём жилище. Просто начисто у неё отсутствует такой навык - что, по идее, должно укреплять её легенду - парализованной девочки, да ещё из сектора А, где уборкой занимается исключительно обслуживающая робототехника.
  - Ну-у... - протянули бандитки, явно не желая сдаваться так просто.
  - Да вы чего?.. - посмеялся ещё я. - Ладно, я бы понял если бы вы ополчились на человека, но на глупую робототехнику... Которая даже не соображает ничего, просто тупо следует заложенной в неё программе. Какой бы она ни была. Так что по хорошему все претензии вам нужно адресовать к разработчику этого робоуборщика.
  - Где его только найти... - пробурчала Мэй, покосившись на сестру.
  Вопросительно посмотрели на неё - как на самую воинственно настроенную, и остальные бандитки. А та - сдвинув глаза, осторожно потрогала кончиками пальцев свою самую пострадавшую часть тела - в которую её аж два раза досталось! Нос!
  - Иди сюда, поцелую для скорейшего заживления, - в шутку предложил я ей.
  Не подумав даже, что с такими бесцеремонно-наглыми особами как оторвы, да ещё в присутствии подчинённых бандиток, подобное не сработает. Моё предложение не заставило Икки смутиться, а только подействовало как призыв к действию. Она немедля придвинулась, задрав голову и с вызовом смотря мне в глаза. Как бы беря на слабо. А сама покраснела - едва-едва...
  Пришлось мне чмокнуть её в аккуратный, чуть приплюснутый носик. Чтобы затем участливо спросить: - Ну как - прошло?
  Мой вопрос остался проигнорированным. Так как залившаяся ядерным румянцем Икки что-то сдавленно пискнула и отскочила от меня к заухмылявшимся подругам. Которыми и была немедля оттащена подальше - в угол. Где они склонившись головами друг к дружке немедля зашушукались о чём-то своём, девичьем, нет-нет бросая на меня быстрые взгляды. А робоуборщик был ими напрочь забыл...
  - Уайт, ты уверен, что заступничество за робоуборщика стоило того?.. - тихо прошептала мне Овия, косясь на малолетних бандиток. С широченной улыбкой выдав: - Ведь так и знай - по их мнению, отдуваться за него теперь тебе!
  На что я только головой покачал - не приняв всё это всерьёз. Да и вообще - произошедшая сценка подтолкнула меня к совершенно другим мыслям. Заставившим укрепиться во мнении о том, что решение по вооружению паровика сильно избыточным и опасно технологичным стволом, было всё же верным. Хотя я до сих пор питал сомнения... Но нет - с таким совершенно не боевым отрядом как у меня, где хоть как-то положиться можно разве что на Лэйн, только такое полностью автоматизированное монструозное орудие, для управления которым достаточно одного меня, и спасёт в случае если мы угодим в переделку...
  Вздохнув, я потёр затылок ещё и мы отправились искать дверь в соседнее помещение. Ведь это подземелье не ограничивалось одной комнатой. Так-то оно сформировано единым пространством, но затем разделено внутренними перегородками на несколько частей...
  Наши поиски не затянулись. Не пришлось даже определяться по плану-схеме с точным расположением двери - она сама себя выдала, когда к ней подскочили радужногривые, возбуждённо пищащие:
  - Дверь! Все ищем дверь!
  Фрагмент стены, декорированной понизу лакированными деревянными панелями, просто взял, да, сдвинувшись чуть вглубь, скользнул влево, открывая доступ в следующее помещение. Просто повезло нам с тем, что тут имелся активный источник питания, а дверной механизм использовал типичный для внутренних помещений сенсорно-звуковой функционал. Так что достаточно было кому-то очутиться в зоне действия сканера присутствия, да произнести слово дверь, как она и открылась.
  Бандитки, немало обрадованные тем с какой лёгкостью им удалось обнаружить вход в соседнее помещение, тут же ворвались туда. Изначально - с целью поиска и отлова одного робоуборщика, но стоило им только очутиться в немедленно осветившейся комнате, как об этом поганце было почти моментально ими забыто.
  - Ух ты! Сколько выпивки!.. - восхищённо воскликнули они, притормаживая на мгновение. А там реально - у дальней стены целый преогромный стеллаж заложен характерными тубами-хранилищами алкогольных напитков!
  - Ох мы сейчас и оторвёмся!.. - предвкушающе провозгласила радостно потёршая руки Мэй.
  - Ага, сейчас! - немедля сбил я этот посыл, прежде чем младшая из оторв успела сделать шаг в направлении этого стеллажа. - По сто грамм на нос и не более!
  - Чего?! - хором возмутились они.
  Но меня их прожигающе-гневные взгляды нисколько не впечатлили, и я ещё, демонстративно оглядев девочек-подростков - прямо скажем, невеликих массогабаритных характеристик, безжалостно добавил:
  - А вам и вовсе по полсотни за глаза хватит.
  - Да ты!.. - аж задохнулись от возмущения они. - Да мы больше тебя выпить можем!
  - Можете, - согласился я. - Только вот потом... - И передразнил кое-кого, пискляво выдав: - Уайт, ну пожалуйста... помоги дойти... а то ноги нас не держат...
  Оторвы залились краской... А Овия в очередной раз уже вступила в борьбу с душащим её смехом.
  - Ладно, завязываем прикалываться, - вздохнув, подвёл я черту. - В поиске - вообще никакой выпивки. Это вам не безопасная База, где можно безнаказанно расслабляться.
  - Да мы только попробовать хотели... - обиженно произнесла Лиззи. Разведя ещё большой и указательный палец примерно на миллиметр: - Вот по столечко...
  - Да! - поддакнула ей Мэй. - А то вдруг тут всё давно пропало?..
  - С чего бы это? - не повёлся я на это. И кивнул на стеллаж: - Всё, вон, в специально предназначенных для продолжительного хранения термо-тубах. В закрытом подвале, да в такой таре выпивка и тысячу лет, наверное, пролежать может не испортившись...
  Возразить им на это нечего было. Но, чувствую, спор на этом не закончился бы, если бы в этом момент малышка Талли не обнаружила ещё кое-что занятное, и не оповестила всех об этом, радостно взвизгнув:
  - О, кухонный комбайн!
  И малолетние бандитки, изначально упустившие из виду эту затаившуюся справа от входа бытовую технику, немедля перенесли всё своё внимание на неё. Попросту говоря - оживлённо переговариваясь, бросились проверять его на предмет работоспособности, наличия ингридиентного состава и возможности изготовления каких-нибудь вкусняшек.
  Мы же с Овией, переглянувшись, прошли к стеллажу с выпивкой. В полной мере оценить объём наишикарнейшей добычи, так сказать. И совершенно неважно, остались ли годными к употреблению хранящиеся здесь алкогольные напитки. Это где-нибудь в глубоком космосе натуральная выпивка стоит совершенно неприличных денег. А у нас в цене вот такие технологичные термосы-тубы для хранения, с эффектом пассивного охлаждения за счёт поглощения тепла из окружающей среды. Пользующиеся спросом штуковины. И у поисковиков, и у Фермеров, и вообще у всех, кому приходится продолжительно время пребывать на поверхности. Всем же охота на жаре прохладной воды попить, а не отвратно тёплой давиться... Вот и идут такие термо-тубы по полсотни кредов за штуку! А тут их... Не одна сотня!
  - Это мы удачно зашли! - бросил я Овии.
  - Ещё как! - охотно согласилась она со мной, тоже достаточно прагматично отнесшись к нашей добыче.
  Один металлический термо-туб я всё же взял со стеллажа - проверил. Обхватив ладонью верх, крутанул его по часовой стрелке на пол-оборота, и с лёгким хлопком крышка снялась. А внутри обнаружилась бутылка тёмного стекла... С бумажной этикеткой и запечатанная как бы не сургучом! Никаких вам "идентичным натуральным" материалов! Что тут и говорить - первостатейными богатеями были владельцы этого особняка. Ведь даже для жителей планеты класса "А" такие напитки в подобном оформлении были дорогим удовольствием...
  - Какое-то вино? - утвердительно спросила Овия, разглядывая этикетку. И сморщила нос: - Фу, пакость.
  - Может и фу, но если не пропало, то тоже продастся нормально, - заметил я, тоже не испытывая никакого восторга касательно обнаружившегося в бутылке напитка. Может, слишком молод ещё, а может просто не эстет, и потому в любой раз предпочту этой кислятине какой-нибудь слабоалкогольный коктейль. А ещё лучше просто натурального фруктового сока выпью.
  - Это да, - согласилась со мной девушка.
  На этом, собственно, мы изучение стеллажа и завершили. Переместились к другой стене. Где оценили стоящие рядышком - кофе-машину, заправленную цельным зёрном, и чайный аппарат, с заваркой натуральным листом. Снобские штучки... Но с продажей их проблем не будет. Даже несмотря на то, что имеющиеся запасы зёрен кофе и чайного листа явно идут только на выброс.
  Легко удастся пристроить и автоматизированную морозильно-охлаждающую камеру. Здоровущую, куба на два! Желающие на такую в секторе "B" мигом найдутся. Пусть не для себя лично, а в дело - для кафе там, к примеру...
  Не отвлекаясь на бандиток, которым удалось-таки запустить кухонный комбайн, мы на пару с Овией проследовали к ещё скрытой одной двери. Ведущей в совсем уж небольшое помещение, значительную часть которого занимал габаритный агрегат системы очистки и кондиционирования воздуха, а на оставшейся располагался узел автономного энергопитания. Сердцем последнего являлся химический реактор "Селуна - 40Kw", сейчас задействованный.
  Глядя на мерцающе-зелёную индикацию на донце загруженного в реактор топливного элемента, не выработавшего и трети ресурса, я не удержался от того чтобы не потереть радостно руки:
  - Находки что надо! Сегодня мы прям прилично денег поднимем!
  - Да вообще! - согласилась со мной Овия. И толкнула меня локтем в бок, привлекая внимание: - О, смотри, а вон и вражина этот запрятался!
  Посмотрев в том же направлении, я обнаружил не столько запрятавшегося, сколько затаившегося в открытой угловой нише робоуборщика. И... не стал ничего предпринимать. Шустрый он. Тут сеть какая-нибудь нужна или что-то в этом роде, чтобы его заловить.
  - Ладно, идём, - постановил я. - Сначала разберёмся с тем что попроще - выпивкой и бытовой техникой. Загрузим, думаю, всё в грузовой отсек блохи...
  - Да, с этого и нужно начинать! - глубокомысленно изрекла Овия.
  - Ну хоть кто-то меня понимает, - посмеялся на это я.
  - Так а что тут непонятного? - изобразила удивление Грутс. И мотнула головой в сторону малолетних бандиток, со смехом выдав: - Ясно же, что если всю эту выпивку срочно не спрятать, то пьяной оргии нам не избежать!
  - Тоже верно... - не нашёлся что возразить на это я, хотя основополагающей причиной принятия мной озвученного ранее решения была иная. Банально проще ведь работать в нормально освещённом помещении, да с функционирующей вентиляцией, нежели без всего этого. Потому я и счёл, что демонтаж генератора мы будем производить в последнюю очередь.
  - Мы всё слышим! - с негодованием выдали малолетние бандитки, на мгновение отрываясь от своего увлекательного занятия - а кухонный комбайн им удалось запустить.
  - Да, и кто-то может не получить вкусняшек! - Мэй, сощурившись, наставила мизинчик на Овию.
  - Ой-ой, можно подумать! - фыркнула та, скрестив руки.
  Меж тем кухонный комбайн коротко пиликнул, сигнализируя о завершении работы над поставленной ему задачей. И девчонки, едва не отталкивая друг дружку, извлекли из раскрывшегося отсека блюдце. С полосато-радужными, полупрозрачными кубиками мармелада!
  - Да-да-да! - едва не затанцевала, торжествующе вскинув руки и кружась вокруг своей оси Мэй. И тут же - цап один из кубиков! Да в рот его быстренько запихнула!
  - Куда?! - негодующе возопила Икки, явно намеревавшаяся лично распределять наисладчайшее богатство. Но её крик души пропал втуне. Мало того, пока она на крохотный миг отвлеклась на младшую сестру, Лиззи и Талли последовали примеру Мэй. В смысле, сцапав по кубику мармелада, запихнули их во рты! И... старшей из оторв не оставалось ничего, как смириться, и зыркнув на своих, она тоже взяла одну вкусность с блюдца.
  - Просто офигительно! - заявила Мэй, первой заточив невеликих, в общем-то, размеров кубик мармелада, и многозначительно облизнувшись, уставилась на блюдце с оставшимися вкуснышками, немедля притянутое-прижатое Икки к себе.
  - Договорились же - всем по кусочку! - негодующе выдала старшая из сестёр Тарво, шлёпнув младшей по тянущимся к блюдцу рукам.
  - Так мы сейчас ещё сделаем! - заявила Лиззи. И - к кухонному комбайну.
  - Нет, она права, - с сожалением выдала Талли, делая разочарованную мордаху. - Пока не сделали ещё, то что уже есть... нельзя всё съесть! - И заухмылялась само собой вышедшему каламбуру.
  Впрочем, за второй порцией мармелада дело не стало. Кухонный комбайн работал исправно. И концентрат-ингридиентов было ещё в достатке. Так что не только малолетним бандиткам досталось ещё мармелада, но и нам с Овией от их щедрот перепало.
  - Ум-м-м... - невнятно выдала набившая щёки Мэй, сладостно жмуря глаза. - Ещё бы сладенького лимонада... вообще улётно было бы...
  - Да-а-а... - мечтательно поддержали её подруги, так же жмурясь. А затем Лиззи оживилась: - Я там в баре сладкий ликёр видела! Давайте его!.. - И они, переглянувшись, устремились туда! Как будто то что я сказал раньше не к ним относилось!
  - Эй! - возмущённо произнёс я, преграждая им путь. - Что было неясного в словах - никакого пьянства в поиске?
  - Ну Уайт! Мы же совсем по чуть-чуть! - начали они наперебой уверять меня, делая умильные глазки. А Лиззи и вовсе выдала: - Да-да, совсем-совсем по чуть-чуть! Вот по столечко... - разведя ещё большой и указательный палец максимум на миллиметр.
  Я к такому заявлению отнёсся крайне скептически. Что и продемонстрировал всем своим видом. И выдержав паузу, категорично обронил:
  - Воды. Чистой.
  - Уайт, ты... ты такой обломщик! - как-то сразу поняв, что уломать меня не удастся, в сердцах бросила Мэй, засопев. И, отворачиваясь, сердито проворчала ещё себе под нос: - Вот как можно с таким семейный контракт заключать?..
  А остальные радужногривые ещё поддакнули ей, осуждающе оглядев меня. И, ворча, убрались к бронемашине. Пить всё же им хотелось со страшной силой. Как и мне, впрочем, хотя я и съел-то всего один кусочек этой сахарной сладости...
  Хорошо мне никуда бегать за водой не требовалось - тут же на месте и попил. И от сладости избавился, и от кома в горле. Который встал после оброненных Мэй слов. Из-за некой безаппеляционности этого высказывания - ведь это прозвучало так, будто мой семейный контракт с некоторыми из их сообщества дело уже решённое. Весь вопрос только с кем...
  "Похоже на то, что для малолетних бандиток не являются особой тайной лелеемые группировкой их родителей планы по всучиванию отдельных особей "Радужногривых бестий" мне... и девчонки не испытывают никаких сомнений в том, что отвертеться от этого кое-кому не удастся..." - мелькнула у меня мысль. А значит надо мне того - ускоряться со своими планами!

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"