Буслаев Дмитрий Алексеевич: другие произведения.

Корень. В тени листа.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    Засланец в тени мира шиноби. Начато 10.08.14

  Корень. В тени листа.
  
  Пролог.
  
  За окном бушевал хаос. Бесконечные и необычайные переплетения энергии, пространства и времени постоянно изменялись и переливались, образуя причудливый калейдоскоп. Вот он замер отталкивающим совершенством, а миг спустя там же показался чарующий образ уродливой красоты.
  Хаос. Нет, не Предвечный, как сейчас его модно называть в среде молодых богов. С Ним он не имеет ничего общего. Всего лишь искажение междумирья, вызванное тенью первичного Хаоса.
  -Действительно красиво, - заметил юноша, покидая кресло, в котором он сидел до этого. В общем-то ничем не примечательный парень, со славянскими чертами лица и русыми, средней длины волосами, одетый в хороший костюм-тройку. Во всем, достаточно не примечательном, образе выделялись лишь глаза да перстень. Надетый на указательный палец перстень был сделан из непонятного материала и имел не себе гексаграмму в круге. У каждой вершины внутри звезды была свастика, верхний луч которой уходил влево. Во взгляде же по юношески ярких голубых глаз можно было увидеть бездну времени, что прожил их хозяин.
  -Говорят, вы не любите этот... пейзаж.
  -Пожалуй, это верно. Но мое отношение к этой картине не отменяет её красоты, - юноша немного скривился, приближаясь к собеседнику. - Но за столько миллениумов, что я могу ее созерцать, она прекратил вызывать иные эмоции, кроме едва заметного раздражения. Тем более, что с самого своего появления в междумирье, Варп вызывает у меня не самые приятные воспоминания. Я был свидетелем того, как Ачит открыл дорогу действительно Предвечному. Тогда погибло не мало хороших разумных. Именно с тех пор междумирье имеет такую форму.
  -Меня всегда занимал вопрос: зачем он это сделал? - Мужчина вопросительно посмотрел на собеседника.
  -Возомнил себя достойным обладать его силой. Не зря в одном из божественных языков ачит означает невежество. Прекрасно известно, что Хаос слишком могущественен и непредсказуем, что бы им возможно было повелевать.
  Пока бог говорил, его собеседник наполнил два бокал соком экзотических фруктов и передал один из них говорившему. Тот благодарно кивнул. По умолчанию оба решили больше к этому вопросу не возвращаться.
  -У тебя здесь произошли приятные изменения, с тех пор как я последний раз тут побывал, - юноша еще раз обвел взглядом помещение, в котором происходил разговор.
  Комната совмещала в себе библиотеку и гостиную. Богато отделанная и обставленная основательной мебелью из мореного дуба и кожи, она производила весьма благоприятное впечатление. Финальной чертой, придававшей комнате индивидуальность, были висящие на стене шкуры каких-то диких животных и чучела нескольких птиц, в том числе ворон, выглядящий как живой и сидящий над камином.
  -Благодарю, - мужчина опустился на второе кресло, стоявшее под небольшим углом по отношению к тому, в котором сидел юноша. - Но не удивительно, что различия столь велики. Все же в последний раз ты был здесь около пятисот лет назад. По сути, треть моей жизни. И все это время я не сидел без дела. А тогда я только и успел, что захватить этот осколок одного из миров и привязать его к себе. Не буду же я жить на голой земле каменистого острова, дрейфующего в междумирье.
  -Ты мог с самого начала сделать его своим полноценным доменом, и менять его за мгновения, лишь по малейшему желанию. Да и сильнее ты тогда мог стать.
  -Тебе прекрасно известно, что я не признаю эту идею. Зависеть от внешних источников силы или жизни... Это не по мне. Мне хватает и простых владений. Пусть я не получаю от них силы, пусть пространственный тоннель между мной и моими владениями имеет малую пропускную способность... Но мне больше и не нужно. Я от них не завишу, и это главное.
  -Да, помню, мы об этом уже не раз говорили. Оставим же эту тему, - гость вновь оценивающе посмотрел на хозяина данного крохотного, но хорошо защищенного владения. - Ты вот сам за это время практически не изменился.
  Возраст второго собеседника сложно было определить по внешности, лучшее его описание было 'в самом расцвете сил'. У мужчины были темно-русые, средней длинны волосы, в меру острые и аккуратные черты лица с волевым подбородком. Нос у него имел едва заметную горбинку, возможно доставшуюся от кого-нибудь из предков, а может быть ставшей результатом одной из многочисленных битв. Как и шрам, заметить который можно было только по тому, что он пересекал правую бровь, из-за чего она прерывалась прямо посредине. Глаза же у него были очень цепкие, казалось от них ничего не могло скрыться, и темные, почти черные, они производили эффект схожий с гипнотическим. Если смотреть в них хоть сколь нибудь продолжительное время, то начинало казаться, что там, в темной глубине, возникали и гасли красные искры. Но самым примечательным в его глазах было то, что там не отражалось никаких эмоций.
  -И опять же все в порядке вещей. Я, как-никак, псионик. И достиг не малых успехов на этом поприще. Моего уровня достаточно для полноценного контроля своего разума и подсознания. Соответственно, со временем я мало изменяюсь. А так как здесь значения имеет только разум и душа, я с того времени внешне остался прежним. Хотя, кому я это говорю. Ты и так все это знаешь, Велес. И так, что же тебя ко мне привело?
  -Ты прав, Ворон. И раз у нас пошел такой разговор, давай переходить к делам.
  Велес достал из своего саквояжа, находившегося возле кресла, папку с бумагами, после чего положил их на столик, стоящий пред креслами.
  -Здесь вся необходимая информация. Ознакомишься сразу или предпочтешь, чтобы я сначала кратко ввел тебя в курс дела?
  -Расскажи своими словами, - мужчина взял папку и стал ее листать, знакомясь с содержимым.
  -Задание будет проходить в зоне ответственности Нихон но Камигими...
  -Японцы, значит, - тихо проговорил Ворон, пока Велес, в очередной раз приложился к бокалу.
  -Именно. Конкретно нас интересует один единственный мир. Предупреждаю сразу, этот мир закрытый. Соответственно тебе придется проходить процедуру перерождения.
  На этих словах Ворон немного поморщился. Весьма неприятная штука. Мало того, что на всем протяжении беременности его матери надо будет непрерывно контролировать рост тела, так еще и после рождения придется помучиться.
  -Согласен, этот процесс сопровождают не лучшие ощущения, но по другому в такие миры незаметно не проникнешь, - Велес сочувственно посмотрел на мужчину, а тот кивнул в ответ, соглашаясь с обоими утверждениями. - Теперь по самому заданию. Нас беспокоит непонятная активность в рядах этого пантеона. В связи с предстоящей войной между ними и китайцами, у японцев должно быть совершенно понятное оживление. Но там проходят какие-то странные подковерные игры. Наши наблюдатели сообщают, что на этот мир завязано несколько важных процессов. Тебе надо узнать, что там происходит.
  -Понятно. Такой контракт обойдется вам весьма не дешево. Мало того, что вы не сможете оказать мне там поддержку, так и само задание уж больно расплывчатое. Из разряда: 'Пойди туда - не знаю куда, принеси то - не знаю что'.
  -Да, ты прав. Но именно из-за множества успешно выполненных контрактов такого рода ты и считаешься одним из лучших наемников. Мы на тебя рассчитываем. И конечно, плата будет достойной твоих усилий. Как насчет открытия части наших архивов для тебя и обучения у псионика, перешедшего порог в десяток тысячелетий?
  -Весьма перспективно, но с учетом тех знаний, что я получил от прошлого своего контракта, на несколько ближайших веков мне хватит информации для развития. Вы, насколько я понимаю, не собирались давать мне допуск к засекреченным архивам?
  -Но ты же понимаешь, что учитель лучше голых воспоминаний. С информацией же ты действительно прав. На допуск к секретным архивам сторонний разумный даже теоретически претендовать не может.
  -Учитель это замечательно, но не достаточно. Но, думаю, эту проблему может решить клинок, способный критично навредить духу или душе, а так же могущий передать мне воспоминания жертвы. Пусть ему и требуется несколько лет для подготовки перед использованием функции кражи памяти.
  -Эх, знаешь ты чего просить, - Велес неодобрительно покачал головой. - Наверняка кто-то тебе сказал, что нам недавно предоставили целую партию таких кинжалов. Если бы не это, не видать тебе такого клинка. Но сейчас один мы можем тебе предоставить.
  -Это еще не все. Мне потребуется описание ритуала создания аватаров, а так же вся сопутствующая информация по этому вопросу.
  -Ну, это по крайней мере не жалко. Ладно. Договорились. И все же, возникает вопрос, кто тут аватар покровителя торговли? - Велес хитро улыбнулся, а Ворон немного напрягся. Не продешевил ли он?
  -С ценой определились. Давай двигаться дальше.
  -Дальше, так дальше. Теперь по миру, в котором тебе предстоит действовать. Неподалеку от твоей цели есть один интересный мир. Знакомо такое понятие, как эффект мульти-возвышения?
  -Кое что приходилось слышать, но информация сплошь недостоверная.
  -Не удивительно. Этот эффект, хоть и весьма редок, но очень разнообразен. В общем случае, так называют ситуацию, когда вокруг одного мира собирается множество факторов, в итоге убирающие пределы развития сразу у достаточно большой группы людей. Развиваясь, они могут достичь планки полубога, или вовсе, младшего божества. Конечно, там существует ряд особенностей, вроде того, что этот эффект не в лучшую сторону сказывается на разуме. Или то, что он действует только на тех, чья душа изначально появилась именно в этом мире. В любом случае, ситуация весьма любопытная.
  Велес ненадолго прервался, что бы смочить горло.
  -Ну так вот, к чему я веду. Такие миры просто притягивают к себе взгляды видящих из множества миров. И некоторые из них переводят эти видения на бумагу. В твоем родном мире был один такой. И его творение получило название 'Наруто', в честь главного героя. Правда, ближе к концу работы на его восприятии так же сказался этот эффект, ну и в итоге он начал сходить с ума. Ну да сейчас не о том. Твоя цель находится не далеко от этого мира, и у них весьма много общего. Только не обольщайся, этот мир не настолько близок, чтоб повторить судьбу соседа, хотя бы и в меньших масштабах. История там отличается в деталях, а постепенно различия будут только накапливаться. Но общие сведения тебе из этого творения будут полезны. К примеру, касательно чакры. Ты, на сколько я знаю, никогда не сталкивался с магической энергией, построенной на смешивании силы духа и жизненной силы?
  -На самом деле сталкивался, но сам никогда не использовал. На одной из миссий мой противник применял магию, основанную на этом типе энергии. Затем мной было просмотрено несколько теоретических выкладок по ней. Но на этом все.
  -Ну, это лучше, чем ничего. В любом случае, подробная информация по миру у тебя есть, - Велес кивнул на папку, вновь обосновавшуюся на столе. - Да, еще один важный момент. Ты родишься в результате эксперимента. В связи с этим рекомендую тебе так подобрать начальную конфигурацию тела, что бы вроде и какой-никакой результат был, и в то же время слишком много хлопот нужно со стороны ученого, что бы тело достигло каких-либо высоких результатов.
  -Учту. Еще что-то, что я должен знать?
  -Разве что время: ты родишься примерно за два года до Наруто. На этом я тебя покину. Через двое суток жду тебя в Ирии.
  -Хорошо, я буду там вовремя.
  
  ***
  
  Несколько следующих часов псионик провел за анализом полученной информации, после чего его мысли плавно перешли на прошлое. Слова бывшего собеседника навел его на мыли о Родине.
  Начало пути его было весьма насыщенным. Рождение в начале пятидесятых годов двадцатого века, великая держава, одержавшая величайшую победу в истории. Отец, прошедший все четыре года непрекращающегося кровопролития, и с тех пор так и не ушедший в отставку. Учеба, школа, военное училище. Спецназ ГРУ, товарищи, несколько лет постоянных разъездов, а затем ранение. Служба следователем в КГБ, долгая и усердная работа, звание полковника... А затем гибель великой державы, которой он отдал всю свою жизнь, и пенсия, на которую отправили неудобного полковника.
  Увлечение молодости, привитое товарищем, на пенсии давшее силы и средства жить дальше: медитации, развитие духа, а так же проснувшийся интерес ко всему миру и различным ремеслам, начиная садоводством и заканчивая кузнечным делом.
  А затем смерть.
  Но, как оказалось, смерть для него была только началом.
  Началом пути, по которому он следует уже более полутора тысяч лет.
  -Заключил новый контракт? - мужчину отвлекло от воспоминаний разнесшееся по комнате карканье, в котором только обладая хорошей фантазией можно было разобрать человеческую речь.
  -Да. Ты узнал все, что я просил? - поинтересовался псионик, вернувшись к реальности.
  -Ты во мне сомневался? - ворон, до этого вполне успешно представавший перед посторонним зрителем простым чучелом, перелетел на подлокотник соседнего с человеком кресла. - Но это было утомительно. Не люблю азиатов, слишком много мороки и мало толка. Благо хоть эта семья воронов более-менее адекватны. Их ближайшие соседи - Тенгу. С ними разговаривать уже совсем невозможно.
  -Да-да, ты никого не любишь, это я уже давно понял. Что там с той информацией, которую я просил достать?
  -Кр, какой все же нетерпеливый человек, все ему неймется, - продолжал ворчать ворон.
  -Вейтинн, я тебя когда-нибудь на чучело пущу. Давай к делу.
  Ворон неодобрительно посмотрел на человека, но все же начал излагать.
  -Твое предположение оправдалось. Это мир действительно раньше ничем не выделялся. Но сейчас... Сейчас этот мир стал привлекать внимание. Очень уж странные там дела творятся.
  -Что-нибудь конкретное есть?
  -Прямых данных нет. Но по косвенным признакам можно о многом судить. Со всей определенностью можно говорить о внешнем вмешательстве.
  -Это было вполне ожидаемо. Более того, я буду очень удивлен, если там нет следов узкоглазых. Что японцев, что китайцев. И я сомневаюсь, что дело ограничится нашими тремя пантеонами.
  -Кстати, меня уже некоторое время занимает вопрос, откуда ты узнал об этой проблеме? Ты же обратил на этот мир внимание еще до того, как к тебе обратились с предложением данного контракта.
  -Каждый уважающий себя профессионал должен обладать независимой информационной сетью.
  -Проще говоря, кто-то поделился с тобой очередной сплетней, - ворон понимающе посмотрел на человека. Хотя, как ему удавалось передавать эмоции, было не понятно. - Ох уж эти люди, под любое действие стремятся подвести высоко интеллектуальное объяснение. Даже элементарному стремлению размножаться придумали название - любовь. Благо, хоть от такой чуши ты свободен.
  -На самом деле я через нескольких обязанных мне духов держу под контролем развивающийся конфликт между этими пантеонами. Не хватало, что бы меня сделали крайним во время финала этой постановки. Ведь по сути я действительно убрал единственную более-менее серьезную сдерживающую силу у китайцев. После гибели этого их почитаемого мудреца-пацифиста, которого все с какого-то перепугу называли Аватаром, не осталось ни одного более-менее влиятельного деятеля, выступавшего против войны.
  -Я тебе предупреждал, что контракт на убийство этого хранителя мира для тебя не лучшая идея. Ты же все равно влез, и, по сути стал тем, кто развязал войну. Назови мне того демона, что подговорил тебя это сделать, и я лично выклюю его потроха.
  -Умерь свою кровожадность, Вейт. Этот демон называется Долг. И он - единственное, что не дает мне превратиться в безэмоциональную машину для убийств.
  -Может это и был бы не худший выход? Тогда бы получился еще лучший тандем. Два ворона, один не обращает внимание на количество жертв на пути к цели, а второй становится сильней, питаясь на поле боя и поддерживая товарища.
  -Нет, такое существование не принесет ничего, кроме полного уничтожения. Причем для нас. Пока я остаюсь человеком, хотя бы частично, мы сможем продолжать развиваться.
  -Тогда, почему бы не прекратить контролировать чувства? Ты станешь вновь полноценным человеком, и перед тобой откроется множество более перспективных путей. Да хоть богом становись.
  -Тебе прекрасно известно, почему я избрал такой путь развития. С тех пор ничего не изменилось. Именно из-за этого ты и согласился свою судьбу связать со мной.
  -Как всегда, бесчувственно, но поддержал и развеял сомнения. Ты сознательно отстранился от чувств, но не превратился в холодную машину. Воплощение хождения по краю. За это ты мне и нравишься. За тобой интересно наблюдать. - Вейтинн испытующе посмотрел не человека. - И что за необходимость тебя заставляет носить эти эмоциональные маски?
  -Со временем псиоников, отказавшихся от эмоций становится слишком трудно просчитать. Это только у начинающих моих коллег логика предсказуема. Но каждое прожитое им мгновение делает его все более опытным и непредсказуемым. Кроме того, про опасность полного отказа от эмоций мы уже говорили. А учитывая, что я слишком важен для русичей, они бы вряд ли обрадовались, слети я с катушек или стань я абсолютно непредсказуемой машиной.
  -А вот тут поподробней, будь добр. Почему они вообще так тебе доверяют?
  -Это связано с моей первой жизнью. Видишь ли, я был патриотом. И на начальном этапе пути, это сильно сказывалось на моих действиях.
  -Но ведь эмоции могли влиять на тебя только первые три столетия. Сейчас же ты существуешь практически без эмоции. Ты практически отказался от них. Это не могло не отразиться на ваших отношениях.
  -Ты кое что упускаешь из вида. Я - псионик. И я полностью контролирую свое сознание. А так же я - русский. И это у меня в душе, а не в разуме или эмоциях. Это часть меня, такая же как то, что я мужчина или то, что я умею думать. Да ты прав, я могу полностью отстраниться и от этой части своей сущности, как от тех же эмоций. Но я не собираюсь от этого отказываться. Достаточно это приглушить.
  -Но для чего тебе это? Отказаться от эмоций, в том числе и положительных, но оставить этот твой Долг. Зачем давать чему-то тебя контролировать?
  -Почему ты думаешь, что он меня контролирует? О нет. Это я его контролирую. Он нужен мне. И даже не для контроля своего поведения и намерений. Я легко бы и без этого обошелся. Все намного проще. Эта часть моей сути позволяет мне поддерживать лучшие отношения с некоторыми пантеонами и сущностями. В особенности со Славянскими Богами. Обычному наемному псионику никогда не станут так доверять, как мне. И уж тем более, они не станут ему делать такие уступки, какие они делают мне.
  -В чем это их доверие к тебе проявляется? - ворон весьма недоверчиво отнесся к такому утверждению.
  -Для них я свой, можно сказать, нештатный сотрудник. Так они меня воспринимают. - Человек усмехнулся своим мыслям. - И это можно увидеть, если знать, на что смотреть. В целом их заказы ничем не отличаются от моих обычных контрактов. Но есть маленькие особенности. Мне достаются далеко не маловажные миссии. И они имеют отнюдь не одно и не два дна. И зачастую они относятся именно к таким вещам, о которых заказчик просто не может сказать. Нельзя. Но и кому-то из своих эту миссию поручать нельзя. Для таких ситуаций и используют таких, как я. На виду полностью нейтральный наемник, а по факту свой. Мы много чего знаем. Но никому не рассказываем. А самое важное, мы без указаний понимаем, что нужно заказчику. Ведь мы знаем общую картину и незначительные детали, которые указывают на интересы заказчика, остается их только соблюдать.
  -Но ведь тогда о тебе нельзя сказать, что ты нейтрал. Как же быть с другими пантеонами? Что делать с их требованиями о конфиденциальности?
  -С этим все в порядке. То что Русичи у меня стоят в приоритете, не мешает мне выполнять заказы других сторон. Но ничто не мешает мне выполнить эти миссии таким образом, что бы Славяне в конце концов получили выгоду, которую с моими действиями нельзя связать.
  -Тогда многие небольшие странности становятся понятней, - ворон перелетел на свой любимый насест, на котором так хорошо размышлять.
  -Эти странности может заметить посторонний? - псионик проявил небольшую обеспокоенность.
  -Маловероятно. Для того, чтоб их увидеть нужно хорошо тебя знать. Вряд ли посторонние смогут связать, допустим, гибель одного лишнего, ничего не значащего смертного стражника, естественную смерть Аватара и слишком быстрое начало военных действий между Джонггуо Щен и Нихон но Камигими, а так же эфемерную выгоду от этого для Русских Богов.
  -Этот вопрос прояснили, а теперь давай вернемся к грядущей миссии. Как думаешь, семейство воронов, с которым ты общался, захочет послать свой свиток призыва в тот мир?
  -Думаю, они не будут против. У тебя уже есть план?..
  
  ***
  
  Спустя отмеренное время Ворон стоял в центре рунного круга. Около него так же находился Велес, на этот раз в виде могучего седобородого старца с яркими и чистыми голубыми глазами. На нем было обычное облачение волхвов, а в руке он держал посох из белого дерева, опознать которое Ворон не смог.
  -Напутствия последние тебе, путник, - разомкнулись старческие уста, скрытые под длинной бородой, - Мир тот, и не далек, хотя, от границ наших, но под властью богов пантеона восходящего солнца страны находится. В дела местные вмешиваться не следует нам, посему осторожен будь, не привлекать внимание старайся, ибо некоторые боги силы разума активное использования заметить могут. Благо, обладаешь умениями ты нужными. Хорошо силу разума через тело направлять ты умеешь, заметить тебя сложнее будет. Необходимое все получил ты, отправляться можешь. Информацию через владения твои передавать будешь. А сейчас время начинать пришло.
  -Приступим.
  После этих слов Велес начал заговор, по мере чтения которого рунный круг, расположенный в самом сердце владений Русичей, на летающем прекрасном острове, начал светиться, как и его почти точная копия на самой окраине их владений. А к концу ритуала рунный круг вспыхнул особо сильно и погас, как и его собрат на окраинах владений Славянских Богов. А еще спустя мгновение взорвался крупный валун в мире шиноби, единственной особенностью которого была ровная, круглая вершина со множеством трещин расположенных по кругу. И если бы там в это время был бы хоть один свидетель, он бы утверждал, что видел, как перед взрывом вершина камня светилась.
  
  
   Глава 1.
  Приоткрылась дверь, и в помещение проник шиноби средней комплекции, лицо которого было скрыто под белой маской с абстрактным рисунком.
  Перед его глазами предстала весьма обширная комната со сводчатым потолком, чья прохлада, а так же спертый и чуть влажный воздух указывали на подземное убежище, укрытое под каким-то водоемом. Не смотря на то, что помещение было весьма велико, свободного пространства в нем было не так уж много. Большая его часть была заставлена столами с различными колбами, ретортами, образцами или вовсе уж непонятными агрегатами, явно имеющими какое-то научное значение.
  Возле одного из таких агрегатов стоял мужчина среднего роста, с длинными черными волосами, облаченный в стандартный комплект джонина Конохогакуре.
  -Орочимару-сан! - вошедший АНБУ обратился к мужчине, как только за ним закрылась дверь. Тот в свою очередь повернулся к шиноби, оторвавшись от своих мыслей.
  -В чем дело, Тсучиното, - прошипел саннин. И, хотя, по его бледному лицу никаких эмоций нельзя было прочитать, в янтарных глазах шиноби можно было увидеть сильное раздрожение тем, что его отрывают от дела.
  -Данзо-сан желает видеть вас, - сообщил шиноби.
  -Понял, свободен.
  Через мгновение о наличии в лаборатории АНБУ уже ничего не напоминало. За ним комнату покинул и Орочимару.
  
  ***
  
  -Вы хотели меня видеть?
  -Да, проходи, - за столом напротив входа в кабинет сидел мужчина лет пятидесяти. Обладатель не особо спортивного телосложения и черных волос выглядел как обычный человек, не слабо побитый жизнью. Но он отнюдь не являлся таковым. Все же мужчина, носящий на себе множество следов войны, в том числе крестообразный шрам на подбородке и скрытый бинтами правый глаз был главой АНБУ, кем слабый человек не мог стать по определению. Не смотря на свой внешний вид, Данзо мог дать большую фору молодым шиноби.
  Орочимару прошел в вотчину главы АНБУ и окинул взглядом помещение. Этот кабинет был обустроен так, что бы эффективной работе в нем ничего не мешало и отличался аскетизмом. Большой стол, несколько шкафов, сейф, пара тумб, да тройка стульев у одной из стен. На один из них гость и сел.
  -Чем именно было вызвано ваше желание со мной пообщаться? - неудовольствие Орочимару принимало форму излишне вежливого обращения и достаточно высокопарного стиля общения.
  -Для тебя есть работа, по твоему любимому профилю. Твоему разуму нашлась хорошая проблема, которую нужно исследовать.
  -За то время, что мне выделили на отдых, я ничего путного сделать не успею. На большее же время задерживаться в дали от фронта мне не рационально. Война требует всех сил Конохи.
  -Об этом тебе не стоит беспокоиться. Суну мы уже год, как принудили к миру, пока Казекаге приходил в себя после покушения на него, устроенного этим талантливым молодым человеком - Сасори. Кумо тоже долго не продержится после гибели третьего райкаге. Хотя там и осталось еще много сильных шиноби, и правитель у них силен, но они уже не будут предпринимать активных действий. Настрой уже не тот. Скоро мы заключим с ними перемирие. Кири вполне успешно сдерживают те силы, что находятся на восточном фронте под командованием Хокаге. В скором времени мы выбьем дух и из Ивы. Сейчас идет переброска большого количества сильных шиноби, в том числе там уже находятся Минато и твои сокомандники. Так что ты там не будешь критически необходим. Твоя задача теперь будет целиком сосредоточиться на экспериментах. Пора думать о будущем, не так много времени осталось до окончания войны.
  -Так в чем же будет состоять моя задача? - губы Орочимару растянулись в предвкушающей улыбке.
  -Это будет продолжением проекта программируемого наследия.
  -Вы все еще не отказались от идеи взрастить воинов, изменяя их еще на этапе беременности? - саннин едва заметно скривился. - Это же тупиковая ветка. Эксперименты показали неэффективность данного метода. Слишком много зависит от генного материала родителей. А достать достаточно хороший материнский материал не получается. Ни одна куноичи не согласится стать подопытной в данном эксперименте. А в нем нам нужно как минимум непротивление со стороны женщины.
  -Существуют способы решить эту проблему, но ты прав, та теория показала свою несостоятельность. Суть этого эксперимента будет несколько другая. Недавно к нам поступил один объект. Учиха, женщина, токубетсу джонин, полностью активированный шаринган. Ей не повезло. Кунай попал в голову, мозг был частично разрушен. Все думают, что она погибла, но это не так. Нам удалось сохранить ее жизнь, но медики не смогли спасти ее разум. Сейчас она является просто куклой и лежит в одной из наших лабораторий. Твоя задача - изменить генный материал отца, обеспечить зарождение плода и проконтролировать его рост. Думай, что тебе необходимо. Но есть один запрет. В крови плода не должно быть генов Сенджу.
  -С чего такие ограничения? - Орочимару удивленно посмотрел на безэмоциональное лицо Данзо.
  -Предыдущие исследования показали, что кровь младшего потомка Мудреца Шести Путей перекрывает большую часть других наследий крови. Нам же не нужно очередного смеска пары Учиха-Сенджу. Нас интересует возможность комбинации различных геномов. И да, не заостряй внимание на силе получившегося образца. Нас интересует документально подтвержденная возможность комбинации различных генов таким способом, а так же жизнеспособность этой идеи в целом. Ты справишься?
  -Сделаю, - Орочимару расплылся в холодной предвкушающей улыбке, так похожей на змеиную. - Это будет интересно.
  
  ***
  
  Спустя пол года Данзо шел по одному из многих подземных ходов под Конохой, вновь и вновь мысленно возвращаясь к сухим строчкам отчета Орочимару по его эксперименту.
  Первый этап, а именно первичный сбор информации и составление плана саннин преодолел за две недели, после чего он приступил ко второй части.
  На комбинацию различных геномов у Орочимару ушел месяц. За основу саннин принял гены одного из лучших оперативников Корня, к которым потом приживил гены от представителей двух кланов.
  Первыми были приращены гены представителей малого клана Омойи Хонэ. Этот клан являлся побочной ветвью весьма известного клана Кагуя, получив от него сильно ослабленную, но по прежнему аномально хорошую регенерацию. Так же у этого клана была достаточно необычная структура скелета и строение некоторых групп мышц, их кости отличались огромной прочностью и обеспечивали неплохую защиту. Так же у них в теле скрывались костяные лезвия, которые они могли выдвигать, но на этом их особенности и кончались. Их же главным недостатком было то, что кости представителей этого клана были очень тяжелые, из за чего они были весьма медлительны, что компенсировалось их весьма впечатляющей силой.
  Так же Орочимару добавил наследие представителя клана Хагеши Хеби. Жители Суны были известны своим талантом в гендзюцу, а так же мастерством в засадах и скрытных операциях. Но наиболее интересной их способностью было иммунитет к большинству ядов, которое они заработали за века оттачивания мастерства их приготовления.
  Следующим этапом было искусственное оплодотворение Учихи. Операция прошла без осложнений, все же технология была создана еще на заре существования скрытых поселений.
  Первые недели беременности тоже обошлись без сюрпризов. Но на пятой неделе после операции начались проблемы. Сначала организм матери предпринял попытку избавиться от плода, из-за чего до сих пор приходится искусственно угнетать иммунную систему матери. Это, соответственно, повлекло целый ворох проблем. Но кроме того, проявилась еще одна серьезная ошибка в расчетах эксперимента, причем было непонятно, где именно они эту ошибку допустили. В результате весь процесс развития плода, начиная со все той же пятой недели, необходимо было плотно контролировать, иначе начнется процесс хаотического роста плода.
  А на шестнадцатой неделе все стало возвращаться в норму. Процесс это был постепенный, и сейчас, две недели спустя, изменения все еще происходили. И Данзо интересовало, что за процессы имеют место быть.
  Вот шиноби подошел к очередной двери, но не миновал ее, как несколько предыдущих, а вошел в помещение, которое находилось за ней. Его взгляду предстала обширная лаборатория, в которой все столы и приборы были сдвинуты к стенам, а прямо посреди комнаты стояла стеклянная неглубокая ванна, вокруг которой были проведены линии фуин печатей, различные провода и шланги. Внутри же ванной, в странной жидкости плавала куноичи. Абсолютно нагая, без единого волоска на теле, стройная, и с хорошо заметным на этом фоне, хотя отнюдь и не большим животом.
  Рядом с ванной стоял шиноби в специальном халате поверх стандартного комплекта джонина. Шиноби обладал бледной кожей, длинными черными волосами, змеиной улыбкой и фиолетовой пигментацией кожи вокруг янтарно-желтых глаз.
  -Приветствую, Данзо-сан, - шиноби посмотрел на вошедшего, после чего вернулся к своему планшету и продолжил запись, от которой его оторвал посетитель. - Что вас привело в мою обитель?
  -Орочимару, - Данзо кивнул в знак приветствия, после чего сразу перешел к делу. - Меня интересуют результаты твоих исследований.
  -Но я вроде вам все передал? - Орочимару удивленно приподнял бровь.
  -Да, я ознакомился с отчетами, но я бы хотел получить больше информации, и не такой сухой.
  -Что именно вас интересует? - Орочимару подошел к одному из столов и подшил новые бумаги к и так достаточно толстой папке.
  -Меня интересует твой взгляд на ход эксперимента, а не сухая статистика. Как продвигается эксперимент, и что за изменения происходят с плодом? Что послужило причиной тех осложнений, о которых ты писал?
  Орочимару за несколько секунд собрался с мыслями, после чего приступил к рассказу, устроившись на одном из стульев. На соседнем обосновался Данзо.
  -Начнем в хронологическом порядке. Ошибка была допущена во время второго этапа эксперимента. Когда я работал с генами отца, я не рассчитывал на то, что они могут конфликтовать с генами Учих, что и привело к попытке отторжения плода. Раньше считалось, что с клановой куноичи такое произойти не должно было. Но подборка оказалась не особо совместима с геномом куноичи, - Орочимару слегка поморщился, недовольный такой элементарной ошибкой.
  -Способы избежать этой проблемы существуют? - Данзо в первую очередь интересовали практические перспективы эксперимента.
  -Да, способы есть, но они вытекают в совершенно другие проблемы. Часть из которых уже очень долго не могут решить. Один из вариантов это выбрать в качестве матери сильную не клановую куноичи с чистым геномом, то есть что бы у нее в предках не было ни одного кланового шиноби. Как известно, это практически взаимоисключающие условия. Таких сейчас не найти. Еще можно искусственно ослабить подборку, но она и так особой прочностью не обладает. Да и ребенок тогда ничем не будет отличаться от простого Учихи, в нашем случае, просто с немного разбавленной кровью. Третьим вариантом является приращение генома клана в чистом виде, как в тех теориях, что я показывал по пробуждению каккей генкая у не клановых детей. Но в таком случае мы натыкаемся на те же проблемы, что не дают нам наделать кучу детишек с наследием крови, просто оплодотворив несколько куноичи тем материалом, что у нас имеется.
  Орочимару не на долго задумался, а затем кивнул, еще раз соглашаясь со своими же рассуждениями.
  -Более того, я сомневаюсь, что плодом нашего эксперимента будет шиноби, обладающий комбинированным наследием крови. Слишком много незаметных погрешностей было допущено в начале эксперимента, как я теперь понимаю. Наиболее вероятным итогом эксперимента будет рождение простого ребенка шиноби, у которого изначальные данные лишь немного будут превосходить средние показатели. На начальном этапе, само собой. Примерно как у потомственных шиноби в сильной семье. И то, только в случае удачного завершения опыта. Но, учитывая полученный опыт, если будет продолжен этот эксперимент, в следующий раз может получиться совместить разные геномы в одном ребенке. Только по новым данным придется ограничиться двумя геномами. Но добиться того, что бы они все работали будет очень сложно.
  -То есть идея рабочая, но неоправданно сложная. Это не очень хорошо, - Данзо был как всегда спокоен, давно уже неудачи не могли вывести его из себя. Особенно в тех делах, где успех был весьма сомнителен. Тем более эксперимент еще не закончен. - С этим разобрались, давай теперь вернемся к первоначальной теме нашей беседы.
  -Изменения плода. Да. Интересные процессы там происходят. Первоначальные проблемы в развитии плода были связаны все с тем же конфликтом геномов. В нашем случае поработала еще и чакра, вернее, не поработала. Большую роль в развитии плода у куноичи играет ее чакра, которая в Учихе стала абсолютно аморфной, так как разума, и даже подсознания, кои и управляют чакрой, у нашего объекта просто нет. В результате одиннадцать недель приходилось в ручную задавать план развития плода, как и подводить к нему чакру.
  -А две недели назад начались положительные изменения.
  -Верно, - саннин кивнул в знак согласия. - Первым положительные тенденции проявились в то же время, как у плода появилась чакра.
  -Не рано? - Данзо немного удивился.
  -Раньше, чем обычно, но не аномально. Такие случаи регулярно наблюдаются. Тем не менее, это стало настоящим прорывом. Дальнейшее развитие пошло само, чакра матери тоже стала взаимодействовать с ребенком, в общем все вернулось в норму. Но изменения на этом не остановились. Малые изменения продолжаются до сих пор. Причем не только в плане физиологии, но и на уровне генетики.
  -К чему эти изменения приведут приведут понятно? - заинтересовался пожилой шиноби.
  -Пока ничего определенного.
  -Тогда, как только что-нибудь выяснится, сразу сообщи. Продолжай работу, не буду больше отвлекать.
  -Данзо-сан... - Орочимару проводил кивком Шимуру, вышедшего из лаборатории.
  
  ***
  
  Прошло пять месяцев с тех пор, как Ворон вселился в тело еще не родившегося ребенка. Некоторое время псионику потребовалось для того, что бы хорошо закрепиться в теле и привыкнуть к нему. Так же за это время он изучил то, что ему досталось и составил свое мнение, касательно всей ситуации в целом и его нового тела в частности.
  На момент вселения плод находился далеко не в лучшем состоянии. Являясь результатом эксперимента, тело имело много изначально заложенных в генетике недостатков, особенно в плане направления будущего развития. Что означало необходимость вмешательства наемника в процесс роста его нового тела.
  А это было не желательно. Резкие изменения будут зафиксированы и точно заинтересуют экспериментаторов. Что приведет к повышенному вниманию по отношению к Ворону в будущем. Далеко не лучший из возможных вариантов, но придется следовать именно по этому пути.
  На то, что бы окончательно проанализировать полученное вместе с телом наследие крови, наемник потратил еще неделю. И картинка ближайших его действий сложилась окончательно.
  Наличие большого числа отклонений от нормы в генах изначально наводило на мысли о множестве малых направленных мутациях, но на самом деле картина была несколько другой. Неизвестный ученый просто взял и скомбинировал несколько геномов. При чем было хорошо заметно, что достаточным опытом в этом направлении он не обладал. О чем говорило наличие дублированных участков геномов, с одной функцией, но разными характеристиками. Зачастую они и вовсе были противоположны и встречались несколько раз.
  Достаточно много сил ушло у Ворона на то, что бы из этого клубка противоречий составить стройную систему взаимосвязей.
  Всего геном этого тела был составлен на основе четырех источников.
  Первый, самый не примечательный, похоже, принадлежал отцу. Судя по всему, он был простым, не клановым, шиноби. Он же и подвергался значительным изменениям со стороны экспериментаторов. Во многих местах гены отца были заменены на инородные.
  Работа, которую проделали ученые, впечатляла, хотя и была она выполнена с большим количеством ошибок. Стремясь создать новую генетическую линию, ученые выбирали лучшие куски геномов у двух кланов и приживляли их, забывая о том, что человек это единый организм, в котором все взаимосвязано.
  Так, намереваясь даровать будущему шиноби необычную структуру скелета и костей, экспериментаторы предпочли материнскую мышечную структуру и нервную систему. При этом они не учли, что с особой структурой скелета она будет не только неэффективна, но и опасна. Элементарно, сменились точки крепления мышц, они же в некоторых местах появились новые, а в некоторых наоборот исчезли. И таких нюансов множество.
  К слову, о геноме матери. Очень уж у нее интересные особенности. Можно сказать, характерные. Из того, что Ворон мог увидеть по полученному им наследию, она принадлежала к клану с очень сильными бойцами. Об этом говорила необычайно развитая нервная система, хорошие физические кондиции, с упором на скорость и ловкость. Главной же особенностью, привлекающей внимание были аномалии в головном мозге. В особенности глаза. Только вот они передались не в достаточной мере, что бы ими можно было воспользоваться. И, что характерно, судя по косвенным данным, особенности восприятия мира через эти глаза весьма негативно сказываются на мышлении.
  По прошествии времени, затраченного на анализ, Ворон принял решение о пробуждении его нового тела. Начало работы мозга и тела знаменовалось выделением большого, для плода не имеющего и пяти месяцев, количества обеих составляющих чакры, которые сразу начали в нее же и перерабатываться. И сразу стало заметно внешнее вмешательство на энергетическом уровне организма.
  Весь последующий рост тела Ворон контролировал до малейших деталей, постепенно изменяя организм под свои нужды.
  
  Глава 2.
  
  За прошедшее время кабинет главы АНБУ ни капли не изменился. Все та же лаконичная функциональность. За столом сидел все тот же забинтованный шиноби, не малого возраста, и все так же работал с бумагами. Но его сосредоточенная деятельность была прервана стуком в дверь.
  -Входи.
  Повинуясь команде, в кабинет входит один из оперативников, временно работающих с саннином. С поклоном тот сразу перешел к делу, что привело сюда этого шиноби.
  -Данзо-сама, эксперимент подходит к концу, плод появился на свет. На данный момент Орочимару проводит тщательное обследование новорожденного. Через два часа мы будем готовы предоставить вам конечный отчет о проделанной работе.
  -Хорошо. Можешь идти.
  -Хай.
  Данзо откинулся на спинку кресла, проводив посетителя задумчивым взглядом. Мысли старого шиноби, до этого сосредоточенные на работе, после известий обратились к данному эксперименту.
  Изначально на работу Орочимару возлагались большие надежды, хотя тот и предупреждал о сомнительности достижения успеха с первого же раза. Но уж больно хорошие перспективы открываются в случае положительного результата. Коноха могла обрести значительное преимущество перед другими гакурезато, а так же получить мощный рычаг давления на кланы, у которых осталось слишком много вольностей и влияния с момента образования деревни.
  Появление новых геномов в Конохе давало дополнительный козырь во внешней политике, о котором на протяжении весьма значительном времени никто не будет знать. Разумеется, в случае определенных мер по предотвращению утечки информации. Во внутренней же жизни Конохи появление столь перспективных будущих шиноби, подконтрольных АНБУ, означает сильный удар по позиции кланов, как главных источников пополнения элитных бойцов.
  Только вот все это остается пустыми мечтами, до тех пор, пока данное направление работ не даст результатов. И, хотя, окончательный отчет еще не готов, уже понятно, эксперимент не дал тех результатов, на которые изначально надеялись. А вот что он дал, можно будет узнать через пару часов. Тогда и настанет время подумать о будущем с более прикладной точки зрения. Сейчас же стоит больше обратить внимание на сегодняшнее положение вещей и ближайшую перспективу.
  На фронтах наступило затишье. С Суной уже достаточно давно было заключено перемирие. Несколько позже новый Райкаге тоже осознал бесперспективность продолжения войны. Вернее сказать, старейшины Кумо решили сохранить свои силы для будущего противостояния, меньше всех пострадав в этой войне. И молодой правитель поддержал их в этом стремлении.
  Не стал препятствовать выходу из войны и Хокаге, так что перемирие было заключено и с Кумогакуре.
  Ива балансирует на пределе, после той кровавой бани, что им устроил Минато. Следующий удар по ним будет решающим и знаменует полное поражение Тсучикаге.
  А вот с Кири ситуация получилась двоякая.
  Началось все с того, что сам Хирузен решил отправиться на тот фронт. То ли почувствовал, как под ним закачалось кресло и захотел укрепить свои позиции, то ли просто вожжа под хвост попала, но результат однозначен. Хокаге и небольшая группа его охраны оказались одни, недалеко от линии непосредственного столкновения. И тут проявили себя еще два фактора. Предатель, который не знал о местоположении этой группы, но знал о расположении постов и патрулей на своей территории. И желание руководства Кири нанести мощный удар по тылам Конохи. В результате случайного столкновения группы диверсантов Тумана и Хирузена с охраной, Хокаге погиб, как и две трети его сопровождающих. Туман же лишился всех своих прославленных мечников, кроме одного мальчишки, сумевшего не только уйти от преследования, но и утащить все великие мечи.
  Ну и завершающей деталью стало то, что командующей того фронта стала Узумаки Чика. У которой были давние счеты к Кумо и Кири. Впрочем, как и у прочих Узумаки, старейшиной коих она и была. И после этого не стоит удивляться чудовищным потерям островитян. Хотя и со стороны Конохи было не мало жертв, но никакого сравнения с невероятной смертностью туманников. По факту в Кири почти не осталось боеспособных шиноби, и эта деревня уже выбыла из войны.
  Война заканчивалась, в скором времени должен быть собран Гокаге Кайдан. На котором будет решаться вопрос о послевоенном устройстве мира.
  Только вот кто на это собрание отправится, как Хокаге?
  Не смотря на не малое количество шиноби высоких рангов, реальных претендентов всего-лишь семь.
  Данзо вновь вернулся к бумагам, лежащим у него на столе. Взял одну из папок, озаглавленную, как Тсунаде Сенджу и стал просматривать ее.
  Красивая женщина, сильная и опытная куноичи, меднин высочайшего уровня, химе Сенджу, внучка первого Хокаге.
  Она была бы одним из лучших кандидатов, если бы не несколько ярко выраженных недостатков, к примеру импульсивность и эмоциональность, да и с деньгами у нее отношения сложные. Хорошая Хокаге из нее не выйдет. Да и сама женщина абсолютно не желает ей становиться.
  Данзо вернул папку на место и принялся за другую.
  Джирайя. Аналогично, сильный шиноби с большим опытом, но обладающий рядом ключевых недостатков и абсолютно не желающий носить шляпу Каге.
  Папка отправляется в след за первой. Следующая папка содержала в себе информацию о змеином саннине.
  Сильный шиноби и гениальный ученый. Орочимару обладает всеми необходимыми качествами, хотя и недостатков у него хватает. Но существует одна проблема. У него слишком специфичная репутация, из-за чего Хокаге он мог стать только по воле Хирузена.
  И вновь бумаги повторяют уже известный путь, а в руках у Данзо появляется досье Узумаки Нагато.
  Этот шиноби относится к более молодому поколению, нежели предыдущие трое. Полукровка с генами Сенджу. Такого таланта к фуиндзюцу, как у других красноволосых, он не имеет, и вряд ли он станет настоящим мастером в этом направлении. Только ему это и не нужно. С его запасами мощной чакры и превосходным контролем, он является одним из сильнейших мастеров ниндзюцу. В сочетании с его живучестью и умом, Узумаки становится именно тем, кто был бы на своем месте, став Хокаге. Только вот наличествует одно но. Даже с живучестью и регенерацией, полученной от предков, Нагато еще как минимум год будет небоеспособен, после полученных повреждений.
  В руках у Данзо вновь сменилась папка. На этот раз она содержала информацию о старшем сыне Хирузена.
  Сарутоби Мирикин был необычайно талантлив и хорошо обучен. Что было важно, он был не только сильным шиноби, но и хорошим администратором. Только вот он ни капли не горел желанием занимать пост своего отца. Слишком хорошо он знал суть этой работы. Пример всю жизнь был у него перед глазами.
  И вновь папка откладывается в сторону, и ей на смену открылось досье Намикадзе Минато.
  Самый молодой из претендентов, герой войны, один из талантливейших шиноби деревни. И пугающе рациональный. А так же невероятно хороший лицедей, раз никто не увидел, насколько он хладнокровен. Его иллюзорная воля огня горит настолько ярко, что слепит глаза даже наиболее опытным шиноби. И только небольшой круг людей видят сквозь него. И тем удивительней его столь близкие отношения с кланами Узумаки и Учиха. Ибо именно они в основном и составляют этот круг. Великолепный лидер. Самый вероятный будущий Йондайме Хокаге.
  Несколько долгих минут Данзо задумчиво листал бумаги, посвященные Желтой Молнии Конохи, после чего отложил и их. Но новую папку в руки брать не стал, продолжая со всех сторон обдумывать кандидатуру этого гения. И постепенно в его голове стала вырисовываться перспективная программа действий.
  Данзо был далеко не молод, более того, он был сверстником Сарутоби Хирузена. Которому, в свою очередь, регулярно намекали на необходимость назначить более молодого приемника. А весьма угрожающая репутация главы Корня и вовсе закрывают для него путь к шляпе Хокаге, при наличии других кандидатур.
  Старый шиноби прекрасно это осознавал, спокойно принимая такое положение дел. Что не мешало ему стремиться к данному титулу.
  В связи с характеристикой Намикадзе вставал вопрос, стоит ли налаживать связь и поддерживать его, или же сделать ставку на кого-то другого? Хотя, с учетом той поддержки, что этот юноша получит от кланов и бесклановых, вопрос надо ставить по другому. Как с ним договариваться? Скоро все заинтересованные соберутся, что бы выбрать нового Хокаге, и к тому времени уже необходимо иметь определенные договоренности.
  
  ***
  
   За те месяцы, что прошли с последнего визита Данзо в лабораторию, она заметно изменилась. Стеклянную ванну, в которой ранее лежала куноичи, отодвинули к стене, уже отчищенную от остатков медицинских жидкостей. Различной мебели прибавилось, вся она была заставлена различной аппаратурой, либо бумагами, которых было очень много. Большое количество различных проводов и шлангов растащили в разные стороны и сложили под столы, освободив середину комнаты и печать, нанесенную на пол.
  В отличие от прошлого визита, в этот раз Данзо застал в комнате не только Орочимару, но и дюжину шиноби, из числа помогавших ему. Большинство из них теперь наводили порядок. Сам саннин стоял рядом с выходом и управлял процессом. Он же, в свою очередь, повернулся к открывшейся двери.
  -Данзо-сан, - Белый Змей поприветствовал Шимуру.
  -Ты уже осмотрел ребенка? - сразу перешел к делу старый шиноби.
  -Так точно.
  -Тогда давай пройдемся, поговорим, - Данзо неспешно вышел в коридор в компании с ученым. -Что по результатам эксперимента?
  -Было получено очень много ценных данных, но вопросов стало только больше. Абсолютно не понятен механизм, проявившийся в изменении генома. - Орочимару вновь и вновь мысленно возвращался к новым далям, открытым в результате этой работы.
  -В более практической части что получилось?
  -Ребенок здоров, хотя роды и сложно проходили. Как я и предупреждал, с первого раза ни одного полностью активного генома получить не удалось.
  -То есть почти полное отсутствие положительных результатов? - Опытный шиноби видел, что это отнюдь не вся важная для него информация, и подталкивал саннина поделиться успехами.
  -О нет, я такого не говорил. Не смотря на отсутствие абсолютного успеха, результаты впечатляют. Этот ребенок очень необычен, на всем периоде беременности возникали новые вопросы и уникальные данные.
  -Что тебя так заинтересовало?
  -Я уже докладывал про странные изменения, сопровождавшие рост плода. В особенности это касается генетики. И после родов, наконец, можно было увидеть их результат. И он впечатляет.
  -Впечатляет? Ты же говорил, что ни один геном не унаследован?
  -Не активирован, вернее сказать. На самом деле в генах у него еще остаются элементы геномов. Ситуация часто встречается в рядах не клановых шиноби. Мало-ли где какой-нибудь Сенджу заделал бастарда. Но нас интересует немного другой фактор. Картина генов нашего объекта получилась совсем не такой, какую мы ожидали увидеть.
  -Чем он так отличается от тех же потомственных шиноби?
  -В теории ничем, на практике же отличия огромны. По каждому отдельному показателю новорожденный находится в верхней планке средних потомственных шиноби. Другими словами он соответствует наиболее слабым из клановых сверстников, если смотреть по специализации этих кланов. Вполне обычная ситуация, большинство бастардов именно такими и рождаются, без контроля со стороны клановых медиков. Исключения, конечно имеются, но это не наш случай.
  -Так в чем же его особенность?
  -Наш объект находится на таком уровне по абсолютному большинству показателей.
  -Большинство показателей? - эхом повторил Данзо, уже представляя какие последствия этот эксперимент может повлечь.
  -Именно так, - подтвердил Орочимару. - от каждого генома ребенок получил только сильные стороны, пусть и на низком уровне, по клановым меркам. При этом, у объекта отсутствуют многие слабости, характерные для кланов-доноров. У него нет такого иммунитета к ядам, как у Хагеши Хеби, но сопротивляемость повышена, при этом регенерация тоже немного повышена, хотя у данного клана это больная тема. Кости не дотягивают до показателей Омойи Хонэ, но крепче, чем у многих Учих, у которых имеется весьма известная проблема с этим. И так во многом.
  -Это великолепно, но не совсем понятно, что вас так поразило. Вы сейчас описали именно то, чего мы и добивались, пусть и все показатели заметно ниже желаемых, - Данзо недоумевал, что именно так зацепило саннина в этом эксперименте.
  -Меня поразило то, что из столь топорной работы, как я теперь понимаю, смотря назад, выросло это. Дело не в том, как это выглядит снаружи. Дело в том, во что превратился геном внутри. В идеале из того, что я создал мог вырасти либо Учиха с костной системой родственников клана Кагуя, с их же медлительностью и силой. Либо Учиха с сопротивляемостью к ядам и талантом к гендзюцу. Либо же, наиболее вероятный вариант, из плода получился бы полный ноль в плане перспектив развития.
  -Как же тогда получился столь интересный результат?
  -Из-за непонятного механизма, геном объекта сильно изменился. Он не просто эффективно воспользовался тем, что в него вложили. Нет, геном полностью переработан. У объекта нет ярко выраженных слабостей.
  -Нет слабостей? - Шимура был сильно удивлен.
  -Ярко выраженных слабостей, - поправил Орочимару. - Это идеальная заготовка под элитного шиноби. Но не испортить ее будет очень сложно. Да, еще две важные особенности. Ребенок уже сейчас обладает невероятно развитой нервной системой. Скорее всего, это отголоски генома матери, пусть у него и нет шарингана. Хотя и есть определенные сомнения, слишком уж сильно структуры отличаются. Так же у объекта особенная чакра.
  -Какие у нее особенности?
  -Прежде всего плотность и агрессивность. Это скорее всего связано с нашим вмешательством на первых месяцах, а так же сложной ситуацией с матерью. Об этом вы знаете. - Данзо согласно кивнул, подтверждая слова шиноби. - По словам вашего Хьюги, она чуть ли не черная.
  -Количество?
  -Выше среднего для новорожденного, но не аномально.
  -Что с Учихой?
  -А вот с этим совсем грустно. После родов организм матери стал угасать, и мы ничего не можем изменить.
  -Ясно. Будь готов передать все данные по эксперименту тем, кто займется проектом в дальнейшем. Для тебя найдется другая работа. Чуть позже ты получишь бумаги для нового эксперимента.
  Несколько минут прошли в тишине. За это время пара шиноби дошла до конца непрерывно поднимавшегося и петляющего коридора. Перед ними постовой открыл выход, и шиноби увидели раскинувшуюся снизу вечернюю Коноху.
  -Хороший отсюда открывается вид. Наводит на определенные мысли. - Данзо вышел на смотровую площадку, расположенную на вершине монумента Хокаге. За ним последовал и Орочимару.
  -К примеру, кто всем этим будет управлять? - змеиный саннин подошел к парапету и окинул своим взглядом представшую перед ним картину.
  -И это в том числе, - Согласился с ним Шимура, но тему продолжать не стал. - Тобирама говорил нам, что шиноби не должен руководствоваться эмоциями. Я отказался от амбиций, понимая, что так будет лучше. Много лет я скрывался в тени и был горд тем, что мое имя было мало известно. Сейчас я полностью контролирую темную сторону жизни в Конохе. Я всегда считал, что контроль над общественной жизнью и подпольем, собранный в одной руке, приведет лишь к укреплению деревни и страны. Но лишь в том случае, если эта рука будет достаточно крепкой.
  -И сенсей не обладал подобно силой? - спросил Орочимару.
  -Он был слишком мягок. Позволял эмоциям вести себя, хотя и мог проявлять твердость. Хирузен позволял свету окутывать его, в то время, как обязанность шиноби - скрываться в тени, закрывая глаза от него. Мне же уже не позволят взять в свои руки эту власть. Коноха выиграла бы, стань ты Хокаге. Но... Этого тоже многие постараются не допустить.
  -Невеж пугает тьма, в которой мы живем, - отметил Орочимару, а Данзо оставил свое мнение при себе.
  -Будущий Хокаге должен обладать набором определенных качеств, - Шимура так же не стал говорить о желательности его контроля над будущим Йондайме. Все же этого, в нынешних условиях, не добиться. - Как минимум, нам желательно, что бы он был достаточно умным и хладнокровным, для спокойной совместной с ним работой.
  -И кого же вы предлагаете поддержать? - Со своей змеиной улыбкой и характерной интонацией спросил саннин.
  -Минато Намикадзе.
  Орочимару молчал, приглашая собеседника продолжить свою речь.
  -Вернее, ему достаточно не препятствовать. Только не мешало бы переговорить с Минато заранее. Контролировать его будет практически невозможно, но он достаточно разумен, что бы с ним можно было договориться.
  
  Глава 3.
  
  На вершине монумента Хокаге у парапета стоял молодой джонин в белом плаще и смотрел на раскинувшуюся перед ним Коноху. После продолжительных и кровопролитных боев этот вид действовал на него умиротворяюще. Особенно его душевному спокойствию способствовало знание того, что на фронтах уже три месяца было достаточно тихо.
  Собственно, это и дало возможность Минато вернуться в деревню. Как только боевые действия приняли вялотекущую форму, было решено созвать совет для выбора нового Хокаге. И именно для участия в нем джонин прибыл в Коноху.
  До Намикадзе донеслись тихие шаги, и спокойное выражение его лица сменилось ледяной маской. Джонину был известен человек, что приближался к нему.
  -Данзо-сан, - Намикадзе первым поприветствовал пожилого шиноби.
  -Минато-сан, - ответное приветствие не заставило себя долго ждать. - Не правда ли отсюда открывается чудесный вид?
  -Это действительно так. Но не ожидал, что он вас заинтересует.
  -У каждого человека есть свои слабости. Только жаль, что не у всех наших шиноби они столь безобидны.
  -Что вы хотите этим сказать? - Минато слегка нахмурился, пытаясь понять логику этого шиноби.
  -Главная слабость Конохи заключается в том, что у нас много бойцов, но мало настоящих шиноби. К сожалению, весьма не большое количество наших соотечественников обладают рациональностью и хладнокровием, близкими к твоему. Профессионализм, проявленный тобой во время войны, достоин подражания.
  -К чему это все, Данзо? - Минато нахмурился еще сильнее, догадываясь, к чему ведет старик.
  -Ты лучший кандидат на пост Каге, из возможных, - Данзо открыл свои мысли, внимательно наблюдая за мимикой собеседника.
  Услышав это утверждение, Минато мгновенно усилил контроль за своим лицом, но все же, старый шиноби успел заметить промелькнувшую тень удивления. Это можно было понять, все же опыт их сотрудничества был весьма спорным.
  Молодой шиноби не раз участвовал в операциях, курируемых Корнем. И каждый раз планы этих операций приходилось перекраивать под давлением героя деревни. Единственное, что прощало его в глазах Шимуры, многие изменения носили положительный характер, снижая потери. Но порой, из-за этого снижался ожидаемый эффект от операций.
  -Не смотря на возникающие между нами разногласия по многим вопросам, ты всегда в наших спорах опирался на понятие эффективности, не зацикливаясь на этических нормах. При необходимости, ты умеешь приносить жертвы.
  Минато не позволил своему лицу выдать его эмоции, но в душе эти слова отразились болью. Молодой шиноби не был бесчувственной машиной, не способной сожалеть об утрате близких. Жертвы же, о которых ему напомнил собеседник, чаще всего были товарищами по оружию.
  -Исходя из своего и чужого опыта, я могу с абсолютной уверенностью утверждать, без этих качеств хорошим правителем не стать. А уж тем более не стать настоящим Каге, - продолжая внимательно наблюдать за застывшим лицом собеседника, Данзо поделился своими наблюдения. Но не увидев никакой реакции, он решил закинуть в этот мутный омут еще одну удочку. - И я надеюсь, что ты так же понимаешь, без крепких налаженных контактов с теневыми силами, хорошим Каге тоже не стать.
  Первым порывом Минато, после этих слов, было не просто отказать, но придушить Данзо на месте. Никому не понравится, если им будут управлять, а уж говорить об этом шиноби прямым текстом является непростительной ошибкой. Но только не в том случае, если это еще одна проверка.
  Поэтому первую реакцию Минато подавил, хорошо представляя, насколько Данзо опытен. И оба они знали, преимущество сейчас на стороне Намикадзе. Как осознавали они и необходимость договора между ними.
  
  ***
  
  Большой круглый зал на самой вершине башни Хокаге был полон влиятельнейшими шиноби Деревни, Скрытой в Листве. Никто из собравшихся не обращал внимание ни на высокое качество отделки стен, выполненное в зеленых цветах шелковых обоев вместе с элементами из дорогих пород дерева. Ни на великолепный вид за панорамным окном. Ни на тяжесть монументального круглого стола, вокруг которого эти люди постепенно занимали свои места.
  Всего мест за столом было около двух десятков, большая часть из которых уже была занята. Возможность участвовать в этом совете имели только могущественнейшие шиноби, обладающие большим опытом и не малыми силами, какими только и были старейшины и главы наиболее сильных кланов скрытого селения. Хотя были и исключения, в лице нескольких молодых шиноби, которые только недавно стали главами своих кланов. От каждого клана был только один представитель, и по тому как эти полтора десятка человек расселись, можно было представить расстановку сил в Деревне.
  Вот старейшина Узумаки, госпожа Чика, спустя десятилетия сохранившая свою былую привлекательность, доброжелательно беседует с Тсунаде Сенджу, одной из наиболее красивых куноичи мира. Недалеко от них тихо переговаривались Учиха Фугаку и Абураме Шиби. Немного в отдалении тишину хранили Сарутоби Мирикин вместе с Тсуме, недавно ставшей главой клана Инузука.
  Союз трех кланов, а именно Нара, Акимичи и Яманака, как всегда выступал единой командой, целиком состоящей из глав кланов. Остальные же кланы, представленные в основном старейшинами, выдерживали дистанцию и не стремились присоединяться к одной из групп. Разве что Шимура, еще не занявший свое место, скорее всего захочет перебросится парой слов с главой Абураме.
  Спустя небольшой промежуток времени свои места заняли и пара пожилых советников бывшего Хокаге. Утатане Кохару и Митокадо Хомура вдвоем заняли места рядом с наследником Хирузена, но держались несколько отстранено.
  Следом за ними появилось трое представителей совета джонинов в лице Джирайи, Орочимару и Минато. Пара саннинов заняли места возле своей сокомандницы, а Минато предпочел кресло между старейшиной Узумаки и главой Учих.
  Последним в зал вошел Данзо, двери за которым затворились. Возглавляющий не только свой клан, но и АНБУ, Данзо должен был открывать этот совет.
  Формальности, связанные с началом встречи много времени не занимали, так как шиноби прекрасно представляли на сколько ценно бывает время. Дабы не тратить столь дорогостоящий ресурс сверх необходимого, Данзо сразу приступил к главному вопросу этого дня.
  -Сейчас не время в цветах вспоминать историю жизни Третьего Хокаге. Тем более, что все здесь присутствующие знают об этом больше, чем может передать официальная хроника. Как о деятельности Сарутоби Хирузена, так и о обстоятельствах смерти. Сейчас куда важнее обратить внимание на такой момент, как преемственность титула Хокаге. Вы помните, что братья Сенджу сами назначали своих приемников. Третий же после себя не оставил никаких указаний на этот счет. У Конохи сейчас есть сразу несколько шиноби уровня Каге, так что перед нами во весь рост встала проблема выбора. Для начала я предлагаю определить кандидатов.
  На некоторое время в помещении установилась тишина. Никто не ожидал от Данзо такой речи. Как и настолько нехарактерного, для главы АНБУ, предложения. Очень странно для сторонника тотального контроля всего и вся отпускать из своих рук такой инструмент, какой он потерял сейчас. И только два варианта объяснений существует для этого.
  -Позвольте мне тогда предложить первую кандидатуру, - уже несколько застоявшееся молчание прервал советник Хомура. - Мы, с моей коллегой, считаем, что новым лидером Конохи должна стать Тсунаде Сенджу. Она обладает всеми...
  -Я отказываюсь! - внучка Хаширамы прервала пожилого шиноби на середине фразы. - Я не желаю разгребать всю ту гору шлака, которую сенсей накопил за время своего правления.
  По залу прокатился легкий вздох. Большинство шиноби были удивлены решением куноичи, и далеко не все смогли сохранить непроницаемое выражение лица. Митокадо же вернулся на свое место, стараясь не показать свое неудовольствие мимикой или жестами.
  Следующим слово взял Минато, перед этим переглянувшись со старейшиной красноволосых.
  -Как кандидат на титул Хокаге, Узумаки Нагато будет одним из лучших вариантов.
  После этих слов Минато вновь встретился взглядом со старейшиной Узумаки, только на этот раз уже в открытую. Даже несколько демонстративно, тем самым передавая инициативу в ее руки.
  -К сожалению, Нагато на данный момент не способен претендовать на титул Каге. После недавних событий на островах ему потребуется по меньшей мере полтора года, что бы полностью восстановиться. Но у меня есть встречное предложение. На мой взгляд Минато Намикадзе будет прекрасным лидером для нашей скрытой деревни.
  -Не слишком ли он молод? - Данзо проявил скептическое отношение к предложенному кандидату. - Да и отсутствие поддержки собственного клана может сделать более уязвимой позицию такого Хокаге.
  -На сколько я помню, Хирузен был едва ли не моложе, когда сенсей назначил его своим приемником, - возразила своему бывшему сокоманднику Утатане Кохару.
  -Да и неклановость его означает лишь беспристрастность в делах, но никак не уязвимость, поддержала ту Узумаки Чика.
  -Если придерживаться такой точки зрения, то стоит обратить внимание на Орочимару, - продолжал гнуть свою линию Шимура, сохраняя спокойствие. - Он весьма достойный кандидат, обладающий куда большим жизненным опытом.
  В это время по залу разнеслась неразборчивая реплика со стороны Тсуме, которая уже несколько минут пыталась что-то доказать молодому Сарутоби. Когда еще достаточно молодая женщина поняла, что на них обратили внимание, она в последний раз попыталась убедить своего соседа.
  -Твой отец десятилетия занимал этот пост, он весь отдал себя Конохе. И я думаю, он бы был рад, если бы ты продолжил его дело!
  -Меня не интересует этот титул, - совершенно спокойно отвечал ей Мирикин. Было видно, что он не раз обдумывал сложившуюся ситуацию, тщательно все взвесив. - Я не желаю на него претендовать. Да и ты многого не знаешь о моем отце. Я с куда большей охотой поддержу Джирайю, как возможного нового Хокаге.
  -Вот чего не надо, того не надо, - жабий саннин принял малость придурковатый вид, стараясь разрядить обстановку. И это у него получилось, только немного по другой причине - Я же тогда не смогу нормально...
  Не успел он договорить с мечтательной ухмылкой на лице, как получил не слабую затрещину о Сенджу. Собственно это обстоятельство и облегчило атмосферу, вызвав тихие смешки у собравшихся.
  -Не знаю, о чем ты подумал, но тебе не стоит забывать, я слишком хорошо знаю твою извращенную натуру, что бы догадываться. Так что выбрось из головы весь мусор и сосредоточься на деле.
  -Понял, понял, - на лице саннина вновь отобразился серьезный настрой. - В любом случае, титул Каге не для меня.
  После этих слов в зале повисла тишина, едва нарушаемая тихим шепотом переговаривающихся шиноби.
  -Еще кто-нибудь желает выдвинуть других кандидатов? - Данзо обвел взглядом всех собравшихся. - Нет? Тогда приступим к голосованию...
  
  ***
  
  -Поздравляю, сегодня тебе сопутствует успех, - после совета Данзо первым обратился к молодому Хокаге, когда они остались наедине. - Надеюсь, она будет нам сопутствовать и дальше.
  -Она нам действительно не помешает, - с легкой улыбкой Минато принял поздравление Шимуры. - Но одной только удачи будет недостаточно, нам предстоит сделать многое для процветания Конохи. Слишком много и слишком долго проблемы скапливались и решались только полумерами.
  -К сожалению, это действительно так. Но реформы могут немного подождать. Сейчас гораздо важней закончить эту войну. - Данзо не нахмурился только благодаря своему самоконтролю, внешне оставаясь спокойным.
  -Безусловно, это первостепенная задача.
  -Пару дней назад мы получили послание от Дайме Тетсу но Куни. Встреча пяти Каге состоится через три недели. Кого ты выберешь своими сопровождающими?
  -Сколько их может быть?
  -Двое.
  -Тогда я попрошу вас сопровождать меня на эту встречу.
  -Это не лучший вариант, из возможных. Мне следует остаться в Конохе.
  -Тогда меня будут сопровождать Джирайя и Шикаку Нара.
  -Перед тем, как вы туда отправитесь, нам всем стоит тщательно проанализировать, на каких позициях вы будете настаивать, - Намикадзе кивнул, соглашаясь с предложением Шимуры. - Как насчет завтрашнего вечера? Я к этому времени подготовлю кое-какие материалы...
  -Я думаю, не стоит ограничиваться завтра нами четырьмя. Стоит пригласить еще несколько человек.
  -У меня тоже появились такая идея, - Данзо не был против такого формата общения.
  -Тогда договорились. К слову, у вас великолепно получилось разыграть роль Тигра, постепенно теряющего зубы от старости, - Минато воздал почести великолепному уровню актерского мастерства своего собеседника. - Были ли у вас какие либо планы на эту маску?
  -Я не вижу особых перспектив в ее использовании. Существуют и более эффективные способы достижения целей. Просто на тот момент это был достаточно простой и действенный способ помочь тебе возглавить деревню, сохраняя видимость моего неприятия твоей кандидатуры. У тебя имеются какие-то предложения, касательно этой маски?
  -Да. Есть у меня одна идея, как ее можно будет эффективно использовать в определенных целях...
  Глава 4.
  
  По дому разносился легкий гул голосов. В обширной гостиной собралась весьма примечательная компания, желающая провести приятный вечер и отдохнуть от забот. Но не было среди них того разгульного и безудержного веселья, что бывает свойственно молодым и не обремененным большой ответственностью людям. На новоселье в доме молодого Хокаге пришли только те, от кого в скором будущем будет многое зависеть, и почти все они обладали не малым влиянием и опытом.
  С того момента, как Минато стал главой Конохи, прошло уже три месяца. И это время не было потрачено впустую. Много было проделано аналитической работы и не мало сил было вложено в подготовку грядущей масштабной реорганизации, которая полностью изменит лик Скрытого Листа.
  В одиночку молодой Хокаге не смог бы выполнить всю ту работу и претворить в жизнь все те проекты, которые так необходимо осуществить для процветания Деревни, власть над которой он принял. Уже сейчас Минато начинает чувствовать постепенно усиливающиеся сопротивление существующей системы управления, хотя никто еще и не представляет, какие планы крутятся в его голове. Люди же, собранные здесь, обладают достаточным могуществом, что бы справиться с любой проблемой, если они будут работать сообща.
  Но сейчас все мысли касательно будущего в голове шиноби временно отошли на задний план. Их время придет позже, и настанет оно в другой обстановке. Сейчас же Минато позволил себе немного расслабиться и просто побыть радушным хозяином. Что не мешало ему продолжать сбор информации и уточнять портреты будущих и нынешних союзников.
  Этот вечер, по сути, открывал сезон подковерных интриг и переговоров, завершением которого станет созыв совета и начало нового этапа в истории Конохи. Если молодой Хокаге сможет осуществить хотя-бы часть своих планов, жизнь шиноби и простых людей, что в Скрытом Листе, что по всей Стране Огня, никогда не будет прежней.
  А здесь и сейчас Намикадзе стремился создать уютную обстановку и предотвратить начинающиеся политические дебаты и назревающие конфликты. Что было делом отнюдь не самым легким. Уж больно разношерстная компания собралась, все как на подбор личности волевые, со своим устоявшимся мнением и мировоззрением, и порой кардинально различающимися точками зрения на актуальные или прошлые проблемы.
  В конце концов Минато все же решился направить беседу в сторону политики, но в большей мере описательную, а не дискуссионную ее часть.
  В связи с большим количеством работы, все свое время Минато проводил на рабочем месте, часто оставаясь там на ночь. По сути, за последние месяцы это был первый его полноценный день отдыха. Не менее, а может и более занятыми в последнее время были и Джирайя с Шикаку. Поэтому, даже спустя два месяца после окончания Совета пяти Каге, почти никто из собравшихся не знал, как он проходил и чем окончился с неофициальной стороны. Так что наступило время для Минато поделиться неформальными итогами переговоров. Да и Джирайя с Шикаку тоже найдут, что добавить к рассказу.
  Ну а повода для смены темы разговора ждать и вовсе не пришлось. Старейшина Сенджу обратилась к молодому Хокаге с вопросом.
  Являясь сверстницей Хирузена и Данзо, а так же будучи одной из лучших дипломаток Деревни, Сенджу Харуки неоднократно контактировала со многими Каге. Но вот новых глав Тумана и Облака она еще ни разу не видела.
  -Минато, утоли же женское любопытство, расскажите, что из себя представляет новое поколение Каге? - с улыбкой поинтересовалась она. .
  -Да и про то, какое ныне после себя оставляют впечатление пара более старых твоих коллег интересно было бы услышать, - поддержала подругу Узумаки Чика.
  На Минато обратились взоры всех собравшихся.
  -Начну я, пожалуй, с Райкаге, так как ранее наши дороги уже пересекались. Эй человек весьма импульсивный и раздражительный, но при необходимости прекрасно умеет себя контролировать. Великолепный лидер и сильный шиноби. И в бою, и в мирной жизни предпочитает действовать нахраписто и с напором, достаточно прямолинейно. Не очень любит бездействовать или хитрить и изворачиваться. Хотя нельзя сказать, что он этого делать не умеет.
  Намикадзе не стал говорить о таких особенностях молодого Райкаге, как мастерское владение нин-тайджутсу или больших запасах чакры. Не затронул он в своем рассказе и стихии, подвластные этому шиноби. Эта информация и так была общеизвестна.
  В своем рассказе блондин больше апеллировал к личностному аспекту. Для большинства собравшихся, в новом главе Кумо интерес вызывал скорее тот момент, что политическое наследие Третьего проявилось в его сыне с не меньшей силой, чем наследие бойца. Исходя из этого факта, можно говорить о преемственности поколений и стабильности курса Кумогакуре.
  Подтвердили эту информацию и Шикаку с Джирайей.
  Что анализ первого, что информация из независимых источников второго шиноби, говорили о продолжении политики предыдущего Райкаге его наследником. Курс же этот, направленный на усиление Облака, гарантировал возникновение все новых и новых противоречий в отношениях между гакурезато.
  Следующим Каге, о котором зашла речь, стал Ягура.
  И вновь, на боевых возможностях джинчурики Санби никто не стал сосредотачивать внимание. Гораздо в большей степени интерес у собравшихся вызывали возможные изменения в политике Кири, которые произойдут под влиянием нового Каге. И вот здесь трудно было говорить о чем-то конкретном.
  Йондайме Мизукаге был весьма спокойным человеком, скорее даже хладнокровным, в своих высказываниях был весьма дипломатичен, но на больные темы реагировал достаточно остро. Сложно сказать, какого направления будет придерживаться такой человек, в условиях достаточно неустойчивого положения внутри Кири.
  -Касательно же старшего поколения, - Намикадзе вернулся к первоначальной теме. - Сначала стоит обратить внимание на наиболее старого из всех Каге. Низкий и весьма пожилой Цучикаге не очень похож на сильного шиноби, а уж вечные его жалобы на старческие болячки и вовсе создает впечатление древней развалины. Однако это не более чем иллюзия, Ооноки чрезвычайно опасен.
  Гости молодого Каге прекрасно понимали, что столь острый ум и десятилетия опыта, в купе с энциклопедическими знаниями, делают из безобидного, с виду, мужичка предпенсионного возраста очень опасного противника. И это относилось не только непосредственно к бою, где мало кто мог что-то противопоставить Кеккай Тота. Но и к политике, где противостоять этому опытному интригану было весьма не просто.
  Особенно большое значение правильная оценка личности Ооноки имела в купе с ярко выраженной неприязнью, которую питала Ива по отношению к Конохе.
  -Если же мы говорим о Казекаге, то необходимо отметить один весьма важный момент - не смотря на поражение в войне, он только укрепил свои позиции внутри Суны. За счет устранения наиболее оппозиционно настроенных сил с политического Олимпа.
  Неудачное покушение со стороны Сасори на своего Каге, позволило представителю клана Собаку обвинить своих внутренних противников во всех грехах. Чему не мало способствовал долгий период восстановления, после воздействия яда на нервную систему Казекаге. Ведь именно слабость Каге способствовал столь скоротечному поражению Страны Ветра в войне.
  -Исходя из этого, можно с уверенностью говорить о более твердой и, возможно, агрессивной внешней политике, которой будет придерживаться Суна, - поддержал рассказ Нара Шикаку. - Все же Казекаге очень жесткий человек, с которым достаточно трудно договориться.
  -Таким образом, напряжение на международном поле не ослабло, не смотря на только недавно прошедшую войну, - подвел черту Минато. - Хотя несколько лет в запасе мы имеем, так как практически все стороны прошедшего конфликта понесли большие потери.
  -Война всех заставила умыться кровью, - поддержал ученика Джирайя.
  -По моим подсчетам, на восстановление военного потенциала, нашим конкурентам понадобится около полутора десятилетий, - отметил Нара.
  -И за эти полтора десятилетия мы должны будем полностью переработать большинство наших служб и наладить их работу, - продолжил Намикадзе. - По итогам войны, можно говорить о насущной необходимости изменений практически везде. Это и медицина, и подготовка шиноби, причем не только детей в академии, но и уже состоявшихся наших бойцов. Внешнеполитическое ведомство вызывает массу нареканий. Требуется полная переработка самих принципов работы корпуса АНБУ, который будет преобразован в разведывательную службу, как и Корень, которому предстоит сосредоточиться на контрразведке и безопасности. Нынешней полиции тоже придется изменить свой облик, для того, что бы справиться с разгулом преступности. Что-то нужно будет делать с большим количеством не боеспособных шиноби, оставшемся после войны.
  Молодого Хокаге так же кардинально не устраивала ситуация с бюрократическим аппаратом, в большей степени мешающем Конохе, чем помогающем. Серьезному пересмотру подвергнутся договоренности с двором Дайме и многими влиятельными аристократическими кланами.
  Опасные недоработки в обороне были выявлены в ходе боевых действий, и решить их должен будет новый отдел при аппарате Хокаге, который будет заниматься стратегическим планированием.
  И везде нужна будет поддержка и надежные люди.
  -Таким образом, нам предстоит много работы. И я очень надеюсь на вашу поддержку в данном вопросе, - закончил свою речь Минато.
  В ответ же он услышал согласный гул и решительные кивки от своих гостей.
  Разговор плавно, но весьма уверенно стал перетекать в обсуждение возможных преобразований, но Намикадзе не желал этого. Ему не были сейчас нужны споры меж теми, кто будет ему помогать. Особенно, при учете уже достаточно проработанного направления реформ. Детали же он лучше обсудит в другое время.
  Посему, Минато вновь пришлось возвращаться к совету пяти Каге. Но теперь уже не к Личностям, а к расстановке сил на континенте.
  По итогам войны, Коноха значительно укрепила свои позиции. Одним из главных пунктов, которого она добилась, был запрет на дислокацию шиноби Ивы на территории Страны Травы. Это было одной из целей Листа еще во время предыдущей войны, но в то время не смотря на большие потери, добиться результата так и не удалось. Особенно важна данная цель была в том контексте, что именно наступая с этого плацдарма, Скрытый Камень занял весьма удачную позицию. Войска Тсучикаге оказались в шаге от торгового маршрута, по которому и перевозили так необходимые Листу сталь и чакропроводящее железо. И не смотря на то, что глубоко на восток Ива продвинуться не смогла, обеспечить серьезные проблемы с поставками было вполне в ее силах.
  Не мало крови пустили друг другу шиноби Камня и Листа, щедро полив ею холодную землю на границе с родиной самураев.
  Лишь после того, как Минато со своей командой уничтожил мост Каннаби, Коноха смогла окончательно выдавить армию Ивы за границу Страны Огня. Там же, после подхода подкреплений, был завершен разгром.
  А вот обеспечить лояльность, а уж тем более, обустроить рубеж обороны на территории Кусы, Коноха не смогла. Этим Листу только предстоит заняться.
  На севере и северо-востоке ситуация практически не изменилась.
  Водопад и Рисовые Поля по прежнему фактически являются вассалами самураев из Страны Железа. Да на них, по сути, никто и не претендовал, с самураями связываться дело неблагодарное.
  Страна Горячих источников так же не изменила своего статуса нейтральной территории.
  А вот на южном направлении дела у Конохи шли не так гладко.
  Во время войны, Коноха смогла выбить войска Суны с территории Страны Рек и Страны Чая, тем самым заблокировав для Страны Ветра возможность держать свой флот вплотную к побережью Страны Огня.
  Но, тем не менее, Лист не смог привести их в фарватер своей политики. И если Страна Рек просто не может определиться, под чьим влиянием она находится больше то со Страной Чая все намного интересней.
  В купе с большим влиянием сразу трех держав, этот остров является еще и важным перевалочным пунктом. С него очень просто можно контролировать южный морской путь, влияние на который не хотят терять и другие гакурезато. Именно поэтому, по настоянию большинства сторон, участвовавших в совете пяти Каге, Страна Чая стала нейтральной.
  -Таким образом, мы смогли достичь ряд целей, которые стояли перед Конохой еще во время Второй Мировой, - стал подводить итоги Джирайя.
  Его поддержал и бывший ученик.
  -В связи с этим, большое значение имеет наш успех на восточном направлении...
  Действительно, последнее наступление Листа на восток, произошедшее под руководством Узумаки, обеспечило безоговорочную лояльность Страны Медведя. Так же имеются значительные шансы, в скором, окончательно закрепить Страну Волн под знаменем Страны Огня.
  -Особенно важно это с учетом трагедии, которая произошла на том направлении во время Второй Мировой Войны шиноби, - подчеркнул Минато.
  Во время Второй Мировой Войны Шиноби, с началом боевых действий, Кумо и Кири объединились для одной цели - уничтожить клан Узумаки. Скрытый Водоворот был главным и сильнейшим союзником Конохи на море, надежно прикрывая ее с востока. Этот объединенный удар стал приговором для небольшой, но сильной Деревни.
  Только вмешательство корпуса шиноби Листа, позволило сохранить целостность клана Узумаки. Вовремя подоспевшие союзники красноволосых сумели переломить ход битвы, нанеся огромный урон армии Тумана и Облака. Но Лист и Водоворотом тоже понесли не малые потери. Главным же, и завершающим ударом для Деревни Скрытого Водоворота стала невозможность более жить на их острове. Маленькая и, некогда, уютная страна более была непригодна для обитания.
  Именно после этого в Конохе появился новый клановый квартал, в котором сейчас живут Узумаки. И именно после тех событий, мастера фуиндзюцу стали одной из главных опор для Листа. Во многом, в благодарность за спасение клана в ходе той войны.
  -Последними победами, часть которых произошла под командованием Узумаки, мы показали, что нет ничего, что сможет сломить наш дух. И что жизнь продолжается, не смотря ни на что.
  Время было уже весьма позднее, поэтому Намикадзе решил постепенно завершать этот вечер, и сделать это стоило на позитивной ноте.
  -И как символ начала нового времени, я хотел бы сделать одно объявление, - привлек внимание всех собравшихся Минато, обнимая красноволосую куноичи, которая весь вечер была рядом с ним. - Я вновь приглашаю всех здесь собравшихся через месяц, дабы отметить свадьбу, которую мы с Кушиной намереваемся сыграть.
  
  Глава 5.
  
  Рабочий день был в самом разгаре, и Хокаге старательно вчитывался в гору бумаг, которая лежала перед ним. Сколько таких он уже прочел за последние два с лишним года, в течение которых он занимал свой пост?
  Минато откинулся назад в кресле, отложив очередной отчет в сторону. Ему никак не удавалось сосредоточиться на работе. Все его мысли занимала красноволосая куноичи, его жена, которая находилась на последних сроках беременности.
  Намикадзе нервно поднялся и начал мереть шагами свой кабинет. Через несколько минут он остановился перед панорамным окном, которое занимало практически всю площадь одной из стен.
  Нервно выдохнул, выдавив из себя весь воздух. Затем глубоко вздохнул и снова выдохнул.
  Нужно успокоиться.
  Никто не скажет, каких усилий Минато стоило расслабиться.
  Все же красивый вид открывается из башни Хокаге. Вся Коноха, как на ладони. Но и нет такого чувства отдаленности, какое возникает на вершине монумента.
  Внезапно тишину разорвал резкий стук в дверь, после чего она открылась.
  В кабинет вошли три посетителя. Три Узумаки.
  -Не отвлекаем? - спросил Нагато.
  -Нет, все равно не могу на работе толком сосредоточиться. Я вас ждал. Как прошли приготовления?
  -Все по плану, - сказала Чика Узумаки, занимая одно из стоявших перед столом полукругом кресел, на которые указал молодой Каге. - Приготовления к родам практически завершены.
  Иошинори согласно кивнул, поддерживая коллегу и следуя ее примеру.
  -Пещера укреплена при помощи фуиндзюцу, вся необходимая аппаратура установлена. Печать удержания демона выполнена безукоризненно. Даже в случае полного разрушения печати на теле Кушини, демон не вырвется, а запечатать его вновь большого труда не составит.
  -Но на всякий случай подготовлено несколько ловушек в окрестностях, который смогут удержать Кьюби, на достаточное для запечатывания время, - продолжил Нагато.
  -Кто будет принимать роды? Тсунаде ведь не успеет вернуться вовремя.
  -Бивако прекрасно с этим справится. Она очень опытный акушер, за счет узкой специализации и огромной практики может заткнуть за пояс даже Тсунаде.
  -Ну а я подстрахую, чтобы демон не вырвался, - сказал старейшина Узумаки.
  -Нет. Я сам прослежу, чтобы печать выдержала во время родов. Вам, Иошинори-сан, лучше быть в запасе на непредвиденный случай. У меня есть нехорошее предчувствие.
  Гости переглянулись
  -Честно говоря, у меня тоже что-то зудит, - подтвердил Нагато.
  -Значит нужно удвоить бдительность.
  -Я сделаю соответствующие распоряжения.
  -Действуйте.
  Узумаки приняли команду к действию и удалились.
  После их ухода Минато вновь сел за стол и стал задумчиво вертеть ручку.
  -К черту, - отбросил он ее в сторону и исчез во вспышке.
  
  Намикадзе уже около получаса просто стоял на вершине монумента Хокаге и смотрел в никуда, когда у него за спиной послышались неторопливые шаги и постукивание трости о камень.
  -Нервничаешь?
  -Да. Но уже не так сильно, как пол часа назад.
  -Тебя успокаивает этот вид?
  -В какой-то мере.
  -Тоже хорошо.
  Некоторое время оба шиноби молчали.
  -Так зачем ты меня искал, Данзо?
  -Дети.
  Несколько мгновений Минато понадобилось, чтобы понять, что именно имел в виду глава контрразведки.
  -Все никак не можешь успокоиться, что Тсунаде все же отобрала сиротские приюты под свое крыло?
  -Нет, с этим я спорить зарекся. Тем более, что в таких, более мягких подходах к воспитанию тоже есть свои преимущества. За прошедший год уже можно понять, что у сирот начал появляться якорь, который к моменту взросления плотно привяжет их к Конохе.
  -Тогда что именно тебя не устраивает? - Минато окончательно сосредоточился на общении, и тревога временно отступила.
  -Не все сироты вписываются в данную программу. Есть там несколько уникумов, которых не сильно трогает сложившаяся атмосфера, зато целеустремленности, таланта и упорства у каждого из них хватает на десятерых. Если таких детей не отбирать и не готовить отдельно, мы можем загубить их потенциал.
  -И какие есть предложения?
  -Создать отдельный интернат специально для таких детей. Из-за их малого количества, в нем можно будет практиковать индивидуальный подход. Я думаю, это даст интересные результаты.
  -Возможно. Подготовь список детей, что, по-твоему, должны там обучаться. Когда Тсунаде вернется, можно будет этот вопрос обсудить более подробно. Подготовь для меня также рабочую записку, надо будет обдумать этот вопрос.
  Данзо в ответ лишь кивнул.
  Смеркалось. Над опустевшей вершиной монумента лишь ветер гулял.
  
  ***
  Под сводами пещеры разнесся крик полный боли.
  -Вы уверены, что с Кушиной все в порядке? Я раньше никогда не слышал, чтобы она так кричала! - беспокоился Минато о своей жене. После очередного крика, полного боли, он побледнел еще больше, хотя казалось, дальше уже некуда.
  -С ней все в порядке!!! Просто следи за печатью! - прошипела Бивако. - Господи, ты же Четвертый Хокаге! Хватит паниковать! Не позорь моего покойного мужа!
  -Держись, Кушина! - еще сильнее напрягся Минато, сдерживая демона.
  И вот этот долгожданный момент настал - Сарутоби передала младенца на руки помощнице.
  -Поздравляю, мальчик полностью здоров, - после короткого обследования и укутывания ребенка, пожилая женщина отошла от центра комнаты.
  -Фух, осталось только укрепить печать, потерпи еще чуть-чуть, Кушина, - с улыбкой на губах, блондин приступил к действу. Но не успел он начать, как услышал звук падения двух тел.
  -Четвертый Хокаге... Отойди от джинчурики. Иначе твой сын умрет, не прожив и десяти минут.
  Над двумя лежавшими женщинами возвышался неизвестный шиноби, закутанный в плащ. По голосу тоже сложно было что-либо определить, так как маска, за которой скрывался нападавший, сильно искажала звук.
  В тот же миг от Кушины послышался вскрик боли. Демон стремился выбраться на волю.
  Минато дернулся в сторону жены, но в следующее мгновение он уже был на другом конце комнаты, удерживая в руках выхваченного из воздуха ребенка. А еще через долю секунды Хокаге уже исчез в золотом блике.
  Где-то в лесу прогремел взрыв, это Хокаге сбросил с сына взрыв-печати.
  Передавая на руки медикам Наруто, Намикадзе быстрыми рублеными фразами описал ситуацию вестовому. Тот, в свою очередь, бросился к старейшине Узумаки, следуя указаниям Четвертого.
  В то же время злоумышленник успел переместить Кушину и приковать ее цепями к скалам.
  -Что тебе нужно?! - в отчаянной попытке оттянуть время воскликнула Кушина, пытаясь сопротивляться. Но враг остался нем.
  Еще мгновение и демон вырывается из печати.
  -Иди за мной, Кьюби! - произносит нападавший, когда чакра демона начинает обретать форму девятихвостого демона. В глазах лиса появляется отражение шарингана. - Мы идем в Скрытую Деревню Листа.
  -Стой! - смогла выдавить из себя Кушина, здоровье которой было явно не в лучшем состоянии. Сначала тяжелые роды, а затем и вовсе освобождение демона.
  -Невероятная живучесть, - пробормотал человек под маской, а в это мгновение демон нанес удар по той скале, на которой лежала Узумаки, попросту уничтожив ее.
  Но за миг до того, как лапа демона коснулась камня, на нем уже никого не было. Минато успел переместиться на маркер, который был в печати на его жене, и исчез с ней на руках. Появился он уже в больнице и сразу передал свою жену врачам, чтобы они позаботились о ней.
  Доверив ее жизнь специалистам, сам он появился во вспышке перед вторженцем, на небольшой поляне в лесу.
  Несколько мгновений они стояли друг напротив друга, изучая противника, после чего одновременно размазались в воздухе, бросившись друг к другу.
  Первым удар нанес Минато всю свою силу и массу вкладывая в один удар. Но этот удар прошел сквозь противника, как и сам шиноби. За спиной же у неизвестного шиноби была цепь, от которой хокаге еле смог увернуться, применив хирашин.
  Появился он в паре десятков метров от человека в маске, возле заранее оставленного маяка.
  Несколько секунд шиноби стояли, собираясь, а затем одновременно рванули друг к другу. Но перед этим они оба метнули по кунаю в противника.
  Снаряды лишь в миллиметрах разминулись друг с другом. Но если трехлезвийный клинок пролетел сквозь свою цель, то блондин уже не успевал увернуться.
  У Намикадзе оставалась лишь одна возможность - переместиться к кунаю, который только что оказался за спиной агрессора. Тот тоже это заметил и уже разворачивался к угрозе лицом.
  Но молодой Каге поступил совсем по другому. Он лишь чуть чуть отклонил голову, насколько он успевал это сделать.
  А уже в следующий миг Намикадзе одним прикосновением поставил на неизвестного шиноби печать-подавитель.
  И лишь доля секунды после этого потребовалась опытному диверсанту, чтобы добить противника и, по въевшейся за годы войны привычке, запечатать тело в свиток.
  Через секунду только окровавленный кунай, засевший в дереве, напоминал о скоротечной схватке, что тут произошла.
  
  Первым делом молодой хокаге переместился к полю боя, на котором собравшаяся элита деревни не только сдерживала, но и вполне успешно теснила Кьюби, загоняя его в ловушку.
  -Кто станет новым джинчурики?! - перекрикивая шум битвы, спросил старейшина Узумаки.
  -Мой сын, - через мгновение принял решение Минато.
  -Тогда принеси его сюда.
  И вновь на месте, где стоял Минато уже никого не было. Сам Минато уже был в госпитале.
  -Хокаге-сама! - воскликнула практикантка, увидев кровь, которая стекала по правой щеке из глаза блондина. Но тот не дал ей ничего сказать, тут же затребовав отчет по состоянию его жены и сына.
  -С вашей женой скоро все будет хорошо, ей занимается мой наставник. Ваш сын тоже в полном порядке.
  -Где он.
  Девушка указала рукой на дверь в одну из палат.
  
  Через минуту Хокаге вновь был на поле боя. На месте леса, который был расположен между скалами и Поселением, красовалась огромная просека, а прямо по середине этого пути была поляна выжженной земли гигантских размеров. Именно на этой поляне Минато увидел девятихвостого демона. Кьюби бился в путах, которые состояли из стальных цепей, дервесных и каменных пут и водяной темницы. Да и сам демон уже не так активно сопротивлялся, после многочисленных гендзюцу Учих и Курама. Немного в стороне от этого действа, мастера клана Узумаки завершали подготовку к запечатыванию демона в ребенка.
  -Все готово? - спросил хокаге.
  -Да, - откликнулась Узумаки Чика.
  -Тогда приступим.
  Ритуал запечатывания демона начался.
  
  ***
  Месяц спустя Минато сидел все в том же кресле у себя в кабинете и смотрел вдаль. Разве что полностью насладиться картиной мешали бинты, скрывающие правый глаз.
  Намикадзе размышлял о том испытании, которое с честью прошла Коноха, и которое, если быть честным с самим собой, он преодолел не лучшим образом. Благо хоть жертв было не так много, как могло быть. Не более двадцати бойцов отправилось в загробный мир и еще полсотни до сих пор не вышли из больницы. Но это были в своем большинстве джонины и элитные джонины. А учитывая то, что их не так много...
  После этого происшествия рейтинг Конохи на мировой арене покачнулся, но до сих пор не было понятно в какую сторону. С одной стороны нападение демона и потеря джинчурики в добавок к определенному количеству элитных джонинов. С другой же стороны, захват демона со столь малым количеством потерь. По сути смехотворным, при столкновении с сильнейшим из биджу.
  Но вроде, постепенно все налаживается.
  Это были думы хокаге. Но вот то, о чем думал Минато, как простой человек, было столь же противоречиво.
  С одной стороны его жена и сын живы. Правда о здоровье пока говорить преждевременно, но Кушина уже идет на поправку, а Наруто и вовсе невредим.
  А вот сам Хокаге... потеря глаза обернулась неожиданным приобретением. Шаринган. Такого можно было ожидать, после оценки возможностей нападавшего.
  Но шаринган.
  Намикадзе тяжело вздохнул.
  Первый владелец. Самая неприятная часть случившейся истории.
  Нападавший. Вторженец. Человек в маске. Сильный шиноби. Учиха.
  Ученик.
  Что же тогда случилось? По всем данным он же тогда погиб под обвалом. Как Обито выжил и почему не вернулся? Почему он предал родную деревню, друзей, родных? И кто же был тот человек, который его обучил и направил против Конохи?
  Минато коснулся повязки на своем правом глазе. Ныне там нашел свое место шаринган его бывшего ученика.
  Странная все же это история. Еще и техника перемещения, которой пользовался Обито. Что это было так и не удалось понять.
  Сплошные вопросы и ни одно ответа.
  Не меньше недоумение после себя оставил и разговор с представителями клана Учиха, состоявшийся немногим после запечатывания демона...
  
  Глава 6.
  
  В просторной комнате, где единственными предметами мебели были два десятка татами, сейчас находилось немногим менее полутора десятков детей. Но не смотря на отсутствие взрослых, особого шума не наблюдалось. Что весьма удивило бы многих, ибо в возрасте от трех до десяти лет, дети с трудом могут усидеть долго на одном месте. Особенно, если их некому контролировать.
  Но вот прошло уже практически полчаса, как будущих шиноби оставили одних, но ни один из них не проявил особой встревоженности.
  Даже самый младший из сирот, которому только три месяца назад исполнилось два года, ни разу не высказал обеспокоенности или недовольства. Хотя, как раз это вряд-ли удивило бы наблюдателя, знай он, чья душа скрыта в этом мальце.
  Установлению абсолютного спокойствия в зале мешали только две группы нарушителей тишины, хотя даже от них особого шума не исходило.
  Первыми была пара трехлетних малышей. Они называли друг друга братьями, хотя были не слишком похожи. Один из них был черноволосым и достаточно щуплым, с очень светлым оттенком кожи. А второй был смуглым крепышом, волосы у которого были достаточно редкого, серого, оттенка. Эта пара что-то обсуждала между собой, периодически поглядывая в сторону младшего собрата.
  Центром притяжения второй, самой многочисленной группы, был седой семилетний паренек в очках. Он что-то рассказывал скучивавшимся вокруг него слушателям от пяти и до семи лет. По отдельным доносившимся с той стороны словам можно было предположить, что он говорит о том, для чего, как он слышал, их здесь собрали.
  Помимо них, в комнате находилась еще одна группа, это были пять сирот лет восьми-девяти. И было видно, что вынужденное бездействие их никак не угнетает.
  Но если данная картина спокойствия и удивила двух вошедших в комнату женщин, то они это никак не показали.
  -Здравствуйте, дети, - заговорила одна из них, одетая в свободное черное платье блондинка. - Для тех, кто меня не знает, представлюсь. Меня зовут Ноно, и я отвечаю за благополучие всех сирот Конохи.
  -Здравствуйте, Ноно-сан, - хором поприветствовали ее в ответ.
  -Пришло время рассказать, зачем вас здесь сегодня собрали. Скажите, вы хотите стать сильными шиноби?
  -Да! Очень! - в разнобой дети ответили на вопрос женщины.
  Такое единодушие вызвало у нее добрую, но немного грустную улыбку.
  -У вас будет такая возможность. За ваши успехи в учебе и тренировках, вас отобрали для участия в новой программе подготовки шиноби.
   -То есть, мы будем учить крутые дзюцу? - шепотки, которые возникли после слов воспитательницы мгновенно затихли. Дети задержали дыхание, чтобы не спугнуть удачу.
  -Ха-ха-ха, - звонко рассмеялась Ноно. - Не совсем. Дзюцу вы действительно будете учить, но чуть позже. Прежде чем приступать к этому, вам предстоит освоить немало и других нужных в жизни ниндзя навыков. Настоящий шиноби должен многое знать и уметь. Вы же хотите стать настоящими шиноби?
  -Да! - теперь уже хором ответили ей дети.
  -Это большая честь, что вас выбрали для участия в этой программе. Но и ответственность немалая. Надеюсь, вы приложите все свои старания, чтобы вырасти сильными и защитить нашу Деревню.
  -Да! - Было видно, что у многих слушателей загорелись глаза.
  -Тогда я представлю вам человека, который будет заботиться о ваших потребностях здесь, в этом интернате, - Ноно отошла чуть-чуть в сторону и жестом указала в сторону ничем не примечательной брюнетки средних лет, одетой в обычное платье пастельных тонов. - Ее зовут Мисаки Кобаяси.
  -Здраствуйте, Мисаки-сан! - поприветствовали ту будущие шиноби.
  Женщина, в свою очередь, улыбнулась, тоже поздоровалась с детьми и начала говорить:
  -Сейчас я расскажу, в какие группы вы будете распределены и где будут находиться ваши спальни...
  
  Поздним вечером, уже лежа в новой кровати, Ворон медитировал и проводил оценку первых результатов.
  Два с небольшим года прошли очень быстро, и неудивительно, учитывая, сколько ему приходилось работать над новым вместилищем. А работать приходилось действительно немало. Практически все свое свободное время наемник уделял труду над своим телом. В основном он сосредоточил внимание на его нервной деятельности, хотя и об остальных аспектах не забывал.
  На первый взгляд, это может показаться странным, с учетом возможностей псиоников, быстро избавляющихся от ограничений тела. Но это только на первый взгляд.
  Главное оружие псионика - его разум.
  И все прошедшие века своего существования наемник, не переставая, оттачивал его. Это было делом не быстрым, но приносило свои результаты, достойные уважения. Что в свою очередь повлекло за собой развитие энергетической сути наемника, его души и разума, если так проще. И это сделало его отличным от других.
  Все необычное неминуемо привлекает внимание, а таким разумным, как Ворон, излишнее внимание противопоказано. Что, в свою очередь, приводит к потребности в умении скрываться.
  Одним из самых надежных вариантов маскировки считается сокрытие энергетического следа в биополях людей. В то же время он достаточно прост и, зачастую, соотносится с другими целями и задачами.
  Перерождение в новом теле обеспечивает это самое сокрытие на максимально возможном уровне. Но и оно не является панацеей, и для обеспечения отсутствия следов Ворону приходится ограничивать свои возможности. Причем ограничивать действительно сильно.
  Все свои контакты с окружающим миром Ворону приходится осуществлять только через физическую оболочку. Ведь если он воспользуется своими силами без фильтрации через тело, любой, кто может видеть, заметит необычный след. Но вот здесь и возникает главная проблема. Человеческий мозг имеет очень серьезные ограничения, и выдержать привычный для наемника поток информации попросту не способен. И Ворон усиленно боролся с этим, стремясь расширить предел возможного для своего нового вместилища.
  Как ни удивительно, наиболее результативным в плане развития был период до рождения этого тела, когда материнское биополе надежно скрывало энергетику псиона. Благодаря этому наемник мог работать над своим телом, практически не скрываясь. Именно тогда он сумел заложить базу для его развития и устранить недостатки, вызванные ошибками в эксперименте.
  В принципе, Ворон мог заложить и более совершенную базу, но упускать из вида предупреждения богов было не принято. Поэтому он ограничился не лучшим, но достаточно не плохим телом, с наиболее удобными лично для него характеристиками.
  Ворон в развитии своего физического носителя предпочитал делать ставку на скорость и качественное развитие мозга. Неудивительно, учитывая повышенную даже у начинающих псиоников скорость мышления и нежелание излишне себя ограничивать.
  Но если с физическим развитием особых сложностей не предвиделось, оно шло в практически автономном режиме, по заложенной программе. Как, в принципе, и у любого другого ребенка. То с мозгом все было несколько сложнее. Наибольшее количество времени и сил у Ворона уходило именно на его развитие. Главным образом именно из-за сложностей с развитием мозга, наемник предпочитал не связываться с миссиями, предполагающими перерождение. Все же год за годом делать одни и те же выматывающие упражнения... весьма утомляет.
  Вот и сейчас псионик в теле двухгодовалого ребенка медитировал, работая на расширение сенсорного восприятия и, одновременно, устранял находящиеся с каждым новым подходом недостатки в работе тела. Для него даже со всеми нынешними ограничениями выполнять два дела одновременно было не так сложно. А вот с постоянно нарастающей на мозг нагрузкой от сенсорики увидеть слабые места было гораздо проще.
  Но заняться исключительно собой и окружающим поместье лесом Ворону сегодня было не суждено.
  Внимание наемника привлекла небольшая группа шиноби, которая собралась на первом этаже, в одном из кабинетов, практически под самой его комнатой. Где, к некоторому удивлению псионика, он обитал один, в отличие от других учеников этого центра.
  Изначально его восприятие зацепилось за двух уже знакомых наемнику людей, играющих не последнюю роль в его судьбе. И если присутствие в этой компании Ноно не сильно удивило бы кого угодно. То вот присутствие памятного еще по первым дням жизни Орочимару вызывало некоторое недоумение.
  Решив собрать больше информации, Ворон сосредоточил внимание на этой группе людей. Несколько секунд у него ушло на перенастройку своего восприятия, сосредоточение на малейших колебаниях вещей.
  Ворон досадливо дернул губами, но больше никак не проявил недовольство своими результатами. Радиус возможного восприятия в подобном режиме в жалкий десяток метров никак не мог его удовлетворять. Но все же повезло, что в сферу его восприятия попало окно той комнаты, где общались шиноби.
  Отбросив ненужные мысли, псионик еще больше сосредоточился на листе стекла и начал анализ его колебаний. Вот уж когда он мог порадоваться тому, что для анализа информации не было таких проблем, как с воздействием на окружающий мир. Правильно экранированный процесс мышления не оставляет следов.
  Тем временем псионик успел расшифровать колебания стекла и смог узнать, о чем говорили шиноби.
  И он понял, что не прогадал, обратив внимание на них. Один тот факт, что там присутствовал Хокаге, вызывал повышенный интерес. Хотя пока ничего особо важного в разговоре затронуто не было. Судя по всему, беседа все еще вертелась вокруг обычных, вежливых вопросов, свойственных началу разговора.
  Это было хорошо, Ворон не упустил ничего действительно важного.
  Постепенно разговор перешел в более деловую сферу. Шиноби заговорили о той группе детей, что была собрана в этом интернате. И здесь псионик подобрался. Все же это касается и его, в том числе.
  Первой вопрос затронула женщина, которую по определенным признакам псионик опознал как Тсунаде Сенджу.
  В достаточно резких выражениях та стала высказываться насчет инициативы некоторых присутствующих. Одна из Саннинов была недовольна решением начинать обучение в этой группе с двух-трех летнего возраста.
  Ей попытался возразить Орочимару, напирая на традицию обучения в кланах, где оное начинается в том же возрасте. Но тут же услышал в ответ целую лекцию. Тсунаде рассказала, что таких маленьких детей в кланах и семьях шиноби никто не обучает всерьез, ограничиваясь на этом этапе просто развивающими упражнениями на ум, гибкость, выносливость, силу и прочие базовые моменты. Более того, все это делают в игровой форме.
  Ноно поддержала свою, как оказалось, начальницу. Она указала на то, что в приютах Конохи тоже существует такая практика. Дети в них не растут сами по себе, а развиваются, следуя программе обучения, которая, в свою очередь, многое позаимствовала из клановых практик.
  Настоящее клановое обучение начинается с пяти-шести лет. По новым же нормативам, Академия шиноби принимает на обучение с шести лет. Да даже до реформы обучение начиналось с семи лет, что тоже является нормальным. Единственное, что в кланах уже с такого возраста идет специализированное обучение, когда в академии только частичная специализация начинается с десяти лет. Но у такой практики существуют вполне понятные причины. Если от клановых детей известно, что можно ожидать в будущем, достаточно посмотреть на их родственников и можно не ожидать определенного момента взросления, то с обычными, не клановыми детьми так не получится. Частично именно из-за этого программа подготовки наиболее перспективных сирот, проходящая под патронажем АНБУ, отбирает кандидатов с десяти лет. К слову говоря, АНБУ с недавних пор является просто частью разведслужбы Конохи, играя роль ее силового крыла.
  Женщины понимали, что Данзо и Орочимару желают снять сливки и отобрать перспективных детей на начальных этапах обучения, и поэтому они не встали в жесткую оппозицию к их проекту. Но веских причин для наличия в группе трех совсем уж маленьких детей они так и не услышали.
  В данном вопросе их поддержал и молодой Каге, которому тоже был интересен этот момент.
  С едва заметным вздохом Данзо объяснил собеседникам свою точку зрения.
  Прежде всего Шимура обратил их внимание на то, что он проводил отбор не просто и не столько по перспективе развития детей как бойцов, сколько по уровню развития разума и отличия мышления от сверстников. Именно поэтому отобрано было столь малое число детей, причем почти ко всем им судьба до этого была не очень благосклонна, даже на фоне других сирот. Если же говорить конкретно о трех самых младших детях, то они будут своеобразным тестом экспериментальной системы обучения. Своеобразная контрольная группа.
  Впрочем, как и все остальные учащиеся. Для дальнейшего развития новой системы подготовки нужен статистический материал, именно поэтому отобраны дети практически всех возрастов до десяти лет. Малое же их число позволит более плотно проконтролировать их прогресс. Все же эта программа действительно новая. Если АНБУ делали ставку просто на более интенсивной подготовке, с малым вкраплением других материалов, то в этом интернате решили сделать ставку на совершенно другой программе подготовки. Ее основа - развитие тактического мышления. Схожего принципа подготовки придерживаются в клане Нара.
  Дальнейшая беседа долго вертелась вокруг одних и тех же вопросов, постепенно снижая свой накал, который и так был не очень велик. В конце концов спор и вовсе практически утих, когда тема была разобрана по косточкам, и были достигнуты определенные договоренности.
  Еще до исчерпания темы Ноно вынуждена была откланяться и вернуться к своим обязанностям.
  Когда разговор уже практически увял, Орочимару обратил внимание на непроизвольную попытку Каге поправить повязку на правом глазе. И не смог удержать своей натуры, спросил, как идет процесс освоения пересаженного шарингана.
  Минато отметил, что благодаря усилиям медиков под руководством Тсунаде, глаз прижился достаточно хорошо и не потреблял лишней чакры. А вот освоение двигалось не так быстро, как то было бы желательно. Все же напряжение от его использования весьма не мало давило на не привыкший к этому разум.
  На это Сенджу лишь заметила, что все было бы гораздо проще, не попробуй Минато, только-только оправившись, переместиться при помощи его коронной техники.
  В ответ Намикадзе сказал, что та информация, которую он получал через шаринган в тот раз весьма сильно повлияло на его представления о джикукан-ниндзюцу. Это позволило ему очень многое переосмыслить, более того, молодой Каге уже вовсю обдумывал, как он улучшит свои техники. А ведь он и так считался, и не безосновательно, одним из ведущих мастеров в пространственных техниках.
  Но все же, после того раза Намикадзе пользовался своим новоприобретенным восприятием очень аккуратно.
  Время в беседе текло незаметно. Было уже достаточно поздно, когда Минато и Тсунаде покинули своих собеседников.
  Некоторое время в комнате не было слышно и звука, а затем пожилой шиноби обратился с вопросом к ученому.
  -И все же, зачем тебе понадобился этот ребенок? Два года, это действительно очень мало. А как экспериментальный образец он тебя не очень интересовал, ты сам об этом говорил.
  -Этот ребенок, на самом деле, нужен не мне, а вам.
  Данзо внимательно смотрел на Орочимару.
  -Почему ты сделал такой вывод?
  -Исходя из вашей концепции подбора учащихся. Еще во время первых обследований, после рождения этого ребенка, было зафиксировано аномально высокое развитие всей его нервной системы и особенно головного мозга. Последнее же обследование зафиксировало впечатляющий прогресс. Также у его чакры имеется одна особенность, она очень плотная.
  -Если уровень развития его разума действительно важен, то причем тут его чакра? Что необычного в этом случае?
  -Дело в том, что она плотная не из-за преобладания физической составляющей, которая находится на уровне чуть выше среднего. Дело в невероятной тяжести духовной энергии. Если его развитие будет идти в том же направлении, со временем он станет очень похож на Нара, в плане Инь чакры и разума. При этом у него нет свойственной им проблемы с энергией тела. Ян составляющая его чакры в полном порядке.
  -Что это дает в сумме?
  -Мы имеем гения, в перспективе. Все тесты показывают удивительное, для его возраста, развитие мышления. И это не учитывая, что в его генах заложена достаточно хорошая база.
  -Понятно. Посмотрим, что из него вырастет. А пара трехлеток это просто прикрытие для него, или у них тоже есть какие-то перспективы?
  -Ничего действительно выдающегося, но они могут со временем показать очень хорошие результаты.
  После этого они еще некоторое время сидели, обсуждая различные вопросы, а затем и вовсе разошлись.
  Когда комната, в которой все происходило, опустела, Ворон вышел из транса и задумчиво хмыкнул. Новая информация требовала обработки.
  Все же повезло, что такое происходило в зоне, которую он охватывает своим восприятием.
  Итак, что же получается, если суммировать все услышанное?
  На лице промелькнула легкая улыбка.
  Прежде всего псионик услышал из первоисточника, что он создал для влиятельных людей именно такое представление о себе, какое хотел. Потенциально умный и талантливый парень, на которого имеет потратить некоторое количество сил и времени. В то же время он не представляет из себя что-то действительно интересное, за чем нужно постоянно присматривать, как это делают с джинчурики или наследниками кланов.
  Он попал в малую группу, из которой, скорее всего, будут готовить командиров среднего звена. Не зря же в разговоре несколько раз мелькали Нара, львиная доля которых является очень талантливыми тактиками и стратегами.
  Кстати о Нара. Если та информация, которой оперировал Орочимару, касательно работы мозга и духовной энергии представителей этого клана, верны, то стоит к ним внимательно присмотреться. Возможно, они имеют какое-то отношение к псионике. Далеко не факт, что это так, но проверить не помешает.
  Программа обучения тоже вполне интересна. Поможет разобраться в местных особенностях, да и как база подготовки этого тела будет не плоха.
  Вопрос в том, как себя проявить? Точнее, на чем удобнее всего будет специализироваться, в глазах местных? Основная ставка однозначно будет идти на создание образа чертовски умного парня. Может, немного не от мира сего. Но чертовски умного.

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Черный король"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"